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Indice
AGRADECIMIENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

PRLOGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

l. EL DESEO Y LA TCNICA PSICOANALfTlCA


l.
2.
3.
4.
5.

El deseo en el anlisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Cmo involucrar al paciente en el proceso teraputico . . . .
La relacin analtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Interpretacin: apertura del espacio del deseo . . . . . . . . . . .
La dialctica del deseo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19
29
49
65
75

11. EL DIAGNSTICO Y EL POSICIONAMIENTO DEL ANALISTA


6. El abordaje lacaniano del diagnstico . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. La psicosis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. Neurosis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9. Perversin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

103
107

145
205

111. LA TCNICA PSICOANALfTICA MS ALL DEL DESEO


10. Del deseo al goce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251
265
NorAS ................................................ 269
LECTURAS RECOMENDADAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 335
EPILOGO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

NDICE ANALTICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Agradecimientos
Jacques-Alain Miller -editor general de los seminarios de Lacan, director de la cole de la Cause Freudienne y ampliamente reconocido
como eJ principal intrprete de la obra de Lacan en el mundo actuaJme ense la mayor parte de lo que s sobre el psicoanlisis lacaniano.
Debo mucho a su permanente Orientacin Jacaniana,., el seminario
semanal que dicta como presidente del Departamento de Psicoanlisis
de la Universidad de Pars VIII, Saint-Denis, al que BBist entre 1983 y
1989. Miller aport muchas de las claves que me permitieron leer a
Lacan y aqu, al igual que en mi libro anterior, The Lacanian Subject
(especialmente, los captulos 2 a 5 y 10 y los apndices), sus conferencias publicadas e inditas han constituido un punto de apoyo fundamental. Los captulos 6, 9 y 10 se basan en parte, respectivamente, en
sus ensayos Introduccin a las perspectivas clnicas de Lacan, Acerca de la perversin,. y Comentario sobre el texto de Lacan,., y varios
de los esquemas que utilizo en Jos captulos 8, 9 y 10 derivan de los esquemas que l discute exhaustivamente. De hecho, a lo largo del libro
hay referencias permanentes a su obra, ya que esta constituye el teln
de fondo de Ja lectura de la obra de Lacan que aqu( presento.
Colette Soler, una de las psicoanalistas lacanianas ms experimentadas y miembro de la cole de la Cause Freudienne, ha ejercido
una influencia decisiva en mi comprensin de la obra clnica de Lacan, y tambin su obra es citada profusamente aqu. Su ensayo ..Histeria y obsesin me fue extremadamente til en el captulo 8. Sin
embargo, ni Jacques-Alain Miller ni Colette Soler abonaran necesariamente los puntos de vista vertidos en este libro - sin duda cuestionaran varias de las interpretaciones proferidas aqu- .
Hlo1se Fink realiz muchos comentarios de gran utilidad, que
contribuyeron a la claridad de este libro, y me aport su apoyo moral
a lo largo del proceso de escritura.

11

Prlogo
El objetivo de mi enseanza siempre ha sido y sigue siendo formar analistas.
Lacan, Seminario XI, p. 209*

Pese a la gran complejidad de los escritos de Lacan, muchas de sus


nociones e innovaciones clnicas pueden formularse de modo claro y
simple. No obstante, hay pocos libros sobre Lacan -si es que puede
decirse que hay alguno- que hablen acerca de cmo se procede en el
psicoanlisis lacaniano, de lo que este implica realmente, y de lo que
lo distingue de otras formas de terapia, sean estas de orientacin psicoanaltica o no.
Este libro se propone remediar esta situacin. Est destinado a
los profesionales dedicados a la clnica (psicoanalistas, psiclogos,
psiquiatras, psicoterapeutas, consejeros, trabajadores sociales, etc.) y
a quienes se encuentran realizando una terapia -o estn interesados
en emprender una-. Surgi a partir de mi trabajo de formacin
de nuevos terapeutas en Duquesne University y de la supervisin de
profesionales clnicos ya abocados a la prctica -en algunos casos,
durante varios aios-. Pocos de ellos tenan conocimientos previos de
la obra de Lacan, pero ello no nos impidi encontrar un terreno comn en nuestra experiencia clnica, que implicaba lidiar con los tipos
de problemas que enfrenta un gran nmero de practicantes: lograr

* En las referencias bibliogrficas, se consignan los ttulos de las obras


de J,acan en espaol, y las pginas en ingls, o en ingls y francs, segn sea
el caso. El mismo criterio se utiliza para las obras de Freud. Los lectores y
lectoras pueden acceder a los ttulos originales de las obras manejadas por
el autor consultando la seccin Lecturas recomendadas~.
13

que los pacientes se involucren en la terapia, abordar su angustia y


sus demandas, manejar el amor de transferencia, apartar nuestros
propios sentimientos a favor (o en contra) del paciente, mantener
nuestros propios prejuicios al margen del dispositivo teraputico,
trabajar con la agresin, el sarcasmo y la crtica del paciente, etc.
Segn mi experiencia, los practicantes de muchas corrientes diferentes consideran que la obra de Lacan es bastante accesible
cuando se la utiliza para elucidar situaciones clnicas concretas y
casos clnicos individuales. De este modo, he procurado abordar aspectos cotidianos de la experiencia de un practicante, y utilizar la
mayor cantidad posible de ejemplos con el fin de ilustrar mis aseveraciones.
No es necesario que el lector tenga algn conocimiento previo de
la obra de Lacan, y recomiendo algunas lecturas para complementar
mi discusin en un apartado al final del libro, incluyendo libros y artculos de Freud, Lacan y discpulos de Lacan. A diferencia de muchos de mis trabajos anteriores sobre Lacan, este libro no incluye
una interpretacin meticulosa de complejos conceptos lacanianos o
un arduo desciframiento de sus extremadamente densos escritos.
Supongo que el lector sabe de los numerosos problemas prcticos que
presenta el trabajo teraputico con pacientes y an no tiene la certeza de que el abordaje de Lacan le interese lo suficiente como para dedicar horas y horas, o ms probablemente meses y aos, a elucidar
los puntos ms finos de su teora.
As pues, el enfoque por el que opto aqu puede considerarse, por
lo menos, desde dos ngulos diferentes: 1) O bien constituye una popularizacin injustificadamente pasteurizada,. de la obra de Lacan,
lo que implica una generalizacin y un reduccionismo groseros ~s
muy probable que algunos me acusen de hacer tal cosa-. 2) O bien intenta proporcionar un punto de encuentro entre la teora y la prctica -sin duda incompleto- del tipo de los que existen en muchos hospitales y clnicas ambulatorias de Pars conducidos por lacanianos.
En tales escenarios clnicos, nuevos terapeutas y terapeutas en formacin se abocan al trabajo cotidiano junto a lacanianos -no para
abordar los puntos ms interesantes de la dialctica hegeliana, la lgica modal, la topologa, la teora heideggeriana del ser y la verdad, o
los tropos literarios, sino para ocuparse de casos concretos en los que
el diagnstico, la medicacin, la internacin y la participacin del paciente en la terapia constituyen cuestiones vitales-. Es en el contexto
de las presentaciones de casos, de la discusin de lo que debe hacerse
con un paciente en particular, o de la interpretacin de un sueo, una
fantasa o un ensueo diurno, donde los practicantes en Francia a

14

menudo se topan por primera vez con conceptos tales como deseo del
analista, simblico, objeto a, goce y otros. No los captan automticamente en ese momento, pero al menos en Francia existe un contexto
en el que los conceptos lacanianos bsicos se utilizan en los escenarios clnicos de todos los das para dar cuenta de lo que est ocurriendo con pacientes particulares en momentos particulares, y para
guiar el trabajo de los terapeutas que los tratan.
No todos nacen analistas, y el hombre o la mujer franceses que
andan por la calle nada saben acerca de la gramtica lacaniana, mucho menos de sus estratificados y polivalentes pronunciamientos.
Nadie en Francia llega a comprender a Lacan leyendo su principal
obra escrita, los Escritos; como el propio Lacan sostiene, " son para
leer (Seminario XX, p. 29). Los terapeutas franceses reciben formacin lacaniana en contextos acadmicos y clnicos de parte de uno o
ms de los cientos de analistas que trabajaron directamente con
Lacan y sus discpulos, asistieron a sus seminarios, concurrieron a
presentaciones de casos en hospitales, pasaron varios aos en el divn, entre otras cosas. Analistas que conocieron el trabajo de Lacan
de primera mano -como una prctica-.
En los Estados Unidos, el psicoanlisis lacaniano hasta el momento es considerado como apenas algo ms que un conjunto de textos -un discurso muerto, acadmic<>-. Para que el discurso de Lacan
cobre vida en este pas, ser necesario introducir su abordaje cUnico
a travs del anlisis, la supervisin y el trabajo clnico ~n otras palabras, a travs de la experiencia subjetiva-. Los libros son apenas
un comienzo. Si, al llegar a los practicantes en el nivel de su experiencia cotidiana, logro motivarlos para que echen un vistazo ms
profundo a la a menudo impenetrable obra de Lacan, y para que tomen ms seriamente la concepcin lacaniana de la experiencia analtica, habr cumplido el cometido que me he propuesto aqu. Este libro en modo alguno pretende ser una descripcin exhaustiva de la
concepcin lacaniana de la prctica cnica. Antes bien, es una introduccin y una invitacin a leer.
Este libro debera ser apropiado para los analistas en formacin,
los practicantes de todas las corrientes y los estudiantes avanzados
de grado y posgrado de psicologa y otras reas afines. Proporciona
una visin amplia del abordaje de Lacan de la terapia, y a la vez introduce muchos de sus conceptos bsicos, tales como imaginario, simblico, real; necesidad, demanda, amor, deseo, fantasma, goce; sujeto,
objeto, Otro; significante y significado; las tres formas de la negacin
(forclusin, renegacin y represin) y las estructuras clnicas que
ellas determinan; el deseo del analista, la puntuacin y Ja sesin de

tiempo variable, etc. En los ltimos captulos se incluye la discusin


detallada de cuatro casos, que ilustran el abordaje lacaniano de la
prctica delineada aqu, as como las diferentes categoras diagnsticas que existen dentro del psicoanlisis. En los primeros captulos,
adems, incluyo varios ejemplos clnicos (aunque de naturaleza ms
fragmentaria), muchos de los cuales tom de mis supervisados; a
menudo me resulta ms sencillo extraer intervenciones y ejemplos
especficos de su trabajo que del mo, ya que, cuando se trata de mis
casos, tiendo a embarcarme en discusiones ms extensas que lo que
el contexto permite. Los dos casos incluidos en el captulo 8 corresponden a mi propia prctica y aportan gran cantidad de material de
referencia.
El Lacan que presento no es el primer Lacan.. -es decir, el clnico
de la dcada de 1950-, sino ms bien el ltimo Lacan, el que va de
mediados de los aos sesenta a los setenta. Mi comprensin de su
obra es el resultado de siete aos de formacin profesional en Pars
en el instituto que Lacan fund poco antes de su muerte (la cole de
la Cause Freudienne), de mi anlisis personal y mi supervisin con
discpulos de Lacan, de mis estudios de posgrado en la Universidad
de Pars VIII, Saint-Denis, y de aos de permanente prctica privada
como analista y supervisor, de estudio y de traduccin.
Debe advertirse que me he tomado la libertad de modificar la traduccin de muchos de los pasajes de la obra de Lacan que cito.
Actualmente estoy preparando una nueva edicin completa en ingls
de la principal obra escrita de Lacan, los Escritos (crits, Pars,
Seuil, 1966), y tengo la certeza de que la traduccin existente, crits:
A Selection (Nueva York, Norton, 1977), no solo se presta a confusiones, sino que muchas veces es decididamente incorrecta. En cualquier caso, he procurado conservar fielmente el o los significados del
francs empleado por Lacan, pero tambin me he tomado el cuidado
de. expresarlos en un buen ingls norteamericano, de manera que
evoquen, en el odo estadounidense, la fuerza y el impacto que tienen
en francs. Segn mi parecer, este es un aspecto de la traduccin que
suele estar completamente ausente en la mayora de las traducciones de la obra de Lacan que se han realizado hasta el momento.

16

1
EL DESEO
Y LA TCNICA PSICOANALTICA

El deseo en el anlisis
..Cuntos psicoanalistas se necesitan para cambiar una bombilla de
luz?,.
Uno solo, pero la bombilla de luz debe querer cambiar realmente!,.
Este era el chiste que se haca en las dcadas de 1970 y 1980. No
era un chiste tan descabellado como podra parecer a primera vista,
ya que muchos psiclogos en realidad creen que toda la terapia del
mundo no tendra ningn valor si el paciente no quisiera cambiar
realmente. Si Woody Allen hizo terapia durante cuarenta aos, no hay
duda de que ello se debi a que en el fondo" no quera cambiar de veras. Y si la psicoterapia tena tan poco xito, era porque el deseo de
cambiar de la mayora de las personas simplemente no era lo suficientemente fuerte, lo suficientemente ferviente. As, la responsabilidad era atribuida al paciente.
El abordaje de Lacan es radicalmente diferente. Desde luego, el
paciente no quiere cambiar realmente! Si se desarrollaron sntomas,
si el paciente tiene un comportamiento sintomtico, es porque buena
parte de su energa ha quedado atrapada en esos sntomas. El paciente ha invertido mucho en mantener las cosas tal como estn, dado que con Jos sntomas obtiene lo que Freud denominaba una satisfaccin sustitutiva, y no se lo puede convencer para que la abandone
(SE* XVI, pp. 365-371). Aunque el paciente inicialmente pueda afirmar que desea ser aliviado de sus sntomas, en ltima instancia est
decidido a no agitar las aguas.

* Abreviatura de The Standard Edition of the Complete Psychological


Works of Sigmund F'reud {Londres, Hogarth, 1963).
19

Este es, en trminos simples, un rasgo esencial de los sntomas:


aportan satisfaccin de un tipo o de otro, aunque el1o pueda no resultar evidente para los observadores externos o incluso para el individuo que carga con los sntomas (SE XVI, pp. 365-366). En cierto nivel, el individuo disfruta de sus sntomas. 1 En verdad, en general, esa
es la nica forma que el individuo encuentra para obtener satisfaccin. As pues, por qu alguien luchara genuinamente por abandonar la nica satisfaccin que tiene en la vida?
Desde una perspectiva freudiana/lacaniana, es claro que el terapeuta no puede confiar en ninguna especie de deseo de mejorar de
parte del paciente -una suerte de deseo genuino de cambiar-. No
existe tal cosa. 2 De hecho, los pacientes a menudo van a terapia porque ya no tienen deseos de vivir. O de hacer nada en absoluto, o
porque sienten que su libido est sofocada y marchita; en suma, su
deseo est moribundo. Cmo, entonces, podra servir como un resorte para el cambio?
Si hay un deseo que sirve como fuerza impulsora de la terapia, es
el del analista, no el del paciente. Muchos terapeutas y terapeutas en
formacin con los que he trabajado sienten que no es apropiado que
los terapeutas expresen ningn deseo en absoluto a sus pacientes. Ni
siquiera llaman por telfono a los pacientes que no han concurrido a
sesin,8 o que han abandonado la terapia. El paciente tiene derecho
a abandonar.., argumentan, y si un paciente no desea venir, quin
soy yo para decirle lo que tiene que hacer?.. En efecto, muchos terapeutas simplemente se sienten heridos y rechazados cuando los pacientes faltan a sesin o abandonan la terapia, y tienden a decirse,
Ya era hora!... O sienten que no son lo bastante buenos, y creen que
han hecho algo mal.
Lo que estos terapeutas no advierten es que el deseo del paciente
de continuar la terapia debe, en ciertos momentos, decaer o desaparecer por completo -de no ser as, es posible que los conflictos esenciales
del paciente ligados a sus sntomas no estn siendo tocados-. Es verdad que el paciente tiene el derecho legal de dejar de concurrir, y es
verdad que existe la posibilidad de que el terapeuta haya hecho algo
estpido por lo cual el paciente decidi dejar la terapia; pero en la
mayor(a de los casos el paciente est buscando una excusa para abandonar, y virtualmente cualquier cosa puede servir de excusa. Los pacientes tienden a faltar a sesin o incluso a interrumpir sbitamente
la terapia cuando sienten que se les est pidiendo que renuncien a algo o que hagan un sacrificio que no estn dispuestos a hacer.
Es el deseo del analista, no su propio deseo desfalleciente, el que
les permite continuar. Incluso manifestaciones muy sutiles del deseo

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del analista pueden bastar para mantener a ciertos pacientes dentro


de la terapia cuando en ellos no existe el deseo de continuar. El lo
veo maana" del analista puede ser suficiente para que ciertos pacientes retomen el trabajo analtico, aunque crean que no tienen nada ms para decir y se sientan estancados. Aun cuando sientan que
es absurdo continuar, y crean que aburren al analista, la solicitud de
este de que regresen y de que no dejen de hacerlo puede sostenerlos y
permitirles atravesar el lodazal de estasis libidinal y estancamiento
asociativo.
La mayora de los pacientes requieren manifestaciones del deseo
del analista mucho ms enrgicas para superar su tendencia a retirarse y evitar los sacrificios. El analista a menudo debe decirles que
desea que continen, que desea que vengan tal o cual da, que desea
que concurran con mayor frecuencia -dos veces a la semana en lugar
de una vez, o cinco veces a la semana en lugar de cuatro-.
Una amiga francesa que haba estado en anlisis con alguien durante un par de aos y deseaba continuar me proporcion un ejemplo
de la importancia del deseo del analista. Su analista le deca que ella,
la analista, no poda hacer nada ms por mi amiga, con lo que le estaba indicando que deseaba que dejase de concurrir. Esto no solo perturb profundamente a la paciente, sino que tambin la disuadi de
volver a analizarse. Se qued con la impresin de que nada poda hacerse por ella. Es muy posible que su analista ya no pudiera ayudarla, pero su abordaje debi haber sido radicalmente diferente. El hecho mismo de que la paciente deseara continuar significaba que
tena algo ms para decir, que no haba concluido su trabajo analtico, y por lo tanto su analista debi haber expresado un deseo de que
la paciente continuara su anlisis, pero que lo continuara con el doctor Fulano de Tal, un analista que saba mucho y tena gran experiencia.
En el trabajo con neurticos, el terapeuta siempre debe expresar
el deseo de que los pacientes continen, aun si siente que estos pacientes han finalizado su trabajo. Tales pacienten interrumpirn el
anlisis cuando su propio deseo de irse sea lo suficientemente fuerte
Y determinado. (Si esto nunca ocurre, desde luego, significa que el terapeuta est haciendo que el paciente se vuelva cada vez ms dependiente del terapeuta, y no ms independiente -punto que ser abordado en otros captulos-.)
Obviamente, esto implica que el analista es un actor o una actriz
que interpreta un papel que no necesariamente transmite sus verdaderos sentimientos. El analista no es autntico,., no comunica
sus creencias y reacciones ms profundas al paciente como lo hace

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cualquier ser humano a otro. Un paciente puede resultarle desagradable o irritante al analista, pero cul sera el sentido de hacerle saber esto al paciente? El paciente puede reaccionar a una expresin de
antipata del analista dejando el anlisis, o tratando de resultarle
agradable e interesante al analista, para lo cual censurar ciertos
pensamientos y sentimientos que cree que podran molestarlo, en lugar de abocarse al verdadero trabajo analtico. Estas reacciones son,
cuando menos, contraproducentes. El analista debe mantener una
posicin de deseo -deseo de que el paciente hable, suee, fantasee,
asocie e interprete- independientemente de si el paciente le agrada o
no. Es decir que debe mantener esta misma posicin, este mismo deseo estrictamente orientado al trabajo analtico, tambin en el caso
opuesto -es decir, cuando se siente atrado o cuando siente inters
por el paciente-. 1
Prcticamente todos los filmes que retratan a un psiquiatra, psicoanalista o psiclogo, desde Beyond Therapy [Tres en un divn) de
Robert Altman hasta Final Analysis [Anlisis final) de Phil Joanou
(con Kim Basinger y Richard Gere), se centran en el deseo del terapeuta en la medida en que transgrede los lfmites de la relacin teraputica. El terapeuta contemporneo casi siempre es retratado como
alguien solitario y vulnerable, que se enamora de un paciente y sucumbe a la tentacin de abusar de su poder sobre el paciente al dormir con l (o ella). Esta percepcin del terapeuta en las producciones
de los medios tiene un paralelo en la propia fascinacin de los terapeutas contemporneos por un aspecto de la contratransferencia: los
sentimientos que el paciente suscita en el terapeuta.
Lacan no niega la existencia de los sentimientos contratransferenciales: cualquiera que haya atendido pacientes en un encuadre
teraputico se ha sentido atrado por un paciente o se ha enojado con
l, ha compartido sus sentimientos o se ha sentido frustrado por l en
algn momento. La originalidad de Lacan reside en el hecho de que
exige que los analistas dejen de lado estos sentimientos cuando interpretan o intervienen de algn otro modo en la terapia. Tales sentimientos pueden tener algn valor para los analistas en la medida en
que les pueden permitir comprenderse a ellos mismos en sus propios
anlisis, y detectar en qu lugar el paciente est intentando colocar
al analista dentro de su economa libidinal, pero no deben ser desplegados o revelados al paciente.
La expresin de Lacan deseo del analista 6 no se refiere a los
sentimientos contratransferenciales del analista, sino ms bien a
una suerte de deseo puro7 especfico del analista -del analista no
como un ser humano que tiene sentimientos, sino como una funcin,

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un rol, un papel que debe representar y que puede ser representado


por muchos individuos extremadamente diferentes-. El deseo del
analista es un deseo centrado en el anlisis y slo en el anlisis. Muchos terapeutas me comunican que tienen planes para sus pacientes,
que secretamente (o no tanto) esperan que un paciente se convierta
en tal o cual cosa; que otro se separe de su marido y que otro se establezca y tenga hijos; estos deseos no tienen absolutamente nada que
ver con el deseo del analista tal como Lacan lo formula. El deseo
del analista no es un deseo de que el paciente mejore, triunfe en la
vida, sea feliz, se comprenda a s mismo, retome sus estudios, logre lo
que dice que desea, o diga algo en particular -que una paciente diga,
por ejemplo, que el cerdo que aparece en el sueo representa a su padre o que ella tuvo algo que ver con el desastre que ocurri en su familia cuando tena once aos-. Es un deseo enigmtico que no le dice
al paciente lo que el analista desea que l diga o haga. Los neurticos estn muy vidos de saber lo que los dems quieren de ellos para
poder cumplir o bien refrenar los deseos de esas personas.
El deseo del analista.. es una especie de deseo puro que no recae
sobre ningn objeto, que no muestra al analizante (la persona abocada a analizarse) lo que el analista quiere de l -aunque el analizante
casi inevitablemente intente leer un deseo especfico en las ms nfimas intervenciones o interpretaciones-. Una de mis analizantes estaba convencida de que yo crea que ella era homosexual porque la
alentaba a hablar acerca de un par de encuentros homosexuales que
haba mencionado varias veces como al pasar, sin detenerse a profundizar en ellos. Unos cuantos ah de mi parte fueron suficientes
para que ella concluyera que yo quera que ella reconociese que era
homosexual; su forma de protestar contra mi supuesto deseo fue no
hablar nunca de esos encuentros. El deseo del analista es un deseo
que transita por una delgada lnea, pues enfatiza todas las manifestaciones del inconsciente (aun cuando interrumpen algo que el analista est personalmente interesado en escuchar, aun cuando no parecen encajar con lo que el analista haba logrado comprender hasta
ese momento) y de este modo le indica al paciente el tipo de trabajo
que se espera de l en la terapia, sin sugerir que el analista tiene una
determinada agenda o intenta conducir al paciente a que diga o haga
algo en particular.
Dir muchas ms cosas acerca del deseo del analista en los prximos captulos, pero debe quedar claro que se trata de un deseo inagotable de que el paciente concurra a la terapia, de que ponga su expe
riencia, sus pensamientos, sus fantasas y sus sueos en palabras, y
que asocie con ellos. No es un deseo personal y, por ms intentos

23

que se hagan, no es el tipo de deseo que pueda sostenerse sin pri~ero


ntravesar un largo periodo de anlisis. No obstante, Lacan considera
<ue es la fuerza impulsora del anlisis.

suya, no la del paciente. Pues la resistencia del paciente se da por


sentado: desde el inicio se supone que el paciente no quiere cambiar,
saber ni renunciar a nada. No hay nada que hacer acerca de la resistencia estructural del paciente. Pero, como veremos, algo puede hacerse respecto de la del analista.

Saber y deseo
Si la percepcin de la rea1idad implica displacer,
esa percepcin -es decir, la verdad- debe ser sacrificada.
Freud, SE XX.111, p. 237

As como los pacientes no llegan a la terapia con un genuino deseo de cambiar, tampoco llegan con un genuin<> deseo de autoconocimiento. Aunque al principio muchos pacientes dicen desear saber
lo que anduvo mal, lo que estn haciendo que hace que las cosas no
salgan como quisieran, por qu sus relaciones siempre se tenni~an, Y
dems, hay -sugiere Lacan- un deseo ms profundam~nte arraigado
de no saber nada de estas cosas. Una vez que los pacientes estn a
punto de comprobar exactamente lo que han hecho o lo.que est~ haciendo para sabotear sus vidas, muy a menudo se resisten a ir ms
lejos y huyen de la terapia. Cuando comienzan a anoticiarse de sus
motivaciones ms profundas y estas les resultan dificiles de digerir,
con frecuencia abandonan. La evitacin es una de las tendencias
neurticas ms bsicas.
Freud ocasionalmente hablaba de una pulsin de saber (Wissentrieb),' pero Lacan limita tal pulsin a la curiosidad infantil acerca d~l
sexo (..De dnde vienen los nios?). En la terapia, dice Lacan, la posicin bsica del analizante es de rechazo al saber, de no querer saber
(un ne ren vouloir savoir). 1 El analizante no quiere saber nada acerca
de sus mecanismos neurticos, nada acerca del porqu y las causas de
sus sntomas. Lacen incluso llega a clasificar la ignorancia como una
11
pasin mayor que el amor o el odio: una pasin por no saber.
nicamente el deseo del analista le permite al analizante superar ese "querer saber nada, al sostener al analizante a travs del
doloroso proceso de formular algn tipo de nuevo saber. Si el analizante se resiste a saber, y el analista no logra poner a operar su deseo, no surgir un nuevo saber. Lacan llega a decir que la nica resis12
tencia en el anlisis es la resistencia del analista, dado que la
resistencia del paciente a saber puede ser superada si el analista est dispuesto a intervenir. Si el analista flaquea y pierde la ocasin de
poner en juego su deseo, la resistencia central en la terapia ser la

24

Crisis de satisfaccin
Lo que el sujeto encuentra no es lo que anima su
movimiento de rehallazgo.
Lacan, Seminario XI, p. 199/219

Si las personas no quieren cambiar o saber realmente, por qu


alguien va a terapia? Qu espera lograr con ello?
En la mayora de los casos, las personas van a terapia en momentos de crisis, cuando su modus operandi habitual comienza a
vacilar. Si, como dice Freud, los sntomas proporcionan satisfacciones sustitutivas, estos sustitutos no siempre funcionan eternamente. Pueden entrar en conflicto con la sociedad en general, con la tolerancia de las personas que el individuo ama, con el temperamento
de un jefe, o con las propias expectativas del individuo. O bien pueden intensificarse: la agorafobia de un individuo puede empeorar
progresivamente, y restringir sus movimientos de modo ms terminante, lo que puede hacer que su vida se torne insoportable. Las
personas tienden a acudir a la terapia cuando la satisfaccin que
les aportan sus sntomas ya no es tan grande, cuando esta se ve
amenazada por otros, cuando disminuye rpidamente o cuando es
desplazada por otros factores. 13
No obstante, tal vez Satisfaccin sea un trmino demasiado
limpio o prolijo.. para describir el tipo de placer que aportan los
sntomas. Todos conocemos a alguien que siempre se queja de su falta de satisfaccin en la vida, pero que nunca recurre a la terapia. Ello
se debe a que obtiene cierta satisfaccin de su insatisfaccin misma.
Por lo tanto, tambin, ciertas personas obtienen mucho placer al tor-
turarse a s mismas, al someterse a experiencias dolorosas, etctera.
Hay una palabra precisa para este tipo de placer en el dolor, o satisfaccin en la insatisfaccin: goce (jouissance ). Ella describe el tipo de
excitacin que alguien puede obtener con el castigo, el autocastigo,
haciendo algo tan placentero que resulta doloroso (el clmax sexual,
por ejemplo), o haciendo algo que es tan doloroso que resulta placentero. La mayora de las personas niegan obtener placer o satisfaccin

25

con sus sntomas, pero el observador externo generalmente puede


apreciar que disfrutan de sus sntomas, que se excitan con sus sntomas en una forma que es demasiado rebuscada, ..sucia,. o baja para
ser calificada de placentera o satisfactoria. 14 El trmino goce captura muy bien la nocin de excitacin por cualquier medio que resulte
necesario, ms all de si es limpio o sucio. 15
El momento en el que alguien acude a la terapia, entonces, puede
ser comprendido como un punto en el cual se produce una falla en la
forma preferida o habitual de la persona de obtener goce. Se trata de
una crisis de goce. El sntoma que aporta goce ya no funciona o ha
quedado en una situacin peligrosa.
Quienes acuden a un terapeuta sin experimentar algn tipo de
crisis de goce generalmente son enviados por la familia, amigos o empleadores. Es posible que sean sus parejas, y no ellos, quienes estn
atravesando una crisis de goce. Y en general lo que ms les preocupa
es coartar el deseo de sus parejas y no estn abiertos al efecto del deseo del analista.
Aquellos que s acuden en medio de una crisis de goce esperan que
el terapeuta repare, emparche las cosas, haga que el sntoma vuelva a
funcionar corno antes. No piden ser aliviados del sntoma, sino ms bien de su reciente ineficacia, de su red.ente inadecuacin. Su demanda
es que el terapeuta lleve su satisfaccin a su nivel anterior. 1
En cambio, lo que el terapeuta ofrece al comienzo es una satisfaccin sustitutiva diferente: la extraa clase de satisfaccin que proviene de la relacin transferencia! y del desciframiento del inconsciente.
Esto no es lo que los pacientes piden - no piden un sustituto-. Ms bien, quieren un parche con el cual reparar el anterior.
Esta es, en esencia, la razn por la cual la terapia no puede caracterizarse como un contrato, y por la cual considero que el uso difundido del trmino cliente.. para calificar a los pacientes me parece equivocado. Ser cliente.. sugiere que uno es un consumidor, y que uno
sabe exactamente lo que est pidiendo, y lo que recibir -algo que
ciertamente no ocurre en ningn tipo de situacin teraputica real-.
La nocin de contrato,. sugiere que las partes firman un acuerdo como pares, y el contrato establece las obligaciones de cada parte de
brindar algo. Pero en la terapia el terapeuta elude las demandas del
paciente, las frustra y, en ltima instancia, procura dirigir al paciente hacia algo que nunca haba pedido. Vaya contrato! Si bien en cierto sentido cliente,. puede ser preferible a paciente, pues este trmino tiende a patologizar o estigmatizar a la persona en la terapia,
Lacan propone un trmino diferente: analizante>. El sufijo -ante de
analizante indica que se trata de un participio activo, lo que impli-

26

ca que en la terapia es la persona la que realiza el trabajo de anlisis,


y no el analista.
El analizante que llega a la terapia en un momento de crisis puede estar dispuesto a comprometerse, a aceptar la satisfaccin sustitutiva del desciframiento del inconsciente, en lugar de la desfalleciente satisfaccin del sntoma. El analizante puede pedir promesas:
Qu esperanzas tengo? Qu puedo esperar de la terapia?. Aunque el terapeuta no puede prometer ni la felicidad ni la cura, puede,
de ser necesario, sostener para el analizante la promesa de un nuevo
enfoque de las cosas, una nueva forma de relacionarse con las personas, una nueva forma de manejarse en el mundo. Algunos analistas
se niegan a responder de algn modo a estos pedidos de los analizantes, pero el impacto de pedirle al analizante un sacrificio -que renuncie al goce del sntoma- puede ser mitigado temporalmente mediante el ofrecimiento de algo a cambio: algo vago, algo que sin duda no
estar a la altura de sus expectativas, pero que puede hacer posible
el primer paso.
De este modo, puede no ser necesario que la bombilla de luz realmente quiera cambiar; tal vez baste con que la bombilla de luz se haya quemado o est a punto de hacerlo. Cuando se ana a la cada libre del goce que aporta el sntoma, el deseo del analista puede ser lo
suficientemente intrigante como para que las personas se involucren
en el proceso analtico y, cuando ha operado de manera regular, puede hacer que se queden all. 17

27

2
Cmo involucrar al paciente
en el proceso teraputico
Las ((entrevistas preliminares:
pedagoga analtica

l
!.

,.

Pocas personas que buscan terapia tienen al comienzo una verdadera idea de lo que implica el proceso teraputico. Dependiendo de su
proveniencia, sus preconceptos acerca de lo que significa hacer terapia pueden ir desde quejarse de la vida hasta confesar sus pecados,
desde recibir consejos hasta aprender nuevos trucos" tiles para enfrentar los problemas, desde liberarse de pensamientos perturbadores hasta recuperar los as llamados recuerdos reprimidos. En general, las personas tienden a pensar que, cuando llegan a la sesin,
deben hablar de lo que ocurri desde la ltima vez que estuvieron
con el terapeuta -en otras palabras, que deben hacer un racconto del
da o la semana, de sus sentimientos o pensamientos acerca de tal o
cual persona, y dems. Tales nociones suelen tener su origen en lo
que difunden los medios, y de hecho hay terapeutas que alientan a
sus pacientes a hacer algunas de estas cosas, o todas ellas.
Sin embargo, nada de esto es de inters para el psicoanlisis, y la
pregunta que surge es cmo hacer que los pacientes abandonen sus
nociones habituales acerca de lo que deben hacer en la terapia para
poder realizar un genuino trabajo analtico. La primera parte del
anlisis implica una especie de pedagoga explcita y no tan explicita.
Al comienzo, muchos pacientes consideran que su relacin con el
analista es igual a cualquier otra relacin. Si encuentran un artculo
interesante en el peridico y desean mostrrselo a alguien, se lo lle-

29

van al analista del mismo modo que podran envirselo a un familiar


o mostrrselo a un amigo. Si leen un buen libro, ven una buena pelcula o lo que fuere, se lo recomienda!\ al analista o incluso se Jo prestan dejndolo sobre su escritorio. Para ellos, tales actos no tienen
ninguna significacin, reflejan un inters amistoso norma}...
De entrada, sin embargo, el analista debe dejar en claro que todo
cuanto interviene en su relacin es significativo, y que no se trata de
una relacin como cualquier otra. El analista no es un amigo con
quien se intercambian historias o secretos, o que le prestar libros o
msica. No tiene sentido tratar de divertirlo con historias entretenidas o chistes, ya que el analista no se divertir. Y aunque el paciente
crea que ciertas partes de su historia son sumamente significativas,
el analista siempre parecer estar prestando atencin a otra cosa.
As pues, la primera parte del anlisis est dedicada a dejar en
claro que no hay reciprocidad entre el analista y el analizante (Usted
me cuenta sus historias y yo le cuento las mas"),' tal como suele haberla, al menos en cierto grado, entre amigos; y que el analista no
est interesado en escuchar la mayora de lo que el analizante est
dispuesto a decir. El analista le solicita al analizante que diga todo
cuanto venga a su mente, sin censurar ninguno de sus pensamientos,
no importa qu tan absurdos, nimios, fuera de contexto, desagradables o insultantes parezcan, y que repare en cosas a las que normalmente prestara poca atencin: sueos, fantasas, ensueos diurnos,
pensamientos pasajeros, lapsus linguae, actos fallidos, y dems.
Esta constituye una tarea dificil para la mayora de las personas,
especialmente para quienes nunca han estado en anlisis anteriormente. Pero uno de mis pacientes, que supuestamente haba estado
en anlisis durante varios aos antes de venir a verme, me comunic
que su analista anterior nunca le haba pedido que recordase sus
sueos ni que los contase en sesin, y mucho menos que se dedicase a
la tcnica especficamente psicoanaltica de asociar con cada elemento de un suefio o una fantasa. Hacer anlisis requiere un proceso de
aprendizaje, y el analista no debe dejar de alentar repetidamente al
analizan te a prestar atencin a todas las manifestaciones del inconsciente. Esto es lo que yo llamara el aspecto pedaggico de las primeras etapas del anlisis.

Las entrevistas preliminares: aspectos clnicos


El trmino lacaniuno para las primeras etapas del anlisis, entrevistas preliminares,. [entretiens prliminairesl, indica que el analista

30

desempea un rol activo en ellas. Tienen un propsito especfico para


el analista, quien con bastante rapidez debe situar al paciente respecto de criterios diagnsticos. Muchos terapeutas consideran que el
diagnstico responde a un mero afn clasificatorio, lo cual en ltima
instancia no tiene sentido alguno dentro del proceso teraputico y se
utiliza solamente para los generalmente nefastos fines de las compaas aseguradoras de la salud. Es verdad que estas ltimas a veces
basan las autorizaciones de terapia en el diagnstico, y de este modo
quienes estn obligados a trabajar con esas compaas deben aprender a transitar una delgada lnea consistente en presentarles un
diagnstico que no estigmatice para siempre al paciente, pero que
permita que el tratamiento contine, tal vez reservando, l mismo
tiempo, su verdadero criterio diagnstico para ellos mismos o para
un pequeo grupo de colegas.
No obstante, un analista no puede tratar a un psictico del mismo
como trata a un neurtico, y un diagnstico general, sujeto a una posible
revisin y una cuidadosa validacin posterior, es importante para que el
analista pueda posicionarse en forma adecuada en la relacin analtica
con el paciente. He supervisado a muchos terapeutas que durante varios meses se abstienen de preguntarle al paciente acerca de sus padres
o de su sexualidad, si el paciente no trae estos temas en forma espont
nea. Pero si un terapeuta no obtiene rpidamente una visin medianamente global de la lstoria del paciente, de su vida familiar y de su vida
sexual -en casos en los que la perversin o la psicosis no puede descartarse inmediatamente-, puede cometer, inadvertidamente, graves errores (como disparar un desencadenamiento psictico).
De este modo, las entrevistas preliminares, en las que el analieta puede hacer preguntas muy especficas para esclarecer ciertos
puntos fundamentales con el fin de realizar un diagnstico preliminar, le permiten al analista formarse una idea general de la vida del
paciente y de su estructura clnica. Esto no significa que el analista
dirige las sesiones preliminares, indicndole al paciente lo que tiene
que decir; como afirma Freud, en estas sesiones se deja que el paciente hable y no se le explica nada ms que lo que resulte absoluta
mente necesario para que pueda proseguir con lo que est diciendo
(SE XII, p. 124). Sin embargo, si en la mente del analista persisto
una duda diagnstica de una naturaleza tal que le impida hacer11tt
cargo de ese paciente (si, por ejemplo, el analista no tiene experien
ca en el tratamiento de psicosis, tal como se describe en el capftulu
7, o si no se siente cmodo con la posicin en la que probablermmtn
se vea colocado si se trata de una perversin, tal como se discute un
el captulo 9), es pertinente hacer preguntas claras y expresas.

:11

En segundo lugar, las entrevistas preliminares buscan transformar lo que puede ser una vaga sensacin de incomodidad en la vida
del paciente (depresin, angustia, infelicidad, etc.) en un sntom~
aislable.2 Por ejemplo, inicialmente el paciente puede estar convencido de que sus problemas son de naturaleza exclusivamente fsica,
pero est dispuesto a seguir el consejo de su mdico de emp~ender
una terapia mientras el tratamiento mdico comienza a surtir efecto. Las entrevistas preliminares proporcionan un contexto en el que
el paciente puede comenzar a considerar algunos de sus problemas
tal vez como psicosomticos y, de este modo, accesibles a la cura por
la palabra.
Muchos pacientes acuden a la terapia con una demanda muy especfica de que se los alivie de uno o ms sntomas especficos. Todo
terapeuta, excepto los conductistas que trabajan seg~ el modelo
quirrgico de la psicoterapia (donde un sntoma es cons~de~ado una
conducta aislada que puede ser extirpada como un apndice inflamado), comprueba que no se puede eliminar un sntoma, por ms aislado que parezca estar al comienzo, sin examinar muchos a~pectos de
la vida de una persona. Un simple tic facial es un complejo fenmeno psicosomtico, y puede ser tan solo la manifestaci~ visible, pblica de un problema ms amplio. Sin embargo, estnctamente, este
tid se convierte en un sntoma psicoanaltico recin cuando el paciente trueca (quiz con renuencia) la demanda unidireccional de que su
tic desaparezca por la satisfaccin de descifrar el inconsciente. -esto
es, cuando el paciente se muestra dispuesto a poner toda su vida en
cuestin no slo una pequefia rea de su rostro-.
Esto' puede llevar algn tiempo: puede ser necesario un ao de
entrevistas diarias cara a cara antes de que pueda decirse que el paciente verdaderamente se ha involucrado en el proceso analtico. Lo
que esperamos, en palabras de Jacques-Alain Miller, ~s que de la
relacin misma emerja [... ) una demanda "autnoma ,.a -en otras
palabras, que la demanda de que el sntoma sea extirpado c?mo un
tumor d paso a una demanda de anlisis, y que la relacin con
el analista en y por s misma transforme el no querer saber nada del
analizante en un deseo de profundizar en su anlisis.
Durante este periodo, que vara en cuanto a su duracin, el analizante generalmente siente la necesidad de s~r apoyado o apun~lado
en cierta medida: las personas no estn habituadas a hablar sm que
haya un rostro correspondiente a la persona a la que s? estn dirigiendo, y sienten la necesidad de establecer contacto v1su.al. En su
mente, el analista es, de entrada, una persona como cualqwer otra, Y
slo gradualmente la persona del analista da paso al analista como
32

un actor, una funcin, alguien que ocupa un lugar, una pantalla o un


espejo en blanco.' Esta transicin lleva tiempo, y por lo tanto no se
puede pasar a los pacientes inmediatamente al divn,t como varios
psiquiatras y analistas tienden a hacer. Las entrevistas preliminares
deben realizarse cara a cara, y ni siquiera las personas que ya han
hecho anlisis deben ser pasadas de inmediato al divn.

Las entrevistas preliminares:


las intervenciones del analista
Mientras el paciente vea al analista como un semejante, las interpretaciones que este haga en general tendrn poco peso. Pueden ser
aceptadas o rechazadas, pero tienen poco o ningn efecto sobre la
economa libiclinal del paciente. Es probable que cuando el paciente
rechaza muchas interpretaciones (ya sea que den en el blanco o no),
este termine por cambiar de analista o directamente por no hacer terapia. La interpretacin no tiene virtualmente ningn efecto beneficioso hasta que el analizante haya formulado una verdadera demanda de anlisis y el analista comience a operar como una pura funcin.

Puntuacin
Esto no significa que el analista no deba decir nada durante las entrevistas preliminares; ms bien, significa que sus intervenciones deben consistir en puntuaciones 7 del discurso del paciente: proferir
un significativo jAh! o simplemente repetir una o ms palabras o
sonidos equvocos emitidos por el paciente. As como el significado de
un texto escrito a menudo puede modificarse cambiando la puntuacin (comas, guiones, puntos), la puntuacin que realiza el paciente
de su propio discurso -al enfatizar (subrayar) ciertas palabras, intentar disimular los errores o las expresiones confusas o repetir lo
que l piensa que es importante- puede ser modificada por el analista, quien, a travs de su propia puntuacin, puede sugerir que hay
otra lectura posible, pero sin decir cul es esa lectura, ni afirmar que
sea clara y coherente. Al enfatizar las ambigedades, los dobles sentidos y los lapsus, el analista no aparece como alguien que sabe lo
que el paciente realmente quiso decir, sino que da la pauta de que
son posibles otras significaciop.es, quiz reveladoras. La puntuacin
del analista no apunta tanto~ establecer un significado particular,
sino que sugiere un nivel de significaciones que el paciente no haba

33

advertido: significaciones no intencionales, significaciones inconscientes.


La puntuacin de las manifestacio\es del inconsciente (a travs
de la repeticin de un lapsus linguae, por ejemplo) puede enojar a
ciertos pacientes al principio, pues tales manifestaciones son lo que
de ordinario corregimos rpidamente en la conversacin cotidiana,
sin atribuirles ningn significado. Sin embargo, cuando la puntuacin se realiza de manera sistemtica, los pacientes caen en la cuenta de que no son runos en sus propias moradas. El resultado tiende a
ser que se despierta la curiosidad por el inconsciente, a veces un inters apasionado en l. Muchos pacientes alcanzan una etapa en la que
sealan y analizan sus propios lapsus y equivocaciones, incluso
aquellos que estaban a punto de cometer pero que evitaron porque se
pescaron a tiempo.
El inters del analista en tales deslices, dobles sentidos y equvocos despierta el inters del paciente en ellos; y aunque el analista,
con su puntuacin, no aporte un significado especfico, el paciente comienza a intentar atribuirles un significado. Si bien evita ofrecer
una interpretacin consumada, el analista puede no obstante hacer
que el paciente se involucre en el proceso de desciframiento del inconsciente -o que incluso quede prendado de l-.

Escansin
No hay forma de evitar los abusos en el uso de
los instrumentos o los procedimientos mdicos;
si un cuchillo no corta, tampoco se lo puede utiJizar para curar.
Freud, SE XVII, pp. 462-463

Otra forma en que el analista puede intervenir en las primeras etapas del anlisis es interrumpiendo la sesin en un punto que considere especialmente importante: el paciente puede estar negando algo vigorosamente, puede estar afirmando algo que ha descubierto,
puede estar relatando una parte importante de un sueo o simplemente puede haber cometido un lapsus. Al cortar la sesin en este
punto, el analista realiza una acentuacin en forma no verbal, dejndole en claro al paciente que considera que se trata de algo significativo y que no debe ser tomado a la ligera.
El analista no es en absoluto un oyente neutral. Deja muy en claro que ciertos puntos - puntos que prcticamente siempre guardan

34

relacin con la revelacin del deseo inconsciente y con el goce previamente no admitido- son cruciales. Dirige la atencin del paciente hacia ellos, recomendndole al paciente ms o menos directamente que
piense en ellos y Jos tome seriamente. Los pacientes no apuntan espontneamente a los temas ms importantes, psicoanalticamente
hablando; espontneamente, en su mayora, los evitan. Aun si reconocen que deberan abordar el tema de la sexualidad, por ejemplo,
tienden a evitar asociar en sueos y fantasas con los elementos que
conllevan mayor carga sexual.
La libre asociacin es algo simple (aun cuando en un nivel ms
profundo est plagada de paradojas), pero a menudo resulta muy trabajoso lograr que el paciente asocie libremente con el material ms
importante. El analista no debe tener miedo de enfatizar el material
que considera importante. Desde luego, ello no implica necesariamente la exclusin de todo lo dems, ya que el analista no puede saber lo que hay detrs de cada elemento, pero al enfatizar el inconsciente, expresa el deseo del analista de escuchar eso.
S, eso! No que el paciente pas su sbado por la noche de bar en
bar, ni sus teoras sobre Ja poesa de Dostoievski,' o lo que usted ... ;
todo esto es el blablabla del discurso cotidiano que las personas emplean para hablar con amigos, con la familia y con sus colegas, y
creen que es lo que se supone que deben relatar en terapia, o de lo
cual terminan hablando en terapia porque no saben qu otra cosa decir o porque tienen miedo de lo que podran llegar a decir. La interrupcin o escansin,. 0 de la sesin es una herramienta con la que el
analista puede evitar que los pacientes rellenen sus sesiones con palabras vacas. Una vez que han dicho lo importante, no hay necesidad
de continuar la sesin; y de hecho si el analista no escande o termina la sesin all, es posible que Jos pacientes usen palabras de relleno
hasta que llegue el final de la hora" psicoanaltica y se olviden de las
cosas importantes que dijeron antes. Escandir la sesin en el punto
de una formulacin especialmente intensa del analizado es una forma de mantener Ja atencin centrada en lo esencial.
El anlisis no requiere que relatemos toda nuestra vida en detalle, toda nuestra semana paso a paso, o todos nuestros pensamientos
fugaces y nuestras impresiones. Hacerlo convierte automticamente
la terapia en un proceso infinito para el que toda una vida no serfa
suficiente. 11 Muchos terapeutas, sin embargo, se niegan a interrumpir a sus pacientes, a cambiar los temas en Jos que se embarcan espontneamente, o a manifestar de algn modo que estn aburridos o
exasperados. La exasperacin, en cualquier caso, suele indicar que el
analista ha perdido su oportunidad de cambiar el tema, hacer una

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pregunta o examinar algo ms profundamente, y ahora no puede encontrar un modo elegante de volver a esos puntos; es decir, refleja la
frustracin del analista por haber perdido su ocasin de intervenir.
Para que el analista pueda involucrar al paciente en un verdadero trabajo analtico, no debe tener miedo de dejar en claro al paciente
que el contar historias, los relatos detallados de lo que pas en la semana y otras formas de discurso superficial no son el material del
anlisis (aunque, por supuesto, a veces puede ponrselos al servicio
del anlisis). Lo mejor que puede hacer el terapeuta es cambiar el
tema, en lugar de intentar obstinadamente encontrar algo de significacin psicolgica en los lastimosos detalles de la vida cotidiana del
paciente.12
En y por s mismas, la eliminacin sistemtica del discurso superficial -del blablabla del discurso cotidiano-13 y la acentuacin de los
puntos importantes bastan para justificar la introduccin de lo que
Lacan llamaba la sesin de tiempo variable,.. Pero cuando Lacan
comenz a variar la duracin de las sesiones que mantena con sus
pacientes, muchos en el establishment de la psicologa y el psicoanlisis se escandalizaron, y comenzaron a designar peyorativamente esa
prctica como sesiones cortas.. , velando de esta forma el elemento
importante: la variabilidad de la duracin de la sesin. Hay muchas
razones para variar la duracin de las sesiones, algunas de las cuales
abordar en captulos posteriores; aqu simplemente quiero mencionar algunas de las razones ms simples para hacerlo.
Las manifestaciones del inconsciente suelen estar acompaadas
de la sorpresa: sorpresa ante un lapsus linguae -como cuando el analizante dice precisamente lo opuesto de lo que quera decir al aadir
la palabra no,., o al invertir usted" y "Y" o h y ella,. en una oracin-, o la sorpresa ante algo que l mismo hizo. Un ejemplo de esto
ltimo me fue aportado por una terapeuta a la que superviso. Uno de
sus pacientes odiaba conscientemente a su madrastra desde haca
muchos aos, pero cuando en cierta ocasin se encontr con ella en la
calle poco despus de la muerte de su padre, se sorprendi al encontrarse a l mismo tratndola con gran afecto y amabilidad. No haba
advertido que durante muchos aos haba transferido la ira que senta por su padre hacia su madrastra, y su reaccin inesperada fue
una ventana a travs de la cual pudo vislumbrar sentimientos y pensamientos hasta ese momento inadvertidos.
Cuando el analista de repente concluye una sesin, puede acentuar la sorpresa que el annlizante ha expresado, o introducir el elemento de sorpresa a travs de la escansin, dejando que el analizante
se pregunte qu fue lo que el analista escuch que l mismo no logr

36

escuchar, preguntndose qu pensamiento inconsciente haba estado


manifestndose. Este elemento de sorpresa es importante pues asegura que el anlisis no se torna una rutina, como la que implica, por
ejemplo, que el analizante vaya a sesin cada da, relate sus sueos y
fantasas durante cuarenta y cinco minutos y regrese a casa sin que
nada haya sido conmovido, sin que nada le moleste o le preocupe en
ningn momento. El anlisis lacaniano busca mantener al analizante con la guardia baja y sin equilibrio, de manera tal que las manifestaciones del inconsciente puedan ejercer su pleno impacto.
Cuando las sesiones de tiempo fijo son la norma, el analizante se
acostumbra a tener una cantidad de tiempo determinado para hablar, y calcula cmo rellenar ese tiempo, cmo hacer un mejor uso de .
l. Los analizantes muy a menudo saben, por ejemplo, que el sueo
que tuvieron la noche anterior con su analista es lo ms importante
para su anlisis, sin embargo tratan de hablar de muchas otras cosas
de las que quieren hablar antes de llegar al sueo (si es que llegan a
l). As, intentan minimizar la importancia del sueo ante sus propios ojos, minimizar el tiempo que pueden dedicar a asociar con l, o
maximizar la cantidad de tiempo que el analista les dedica. El uso
que hacen los analizantes del tiempo previsto para ellos en la sesin
es una parte indisociable de su estrategia neurtica ms amplia (que
involucra la evitacin, la neutralizacin de otras personas y dems),
y establecer la duracin de la sesin con anticipacin no hace ms
que alimentar su neurosis.
La sesin de tiempo variable hace que los analizantes, en cierto
sentido, bajen la guardia, y puede usarse para alentar al analizante
a ir directamente a lo importante. En s misma, la sesin de tiempo
variable no es una panacea: ciertos analizantes igualmente continan planificando sus sesiones, hablando deliberadamente de cosas
de poca importancia primero porque, por razones narcissticas, quieren que el analista sepa cosas acerca de ellos (por ejemplo, Me fue
muy bien en los exmenes.., Ayer le su captulo sobre la sexualidad
femenina,., etc.), y dejan lo mejor para el final; otros analizantes, especialmente los obsesivos, planean sus sesiones hasta tal punto que
saben exactamente de qu quieren hablar de antemano, y quieren
hacer de su sesin una puesta en escena muy bien ensayada, en la
que los lapsus no son posibles y donde no hay tiempo o lugar para
la asociacin libre.
Un eminente comentador de Lacan admite abiertamente haber
recurrido a esa estrategia en su anlisis todos los das durante aos:
escriba asiduamente sus/sueos y memorizaba gran parte de ellos
para sus sesiones, de manera que aunque su sesin se extendiese
37

ms de lo usual, l nunca se saldra de las lneas ya ensayadas. 14 Era


perfectamente consciente de Ja forma obsesiva en la que haba manejado la angustia que le producan las se~iones, y se refera a lo que
haba hecho como sabotear su anlisis( Y haba estado en anlisis
con un lacaniano que practicaba la sesin de tiempo variable!
De este modo queda claro que la sesin de tiempo variable no es
una panacea, pero puede ser til para maniobrar con tales estrategias obsesivas. Considrese, por ejemplo, el siguiente caso.
Un amigo mo estuvo en anlisis con un lacaniano y, durante ms
de una semana, en un punto de su anlisis, su analista lo despeda
luego de algunos pocos segundos de sesin. En ese momento, mi amigo y yo estbamos conmocionados, y considerbamos que el tratamiento era decididamente iitjusto, inapropiado y brutal. No conozco
las razones exactas que tena el analista para llevar adelante un
tratamiento tan duro, pero en una mirada retrospectiva me parece
bastante probable que este amigo -un obsesivo acostumbrado a sobreintelecutalizar, excesivamente eglatra- durante sus sesiones
analticas profiriera discursos perfectamente construidos sobre temas rimbombantes, y que su analista haba decidido que era momento de que su paciente se enterase de que en anlisis no haba lugar
para eso, y que aprendiese a ir al punto sin detenerse en nimiedades
acadmicas.
En la mayora de las escuelas de psicologa y psicoanlisis, tal
comportamiento de parte del analista sera considerado una seria
falta de tica profesional -abusiva, insociable y resueltamente reprobable-. Despus de todo, podra argirse, el anaHzante no buscaba
un analista para que lo tratara de esa forma! Pero el anlisis no es
un contrato, y el analizante bien puede esperar algo que sin embargo
inconscientemente trata de mantener alejado de l. El eminente comentador que mencion anteriormente an esperaba lograr algo en
su anlisis, pese a su estrategia inconsciente -y a veces no tan inconsciente- de autoderrota. El hecho mismo de que continuase asistiendo a anlisis todos los das durante un periodo tan prolongado
quera decir que, en cierto nivel, estaba buscando algo ms, abrigando la esperanza, tal vez, de que el analista lo apartase de sus tendencias de autosabotaje de larga data.
Este amigo que tena una sesin extremadamente corta tras
otra, en cierto modo, estaba pidiendo eso. No necesariamente de manera abierta; es probable que ni siquiera verbalmente. Pero, en cierto
sentido, debe de haber sabido muy bien lo que estaba haciendo; simplemente no poda evitarlo. Fue a ese analista en particular (uno de
los lacanianos ms experimentados) porque quera formarse como

38

psicoanalista, y se conduca como si estuviese en un aula con un profesor, discurriendo sobre asuntos tericos que revestan el mayor inters para l. Ya que mi amigo no ignoraba en absoluto la obra de
Freud, saba muy bien que ese no era el material del anlisis; sin embargo, no poda evitar sus hbitos de intelectualizar, y procuraba (al
parecer con bastante xito al comienzo) involucrar al analista en el
nivel de la teora psicoanaltica. De alguna manera, el desafio que le
planteaba al analista era: jDetngame! Demustreme que no caer
en mi juego!. 16 En este sentido, mi amigo pedta eso. Continu yendo
al analista, a pesar del tratamiento aparentemente duro que este le
dispensaba, y afortunadamente el remedio no fue ms fuerte que el
paciente. Sin duda, era un remedio fuerte, pero ms tarde su anlisis
tom una direccin positiva, mientras que con un analista que no estuviese dispuesto a intervenir de manera tan tajante, su anlisis se
habra empantanado indefinidamente en la especulacin terica.

Las cosas no son lo que parecen


El solo hecho de que alguien les pida algo no significa que realmente quiera que se lo den.
Lacan, ..seminario XIII, 23 de marzo de 1966
El deseo es el punto central, el pivote de toda la
economa con la que tenemos que vrnoslas en el
anlisis. Si no lo tenemos en cuenta, necesariamente nos vemos llevados a adoptar como nica
gufa lo que se simboliza con el trmino realidad, una realidad que existe en un contexto so-

cial.
Lacan, ..seminario Vh, 1 de julio de 1969

Los ejemplos que acabo de proporcionar apuntan al hecho de que lo


que los analizantes demandan, ya sea de manera flagrante o latente,
no es lo que parece. Explcitamente, pueden estar pidiendo convertirse en analistas -es decir, someterse a un anlisis minucioso- mientras que su conducta sugiere que en realidad no desean agitar sus
aguas psquicas. Pueden abocarse a discutir obstinadamente ciertas
cuestiones, mientras que secretamente estn esperando que el analista los interrumpa. Sus demandas a menudo son bastante contradictorias, y si el analista cede a una demanda -por ejemplo, de disminuir la cantidad de sesiones semanales de tres a dos-, es como si
creyera que la demanda es lo parece, en lugar de ver en la demanda

39

manifiesta sus motivaciones ms profundas. Quiz el paciente est


pidiendo dos sesiones por semana slo porque su esposa no quiere
gastar tanto dinero, y el paciente en realidad espera que el analista
diga""; o acaso el paciente est atravesando un periodo dificil y
sienta la necesidad de que el analista exprese su deseo de que el paciente contine yendo tres veces por semana. Mientras que en un nivel el paciente demanda menos sesiones, en otro desea que el analista diga que no. 1
En el anlisis, nada es lo que parece. A algunos, esta puede parecerles una posicin chocante pero, como hemos visto en el ejemplo de
las demandas del paciente, las demandas rara vez son tan simples
como parecen a primera vista. En verdad, no puede suponerse que
nada de lo que el paciente diga o haga est referido a la realidad
pura y simple. Una paciente dice, por ejemplo, No puedo venir a la
sesin del martes porque tengo que llevar a mi hijo al mdico. Pero,
por qu la paciente tom un turno con el mdico de su hijo en ese horario en particular, cuando saba que tena sesin con su analista?
No poda haber buscado otro momento?Qu tan importante es para
ella encontrar otro momento? Acaso pidi otro horario, o acept el
primero que le fue sugerido? Tal vez sostenga que su hijo est muy
enfermo y que tuvo que tomar el primer horario libre. Esto podra ser
verdad, pero tambin podra ser verdad que fue el primer horario libre que le quedaba cmodo, porque tena que combinarlo, por ejemplo, con la peluquera y una reunin de la Asociacin de Padres y Profesores.
Lo importante aqu no es la realidad -los acontecimientos
reales que influyen en la continuacin de la terapia del paciente-,
sino la realidad psquica: la forma en que el paciente valora en su
mente la importancia de sus sesiones, en comparacin con otros aspectos de su vida, otras cosas que desea hacer. Cuando un paciente
dice No pude venir debido a tal o cual cosa, el terapeuta siempre
debe ser algo escptico respecto de la validez de la razn esgrimida.
No pude venir porque tuve un accidente automovilstico,. suena como una excusa perfectamente vlida, pero quizs el accidente fue el
da anterior a la sesin, el paciente no tuvo ninguna lesin y su auto
no dej de funcionar. Tal vez el accidente fue muy pequeo y el paciente podra haber concurrido de todos modos, aunque se hubiera
retrasado diez minutos.
Nunca puede suponerse que el pretexto utilizado es toda la historia. Las complejas comparaciones que hace el paciente de lo que es
ms importante, si su sesin con el terapeuta o sus otras responsabilidades y/o placeres, reflejan lo que est sucediendo con su terapia y

40

el lugar que le adjudica en su vida, y puede constituir un mensaje al


terapeuta: Pongo todo lo dems primero que a usted!. No hay excusas razonables en s{ mismas. Se supone que el paciente debe estructurar su da o su semana en torno a la terapia, y no viceversa; hay
emergencias que tornan imposible respetar un horario. Pero, en verdad, ello ocurre muy de vez en cuando. Freud y muchos otros analistas mencionan que los analizantes que tienden a faltar a sesin alegando que ~stn enfermos, curiosamente dejan de enfermarse y de
faltar a sesin cuando se les cobran las sesiones a las que no concurren (SE XII, p. 127).
~l anal~sta no debe ser manejable cuando se trata de las posibles
mamfestaCiones de la resistencia del paciente; no debe ceder. 17 Las
s~siones del paciente son, para el analista, lo ms importante en la
vida del paciente; el anlisis del paciente es la prioridad nmero uno.
Si el analista se aviene a negociar, debe dejar en claro que la sesin
debe ~~r trasladada a otro momento, antes o despus del horario fijado ongmalmente, pero que no se perder. Y si el paciente se habita
a cambiar el horario de la sesin, el analista debe dejarle en claro que
no le dar nuevos horarios cada vez que lo solicite. Un colega mo
tena la tendencia a dormirse tarde y perder su sesin de las 10 de la
maana, por lo que deba cambiar de horario; recibi un horario alternativo de parte de su analista: poda tener sesin a las 7:30 horas.
De ms est decir que dej de quedarse dormido para su sesin de
las 10!1
En el anlisis, nada es lo que parece, porque todo lo que acontece
entre el analista y el analizante potencialmente tiene una significacin psicolgica. Pero hay otra razn por Ja cual nada es Jo que parece.

El significado nunca es obvio


El fundamento mismo del discurso interhumano
es el malentendido.
Lacan, Seminario JIJ, p. 184

~parte d~l ~echo de que cada afirmacin puede constituir una negactn, e~ ~1gmfica~o nunca es obvio. El paciente puede usar una vaga
expres1on coloqmal como ~iento que no estoy a la altura. Entiende
lo que.quiero d_ecir?.. , pero et-analista no tiene forma de saber lo que
el paciente qmere decir. El significado es extremadamente individual, en cierto modo, y todos usan palabras y expresiones en sentidos
sumamente particulares. 19 El analista no puede avenirse a compren-

41

der a mi-mot, como dicen los franceses, lo que significa que el paciente mer~mente h~ sugerido, insinuado o dicho a medias.. lo que quera decir. En el discurso corriente con amigos o con la familia con frecuencia nos reconforta que las otras personas comprenda~ lo que
queremos decir ~in tener que entrar~ detalles, o que una simple palabra o referencia a un acontecimiento compartido suscite en la mente de ellos una gran cantidad de sentimientos y significados. En una
palabra, con ellos nos sentimos como en casa porque hablan nuestra
lengua...
En el anlisis, sin embargo, el analista y el analizante no hablan
la misma lengua, awique ambos hablen el mismo idioma. Su manera de hablar puede ser muy similar si pertenecen al mismo nivel soci~onmi~o Y si provienen de la misma regin del pa{s, pero en ltima mstancia, nunca hablan la misma lengua.
Cu~ndo las personas usan una expresin tan banal como baja
~utoestun" en algunos casos podra significar que les han dicho que
tienen baja autoestima, pero en realidad no se ven de esa manera
mientras que en otros podra querer decir que las personas escucha~
voces que les dicen que nunca llegarn a nada -y estos dos significad?s son compl~tamente diferentes-. El analista debe extraer Jos sigmficados particulares de tales afirmaciones aparentemente transparen.tes, pese a que ocasionalmente los paCientes se enojen cuando no
reciban el S lo que quiere decir inmediato que suelen obtener como respuesta cuando conversan con otros.
El significado nunca es transparente, y el analista no debe comprender hasta el punto de parecer sordo, de ser necesario, para lograr que el paciente despliegue lo que quiere decir cuando afirma
que El sexo es desagradable.., Las mujeres dan miedo,. o Les tengo miedo a las araas. Michel Silvestre, un eminente analista Jacaniano, afirm en cierta ocasin que el analista no debe tener miedo
de parecer obtuso, torpe, tosco y sordo, con tal que los pacientes aport~n ms detalles. 20 Lo que quiero decir es que el sexo oral est muy
bien para m, lo que me repugna es el coito; Los besos y las caricias
no me asustan, per~ no puedo entender por qu otros hombres se
desesperan tanto por meterse en las bragas de las chicas; Las que
~e dan escalofros son las araas negras con patas peludas... El anahsta que supone que sabe lo que un paciente quiere decir cuando
afirma El sexo es desagradable,, puede sorprenderse al descubrir
ms tarde que el paciente (senta que) se estaba refiriendo al sexo
entre sus padres.

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El significado siempre es ambiguo


Las palabras son el punto nodal de numero1n1
ideas, y por ello puede considerarse que eel'n
predestinadas a la ambigedad.
Freud, SE V, p. 340

Un homosexual cuyo caso he estado supervisando le dijo a su terapeuta que senta que su padre estaba en un cien por cien detrs de
l. Con un poco de imaginacin, podemos escuchar esto al mono
de dos formas diferentes: o bien senta que su padre verdaderament.tt
lo apoyaba en lo que haca,21 o bien senta que su padre estaba detrat
de l en un sentido ms espacial -parado a sus espaldas, detrs de l,
controlndolo-. El lenguaje es, por su naturaleza misma, ambiguo.
Las palabras tienen ms de un significado, las expresiones que uaamos a menudo pueden ser tomadas en muchas formas diferentes, y
las preposiciones dan lugar a muchos significados metafricos. Dtt
hecho, un ejercicio interesante es tratar de encontrar una frase que
no sea ambigua en absoluto -que, cuando se la saque de contexto o se
la acente de modo diferente, no tenga ms de un significado-.
As, lo importante no es el simple hecho de que lo que un paciente
dice es ambiguo, pues todo lenguaje lo es. Lo que importa es su elec
cin de las palabras. Por qu el paciente no dijo que su padre lo apoya en sus decisiones en un cien por cien, en lugar de decir que su padre est en un cien por cien detrs" de l? El paciente tiene a su
disposicin muchas formas de expresar la misma idea, 2' y por lo tanto probablemente su eleccin de una expresin que incluye detrs
sea significativa. Tal vez algn otro pensamiento lo llev a elegir eaa
expresin en lugar de otras que podra haber utilizado.
De hecho, as fue en el caso en este homosexual, puesto que posteriormente repiti la misma expresin, casi palabra por palabra, pero
llamativamente dej fuera el de m al final: Mi padre estaba en un
cien por cien detrs... * Esta expresin tena el valor de un verdadero
lapsus freudiano, y permita las siguientes traducciones: "Mi padre
era un completo estpido ass], Lo nico que le interesaba a mi padre era el trasero [ass], Lo nico que le interesaba a mi padre era el
sexo anal, etc. No ha de sorprender que el paciente negase haber
querido decir ninguna otra cosa sino que su padre Jo apoyaba en sus

* En ingls, ..My father was a hundred percent behind, que tambin


significa, literalmente: -.Mi padre era un trasero en un cien por cien ... IN. de
la T.)

43

el sujeto considera propio; se refiere a una intencionalidad que se


ajusta a la imagen que tiene de s.
Por eso Lacan afirma que la significacin es imaginaria (Seminario lll, p. 65). Con ello no quiere decir que la significacin no exista,
o que sea algo que pertenece a nuestra imaginacin. Quiere decir que
es algo que est ligado a la imagen que tenemos de nosotros mismos,
a la imagen que tenemos de quines somos y de qu somos. En una
palabra, la significacin se relaciona con el "Y" o el ..sf mismo" (dos
trminos que uso como sinnimos en este libro), con lo que consideramos como parte indisociable de nosotros mismos; por lo tanto, la significacin excluye todo cuanto no se ajuste a nuestra propia imagen.
Lo que Lacan denomin su retorno a Freud 26 en la dcada de
1950 implic un retorno a la importancia del inconsciente, en tanto
que opuesto al nfasis en el yo, tan marcado en la psicologa del yo
en aquel momento y an hoy en muchas escuelas de psicologa y psicoanlisis. En la medida en que el yo es esencialmente lo que vemos
como parte de nosotros mismos, aquello a lo que nos referimos cuando decimos "Y" aquello que se ajusta a nuestra propia imagen, el yo
excluye todo lo que consideramos extrao, todos los pensamientos y
deseos que se deslizan en las parapraxias (lapsus, actos fallidos, etc.)
de las que no nos hacemos responsables. Al privilegiar lo que los pacientes realmente dicen por sobre lo que quieren decir, al enfatizar
las ambigedades y los lapsus que aparecen en su discurso, Lacan,
como Freud, dio prioridad al inconsciente por sobre el yo.
Lacan es muy conocido por haber prestado mucha atencin a la
letra. La expresin la letra de la ley.. implica enfatizar la forma en
que la ley se lee realmente, en oposicin a su significacin predominante o su espritu. Obedecer a la letra de la ley,. puede querer decir
que se sigue a piejuntillas lo que est escrito en el texto de la ley, sin
preocuparse por el espritu con el que la ley fue redactada. Lacan
prestaba mucha atencin a la letra del discurso de sus analizantes: a
lo que en verdad decan, en oposicin a lo que queran decir conscientemente o a lo que tenan intenciones de decir. Al no suponer nunca
que comprenda lo que queran decir, al nunca dar la impresin
de que hablaba su lengua, al atender a las ambigedades de su discurso y a lo que se expresaba entre lneas, de alguna manera daba lugar a que emergieran nuevas significaciones, y a que sus analizantes
se percatasen de que, de hecho, tenan poca idea de lo que estaban diciendo, por qu ]"estaban diciendo o incluso quin estaba hablando
cuando ellos abran sus bocas.
Recin cuando los pacientes comienzan a poner e11 cuestin estas
cosas -<:uando el qu, el porqu y el quin de sus dichos se torna pro-

decisiones, pero el psicoanlisis no se interesa tanto por lo que queremos decir, como por lo que realmente decimos.
..Lo que quise decir -una frase que los pacientes repiten con frecuencia- se refiere a lo que el paciente estaba pensando conscientemente (o a lo que le gustara pensar que estaba pensando) en ese momento, y niega as que algn otro pensamiento pueda haber tomado
forma en su mente al mismo tiempo, quizs en otro nivel. Muchos pacientes niegan vehementemente la existencia de esos otros pensamientos durante mucho tiempo en la terapia, y no tiene mucho sentido insistir en el hecho de que haber dicho algo diferente de lo que
queran decir significa algo. Con el tiempo, una vez que han aprendido a asociar con sus sueos, lapsus y dems, pueden empezar a aceptar la idea de que se les ocurran varios pensamientos simultneamente, aunque posiblemente en diferentes niveles. En suma, llegan a
aceptar la existencia del inconsciente, la existencia de un nivel de actividad de pensamiento a la que habitualmente no le prestan atencin."
Esto no quiere decir que el analista enfatice pertinazmente cada
ambigedad que surja en el discurso de un nuevo analizante -lo que,
en cualquier caso, es claramente imposible- o que acente cada lapsus que cometa el analizante. La puntuacin de las ambigedades y
los lapsus debe introducirse en forma lenta y gradual con la mayora
de los analizantes, y el analista debe seleccionar las ambigedades
que parezcan tener algn significado en particular para el analizante. Por ejemplo, puede ser ms valioso puntuar una metfora como
Largar algo que est atragantado" cuando es usado por una analizante anorxica o bulmica, que cuando es usada por un obsesivo. Tales puntuaciones, como cualquier otra intervencin, deben ser reguladas con mucho criterio, en trminos de aquello que un analizante
en particular est preparado para escuchar, y deben guardar alguna
relacin con el contexto en el que aparecen. Ciertamente, los equvocos -<:uando el contexto sea muy confuscr- deben ser sealados, puesto que su elucidacin puede conducir a material nuevo y especialmente inesperado.
As, en psicoanlisis lo importante es lo que el analizante realmente dice, no lo que quiere decir. Pues lo que quiere decir se refiere a lo que conscientemente cree que significa, lo que se propone decir
en el nivel de su conciencia, lo que tiene intenciones de transmitir. Y
lo que tiene intenciones de transmitir est en consonancia con la
visin que tiene de s mismo, con el tipo de persona que cree que es
(o que le gustara creer que es, o al menos que desea creer que es).
Lo que quiere decir, as, se refiere a un nivel de intencionalidad que

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45

blemtico para ellos- se involucran genuinamente en el anlisis. Ea


en este punto que se comprometen con algo que va ms all de la
simple demanda de que se los alivie de uno o ms sntomas especficos. Todo es puesto en cuestin; lo que antes era seguro ya no lo es, y
estn abiertos a escuchar el inconsciente, a or)a otra voz que habla
a travs de ellos, y a intentar descifrarla.
El espacio que as se abre es un espacio en el que Jos analizantes
ya no saben qu estn diciendo o incluso qu buscan, pero que hace
que coloquen su fe en la capacidad del inconsciente -en las formaciones (sueos, fantasas, ensueos diurnos, olvidos y lapsus) que l produce durante el anlisis- para guiarlos. Es un espacio para el deseo,
en la medida en que "el deseo es una pregunta,., como dice Lacan,2'
una interrogacin. Cuando los pacientes comienzan a interrogarse
acerca del porqu y el para qu de sus palabras, pensamientos y fantasas, cuando comienzan a formular preguntas sobre ellos, su deseo
se ha involucrado en el anlisis.11
La demanda es, por su naturaleza misma, repetitiva. La demanda insistente, repetitiva, del paciente de que se le brinde una cura
instantnea d paso a algo que se mueve, que intriga con cada nueva
manifestacin del inconsciente (o ,.formacin del inconsciente),"' que
se enlaza a cada nuevo lapsus y lo explora; en una palabra, Ja demanda del paciente da paso al deseo, deseo que siempre est en movimiento, en busca de nuevos objetos, que se posa aqu y aU pero que
nunca se detiene. En un sentido, el paciente ha cambiado la demanda por el deseo -no completamente, por supuesto, ya que los pacientes formulan nuevas demandas a sus analistas a lo largo de sus anlisis, demandas de interpretacin, de reconocimiento, de aprobacin
y dems-. Pero el paciente ha aceptado abandonar ciertas demandas, y una demanda siempre implica cierto tipo de fijacin a algo
(razn por la cual una y otra vez pedimos lo mismo, eso sin lo cual
sentimos que no podemos vivir). De esta forma, el paciente ha renunciado a cierta fijacin a favor del deseo, del placer que proviene de la
metonimia del deseo -aqu "metonimia" quiere decir simplemente
que el deseo pasa de un objeto a otro y que en s mismo implica un
deslizamiento o movimiento constante-. El deseo es un fin en s mismo: slo busca ms deseo, no la fijacin a un objeto especfico. 29
El trmino de Lacan para este pasaje -este cambio de la demanda por el deseo, esta renuncia a la fijacin en favor del movimientoes "dialectizacin". El paciente, cuando este cambio se produce, entra
en el proceso dialctico del anlisis - dialctico en el sentido de que
el paciente comienza a ser libre de decir Bueno, s, quiero eso; aunque pensndolo mejor, en realidad no lo quiero; lo que realmente

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quiero es ..... - .30 El paciente ya no siente que debe ser consistente;


puede afirmar un deseo durante una sesin, contradecirlo la vez siguiente, reafirmarlo con ligeros cambios en la tercera sesin, y as
sucesivamente. En esta aparente locura hay mtodo, pero la lgica de
Jos movimientos del deseo no es la lgica proposicional o la lgica del
sentido comn de todos los das (segn la cual no se puede querer algo y no quererlo al mismo tiempo).
El uso que hace Lacan del trmino dialctica aqu (la dialctica del deseo )'1 no significa que el deseo siga la versin ampliamente
difundida de la dialctica hegeliana -tesis, anttesis, sntesis-; significa que el deseo se pone en movimiento, se libera de la fijacin inherente a la demanda. Este es un paso fundamental, e indica l~ verdadera entrada en anlisis del analizante. Con esto no quiero decir que
el deseo del paciente es puesto en movimiento de una vez y para
siempre, y que no vuelve a estancarse o empantanarse en algn momento. Ms bien, se produce una primera mudanza: el paciente se
aviene a aceptar el placer del deseo a cambio de resignar sus demandas iniciales.
Con ciertos pacientes, sin embargo, el analista nunca puede suscitar una pregunta de ningn tipo; el paciente no se interroga acerca de ninguna de las cosas que hizo o dijo en el pasado, y no prob]ematiza nada de lo que dice o hace en su relacin actual con el
analista. Aunque el paciente contina concurriendo a hablar con
el analista, nunca ve nada ms en lo que dice que lo que quiere decir.
El inconsciente nunca es aceptado, lo imaginario (significacin) predomina. Esto puede sugerir una de dos cosas. O el paciente es psic-tico, una posibilidad a la que volver en el captulo 7, o el analista no
cre un espacio en el que el deseo pudiera ponerse en primer plano,
y por lo tanto debe reconsiderar su propia posicin en la terapia. Esta ltima posibilidad puede involucrar una opresiva demanda de
que el paciente hable, y para ciertos pacientes hablar se asocia con
actuar, y simplemente darles a los dems lo que quieren escuchar,
en tanto que opuesto a hablar de los propios pensamientos y deseos.

