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A cultura africana chegou ao Brasil com os povos escravizados trazidos da

frica durante o longo perodo em que durou o trfico negreiro


transatlntico. A diversidade cultural da frica refletiu-se na diversidade dos
escravos, pertencentes a diversas etnias que falavam idiomas diferentes e
trouxeram tradies distintas.
Os africanos trazidos ao Brasil incluram bantos, nags e jejes, cujas crenas
religiosas deram origem s religies afro-brasileiras, Assim como a indgena,
a cultura africana foi geralmente suprimida pelos colonizadores. Na colnia,
os escravos aprendiam o portugus, eram batizados com nomes
portugueses e obrigados a se converter ao catolicismo.
Os africanos contriburam para a cultura brasileira em uma enormidade de
aspectos: dana, msica, religio, culinria e idioma. Essa influncia se faz
notar em grande parte do pas; em certos estados como Bahia, Maranho,
Pernambuco, Alagoas, Minas Gerais, Rio de Janeiro, So Paulo e Rio Grande
do Sul a cultura afro-brasileira particularmente destacada em virtude da
migrao dos escravos. A influncia da cultura africana tambm evidente
na culinria regional, especialmente na Bahia, onde foi introduzido o
dendezeiro, uma palmeira africana da qual se extrai o azeite-de-dend. Este
azeite utilizado em vrios pratos de influncia africana como o vatap, o
caruru e o acaraj.
Na msica a cultura africana contribuiu com os ritmos que so a base de
boa parte da msica popular brasileira. Gneros musicais coloniais de
influncia africana, como o lundu, terminaram dando origem base rtmica
do maxixe, samba, choro, bossa-nova e outros gneros musicais atuais.
Tambm h alguns instrumentos musicais brasileiros, como o berimbau, o
afox e o agog, que so de origem africana. O berimbau o instrumento
utilizado para criar o ritmo que acompanha os passos da capoeira, mistura
de dana e arte marcial criada pelos escravos no Brasil colnial. Nascido em
14 de Maro de 1847, na Bahia, Antnio Frederico de Castro Alves foi um
grande poeta brasileiro, que manifestou toda sua sensibilidade escrevendo
versos de protesto contra a situao a qual os negros eram submetidos.
Este seu estilo contestador o tornou conhecido como o Poeta dos
Escravos. Aos 21 anos de idade, mostrou toda sua coragem ao recitar,
durante uma comemorao cvica, o Navio Negreiro. A contra gosto, os
fazendeiros ouviram-no clamar versos que denunciavam os maus tratos aos
quais os negros eram submetidos. Ele morreu ainda jovem em 6 de julho de
1871 aos 24 anos, por conta de uma tuberculose, que ja vinha lutando
contra desde os seus 16 anos.

Lus Gama

Luiz Gama (Salvador BA, 1830 - So Paulo SP, 1882) era filho de escravos, e foi
vendido pelo pai, em 1840, por causa de uma dvida de jogo. Comprado em leilo pelo
alferes Antonio Pereira Cardoso, passou a viver em cativeiro em Lorena SP. Em 1847
foi alfabetizado por Antonio Rodrigues do Prado Jnior, hspede de Antonio Pereira
Cardoso. No ano seguinte fugiu da fazenda e foi para So Paulo SP. L casou-se, por
volta de 1850, e freqentou o curso de Direito como ouvinte, mas no chegou a
complet-lo. Em 1864 fundou o jornal Diabo Coxo, do qual foi redator. Entre 1864 e
1875 colaborou nos jornais Ipiranga, Cabrio, Coroaci e O Polichileno. Fundou, em

1869 o jornal Radical Paulistano, com Rui Barbosa. Sempre utilizou seu trabalho na
imprensa para a divulgao de suas idias antiescravistas e republicanas. Em 1873 foi
um dos fundadores do Partido Republicano Paulista, em Itu SP. Nos anos seguintes, teve
intensa participao em sociedades emancipadoras, na organizao de sociedades
secretas para fugas e ajuda financeira a negros, alm do auxlio na libertao nos
tribunais de mais de 500 escravos foragidos. Por volta de 1880, foi lder da Mocidade
Abolicionista e Republicana. Os poemas de Lus Gama esto vinculados segunda
gerao do Romantismo. Para ele, ser poeta no era debruar-se sobre si mesmo, num
irremedivel narcisismo, mas voltar-se para o mundo, medi-lo com olhos crticos,
zurzir-lhe os erros, as injustias, as falsidades.
Demonstrando que a escravido era um sistema injusto e injustificvel, Lus Gama
formulou alguns pensamentos que ilustram suas ideias:

"O escravo que mata o seu senhor pratica um ato de legtima defesa."
"Em ns, at a cor um defeito. Um imperdovel mal de nascena,o estigma de um
crime. Mas nossos crticos se esquecem que essa cor a origem da riqueza de milhares
de ladres que nos insultam; que essa cor convencional da escravido, to semelhante
da terra, abriga sob sua superfcie escura, vulces, onde arde o fogo sagrado da
liberdade."