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Barthes,Roland.Ledegrzrodelcriture.ditionsduSeuil.

1953Rsum
Introduction
RolandBarthescommenceavecunexempleHbert,lui,ilnecommenaitpassansymettrequelques
foutreetquelquesbougre,desgrossiretsquinesignifiaientrien,maissignalaient.Voicilcritureet
safonctionaudeldulangagequiestlafoislHistoireetlepariquonyprend.
Ilnyapasdelangagecritsansaffiche,aestvraiaussipourlaLittrature.Elleaussidoitsignalerquelque
chose,diffrentedesoncontenuetdesaformeindividuelle,etquiestsapropreclture,ceparquoielle
simposecommelittrature.Dounensembledesignesdonnssansrapportaveclide,lalangueetlestyle,
et destins dfinirdanslpaisseurdetouslesmodesdexpressionpossibles,lasolitudedunlangage
rituel. Cetordresacraldessignesposelalittraturecommeuneinstitution,donctendlabstrairede
l`Histoire(lacltureetsafondationlielidedeprennit;or,cestlolhistoireestrefusequelleagit
leplusclairement,donccestpossibledetracerunehistoiredulangagelittrairequiestlhistoiredessignes
delaLittrature.Onpeurescompterquecettehistoireformellemanifestesaliaisonaveclhistoireprofonde.
SurlaliaisonaveclHistoire.IlsagitduneliaisondontlaformepeutvarieraveclHistoireellemme.Il
nesagit pasdundterminismedirect,sinonquecettefrontfonctionnelquiemporteles vnement,les
situationset lesideslelongdutempshistorique,proposepluttles limitesdunchoix quedeseffets.
LHistoire est alors devant lcrivain comme lavnement dune option ncessaire entre plusieurs
moralesdulangage;elleobligesignifierlaLittratureselondespossiblesdontilnestpaslematre.Par
exemplelunitidologiquedelabourgeoisieetsoncritureuniqueolaformenepouvaitpastredchire,
alorsquedslinstantolcrivainacessdtreuntmoindeluniverselpourdeveniruneconscience
malheureuse(vers1850),sonpremiergesteatchoisirlengagementdesaformelcritureclassiquea
clatetlaLittratureentireestdevenueuneproblmatiquedulangage.
CestcemomentmmequelaLittratureatconsacredfinitivementcommeunobjet.Lartclassiquene
pouvaitsesentircommeunlangage,iltaitlangage,saclturetaitsociale.MaisverslafinduXIIIesicle,
cettetransparencevientsetroubler:laformelittrairedveloppeunpouvoirseconde.Ellefascine,elle
dpayse,elleenchante,elleaunpoids.Dsormais,laLittraturenestpasseulementunmodedecirculation,
sinonunlangageconsistant,profond,pleindesecrets,donnlafoiscommerveetcommemenace.
Ceciestdeconsquence:laformelittrairepeutdsormaisprovoquerlessentimentsexistentielsquisont
attachsaucreuxdetoutobjet:sensdinsolite,familiarit,dgotDepuisdecentans,toutecritureest
ainsiunexercicedeapprivoisementouderpulsionenfacedecetteFormeobjetquelcrivainrencontre
fatalementsursonchemin.Pourledtruire,ilfautquildoivesedtruiresoimme.Laformesesuspend
devantleregardcommeunobjet.Quoiquonfasse,elleestunscandaleanarchique,elleestasociale;
particulireparrapportautempsouauxhommes,denimportequellemanireelleestsolitude
Exemplesdanslhistoiredecetteconcrtion.ToutleXIXesicleavuprogressercephnomnedramatique
de concrtion: Flaubert et le dbout de la LittratureObjet par lavnement dun valeurtravail o la
littratureenfutsignifie,commespectacleetimpose;Mallarmetlecouronnementdecetteconstruction:
parlacteultimedetouteslesobjectivations,lemeurtre:ladestructiondulangage.
Partiedunnantosemblaitsenleverheureusementsrledcordesmots,lcritureaainsitraverstousles
tatsdunesolidificationprogressive,etelleatteintaujourdhuiundernieravatar, labsence: cescritures
neutresiciappelesLedegrzro.Lalittraturedepuisunsiclesetransmuer,netrouvaitpasplusde
puretquedanslabsencedetoutsigne,proposantenfinlaccomplissementdecerveorphen:uncrivain
sansLittrature:Camusetsoncritureblanche;Blanchot;CayrolouQueneauetsoncritureparle,cestle
dernierpisodedunePassiondelcriture.