47

La relacin analtica
Saber y sugestin
El rol que Jos analizantes le adscriben al analista al comienzo del
tratamiento depende en gran medida de lo que han escuchado y ledo
acerca del anlisis, lo que a su vez depende de su nivel socioeconmico, su educacin y el medio cultural.en el que se desenvuelven. En general, sin embargo, la visin que la gente tiene de los mdicos y otros
profesionales de la salud en la sociedad moderna, especialmente en
las sociedades de consumo como los Estados Unidos, no es lo que solfa ser. El respeto por el mdico o profesional de la salud que parece
haber imperado en otras pocas en ciertas partes del mundo ha dado
paso a una creciente falta de respeto hacia l, algo de lo que la frecuente demanda de una Segunda opinin da testimonio dentro del
mbito de la medicina.
Ya en 1901, Freud mencionaba a un colega mdico que le deca
que los turcos en Bosnia y Herzegovina estaban acostumbrados a
mostrar una gran confianza por su mdico y una gran resignacin
ante el destino. Si (su mdico] debe informarles que no hay nada que
pueda hacerse por una persona enferma, su respuesta es "Seor,
qu le puedo decir? Si hubiera podido, s que lo habra salvado"..
(SE VI, p. 3). Freud sin duda se sorprenda por el contraste entre el
respeto que los turco~ tenan por los mdicos y el trato que reciba de
sus propios pacientes en la Viena de principios de siglo.
En los Estados Unidos, actualmente las personas tienden a ser
algo escpticas respecto de lo que sus mdicos les dicen, y extremadamente escpticas hacia los poderes teraputicos de los psicotera-

49

peutas. 1 La gran cantidad de estudios difundidos por la prensa popular han puesto en tela de juicio la utilidad de la psicoterapia; los
terapeutas de diferentes escuelas se descalifican unos a otros para
ganar adeptos; las compaas aseguradoras de la salud a menudo
consideran que cualquier terapia que lleve el pr~fijo psi es intil; y
los medios no hacen ms que describir terapeut~s que se aprovechan
de sus pacientes y que, en primer lugar, estn ms desequilibrados
que sus pacientes. En suma, la psicoterapia est muy desacreditada
en los Estados Unidos, y con frecuencia no es ms que un ltimo recurso. A menudo alguien se dispone a ponerse en contacto con un
psicoterapeuta recin luego de haber consultado con mdicos generales, gastroenterlogos, quiroprcticos, psiquiatras y acupunturistas -sin ningn resultado-.
Para la mente estadounidense, el psicoterapeuta suele ser alguien que no pudo soportar la facultad de medicina, que no logr
aprobar los exmenes de' matemtica o ciencias y cuya experiencia
con la naturaleza humana no es mucho ms profunda que la de los
conductores de talk-shows radiales. Los estadounidenses no tienen
ms fe en la psicologa o el psicoanlisis que la que tienen en la astrologa y la quiromancia (de hecho, incluso tal vez menos que en estas).
Las personas muy a menudo llegan a la terapia sin ningn convencimiento de que el terapeuta pueda ayudarlas, y se muestran abiertamente escpticas del tipo de saber que el terapeuta dice poseer.
Cmo, entonces, debemos entender la conocida afirmacin de
Lacan de que el motor del anlisis es el sujeto supuesto saber,3 lo
que significa que el analizante le atribuye al analista un vasto conocimiento del sufrimiento humano y supone, de entrada, que este ltimo tiene el conocimiento necesario para lograr efectos valiosos? Claramente, esto requiere una explicacin. Se trata simplemente de
que lo que funciona en Francia no funciona en los Estados Unidos?
En la actualidad, el respeto por el saber del analista es mayor en
algunos pases, ciudades y crculos que en otros. En Pars, por ejemplo, el psicoanlisis es un tema cotidiano de discusin en los medios
se ensea en las materias de filosofia del colegio secundario y por I~
general es tenido en muy alta estima. Los franceses no parecen creer,
como los estadounidenses, que la biologa sea la raz de todo y que algn da la medicina podr eliminar todas las angustias y los sufrimientos mentales. De hecho, en Pars el psicoanalista individual se
beneficia del hecho de que gran parte de la poblacin en general tiene una visin positiva del campo del psicoanlisis.
Tal visin puede encontrarse en menor escala en Nueva York y
Los ngeles, por ejemplo, sobre todo en crculos artsticos e intelec-

50

tuales. En esos microcosmos, las personas (ya sea que estn en anlisis o no) tienden a suponer que los analistas tienen un saber acerca
de problemas humanos tales como la angustia, el miedo, el estrs y la
culpa. Y si, en el trascurso de sus vidas, se ven llevados a consultar
con un analista, tienden a considerar inmediatamente que el analista es alguien que sabe ms que ellos sobre sus sntomas y su neurosis. En otras palabras, tales personas consideran en forma automtica que el analista es un sujeto supuesto saber.
Cul es el efecto de esta diferencia cultural? Simplemente, que
ciertas personas (los parisinos, por ejemplo) estn ms abiertas al
efecto del anlisis desde comienzo. Cuando las personas le atribuyen
saber y por lo tanto poder a un mdico, ello significa que estn abiertas a todo tipo de sugestiones que este pudiera efectuar. Si pensamos
en Mesmer y Charcot, es claro que sus pacientes eran extremadamente sugestionables debido a la reputacin que aquellos tenan como curadores milagrosos. Si Charcot hipnotizaba a un paciente que
aparentemente haba estado paraltico durante aos y mediante el
influjo sugestivo lo persuada de que ahora poda caminar, el paciente a menudo estaba dispuesto a creerle. Freud, por su parte, se quejaba de que cuando practicaba la hipnosis rara vez poda hipnotizar a
las personas en la forma en que los clnicos podan hacerlo en las reconocidas clnicas en las que las Curas milagrosas eran cosa de todos los das, ya que los pacientes que llegaban a l no tenan la misma fe en sus poderes. En los comienzos de su prctica, no estaba
envuelto por un aura.. sanadora. Sus pacientes, por lo tanto, no eran
muy sugestionables.
Esto cambi cuando la reputacin de Freud creci, pero puesto
que los efectos de sugestin suelen durar muy poco, y requieren que
el terapeuta repita las mismas sugestiones una y otra vez a intervalos regulares, Freud gradualmente dej de apoyarse exclusivamente en la sugestin. Si sus pacientes suponan que l tena un vasto
saber y por ello se mostraban ms abiertos a los efectos del tratamiento, tanto mejor; de lo contrario, l poda prescindir de esa suposicin. En otras palabras, un paciente puede ser muy sugestionable
y estar abierto a la influencia del analista de entrada, y puede incluso sentirse algo aliviado de la angustia que haba ido en aumento durante un tiempo con solo arreglar una cita con el analista (en
algunos casos, con solo pensar que podra arreglar una cita), pero
esta mejora se debe a lo que se denomina efecto placebo.3 Es decir
que no se trata de un efecto del tratamiento psicoanaltico, estrictamente hablando, sino simplemente de las nociones preconcebidas
del paciente.

51

En ciertos casos, el hecho de que el paciente ponga al analista en


posicin de sujeto supuesto saber puede ser verdaderamente perjudicial para su trabajo analtico. De hecho, un paciente que llega al
analista en un estado muy sugestionable, con la seguridad de que
el analista tiene todo el saber, tiene muchas menos posibilidades de
comprobar que es l mismo quien debe comprometerse en el serio
trabajo analtico de asociacin. Este tipo de pacientes suele inclinarse ms a presentar su problema consciente en forma sucinta y esperar que el analista le aporte la indudablemente brillante solucin.
El analista puede tener todos los diplomas del mundo y una reputacin inigualable, pero si no puede ir ms all de la sugestin con
el paciente e implicar al paciente en el proceso analtico, el tratamiento se reducir a la administracin de placebos.

!
1

travs del analizante; pues el analizante no toma tales manifestaciones como propias sino como extranjeras o extraas.
As es como, por cierto rodeo, el analista queda asociado al inconsciente del analizante, con sus manifestaciones incomprensibles
con lo no sabido, o x, que aparece en el discurso del analizante. El su~
jeto supuesto saber -esto es, el inconsciente dentro del analizantees rechazado por el analizante y proyectado sobre el analista. El analista debe aceptar ocupar el lugar del inconsciente o hacer sus veces
para que el inconsciente se haga presente a travs de su presencia. '

La <<persona del analista


El analista puede alentar o desalentar esto. Claramente, en la medi-

da ~n que el analista no est dispuesto a mantener su propia personalidad fuera de la relacin analtica (es decir, si se resiste a ser un

El sujeto supuesto saber

lugarteniente o un representante del inconsciente del analizante),

refue~a la suposicin que hace la mayora de los analizantes de que

Si el psicoanlisis no se apoya en la creencia del nnalizante en el saber y el poder del analista -si, por lo tanto, no es una forma de cura
por la fe- cul es el rol del saber en el establecimiento de la relacin
analtica?
El sujeto que se supone sabe algo importante en psicoanlisis es
el inconsciente del analizante. Si hay alguna autoridad a respetar
en el dispositivo analtico, son las manifestaciones del inconsciente
que aparecen en los lapsus, los equvocos, las expresiones de sorpresa, etc.
As pues, la autoridad final en el dispositivo analtico es el inconsciente del analizante, no el analista como una suerte de amo del
saber que inmediatamente capta lo que el analizante est diciendo y
el significado de sus sntomas. El analista, al enfatizar sistemticamente el inconsciente, y al confinar inicialmente sus intervenciones
a la puntuacin y la escansin, no se presenta como alguien que ya lo
ha visto todo cien veces y por lo tanto comprende inmediatamente.6
Sin embargo el analizante, quien tal vez preste atencin a las manifestaciones del inconsciente por primera vez, tiende a considerar al
analista como el representante o el agente de todas esas manifestaciones. El analizante no considera que esas manifestaciones le pertenezcan, sino que se rehsa a responsabilizarse por ellas. La responsabilidad es atribuida al analista, y este debe aceptar ocupar el lugar
de esas manifestaciones, de esas cantidades desconocidas. Por lo tanto, podra decirse que Ja autoridad ltima no es el inconsciente del
analizante, sino ms bien el inconsciente tal como se manifiesta a

el analista es una persona ms o menos parecida a ellos mismos.


En el transcurso de las entrevistas preliminares, el analista debe
permitir que se produzca un cambio en la mente del analizante: debe
pasar de ser otro ser humano a ser otro~ hup{ano (ser humano o
pe~ona tachado [sous rat~re)). En otras palabras, la persona del
analista debe desaparecer s1 desea hacer las veces del inconsciente.
Debe volverse un otro ms abstracto, el otro que parece hablar inadvertidamente, en los lapsus y quiebres del discurso del analizante.
En una palabra, debe hacer las veces de lo que Lacan llama el Otro
con
mayscula: ese que el analizante considera radicalmente ex~
tranjero, extrao, no Y"
Esta no es la posicin final del analista, como veremos ms adelante, pero ya deja en claro por qu los analistas deben mantener sus
sentimientos personales y ras~s de carcter fuera de la terapia, y
revelar lo menos posible acerca de ellos mismos, de sus hbitos y de
lo que les gusta y lo que no. Cada rasgo que permita individualizar al
analista se interpone en las proyecciones del analizante. Cuando menos concreto e individualizable sea el analista para el analizante
ms fcilmente este podr hacer de l Wla pantalla en blanco. 5
'
Cuando el analizante considera que su analista es simplemente
una persona como cualquier otra, esto es, un semejante, puede co~e.nza~ a com~ararse con l, a verse reflejado en l, a imitarlo y en
ultima mstanc1a a competir con l. Lacan caracteriza la relacin que
surge en esta situacin como predominantemente imaginaria. Al ca-

""

52

53
'(

lificarla de imaginaria, no quiere decir que la relacin no exista;


quiere decir que est dominada por la imagen que el analizante tiene
de s mismo y por la imagen que se forma del analista. El analista ser amado en la medida en que la imagen que el analizante tiene de l
se asemeje a la imagen que el analizante tiene de s mismo, y ser
odiado en la medida en que sea diferente. Cuando el analizante se
mide a s mismo en funcin de la imagen que tiene del analista, la
pregunta fundamental es ..Soy mejor o peor, superior o inferior?.
Las relaciones imaginarias estn dominadas por la rivalidad, el tipo
de rivalidad con el que la mayora de nosotros estamos familiarizados a partir de la rivalidad entre heq:nanos.
Es en el nivel de las relacione! imaginarias que los analistas
que pretenden ser amos del saber se ven puestos en cuestin, si no
destituidos, por sus analizantes; tales analistas confunden la autoridad que tienen como representantes del inconsciente con la autoridad asociada a la dominacin.7 En otras palabras, la autoridad
ltima dentro de la situacin analtica se vincula, en sus mentes,
con la persona del analista, y por lo tanto procuran demostrarles
a sus analizantes que saben ms que ellos, e intentan establecer su
poder sobre esa base.
Lo imaginario es el nivel en el que Lacan sita lo que la mayora
de los analistas llaman contratransferencia. Es el nivel en el que
el analista queda atrapado en el mismo juego de compararse con sus
analizantes, medir su discurso en trminos del propio: Estn por
delante o por detrs de m en la comprensin de lo que est sucediendo aqu?, Tienen una posicin de sumisin respeto a mis deseos? .. ,
..Tengo algn control de la situacin?, ..Cmo es que esta persona
me hace sentir tan despreciable?. Como mencion en el captulo 1, la
perspectiva de Lacan no es que los sentimientos contratranferenciales no existan, sino que se sitan en el nivel imaginario y el analista
debe dejarlos de lado. No se los debe revelar al analizante, ya que ello colocara al analista y al analizante en el mismo nivel, como otros
imaginarios, capaces de tener sentimientos, preocupaciones e inseguridades similares, e impedira que el analizante le asigne alanalista el rol de algn Otro.
No suele ser fcil que los analizantes abandonen la idea de que el
analista no actuar con ellos como lo hara cualquier otra de las personas con las que interactan. Sin embargo, cuando el analista mantiene su posicin en forma inconmovible, muchos fenmenos imaginarios tienden a ceder. Un paciente manifestaba su renuente
aceptacin de este inusual tipo de relacin cuando le deca a su terapeuta, a quien superviso: Entonces supongo que esto quiere decir
54

que usted no va a ser mi muje,-,,. Hasta ese momento haba estado intentando seducir a su analista, invitndola a tomar un caf, a almorzar y a cenar, como si se tratase de cualquier otra mujer que podra
haber conocido en cualquier lugar y con la cual podra haber trabado
una relacin. A partir de entonces pareci haber aceptado por fin el
hecho de que ella era un Otro diferente de cualquier otro.

Relaciones simblicas
En un primer momento en la obra de Lacan, el objetivo del anlisis
era eliminar de las relaciones simblicas las interferencias generadas por lo imaginario -en otras palabras, apartar los conflictos imaginarios para poder confrontar al analizante con sus problemas con
el Otro-.
Qu son las relaciones simblicas? Una forma simple de considerarlas es como una relacin con la Ley, con la ley establecida por
los padres, los maestros, la religin, el pas de cada uno de nosotros.
Las relaciones simblicas tambin pueden pensarse como la manera
en que las personas se las ven con los ideales que sus padres, la escuela, los medios, el lenguaje y la sociedad en general les han inculcado bajo la forma de calificaciones, diplomas, rangos simblicos Y
dems. Estn inhibidos en su bsqueda de los objetos y los logros
que les han sido propuestos? Los persiguen compulsivamente? Evitan ir tras ellos por completo, eligiendo darse por vencidos? Los
persiguen solo indirectamente, con la esperanza de alcanzarlos sin
hacer nada para ello, sin correr ningn riesgo?' Violan la ley furtivamente con la secreta esperanza de ser atrapados? Fantasean con
casarse y tener hijos (algo que suele proponerse como el estilo de vida
ideal), pero se angustian ante esa posibilidad y la posponen indefinidamente? Comienzan una carrera profesional y se proponen triunfar social y econmicamente solo como una forma de asegurarse el
fracaso? En suma, qu actitud adoptan con respecto a los objetos
ideales propuestos por el Otro parental, el Otro educacional, el Otro
social?
Las relaciones simblicas incluyen todos los conflictos asociados
con lo que comnmente se conoca en psicoanlisis como angustia
de castracin. Los analizantes, por ejemplo, a menudo no pueden
lanzarse directamente a la bsqueda de las cosas que dicen querer
porque ello implicara avenirse a lo que (piensan que) sus padres esperan que ellos hagan. Alcanzar un objetivo particular, entonces, en
sus mentes, sera equivalente a satisfacer los deseos de sus padres.
55

..Cualquier cosa antes que eso!, Dios no lo permita! .. , Nunca les


dara ese gusto. Prefieren vivir toda su vida oponindose a las demandas efectuadas y los ideales propuestos por el Otro parental antes que servir a ese Otro. 10 As, la totalidad de sus conductas, en cierto sentido, son una protesta: secretamente, y no tanto, desafian los
deseos del Otro. Desde luego, conscientemente pueden creer que hay
todo tipo de razones para actuar como lo hacen, que no tienen nada
que ver con sus padres o con la rebelin contra los ideales sociales.
Sin embargo, se han transformado en smbolos vivientes de la protesta.
En su trabajo de principios de la dcada de 1950 Lacan sugiere
que uno de los objetivos del anlisis es esclarecer y modificar las relaciones simblicas del analizante -esto es, la posicin del analizante
respecto del Otro (el Otro parental, la Ley, los ideales sociales, etc.).
Con dos simples categoras, lo imaginario y lo simblico, presenta un
modelo (figura 3.1) de la situacin analtica que sugiere que las re~a
ciones simblicas incluyen el inconsciente (por eso la palabra SUJeto est en el extremo superior izquierdo) y el Otro, mientras que las
relaciones imaginarias estn referidas al propio yo o la imagen de s
del analizante y al yo de sus semejantes (el "Y" se encuentra en el
extremo superior derecho). 11 El anlisis apunta a disipar progre~iva
mente las relaciones imaginarias del analizante11 con sus amigos,
colegas, hermanos y hermanas (relaciones que tienden a preocupar a
los analizantes en las primeras etapas del anlisis) a travs del trabajo de asociacin -<:onocido como elaboracin,. o, como Lacan lo
llama a menudo, el trabajo de transferencia-13 para que pueda centrarse en las relaciones simblicas. De hecho, muchas veces la clave
sujeto

yo

yo'

Otro
Figura 3.1. Esquema L simplificado

56

de las relaciones imaginarias del analizante se encuentra en lo simblico. Por ejemplo, es posible que la intensa rivalidad de un hombre
con un hermano provenga del hecho de que los padres (el Otro parental) dispensaron a ese hermano un trato especial, o lo consideraban
ms inteligente o ms apuesto; su atraccin homosexual hacia otro
hombre de su misma edad puede estar relacionada con sus posiciones similares con respecto al Otro simblico -un profesor o supervisor de ms edad, por ejemplo-.
As, el objetivo del anlisis, tal como Lacan lo conceptualiz a
principios de la dcada de 1950, es atravesar la dimensin imaginaria que vela lo simblico y enfrentar de lleno las relaciones del analizante con el Otro. Lo imaginario y lo simblico estn en oposicin en
esta conceptualizacin. 14 Enfatizar lo simblico es disminuir el peso
de lo imaginario. No obstante, si el analista accede a desempe.ar el
papel de alguien como el analizante (otro imaginario opuesto al Otro
simblico), el yo del analista queda situado en un extremo del eje
imaginario, en yuxtaposicin con el yo del analizante, y el anlisis se
estanca en la rivalidad de la lucha de poderes y las identificaciones.
Si cae en la trampa de las identificaciones imaginarias, el analista
pierde de vista la dimensin simblica -<:orno dice Lacan, la nica
dimensin que cura-.

El analista como juez


Quin es el analista? El que interpreta aprovechando la transferencia? El que analiza la
transferencia como una resistencia? O el que
impone su idea de la realidad? 1
Lacan, Escritos, p. 592/232

Aun si evita cuidadosamente ~ error de situarse como otro imaginario en relacin con el analizante, el analista debe tener en cuenta que
lo aguardan nuevos errores posibles. Pues el analizante, como todos
nosotros, espera ciertas cosas de las figuras parentales y de la autoridad: aprobacin, desaprobacin, reconocimiento, castigo -en suma:
un juicio- .
El analizante no solo espera un juicio; tambin puede demandarlo! El analista que lograr evitar caer en la trampa de colocarse en
la posicin de un semejante (y de compararse con l) puede pasar a
ser visto como una especie de sacerdote al que se le confiesan los pecados, y de quien se esperan la imposicin de penitencia y el perdn.

57

Aqu el analista puede ser colocado en una posicin divina: la de un


Otro omnisciente en condiciones de discernir lo normal de lo anormal, lo correcto de lo incorrecto, el bien del mal.
Adems del hecho de que el analista no est en absoluto capacitado para una tarea semejante, emitir tales juicios es perjudicial para la terapia. Es probable que si se les dice a los analizantes que ciertos pensamientos o fantasas son malos, por ejemplo, o que ciertos
impulsos o deseos son anormales, elJos dejen de hablar de estas cosas
en terapia, a pesar de que persistan fuera del contexto de la terapia.
Decirles a los analizantes que otros pensamientos o fantasas estn
bien y son normales puede tener el mi~mo efecto, puesto que impide
que los analizantes desplieguen todas las razones por las que ellos
mismos no consideran que tales cosas estn bien o sean nonnales. Al
principio puede resultar aliviante y gratificante para el analizante
escuchar que una autoridad considera normal lo que a l le pareca
problemtico, pero este efecto saludable de sugestin, en definitiva,
le impide indagar sus propios escrpulos y reservas. Y puesto que el
discurso es la nica herramienta con la que se trabaja en la terapia,
apenas el analizante deja de hablar de algo, no hay forma de que el
analista produzca algn cambio en esa rea. Si los analizantes dejan
de hablar de ciertos aspectos de su experiencia porque el analista los
ha inhibido con juicios positivos o negativos, el anlisis no puede hacer nada por ellos; en efecto, retener pensamientos referidos a un aspecto de la vida puede hacer que todos los esfuerzos del terapeuta en
relacin con otros aspectos tambin resulten infructuosos.
Ms problemtico an es el hecho de que incluso los analizantes
que se analizan con el analista ms atento a estas cuestiones a menudo interpretan un suspiro, una tos o aun un silencio como signos
de desaprobacin o censura. Los analizantes estn tan acostumbrados a ser juzgados por el Otro parental, acadmico o judicial, que se
procuran el juicio en sus propias mentes, aun cuando este no provenga del analista, aun cuando el analista no haya emitido absolutamente ningn tipo de juicio. El juicio est tan ntimamente internalizado que es proferido sin que sea necesaria ninguna accin de parte
del analista.
En otras palabras, el analista no solo debe tener el cuidado de no
sugerir desaprobacin, sino que debe estar atento y anticipar o
desarmar la tendencia del analizante a atribuirle actitudes desaprobadoras. Toda vez que el analizante exprese su sensacin de que el
analista desaprob algo, este debe usar eso como material de interpretacin: el analista no acepta ni niega la proyeccin, sino hace de
ella un fructfero campo para la asociacin , la elaboracin y la nter-

58

pretacin. El analista, obviamente, sugiere de este modo que es el


analizante el que ha proyectado tal actitud sobre el analista (suponiendo que el analista no tuvo esa actitud, ni consciente ni inconscientemente), e incita al analizante a preguntarse por qu ha proyectado esa actitud particular. Sin negar directamente haber tenido tal
actitud, y centrndose en cambio en la interpretacin, el analista
procura no coartar futuras proyecciones del analizante -pues ello disipara la transferencia, que es tan esencial para la elaboracin de
relaciones conflictivas-. Por el contrario, el analista permite que las
proyecciones transferenciales continen, al interpretar no el hecho de
la transferencia (Usted est proyectando esa actitud sobre m), sino
su contenido -lo que se transfiere o proyecta- y al tratar de reconducirlo a su fuente o punto de origen.11
Debido a la naturaleza misma de su tarea, el analista a menudo
queda asociado, a los ojos del analizante, con valores socialmente establecidos: el trabajar duramente, el xito acadmico, la seriedad, el
capitalismo, etc. El hecho de que el analista se vista de un modo particular, viva en cierta zona de la ciudad, decore su casa o su consultorio segn cierto estilo y est suscripto a revistas especficas que se encuentran en la sala de espera con frecuencia lleva al analizante a
formarse la impresin de que el anaJista es el representante de ciertos valores -valores que el analizante puede rechazar de plano, intentar abrazar infructuosamente o sostener con xito, aunque sintindose alienado al hacerlo-. Tales valores estn obviamente vinculados a
la persona del analista -es decir, al analista en tanto que individuo- pero el analizante probablemente le atribuir esos valores al
analista aun en su rol de analista. Por lo tanto, este debe estar atento
y utilizar el hecho de que le sea atribuido algo como material a interpretar -como algo que habla ms del analizante que del analista-.
Lo mismo vale para los juicios positivos que el analizante le a<ljudica al anaJista. Este no est all para aprobar la conducta del analizante, pero los analizantes muy a menudo buscan obtener su aprobacin, para lo cual procuran descubrir sus valores y actuar en funcin
de ellos, adivinar sus deseos y cumplirlos, en suma, convertirse en lo
que creen que el analista quiere de ellos. Esta no es sino otra estrategia neurtica que, en lugar de conducirlos a separarse del Otro, consolida an ms su dependencia. Generalmente implica la repeticin
de relaciones anteriores con el Otro parental en las que el sujeto ha
tratado de satisfacer a los padres y luego desobedecer o desilusionarlos secretamente, o satisfacerlos a cualquier costo.
Cuando el analista consciente o inconscientemente le da al analizante un signo de aprobacin, a menudo el efecto es de pura sugua

Lin: el analizante llega a creer que est haciendo lo correcto o que


esl mejorando, intenta actuar de acuerdo con la conducta aprobada,
y en definitiva sigue dependiendo de la opinin del Otro. Si el analizunte entonces pasa sus vacaciones con personas que no aprueban el
punto de vista del analista, el analizante, bajo la influencia esclavizante de las opiniones de los dems, terminar poniendo todo en duda. La pregunta en tal caso es: Quin tiene mayor influencia, el
analista o los amigos? -lo que en ltima instancia es una pregunta
incorrecta-. Los efectos de la sugestin duran tanto como dure la relacin con el analista, suponiendo que el analista tenga la mayor influencia sobre la vida del analizante.
Una terapeuta a la que superviso estaba algo sorprendida por lo
que pareca ser una mejora milagrosa de una de sus pacientes, a
quien en una sesin le haba indicado que la terapia no se trataba de
entablar una relacin amistosa y de que ella la apoyase como lo hara un amigo, sino ms bien de lograr que la paciente pudiese apoyarse a s misma, por as decir. A la sesin siguiente, las insistentes
demandas de apoyo de la paciente haban cesado, y cuatro sesiones
ms tarde manifest estar experimentando una novedosa sensacin
de independencia y felicidad. Pese al valor teraputico inmediato
que tal solucin tuvo para la paciente, era bastante claro que la mejora se deba fundamentalmente a la sugestin, y que la paciente todava no haba realizado ningn progreso duradero. 11 Haba vislumbrado una faceta de lo que la terapeuta quera de ella, y se haba
dedicado a cumplirlo, subordinando de este modo su propio deseo al
de la analista.

El analista como causa


Puesto que el analista se rehsa a desempear el rol de otro imaginario, el analizan te con frecuencia lo coloca en el lugar de Juez, pero
el analista tambin debe rehusarse a ocupar este lugar. 18 El analista debe estar muy atento a lo que enfatiza durante las sesiones y
alentar al analizante a hablar de ciertas cosas y no de otras, pero
sin embargo debe abstenerse de juzgar las acciones del analizante
en el mundo externo o las fantasas y pensamientos del analizante. Ni un otro imaginario ni un Otro simblico, qu rol le queda al
analista?
Como mencion anteriormente, muchos nuevos analizantes tienden a negar su responsabilidad por sus lapsus o equvocos, y hacen
cargo de ellos al analista. Como un paciente le dijo a su terapeuta:

60

..Es usted la que siempre est viendo cosas oscuras y sucias en todo
lo que digo!. ~ comienzo, los analizantes suelen no ver en un lapsus
ms que un simple problema de control de los msculos de su lengua1 o una ligera falta de atencin. El analista es el que atribuye algn Otro sentido a eso.
. Sin emb~rgo, a medida que transcurre el tiempo, los analizantes
mismos com1e~zan a adjudicarles algn significado a tales equvocos,
Y a ver al analista no como quien hace las veces del inconsciente de
ese Otro discurso extrao, sino como su causa. Tuve un sueo ~o
che porque saba que vena a verlo esta maana." En esta afirmacin
muy habitual en los anlisis, al analista se le asigna el rol de caus~
del sueo del analizante: No habra tenido este suefio si no hubiera
sido por usted... So para usted. Usted estuvo en mi sueo de anoche. Las formaciones del inconsciente, es decir, los sueos, las fantasas Y los lapsus, estn destinadas al analista, a serle relatadas a decirle algo a l. El analista, en este sentido, est detrs de ellas'. es Ja
razn de su produccin; en una palabra, es su causa.
Cuand~ el analista es visto como alguien como el analizante, puede ser considerado como un objeto o un otro imaginario por el analizante. (Lacan escribe a este otro con una a', porque a es la primera
letra de autre, otro" en francs. Lo escribe en minscula para indicar qu_e pertenece a lo.imaginario. El contrapunto de a' es el propio yo
del sujeto, que se escnbe con una a.) Cuando el analista es visto corno
un juez o un padre, puede ser considerado una especie de objeto simblico u Otro por el analizante (lo que se denota con una A por Autre
" tro). Cuando el analista es visto como la causa de las formaciones
del inconsciente del analizante, puede ser considerado un objeto
real por el analizante (lo que se escribe con la expresin objeto a).

Una vez. ~ue el analista ha maniobrado de tal forma que es colocado en pos1c1n de causa del analizante (causa de sus sueos y de
los deseos que estos realizk, en suma, causa del deseo del analizante), es posible que cedan ciertas manifestaciones del amor de transferencia o transferencia positiva del analizante tpicamente asociadas con las primeras etapas del anlisis, para dar lugar a algo de un
tono mucho menos positivo. 20 El analizante puede comenzar a expresar ~u .sensacin de que el analista est bajo mi piel, corno un
agente imtador. Los analizantes que al principio parecan estar cmodos o distendidos durante sus sesiones (algo que de ninguna maner.a le ocu~e a la mayora) pueden comenzar a desplegar o expresar
su mcomod1dad, su tensin, e incluso a mostrar signos de rebelin
contra la nueva configuracin, el nuevo rol que el analista est asu-

61

mie~do e? sus vidas y sus fantasas. El analista se est volviendo demasiado importante, se hace presente en sus ensoaciones diurnas
en s~s fantasas masturbatorias, en sus relaciones con su otro signi~

ficattvo, y dems.
No es esta I_a _situacin que en general esperan las personas que
acuden al anhsts, y de hecho los anlisis no lacanianos a menudo
n~nca llegan ta~ lejos. Ciertos analizantes interrumpen su tratamtento cuando sienten que el analista est adquiriendo un rol intrusiv~" ~n sus vidas, y mu~h~s analistas se niegan a suscitar, respaldar Y hd1ar con tales sentimientos (a veces denominados reaccin
teraputi~a negativa: En ve~dad, Ja propia teora de la terapia que
e_stos analistas suscnben considera que tal rol intrusivo es imP[oductJv~. ~can, por. el contrario, considera que ese es el punto nodal del
analisis -es decir, el punto mismo en el cual el analista puede aplicar
la palanca que puede levantar el sntoma-. El analista en posicin de
c~~sa del deseo para el analizante es, segn Lacan, el motor del anlisis; en otras palabra~, es Ja posicin que el analista debe ocupar par~ que la trans~erencia conduzca a algo diferente de una identificac1~n con analista como fin de un anlisis (identificacin que ciertos
ps1coanahstas postulan como meta del anlisis).
~a ".transferencia ~egativa,, de ningn modo es el signo esencial
que md1ca que el anahzante ha situado al analista como causa del
de~eo; es apenas una manifestacin posible de eHo. No obstante,
el intento de los terapeutas de todas las corrientes de evitar o neutralizar de inmediato cualquier emergencia de la transferencia negativa -que, despus de todo, no es ms que Ja otra cara de la transferencia de amor (amor y odio estn ntimamente relacionados a
trav~s de la ambi~alenci~ esencial de todo afecto}-21 significa que
consideran que es inapropiado que el paciente proyecte sobre el terapeuta sentimientos de agresin e ira. De este modo, los pacientes
apr~nden a no expresarlos en terapia o, si los expresan, el terapeuta
rpidamente encuentra la ocasin de sealar que el paciente est
proyectando -que la ira y Ja agresin no estn realmente dirigidos al
terapeutc:-, con lo cual rest~ peso a la intensidad del sentimiento y
a los posibles usos te~aputicos de la proyeccin. La ira y la agresin,
as, n~nca son t~abaJados con el terapeuta, sino que, ms bien, son
exammados rac10nalmente.

~o.nsidrese, en contraste, la caracterizacin que hace Freud del


anlisis como una lucha o una batalla entre el analista y el analizan te:

e!

El enfermo atribuye, del mi!lmo modo que en el sueo, a los resultados


del es~mulo de sus im~ulsos inconscientes, actualidad y realidad; quiere
dar ahmento a sus pas10nes sin tener en cuenta la situacin real. El m-

62

dico quiere obligarlo a incluir tales impulsos afectivos en la marcha del


tratamiento, subordinarlos a la observacin reflexiva y estimarlos segn
su valor psquico. Esta lucha entre el mdico y el paciente, entre el intelecto y la pulsin, entre el conocimiento y la accin, se desarrolla casi por
entero en el terreno de los fenmenos de la transferencia. En este terreno ha de ser conseguida la victoria, cuya manifestacin ser la curacin
de la neurosis. Es innegable que el vencimiento de los fenmenos de la
transferencia ofrece al psicoanalista mxima dificultad; pero no debe olvidarse que precisamente estos fenmenos nos prestan el inestimable
servicio de hacer actuales y manifiestos los impulsos erticos ocultos y
olvidados de los enfermos, pues, en fin de cuentas nadie puede ser vencido in absentia o in effigie. (SE XII, p. 108)

En otras palabras, el nico modo en que el paciente puede 'e laborar los conflictos psquicos -como Ja agresin contra Jos padres o el
odio contra un miembro de la familia- es hacerlos presentes en la relacin con el analista. Elaborarlos no significa abordarlos y procesarlos intelectualmente, sino ms bien permitir que el conflicto Jibidinal interno que est sosteniendo una relacin sintomtica con
alguien se repita y se agote en la relacin con el analista. Si la verbalizacin (el poner las cosas en palabras) es la nica tcnica que Je est permitida al analizante, nunca se produce una verdadera separacin del analista y del anlisis. 22 Debe permitirse que la proyeccin
llegue hasta el punto de sacar a la luz todos los aspectos esenciales
de una relacin marcada por los conflictos, todos Jos recuerdos y la dinmica pertinentes y toda la fuerza del afecto positivo/negativo. Debe recordarse que una de las primeras lecciones de los Estudios sobre
histeria de Freud y Breuer fue que la verbalizacin de los acontecimientos traumticos sin revivir el afecto concomitante dejaba intactos los sntomas. 23
La transferencia, considerada como la transferencia de afectos
(suscitados en el pasado por personas y acont ecimientos) al aqu{ y
ahora de la situacin analtica, significa que el analizante debe poder proyect ar sobre el analista toda una serie de emociones que siente en relacin con figuras significativas de su pasado y su presente.
Si el analista est preocupado por Ser l mismo, o por ser el buen
padre o la buena madre, probablemente procurar distanciarse de
inmediato del rol en el que el ana1izante lo coloque diciendo cosas tales como Yo no soy su padre.. o Usted est proyectando. El mensaje que tal aseveracin transmite es No me confunda con l o No es
correcto proyectar. Sin embargo, lo mejor que puede hacer el analista es no alentar ni desalentar el caso de una ident idad equivocada
que surja a travs de la transferencia de sentimientos, y dejar que la

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proyeccin de diferentes personas tenga lugar tal cual se produce -a


menos, desde luego, que llegue al punto de poner en peligro la continuacin misma de la terapia-.
En lugar de interpretar el hecho de la transferencia, en lugar de
sealarle al analizante que est proyectando o transfiriendo algo al
analista, este debe dirigir la atencin hacia el contenido (el contenido
ideacional y afectivo) de la proyeccin, e intentar lograr que el analizante ponga eso en palabras. No disiparlo o prohibirlo, no hacer que
el analizante se sienta culpable por ello, sino que hable al respecto.
Aqu el analista trabaja -muchas veces a travs de preguntas ms
que de interpretaciones- para restablecer las conexiones entre el
contenido (pensamiento y sentimiento) y las personas, situaciones y
relaciones que inicialmente le dieron lugar. 24 En el captulo 8 ofrezco
un ejemplo concreto de este abordaje en un caso de obsesin.
La discusin del analista como causa (causa de los lapsus, los
sueos, las fantasas del analizante, causa de su amor y su odio, en
suma, causa del deseo del analizante) me ha llevado a superarme a
m mismo; volver a este tema en el captulo 5, luego de introducir
una serie de otros conceptos. El concepto de causa del deseo desempea un papel esencial, por ejemplo, en lo que Lacan llama el "fantasma fundamental,., el fantasma que escenifica la satisfaccin implicada en el principal sntoma del analizante. Como quedar
evidenciado en la discusin del fantasma, recin cuando el analista
se ubica como causa en el fantasma del analizante, este fantasma
puede ser modificado.

Interpretacin: apertura
del espacio del deseo
El deseo es la esencia misma del hombre.
Spinoza, tica
Nuestra tcnica requiere que manejemos el deseo, que interfiramos con l, y que incluso lo rectifiquemos.
Lacan, Seminario X, 22 de mayo de 1963

Demanda versus deseo


Como vimos en el captulo 2, las demandas del analizante nunca
pueden ser tomadas por lo que son. Cuando una analizante demanda
insistentemente tener dos sesiones semanales en lugar de tres, simplemen.te puede estar poniendo en juego ]as presiones que le impone
su mando (que est preocupado por ahorrar dinero y por asegurarse
de que su esposa no cambie demasiado), en lugar de estar expresando un genuino deseo propio. Consciente o inconscientemente, puede
estar esperando que el analista le manifieste su desacuerdo vehemente o que incluso se rehse a seguir atendindola si no mantiene
la frecuencia original. Aun si efecta esa demanda motu propio en
ciert:o sentido de todos modos puede estar esperando que el analsta
se niegue a acceder a ella. 1
Si el analista cede fcilmente a la solicitud del analizante de tener _menos sesiones semanales, le est indicando que, en su ment e, el
pedido fue algo muy simple -la expresin de una necesidad rea),, o

64

65

de una demanda directa- y no algo potencialmente mucho ms


complejo, un enunciado en el que intervinieron pensamientos y deseos contrapuestos. De hecho, el analista tiene la capacidad de interpretar cualquier enunciado que haga el analizan te como la expresin
de una demanda Simple" o bien como la expresin de un deseo o un
entramado de deseos.
As como un auditorio puede convertir los dichos de un disertante
en un chiste rindose de ellos, o un chiste en un enunciado aburrido
poniendo una cara inexpresiva -y as como una madre puede convertir cada grito de su beb en una demanda de comida alimentndolo
cada vez que llore-, del mismo modo, el analista, en tanto oyente,
puede leer lo que el analizante dice o bien como una demanda o bien
como la expresin de un deseo. El oyente o el auditorio tienen el poder de determinar lo que alguien ha dicho. Es evidente que existe
una diferencia entre lo que un orador quiere decir y lo que el pblico escucha. Es el pblico el que determina el significado o, como dice
Lacen, el significado nace en el lugar del Otro. A pesar de nuestra intencin consciente de comunicar algo muy especfico, el significado
de nuestras palabras siempre es definido por otras personas, o por el
Otro.
La pesadilla de los polticos es la forma en que la prensa o los
partidos opositores tergiversan sus palabras, y les hacen decir algo
que no quisieron decir. Sin embargo, esta es la naturaleza de la comunicacin: hablamos para expresar algo a otras personas, pero son
ellas quienes determinan -a menudo a nuestro pesar- el significado,
y a veces toman serias decisiones sobre la base de su interpretacin
de lo que dijimos. El oyente detenta un considerable poder. 3
Puesto que el analista es un oyente, tambin l detenta un considerable poder, y al escuchar los dichos del analizante como algo diferente de demandas simples, puede abrir un espacio en el que el
deseo se vislumbra por debajo o por detrs de la demanda. De hecho,
como mencion en el captulo 2, un objetivo extremadamente importante del anlisis es pasar de la constancia y la fijacin de la demanda a la variabilidad y la movilidad del deseo, es decir, dialectizar el
deseo del analizante. Una de las formas de que dispone el analista
para lograrlo es escuchar los potenciales deseos que subyacen a cada
dicho, a cada pedido, y a todo lo que el analizante presenta como demanda pura y simple.
Puesto que yo mismo he atravesado un anlisis de varios aos
s lo enojoso que puede ser este mtodo a veces. Sin embargo, es l~
clave para lograr que los analizantes ahonden en sus propias motivaciones ms profundamente. 5 El analizante puede tener la impre-

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sin de que su analista es constitucionalmente incapaz de llamar a


las cosas por su nombre, o de aceptar que hay circunstancias reales
(como el trabajo, el dinero y problemas de salud) que a veces pueden
afectar el tratamiento. Pero el analista debe permanecer imperturbable frente a cualquier cosa que se asemeje a una resistencia, y en verdad probablemente la mayora de los analizantes coincidiran en
que, considerando las cosas retrospectivamente, otras motivaciones
a menudo subyacan a lo que ellos mismos inicialmente creyeron que
eran simples demandas (faltar a sesin, reducir la frecuencia semanal de sesiones, y otras cuestiones similares).
As, la conocida estrategia de frustrar las demandas del paciente se adopta no tanto para mantener los lmites de la situacin analtica,. como para poner el deseo en primer plano. hiterpretar un pedido de un paciente como una simple demanda y acceder a
l es anular cualquier deseo que pueda haber estado escondido tras
aquel o aun que pueda haber estado procurando expresarse. Ceder
a todas las demandas de un paciente puede incluso, en ltima instancia, angustiarlo, puesto que cuando nada falta -<:uando se accede a todas las demandas- el deseo queda obturado. No queda nada
por desear.

La interpretacin: la presentificacin
de la falta en el deseo
El deseo desaparece bajo el dominio del placer.
Lacan, Escritos, p. 773-774
El hombre apunta a aquello de lo que realmente
carece.
Aristteles, tica a Nic6maco, 1159b14

El deseo surge de la falta. Si se nos concediera todo cuanto pedimos,


querramos algo ms? Es habitual que un nio malcriado, al que
siempre se le consiente lo que quiere, se queje de que est aburrido.
Como deca la vieja cancin que cantaba Marilyn Monroe, Cuando
obtienes lo que quieres, no lo quieres. La satisfaccin mata el
deseo.
Y lo mismo hace cierto tipo de interpretacin. En el captulo 2
abord Jos tipos de intervenciones de los que puede servirse el analieta durante las entrevistas preliminares (incluyendo la puntuacin y
la escansin), y suger que la interpretacin tiene un efecto til nfi-

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mo o nulo en la mayora de los casos hasta que se alcance la etapa siguiente. Pero aun entonces, no todas las interpretaciones son iguales.
Segn mi experiencia, la forma ms comn de interpretacin en
la psicoterapia y el psicoanlisis contemporneos puede caracteriznrse de la siguiente manera: el terapeuta le comunica al paciente,
en trminos precisos, cul cree que es la significacin de su pensamiento, su sueo, su fantasa o su sntoma. Ciertos terapeutas esperan a que el paciente est muy cerca de llegar a la misma interpret.acin, con lo que se aseguran de que el paciente comprenda la
interpretacin en forma ms o merios inmediata. Como sea, el tera- .
peuta (en tanto que oyente u Otro) generalmente proporciona un significado muy especfico, al comunicarle al paciente que ese es el significado verdadero.
La interpretacin, entendida de esta manera, les resultar fami1iar a esos padres que calman a su hijo, cuando este ha tenido una pesadilla, interpretndosela. Estos padres intentan aportar una interpretacin simple, tranquilizadora, destinada a calmar los nervios del
nio y a ofrecerle algo con lo que puedan relacionar su pesadilla: un
programa de televisin que hayan visto durante el da, el personaje
de un cuento de hadas, o algo similar. Tal vez los padres que hacen tales interpretaciones no sepan que, adjuntando una asociacin posible
al sueo estn bloqueando el acceso a otras (por ejemplo, el hecho de
que el temible personaje del cuento de hadas qued asociado, en Ja
mente del nio, con su padre). Pero su objetivo primordial es algo
muy prctico: calmar al nio. 7

La interpretacin como un orculo


Una interpretacin cuyos efectos se comprenden
no es una interpretacin psicoanaltica.
Lacan, Cahiers pour l'Analyse 3 (1966): 13

Con el ejemplo que he ofrecido he intentado dejar en claro que este


tipo de interpretacin tiene un alcance bastante limitado, pues solo
sirve a fines inmediatos (por ejemplo, permitir que un nio se duerma rpidamente). Segn Lacan, ln interpretacin en la situacin
analtica en general debe servir a un propsito muy diferente. En lugar de fijar un significado particular, debe apuntar a sugerir numerosos significados. Fijar un significado produce lo que yo denomino un
ajuste .. en el yo del analizante: este aprende que el analista lo ve o
comprende su sueo de una manera particular y trata de hacer coin-

68

cidir esto con la imagen que l mismo tiene de s. El analizante ajusta sus ideas conscientes acerca de quin o qu es de acuerdo con las
que el analista le proporciona.
Aqu el analista funciona como el Otro, el oyente que determina
el significado de lo que dice el analizante. El analista no le adscribe
al inconsciente del analizante el rol del Otro, sino que ms bien lo
usurpa. Desde una perspectiva lacaniana, en cambio, el analista
debe tanto desempear el rol del Otro que escucha algo ms que una
simple demanda en el pedido del analizante, como abdicar a ese rol
en el momento de interpretar. Darle al analizante significados claros, predigeridos, instituye un tipo de dependencia que resulta muy
dificil de abandonar: el analizante aprende que no necesita ms que
demandar una interpretacin para recibirla, y el analista es identificado con aquel que sabe (el vaso lleno), mientras que el analizante
(el vaso vaco) no sabe nada ms que lo que el analista le comunica.'
Nada crea entre el analizante y el analista una relacin ms parecida a la que tiene un nio con su padre o un alumno con su maestro.
Nada propicia mayor dependencia, al infantilizar al analizante desde el comienzo mismo y al hacer del anlisis un interminable proceso de crianza o pedagoga. Nada alimenta ms rpidamente las
demandas del analizante, lo que conduce a un crculo vicioso de demanda (por parte del analizante) y respuesta (por parte del analista), accin y reaccin, donde en ltima instancia el analizante lleva
al analista de las narices. Un signo tpico de que un anlisis ha llegado a este punto es que el anaJista dedique mucho tiempo fuera de las
sesiones a tratar de interpretar el caso para tener algo que ofrecerle
al analizante en la siguiente sesin. En lugar de darle al analizante
un significado servido en bandeja, no importa qu tan brillante y
preciso sea este, el analista debe despertar la curiosidad del analizante y disparar su proceso asociativo. Debe interpretar de tal forma
de empujar al analizante a trabajar arduamente para desentraar
el significado de las interpretaciones del analista.
Ello se logra con interpretaciones enigmticas y polivalentes. El
analizante trata de dilucidarlas, en el nivel consciente inevitablemente, pero tambin en el nivel inconsciente. Tales interpretaciones
tienen una resonancia: ponen el inconsciente a trabajar. Puesto que
los procesos conscientes de pensamiento aborrecen la ambigedad y
las significaciones mltiples, dado que sostienen la creencia de que
siempre hay un significado verdadero, pronto se frustran y cesan. El
inconsciente, sin embargo, se pone en movimiento, y las palabras
enigmticas pronunciadas por el analista salen a la luz a travs de
los sueos y las fantasas que se producen posteriormente. El pen-

69

semiento racional da paso a los procesos asociativos del deseo inconsciente.


Muchos psicoanalistas aceptan la nocin de Freud de que una interpretacin no es verdadera o falsa, correcta o incorrecta, sino productiva o improductiva. 10 Pero la productividad que nos interesa se
ubica en el nivel de las formaciones del inconsciente, no del discurso
yoico (que se manifiesta en afirmaciones tales como Estaba pensando sobre lo que usted dijo ayer, y estoy de acuerdo en algunos puntos,
pero ... ). Lo que nos interesa es lo que el inconsciente del analizante
encuentra en la interpretacin -es decir, lo que el inconsciente del
analizante ve o proyecta cuando se le asigna el rol de Otro (aqu, el
Otro que sabe).
Por eso Lacan describe la genuina interpretacin analtica como
discurso oracular. 11 Como el orculo de Delfos, el analista dice algo
lo suficientemente polivalente como para que resuene aunque no sea
comprendido, de modo tal de despertar curiosidad y un deseo de saber
por qu el analista dijo lo que dijo, e invitar a nuevas proyecciones.
Permtaseme ilustrar este punto con una interpretacin absolutamente no oracular, realizada por alguien a quien supervis en
cierta ocasin. Ella funciona exclusivamente en el nivel de la significacin, el nivel en el cual el terapeuta simplemente aporta el significado del discurso del analizante. La paciente era una joven mujer
que disfrutaba de fumar marihuana formando un crculo con un
grupo de amigotes... El terapeuta le dijo a su paciente que estaba
usando la marihuana como un escapismo. Aparte de que nada en el
discurso haba sugerido an tal interpretacin (lo que por lo tanto reflejaba los prejuicios del terapeuta ms que las circunstancias de la
paciente), la afirmacin del terapeuta descuidaba el nivel oral de
la experiencia de drogarse y las posibles connotaciones sexuales y sociales del grupo de amigotes. No solo enfatizaba una significacin
convencional, estereotipada, en oposicin a una individual, sino que
tambin cerraba el proceso de creacin de significacin, en lugar de
abrirlo. Es verdad que la palabra escapismo puede significar muchas cosas, pero no as Usar la marihuana como un escapismo. Esta
afirmacin cierra un significado particular que puede, por supuesto,
ser aceptado o rechazado, y dar lugar a un prolongado proceso de
pensamiento consciente (puede ser aceptado de mala gana o a regaadientes, o puede ser rechazado de entrada y ser aceptado recin
ms tarde), pero no inspira demasiado en el nivel inconsciente. As,
no es terriblemente productivo, e incluso puede ser contraproducente; puesto que cuanto ms claro es el significado aportado por el terapeuta, ms fcil le resulta al paciente identificar a l terapeuta con

70

una visin, una opinin o una teora en particular y rebelarse contra


ella en el nivel consciente. El terapeuta pasa a representar ~na pe~s
pecti va especfica (social, econmica, poltica, psicoanaltica), e mdependientemente de si el paciente est a favor o en contra de ella,
impide el progreso de la terapia.
.
.
El punto no es que el analista nunca debe decir nada di~en
te para no darse a conocer o no hacerse responsable de u~a interpretacin psicoanaltica en particular.. Pero cuando u~ analista sabe
relativamente poco acerca de un anahzante, debe evitar las afirmaciones carentes de ambigedad; cuanto ms directa sea?~ afirmacin en las primeras etapas del tratamiento, ms probabilidades
hay de que el analista est dirigiendo mal la puntera Y que eso ~ue
l dice sea transparente para el analizante. Cuando una afim:iacin
es ms ambigua, el analista puede ver cmo la toma el aoahzante
-es decir, qu lee en ella-.
.
.
El momento en que se realiza la interpretacin es muy importante: la interpretacin debe evitarse completamente durante las entrevistas preliminares, y ser ms polivalentes que univalentes ~urente
gran parte del anlisis. Las interpretaciones relativamente directas,
exentas de ambigedad -cuando se producen- quedan reservadas a
la fase de construccin del anlisis, como veremos en el contexto de
un caso clnico en el captulo 8.
.
La interpretacin mencionada anteriormente lleg demasiado
apresuradamente en el tratamiento y expres ~lgo que se~amente
no era desconocido para la paciente, ya que el discurso dominan.t e en
nuestra sociedad de hoy considera que las drogas son un escapismo.
En cambio la interpretacin debera buscar sorprender, hacer descarrilar el tren habitual de pensamiento. Si enfatiza los elementos
sexuales que la paciente parece renuente a abordar (por ejemplo, el
placer oral, el involucrara~ con un grupo ~e amig~tes), de todos modos no debe ser tan predecible que el anahzante siempre sepa de antemano lo que el analista sealar. La mayora de los analizantes finalmente terminan por captar las motivaciones sexuales que
repetidamente enfatiza el analista, y comienzan a s~brayar eBOB temas ellos mismos sin ninguna ayuda externa. Pero siempre hay algo
que no llegan a captar.
1

La interpretacin toca lo real


Una de las observaciones ms clebres de Lacan acerca de la intt'rpretacin es que ella toca lo real,12 y una de las cosas que quiere decir

71

ton esto es que toca lo que el analizante ha estado rodeando una y


ot.rn vez sin poder formular. El analista en ocasiones tiene la sensacin de que el analizante vuelve al mismo punto una y otra vez, se
acerca a l desde diversos ngulos, sin nunca llegar a sentirse satisfecho con lo que ha podido decir al respecto. Lo real lacaniano, tal
como se manifiesta en el discurso del paciente, es lo que hace que el
nnalizante vuelva al mismo tema, acontecimiento o nocin una y otra
vez, que gire en torno a eso indefinidamente, y sienta que no puede
pasar a otra cosa. El paciente se queda aJl y tiene la sensacin de estar atascado, de que algo esencial queda sin formular.
En estos casos, el analista, si tiene una clara idea de aquello a lo
que el analizante le est dando vueltas, podra ofrecer una interpretacin que intente hacer referencia a eso: ccSu madre la puso contra
su padre -un ejemplo de una interpretacin que le hice a una analizan te (cuyo anlisis describo con cierta extensin en el captulo 8)
que estaba cada vez ms enojada con su madre luego de aos de haber sentido pena por ella por considerarla victima del odio de su marido. El amor que la analizante senta por su padre -reprimido durante mucho tiempo- haba salido a la luz recientemente, y el odio
hacia su madre haba pasado a ser el tema central de sus ltimas sesiones; sin embargo, los dos temas nunca haban estado relacionados,
y si bien la analizante relacionaba su odio hacia su madre con muchos acontecimientos especficos, no se senta satisfecha con las explicaciones que ella misma se daba. La interpretacin restableci un
eslabn faltante en la cadena de pensamientos y sentimientos de la
analizante, y puede decirse que toc lo real, en el sentido de que
verbaliz (o simboliz) algo que nunca haba sido puesto en palabras.
Este algo era la causa de su odio, y el odio no poda ser trabajado sin
ser simbolizado. Esto no quiere decir en absoluto que el odio desapareciera de inmediato. Pero se centr en el intento de su madre de hacer algo con su hija que involucraba al padre (esto es, lograr que su
hija se alineara con ella en contra de su marido, alejando as a su hija
de su propio padre) y dej de monopolizar todas las sesiones de la
analizan te.
Por supuesto, podra decirse que yo simplemente le aport la significacin de su odio, y que ella entonces se dispuso a probar que yo
estaba en lo cierto, ajustando su yo a mi punto de vista. Sera necesario presentar buena parte del material para refutar tal objecin, y lo
har en el captulo 8. Simplemente tratemos de advertir aqu que las
palabras usadas en la interpretacin (.. su madre la puso contra su
padre), como prcticamente todas las palabras, son ambiguas: podran entenderse en el sentido de que la puso fsicamente de ese

72

modo (por ejemplo, sobr~ la cama) o de que la enfrent a l. y si bien


~sta pu~de no ser la primera significacin que llega a la mente del

ector, ciertamente surgi en la mente de mi analizante t


nes y l
d
en re ses10. '. a con UJO a una serie de interesantes asociaciones con acontecun1~~tos de su vida (algunos de los cuales ya haba mencionado en
a~lis1s). El punto es que, mientras que esta interpretacin apunt
d1rectam~nte a algo a lo que la analizante le haba estado dando vueltas, tambin haba algo oracular en ella del1'beradrune t .
b
1

n e Juga a en
d
os ruve es s1m~Jtneamente (figurado y literal, afectivo y fisico).
As p~es, la mterpretacin como discurso oracular no quiere decir
que ~na mte.rpretacin no debe ser comprendida en absoluto por el
ana~z~te, s~o que.,en su formulacin misma, debe poner a jugar la
amb1guedad. El anal~sta busca deliberadamente formas de expresarse que ~ean provocativas, evocadoras; por ejemplo, elige palabras cuyos so~1dos formen parte de palabras o nombres que hayan tenido alguna importancia en el discurso del analizante
etertos analizan~s tienden a impacientarse. con este tipo de discu.rso ~racular, pero s1 el analista se aviene a ofrecer algn tipo de explicacin, ~o hace ms que ir en contra su objetivo. En lugar de provoc~ al analiza~te para qu~ discurra acerca del porqu y el para qu de
la mterpre~ac16n del analista, las explicaciones alimentan la demanda del anabzante, lo que no hace ms que generar ms demanda.

~ real, tal como lo he presentado hasta ahora, es lo que an no


ha sido puesto en palabras o no ha sido formulado. En cierto sentido
p~ede ser pensado como la conexin o el vnculo entre dos pensa~
~ie~~os que ha sucumbido a la represin Y debe restablecerse u
a~ ~n puede ser pensado como lo que Freud llama trauma -aco~
tecim1entos traum~ico~ (generalmente sexuales o que involucran a
personas que han sido mvestidas libidinalmente por el sujeto) que
nunca fueron verbalizados, o puestos en palabras. Este real segn
Lacan, debe ser ~im.bolizado a travs del anlisis: debe ser h~blado,
~ebe ponrs~le s~gntficantes (ser significantizado"). Como sostiene
acques~Ala1~ Mill~r, el anlisis implica el drenaje.. progresivo de lo
real hacia lo ~tmbhco. Al apuntar a lo real, la interpretacin ayuda
a qfiu.e el anahzante ponga en palabras aquello que hizo que su deseo
se IJase o se estancase.

73

5
La dialctica del deseo
La subjetivacin es el momento esencial de cualquier institucin de la dialctica del deseo.
Lacan, Seminario VIII, p. 261

Las personas llegan al anlisis en diversos estados. Algunos afirman


que ya no quieren nada y a duras penas pueden salir de la cama,
otros estn tan ansiosos por algo que ya no pueden concentrarse o
dormir de noche. Cualquiera que sea su estado especfico, es problemtico desde el punto del deseo y el del goce.
En muchos casos, el analista puede comprender la situacin del
nuevo analizante como una estasis libidinal: su deseo est fijado o estancado. Considrese, por ejemplo, un analizante hombre que no
puede dejar de pensar en las mujeres que rechazan sus avances, manifiestan desinters por l o lo abandonan. Conoce a una mujer en
una fiesta, se siente vagamente atrado por ella y la invita a salir un
par de veces. Siente cierta indiferencia hacia ella hasta el da en que
ella le dice que no quiere volver a verlo. De repente cobra vida: la desea de modo apasionado y la persigue tenazmente. Ella pasa a ser el
centro de toda su atencin, de todo su amor y de todo su deseo. Ella ea
todo, la nica. Y cuanto ms lo rechaza y le muestra desinters, m'
florece el deseo en l.
Antes del rechazo, su deseo est prcticamente dormido, apenas
si se pone en juego. La negativa de una mujer no es tanto el objeto de
su deseo ardientemente buscado, sino lo que despierta su deseo, lo
que lo anima. Es la causa de su deseo. Aunque al principio su deseo
est adormecido, luego l se intriga, queda verdaderamente cautivado por la negativa. Lo que demuestra que no es ella Oa mujer real,

viva, de can1e y hueso) la que lo cautiva, es el hecho de que en el momento en que ella sucumbe a sus interminables intentos de recuperarla, pasa a ser historia -ya no Je sirve-. Mientras lo rechace (tal
vez dejndolo llegar ms cerca solo para alejarlo al momento siguiente), lo inflama, hace arder su deseo. Tan pronto como le muestra que
lo dejar acercarse, su deseo se desvanece: su causa desaparece y ya
no puede hacer uso del objeto que tiene a mano.
Podramos estar tentados de pensar que es su deseo el que lo
hace salir y encontrar a una mujer, como si su deseo fuera algo dado,
alguna especie de fuerza constante en su vida. Sin embargo, lo cierto
es que apenas conoce a una mujer, se involucra con ella sin demaaiada conviccin y se apasiona recin cuando ella lo rechaza o trata de
alejarlo.
Mientras asocia la causa (el rechazo de una mujer) con un objeto
(una mujer especfica), el observador externo creera que su deseo es
incitado por el objeto -que se correlaciona con un objeto especfico,
que se dirige a un objeto especfico-. Pero apenas se rompe la asociacin, apenas se le torna imposible imbuir al objeto que tiene al lado
del rasgo o la caracterstica que lo enciende -el rechazo-, vemos que
lo crucial no es el objeto, la mujer especfica con la que se involucra,
sino el rasgo o la caracterstica que despierta su deseo.
El deseo no apunta tanto hacia un objeto (deseo - objeto), sino
que ms bien es despertado por cierta caracterstica que a veces puede ser leda en un objeto de amor en particular: el deseo es empujado,
no arrastrado (causa --+ deseo). Durante un tiempo, se cree que el objeto contiene la causa, tiene el rasgo o la caracterstica que incita
el deseo del analizante. Sin embargo, en cierto punto, la causa es
abruptamente sustrada del objeto y el objeto es rpidamente abandonado.1

El deseo no tiene objeto


Aunque he hablado acerca de un caso especfico, el argumento de
Lacan es mucho ms general. El deseo humano, estrictamente hablando, no tiene objeto. En verdad, no sabe muy bien qu hace con los
objetos. Cuando se obtiene lo que se quiere, ya no se lo puede querer
porque ya se lo tiene. El deseo desaparece cuando alcanza su objeto
ostensible. En el caso del analizante al que acabo de referirme, cuando una mujer cede a sus repetidas imploraciones y splicas (tal vez
complacida de que alguien pueda quererla tanto), su deseo se evapora. La satisfaccin, como mencion en el captulo 4, mata el deseo.

76

Obtener lo que se quiere no es la mejor estrategia para mantener


vivo el deseo.
De hecho, la histeria y la neurosis obsesiva pueden ser comprendidas como diferentes estrategias para mantener vivo el deseo. El obsesivo desea algo que es inalcanzable, la realizacin de su deseo por
lo tanto es estructuralmente imposible. La histrica, por su parte,
trabaja para mantener insatisfecho cierto deseo; en palabras de
Freud se trata de un deseo [wish] de tener un deseo [wish] insatisfecho, Y segn Lacan, de un deseo (desire] de tener un deseo (desire]
insatisfecho. 2 Tanto en la histeria como en la neurosis obsesiva se
ponen obstculos a la posible realizacin del deseo (excepto, por ~u
puesto, en los sueos, las fantasas y las ensoaciones diurnas) -el
cumplimiento del deseo que estos proporcionan no lleva al desvanecimiento del deseo-.
El deseo, as, no busca su satisfaccin sino, ms bien, su continuacin y su sostenimiento -simplemente busca seguir deseando-.
Podra objetarse que este slo es el caso de la neurosis, porque los
neurticos no pueden buscar su propio deseo, debido a sus inhibiciones, sus temores, su angustia, su culpa y su repulsin. Pero Lacan
afirma que aun luego de un anlisis exitoso, el deseo esencialmente
busca su propia continuacin; sin embargo, debido a una reconfiguracin del sujeto en relacin con la causa de su deseo, el deseo ya no
obstaculiza la bsqueda, por parte del sujeto, de la satisfaccin (como
veremos ms adelante).'
El trmino de Lacan para la causa del deseo es objeto a.5 Uno
podra preguntarse por qu, si el deseo no tiene objeto como tal, sino
ms bien una causa, Lacan contina usando el trmino objeto... Al
parecer ello se debe, en parte, a la evolucin de su propio pensamiento a lo largo del tiempo (a principios de la dcada de 1950 estaba influenciado por la nocin de Karl Abraham del objeto parcial y por la
nocin de D. W. Winnicott del objeto transicional), y tambin en un
intento de contrarrestar la discusin de lo que comnmente en la
teora psicoanaltica se conoce con el nombre de objeto... Pues, segn
Lacan, el objeto tal como es estudiado en ciertas formas de psicoanlisis kleiniano y en la teora de las relaciones de objeto tiene tan solo
una importancia secundaria: se pierde de vista la causa. El nico objeto involucrado en el deseo es ese objeto (si es que an podemos
llamarlo objeto) que causa el deseo. 6

77

La fijacin a la causa

rencia, y la neurosis preexistente se ha convertido en una neurosis


de transferencia (SE XII, p. 154).

El objeto a puede tomar muchas formas. Puede ser cierto tipo de aspecto que alguien tenga, el timbre de su voz, la blancura, la sensacin
al tacto o el olor de su piel, el color de sus ojos, su actitud al hablar -y
la lista sigue-. Cualquiera que sea la causa caracterstica de un individuo, es sumamente especfica y nada puede reemplazarla fcilmente. El deseo se fija en esta causa, y solo en ella.
Cuando una persona va a anlisis porque su relacin con un par
est funcionando mal y de todos modos est fuertemente apegado a
l, generalmente se trata de que ese par ha llenado la causa caracterstica del analizante -quien lo ve como alguien que tiene o contiene
la causa- y el deseo no puede dirigirse a otro lado. Abandonar a este
par es abandonar de plano el deseo. Si se ve forzado a hacerlo (si, por
ejemplo, el compaero/Ja compaera termina la relacin), el deseo
del analizante puede entrar en el pantano del limbo libidinal, un
mundo despreciable que resulta indeseable y en el que el analizante
queda a la deriva.
Es la fijacin del analizante a esta causa la que lo lleva a una
crisis de su deseo o en su deseo.7 El analista intenta lograr que el deseo del analizante se ponga en movimiento, que abandone la fijacin
que hace que el analizante no pueda pensar en ninguna otra cosa,
y que disipe la estasis que se produce cuando el deseo del analizante
aparentemente disminuye hasta un grado irreparable. El analista
intenta despertar la curiosidad del analizante por cualquier manifestacin del inconsciente, hacer que se pregunte acerca del porqu
de sus decisiones, sus elecciones, sus relaciones, su carrera. Como
seal en el captulo 2, el deseo es una pregunta, y al hacer que el
analizante se pregunte acerca de sus cosas, el analista lo lleva a
querer saber, a encontrar algo, a imaginar lo que su inconsciente le
est diciendo, lo que el analista ve en sus lapsus, sus sueos y sus
fantasas, y lo que el analista quiere decir cuando punta, escande,
interpreta y dems. El analista, al atribuir significacin a todas estas cosas, se convierte en la causa de sus interrogaciones, sus reflexiones, sus cavilaciones, sus sueos y sus especulaciones -en suma,
se convierte en la causa del deseo del analizante-.
En la medida en que ha cedido algo de la fijacin que funcionaba
como causa al comienzo de sus anlisis, el analizante comienza a
tomar el anlisis y, por extensin, al analista, como causa. 9 De este
modo, se establece una nueva fijacin, pero es una fijacin que, como
Freud nos indica, es de todo punto accesible a nuestra intervencin. La fijacin original se ha convertido en una fijacin de transfe-

El deseo del Otro como causa


Una vez que el analista ha maniobrado con xito en el lugar de la
causa del analizan te -ubicndose no como otro imaginario para el
analizante (alguien como l) ni como Otro simblico (juez o dolo),
sino como la causa real del deseo del analizante- comienza el verdadero trabajo: el trabajo de transferencia o elaboracin. El analista
se aboca a deshacer la fijacin del analizante a la causa.
Sin embargo, antes de poder describir aqu el proceso que tiene
lugar, primero debemos averiguar ms acerca de la cau~a y de cmo
se constituye. En otras palabras, primero debemos exammar la naturaleza y el desarrollo del deseo humano. Mi discusin en este punto
ser algo esquemtica, ya que en otro lado he escrito sobre este tema
extensamente. 1
Durante la infancia, quienes se ocupan de nuestros cuidados son
inmensamente importantes para nosotros, ya que nuestras vidas estn ntimamente ligadas a las de ellos. Les hacemos demandas Y
ellos, a su vez, demandan que nos comportemos de cierta forma Y no
de otra, y que aprendamos muchas cosas: a hablar su lenguaje (usando unas palabras, unas expresiones y una gramtica que no nos pertenecen) y que regulemos nuestras necesidades de alimentacin,
abrigo, excrecin y dems de acuerdo con su ritmo. Ellos son nuestra
fuente primordial de atencin y afecto, y a menudo tratamos de obtener su aprobacin y su amor actuando en funcin de sus deseos.
Cuanto mejor satisfagamos sus demandas, probablemente mayor
ser la aprobacin que logremos de su parte. Cuanto ms cabalmente satisfagamos sus deseos, probablemente ms amor obtendremos
de ellos.
Sin embargo, ellos no siempre nos dicen lo que quieren. Con frecuencia se limitan a decirnos lo que no quieren, y nos castigan por
nuestros pasos en falso. Para ganar sus favores y evitar tales caati
gos y desaprobaciones, buscamos descifrar lo que les gusta, lo quu
les disgusta, lo que desean: ..Qu es lo que quieren?, ..Qu quieren
de m?.
Aun cuando nos dicen lo que quieren - Sers abogado cuando
seas grande, y no se habla ms!-, el mensaje puede no ser tun
transparente como parece. Aparte del hecho de que podemos con<foMcender a tales cleseos o rebelarnos contra ellos en seal de proleitln,

70

78

podemos sentir que, mientras nuestros padres estn diciendo eso


(quizs incluso exigindolo), en realidad preferiran otra cosa: que
Heamos algo que siempre quisieron para ellos pero que no pudieron
ger --0 que no seamos lo que siempre quisieron para ellos pero que no
pudieron ser, ya que ello los hara sentirse amenazados, y prefieren
vernos como fracasos o como gente comn, como ellos mismos-.
En nuestro intento por descifrar sus deseos, nos vemos confrontados con el hecho de que las personas no siempre quieren decir lo
que dicen, quieren lo que dicen querer o desean lo que demandan. El
lenguaje humano permite decir una cosa y querer decir otra. Uno de
los padres puede simplemente estar hacindose eco de lo que el otro
padre desea ardientemente, y nosotros podemos percibir esto, y nos
preguntamos qu es lo que aquel padre realmente quiere.
El deseo de nuestros padres se convierte en el punto de partida
de nuestro propio deseo: queremos saber lo que ellos quieren para poder satisfacerlos o desilusionarlos en sus propsitos, para descubrir
cul es nuestro lugar en sus expectativas y sus planes y para encontrar dnde incluirnos en su deseo. Queremos ser deseados por ellos;
como sostiene Lacan: El deseo del hombre es ser deseado por el
Otro (aqu, el Otro parental). 11
Es su deseo, a menudo bastante opaco y enigmtico, el que despierta nuestro propio deseo: nuestra propia curiosidad, nuestra propia determinacin de averiguar ciertas cosas, de investigar el mundo,
de leer e interpretar gestos, acciones, tonos de voz y conversaciones
que supuestamente no podemos escuchar o comprender. Su deseo es
lo que nos pone en movimiento, lo que nos hace hacer cosas en el
mundo; lo que hace nacer nuestro deseo.
En un intento por discernir su deseo -al que en adelante me referir como deseo del Otro (el deseo del Otro parental}-, 12 descubrimos
que el Otro ansa ciertos objetos y aprendemos a quererlos nosotros
tambin, modelando nuestro deseo segn el deseo del Otro. No solo
queremos que el deseo del Otro se dirija hacia nosotros (queremos
ser el objeto, en realidad el objeto ms importante, del deseo del
Otro), sino que tambin llegamos a desear como el Otro -tomamos
los deseos del Otro como propios-.13
Cuando una madre, en presencia de su pequea hija, expresa admiracin por cierto actor debido a la confianza en s mismo que demuestra tener y a la forma directa en que aborda a las mujeres (el
hroe de La fierecilla domada, para dar un ejemplo concreto), su hija
probablemente incorporar esos atributos a su propia imagen del
Prncipe Azul. Si estos atributos son descubiertos aos ms tarde en
el transcurso del anlisis de las fantasas de esta hija, probablemen-

80

te den lugar a una sensacin de indignacin y alienacin de parte de


la hija: Cmo pude haber adoptado sus fantasas? ...Qu desagradable! Ni siquiera mis fantasas me pertenecen ...
Si bien la asimilacin de los deseos del Otro es un aspecto inevitable de la formacin del deseo, posteriormente es experimentada
como una intrusin o una violacin: el Otro me hizo esto, me impuso
esto, me hizo ser de este modo, me hizo querer esto y no lo otro. Ni
siquiera mi deseo me pertenece.
El deseo del Otro causa el nuestro. As pues, lo que a veces consideramos como lo ms propio e ntimo proviene de otra parte, de una
fuente externa. Y no de cualquier fuente: de entre todas las personas, proviene de nuestros padres!

