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Margulis y Urresti - "La juventud es ms que una palabra

La indeterminacin del espacio de la juventud


Infancia, juventud o vejez son categoras imprecisas, con lmites borrosos, lo que remite al
debilitamiento de viejos rituales de pasaje relacionados con lugares prescriptos en las
instituciones tradicionales y, sobre todo, en los planos econmico, social y cultural.
Al mismo tiempo, hay distintas maneras de ser joven.
El tema se complica cuando la juventud deja de ser un estado, una condicin social o una
etapa de la vida, para convertirse en un producto. La juventud aparece entonces como valor
simblico asociado a rasgos apreciados sobre todo por la esttica dominante-, lo que
permite comercializar sus atributos (o sus signos exteriores), multiplicando la variedad de
mercancas bienes y servicios- que impactan directa o indirectamente sobre los discursos
sociales que la aluden y la identifican.
La juventud es signo, pero no slo signo
Moratoria: posibilidad de demorar exigencias sobre todo las que provienen de la propia
familia y del trabajo-, tiempo legtimo para dedicarse al estudio y la capacitacin. Perodo
durante el cual la sociedad brinda una especial tolerancia. La juventud termina en el
interior de las clases que pueden ofrecer este beneficio a sus miembros recin llegados a la
madurez fsica- cuando stos asumen responsabilidades centradas, sobre todo, en formar
el propio hogar, tener hijos, vivir del propio trabajo.
Considerar a la juventud como mero signo es desvincularlo relativamente de las
condiciones materiales e histricas que condicionan a su significante.
Aspectos relativos a las desigualdades sociales implcitos en la nocin moratoria: los
jvenes de los sectores medios y altos tienen un contexto social protector que hace
posible la emisin, durante perodos ms amplios, de los signos sociales de lo que
generalmente se llama juventud. Tales signos tienden a estetizarse, a constituir un
conjunto de caractersticas vinculadas con el cuerpo, con la vestimenta, con el arreglo, y
suelen ser presentados ante la sociedad como paradigma de todo lo que es deseable. Es
sta simbolizacin de la juventud, de sus condiciones externas, y lo que puede ser
adquirido por adultos para extender en el tiempo su capacidad de portacin del signo
juventud. La juventud-signo se transforma en mercanca, se compra y se vende,
interviene en el mercado del deseo como vehculo de distincin y de legitimidad.
Desde este punto de vista, los integrantes de los sectores populares tendran acotadas sus
posibilidades de acceder a la moratoria social por la que se define la condicin de juventud.
Carecen del tiempo y el dinero moratoria social- para vivir un perodo ms o menos
prolongado con relativa despreocupacin y ligereza.

An cuando el desempleo y la crisis proporcionan a veces tiempo libre a los jvenes de


clases populares, estas circunstancias no conducen a la moratoria social: se arriba a una
condicin no deseada, a un tiempo libre que se constituye a travs de la frustracin y la
desdicha.
De las generaciones de realidad a la realidad de las generaciones
La juventud es una condicin constituida por la cultura pero que tiene, a la vez, una base
material vinculada con la edad. Llamamos a esto facticidad: no alude slo a fenmenos de
orden biolgico sino tambin est referida a fenmenos culturales articulados con la
edad procesada por la historia y la cultura, es decir, las generaciones.
Generacin: poca en que cada individuo se socializa, y con ello a los cambios
culturales acelerados que caracterizan a nuestro tiempo. Las generaciones comparten
cdigos pero tambin se diferencias de las otras y, al coexistir en el interior de un mismo
grupo social, las diferencias generacionales se expresan bajo la forma de dificultades y
ruidos que alteran la comunicacin. Ser joven, entonces, no depende slo de la edad
biolgica ni del sector social sino tambin de la generacin.
Ser integrante de una generacin distinta significa diferencias en el plano de la memoria, el
mundo se presenta abierto a las propias experiencias, los jvenes se sienten lejanos a la
vejez, la enfermedad y la muerte.
De la moratoria social a la moratoria vital (pregunta de parcial)
Moratoria vital (concepto complementario de moratoria social): la juventud puede
pensarse como un perodo de la vida en que se est en posesin de un excedente temporal,
como si se tratara de algo que se tiene ahorrado, algo que se tiene de ms y del que se
puede disponer, que en los no jvenes es ms reducido, se va gastando y se va terminando
antes: capital temporal.
Posteriormente, y sobre esta moratoria, habrn de aparecer diferencias sociales y culturales
en el modo de ser joven, dependiendo de cada clase y tambin de las luchas por el
monopolio de su definicin legtima, que implica la esttica con que se supone que se la
habr de revestir, los signos exteriores con los que se la representar.
Podramos pensar la relacin entre facticidad (energa del cuerpo, moratoria vital,
apertura de opciones, novedad del mundo, lejana de la muerte) y la esttica (imagen,
apariencia, signo) valindonos metafricamente de la frmula funcin-signo de Barthes. Si
tomaos el cuerpo como susceptible de ser tratado como una funcin-signo, la juventud
sera la dimensin funcional, la cronologa, el soporte concreto sobre el que se
articularan los signos, su expresin social.
La juventud, en tanto funcin, estara expuesta a un desgaste diferencial en la
materialidad misma del cuerpo segn gnero y sector social.