Objectifcequonveutici,cestesquissercetteliaison,cestaffirmerlexistenceduneralitformelle
indpendantedelalangueetdustyle;cestmontrerquecettetroisimedimensiondelaFormeattache
elleaussi,nonsansuntragiquesupplmentaire,lcrivainasasocit;cestenfinfairesentirquilnya
pasdeLittraturesansunemoraledulangage.
PremirepartieQuestcequelcriture?
Liaisonentrelangue,styleetcriture.Onsaitquelalangueestuncorpsdeprescriptionsetdhabitudes,
communtouslescrivainsdunepoque.Cestdire,commeuneNaturequipassetraversdelaparole,
maissansluidonneraucuneforme,sansmmelanourrir.Ellecreunesortedhabitat,moinsuneprovision
dematriauxquunhorizon:limiteetstation.
Lcrivainnypuiserien,lalettre:lalangueestpluttpourluicommeunelignedontlatransgression
dsignerapeuttreunesurnaturedulangage:cestlaireduneaction,ladfinitionetattentedunpossible.
Elleresteendehorsduritueldeslettres,cestunobjetsocial.Nulnepeutsinsrersalibertdcrivaindans
lopacitdelalangue,parcequtraversdellecestlHistoireentirequisetient,complteetuniela
manire dune Nature: cest un horizon qui installe certaine familiarit, toute ngative. La langue de
lcrivainestbienmoinsunfondsquunlimiteextrme.
SurlestyleLalangueestdoncendedelaLittrature.Lestyleestpresqueaudel:desimages,un
dbit,unlexiquenaissentducorpsetdupassdelcrivainetdeviennentpeupeulesautomatismesmmes
desonart.Ainsi,souslenomdestyle,seformeunlangageautarciquequineplongequedanslamythologie
personnelleetsecrtedelauteur.Lestyleatoujoursquelquechosedebrut:ilestformesansdestination.Il
estcommeunedimensionverticaledelapense:Sesrfrencessontauniveaudunebiologieoudunpass,
nonduneHistoire,Ilestlachosedelcrivain,sasplendeuretsaprison,ilestsasolitude
Silaparoleaunestructurehorizontale,sessecretssonsurlammelignequesesmotsetcequellecacheest
dnouparladuremmedesoncontinu;toutestoffert,destinunusureimmdiat;lestyle,aucontraire,
na quune dimension verticale, ce nest jamais que mtaphore, quation entre lintention littraire et la
structurecharnelledelauteur.Dailleurs,lavertudustylecenestpasunphnomnedevitesse,commedans
laparole,maisunphnomnededensit,carcequisetientdroitetprofondsouslestylesontlesfragments
duneralitabsolumenttrangreaulangage.
StyleetartParsonoriginebiologique,lestylesesituehors,cestdire,horsdupactequilielcrivain
lasocit.LaposiemoderneestsaturedestyleetnestartqueparrfrenceuneintentiondePosieet
cestlautoritdustyle,voirelelienabsolumentlibredulangageetsondoubledechair,quiimposelcrivain
commeunFracheuraudessusdeLHistoire.
LiaisonaveclcrivainLhorizondelalangueetlaverticalitdustyledessinentdoncpourlcrivainune
nature,carilnechoisitnilunenilautre.Lalanguefonctionnecommeunengativit,limiteinitialdu
possible,lestyleestunncessitquinouelhumeurdelcrivainsonlangage.
LcritureOrtouteFormeestaussiValeur;cestpourquoientrelalangueetlestyle,ilyaplacepourun
autreralitformelle:lcriture.Dansnimportequelleformelittraire,ilyalechoixgnraldunton,dun
thos.Icilcrivainsindividualiseparcequecesticiquilsengage.Langueetstylesontdesforcesaveugles,
lcritureestunactedesolidarithistorique.Langueetstylesondesobjets;lcritureestunefonction:elle
estlerapportentrelacrationetlasocit,elleestlelangagelittrairetransformparsadestinationsociale,
elleestlaformesaisiedanssonintentionhumaineetlieainsiauxgrandescrisesdelHistoire.Exemple
deMrimeetFnelonquiontlammecriture,bienquilssoientsparspourdemisicledediffrence,et
descrivainscontemporains(MallarmetCline,GideetQueneau,ClaudeletCamus)quiusentdcritures
profondmentdiffrentes,ensortequelacommunautdpoqueetdelangueestbienpeuchoseauprix
dcrituressiopposesetsibiendfiniesparleuroppositionmme.