La separacin del deseo del Otro


Freud afirma que la tarea ms importante durante la adolescencia
es separarnos de nuestros padres, una tarea que los neurticos no logran llevar a cabo.14 Traducido en trminos de Lacan, esto significa
que los neurticos permanecen fijados al deseo del Otro. El deseo de
sus padres contina funcionando como la causa de su deseo; los deseos de sus padres continan operando en ellos como si fuesen propios; lo que quieren permanece en estrecha dependencia de lo que
sus padres quisieron. Aun cuando los neurticos dedican todo su
tiempo y energa a hacer precisamente lo opuesto a lo que sus padres
quisieron, sus vidas de todos modos estn constituidas enteramente
con referencia al deseo del Otro y por lo tanto sostienen la dependencia respecto de l: sin l sus vidas no tienen ningn sentido, ninguna
raison d'etre. La tarea ms importante para el neurtico es, pues, separarse del Otro, del deseo del Otro.
Sin embargo, esta no siempre es la primera tarea a emprender al
comienzo de un anlisis, puesto que muchas personas llegan al anlisis afirmando tener poca o ninguna idea de lo que realmente quieren.
Expresan incertidumbre acerca de sus propios deseos, acerca de la
legitimidad de lo que quieren, e incluso acerca del hecho de querer en
general. Con estos analizantes, la primera parte del anlisis consiste
en un proceso de decantacin en el que lo que quieren comienza a volverse visible, y en un proceso de descubrimiento en el que se ponen
en primer plano los deseos enterrados, olvidados o desconocidos.
No obstante, lentamente se torna evidente para ellos que lo que
quieren est estrechamente vinculado a lo que Jos otros significativos en su vida quieren o alguna vez quisieron. Llegan a vislumbrar

81

que estn. alienados, que sus deseos no son propios, como haban
pensado; mcluso se encuentran con que sus deseos ms secretos a
menudo er~n los de otro antes de convertirse en los de ellos, o parecen haber sido fabricados, en el inicio, para satisfacer o apoyar a otra
persona.
El objetivo de separar al sujeto del deseo del Otro tampoco parece
estar a la orden del da en otros casos -cuando, por ejemplo, el analizante se queja esencialmente de estar inhibido o de ser tmido: S lo
qu.e quiero pe~o no puedo hacer nada para lograrlo. Cada vez que
lo mtento, me siento culpable; siento que estoy traicionando a alguien
o que suceder algo terrible. En estos casos, tendemos a pensar que e
deseo de los neurticos simplemente est anudado, que quieren algo
pero estn inhibidos de salir a buscarlo debido a un deseo o una fuerza
contrapuesta <.por ejemplo, una prohibicin de sus padres que no quieren transgredir). De hecho, como dice FTeud, todos los sntomas surgen de por lo menos dos deseos, fuerzas o impulsos opuestos: amor y
odio, placer e inhibicin, etc. (SE XVI, pp. 349, 358-359). En tales casos, el anlisis simplemente parecera consistir en desatar los nudos
del deseo del analizante.
Pero la sujecin, la sumisin o la subyugacin neurtica al Otro
es mucho ms fuerte de lo que sugiere esa metfora (desatar los
nudos del deseo). El deseo neurtico qo es propio en primer lugar,
puesto que nunca ha sido subjetivado. IA subjetivacin es el objetivo
del anlisis: la subjetivacin de la causa -es decir, del deseo del Otro
como causa-.

El fantasma fundamental
Lacan se refiere a la fijacin a la causa del analizante como fantasma fundamental: la relacin fundamental entre el sujeto (no el yo) y
su causa electiva, la posicin del sujeto con respecto a la causa. La
notacin o frmula de esto en Lacan es('$ Oa), donde la S con la barra
atravesada es el sujeto dividido entre conciencia e inconsciente, a es
la causa del deseo y el losange es la relacin entre ambos. 15
Qu es lo que el fantasma pone en escena sino la forma en que el
sujeto se imagina en relacin con la causa, con el deseo del Otro como
causa? Si, en el nivel ms profundo, el deseo de una mujer surge porque un hombre la mira en una forma especialmente impertinente, su
fantasma la muestra siendo mirada de ese modo; rene en una sola
escena la mirada y a s misma (siendo provocativa, tal vez, o pasivamente inerte). 15 Aun en el caso discutido por Freud de una fantasa

82

consciente o preconsciente en la que el sujeto parece estar ausente


-por ejemplo, Pegan a un nio- podemos reconstruir el fantasma
inconsciente que est funcionando, Estoy siendo pegado por mi padre.. (SE XVII, pp. 179-186), lo que implica una relacin entre el sujeto y el deseo que se le supone al Otro (de castigar).
Las personas obviamente tienen muchas fantasas diferentes; algunas de ellas son conscientes o preconscientes (podemos anoticiarnos de ellas si les prestamos atencin), y otras inconscientes, y nuestro nico modo de acceso a ellas a menudo es la va regia de los
sueos. Lacen sugiere que hay un solo fantasma -un fantasma inconsciente para la mayora de nosotros- que es absolutamente fundamental. Esta nocin se relaciona con la teora de Freud de una escena primaria, una escena que desempea un papel fundamental en
la constitucin de la sexualidad y la vida en general del analizante.
La forma en que reaccionamos a la escena (real o imaginada) cuando
somos nios tie toda la existencia, y determina nuestras relaciones
con nuestros padres y personas amadas, nuestras preferencias
sexuales y nuestra capacidad de satisfaccin sexual. (Esta escena se
discute en el apartado Un caso de histeria.., en el captulo 8.)
Cuando el analista asume el rol de causa del deseo del analizante, este ltimo transpone sus fantasas al anlisis. La relacin con el
analista asume las caractersticas y el tenor del fantasma fundamental del analizante: este es proyectado en el aqu y ahora, y el analizante espera que el deseo del analista coincida con el deseo del Otro
tal como siempre lo interpret. En otras palabras, el analizante cae
en su forma habitual de ver y relacionarse con el mundo de los otros
(parentales), presuponiendo que el deseo del Otro es el mismo que el
que siempre ha sido en su experiencia. El analizante comienza a desplegar su posicin en relacin con el deseo del Otro, e intenta satisfacerlo u oponerse a l, ser su objeto o socavarlo, segn el caso.
El analizante tiende a considerar que el analista quiere de l lo
mismo que queran sus padres: sangre, regocijo, pena, o lo que fuese.
La nocin del analizante de lo que el Otro quiere es proyectada y reproyectada, pero el analista continuamente la conmueve o la perturba al no estar donde el analizante espera que est. El analista encarna el deseo del Otro como causa, hace sus veces en el dispositivo
analtico, pero ello no implica cumplir con las expectativas del analizante en su modo de conducirse, sus respuestas o sus intervenciones.
El analizante espera que el analista subraye una palabra o un punto
especfico, o que finalice la sesin en una afirmacin particular -porque segn su opinin eso es lo que le interesa o le preocupa al anali11ta- pero el analista no lo hace. Precisamente cuando el analizante

83

cree que el analista quiere escucharlo relatar todos y cada uno de sus
sueos (El suefio es, despus de todo, la va regia de acceso al inconsciente), el analista cambia de rumbo. La discusin de todas esas
cosas que el analista alent durante tantas sesiones (sueos, fantasas, ensoaciones diurnas, lapsus, sexo, mam, pap, la familia)
puede volverse historia repetida, automtica e improductiva, y servir
como defensa frente al deseo del Otro: Si le doy al Otro lo que est
demandando, quiz pueda aferrarme a mi deseo y al escaso placer
que an obtengo de l... El analista debe evitar que el anlisis se convierta en algo rutinario y que el fantasma - la defensa del analizante
frente al deseo del Otro- afecte el trabajo que all se lleva a cabo.
El analizante est recreando continuamente su situacin fantaseada en relacin con el deseo del Otro, pues confia en que su discurso es de gran inters para el analista o teme que no sea satisfactorio,
con lo cual o bien ignora de plano la presencia del analista en el consultorio o bien est sumamente atento a cualquier signo de vida detrs del divn. Al contrarrestar las suposiciones del analizante sobre
lo que el analista quiere, al manifestar inters en algo diferente de lo
que el analizante est esperando, el deseo del Otro es puesto en cuestin; no es lo que el analizante siempre ha supuesto que era. En verdad, acaso nunca fue lo que crey que era. Tal vez es una creacin o
una construccin del analizante. Tal vez representa una solucin que
el analizante encontr frente al enigma del deseo de sus padres.
A modo de ejemplo, consideremos cmo procedi Freud con el
Hombre de las Ratas, un caso descrito en detalle en el conocido trabajo Anlisis de un caso de neurosis obsesiva (SE X, pp. 155-249).
Mis comentarios en este punto obviamente sern muy breves, dada
la cantidad de material que Freud proporciona en la presentacin del
caso, pero un punto que parece ampliamente claro es que los problemas del Hombre de las Ratas estn en ntima relacin con su padre.
El deseo de vengarse de su padre es central en muchos de los sntomas que describe, que incluyen una gama que va desde su creencia
infantil de que cierta nia cuyas atenciones l deseaba atraer reparara en l y se compadecera de l si su padre muriese, hasta el
..horrendo" pensamiento de que cierta forma de tortura acerca de la
que haba escuchado (que consista en introducir ratas en el ano de
la vctima) era aplicada a su padre. No es exagerado concluir que en
el caso del Hombre de las Ratas, su padre era la causa de su odio, su
resentimiento y su deseo de venganza.
En el transcurso de su anlisis con Freud, el Hombre de las Ratas
inadvertidamente comenz a descargar su odio contra Freud, lanzando los insultos ms sucios y groseros contra l y su familia; mien84

,.

tras lo haca, se levantaba del sof para poder distanciarse de donde


Freud estaba sentado. EJ propio Hombre de las Ratas finalmente concluy que tema que Freud lo azotase, como su padre muchas veces lo
haba hecho; su padre tena un temperamento desenfrenado,. y a
veces no saba en qu punto detener su violencia (p. 209). Freud haba
sido puesto en el lugar del padre del Hombre de las Ratas y haba pasado a desempear el papel de la causa de las recriminaciones los estallidos de clera y el deseo de violenta venganza del Hombr~ de las
Ratas. Al mismo tiempo, este paciente esperaba que Freud reaccionase a esas expresiones de odio con azotes, tal como su padre lo haba
hecho.
Vemos aqu un fantasma crucial, si no el fantasma fundamental
mismo: el Hombre de las Ratas consagrado a un comportamiento
provocador, esperando recibir un duro trato de su padre. Se supone
que el padre quiere azotar a su hijo -de hecho, quiz, quiere disfrutar
de azotar a su hijo- en la medida en que parece tener la tendencia a
dejarse llevar por sus ataques de clera>, sin saber cundo detenerse. El consultorio de Freud se convierte en el Jugar de Ja puesta en
acto de la relacin del sujeto con el objeto: el Hombre de las Ratas incitando provocadoramente el deseo de su padre de golpear a su hijo
(quizs una de las nicas maneras en que el Hombre de las Ratas poda atraer la atencin de su padre). As, el fantasma es actuado en la

situacin teraputica, y Freud desempea el papel del padre como


causa del deseo del Hombre de las Ratas.
Obviamente, Freud no reacciona a esta puesta en escena del fantas~a del Hombre de las Ratas como este espera que lo haga. Freud
entiende que las observaciones ofensivas de su analizante estn diri~das al ~apel ~ue desempea, no a l como individuo, con sus propias particularidades, su dignidad y su historia. Por ello, puede responder, no echando a su paciente, sino interpretando. De este modo
Freud indica que el deseo del Otro no siempre es azotar al Hombre d~
las ~atas, Y abre Ja posibilidad de que este ponga en cuestin su perspectiva del deseo del Otro: Quiz no era tanto que mi padre lo deseaba, sino que yo lo empujaba a hacer]o ... ... Freud no menciona este
enunciado, pero su intervencin dio lugar a la posibilidad de una
afirmacin de este estilo: el Hombre de las Ratas pudo cuestionar su
propio rol de interpretar las palabras y las acciones de su padre. Tal
vez su interpretacin, de hecho, serva a algn fin propio; tal vez le
resultaba placentero o conveniente ver las cosas de ese modo.17 Volver a esta nocin de la propia implicacin subjetiva en el fantasma
fundamental en el prximo apartado, y al caso del Hombre de las Ratas ms adelante en este captulo.
,..

85

Aqu simplemente quisiera reiterar la idea de que la interpretacin o construccin del deseo del Otro que realiza el analizante puede
llegar a ponerse en cuestin solamente en la medida en que el analista no reaccione como el analizante espera que lo haga y no muestre
sus cartas -no permita que el analizante lea su deseo-. En cambio, el
analista debe mantener una posicin de deseo enigmtico.
As como la duracin de la sesin no debe ser predecible, las intervenciones e interpretaciones del analista tampoco deben volverse
predecibles. Los analizantes en ocasiones hacen observaciones tales
como Saba que iba a terminar la sesin en este punto o Saba que
iba a decir eso -un signo de que la manera de proceder del analista
se est volviendo demasiado evidente y de que el elemento sorpresa
est desapareciendo-. El inters, la curiosidad y el deseo del analista
deben ser, para el analizante, diffciles de leer, di.ficiles de desentraar; de este modo, el analista logra no estar donde el analizante espera que est. De lo contrario, el fantasma fundamental nunca llega a
ser puesto en cuestin, conmovido, y reconfigurado.

La reconfiguracin del fantasma fundamental


La terapia analtica no tiene por fin inmediato la
supresin de Jos sntomas.
Freud, SE XVI, p. 436

El analista no le pide al sujeto ni que mejore ni


que se vuelva normal; el analista no pide nada,
no impone nada. Est all para que el sujeto pueda acceder a la verdad de su deseo, de su propio
deseo, y no para que responda a la demanda del
Otro.
Anny Cordi, Les cancres n'existent pas
(Pars, Seuil, 1993), p. 299
Todo discurso es demanda. 11
Toda demanda fes) demanda de amor.
Lacan, Escritos, p. 813/311

Hasta el momento, he estado simplificando las formulaciones de Lacan en mi presentacin del fantasma fundamental, y ahora se toma
necesario ahondar en una serie de otros puntos. He dado por sentado, por ejemplo, que el deseo del neurtico est plenamente constituido antes del anlisis. Sin embargo, esto no es del todo obvio, ya

86

que segn Lacan el neurtico, en gran medida, est fijado en un niv6l


1
en el que el deseo no se pone en juego: el nivel de la demanda. '
Lacan formula esto afirmando que, al comienzo de un anhe1R, el
fantasma fundamental del neurtico implica la posicin del sujeto
30
con respecto a la demanda del Otro, y no al deseo del Otro. El sltjot.u
prefiere vrselas con la demanda del Otro de que haga tal o cual COllH
0 de que sea esto o aquello, en lugar de vrselas con el Otro como dnseante puro y simple (veremos un ejemplo clnico de esto en e_l a~arta
do .. un caso de neurosis obsesiva, en el captulo 8). El neurtico mclu
80 prefiere creer que el Otro quiere algo verdaderamente horriblo
-que el Ot.ro le est demandando algo que es muy costoso y displacen
tero-21 a no tener la certeza de qu es lo que el Otro quiere.
El encuentro con el deseo del Otro produce angustia. Para ilutrar este punto, Lacan toma un ejemplo del comportamiento animul
-el de la mantis religiosa hembra, que se come la cabeza de au 1u1r
macho durante la copulacin- y nos pide que imaginemos la sil(Uhm
te situacin hipottica (que, por cierto, no es fcil de probar ex1>erl
mentalmente): llevamos puesta la mscara de una mantis relil{iuu,
pero nosotros nos sabemos si es la de una hembra o un macho 111u
mantis religiosa hembra se nos acerca, lo que nos provoca una int.tn
sa angustia. La angustia que sentimos puede ser mucho pe~r td 1w ,.,.
hemos si tenemos un disfraz de hembra o de macho, que SI snbtuno
que el disfraz que llevamos es de macho. (De hecho, en este ~timo ""
80, lo que experimentamos es simplemente mredo ~r el destmo
cffico que pronto nos tocar.) De este modo, prefenmos supon1r o f!fllt
cluir que nuestra muerte est cerca porque estam~s disfraztulu chs
machos, aun si no estamos seguros de que es as. 81 ahora penlAIUI*
que la mantis religiosa hembra es el Otro (el real, no el Otro 11imh6ll
co) n podemos preferir suponer que el Otro est tratando de utr1p11r
no~ -que sabemos lo que somos para el Otro, qu objeto 11onut11 MU '11
deseo del Otro-, a soportar la angustiante incertidumbre de no tnlr
lo. Lacan afirma que esta angustia es mucho ms perturbaulor Y
amenazadora que esperar la muerte (lo que nos lleva a lo qu11 rrcuul
denomina angustia realista,. -en otras palabras, miedo-).''
En lugar de esperar angustiosamente averiguar lo que ~une,., JKI
demos preferir pasar a las conclusiones (respuestas prec1,1IL1u1.. 1
acerca de Jo que el Otro quiere de nosotros, con nosotros, etc. J.n IU&hl
raleza desconocida del deseo del Otro es intolerable en Hl.ct punto
preferimos adjudicarle un atributo, cualquiera que sea, on h1a1r
sostener el enigma. Preferirnos abrocharlo, darle un nomhr11, Y lKntr
fin a la angustiosa incertidumbre que provoca. Untt v.oz 1111u Un
nombre, una vez que concluimos que lo que el Otro 11mern d l\llltt'

I*

.,

..

tros es esto -que nos hagamos a un lado, por ejemplo-, la angustia


cede, y podemos disponemos a emprender la retirada.
Este pasar a las conclusiones transforma el deseo del Otro -que,
estrictamente, no tiene objeto- en algo que tiene un objeto muy espe
dfico. En otras palabras, transforma el deseo del Otro en demanda
(Hazte a un lado! ..), una demanda dirigida al sujeto, quien le pone
nombre. El deseo no tiene objeto, la demanda s.
La interpretacin que el sujeto hace del deseo del Otro toma un
querer, un anhelo o un deseo que no tiene nombre, y lo convierte en
un deseo concreto, un querer especfico -en suma, una demanda de
nlgo muy preciso-. El nio puede negociar o vrselas con esta de
manda: le causa menos angustia y le da una direccin. De hecho, el
nio cree que respondiendo a la demanda -de hacerse a un lado- lo
grar amor y aprobacin; solo en la medida en que se haga a un
lado, sus padres lo amarn y aprobarn. Si, por el contrario, el nio
cree que sus padres le prestan atencin nicamente cuando no se
hace a un lado, puede adoptar la estrategia de ponerse en su camino
tanto como le sea posible con el fin de llamar su atencin, incluso si
esta atencin le llega nicamente en forma de castigo.
En el dispositivo analtico, es frecuente escuchar a los neurticos
hacer todo tipo de aseveraciones acerca de lo que sus padres queran
para ellos, y sus interpretaciones de los deseos de sus padres a menu
do son sorprendentemente opuestas a las interpretaciones que cons
truyeron por ejemplo, su hermano mellizo o su hermana o sus otros
hermanos. Diferentes hermanos -y muchas veces incluso hermanos
que parecen haber sido tratados de manera virtualmente idnticahacen diferentes interpretaciones. Esto pone de relieve el hecho de
que los deseos de los padres nunca son conocidos,. de forma absolu
ta; solo pueden ser interpretados. Los neurticos tratan de identificar
las razones por las que sus padres los consideraron dignos de amor Y
atencin, y de asumir esas razones como propias. En una palabra,
pasan a verse a si mismos como creen que sus padres los ven, valoran
lo que creen que sus padres valoran, y se esfuerzan por ser lo que
creen que sus padres quieren que sean. Se identifican con los ideales
de sus padres, y se juzgan a s mismos en funcin de esos ideales.
En trminos freudianos, la preocupacin del neurtico por dis
cernir las demandas de sus padres se relaciona con la formacin del
ideal del yo (lchideal), los ideales que se fija para s mismo Y de
acuerdo con los cuales mide su propio (generalmente inadecuado)
rendimiento. Freud equipara el ideal del yo con el supery y se refie
re a l como la primera y ms importante identificacin del indivi
duo, o sea, la identificacin con el (los) padre(s) (SE XIX, p. 31)...

88

~-

;.
~

....,

:~

No ha de sorprender que los neurticos busquen identificarse con


el analista del mismo modo como lo hicieron con sus padres: intentan
leer entre lneas el deseo del analista y discernir demandas, valores e
ideales. Si pueden discenr lo que el analista valora o quiere de ellos,
creen que pueden volverse dignos de su amor y granjearse su simpa
ta haciendo lo que ellos esperan (o lo contrario, con lo que, en este
caso, esperan llamar su atencin de otra manera). Asf, intentan
adoptar el ideal del yo del analista como propio y ser como l. Mien
tras que la formacin del ideal del yo es inevitable en el transcurso
del desarrollo psquico del nio (en el captulo 7 veremos cmo Lacan
lo explica en su reformulacin de 1960 del estadio del espejo), el intento repetido de los neurticos de adoptar el ideal del yo del Otro es el
problema central de su neurosis: quedan fijados a la demanda del
Otro. En el anlisis, quieren saber lo que el analista quiere de ellos;
en verdad, pueden demandar directamente que el analista les diga lo
que quiere que hagan -cualquier cosa antes que preguntarse a ellos
mismos lo que ellos quieren-.26
En ciertas corrientes psicoanalticas, el analizante es alentado a
identificarse con el "Y fuerte del analista, con el fin de apuntalar su
"Y dbil. En otras palabras, no se propicia en el neurtico el abandono del circulo vicioso de la estructura de la demanda. El analista
no confronta al analizante con el enigma del deseo del Otro, lo que
permitira poner en juego el deseo del propio analizante, sino que el
analizante aprende a verse a si mismo a travs de los ojos del analista y a adoptar sus valores e ideales. Mientras el analizante contine
colocando al analista, su institucin analtica o al psicoanlisis mis
mo en el lugar del Otro, puede alcanzar cierta estabilidad (aunque el
analizante pueda, en forma neurtica, buscar repetidamente la aprobacin y el reconocimiento del analista, la institucin o las revistas o
asociaciones de psicoanlisis); pero tan pronto como aparezca algn
nuevo representante del Otro -si, por ejemplo, el analizante no se ha
identificado tan plenamente con el analista y por lo tanto puede ejer
cer una profesin diferente, en la que encuentre un jefe al que impresionar, otros profesionales exitosos a Jos que emular, y dems- es pro
bable que surja el mismo problema: el neurtico intentar discernir
lo que este nuevo Otro quiere de l y complacerlo (o contrariarlo, pero
por las mismas razones).
Un punto importante de la postulacin de Lacan del concepto de
deseo del analista es mostrar cmo y por qu el objetivo del anlisis
no debe ser la identificacin con el analista, la identificacin con la
parte sana,, del yo del analista o la identificacin con cualquier par
te del analista. Tal objetivo conduce a una transferencia permanente

89

con el analista, en lugar de lo que Freud 11ama liquidacin de la


transferencia o lo que Lacan denomina Cada del sujeto supuesto
sabe~,. -es.decir, la ~ituacin en la que el analizante ya no supone que
analista tiene algun saber que pueda serle de utilidad o valor- 0
simplemente favorece el retorno del problema en otro contexto a
bsqueda neurtica de aprobacin y reconocimiento del prximo
Otro que se presente).
. Fuera del anlisis, los neurticos demandan que sus padres les
digan qu hacer; que sus maestros, jefes, esposos y cualquier otro
que llegue a encarnar al Otro para ellos les indiquen lo que deben
hacer. Los neurticos mantienen alejada la angustia asociada con el
deseo del Otro al alentar, sobornar o (si todo esto falla) forzar al
Otro a demandar -y cuanto ms especficas sean las demandas mejor-. U? claro ej~mplo es el caso de un analizante que era competamente mdepend1ente antes de comenzar una relacin, pero que de
repente adopt una postura de desvalimiento infantil frente a su
nueva amante, al tratar de mostrarse como alguien a quien era necesario decirle lo que tena que hacer; comenz a manipularla hasta
el punto de que ella finalmente torn el control y empez a hacerle
demandas sumamente especficas -listas de tareas que deba realizar y otras cosas por ese estilo--.
En el caso tal vez mejor conocido del marido Sometido, quiz
~rque el ho~bre no puede o no quiere enfrentarse al deseo enigmt~co de su m~Jer -earacterizado como Caprichoso, fugaz,., inconsistente e mcomprensible (estos son los adjetivos ms elegantes
que suelen emplearse)-,:i. l demanda que ella le diga exactamente
lo que quiere (para su cumpleaos, en la cama, etc.) y luego la califica
de mandona. A ella le molesta que l nunca parezca capaz de leer su
deseo, de darse cuenta que ella quiere algo de l que demuestre cmo l la ve, lo que l quiere de ella, cul es su deseo en relacin con ella." l se queja de que no puede expresar ningn deseo propio en Ja
relacin Oo que queda reservado para su fantasa, en la que ella no
desempea ningn papel), pero de hecho l mismo ha orquestado ese
modus operandi, incluso a pesar suyo.
Incapaces de vrselas con el enigma del deseo del Otro los neurticos demandan que el Otro les efectle demandas especfidas; y la demanda, en una especie de crculo vicioso, genera ms demanda. Lo
~ue el ?eurtico desea no reconocer es que el deseo no es algo que se
tiene smo algo que no se tiene. Surge de la falta, y nadie puede decir
lo que realmente quiere, pues el deseo no tiene un objeto nico. 28 Una
demanda es un anhelo especfico, no una carencia ms vaga, ms difusa. Es algo que parece que tenemos, como una necesidad, una ne-

90

J
o

~r

~,

;.

cesidad biolgica de comer. Lo que el neurtico no puede soportar es


la carencia del Otro -o, como dice Lacan, la falta en el Otro, la
incompletitud del Otro--. Un anhelo especfico es algo as como una
posesin; el Otro no parece ms pobre por ello, sino ms rico. Sin embargo, una carencia es diferente: sugiere una forma de falta, incapacidad o inadecuacin. 29 De la carencia, el neurtico huye como de una
plaga.
Cuando el analista no permite que su deseo sea detectado, discernido o nombrado por el analizante, la confrontacin con la carencia
del Otro no es obstaculizada sino actualizada, presentificada. La mejor manera de representar esta confrontacin es la terminacin
abrupta de la sesin analtica; all el analizante queda frente a frente
con el analista, cuyo deseo enigmtico acaba de hacer que la sesin
termine en un cierre inesperado, al escandir las ltimas palabras del
analizante.
Aqu el analizante es puesto frente a frente con el deseo del analista, con la manifestacin de un deseo que no es fcil de discernir o
predecir, pues de lo contrario podra ser ledo como una demanda,
pero otra demanda, que el analizante puede elegir satisfacer o rehusar, a la que puede ceder en parte o con la que puede negociar. El analista debe transitar una delgada lnea, dado que si bien debe dirigir
e] tratamiento extrayendo material inconsciente a partir de suedos,
fantasas y ensuefios diurnos, el analizante nunca debe poder concluir durante mucho tiempo: Ah, conque quiere que hable de eso!.
Toda vez que el analizante aprehenda una de las demandas del analista (de que, por ejemplo, hable ms de sus sueos), reconstituyndose en relacin con esa demanda, satisfacindola o frustrndola deliberadamente, el analista debe girar el ngulo para asegurarse de
que su deseo permanezca oculto. 30 Esto rompe el crculo vicioso de la
demanda, por la cual el analizante demanda ser liberado de sus sntomas, ser alimentado con interpretaciones, ser curado y, para que ello ocurra, demanda que se le diga lo que tiene que hacer, que el analista le imparta rdenes que, una vez cumplidas, lo harn digno de au
amor (en definitiva, toda demanda es, segn Lacan, demanda de
amor: demando que me digas lo que tengo que hacer para obtener tu
amor). Romper el crculo lleva a una confrontacin con el deseo del
Otro que resulta sumamente traumtica para el neurtico y que
constituye la clave de su fijacin.
As, en cierto sentido, el trabajo de transferencia entraa dos etapas: 1) el analista debe eludir las demandas del analizante para
propiciar que se ponga en juego su deseo, que est sofocado bajo el
completo dominio deseo del Otro, lo que implica un pasaje de ($O [})

91

t~vo para ir ms all de lo que Freud llam la roca viva.. de la castracin."

a ($O a); y 2) el analista debe producir una reformulacin de la interpretacin que el analizante hace del deseo del Otro y un cambio en su
posicin subjetiva, que est basada en esa interpretacin. La primera etapa podra calificarse de dialectizacin (del deseo) y la segunda,
de reconfiguracin (o atravesamiento, del fantasma fundamental).
Como veremos en el captulo 10, estos constituyen momentos lgicos
cruciales en la subjetivacin,., por la cual el analizante pasa de ser
el sujeto que demanda (y de estar sujeto a la demanda del Otro) a
ser el sujeto que desea (y a estar sujeto al deseo del Otro), y luego
a ser el sujeto que goza (que ya no est sujeto al Otro).
Una analoga freudiana puede resultar til en este punto. En
Ms all del principio de placer, Freud plantea varias teoras para
explicar por qu los soldados traumatizados por la guerra reviven la
misma escena una y otra vez en sus sueos (pesadillas), lo que sugiere que el aparato psquico revive un trauma para intentar experimentarlo de manera diferente. La repeticin de una escena traumtica es considerada en la primera parte del libro menos como una
pura expresin de la pulsin de muerte que como un esfuerzo de la
mente por vivir el acontecimiento de un modo distinto. Una hiptesis que Freud plantea aqu es que intentamos interponer angustia en
una situacin -la angustia como una forma de preparacin o apronte- all donde originalmente no la hubo; esto es, retroactivamente intentamos modificar la forma en que experimentamos el acontecimiento tomando cierta distancia de l, una distancia que es aportada
por la angustia.
Esta teora (como la de la ligadura,., planteada en el mismo trabajo) parece haber sido abandonada por Freud al final de su libro,
pero guarda mucha relacin con su modelo de efecto a posteriori de la
formacin de sntoma: un primer acontecimiento puede volverse
traumtico retroactivamente (y llevar a la formacin de sntoma) debido al efecto de un segundo acontecimiento, acaecido posteriormente.11 Quizs el aparato psquico espontneamente intente lograr lo
contrario: deshacer retroactivamente los efectos perniciosos de un
acontecimiento traumtico.
En cualquier caso, la teora de 1920 abandonada por Freud puede servimos como analoga para lo que Lacan propone aqu. Al reactualizar constantemente el encuentro del analizante con el deseo del
Otro que dej6 la fijacin tras de s{, el analista espera introducir cierta
distancia retroactivamente. A veces puede ser un proceso angustiante, hay que admitirlo, pero efectivo, de acuerdo con muchos relatos."
De hecho, es el nico abordaje que muchos analistas consideran efec-

92

La castracin y el fantasma fundamental


Lo que el neurtico no quiere, a lo que se rehsa
tenazmente hasta el final de su anlisis es a sacrificar su castracin al goce del Otro, a ~rmitir
que se ponga al servicio del Otro.
Lacan, Escritos, p. 8261323

La noci~n de Lacan de fantasma fundamental comprende dos facetas


~mpleJas de la teora de Freud: su primer nfasis en la sobreexcitacin sexual.. en el origen de la neurosis (vase el captulo 8 ms ade-

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lante), :w pero tambin su ltimo nfasis en una prdida del placer


~xual. En el transcurso de la educacin,. de un nio, sus padres le
imponen muchos sacrificios: la gratificacin inmediata de la necesidad de comer y excretar es refrenada o castigada, y la conducta autoer~tic~ ~s progresivamente desalentada (la succin del pulgar, que
al pnnc1p10 es tolerada, termina por ser desalentada o incluso castigada; el tocarse los genitales en pblico, tal vez permitido al beb le
es ~rohibido al nio en edad escolar, etc.). Es esta prdida de gratficac1n -ya sea autoertica o aloertica (que involucra a otra persona,
como la madre)- lo que Lacan denomina castracin.
Esta prdida es impuesta en cierto sentido, pero el nio tambin
adopta una posici~n con respecto a las demandas de los padres en
cuanto a esa prdida, ya que algunos nios continan succionando
sus pulgares y/o tocndose sus genitales en privado, desafiando las
demandas de sus padres; en otras palabras, se niegan 8 abandonar
comp~etamente esta satisfaccin. Otros la abandonan por completo,
por ~1versas razones. Pueden hacerlo, nos dice Freud, debido a las
tenu~les an_ienazas de castracin lanzadas por sus padres (muchos
de m1s ana11zantes me han convencido de que tales amenazas an se
p:ofiere~ en nuestros das, especialmente en las clases medias y med1as-b~Jas) - en el caso de los nios pequeos, por miedo a perder
para s1e.m pre las sensaciones placenteras derivadas de sus genitales
(renuncian al placer autoertico por temor a perder todo placer genital)- o porque.temen perder el amor y la estima de sus padres.
~sta prdida de satisfaccin o goce -que Lacan denomina castracin- es aceptada en cierta medida por los neurticos. No parecen haber tenido muchas opciones al respecto, pero su aceptacin

93

constituye una solucin a un problema que les presentan sus padres,


maestros y otros representantes del orden social: ..si renuncio a esta
satisfaccin, puedo conservar otra cosa. Sin embargo, el goce as sacrificado no es resignado tan fcilmente en todos los niveles: el sujeto
se constituye como una posicin que se adopta con respeto a esa prdida de goce. El objeto a puede ser pensado como el objeto (ahora perdido) que aport ese goce, como una especie de resto/recordatorio de
ese goce perdido."
El placer resignado parece mucho ms valioso ahora que est
perdido (parece que no sabamos que era tan bueno). Y, como vimos
en el captulo 1, el proceso de prohibicin transforma la gratificacin
o placer simple" derivado de los actos autoerticos (por ejemplo) en
goce, sensu stricto. Pues el placer, cuando es prohibido por los padres,
adquiere otra significacin, una significacin que involucra a los padres y al deseo de los padres. El placer corporal inocente.. , simple,.,
se transforma en goce -algo mucho ms ertico, sucio, malo y vil, algo
realmente excitante- gracias a la prohibicin. La prohibicin erotiza.
Cuanto ms fuerte es la prohibicin, ms se carga erticamente el
acto especfico prohibido.
El fantasma fundamental pone en escena la relacin entre el sujeto y el objeto perdido que aportaba esa satisfaccin ahora prohibida. El deseo, que se expresa y se sostiene en el fantasma fundamental, est determinado y condicionado por la satisfaccin que ha sido
prohibida y a la que se ha renunciado. Vemos aqu por qu la prohibicin es tan importante para el deseo: condiciona el deseo, al fijarlo en
aquello que est prohibido. Como dice Lacan en Kant con Sade, La
ley y el deseo reprimido son uno y el mismo (Escritos, p. 782). Tambin vemos la ntima relacin que existe entre el deseo y la castracin en tanto que prdida de satisfaccin: deseo precisamente lo que
he sacrificado.
Apelemos una vez ms, como ejemplo, al caso de Freud del Hombre de las Ratas. En el transcurso de su anlisis surge que el Hombre
de las Ratas haba sido severamente azotado por su padre a una edad
muy temprana porque haba participado en una especie de juego
sexual (morder) con una niera que trabajaba para la familia, aunque nunca lleg a determinarse con exactitud cul fue la naturaleza
exacta de ese acontecimiento (SE X, pp. 205-208). El Hombre de las
Ratas parece haber concluido, como consecuencia de este castigo, que
su padre trataba de forzarlo a renunciar a todo contacto sexual con
todas las mujeres, no solamente a un tipo determinado de contacto
con la niera o la madre. Esto queda evidenciado por el hecho de que,
a partir de ese da, l considera que su padre es el perturbador de su

94

disfrute sexual (p. 205). No puede expresar espontneamente su


afecto por las mujeres de su hogar, como lo haca antes de la mordedura; su padre se le aparece en todos sus pensamientos referidos a
las mujeres como un obstculo a sus relaciones con ellas (pp. 163,
178-179); la actividad masturbatoria parece cesar a partir de ese momento, hasta el momento de la muerte de su padre, cuando el Hombre de las Ratas tiene 21 aos; y varios aos ms tarde, cuando mantiene relaciones sexuales con una mujer por primera vez, piensa:
.Esto es extraordinario! Hasta matara a mi padre para conseguirlo!" (p. 201).
Un sntoma importante del que habla el Hombre de las Ratas
~ue, de hecho, es parte de un grupo de sntomas ms grande que lo
lleva a la terapia- se refiere a su incapacidad de tomar una decisin
respecto de la mujer en la que est interesado. Su madre y su padre
creen que debera casarse bien y han elegido, como su futura esposa, a una prima segunda cuya familia tiene una posicin acomodada
en el mundo empresarial. El Hombre de las Ratas, que aparentemente no tiene inters alguno en su prima segunda, dedica su atencin
durante algn tiempo a una dama,. que no cuenta con la aprobacin
de su padre y que rechaza todas sus propuestas. Un da, realizando
maniobras en el ejrcito, el Hombre de las Ratas se encuentra frente
a Ja disyuntiva de si regresar a Viena, donde vive la dama o diri~r
se a una localidad (referida en el caso como Z.) donde hay dos mujeres que juzga favorables a su persona (la hija del fondista y la empleada de Correos que pag el reembolso por sus quevedos).
La indecisin del Hombre de las Ratas aqu tiene varios estratos,
pero un factor que tiene una incidencia importante es el deseo (percibido) de su padre de que se case con la mujer correcta y el deseo doble del Hombre de las Ratas de complacer a su padre y de contrariarlo. Durante su vida, su padre haba reprobado a la dama de Viena; de
all que una de las atracciones de ir a Viena fuese encontrarse con
ella. Y el Hombre de las Ratas cree que las dos mujeres de Z., por pertenecer a una clase social ms baja que la suya, son probables conquistas sexuales que le permitirn desafiar la prohibicin percibida
de su padre respecto de toda satisfaccin sexual. 37
As, el Hombre de las Ratas, inadvertidamente, construye para sf
mismo una situacin que en cierto sentido obedece precisamente la
Ley (percibida) de su padre, la prohibicin de que su hijo se satisfaga
sexualmente con las m~jeres; pues el Hombre de las Ratas es completamente incapaz de elegir entre Viena y Z. -y no puede tornar ninguna medida concreta, y obtiene en cambio una Satisfaccin sustitutiva torturndose a s mismo-, una especie masturbacin mental.

95

Su deseo gira en torno a Jo que segn su parecer su padre le ha prohibido.


La prima segunda escogida para l no desempea ningn pape)
en este sntoma, aunque el Hombre de )as Ratas cae enfermo para no
terminar sus estudios, que es la condicin que el padre de la muchacha exiga para el casamiento (pp. 198-199). Este comportamiento es
una forma de negarse a ceder a las demandas de su padre -esto es, a
satisfacer a su padre-. De hecho, muchos de sus pensamientos obsesivos estn referidos a castigar a su padre o a asesinarlo.
Aunque el Hombre de las Ratas ha renunciado a una buena parte del placer directamente sexual en su vida, todo el tiempo trata de
encontrar un poco aqu y all. No puede rebelarse abiertamente contra los deseos de su padre muerto casndose con alguien que pudiera
procurarle tales placeres,u pero mantiene relaciones clandestinas
con una enfermera en un sanatorio al que supuestamente acuda
para recibir hidroterapia, y ocasionalmente con empleadas domsticas y camareras. De todos modos fantasea con ganarse la estima de
su padre (por ejemplo, cuando se queda estudiando hasta tarde en la
noche, a veces abre la puerta de entrada e imagina que aparece el espectro de su padre para observarlo estudiar duramente), pero simultneamente trata de afirmar su propia sexualidad (en la misma fantasa en la que su padre lo mira estudiar, el Hombre de las Ratas se
para frente al espejo y contempla su pene erecto; p. 204). Todas estas
actividades y fantasas (aunque son mucho ms complicadas y tienen muchas ms aristas que las que he mencionado aqu) indican
que el Hombre de las Ratas se lamenta constantemente por el sacrificio que ha hecho en relacin con el placer sexual: en modo alguno
ha hecho las paces con su propia castracin.
En Anlisis terminable e interminable, Freud sugiere que el
anlisis, cuando llega tan lejos corno puede ir con los neurticos, se
topa con la roca de la castracin, la roca viva ms all de la cual la
exploracin analtica a menudo no logra penetrar. El anlisis puede
llevamos al punto de descubrir la castracin -el sacrificio de satisfaccin realizado en respuesta la exigencia de nuestros padres-, pero
muchas veces no puede ir ms lejos. 39
Para decirlo en trminos lacanianos: el analizante ha entregado
cierto goce al Otro parental, pero nunca parece dejar de lamentarse
por ello. Permanece fijado a esa prdida, y se niega (en su economa
psquica) a permitir que el Otro goce de aquello a lo que el sujeto ha
renunciado, que saque provecho del goce sacrificado. S, renunci
a l, pero Dios no me permita hacer nada de lo que t me pidas de

,:; .

96

ahora en adelante! El neurtico puede obedecer a las demandas de


sus padres al pie de la letra (casarse, tener hijos, seguir la carrera
que ellos le obligaron" a seguir), pero nunca dejar que los padres
sepan que Hice lo que me pidieron, pero nunca les dar la satisfaccin d~ saber! ... El r~sentimiento nunca se abandona. Mis padres
me qwtaron algo valioso, pero yo me tom la revancha: los hice sufrU: por eso, se lo recrimin durante dcadas, y nunca dejar que lo
olviden ...
Toda neurosis elltraa una posicin de resentimiento hacia la
satisfaccin del Otro. El neurtico hizo el sacrificio (a diferencia del
psictico, como veremos en el captulo 7), pero intenta contrabandear satisfacciones compensatorias en las propias narices del Otro.
Masturbarse, robar, engaar, exceder el lmite de velocidad violar la
ley Y el.udir el castigo son algunas de las satisfacciones ilcitas que el
neurtico puede encontrar y que, en su economa psquica representan una recuperacin del goce perdido a causa del Otro'. o una recompensa, un resarcimiento o una indemnizacin del Otro hacia el
sujeto por la p~rdida suf~ida. Las quejas de los neurticos respecto
del Otro (por eJemplo, Mts padres no me dieron suficiente amo!'. reconocimiento y aprobacin) no conocen lmites. Ellos renunci;ron
al goce con la esperanza de recibir la estima del Otro, y obtuvieron
menos de lo que esperaban .~ En trminos freudianos las mujeres
nunca dejan de reprocharles a sus madres el haberlas ~rivado de un
pe~e; el ~mo~ y ~a estima que reciben en compensacin de esa prdida imagmana siempre les parecen insuficientes. Los hombres nunca ~u~eran su angustia de castracin frente a lo que perciben como
dec1s1ones fundamentales en su vida, y sienten que, hagan lo que
haga.n , .nunca podrn satisfacer a sus padres -sus expectativas, req.uenm1entos, pautas e ideales-. Siempre consideran que la aproba~1n de sus padres est supeditada a los logros que obtengan y, no
unporta cunto logre, un hombre nunca puede descansar.
Segn Freud y muchos otros analistas, el psicoanlisis rara vez
pued~ ~levar al analizante ms all de esa posicin. La protesta del
neurotico.contra l.a castracin, contra el sacrificio realizado, generalmente es irremediable, insalvable.
. Sin embargo, Lacan no est de acuerdo. Su respuesta a lo que se
mterpret como la monoltica roca viva de la castracin.. es el atravesamiento del fantasma , que es posibilitado por la confrontacin
con el deseo del analista. Las intervenciones del analista, incluyend.~ la escansin de Ja sesin, pueden llevar a una nueva configurac1on del fantasma fundamental del analizante, y por lo tanto a una
nueva relacin (posicin adoptada en relacin) con el Otro -el deseo

97

."

del Otro y el goce del Otro-. La fijacin inicial del deseo del analizante es conmovida, y el deseo del analizante ya no funciona como
satisfaccin sustitutiva o como obstculo a la bsqueda de satisfaccin.
Debe tenerse presente que el fantasma fundamental no es algo
que existe per se antes del anlisis, sino que se construye y se reconstruye en el transcurso del anlisis. En cierto sentido, se destila a partir de todo el entramado de fantasas que salen a la luz durante el
anlisis. Cuando el anlisis ha llegado lo bastante lejos, puede verse
que esta es la posicin que el sujeto ha adoptado con respecto a la
causa que ha sido responsable de muchas de las elecciones y acciones
del sujeto.
Cuando esa posicin llega a discernirse en el anlisis, sin duda,
ha cambiado en cierta medida. Lo mismo es vlido para lo que Freud
denomina escena primaria. No se trata de una escena real presenciada por el nio en un momento particular de su vida, sino de una
construccin que hace el nio -tal vez a partir de muchas escenas
vistas, odas y/o imaginadas-, que es reconstruida y simultneamente transformada a lo largo del anlisis. ' 2

mental. Es muy probable que el proceso sea alborotado, desmaado,


Caliente.., y en modo alguno tibio, calmo y controlado. Como seal~
Freud: una vez que se ha hecho y dicho todo, nadie puede ser vencido in absentia o in effigil!, y el objeto no es una excepcin. La separacin se produce en el presente, y pone en juego lo real mismo.
Siempre me sorprendo un poco cuando escucho que un analizante termina su anlisis en forma pacfica y amistosa, y luego me entero de que traba amistad con su analista -como si la eleccin de su ex
analista como amigo fuese una eleccin indiferente, como si no hubiese suficiente gente en el mundo de la cual hacerse amigo-. La
amistad no est vedada por s misma, suponiendo que se ha superado la etapa de culpar al Otro por los propios problemas o por el propio
destino. Pero sugiere que posiblemente cierta demanda al Otro
-una demanda de reconocimiento y aprobacin, en suma, de amorha quedado sin resolver. La ..terminacin pacfica no parece congruente con la inversin de la posicin respecto de la renuncia econmica requerida para ir ms all de la castracin.

La separacin del analista


La ltima batalla en el anlisis -la que lleva al analizante a asumir
su responsabilidad por su castracin en lugar de demandar una compensacin al Otro- se libra entre el analizante y el analista, quien
hace las veces del Otro (y del objeto perdido al mismo tiempo). El
analizante debe ser llevado hasta el punto en el cual ya no culpe
al analista (como objeto u Otro) por sus problemas, y ya no busque
compensacin o resarcimiento. Al mismo tiempo, el analizante, confrontado al deseo constante del analista de que contine el anlisis,
debe llegar a un punto en el que los deseos de aquel ya no tengan influjo sobre l.
Si esta es verdaderamente la conjuncin de fuerzas que opera al
final del anlisis -y Freud y Lacan ciertamente parecen indicar que
as es-, entonces no debera sorprendernos que algunos anlisis terminen con una suerte de lucha o batalla en la que la actitud del analizante respecto de la castracin, del goce sacrificado, de los cambios
y del objeto perdido finalmente es abandonada. Y no lo es tanto por
resignacin como por lo que Lacan llama precipitacin, una repentina inversin de las cosas: una reconfiguracin del fantasma funda-

98

99

11

EL DIAGNSTICO Y EL
POSICIONAMIENTO DEL ANALISTA

El abordaje lacaniano
del diagnstico
El abordaje lacaniano del diagnstico les parecer extrao a quienes trabajen con el DSM-III o el DSM-IV; en cierto sentido es mucho
ms simple, pero en otro implica precisiones mucho mayores respecto de lo que generalmente se considera que es un diagnstico en
buena parte del mbito de la psicologa y la psiquiatra. Los criterios del diagnstico lacaniano se basan fundamentalmente en la
obra de Freud -cierta lectura y algunas ampliaciones de las nociones que se encuentran en Freud- y en el trabajo realizado por
algunos psiquiatras franceses y alemanes (especialmente Emil
Kraepelin y Georges Gatian de Clrambault). En lugar de tender a
multiplicar an ms las numerosas categoras diagnsticas, de modo que cada nuevo sntoma o conjunto de sntomas clnicamente observables es considerado un sndrome .. separado, el esquema diagnstico de Lacan es notablemente simple, pues incluye solo tres
categoras principales: neurosis, psicosis y perversin. Y a diferencia de las categoras establecidas en el DSM- IV, que le proporcionan
poca orientacin concreta al psicoterapeuta en cuanto a cmo proceder con las diferentes categoras de pacientes, los diagnsticos lacanianos tienen aplicacin inmediata en la medida en que guan loe
objetivos del practicante e indican la posicin que el terapeuta debe
adoptar en la transferencia.
En el nivel ms bsico, la teora lacaniana demuestra que ciertos
objetivos y tcnicas utilizados con los neurticos son inaplicables con
los psicticos. Y esas tcnicas no solo son inaplicables, sino que incluso pueden resultar peligrosas, puesto que pueden disparar un hrow

toa

psictico. El diagnstico, desde el punto de vista de la teora lacaniana, no es una simple cuestin formal de papeleo, tal como el requieren las instituciones y las empresas de aseguramiento de la salud; es
fundamental para determinar el abordaje general que el terapeuta
adoptar para el tratamiento de un paciente individual, para situarse correctamente en la transferencia y para realizar los tipos de intervenciones apropiadas.
Esto no quiere decir que los lacanianos siempre pueden realizar
diagnsticos especficos en forma inmediata. Como muchos terapeutas saben, a veces llegar a discernir los mecanismos ms bsicos de
la economa psquica de una persona puede llevar bastante tiempo.
Sin embargo, una ubicacin preliminar del paciente como probablemente neurtico o psictico es muy importante, y cuando el terapeuta no puede situar a un paciente en este nivel debe proceder con mucho cuidado durante las entrevistas preliminares.
Lacan intenta sistematizar el trabajo de Frcud sobre las categoras diagnsticas, para lo cual ampla algunas de sus distinciones
terminolgicas. El propio Freud separa la neurosis de la perversin
al teorizar que, mientras que la represin (Verdrangung) es el mecanismo caracterstico de la neurosis, 2 el mecanismo fundamental de
la perversin es la renegacin (Verleugnung).' Lacan seala que
Freud utiliza otro trmino -Verwerfung- para hablar de un mecanismo an ms radical (aunque no da muchas precisiones tericas).
Este trmino se encuentra en varios contextos en la obra de Freud,'
y Lacan propone (especialmente a partir de una minuciosa lectura
del artculo de Freud de 1925 La negacin )5 considerarlo como el
principal mecanismo de la psicosis; lo traduce primero como rechazo,. y posteriormente como ..forclusin ... Examinar este trmino en
detalle en el captulo 7. Por el momento solo seialar que Freud lo
usa para designar no simplemente el hecho de que algo es rechazado de o por el yo (podra decirse que esto es lo que hace la represin),
o la negativa a admitir algo que sin embargo fue visto y almacenado
en la memoria (eso es lo que hace la renegacin), sino el hecho de
que cierta parte de la realidad es expulsada de uno mismo -no
simplemente del yo-.
De esta manera, las tres principales categoras diagnsticas
adoptadas por Lacan son categoras estructurales basadas en tres
mecanismos fundamentalmente diferentes, o lo que podramos llamar tres fonnas fundamentalmente diferentes de negacin (Verneinung):

104

Categora
Neurosis
Perversin
Psicosis

~.

Mecanismo
Represin
Renegacin
Forclusin

Independientemente de si se acepta que estos tres mecanismos


son fundamentalmente diferentes y definen tres categoras radicalmente diferentes, debe quedar claro que el proyecto del Lacan en este
punto se inspira esencialmente en Freud, y est en continuidad directa con los esfuerzos de Freud de discernir las diferencias ms bsicas
entre las estructuras clnicas. (En el captulo 8 examinaremos el intento de Freud de distinguir entre neurosis obsesiva e histeria -un
intento que tal vez le resulte ms familiar al lector-.)
Resultar inmediatamente claro -as lo espero- que la posibilidad de distinguir entre pacientes sobre la base de este mecanismo
fundamental -la forma en que negamos algo- constituye un aporte
diagnstico de grandes proporciones. Le permite al terapeuta ir ms
all de sopesar la importancia relativa de ciertas caractersticas clnicas y compararlas con listas de rasgos que aparecen en manuales
tales como el DSM-N, y centrarse en cambio en un mecanismo deffoitorio -es decir, en un solo rasgo determinante-. Pues, como sola decir Freud, la represin es la causa de la neurosis. En otras palabras,
la represin no est simplemente asociada a la neurosis; es constitutiva de la neurosis. Un sujeto se vuelve neurtico debido a la represin. De manera similar, Lacan propone un argumento causal: la forclusin es la causa de la psicosis. No est simplemente asociada con
la psicosis; es constitutiva de ella.
Una consecuencia importante de este abordaje estructural es que
hay tres y solo tres estructuras principales. (Hay, desde luego, varias
subcategoras. Por ejemplo, las subcategoras de la neurosis son histeria, neurosis obsesiva y fobia -se trata de tres tipos de neurosis-.)
Las personas que habitualmente son consideradas normales,. no
tienen una estructura especial propia; por lo general son neurticas
en trminos clnicos -es decir, su mecanismo bsico es la represin-.
Como Freud mismo sostiene: -.Si adoptamos un punto de vista terico
Ydesatendemos el aspecto de la cantidad, podemos afirmar que todos
estamos enfermos --0 sea, que todos somos neurticos-, ya que las
precondiciones para la formacin de sntomas [a saber, la represin}
tambin pueden observarse en las personas normales. 7 Obviamente, es concebible que existan otras formas de negacin, que nos conduzcan a cuatro o ms estructuras principales, pero sobre la base de
la investigacin y la teora actuales, estas tres parecen cubrir todo el
105

campo de los fenmenos psicolgicos. As, los borderline [fronteri


zos] no constituyen una genuina categora diagnstica en el psicoanlisis lacaniano, ya que a ellos no les corresponde ningn mecanismo
espectfico.
Esto no quiere decir que los lacanianos nunca duden a la hora de
efectuar un diagnstico; por ejemplo, pueden advertir ciertos rasgos
piscticos en algunos pacientes, aunque no estn convencidos de la
existencia de una verdadera estructura psictica. En otras palabras,
pueden preguntarse si el paciente es neurtico o si en realidad es psi
ctico; pero consideran que esta ambigedad proviene de su propia
incapacidad para realizar un diagnstico convincente. El paciente no
est en la frontera entre dos estructuras clnicas; es el terapeuta el
que duda, en la frontera de sus consideraciones diagnsticas.
Los mecanismos definitorios de las tres estructuras clnicas principales se abordarn en mayor detalle en los prximos captulos.
Aqu solo sealar que, no importa qu tan sofisticada sea nuestra
comprensin terica de estas estructuras, establecer qu mecanismo
est operando en el caso de un determinado paciente requiere mucha
experiencia y pericia clnica. La forclusin, como la represin, no es
algo que el terapeuta pueda ver directamente; no se trata de algo
que est a la vista. Debe ser inferido a partir del material clnico con
que se encuentran los analistas y que pueden extraer. Lacan ya era
un gran clnico en el momento en el que dict su Seminario Ill, Las
psicosis (tena cincuenta y cuatro aos y haba trabajado con psicti
cos durante por lo menos 25 aos), pero en este seminario testimonia
lo dificil que puede resultar -aun en los casos en que la psicosis parezca ms que probable- obtener la rbrica de la psicosis,' el rasgo
que asegure con total certeza que el paciente es psictico.
Las finas distinciones tericas entre neurosis, psicosis y perversin no eliminan las dificultades clnicas, pero considero que Lacan
tambin detalla los rasgos cnicos esenciales asociados, por ejemplo,
con la forclusin que le permiten al analista diagnosticar una psicosis con un considerable grado de certidumbre. Algunos de estos rasgos clnicos esenciales pueden manifestarse inmediatamente en un
caso en particular, mientras que en otros requieren que el analista
interrogue y sondee detenidamente al paciente. De todos modos,
cuanto ms familiarizado est el analista con esos rasgos, ms sencillo le resultar discernir de qu se trata.

106

7
La psicosis
La forclusin y la funcin paterna
La forclusin implica el rechazo radica~ de un elemen~o partcula~
del orden simblico (es decir, del lenguaJe), y no cualquier el~men~.
el elemento que en cierto sentido sostiene y ancla el orden s~blico
en su totalidad. Cuando este elemento es forcluido, todo el sistema
simblico se ve afectado; como se ha sealado en buena ~arte de la
literatura sobre la esquizofrenia, por ejemplo, el lenguaje opera ~e
modo muy diferente en la psicosis de lo que lo ~ac~ en la. neuroa1~.
Lacan afirma que el elemento forcluido en la ps1cos1s concierne ntimamente al padre y se refiere a l como Nombre del P~dre (c~mo
veremos, el trmino francs Nom-du-Pere es mucho ms mstructi~o).
Para mi propsito aqu, hablar de funcin d~l padre o funcin
paterna, ya que estas cubren ms o menos la misma esfera. Este ltimo trmino puede encontrarse a veces en la obra de Freud, pero es
Lacan quien lo formula de manera rigurosa.~ .
.
La ausencia de funcin paterna es el cnteno m~s t~po~nte a
considerar para diagnosticar a un individuo como ps1ct~c?, Ysm embargo en la mayora de los casos ello no es en abs~luto vlSlble de manera inmediata. La funcin paterna no es la funcin ~ue desempeft~
el padre del individuo, independientemente de su estilo Y personahdad particulares, el rol que cumple en el crculo fa~iliar, Ydems. ~n
padre de carne y hueso no cumple en forma inmediata y automtica
la funcin paterna, as como tampoco la ausencia de u~ padre real,
vivo, implica en modo alguno la no existencia de la funcin paterna.
Esta funcin puede ser desempeada a pesar de la muerte temprana
107

o In desaparicin del padre debido a una guerra o un divorcio; puede


Her ejercida por otro hombre, que se convierte en una figura paterna .. , y puede ser ejercida de otras formas tambin.
Una comprensin cabal de la funcin paterna requiere un conocimiento de buena parte de la obra de Lacan sobre el lenguaje y la metfora. Para nuestros fines en este captulo, baste decir que el padre
que encarna la funcin paterna en una familia nuclear generalmente
interviene entre la madre y el nio, impidiendo que el nio quede
completamente atrapado por la madre y que la madre se devore al
nio. Lacan no afirma que todas las madres tienen una tendencia a
atrapar o devorar a sus hijos (aunque algunas lo hacen); ms bien,
sostiene que los nios perciben el deseo de su mAdre como peligroso o amenazador. Esta percepcin refleja, en algunos casos, el deseo
del nio de serlo todo para la madre (lo que, en ltima instancia, aniquilara la posibilidad de que se constituya como un ser separado de
su madre) y, en otros casos, la reaccin a una tendencia real de parte
de la madre de obtener con su hijo una especie de satisfaccin que no
ha logrado obtener en otro lado.
En cualquiera de estos casos, el resultado es el mismo: el padre
mantiene al nio a cierta distancia de su madre, malogrando el intento del nio de hacer uno con su madre o de permanecer para
siempre con ella, o bien prohibindole a la madre obtener con su hijo
ciertas satisfacciones, o ambas cosas. Dicho de otro modo, el padre
protege al nifio del dsir de la mere (lo que significa tanto el deseo del
nio por su madre como el deseo de la madre) -es decir, de un potencial peligro-. El padre protege al nio de la madre como deseo (como
deseante o como deseada) al erigirse en el que prohbe, desposee, obstaculiza y protege -en una palabra, el que sanciona la ley en su casa,
dicindoles tanto a la madre como al nio lo que est permitido y lo
que no-.
El padre que he estado describiendo hasta aqu es una figura estereotipada cada vez menos frecuente en nuestros tiempos (al menos
de acuerdo con lo que dicen los socilogos): el jefe de la familia,. que
es la autoridad en la casa, el amo en su propio castillo, que no necesita justificar sus rdenes. Aunque generalmente no da razones para
sus rdenes, siempre puede poner fin a cualquier controversia diciendo: Porque yo lo digo.
Estamos familiarizados con esta estrategia retrica, ya que es
adoptada en muchos contextos. En un estudio de economa poltica
de orientacin izquierdista, lo nico que se puede hacer es seguir,
nunca probar, una lnea particular de razonamiento, a la que le siguen las palabras irrefutables: Como dice Marx en el volumen 3 de

108

~-

'!'

'

El capital ...... Esto se conoce como apelacin a la autoridad.. , y es tan


habitual en el psicoanlisis como en la potica, la filosoffa y prcticamente todos los otros campos. En mi propia escritura, no apelo a
Freud y a Lacan como individuos vivientes, sino que apelo a sus
nombres. Sus nombres confieren peso a su autoridad (nicamente,
desde luego, para quienes los aceptan como autoridades).
De alguna manera, cuando un padre dice: ..Lo hars porque yo lo
digo, a menudo lo que est implcito es: Yo soy el padre aqu, y
siempre hay que obedecer al padre,.. En la sociedad occidental moderna, muchos cuestionan el principio segn el cual ..siempre hay
que obedecer al padre, pero este parece haber sido aceptado ampliamente durante siglos y an hoy lo habitual es apelar a l. El punto es
que en muchas familias el padre tiene una posicin de autoridad no
tanto porque sea un Verdadero amo -una figura que verdaderamente emane autoridad, brillo o inspiracin, que infunda un total
respeto-, sino simplemente porque es el padre y se espera que asuma
las funciones asociadas (en las mentes de muchas personas) con lo
que es un padre.
La funcin paterna es una funcin simblica, y puede ser tan
efectiva cuando el padre est presente como cuando est temporalmente ausente. Las madres apelan al padre como juez y castigador
cuando les dicen a sus hijos: jYa vern cuando llegue su padre!,.,
Pero apelan al padre como una funcin ms abstracta cuando les
dicen a sus hijos que consideren lo que su padre hara o dira si se enterara de lo que hicieron. En estos casos, apelan al padre como un
nombre, como una palabra o un significarte asociado con ciertas
ideas. Considrese el caso de una mujer cuyo marido ha muerto; puede mantenerlo vivo en las mentes de sus hijos preguntndoles: ..Qu
pensara tu padre de eso? o diciendo: A tu padre eso no le gustara
en absoluto. Sobre todo en estos casos vemos el funcionamiento del
padre como parte del discurso, es decir, como un elemento del discurso
de la madre. La funcin paterna aqu est referida al sustantivo padre en la medida en que la madre se refiere a l como una autoridad
que est ms all de ella misma, un ideal ms all de sus propios deseos (aunque en ciertos casos puede apelar a l simplemente para reforzar o hacer valer sus propios deseos).
Lo que entonces aparece en las traducciones inglesas de la obra
de Lacan como Nombre del Padre es mucho ms impactante en
francs: Nom-du-Pere. Nom significa tanto nombre como sustantivo .. , y con esta expresin Lacan se refiere al nombre del padre (por
ejemplo, Juan Prez), al nombre en tanto y en cuanto desempea el
rol de padre (por ejemplo, en el ca1:10 de un nio cuyo padre muri an109

tes de que l naciera, el nombre del padre en tanto que es pronuncia-

d~ por la mad~e, al que ella le da un lugar en su discurso, puede ser-

vir co~o funcin paterna) y al sustantivo padre tal como aparece


en el discurso de Ja madre (por ejemplo, Tu padre estara muy or1
gulloso de ti..). Lacan tambin est jugando con el hecho de que en
francs, nom se pronuncia como non, o sea, no", con Jo cual evoc~ el
jNoJ,. del padre, es decir, la prohibicin que l emite.
~ora bien, una madre puede rebajar la posicin de su marido si
le dice constantemente al nifio: No le contaremos esto a pap, verdad?.., o Tu padre no sabe lo que est diciendo!, y si desobedece todas sus rdenes apenas le da la espalda. As, la funcin paterna puede no volverse operativa mmca aunque el padre del nio est
claramente presente y, por el contrario, puede operar aun cuando el
padre de~ nio est ausente desde el nacimiento de este. La presencia
o ausencia de un padre no es indicio inmediato de nada en el cuadro
clnico de una persona. Explicar ms detalladamente la funcin paterna Y los fines a los que sirve luego de examinar las consecuencias
de su falla.

cuadro clnico de un paciente, puede evitar nuevos episodios psicticos y puede permitir que el paciente lleve adel~nte su vida; pe.ro no
existe para la psicosis algo como una cura, s1 por ella se entiende
un cambio radical en la estructura psquica (por ejemplo, la transformacin de una estructura psictica en una neurtica).
Este abordaje estructural de la psicosis tambin significa que un
paciente que ha tenido un desencadena~ie?to psictico a los 30
aos siempre ha tenido una estructura psictica, solo que hasta ese
momento no se haba desencadenado. El paciente, en teora, podra
haber sido diagnosticado como psictico por un clnico mucho antes
de que se produjese el desencadenamiento ~s decir, mucho antes de
la aparicin de los ostensibles fenmenos psicticos-.
Las consecuencias clnicamente observables de la falla de la funcin paterna son muchas y muy variadas, y el clnico debe estar atento a ellas en el momento de establecer un diagnstico. Comenzar
con el fenmeno psictico ms conocido, la alucinaci?~ Y luego a?<>rdar fenmenos menos conocidos, que pueden ser utiles para diagnosticar una psicosis no desencadenada ~s decir, casos en los cuales
an no se ha producido un brote psictico-.

Consecuencias de la falla de la funcin paterna


Qu ocurre si se ha producido cierta falla en la
funcin formativa del padre?
Lacan, Seminario lll, p. 230

~n el psicoanlisis lacaniano, la funcin paterna opera segn una lgica de todo o nada: o bien un padre (como sustantivo nombre o
No!) ha podido asumir la funcin simblica en cuesti~, o bien no
ha logrado hacerlo. No hay trminos medios.
De ~anera similar, o bien la funcin paterna ya opera a cierta
edad, o bien nunca lo har. Aunque el psicoanlisis lacanano afirma
poder .YlJ:dar ~I psictico, no puede modificar la estructura psictica:
un psictico siempre ser psictico. Por supuesto, hay algunos interrog~tes respecto de la edad mxima a la cual puede instaurarse
la funcin paterna -es decir, la edad ms all de Ja cual una estructura psi~tica ya n.o puede modificarse-. Parece probable que el trabajo
analti~o apropiadamente orientado con nios pequeos permita,
hasta cierto punto, el establecimiento de la funcin paterna.
En el caso de los adultos, en can1bio, no hay trabajo analtico 0 de
otro tipo que.pueda, segn Lacan, modificar una estructura psictica. Ese trabaJo puede hacer que ciertos rasgos psicticos cedan en el
110

Alucinacin
La alucinacin en su sentido ms amplio, no es consecuencia de la
falla de la fun~in paterna. Freud nos dice que la alucinacin es
la primera va de la que dispone el beb para su ~atisfacci6?: por
ejemplo, cuando tiene hambre, el beb primero alucma una P1:1~era
experiencia de satisfaccin, en lugar de llevar a cabo una act1v1dad
motora como el llanto, para atraer la atencin de uno de sus padrea,
que de ~se modo le proporcionara el alimento. La alucinaci6~ es ~no
modalidad caracterstica del pensamiento del proceso pnmario Y
desempea un papel en los ensueos diurnos, el fantaseo y los sueos. De esta forma, est presente en todas las categoras estructurales: neurosis, perversin y psicosis.
.
.
Tomada en su sentido ms amplio, por lo tanto, la alucmac1n no
es un criterio de psicosis: su presencia no constituye una prueba con
cluyente de que el paciente sea psictico, como as tampoco su ausencia constituye una prueba definitiva de que el paciente no lo sea. F.n
palabras de Jacques-AJain MiUer, puesto que ~la ~lucinacin (pued
encontrarse) tanto en la histeria como en la ps1cos1s, no es, en sf mi
ma, una prueba de estn1ctura [...}.Si encuentran un elemento t.'Omo
la alucinacin, de todos modos es necesario formular preguntatt muy

1 ll

precism1 para distinguir entre las diferentes categoras estructuraleH".ft


Lucan sin embargo nos aporta los medios para comprender la
nlucinncin tambin en un sentido ms estrecho. Y teniendo en cuent.n lo tendencia contempornea en los Estados Unidos a clasificar a
las personas que manifiestan haber experimentado vagamente algo
que se parezca a una alucinacin inmediatamente como psicticas (o
ni menos como borderline), y a prescribirles drogas o internarlas,
creo que es importante insistir en que no todas las alucinaciones son
il(uales. Me parece justificable distinguir las alucinaciones psicticas
- lo que yo denomino alucinaciones verdaderas- de las voces y visiones comunes y silvestres que muchos no psicticos manifiestan experimentar.
Un paciente que se atiende con alguien a quien superviso dijo en
cierta ocasin que tena la impresin de haber visto a su ex esposa en
un vestbulo. El terapeuta podra haber agregado el rasgo clnico
.. alucinaciones a su lista, y de hecho eso es precisamente lo que hicieron otros supervisores. Sin embargo el paciente nunca usaba el
trmino alucinacin, y aun si lo hubiera hecho, probablemente se
habra debido a que un psiquiatra al que haba consultado previamente haba usado ese trmino en su presencia.
Si examinamos la naturaleza subjetiva de esa experiencia, se
destacan en ella una serie de rasgos distintivos. Por ejemplo, el paciente se sorprendi ante esta imagen o visin, y se dijo a s mismo
que su ex esposa no podra haber e1itrado a la casa sin qiu l se diese
cuenta, con lo cual puso en tela de juicio la realidad, no de su experiencia (la imagen o visin), sino del contenido de la imagen. Mir rpidamente a dos personas que estaban cerca de l, y cuando volvi a
mirar el vestbulo su ex esposa ya no estaba. En ningn momento
pens que la persona realmente haba estado all; crey ver algo, es
decir, crey en la visin pero no la crey.' No crey que lo que se haba
presentado fuese real o tuviese algn fundamento para ser considerado real. En trminos superficiales, podramos decir que pudo distinguir entre fantasa (realidad psquica) y realidad (la nocin occidental de realidad social/fsica que l ha asimilado durante el
transcurso de su vida).
Cuando la discusin se plantea en trminos de fantasa y realidad, sin embargo, no podemos distinguir claramente entre neurosis y
psicosis, puesto que a muchos neurticos les sucede que, en ciertos
momentos, no pueden diferenciar la fantasa de (nuestra nocin socialmente construida de) la realidad. El ejemplo ms obvio sera el de
la histrica (considrense los Estudios sobre histeria de Freud y

112

Breuer) cuyas fantasas se han vuelto tan reales que la llevan amodificar el relato que hace de su historia. Tanto los neurticos como los
psicticos pueden manifestar dificultades para distinguir la realidad
psquica de la realidad socialmente construida. En verdad, podran
hacerse importantes planteos acerca de la validez misma de esta distincin. Por ejemplo: cul nocin de realidad socialmente construida
debe prevalecer, Ja del paciente o la del analista? Existe una clara
frontera entre lo psquico y lo socia1?8
Dejar estas preguntas epistemolgicas para otra ocasin, para
enfatizar, en cambio, la idea de Lacan de que el de ..realidad no es un
concepto demasiado til para distinguir las fantasas de las alucinaciones o la neurosis de la psicosis. Un concepto mucho ms til es el
de "certeza,..
La certeza, en tanto que opuesta a la duda, es caracterfstica de la
psicosis. El psictico est convencido no necesariamente de la realidad de lo que ve o escucha, sino del hecho de que eso significa algo,
y de que ese significado le concierne. Si bien el psictico puede estar
de acuerdo en que lo que escuch o vio no era audible o visible para
los dems (Seminario 111, p. 87) -en otras palabras, en que no era
parte de una realidad socialmente compartida-, eso mismo puede
convertirlo en algo mucho ms especial: l ha sido escogido de entre
todos los dems para escuchar o ver eso, o eso le concierne nicamente a l. (<El presidente de los Estados Unidos en persona est
tratando de ponerse en contacto conmigo a travs de ondas cerebrales .. , Dios me ha elegido como su mensajero... El sujeto tiene una
certeza con respecto al mensaje (el contenido de lo que escuch o vio)
y la identidad del destinatario: l mismo. El psictico manifiesta que
lo que fue Verdadero o rea},. para l en la experiencia fueron las
implicaciones del mensaje para su vida: ..Estn tratando de capturarme, Quieren mi cerebro". No hay lugar para el error o la mala
interpretacin: el significado de la experiencia es transparente.
En contraste, lo que domina el cuadro clnico de la neurosis es la
duda. La duda es el rasgo distintiuo de la neurosis. 1 El neurtico no
est seguro: tal vez la persona estuvo all, tal vez no; tal vez las voces
venan de afuera, tal vez no; tal vez lo que dicen tenga algn significado, tal vez no; el significado parece tener alguna relacin con la
persona, pero quizs l lo est malinterpretando. El neurtico quiere
saber: Estoy loco por ver (escuchar) estas cosas? Es normal? Cmo debo interpretar tales experiencias?. El neurtico toma cierta
distancia de ellas; por ms impactantes y angustiantes que sean
cuando se producen, nunca le resulta del todo claro qu significan,
qu quieren decir dentro del esquema ms amplio de las cosas...Dios

113

me habl, pero eso quiere decir que yo soy su mensajero? Qu quiere demf?,.
El. psictic? sabe. Por ejemplo: Dios quiere que sea su mujer,., 11
El Diablo qmere tentarme, Los marcianos quieren mi cerebro
para estudiarlo; as podrn controlar todos mis pensamientos.
En el caso del hombre que tena la impresin de haber visto a su
ex esposa en un vestbulo, su visin no fue lo que yo llamo una alucinacin verdadera, sino ms bien algo del orden de una fantasa 0
una en~oacin diurna. Su deseo de verla era tan fuerte que ella
apareci,. ante l. Lo que aparentemente era una nota persecutoria
en su supuesta alucinacin (en su visin ella dijo: Ya vers lo que te
har!) pareca indicar su propio deseo de vengarse de ella, transformado en el temor de que ella le hiciese algo a l -el tpico mecanismo
de un deseo disfrazado de temor-.12 Si ella tratase de hacerle dao, l
tendra una justificacin para retribuirle el dao (y tal vez darle puetazos, como haba hecho en el pasado con otra persona que lo haba
provocado).
As, creo que tenemos fundamentos para afirmar que la experiencia ~e es.te paciente es una fantasa o un ensueo diurno y no
una alucmac1n. De hecho, cuando Freud nos dice que a veces las histricas alucinan, lo que parece querer decir es que sus pensamientos
Ydeseos se tornan tan poderosos (estn tan hipercatectizados-es decir, tan investidos de energa o libido-), que las histricas los ..ven o
escuchan" como si se estuviesen poniendo en acto o cumpliendo en
el presente. Fantasean tan intensamente, que el acontecimiento
parece palpable o real. Sin embargo, en sus mentes persiste alguna
duda respecto de los acontecimientos fantaseados. En verdad, les resulta dificil determinar qu es real y qu no lo es.
A veces, tambin los obsesivos alucinan, 13 y sus alucinaciones"
suelen ser de naturaleza auditiva. Su experiencia auditiva por lo general puede entenderse en trminos de la voz punitiva del supery.
Cuando alguien afirma escuchar voces que le dicen: Nunca llegars
a nada, E~ tu culpa, lo arruinas todo.., No mereces nada mejor,.,
Sers castigado por eso.. , etc., no es necesario que pasemos a un
diagnstico de paranoia. El supery punitivo es un fenmeno bien conocido Y fundamentado, y el paciente a menudo reconoce en esa voz
la voz de su padre, y en las frases, las tpicas cosas que su padre sola
decirle (o que l crea que su padre pensaba).
Sera dificil, en cualquier libro, describir todo el abanico de voces
que escuchan los neurticos y que apenas pueden considerase patolgicas. Lo que ciertos pacientes y no pacientes describen, por ejemplo,
como una especie de relato de lo que est sucediendo, algo que Jos

114

-~

acompaa en sus vidas cotidianas -Ahora est entrando en el restaurante, y ahora le sonre a la persona que est detrs del mostrador-, puede comprenderse a partir del trabajo de Lacan sobre el estadio del espejo: u en la medida en que el yo es esencialmente l
mismo visto por S mismo" (como en el reflejo del espejo) -como si
fuese visto por otra persona, por otro, desde afuera-, un relato de lo
que est sucediendo bien puede aparecer bajo Ja forma de una autoconciencia, o la conciencia de estar haciendo cosas en el mundo.' Un
filsofo puede observar sus procesos de pensamiento como si fuesen
los de otra persona, y uno puede observarse a uno mismo interactuando con otros como si ese Si mismo" fuese otro. El misterio de la
autoconciencia,. -que algunos consideran un don de la evolucin, que
depende de numerosas interconexiones en el cerebro humano y
que pronto ser reproducido en chips de ordenador- se explica por la
naturaleza del yo (que es idntica al S mismo" de mi terminologa), 11 que consiste en una visin o una imagen externa del st.tjeto que
es internalizada o introyectada. El yo es, as, un objeto, 17 y Ja conciencia puede adoptarlo como un objeto a observar igual a cualquier otro
objeto.1
Los neurticos bien pueden ver y escuchar todo tipo de cosas
-pueden tener visiones y escuchar voces, tener sensaciones tctiles y
percibir olores-, pero no tienen alucinaciones verdaderas. Pueden
fantasear, escuchar voces superyoicas o provenientes de otras instancias psquicas, y dems, pero una alucinacin verdadera requiere
una sensacin de certeza subjetiva de parte del paciente, una atribucin del fenmeno a un agente externo, y se relaciona con el retomo
desde afuera de algo que ha sido forcluido.
Una conclusin de esta discusin es que cuando un paciente afirma haber tenido alucinaciones, el clnico nunca debe tomar la
afirmacin por cierta y debe dedicar algn tiempo a explorar la naturaleza de esa experiencia. En los casos en los cuales el clnico no puede encontrar una evidencia convincente de una forma o de otra -en
otras palabras, cuando no puede determinar si se trata de una alucinacin verdadera o no-, deben tenerse en cuenta otros criterios diagnsticos, como los que se describen a continuacin.

