Sunteți pe pagina 1din 3

MELMOTH RTCITORUL

Charles Robert Maturin


Romanul gotic este o specie literar european romantic, pseudomedieval, caracterizat
printr-o atmosfer apstoare, dominat de mister i groaz. Aciunea se petrece adesea n castele
sau mnstiri cu pasaje subterane, ncperi ntunecate i culoare secrete. Intriga aduce n primplan stafiile i abordeaz teme precum nebunia, furia, superstiiile i dorina de rzbunare.
Romanul gotic e o constant a literaturii engleze nc din 1764, cnd Horace Walpole a
publicat Castelul din Otranto, scriere amendat nencetat de numeroi critici pentru
senzaionalismul ei, pentru accentele melodramatice i pentru aplecarea spre supranatural.
Multe din imaginile intense ale genului provin de la aa-numiii poei ai cimitirelor, Gray i
Thompson, care amestec peisajul pdurilor vaste, ntunecate, luxuriante, cu ruinele unor cldiri
impuntoare, mnstiri i un tip de personaj care exceleaz n melancolie. Literatura gotic,
vzut ca micare distinct, a fost o dezamgire pentru idealitii poei romantici.
ntr-un roman gotic, accentul cade pe o serie de elemente. Castelul este o prezen
obligatorie, fie c el se afl n Otranto, Arragon, Beaston, Eridan, Montabina, Roviego sau
Tariffa. Misterele sunt omniprezente i se petrec din Ungaria pn la New York. Personajele
trebuie s treac toate prin aventuri dintre cele mai fantastice. Povetile despre vrji, superstiii,
pasiuni generatoare de groaz sau mil apar la un moment dat n desfurarea aciunii. De
asemenea, se istorisesc viei, apar memorii i istorii ntregi. Negrul trebuie s fie prezent i el ct
mai des, de preferin chiar n titlu.
Genul s-a dezvoltat ca o reacie mpotriva raionalismului iluminist. Caracteristica acestui
stil este atmosfera apstoare, sugerat de prezena obsesiv a ruinelor, a castelelor bntuite, a
peisajelor stranii i nspimnttoare, a elementelor magice. E un gen de sensibilitate
preromantic, marcat de predilecia pentru straniu, pentru mister, supranatural, morbid.
Pn a deveni gen literar, goticul desemna un domeniu la fel de impuntor: arhitectura
elementele caracteristice incluznd boli pe cruce de ogive, arcuri batante, vitralii i o tendin
spre nlarea monumentului, sugernd aspiraia ctre ceruri (reprezentativ fiind catedrala
gotic).
Dei romanul gotic a influenat multe genuri emergente, amploarea lui a sczut treptat i,
odat cu apariia lui Melmoth rtcitorul de Charles Maturin (sau a primelor romane istorice ale
lui Walter Scott data de referin este aproape identic), declinul s-a desvrit.Cercul s-a
nchis: de la revolta n faa ordinii din Epoca Raiunii la acceptarea ideii c raiunea deriv din
teroare.

Scurt prezentare a operei:


Problema identitii apare n prim-plan chiar de la nceput, cnd facem cunotin cu John
Melmoth, un tnr student ce motenete averea unchiului su. Aceasta include i un manuscris

ce istorisete povestea unui strmo (numit tot John Melmoth), care devine firul cluzitor al
romanului. Descoperim c acest strmo a dobndit nemurire satanic vnzndu-i sufletul i c
dorete acum s scape de eternitate momind pe cineva s-i preia povara de pe umeri.
Interesul actual pentru Melmoth nu deriv, n mod special, din tensiunea i ineditul
captivant al aciunii, ci din refleciile asupra tentaiei i chinurilor ce o nsoesc. Intelectul uman
apare n dubl ipostaz: de nvingtor i nvins.
n urma pactului cu puterea luciferic, Melmoth pornete o vntoare de suflete,
ncercnd de-a lungul secolelor s corup ct mai muli oameni care s-i urmeze. Nu reuete
ns s-i creeze ucenici, care, mai trziu s-i duc munca mai departe. n cadrul romanului apar
cteva naraiuni, aproape de sine-sttroare, care au totui acelai numitor: Melmoth.

