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Costumbres de Piura

En Piura como en todos los departamentos del Per se tienen costumbres muy marcadas, como son las
danzas, su folklore cultural y tambin diversas tradiciones que se vienen realizando desde hace gran cantidad
de tiempo, compartimos las costumbres que se vienen dando y se hicieron desde los principios hasta la
actualidad.
Piura, tierra de insignes hroes y artistas, canta en el folklore desde su mar brava hasta sus altas montaas.
Segn Bruno Revesz, son mltiples las facetas de la identidad cultural popular y regional que se dan al
escuchar y al cantar: conflictos emocionales, religiosidad popular, historia de sus pueblos, encanto de la
naturaleza.
El estudioso Guido Vidal Donayre, en su libro La jarana es piurana, seala que, hacia fines del siglo xix, en el
medio rural piurano se escuchaban el tondero y los tristes, se cantaba el yarav y las cuma nanas, y al igual
que en las dems regiones de la costa noreste practicaba la marinera. Respecto a las cuma nanas, o coplas
rimadas, cabe enfatizar siempre siguiendo al estudioso Vidalque se cantaban en contrapunto o desafo. La
competencia se planteaba, primero, en el conocimiento de las cuartetas con sus respectivas rplicas, luego,
en la improvisacin de las mismas y, finalmente, en los registros y tonos de voz.
En la actualidad, el yarav, el triste y la cuma nana tienen muy pocos cultores, aunque los dos primeros
todava se interpretan en la sierra piurana (Ayabaca y Huancabamba), el tondero cuenta con algunos pueblos
en la quebrada del Alto Morropn, y la marinera tiene en Sechura su mayor presencia: todas sus festividades
importantes se celebran al comps de marineras, casi todas compuestas por sechuranos y ejecutadas por
bandas sechuranas, muchas de ellas pertenecientes a clanes familiares que compiten entre s. Otra vertiente
de la idiosincrasia piurana est presente en los dichos. Por ejemplo, estar en la luna de Paita, es decir
embobado (como por la belleza del resplandeciente y gran astro), complementado por y en el sol de Coln
(aturdido por la fuerza de sus rayos), formando una curiosa expresin referente a las personas distradas.
El tradicional valor de los piuranos halla eco en la frase: A m nadie me pisa el poncho, pronunciada no slo
para proclamar su hombra, sino como reto cuando tiran al suelo la aludida prenda, oponindose al posible
contrincante.
Los de Chalaco son bien marrajos, dicen, y hasta las piedras del camino son especiales para afilar su
garantizado (machete).
Llama la atencin el castellano castizo que hablan en Ayabaca, donde lo usual es decir cobijas, en lugar de
frazadas. A cualquiera de sus pobladores que venga a Lima por primera vez se le escuchar murmurar:
Me encuentro montubio para andar por las calles.
ALGARROBOS, CABRAS Y PIAJENOS
As como el algarrobo es el rey de la flora piurana, el piajeno (asno o burro) es el rey de la fauna
cuadrpeda de Piura. Y entre las aves, el dorado chilalo se lleva la corona.
El algarrobo es la imagen vegetal del departamento, no slo por su abundancia, sino por sus virtudes.
Pareciera que el espritu piurano se ha confundido y amalgamado con este rbol, que inunda todo el paisaje
del departamento de Piura.