115

Perturbaciones en el lenguaje
Antes de hacer un diagnstico de psicosis, primero debemos asegurarnos de que existen perturbaciones [en el lenguaje).
Lacan, Seminario III, p. 106
1-.

Mientras que el neurtico habita el lenguaje, el


psictico est habitado o posedo por el lenguaje.
Lacan, Seminario Ill, p. 284

Todos nacemos en un lenguaje que no hemos inventado nosotros.


Para comunicarnos con los que nos rodean, nos vemos obligados a
aprender su lenguaje -el lenguaje de nuestros padres, que aqu podemos llamar el discurso del Otro- y en ese proceso, este lenguaje
nos moldea: moldea nuestros pensamientos, demandas y deseos. A
veces tenemos la sensacin de que no podemos encontrar las palabras justas para decir lo que queremos decir, y que las palabras de
que disponemos no son las adecuadas, pues dicen demasiado o demasiado poco. Sin embargo, sin esas palabras, el mbito mismo del
significado ni siquiera existira para nosotros. Lacan describe esto
como nuestra alienacin en el lenguaje. 20
El problema que enfrentamos es cmo llegar a estar en el lenguaje, cmo encontrar un lugar para nosotros mismos en l y para apropiarnos de l tanto como sea posible. Podemos buscar y adoptar un
vocabulario que es rechazado, despreciado o reprimido por los poderes que sean: el hijo rebelde puede adoptar un lenguaje coloquial en
el que predominen las palabras de cuatro letras el anarquista, una
jerga que excluya el lenguaje alusivo al poder; la feminista, un lxico
antipatriarcal. Quiz sintamos que somos nosotros mismos cuando
hablamos en un dialecto subcultural, o con un supuesto acento. Ms
radicalmente todava, podemos rechazar nuestra lengua materna
casi por completo, si la asociamos con nuestros padres y con un discurso (educativo, religioso, poltico, etc.) que aborrecemos, y solo nos
sentimos cmodos si usamos un idioma extranjero.21
El neurtico, en mayor o menor medida, logra insertarse en el
lenguaje, habitar algn subconjunto del lenguaje (nadie puede habitar todo un lenguaje tan desarrollado y variopinto como lo son lamayora de los lenguajes naturales). La alienacin nunca se supera del
todo, pero al menos una parte del lenguaje finalmente se subjetiva..,
el sujeto se apropia de ella. Si bien el lenguaje habla a travs de nosotros ms de lo que la mayora de nosotros estaramos dispuestos a
admitir, si bien a veces apenas si parecemos poco ms que transmiso-

116

res o vehculos del discurso que nos rodea, 22 y si bien a veces inicialmente nos negamos a reconocer lo que sale de nuestras bocas (lapsus, equvocos, etc.), no obstante, por lo general tenemos la sensacin
de que habitamos en el lenguaje y no que simplemente l habita en
nosotros.
El psictico, en cambio, padece el fenmeno del discurso en su
coajunto,. (Seminario 11/, p. 235). Mientras que el lenguaje habita en
todos nosotros como una especie de cuerpo extrao,.., el psictico tiene la sensacin de estar posedo por un lenguaje que habla como si
viniese no de su interior sino de afuera. Cree que los pensamientos
que llegan a su mente han sido puestos a11 por alguna fuerza o ente
e~rno. Aunqu.e el Hombre de las Ratas no se hace responsable por
c~ertos pensamientos que se le imponen, nunca los atribuye, por decirlo de un modo general, a un agente exterior a l.
La tesis de Lacan es que la relacin del psictico con el lenguqje
en su conjunto es diferente de la que tiene el neurtico. Para comprender esto, debemos examinar ms detenidamente los rdenes imaginario Y simblico tal como los define Lacan, y considerar sus diferentes roles en la neurosis y la psicosis.

La falla de lo simblico para superponerse


a lo imaginario

'..

~:

El aspecto ms conocido de la obra de Lacan hasta la fecha en el


mundo angloparlante es el estadio del espejo, u un concepto que desarroll en 1936. Brevemente, el estadio del espejo corresponde a la
poca en la vida del nio en la que an es extremadamente descoordinado Y no es ms que un cmulo de percepciones y sensaciones carentes ~e unidad. Segn Lacan, es la imagen del nifio en el espejo la
que primero le brinda al nio una imagen de su propia unidad y
coherencia, ms all de cualquier logro que haya conseguido hasta
ese momento en trminos de desarrollo. El nio inviste jubilosamente con l~bdo la imagen en el espejo y la internaliza, de manera que
s~ _convierte en ~l ncl~o, el corazn, la matriz o el molde del yo del
nmo. Las postenores Imgenes de s que le son devueltas al nio
por sus padres, maestros y otros se cristalizan en torno a ella. Lacan
considera que el estadio del espejo proporciona una imagen estructurante -:una imagen que aporta orden al previo caos de percepciones y
sensaciones-. Permite en el nio el desarrollo de un sentimiento de s
Y anticipa una suerte de unidad o autoidentidad que an no ha alcanzado. Y es lo que finalment(~ le permite decir: ..y 0 ,,.

117

Ms importante que esta temprana formulacin de Lacan del estadio del espejo, sin embargo, es Ja reformulacin que hace de l en
1960.Aqu Lacan sugiere que el estadio del espejo es internalizado
e investido con libido debido al gesto aprobador realizado por el adulto que est sosteniendo al nio ante e) espejo (o que est observando
al ni~o mirarse er_i e) espejo). En otras palabras, la importancia que
adquiere el estadio del espejo es el resultado del reconocimiento el
asentimiento o la aprobacin de los padres -que se expresa con 'un
gesto aprobador
que ya ha adquirido significacin simblica 0 con
.
expr~siones tales como: .. S, beb, ese eres tf ,., que a menudo pronunc~8!1 los padres en estado de xtasis, admiracin o simplemente
t~baci?n-. Esto es Jo que marca Ja diferencia respecto del poder de
ciertas imgenes en el reino animal. Una paloma hembra, por ejemplo, debe ver la imagen de otra paloma (o de un sefiuelo o incluso su
. .
'
propia imagen reflejada en el espejo) para que sus gnadas maduren
(Escritos, p. 95/3), pero la imagen sola basta para desencadenar un
proceso d~ desarroJlo significativo. En Jos seres humanos, Ja imagen
en e) espejo puede revestir algn inters a cierta edad, tal como sucede en los chimpancs, pero no es formadora del yo, de un sentimiento
de s, a menos que sea ratificada por una persona importante para el
nifio.2'
Lacan vincula esta ratificacin con lo que Freud denomina ideal
del yo (/chideal): el nio intemaliza los ideales de sus padres (metas
que se expresan simblicamente), y se juzga a s mismo de acuerdo
con esos ideales. De hecho, el nio incorpora la visin (percibida) que
sus padres tienen de l y comienza a verse de la misma manera como
lo hacen sus padres. Ve sus acciones como sus padres las ven, las juzga tan dignas de estima o desprecio como Jo harlan sus padres (segn
lo que cree el nio).
De este modo se establece un nuevo orden: se produce una reorgani~acin (o una ~rimera organizacin) en el primer caos de percepciones y sensaciones, sentimientos e impresiones. Lo simblico,
)as pala~ras y las frases que usan los padres para expresar sus puntos de vista respecto de su hijo reestructuran, sobreimprimen o se
Superponen al registro imaginario -el de las imgenes visuales
auditivas, olfativas y otras percepciones sensoriales de todo tipo, ;
el de la fant~sa-. 21 El nuevo orden simblico o Jingilistico se impone
sobre el antiguo orden imaginario, razn por la cua) Lacan habla del
dominio y la naturaleza determinante de) lenguaje en la existencia
humana. Este constituye el punto central de su crtica de ciertas formas de la teora de las relaciones de objeto, 28 que l considera centradas en un orden imaginario o en un conjunto de relaciones que de

118

hecho es determinado por lo simblico y que resulta inaccesible para


el psicoanlisis, cuyo nico medio es la palabra.
La superposicin de lo simblico sobre lo imaginario (el camino
normal o .. neurtico) lleva a la supresin o al menos a la subordinacin de las relaciones imaginarias caracterizadas por la rivalidad
y la agresividad (tal como se discute en el captulo 3) a las relaciones
simblicas, dominadas por cuestiones tales como los ideales, las figuras de autoridad, la ley, el rendimiento, los logros, la culpa, etc. Esta
superposicin se relaciona con la nocin del complejo de cas~racin
freudiano, que, en el caso de los varones produce un ordenan;uento o
una jerarquizacin de las pulsiones bajo el primado (o la tirana,
para usar un trmino de Freud)119 de la zona genital. La sexualidad
alegremente polimorfa se organiza debido a la funcin de padre, que
pone a funcionar la represin del apego edpico del nio a su madre.
El padre -que en la obra de Freud es por excelencia e~ p~dre. simblico, el padre exigente y proscriptor- produce una soc1~hzacin de la
sexualidad del nio: lo obliga a subordinar su sexualidad a normas
culturalmente aceptadas (es decir, simblicas).
Esto sucede, nos dice Freud, aun en el caso de los perversos: su
sexualidad polimorfa da paso a una jerarquizacin de las p~siones,
pero bajo la dominacin d~ una zona que no .es. la zona ,gemtal. -~r
ejemplo, oral, anal o escp1ca-. De manera similar, segun el c.nteno
lacaniano, lo imaginario del perverso ha atravesado una sobn:1mpresin simblica de algn tipo -no la misma que la de la neurosis, pero
una sobreimpresin al fin, que se pone de manifiesto en el ordenamiento o la estructuracin de lo imaginario (vase captulo 9)-.
En la psicosis esta superposicin no se produce. Podemos, en el nivel terico, afirmar que ello se debe a la faJla del establecimiento del
ideal del yo, al no funcionamiento de la metfora pate~a, a que no se
pone en marcha el complejo de castracin, y a una sene de. otros factores. El punto aqu es que lo imaginario contina pred?~nando en
la psicosis, y que lo simblico, en el grado en el que es as~milado, qu~
da imaginarizado,.: es asimilado no como un orden radical~e~te .d
ferente que reestructura el primero, sino simplemente por 1mitacu\n
de otras personas.
. .
Puesto que el ideal del yo sirve para anclar el sentimiento e.lo 111
del sujeto, para ligarlo a la aprobacin o el recon~imien~ ~el Otro
parental, su ausencia deja al sujeto con un precano senbmie~t<1 tl11
s, una imagen propia que puede desinflarse o evaporarse en cierto
momentos crticos. Rachel Corday, una psictica que realiz un vfduo
sumamente instructivo titulado Losing the Thread [Perdiendo ul
hilo] (lnsight Media, 1993), que detalla su experiencia de primtmt

110

mano con la psicosis, repite numerosas veces que ella pierde su sentimiento de s durante los brotes psicticos, y compara su yo con un
globo que asciende al cielo hasta perderse de vista, y que ella no puede recapturar. Nos dice que entonces ya no puede relacionarse con
otras cosas, puesto que no hay yo para establecer la relacin, ya no
hay un centro de intencionalidad reconocible. Todo en la realidad se
desintegra, incluyendo mi propio cuerpo,., afirma, y detalla lo dificil
que se vuelve para ella trasladarse de un punto a otro sin el gerente
en su oficina, ese homnculo conocido como YO que nos da la sensacin de que nuestro cuerpo es un todo organizado que se mueve armoniosamente, como una unidad. Los nervios, msculos y tendones
de su cuerpo an tienen todas las mismas conexiones que antes le
permitan ejecutar movimientos complicados, pero la sensacin de
mismidad que permita que su cuerpo funcionase como un todo se disipa.30
Corday nos dice que es proclive a decirse a s misma: Contrlate! .. -al igual que muchos otros pacientes (por ejemplo, Grard Primeau, entrevistado por Lacan en Una psicosis lacaniana)81 que
usan exactamente las mismas palabras para describir su sensacin
de que su yo se est desvaneciendo-. La desintegracin del yo no
siempre es tan completa en la psicosis, y tal vez ms a menudo vemos
que Jo que ocurre es una confusin entre el yo y el otro, una dificultad
para determinar quin est hablando. Como dice Corday, No s de
dnde viene mi propia voz... Las fronteras del yo no son simplemente flexibles, como a veces se las describe en la neurosis, sino virtualmente inexistentes, y conducen a una peligrosa sensacin de que
otra persona o fuerza est tratando de usurpar el propio lugar." Sin
la ayuda del lenguaje que nombra y delimita -cuando su estructura
es asimilada y no simplemente imitada-,;sa predominan las relaciones imaginarias, como veremos un poco ms adelante.

La incapacidad para crear nuevas metforas


Schreber es sin duda escritor, mas no poeta. No
nos introduce en una nueva dimensin de experiencia.
Lacan, Seminario 111, p. 91
El hecho de que la estructura esencial del lenguaje no sea asimilada
por los psicticos se verifica en el hecho de que estos no pueden crear
metforas en la forma en que los neurticos pueden hacerlo. Obvia-

120

,.

mente, pueden usar metforas, ya que las metforas son parte indisociable de todo lenguaje natural; pueden emplear las metforas que
usan quienes los rodean, las que se encuentran en sus lecturas, y dems. Sin embargo, son incapaces de forjar metforas nuevas.
Parecera, as, que la estructura misma del lenguaje -sustantivo,
verbo y objeto- no es asimilada de la misma manera, por ejemplo.
Pues esta estructura nos permite reemplazar un sustantivo, como
tero.., por otro sustantivo, como teatro, o por la frase teatro de la
actividad menstrual.., para crear una metfora (un tipo especfico de
metfora conocido como metfora sustitutiva).M El discurso del psictico, curiosamente, est desprovisto de metforas originales, especficamente, de dispositivos poticos a travs de los cuales la mayora
de las personas pueden crear nuevos significados. Gracias a la imitacin, un psictico puede aprender a hablar de la manera como otras
personas pueden hacerlo (Seminario III, p. 285), pero la estructura
esencial del lenguaje no se integra del mismo modo.
El uso metafrico del lenguaje no est disponible para los pisctioos, segn Lacan, debido a la falla de la metfora esencial: la metfora paterna. Lacan sostiene que la funcin paterna tiene la estructura
de una metfora (sustitutiva) en Ja que el trmino superior reemplaza o elide el trmino inferior:
Nombre del Padre

Deseo de la madre

O, ms simplemente:
Padre
Madre

El padre -como nombre, sustantivo, o No!- elide a la madre (como deseante o como deseada), la neutraliza, la sustituye; en tnninos
generales, el padre se coloca como nombre o prohibicin en su Jugar.
De esta forma, la metfora paterna tiene considerable afinidad con el
complejo de castracin tal como Freud lo describe: el nio se ve forzado a renunciar a cierto goce, a cierta relacin con la madre, debido a
una demanda o a una amenaza proferida por el padre. En pocas palabras, esto corresponde a lo que Freud denomina represin primaria, o lo que podramos llamar primera represin ...36
Supongamos que el nio ha sido acogido en el mundo de sumadre o de quien se ocupa de sus primeros cuidados. Esto ya es mucho
decir, pues como vemos en ciertos casos extremos de autismo infantil,

121

algunos nios no tienen absolutamente ningn lugar en el mundo de


su madre, puesto que de entrada no han sido deseados; solo se atienden sus necesidades biolgicas mnimas (algo que con frecuencia ni
siquiera hacen sus padres, sino nieras indiferentes, que cobran un
sueldo por ello) y sus intentos de hablar o entrar en contacto con
otros encuentran como respuesta gritos o bofetadas. 86 La figura 7.1
representa la situacin en la que un nio si tiene algn lugar dentro
del mundo de su madre.

Figura 7.1

En una familia nuclear en las culturas occidentales, habitualmente es el padre el que se interpone entre el nio y su madre -quienes de otro modo tendran una relacin exclusiva-." A menudo el nio considera que su padre obstaculiza o coarta el acceso a su madre
en varios momentos del da y Ja noche y, de hecho, impone limitaciones al tipo de satisfacciones que el nio puede obtener con su madre,
al proclamar, por ejemplo: Eres demasiado viejo para eso ahora; solo
los bebs necesitan a sus mams.

taculizado); en cualquier caso, el padre funciona aqu como e~ que ~e


para al nio de la (generalmente) fuente primera de sus satisfacciones. De este modo, funciona como el que prohbe el goce.
El Nol del Padre

Madre como fuente de goce


La prohibicin, como hemos visto, funda el deseo: recin cuando
algo me es denegado advierto lo que quiero, ~o que me falta, lo q_ue no
puedo tener. La prohibicin del padre constituye un des~ ~e ciertos
placeres con mi madre (el contacto con su ~uerpo, s?s cancias, el calor de sus abrazos, el sonido de su voz, sus tiernas miradas, etc.), pero
este deseo debe quedar sepultado: es inaceptable para Ja persona del
padre, y debe quedar descartado. De esta forma, la pri~era repre;.
sin, tanto para el nio como para la nia, entraa el olvido de s~ deseo de alcanzar ciertas satisfacciones con la madre. Esta represin a
menudo es ms fuerte en los nios que en las nias, ya que el padre
habitualmente realiza mayores esfuerzos por separar a su hijo (como
rival) de la madre y, en cambio, con frecuencia le permite a su hija
mantener una relacin mucho ms cercana con aquella durante un
periodo mucho ms prolongado. Como sea, el caso es que se ponen lmites a los tipos de satisfacciones que el nio puede obtener con la
madre (o la madre con el nio) y sobreviene la represin, algo que a
menudo se pone de manifiesto cuando al nifio comienza a parecerle
que las caricias y los abrazos de la madre son repugnantes, desagradables, inapropiados, etc., todo lo cual es signo de que ha o~rado l~
represin. Esquematizo la represin colocando lo que ha sido reprimido debajo de la barra:
El Nol del Padre

Madre como goce


Padre
Figura 7.2

Aqu, en forma directa, el padre cumple una funcin separadora:


acta como obstculo o barrera entre la madre y el nio, al no permitir que el nio sea tan solo una extensin de la madre (vase figura
7.2). El deseo de mantener un vnculo madre-hijo lo ms estrecho posible puede ser el deseo del nio, el de la madre o el de ambos (aunque, estrictamente, se convierte en un deseo recin cuando es obs-

122

La metfora paterna involucra an otro movimiento, del que tendremos ocasin de hablar en los ltimos captulos.31 Lo que quisiera
enfatizar aqu es el sentido en el que este primer momento ya liga la
palabra al significado (siendo el significado la ~ur~imbre de ?ueatra
realidad socialmente/lingsticamente constituida -es decir, de la
realidad que compartimos porque hablamos acerca de e_lla-). Como
vimos en la Parte 1 de este libro, el significado se detenmna con polterioridad al acontecimiento, y la relacin del nio con su madre N
significada por la prohibicin del padre; ese signifi~ado es, ~amo
decir, el primer significado, y establece una shda conexin entre

123

Si ms tarde todo lo dems puede ser puesto en cuestin, incluso


el porqu y el para qu de esta significacin fundacional, es precisamente porque en primer lugar se oper ese punto de capitn original
-una especie de nudo-. Este punto le permite a alguien asimilar la
estructura del lenguaje. Sin ella, todo se deshace. Como sostiene
Rache) Corday, traten de reunir algn sentido del yo en un extremo,
constantemente se desamarra en el otro extremo. La tela de su yo
se suelta si no est ese punto fundamental, que es la razn por la
cual ella pierde el hilo" tan a menudo.'

. d
te y un indeterminado afn de
una interdiccin enuncia a severamen
Lt d
cercana (que se transforma en deseo por la. m~~re como resu a ~
de la prohibicin). El primer significado, el s1gn1bcado fu~damenta
producido por La metfora paterna, es que mi avidez por m1 ~adre es
indebida. Sea lo que fuere que llegue a pensa~ de ~ ms:~. ~;r;~
yendo, por ejemplo, que no debera haber ced1d~ a a pro ic~. n mi padre porque nunca me ofreci nada a cambio, nunca me ibol s~

fi do una vez esta ec1liefacciones sustitutivas-, ese pnmer s.1gm ica ;


do es inconmovible Yno puede ser abolido.
.
' Res cto de todo lo dems, cualquiera puede hacer las mterpretacione::ue le plazca. Y, por ci.:rto, aun cuando el idri::.::h:'!:e:~~
acerca de la relacin madre-runo, hay lugar para os
dos: ..Es la forma en que me abraza, la forma ~~ que yo l: ~[.azod:
ella o el ruido que estamos haciendo?,., Un nmo no es~ o ~ga
' L . . mediatamente que lo que el padre objeta es cierto tipo de
n conc mr m
.
. . Sm embargo suporuendo
que e1 pad re h a Sldo
contacto o d e cancias.
'
d l
lo suficientemente diligente (o simplemente afortunado) para eJar e
on claro al nio lo que est prohibido, se establece un v~c~o entr~ el
lenguaje y el significado (la realidad tal como est constitmda soc~l
mente), entre el significante y el significado, que ?~ca se.ro~per iEsto es lo que Lacan denomina punto de cap1ton (pomt. e cap
.do tambin como punto de almohad11lado o
ton, a veces traducl

d 1 ta
s
punto de basta). Un punto de capitn, en la Jerga e os p1ce~o '
es un tipo de punto que se utiliza para asegurar un botn a una te a y
rellenar un silln o una siUa, gracias al cual el botn y la tel8: que~an
idos no en relacin con un marco de madera o metal, amo s1m~~mente en una relacin mutua. Estrictamente, no se trata.de ~n
verdadero punto de anclaje, ya que una verdadera ancla s~giere a
. tencia de tierra firme a la que algo se amarra. En camb~o, ~l re::~~ado de la metfora paterna es permitir el enlace ~e un s1~fica~
do especfico a determinadas palabras (figura 7 .3) mdepend1e~~e
mente de un referente absoluto {es decir, sin ap~lar a una mt tea
realidad absoluta que estara ms all de la reahdad creada,~ e~~
traida de lo real por el lenguaje). La metfora paterna crea una s1gm
ficacin fundacional, inconmovible. v
Lenguaje

Frases interrumpidas y neologismos

..
f:
;

Significado (realidad tal como


est constituida socialmente)

Punto de capitn
Figura 7.3

En la psicosis, la metfora paterna no funciona y la estructura del


lenguaje (que da la posibilidad de la sustitucin metafrica) no es
asimilada. Cuando el lenguaje opera sin esa estructura, pueden aparecer tambin otras perturbaciones. Por ejemplo, las voces que el psictico escucha con frecuencia hablan con frases u oraciones interrumpidas que se detienen justo antes de pronunciar el trmino
ms importante, y el paciente se siente obligado a completar la parte
faltante de la oracin.
Un rasgo esencial de la estructura del discurso es que una oracin adquiere su pleno significado recin luego de que se pronuncia
la ltima palabra. Pues cada palabra o frase en una oracin allana el
camino para las palabras que le siguen y tiene relacin con las palabras que la preceden. En la oracin parcial Lo ms importante es ..... ,
el verbo est determinado como tercera persona del singular por el
sujeto y nos conduce a anticipar, cuando la tomamos junto con el sujeto, una sola cosa o actividad que el que est hablando considera
fundamental (como complacerte). Una oracin puede comprenderse como una cadena, en el sentido de que el verbo est articulado con
el sujeto, los adjetivos con los sustantivos a los que califican y la formulacin de la ltima parte de la oracin con la estructura de la primera: as, todos los elementos estn interrelacionados. Ciertos elementos preparan la aparicin de otros, y ninguno de los elementos es
completamente independiente: todos estn encadenados" (razn por
la cual Lacan usa la expresin Cadena significante).
No puede comprenderse plenamente el comienzo de una oracin
en forma aislada; su significado o significados se vuelven claros (si es
que alguna vez son cJaros) recin al final de la oracin. Los movimientos de anticipacin y retroaccin que intervienen en la creacin
de significado son presentados por Lacan en la clula elemental del

125
124
,_(

'

grafo del deseo," y estn relacionados con el proceso mediante el cual


se crean nuevos significados a travs de la metaforizacin. Para
n_uestro prop~sito aqu, baste decir que la interrupcin de una oracin pronunciada por Ja voz que un psictico escucha corta la cadena
que se haba estado formando, y expone sus componentes como unidad.e s o cosas aisladas, no como eslabones. u Ello sugiere una perturbacin en el proceso usual de creacin de significacin, y se relaciona
con el hecho de que para el psictico, las palabras son cosas.
Una paciente cuyo terapeuta superviso ilustr la relacin fundamentalmente diferente que tiene el psictico con el lenguaje cuando
comenz a hablar de su temor de que alguien quisiera despojarla de
s~s bienes {strip her of her assetsJ y luego remarc la curiosa conexin que hay entre esta frase y Strip District (un rea comercial de
Pittsburg en la que haba estado), y bife de chorizo,. [New York Strip
SteakJ (que haca poco haba visto en un men). Ella est intrigada
no so]o por los dif?rentes significados de la palabra strip (por ejemp.lo, sus connotacwnes sexuales [en el sentido de desvestir..)), sino
s~mplemente por el hecho de que la palabra haba aparecido en su
vida en tres contextos diferentes. Sus asociaciones no se referan a
palabra~ similares _(co?1o stripe [raya), trip [viaje] o tripe (tripa]
o a l~s. ~1ferenu:s s1gmficados de esa palabra, sino simplemente a la
apanc10n del mismo trmino en cuanto cosa. Esta paciente tambin
vea un~ especie de conexin csmica entre David Letterman y un
tal David que haba estado interesado en las cartas [lettersJ de San
~abl_o en el Nuevo Testamento. Uno de mis propios pacientes dijo lo
s1gu1en~e acerca de la i~portancia que las palabras tenan para l:
Son mi tesoro ms preciado, con el que nadie debera meterse. Para
l, las palabras son cosas con las que nadie puede meterse.
A menudo. se ha sealado que los psicticos tienen predileccin
por los neologismos. Puesto que no puede crear nuevos significados
us~do las mismas .viejas palabras por medio de la metfora, el psic~ti~o se ~e conducido a forjar nuevos trminos, y les atribuye una
s1~1ficac1n que a menudo describe como inefable o incomunicable.
A d1f~rencia de todos los otros trminos que empleamos, que pueden
defimrse con _palabras_co~ocidas, estos neologismos no pueden explic~rse o defimrse. El sigmficado de una palabra o expresin comn
siempre se refiere a otros significados, pero el psictico emplea palabr.as que no se refieren a ningn significado conocido o posible de explicar. Lacan describe los neologismos como una de las rbricas.. de
la psicosis (Seminario lll, pp. 43-44).

126

El predominio de las relaciones imaginarias


En el comienzo era la rivalidad ...
La constitucin del mundo humano en cuanto
tal se produce en una rivalidad esencial.
Lacan, Seminario lll, p. 51

La distincin lacaniana elemental entre lo imaginario y lo simblico


puede ser una poderosa herramienta clnica para distinguir la psicosis de la neurosis. El neurtico puede tener una variedad de conflictos ms o menos significativos con sus amigos y colegas -es decir, con
sus semejantes-, pero a menudo le hace saber a su terapeuta ya desde las primeras sesiones que sus principales reclamaciones se dirigen al Otro simblico. Esto puede expresarse a travs de quejas sobre
los padres, las figuras de autoridad, las expectativas sociales o cuestiones relacionadas con la autoestima, todo lo cual sugiere un conflicto en el nivel en el cual el paciente se ve a s mismo en trminos de
los ideales del Otro (esto es, en el nivel de su ideal del yo o supery)
-como alguien inadecuado, que no obtiene lo que se propone, culpable, etc.-.
El psictico, en cambio, presenta las cosas de otro modo: el conflicto parece referirse a los otros de su propia edad -rivales, competidores o amantes-. Estos no estn tratando de ganarse la aprobacin
de la misma figura de autoridad; ms bien, uno de ellos est usurpando el Jugar del psictico. 4s
El fenmeno familiar de persecucin cae claramente dentro de la
categora de las relaciones imaginarias, y es el rasgo predominante
de la paranoia (una forma de la psicosis). Como dice Lacan, [... )en
tanto [el paciente) no adquiri, o bien perdi a ese Otro [simblico, el
lenguaje, con su estructura subyacente), se encuentra con un otro
puramente imaginario. [...] Este otro lo niega, literalmente lo mata
(Seminario l/l, p. 236). Sin embargo, Lacen nos recuerda que solo
porque un paciente se queje de que alguien est tratando de daarlo, no podemos suponer automticamente que sea psictico: la queja
puede estar justificada, o puede ser tan escandalosa que haga pensar que est obviamente injustificada, pero a menudo no es muy f~
cil discernir de qu se trata realmente. En este contexto, Lacan reitera una vez ms que para asegurarse de que el paciente est
padeciendo una neurosis, debe haber perturbaciones del lenguaje
(Seminario//[, p. 106).0

127

La invasin de goce
l<~n la psicosis, as como lo simblico no se ha superpuesto a lo imaginario, las pulsiones tampoco llegan a jerarquiza~se nunca en el cuerpo, excepto por imitacin. En otras palabras, la Jerarqu~ q~e pued.e
parecer evidente no es irrevocable: no representa un sacnfi~10 defimtivo de goce, como en el caso de lajerarquizacin ':lu.e expenmer_i.ta el
neurtico durante la socializacin, por la cual la hb1do es canalizada
(ms 0 menos completamente) desde el cuerpo como un todo a las zonas ergenas.
Lacan afirma que el cuerpo, en la neurosis, est esencial~ente
muerto. Est escrito con significantes; en otras palabras, ha s1d~ sobrescrito o codificado por lo simblico..c& El cuerpo como orgamsmo
biolgico es lo que Lacan denomina lo real .. , y es pro.~esivame~te
socializado 0 domesticado.. hasta el punto de que la hb1do se retrra
de todas salvo de unas pocas zonas: las zonas ergenas. Solo en estas zonas el cuerpo an est vivo, en cierto sentido, o es real. Aqu la
libido (o el goce) es canalizada y contenida. Este no es. el c~so ~e
la psicosis: la jerarqua de las pulsiones lograda en forma 1ma~nana
puede colapsar cuando vacila el orden imagin~rio que la sostiene. El
cuerpo, que en su mayor parte ha quedado vaciado de goce, de repente se ve anegado, invadido por l. Vuelve con una venganza, podra
decirse, pues el psictico puede muy bien experimentarlo como un
ataque, una invasin, o una entrada forzada.
.
As, cuando el paciente habla, como Sc~reber,H de la vol~ptuos1dad,. de su cuerpo, del indescriptible xtasis o de la sensacin elctrica (que siente] en todo [su] cuerpo (tal como lo describa ur:io de
mis pacientes), o de los intolerables dolo.res ~unzantes que siente
(para los cuales no existe ninguna causa biolgica), el te~a~uta puede tener la seguridad de que ha descubierto un probabl~ mdic~d?r de
psicosis. No es una prueba definitiva, ya q~e l~s m~st~cos rehgiosos
(que no abundan) a veces comunican expe:1en~~as similares, .pero es
una buena primera indicacin de que lo s1mbohco no. ha ?d1do re~
cribir el cuerpo, y de que cualquiera que sea la orgamzacin de la libido que se haya producido por medio de lo imaginario, ella ha colapsado.

La falta de control sobre las pulsiones


La neurosis, en general, se caracteriza por el profuso contr?l que ~l
yo y el supery ejercen sobre las pulsiones. Cuando el neurtico reah-

128

za actos ffsicos verdaderamente agresivos, habitualmente se encuentra ebrio o alterado por otras razones (por ejemplo, cuando alguien lo
hace enojar repetidamente, cuando se ve empujado hasta el lmite,
cuando algo le quita el sueo o cuando ingiere drogas); solo entonces
las restricciones de la conciencia son levantadas suficientemente
para que el neurtico tome accin directa. Actuar en forma directa y
efectiva es, en verdad, una de las cosas ms dificiles para el neurtico."
La ausencia de la funcin paterna afecta a todas las funciones
simblicas, y por lo tanto no debe sorprender que afecte a todo lo que
comnmente asociamos con la moral y la conciencia. Esto no quiere
decir que el psictico siempre acte en forma inmoral,.; ms bien,
quiere decir que incluso una ligera provocacin puede conducir al
psictico a actuar de manera seriamente punible. La sofocacin de
las pulsiones, que en el neurtico se produce en el transcurso de su
educacin.. , su socializacin, su entrada en la fase edpica y su salida de ella -que a menudo se evidencia en la trabajosa evaluacin de
las alternativas por parte del neurtico antes de manifestar cualquier tipo de apetencia o agresin hacia otros-, no se produce en forma duradera en la psicosis. De esta forma, el psictico es ms proclive a la accin inmediata, y no experimenta prcticamente ninguna
culpa luego de herir, matar, violar a alguien o luego de realizar cualquier otro acto criminal. El psictico puede manifestar vergenza,
pero no culpa. La culpa necesita la represin: solo podemos sentirnos
culpables si sabemos secretamente que queramos infligir un daiio o
si disfrutamos al hacerlo. En la psicosis no hay represin, y por lo
tanto no hay secretos que el sujeto guarde para s.

La feminizacin
Una faceta interesante de la psicosis en los hombres es la feminizacin que se produce con frecuencia. Schreber, en el transcurso de sus
delirios, comienza a verse como la mujer de Dios. En algunos otros
casos de psicosis, vemos una tendencia al transexualismo, a los pedidos habituales de operaciones de cambio de sexo, y a la actividad homosexual. 9 Freud consider que la psicosis de Schreber era un indicador de la defensa inadecuada contra la homosexualidad, pero
Lacan sugiere que la feminizacin de Schreber se produce debido a la
naturaleza misma de la psicosis."
La psicosis no es en modo alguno el resultado directo de la ausencia fisica del padre en una familia; como he sealado, el padre es una

129

funcin sim~l~ca, y esta funcin puede ser ejercida por otras personas de la fam1ba o cercanas a esta, o incluso por el discurso de la madre. Sin duda, la psicosis es ms probable cuando el padre o la figura
del padre falt en la niez de un paciente -y siempre es importante
que el clnico trate de determinar el grado de esa ausencia fisica 0
psicolgica-, pero tambin puede producirse cuando el padre o la figura del padre estuvo presente.
Lacan sugiere que ciertos padres -a menudo hombres muy exitosos, socialmente hablando- se caracterizan por una ambicin irrestricta o un autoritarismo desenfrenado (Seminario Jll, p. 230), y establecen una relacin con sus hijos, en particular, que no es la del
pacto simblico sino una de rivalidad y antagonismo. Lo imaginario
es guerra, lo simblico es paz. Lo simblico -la ley- divide las cosas
proporcionando una especie de justicia distributiva: esto es tuyo, es~
es mo. El padre que encarna Ja ley -el padre simblico- dice: Tu
m~dre es ma, pero t puedes tener a cualquier otra mujer"; Este es
m1 cuarto y esta es mi cama, pero t puedes tener tu propio espacio y
~a cama pa~a ti mismo. El padre simblico establece un pacto tcito con su hijo: Esta parte del da debes dedicarla a Ja tarea, y el
res~o es tuyo, puedes hacer con l lo que quieras; Esto es lo que te
obhgo a hacer, y lo que hagas por fuera de eso es asunto tuyo-..
En cambio, el padre desenfrenado acta unilateralmente con su
hijo; por ejemplo, lo castiga sin escuchar las posibles razones que
su hijo ha tenido para comportarse como lo ha hecho. No hay lmites
a ~us demandas -no hay criterios simblicos que especifiquen y delimiten fronteras para el que demanda y para el destinatario de Ja demanda- y as ellas nunca pueden ser satisfechas. El padre es percibido como un monstruo, y Lacan sugiere que la nica relacin posible
es una relacin imaginaria, 61 que se caracteriza por la rivalidad la
tensin ertica. No llega a formarse una relacin edpica trianguar,
Yel nio asume una posicin femenina en relacin con el padre dominante, monstruoso-el padre imaginario--.62
Esta posicin femenina puede estar disimulada durante un periodo prolongado, ya que el psictico hombre se identifica con sus hermanos Y amigos, y los imita, en un intento por actuar como un hombre.
Cuando se produce un desencadenamiento psictico/' las identificaciones i:"1aginarias o las muletas imaginarias (Seminario lll, p. 231)
del paciente colapsan, y su posicin esencialmente femenina reemerge o se le "_npone. En otros casos, el psictico hombre puede afirmar
ha.her.sentido que era una mujer desde su primera infancia.M Estos
psicticos hombres son los pacientes que ms probablemente pidan
someterse a operaciones de cambio de sexo.

130

As la feminizacin en la psicosis parece ser indicativa no de la


ausencia total de un padre real en la familia del nio, sino de la (al
menos ocasional) presencia de un padre que no estableci una relacin simblica, sino solo una relacin imaginaria con su hijo. Lo interesante es que el psictico tambin puede describirse a s mismo en
una relacin femenina o pasiva con el lenguaje mismo, por cuanto se
111
somete pasivamente a l, es invadido por l o posedo por l.

En la ltima parte de la obra de Lacan, se torna claro que la feminizacin tambin se produce por razones ms estructurales, Y no necesariamente se limita a los psicticos hombres que solo tuvieron relaciones imaginarias con sus padres. No puedo presentar aqu todos
los conceptos que Lacan desarrolla en los Seminarios XVIII a XXI en
relacin con Ja estructura masculina y femenina, pues ello nos apartara demasiado de nuestro tema y ya lo he hecho en otra parte.M
Brevemente Lacan sugiere que la estructura masculina se relaciona
con un tipo de todo que aporta el padre simblico (~uien le im1.><me
lmites al nio) mientras que la estructura femenma se relaciona
con un tipo de ~o todo (pas tout) o imposibilida~ de totali~aci~n;
cuando la funcin paterna falta en la vida de un nio, la totalizacin
no se produce y el nio asume cierto elemento de la estructura femenina. 57 Sin embargo, el Otro goce.. caracterstico de la es~ruct_ura femenina a menudo se vuelve, para el psictico, una expenencta muy
duradera si no constante (que se caracteriza por ser invasiva), en
tanto que' para el neurtico con estructura femenina, es ms probable que esta forma particular de goce sea ocasional Y fugaz.

La falta de pregunta
Estamos seguros de que los neurticos ee hicieron una pregunta. En el caso de los psictieo11, 811to no es tan seguro.
Lacan, Seminario lll, p. 227

Al final del capitulo 2 afirm que el terapeuta no siempre puede di1cernir algo del orden de una pregunta que el analizante se formuh1.
Aun luego de meses de sesiones regulares, ciertos analizantea nuncft
se preguntan nada en voz alta, nunca men~i~nan que se pr~~nton o
que alguna vez se preguntaron por qu hicieron lo que hicieron en
cierto momento de su vida, qu quieren decir sus suefios, o por cutt
parecen reaccionar de determinado modo a las cosas.. Nada de sm vi .
das implica una pregunta para ellos, nada les parece mcomprenihlri,

l :ti

no ponen en cuestin ninguna de sus motivaciones. Nada pone a trabajar el pensamiento.


El deseo es una pregunta, segn Lacan, y lo que tal situacin sugiere es o bien que el analista no ha podido crear un espacio en el que
el deseo pueda emerger o salir a la luz, o bien que no existe tal como
lo conocemos en la neurosis. El deseo -el deseo humano, no el tipo de
deseo que antropomrficamente les atribuimos a los animales o a los
objetos inanimados (por ejemplo, La ardilla quiere encontrar las
bellotas que enterr en otoo, El sol est tratando de salir}- se forma a partir del lenguaje y existe solo en el lenguaje. Y est sujeto a
una dialctica o movimiento tpico del lenguaje.
Se olvida que lo propio del comportamiento humano es el discurrir dia-

lctico de las acciones, los deseos y los valores, que hace que no solo cambien a cada momento, sino de modo continuo, llegando a pasar a valores
estrictamente opuestos. (...) La posibilidad de poner en cuestin a cada
instante el deseo, los vnculos, incluso la significacin ms perseverantes de la actividad humana (...) es una experiencia tan comn que nos
deja atnitos ver cmo se olvida esta dimensin (Seminario III, p. 32).
En el trabajo con los neurticos estamos acostumbrados a observar
una evolucin de sus deseos, fantasas, valores y creencias en el
transcurso de su terapia. Desde luego, a veces nos desalienta la inercia que encontramos en ciertas reas de la vida del neurtico, pero
quiz ms comn es el neurtico que expresa sorpresa ante la facilidad con la cual ha podido desembarazarse de identidades e ideas que
apenas rm tiempo antes le parecan medulares en su personalidad".
El defensor ms acrrimo del machismo pronto reconoce tendencias
homosexuales en s mismo, el defensor ms ferviente de los lazos familiares no tarda en distanciarse de sus padres, y otras situaciones
por el estilo. Las identificaciones del yo colapsan, se forman otras
nuevas, y el deseo puede seguir su propio curso en forma an ms
cabal.
Por su parte, el psictico se caracteriza por la inercia, la falta de
movimiento o dialctica en sus pensamientos e intereses. Tambin el
obsesivo se queja de tener los mismos pensamientos una y otra vez,
pero generalmente durante su terapia al menos algunas de sus ideas
cambian rpidamente, mientras que las que se vinculan ms estrechamente con el sntoma tardan en cambiar, si es que lo hacen. Sin
embargo, el psictico reitera una y otra vez las mismas frases; la repeticin reemplaza la explicacin. La dialctica del deseo" no tiene
lugar. En los psicticos no existe un deseo propiamente humano.
Cuando la estructura de lenguaje falta, tambin falta el deseo. Cuan-

132

do la represin falta -cuando la transparencia no ha dado lugar a la


opacidad respecto de mis propios pensamientos y sentimientos como
resultado de la represin- tambin faltan all preguntas y cuestionamientos: no puedo cuestionar mi pasado, mis motivaciones, ni siquiera mis pensamientos y sueos. Ellos simplemente son.

El tratamiento de la psicosis: anlisis de un caso


Los casos ms particulares son aquellos cuyo valor es el ms universal.
Lacan, Seminario VI, 11 de febrero de 1959

Lacan no nos aporta tan solo una forma radicalmente nueva de comprender la psicosis; tambin nos ayuda a sentar las bases para su
tratamiento. Como mencion anteriormente, esto no significa que
Lacan creyera que poda aliviar o curar la psicosis -en otras palabras, instaurar la funcin paterna en un paciente en quien ella no estaba instaurada-. No nos insta a mantener la esperanza de nombrar
el deseo de la madre o el deseo por la madre, y constituirlo as como
prohibido y necesitado de represin, por ejemplo, veinte aos luego
los acontecimientos.
El orden simblico al que le falta un elemento (el Nombre del Padre), a nuestro entender, no puede ser reparado estructuralmente,
pero s puede ser apuntalado o suplementado" (para usar el trmino
que usa Lacan) por otro orden. En la primera parte de su obra, lo que
puede cubrir el agujero en lo simblico es lo imaginario. De hecho, segn Lacan, es lo imaginario -en este caso, la imitacin de otros con
los que el psictico interacta- lo que a menudo le permite al psictico arreglrselas hasta los veinte o los treinta aos sin sufrir un desencadenamiento o episodio psictico. El objetivo, en trminos superficiales, es lograr que lo imaginario vuelva al estado estable que lo
caracterizaba antes del desencadenamiento psictico.68
No puedo ofrecer aqu una minuciosa discusin del abordaje lacaniano del tratamiento de la psicosis, ya que ello requerira la introduccin de demasiados conceptos nuevos. En cambio, presentar un
caso clnico de un psictico que fue trata do por dos psicoterapeutas
diferentes; el caso ilustra una serie de afirmaciones de Lacan sobre
la psicosis y las posibilidades de su tratamiento.
A diferencia del estudio que Freud realiza de l caso Schreber, el
caso del que me ocupar es bastante contemporneo, ya que data de
fines de la dcada de 1960 y principios de la de 1970. Aunque no es

133

dor para evitar que la ley los atrapase,. (p. 187) -al~o que dista mucho del padre que sanciona las leyes que l y su h1JO deb~n o~ede
cer!-. Un acontecimiento que tiene lugar durante su terapia ev1de~
cia la histrica falta de reconocimiento y atencin de su padre hacia
Roger: dispuesto a comenzar de nuevo, a construir una nue~a relacin con su padre desde cero, Roger le pide a su pa~re que de~. el pasado atrs, y le dice que ..para vivir, un padre necesita a su hlJO ta~to
como un hijo necesita a su padre. La respuesta de su padre lo dice
11
todo: ..Antes prefiero cuidar a un perro.
El intento de Roger de establecer una relacin con su padre, a
primera vista, no difiere mucho del intento tan comn del ne:rtico
de renovar sus lazos con un padre que, segn siente el neurtico, no
brinda suficientes elogios, reconocimiento o amor. Pero lo que Roger
necesitaba era algo ms exhaustivo, ms vital: ante el rechazo de
su padre, Roger se convence de que el hombre inescrup~loso <_I.e
vive con su madre no es su verdadero padre. Va al registro civil
de la provincia para revisar su partida de nacimiento y la.libr~ta de
matrimonio de sus padres para verificar con sus propios OJOS el
nombre del hombre que firm esos documentos -es decir, para asegurarse del nombre de su verdadero padre-. Pero a pesar de lo que
ve sigue dudando de ser el hijo del hombre cuyo nombre aparece
es~rito, 0 de que el nombre que ve sea en verdad el mis~o que el del
degenerado que vive con su madre; en otras pala~ras, s~gue dudando de ser el hijo de ese hombre. Siente una necesidad vital de establecer una genealoga paterna para s mismo, de enco~trar una
identidad y ubicarse como el hijo de alguien. El neurtico puede
desear haber tenido otro padre, odiarlo o despreciarlo, pero gene82
ralmente no pone en duda de esta fiorma qw' n es su pad r e.
Aqu vemos, en un caso muy concreto, que el padre, tal. com? gen~
ralmente lo concebimos en nuestra sociedad, es una funcin s1m~li
ca no una funcin biolgica (real, ffsica, gentica). El padre es algwen
q~e desempea un rol especfico en la vida d~ su hijo; no es .simplemente alguien cuyo nombre aparece en una h~J de papel, no tm~orta
qu tan oficial parezca ser. Algn hombre obviamente le proveyo a la
madre de Roger el esperma necesario para concebir a Roger, pero este
de todos modos siente que no es hijo de nadie, que no tiene padre.
Puesto que necesita una identidad, Roger procede a crear para s
mismo UD nombre secreto que finalmente le permite vivir (p. 188).
Siente que puede nacer de l mismo y su terapeuta, y combina las le
tras de su primer nombre con las del apellido de su terapeuta <la
combinacin da como resultado un anagrama simple del nombre del
terapeuta). Roger escribe este nombre en una hoja de papel que con-

uno de mis propios casos, he decidido presentarlo aqu porque ejemplifica una serie de puntos que he subrayado en este captulo, est
disponible en ingls (aunque probablemente no sea muy conocido) y
solo ti.ene una extensin de once pginas. Se titula Bronzehelmet, or
the Itinerary ofthe Psychotherapy of a Psychotic,. (Casco de Bronce,
o el itinerario de la psicoterapia de un psictico), y fue escrito (en
francs) por Jean-Claude Schaetzel,& El caso clnico no contiene mucha informacin biogrfica, sino que se concentra en lo que ocurre
durante el tratamiento del paciente.
Schaetzel llama a su paciente francs Roger Casco de Bronce; se
trata de un seudnimo, pero el apellido del paciente en eslavo significa literalmente casco de bronce... Como veremos, el apellido de Roger -es decir, el nombre que le dio su padre- reviste una importancia
considerable en su historia. Respecto de la familia de Roger, Schaetzel nos dice que el padre de Roger permite que la madre de su esposa
lo domine completamente, hasta el punto de que Roger cree que su
abuela materna es el ~padre de la familia. Cuando esta mujer muere (cuando Roger tena cuatro aos), el padre se vuelve alcohlico y
permite que ahora sea su esposa quien lo domine (como antes lo haba hecho su suegra). El padre dedica toda su atencin a la hermana
de Roger, siete aos mayor que l, y la madre dedica toda su atencin
a Roger. Nacido en 1943, Roger no tiene historia psiquitrica conocida o dificultades documentadas durante su niez o su adolescencia.
Recin cuando empieza sus estudios universitarios, a mediados de la
dcada de 1960, Roger comienza a mostrar signos de evidentes perturbaciones.
De nio, Roger juega con su hermana juegos sexuales cuya naturaleza no es del todo clara, y cuando est a punto de tener su primera relacin sexual, siendo ya un adulto, experimenta una profunda desorientacin. Una mujer que vive en el mismo edificio que
Roger, cuyo marido ciego ha muerto recientemente en un accidente
lo invita a su casa con intenciones manifiestamente sexuales. Cuan~
do se acerca la hora de su cita, Roger sale corriendo de su edificio en
busca de su profesor de la universidad, para contarle su estado de
extrema confusin (p. 185). Un asistente que estaba all percibe su
dificultad y lo enva a ver a un trabajador social, quien a su vez lo deriva a tratamiento psicoteraputico.
Aqu son particularmente importantes ciertas cosas que Roger
dice y hace en el transcurso de su terapia relacionadas con su padre y
el nombre de su padre. No hay nombre para un padre como el mo
le dice a su terapeuta. 80 Dice que su padre es un cazador furtivo,~
malhechor inescrupuloso que quera que su hijo hiciera de avisa-

135

134
;.

Hidera es su verdadera partida de nacimiento (en francs, acte de


naissance tambin evoca e] acto del nacimiento, el hecho de nacer), la
pt!l{O en un agujero en el cimiento de la casa familiar, y tapa el agujero. Ln alegra que siente ese da es inefable. So]o un nombre puede
dur nacimiento al sujeto, puede dar1e a un nio un lugar por medio
1ld cual llegar a situarse en el mundo simb1ico de rboles y genealogfns familiares. Roger no tiene lugar; el nombre que lleva, Casco de
Bronce, no puede ser realmente su nombre, segn su parecer, ya que
"'que dice ser su padre prefiere un perro antes que a l.
Roger asiste mecnicamente a sus sesiones con su primer terarwuta durante dos aos, y le lleva montaas de escritos: escribe meticulosamente sus sueos, los mecanografia, los memoriza, y los recita
d1~ memoria en sus sesiones. (Esta suerte de prolfica produccin lilt!rnria,. es un rasgo extremadamente comn en la psicosis.) El terapeuta se aferra a los escritos y permite que Roger recite sus sueos
m1 tcrnpia durante mucho tiempo, pero un da, luego de que Roger recit.n un sueo en el que est en una jaula dorada cubierta de rosas,
unte la mirada del terapeuta (p. 186), el terapeuta sugiere que ello
podra ser la imagen de su vida en el presente: tal vez ve el mundo co11111 Hi estuviese en una jaula dorada donde todo es rosa y desde donde
m1 admirado por su mdico.
Sin ocuparnos de lo bien o mal fundado de esta interpretacin,
primero es necesario que advirtamos su efecto: provoca un desencaclniamiento psictico. El terapeuta, al proveer una especie de interprntncin, le sugiere a Roger que sus sueos tienen un significado
quo l desconoce; hasta ese momento, Roger consideraba que sus
Htwftos eran tan solo bellas imgenes e historias que l encontraba
muy placenteras. Con esta intervencin, el terapeuta intenta situar
Ht~ l mismo no en el lugar de testigo, el depositario de los sueos, escritos y pensamientos del paciente, sino en el lugar del Otro: el lugar
cn el cual se determina el significado.
En el trabajo con los neurticos, un terapeuta debe, como vimos
1111 loR c1tptulos anteriores, situarse como el Otro que escucha en lo
que el neurtico dice algo que no es lo que l haba querido decir
111n11cientemente. De esta manera el significado se problematiza y el
1111nlizante comienza a comprobar que no siempre sabe lo que est diciondo. En el caso del neurtico, este lugar ya exi.<Jte, y el terapeuta
Himplemente maniobra de manera tal de ocuparlo, si no es colocado
ullf rlosde el comienzo por el neurtico. En cambio, en el caso del psid1l.ico, eHte lugar no existe. Puede, asf, pensarse que el terapeuta de
Jto~or trat, con esta intervencin, de asumir un rol simblico para el
rnnl " hay precedente. El terapeuta procura ir ms all del eje ima-

ginario, en el que hasta ese momento se situaba todo en el caso de

Ro~er, Y_ pon.er algo en Oposicin simblica (Escritos, p. 577/217) con

.<!

lo 1magmano. En una palabra, trata de triangular, o introducir un


afuera en una relacin dual. 111
En trminos del Esquema L presentado en el captulo 3, Roger y
s~ ter.a peuta haban estado situados en ambos extremos del eje imaginario (figura 7.4), el nico eje en el que se desarrollaba su relacin. Pero el terapeuta, indudablemente sin quererlo, intenta ocup.ar u~a posicin en oposicin simblica a un sujeto (en el eje
su~bhco, en .la figura 7.5) en un caso en el que no se hallar ningn
su;eto. Es decir, trata de situarse l mismo en una relacin simblica
con Roger cuando esos lugares, sujeto y Otro, no existen para Roger." En lugar.de un sujeto .que puede responder al Otro, lo que aparece es un agujero o vaco gigantesco. En ausencia de un sujeto de la
signifi.cacin -un sujeto amarrado en una primera significacin establecida por la metfora paterna-, Roger comienza a atribuir una
significacin amenazadora a todo tipo de cosas que, antes de la interpretacin del terapeuta, no tenan esa significacin. Un martillo
que haba sido dejado inadvertidamente en la sala de espera del terapeuta de repente significa, para Roger, que el terapeuta piensa
que Roger tiene un tornillo flojo. 65 Una pregunta que aparece en Ja
tapa de un diario en la sala de espera del terapeuta, ..Los estudiantes estn locos? (que anuncia un artculo sobre el descontento entre
los estudiantes universitarios), lleva a Roger a creer que esa pregunta est dirigida directamente a l, y que se refiere especfica~ente a l. _En otras palabras, comienzan a presentrsele a Roger
mterpretac1ones de las cuales est absolutamente convencido en
suma, comienza a delirar.
'
Terapeuta (yo')

Roger(yo)
Figura 7.4. Esquema L (solo eje imaginario)

137

t. .'

Sujeto

yo'

,.i

~-

yo

Otro

Figura 7.5. Esquema L (ejes imaginarlo y simblico)

Debe tenerse en c..-uenta aqu que si bien Roger aparentemente ha


estado tratando de erigir a su terapeuta en su padre al bautizarse con
un anagrama del nombre de aquel, de todos modos le dice a Schaetzel
(su segundo terapeuta) que su primer terapeuta era como una madre
para m. En una ocasin incluso trat de dejar una fotografia de su
m~dre en el consultorio del terapeuta, para que este la conservara y
qmzs a modo de seal de que deba intentar ser como ella. Roger luc~a por crear para s mismo una nueva genealoga, que abra un espaCio o un lugar para l en el mundo, un rol en un linaje especfico, pero
no adopta a su terapeuta como un padre simblico; ms bien, lo toma
como una especie de figura materna auxiliadora. La presencia del terapeuta es tranquilizadora para Roger hasta que el terapeuta intenta
convertirse en algo ms parecido a un padre simblico, es decir, intenta ubicarse en una posicin tercera en una relacin basada en la pareja imaginaria a-a' [de yo a yo) (Escritos, p. 577/217). Lacan llama a
este padre Un-pere, Un-padre. 66 Este rol se refiere no solamente a
cualquier hombre adulto, sino a un hombre que intenta intervenir en
una relacin dual (generalmente madre-nio) y establecer una genuina relacin simblica con el psictico.
Es el encuentro con el Un-padre, con el Padre como una pura funcin simblica1 (y esto a menudo toma la forma de un encuentro con
una persona particuJar, hombre o mujer, que desempea o intenta desempear un rol simblico), el que lleva al desencadenamiento de una
psicosis -es decir, a un brote psictico-. Lacan formula esto como
una tesis general, y nos invita a verificarla buscando encuentros dramticos con este Un-padre en el origen de todo desencadenamiento

138

: '

psictico -ya se presente para la mujer que acaba de dar a luz en la figura de su esposo, para la penitente que confiesa su falta en la persona de su confesor, para la muchacha enamorada en el encuentro con el
"padre del muchacho" (Escritos, p. 5781217). El encuentro con el Padre como una pura funcin simblica tambin puede producirse sin la
intermediacin de otra persona, como, por ejemplo, cuando un hombre
se entera de que ser padre, o es convocado a desempear el rol de una
figura paterna social/poltica/jurdica (Seminario Ill, pp. 344-345; en
este ltimo caso, Lacan tiene a Schreber en mente).
Una de las consecuencias irunediatas de este encuentro en el caso de Roger es que Roger se lanza a la bsqueda de un nuevo nombre,
un nuevo nombre secreto por medio del cual cobrar existencia. Este
primer nombre secreto que compone, basado en el nombre de su terapeuta, no era lo suficientemente slido como para permitirle responder ..Presente! .. cuando es colocado en la posicin de sujeto del orden
simblico -es decir, de sujeto del significante- por la interpretacin
del terapeuta. Cuando fue interpelado, llamado a advenir como sujeto del lenguaje, como sujeto capaz de asumir su responsabilidad por
las significaciones ocultas en sus propios sueos, el nombre secreto
se desmorona. Lgicamente, la bsqueda de Roger de un nuevo nombre lo conduce entonces a tratar de descubrir el nombre del analista
de su terapeuta, el padre espiritual o simblico de su propio terapeuta, pero no tiene xito en su empresa. A continuacin trata de hablar
con el profesor ms prominente de su universidad -el nombre ms
grande.., segn sus palabras-88 pero se le sugiere que contine terapia, esta vez con un terapeuta elegido por l mismo.
Roger elige a su nuevo terapeuta, Jean-Claude Schaetzel, porrazones en su mayor parte desconocidas, aunque parece bastante probable que el apellido del terapeuta suene bastante parecido a un apodo con que Roger llamaba a su hermana, tan adorada por su padre.
Antes de la primera sesin, Schaetzel tiene la fortuna de asistir a
una presentacin de casos en la que se expone el caso de Roger, a cargo del terapeuta anterior de Roger, y de este modo se pone al corriente de que Roger es psictico, es proclive a los delirios y otorga suma
importancia a su produccin onrico-literaria. Schaetzel nunca se
niega a aceptar la obra escrita de Roger y siempre le permite recitar
sueos durante sus sesiones, pero en sus intervenciones da prioridad
a las observaciones casuales" que Roger hace antes y despus de
sentarse y a sus comentarios aparentemente espontneos sobre sus
sueos, que no estn incluidos en la versin escrita que le entrega a
su terapeuta. Puesto que obviamente se siente ms cmodo con
Schaetzel, Roger revela lo siguiente: Las palabras me asustan .

139

Siempre quise escribir, pero no lograba ponerle una palabra a una cosa... Era como si las palabras se resbalaran de las cosas... Entonces
pens que estudiando el diccionario de la A a la z_ y esc.ribiendo la.s
palabras que no conoca las poseera a todas y podra decrr lo que qmsiera" (pp. 190-191). Por supuesto, Roger nunca logra poseerlas a
todas -es decir, no logra que dejen de resbalarse de las cosas- pues
para l no hay punto de amarre que pueda enlazar ~na. palabra a
una cosa o, ms precisamente, un significante a un s1gmficado. En
ausencia del punto de capitn fundamental que anuda e~ n~mbr~ o
..No! del padre al deseo de la madre, las palabras y las s1gmfi~ac1?
nes, los significantes y los significados, estn condenados a flUU' sm
rumbo. Roger sin embargo se siente un poco ms seguro cuando escribe cosas, ya que en cierta medida la escritura pare~e fijar o co~ge
lar el significado (las cosas, as, se fijan en un tipo de imprenta, s1 no
en piedra); l siente que la palabra hablada es peligrosa ~rque las
significaciones se tornan resbaladizas, y tiene la sensacin de que
nunca puede atraparlas o enlazarlas.
.
Schaetzel es muy paciente con Roger, y al prestar atencin a los comentarios ms espontneos de Roger y al repetir en las ltimas sesiones lo que Roger dijo como al pasar en sesiones anteriores, Schaetzel
permite que Roger lo vea como alguien con e~ que ~uede hablar
(p. 191). Roger deja de recitar sueos de memona casi por completo,
pues siente que, a diferencia de su primer terapeuta, Schaetzel no tratar de explotar el significado de sus palabras (que ya es tenue en su
propia mente), de evocar o insinuar significaciones que Roger no les ~a.
Schaetzel hace una intervencin importante en este sentido
cuando Roger relata un sueo cuya figura principal es el hombre
203 ..." El nmero doscientos tres (deux cent trois) en francs se
pronuncia exactamente como dos sin tres (deux sans trois). Advertido del problema que haba provocado el terapeuta anterior de
Roger al intentar introducir una posicin tercera, un t~es, en .la rel~
cin dual entre Roger y l mismo (un dos), Schaetzel interviene diciendo ..Hay dos sin tres, con lo que quiso decir que est permitido
que haya dos sin tres y que el terapeuta no intentar desempear el
rol de Un-padre con Roger, y que se contentar con tener una ~ela
cin dual, del tipo madre-nio, con l. Luego de un momento de silen:
co, Roger dice: Es como mi madre... Siempre estaba con ella como s1
no hubiese tenido padre (p. 193).
De hecho, Roger no tiene ms que un padre real (biolgico) o i.maginario, no tiene un padre simblico -es decir, un ?adre que sancione
la ley diciendo Tu madre est fuera de tus lmites, yo la encontr
primero. Ve a buscar tu propia mujer- . En la infancia de Roger hubo

140

dos sin tres, y ahora es demasiado tarde: tratar de introducir una exterioridad (una terceridad) a la edad de Roger no hara ms que llevarlo al delirio y a la depresin suicida. El nombre del padre, como la
prohibicin del padre, nunca fue aceptada por Roger o nunca le fue
impuesta en primer trmino, y el Otro como lugar nunca cobr existencia. La represin primaria nunca se produjo, y por lo tanto vemos
en el caso de Roger lo que Lacen denomina forclusin del nombre o
..No! del padre. Mientras que forclusin sugiere un intento activo
de negar o rechazar algo, aqu vemos, como es habitual ver, una simp_le au~encia de prohibicin paterna que conduce a la no inscripcin o mstaurac1n del padre como Otro simblico. Roger no parece
negarse vigorosamente a conferirle a su padre un rol simblico ms
bien, nunca se le da la oportunidad o bien de aceptarlo o bien de rechazarlo. De hecho, intenta en vano reemplazar el nombre de su padre por algn otro -el nombre de su terapeuta (en forma de anagra~a) o un gran nombre, que es el nombre de su profesor-, pero nada
sI.rVe para pegar,., por as decir: nada puede hacer la tarea para la
cual no hay precedente. Apela o llama al Nombre del Padre, pero sin
resultado: no hay nada all que pueda responder. El terapeuta no
puede pretender establecer una triangulacin ahora; debe concentrar todos sus esfuerzos en el registro imaginario que est all y opera, volverlo lo ms fuerte y slido posible.
. Qu quiere decir esto exactamente en el caso de Roger? Roger le
dice a Schaetzel que quiere comprender lo que le sucedi" (p. 193). Y
esto es precisamente lo que el terapeuta puede esperar lograr con un
psictico: ayudar al paciente a construir una comprensin, a edificar
un mundo de significacin que le permita al individuo vivir y encontrar un lugar en l. La significacin es imaginaria, como vimos en el
captulo 2, y es el nivel en el cual el psictico puede trabajar con xito
en la terapia. Con los neurticos, el terapeuta debe trabajar arduamente para evitar que comprendan demasiado rpidamente, porque
ven lo que quieren ver, y comprenden lo que les resulta placentero
comprender. Puesto que el yo se recristaliza o se reconstituye en torno a cada nuevo significado, cada nueva comprensin, el terapeuta
debe tratar de perturbar la actividad de produccin de significacin
del neurtico -que procede con demasiada rapidez y de acuerdo con
su conveniencia-, con lo cual apunta a operar sobre lo inconsciente,
no sobre el yo. Pero con el psictico, el terapeuta debe alentar esa actividad de produccin de significacin, puesto que el yo es lo nico de
lo que se dispone para el trabajo: el terapeuta debe construir un sentimiento de s en el psictico que defina quin es l y cul es su lugar
en el mundo.

141

En el caso de Roger, vemos que mientras que tiene delirios luego


de que su primer terapeuta le propone una interpretacin, su actividad delirante nunca constituye una nueva cosmologa o visin del
mundo -como en el caso de Schreber, por ejemplo-. La actividad delirante, cuando la intervencin del analista le permite seguir su curso
en lugar de silenciarla, finalmente conduce -y este proceso puede llevar aos- a la construccin de lo que Lacan llama una metfora delirante (Escritos, pp. 577/217), un nuevo punto de partida desde el
cual el psictico establece el significado del mundo y de todo cuanto
hay en l. 70 En el caso de Roger, este nuevo punto de partida podra
ser una genealoga delirante que explicase que en realidad l es, por
ejemplo, el hijo de Dios (si no la mujer de Dios), que diera cuenta de
cmo los rboles genealgicos de su madre y su padre estuvieron destinados a unirse, etc. Lacan se refiere a esta nueva visin del mundo
como metfora delirante porque, en cierto sentido, viene al lugar de
la metfora paterna, al permitir que las palabras y los significados se
enlacen de una manera relativamente estable y duradera. Schreber,
por ejemplo, se pasa aos construyendo una cosmologa nueva, altamente idiosincrsica, pero cuyo resultado final es un mundo estable
de significaciones -significaciones no compartidas por muchos, pero
significaciones al fin- en el que Schreber tiene reservado un espacio,
un rol tolerable. Schreber finalmente se las arregla para encontrar
un lugar para s mismo en un mundo construido por l mismo. Lacan
afirma que este es el punto terminal,. del proceso psictico de Schreber (Escritos, p. 571/212).
Como veremos en el captulo 9, la metfora paterna sirve como
principio explicativo, al explicar el deseo del Otro del cual nacemos
(pues, como sujetos, nacemos del deseo de nuestros padres, no de sus
cuerpos), al explicar por qu estamos aqu, por qu fuimos deseados,
en qu medida fuimos deseados, etc. En ausencia de tal principio explicativo, el psictico intenta -por medio del proceso delirante- elaborar su propio principio explicativo.
En contraste, las intervenciones de su primer terapeuta detiene,
en su mayor parte, la actividad delirante de Roger. Schaetzel se propone ayudar a Roger a construir significaciones que puedan sostenerlo en la vida sin recrear el universo entero al modo de Schreber.
Schaetzel no nos dice en qu consiste el sistema de significados construido en el caso de Roger, puesto que la presentacin del caso abarca
solamente dos aos de trabajo; sin embargo, nos da una idea del tipo
de trabajo que Schaetzel prev llevar adelante con Roger en los
prximos aos. Una discusin del abordaje de Lacan del tratamiento
de la psicosis ms all de este punto, en cualquier caso, requerira la

142

introduccin de muchos otros conceptos tericos; en particular,


requerira que indicase y justificase la naturaleza precisa de las intervenciones que Lacan propone como medio de limitar la actividad
alucinatoria y ayudar al psictico a construir un nuevo sistema de
significados. Presentar este material en un texto que constituir la
continuacin de este libro.
Obviamente, podran decirse muchas otras cosas acerca de
Roger. Por ejemplo, no he dicho nada sobre por qu sus problemas parecen comenzar cuando se presenta la posibilidad del encuentro sexual con una mujer (una mujer cuyo marido ciego ha fallecido recientemente). Esta situacin se relaciona con su primer juego sexual con
su hermana -es decir, con la nia que era su nico medio de acceder
a su padre cuando estaba creciendo?-. Tampoco he abordado la cuestin de la feminizacin en este caso. Sin embargo, me parece que
Schaetzel no proporciona suficiente material, de manera que solo podramos especular acerca de estas cuestiones. El caso ilustra, fundamentalmente, lo que significa la forclusin del Nombre del Padre Y
nos ayuda a comprender la diferencia radical del rol del terapeuta
cuando se trata del tratamiento de psicticos en lugar de neurticos.

Del padre a lo peor


Desde hace algn tiempo, los socilogos e historiadores han estado
anunciando la declinacin de la funcin del padre en la sociedad occidental. Este anuncio, segn mi parecer, no debe tomarse a pie juntillas; despus de todo, las descripciones del padre que leemos en las
antiguas comedias de Terencio y Plauto no distan demasiado de lo
que hoy vemos a nuestro alrededor. Sin embargo, los cambios en la
estructura de la familia (como el incremento del porcentaje de familias integradas por uno solo de los padres) y los cambios en la ideologa y el discurso referido a los roles sexuales sugieren que la importancia de los hombres en las familias y de su rol simblico como
padres est siendo cuestionada ampliamente.
Es cada vez ms frecuente que mujeres solteras tengan hijos deliberadamente, y que rechacen ostensiblemente la importancia de la
triangulacin (por ejemplo, la introduccin de un tercer trmino en
la dada madre-nio, una exterioridad, un Otro simblico; o la institucin de la metfora paterna); y cada vez ms parejas de lesbianas
cran nios, aparentemente eludiendo o desestimando la importancia del padre. Combinada con el aumento de hecho en la tasa de divorcios y el consiguiente incremento de la cantidad de nios que son

143

crittdm1 solamente por sus madres, y con la creciente actitud autorit.11riu hucia los nios que adoptan los hombres (sin duda, al menos en
purte alentados por ciertos discursos feministas modernos), la funci<m paterna parece estar en peligro de extincin en ciertos medios
1mciales.
Lacan no afirma que la funcin paterna o del padre -la instauracin <le una figura paterna en un rol de autoridad ms all de la madre- sea el nec plus ultra de la estructura familiar. Su discurso no es
el de Jos valores familiares .. , que pone a Dan Quayle contra Murphy
Brown. Lacan no afirma que el padre deba ser apuntalado en nuestra sociedad. Ms bien, emite una advertencia: rechazar el rol del padre, socavar la actual funcin simblica del padre, no conducir a nada bueno; sus consecuencias probablemente sean peores que las de la
funcin del padre, al aumentar la incidencia de psicosis. Esta es una
de las cosas que Lacan tena en mente cuando, en 1971, titul .....ou
pire (" ...o peor>) a su Seminario XIX, donde una de las posibles palabras elididas espere (padre,.). Si consideramos al padre como el menor de dos males, rechazar al padre es optar por lo peor.
El desafio de Lacan a los discursos que alientan la eliminacin de
la funcin paterna podra enunciarse de la siguiente manera: ..Puede algo como la metfora paterna -que aporta el lazo fundamental
entre el significante y el significado, entre el lenguaje y la significacin- instaurarse sin el padre como funcin simblica? De ser as,
cmo? De no ser as, hay alguna otra forma de introducir una exterioridad -es decir, de triangular la relacin madre-nio y evitar la
psicosis-? Cmo puede hacerse esto sin recurrir al orden simblico y
su capacidad de interceder en lo imaginario, el mundo de la rivalidad
y la guerra? Acaso no tiene un sexo que cumplir la funcin de representante simblico?.
A menos que se encuentre otro medio de lograr el mismo efecto
-parecera sugerir la obra de Lacan-, las prcticas que provienen
de tales discursos corren el riesgo de incrementar la incidencia de
psicosis.11

144

Neurosis
El fantasma aporta el placer propio del deseo.