Rezumat:
John Melmoth, un student din Dublin, i viziteaz unchiul care era pe moarte. Acesta
gsete un portret al unui strmo misterios numit "Melmoth"; portretul este datat n 1646. La
nmormntarea unchiului su, lui John i se spune o poveste veche de familie despre un strin
numit Stanton, care a sosit n cutarea lui "Melmoth cltorul cu zeci de ani n urm.
Un manuscris lsat de Stanton descrie prima constatare : Melmoth rdea la vederea a
doi ndrgostii care au fost lovii de un fulger, iar la o nunt Melmoth a fost oaspete neinvitat:
mireasa a murit, iar mirele a nnebunit. Cutarea lui Stanton pentru Melmoth este considerat a fi
o nebunie iar el este trimis la o cas de nebuni. Melmoth l viziteaz acolo, i se ofer s-l
elibereze, dar Stanton refuz i scap.
n urma dorinei unchiului su, John arde portretul lui Melmoth. El este vizitat de
Melmoth ntr-un vis, iar mai trziu l vede pe Melmoth rznd la un naufragiu. John ncearc s
se apropie de el, dar alunec i cade n mare. El este salvat de la nec de ctre singurul
supravieuitor al epavei, un spaniol Alonzo Moncada. Alonzo Moncada i spune povestea lui
despre familia sa care l-a nchis ntr-o mnstire. El este maltratat de clugri, iar fratele su,
Juan, se ocup ca el s scape cu ajutorul unui coleg clugr, un paricid. Planul de evadare este o
capcan i Juan este ucis. Moncada este dus la nchisoarea din Inchiziie. Acolo, el este vizitat n
celula sa de ctre Melmoth, care spune c l va ajuta s scape. Un incendiu izbucnete, iar
Moncada scap. El ntlnete un savant evreu venerabil, Adonia, care locuiete ntr-o camer
secret decorat cu scheletele propriei familii. n schimb pentru hran i adpost, Adonia il
oblig pe Moncada sa transcrie un manuscris pentru el: "Povestea indienilor".
Povestea indienilor vorbete despre o insul din Oceanul Indian, care se zvonete c
ar fi bntuit de o zei alb pe nume Immalee. n realitate, Immalee este o naufragiat care a
crescut singur pe insul, izolat de umanitate. Ea este vizitat de Melmoth, care i spune c vine
din "lumea care sufer". El a ncercat s distrug inocena ei, artndu-i deficienele societii
umane i religiile. Zeia se ndrgostete de el i-l implor s rmn cu ea, dar el se
ndeprteaz. Trei ani mai trziu, Immalee -acum numita Isidora - a fost readus la familia ei din

Madrid. Melmoth reapare i el ,iar Isidora fuge noaptea; el o conduce la o capel care era foarte
departe, iar aici sunt cstorii de un strigoi pustnic.
Tatl Isidorei se ntlnete cu un strin la han, care i spune povestea familiei lui
Guzman. Guzman este un negustor bogat spaniol, a crui sor se cstorete cu un muzician
german srac, Walberg. Guzman decide ca familia lui Walberg s fie motenitorii si, dar
testamentul las totul bisericii, iar familia se scufund n srcie. Aproape nebun, Walberg decide
s pun capt srciei lor prin uciderea tuturor - dar nainte de a face acest lucru, afla c adevrul
a ieit la iveal, iar familia este salvat. La acest punct al povetii, tatl Isidorei a adormit, i se
trezete pentru a gsi strinul la han care era de fapt Melmoth. Melmoth i spune Povestea
ndrgostiilor : despre o tnr din Yorkshire pe nume Elinor, care este prsit la altar, iar
ulterior este ispitit de Melmoth, dar refuz ajutorul lui.
Povestea indienilor este reluat: Isidora se ntoarce la familia ei, dar ea este
nsrcinat cu copilul lui Melmoth. Ea are presimirea c nu va tri, ceea ce l face pe Melmoth
s-i promit c acest copil va fi crescut ca un cretin. Tatl Isidorei gsete un so pentru ea, dar
n mijlocul festivitilor de nunt, Melmoth ncearc s-o rpeasc pe Isidora. Fratele ei ncearc
s intervin, iar Melmoth l ucide. Isidora leina i Melmoth fuge. Isidora dezvluie faptul c ea
este deja cstorit cu Melmoth. Ea nate, dar este nchis alturi de fetia ei de ctre Inchiziie.
Inchizitorii o amenin ca i iau copilul, fcnd-o s cread c deja e mort. Isidora, murind de
durere, i amintete paradisul din insula ei, i pune ntrebarea dac "el" va fi n paradisul ceresc.
Moncada i John sunt ntrerupi de apariia lui Melmoth . El le mrturisete care este
scopul su pe Pmnt, c viaa lui lung este aproape pe terminate , i c el nu a avut niciodata
succes s ispiteasc pe altcineva la judecat: Am traversat lumea cutnd, i nimeni pentru a
obine acea lume, nu i-ar pierde propriul su suflet!. Melmoth are un vis despre propria
judecat, i despre mntuirea lui Stanton, Walberg, Elinor, Isidora i Moncada. El i roag pe
John i Moncada s-l lase singur pentru ultimele sale ore de existen. Se aud sunete groaznice
din camer, iar atunci cnd cei doi intr, camera este goal. Acestia merg dup urmele lsate de
Melmoth pn n vrful unei stnci, iar acolo vd batista lui agat pe un col de stnc mai jos
de ei. Dup un schimb de priviri n tcere i groaz de nedescris, s-au ntors acas.
Concluzie:
Un roman ca Melmoth rtcitorul (1820), o capodoper a genului, a pus n circulaie trei
teme cu o rspndire universal: cea a pactului cu diavolul (Faust), a Jidovului rtcitor i a
Olandezului zburtor. Fantasticul i teroarea sunt ingrediente ce intr obligatoriu n compoziia
romanului gotic, fiind preluate i de romanul de mistere.
Melmoth ocup un loc de tranziie mai aparte n istoria literaturii. Reprezentant trziu al
tradiiei gotice, conine multe dintre elementele-cheie ale genului: locaii slbatice i ndeprtate
sau exotice, o succesiune de poveti stranii, capcane labirintice i atracia primejdioas, pentru
protestani, a Europei catolice. Astfel, romanul, repede uitat de contemporani, a devenit un model
pentru explorrile crepusculare ale lui Poe, Wilde i Baudelaire. Numai n acest mod a fost
recunoscut contribuia fundamental a lui Maturin la istoria literaturii.