La materia de la juventud es su cronologa en tanto moratoria vital, objetiva, presencial, y


hasta prebiolgica, fsica; la forma con que se la inviste es sociocultural, valorativa, esttica,
con lo cual se la hace aparente, visible. El compuesto resultante es el cuerpo del joven. De
esta manera, gracias a este criterio, se puede distinguir a los jvenes de los no jvenes por
medio de la moratoria vital, y a los social y culturalmente juveniles de los no juveniles, por
medio de la moratoria social. En consecuencia, se puede reconocer la existencia de jvenes
no juveniles como es el caso de muchos jvenes de sectores populares que no gozan de la
moratoria social y no portan los signos que caracterizan hegemnicamente a la juventud-, y
de no jvenes juveniles como ciertos integrantes de sectores medios y altos que ven
disminuido su crdito vital excedente pero son capaces de incorporar tales signos-.
La memoria social incorporada
La clase en el papel se superpone con la generacin en el papel, slo despus se atiende al
tema de cmo se conforman efectivamente los grupos en la realidad concreta, en trminos
de clases o generaciones. Los habitus tambin son generacionales, lo que implica un
paradjico condicionamiento estructural de tipo histrico. La marca histrica de la
poca tambin es determinante, aun cuando se la procese atendiendo tambin a las
determinaciones de clase. La generacin es el juego en el que las clases se van haciendo
cargo de la tradicin, del tiempo que corre paralelo al desarrollo de las luchas
sociales. La generacin es una estructura transversal, la de la experiencia histrica, la de
la memoria acumulada. Remite al momento histrico en que se ha sido socializado,
inscribiendo a la cronologa como genealoga, es decir, como parentesco en la cultura y la
historia.
Juventud: una categora unisex?
La juventud depende tambin del gnero, del cuerpo procesado por la sociedad y la cultura;
la condicin de juventud se ofrece de manera diferente al varn o la mujer. No es
independiente del gnero: es evidente que, en nuestra sociedad, el tiempo transcurre para
la mayora de las mujeres de una manera diferente que para el grueso de los hombres; la
maternidad implica una mora diferente que altera no slo al cuerpo sino que tambin
afecta la condicin sociocultural de la juvenilizacin. Las carreras profesionales, artsticas e
intelectuales constituyen en la sociedad actual alternativas a la maternidad para la mujer
de clase media o alta. En los sectores populares, se es joven no tanto por portar los signos
de juventud sino por interactuar con las generaciones mayores en la convivencia diaria.
Conclusin: la juventud es ms que una palabra
Ser joven es un abanico de modalidades culturales que se despliegan con la interaccin de
las probabilidades parciales dispuestas por la clase, el gnero, la edad, la memoria
incorporada, las instituciones. Es en la familia donde se define el lugar real e imaginario de
cada categora de actores dentro del entorno del parentesco, as como tambin un conjunto

de instituciones en las que se pone en juego la vida social, como la escuela, al iglesia, el
ejrcito, los partidos polticos, etc