Lacan, Escritos, p. 773


En este libro ~a se han descrito muchos rasgos de la neurosis. De hecho, e~ abordaje del anlisis delineado en los primeros cinco captulos
se aphca, sobre ~o,~ los neurticos; como mencion en el captulo 7,
en el caso de la ~s1cos1s se requiere un abordaje diferente y (como ver~~os en ~l capitulo 9) el abordaje requerido en el caso de la pervers1on tambin difiere en ciertos aspectos.
Por ?upues_to, la neurosis puede caracterizarse de muchas maneras. A d1feren~1a. de ~a psicosis, implica la instauracin de la funcin
paterna, la asumlac1n de la estructura esencial del lenguaje, la pri~a~a de la duda por sobre la certeza, un considerable grado de inhi~1c1.6~ ?e las1 pulsiones que se opone a su puesta en acto libre de
mh1b1c1ones, la tendencia a encontrar ms placer en el fantasma
que en el contacto sexual directo, el mecanismo de Ja represin como
opues~ a la forclusin, el retomo de lo reprimido desde dentro por
as decu:, en fo~ma de lapsus, actos fallidos y sntomas, y la list~ sigue. A d1feren~ia de la perversin, la neurosis implica el predominio
d.e la zona gerutal por sobre las zonas ergenas, cierto grado de incertidumbre respecto de lo que excita, una considerable dificultad
lograr la satisfaccin aun cuando se sabe lo que excita, la negati~:r:
ser la causa del goce del Otro, etc.

145

La represin
Lo primero que debe decirse del inconsciente

f. ..I es lo que f<'reud dice acerca de l: que consiste en pensamientos.


Lacan, Scilicet 1 0968): 35

Lo esencial en la represin l... ] no es que el afecto est suprimido, sino que est desplazado y es
irreconocible.
Lacan, Seminario XVl/, p. 168

. El mecanis~o fundamental que define la neurosis es la repre-

st~n. ~a represin es responsable del hecho de que, mientras que el


ps1c~tico puede revelar toda su ropa sucia sin aparente dificultad
ventilar todos los escabrosos sentimientos y acciones que cualquie;
otro se avergonzara de divulgar, el neurtico mantiene esas cosas
oculta_s p~ra l?~ dems Y para l mismo. Lacan expresa la situacin
del ~s1_ct1co d1c1~ndo que su inconsciente est expuesto a cielo abierto (a ~iel ouvert). De hecho, en cierto sentido en la psicosis no hay inconsciente, ya_que el incons~iente es el resultado de la represin.s
La represin -como qmera que se describa su fuerza motora (ya
sea como el desalojo del yo o del supery de pensamientos 0 deseos
que no son ~ce~~bles para nuestra visin de nosotros mismos 0 para
nuestros pnnc1.p1os morales, o como la atraccin que ejerce el ncleo.. del matenal reprimido primariamente sobre elementos vinculados ~ l, o ambas cosas)- conduce, segn Freud, a una inscripcin 0
un registro separado de una percepcin o un pensamiento que alguna vez pas por nue~tra ~~nte o apareci en ella. As, no impJica Ja
total y completa obhterac1on de esa percepcin 0 ese pensamiento
como ?Curre en la fo~~lusin. Tal como Freud seala en su ensayo L~
negaci~.., la repres1on .no puede producirse a menos que la realidad
en cuestin (la percepcin de una escena, por ejemplo) ya haya sido
ac~pt~da o afi":11ada en cierto nivel por el aparato psquico. En la
ps1co~1s, la reahdad en cuestin nunca es afirmada 0 admitida -es
forclmda, neg!"da, rechaz~da-. En la neurosis, la realidad es afirmada en un sentido muy bsico, pero desalojada de la conciencia.
As como Fre~d compara el contenido manifiesto y el contenido
latente ~e los ~uenos ~on dos lenguajes diferentes (SE IV, p. 277), Lacan sugiere el mconsc1ente es un lenguaje (Seminario lll p 20)
d 1

, . . , una
e~pe~1e e enguaJe ext~anjero que no podemos leer inmediatamente.
S1gu1endo las fonn~lac10nes ms rigurosas de Freud vertidas en su
artculo La represin (que se repiten muchas veces en otros Iuga-

146

res), Lacan sostiene que lo reprimido no es ni la percepcin ni el afecto, sino los pensamientos correspondientes a las percepciones,' los
pensamientos a los que est adherido el afecto. En otras palabras, lo
inconsciente consiste en pensamientos, y los pensamientos no pueden sino expresarse o formularse con palabras -es decir, con significantes-. El afecto y el pensamiento generalmente estn conectados o
enlazados al comienzo, pero cuando se produce la represin, el afecto
y el pensamiento de ordinario se separan y el pensamiento puede
quedar fuera de la conciencia.
Esta es la razn por la que los analistas a menudo atienden pacientes que afirman estar tristes, deprimidos, angustiados, decados
o arrasados por la culpa, pero no saben por qu. O bien las razones
que esgrimen no parecen corresponderse en modo alguno con la magnitud del afecto que los devasta. Con frecuencia el afecto subsiste
cuando el pensamiento correspondiente a l ha sido reprimido, y el
individuo, perturbado, tiende a buscar espontneamente explicaciones ad hoc para ello, procurando comprenderlo de alguna manera o
de otra. El "olvido.. del pensamiento, acompaado de la persistencia
del afecto, es especialmente comn en la histeria.
Algo bastante comn en la neurosis obsesiva es el caso en el que
un pensamiento -por ejemplo, el recuerdo de un acontecimiento particular de la infancia- est disponible en la conciencia, pero no evoca
absolutamente ningn afecto. El obsesivo recuerda el acontecimiento
pero no la reaccin o la emocin que tuvo en ese momento. La represin opera en estos casos fundamentalmente rompiendo el vnculo
entre el pensamiento y el afecto originalmente asociado a l. En estos
casos, el analista debe procurar que el paciente transfiera el afecto
disociado al aqu y ahora de la relacin analtica. Esto no se logra
mediante sugestin ni mediante acusaciones, sino en tanto y en
cuanto el analista funcione como una pantalla en blanco y rena las
proyecciones positivas con las negativas.
Freud, en su trabajo sobre el Hombre de las Ratas, por ejemplo,
estuvo convencido desde un primer momento de que cuando el Hombre de las Ratas era nio albergaba sentimientos de odio hacia su padre, pero ninguno de sus recuerdos de la infancia despertaba en l
ese afecto. Sin embargo, al dar cuerpo al Hombre sin cualidades,
Freud permiti que su analizante reprodujese esos sentimientos en
el dispositivo analtico y que abusara de l en la medida en que actuaba como un paciente relevo del padre del Hombre de las Ratas.
Gracias a un desplazamiento (del padre al analista), el afecto pudo
salir a la luz.

147

El retorno de lo reprimido

que el obsesivo suele estar abrumado por pensamientos perturbadores (~nsamientos que aparentemente no tienen sentido, compulsivos e mcluso .persecu.torios) y la histrica por afecciones fisicas que
pueden cambiar considerablemente con el tiempo, esta no es una regla rgida Y no constituye una distincin confiable entre la neurosis
obsesiva Y la histeria. Al parecer los obsesivos estn sucumbiendo
cada v~z ms a las ~feccion~s fisicas relacionadas con el estrs -que
no es smo un trmmo mchco de moda para designar lo psicosomtico- Y estas son tan reveladoras en cuanto a la eleccin de la parte del
cuerpo afectada como siempre lo han sido los sntomas psicosomticos histricos. Por ejemplo, es casual que la Somatizacin de los obsesivos ~uestre u.na predileccin tan fuerte por los tractos digestivo y ,
excretono? (Considrense la cantidad de problemas gastrointestinales producto del estrs que se diagnostican en nuestros das, as como los nuevos sndromes, como el sndrome de colon irritable.)
En conclusin, lo que puede ayudamos a distinguir la histeria de
la neu~os!s obsesiva no son .los diferentes lugares en los que retorna
lo repnnudo: en Jos pensamientos o en el cuerpo -ambos estn determinados por el lenguaje, y por lo tanto ambos son el lugar del
10
Otro-. Un predominio de sntomas conversivos en el cuadro clnico
de un paciente puede sugerir un diagnstico de histeria, pero de todos modos es necesario un examen ms detenido. Las caractersticas
especficas como la conversin no suelen ser determinantes como las
tendencias masoquistas, la conversin puede encontrarse e~ muchas
categoras clnicas diferentes.

Cuando un pensamiento se reprime, no permanece dormido. Se conecta con otros pensamientos relacionados y busca expresarse donde
sea posible -en sueos, lapsus, actos fallidos y sntomas-. Lo reprimido y el retorno de lo reprimido son uno y el mismo, nos recuerda
Lacan.7 En otras palabras, la idea que ha sido reprimida es la misma
idea que se expresa en forma disfrazada en el lapsus freudiano, en el
olvido de un nombre, en la rotura ..accidental,. de un florero, o en cualquiera de las formas que asuma el retorno (por ejemplo, el rechazo
hacia las caricias maternas revela la represin del nio de su deseo
por la madre). De hecho, nuestra nica prueba de la existencia de lo
reprimido es su retorno, sus manifestaciones en forma de irrupciones
o interrupciones. La existencia de un sntoma -un movimiento convulsivo de una parte del rostro, por ejemplo- es la nica prueba de la
represin que el psicoanlisis tiene o necesita: el tic puede ser el resultado de pensamientos hostiles reprimidos o de un deseo reprimido
de ver ms; en cualquiera de estos casos, algn deseo est siendo sofocado o dejado a un lado. El sntoma neurtico cumple el papel de la
lengua [langue] que permite expresar la represin (Seminario lll,
p. 72). Es un mensaje dirigido al Otro.
En el caso de los sntomas de conversin -esto es, los sntomas
que se expresan en el cuerpo (que van desde dolores y punzadas menores, rigidez en el pecho, sensacin de pinchazos, sensacin de ardor
y mareos hasta migraas, parlisis, ceguera, mudez y sordera)- el
medio que adoptan los sntomas es un cuerpo escrito con lenguaje, un
cuerpo escrito con significantes. La inventora de la cura por la palabra.. , Anna O. (cuyo verdadero nombre era Bertha Pappenheim y que
fue tratada por Joseph Breuer),9 padeca un ocasional endurecimiento de su brazo derecho, porque ese haba sido el brazo con el que se
haba negado a proteger a su padre cuando (en un ensueo diun10)
crey que lo amenazaba una serpiente. En otras palabras, su sntoma fisico, corporal, hablaba de una relacin con su padre y de un
posible deseo de que este muriera que se rehusaba a admitir. Desarroll otro sntoma que desafiaba todo el saber mdico de las conducciones nerviosas en el cuerpo: comenz a sentir un agudo dolor en
una pequea rea de su muslo -segn se comprob, Ja misma rea de
su pierna en la que su padre haba apoyado su pie para que ella se
ocupase de sus callos-.
Es habitual afirmar que la neurosis obsesiva se caracteriza por el
retorno de Jo reprimido en la mente, mientras que Ja histeria se caracteriza por el retorno de Jo reprimido en el cuerpo. Si bien es verdad

Las posiciones del sujeto lacaniano

l,

148

~as diferentes estructuras clnicas (es decir, categoras diagnsticas) dentro de la categora estructural ms amplia de neurosis
-todas las cuales se definen por el mecanismo ele la represin- cor~esponden, segn Lacan, a diferentes posiciones subjetivas, no a
d1ferente.s sntomas. Los psiquiatras, psicoanalistas y psiclogos
estadoumdenses parecen decididos a introducir an ms clasificaciones Y categoras diagnsticas dentro de la neurosis (si es que reconocen la catego.r a ms amplia de neurosis) - trastorno depresivo,., trastorno bipolar, trastorno de pnico,,, hiperactividad ..
estad?s hipnoides.. , distimia .. , dependencia de polisustancias,,_;
pero ninguna de sus categoras hace otra cosa ms que rotular un
sntoma particular o un conjunto de sntomas que aparecen en un individuo en un momento dado. Cada una de estas categoras repre149

_.,;i-

senta solo un microsntoma o un minipatrn en la configuracin psicolgica general de la persona.


Para Lacan, hay estructuras que son mucho ms fundamentales
que las de las personalidades adictivas,., Jos introvertidos,., Jos extravertidos, las mujeres que aman demasiado, los hombres que le
temen a la intimidad y los codependientes. La psicologa y la psiquiatra estadounidenses tienden a tratar solamente lo que se presenta inmediatamente ante sus ojos, y a abandonar la nocin de las
estructuras ms profundas con las cuales comenz la investigacin
psicoanaltica. As, a menudo sucumben a la banal simplicidad del
pensamiento cientfico estadounidense predominante: divide y reinars -reduce todos Jos patrones a sus partes aislables ms pequeas,
da nuevos nombres a esas partes y procura tratarlas (con drogas
cuando sea posible, o con tcnicas teraputicas especficas) como
trastornos lgicamente separados-. De hecho, las categoras de la
psicologa popular en ltima instancia no son mejores ni peores que
las que promulga la ciencia mdica, ya que ambas tienen un abordaje sndrome-por-sndrome, sntoma-por-sntoma.
Una mujer anorxica puede legtimamente ser categorizada como alguien que padece un trastorno de la alimentacin, pero ya sabemos esto tan pronto como se nos dice que es anorxica. Sin embargo, si es diagnosticada como histrica, podemos comenzar a situar el
rol de su trastorno de la alimentacin dentro del contexto ms amplio de su estructura psquica. Esto puede permitimos ver, por ejemplo, que el rol que tuvo su anorexia en su adolescencia puede haber
sido el mismo que el que tuvieron sus vmitos cuando era nia, el robar cosas de las tiendas cuando tena veinte aos y la compra y venta
de grandes volmenes de acciones en la bolsa, con la gran carga de
estrs que ello conlleva, en sus ltimos rufos.
En el psicoanlisis lacaniano, las subcategoras diagnsticas dentro de la neurosis tambin son categoras estructurales; no se basan
en un coajunto particular de sntomas, puesto que los mismos sntomas pueden encontrarse en personas extremadamente diferentes.
Las principales estructuras y subcategoras diagnsticas dentro
de
la
cin: neurosis son representadas en forma esquemtica a continuaPrincipales
categorlas:
Subcategorlas:

150

Neurosis
Histeria

Neurosis
Obsesiva

Psicosis
Fobia

Perversin

. ~ o? se definen estas estructuras


La pregunta, entonces, es.. {.C
ms profundas dentro de la neurosis.

Histeria y neurosis obsesiva


. Freud realiza una serie de intentos de defiEn sus primeros trabajos,
.
.
b e Ja hase de una forma su. b y Ja h1stena so r
.
nir la neurosis o sesiva
1
nas reaccionan a las expenenmamente especfica en que ~s pe~o) una de las definiciones ms
l t
nas (pnmanas ,
1
cas sexua es empra po
l
hsesivos reaccionan con cu pa
ne es que os o
l
sorpre~dente~ que pro
s histricas reaccionan con asco y repu y aversin, mientras que la
f an considerando que la sexuasin n Para los terapeutas que con m
l. 11 es extremadamente

6 fr diana ms amp ia,


. d
lidad, en su
d
distinguir entre pacientes en funcin .e
importante, la post 1 i a
siciones sexuales es una contnuna diferencia fundamen.tal en sus po l trabajo clnico de la vida real,
bucin diagnstica esenc1~. :~es :: :eurosis obsesiva e histeria (rilos indicadores ms supe cia es t'
etc ) no siempre parecen ser
tomas som icos,
.
l .
tuales compu stvos, s n
1
te consideramos rasgos
lo que genera meo
. )
decisivos: encontramos
.6
oblemas psicosomticos en
histricos (por ejemplo, c~n;ers~ :~ ;;neral son obsesivas, y rasgos
pe
rsonas que en cuanto a o em s d nantemente histricos. En
.
ecen ser pre omt
d
obsesivos en qmenes par
is una paciente presentaba ten enverdad, en un caso que superv ' . d s con la histeria) que surgan
.
(
almente asocia a
.
1
cias anorxicas ~e~er
1 ( eneralmente asociados con a
a partir de se~tlmientos de
p~ tie se senta respecto de suma
neurosis obsesiva): cuanto ~ s cu p:onsumo de caloras.1
dre, ms severamente re~tnnga s~verdadera definicin de la histeSi los terapeut?s tuvieran ~: all de algunos de los fenmenos
ria, podran, por ejemplo, ver ~o de un paciente, para encontrar un
compulsivos en el cuadro clmc
le verdaderamente la economecanismo ms fundamental,] q':: r~~n les permitira no descartar
ma psquica de la persona. El o m Ite i'sticos de otras estructuras
l
intrusos carac r
.
.
la transferencia como una
o desdear os rasgos
clnicas, pero s si~uarse a s m~su:i:~ e:ciente.
funcin del mecamsmo ms bs1~0 1 d~ da de 1890 era claramente
El objetivo de Freu~ ~fines Jaehi:ter~: en este sentido -una defl
proporcionar una defimc.tn ~e
ca sinti que pudo hacerlo.
,
d la histeria- pero nun
d fi
nicin ineqwvoca
e
'
.
t
nc1"n
de escribir la obra e tFl .
1~ declara su m e
h
En sus cartas
l ah . ties~, cue lo exp i1cara todo pero nunca escn. t ti
nitiva sobre a is ena,
. d definiciones prov1soruu1
libro en cuestin. Nos quedaron una sene e

acep~~ -~ ~ude

;u

rn 1

de la histeria y la neurosis obsesiva que no siempre guardan una


coherencia interna. Estas siguen siendo extremadamente tiles para
el practicante, pero la pregunta ms amplia permanece abierta: por
qu hay dos neurosis principales, histeria y neurosis obsesiva, en lugar de, por ejemplo, cuatro? O seis? O siete? (En realidad hay tres,
ya que incluimos la fobia.) 11
Aparte de la importancia histrica de las categoras de histeria y
neurosis obsesiva en el desarrollo del psicoanlisis, y en ausencia de
una definicin absoluta, es dificil transmitir una idea de su importancia a cualquiera que no se encuentre trabajando con estas categoras y aborde la experiencia clnica en funcin de ellas. Pues virtualmente cualquier esquema clasificatorio puede tener cierta utilidad y
significacin para un practicante a lo largo del tiempo, a medida que
este comienza a advertir caractersticas comunes entre pacientes
que se encuentran dentro de la misma categora. Podra hablarse a
favor de la mayor validez de las categoras del psicoanlisis con el argumento de que son ms tiles que otras categoras, al proveer a los
practicantes una buena idea de cmo orientarse en la transferencia,
a qu estar atentos, y el espectro de rasgos que, aunque quiz no
sean visibles al comienzo, pueden emerger en el transcurso de la terapia. Podra argumentarse --(!omo lo hago en este captulo- que las
clasificaciones psicoanalticas van ms all de los otros sistemas
diagnsticos en la medida en que ayudan a orientar las intervenciones del terapeuta con diferentes pacientes.
Pero Lacan nos permite argir a favor de las categoras psicoanalticas de manera an ms contundente: demuestra que estas pueden
definirse en un nivel profundo, estructural. En su intento de formalizar el trabajo de Freud -un intento que le llev toda su vida-, Lacan
sienta las bases para una comprensin estructural de la neurosis obsesiva y la histeria que Freud mismo no logr.

152

Definiciones estructurales
Todo para el otro,., dice el obsesivo. Y esto es
ciertamente lo que hace, porque encontrndose
como se encuentra en el perpetuo vrtigo de la
destruccin del otro, nada de lo que hace es suficiente para que el otro se mantenga en la existencia.
-Lacan, Seminario VIII, p. 241

Para aprehender la distincin ms profunda de Lacan entre histeria


Y neurosis obsesiva, debemos retomar su nocin de fantasma funda-

mental, introducido en eJ captulo 5. En su forma ms bsica este


consiste en Ja relacin entre el sujeto y el objeto:($() a). La, estru~tura
del (antasma fundamental en la histeria es, sin embargo, radicalmente diferente de la que encontramos en la neurosis obsesiva. En trminos ms simples, el fantasma del obsesivo implica una relacin con
un ~bjeto, pero el obsesivo se rehsa a reconocer que este objeto se relaciona con el Otro. Aunque el objeto surge siempre, segn Lacan,
como aquello que cae o se pierde cuando el sujeto se separa del Otro
(vase figura 8.1), el obsesivo se rehsa a reconocer cualquier afinidad entre el objeto y el Otro. 17
Para tomar ~I ~j~mplo freudiano y lacaniano ms simple, el pecho
d~ la madre es imcialmente la fuente primaria de satisfaccin del
nio (para aquell~s nios ~ue son alimentados con pecho). En la figur~ 8.1, podemos situar al m.o en el crculo izquierdo, a la mAdre en el
ctrculo derecho, y el pecho en la interseccin entre ambos. Al principio
el ni.? considera que el pecho no est separado de s mismo, sino qu~
m~ bien es ,P~ de S mism0 (aunque al comienzo no hay ninguna
noc1~ de S1 mismo.., n~guna nocin de dnde termina una persona 0
un obJeto y dnde empieza otra u otro); la experiencia toma Ja forma
de ~ continu~m, no de entidades discretas, separadas. Una vez que
el runo se percibe a s mismo como separado de su madre, sin embargo, el pecho nunca puede ser posedo exactamente de la misma forma, pues la satisfaccin inicial que aportaba estaba ligada a un momen~o anterior a la distincin yo-otro, sujeto-objeto. 11 El ni.o no
consideraba que su pecho perteneciese a otra persona (de hecho el
concepto de pertenencia o posesin an era desconocido), pero ed el
t~~sc1;1rso del destete --n trminos generales, una forma de separac10n- siente que le es arrancado, que lo pierde. No es tanto a la mAdre
a quien el nio pierde en la separacin, sino al objeto ertico, el objeto
que_ tanto placer aportaba. 18 El nio no sufre esta prdida en forma
pasiva: trata de reparar o compensar de algn modo la prdida.

153

Figura8.2
Figura8.1

En el fantasma del obsesivo (y me referir al obsesivo en masculino, ya que la mayora de los obsesivos son hombres), la separacin es
remediada o compensada en la medida en que el sujeto se constituye
en relacin con el pecho, que funciona como la causa de su deseo; la
unidad o totalidad le es restaurada al sujeto mediante la adicin del
objeto. Pero el obsesivo se rehsa a reconocer que el pecho es parte de
la mAdre o proviene de ella, o tiene alguna relacin con la mujer real
que se convierte en la pareja sexual del obsesivo.
Como se grafica en forma esquemtica en la figura 8.2, el obsesivo toma el objeto para s mismo y se rehsa a reconocer la existencia
del Otro, y ms an el deseo del Otro. El fantasma fundamental del
obsesivo puede as formularse adecuadamente usando la frmula general de Lacan para el fantasma fundamental($ Oa), en tanto y en
cuanto se entienda que el obsesivo busca neutralizar o aniquilar al
Otro. 20
Por el contrario, en el fantasma de la histrica (y me referir a la
histrica, en femenino, ya que la mayora de las histricas son mujeres), la separacin es subsanada en la medida en que el sujeto se
constituye, no en relacin con el objeto ertico que ella misma ha
perdido, sino como el objeto que le falta al Otro. La separacin conduce a la histrica a aprehender su propia prdida en trminos de la
prdida de su mAdre, la cada del objeto que haba sido para su
mAdre. Siente que, sin su hijo, la madre no es completa como mAdre,
y se constituye como el objeto necesario para totalizar o completar a
la mAdre (el objeto que colma o detiene el deseo de la mAdre). 21 Si esta relacin no se triangula por medio del Nombre del Padre, el resultado puede ser una psicosis; pero cuando se triangula, la histrica se
constituye como el objeto que hace desear al Otro, ya que en la medida en que el Otro desea, ella se asegura su posicin como objeto: tiene
garantizado un espacio dentro del Otro.

154

En lugar de tomar el objeto para ella, como hace el obsesivo, la


histrica trata de adivinar el deseo del Otro y convertirse en el objeto
particular que, cuando falta, hace desear al Otro. Se constituye del
lado del sujeto de la ecuacin como objeto a (vase figura 8.3). El
fantasma fundamental puede pensarse como una respuesta a la separacin. Aqu vemos que el obsesivo intenta subsanar o revertir loa
efectos de la separacin sobre el sujeto, mientras que la histrica intenta subsanar o revertir los efectos de la separacin sobre el Otro. n

Figura 8.3

Ejemplificar estas nociones graficadas rpidamente, pero primero es preciso sealar que el fantasma fundamental de la histrica
no puede formularse de manera adecuada usando la frmula general
de Lacan ($O a). En el lugar que est a la izquierda del O-el lugar
del sujeto, por as decir, el lugar donde se indica la posicin del sajeto o donde se sita el sujeto- aparece la histrica, identificada con un
objeto: el objeto a. Y el objeto con el que se relaciona en su fantasma
fundamental -indicado en el lugar que est a la derecha del O. el lugar del objeto..- no es el objeto perdido, como en la neurosis obsesiva,
sino el Otro en falta, que Lacan designa A <Otro, Autre en franc~1)
con una barra atravesada que indica que est divido o en falta: !/..
As, el objeto o el compaero de la histrica no es un otro imagina ..
rio, una persona que ella considera su semejante, ni tampoco es un
objeto real que funciona como la causa de su deseo (por ejemplo, 111
voz o la mirada). Ms bien, es un Otro simblico o amo: alguien, yn

sea hombre o mujer, imbuido de saber y/o poder. El fantasma fundamental de la lstrica podra escribirse (a O$):~
Estas frmulas podran comentarse largamente, y solo poco a
poco adquirirn significado para el lector. El punto ms importante a
tener en cuenta de entrada es que, si usamos los incisivos (aunque
complejos) conceptos de Lacan -sujeto, objeto y Otr<r- la histeria Y la
neurosis obsesiva pueden definirse como posiciones subjetivas radicalmente diferentes, que implican relaciones opuestas con el Otro Y
con el objeto.
Debe advertirse que las frmulas (o maternas, como las llama
Lacan)24 que he proporcionado para la neurosis obsesiva y la histeria
no son exactamente las mismas que las que proporciona Lacan en diferentes momentos de su obra. Estas frmulas datan de 1960 y
1961,26 y parecen haber quedado desplazadas en cierta medida por
sus trabajos de la dcada de 1970. Puesto que mi objetivo aqu no es
ofrecer un racconto histrico del desarrollo de la obra de Lacan sino
ms bien un resumen de lo que, en mi opinin, reviste ms valor para
el practicante, estoy dejando fuera deliberadamente muchos niveles
posibles de comentarios sobre los maternas de Lacan. Y lo hago, no
porque no sean interesantes, sino simplemente porque tornanan
ms densa mi exposicin. 28
Debe tenerse en cuenta que las estructuras en cuestin no son
patrones superficiales que vayan a detectarse a travs de la observacin casual (aunque a veces pueden ser extraordinariamente visibles) o de los que el sujeto vaya a hablar en las primeras sesiones de
anlisis. El analista experimentado puede advertir signos indubitables de una estructura u otra al cabo de muy poco tiempo, pero a menudo se requieren muchas sesiones para llegar a un diagnstico confiable.

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'

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~

Ser pensamiento (neurosis obsesiva)


versus ser causa (histeria)
Lacan considera que la pregunta fundamental implicada en la neurosis es la pregunta sobre el ser: Qu soy?... Como lo indiqu en el
capitulo 5, esta pregunta se refleja sobre todo en la investigacin del
nifio respecto del deseo de sus padres (el deseo del Otro): ..Por qu
me tuvieron?", ..Qu quieren de m?... Estas preguntas se refieren al
lugar que el nio ocupa en el deseo de los padres. Cuando un nio les
plantea estas preguntas directamente a sus padres, las respuestas
no suelen ser muy convincentes Mam y pap se queran mucho, Y

156

...,

;_

entonces llegaste t ... ,,), y el nio se ve llevado a ponderar el porqu


Y el para qu de su existencia por medio de las inconsistencias presentes en el discurso y los actos de sus padres. La respuesta la da el
fantasma fundamental.
El obsesivo y la lstrica se enfrentan con la pregunta por el ser
de diferentes maneras, pues la pregunta se modula de una forma en
la histeria y de otra en la neurosis obsesiva. La pregunta fundamental de la lstrica en relacin con el ser es: ...Soy hombre o mujer?,
en tanto que la del obsesivo es: ..Estoy vivo o muerto?. El obsesivo
adquiere un convencimiento de su ser, de su existencia, solo cuando
piensa conscientemente. 27 Si se deja llevar por la fantasa o el ensimismamiento, o si deja de pensar por completo, por ejemplo durante
el orgasmo, pierde toda conviccin acerca de su ser. Su intento de cobrar existencia o de continuar teniendo un ser implica un sujeto
consciente, pensante -el yo-, no el sujeto dividido que no se percata
de algunos de sus propios pensamientos y deseos. Se cree el amo de
su propio destino.
El obsesivo, como pensador consciente, ignora deliberadamente el
inconsciente -ese discurso extranjero dentro de nosotros, ese discurso
que no controlamos y que no podemos controlar, que aprovecha las
ambigedades y Jos mltiples significados de las palabras de nuestra
lengua materna para hacemos decir lo contrario de lo que conscientemente queramos decir, y hacer lo contrario de los que conscientemente nos proponamos hacer. 28 El obsesivo no puede soportar la
ide~ de compartir su boquilla con esa voz extranjera, y hace todo lo
posible por controlarla o al menos por mantenerla fuera del alcance
de su odo. Acta como si no existiera, pese a todas las pruebas en
contrario. En el aula, el obsesivo es el estudiante que se niega a aceptar ~a i~ea del inconsciente en primer lugar, y afirma que los lapsus
no significan nada, que l conoce todos sus pensamientos y que no necesita que nadie lo ayude a conocerlos. Si llega a cambiar de opinin,
lo hace a regaadientes y solo si considera que existe la perspectiva
de permanecer en el nivel de la teora psicoanaltica solamente.
As, el obsesivo se ve a s mismo como un sujeto total (designado
con la letra S sin una barra que la atraviese), no como alguien que a
menudo duda de lo que est diciendo o de lo que quiere -en otras palabras, no como alguien que est sujeto a la falta-. Se rehsa terminantemente a aceptar su dependencia del Otro, e intenta mantener
una relacin fantasmtica con una causa del deseo que no dependa
de nadie -de all su predileccin por la masturbacin, en la que no
participa otra persona-. El obsesivo est completo consigo mismo.
En este sentido, incluso podemos eliminar la barra que atraviesa al

157

sujeto en su fantasma, y escribir su frmula como (SO a). De all tambin su predileccin, si se vincula sexualmente con otros, por equipararlos a todos con envases,. o medios" contingentes del objeto a: cada par es desechable o intercambiable por cualquier otro. 29 Se ve
llevado a aniquilar a la pareja sexual, de manera tal de asegurarse
de que no se convierta en una causa electiva de excitacin sexual. En
cambio, el par humano a menudo se transforma en su mente en una
figura materna -un proveedor de amor maternal y un objeto apropiado para la devocin filial-. Esto se relaciona con lo que Freud denomina degradacin de la vida amorosa (SE XI, p. 179 en adelante), por la cual el obsesivo crea dos clases de mujeres: la madre y la
prostituta, la figura materna que puede ser amada y adorada versus
la mujer excitante que contiene el objeto a, que no puede transformarse en un objeto de amor maternal. so
La histrica, en cambio, pone el acento en el par u Otro, y se ofrece como el objeto del deseo del Otro para dominarlo. El Otro es el sujeto deseante en el fantasma histrico -generalmente un par (amante o esposo) que desea cuando y como la histrica como objeto lo
considera apropiado--. De hecho, la histrica orquesta las cosas de tal
forma de asegurarse de que el deseo del Otro permanezca insatisfecho, lo que deja a la histrica en un permanente rol de objeto. El Otro
como sujeto deseante aqu no es sino una marioneta: es el Otro cuyo
deseo la histrica deja insatisfecho para poder conservar su rol de objeto deseado, de falta del deseo. Veremos tambin que el deseo propio
de la histrica se caracteriza como el ms conocido deseo de tener
un deseo insatisfecho; Lacan llega a definir la posicin histrica diciendo que la histeria se caracteriza por su deseo insatisfecho (Seminario VIII, p. 425).

El deseo insatisfecho (histeria) versus


el deseo imposible (neurosis obsesiva)
El ncleo [del deseo) se encuentra esencialmente
en las imposibilidades.31
Lacan, Escritos, p. 852

En marcado contraste con la histrica, el obsesivo se caracteriza por


su deseo imposible (Seminario VIII, p. 425). Permtaseme tomar aqu
un ejemplo de Colette Soler que ilustra perfectamente este punto.32
Un obsesivo conoce a una mujer que lo atrae mucho, la seduce y le
hace el amor regularmente. Ve en ella el objeto que causa su deseo.

158

Pero no puede dejar de planear el momento en el que harn el amor


para que exactamente a esa hora lo llame otra mujer. No deja que el
telfono suene o deja de hacer el amor para atender el telfono, sino
que atiende el telfono y habla con la mujer mientras le hace el amor
a su amante. Su pareja, de este modo, queda anulada o neutralizada,
y l no necesita considerar que depende de ella, de su deseo por l, de
ninguna manera." El orgasmo generalmente lleva, al menos momentneamente, a un cese de los pensamientos, a una breve suspensin
del pensar,34 pero puesto que el obsesivo contina hablando por telfono con esta otra mujer, no se permite desaparecer como sujeto consciente, pensante, ni siquiera por un segundo.
Pocos obsesivos llevan el mantenimiento del pensamiento hasta
este extremo, pero la anulacin o la negacin del Otro (aqu, una mujer como el Otro para el obsesivo) es omnipresente en la obsesin
-aunque, como veremos en la discusin de un caso de neurosis obsesiva ms adelante, esto a menudo es mucho ms fcil de ver en las
acciones concretas del obsesivo relacionadas con una mujer que en
sus creencias conscientes acerca de su relacin con ella-. Mientras
hace el amor, el obsesivo tiende a fantasear que est con otra persona, negando as la importancia de la persona con la que est. 36 El
deseo en la neurosis obsesiva es imposible, porque cuanto ms cerca
est el obsesivo de realizar su deseo (es decir, de tener sexo con alguien), mayor preeminencia toma el Otro respecto de l mismo, eclipsndolo como sujeto. La presencia del Otro amenaza al obsesivo con
lo que Lacan denomina afnisis11, su fading o desaparicin como sujeto.341 Para evitar esa presencia, una estrategia tpica del obsesivo es
enamorarse de alguien que resulta total y completamente inaccesible, o bien poner requisitos tan estrictos a sus potenciales amantes
que nadie pueda estar a su altura.
En el fantasma de la histrica, es el Otro (l/J -generalmente el
compaero de la histrica (por ejemplo, el marido o el novio en el caso
de una pareja heterosexual)- el que desea. As, a primera vista, la
histrica no parece ocupar una posicin deseante, sino que es simplemente un objeto del deseo del hombre. En verdad, ciertas feministas
sostienen que el psicoanlisis, como la sociedad en general, no le
asigna a la mujer ningn lugar como sujeto deseante ~ue la toma
como objeto--. Pero Lacan est describiendo, no prescribiendo: su primera afirmacin es que la experiencia clnica nos ensea que loa
histricas adoptan cierta posicin de objeto. Si lo hacen o no en gran
medida debido a la posicin social que tienen las mujeres es una
cuestin que excede este contexto, ya que el objetivo de Lacan no et1
condenar ni aprobar; simplemente est diciendo que esto es lo quo

15U

los analistas observan permanentemente en los anlisis. Ciertamente, no est sosteniendo que la neurosis obsesiva sea mejor que la histeria (si alguna de las dos fuese mejor que otra, sera lo contrario!).
Como he sealado en otro lugar, a mi entender el punto de vista de
Lacan respecto de la asociacin de las mujeres con el objeto es bastante profundo e implica la naturaleza misma del orden simblico
(significantes, lenguaje) y su medio material. 37
Lo que debe enfatizarse aqu es que la posicin de la histrica
como objeto no es sino una parte de la historia; pues la histrica tambin se identifica con un par, y lo desea como si ella fuese l. En otras
palabras, desea como si estuviese en la posicin de l, como si fuese
un hombre. Cuando Lacan dice: el deseo del hombre es el deseo del
Otro, una de las cosas que quiere decir es que adoptamos el deseo
del Otro como propio: deseamos como si fusemos otro. La histrica
desea como si fuese el Otro -su par masculino, en este caso-.
Para ilustrar esto, consideremos el ejemplo de la Bella Carnicera -un caso que Freud presenta en La interpretacin de los sueos
(SE IV, pp. 146-151) y que Lacan toma como paradigma en La direccin de la cura.'8 La paciente de Freud (quiz ms conocida simplemente como la Bella Carnicera,.) advierte que su marido, si bien
est muy enamorado de ella y aparentemente est muy satisfecho
con su relacin en todo sentido, de todas maneras manifiesta cierto
inters por una mujer que no es en absoluto su tipo (es muy delgada y
a l en general le gustan las mujeres regordetas como ella misma).
En el sueo que le relata a Freud (un sueo que constituye un contraejemplo destinado a contradecir la teora de Freud de que todos
los sueos son realizaciones de deseos), se identifica con -es decir, se
coloca literalmente en el lugar de- la esculida mujer que su marido
deeea. En otras palabras, detecta un deseo previamente insospechado en su marido y procura convertirse (identificacin mediante) en
ese objeto. Esto le da un sentimiento de ser, de ser algo -a saber, el objeto que le falta al Otro, el objeto necesario para completar al Otro-.
Sin embargo, hay un cuarto elemento: al identificarse con su marido, ella misma desea a su amiga. Puesto que el deseo del hombre es
el deseo del Otro,., su deseo se vuelve idntico al de l: ella desea del
mismo como l desea y lo mismo que l desea. Su deseo le seala el camino al suyo. La Otra frecuentemente mencionada en las discusiones sobre la histeria es una mujer deseada por el Otro: los complejos
-.tringulos amorosos (vase figura 8.4) que la histrica crea o que la
estimulan giran en torno a un hombre. La posicin de la histrica como sujeto deseante depende del deseo del Otro; dicho de otro modo,
implica un rodeo por un hombre.39 Ella, aqu, desea como un hombre.

160

(a') Mujer 1

(A) Hombre

Mujer 2 (a)
Figura B.4

,,

. Lacan caracteriza la histeria con la formulacin L'hysterique


fait l'homme (Seminario XX, p. 79), que puede entenderse de dos
maneras, ambas vlidas: la histrica hace al hombre y la histrica
hace de hombre. Ella hace de l un hombre, al suscitar su falta/su deseo; al mismo tiempo, ella usurpa su lugar o desempea su papel en
lugar de l.i En el caso de la Bella Carnicera, vemos que se identifica
tanto con su amiga -el objeto enigmtico del deseo de su marido- como ~on su. marido, en el nivel de su deseo por la amiga. Aqu vem~s la
~rti~enc1a de la pregunta histrica: Soy hombre o mujer?... Si se
identifica con ambas posiciones -con el objeto enigmtico del deseo y
con el estado de deseo que parece enigmtico dado que su marido da
la impresin de estar satisfecho-, cmo puede la histrica situar su
propia sexualidad?
No quiero decir que el obsesivo no se pregunte por su sexualidad
pues ~~~o Freud nos dice en sus Lecciones de introduccin al psi~
coanalzsis (SE XVI, p. 307), todo neurtico tiene tendencias homos~xuales, Y como seala en El yo y el ello (SE XIX, cap. 3), los nios
siempre se identifican en ciertos aspectos tanto con el padre como
con la madre (cuando ambos estn presentes, desde luego). En otras
palabras, Soy hombre o mujer? es una pregunta que se hacen todos los_neu~ticos: No obstante, es ms incisiva o est ms presente
en la histrica, ast como la pregunta Estoy vivo o muerto?,. es ms
insistente o intrusiva en el obsesivo.
Volvamos por un momento al caso de la Bella Carnicera. Sabemos por la discusin de Freud que ella busca mantener cierto deseo
insatisfecho: de h~ho, le comunica a Freud de manera rotunda que
adora el caviar, y sm embargo le pide a su marido que no se lo compre
Y lo embroma,. con eso. En otras palabras, disfruta de simplemente
quererlo Y de verse privada de l. (El placer que se obtiene de la
autoprivaci6n es significativo en la histeria y nunca debe ser subestimado, dado el importante rol que tiene en la anorexia.)~ 1 Ella es perfectamente consciente de que quiere -es decir, no es un deseo inconsciente- que su deseo quede insatisfecho. Lacan sostiene que se trata
de un deseo (preconsciente) de tener un deseo insatisfecho.

161

Al mismo tiempo, para mantener su posicin con respecto al deseo de su marido, la Bella Carnicera debe mantener vivo el deseo de
aquel, embromarlo y excitarlo, sin permitirle que obtenga demasiada
satisfaccin -pues la satisfaccin aplasta el deseo-. Como dice Lacan,
El deseo se sostiene [en la persona que encarna al Otro para la hist
rical nicamente por la falta de satisfaccin que [la histrica) le apor
ta al escabullirse como objeto (Escritos, p. 824/321). 42 Considrese su
maniobra con respecto al caviar: puesto que le dice a su marido que
algn da le encantara comer un emparedado de caviar, incita en l
el deseo de comprarle el caviar necesario. Pero entonces Je dice que no
quiere que gaste tanto dinero en ella (no le gusta la idea de gastar
tanto..). Primero despierta el deseo en l (el deseo de dar) y luego le
demanda que no lo satisfaga! De hecho, lo embroma con eso todos los
das, recordndole su deseo de dar, la falta que caus en l.
La Bella Carnicera detecta en su marido un deseo -por lo dems
muy satisfecho- por otra mujer, la amiga de su esposa, pero ella taro
bin puede crear un deseo si siente que lo necesita. La histrica en
cuentra una forma, precisamente cuando parece que su marido est
de lo ms satisfecho, de provocar en ] un deseo de otra cosa, o incluso de otra persona. En el caso de la Bella Carnicera, hay otra mujer a
mano, por asf decir; en otros casos, en cambio, la histrica parece buscar deliberadamente (aunque generalmente no de manera conscientemente intencional) a otra mujer con la cual enredar o hacer caer a
su compaero en un circuito de deseo triangular. 43

' '

\.

'I

La posicin neurtica respecto del goce del Otro


Al orquestar el circuito, la histrica se convierte en amo del deseo del
Otro -la causa de su deseo- aunque el mismo tiempo intenta evitar
ser la persona con la cual l satisface su deseo. Mantiene su deseo insatisfecho para evitar ser el objeto de su goce. Para Lacan, como para
Freud, la histrica es alguien que encuentra desagradable la satisfaccin sexual del Otro y que intenta evitar ser el objeto con el que el
Otro se satisface. Se niega a ser la causa de su goce. Quiere ser la
causa de su deseo, pero no de su goce. Esto no significa que se niegue a involucrarse en toda actividad sexual con un hombre (aunque
a veces eso es lo que hace); ms bien, cuando se involucra, tiende a
imaginarse que la que est en la cama con l es otra mujer, que ella
es otra o que est en otro lugar, o que l es otro hombre. En su mente,
no es ella la causa de su goce, sino otra persona, porque, al menos en
su pensamiento, ella 1w est ali(.

162

Ahora, tengan a bien imaginar al obsesivo y a la histrica juntos


en la cama: el obsesivo se niega a desaparecer como sujeto pensante
cuando se enfrenta con una mujer que encarna a] Otro para l, y
piensa en otra mujer o incluso habla con otra mujer mientras hace el
amor (reduce el Otro al objeto a que ve en ella y que quiere de ella)."
La histrica se rehsa a ser la causa de la satisfaccin de sexual de
su compaero: prefiere mantener insatisfecho el deseo de este e imagina que quien est en la cama no es ella sino otra mujer. Esto puede
servir como una buena ilustracin de la tantas veces repetida afirmacin de Lacan: No hay relacin sexual. El obsesivo se relaciona
con su objeto a y neutraliza as a la mujer que est a su lado, y la histrica mantiene vivo su deseo estando mentalmente en otro lugar
mientras hace el amor. Por cierto, esta no es una relacin en el sentido usual del trmino!*
La distincin entre deseo y goce es de extrema importancia aqu{.
Hemos visto que la histrica a menudo requiere un tringulo en el
que participe un hombre para mantener vivo su deseo, el de ella,
y que prefiere excluir la satisfaccin sexual de ese circuito; no obstante puede hallar gran satisfaccin sexual con las mujeres (e) Otro
sexo tanto para los hombres como para las mujeres, como dice Lacan), en la masturbacin, en la comida, en el uso de drogas o alcohol o
en otras actividades. La incapacidad de la histrica para hallar satisfaccin sexual y deseo en una y la misma relacin puede ser estructural, no accidental, y de ningn modo el analista debe proponerse como objetivo llevar a la paciente hasta el punto en el que ambos
puedan coincidir."
Lacan criticaba con frecuencia a los psicoanalistas estadounidenses por creer que el anlisis poda y deba conducir a los pacientes
hacia la satisfaccin genital heterosexual nonnal,..a y por pretender
obtener una fusin entre el objeto de amor y el objeto sexual del paciente; les reprochaba que considerasen que la neurosis del paciente
consista precisamente en la incapacidad para encontrar amor y excitacin sexual en la misma pareja. En cambio, Lacan sugiere que el
amor, el deseo y el goce son niveles estructuralmente diferentes, y
que - puesto que el fin de la accin del analista es, no el bien del analizante, sino su eros (Seminario VIII, p. 18)- el problema no es la incapacidad del analizante para encontrar amor, deseo y excitacin sexual en el mismo lugar, sino ms bien el hecho de que el analizante
renuncia, por as decir, a la bsqueda de deseo y excitacin sexual
por intentar alcanzar un ideal como el del amor perfecto.
Los neurticos suelen preocuparse tanto por lo que quienes Jos
rodean consideran que es normal, que el obsesivo, por ejemplo, pue-

163

de lratar de sacarse de la cabeza cualquier fantasa que no implique


a su mujer, y entonces se pregunta por qu siente que su libido se ha
agotado y secado; y la histrica puede sacrificar la satisfaccin que
experimentaba en ciertas ocasiones con mujeres porque no se ajusta
a su nocin de lo que debe ser una relacin de amor con un hombre, y
entonces se pregunta por qu siente que su vida est tan vaca y limitada. El analista no debe adoptar una nocin preestablecida de lo
que es bueno o malo para el analizante, sino simplemente alentar la
dialectizacin del deseo del analizante y propiciar la separacin del
analizan te del deseo del Otro.
Volviendo a la posicin de la histrica respecto del goce (el hecho
de que la histrica se rehse a ser la causa del goce del Otro), es preciso tener en cuenta que lo mismo es vlido para el obsesivo. Su
sexualidad es esencialmente masturbatoria, pues el Otro queda aniquilado; su estrategia, como la de la histrica, puede caracterizarse
como una suerte de .. Nada de goce para el Otro!. Mientras que el
perverso, segn Lacan, se dedica (al menos en su fantasa) a ser
el objeto con el que el Otro se satisface, el lema del neurtico es ..Que
el Otro nunca goce de mf,.." As, la neurosis puede entenderse, en
parte, como una estrategia frente al goce -sobre todo, el goce del
Otro-.!50 Tanto la histrica como el obsesivo se niegan a ser la causa
del goce del Otro.
Irnicamente, Lacan sugiere, sin embargo, que el fantasma fundamental del neurtico asume la funcin trascendental de asegurar
el goce del Otro. 51 La posicin del sujeto bien puede ser de rehusamiento, pero el fantasma fundamental, en cambio, se constituye en
respuesta al Otro, que me pone esa cadena [el fantasma fundamental puede calificarse de cadena o eslabn] en la Ley -es decir, en respuesta al padre simblico o supery-. Deseamos de acuerdo con la
ley: la prohibicin es lo que erotiza y conduce a la constitucin del
fantasma. Sin embargo, hay un dudoso umbral dentro del fantasma
mismo, un punto ms all del cual comienza el horror; este umbral es
conocido para la mayora de nosotros a partir de los sueos en los que
parecemos estar buscando precisamente lo que es ms placentero,
cuando de repente lo que deseamos ms ardientemente se convierte
en algo completamente diferente, algo absolutamente espantoso. La
pureza del deseo gira hacia una especie de goce obsceno.
No puedo detenerme en la compleja dialctica que funciona en
este punto, pero ella se relaciona con la tesis de Lacan (presentada
en Kant con Sade, por ejemplo) de que la severidad del supery -si
bien a menudo se reduce a la voz de la conciencia internalizada- es
en realidad un vehculo del goce: las voces del supery del obsesivo

164

..
'

pueden obligarlo a hacer ciertas cosas que le resultan extraamente


excitantes con tan solo pensarlas. De hecho, Lacan formula el imperativo esencial emitido por el supery como Jouis! (Goza!,.) -un
imperativo que le ordena al sujeto gozar, obtener satisfaccin-. En el
caso del Hombre de las Ratas, por ejemplo, prcticamente todos los
mandatos que el Hombre de las Ratas le dice a Freud que escucha
consisten en una orden de hacer precisamente lo que, en cierto nivel,
l quiere hacer: ser vengativo, agresivo, etc. El supery nos ordena
satisfacer nuestras pulsiones, ordenndonos extraamente -y sin
duda en cierta medida de manera nada intuitiva- satisfacer a ese
Otro sdico que habita dentro de nosotros, el supery. Obviamente,
simultneamente nos satisfacemos " nosotros mismos en algn
sentido, aunque por cierto no es en el nivel del yo o el s mismo que
encontramos la satisfaccin. Cuando obedecemos las rdenes del supery, es como si estuvisemos obteniendo goce para el Otro, no para
nosotros mismos. ~2
De alguna manera, el obsesivo que vive para la posteridad y no
para hoy transfiere todo el goce al Otro -es decir (si es escritor), a
todo el conjunto de futuros lectores que apreciarn sus escritos y lo
mantendrn vivo mucho despus de su muerte-. El obsesivo vive
pstumamente, sacrificando todo (toda la satisfaccin en el aqu y
ahora) en pos de su nombre -para que su nombre perdure-. El nombre -que es el Nombre del Padre, el nombre que dona el padre- en
cierto sentido es el Otro que sanciona la ley y cuyo goce es asegurado
mediante la acumulacin de publicaciones, ttulos, dinero, propiedades, premios, y dems, que realiza el obsesivo. Esta es apenas una
ilustracin de cmo, si bien el neurtico se posiciona de modo tal de
evitar ser la causa del goce del Otro, inconscientemente de todos modos sacrifica su goce ante e] Otro. Cada vez que nos forzamos a cumplir con nuestros ideales a expensas de nuestra propia satisfaccin,
aseguramos el goce del Otro. En el caso de la histeria que presentar
a continuacin, veremos una de las formas que esto puede asumir.
Podran agregarse muchos ms detalJes para completar esta breve descripcin: prcticamente todos los principales conceptos del psicoanlisis -transferencia, compulsin, formacin de sntomas, pulsiones, etc.- pueden examinarse provechosamente en trminos de Ja
divisin entre histeria y neurosis obsesiva. Puesto que esta es una
introduccin, y especialmente una introduccin clnica, abordar la
histeria y la neurosis obsesiva slo en trminos de uno de los principales conceptos: la transferencia.

165

La neurosis obsesiva y la histeria en el anlisis


El obsesivo intenta neutralizar al Otro. Cuanto ms obsesivo sea,
menos probabilidades habr de que se analice. Pues analizarse implica obtener la ayuda de otra persona, alguien que en general se supone que tiene un saber especializado -en suma, un Otro simblico-.
El obsesivo es el que, luego de asistir a semanas de clases sobre teora y prctica freudiana, contina diciendo: An creo que las personas deberan poder resolver sus problemas por su cuenta. Puede, intelectualmente, llegar a aceptar la existencia del inconsciente, pero
no la idea de que este es inaccesible sin la ayuda de otra persona. Advierte que tiene problemas, pero se limita a hacer un autoanlisis,
que toma la forma de llevar un diario, escribir sus sueos, y otras cosas por el estilo.
En situaciones ms cotidianas, el obsesivo se niega a recibir ayuda de otras personas: Puedo hacerlo por mis propios medios, dice
Tim (el Hombre Herramienta) Taylor en Thol Time, aunque siempre necesita ayuda -en realidad, ayuda profesional-...Por qu debera llamar a un especialista si puedo instalar este aparato de calefaccin yo mismo?, pregunta el personaje principal de Coach mientras
el aparato de aproximadamente 300 kilos comienza a caer desde el
tico hacia la sala de estar, atravesando el cielorraso. El perfecto obsesivo es el autosuficiente Ayn Randian que cree que no le debe nada
a nadie y que hizo su fama y su fortuna en un contexto completamente ahistrico, independientemente de cualquier sistema econmico,
gobierno, industria o persona. Ms comnmente, el obsesivo vive su
vida en rebelin contra uno o todos los deseos de sus padres, pero niega cualquier relacin entre lo que hace y lo que sus padres quisieron
que haga. Toda su vida puede ser una protesta contra los ideales del
Otro, pero probablemente presente lo que hace en trminos autnomos: Lo hago porque creo en x, y y z,., no Mis padres trataron de
obligarme a hacer p y por eso hago q.
La tenaz independencia que expresa el obsesivo respecto del Otro
lo aleja de la posibilidad de un anlisis. En trminos generales, recin cuando le sucede algo muy especfico (en trminos analticos),
inicia un verdadero anlisis. Muchos obsesivos vienen a unas pocas
sesiones, pidiendo una ayuda menor, o porque sus otros significativos
lo han empujado a la terapia, pero no se quedan en ella. Los que s lo
hacen generalmente han tenido un encuentro inesperado con el deseo del Otro, un encuentro con la falta en el Otro que les genera angustia (que tal vez les dure aos) y conmueve el mundo del obsesivo.
Un ejemplo puede ser el encuentro del Hombre de las Ratas con el

166

~-

.Capitn Cruel (SE X, pp. 166-169), quien no se anda con rodeos en


lo que respecta a su deseo de infligir castigo a los dems, o la sbita
comprobacin del obsesivo de que uno de sus padres se ha involucrado en una aventura amorosa poco despus de la muerte del otro
miembro de la pareja. El obsesivo queda sacudido por tales manifestaciones del deseo del Otro, y ya no puede anular o neutralizar con
xito al Otro y su dependencia del Otro.
Tal encuentro generalmente est en el origen de un pedido del
obsesivo de comenzar un anlisis, y deriva en lo que parece ser cierta
apertura o atencin hacia el Otro. En otras palabras, ese encuentro
en cierta medida hace que el obsesivo se vuelva un poco histrico,
puesto que la histrica siempre est atenta a los deseos del Otro. El
obsesivo se ha histerizado, para usar un trmino de Lacan -se ha
abierto al Otro-.
El problema es que la histerizacin es frgil y dura poco: el obsesivo a menudo vuelve con bastante rapidez a cerrarse al Otro y negar cualquier tipo de dependencia. Para que el anlisis tenga algn
efecto sobre el obsesivo, el analista debe promover su histerizacin;
colocado en el lugar del Otro por el analizante, el analista debe poner
a operar su deseo continuamente (en el sentido analtico, tal como se
seal en los captulos 1 a 5) con el fin de impedir la obsesivizacin
-de otro modo inevitable- o el cierre del obsesivo. ss
As, la primera y permanente maniobra requerida de parte del
analista es asegurar que el obsesivo se confronte regularmente con el
deseo del analista. Los analistas que trabajan con obsesivos estn
bastante familiarizados con la tendencia del obsesivo a hablar y hablar, a asociar e interpretarse a s mismo, sin prestar atencin a las
puntuaciones o interpretaciones del analista. De hecho, muchas veces el analista debe hacer un considerable esfuerzo para evitar que el
obsesivo arrase con sus intervenciones: el analista suele tener la impresin de que el obsesivo se entromete, se pone en el camino de lo
que l quera decir. El obsesivo preferira que el analista permanezca
en silencio, o que juegue al muerto, ya que no puede estar realmente
muerto. Todo sonido que haga el analista -moverse en su silln, incluso respirar- es demasiado, pues le recuerda al obsesivo la presencia del analista, que l tanto se empea por olvidar.
Muchos analistas responden haciendo el muerto, permaneciendo
en silencio y tratando de no entrometerse en la cadena de las interminables asociaciones del paciente, pero la nica manera de mantener la histerizacin es entrometerse y recordarle al obsesivo la presencia del Otro y la presencia del deseo del Otro. El analista no debe
responder a la fantasa del obsesivo en la que el Otro es pasado por

167

nito o anulado, sino que debe tratar de impedir Jos intentos del obseHivo de repetir eso con el analista.
Dado este cuadro del obsesivo, podra pensarse que la histrica
es la analizante ideal desde el punto de vista del analista. Despus
de todo, est extremadamente atenta al deseo del Otro, ya que obtiene su ser a partir de l (a O4). Pero adems de esperar su ser del
Otro, tambin espera saber: se dirige al Otro para obturar su falta en
ser y su falta de saber. Por eso es fcil para ella pedir la ayuda de .un
analista -reconocer su dependencia del Otro-, pero por eso tambin
os dificil para ella trabajar una vez que est en anlisis. As como
busca y provoca, de ser necesario, la falta/el deseo en su pareja, procurando saber qu es ella como objeto del deseo, as tambin busca el
saber acerca de s misma -Qu tengo doctor? Qu me pasa?>>-, esperando que sea el analista quien se lo proporcione.
.
En caso de que el analista acceda, y muchos lo hacen, a mtentar
darle a la histrica el saber sobre ella misma, este saber (que, en
cualquier caso, es probable que no se alcance en las primeras etapas
del anlisis) no es ms que una gratificacin momentnea para el
analizante. La histrica casi inmediatamente lo cuestiona, lo examina lo escruta y evala, y busca la falta, la laguna o la falla en el sabe; del analista; pues ello la convierte en la excepcin, la prueba viviente de que puede suplementar o complementar el saber del
analista. A menudo las histricas son un desafio para los analistas,
puesto que les hacen sentir que nunca estn a la al.tura de la ~om
prensin de la histrica de la situacin, que nunca tienen suficiente
saber con el cual saciar el apetito insaciable de la histrica. Los analistas que juegan el juego de alimentar el saber del analizante tarde
o temprano se dan cuenta de que es la histrica la que siempre gana
ese juego: se convierte en el amo del saber del analista, y hace que el
analista produzca ese saber tan pronto como pueda. En caso de que
el analista logre, a travs de intervenciones e interpretaciones, hacer
que la histrica abandone un sntoma o resuelva.. un sntoma, esta
probablemente traer nuevos sntomas la sesin siguiente.M Desde
su posicin de quien seala o demuestra la falta en el saber del Otro,
se convierte en una excepcin o un enigma viviente, siempre un paso
ms adelante que cualquier teora o tcnica conocida.
La histrica se erige en amo del saber del analista y, de hecho, de
su deseo tambin, ya que establece los trminos de la terapia y le i~,
dica al analista lo que debe esperar del analizante. As, en el trabaJO
con las histricas, la maniobra que debe hacer el analista es dar vuelta las cosas. All donde la histrica dice: Dgame algo sobre m, doc-

168

t?r, qu es lo que me pasa?, el analista debe dirigir la pregunta haCia ella: Qu es lo que usted quiere?.
Esta tra~sici~ es fo~ulada por Lacan como el pasaje del discurso ~e 1a histnca,. al discurso analtico. Aqu, simplemente reproducir las frmulas de Lacan para esos discursos y mencionar
algunos
puntos, puesto que ya los he discutido extensamente en otro
lugar. 66
Discurso de la histrica

El

Discurso analtico

disc~rso ~e la histrica es el discurso que espontneamente

ado~t~ ~a histn~a (~orno sujeto barrado,$): la histrica se dirige (este dmg1rse est.md1cado mediante la flecha,-> a un amo (Si), en

e~te caso el an~1sta, y trata de que este produzca saber (S2).M En el

..;;

~1

:.t

.'/- ..

discurso anal~1~0, la histri~a o el analizante histerizado ($) es colocado en ~.J?Os1c1n del trab8Jador (la posicin de arriba a la derecha
~s la pos1cion de produccin o trabajo), y el deseo enigmtico del analista (~) es el agente que pone en movimiento el discurso (la posicin
de arnba a la derecha es la posicin del agente).
Entonces, as como es necesario histerizar al obsesivo al comienzo Y .durante un.anlisis, es necesario hacer que 1a histrica cambie
de discurs~ Y deje de esperar recibir el saber del Otro. &7 Las diferentes neurosis requi~ren, as, diferentes posiciones de parte del analis~ Cuando el analista confunde una histeria con una neurosis obsesiva Y ~ccede a un pedido (lo cual, en cualquier caso, nunca es una
b.uena idea) -~sar el bao, beber un vaso con agua, cambiar el horano de una sesin, pararse en lugar de sentarse, retrasarse una semana en el .pago, o lo que .fuese-, no tarda en averiguar que los pedidos
del anahzante se multiplican, pues una demanda lleva a una multitud .de otras demandas. Si el analista entonces deja de acceder a Jos
~dos, o po~e un lmite en algn lugar en un intento por poner fin a
las mdulgenCias pasadas, probablemente ser acusado de ser incoherente: :Por qu ahora no me permite hacer x, cuando antes me Jo
penmtia?.. , Cometi un error cuando me permiti hacerlo la primera vez?.,.

Est~ tipo de cor_iducta de tanteo, muy conocida por los analistas,


se relac10na. con el m~ento de la histrica de sondear el deseo y el saber del an~l~sta. La histrica procura discernir el deseo del Otro para
~der pos1c1?narse de tal forma de convertirse en su falta o causa.
Podr dommar el deseo del analista, incitarlo y luego frustrarlo?
169

Qu tan lejos deber empujar al analista antes de que este exprese


su deseo? Ella necesita estas expresiones para poder situarse, y si no
las recibe, las provoca -quiz sutilmente, quiz no tanto-.
Cuando un analista confunde una histeria con una neurosis obsesiva, probablemente tambin pase al analizante al divn demasiado pronto. En los Estados Unidos, los analistas y psiquiatras tienen la tendencia a pasar a todos al divn de entrada, eliminando
cualquier distincin entre entrevistas preliminares y anlisis propiamente dicho, entre el vago malestar con el que los pacientes a
menudo llegan a anlisis y una genuina pregunta acerca del porqu
de ciertas acciones, sntomas y placeres. Suponiendo que el analista
pueda trazar una distincin entre entrevistas preliminares y la etapa posterior en la cual la persona del analista (el analista como
individuo) se borra progresivamente, sabr que las sesiones cara a
cara son ms importantes para la histrica que para el obsesivo.
Puesto que est habituada al deseo del Otro en cuanto encarnado
en una persona especfica, la histrica no puede soportar fcilmente
hablarle a una pared en blanco (o incluso a una pared con pinturas
o diplomas), pues necesita sentir la mirada del Otro sobre ella, necesita sentirse apoyada de alguna manera. Le resulta extremadamente dificil explorar los arcanos de los circuitos de su deseo sin saber a quin le est hablando y el efecto que estn teniendo sus
palabras.
Al obsesivo, por el contrario, eso no le importa en lo ms mnimo.
Puesto que lo mejor para l sera estar solo en el consultorio y por lo
tanto prefiere que nadie encame al Otro, probablemente el divn le
resulte ms conveniente que las sesiones cara a cara -de hecho, demasiado conveniente al principio, si tenemos en cuenta la importancia de histerizarlo-. Para sacar al obsesivo de su solipsismo, la presencia real del analista en el consultorio debe enfatizarse desde el
comienzo. Una vez que se logra cierta apertura al deseo del Otro, se
lo puede pasar al divn para que el Otro est lo suficientemente en
blanco como para recibir todas las proyecciones posibles.
No estoy sugiriendo que todas las histricas ponen a prueba
abiertamente a su analista y que todos los obsesivos excluyen descaradamente a su analista. Se trata de tendencias generales basadas
en diferencias en la estructura psquica, y pueden variar en su expresin en un grado muy significativo. Sin embargo, son tendencias que
el analista siempre debe tener en cuenta.
Debe advertirse que, aunque me he estado refiriendo al obsesivo
en masculino y a la histrica en femenino, hay obsesivas mujeres e
histricos hombres. Estos suelen confundir a la psiquiatra moder-

170

na, que tiende a colocarlos en la categora amplia del siglo XIX llamada borderline. (Como mencion en el captulo 6, Lacan rechaza esta categora de plano por considerar que quienes la utiJizan no hacen ms que tomarse la cabeza con las manos y decir No s qu es
lo que estoy viendo.) A partir de mi propia experiencia, sugerira
que cierto nmero de homosexuales y heterosexuales masculinos
pueden considerarse histricos, y Freud parece considerar obsesivas
a algunas mujeres que describe (Lecciones de introduccin al psicoanlisis, cap. 17). Las complicaciones que pueden surgir con este
tipo de entrecruzamientos entre estructuras tfpicas se acrecientan
an ms con la distincin que realiza Lacen entre estructura masculina y estructura femenina, que, segn afirma, no corresponden ni
a la biologa ni directamente a la neurosis obsesiva o la histeria,
aunque existen grandes superposiciones (Seminario XX).
Pero en lugar de introducir ms teora, 118 proporcionar ahora
ms ejemplos detallados acerca de la gran cantidad de desarrollos
tericos que he presentado en este captulo. Me referir a dos casos
propios, uno de neurosis obsesiva y otro de histeria, presentando primero el material general y luego un comentario detallado. Ninguno
de los dos casos es paradigmtico por s mismo, pero en ambos era
particularmente fcil proteger la identidad de los pacientes.

Un caso de neurosis obsesiva


Durante aproximadamente un ao atend a un hombre con una fre-cuencia, al comienzo, de dos sesiones semanales, luego de tres y al final de cuatro. El paciente era extranjero y su terapia -que nunca, en
mi opinin, fue ms all de la etapa de las entrevistas preliminar~s
finaliz en forma prematura cuando regres a su pas. El matenal
que surgi en el curso de su relativamente breve tratamiento fue amplio, pero no tan copioso como para impedir que el lector se forme una
idea razonable del cuadro clnico en unas pocas pginas. He cambiado los nombres y ciertos datos biogrficos para proteger la identidad
del paciente.
El paciente, a quien llamar Robert, tena 30 aos y trabajaba como tcnico en el rea de equipamiento de alta tecnologa. Haca tiempo que estaba considerando la posibilidad de iniciar una terapia y
finalmente decidi hacerlo en un momento de crisis en el que intervinieron varios factores, el ms importante de los cuales fue que la empresa que haba establecido con un amigo no estaba funcionando
-debido, segn senta, a sus propias fallas e inercia-. Haba renun-

171

ciado al cargo de codirector el mismo da en que vino a verme por primera vez, haba aceptado la idea de que de all en adelante debera
trabajar como subordinado de su amigo y, de acuerdo con sus propias
palabras, finalmente tena lo que [se] mereca. Segn l, haba andado por la vida sin comprometerse nunca con nada y sin nunca esforzarse realmente por nada; era un ..farsante, un impostor que
haba sido descubierto, alguien que hasta ese momento haba tenido
un paseo gratis,. y que ahora estaba con la soga al cuello. Siempre se
las haba arreglado para engaar a los dems y quedar bien parado pero ahora su amigo le estaba pidiendo que rindiera cuentas.
Aunque inicialmente esta experiencia lo conmovi, dos semanas
ms tarde Robert deca estar exultante de alegra,. porque finalmente haba podido responsabilizarse por sus acciones: Por primera vez
no voy a intentar escaquearme, declamaba. Si me recortan el sueldo, me ver obligado a empezar desde cero, y todo ser ms verdadero. Se deber a mi propio esfuerzo y no a la suerte. Robert esperaba
que nadie estuviese al para recoger los pedazos -es decir, par~ ayudarlo a salir de su atolladero- porque as finalmente se vera obligado
a hacer algo por su cuenta. Le preocupaba que sus padres trataran de
interferir, pero no quera que lo [sacasen) de este apuro. Cuando el
destino no cumpli su fantasa (nadie recort su salario y no debi comenzar todo de nuevo), Robert consider otras formas de tentar el
destino. Temeroso de pedirle unos das libres a su jefe, Robert esper
hasta dos das antes de su viaje programado (y previamente pagado)
a otro pas para pedir unos das de vacaciones, y aguardaba que el pedido desembocase en una confrontacin y en su despido.
Deca que su incapacidad para trabajar se remontaba a mucho
tiempo atrs. Apenas algo se presenta como implicando algn mnimo esfuerzo, ya es demasiado tarde. Intentar era exponerse a la posibilidad -de hecho, a la virtual certeza- de fracasar. Si otra persona
le serva en bandeja lo que necesitaba saber, todo estaba bien; de lo
contrario, simplemente trataba de fingir. Lo que ya saba acerca de
su negocio era .. trivial y aburrido"; lo que an no saba era imposible: Nunca llegar a saberlo, nunca lo desentraar.
Inicialmente, me demandaba que lo ayudase a dejar de procastinar y a que se dispusiese a trabajar; quera que le diera pequeos
proyectos en los cuales trabajar, proyectos que, al cabo de un mes de
sesiones, consistan en lavar los platos, limpiar, ordenar el escritorio, etc. Quera que le encomendase hacer cosas, de manera que tuviese que hacerse responsable ante alguien y dar cuenta de sus logros. Naturalmente, no le asign tales tareas, y en cambio lo invit a
que comunicase lo que pasaba por su mente y a que hablase de sus

172

sueos, fantasas y ensueos diurnos. Dos meses ms tarde Robert


me dijo que se senta como UD autmata si simplemente h~ca listas de cosas que se supona que tena que hacer y trataba de cumplirlas -no tena su libertad-.
Robert dej entrever que su incapacidad para accionar tambin
era un problema de larga data. Cuando en sus aos de estudiante se
enamor de una muchacha, no poda decrselo; de hecho, an a me~
nudo esperaba que fuesen las mujeres quienes iniciaran la conversaci~ Y el contacto n~imo con l. Nunca poda estar seguro de que una
mujer fuese la mujer correcta, y en una asociacin con un sueo
-en el que estaba con una prostituta y otras dos prostitutas miraban
Y tal vez se unan a ellos- dijo que pareca como si no bastara con
una ... Haba una cantidad infinita de posibilidades (dijo esto acerca
de las muje~es y de la vida en general) y no poda elegir una, pues
senta que sJ lo haca se perda algo. No puedo dedicarme a una actividad sin pensar en las otras que podra estar haciendo. Tambin
expresaba la necesidad de considerar todas las ramificaciones antes
de actuar, lo cual es claramente imposible y lo conduca a la inercia.
Era muy displacentero para l considerar que tena lmites. Quera
pensar que fpuedo] tener a cualquier muchacha que quiera.u
Su vida amorosa en ese momento consista en relaciones de corta
duracin con mujeres que vivan en otros pases y lo visitaban o a
quienes l visitaba durante una semana en diversas ocasiones. Muchas veces no haba nadie en su vida, pero muchas otras tena dos o
tres amantes ocasionales al mismo tiempo. Aunque no habl de esto
durante sus primeras sesiones, justo antes de comenzar la terapia
Robert haba comenzado a tener problemas repetidos de ereccin y
este era un tormento casi constante para l en su relacin ms reciei:ite con una mujer, a la que llamar Sandra. Sandra era la mejor
amiga de su hermana, y Robert consideraba que era el tipo de mujer
con la que le gustara establecerse. Como ms tarde se pudo comprobar, con las compaeras ms apropiadas,. la mayora de las veces
era impotente, mientras que cuando sali con una mujer que era
prcticamente libertina.. , no tuvo ninguna dificultad.
Luego de pasar una semana con Sandra, Robert dijo que ella ya
no estaba intacta, la haba violado; le faltaba algo, ya no tena lo que
antes tena. Antes de que l se involucrara con ella pareca ms completa, ms perfecta. Pareca como si l le hubiese quitado algo. Sandra, como su eterna amiga de la universidad, se haba vuelto demasiad~ f~il; ya no tena ninguna necesidad de ser seductor y haba
perdido mters en el sexo. Cuando de todos modos tena sexo, siempre
se daba una ducha antes y le peda a su pareja que hiciese lo mismo.