Cescrituressonteneffetdiffrentsmaiscomparables,parcequellessontproduitesparunmouvemente
identique,quiestlarflexiondelcrivainsurlusagesocialdesaformeetlechoixquilenassume.Place
aucurdelaproblmatiquelittraire(parcequellecommenceaveca)lcritureestdoncessentiellementla
moraledelaforme,cestlechoixdelairesocialolcrivaindcidesituerlaNaturedesonlangage.Son
choixestunchoixdeconscience,nondefficacit,ilnepeutpaschoisirpourquiilcrit.
Aussi,lcritureestelleune ralit ambigu: dunpart,elle nat delaconfrontationde lcrivainet sa
socit,dautrepart,decettefinalitsociale,ellerenvoielcrivain,parunesortedetransferttragique,aux
sourcesinstrumentalesdesacration.Lhistoireluiproposelexigencedunlangagelibrementproduit.
Ainsilechoix,puislaresponsabilitdunecrituredsignentuneLibert,maiscetteLibertnapasles
mmes limites selon les diffrents moments de lHistoire. Cest sous la pression de lHistoire et de la
Traditionquestablissentlescriturespossiblesduncrivaindonn.Lcritureseradoncprcismentce
compromisentreunelibertetunsouvenir.Maisquinestlibertquedanslegesteduchoix,aprsondevient
prisonnierdesesmots.
Comme Libert, lcriture nest donc quun moment. Mais ce moment est lun des plus explicites de
LHistoire,puisquelHistoire,cesttoujoursetavanttoutunchoixetleslimitesdecechoix.Cestparceque
lcrituredrivedungestesignificatifdelcrivain,quelleaffleurelHistoire.Aprslauteurparledela
ruptureessentielleentrelcritureclassiqueetlamodernequirflchileschangesdementalitetconscience,
aumomentmmeodeuxstructuresconomiquesfontcharnire.
criturespolitiques
Distinctionentrelaparoleetlcriture.Lescrituresprsentuncaractredeclturequiesttranger
aulangageparl,lcriturenestnullementuninstrumentdecommunication,nestpasunevoieouverteo
passeraitseulementuneintentiondulangage.Alorsquilyatoutundsordrequiscouletraverslaparole
etluidonnecemouvementquilemaintiententatdternelsursis;lcritureestunlangagedurciquivitsur
soimmeetnanullementlachargedeconfiersapropredureunesuitemobiledapproximations,maisau
contrairedimposer,parlunitetlaombredesessignes,limageconstruitebienavantdtreinvente.Cequi
lesdiffrencie,cestquelcritureparattoujourssymbolique,introverse,tourneostensiblementduct
dunversantsecretdulangage,tandisquelasecondenestquuneduredesignesvidesdontlemouvement
seulestsignificatif.Dailleurs,lcritureesttoujoursenracinedansunaudeldulangage,ellesedveloppe
commeungermeetnoncommeuneligneelleestcontrecommunication,elleintimide.
Questcequiapparatdanslcriture.Ontrouveradoncdanstoutecriturelambigutdunobjetquiest
lafoislangageetcoercition:ilya,aufonddelle,unecirconstancetrangreaulangage,ilyacomme
leregardduneintentionquinestdjpluscelledulangage.Ceregardpeuttreunepassiondulangage,
commedanslcriturelittraireoubienilpeuttreaussilamenacedunepnalit,commedanslescritures
politiques:lcritureestalorschargedejoindredunseultraitlaralitdesactesetlidalitdesfins.Ainsi,
danslescriturespolitiques,pourlactiondupouvoirousasombrequifinissentpourinstituerunecriture
axiologique,letrajetquisparelefaitdelavaleurestsupprimdanslespacemmedumot,donnla
foiscommedescriptionetjugement.Lemotdevientun alibi,cestdireunailleursetunejustification.
Donc,ceciquestvraidescritureslittrairesolunitdessignesestsanscessefascinepardeszones
dinfra ou ultra langage, lest encore plus des critures politiques, o lalibi du langage est la fois
intimidationetglorification:lepouvoiroulecombat,ainsi,produisentlestypesdcritureslespluspurs.