Apenas el viajero o el visitante llegan a Piura lo primero que hiere sus pupilas es la figura verde y seera del
algarrobo que, segn la mayora de los piuranos, debera figurar en el escudo de la ciudad. El algarrobo vive
en Piura desde tiempos inmemoriales. Y all ha encontrado su hbitat perfecto porque no se conoce otra zona
agraria del Per donde este rbol crezca tan ufano y tan lmpido. Los conquistadores incas debieron llevar sus
semillas hasta el extremo sur del imperio del Tahuantinsuyo, porque en Tucumn (norte de Argentina) se
levantan todava hoy los algarrobos, que deben ser tataranietos de los duros leguminosos piuranos.
El algarrobo se encuentra en todas partes. Hasta en la comida y en la bebida del piurano. Llena todo el
mbito. Crece en el desierto, en medio del arenal sediento, desafiando la inclemencia del sol y sobreviviendo
de la humedad subterrnea. Bordea las orillas de los ros y de las lagunas. Puebla las haciendas y las
inviernas. Forma los bosques. Ofrece su sombra, su madera, sus hojas, sus flores y sus frutos a los pobres
y a los ricos, a los hombres y a los pacientes asnos y traviesas cabras. El algarrobo da todo y sirve para todo.
Brinda su sombra en las horas pletricas del sol y de calor, y en las noches ofrece sus troncos y sus copas
para amparar al viajero del sereno y del fro, a los campesinos les regala su madera para que enciendan
sus fogones con un carbn de mayor duracin y poder calorfico para cocer sus alimentos y abrigarse por las
noches, para fabricar los horcones de sus techos, los cercos que delimitan sus campos, as como gran parte
de sus utensilios domsticos.
De su tronco se obtiene una madera negra y dura, que sirve para hacer las nicuhs, bastones pequeos que
jams se rompen y que sirven a los arrieros para excitar la marcha de sus piaras de burros; sus hojas y sus
flores regadas en la tierra forman el puo, el mejor abono vegetal de Piura. El algarrobo sobre todo
obsequia su fruto o vaina, de color dorado, que no slo sirve de pasto para los animales, sino que hervida y
concentrada produce la famosa algarrobina, espesa y morena, base de los cocteles ms agradables que se
conocen en nuestro pas, y cuya fama afrodisaca ha traspasado las fronteras nacionales. As, el algarrobo es
la bendicin de Piura.
Segn Martha Meier Mir Quesada, basta su presencia para hacer ms habitable el desierto, detener el
avance de las dunas, mantener el nivel de las aguas subterrneas, fertilizar el suelo con sus hojas cadas y
dar vida a rboles y arbustos asociados. Tal cantidad de ventajas y beneficios ha dado lugar a la explotacin
indiscriminada de este utilsimo rbol, considerado el man del desierto, y a su prctico exterminio. En este
sentido, recientemente se ha promulgado la ley 26721 que prohbe la tala de rboles algarrobo, faique, sapote,
palo verde, palo santo, mata burro en los bosques secos naturales de Tumbes, Piura, Lambayeque y La
Libertad. Al lado del rbol tutelar se dibuja la figura del piajeno (burro o asno), la movilidad del pobre.
Mientras los ricos se movilizan en sus autos, los campesinos piuranos siguen venciendo distancias sobre el
lomo pardo y paciente de sus piajenos.
El burrito es el smbolo de la lentitud de ciertos pueblos, pero tambin de la modestia y humildad de los
campesinos piuranos; el asno comparte con su dueo todas las amarguras de la sequa y de la pobreza, y es
partcipe de la poca de abundancia y de jolgorio. En la puerta de cada choza piurana se recorta la figura del
asno masticando su algarrobo o su sudn.
Al lado del algarrobo y del piajeno est la cabra, hasta hace pocos aos la seora del campo, que daba su
carne y su leche a raudales; an hoy la mayora del pueblo piurano bebe leche de cabra. La leche de vaca se
impuso en Piura con la apertura de las carreteras, cuando empez a llegar gente de otras ciudades, en
especial de Lima, que la reclamaban para sus desayunos.
La leche de cabra sirve tambin para fabricar los famosos quesillos, blancos y frescos, que con miel de
chancaca forman un plato digno de los mejores paladares del mundo. La leche de cabra es la base de las
famosas natillas, tpico dulce piurano. Las cabras que abundan en los campos son las que proporcionan la
carne para el famoso seco de cabrito con tamales. Los cabritos tienen que ser muy tiernos, apenas de dos
meses, para ser sacrificados.
EL TONDERO
Precisar el significado del trmino tondero contina generando polmica; al lado de los que postulan que
deriva del latn tondear, estn los que sostienen que es la deformacin de lund, denominacin de un
baile tradicional, y de lundero (el bailarn de lund). Con el tiempo, este baile fue perdiendo figuras y
formas hasta unificarse en tondero como baile y vocablo.

El tondero es muy expresivo, de ritmos muy alegres, vivaz y atrevido. En el desenvolvimiento del baile se
figura el rodeo que el gallo hace a la gallina, la persigue, la mide hasta que llega a cogerla por el cuello. Es por
eso que cuando se baila en Morropn, es frecuente escuchar:
En toda la costa del departamento de Piura se baila el tondero, pero en cada provincia, pueblo o distrito se
baila con diferente modalidad. As tenemos que el tondero que se baila en Morropn es diferente al de
Catacaos y al de todos los otros pueblos del Bajo Piura. El tondero de Morropn es lento, rtmico y
cadencioso, con pausas intermedias. Tiene que ser interpretado con guitarra, cajn y el complemento
orquestal de latas y quijadas de burro.
La mujer contonea las caderas, provocando al hombre, haciendo quites sorpresivos y levantando
discretamente su falda con la mano izquierda apoyada en la cadera, sin separarla de sta durante todo el
baile, salvo en la fuga o zapateo, cuando usa las dos manos para alzar el ruedo de su falda, cuidando de
no exagerar sus movimientos.
El hombre, siempre listo para poder coger o carear a la mujer, baila siempre sin dejar de mirarla y moviendo
el pauelo de arriba a abajo, como limpiando el suelo por donde ella va a pasar; con el sombrero hace un
ademn de echarle aire, siempre pegndose a la pareja en actitud de careo insinuante.
Ritmo rpido y contagiante es el del tondero, mucho ms que el de la marinera nortea, que muchos creen
que es igual. La caracterstica principal del bailarn de tondero es que l baila siempre inclinado hacia su
pareja, buscndole el cuello y la cara; lo que es muy diferente de la marinera pues en sta el varn baila
siempre erguido.
El tondero de Catacaos es muy alegre y trotn, es decir, el hombre trata de imitar el trote del caballo, y es
siempre tocado por bandas. La chola se muestra ms altiva en su baile y es ms recatada en sus
movimientos. De acuerdo con Guillermo Riofro Morales, el tondero tiene tres partes claramente definidas,
demostrativas de las tres vertientes de su origen: indgena, negra y espaola. En primer lugar, el lamento,
que proviene del Haraui, luego un comps aligerado, derivado de la zamacueca, con la coreografa de la
danza de la pava, en una mezcla negra e hispana; y la ltima, el golpe de tierra, aporte exclusivamente
negro.

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