173

Sin saber a quin amar (cuJ era J


.
menudo se enamoraba y ~ant
b " a mujer correcta..), Robert a
i
asea a con la m d
Aunque estas mulJ'eres estab
.
l
Ujer e otro hombre...
an
mvo ucradas

R
. obert Jas consideraba sacrosantas
. c~n sus mejores amigos,
inaccesibles era libre de s - d
.Y las ideahzaba. Puesto que eran
'
onar esp1erto con ell
te
coparse por violarlas.. en los hech . .
as sm ner que preocumban aJ mismo destino que San~~asm embargo, en sus sueos suEn una ocasin relat un sue
. l
la calle y vio a un homb
o en e que estaba caminando por
re arrastrar a una

b .
b h
mujer e na en direccin
opuesta. Su camisa estaba d
;sa roe ada y se Je vean los pechos,.; l
los sujet y los acarici d
el sueo, dijo que normal~:t: ~:a:~:ent~. En sus asociaciones con
que ella fuese .. Ja chica de t
ese impulso, pero eJ hecho de
como estaba en un estado ;e ro.. ~a~eca vo~verla ms excitante, y
disponibles. Le desagradaba pas7i1d;d ebria sus pechos parecan
a~~iva y asertiva, y buscaba .. ~::~: ament~ que un.a mujer fuese
~a.mu1er, dommarla e inmov1hzarla. Parte de su activid~
chica y sujetarla tan fuerte a tesexua bp1ca era aprisionar a una
men que no se pued
S
ta ba de que a menudo necesitaba el co
. . a moveri.. e larnennsentJm1ento de ella: necesitaba que ella le siguiese la co . t
suficiente para inmovilizarl;;~nae, ~ues l no tena la fuerza fisica
trol absoluto....
yu Lo que l quera era el con-

Esta preocupacin por el control sie


,
.
las mujeres que amaba y q
mpre surgia en relacin con
1
mente libertina.., en cambi::oeh=rtab~. Con la mu!er prcticadesde el comienzo estaba se
a senti o ? necesidad. Aunque
debido a que Vena de una ~o ~e ~ue la re.lac1n con eJJa no durara
dos afios y l no experiment aseblJ" contmuaron vindose durant~
pro emas notorio d
t l
.
t
. . s e con ro o potencia
con eJla; su relacin era en s
u m;n e, principalmente sexuah. Un
da, luego de terminar. s~ J
tarde seducirla. Pero ~uan~oe~l~~:~ por casualidad Y comenz a tracontrol; segn relat, estuvo tentado ~me~te lo rechaz, el fperdiJ el
En otro sueo, apedreaba a
~olarla, ?que no lo hizo.
acurrucada; pareca ser una
. y d gura cubierta de negro y
que vino a su mente era una mm'!-Je~.
e hecho, la primera mujer
sus amigos. Estaba horr . dUJer idealizada que viva con uno de
drear descrito en el sueo ';iza " po~ Ja violencia del acto de apeticipado en l de que se h' b~orpren~dido,. de que pudiese haber par
u 1ese un1 o a ot
dreando. La expresin
de s
t
.
ros que 1a estaban apeu ros ro sm emba
,
l
a go extraamente satisfactorio en ~llo.
rgo, sugena que haba
Pese a todo lo que deca sobre
1 .
blaba muy poco de sumad .
susb:e a~10nes con las mujeres, hare, en cam Io, siempre aluda a su herma-

un:

174

f '

'
.'

na como el modelo de todas sus compaeras apropiadas. Describa


su relacin con su hermana como casi incestuosa, pero eJlo pareca
deberse a la frecuencia con la que le haca el amor en sus sueos. De
su madre deca que era deshonesta. Cuando desaprobaba algo que
l haba hecho o quera hacer, no haba discusin; simplemente haca gestos y pona expresiones desaprobatorios,. -no haba nada que
l pudiera argir, nada con lo que pudiera bromear un poco... Ella
quera el control absoluto, segn l, y Ja nica forma en que l poda "reprocharle esto era desobedecindola -es decir, haciendo lo
que l quera en primer lugar-.
Su padre, un catlico estricto con una moral e ideales educativos
muy altos, segn Robert, era muy crtico con l, pero nunca lo golpe
ni tan siquiera Se enoj de veras con l. Robert deca que su padre
se guardaba todo y ni siquiera comprenda la ira porque no poda
sentirla o expresarla. Sus padres mantenan Una conspiracin de silencio, y lo reprendan en forma no verbal.
Robert senta que en su incapacidad para obligarse a hacer cosas
-estudiar, trabajar, limpiar y dems- estaba oponiendo resistencia
a una especie de autoridad interna y que no ceder era una cuestin
de honoI". Esta lucha interna se manifestaba en la relacin que Robert mantena conmigo: siempre escuchaba un tono crtico en mi voz,
cuando de mi parte no haba nada de eso (al menos conscientemente), y confesaba que en cierto nivel estaba tratando de provocarme,
de hacer que yo lo reconviniera. Senta que a veces se haba quedado
dormido intencionalmente para llegar tarde a la sesin, lo que tambin haca que no pudiera detenerse en el banco para recoger el dinero para pagarme. Muchas veces se encontr a s mismo saliendo
tarde de su casa y luego corriendo como loco hacia mi consultorio, lo
que de todos modos no evitaba que llegase tarde, lanzado a una suerte de poltica de choque, como l la llamaba. Deca que se daba
cuenta de que de esta forma estaba buscando un castigo, pero que
ello le proporcionaba placer.
Robert peda que se lo criticase en diversos mbitos, incluyendo
sus compaeros de trabajo y sus amigas mujeres, y su estrategia habitual era provocar, admitir rpidamente que estaba equivocado
para desarmar" a la persona y escapar del peso de la ira contenida
que suscitaba en el otro, y luego adoptar una posicin confesional que
le permita lavar [sus) pecados... En la descripcin de esta estrategia
empleaba muchas metforas militares; por ejemplo, deca que la batalla de voluntad contra voluntad suscitaba en l un espritu de lucha". Provocar crticas de esta forma era, as, amenazador pero excitante...

175

Robert estaba seguro de que yo deba reprenderlo porque me haba pedido que le bajase mis honorarios en cierto mome~to; se ~enta
culpable, como si hubiese desafiado indebidamente [Illl] autoridad,
oponiendo su deseo al mo. Yo le record que habamos acordado un
honorario ms bajo porque ahora vena a verme cuatro veces p~r
semana en lugar de tres, pero de todos modos l expres una queJa
gruona de que si l hubiese aceptado el honorario original, las cosas
se habran desarrollado de manera ms analtica, ms profesional".
Tena la sensacin de que estaba ,.fracasando en su anlisis -pues
an no poda obligarse a trabajar- y de que era su culpa. Si nuestras
sesiones eran de duracin variable, seguramente era porque l me pagaba menos de lo que deba pagarme. Yo le reiteraba que termin~ba
las sesiones en puntos especialmente importantes, y que la duracin
de una sesin no tena nada que ver con cunto me pagaba.
Esto condujo a un nivel bastante diferente de reproches hacia m:
yo estaba rechazando su lado femenino, y ~ataba seguro de que s1
lloraba durante una sesin, yo la cortara rpidamente y lo mandara
al cuerno. Necesitaba sacarlo todo afuera y senta que nunca podra hacer eso conmigo. Con ciertas mujeres poda mostrar su debilidad y llorar, pero senta que tena que mostrarme una fachada, ac~
tuar Como un hombre responsable de 31 aos. Yo no acept m
rechac la idea de que desaprobaba su lado femenino, ni tampoco le
suger inmediatamente que era l el que en realidad no lo aceptab~.
En cambio, le pregunt: ..Jos hombres no aprueban su lado feme?~
no?. Respondi diciendo que su padre desaprobaba todas las debilidades, todas las imperfecciones. Luego dijo que una de sus ex ~an
tes le haba manifestado que crea que l tena un lado masculino
en algn lado, pero que no lo mostraba demasiado.
Cuando era nio, vea a su padre corno una figura poderosa; cada
vez que alguien deca que su padre estaba trabajando, l imaginaba
a Un hachero canadiense echando a rodar troncos por el ro, saltando de un tronco a otro y mantenindolos alejados de las orillas. Sin
embargo, ya de adulto describa a su padre como incompetente, impotente y poco efectivo, y afirmaba ser como l en muchos aspectos.
Senta que si su padre hubiese sido ms autoritario con l, no habra
si!lo.-tan indisciplinado. Si su padre lo hubiese Orientado ms Y hubiese manifestado ms abiertamente lo que pensaba, l podra haberse rebelado en forma ms terminante. Se haba sentido dolido,
pero tambin secretamente complacido, cuando un da su amante de
la universidad discuti con el padre de l porque ella haba hecho
aparecer a su padre como alguien vulnerable, expuesto y decididamente estpido.

176

'. :

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i -

..).

._:.

En los primeros meses del tratamiento, Robert deca que yo era


como una roca para l. Me asociaba con una figura que haba aparecido en uno de sus sueos: Un cura con sus piernas separadas, parado firmemente sobre el piso, vistiendo un hbito marrn, con el
viento soplando a travs de su sotana; imperturbable y temible, inclinado en direccin del viento. De este modo, me vea como una figura
ideal, flicamente poderosa, una autoridad rgida, inflexible, pero al
mismo tiempo como alguien a quien poda confesarle sus pecados y
de quien poda obtener la absolucin. Al cabo de un ao, Ja visin que
tena de m haba cambiado: yo haba pasado a ser alguien a quien
poda provocar e irritar deliberadamente sin que su anlisis corriese
peligro. Cuando se acercaba el momento de regresar a su pas, lo
alent a que continuase terapia cuando llegase a casa, y tengo motivos para creer que as lo hizo.
Este caso breve y obviamente incompleto ilustra muchos rasgos
generales de la neurosis, as como muchas caractersticas particulares de la neurosis obsesiva. Robert lleg a la terapia claramente en
medio de una crisis que involucraba al menos dos componentes:
En primer lugar, haba tenido una confrontacin con alguien que,
aunque inicialmente era un amigo, se haba convertido en una figura de autoridad,. para l: su socio. Como Robert seal: Lo que estaba en cuestin era su aprobacin. A travs de su inercia, Robert haba provocado una manifestacin del deseo de este Otro, y ahora este
Otro quera que l diese un paso al costado, reparase lo que haba
hecho y se deslomase trabajando. Si bien esto fue perturbador para
Robert, la experiencia fue a la vez estimulante; la idea de que sera
obligado a renunciar a algo, de que perdera algo -su salario- lo pona exultante de alegra. En la mente de Robert, el Otro quera que
l hiciese el sacrificio necesario, quera castrarlo simblicamente.80
En segundo lugar, haba tenido un encuent ro con una mujer
apropiada,. (la mejor amiga de su hermana, Sandra, un Otro femenino idealizado por l) que expresaba abiertamente su deseo de tener
una relacin con l y se mostraba vida de tener sexo con l; esto provoc su impotencia~ ,lo que claramente constitua una especie de crisis de satisfaccin... Uno de sus conflictos internos fundamentales giraba en torno a
un conjunto de ideales y principios morales altamente desarrollados,
referidos a lo que deba hacer y ser -es decir, un supery o ideal del yo
punitivo- de acuerdo con los cuales quera vivir, aunque sin lograrlo.61
Muchos obsesivos luchan por la nica verdad, el nico camino verdadero, la mujer conecta, y dems, y sus ideales son tan elevados

177

que resultan i?"ealizables, y ningn esfuerzo humanamente posible


P~~ lo sufi~entemente grande para constituir un genuino paso en
direccin del ideal; por lo tanto, no hacen nada. Los ideales de Robert
parecan me?~ grandiosos que los que expresan ciertos obsesivos, pero de su posicin de rebelda hacia ellos resultaba la misma inercia
caracterstica. Haba internalizado demasiado claramente los ideales
Y valores. morales de sus padres (en otras palabras, el Otro simblico
se haba instaurado plenamente), peronunca los haba hecho propios.
Como los padres contr los que nunca poda llegar a rebelarse abiertamente, danzaba alrededor de sus ideales, llenndose la boca con ellos pero al mismo tiempo resistindose a ellos.
Buena parte de la energa de Robert estaba ocupada en esa ..danza,. Y esto es lo que haca que la provocacin a la crtica de los dems
fuese algo tan amenazador pero excitante para l. El obsesivo est
feliz de poder externalizar, aunque ms no sea por un momento las
voces e~ortantes Y crticas que tiene dentro de su cabeza; el pr~eso
le penrut:e tener un ene~igo externo en el cual centrarse y lo devuelve a la vida, por as decir, saca a la luz su .. espritu de lucha en la
bat~la ~e voluntad contra voluntad .. a la que se refera Robert. y el
c_onflicto mtemo del. o~sesivo es tan absorbente, que le deja poca vitalidad para otras actividades -razn por la cual siente que est muerto la mayor parte del tiempo-. En el caso de Robert, recin cuando
pudo hallar la figura de autoridad externa, fuese el socio o el analista, apareci algo de bro.
Las ~rovocaciones de Robert a las personas que vea como figuras
de. autondad no d~ben confundirse con el intento de hacer que el Otro
exista caractersti~o de la perversin (como veremos en el prximo
captulo). La ley existe de manera demasiado patente en la neurosis
obsesiva, lo que constituye un peso para el sujeto y lo oprime; Robert
haba cobrado existencia asumiendo una posicin con respecto a la
leY_, que es precisamente la manera como Lacan define al sujeto en la
primera parte de su obra.'2 Las provocaciones de Robert eran una
~anera de tener ~lguna contravencin concreta a la que pudiera adjuntar su culpa siempre presente, una culpa que sin duda remita a
un conflic~o edpico que implicaba el odio hacia su padre (y ciertamente hacia su madre tambin). La terapia no fue lo suficientemente
lejos como para. verificar la fu_e nte de su culpa, pero era claro que provocando el castigo poda sentir culpa por ..delitos especficos cometidos en forma ms o menos intencional, confesar sus pecados y mitigar as su culpa, aunque fuese temporalmente.
La culpa era el afecto dominante en la vida de Robert en ese momento; generalmente se articulaba en trminos de su fracaso para

178

hacer lo que se supona que deba hacer en su trabajo, y su fracaso


ms cotidiano para tender su cama.. , Ordenar su cuarto, y dems.
Aunque se quejaba de que sus padres no le haban dado reglas Yprincipios especficos, algo acerca de lo cual poder discutir con ellos,! que
en cambio apelaban al recurso de criticarlo con gestos y expres1onea
faciales, era obvio que ciertas normas haban sido formuladas. De hecho, puede verse fcilmente un indicio de analidad en las cosas que
Robert senta que tena que hacer, un indicio que es confirmado por la
forma en que caracterizaba su obstculo en la vida: ..una gran piedra
negra que bloquea un camino estrecho, de un negro que brilla un poco
aqu y all; la piedra es redonda y por eso puede rodar -podra caerse
en un arroyo cercano y ser arrastrada por la corriente-... Esta descripcin, hecha luego de casi un ao de anlisis, tambin estab~ en
consonancia con la sensacin de que yo era Como una roca.. ; qwzA,
en ese momento, yo estaba asociado con su obstculo en la vida, la in
114
cmoda causa de su necesidad de algn tipo de evaluacin.
En lo que respecta a las relaciones de Robert con el sexo op?esto,
era bastante evidente que estaba atrapado en el perpetuo vrtigo do
la destruccin del otro,. (Seminario VIII, p. 241), en la constante negacin, neutralizacin o aniquilacin de La mujer como Otro. ldealizabR
a ciertas mujeres en sus pensamientos conscientes mientras que, en
sus sueos, las violaba y las reduca a objetos pasivos, inertes Y de1provistos de deseo, como el pecho de la muchacha ebria que en su sueo era arrastrada por la calle. Las mujeres (en sus pensamientos conH
cientes) eran o bien puras, sacrosantas y virginales -segn el modtilo
de su hermana (cuyo nombre contena la misma slaba que la de un
importante significante perteneciente a su contexto religioso)- o bien
zorras y prostitutas>+. Esta es la clsica divisin obsesiva, Yla formft
en que Robert saba que una mujer era digna de idealizacin segufn
un esquema obsesivo habitual: tena que ser la mujer de Otro hombrn.
Su propio juicio acerca de las mujeres estaba cubierto de dudas.. por
ello, tena que mirar a otros hombres para saber a qu mujeres amar.
As como probablemente su madre haba sido idealizada a una edod
temprana, en la medida en que era la mujer del Otro (su padre) Y por
lo tanto era inaccesible, Robert idealizaba a las mujeres de su entonm
que estaban involucradas con hombres que consideraba fuertes Ytrabajadores. Una mujer de la que hablaba incesantemente viva ~n un
escritor con el que haba trabado amistad y que saba cmo decu que
no cuando Robert trataba de distraerlo de su tarea de escribir. Ele
hombre era una especie de figura paterna que poda poner lmites.
Este tipo de tringulo es algo diferente del tringulo de la hil1tl'I
ca. Tal como sucede con el deseo de la histrica, el deseo del obeoalvu

17Y

larnbin es el deseo del Otro, pero aqu el Otro es del mismo sexo:
Robert deseaba lo mismo que ese hombre varonil,., el deseo de este
ltimo sealaba el camino de su propio deseo. Incluso podramos llegar a decir que deseaba como si fuese el Otro hombre,., una formulacin que encuentra una curiosa confirmacin en una fantasa sexual
que acompaaba regularmente la actividad masturbatoria de Robert: ..Yo, o alguien como yo, est penetrando a una mujer con un objeto -una vara o un consolador-. A menudo me quedo mirando mientras esto ocurre. A veces es incluso un dispositivo mecnico el que
est haciendo eso (dicho con nfasis). La nota voyeurista en la fantasa contrastaba marcadamente con la actividad sexual concreta de
Robert y sugera no un diagnstico diferente, sino simplemente la
presencia de rasgos perversos -en otras palabras, rasgos de perversin que se encuentran casi invariablemente en las fantasas de los
neurticos-.
La fantasa de Robert sugiere al menos un posicionamiento doble
del sujeto en relacin con la mujer del Otro: Robert es tanto un ejecutor (el penetrador, quien, si bien es sexualmente indeterminado aqu,
probablemente debera pensarse en trminos de la figura del padre,
ya que las mujeres en estas fantasas generalmente eran parejas de
estas figuras de autoridad) como un observador o testigo. Como ejecutor -ms precisamente, como ejecutor de la pena de muerte-, penetra a una mujer que parece ser completamente pasiva y estar sometida (muerta?) con una ereccin separable, artificial, un objeto
flico nunca detumescente. De esta manera queda preservado tanto
de la impotencia como de la castracin, y nunca se pierde como sujeto
presente para sf mismo: nunca deja de tener el control". (Como veremos en un momento, cuando se deja llevar, es como una mujer.)
Aqu tambin podemos ver que Robert estableca una relacin
con la figura paterna a travs de una mujer, sugiriendo algo as como
una tensin alternativamente de sometimiento y rebelda homoertica. Al fantasear acerca de las mujeres de sus amigos, podra decirse
que sustraa cierto goce en las propias narices de estos hombres. La
excitacin de la actividad masturbatoria as derivaba en parte de su
posicin provocadora con respecto a la figura paterna.
Pero, sin duda, tambin hay otra posicin que Robert adoptaba
en su fantasa: la de la mujer que era penetrada por un hombre y observada por otro. Esta interpretacin es apoyada por la afirmacin
de Robe~.de que, en la fantasa, cuando la mujer llega al orgasmo,
yo generalmente tambin Jo hago. En este sentido, Robert fait la
femme: desempea el papel de una mujer, sometindose a la penetracin sin tener dominio aparente sobre la situacin manejada a con-

180

; ..

trol remoto. El goce ocurre.se Es independiente de la voluntad de ella


y de la de l tambin. Solo en la medida en que l desempea el papel
de la mujer aqu, puede renunciar al control y llegar al orgasmo.
Esto parece agregar una nota histrica al fantasma, y nos recuerda hasta qu punto las fantasas se asemejan a los sueos: son extremadamente complejas y estn sobredeterminadas, y el anlisis de
ellas no llega a un punto final determinable. Una relacin feminizada con un hombre es, sin embargo, un rasgo muy comn de la neurosis obsesiva; es bastante visible, por ejemplo, en el Hombre de las Ratas, cuya sexualidad estaba inextricablemente ligada a su relacin
con su padre. Estas relaciones feminizadas parecen tener su origen
en una relacin padre-hijo que nunca est completamente exenta de
elementos imaginarios que la libidinizan. En otras palabras, podemos comprenderlas como relacionadas con el padre como punitivo
-es decir, con el goce obsceno,. que parece acompaar su enunciacin
de la ley (vase el captulo 9)--. En la medida en que su crtica es a la
vez dolorosa y excitante, la relacin con l (aun luego de ser internalizada bajo la forma del supery) se erotiza.
Obviamente, es mucho ms lo que podra decirse sobre las fantasas masturbatorias de Robert, 57 pero examinemos ahora sus relaciones reales con las mujeres. Vemos que Robert erigi a ciertas mujeres
en figuras maternas al idealizarlas, lo que haca que la satisfaccin
sexual con ellas fuese imposible (las relaciones tenan mucho de incestuosas). Esto no siempre le impeda desearlas ardientemente; de
hecho, a menudo era lo que le permita continuar desendolas, puesto que de otro modo su deseo desaparecera debido a la satisfaccin
sexual (lo que Freud denomina degradacin de un par luego del
acto sexual). Slo con la mujer prcticamente libertina" poda satisfacer sus pulsiones sexuales, dejando atrs, en cierta medida, el deseo, con todos sus ideales y valores pretenciosos. (La forma en que el
deseo, repleto de tales ideales, inhibe la satisfaccin de las pulsiones
ser abordada en detalle en el captulo 10.)
Puesto que Robert casi nunca hablaba de su madre (excepto para
decir que era deshonesta" y quera el control absoluto" -como l,
segn hemos podido apreciar-), es poco lo que puede decirse sobre el
origen de su simultneo deseo por las mujeres y agresividad para con
ellas. Podramos especular que de nio haba estado extremadamente apegado a ella, y no pudo soportar la distancia que ella puso entre
ambos luego del nacimiento de su hermana. Las demandas de sumadre de que hiciese ciertas cosas y no otras y de que actuase con ella
en forma respetuosa qtz fuesen aceptables para l cuando reciba
una atencin ms exclusiva, pero tal vez se le volvieron injustifica-

181

bles e intolerables cuando comenz a recibir mucho menos. De hecho,


es posible que haya sentido que su madre prefera a su hermana antes que a l, y lo obligaba a cuidarla Como debe hacer un hermano
mayor". Sin embargo, nada de esto fue corroborado por el relato an
incompleto de Robert de los principales temas de su vida.
El desafio particular que yo enfrentaba en el tratamiento era el
de llevar a Robert a que formulase una pregunta propia -es decir, a
que se cuestionase acerca de sus propias motivaciones para actuar
como lo haca- y esto nunca se logr plenamente. Sus demandas de
que yo lo iluminase y le dijese lo que deba hacer volvan peridicamente, e incluso al final de nuestro trabajo juntos se lament de no
haber aprendido a empujarse a s mismo" como lo haba esperado al
comienzo. Nunca respond a su demanda de que le asignase tareas
concretas, ni tampoco tom seriamente su discurso acerca de la terminacin luego de seis semanas de terapia; de este modo, le negu lo
que peda explcitamente, con el objetivo no de frustrarlo, sino de
abrir el espacio del deseo. Cuando me encontraba frente a demandas
directas, las esquivaba pidindole que hablara ms acerca de un determinado elemento de un sueo que an no haba elucidado o de
una fantasa con la que an no haba asociado, con lo cual le haca saber que lo haba estado escuchando atentamente y que tomaba en serio sus palabras. Nunca le sugera que sus demandas fuesen inapropiadas o invlidas, pero en cambio le ofreca otra cosa: mi escucha,
mi presencia y mi palabra, esta ltima en forma de puntuaciones y
expresiones de mi deseo de que continuase viniendo a verme.
Cuando me atribua actitudes duras --como cuando crea que lo
criticara por su lado femenino-- yo evitaba mostrar aceptacin o
rechazo, de manera tal de permitirle que continuase proyectando su
crtica interna sobre m y se rebelase contra m; de esta manera,
esperaba alentarlo a aliviar ciertos afectos hacia m en el entorno
controlado de la terapia, no para que sacara todo afuera,., sino para
reconectar el pensamiento y el afecto. En la neurosis obsesiva, las
conexiones entre el pensamiento y el afecto, como lo indiqu anteriormente, a menudo se disuelven o se olvidan, y el obsesivo debe ser
llevado hasta el punto de, por ejemplo, enojarse con el analista por
rechazar sus debilidades y luego conectar esto con la actitud severa
de su padre hacia l (gracias a una pregunta o una interpretacin del
analista). La represin, en el caso de Robert, consista, al menos en
parte, en la ruptura de la asociacin entre su rebelda y las primeras
admoniciones de su padre, entre su odio hacia su padre y la desaprobacin de este (de sus debilidades y de su lado femenino, por ejemplo). El trabajo de destruir a su padre,,, no en effigie sino en la rela-

182

cin con el analista, se inici pero no se termin en el transcurso de


nuestro trabajo en conjunto.
.
.
El hecho de que las demandas de Robert resur~eran en di~erentes momentos no quera decir que su deseo no hubiese ~mergido en
absoluto; sugera que para l (como para todos los neurticos) era ms
fcil vrselas con las demandas del Otro que con el deseo del Otro, ya
que este ltimo, despus de todo, nunca es explcito y siempre est~
abierto a la interpretacin. Haberle dado tareas especficas habra s1- \
do lo mismo que decirle lo que deba hacer para volvers~ amable ante
mis ojos -permitirle luchar para convertirse en alguien am~ble u
odioso para mi- y le habra ahorrado la pregunta ms angustiante:
..Qu quiere l de mf?,.. Si yo no lo reprenda por llegar tarde a las sesiones y sin dinero, si simplemente le preguntaba acerca de sus lapsus en lugar de imponerle algn castigo, seguramente yo buscaba
algo ms, quera alguna otra cosa. Pero ponderar eso era poner en
cuestin el fantasma fundamental. ..

Un caso de histeria

. l

Una mujer francesa de 37 aos de edad se analiz con~igo durante


aproximadamente tres aos y medio, con una frecu~nc1a de una sesin por semana al comienzo, que aument a dos sesiones sema~ales
hacia el final del tratamiento. Previamente haba hecho terapia en
Francia durante alrededor de dos aos con alguien que nunca le haba pedido que hablase acerca de sus fantasa~ o sus sueos, Y haba
recomenzado la terapia aproximadamente seis meses luego de mudarse a los Estados Unidos, debido a que la empresa en la que tra~~
jaba su marido lo haba transferido al. La intensidad de un anlisis
plenamente desarrollado no se alcanz ~asta el ltimo ao de nuestr~
trabajo juntos, y la mayora de las ses1~nes eran cara a cara. En mi
opinin, el tratamiento no estaba terminado en absoluto cuando se
fue de los Estados Unidos. El relato que presentar aqu es. altamente
selectivo y ha sido considerablemente condensado, ~n un mtento por
brindar al lector una idea razonable del cuadro clfmco en unas pocaa
pginas; he debido dejar completamente de lado m~chas pregunta~.
Como en el caso anterior, los nombres y los detalles biogrficos han sido modificados para proteger la identidad de la ~a~e~t:e
.
Jeanne (como la llamar) comenz la terapia m1c1almente de~ndo a severos problemas maritales, que culminaron _en u~ affaire
extramatrimonial y en constantes pensamientos de divo~c10. Haba
conocido a otro hombre a travs de su trabajo --que cons1sUa en or-

t 8:t

ganizar conferencias, congresos y otros eventos- y senta qu~ las coims en su vida se haban vuelto explosivas. Madre de dos h1JOS, con
un trabajo de tiempo completo, no senta que el divorcio fuese la mejor solucin.
Jeanne parece haber usado su primera terapia como una muleta
con la cual mantener andando su matrimonio a duras penas. De
hecho, deca que [se) quedaba con [sul marido debi~o a ese psiclogo
barbudo (su primer terapeuta). Lo mismo era vhdo respecto de la
primera etapa de su trabajo conmigo, en la que nunca se mostrab~
dispuesta a tener ms de una sesin por semana. Esto pareca pe~1tirle descargar su ira hacia su marido y articular algo de su_dolor sm
agitar verdaderamente las aguas. Recin despus de dos anos Y medio de terapia acept tener dos sesiones semanales, a pesar de .que
anteriormente muchas veces yo le haba indicado que concurnera
con ms frecuencia.
.
En el transcurso de su tratamiento surgi buena parte de su historia familiar. La segunda de cuatro hermanas, creci en provincias
francesas donde su padre y su madre vivieron bajo el mismo techo
hasta qu~ Jeanne tuvo aproximadamente siete ~fios (aunque hubo
alguna duda acerca de cuntos aos tena en realidad en ese momento ya que ciertos recuerdos le sugeran que sus padres haban estado
ju~tos solo hasta sus cuatro aos). Aproximadamente en esa poca,
su padre quebr, pese a que la familia de la madre le haba prestado
una considerable cantidad de dinero, y se fue abruptamente de~ ~as,
sin dejarles a su esposa y a sus tres hijas su direccin. La falllllu~ se
vio obligada a mudarse a la casa de los abuelos maternos, Y recin
luego de un ao su madre pudo ubicar a su padre y ponerse en contacto con l.
Luego de eso, Jeanne, sus hermanas y su madre vivieron en
Francia al borde de la pobreza y en una incertidumbre constante. El
padre rearm lentamente un negocio en el norte de frica, pero le enviaba muy poco dinero a la familia, a intervalos extremadamente
irregulares. Gastaba mucho dinero en l - y, segn Jeanne p~do comprobar durante su anlisis, tambin en su amante- pero dejaba que
suiamfa pasase penurias. Una vez al ao, mandaba bu~car a su familia para que estuviese un mes con l en el norte de frica durant_e
el verano, pero siempre esperaba hasta ltimo minuto para comurucarles cundo deban ir.
Los recuerdos de Jeanne en el norte de frica incluan miradas
lascivas y acoso de hombres; ella deca que un hombre incluso haba
tratado de secuestrar a una de sus hermanas en el edificio en el que
vivan. En este ambiente, el padre continuaba tratando a su esposa Y

184

: j

a sus hijas como siempre lo haba hecho: con celos violentos por cualquier hombre que se fijase en ellas, con una actitud extremadamente
protectora hacia sus cuatro mujeres, ebrio y abusivo con la madre,
malhablado y malhumorado. Jeanne describa a su padre como alguien dominante, explosivo y que nunca tena una palabra amable.
Trataba a su esposa en forma intimidatoria, financieramente la haca depender de su voluntad, descargaba sobre ella su ira maliciosa y
la engaaba -de hecho, cuando estuvo en su lecho de muerte se descubri que incluso tena una amante y una hija extramatrimonial en
Francia-.
Jeanne se consideraba la hija preferida de su padre, ya que en la
escuela era la mejor de las cuatro hermanas. Esto constituy una de
las bases para su identificacin con su padre, una de las nicas prsonas educadas dentro de su crculo. Ella deca que su padre nunca
haba ocultado que quera un varn, y a veces en las sesiones, cuando
hablaba de ella cuando era nifia, cometa un lapsus al decir quand
j'tais petit (cuando era pequefio, con el adjetivo en masculino), en
lugar de quand j'tais petite... En cierto sentido, ella era el hijo que
su padre nunca haba tenido. Debe tenerse en cuenta que, en su nombre, slo una letra marcaba la diferencia con el nombre de varn, la
misma letra que ella elida en el lapsus de petit por <<petite.
La madre de Jeanne criticaba enrgicamente al padre cada vez
que este se iba (es decir, la mayor parte del tiempo luego de que
Jeanne cumpli siete aftos), y trataba de que sus hijas lo despreciaran. En gran parte lo logr, ya que muy a menudo las hijas se ponan
de su lado y se compadecan de ella (lo que constituy una de las bases para la identificacin de Jeanne con su madre). La madre se quejaba incansablemente de que el padre le prometa dinero pero nunca
lo enviaba y de que ella quera divorciarse pero que no lo haca por
las nias. Sin embargo permita que continuase esta relacin abusiva con su marido bsicamente ausente, qued embarazada de l de
su cuarta hija en uno de los viajes de verano al norte de frica y se
qued con l mucho tiempo despus de que todas las hijas hubieron
crecido y se hubieron marchado. Era consciente de que l tena un carcter despiadado, pero pareca provocar deliberadamente palabras
y peleas crueles en l.
Cuando Jeanne tena alrededor de 17 aos, su padre regres a
Francia definitivamente, hizo que la familia se mudara de una parte
de Francia a la otra, y le dijo a Jeanne que iba a hacer todo lo que fuese necesario para asegurarle un buen fu turo ... Ella esper tres semanas a que l hiciese algo, pero durante ese tiempo l Se fue de jarana. Aparentemente, por esa poca comenz a masturbarse (al

185

menos, este fue el nico periodo durante el cual ella recordaba haberse masturbado).

Finalme~te ~ t_om una iniciativa y, haciendo uso de algunos


con~ctos, la mscnbt en la facultad de ciencias econmicas a la que
l rmsmo haba asistido alguna vez. l saba perfectamente que ella
prefera el arte y que los negocios no le interesaban en lo ms mnimo, pero insisti en que como artista nunca llegara a nada. Jeanne
se mud a la ciudad en la que se encontraba la facultad de ciencias
econmicas, ~ro ~~nea estudi y, en cambio, dedic .. todo el primer
ao a un novio. V1s1taba a su familia de vez en cuando, pero su padre
nunca le daba el dinero que Je prometa. En consecuencia, muchas
veces tena problemas con el banco y con el propietario de su apartamento porque no poda pagar sus cuentas en trmino. Cuando tenia
18 aos, en una ocasin en que iba en auto con su padre lleg a saltar
del vehculo en movimiento como signo de protesta por la actitud insensible de aquel.
El padre haca terribles escenas cada vez que sus hijas adolescentes comenzaban a salir con alguien. Jeanne recordaba una memorable ocasin en que su hermana mayor se haba dado cita con un
muchacho en ~n hotel en el norte de frica y por esa razn su padre
la llam prostituta delante de muchas personas. Despotricaba y vocife~aba, usaba un lenguaje extremadamente grosero y humillaba pbhcamente a todas sus hijas.
Jeanne deca que, cuando adolescente, la mayora de los muchachos que estaban interesados en ella no le interesaban; el amor de
ellos no vala nada porque era demasiado fcil de ganar, y no le haca
nada -no despertaba su inters-. Tan solo se senta halagada y disfrutaba de calentarlos. Hubo un solo muchacho que logr inspirarle
una gran pasin durante un tiempo, hasta el da en que le declar su
amor en una carta. Dijo que, desde el momento en que ley la carta
dej de sentir inters por l. Pero se sinti inmediatamente atrad~
h~cia un hombre al que llamar Bertrand, el primer hombre de su
:rrusma edad que la trat en forma ms indiferente, insensible. Eso la
excitaba.
. ~ntre, ella y Bertrand comenz a desarrollarse una lucha por
qmen ~ema el .control, en una tempestuosa relacin que termin en
casamiento. Si estaban peleando y ella quera irse de la casa, Ber~rand bloq_ueaba la puerta ffsicamente; si ella se enfureca con l y se
iba de la cmdad, l llamaba a todos los conocidos de ambos hasta encontrarla y la iba a b~scar. Finalmente, l tom el control, segn
Jeanne, y, cuando lo hizo, la pasin inicial de ella se transform en
asco: ya no soportaba que la tocase. Comenz a sospecha r que l ha-

186

ca todas )as cosas de las que su padre haba sido culpable, como salir
con mujeres y gastar en l todo el dinero de la familia. Soaba con dejarlo pero nunca lo haca, porque deca que le resultaba imposible
hacerlo.
Comenzaron a aparecer sntomas fisicos; algunos parecan tener
antecedentes en su adolescencia, pero muchos parecan ser consecuencia de identificar a su marido con su padre (lo que, sin duda, se
agregaba al hecho de que el marido y el padre tenan una buena rel!:_
cin). Ella hablaba de dolores en la espalda, dolores en los hombros,
dolores en la mandbula, dolores en la lengua, dolores en el pecho, dolores en la garganta, dolores de estmago, e iba a ver a gastroenterlogos, quiroprcticos, mdicos naturistas y acupuntores, sin ningn
resultado.
Desde el comienzo de su terapia conmigo, el conflicto principal
pareca girar en torno a su padre y su marido. Sin embargo, en sus
primeras sesiones dedicaba buena parte del tiempo a relatar su
rivalidad con su hermana mayor, de la que muchas veces de haba
burlado de nia y a quien aparentemente haba opacado. Las identificaciones de rivalidad con sus hermanas fueron profundamente trabajadas a lo largo de aproximadamente un ao, y pasaron a segundo
plano. Entonces, el tema padre/marido comenz a monopolizar sus
pensamientos. En trminos transferenciales, nunca pareci colocarme en la posicin de un otro semejante, pese a que tenamos edades
muy cercanas; de hecho, sus relaciones imaginarias parecan confinadas, en mayor o en menor grado, a las mujeres. De entrada, yo pareca identificado con el que sabe: el Otro simblico. Prcticamente
nada del odio o las recriminaciones expresadas hacia su padre durante las sesiones, o incluso ms tarde hacia su madre, se vieron reflejadas en su actitud transferencia! hacia m; solo ciertos elementos
ocasionales en sus sueos sugirieron alguna vez un posible enojo
conmigo. Se configur una especie de dialctica buen padre (yo)-mal
padre (Bertrand) que en poco contribuy a acelerar nuestro progreso.
Un giro importante se produjo cuando, luego de dos aos y medio
de insistencia de mi parte, Jeanne acept tener dos sesiones semana
les. No haba dudas de que su disposicin a hacerlo estaba sobredeterminada: su marido deba viajar por trabajo cada vez ms frecuentemente y, segn afirmaba, era l quien se opona a que me viese
(l no crea en la psicoterapia y no deseaba gastar dinero en ella); su
situacin econmica haba mejorado un poco y tal vez Jeanne sentfa
que poda ocultarle ms fcilmente el gasto extra a su marido; y quiz lo ms importante, sus sntomas haban empeorado. Las dos pri
meras razones fueron confirmadas por el hecho de que cuando ocho

187

meses ms tarde su marido finalmente examin los gastos familiares


y descubri que me vea dos veces a la semana, hizo una gran escena,
y ella volvi a tener una sesin semanal, pues no estaba dispuesta a
desafiar o desobedecer a su marido acerca de este punto. Quiz recin cuando su sufrimiento se agravase an ms estara dispuesta a
enfrentar la ira de su marido.
La intensificacin de sus problemas estuvo marcada por la aparicin de un nuevo sntoma: cuando su marido estaba de viaje, a veces
comenzaba a sentir fro en todo su cuerpo, tanto fro que ni siquiera
un bao caliente lo mitigaba. Sus asociaciones con este sntoma, verbalizadas muy rpidamente una vez reanudada la terapia luego de
las vacaciones de verano, anudaron gran parte del material inconsciente que haba surgido durante sus aos de tratamiento y evocaban una suerte de escena primaria.
La sensacin de fro que experimentaba precedi al recuerdo de
una escena presumiblemente presenciada a los siete u ocho aos
de edad; as, pareca volver a experimentar algo que al principio no
poda recordar.88 En el norte de frica, su cuarto (que comparta con
su hermana mayor) estaba al lado del cuarto de sus padres. Entre
ambas habitaciones haba una puerta, que estaba siempre cerrada.
Su dormitorio era el escenario de muchos de los sueos que haba
tenido durante el transcurso de su anlisis y Jeanne record que
muchas veces haba escuchado discutir a sus padres en el cuarto contiguo.
Pudo hablar fcilmente de las peleas que ellos tenan, y dijo que a
menudo contena la respiracin para poder escuchal'>t lo que estaba
sucediendo en la habitacin de al lado. Muchas veces no poda dormir
hasta que eso se terminaba, tena que estar muy quieta para escuchar eso... En varias ocasiones pareci estar a punto de decir qu era
eso, pero siempre daba vueltas, como si no pudiera decirlo. En una de
esas ocasiones, luego de mencionar que escuchaba las peleas hasta
que eso se terminaba, yo agregu que sus padres terminaban de hacer el amor.
Obviamente, esta era una construccin de mi parte (construccin,. en el sentido que Freud le da a este trmino en Construcciones
en el anlisis, SE XXIII, pp. 257-269), una construccin basada en
}aos de escuchar el discurso de Jeanne sobre la tempestuosa relacin
1
de sus padres. No puedo afirmar con certeza que los pensamientos
que Jeanne expres luego de esta intervencin fuesen conscientes o
preconscientes y que simplemente se resista a hablar de ellos; pues
tambin es posible que mi intervencin condujese a una reconstruccin de escenas infantiles que ella nunca haba comprendido del

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todo. 89 En cualquier caso, la condujo casi inmediatamente a decir que


crea que haba escuchado a sus padres concebir a su hermana menor, nacida nueve meses despus de su primer viaje de verano al
norte de frica. Durante la sesin siguiente, me dijo que, una noche
en el norte de frica, haba salido al hall, donde haba sentido el fro
de las baldosas de cermica bajo sus pies. La puerta del cuarto de sus
padres estaba entreabierta y ella haba mirado dentro y haba visto a
su padre encima de ella, con su pene erecto, lo que, segn dijo, le
caus conmocin, horror y asco.
Las sensaciones nocturnas de fro desaparecieron luego de relatar esta escena, y tambin desapareci otro sntoma -la rigidez o el
dolor en su pecho- cuando agreg otro detalle: desde el ngulo desde
el que haba observado la escena, pareca que su padre tena una rodilla sobre el torso de ella (la madre) ...
Cuando escuchaba las discusiones y las relaciones sexuales de
sus padres desde su cuarto, Jeanne no solo procuraba dejar de respirar (para escuchar mejor), sino que tambin se pona tensa o rgida,
como para protegerse de los estallidos esperados (verbales y/o fsicos), para protegerse de ser lastimada. En cierto sentido, se pona
en los zapatos de su madre: imaginaba que su padre la golpeaba y le
haca el amor. Muchos de sus dolores en su espalda, sus hombros y su
cuello parecan tener una clara relacin con esta rigidez cuando escuchaba, pero nuestro trabajo juntos no fue lo suficientemente lejos
como para elucidar todo el material necesario para eliminarlos por
completo.
Mientras que Jeanne dedic los primeros aos de su terapia a detallar el atroz comportamiento de su padre, el rol de su madre rara
vez era puesto en cuestin. Su madre en ese momento era presentada, pura y simplemente, como una vctima; haba cometido un error
al casarse con un hombre as, pero haba intentado que las cosas fuesen lo mejor posible por el bien de las nias. Durante el ltimo ao
de terapia, sin embargo, Jeanne centr su atencin en las motivaciones menos evidentes de su madre.
Ahora describa a su madre como un ser pasivo y autocomplaciente, que haca que sus hermanas se ocupasen de todo el trabajo
domstico; como alguien que solo se interesaba en sus amigos, y que
haba intentado deliberadamente que su hermana despreciase al padre. Aunque este intento oblig a Jeanne a cubrir sus sentimientos
ms afectuosos hacia su padre y a odiarlo en cierto sentido, tambin
la convenci de que su padre de alguna manera era una vctima de
su madre y no se senta amado. Jeanne record que a su madre le fascinaba bailar con hombres; de hecho, Jeanne dijo que a su madre le

189

gustaban todos los hombres excepto mi padre. Afirm que ella era
el polo opuesto: Nunca am a ningn hombre excepto a mi padre.
Comenz a odiar a su madre por haberle prohibido amar a su padre o
al menos sentir, ser consciente y manifestar ese amor.
As y todo, en cierto nivel Jeanne permaneca fiel a su padre, convencida de que l realmente la amaba aunque nunca lo expresara,
no saba cmo expresarlo". En su vida cotidiana, haba permanecido
fiel a todo lo que l deca: le haba dicho que nunca llegara a nada, y
entonces ella boicoteaba sus cosas de tal forma de cumplir las profecas de l. Por ejemplo, promediando los treinta aos comenz a pintar, dibajar y hacer cermica -actividades que no realizaba desde el
colegio secundario-- y a menudo la felicitaban por su talento. Luego
de una pequea muestra de su trabajo, empez a tener problemas
con su vista (la uue), 70 los que asoci con las predicciones de su padre:
si no poda ver bien, no podra pintar y entonces nunca podra llegar
a nada. l deca que la vida de ella sera un desastre, y ella senta
que lo confirmaba inexorablemente. Pues tener xito en la vida era
traicionarlo, no solo externamente, sino tambin internamente.
As, en el transcurso del anlisis de Jeanne, su perspectiva cambi casi por completo. Al principio, vea a su padre como la causa de
todos sus problemas en la vida, mientras que su solidaridad con su
madre pareca prcticamente absoluta. Ms tarde lleg a ver a su padre como su nico amor verdadero y a su madre como la villana.
Jeanne procedi a matar a su madre en un sueo, y empez a pensar
que su propia hija, quien por ese entonces tena aproximadamente
trece aos, quera matarla ella. Jeanne comenz a culpar a su madre
por todo tipo de cosas. Por ejemplo, la madre dejaba a sus hijas solas
en la casa del norte de frica cuando sala con amigas, y les ordenaba
"respirar en [su] ausencia; criticaba a sus hijas por las calificaciones que obtenan pero no haca nada para ayudarlas; era gratuitamente mezquina con sus hijas.
Jeanne tambin record que su madre solfa llevar a sus hijas a
un parque en el norte de frica, y conversaba abstradamente con
una amiga mientras sus hijas andaban por el parque sin que nadie
las cuidara; en una ocasin, uno de los guardianes del parque hizo
entrar a Jeanne y a su hermana mayor en una casilla y les mostr su
pene. Jeanne se quejaba de que su madre no la haba protegido. (De
hecho, a los pocos meses Jeanne dijo que lo nico que su madre haba
hecho por sus hijas fue quedarse con su infernal marido.) El padre
era insanamente sobreprotector, pero al menos era protector.
Cuando volvi a su padre, Jeanne relat un sueo en el que pareca que prefera el peligro que implicaba seguir a su padre por un ca-

mino angosto y sinuoso en una montaa, a passer par lamer I mere,


seguir el camino cerca del mar/la madre,. (mer, mar, se pronuncia
exactamente como mere, madre). El padre poda ser peligroso, pero
la madre era peor. En otro sueo, Jeanne vio a sus propios dos hijos
en el mar (merlmere), y una gran ola los envolvi y se los trag. No
les pas nada, y aparecieron en la orilla. Segn dijo, la ola era su padre, una ola turbulenta que arrasaba con todo lo que tena ante ella,
incluso la madre (mere) de Jeanne, pues los nios fueron arrastrados
hacia la costa, donde estuvieron a salvo. l salv a los nios y de este
modo, Jeanne los tuvo o le fue permitido tenerlos gracias a l; en este
sentido, eran de l. As, su propio padre era, en cierto sentido fantasmtico, el padre de sus hijos.
En otro sueo, ella tena tres hijos ms -varones, todos con ojos
marrones-. Al principio no era del todo claro si el tercero era un varn, pero al final parece que lo era. En sus asociaciones con el sue\o,
marrn, que al comienzo no la remita a nada, le record que haca
poco haba visto una fotografia de la hija ilegtima de su padre, quien
tena ojos marrones como el padre de Jeanne. Ella deca que los hijos
que aparecan en el sueo no podan ser de su marido, pues l tena
ojos azules ...
As, pese a todo, 71 haba permanecido eternamente fiel a su padre, y sus relaciones con su marido sugeran esa continuada fidelidad
a su padre. Aunque se haba percatado de que tenda a proyectar
fallas paternas sobre su marido, esta era an una cuestin dominante en su relacin. En una ocasin, cuando l estaba de viaje de negocios, ella encontr algunas facturas de la tarjeta de crdito y se enfureci al ver las grandes sumas que l estaba gastando. Esos gastos
resultaron ser gastos motivados por su trabajo, que luego su empreaa
le reembolsaba, pero ella inmediatamente equipar a su marido (a
quien a veces describa corno un devoto hombre de familia) con su licencioso, desconsiderado y derrochador padre.
En su propio matrimonio, Jeanne se vea a s misma parecida a
su madre: abandonada (aunque no era as), engaada (aunque no estaba en absoluto segura de esto), y dems. En suma, su marido era
identificado en su mente con su padre, y ella se vea a s misma en 101
zapatos de su madre (es decir, ella era la esposa de su padre), aunque
al mismo tiempo se vea a s misma como el hijo de su padre.
Su terapia conmigo termin cuando su marido fue transferido
nuevamente por su empresa y ella regres a Francia con su familiu.
Consegu el nombre y el nmero de telfono de un analista en la dudad de Francia donde iba a instalarse y la alent a que continuara ol
t.rabajo que haba comenzado.

190

WI
. '-

Esta breve presentacin de la terapia de Jeanne, aunque incompleta, ilustra ciertas caractersticas importantes de la histeria.
Para empezar, la forma en que Jeanne hablaba de s misma y de
su vida inclua a otros -otros significativos-. Su discurso contrastaba
marcadamente con el discurso de Robert, que giraba casi exclusivamente en tomo a s mismo, un obsesivo envuelto en su propio mundo
y que se consideraba a s mismo una isla. El mundo de Jeanne estaba
repleto de personas, y Jeanne se defina a sf misma en relacin con
las personas.
La posicin fundamental de Jeanne era la de completar al Otro:
convertirse en la hija que el padre nunca tuvo; convertirse en una esposa fiel del padre, ya que su esposa lo haba traicionado al preferir
la compaa de otros hombres en lugar de la de l (en particular,
cuando iba a bailar); e incluso convertirse en una especie de marido
sustituto para su madre cuando esta se quejaba incansablemente, en
los primeros aos luego de la partida de su marido del pas, de haber
sido abandonada y maltratada por su marido. En este ltimo caso,
Jeanne trataba de darle a mi madre lo que mi padre no le dio, de
hacer su vida tan fcil y feliz como fuese posible, de hacer muchas tareas domsticas, de causarle los menores problemas posibles y muchas veces incluso coma muy poco para ahorrarle dinero. Jeanne
buscaba detectar lo que el Otro significativo en su vida quera, de qu
careca o qu le faltaba, y trataba de convertirse en eso.
Probablemente su posicin sexual fuese an ms compleja que la
de Robert, que ya tena bastantes aristas. Ella se identificaba con su
madre, pero tambin con su padre. En su matrimonio, era una mujer
abandonada, maltratada y mal comprendida por su marido. En muchos de sus sntomas psicosomticos, se pona en el lugar de su madre abusada y poseda sexualmente por su padre. En cierto sentido,
se vea a s misma como la esposa fiel que el padre nunca haba tenido, aunque simultneamente como la hija que nunca haba tenido (se
describa a s misma como un marimacho, Un gan;on manqu). Intelectualmente era como su padre, se consideraba a s misma perseverante y obstinada como l, y en ciertos sueos y lapsus se adjudicaba un rol masculino. Por ejemplo, cierta vez que estaba relatando un
sueo, quiso decir que varios hombres estaban enamorados de
[ella) .. , pero tuvo un lapsus y en lugar de decir amoreux (enamora/ dos,.) dijo amoreuses, es decir, la forma femenina del adjetivo. El lapsus converta a los hombres en mujeres,12 lo que reflejaba, a mi parecer, que ella se colocaba en el lugar de un hombre como su padre, el
seductor, el que tena mujeres que caan rendidas a sus pies.

192

.:.

..

La identidad sexual de Jeanne estaba basada en parte en su madre y en parte en su padre -en trminos convencionales, era en parte femenina y en parte masculina-. 7~ Su sexualidad, que en gran
medida qued sin elucidar, pareca estar dominada por el asco, la repulsin y el rechazo a la satisfaccin directa, fsica, sexual; ya de
adulta, deca que casi nunca aceptaba las propuestas de su marido,
nunca se masturbaba y solo haba tenido un romance fugaz. Aun el
tempestuoso primer periodo con su marido pareca, segn sus descripciones, haber estado marcado por la pasin del deseo que emerga a partir de un (muy serio) juego de seduccin y lucha de poder, y
no por el cumplimiento de algn deseo o impulso corporal propio. De
hecho, pareca que, para ella, el sexo no era ms que un arma en la
batalla contra Bertrand. La sola idea de actividad sexual (con un
hombre) evocaba, en su discurso, todas las metforas imaginables
alusivas al terreno de la comida y la digestin: le daba asco, era
repugnante, le causaba nuseas, le daba arcadas, etc. En un
sueo, por ejemplo, su marido rechazaba los avances sexuales de ella; en sus asociaciones con el sueo, pareci que ser rechazada y por
lo tanto poder seguir deseando la excitaba ms que la sexualidad en
s misma. As, el sueo cumpla, al parecer, su deseo de tener un deseo insatisfecho. 74
En otro sueo dorma con uno de los amigos de su marido, quien,
segn haba escuchado haca poco, engaaba a su esposa. En la vida
real ese hombre le pareca desagradable, pero sofiaba que dorma
con l (en el sueo no pareca haber representacin del acto sexual
propiamente dicho). Pareca que, en el sueo, ella se haba colocado
en la posicin de la amante con la que un hombre poda engaar a su
esposa, con la que un hombre como su marido poda ser infiel. Estaba
interesada en saber por qu un hombre poda engafiar a su esposa
-Cmo puede ser amada otra mujer?, tal como Lacan formula la
pregunta de la Bella Carnicera en Escritos (p. 626). Se colocaba en
los zapatos de la otra mujer e imaginaba el deseo del hombre por ella.
Aunque en sus asociaciones con este sueo no evoc explcitamente
su identificacin con el padre (o, ms generalmente, con los hombres), tambin es posible que en un sentido ella se viera a s misma
como el amigo de su marido y se imaginara cmo sera dormir con la
otra mujer (un rol que ella misma desempeaba en el contenido manifiesto del sueo). 75 Este es un ejemplo de lo que antes mencion como el complejo circuito del deseo de la histrica.
Jeanne examinaba minuciosamente el deseo de su marido en un
intento por detectar un inters por otras mujeres. Aunque, segn
ella, aparentemente l le haba sido fiel durante los catorce afios de
193

matrimonio, no poda dejar de imaginar que tena una aventura


amorosa con alguien cada vez que viajaba por trabajo, y siempre estaba buscando indicios. No dudaba en revisar sus efectos personales,
papeles Y anotaciones, o en llamarlo a toda hora a los distintos hoteles en los que se hospedaba; aunque conscientemente tena miedo"
de que la engaase, sin embargo pareca desear discernir en l un deseo por otra mujer.
Desde luego, ese deseo estaba sobredeterminado: si l tuviese
una aventura amorosa, eso confirmara su sensacin de ser abandonada como su madre por un hombre como su padre; pero tambin Je
proveera un nuevo circuito posible para su deseo a travs de Ja otra
mujer. Al relatar uno de sus sueos, Jeanne dijo: .. Bertrand tiene una
amante; lo pillo dicindole por telfono "te amo". Me digo a m misma: "Ahora me puedo divorciar, ya tengo la prueba necesaria". Pero
no puedo. No me dejar ir!". Al menos un nivel de interpretacin del
sueo suscitaba la idea de que el deseo de l por otra Ja enfureca,
pero de alguna manera pareca necesario para ella.
Las escenas de celos que Jeanne haca sobre la base de sus sospechas de alguna manera parecan haber mantenido vivo el deseo de su
marido; la lucha apasionada entre ellos nunca cesaba del todo. Quiz
tambin ella mantena el deseo de l en juego (no necesariamente en
forma deliberada) al frustrar la mayora de las demandas que l le
haca -demandas de que se ocupase de ciertas tareas de la casa en su
ausencia (limpiar, organizar, pagar las cuentas, etc.) y demandas sexuales-. Al buscar ser Ja causa de su deseo, sin embargo se negaba a
satisfacer su deseo, se negaba a ser el objeto de su satisfaccin
sexual. El deseo insatisfecho se encuentra en ambos lados de Ja histeria -en la histrica y en el compaero-. La histrica mantiene insatisfecho a su compaero, ya que el deseo de este es fundamental
para que ella pueda definir su ser. Jeanne pareca sentir que si dejaba que su marido satisficiese sus deseos sexuaJes con ella, su falta o
su deseo desapareceran al menos temporalmente.
No obstante, luego de tres aos de anlisis Jeanne dijo que estaba harta de rsu) propio comportamiento -harta de negarse a tener
sexo con Bertrand y de ser agresiva con l todo el tiempo-. Pareca
que, si se negaba a s misma lo que ella quera, lo haca en parte en
solidaridad" con su madre. Pues la madre de Jeanne le haba dicho
muchas veces que todas las otras parejas estaban felizmente unidas;
la madre de Jeanne y su padre eran los nicos que no lo estaban. Al
casarse pero evitar ser solidaria con su marido, Jeanne pareca identificarse con su madre en el nivel de su insatisfaccin, su falta de satisfaccin o su infelicidad.

>.

194

La identificacin de Jeanne con su madre en este nivel era uno de


Jos sntomas psicosomticos ms antiguos de Jeanne. Haba d~
liado un problema con el nervio citico luego de que su padre 1e hubiera armado una memorable escena de celos a su madre cuando esta recibi flores annimas para Navidad. El padre estaba convencido
de que las haba enviado el empleador de la madre, un quiroprctico
con el que crea que ella estaba manteniendo un romance (en realidad, se las haba enviado una ta). A partir de ese momento, Jeanne
concurra con frecuencia a quiroprcticos debido a los dolores en su
nervio citico -un problema que su madre le haba descrito- y a toda
una variedad de otros dolores. Se enfermaba para estar en contacto
con el tipo de hombres que su madre (segn su padre) desea~, aunque ese deseo nunca hubiese sido cumplido. En cierto sentido, el quiroprctico haba pasado a representar el deseo insatisfecho de su
madre por un hombre diferente, quizs un mejor hombre (el quiroprctico tambin haba quedado asociado con el estallido de celos
perturbador pero excitante, amenazadQr pero estimulante).
Al afirmar que estaba harta de [su] propio comportamiento,
Jeanne sin embargo sugera que no estaba satisfecha con el deseo insatisfecho -en otras palabras, que el deseo no lo era tod<>-. La mujer
no vive solo del deseo,., pareca estar diciendo, al sugerir que no desdeaba la satisfaccin en todos los niveles. En qu nivel estaba interesada? Mientras que ciertas histricas juegan el juego del deseo
con hombres pero satisfacen sus pulsiones sexuaJes con mujeres, en
nuestro trabajo en conjunto en ningn momento se manifest claramente una corriente homosexual. Pero surgi otra corriente cuando,
luego de ver el filme lndecent Proposal [Una propuesta indecente],
con Robert Redford, Jeanne tuvo un sueo que relat de la siguiente
manera: Bertrand estuvo de acuerdo en hacer algo para ganar
$ 450 millones. Si bien me preocupaba la idea de ganar dinero por
medios deshonestos, finalmente dije que sf... Jeanne coment que, en
el filme, un hombre aceptaba que su mujer durmiese con Robert
Redford a cambio de una considerable suma de dinero. Jeanne dijo
que no le gustaba la idea de ganar dinero de manera deshonesta
(de maniere malhonnete ), pero su eleccin de las palabras sugera
algo diferente, ya que malhonnete suena tambin como mdle-honnl
te, hombre honesto. 78 Tal vez haba algo en un hombre franco y
directo lhonest-to-goodness] como Robert Redford que poda hacer
que ella hiciese la vista gorda con ciertos escrpulos {es decir, inhibiciones); pero tambin dijo que tena la sensacin de que sera imposible para [ella) negarse a ayudar a [su] marido, tratndose de
tanto dinero.
195

:. ,

li~n lugar de interpretar esto inmediatamente como una suerte de


profundo deseo de su parte de convertirse en prostituta -es decir,
do recibir dinero a cambio de sexo-, deberamos verlo como una caracterfstica muy general de la histeria: las inhibiciones que bloquean
la sexualidad deben ser superadas por una fuerza poderosa, a menudo una coercin lisa y llana, para que la satisfaccin sexual sea considerada de otro modo que como algo reprensible. El goce sexual desinhibido parece posible solo cuando es forzado u obligatorio -cuando no
est en manos del sujeto detenerlo-. Si las fantasas de prostitucin
surgen tan a menudo en el anlisis de histricas, ello se debe a que la
prostitucin est habitualmente asociada en la mente de la gente con
el despojo y la compulsin -por ejemplo, una madre abandonada
debe hacer la calle para alimentar a sus hijos; o una mujer joven sin
educacin, proveniente de un ambiente extremadamente pobre pero
honesto, debe vender su cuerpo porque tiene hermanos y hermanas
ms pequeos que alimentar y padres invlidos que cuidar.77 Encontramos una motivacin similar en las fantasas de violacin tan comunes entre las histricas, pues aquf la idea esencial es que la mujer
toma parte en la actividad sexual porque no le queda otra opci6n.
Esto sugiere que el papel que desempean las inhibiciones en la
histeria es extremadamente importante. En el caso de Jeanne, vemos
que algunas de sus inhibiciones estaban relacionadas con su solidaridad con su madre. Disfrutar realmente del sexo (y no simplemente
obtener goce a partir de sus sntomas de conversin, asociados con la
actividad sexual de su madre) sera traicionar a su madre. La cuestin de la traicin, ya sea que implique a la madre o al padre de un
sujeto, siempre es una cuestin de valores, principios e ideales -en
otras palabras, del ideal del yo o el supery-. Aunque pueda parecer
que Jeanne no estaba guiada por ideales imposibles como lo estaba
Robert, sin embargo en su mente coexistan con mucha fuerza ideales
contradictorios: lo que le haban dicho que supuestamente deba ser
una mujer, lo que, como hljo de su padre se supona que deba lograr
y lo que, como hija de su madre, tena la responsabilidad de darle a su
madre y poda esperar ms tarde del matrimonio.
Freud suele considerar que el asco en relacin con la sexualidad
es prcticamente estructural o a priori en la histeria, y que el ideal
del yo est mucho ms desarrollado en los hombres que las mujeres;
pero haramos mejor en considerar el asco como el producto de un
ideal del yo ms tpicamente femenino (tpico de la cultura occidental), y la culpa como el producto de un ideal del yo ms tpicamente
masculino. Pues el asco y la culpa parecen ser actitudes hacia la satisfaccin de las pulsiones, actitudes que nos son impuestas en el

19~

. i

.f. ".
..

:,

transcurso de la socializacin; en otras palabras, posiciones adoptadas en el plano simblico (el de los ideales, valores y principios) -en
el plano del deseo- con respecto a la satisfaccin de las pulsiones. No
necesariamente son caractersticas de las pulsiones mismas. 7 Freud
parece equivocarse al considerar que las mujeres tienen ideales del
yo menos desarrollados, porque tiene una nocin demasiado estrecha
de lo que es un ideal: incluye nicamente ideales sociales, econmicos, polticos, intelectuales y artsticos ampliamente aceptados -los
tipos de ideales inculcados hasta ahora principalmente en los hombres en las sociedades occidentales-. Pero un ideal es cualquier tipo
de exhortacin o mandato que pueda ser universalizable (por ejemplo, Una hija siempre respeta a su madre.. ). Las exhortaciones particulares, especficas de un contexto, pueden tener el mismo peso o
ms que el de los juicios de valor ms universalizables, como ..Hoy en
da, si quieres ser alguien, debes ir a la universidad... Una regla de
oro muy til podra ser: Si produce inhibiciones, es un ideal. 79
Por otro lado, debe tenerse en cuenta que la diferencia estructural entre la histeria y la neurosis obsesiva -la reparacin de la separacin, en el primer caso, mediante el completamiento del Otro, y en
el segundo, mediante el completamiento del sujeto- tiene su fundamento en ideales sociales y sexuales, muchos de los cuales no son demasiado dificiles de adivinar. La histeria y la neurosis obsesiva son
estructuras" que, en el contexto de la sociedad occidental, constituyen una suerte de gran divisin en posiciones subjetivas, pero no son
universalmente, trascendentalmente necesarias. Son estructuras
contingentes basadas en una forma de sociedad particular (pero bastante difundida).
Para pasar ahora al tratamiento, quiero comentar brevemente
una intervencin particular que efectu, la que antes califiqu de
Construccin. Como seal, no puedo asegurar que lo que Jeanne
dijo l~ego de mi intervencin haya sido consciente o preconsciente, y
que simplemente se haya resistido a hablar de eso; de hecho, mi impresin fue que la intervencin condujo a la reconstruccin de escenas del pasado que nunca haba comprendido del todo. Si este fue el
caso, la intervencin sera un ejemplo de una interpretacin que
toca lo real (a la que me refer en el captulo 4). Lo real es aquello
que an no ha sido simbolizado, que an no ha sido puesto en palabras; es lo que, en cierto momento, es indedble (lo imposible de decir.. ) para el analizante, pero no necesariamente para el analista. Al
nombrar lo que Jeanne habfa odo y visto de nia, antes (aparentemente) de enterarse de la existencia del sexo, comenc el proceso de
neutralizarlo -es decir, de drenar su pesada carga afectiva- a travs

197

de la simbolizacin. Mientras permaneciera indecible, la fijaba. Una


vez puesto en palabras, la fijacin comenz a ceder.
En la medida en que la interpretacin toca lo real, no se trata tanto de que toca la verdad, sino de que la crea. Puesto que la verdad
existe solo dentro de lenguaje (es una propiedad de los enunciados), y
por lo tanto no hay verdad de lo que an no puede decirse. La verdad
no es tanto algo que la interpretacin encuentra o descubre, sino
algo que ella crea. Esto no quiere decir que la interpretacin sea libre
de inventar lo que le plazca; el abordaje que adopt con Jeanne ~s
cucharla con atencin durante dos aos y medio una vez por semana
antes de aventurar esa interpretacin- contrasta fuertemente con
las interpretaciones salvajes que muchos psiclogos y psiquiatras
hacen hoy en da sobre la base de una conversacin de diez minutos o
un puado de sesiones con un paciente. Jeanne haba hecho todo excepto decir lo que yo dije, rodeando la nocin durante varias sesiones,
y evidentemente estaba preparada para escucharlo.
Considrese la diferencia entre la validez subjetiva de esta construccin para Jeanne, verificada por el material que trajo en las sesiones siguientes, y el efecto de una interpretacin realizada por un
psiquiatra con quien yo tena cierta relacin. Un paciente, que haba
estado en terapia durante dos aos con un psiclogo al que superviso,
vea a este psiquiatra cada tantos meses para controlar su medicacin. En una ocasin, el paciente mencion que de repente haba recordado que, cuando era nio, haba sido abusado sexualmente tres
veces; el psiquiatra aprovech la oportunidad para decir: Debe de
haberlo disfrutado. El paciente qued muy conmovido por la interpretacin y estuvo a punto de abandonar su tratamiento.
Podra argumentarse que, segn la teora psicoanaltica, lo que el
psiquiatra dijo es verdad en muchos casos, ya que muchas personas
disfrutan de este tipo de experiencias sexuales en cierto sentido tal
vez no muy evidente; pero ignor completamente la experiencia del
individuo en cuestin y tuvo muy poca o ninguna validez para l. Si
la interpretacin crea la verdad, es necesario preparar el terreno
para ella (como en el caso de una planta, si esperamos que eche races y crezca); es necesario elucidar el material contiguo y la relacin
con el terapeuta debe ser slida. De lo contrario, no tendr ms valor
que el de causar impacto (en el mejor de los casos). Las afirmaciones
impactantes pueden ser apropiadas a veces en la enseanza, si el objetivo es conmover a los estudiantes y sacarlos de sus esquemas habituales de pensamiento, pero tienen poco lugar en la terapia.80
Como lo indiqu en el captulo 4, el tipo de interpretacin que le
di a Jcanne, que no fue de naturaleza oracular -no fue ambigua,

198

polivalente o esencialmente evocadora-, debe reservarse para una\


etapa relativamente avanzada del anlisis, cuando el saber del analista sobre el analizante sea bastante amplio y el analizante est lo
suficientemente abierto al efecto de la interpretacin del analista.
Este tipo de interpretacin proporciona una ilustracin parti~lar
mente clara de lo que Lacan quiere decir cuando afirma que la mterpretacin es "apofntica (Scilicet 4 [1973]: 30). Apofntica significa .. asertiva. La interpretacin en el sentido de Lacan, ya sea la de
naturaleza oracular o una construccin, no es presentada en forma
de pregunta o como algo que puede ser verdad; es afirmada de modo
.
declarativo por el analista.
Evidentemente, el tratamiento de Jeanne no lleg a su ln m mucho menos antes de su partida a Francia. Si bien haba comenzado a
culpar un poco menos a su padre y a su madre por sus problemas, en
modo alguno se haba separado de ellos; en cierto nivel, an tomaba
partido por su madre contra su padre, a la vez que permaneca fiel a
su padre al cumplir sus profecas (de que no llegara a nada, por
ejemplo). La terapia nunca alcanz la intensidad necesaria para
destruir estas figuras parentales -en otras palabras, el poder de
sus prohibiciones e ideales, que constituyeron la fuente de las inhibiciones de Jeanne- a travs de la transferencia. Jeanne continu resistindose a volverse demasiado dependiente,. de m, Y yo no pude
interesarla lo suficiente como para que pudiera superar tanto sus
propias resistencias como las de su marido. Aunque el ltimo ao ~
nalmente aument la frecuencia de las sesiones, la escena que le hizo Bertrand cuando descubri que me estaba viendo dos veces por
semana puso fin a la mayor intensidad que haba adquirido nuestro
trabajo en conjunto. 81 Jeanne senta que no poda oponrsele en este
punto.
Jeanne haba comenzado a vislumbrar el punto en el cual haba
hecho muchas elecciones y adoptado posiciones respecto de sus padres -aun cuando al comienzo pareca que su posicin simplemente
le haba sido impuesta-, pero no lleg a afirmar que lo haba hecho
debido a lo que ella quera en ese momento. As, la subjetivacin -el
proceso de hacer que el sujeto advenga all donde el Otro es considerado responsable- no se logr plenamente. Aunque en cierto sentido
se apart de los ideales de su padre -por ejemplo, en su ltimo ao de
terapia, Jeanne retom su vieja pasin por el arte, que su padre haba desaprobado fervientemente-, senta que de todos modos l continuaba interfiriendo en su bsqueda de reconocimiento como artista. Los valores de l continuaron inhibindola: todava no habfa
advenido como sujeto all donde haban estado los valores de l -ni

199

Histeria

los destruy ni se apropi de ellos-. Qued en un limbo, suspendida


entre rechazar los ideales paternos y castigarse por rechazarlos. .
Antes del anlisis de Jeanne, su amor por su padre estaba repnmido, y esta represin era evidente en el odio extremo que expresaba
incansablemente hacia l. Su odio por su padre era -como la teora
analtica podra llevarnos a esperar- directamente proporcional a ~a
importancia que l tena para ella, al amor que senta por l. El ~to
representaba el retorno de lo reprimido bajo un disfraz, aqu baJO la
forma de una simple inversin, el odio en lugar del amor. De manera
similar, antes de su anlisis, su ira reprimida hacia su madre se manifestaba (en otras palabras, retomaba) bajo la forma de una creencia exagerada en la santidad y perfeccin de su madre. Aunque estas
represiones se levantaron en el transcurso de su anlisis, su deseo
edpico reprimido de tomar el lugar de su madre como objeto golpeado y posedo sexualmente por el padre -un deseo que estaba en la
base de la mayora de sus sntomas somticos (puesto que en esos
sntomas ella se pona en los zapatos de su madre)- apen~ fue tocado, y solamente fue abordado en unos pocos suefios (por ejemplo, el
de la ballena con trompa larga). Al parecer, su fantasma fundamental era ser el objeto abusado y posedo sexualmente por un hombr.e
como su padre. Si bien este fantasma sali a la luz durante su anhsis, en modo alguno fue reconfigurado o atravesado.

Consideraciones etiolgicas
Los dos casos precedentes brindan ilustraciones concretas de muchas de las facetas de la neurosis mencionadas en este captulo Y
aportan al lector, as lo espero, una idea ms clara de la forn:ia ~u.e
toman la neurosis obsesiva y la histeria modernas" en casos md1viduales. No hay casos de neurosis obsesiva pura, exentos de rasgos
histricos o perversos, as como no hay casos de histeri~ pura. Cada caso confirma ciertos aspectos que ya hemos apren?1do acercad.e
la neurosis y, si estamos abiertos a escuchar lo que a.un no es exp~1cable dentro de un sistema terico particular, tambin nos ens.ena
cosas nuevas. El caso de Robert mostr algo que puede tener vahdez
general -la importancia de la mujer de Otro hombre- Y el ca.s~ de
Jeanne arroj luz sobre el porqu y el para qu de su asco, sugi~ien
do tal vez algo acerca de los orgenes del asco y la culpa en primer
lugar. Como dice Lacen, Los casos ms particulares son aquellos
que tienen un valor ms universal (Seminario VI, 11 de febrero de
1959).

200

Neurosis obsesiva

Pregunta

..Soy hombre o mujer?" ..Estoy muerto o vivo? ..

Estatuto del deseo

Insatisfecho

Imposible

Posicin respecto
de la sexualidad

Asco

Culpa

Zona primaria afectada

Oral

Anal

Estrategia con respecto


a/ser

Serla causa
del deseo del Otro

Ser en el
pensamiento

Estrategia para sortear


la separacin

Completar al Otro

Completar al sujeto

Fantasma fundamental

(a0~>

<$0a)

El cuadro precedente resume lo que he mencionado hasta ahora


como rasgos distintivos" de la histeria y la neurosis obsesiva.
Debe quedar claro que estos rasgos distintivos no son de naturaleza etiolgica; no he tratado de responder aqu Ja pregunta de por
qu alguien se vuelve histrico u obsesivo (salvo entre parntesis en
mis comentarios sobre los casos precedentes), sino que centr mi
atencin en qu hace a la histeria y a la neurosis obsesiva. He procurado usar las distinciones ms profundas de Lacan para indicar en
qu consisten la histeria y la neurosis obsesiva y en qu difieren una
de otra.
Freud, en una primera etapa de su trabajo, claramente buscaba
definiciones etiolgicas. En sus cartas de Fliess, plantea la hiptesis
de que la neurosis obsesiva es causada por una experiencia sexual
temprana que provoca demasiado placer (y un subsiguiente sentimiento de culpa, que a su vez lleva a adoptar una conducta de evitacin -ms tarde la culpa y la evitacin sern explicadas como los
efectos retroactivos de una segunda experiencia en la que la persona
comprendi el significado social/sexual del primer acontecimiento)-.
Freud buscaba explicar por qu una persona en particular se volvi
obsesiva, y sus primeras definiciones.. se refieren a las Causas primeras. Pero aun en el caso de las explicaciones causales de Freud,
siempre podemos preguntamos por qu: Por qu una persona expe-

201

-~

rimenta demasiado placer y otra demasiado poco?. Explicar esto


afirmando que la primera estaba habitada por un deseo excesivo por
su seductor o seductora, mientras que la segunda tena un deseo
muy pequeo o senta asco por l o ella no hace ms que llevarnos a
repetir la pregunta de antes: Por qu un deseo excesivo?, ..Por
qu demasiado deseo en un caso y demasiado poco en otro?...
Lo que parece importante en las caracterizaciones de Freud es
que, de hecho, los terapeutas se encuentran con pacientes cuya sexualidad est dominada por la culpa en un caso y por el asco en otro. Esto
no quiere decir que la culpa no aparezca junto con el asco, pero en el
cuadro clnico general uno tiende a predominar sobre el otro.
Lacan no comparte la preocupacin de Freud por las causas primeras, sino que dedica su atencin a los procesos lgicos. Puesto
que la represin es el principal me<=anismo de la neurosis, la represin debe conducir a resultados diferentes en cada caso. Si la represin significa que el sujeto se divide en consciente e inconsciente
(es decir, yo y sujeto) en cierto momento -<ue no necesariamente se
define cronomtricamente-, la divisin debe producirse de manera
algo diferente en la neurosis obsesiva y en la histeria (el obsesivo y
la histrica estn alienados de diferente modo). Dado que lo que
se reprime son significantes, la divisin diferencial implica que la
histrica y el obsesivo tienen una relacin diferente con el lenguaje
y una relacin diferente con el saber.
Pero tales consideraciones no nos dicen por qu la represin o la
divisin asumen una forma en la histeria y otra en la neurosis obsesiva, o por qu una persona se vuelve histrica y otra obsesiva. No explican (como he tratado de hacerlo antes con mi explicacin socio-psicolgica en una nota al pie) por qu una persona niega al Otro y otra
no. Freud, con su conocida sentencia La anatoma es el destino, parece sugerir que todo depende de si se tiene o no un pene: cuando se
lo tiene, no se lo es (es decir, no se es el objeto flico del deseo del
Otro); cuando no se lo tiene, es posible serlo para el Otro. Lacan repite estas formulaciones freudianas en la primera parte de su obra (por
ejemplo, en Intervencin sobre la transferencia, de 1951), pero ms
tarde pone en tela de juicio tal esquematizacin. Sus ltimas discusiones -<ue giran en torno al hecho de que en la cultura occidental no
hay significante de La mujer, mientras que el falo es el significante
de El hombre- se adentran an ms en la dialctica entre la anatoma y el lenguaje, donde la biologa no tiene la ltima palabra. Sin
embargo, no puedo detenerme en esa discusin ahora, pues ella nos
llevara a complejas preguntas acerca de la naturaleza del lenguaje
para las cuales no he preparado el terreno aqu. 83

202

.~

Otra pregunta que se encuentra ms all del alcance de este captulo se refiere a las posibles causas sociales de dos estructuras tan
distintas como la histeria y la neurosis obsesiva. De ningn modo he
sugerido que estas estructuras correspondan a la forma en que deberan ser las cosas. Sospecho que Lacan no habra considerado estas
estructuras como universales; ms bien, las habra visto como dependientes de cierta organizacin tpicamente occidental de la sociedad,
en la que el falo es el significante predominante del deseo. Pese a todos los esfuerzos por cambiar los roles de las mujeres y los hombres,
mientras el falo contine siendo el significante del deseo, no parece
probable que estas estructuras diferentes vayan a desaparecer. Si
solo miramos los diferentes tipos de ideales que operan en la neurosis obsesiva y la histeria y las diferentes formas en que son inculcados en un contexto familiar especfico (como lo hice en mi comentario
de las inhibiciones de Jeanne respecto de cuestiones sexuales), dejamos sin responder las preguntas sociales ms amplias que Lacan
tambin intenta abordar.