ExemplesdanslHistoire:Larvolutionet lamplificationthtraleOnverraplusloinquelcriture
classiquemanifestaitcrmoniellementlimplantationdelcrivaindansunesocitpolitiqueparticulireet
que,parlercommeVaugelas,cefutdabord,serattacherlexercicedupouvoir.BienquelaRvolutionnait
pasmodifilesnomesdecettecriture,lesconditionsexceptionnellesdelalutteontpourtantproduit,ausein
mmedelagrandeFormeclassique,unecritureproprementrvolutionnaire,pasparsastructure,maisparsa

cltureetsondouble,lexercicedulangagetantalorsliauSangrpandu.Cestlasingularitdessituations
historiques qui a form lidentit de lcriture rvolutionnaire, en les paroles de Baudelaire la vrit
emphatiquedugestedanslesgrandescirconstancesdelavie.LaRvolutioncommelunedesgrandes
circonstancesolavrit,parlesangquellecote,devientsilourdequellerequiertpoursexprimer,les
formesmmesdelamplificationthtrale.Sanscedrapextravagant,laRvolutionnauraitpu trecet
vnementmythiquequiafcondlHistoireettoutidefuturedelaRvolution.
ExemplesdanslHistoire:lcrituremarxiste.Lcrituremarxisteesttoutautre.Icilaclturedelaforme
provientdunlexiqueaussiparticulier,aussifonctionnelquunvocabulairetechnique;lesmtaphoreselles
mmes y sont svrement codifies. Autant lcriture rvolutionnaire franaise est emphatique, autant
lcrituremarxisteestlitotique,puisquechaquemotnestplusquunerfrenceexigulensembledes
principesquilesoutientdunefaoninavoue.Lieuneaction,lcrituremarxisteestrapidementdevenue,
enfait,unlangagedelavaleur.
Rflexionsurlcrituredupouvoir.Ilnestpasdouteuxquechaquergimepossdesoncriture,dont
lhistoireresteencorefaire.Lcritureentantlaformespectaculairementengagedelaparolecontientla
fois,paruneambigutprcieuse,ltreetleparatredupouvoir,cequilestetcequilvoudraitquonle
croie.
LintellolexpansiondesfaitspolitiquesetsociauxdanslechampdeconsciencedeLettresaproduitun
typenouveaudescripteur,situmicheminentrelemilitantetlcrivain,tirantdupremieruneimageidale
delhommeengagetdusecondlidequelouvrecriteestunacte.Laformedevientainsiplusquejamais
unobjetautonome,destinsignifierunepropritcollectiveetdfendue,etcetobjetaunevaleurdpargne.
La littrature dans lcriture intello. Cette duplicit des critures intellectuelles daujourdhui est
accentueparlefaitquendpitdeseffortsdelpoque,laLittraturenapasputreentirementliquide:
elleformeunhorizonverbal toujoursprestigieux.Ces crituresintellossontdoncinstables,ellesrestent
littrairesdanslamesureoellessontimpuissantesetnesontpolitiquesqueparleurhantisedelengagement.
Lalination Limpasse de lcriture politique qui ne peut que confirmer un univers policier et de
lcritureintelloquinepeutquinstitueruneparalittraturedoncesttotale,ellesnepeuventrenvoyerqu
unecomplicitouuneimpuissance.
Lcritureduroman
Danscepartie,Barthesnousparledesrapportesentrelhistoireetlamaniredeconcevoiretcrireles
romans.RomanetHistoireonteudesrapportstroitsdanslesiclemmequiavuleurplusgrandessor.
Leurlienprofondestlaconstructiondununiversautarcique,fabriquantluimmesesdimensionsetses
limites,etydisposantsonTemps,sonEspace,sapopulation,sacollectiondobjetsetsesmythes.
Limportancedurcitautantpourlhistoirequepourleroman.Cettesphricitdesgrandesouvresdu
XIXesiclesestexprimeparleslongsrcitatifduromanetdelHistoire.Cestlercit,commeforme
extensive lafoislunet lautre,quirestebien,engnral,lechoixoulexpressiondunmoment
historique.
Lepasssimple.Retirdufranaisparl,lepasssimple,pierredangleduRcit,signaletoujoursunart;
ilfaitpartiedunritueldesBellesLettres.Ilnestpluschargdexprimeruntemps.Sonrleestramenerla
ralitunpoint,etdabstrairedelamultiplicitdestempsvcusetsuperpossunacteverbalpur,dbarrass
desracinesexistentiellesdelexprience,etorientversuneliaisonlogiqueavecdautresactions,dautres
procs,unmouvementgnraldumonde:ilvisemaintenirunehirarchiedanslempiredesfaits
Lintelligencedurcit.Cestparlepasssimplequeleverbefonctionnecommelesignealgbriquedune
intention;soutenantunequivoqueentretemporalitetcausalit,ilappelleundroulement,cestdireune

intelligenceduRcit.Cestpourcelaquilestlinstrumentidaldetouteslesconstructionsduniverscomme
des cosmogonies, des mythes, des histoires. Il suppose un monde construit, labor, rduit des lignes
significativesetpasunmondejet,tal,offert.Derrirelepasssimplesecachetoujoursundmiurge,dieu
ourcitant:lemondenestpasinexpliqu.Ainsi,lepasssimpletableunesortedalgbreolclatement
delaralitestramenunverbeminceetpur,sansdensit,sansvolume,sansdploiement,doncleseule
fonctionneestdunirunecauseetunfin.