Fobia
[.. .)el resorte y la razn de la fobia no es, como
creen quienes solo tienen la palabra miedo en
la boca, un peligro genital, ni siquiera narcisista.
Lo que el sujeto teme encontrar es, muy precisamente -vinculado a ciertos desarrollos privilegiados de la posicin del sujeto en relacin con el
Otro como es el caso de la relacin de Juanito
con s~ madre-, cierta clase de deseo, un deseo tal
que devolverla a la nada de antes de toda creacin a todo el sistema significante.
Lacan, Seminario VIII, p. 306

Antes de pasar a la perversin, debemos decir unas palabras sobre la


fobia. Aunque a veces Lacan considera que la fobia es una categora
diagnstica separada, representa, segn l, la forma ms radical de
la neurosis .. (Seminario VIII, p. 425), en el sentido de que es una respuesta a un problema respecto del establecimiento de la metfora
paterna. En otras palabras, la fobia no est en.tre" la hi~teria ~ la
neurosis obsesiva ni es una tercera estructura mdepend1ente, smo
que en cierto sentido es anterior a las otras neurosis. 84 Mientras que
la histeria y la neurosis obsesiva presuponen la instauracin de la
metfora paterna (y por lo tanto de la re presin primaria y secunda-

20:1

ria), en el fbico la metfora paterna puede instaurarse solo si se elide a la madre con algo diferente del jNo! o Nombre del Padre.
La separacin del nio de su madre se toma extremadamente dificil en la fobia, debido a la relativa debilidad del padre o de la figura
del padre -es decir, de la funcin paterna-. Lacan muestra, por ejemplo, que en el conocido caso Juanito de Freud (SE X, pp. 1-149), la
negativa del padre de Juanito a separar a su hijo de su madre produce una acumulacin de angustia en su hijo; la angustia de Juanito
claramente se relaciona con su madre y con los deseos que le atribuye (de devoracin, incorporacin, etc.). El desarrollo de la fobia de
Juanito coincide con la disminucin abrupta de la angustia: esta se
liga temporalmente cuando Juanito toma el significante caballo como una especie de padre sustituto (un doble del padre, del nombre o
No!,. del padre en la metfora paterna; vase Seminario /V). 88
As, la fobia puede considerarse una estrategia que adopta el individuo para apuntalar un elemento crucial del Otro (el Nombre del
Padre) que, aunque no est completamente ausente, tiene un funcionamiento precario. La fobia no puede situarse en la frontera.. entre
la psicosis y la neurosis, pues es un apuntalamiento exitoso: instaura
con xito la metfora paterna. Permite que opere la represin comn -es decir, la represin secundaria y el retomo de lo reprimido-.
Al parecer, no le corresponde un conjunto completo de rasgos distintivos propios, como los que se detallan en el cuadro anterior para la
histeria y la neurosis obsesiva.
Ms bien, la fobia parece estar estrechamente relacionada con la
histeria, ya que la histrica se constituye inicialmente como el objeto
apropiado para obturar la falta en la mAdre. A travs de la triangulacin (la intervencin del Nombre del Padre), la histrica puede ir
ms all de constituirse como el objeto imaginario del deseo de la
mAdre, para constituirse como el objeto simblico del deseo del
Otro (generalmente el padre).R6 Si bien inicialmente el fbico es un
objeto imaginario para la mAdre, debe apuntalar el Nombre del Padre. Como veremos, esto sugiere ciertas afinidades entre la fobia y la
perversin, aunque debe tenerse presente que el apuntalamiento del
fbico es exitoso, pues aporta un tipo de permanencia que el intento
de apuntalamiento del perverso no alcanza a lograr.87

204

Perversin
[...J el deseo es una defensa, prohibicin fdfen
seJ de rebasar un lmite en el goce.

Lacan, Escritos, p. 825/322

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No hay terapeutas que atiendan a una gran cantidad de pacientes


qu.e pueda~ ser calificados certeramente de perversos en el sentido
ps1coana1t1co del trmino. Varios analistas estadounidenses contempor~neos parecen creer que los perversos en la terapia son moneda
co:ne.nte, per~ cuando se realiza una evaluacin de acuerdo con los
cntenos lacan1anos ~ue he presentado en este libro, la gran mayora
de las personas comunmente definidas como perversas de hecho resultan ser neurticas o psicticas. 1 La psiquiatra moderna por su
p~rte, no ha ampliado en absoluto nuestra comprensin de la 'perversin. Al hacer lo que, segn Freud, mejor sabe hacer -es decir poner
nuevos nombres a diferentes [comportamientosJ sin decir n~da no:edoso s~bre ellos,. (SE XVI, p. 260)-, la psiquiatra simplemente ha
~ntroduc1~0 una generosa variedad de trminos nuevos segn los objetos particulares que excitan a las personas: pedofilia froteurismo
tocamiento Y fetichismo travestista, entre otros.2
'
'
.L acan: en c~mbio, con sus distii;iciones esenciales entre lo imaginano, lo s1mbhco y lo real, y entre el deseo y el goce, puede ayudarnos a comprender mejor la naturaleza de la perversin. Si la neurosis
puede entenderse como un conjunto de estrategias por medio de las
cuales las personas se revuelven contra el sacrificio definitivo de
goce -castra~in- impuesto por sus padres (en un intento por recuperar una mdica porcin de goce de manera disfrazada) y pasan a de205

sear en relacin con la ley, la perversi6n implica el intento de apuntalar la ley para p_oder limitar el goce (lo que Lacan denomina voluntad de goce). Mientras que en la psicosis vemos una ausencia total y
completa de la ley, y en la neurosis, una instauracin definitiva de la
~ey (que solo se franquea fantasmticamente), en la perversin el suJe~o l_ucha por poner a funcionar la ley -en una palabra, por hacer
existir al Otm-. Como siempre, aqu la obra de Lacan surge de la de
Freud, y por lo tanto comenzar mi examen de la perversin abordando algunas de las distinciones que este ltimo realiza.

El ncleo de la sexualidad humana


~i ~artimos de la temprana afirmacin de Freud de que cualquier act~v1dad sexual que se lleve a cabo con un fin que no sea la reproduc-

cin es perversa, entonces debemos aceptar el hecho de que la gran


mayora de la~ conductas sexuales humanas son perversas. De hecho, la perversin yace en el ncleo mismo de la sexualidad humana
dado que todo~ comenzamos la vida de manera polimorfamente per~
versa -es de~rr, como seres que se procuran placer y que nada saben
de los propsitos ms elevados o de los objetos u orificios apropiados-, Y a lo largo de nuestras vidas continuamos buscando placer
como un fin en s mismo en formas que no son las requeridas para la
reproduccin de la especie.
. _Si p~imos de la nocin de que la actividad sexual normal se
dirige hacia una persona total -un par que es deseado por l mismo Y no por algn atributo en particular que este pueda tener o portar-, entonces, nuevamente, debemos aceptar que la gran mayora de
l~s conduc~ sexuales humanas son perversas. Como vimos en el capitulo anterior, ~l obsesivo reduce a su pareja al objeto a, y de esta
manera neutraliza la Otredad de su pareja, y la histrica no desea
tanto a su compaero sino que desea por mdio de su compaero y se
propone como el objeto que a l le falta. El par sexual no es considerado un fin en s mismo -en el sentido kantiano de algo que se busca
por lo que ~ en sf, y no por algn otro fin egosta como procurarse
place~, sentirse amado, o algo por el estilo-, sino que se lo busca porque t~ne algo que nos provoca algo (aun si lo que engendra el deseo
no es ms_un_a falta). De hecho, como dice Lacan, hay algo intrfnsecamen~ fetichi~ta en el objeto a.' Como tambin vimos en el captulo
antenor, el objeto que suscita nuestro amor no necesariamente es el
mismo que el objeto que suscita nuestro deseo o que puede aportarnos goce.
206

,.:

Si partimos de una de estas o de ambas nociones (o de nociones


similares), indefectiblemente nos vemos llevados a calificar prcticamente toda la sexualidad humana de perversa. Dada la forma en que
ciertas personas usan los trminos pervertido,., perverso y .. perversin,. para estigmatizar a aquellos cuya sexualidad parece diferente de la propia, sin duda a algunos lectores les parecer polfticamente conveniente afirmar simplemente que toda la sexualidad
humana es esencialmente perversa por naturaleza, y no darle ms
vueltas al asunto. En realidad, los psicoanalistas lacanianos consideran la naturaleza perversa de la sexualidad como un hecho, como
algo que se da por sentado -en otras palabras, como normal-.
Sin embargo, lo que los analistas lacanianos tienen en cuenta es
un mecanismo especfico de negacin -la renegacin,. (la Verleugnung .freudiana)- caracterstico de muy pocas de las personas que la
mente popular y la mayora de los psiclogos contemporneos califican de perversas, un mecanismo que puede distinguirse claramente
de la represin (al menos, esto es lo que espero demostrar en este captulo). Lo que lleva a un analista a diagnosticar a alguien como perverso es la evidencia del funcionamiento de este mecanismo -y no tal
o cual conducta sexual en si misma-. As pues, para el psicoanlisis
perversin,. no es un trmino peyorativo, que se use para estigmatizar a las personas por tener conductas sexuales diferentes de las que
dicta la norma"- Ms bien, designa una estructura clnica sumamente especfica, con caractersticas que la distinguen tajantemente
de la neurosis y la psicosis. El analista puede coincidir en que todo
deseo humano es esencialmente perverso o fetichista por naturaleza,
pero sin embargo mantener una importante distincin terica Y clnica entre la estructura neurtica, por ejemplo, y la estructura perversa. En el psicoanlisis, la perversin no debe considerarse un estigma sino ms bien una categora estructural.

La renegacin
En varios textos, Freud describe un proceso que denomina Verleug
11ung, un trmino que en ingls se ha traducido como renegacin,
aunque en muchos sentidos el trmino ingls desmentida es m1
prximo al trmino alemn (de hecho, los franceses prefieren el trmino dni, cercano en significado y uso a desmentida).' Freud de110rrolla esa nocin para dar cuenta de una curiosa actitud que detecta
en algunos nios que, al confrontarse con los genitales de una nif\a,
niegan que esta carezca de pene y de hecho aseguran ver uno. Juani-

207

to, por ejemplo, al observar a su hermana de siete das de vida durante el bao, dice: jQu pequea tiene la cosita! Ya le crecer cuando
sea mayor. 6
Freud afirma que, en estos casos, la percepcin o visin de los genitales femeninos es desmentida. Sostiene que en ciertos pacientes
masculinos adultos se observa una actitud dual respecto del hecho de
que las mujeres no tienen pene: desmienten la percepcin y mantienen la creencia en lo que Freud denomina el falo materno, pero
desarrollan sntomas que parecen indicar que de todos modos esa
percepcin ha sido registrada en cierto nivel. No se trata de que el recuerdo de una percepcin especfica sea simplemente escotomizado' o de alguna manera extirpado de la mente de los hombres (como
a grandes rasgos podramos pensar que sucede en la forclusin); sabemos que an est alU porque tiene efectos -genera sntomas-,
pero no obstante es desmentido. En su artculo La escisin del yo en
el proceso de defensa, Freud menciona dos ejemplos de estos sntomas: el temor de un hombre a que su padre lo castigue (por masturbarse continuamente) y Una susceptibilidad ansiosa ante el hecho
de que [sea) tocado cualquiera de los dedos de sus pies (SE XXIII,
pp. 277-278).
Descrita de esta manera, la renegacin o desmentida parece muy
similar a la represin: el desalojo de un recuerdo de la conciencia y el
retomo de este recuerdo bajo la forma de sntomas. De hecho, Freud
al principio trata de establecer una distincin ms clara entre la
represin y la renegacin sosteniendo que lo que se reprime es el
afecto, mientras que la idea o el pensamiento relacionado con l es
desmentido (SE XXI, p. 153). Sin embargo, este primer intento contradice su afirmacin ms rigurosa y hartas veces repetida de que solo una idea o un pensamiento puede ser reprimido. En la neurosis, un
afecto y el pensamiento relacionado con l (el representante psquico, tal como Strachey traduce el trmino freudiano Vorstellungsreprasentanz )1 quedan disociados; por ejemplo, el pensamiento que representa un impulso sexual que el yo o el supery consideran
incompatible o inaceptable es reprimido, mientras que el afecto asociado a l queda libre para desplazarse. En la descripcin que Freud
proporciona en La escisin del yo en el proceso de defensa, la renegacin y la represin parecen convertirse en un nico proceso.
En un artculo de 1938, Freud realiza una segunda tentativa de
distinguir la represin de la renegacin, al afirmar que en la represin desaparece uno de los impulsos sexuales del propio paciente
(una exigencia pulsional del mundo interior..), en tanto que en la
renegacin lo que desaparece es una parte del mundo exterior

208

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rea) .. (SE XXIII, p. 204). Para decirlo de modo ms riguroso: en la repre~in, el pensamiento asociado con una de las pulsiones del propio
9
pac1ente es apartado de la mente (y el quantum de libido o afecto
asociado con la pulsin queda a la deriva o desplazado), mientras
que en la renegacin lo que queda apartado de la mente es una percepcin del mundo exterior real ...
Sin embargo, esto no hace ms que empeorar las cosas, porque la
parte del mundo exterior real en cuestin es, dice Freud, la falta
d~ pene.' Debe quedar claro que, estrictamente, nunca se ve o se percibe la falta de algo: se ve lo que est a la vista, no lo que est ausente. La falta de pene (o, para el caso, de cualquier otra cosa) no es una
cuestin de percepcin: no hay falta en el nivel perceptivo -all el
1
mundo .es pleno-. +< V~mos que no hay nada solo si esperamos algo
en particular y advertimos mentalmente su ausencia. Excepto en un
cuai:io totalmente oscuro, siempre vemos algo: siempre hay fotones
que lDlpactan en los bastones y conos del ojo. +<Nada solo existe en el
nivel del pensamiento.
. As, lo que est implicado aqu no es la percepcin per se -como
~ice_ Freud, n~ e~ un escotoma o un punto negro en la retina lo que le
1mp1de al fetichista ver lo que est a la vista y recibir ciertos fotones-, sino un pensamiento relacionado con una percepcin particular. Ver no es creer.

~distincin que realiza Freud en 1938 entre la represin como


relacionada con el mundo interior y la renegacin como relacionada
con el mundo exterior recuerda su distincin de 1924 entre la an~sta neurtic~" y l~ angustia realista... La angustia neurtica proviene de un pehgro mtemo -es decir, de un impulso que se origina
dentro del paciente y que su yo o su supery consideran inapropiad<>-, en tanto que la angustia realista (que Freud tambin denomina
miedo) proviene de un peligro exterior real (SE XXII, pp. 81-89).
Sin embargo, en la medida en que la renegacin implica claramente
un pensamiento re!acionado con una percepcin -es decir, algo que
en genera! se cons1d~ra que est dentro del sujeto, que forma parte
de su realidad ps(quica-y no una percepcin a secas 11 la distincin
interior versus exterior se desdibuja. 12 Tanto la repre;in como la renegacin o desmentida implican pensamientos, no percepciones.
Habiendo criticado la oposicin freudiana interior/exterior observemos tambin que la concepcin de Freud de la renegacin c~mo
el apartamiento de la mente de una percepcin del mundo exterior
r~a/,., al igual qu~ su definicin de la angustia realista como provemente de un peligro exterior real, descansa en una creencia ingenua en la realidad objetiva. Aceptemos, a los fines de la argumenta209

cin, la presencia de un determinado peligro exterior -por ejemplo,


la presencia visible y audible de un oso marrn en los alrededores de
un campamento en la montafia-. Qu podemos decir de la supuesta
realidad,. del peligro? El avezado campista puede creer (en funcin
de su larga experiencia) que el oso solamente est interesado en la
comida cuidadosamente colgada de los rboles que estn a cien metros, en tanto que el novato puede creer que los osos son vengativos y
que es probable que ataquen a los humanos aunque estos no los provoquen. Pero es posible que el avezado campista se equivoque una en
cien veces. Diremos entonces que en realidad la angustia aparentemente neurtica del novato es realista?
Traslademos el ejemplo a la ciudad de Nueva York. Supongamos
que sabemos que una de cien mujeres que caminan por un determinado callejn es violada. No diramos la mayora de nosotros que el
miedo de una mujer a caminar all es realista, no neurtico? Quin
puede decir lo que es un peligro real? El analista es el que decide
si el peligro exterior es real o no-en otras palabras, si es un peligro
o no-? La apelacin a la realidad siempre es problemtica. El valor
de las oposiciones realista versus no realista y angustia real versus angustia neurtica es, en el mejor de los casos, dudoso, y Jo es
ms an cuando se lo articula con la espuria oposicin interior/exterior.
Puesto que ya he abordado la gran importancia de Ja realidad
psquica y la constitucin social/lingstica de la realidad comparada
con cierta clase de visin objetivista de la realidad, reformular la
distincin de Freud en los siguientes trminos: en la represin, se
aparta de la mente el pensamiento asociado con una de las pulsiones
del propio paciente, mientras que en la renegacin lo que se aparta
de la mente es un pensamiento o un complejo de pensamientos relacionado con la percepcin de los genitales femeninos, con la supuesta
amenaza de castracin por parte del padre (proferida para mantener
al muchacho alejado de su madre y para impedir que se masturbe), y
con el inters narcisista del paciente por su pene.

Una primera simbolizacin


Uno de los aspectos importantes a tener en cuenta aqu es que, si lo
que es apartado de la mente es un pensamiento, entonces al menos
se ha producido una primera simbolizacin: en la perversin, algo relacionado con el padre y con su deseo de separar a su hijo de su madre ha sido simbolizado y, de este modo, a diferencia de lo que ocurre

210

:,

'

.. .

en la psicosis, ha tenido lugar una inicial aceptacin o admisin


(Bejahung) del padre como separador simblico. Si basamos nuestra
teorizacin en las observaciones clnicas de Freud de los pacientes
perversos que trat, podemos afirmar que el padre es simboliza~o
por lo menos en cierta medida, dado que se forman sntomas relacionados con la castracin. 11 Sin embargo, esta simbolizacin no es tan
completa como la que se logra en la neurosis.
Ya que mi objetivo en este punto no es proporcionar una crft~ca
exhaustiva de las inconclusas definiciones de Freud de la renegactn
como un mecanismo claramente diferente de la represin, en primer
lugar indicar el modo en que considero que podemos entender la renegacin dentro del contexto del pensamiento de Lacan (aunque hasta donde s Lacan nunca la formula como lo har a continuadn), Y
luego tratar de traducir algunas de las discusiones de Freu~ .conceptos lacanianos -es decir, en trminos del Otro y el sacrificio de
goce-. Lo que sostengo aqu es que la renegacin es un mecanismo
que puede distinguirse claramente de la represin, aunque no en la
forma en que Freud intenta hacerlo.
Como la forclusin y la represin primaria, la renegaci6n implica
al padre: el deseo del padre, el nombre del padre y Ja ley ~el padr~.
Los tres mecanismos que constituyen las tres categorlas psicoanaUticas esenciales -neurosis, psicosis y perversin- se refieren a la funcin
paterna (generalmente ejercida por el padre en nuestra sociedad).
Este punto no es tan claro en la obra de Freud como en la de Lacan, Y
por eso puede decirse que en este sentido Lacan ha sistematizado la
obra de Freud. 14
Como vimos en el captulo 7, mientras que Freud sostiene que la
paranoia (una de las psicosis) es el resultado de ur:ia _defensa.contra
un impulso homosexual (SE XVI, p. 308), Lacan, s1 b~en no dice ~ue
la homosexualidad sea irrelevante para la comprensin de la ps1cosis sostiene que ms bien es una consecuencia de la forclusin del
No~bre del Padre. La defensa contra la homosexualidad resulta ser
un producto derivado de la forclusin, no la causa de la psicosis. De
manera similar, la nocin de Freud de que el objeto fetiche se relaciona en la mente del fetichista con el as llamado falo materno no es
irrelevante desde la perspectiva lacaniana, pero este objeto debe entenderse ms bien en trminos del padre, de su deseo y de su ley. La
creencia en el falo materno sugiere, como veremos, que la falta que
da lugar al deseo de la madre no ha sido elidida o nombrada ~r el
padre, como en la neurosis. 15 En otras palabras, Lacan no considera
que la observacin de Freud sea irrelevante, pero la subsume en un
marco terico ms amplio.

211

Desde la perspectiva lacaniana, la aparente contradiccin inherente a la renegacin puede, a mi entender, formularse de la siguiente manera: S muy bien que mi padre no me ha obligado a renunciar
a mi madre y al goce que obtengo en su presencia (real y/o imaginado
en la fantasa), no me ha extirpado la "libra de came", 11 pero pondr
en escena esa extirpacin o forzamiento con alguien que haga sus
veces; har que esa persona pronuncie la ley... Esta formulacin particular, como veremos, se aplica mejor al masoquista que al sdico o
al fetichista, pero basta con indicar que la renegaci6n implica cierta
puesta en escena o simulacin respecto de la funcin paterna.

El rechazo del sacrificio


Ciertamente, la nocin de sacrificio o extirpacin no est ausente de
los trabajos de Freud sobre la perversin, y uno de los lugares en que
ms claramente vemos esto es en las discusiones de Freud sobre la
escisin del yo. La escisin del yo, postula Freud, se produce en
la perversin, no en la neurosis. En la neurosis, los pensamientos
contradictorios se sitan en diferentes niveles, en diferentes instancias. Por ejemplo, ..Quiero dormir con mi cuada se reprime y persiste en el inconsciente, mientras que lo que aparece en la conciencia es
la idea No quiero dormir con mi cuada. 17 En la perversin, en cambio, el yo mismo se divide (SE XXIII, p. 204) y las ideas contradictorias -una mujer tiene y no tiene pene a la vez- son mantenidas una
junto a la otra en la misma instancia. 18 Freud designa esto como un
rechazo [parcial] de la realidad (SE XXIII, p. 277) por parte del yo,
un procedimiento que preferira reservar para las psicosis. Sin embargo, la descripcin que proporciona del caso en el que basa su nocin de escisin (SE XXIII, pp. 276-278) en poco difiere de los casos de
represin; pues en el primero lo reprimido retorna bajo la forma
de dos sntomas (el miedo del hombre de que su padre lo castigue por
masturbarse continuamente y una susceptibilidad ansiosa ante el
hecho de [ser] tocado cualquiera de los dedos de sus pies). La formacin de sntoma requiere, como dice Freud (SE XVI, pp. 358-259), dos
instancias diferentes en conflicto -el yo y el ello, o la conciencia y el
inconsciente- y aqu parece que tenemos ni ms ni menos que las
condiciones de la neurosis: la escisin del yo* (/ch) entre conciencia
e inconsciente debido a la represin.
*A diferencia de las otras menciones del yo en este libro, en que se utiliza la palabra inglesa .ego,., en este caso el trmino utilizado en ingls es

212

J.,,,
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~~
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(~

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Pero examinemos ms de cerca este supuesto caso de escisin, para comprobar dnde se juega la renuncia (<<renuncia instintual,., como
se traduce en la Standard Edition, aunque se trata de la renuncia al
placer que aportan las pulsiones). Un nio que tempranamente lleg
a conocer los genitales femeninos cuando fue seducido por una nia
mayor, ~enta placer en tocarse sus propios genitales luego de que
sus relac10nes con esa nia mayor hubieron terminado. Un da su niera lo sorprende en esa actividad y le dice que su padre (se) lo cortar si no deja de hacer eso. Freud nos dice: El resultado habitual
del temor a la castracin, el resultado que se considera normal es
que, inmediatamente o despus de una lucha considerable, el muchacho acepta la amenaza y obedece a la prohibicin, o bien completamente o por lo menos en parte (es decir, no contina tocando sus genitales con la mano). En otras palabras, abandona, en todo o en parte,
la satisfaccin de la pulsin (SE XXIII, p. 277). Este muchacho, sin
embargo, continu masturbndose como si no hubiese recibido amen~_za alguna: ~e neg a renunciar al goce en nombre del padre; su
mnera le exigi que renunciara a l por su padre (de lo contrario,
su padre lo castrara, nos dice Freud), porque su padre no aprobara
eso, pero el nio se neg a hacerlo.
Enfrentados con la posible prdida de goce -sugiere Freud-, el
perverso y el obsesivo reaccionan de diferentes modos. El obsesivo se
somete a la prdida, aunque renuentemente, aunque a desgano, e incluso aunque nwica deje de intentar recuperar algo de ese goce ms
19
ta~de. Renuncia al goce con la esperanza de ganar estima, reconocimiento Y aprobacin -un equivalente simblico-. Pierde una cosa
para ganar otra; podra decirse que es inducido a renwiciar a su aficin narcisista (imaginaria) por su pene -que Lacan denomina falo
im_a~ario, q>, el pene investido narcissticamente- y al placer autoerottco que le aporta, para ganar algo en el plano social, simblico.
Re~uncia arpa cambio de!>, el falo como significante, el significante
socialmente reconocido del valor y el deseo. Como dice Lacan con respecto a Juanito, un nio debe, en cierto sentido, entregar su pequeo
pene para recibir de su padre uno ms grande y mejor (Seminario
/V). Aunque a menudo se considera que, finalmente, este ltimo no
es lo suficientemente grande y bueno. A menudo se lo considera totalmente inadecuado, y el muchacho puede sentir que el trato fue injusto Y no dejar nunca de recriminar a su padre por esto. Pero, no
I, pronombre personal que corresponde a la primera perRona del singular.
Ego Y .,,, en ingls traducen la distincin conceptual entre m.oi y je que
(en fra ncs) realiza Lacan. (N. de la T.)

213

obstante, el obsesivo resigna, abandona o entrega cierta porcin de


placer autoertico. 111
El perverso, por su parte, no resigna ese placer, no cede su placer
ante el Otro. Freud insiste una y otra vez en que el perverso se niega a
renunciar a su placer -es decir, al placer masturbatorio relacionado
(en sus fantasas) con su madre o sustituta-. 21 Por qti un muchacho
renuncia a l y otro se niega a hacerlo? Freud a veces apela a factores
constitucionales para explicar esta diferencia: quiz las pulsiones del
perverso son ms fuertes que las del neurtico, y no pueden ser sujetadas Y domefiadas como en el caso del neurtico. 22 Sin embargo, parece
que hay ms de una explicacin posible. Considrese lo siguiente:
El trabajo clnico y la observacin diaria muestran que las madres a menudo estn insatisfechas con sus maridos y buscan satisfaccin en sus vidas en sus relaciones con sus hijos. Tambin est
clnicamente comprobado que las madres estn ms inclinadas a tomar como sus complementos generales en la vida a sus hijos que a
sus hijas, y no podemos ms que suponer que ello se debe al sexo del
nio (y a las significaciones sociales del sexo, desde luego). Ahora
bien, el inters de una madre por el pene de su hijo siempre contribuye a la localizacin del goce en el rgano sexual masculino; y en
los casos en los que una madre otorga gran valor al pene de su hijo,
este puede desarrollar un apego extremo hacia ese rgano, narcicsticamente hablando, y toda su relacin ertica con su madre puede
pasar a girar en torno a l. Muchas veces, esta clase de nios se resisten enrgicamente a cualquier tipo de exigencia de apartarse de
su madre, y es posible que la lucha se centre en su pene, aun si no se
emite una amenaza directa en relacin con l (aunque tales amenazas directas todava se profieren con ms frecuencia de los que muchos creen). 24
Puesto que las madres no suelen tomar a sus hijas como sus complementos hasta ese punto, no buscan en ellas una satisfaccin tan
intensa para su vida ni se interesan tanto por sus genitales, la relacin madre-hija raramente se erotiza en tal medida, 26 el goce no suele localizarse simblicamente para las mujeres de la misma manera,
Y la lucha con el padre por la separacin de la madre por lo general
no Hega a ese extremo ni se centra en un rgano especfico. 28 Al padre
muchas veces le resulta ms fcil separar a su hija de la madre (aunque tal vez no considere tan importante hacerlo, pues no siente que
deba competir con su hija como s lo hace con su hijo); de todos modos, es posible que el resultado sea o bien una histeria con rasgos de
perversin cuando el padre no es enrgico, o bien una psicosis cuando
el padre directamente se rehsa a intervenir.

214

..
:

Esto explica, en parte, el uso que hago del pronombre masculino


cuando hablo del perverso. En trminos psicoanalticos, el de perversin es un diagnstico casi exclusivamente masculino. De hecho,
Lacan llega a decir que el .. masoquismo femenino es un fantasma
masculino.. ,27 y considera el lesbianismo no como una perversin sino como heterosexualidad, amor por el Otro sexo -es decir, por las
mujeres-. La homosexualidad -hommosexualit, como escribe el trmino Lacan, con dos m en homme, hombre- es, en sus trminos,
amor por los hombres (Seminario XX, pp. 78-79).11 La afirmacin de
Lacan de que los hombres son el sexo dbil con respecto a la perversin" (Escritos, p. 823/320) ciertamente amerita nuestra reflexin, y
requiere ms explicaciones de las que puedo proporcionar aqu.
Para retomar la pregunta de por qu un muchacho acepta renunciar al placer mientras que otro se niega a hacerlo, vemos que en ciertos casos en los que existe un lazo muy estrecho entre la madre y el
hijo, el padre, para producir una separacin, debe ser muy enrgico
en sus amenazas y/o muy convincente en sus promesas de estima y
reconocimiento. Pero el hecho mismo de que un lazo tan estrecho
haya podido formarse sugiere que el padre o bien es incapaz de cumplir la funcin paterna, o bien no se preocupa por inteerir (quiz
porque se siente feliz de que su esposa lo deje tranquilo, pues ahora
est entretenida con su hijo). El padre, si bien evita la feroz rivaJidad
de ciertos padres de psicticos, no se coloca enrgicamente en la posicin del separador simblico (el que dice, Esto es mo y eso es tuyo
-en otras palabras, el que le da al nio un espacio simblico-). Y aun
si intenta hacerlo, sus intentos pueden verse neutralizados por la
madre del nio, quien, en el momento en que el padre se da la vuelta,
le hace un guio al nio, hacindole saber que la especial relacin entre ellos permanecer imperturbada en secreto.
En mi opinin, debemos trasladar el acento desde el tipo de padre que Freud a menudo parece haber supuesto que exista -es decir,
el padre que enuncia enrgicamente su determinacin de separar a
su hijo de la madre (en cuyo caso el perverso es el hijo que se rehsa
obstinadamente a hacerlo)- hacia el padre contemporneo comn y
corriente, que es una figura mucho ms dbil y muchas veces est desorientado respecto de cul es su roJ. 30 En los casos en los que hay un
fuerte lazo madre-hijo y un padre dbil o indiferente, la funcin paterna, aunque no est del todo ausente, bien puede necesitar un empujn. Como mencion al final del captulo 8, en una fobia en la niftez
temprana como la de Juanito, en quien apareci a sus cuatro aftoe de
edad, el objeto que se convierte en central en la fobia (en el caso
de .Juanito, el cahalJo) funciona como un Nombre del Padre que con-

2t

tribuye a separar a la madre del nio. Juanito le atribuye ciertas caractensticas al caballo -sobre todo, ira- que le gustara que su padre
manifestase respecto del particular vnculo entre l y su madre (Ests enojado. S que lo ests. Debe ser as [SE X, p, 83) ), pero que
nunca logra que su padre admita. La perversin, como la fobia en la
niez temprana, es el resultado de una falla parcial de la funcin paterna, que ms tarde requiere una suplementacin que produzca la
separacin. En lugar de enfatizar, como hace Freud, la negativa del
perverso a renunciar al goce y su intento de preservar el goce que obtiene de su relacin con su madre o un sustituto materno (un fetiche,
por ejemplo), es preciso enfatizar la inadecuacin de la funcin paterna.
Si bien la renegacin podra describirse como un mecanismo de
defensa, una defensa contra la exigencia del padre de que el nio sacrifique goce, tambin podramos considerarla, como a la fobia de
Juanito, no simplemente como una evasiva, sino como un intento
de apuntalar la funcin paterna (expresada en la ley del padre), un
intento del sujeto de hacer que el Otro pronuncie la ley, o de indicarse
a s mismo el lugar de la ley, para que la separacin -que alivia la
angustia- pueda producirse. Desde una perspectiva lacaniana, la separacin de la mAdre puede producir angustia en cierto sentido (el
objeto se pierde o cae en el momento de la separacin), pero generalmente es aliviadora en un nivel ms profundo -8 decir, en el nivel
del ser-. Juanito, en el nivel consciente, tiene miedo de que su madre se vaya, pero inconscientemente desea que se vaya y le permita
tener deseos ms all de ella. Su angustia de separacin refleja un
deseo de continuar seduciendo.. a su madre -en otras palabras, de
obtener ciertos placeres con ella-, pero tambin un deseo simultneo
de que se ponga fin a esa seduccin, a ese goce, ya que este lo traga
y le impide advenir como sujeto deseante. 31 As, su angustia de separacin" en realidad indica un deseo de separacin -separacin de su
madre-.
Sencillamente, el goce est sobrevaluado. No se trata de algo tan
maravilloso que todos realmente quieran, y a lo cual supuestamente
el perverso es el nico que se niega a renunciar y puede salir en busca de l y conseguirlo. 32 Como vimos en los captulos anteriores, el
psictico sufre debido a una invasin incontrolable de goce en su
cuerpo, y la neurosis es una estrategia frente al goce -sobre todo, para su evitacin-. La perversin tambin es una estrategia frente al
goce: implica el intento de ponerle lmites.

216

A1:en te._>,
Ser Y tener. ~!!!~ciJlY separacin
Todo el problema de las perversiones consiste en
concebir cmo el nio, en su relacin con su madre -una relacin constituida en el anlisis
no por la dependencia biolgica [uital] del nio
sino por su dependencia de su amor, es decir, po;
el deseo de su deseo- se identifica con el objeto
imaginario de ese deseo lel de ellaJ.
Lacan, Escritos, p. 554/197-198
Freud nos revela que es gracias al Nombre del
Padre que un hombre evita permanecer ligado al
servicio sexual de su madre.
Lacan, Escritos; Reading Seminars I and II,
p. 418

Una forma de describir mi tesis central respecto de la perversin es


afirmar que el ?,erve~so h~ pasado por la alienacin -en otras palab.r as, la repres10n pnmar1a, una escisin entre conciencia e inconsciente, una aceptacin o admisin del Nombre del Padre que prepara
e~ terreno para un verdadero advenimiento del sujeto al lenguaje (a
diferencia del psictico)- pero no ha pasado por la separacin.ss Cmo
puede cara~terizarse la alienacin del perverso en este ;unto?
Como nos dtce Lacan, llegamos al mundo ofrecindonos al deseo del
~tro como objetos parciales (Escritos, p. 582/225), esperando ser el obJet.o del dese~ del Otro, conquistar el deseo del Otro; y el perverso --que
~l pa~ecer tiene un padre cuyo deseo no es muy pronunciado- Se
identifica con el objeto imaginario de su deseo [el de su madre]
en cuanto que la madre misma lo simboliza en el falo,. (Escritos:
p. 554/198). En otras palabras, el objeto imaginario del deseo de la madre aqu es el falo -no como un smbolo desplazable, en el sentido en
que la madre podra desear, por ejemplo, todos los smbolos de estatus
todos los objetos valo~zados s~cialmente, o un marido (o novio 0 lo qu~
fuere) que se asemeje a las imgenes socialmente aceptadas de Jo
que es~ Verdadero hombre, alguien que en algn momento posee
el falo, ~mo como un objeto no simbolizado, no fungible, no desplazable
-y e~ mo p:ocura con~~rtirse en eso para ella-. Procura ser su pequena prectada poses10n, su pequeo pene sustituto, como dira
Freud; Y el padre. a menudo no se molesta en interferir (quiz porque
prefi~re que lo dejen solo) o sus intentos de interferir no tienen efecto.
81 usamos los tipos .de es.quemas introducidos en el captulo 8, podemos representar la s1tuac1n del perverso como se muestra en Ja fi-

217

gura 9.1. Cuando comparamos esta configuracin con la de la neurosis, vemos que la posicin subjetiva.. del perverso no entraa algo
por fuera o ms all del Otro. Por el contrario, el perverso, como sujeto, desempea el rol de objeto: el objeto que colma el vaco en la
mAdre. Para el perverso se ha producido una primera divisin; para
decirlo en trminos grficos: el Otro no es completo, a su mAdre le
falta algo, carece de algo. A la pregunta .Qu soy?.., el perverso responde, Soy eso, ese algo que a ella le falta. As, para el perverso, no
hay una pregunta persistente por el ser -en otras palabras, una pregunta persistente respecto de su raison d'etre-.
Separar al nio de su madre en este punto implicara forzarlo a
dejar de ser el falo para poder tenerlo, dejar de ser el falo imaginario
para obtener uno simblico (a travs del reconocimiento y la estima
del padre, a travs de canales sociales, simblicos). Si l es el falo
para su madre, nunca acceder a una posicin simblica -asociada
con la castracin simblica-. En lugar de convertirse en alguien de
quien la madre pueda estar orgullosa, permanece como alguien
a quien la madre acuna, acaricia y tal vez incluso alguien con quien
la madre alcanza el clmax sexual. No puede salirse de all para hacerse un nombre en el mundo, pues no es prestigio simblico lo que
le es dado buscar.M Se queda detenido en el nivel de hacer y ser todo
para su madre.
Neurosis

Perversin

Figura 9.1

La represin primaria permite el advenimiento del sujeto, pero el


nio entonces pasa a preguntarse, ..Qu soy? Qu soy para mis padres?. El perverso se constituye como lo que le falta a la mAdre; se
propone como el objeto de su deseo, se constituye como su objeto a. Se
convierte en aquello de lo que ella carece (su pene/falo) y quiere. Obtura la falta de ella con l mismo. El deseo/la falta del Otro, como lo
expliqu detalladamente en el captulo 5, provoca angustia mientras
no sea nombrada; la solucin del perverso ante esta angustia es convertirse en el objeto que puede colmar el deseo aportndole goce al

218

Otro, con el tipo de satisfaccin que puede acallar el deseo (aunque


ms no sea temporalmente).
Esto explica por qu es tan dificil trabajar en anlisis con perversos: el perverso asume el rol de objeto a, y espera desempe~ el papel del objeto que pueda satisfacer (colmar) el deseo de ana~ista. Al
analista puede resultarle dificil maniobrar en la transferencia de tal
modo de convertirse en la causa del deseo del analizante, cuando este
ltimo trabaja tan duramente para ocupar la posicin de causa del
deseo. El perverso prefiere ser la causa de la angustia Y el deseo
del analista antes que dejar que este se convierta en la causa de sus
propias cavilaciones. Por lo tanto, es bastante dificil llevar a cabo un
trabajo genuinamente analtico con los perversos, lograr que se ~re
gunten por las formaciones del inconsciente y por lo que el analista
subraya de ellas, y poner su deseo en movimiento. Como dice La~,
el sujeto debe situar el objeto a en el Otro, Otro que aqu es el analista, para que la transferencia sea posible (Seminario X, 3 de julio,
1963).311
Sin embargo, para articular la posicin del perverso en forma
ms rigurosa, debe enfatizarse que el perverso no trata tanto con el
deseo de la mAdre como con s demanda. En la medida en que el deseo/la falta que ..tiene la mAdre de un nio no sea nombrada o puesta en palabras, el nio se ver confrontado con su demanda pura Y
simple. Estrictamente, ni siquiera podemos decir.que se vea confro.ntado con su falta o su deseo, ya que la falta no extste fuera de un sistema simblico. El ejemplo hartas veces repetido de Lacan de lo que
constituye la falta es el del libro que no est presente en el estante de
Ja biblioteca. Desde la perspectiva de la percepcin, no podemos decir
que el libro falte, porque solo vemos lo que est all, lo que est. presente no lo que no est. Solo gracias a un sistema de ordenamiento
-por ~jemplo, el sistema decimal de Dewey o el sist~ma de clasificacin de la Biblioteca del Congreso- que presenta el hbro con una designacin o un nombre (como BF 173, F23, 1899, v. 2 ..), podemos decir que el volumen no est en su lugar o falta (estn los volmenes 1
y 3, sin que haya un espacio entre ellos). No puede pensarse que.algo
falta, excepto cuando hay un sistema significante en el que se disponen u ordenan ciertos espacios o lugares. No podemos pensar que
algo falta sin el lenguaje, sin algn tipo de orden simblico.
Esto implica que ni siquiera podemos decir que a la madre le falte algo (en lo que concierne al nio) hasta que se diga que carece de
algo en algn sentido -hasta que ella misma verbalice querer algo o
a alguien o tener un deseo de algo o alguien que no sea el nio, o hasta que otra persona (por lo general el padre) pronuncie algo acerca

219

del deseo de ella (por ejemplo, que est envidiosa de esto o aquello,
que quiere un tapado de piel, que quiere un ascenso, que le gustara
que el padre actuase de un modo y no de otro) o acerca de sus defectos-. No puede decirse que el nio comprenda que a su madre le falta
algo 0 que desea hasta que su deseo o su falta ha sido articulado,
puesto en palabras. Una vez nombrado, el peso de sus demanda~ (sus
demandas reales fsicamente inevitables respecto de las funciones
'
.
corporales del nio, por ejemplo) se aliviana, y se abre un espacio
para el deseo -un espacio en el que su deseo se articula y se mueve, Y
en el que su hijo puede moldear su deseo en funcin del de ella-.
Hasta que ..eso es nombrado, no hay falta; el nio queda sumergido en la mAdre como demanda y no puede adoptar una posicin
propia (un deseo que constituya una posicin con respecto al goce,
una defensa frente al goce). 37 El nio aqu queda confrontado con una
situacin en la que podemos decir que falta la falta. Solo existe la demanda de la mAdre; a ella no le falta nada de lo cual hablar, nada
que sea simbolizable para el nio. 33 Sin embargo, una vez qu_e es
nombrada, la ,.falta real (la falta en la vida de la madre -por ejemplo, su insatisfaccin con su marido, con su carre.~a, con toda su
vida-, que ella ha tratado de colmar a travs de su hyo, a~que nunca ha hablado de ella) queda neutralizada en cierta me~hda . Como
dice Lacan, la palabra es la muerte de la cosa; la cosa (la ..fal':1 real,.),
una vez nombrada, adviene como una palabra que puede articularse
con otras palabras, sobre la que se puede hacer un chiste, Y dems.
La palabra es mucho menos peligrosa que la cosa que ella supuestamente significa o designa, pues en realidad aniquila la cosa, drena
algo de su fuerza opresiva.
Una vez que se nombra aquello que a la mAdre le falta, el objeto
que era el nio para su mAdre no puede seguir existiendo. ~ues ~a
vez que el deseo es articulado en palabras, no permanece qweto, smo
que se desplaza, se desliza metonmicamente de una cosa a otra. El
deseo es un producto del lenguaje y no puede satisfacerse con un objeto. Cuando el deseo de la mAdre es nombrado, el nio se ve compelido a salir de su posicin de objeto, y se ve lanzado a la bsqueda de
la clave elusiva del deseo de ella. Qu quiere? Algo indescriptible
que parece caracterizar la interminable serie de cosas sobre las que
su deseo se va posando -lo que en la sociedad occidental se conoce como el falo-. Al no ser ya el objeto real (el rgano real) requerido para
completarla, el ni.o puede pasar a buscar poseer aquello a lo q~e el
deseo de ella apunta, lo que ella connota como deseable, como fhco.
La falta de la mAdre debe ser nombrada o simbolizada para que
el nio advenga como un sujeto hecho y derecho. En la perversin,

220

(' .

esto no ocurre: no se provee ningn significante que haga que esta


falta pase al plano del pensamiento y se aliviane su peso real. Ni la
n_iadre. ni ~l padre proporcionan la articulacin necesaria para la
s1mbohzac1n. Como vemos en la obra de Freud, la cuestin de la falta de la mAdre suele centrarse, en la perversin, en los genitales de
la mAdre, en su diferencia sexual respecto de su hijo. Ms adelante
en este captulo, veremos un ejemplo detallado de la importancia de
la nominacin (es decir, el nombrar), hasta ahora abordada en trminos ms bien abstractos, en un caso que gira en torno a los rganos
sexuales de la madre.
En el captulo 7, suger que hay dos momentos de la metfora paterna. El acto de nombrar el deseo/la falta de la mAdre es el segundo
momento (lgico). Si el primer momento de la metfora paterna es la
prohibicin emitida por el padre de que el nio mantenga un contacto placentero con su madre (prohibicin de goce), en cuyo caso le
Nom-d~-Pe~e asume la forma del No!,. del padre, el segundo momento rmphca la simbolizacin de la falta de la mAdre -es decir su
constitucin como falta debido a que se le da un nombre (aqu ve~os
le Nom-du-Pere como el nombre provisto por el padre, o el padre mismo como nombre del deseo de la mAdre).
Los dos momentos sustitutivos pueden representarse esquemticamente de la siguiente manera:
"iNO!n del padre

Nombre del Padre

Madre como goce

Madre como deseo

Estrictamente, solo el segundo momento puede considerarse metafrico, ya que recin en ese segundo momento el lenguaje opera en
forma cabal mediante la nominacin. Estos dos momentos corresponde~ precisamente a los dos esquemas presentados en la figura 9.1: el
pnmer n_i~men~ conduce a una divisin dentro de la mAdre, por la
cual el nmo adviene como el objeto con el cual el Otro obtiene satisfaccin, mientras que el segundo conduce al advenimiento de un sujeto deseante (separado del Otro como fuente de goce). El primero
corresponde a lo que Lacan denomina alienacin, y el segundo a la
separacin. El primero tambin puede relacionarse acertadamente
con lo que Freud llama represin primaria, y el segundo con la represin secundaria.
Como seal anteriormente, mi tesis central aqu es que, aunque
e~ _pervers~ ~.pasado por la alienacin, no ha atravesado la separac1on. El psicobco no ha atravesado ninguna de ellas, mientras que el

221

neurtico ha atravesado ambas. Esto puede representarse esquemticamente de la siguiente manera:


Alienacin
Psicosis

Nol" del padre

Separacin
Perversin

Nombre del Padre

Madre como goce

Madre como deseo

Represin prim81a
Prohibicin de goce

Represin secundaria
Nominacin de la falta

Neurosis

cp
Demanda

Si puede decirse que la psicosis se debe a la ausencia o la falla de


la prohibicin paterna, la perversin se debe a la ausencia o la falla
de la simbolizacin.39

Del goce a la separaci6n


Al examinar la perversin, Freud casi siempre enfatiza el rehusamiento de la ley por parte del sujeto, su obstinada negativa a renunciar a la satisfaccin; as pues, en un sentido, Freud considera la perversin casi exclusivamente desde la perspectiva de la satisfaccin
que el perverso contina obteniendo.40 Lacan examina Ja perversin
de una manera que podra definirse como ms clsicamente freudiana: la perversin, como toda otra actividad, debe ser considerada en
trminos de Ja satisfaccin que aporta (sin importar qu tan indirecta o intuitivamente), pero tambin en trminos de la funcin a Ja que
sirve en relacin con la ley y la separacin. Un sntoma neurtico
aporta al paciente cierta satisfaccin sustitutiva, pero tambin se
forma para ligar la angustia; as tambin las actividades del perverso sirven a un propsito que no es simplemente el de lograr una satisfaccin sexual directa." Muchos neurticos piensan que el perverso debe de obtener mucha ms satisfaccin en su vida que Ja que
obtienen ellos -de hecho, muchos analistas caen en la misma trampa-. Esto les impide ver cul es la funcin que la aparente voluntad
de goce,. (como la llama Lacan) est destinada a cumplir, a qu fines
sirve, y qu encubre.
Si trasladamos nuestra atencin desde el tipo de padre que
Freud parece haber supuesto que exista -es decir, el padre que no
vacila en separar a su hijo de la madre (siendo el perverso el hijo que

222

obstinadamente se rehsa a dejar que esto suceda~ hacia el tipo de


padre tan comn en nuestros das, que nunca resolvi sus propios
problemas con la autoridad, que no cree que los padres deban ejercer
la autoridad con sus hijos, que cree que los hijos son criaturas racionales y pueden comprender las explicaciones de los adultos, que prefiere dejar la disciplina de Jos hijos en manos de su esposa, que quiere ser amado y no temido, y que para colmo permite que su esposa
limite su autoridad, podemos comenzar a comprender la perversin
desde una perspectiva bastante diferente. u

La perversi6n y la ley
Una de las afirmaciones paradjicas que Lacan realiza acerca de la
perversin es que mientras que a veces puede presentarse como una
bsqueda irrestricta de goce, su objetivo menos evidente es procurar
poner a operar la ley: hacer que el Otro de la ley (o el Otro que impone la ley) exista. El objetivo del masoquista, por ejemplo, es llevar a
su pareja o testigo hasta el punto de enunciar una ley y tal vez pronunciar una sentencia (para lo cual a menudo debe generar angustia
en su pareja). Si bien el perverso parece poder obtener una especie de
satisfaccin primaria" -al trascender su propia divisin subjetiva
como sujeto del lenguaje (que, como el resto de los seres hablantes, no
se supone que pueda obtener ms que una migaja de goce: como nos
dice Lacan, el goce est prohibido para todo aquel que habla [Escritos, p. 821/319)), y al encontrar un tipo de totalidad o completitud con
la que los neurticos solo pueden soar o fantasear- en realidad la
angustia domina la sexualidad del perverso. Las fantasas conscientes del perverso pueden involucrar un tipo de goce interminable (considrense los numerosos escenarios del Marqus de Sade en los que
el rgano sexual masculino nunca presenta ningn lmite en su capacidad de recomenzar la actividad sexual), pero no debemos confundir las fantasas conscientes con la actividad concreta, y esta ltima
est destinada a ponerle lmites al goce. '3
El deseo siempre es una defensa, una defensa, prohibicin [dfensel de rebasar un lmite en el goce (Escritos, 825/322), y el deseo
del perverso no es una excepcin. Por ejemplo, el masoquista, en su
fantasma, parece hacer todo para el Otro y nada para s mismo: De~
ja que el Otro goce de m, que me use como le venga en gana!, parece
decir. Sin embargo, ms all de su fantasma, su objetivo es algo diferente: ms all de su aparente altruismo - Nada para m, todo para
el Otro-, hay algo de tocio eso que es para l. El deseo como defensa

223

aparece en el fantasma fundamental del perverso, que manifiesta su


posicin con respecto a la ley.
El neurtico desea segn la ley: el padre dice que el nifio no puede tener a su madre, y entonces el nio, inconscientemente, la desea.
El perverso, por su parte, no desea en funcin de la ley ~s decir, no
desea lo que est prohibido-. En cambio, debe hacer que la ley cobre
existencia. Lacan juega con el trmino francs peruersion, y lo escribe
pere-uersion, para enfatizar que el perverso llama o apela al padre
con la esperanza de hacer que este desempee la funcin paterna.

'

'

: !

Algunas estructuras de la perversin


Para que esta discusin sea ms concreta, pasemos a las perversiones individuales. Puesto que este libro es una introduccin, no una
descripcin exhaustiva de cada una y todas las estructuras clnicas,
me centrar fundamentalmente en el fetichismo, el sadismo y el masoquismo, las perversiones que Lacan examina ms ampliamente
(vase Kant con Sade, en Escritos y Seminario X).

Fetichismo: anlisis de un caso


~-..

Si el Nombre del Padre hablara, dira: ~;No eres


el falo!,.,

Jacques-Alain Miller, Done,


29 de junio de 1994

Para ilustrar algunas de las afirmaciones que he realizado acerca de


la perversin hasta el momento en este captulo, apelar a un caso
bastante contemporneo, no uno de la poca de Freud. Si bien no es
uno de mis casos, he decidido introducirlo aqu porque puede conseguirse en ingls (aunque probablemente no sea muy conocido), tiene
una extensin de quince pginas y es extremadamente provocador.
Se titula Fetishization of a Phobic Object [La fetichizacin de un
objeto fbico], y fue escrito por Ren Tostain."
Se trata de un hombre que, de nio, tiene un lazo extremadamente estrecho con su madre, y cuyo padre -aunque vive en la casa con
su esposa y su hijo- est ausente para la mayora de las cosas. La
madre ha tomado a su hijo Jean como su complemento en la vida,
pues su marido no significa nada para ella y no hace nada por ella.
Jean se ha convertido en lo que a ella le falta y puede completarla. Al

224

-...
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principio cuida de Jean cuando este est enfermo, pero luego comienza a simular que est enfermo cuando no lo est (calentando manualmente el termmetro para hacer parecer que tena fiebre), de
manera que aparentemente necesite de la atencin de su devota madre. Una de ]as cosas impactantes en este caso es que, debido a los tipos de tratamientos mdicos a Jos Jean era sometido por su madre,
todo su cuerpo se ha convertido en un objeto enrojecido, hinchado y
lleno de pus que el propio paciente, aos ms tarde, no puede ms
que describir como un tipo de vibrador con el que ella hace Jo que
quiere. Para eJla, l es el pene que ella quiere; en el plano del ser, l es
el objeto real con el que ella quiere completarse. 46
El padre no impone separacin alguna entre la madre y el hijo,
claramente no es un objeto del deseo de la madre, y en modo alguno
puede considerarse que instaure deliberadamente ningn tipo de
triangulacin primera. La madre no manifiesta ningn deseo por
nada fuera de Jean; no hay exterior, no hay ningn objeto que la haga
dirigirse a algo que no sean Jean, y entonces Jean no puede preguntarse qu es lo que Ja madre desea: lo sabe. Quiere que l sea su complemento real, viviente. No hay nada simblico en la posicin que l
tiene en su deseo. Por ejemplo, puesto que es hijo nico, no es el segundo de tres hijos a quienes ella podra profesar amar por igual;
tampoco queda en segundo lugar cuando el padre le hace demandas
a la madre. No hay absolutamente ningn lugar simblico para l.
Ser un objeto es lo opuesto a tener un lugar simblico. As, ciertas
precondiciones importantes de la psicosis estn presentes en el caso
deJean.
Sin embargo, a Jos seis aos Jean se enferma de apendicitis, es
llevado de urgencia al hospital y cuando despierta ve a su padre sosteniendo su apndice en un frasco, sonriendo radiante ante el rgano
extirpado. Jean nunca vuelve a prestarse a los tratamientos de su
madre, y de all en ms se niega a ser, con todo su cuerpo, con todo su
ser, un pene para ella. La presencia del padre al costado de su cama y
su aprobacin de Ja remocin del rgano parece finalmente producir
un tipo de circuncisin desplazada o prdida que simboliza Ja castracin: una primera divisin (o alienacin) entre Jean y su madre. El
padre barra o elide,. a la madre aqu ~n el sentido descrito brevemente en e] captulo 7, durante mi discusin de la metfora paternaal exigir lo que es suyo (el rgano extirpado), y la metfora paterna
se instaura. Jean no se vuelve psictico.44
La madre de Jean, sin embargo, contina viendo a Jean como
(su) hombrecito" y le deja saber que el pene de l es inadecuado para
darle todo lo que ella necesita: le dice que su pene es ton petit bout,

<'

225

tu pequeo rabo, y aqu pequeo sugiere demasiado pequeo;


no obstante, muchas veces simplemente lo llama ton bout, tu rabo.
As y todo, nunca deja de buscar algn tipo de satisfaccin real en l y
siempre le pide que la ayude a vestirse. l siente que su pene realmente est en peligro o de algn modo implicado en su relacin con
ella, pues un da a los seis aos, mientras la ayuda a vestirse, experimenta lo que veinte aos ms tarde describira como una especie de
placer abrupto y doloroso en su pene, una suerte de orgasmo.'7 La
madre de Jean nunca lo elogia por la rapidez con la que aprende nuevas palabras, canciones, cuentos, etc. -en una palabra, por sus logros
simblicos como nio-. Solamente es valorado como una extensin
de ella misma. Una extensin que le aporta a ella placer narcisstico
y corporal.
Un da Jean escucha a su padre decir, o al menos eso le parece,
que los genitales de su madre son su botn (bouton, una simple inversin de las slabas contenidas en el trmino eufemstico con el
que ella designaba el pene de l: ton bout), con lo cual nombra su diferencia ftsica por primera vez, poniendo un nombre metafrico a su
falta. La nominacin no es decisiva, al parecer (quiz debido a la
incertidumbre de su hijo respecto de qu era exactamente lo que el
padre deca, o al hecho de que no es repetida en presencia de su madre, etc.), y vemos en el fetiche que Jean construye un intento de suplementar el acto de nominacin del padre: comienza a aborrecer
los botones (los que se usan en la ropa) cuando aparecen de a uno,
pero se excita ante la presencia de muchos botones del mismo tipo
dispuestos en fila -y cuantos ms, mejor-. El fetiche no es un botn
simple"; nicamente se excita con filas de botones idnticos y se ve
compelido a seguir solo a las mujeres que usan prendas que tengan
muchos botones idnticos en fila. Durante su anlisis, explica que
cuantos ms botones haya, ms peso adquiere el aporte de su padre
(la part du pere). Cuantos ms botones haya, siente que la falta/el
deseo de su mAdre es menos inconmensurable (dmesur), menos
aplastante.
El nombre que el padre parece haber proporcionado (y, como he
sealado, el trmino francs Nom-du-Pere tambin puede significar
el nombre que el padre da -es decir, el trmino que usa el padre para
nombrar el deseo de la mAdre-) se vuelve ms poderoso cuantos ms
botones haya, y Jean puede sentirse ms seguro y ms separado que
en cualquier otro momento. De esta manera, la perversin (es decir,
el fetiche) sirve para multiplicar la fuerza de la accin simblica del
padre (al poner en palabras la falta de la mAdre), para suplementar
o apuntalar la funcin paterna.48 El nombre que da el padre es un co-

226

mienzo, un primer paso, pero no llega lo bastante lejos. Necesita una


ayuda, una amplificacin...
.
En el capftulo 7 ilustr la funcin del Nombre del Padre con la siguiente sustitucin:
Nombre del padre
Deseo de la madre

Puesto que el deseo de la madre aqu parece dirigirse a un pene real,


anatmico (el de Jean), podemos rescribir la sustitucin de la siguiente manera:
Botn
Pene real

Pongo botn entre comillas para enfatizar que lo operativo aquf


es la palabra botn, no el objeto material. El pene real es reemplazado por una palabra: el rgano real de Jean queda as a salvo Y la
falta de su madre es nombrada. No necesita entregarle su rgano a
su mAdre, ni angustiarse ante la falta de la falta en su relacin con
ella: su falta es nombrada y, de este modo, delimitada (No es ms
que un botn) .
El problema es que botn puede cumplir esta funcin nicamente en aquellas situaciones en las que Jean ve a una majer portando una multitud de botones idnticos, y de esa manera la separacin que lo alivia de la angustia (producida por el apuntalamiento
del acto de nombrar realizado por el padre) debe ser repetida una Y
otra vez. Nunca es final y definitiva.
Parecera que de lo que Jean goza en tales situaciones es de la fu.
gaz separacin en sf misma. Debemos tener en cuenta que, por extrao que pueda parecer, la separacin es una parte indisociable de lo
que Freud denomina "castracin,., y que existe una relacin muy estrecha entre la castracin y el goce. Hay un tipo de goce en el hecho de
ser separado del propio goce.l50 En un sentido, Jean se ve llevado repetidamente a intentar terminar de llevar a cabo su castracin.
Para hablar de Jean en trminos de la renegacin, podramos decir que el fetiche de Jean sugiere una actitud dual respecto de su pa
dre y del nombre de su padre: S muy bien que mi padre no ha nombrado verdaderamente la falta de mi mAdre, pero har una puesta
en escena en la que se ponga en juego ese nombre. Para usar tt1rminos algo diferentes, podramos decir que Jean hace existir al Otro
-no la mAdre, sino el Otro simblico, el que pone la ley-. El perveno

227

sabe que su propio padre no es ese Otro, pero hace que ese Otro exista a travs del acto perverso. Habiendo sido aquel que completa a la
mAdre (como su complemento), el perverso intenta completar al Otro
de la ley.
Esta actitud dual hacia el padre -que implica la comprobacin de
que este no ha nombrado o legislado, pero en la que se pone en escena
ese nombrar o esa enunciacin de la ley- constituye la definicin
misma del trmino renegacin tal como lo estoy usando aqu.

El falo materno
La falta solo se aprehende mediante lo simb
lico.
Lacan, Seminario X, 30 de enero de 1963

..

'

:.

(... ) el falo mismo no es nada ms que el punto


de falta que indica en el sujeto.51
Lacan, Escritos, p. 877
Qu podra tener que ver con Jean la teora de Freud sobre el fetichismo? Segn Freud, un fetiche representa secretamente el falo materno en el que el perverso cree, ya que se rehsa a aceptar que su
madre no tiene pene, porque ello implicara que ha sido castrada y,
por lo tanto, que l tambin podra sufrir el mismo destino. Podemos
suponer que en determinado momento Jean vio los genitales de su
madre, puesto que esta gozaba de hacerlo observar mientras ella se
desvesta y de que la ayudase a hacerlo. Y ciertamente el fetiche botn est notablemente relacionado con la palabra que el padre de
Jean parece haber usado para designar los genitales de la madre
-una palabra que incluye las mismas slabas que el trmino que usaba la madre para describir los genitales del propio Jean-. Tal vez
Jean crea que el botn de ella era esencialmente equivalente a su
rabo. Podramos entonces tratar de comprender su temor hacia un
botn solo en los siguientes trminos: ella tiene un pene propio, no
necesita el mo, y por lo tanto no hay absolutamente ningn lugar para m en el mundo. Pero segn la teora freudiana, parecera que un
botn debera excitarlo, ya que simultneamente representa el rgano nunca castrado de la madre y el suyo propio (y como tal representa la preservacin de su goce), cuando en realidad un botn lo horroriza, y lo que lo excita es una fila de botones idnticos. Cmo dar
cuenta de estos elementos clnicos?

228

;.

Advirtase que en ningn momento Jean recibi una amenaza de


castracin y nunca se le pidi (y mucho menos se le dijo) que no jugase con l mismo. De hecho, Tostain nos dice que Jean se masturbaba
ininterrumpidamente desde una edad muy temprana. De este modo,
en ese caso falta una faceta importante de la teora de Freud sobre la
formacin del fetiche: aqu no hay confUcto entre el apego narcisista
del paciente hacia su pene y la amenaza de castracin por parte del
padre. No puede decirse que la madre de Jean lo amenazara implcitamente con cortrselo, ya que pareca bastante contenta simplemente con usarlo, con emplearlo para su servicio sexual.
No estoy sugiriendo que la concepcin de Freud del falo materno
no sea importante, puesto que muchos de mis propios analizantes y
ciertos nios me han demostrado ampliamente que creen en l, al
menos en cierto nivel. Lo que estoy proponiendo es concebirlo dentro
del contexto lacaniano ms amplio de la nominacin de la falta o deseo de la madre. Es habitual encontrar fbicos o perversos que creen
que sus madres tienen pene (o algo por el estilo), y la razn general
para sostener esta creencia es que el padre nombra en forma inadecuada el deseo de la madre. No todo fetichista cree, en un nivel, que
su madre tiene pene, a la vez que en otro nivel no lo cree; pero todo fetichista gira en torno a la pregunta por la falta de la madre. Lacan es
el nico que nos explica esto en su plena generalidad mediante la
funcin de la nominacin - la puesta en palabras-.

Acerca del tratamiento analtico de la perversin


Este breve recorte del caso de Jean ilustra gran parte de la teora de
Lacan sobre la perversin. El caso tambin plantea la pregunta acuciante acerca del tratamiento. Parece claro que, pese a afios de psicoanlisis fructfero, la estructura de Jean no cambia: sigue siendo
perverso. De hecho, por lo general las estructuras parecen bastante
irrevocables luego de cierta edad. En el caso de Jean, un acontecimiento particular en su vida (su apendicitis a los seis aos) y la reaccin de su padre frente a ella probablemente pueden considerarse
responsables de que Jean se volviera perverso, no psictico. Pero dado que lleg al anlisis a Jos 26 aos de edad, Jean tiene pocas esperanzas de volverse neurtico: una vez ms parece que la funcin paterna debe operar hasta cierta edad, de lo contrario ... (ou pire).
Esto no quiere decir que Jean no haya obtenido nada de su anlisis: por cierto, buena parte de su angustia y su sufrimiento cedieron
en el curso de su tratamiento. Tostain no nos dice hasta qu punto l

229

mismo, como el analista de Jean, pudo posicionarse como la causa del


deseo de Jean, y llevar a Jean a adoptar una posicin diferente, aunque ms no sea en la relacin analtica. Solo podemos suponer que
esto sucedi en cierta medida y que el fantasma fundamental de
Jean al menos se modific en parte.
En ciertos casos que yo mismo he supervisado, he observado un
pasaje gradual de parte de sujetos genuinamente perversos desde
posiciones en las cuales no se preguntaban absolutamente nada
acerca de sus propias acciones, sentimientos y pensamientos -y a
quienes una ordenjudicial o la esperanza de obtener un aumento era
Jo nico que pareca motivarlos a concurrir a la terapia- haca posiciones de verdadero cuestionamiento. Si nunca hay una prdida de
certeza respecto al lugar del que proviene el goce, hay al menos una
disminucin de la certeza respecto a los motivos. Esto se acompaa
de una cesin parcial de la posicin de objeto a al terapeuta.

El masoquismo
El sujeto perverso se ofrece lealmente al goce del

Otro.
Lacan, Seminario X. 5 de diciembre de 1962

En el material que sigue, no presentar los complejos esquemas de


cuatro trminos que Lacan incluye en los Escritos a propsito del
masoquismo y el sadismo, ya que ello requerira una gran cantidad
de explicaciones adicionales.61 Mis discusiones de estas estructuras
clnicas, por lo tanto, deben considerarse parciales. No obstante, con
lo que ya se ha dicho sobre el deseo, e] goce y la ley, es posible delinear ciertos rasgos esenciales de estas estructuras.
Aunque puede parecer que el masoquista se dedica a proporcionarle goce a su pareja (que aqu vale como Otro) sin pedir nada a
cambio -en otras palabras, que se sacrifica al convertirse en instrumento del goce del Otro sin obtener goce para s mismo-, Lacan sugiere que eso no es sino una pantalla: el fantasma del masoquista encubre el verdadero objetivo de sus acciones. Como hemos apreciado
en varias ocasiones, el fantasma es esencialmente un seuelo que
oculta la verdadera motivacin del sujeto, que enmascara lo que verdaderamente mueve al sujeto. Mientras que al masoquista Je gustara creer y hacernos creer que apunta al goce al Otro.. / en realidad se dirige a la angustia del Otro (Seminario X, 13 de marzo de
1963). Por qu lo hace?