Passsimplecommelexpressiondunordreetduneeuphorie. Lepasssimpleestdoncfinalement
lexpressiondunordre,etparconsquent,duneeuphorie.Grcelui,laralitnestnimystrieuse,ni
absurde;elleestclaire,presquefamilire.PourtouslesgrandsrcitantsduXIXesicle,lemondepeuttre
pathtique,maisilnestpasabandonn,puisquilestunensemblederapportscohrents,puisquilnyapas
dechevauchemententrelesfaitscrits,puisqueceluiquileracontealepouvoirdercuserlopacitenfin,
pourtoutdire,cesacteseuxmmespeuventtrerduitsdessignes.
Lepasssimplecommepartiedusystmedescurit.Lepassnarratiffaitdoncpartiedunsystmede
scuritdesBellesLettres.Imagedunordre,ilconstitueunpacteentrelcrivainet lasocit,pourla
justificationdelunetlasrnitdelautre.Lepasssimplesignifieunecration:cestdirequillasignale
etquillimpose.Ilrassure,parceque,grcelui,laralitsamaigritetsefamiliarise,elleentredansune
style,ellenedbordepaslelangage.Lalittraturerestelavaleurdusagedunesocitavertieparlaforme
mmedesmots,dusenscequelleconsomme.
Inflexion:QuestcequisepassequandonchangelercitatifAucontraire,lorsquelercitestrejetau
profitdautresgenreslittraires,oubien,lorsquelintrieurdelanarration,lepasssimpleestremplac,la
Littraturedevientdpositairedelpaisseurdelexistence,etnondesasignification.SparsdelHistoire,
lesactesnelesontplusdespersonnes.
Laprsentationdupossiblecommevraisemblableetfaux.Onsexpliquealorscequelepasssimpledu
Romanadutileetdintolrable:ilestunmensongemanifest;iltracelechampdunevraisemblablequi
dvoileraitlepossibledansletempsmmeoelleledsigneraitcommefaux.LafinalitcommuneduRoman
etdelhistoirenarre,cestdalinerlesfaits:lepasssimpleestlactemmedelapossessiondelasocit
sursonpassetsonpossible.Ilinstitueuncontinucrdiblemaisdontlillusionestaffiche.Rapportavecla
mythologiebourgeoise.Celadoittremisenrapportavecunecertainemythologuedeluniversel,propre
lasocitbourgeoise:donnerlimaginairelacautionformelledurel,maislaissercesignelambigut
dunobjetdouble,lafois,vraisemblableetfaux,cestuneoprationconstantedanstoutlartoccidental,
pourquilefauxgalelevrai,parcequelevraiestcenscontenirungermeduniverselouuneessence
capabledefconder,parsimplereproduction,desordresdiffrentsparlloignementoulafiction.Cestpour
celaquelabourgeoisietriomphanteapuconsidrersesvaleurscommeuniversellesetlesimposer.Ilsagitde
livreruneessencesouslesespcesdunartifice.
LatroisimepersonneduRoman:uneautrefaitonsepeuttrouvercettefonctionneambigu.Leilest
uneconventiontypeduroman;lgaldutempsnarratif,ilsignaleetaccomplitlefaitromanesque.Leil
manifesteformellementlemythe.Leildonc,fournitsesconsommateurslascuritdunefabulation
crdibleetpourtantsanscessemanifestecommefausse,telquelepasssimpleetlartromanesque.
Le jeet lautre utilisation la convention du Il. Moins ambigu, le je est par la mme moins
romanesque:ilestdonclafoislasolutionlaplusimmdiate,lorsquelercitresteendedelaconvention,
etlapluslabore,lorsquelejeseplaceaudeldelaconventionettentedeladtruireenrenvoyantle
rcit au faux naturel dune confidence. De mme, lemploi du il romanesque engage deux tiques
opposes:ilestcapabledesduireparsonconventionpasseulementlesplusacadmiques,sinonaussiles
autresquijugentlaconventionncessaireleurouvres.Detoutemanire,elleestlesignedunpacteentrela
socitetlauteur;maiselleestaussipourcedernierlepremiermoyendefairetenirlemodedelafaon
quilveut.