230

Como el fetichista, el masoquista necesita que se produzca la separacin, y su solucin es orquestar un escenario en el cual sea su
pareja, que acta como Otro, quien establezca la ley -la ley que requiere que l ceda algo de goce-. Sin embargo, no necesariamente
un par est inmediatamente dispuesto a legislar, a impartir rdenes, a decretar y dems, en una relacin; un par a menudo debe ser
empujado en cierta medida, inducido a establecer lmites, a expresar su deseo de que las cosas sean de una manera y no de otra, de
que las cosas no vayan ms lejos. A menudo una pareja debe ser llevada hasta el lmite, hasta un punto de intensa angustia, antes de
expresar enrgicamente su deseo en forma de rdenes (Detente! .. ,
por ejemplo).
.. [.. .] lo que el masoquista pretende hacer manifiesto (.. .] es que
el deseo del Otro hace la ley (Seminario X, 16 de enero de 1963), y a
menudo primero es necesario hacer que el Otro llegue a un grado extremo de angustia antes de que acepte enunciar la ley. Aunque el masoquista perece tener como nico objetivo dedicarse a Complacer,. al
Otro, el Otro no puede aceptarlo pasado cierto punto: el goce se le torna insoportable, y finalmente Je impone un lmite. Al hacer que el
Otro se angustie (convirtindose en instrumento del goce del Otro),
el masoquista se las arregla para hacerse mandar (se {aire commanckr; una formulacin de la pulsin masoquista).
De este modo, es el deseo del propio masoquista el que marca el
comps de la danza aqu: l hace que el par, como Otro, establezca la
ley. All donde el deseo del padre (de separar a su hijo) falta, el masoquista usa su propio deseo de empujar a un padre sustituto a legislar
y exigir castigo. Hace aparecer al Otro como el que pone la ley cuando es l mismo el que maneja los hilos. Su propio deseo toma el lugar
del deseo del Otro como ley, y lo pone en escena o lo acta, por as decir, y lo apuntala.
Esta es, al parecer, la especificidad de la renegacin tal como la
vemos funcionar en el masoquismo. La separacin, como parte indisociable de la castracin, no se ha producido, y el sujeto mismo se ve
compelido a llevarla a cabo. Nunca lo logra en forma del todo exitosa,
y por lo tanto debe reiniciar la puesta en acto una y otra vez.
Aunque muchas veces se piensa que lo que el masoquista busca
es el dolor, esto no es lo esencial; el dolor es meramente un signo de
que el Otro ha aceptado imponerle una condicin, un lmite, un precio, una penitencia o una prdida. El castigo puede constituir momentneamente una forma de alivio para el masoquista: es la prueba de que hay alguien que est demandando un sacrificio de su parte
y que le est exigiendo la libra de carne. Como manifest uno de mis

2:l l
'

analizantes respecto de un breve encuentro sexual en el que hizo de


esclavo: Sent como si me hubiesen sacado un gran peso de mis espaldas. El problema es que el espacio simblico en el que el masoquista puede cobrar existencia nunca es otorgado: el par pronuncia
la ley (Has sido un mal chico y ahora sers castigado, o Sabes que
no debes hacer eso) y exige algo, pero no lleva a cabo una genuina
separacin a cambio. El masoquista contina siendo un objeto imaginario para el deseo de su mAdre, y nunca llega a convertirse en alguien con jerarqua simblica, que pueda considerarse valorado por
sus logros sancionados desde lo social, desde lo cultural o desde otro
registro simblico.
Al fracasar todo lo dems, el masoquista acepta aqu al padre o a
la madre vociferante que solo expresa con ira su deseo de que algo se
detenga o cambie, a uno de los feroces padres que goza atribuyendo
culpa o infligiendo dolor. El masoquista no conoce al padre simblico
que supuestamente impone lmites por el propio bien del nio; su
experiencia le ensea que los lmites son meras expresiones del deseo de uno de los padres. No conoce al padre del pacto simblico" que
dice: Esto es mo y eso es tuyo, que limita as su propio goce al tiempo que limita el de su hijo. El masoquista solo conoce al padre cuyo
propio goce es el nico lmite que le impone al de su hijo, el padre que
critica y limita no porque apela a principios, sino simplemente porque as lo quiero Y"

El goce y la Ley Moral


l... } el goce, lse confiesa) impdicamente en su
expresin misma [. .. 1
Lacan, Escritos, p. 771

Ciertos moralistas y filsofos de Ja tica, como Kant, nos llevaran a


creer que los principios morales son racionales y objetivos, y que
podemos aceptar vivir de acuerdo con ellos racionalmente solo porque son Verdaderos. Sin embargo, Freud sugiere que un principio
no es nada en la realidad psquica de alguien antes de que un quantum de libido lo invista; en otras palabras, un principio moral, como
cualquier otro pensamiento (Vorstellung), debe ser catectizado antes
de que pueda desempear un papel en la economa psquica de alguien. Y la instancia psquica en la que Freud sita los princi~ios
morales es el supery, que goza criticando al yo -no le recuerda simplemente la ley al yo, sino que goza reprochndole al yo el no lograr

232

..

ejecutar la ley y disfruta de una especie de enunciacin viciosa de Ja


ley-. El supery, como la internalzacin de la crtica que recibimos
de nuestros padres, es el reservorio no solamente de los principios
morales que nuestros padres nos transmitieron, sino tambin del
tipo de severidad que sentimos en sus voces cuando nos sermonean,
nos reprenden y nos castigan. El supery puede ser feroz en ciertos
casos, gozando al acosar, reprochar y apalear al yo, pero el punto importante aqu es que es imposible -excepto en los tratados filosficos- divorciar un principio moral de la libido o el goce adherido a su
enunciacin; es imposible divorciar un precepto que nos ensearon
nuestros padres (por ejemplo, Haz a los otros lo que quieras que los
otros te hagan a ti) del tono de voz en el que fue pronunciado.
La ley moral, en la medida en que desempea un papel en nuestra vida anmica, no es una proposicin abstracta, un principio o una
afirmacin con aplicacin universal o cuasiuniversal: es una enunciacin, un anuncio, una proclama o un sermn. La ley moral -ya sea
que se la conozca con el nombre de VOZ interior, voz de la conciencia
o supery- se origina en las voces de los padres, ms habitualmente
en la voz de padre.M Los nios la experimentan como una expresin
del deseo del Otro. El padre que sanciona la ley para sus hijos expresa, anuncia y proclama su deseo de que las cosas sean de determinada manera y no de otra. 66
La ley moral est as inextricablemente asociada a las expresiones del deseo y el goce del Otro, y el masoquista busca suscitar ese
goce en lugar de la ley. Puesto que no puede obtener la ley simblica
en cuanto tal, busca eso que de alguna manera sabe que est asociado a ella. El deseo o la voluntad del Otro es aceptado por el masoquista en lugar de la ley, en reemplazo de la ley, en ausencia de la ley.
Como dice Lacan, el Marqus de Sade (ms conocido como sdico,
aunque en esta instancia manifiesta tendencias decididamente masoquistas) empuja a su suegra, Madame de Montreuil a expresar su
voluntad de que Sade sea castigado. Es el deseo o voluntad de ella lo
que en Sade funciona como ley. No la ley, sino una ley.
El neurtico tiende a ofuscarse cuando la enunciacin de la ley es
acompaada de goce de parte de quien la enuncia. El neurtico siente que ha habido una especie de injusticia o abuso de poder cuando
un juez hace cierto tipo de comentarios o adopta cierto tono al sentenciar a un criminal: Si de m dependiera, seor Jones, dados los
horrendos crmenes que ha cometido, sus sentencias seran consecutivas y usted recin podra solicitar la libertad bajo palabra cuando
tenga 140 aos.53 Pues aqu la justicia se vuelve vengativa, excede
su rol legtimo de actuar en forma objetiva y desapasionada. El neu-

233

rtico aprehende implcitamente la nocin e incluso se aferra al ideal


del padre simblico, que es justo, imparcial y desinteresado y que
simplemente aplica las reglas que rigen para todos por igual... [. ..] el
Padre simblico, en cuanto que significa esa Ley, es por cierto el Padre muerto,. (Escritos, p. 556/199) -es decir, el padre que no puede experimentar goce, que no puede obtener ningn tipo de placer perverso a partir de la enunciacin de la ley-.
El perverso parece saber, en cierto nivel, que siempre hay algo de
goce en relacin con la enunciacin de la ley moral. El neurtico preferira no verlo, ya que ello le parece indecente, obsceno. Se supone
que la ley simblica est libre de invocaciones de esta ndole. En realidad, parecera que el perverso acepta las invocaciones en lugar de
la ley simblica misma, pues no logra obtener esta ltima. El sistema
de la justicia penal, con sus guardias y guardianes, ciertamente les
confirma a los perversos que estn sujetos a l la que la venganza y
la crueldad constituyen la cara oculta de la ley.
No obstante, la encarcelacin contina siendo una forma de castigo muchas veces buscada por el masoquista, que quiere algn tipo
de castracin simblica sustitutiva. Como dice Lacan, .. (...]el recurso
a lo imaginario de la castracin[ ... ] puede aparecer como una salida
lissue) apaciguadora, saludable, para la angustia del masoquista
(Seminario X, 27 de marzo de 1963). El sujeto que necesita la separacin se dirige una y otra vez, en busca de alivio, hacia cualquier sustituto de la castracin que pueda tener.n

El sadismo
El sadismo no es el reverso del masoquismo. (...J
El paso de uno a otro se lleva a cabo mediante
una rotacin de un cuarto de vuelta len un esquema de cuatro trminos], y no por una simetra o inversn.58
Lacan, Seminario X. 13 de marzo de 1963

En todos los filmes en los que aparece un sdico, este hace todo lo posible para suscitar angustia en las personas. Su objetivo no es simplemente daarlos; en realidad, muchas veces esto no es sino una
contingencia, un producto derivado de su preocupacin por hacer que
anticipen angustiosamente una muerte o un tormento horribles y dolorosos. De esta forma, la importancia que para el sdico tiene la angustia de la vctima es reconocida por la mente popula r as como por
234

el sdico mismo; en verdad, en sus fantasas esto es una condicin


absoluta -es decir, algo absolutamente necesario para que ellas sean
placenteras-. Pero, como hemos visto, lo crucial en sus fantasas no
es ms que una pantalla.
Esto no significa que el sdico entonces busque aportarle goce al
Otro, como podra pensarse si simplemente se invierte nuestra formulacin anterior respecto del masoquista (que aparentemente busca aportar goce, pero en realidad intenta suscitar angustia). El sadismo y el masoquismo no son simples inversiones mutuas. Lo que las
fantasas del sdico encubren, nos dice Lacan, es que lo que l busca
es aislar el objeto a (Seminario X, 13 de marzo de 1963).
Qu quiere decir esto? Consideremos el villano en un tpico filme
clase B. Qu le hace al hroe cuando lo captura? El villano lo ata de
tal manera que si trata de liberarse, su amada cae en un caldero
de cido en ebullicin. De esta manera, el hroe se ve obligado a contemplar la inminente prdida de lo ms preciado para l: la causa de
su deseo, la mujer que para l encarna el objeto a. En ciertos casos, el
hroe ni siquiera es consciente de que esta mujer es para l lo ms
importante en el mundo hasta que la ve pender de una cuerda sobre
el caldero hirviente: un objeto se convierte en objeto a en el momento
mismo en que existe la amenaza de perW!rlo. Para un beb el pecho se
convierte en objeto a cuando se inicia el destete, no antes. Recin
cuando se instala cierto deseo de separarnos de un objeto, este objeto
se manifiesta como la causa de nuestro deseo.
El objeto a adviene debido a la ley -o deseo o voluntad del Otro
que toma el lugar de la ley- que se aplica a l. Segn Freud, la angustia surge como una seal,. que indica un peligro. 51 Lacan sugiere que
el peligro en cuestin est ligado al carcter de cesin (el francs
cession significa aqu entrega, transferencia o traspaso a otra persona) del momento constitutivo del objeto" (Seminario X, 3 de julio de
1963). En otras palabras, el peligro que provoca angustia es la renuncia inminente del sujeto a la satisfaccin que obtiene con un objeto
(el pecho, las heces, etc.). El padre o la madre, al efectuar demandas,
instauran una ley (de destete o de educacin del aseo, por ejemplo)
que aisla un objeto, lo recorta de su contexto o entorno, y de este modo crea un primer plano y un fondo: el pecho se constituye como objeto separado en el momento en el que es prohibido.eo La angustia, nos
dice Lacan, no es como la fantasa, que puede servir como pantalla o
velo; la angustia nunca engaa (ne trompe pas): siempre indica que
el objeto est a punto de ser perdido. La angustia nunca miente. As,
el objetivo del sdico no es la angustia misma, sino lo que ella testimonia: el objeto al que se aplica la ley.
231)

El pene puede ser un objeto de inters narcisstico para un muchacho, pero recin cuando la ley del padre es enunciada el pene del
muchacho se asla o se engendra como un objeto que puede ser perdido (del que se puede ser castrado)-en otras palabras, como un objeto
a- . Es la prohibicin del padre la que, en el tpico escenario edfpico,
asla este objeto: el pene que el padre amenaza con cortar si el sujeto
no renuncia al placer que obtiene con l en su relacin (real o fantaseada) con su madre. 81 El sdico cree que la voluntad del Otro simblico sera arrancarle el objeto, quitarle su goce, si el Otro realmente
existiese. El sdico, para quien la ley no ha operado, desempea el rol
del Otro en su escenario para hacer que el Otro exista, y busca aislar
para su vctima el objeto al que se aplica la ley. A diferencia del masoquista, que debe orquestar las cosas de tal forma que su pareja enuncie la ley aunque sea l quien maneje los hilos, la voluntad del propio
sdico puede desempear el papel de la ley. En un sentido, el sdico
desempea ambos papeles: el del legislador y el del sujeto de la ley, el
que sanciona la ley y aquel al que se impone una exigencia o un lmite. Para el sdico, la angustia de la vctima por el aislamiento o la designacin del objeto que est a punto de ser perdido es una prueba de
la enunciacin de la ley, una prueba de que la ley que requiere la separacin ha sido pronunciada. Es discutible si la ley as enunciada se
aplica al otro o a l mismo, ya que en cierto nivel l se identifica con
su vctima. 82
Como en el caso del masoquista, esta puesta en escena de la
enunciacin de la ley por parte del sdico no basta para producir algn tipo de separacin duradera o para proporcionarle un lugar
simblico. Sigue siendo un objeto (imaginario o real) para el deseo
de la mAdre, y nunca se convierte en alguien que pueda verse como
valorado por sus logros simblicos. La castracin nunca se lleva a
cabo en forma completa y, aqu tambin, la renegacin se refiere a la
funcin castradora o separadora del padre: S muy bien que l no
me ha pedido esto, pero ...... Es la siempre repetida puesta en escena
de la castracin la que le aporta al sdico, as como al masoquista y
al fetichista, un tipo de goce. No es el tipo de goce perverso polimorfo,. que obtienen con cada zona de sus cuerpos; no es un retorno a alguna especie de etapa presimblica en la que el cuerpo an no haba
sido escrito con significantes. Gozan con la puesta en acto de lacastracin.

La perversin y el goce

.,
.

,.

"

'

Aparentemente, la perversin se opone diametralmente a la neurosis


en lo que al goce respecta. El neurtico dice jEl Otro no debe gozar
de m! en tan~o que ~iertos perversos parecen decir jOeja que el
Otro goc,,e de mt!> D1ame convertirme en "el instrumento de] goce
del Otro " (Esc~ztos'. p. 823/320). Sin embargo, como hemos visto, esta
no es toda la. h1stona; _en verdad, no es ms que la pantalla. El perverso no se dice. a s :11smo Hago todo esto para poder terminar de
llevar a cabo m1 propia separacin, mi propia castracin; debo arreglnnel~s para hacer que el .otro exis~a y para hacer que la ley sea
pronun~1ada!. Por el contrano, se concibe a s mismo de manera bastante diferente: como el objeto listo y dispuesto a hacer cualquier co- .
sa para aportarle placer al Otro en el masoquismo, como el instrumento de la angustia del Otro en el sadismo, etc.
. Lo que de afuera parece ser una bsqueda irrestricta de satisfaccin por p~te del perverso mismo es, en realidad, algo as como una
defensa: el mtento de hacer existir la ley que limita el goce del perverso, que refrena u obstaculiza el camino hacia el goce (Seminario
X, 27 de febr~ro de. ~963). La voluntad de goce del perverso (la bsq~eda de sat1sfacc1on) encuentra su lmite en una ley hecha por l
mismo. -una ley que l hace que el Otro imponga, estipule, instaure
(aun s1, como en el caso del sadismo, el sdico mismo desempea el
papel del Otro y de la vctima simultneamente).sa
. Paradjica~ente, tal vez, goza al poner en escena la operacin
~1sma (~astra~1n) que se supone requiere una prdida de goce. Obtiene satisfaccin en la puesta en acto de la operacin misma que exige que se separe de la fuente de su satisfaccin.

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La castracin y el Otro
Lo que la experiencia analtica atestigua es que
la castracin es [.. .] lo que regula el deseo, en el
normal y en el anormal.
Escritos, p. 826/323
La castracin quiere decir que es preciso que el
goce sea rechazado para que pueda ser alcanzado en la escala invertida de la Ley del deseo.
Lacan, Escritos, p. 827/324

Hemos ~isto que la pei:versin difiere de la neurosis y la psicosis en


formas ImportanteR. Mientras que el psictico puede sufrir lo que ex-

236

237

perimenta como una invasin de goce en su cuerpo, y el neurtico intenta sobre todo evitar el goce (manteniendo un deseo insatisfecho o
imposible), el perverso goza con el intento mismo de poner lmites a
su goce. En tanto que en la psicosis el Otro no existe (ya que su principal punto de anclaje, el Nombre del Padre, no est instaurado), y en
la neurosis el Otro existe de manera demasiado masiva (el neurtico
desea sacarse al Otro de encima), en la perversin es necesario hacer
existir al Otro: el perverso debe poner en escena la existencia del
Otro mediante el apuntalamiento del deseo o la voluntad del Otro
con la suya propia."

El Otro slmbUco

Psicosis

N8Ufosis

Perversin

Est ausente, y
por lo tanto no
existe en cuanto tal.

Existe
ineludiblemente.

Es necesario
hacerlo
existir.

El perverso y el psictico intentan suple11U!ntar la funcin paterna que hace existir al Otro simblico -el perverso, mediante la puesta en escena o la puesta en acto de la enunciacin de la ley; el psictico, fomentando una metfora delirante-. Incluso ciertas fobias, en
las que un objeto fbico es puesto en el lugar del Nombre del Padre,
implican una forma de suplementacin de la func>n paterna. No obstante, la suplementacin del psictico apunta a la alienacin, en tanto que la del perverso y el fbico apunta a la separacin.
Volvamos ahora a la mAdre, la madre imaginaria o real. En la
psicosis nunca es barrada por el Nombre del Padre, y el psictico
nunca emerge de ella como sujeto separado; en la neurosis es efectivamente barrada por el Nombre del Padre, y el neurtico s emerge
como un sujeto separado; en la perversin es necesario hacer existir
al Otro para que la mAdre pueda ser barrada y el perverso pueda
emerger como algo diferente de un objeto imaginario de su deseo.

mAdre

Psicosis

Neurosis

Perversin

Nunca es barrada.

Est barrada.

Debe ser barrada.

La psicosis implica que no ha habido una prohibicin efectiva del


goce del nio en su relacin con su madre -es decir, que no ha habido
inscripcin del jNo!" del padre- ya sea debido a que el padre est ausente o a que no ha logrado imponerse como padre simblico, por un
lado, o a que el nio se ha rehusado a aceptar esa prohibicin, por el

238

:~

otro (o a una combinacin de ambas cosas). La perversin implica la


incapacidad de nombrar algo que tenga relacin con el deseo de la
mAdre (el padre no parece ser Jo que elJa quiere), de nombrar o simbolizar algo que tenga relacin con el sexo-la falta de la mAdre-, y
el resultado es que el perverso se enfrenta con la falta de la falta, lo
que le genera angustia. La neurosis implica la incapacidad de gozar
debido a todos los ideales del Otro --es decir, la incapacidad de separarse del Otro como lenguaje-.
Los neurticos a menudo tienen muchas dudas respecto de lo que
quieren y lo que los hace gozar, mientras que los perversos suelen estar bastante seguros al respecto. Aun cuando los neurticos lo sepan,
muchas veces padecen muchas inhibiciones referidas a su capacidad
para conseguirlo; los perversos, en cambio, generalmente tienen muchas menos inhibiciones en su bsqueda. Los neurticos con frecuencia tienen fantasas perversas en las que actan en forma desinhibida, pero esto no los convierte en perversos desde un punto de vista
estructural.
En The Lacanian Subject, describ tres momentos constitutivos
de la subjetividad -la alienacin, la separacin y el atravesamiento
del fantasma- que nos ayudan a entender las tres estructuras clnicas principales. Estos momentos pueden esquematizarse como tres
sustituciones o metforas sustitutivas.611
Separacin

Otro
-

objeto a

objeto a

J :

Atravesamiento
del fantasma

Alienacin

En la alienacin, el Otro predomina, ya que el nio adviene como


sujeto del lenguaje (el nio, podramos decir, es inducido hacia el lenguaje, es seducido para realizar la eleccin forzada entre el placer y
el lenguaje, entre eJ principio de placer y el principio de realidad);
esto no ocurre en la psicosis. En la separacin, el objeto a como deseo
del Otro se pone en primer plano y adquiere precedencia sobre el sujeto o lo subyuga; esto no ocurre en la perversin, pues el perverso
mismo ocupa la posicin de objeto a, y por lo tanto no permite que el
deseo del Otro funcione como causa de su propio deseo: l es el objeto
real que colma el deseo de la mAdre. En el atravesamiento del fantasma, el sujeto subjetiva la causa de su existencia (el deseo del Otro:
el objeto a), y se caracteriza por el estado de deseo; esto no ocurre en
la neurosis.
239

En este sentido, estos tres momentos pueden describirse como


una suerte de progresin:
Psicosis =:> alienacin =:> perversin
Perversin =:> separacin =:> neurosis
Neurosis =:> atravesamiento del fantasma =:> ms all de la neurosis
Para decirlo de manera simple, la diferencia entre la perversin y la
psicosis es la alineacin, y la diferencia entre la neurosis y Ja perversin es la separacin. Si no hay alienacin, hay psicosis; la alienacin
sin separacin lleva a la perversin; y la alienacin y la separacin sin
el atravesamiento del fantasma llevan a la neurosis. El atravesamiento del fantasma conduce al sujeto ms all de la castracin, ms
all de Ja neurosis, hacia un territorio en gran medida inexplorado.n
En trminos esquemticos, podemos representar la psicosis, la
perversin y la neurosis como se muestra en la figura 9.2. Estas representaciones grficas nos permiten plantear que, entendido en trminos del deseo de la mAdre, todo el ser y el cuerpo del psictico son
necesarios para colmar a Ja mAdre (el psictico es devorado por la
mAdre); para completar Ja misma falta se requiere el pene real del
perverso; y para cumplir la misma tarea se requieren los logros simblicos del neurtico, pero estos nunca son suficientes: la mAdre del
neurtico siempre quiere algo ms.
Psicosis

Perversin

....

,,' '

Neurosis
~
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'~~

ti

Figura 9.2

...,;

i!

Metaconsideraciones
Toda la investigacin freudiana (...1 se reduce a
esto: qu es ser un padre?
Lacan, Seminario N, p. 204

\ ~

A muchos lectores, toda esta discusin acerca del Otro, la ley, el orden
simblico, la estructura, el lenguaje y la nominacin puede parecer-

j,

240

les bastante extraa. Qu puede tener que ver la patologa, tal como
la vemo.s tan concretamente en el dispositivo clnico, con hacer que el
Otr~ exista? Los lectores familiarizados con la obra de Freud pueden
sentir que Freud al menos estaba ms cerca de los rasgos clnicos observable.a .de los casos, por muy descabellados que puedan parecer
s~s anhs1s a veces. Aun cuando las personas consideran que las nociones de Freud sobre el falo y la castracin son excesivas o errneas
al menos sienten que no son tan oscuras -tienen la sensacin de qu~
comprenden lo que Freud quiere decir, y por qu se vio llevado a introducir ideas que se apartan tan significativamente de los datos clnicos que estn a la vista-.
. Sin e~bargo, con esas nociones -y con sus mitos del padre primitivo ~.ue tiene a todas las mujeres de la horda primitiva para s, y de
los hi.Jos que se unen para matar al padre pero que luego se imponen
mutuamente las primeras leyes igualitarias (vase '.ll>tem y tab y El
mal~sta~ en la cultura)- Freud va ms all de su propia capacidad
expl~cabva. Creamos mitos para dar cuenta de cosas que no podemos
explicar de otra manera, y aunque generaciones de psicoanalistas
despus de Freud simplemente han considerado sus mitos como imaginaciones disparatadas, demuestran la necesidad de tales construccio~es para el pensamiento de Freud. El padre, la ley, la renuncia a la
satisfaccin autoertica.., son absolutamente cruciales para la forma en que Freud piensa los casos individuales y las categoras diagn~~ti~as, Y es Lacan quien, aprovechando 45 aos de trabajo en Jingmstica, comenzando con Saussure, reformula los mitos freudianos
en trminos ms cientficos.
Con Lacan, el psicoanlisis no ha superado completamente la
etapa de la cosmologa, del pensamiento mitolgico; de hecho, en ciertos pun~s, Lacan formula deliberadamente sus propios mitos. 88 Pero
s~ t~abaJo respecto de la relacin entre las palabras y el mundo (los
significantes Y la realidad.>) y de los movimientos y desplazamientos
dentro del lenguaje mismo (metfora y metonimia) proporciona la
base ~ingstica ne~esaria para comprender el rol cardinal del padre
freudiano. La funcin paterna que este ltimo cumple tiene su fundamento en la lingstica; su funcin es simblica. Su rol esencial no
es dar amor -como la mente popular polticamente correcta tiende a
sostener, excluyendo todo lo dems-, sino representar, encarnar y
nombra~ algo acerca del deseo de la madre y su diferencia sexual:
metafonzar eso." En la medida en que cumple una funcin simblica, no necesita ser el padre biolgico, ni siquiera un hombre. Lo esencial es la funcin simblica misma.

,,.t
..

;. l

241

La metfora paterna como principio explicativo


Entendiendo que la metfora paterna implica dos momentos lgicos
diferentes y que instaura el orden simblico en cuanto tal, puede
pensarse, con mucha utilidad, que le provee al sujeto un principio
explicativo,., una explicacin del porqu y el para qu de su presencia
en el mundo, una interpretacin de la constelacin del deseo de sus
padres (y a menudo tambin del deseo de sus abuelos) que condujo a
que l naciera. Para ilustrar esto, consideremos el caso Juanito de
Freud (SE X, pp. 1-149).
Juanito no comprende automticamente qu rol desempea el padre en la procreacin. De hecho, sus padres le dan todo tipo de explicaciones absurdas para decirle de dnde vienen los nios -explicaciones
que incluyen la cigea y que incluso tornan confuso el rol de la madre-, pero Juanito nunca se deja engaar por completo: ve crecer la
panza de su madre, un da escucha sus quejidos desde la habitacin y
advierte la aparicin simultnea de su hermana Hanna y la desaparicin de la gran panza de su madre. Comprende a su manera el rol fundamental que tiene la madre en cuanto a traer nios al mundo.
Pero su madre, por cierto, no prefiere a su padre o a Hanna antes
que a l -le demuestra de todas las maneras que l es la luz de sus
ojos- y siempre hace lo que quiere, pasando por alto el disgusto que
ocasionalmente expresa el padre cuando deja que Juanito vaya a la
cama con ella. Juanito advierte el disgusto de su padre (aunque no
logra que este lo admita) y puede plantear la pregunta, Qu quiere
mi madre?,. -es decir, no es psictico-, pero no puede responderla con
ninguna otra cosa que no sea l mismo: Me quiere a m. (A m..
aqu es un objeto especfico; estrictamente, se trata de Ja demanda,
no del deseo.) Una y otra vez le pregunta a su padre qu rol tuvo en
su nacimiento y si es el hijo de su madre o tambin el hijo de su padre
(SE X, p. 92 y 100), y el padre, balbuciente, le adscribe todo el poder
procreador a la madre (y a Dios, pero aqu Dios va de la mano con todo cuanto Ja madre quiera [SE X, p. 91)). El padre nunca permite que
Juanito aprehenda el rol de] padre en la procreacin -un rol que no
es aprehensible en forma inmediata, que requiere explicacin y por
lo tanto lenguaje- o el lugar que un padre podra tener en el deseo de
una madre. As, ,Juanito termina por creer que es el producto del deseo de su madre solamente, no el producto de los deseos conjuntos de
sus padres, por ms contradictorios e interdependientes que sean.
Aunque pf1ede preguntarse a s mismo e incluso a los dems acerca
de la razn de su existencia, la respuesta que se presenta siempre es
la misma: fue trado al mundo para servirla.

242

Juanito, que nunca tiene miedo de los carros tirados por dos caballos -fcilmente traducibles a los padres, un padre y una madre-,
sino solamente de los carros tirados por un caballo solo (SE X, p. 91),
no puede encontrar un lugar para su padre, alguien o algo fuera de l
mismo que funcione como relevo del deseo de su madre, un objeto de
su deseo que vaya ms all de l. No hay hombre para lo que ella
quiere: solo est Juanito como el objeto que puede satisfacer sus demandas. Una primera barrera se ha erigido entre Juanito y sumadre, ya que Juanito sabe que su padre desaprueba Ja estrecha relacin entre ambos, pero el deseo de ella nunca es nombrado y por lo
tanto nunca cobra existencia como ta] (en otras palabras, como deseo
de otra cosa, de algo que no sea Juanito). Juanito siente que para
mantenerla satisfecha es necesario todo l, y esta es la verdadera
fuente de su angustia. Una vez que se ha erigido una primera barrera ser la nica fuente de goce para su madre no es puro regocijo para
el ~ujeto; este rol es a la vez algo que se disfruta (el placer de Juanito
en seducir a su madre) y algo amenazante (pues percibe que no
puede tener una vida ms aJl de ella). Juanito es el nico nombre
del deseo de eJla. 10
Caballo
Madre - - - - - Padre - - - - - Juanito

La fobia de Juanito es un intento de poner algn otro ser (cierto tipo


de caballo) en el lugar de] padre, entre la madre y el nio, como se
muestra en la figura. Es un ser al que Juanito puede atribuirle orgullo e ira los sentimientos que cree que su padre siente cuando lo ve a
l en la cama con su madre (aunque el padre niega tener tales sentimientos, sin duda en parte para ser coherente con su decisin y la de
su esposa de criar al nio con la menor coercin posible [SE X, p. 6)).
El objeto fbico aqu liga o reduce la angustia que implica ser el nico objeto de afecto de su madre durante cierto tiempo (y adquiere
muchos atributos en los que no me puedo detener aqu), pero no brinda una solucin permanente: la fobia se disipa cuando Juanito encuentra una nueva solucin. Pero la solucin que encuentra no es
una solucin metafrica, por medio de la cual el deseo/la falta11 de su
madre pueda ser nombrado (indicar lo que ella quiere; por ejemplo,
prestigio, riqueza, un hombre real.. , progreso en su carrera o reconocimiento en un campo artstico o musical -algo ms all de Juanito
con lo cual Juanito tuviera que vrselas, acaso tratando de ayudarla
a lograrlo o brindndoselo a travs de sus propios logros-). Dira que
1

243

una solucin metonmica, por la que Juanito simplemente espera


tener un hijo propio para ofrecrselo a su madre a cambio de l mismo. Para sacurse a su madre de encima, seguir el ejemplo de su padre: lo dnr un hijo varn que se interponga entre ambos, tal como
hizo su padre con l mismo, que se interpuso entre su madre y su
padre:
t!B

Madre -

Juanito -

Padre - Madre -

Nio -

Juanito

gsto lleva a .Juanito a crear una genealoga completamente nueva


para s mismo, al recrear el rbol genealgico -su linaje simblico-de tal forma que l se casa con su propia madre y su padre se casa
con su propia madre (la abuela paterna de Juanito). De afuera esto
puede parecer edpico, pero no es en absoluto la expresin de un deseo edpico. Ms bien, al buscar alguna separacin de su madre, debe
darle otro nio a su madre para mimar: esta es la nica solucin que
puede encontrar para crear un espacio propio. Como Jean, Juanito
sigue siendo -al final de su pseudoanlisis con su padre y Freud- el
hombrecito de su madre. Su esperanza -apenas neurtica- es darle
a su madre otro hijo al que sofocar.
Puesto que nunca le fue posible nombrar el deseo de su madre
(aunque ms no sea falsamente, y todos los nombres, al definir y delimitar, falsean en cierto sentido, pero pueden ser definitivamente
efectivos para producir la separacin), Juanito nunca llega a convertirse en alguien que pueda disponerse a obtener prestigio simblico
para ganarse el orgullo de ella y satisfacer su deseo en sus desplazamientos ilimitados: estrictamente, nunca se confronta con el deseo de
ella, ya que este nunca es nombrado. Solo se relaciona con su demanda, su demanda de un objeto especfico: l. En lugar de curiosear en
sus intereses para buscar algo que vaya ms all de l mismo, todo
cuanto puede hacer es fantasear con darle un objeto sustitutivo, otro
nio al cual malcriar.
Si Juanito hubiera seguido siendo fbico, la metfora paterna podra haberse sostenido y apuntalado exitosamente; un caballo enojado habra hecho las veces del padre. Sin embargo, puesto que tambin reuna ciertos atributos maternos, el caballo quiz nunca estuvo
destinado a llevar a cabo la maniobra. El resultado de la falla del pa"
dre en cuanto a proporcionar algn tipo de principio explicativo que
involucrase el deseo del padre y el rol del padre en el deseo de la ma~
dre -y de la falla de Freud en cuanto a nombrar la demanda de la
madre y transformarla as en un deseo desplazable, enigmtico- dej
a ,Juanito en lo que parece ms apropiado calificar como una posicin

244

perversa. De hecho, la conclusin de Lacan al final del Seminario W


es que Juanito se vuelve perverso, no un neurtico (normal), corno sugiere Freud.
Para el neurtico, siempre hay algn tipo de principio explicativo; siempre hay una pequea historia, por vaga y confusa que sea,
acerca de por qu nuestros padres nos quisieron, o tal vez no nos quisieron al principio pero terminaron por amarnos. Esta pequefia historia nos dice algo sobre el lugar que ocupamos en su deseo -no sobre
el lugar que ocupamos en el universo en su totalidad; la ciencia parece proporcionarnos esos lugares insignificantes en l (el universo
contiene, como dice Carl Sagan, miyones y miyones de galaxias)- y
ese espacio en su deseo, no importa qu tan pequeo sea, es nuestro
sostn en la vida.
Pero, para qu nos quieren? Esa es la cuestin. 71 Si solo nos quieren como una extensin de uno de ellos, y se espera que nos dediquemos al servicio sexual de ese padre, estaremos en problemas. Es
necesario que nos quieran para otra cosa, aunque sea algo extremadamente oscuro: Lo nico que queremos es que seas feJiz,., .. Queremos que logres algo importante.., Queremos que nos hagas sentir orgullosos de ti. Por ms angustia que suelan producirle esos deseos
parentales al neurtico, son parte del precio que debe pagar para evitar lo peor.

La metfora delirante que construye el psictico le sirue para compensar precisamente la falta de ese principio explicativo. Una paciente (a quien mencion brevemente en el captulo 7) lleg a la terapia
con la idea de que cierto David para el que haba trabajado una vez,
que tena predileccin por la lectura de las cartas de San Pablo en el
Nuevo Testamento, tena una especie de conexin csmica con David Letterman, el conductor de talk-shows. En el transcurso de su terapia, hizo toda clase de conexiones: segn ella, el primer David era
su medio hermano, pues era el hijo ilegtimo de su propio padre y la
vecina de al lado; poda ejercer influencia sobre todas las reas de su
vida y se volva cada da ms poderoso debido a sus conexiones con
hombres prominentes como David Letterman; iba a presentarse
como candidato a presidente con ayuda de Dios; y ella misma tena
un rol en su vida como un ngel cado que, al parecer, poda ser elevado durante el ascenso de l.
Sus conexiones adquiran proporciones csmicas: a falta de
un espacio simblico en su propia familia nuclear, en el deseo de sus
padres, esta paciente se dispuso a recrear el mundo de tal manera de

245

otorgarse un rol especial en l, un lugar que al menos fuera verdade~amente suyo. Su trabajo prosigue, y no es del todo claro dnde enca-

jar dentro del esquema cosmolgico de cosas que est elaborando


-no en forma deliberada sino espontnea-. Lo que s es claro es que,
lentamente pe.ro oo~ firmeza, est generando un principio explicativ? para elJa nusma; mdudablemente es un principio explicativo individual, como el de Schreber, y dificilmente gane adeptos en un crculo
ms amplio (aunque esto a veces ocurre), pero si se le permite seguir
su curso, le proporcionar una estabilidad mucho mayor an.
Co~o la recreacin espontnea de Juanito de su propio rbol gen~algico, de una nueva genealoga que le brinde una solucin a su
dilema, los delirios del psictico -cuando se les permite seguir su cura<r pa~an a crar un mundo en el cual el psictico tiene asignado un
lu~ar .mJ>?rtante, un rol fundamental. La cosmologa delirante del
ps1ct1co sirve para explicar el porqu y el para qu de su nacimiento
Y la misin de su vida sobre la Tierra. As, tambin apunta a enlazar
el mundo a un significado, como la metfora paterna.
Consideremos el caso de un muchacho muy joven al que conozco
cuya madre destruy al padre del muchacho, le demandaba lealtad
completa a su hijo (nunca se cansaba de decirle que tendra problemas
para encontrar una esposa ms adelante debido a la especial relacin
que mantena con ella), lo acostaba en la cama con ella todas las noches Y ~unca le mostraba sus genitales ni deca nada para corregir su
creencia de que tanto los hombres como las mujeres tenan Jo que l
llamaba una pelota,, (su trmino para designar el pene). Para tenerlo
su madre haba decidido embarazarse sin consultarle a su pareja, u~
hombre con el que apenas haba comenzado a salir; ms tarde Je dijo
al muchacho que su padre lo haba abandonado porque no Jo amaba
(cuando en realidad ella haba empujado al hombre al suicidio).
Un terapeuta tiene varias opciones en estos casos. Puede aguardar, Y esperar que el nio articule algo que transforme la presencia y
las demandas insoportables de la madre (la madre como real) en una
realidad discursiva, tolerable (el deseo de la madre como nombrado),
pero el terapeuta entonces corre el riesgo de abandonar al nio a la
ps_icos~s o la perversin. O bien el terapeuta puede inventar una exp~1~ac1n: Tu padre deseaba mucho tener un muchacho como t, y le
p1d16 a tu madre tener un hijo. Desde la muerte de tu padre, tu madre ha estado muy asustada y perturbada, y se aferra a ti para recordar al esposo que perdi...73
Esta no es meramente una construccin; es una mentira calculada. Pero con esta mentira, si es introducida luego de que se ha esta-

246

<

,f.

'

'~
~.

blecido una fuerte relacin entre el terapeuta y el nio y no contradice desmedidamente mucho de lo que el nio ha escuchado acerca del
padre ausente, el terapeuta crea un importante lugar para el padre
en el mundo de la madre y de esta manera nombra su deseo. En otras
palabras, si el terapeuta logra hacer que esta construccin tenga
efectos (y la he visto funcionar), el terapeuta transforma la demanda
de la madre de que el nio Je d, mediante la totalidad de su ser, toda
la satisfaccin que ella quiere en su vida; la transforma en un deseo,
un deseo de otra cosa, del padre o de algo relacionado con el padre,
que el muchacho pueda entonces tratar de desentrafiar.
Esta construccin contradir ciertas cosas que la madre diga,
pero el nio comenzar a tratar de entender lo que la madre dice
dentro del contexto de Ja construccin: No me deja ir porque extraa
a mi padre; Se queja de que nos abandon porque se siente sola.
Las contradicciones no eliminan la construccin o el anclaje aportado
por el terapeuta, sino que ms bien funcionan como el punto a partir
del cual todo lo dems es interpretado. De este modo, aunque el comportamiento y la presencia de la madre no hayan cambiado un pice,
el terapeuta le ha permitido al nio leerlos de manera diferente. La
experiencia del nio con su madre ha sido transformada radicalmente por la construccin.
Ms adelante en su vida, el nio puede llegar a rechazar prcticamente todos los aspectos de la construccin del terapeuta, y acabar
por creer, en cambio, que las motivaciones de la madre eran principalmente maliciosas y estaban al servicio de sus propios intereses,
pero l rechazar la construccin desde el punto de vista de la cons
truccin. En otras palabras, tendr un punto de referencia que permanecer inconmovible, un punto de apoyo desde el cual poner en
tela de juicio la precisin de la construccin. Antes de la construccin, no haba lugar sobre e) cual pararse, no haba terreno firme, y
por lo tanto no haba posibilidad de cuestionar o preguntarse. Luego
de la construccin, el nio puede poner todo en cuestin sin nunca
eliminar el terreno sobre el que est pisando. En un caso extremo,
puede llegar a desear no haber nacido nunca, pero al menos habr
un lugar desde el cual podr formular ese deseo! Ese lugar es el sujeto, el sujeto lacaniano.

247

111

LA TCNICA PSICOANALTICA
MS ALL DEL DESEO

. .
'

,,

,-

10
Del deseo al goce
Solo el amor permite al goce condescender al deseo.
Lacan, Seminario X, 13 de marzo de 1963

Los tres captulos precedentes han incluido una gran cantidad de


material terico que nos ha apartado un poco de la orientacin clnica que enfatic en la primera parte de este libro. Ahora quisiera reformular algunos de los principales puntos que Lacan propone para
el abordaje de la prctica, incorporando los desarrollos sobre el deseo, el goce y el lenguaje que se han introducido.

Ms all del deseo: revisin del fantasma


fundamental
Mi nfasis en la importancia de abrir el espacio del deseo,. y poner
el movimiento el deseo del analizante.. podra haber creado la impresin en ciertos lectores de que el objetivo ltimo del anlisis para
Lacan es dialectizar el deseo del analizante y luego liberarlo de las
ataduras que lo someten al deseo del Otro. Es verdad que, en las primeras etapas del anlisis, la dialectizacin del deseo del sujeto tiene
ciertos efectos saludables: un aflojamiento de la fijacin y una disminucin de la angustia (El deseo es un remedio contra la angustia,
afirma Lacan en el Seminario VIII, p. 430). Y es verdad que durante
muchos aos (en la dcada de 1950 y a principios de la de 1960) el
propio Lacan consideraba que el deseo era la clave de Ja resolucin
exitosa del anlisis. 1

251

Esta primera etapa de la obra de Lacan estuvo marcada por la


creencia de que un anlisis poda llegar a un fin exitoso por medio del
orden simblico, siendo el deseo un fenmeno de lenguaje, fuera
del cual, estrictamente hablando, el deseo humano no existe. Su conocido ensayo sobre el cuento de Edgar AllWl Poe, La carta robada, detalla cmo el deseo de los diferentes personajes del cuento de Poe est
determinado por la posicin que ellos ocupan dentro de una estructura simblica o significante. Sostiene que la vida de los pacientes est
determinada por sus cartas/letras robadas,.* -retazos de conversaciones de sus padres (es decir, del discurso del Otro), a menudo no
destinadas a sus odos, que quedaron grabadas en forma indeleble
en su memoria y sellaron su destino-. Los pacientes traen esas
cartas/letras a anlisis, y el anlisis procura volverlas legibles para
2
los pacientes, descubrir los determinantes ocultos de su deseo.

Este es el Lacan que nos permite comprender cmo el botn fetiche de Jean se forma sobre la base de una conexin puramente lingstica o literal entre ton bout (el trmino con que su madre designaba el pene de l) y bouton (el trmino con que su padre designaba los
genitales de su madre, as como el trmino habitual en francs para
botn). Este es el Lacan que enfatiza que los analistas deben prestar
constantemente atencin a la letra de lo que los analizantes dicen, no
a Jo que quieren decir, no a la significacin intencional, pues n~ saben
lo que dicen: son hablados por los significantes (es decir, ~l ~iacur~o
del Otro) que los habitan. Este es el Lacan que retoma la matStencia
de Freud en la importancia de la concatenacin incoherente de letras
{lo que Freud denomina puentes verbales (SE X, p. 2131) par~ la formacin de sntomas; en el caso del Hombre de las Ratas, por ejemplo,
Freud nos dice que el Complejo de las ratas,. surge a partir de elementos -Ratten (ratas), Raten cuotas) y Spilratten (jugadores
empedernidos,.)- que se vinculan no por sus significados, sino por las
relaciones literales entre las palabras mismas (es decir, porque contienen muchas de las mismas letras). Este es el Lacan que demuestra
el grado en el cual estamos subyugados por los significantes, por el
discurso de nuestros padres que determina nuestro destino, y que declara que a travs del anlisis debemos llegar a aceptar que estamos
mortificados por el lenguaje y, de esta manera, en un sentido, somos
muertos vivientes (nuestros cuerpos estn escritos y estamos habitados por un lenguaje que vive a travs de nosotros). 3 Debemos subjetivar el destino mortal, hacerlo propio; debemos asumir la responsabili En ingls, al igual que en francs, se utiliza un mismo trmino -letterpara carta y letra. (N. de la T.)

252

.'

_l

dad por la tirada de dados que estuvo al comienzo de nuestro universo


-el deseo de nuestros padres que nos trajo al mund()-, y advenir all
donde el deseo de ellos haba funcionado como la causa del nuestro.
Este es el Lacan que formula que el proceso de anlisis consiste
en desatar los nudos del deseo del analizante; el objetivo del anlisis,
en [ninguna otra cosa ms que) sacar a la luz la manifestacin del
deseo del sujeto (Seminario VIII, p. 234); y el final exitoso del anlisis, en el advenimiento de un deseo decidido.. o un "deseo determinado: un deseo que no admita que ningn obstculo lo posponga ni que
el Otro influya en l, un deseo alguna vez inconsciente que ya no est
sujeto a inhibiciones, el tipo de deseo que -luego de un periodo sin duda prolongado de anlisis- pueda decir no a la solicitud del analista
de que el analizante regrese la vez siguiente para continuar analizndose, el tipo de deseo que ya no se preocupa por lo que el Otro
quiere o dice.'
Este es el Lacan que formula que el analizante debe aprender
a no ceder en su deseo, a no darse por vencido cuando se trata
de su deseo, a no dejar que el deseo del Otro predomine sobre el
suyo (pues cuando cede sobreviene la culpa; vase Seminario VII,
p. 368/319). Esta es la etapa de la obra de Lacan en la que el deseo
tiene cierto cariz utpico: puede llevarnos a donde queramos ir -es
decir, ms all de la neurosis-.

.,
:~

,:

.:Y

~ ~;.

i.

,;

...

:~

--~

Del sujeto del deseo al sujeto del goce


[...)el deseo viene del Otro y el goce est del lado
de la Cosa. 8
Lacan, Escritos, p. 853
(Hay) cierto vinculo de la acefala con la transmisin de la vida como tlos, con el paso de la llama de un individuo a otro en una eternidad significada de la especie -es decir, el Gelst (la
apetencia) no pasa por la cabeza-.
Lacan, Seminario VIII, p. 254

En la ltima parte de la obra de Lacan, lo que cambia no es tanto la


idea general de lo que el anlisis pretende lograr, sino los trminos
en los que esas metas son expresadas. El fin del anlisis sigue siendo
separarse del Otro, y permitirle al sujeto andar su camino sin todas
las inhibiciones e influencias que provienen de los otros concretos
que rodean al sujeto o los valores y juicios del Otro internalizado.

253

Lacan comienza a ver que el deseo inconsciente no es Ja fuerza


radical, revolucionaria, que alguna vez crey que era. EJ deseo est
subordinado a Ja ley! Lo que la ley prohbe, el deseo busca. Solo busca
Ja transgresin, y eso vuelve a) deseo enteramente dependiente de la
ley (es decir, del Otro) que Jo hace advenir. De esta manera, el deseo
nunca puede liberarse completamente de) Otro, puesto que el Otro es
responsable del ser mismo del deseo. Volviendo a los grficos que utilic en captulos anteriores para representar la relacin del sujeto
con el Otro, podemos decir que el deseo queda inscripto, del lado derecho, dentro del Otro, mientras que el sujeto es alguna otra Cosa
(vase figura 10.1).

esencial, por el contrario, la pulsin es una actividad que se relaciona


con el objeto perdido que produce goce...
.
Lo esencial en el deseo es su impasse. Su ncleo, dice Lacan, se encuentra en las imposibilidades, y podemos decir que en esencia su
accin llega a un callejn sin salida. Esto es ms o menos lo que La~an
dice en Ja .. Proposicin del 1967.. 7: ~Nuestro impasse [es) el de~ sujeto
del inconsciente. Podramos decir: nuestro impasse es el del SUJeto del
deseo. El ncleo de la pulsin no se encuentra en sus imposibili?ades ...
La pulsin nunca llega a un impasse (Commentary on Lacan s Text,
pp. 425-426).

En una palabra, podemos decir que Lacan pasa de identific~r al sujeSujeto

Otro

Figura 10. 1

Qu es esta otra Cosa? Si e) sujeto ya no es conceptualizado


como la pura falta que da lugar al deseo, como vemos en las primeras
formulaciones de Lacan, qu es, entonces, el sujeto? Qu es eso que
podemos decir que existe por fuera del Otro, independientemente del
Otro? En trminos freudianos, es el ello, el reservorio o el lugar de las
pulsiones, pues las pulsiones freudianas no parecen estar socializadas, educadas ni gobernadas, al menos al comienzo. Buscan su propio camino sin consideracin por lo que es apropiado o correcto. En
palabras de Jacques-Alain Mil1er, a quien debo esta formulacin de
la primera y la ltima etapa de la obra de Lacan:
A la pulsin, la prohibicin no podrfa importarle menos: no sabe nada
de ninguna prohibicin y por cierto no suea con transgredirla. La pulsin sigue su propio curso y siempre obtiene satisfaccin. El deseo se
atosiga con consideraciones tales como: Ellos quieren que lo haga, y
por eso no lo har o Se supone que no debo ir por aqu; pues entonces,
por aqu quiero ir, pero de todos modos quizs a ltimo momento no
pueda hacerlo,..
Durante un largo periodo de su elaboracin terica, Lacan intenta
apuntalar las funciones de la vida en el deseo. Pero una vez que distingue la pulsin del deseo, se produce una devaluacin del deseo, ya que
sobre todo enfatiza el no sobre el que se basa. Cuando se trata de lo

to (y cuando dice Sujeto quiere decir lo que es ms .esencial) cm~ el

deseo inconsciente a identificar al sujeto con la puls1n. Lo ms .1mportante respecto al sujeto humano ya no son, desde su ~erspecti~a,
Jos movimientos multiformes y metonmicos del deseo, amo la satisfaccin en cuanto tal: el sujeto lacaniano aqu es e! sujeto acfal.o
(una suerte de no sujeto, cuando se lo piensa en trminos de la tradicin filosfica o psicolgica -Lacan utiliza el trmi~o :acfal? en este contexto-) que busca satisfaccin. Antes del anlisis, el su1eto est
acorralado, sojuzgado y silenciado al mximo pos~ble por el yo Yel s~
pery, por el deseo en la medida en que se con~tituye en el lengua.ie
sobre la base del discurso del Otro, que transmite los deseos, val~res
e ideales del Otro. En la primera parte de la obra de Lacen, el su1eto
era precisamente la posicin defensiva qu~ acorralaba~ ~~juzgaba !
silenciaba el afn de satisfaccin de las pulsiones, Ja poslClon defensiva adoptada con respecto a una experiencia ~brumado~a de goce.
Ahora en contraste en la medida en que el sujeto es considerado en
trmi~os de pulsi~, el fin del anlisis en el trabajo clnico con los
neurticos (no los psicticos o los perversos) es transformar e~ f~
tasma del analizante que apuntala su deseo, pues este des~ l? tmp1de ir en busca de satisfaccin.' El analizante debe reconstituirse no
en relacin con las demandas o los deseos del Otro, sino en relacin
con el objeto parcial que aporta satisfaccin, el objeto a .
.
Esto implica que las pulsiones mismas sufren una especie de
transformacin en el transcurso del anlisis, pues como vimos en los
captulos 4 y 5, las pulsiones se forman porque quienes no~ rodean
(generalmente nuestros padres) atienden nuestras necesidades Y
como una funcin de las demandas que nos dirigen esas personas (comer, excretar y dems). Por eso Lacan, en la primera parte de su
obra, presenta un materna para la pulsin que incluye la D, las~~
mandas que Je dirigimos al Otro y las demandas que el Otro nos dmge: ($O D). En respuesta a la demanda del Otro de que coma, yo for-

254
255

1
propia demanda de que el Otro me demande que ~o~a.' La
11111 11 111
tlim1tndu rmiponde a la demanda, la demanda se opone a a eman1111, 1111

un

crculo vicioso.

Alternativamente, o incluso simultneamente, podramos hablar


de estos tres momentos como tres estatutos del sujeto: 1) el sujeto en
cuanto constituido en relacin con la demanda o el sujeto como demanda, 2) el sujeto como deseo y 3) el sujeto como pulsin. El neurtico a
menudo llega a anlisis fijado a las demandas del Otro, y le pide al
analista (tal como hizo Roberto en el caso examinado en el captulo 8)
que le diga qu hacer -es decir, que le demande-; al negarse a hacer
esto, el analista busca abrir un espacio de deseo en el que el deseo del
analizante se ponga en primer plano frente a su servilismo para con el
deseo del Otro; y al desempear el papel de objeto a, el analista busca
poner en cuestin la interpretacin que hace el analizante del deseo del
Otro en su fantasma fundamental y producir su transformacin, de
manera tal que ya no inhiba la bsqueda de satisfaccin. Podramos
decir que el sujeto es estas tres modalidades en cada etapa del proceso
analtico: como demanda, el sujeto est fijado en el registro imaginario;
como deseo, el sujeto es esencialmente una posicin con respecto al
Otro simblico; y como pulsin, hay un sujeto en lo real. 13 En este sentido, el sujeto tendra una cara imaginaria, una simblica y una real,
cada una de las cuales predomina en cierto punto del proceso analtico,
y el objetivo del anlisis sera hacer que el analizante atraviese estos
diferentes momentos, hasta Jlegar al punto en el cual el sujeto como
pulsin --es decir, el sujeto como real- se ponga el primer plano.

d"fi

A la nltura del Seminario XI (1964), sin embargo.' Lacan ~o t tea


Hll formulacin de la pulsin: la pulsin rodea el objeto Y lo ctrc~~s
t'rihu, uislndolo en cierto sentido (es decir, separndolo). La pulst~n,
""' 1411 correlaciona con el objeto a, no con las demandas del Otro o as

'

1 s dirigidas al Otro Conceptualizada de esta forma, la pul.


. l (al
r de la voz
pasa
.d
111'1 ivn a la voz pasiva, del impulso de comer al impulso de ser com1 o,
d11 In avidez por pegar a la avidez por ser peg~do)" -:Y como tal, no est completamente divorciada del registro s1mbhco, del o.tro co~o
liml{uaje-, pero no apela a nadie, a ningn Otro q~e le ~ one~tac~ n
o mrmiso. Esto podra entenderse como un cambio en a teonzac1 n
la pulsin misma (es decir, podra pensarse que en 1964 Laca~
11
ine que la pulsin nunca se relaciona con el Otro de la demanda, m
1111 ~ 8 ni despus del anlisis), pero considero que puede cm~prende;
HC mejor este cambio como la transformacin que expenmenta a
pulsin durante el anlisis: subyugada primero por las dema~:s d:l
<>tro y luego por el deseo del Otro, la pulsin es finalmente 1 ra a
mra' encaminarse a la bsqueda del objeto a .12

1 Advirtase que esta cronologa de las transformac1on~s de la


l>Ulsin corresponde precisamente a los tres mom~ntos lgicos que
plantea Lacan -alienacin, separacin, atravesam1ento del fan~~s
ma- presentados al final del captulo 9 bajo la forma de tres met 0 ras:

e1imum u

Hin conlina teniendo una estructura gramattca

Otro

' :

La promocin del eros del analizante


Cmo puede un sujeto que ha atravesado el fantasma radical vivir la pulsin [uivre la pulsion)?
Esto es el ms all del anlisis y nunca ha sido
abordado.
Lacan, Seminario XI, p. 246/273

objeto a
objeto a

Si con $ designamos al sujeto de la pulsi6n . al sujeto como satisfaccin vemos que el sujeto primero est dommado por el Otro (~ue
aqu p~demos considerar como el Otro/como de la de~anda: D), Y ueo r el objeto a como el deseo del Otro (que es lo m~smo que el deseo
~el~ujeto). nicamente al final el sujeto como puls1n. revela su ~~r
dadero valor, por as decir, en relacin no con el Otro smo con el.. ~e
to a. Las tres metforas o sustituciones pueden entonces escribirse
de la siguiente manera:
demanda

- --

sujeto como pulsin

deseo

___

sujeto como pulsin

suj~to como pulsin


objeto a

:f

'

256

Al referirse al objetivo de vivir la pulsin, Lacan no est diciendo


que el sujeto plenamente analizado se convierta en una especie de
mquina de bsqueda permanente de satisfaccin, sino que el deseo
deja de inhibir al sujeto en la obtencin de satisfaccin. Uno de mis
analizantes expres la disyuntiva neurtica muy grficamente diciendo que no poda disfrutar de disfrutar, o sea, que su satisfaccin, en cierto sentido, era arruinada o empaada por sentimientos
simultneos de insatisfaccin o displacer. Quizs una forma de enunciar la configuracin a la que apunta el anlisis sea que el analizante
al menos tenga la posibilidad df! disfrutar de disfrutar.

257

Lacan afirma que el anlisis no debe llevar al neurtico a desha-

~rse totalmente de las limitaciones simblicas impuestas a las puls10nes, de deshacerse por completo del yo y el supery, sino a aceptar,
en un.a ~.ueua fom:a, la~ pulsiones y el tipo de satisfaccin que ellas
buscan . Como dice M1Uer, esto no significa que la satisfaccin se
vuelva obligatoria o que se controle la satisfaccin (lo que equivald.ra a volver al _supery que ordena gozar, satisfacer las pulsiones)
sino ~ue, ms bien~ se vuelve posible o permitida. El sujeto les da
pe~so a las puls~ones para que vayan por su propio camino, para
que s1ga.n su curso; les permite su perversin, en la medida en que
las ~uls1ones ~uscan una forma de satisfaccin que, desde un punto
de vista fre~d1ano o moralista tradicional, se considera perverso. Lo
que las puls1ones buscan no es la sexualidad heterosexual genital reproductora, sino un objeto parcial que aporta goce.
En este sentido, podemos llenar los espacios en blanco de la figu.
ra 10.1 de la siguiente manera (figura 10.2):
Sujeto

Otro

Figura 10.2

Desde el carcter revolucionario del deseo inconsciente, Lacan va


ms all: lo revolucionario, en realidad, no era ms que una rebelin
contra una ley muy especfica y, como tal, total y completamente de~ndiente de aque1lo contra lo cual se rebelaba. La nueva configuracin que busca Lacan implica un tipo de armona (aunque dudamos de ~sar un trmino as para hablar de Lacan) entre el deseo y
~as puls10nes. El deseo aprende cmo mantener la boca cerrada y deJar que el goce tenga preeminencia. 11
En un sentido, esta evolucin en la teorizacin de Lacan no repr~se~ta un cambio radical en su orientacin general, pues en el Semmario .'V!ll 0960-1961) ya haba enfatizado que el fin de la accin
del an.hsIB es el eros del analizan te. 17 Lo que podemos decir es que
de consi~erar el eros en trminos de deseo, Lacan pasa a considerarlo
en trnunos de goce.
Esta distincin entre el deseo y el goce, o entre el significante (ya
que el deseo solamente se articula en significantes) y el goce, encuen-

258

tra un paralelismo en la importante distincin freudiana. entre representacin y afecto examinada en el capt~lo 8. E.l sujeto de la
representacin puede relacionarse aqu con el m~onsc1e~te, Y por lo
tanto con la articulacin y el desarrollo del deseo mconsc1ente -el sujeto del deseo o el sujeto deseante de Lacan-, mientras que e~ sujeto
del afecto o el sujeto emocional,. es el sujeto del g~ o el SU.Jeto gozante.1 Pues, corno rpidamente aprenden los analistas, donde hay
afecto, hay goce.
..

f.

';

La tcnica ms all del deseo


Es posible atravesar el plano de la identificacin por medio de la separacin del sujeto (... J,
por~ue el deseo del analista, que sigue siendo
una x. no tiende a la identificacin sino en el sentido exactamente contrario. As, se lleva la experiencia del sujeto al plano en el cual puede presentificarse r... ] la pulsin.
Lacan, Seminario XI, p. 246127 4

En sus seminarios de principios de la dcada de 1950, Lacan postula


que el analizante debe elaborar la interferencia im~n~a en s~ relacin simblica con el Otro. En sus seminarios de pnnc1p1os a nn~d
de la dcada de 1960, afirma que lo que debe elaborarse es la r~lactn
simblica misma del analizante -la relacin en la que se despliega el
deseo-. Desde esta ltima perspectiva, el sujeto del (o en cuan.to} deseo inconsciente debe ser elaborado, pues interfiere en la relactn del
analizante con el objeto a, e interfiere por lo tanto con el sujeto como
satisfaccin (vase figura 10.3). El deseo aqu es defensa contra lasatisfaccin, y el sujeto como deseo por cons.iguiente es.una defensa
contra el sujeto como pulsin: el primero se mterpone e mterfiere con
el goce del ltimo.
.
Cuando el anlisis es teorizado exclusivamente en trmmos del
deseo el analizante probablemente termine modelando su deseo segn e del analista, aun si no es esto lo que el analista se propone deliberadamente. Quizs esto sea equivalente a las metas que buscan
ciertos analistas de hacer que el yo dbil del paciente se identifique
con el "Y fuerte del analista: una solucin que proc~e mediante la
identificacin. Pero una vez que Lacan formula la nocin de sep~a
cin del sometimiento al deseo del Otro, el deseo pasa a ser concebido
como asociado con el lenguaje (el significante), la identificacin (que
se basa en el lenguaje) y la interpretacin, mientras que el goce que-

259

sujeto como pulsin

analizante a ese pase,* si puedo decirlo as-. En este sentido, el pase


es una especie de procedimiento de verificacin, una forma de comprobar si la apuesta de Lacan -de que es posible conducir a los analizantes ms all de la roca de la castracin-1 se confirma mediante
el uso de las tcnicas que l desarroll. 20
A lo largo de este libro he examinado muchas de esas tcnicas, y
en un momento abordar otra. La mayora de ellas fueron desarrolladas tempranamente por Lacan -sobre todo, las intervenciones no
verbales conocidas como puntuacin y escansin (Ja sesin de duracin variable) y la intervencin verbal conocida como discurso oracular-. Obviamente, esta ltima es una forma de interpretacin,
pero apunta a algo ms all de los efectos de significacin como la sesin de tiempo variable, confronta al analizante con la p~egunta por
el deseo enigmtico del analista (el deseo del Otro) y le demuestra
continuamente al analizante que el deseo del Otro no siempre es lo
que supone que es. En la medida en que el deseo del Otro desempea
el rol del objeto
. a en el fantasma fundamental del analizante, si se
pone en cuestin el deseo del Otro se vuelve posible llevar al analizante hacia el paso siguiente, desde la segunda hacia la tercera metfora que he presentado aqu, de una situacin en la que el sujeto
est subyugado por (su interpretacin de) el deseo del Otro a una situacin en la que el sujeto como pulsin deja de estar subyugado:

Otro

,.,..

objeto a

Figura 10.3.

Esquema L modificado.

da por fuera del lenguaje, no tiene lazo con la identicacin y requiere herramientas que exceden la interpretacin.
El desciframiento y la interpretacin del inconsciente pueden
convertirse en un proceso interminable. Siguen siendo fundamentales en la ltima conceptualizacin del anlisis que propone Lacan,
pero no son suficientes; no se consideran adecuados para el tipo de
transformacin que busca Lacen. El anlisis no debe, segn l, ser un
proceso infinito; en cambio, debe implicar un movimiento concreto,
un cambio de posicin subjetiva -lo que l denomina atravesamiento
del fantasma fundamental-.
Este cambio de posicin es testimoniado en el procedimiento institucional conocido como pase,., un procedimiento que Lacen ide a
fines de la dcada de 1960 para su institucin psicoanaltica, la cole
Freudienne de Pars, y que an es implementado por la institucin
que fund poco antes de su muerte, la cole de la Cause Freudienne.
Lacen decidi implementar este procedimiento -en el que un analizante describe exhaustivamente su anlisis ante otros dos analizantes, quienes a su vez comunican lo que escucharon a un grupo de
analistas experimentados- para reunir informacin sobre lo que Lacan denomina el ms all del anlisis .., que nunca ha sido teorizado
o estudiado en ningn otro contexto. Los analizan tes que desean dar
testimonio de su experiencia de anlisis mediante el pase contribuyen a la mayor comprensin de los resultados del anlisis -cmo UD
sujeto que ha atravesado el fantasma radical puede vivir la pu1sin
(Seminario XI, p. 246/273), cmo experimenta la pulsin luego de que
su fantasma, en el mejor de los casos, ha sido transformado o removido radicalmente, o cmo y por qu el anJisis no ha podido llevar al

sujeto como pulsin

sujeto como pulsln

objeto a

El desnudamiento del goce del sujeto


(El deseo del analista! es desnudar el goce del
sujeto, mientras que el deseo del sujeto solo se
sostiene mediante el desconocimiento de la pulsin, lo que se conoce como fantasma.
Jacquee-Alain Miller, Commentary on
Lacan's Text., p. 426

El paso siguiente requiere una constante puesta en juego del deseo


del analista -no simplemente de vez en cuando, sino constantemente, al final de cada sesin, en el Lo espero maana.. del analista, y

'

260

deseo del Otro

*Pass, en ingls, significa pase" y aprobadow, resultado exitoso de un


examen. (N. de la T.)

261

quiz dentro de cada sesin tambin-, no solo para alentar al analizante a que hable de lo que es importante, sino para desnudar su
goce. Cuando el terapeuta se centra en lo que el analizante quiere, en
los deseos ms profundos del analizante -que, como hemos visto,
son respuestas al deseo del Otro (incluso rechazos del deseo del
Otro}-, el terapeuta da lugar a que el analizante soslaye la cuestin
de la satisfaccin. El analizante habla con frecuencia de actividades
que le aportan satisfaccin, pero rpidamente expresa su propio disgusto o insatisfaccin respecto de ellas. Solo hubo una amante con la
que realmente m_e excitaba, pero su trabajo me resultaba insoportable. ~I personaJ~ de la pelcula me moviliz realmente, pero ese no
es el tipo de relacin que quiero para m. Si los analistas se centran
~n ~o que el analizante dice que quiere o no quiere, sin darse cuenta
!mutan su atencin a la defensa -a la posicin que adopta el sujeto
deseante con respecto al goce-.
En cambio, el terapeuta debe puntuar y enfatizar la excitacin la
efervescencia, el placer disfrazado o sistemticamente no recon~i
do/desconocido. Aun si al analizante le disgusta su goce, igualmente
d_ebe ser subrayado -desde luego, no de forma tal que el analizante
sienta que se lo est acusando de excitarse de una manera extraa
perversa. desagradable-. El analista debe enfatizar aquellos luga~
re~ del discurso del analizante en los que se expresa el goce, pero
~vitan~o hacerlo en forma desaprobatoria (y despejar cualquier
impresin por parte del analizante de que el analista lo est desaprobando). La tendencia natural del analizante -natural en el sentido
de que el fantasma nos vuelve ciegos respecto al goce- es olvidar 0
desconocer la satisfaccin, justificarla o no asumir la responsabilidad
por ella. El analizante no proclama espontneamente: cDonde hay
goce (donde l -el ello- se agita), debo advenir como sujeto de ese
11
gocel. En modo alguno. El analizante espontneamente trata de
hacer. pasar ese goce como otra cosa -angustia, por ejemplo-. Como
nos dice Freud, la angustia es la moneda universal del afecto en el
sentido de que toda emocin puede convertirse en ella. Indic a una
emocin -es decir, una satisfaccin- no deseada o perturbadora en
cierto nivel.13
Cuando el analizante dice, Me invadi un sentimiento extrao
el sujeto est hablando de un tipo de satisfaccin no reconocida'.
?uando el analizante dice estar sufriendo o muy triste, lo que est en
Juego es un goce disfrazado. Hay una especie de equivalencia bsica
e~tre el afecto y el goce (en trminos de Freud, entre el afecto y la libido o la descarga libidinal) -una equivalencia que es sistemticamente desconocida debido al fantasma, 23 debido a los modos en los
1

262

que nos gustara vernos-, y el analista n_o debe perder l~ ocasin de


sealar la satisfaccin en lo que el anahzante caracteriza como un
afecto doloroso... Esto implica que el paciente debe superar la resistencia a ver de dnde proviene realmente el goce, lo que realmente lo
excita, y solo superando esa resistencia el analizante puede adoptar
una posicin diferente -una posicin subjetiva diferente- co~ res~
to a ese goce, con respecto a las pulsiones qu~ le ?~rtan satis.faCCI~n.
Solo entonces el anaJizante puede dejar de mh1b1r su propia busqueda de satisfaccin en el nivel del ello.
En el caso de histeria examinado en el captulo 8, Jeanne a veces
manifestaba insatisfaccin por su falta de satisfaccin sexual y, en su
sueo relacionado con el filme Una propuesta indecente, pareca estar buscando una razn para superar sus inhibiciones. El objetivo en
ese caso sera poner en palabras la pulsin sexual -cualquiera que
ella fuese- que estuviese buscando satisfaccin en el sueo (no ~os estigmas sociales asociados con ella), con el fin de lle~ar a l~ analiz8:te
a afirmar ..Soy eso -Soy esa pulsin, esa apetencia-. Si el analista
enfatizase nicamente la imagen de la prostitucin implicada en el
hecho de recibir dinero a cambio de sexo, y la indecencia moral que
la rodea, ello equivaldra a sugerirle a la analizante que ella es la
prohibicin y su transgresin -en otras palabras, ~ue ella es deseo Y
solo deseo (que es lo que Lacan designa como anahzar la defensa 8:"
tes de la pulsin [Escritos, 599/238)). Que ella reconozca las ~ul_sio
nes como propias, por el contrario, es lo que Lacan llama subjetlvacin: el advenimiento del sujeto all donde eso era/estaba, do~d~ las
pulsiones (no consideradas como propias) eran/estaban. SubJetlvarlas es darles un Jugar, y tal vez una importancia, que de.otro m~? les
es negada. Concebirlas como propias ya es u".1 paso hac1~ penmt1rle_s
su expresin, y esto debe combinarse con la mterpre~c1n progr~st
va del porqu y el para qu de las restricciones simbhcas que se imponen a la satisfaccin; en el caso de Jeanne, el hecho d~ que el sexo
siempre implicase la traicin de uno de sus padres ha~1a el ot~. La
traicin era una significacin injertada al sexo a partir de la ~nter
pretacin que Jeanne haca del deseo de sus padre~, y solo pomendo
en cuestin esa interpretacin (algo que solo parcrnlmente se logr
durante su anlisis) ella podra experimentar el sexo de otro~?
Un paciente J1ega a anlisis en primer lugar con una cr1s1s de
satisfaccin, y los analistas deben apuntar, a lo largo. del p.r oceso
analtico, al problema de la satisfaccin. La cri~is de sa~1sfacc1n del
paciente consiste en que la satisfaccin que obtiene com.1enza . menguar 0 a ser considerada UD tipo inadecuado de_ satisfaccin. La
cuestin de la satisfaccin siempre estuvo en pnmer plano en la

263

mente de Freud, y Lacan resume la posicin de Freud diciendo que


.. eJ sujeto siempre es feliz,. 24 en cierto sentido, siempre goza con algo,
mm si ese algo es su propia insatisfaccin. En palabras de JacquesAlain Miller, Siempre es feliz en el nivel de la pulsin (... ),tan feliz
que el sujeto repite esa satisfaccin, aunque parezca entraar insatitifaccin Done, 18 de mayo de 1994). El sujeto siempre goza, aun
cuando se defiende de ese goce. Si bien Lacan nos dice que el goce
est prohibido para todo aquel que habla (Escritos, p. 821/319),
se est refiriendo all a un tipo de placer inmediato, ..ocenico, anterior a la letra, anterior al lenguaje, anterior a la triangulacin, 20 dado que todos obtenernos ciertas satisfacciones, por poco intuitivas
que sean, de nuestros sntomas, de nuestras autocrticas, y dem~s.
El sujeto del deseo adviene corno una posicin con respecto a la satisfaccin de la pulsin, como una defensa contra ella; este sujeto se ve
a s mismo en el deseo, no en el goce (de la pulsin). El abordaje de
Lacan, en la medida en que puede caracterizarse como un manejo
de una interferencia con o incluso una rectificacin de el deseo
(Se~iinario X, 22 de mayo de 1963), implica producir una modificacin de la relacin entre la satisfaccin y el deseo -es decir, entre
las pulsiones y su inhibicin, entre el sujeto del goce y el sujeto del
deseo-.28
En lugar de desatar los nudos del deseo del analizante para que
este pueda encaminarse en la bsqueda de su propio deseo verdadero, debemos desatar los nudos del goce del analizante: los nudos que
se forman en la interrelacin entre el deseo y el goce.
No debera entenderse a partir de esto que el anlisis de alguna
manera busca dominar el goce del analizante: El discurso del analista [... ] debe encontrarse en el punto opuesto a toda voluntad, al
menos manifiesta, de dominar. Digo al menos manifiesta, no porque
tenga que disimularla, sino porque, despus de todo, es fcil deslizarse de nuevo hacia el discurso de dominio (Seminario XVII, p. 79). As
como el analista debe abdicar el rol que a menudo le adscriben la psicologa o la psiquiatra contemporneas -el rol de amo d.e la realid~d,
de juez de lo que es real y de lo que no es real-, as tambin, el anahsta debe abdicar el discurso de dominio en todas sus formas. Pues este
vuelve al analista duro de odo, le impide escuchar lo que sale a continuacin de la boca del analizante -precisamente lo que fuerza al
analista a revisar su comprensin no solo del caso que est tratando,
sino de la realidad y tambin de la teora psicoanaltica en su totalidad-.

Eplogo

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264

265

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La preparacin de esta introduccin clnica a la obra de Lacan no estuvo exenta de vacilaciones. He tomado el antisistema de Lacan,
como lo he llamado en otro lugar, 1 y he presentado sus elementos formales, partes de un sistema. He tomado una suerte de estructuralismo gOdeliano -pues Lacan afirma la importancia de la estructura
y al mismo tiempo seala constantemente su necesaria incompletitud-, un trabajo en marcha que evoluciona permanentemente, cuyo
autor continuamente refut las interpretaciones ortodoxas emergentes de su propia enseanza, y lo he presentado como un producto
terminado: una doctrina.
Esta es una tarea osada y quiz temeraria, y al intentar llevarla
a cabo no tengo dudas de que me expuse a la crtica desde todos los
frentes. Se me atacar por haber simplificado demasiado, lo que es
verdad: he simplificado mucho una gran cantidad de nociones de
Lacan para presentar las cosas de una manera manejable, y he dejado de lado largas salvedades y explicaciones alternativas que aporta
Lacan. Pero no todos desean invertir el tiempo necesario para leer los
muchos volmenes que integran la obra de Lacan sin un poco de incentivo, sin cierta idea aproximada de lo que hay en la obra de Lacan
que hace que valga la pena el esfuerzo. En general supongo que un
vistazo al banquete" que vendr -en mi seminario de posgrado me
refiero a l como el .. bufet lacaniano- abre el apetito y hace que el
desafo intelectual que viene a continuacin sea ms apetecible. En
otras palabras, supongo que al lector le gustara ser tentado o seducido para ingresar al complejo mundo de las enigmticas formulaciones de Lacan a travs de un poco de placer preliminar.
Esto inevitablemente lleva a una Comprensin precipitada,2 y
mi advertencia al lector es simplemente la siguiente: no debe pensar

:"
-~":.

que el libro que acaba de leer Je permitir aprehender todo lo que


Lacen dijo o escribi, y debe estar preparado para encontrar numerosos pasajes de su obra que modifican, si no es que contradicen abiertamente, lo que se ha postulado aqu.
En el otro extremo, los principiantes me criticarn por haber hecho su tarea excesivamente dificil, por haber introducido demasiadas
nociones (el fantasma fundamental, alienacin, separacin, deseo,
goce, el orden simblico, lo real, etc.) demasiado aprisa y en forma demasiado esquemtica. De hecho, este libro sin duda guarda cierta semejanza con las Lecciones de introduccin al psicoanlisis de Freud
pues comienza con una aparente atractiva simplicidad y termina co~
densas formulaciones que requieren una asimilacin completa de todos los conceptos mencionados en este libro. Todo lo que puedo decir
es que el trabajo clnico de Lacan no puede comprenderse sin ciertos
fundamentos de su teora, y he hecho todo lo posible para abordar la
teora poco a poco, de manera de no abrumar al lector. No obstante, s
muy bien que los ltimos captulos son mucho ms densos, tericamente hablando, que los primeros. Los ltimos captulos pueden requerir cierta lectura y desciframiento, y deberan seguirse las referencias que hago a otros textos.
~e presentado una porcin de la obra de Lacan, un corte que
refleja lo que yo mismo he podido reunir de sus escritos y lo que me
parece ms ~til como analista. Otros analistas recogen otras cosas, y
pueden considerar que enfatic excesivamente ciertos puntos y soslay otros. Esto es inevitable en el caso de una obra tan grande como
la de Lacan, y tan rica y variada que ha dado lugar a cientos de publicaciones cada ao en todo el mundo.
Lo que espero resulte claro es que, aun si no formulo la experiencia psicoanaltica usando trminos que Lacan introduce en cada uno
de los periodos de su obra, nunca descarto sus formulaciones automticamente. Creo que es mucho ms provechoso leer a Lacan en la
fo~a e~ que Lacen l~e a Freud, adoptando, en palabras de Jacque~
Alam M1ller, la totalidad de su teora, incluyendo la lgica interna
de sus cambios y a veces sus expresiones contradictorias.

mo?... Esto podra dar lugar a una justificada desconfianza hacia mi


lectura (.cCmo creerle a Fink. cuando es tan difcil confirmar cualquier cosa que dice leyendo los propios escritos de Lacan?..), que no
puedo ms que exhortar, desafiando al lector a verificar o contradecir
lo que he dicho sobre la base de su propia lectura de Ja obra de Lacan.
Por otro lado, puede dar lugar a una justificada desconfianza hacia el propio Lacan; Si lo que dice es tan esclarecedor, por qu est
escrito de una manera tan endiabladamente oscura?. Obviamente,
no se me puede responsabilizar por el estilo de Lacan5 o por la ilegibilidad de muchas de las traducciones existentes de su obra, pero la
pregunta va todava ms all: ..Por qu todo est expresado (incluso
en francs) en forma tan alusiva, tan ambigua?... En parte, y este
punto ha sido mencionado por muchas personas que han escrito sobre Lacen, est buscando producir sobre el lector ciertos efectos que
no son efectos de significacin: est buscando evocar, provocamos,
perturbarnos -no adormecemos sino sacudirnos nuestra rutina conceptual-. Con esto se vincula su objetivo de ponemos a trabajar, de
recordarnos que de hecho no comprendemos lo que creemos comprender (si lo engaosamente fcil de seguir son los escritos de
Freud o los discursos de nuestros analizantes), y que quiz debamos
hacer numerosos intentos de expresar o conceptualizar algo, y luego
nuestra interpretacin ser solo aproximada: todava no dar en el
blanco.
Las ambigedades en el discurso y los escritos de Lacan a menudo son deliberadas. Con un espritu completamente opuesto al estadounidense, el lema de Lacan bien podra haber sido: Cuanto ms
ambiguo y polivalente, mejor. Muchos considerarn que este abordaje no es admisible, y que es una muestra del esnobismo intelectual
francs -lo cual es verdad, sin duda, al menos en parte-. Pero espero
haber mostrado que hay mucho ms adems de eso.

Lo que se concibe claramente se expresa oscuramente.'


-Parodia de Boileau

Lu~go de leer mi versin de Lacan, el lector bien puede preguntarse:


Si esto es todo lo que Lacan quera decir, por qu no lo dijo l mis-

266

267

Notas
Captulo 1

~.

l. Vase Slavoj Zizek, Enjoy Your Symptom! Jacques Lacan in Hollywood and Out (Nueva York, Routledge, 1992).
2. Como dice Freud a propsito del beneficio secundario que representa
el sfntoma para el paciente, la intencin del paciente de deshacerse de su
queja no es tan completa y resueltamente seria como pareca" (SE VII,
pp. 43-44).
3. El valor de llamar por telfono a los pacientes que faltan a sesin es
subrayado por el hecho de que los pacientes a veces dejan la terapia debido a
un simple" problema de comunicacin o a un malentendido (sintomtico).
Un paciente, un obsesivo del que tuve noticias cuando supervis a su terapeuta, falt a sesin en una ocasin porque estaba enfermo, pero se sinti
culpable por ello; cuando llam al centro en el que trabajaba su terapeuta
para acordar una nueva cita, aparentemente entendi mal lo que la recepcionista le dijo, y crey que su terapeuta se negaba a volver a hablar con l -no
slo en ese momento-. Esto aliment su culpa y nunca volvi a llamar para
solicitar un horario, pues senta que estaba recibiendo lo que se merecfa. Si
la terapeuta no lo hubiera llamado repetidas veces hasta que logr hablar
con l, el paciente habra dejado la terapia (tal vez para siempre), al creer
que estaba recibiendo un merecido castigo.., en lugar de tener la oportunidad de poner a trabajar sus intensos sentimientos de culpa.
4. La recomendacin de que el terapeuta exprese siempre el deseo de que
los pacientes neurticos continen su terapia supone que el terapeuta ha
realizado un extenso anlisis y tiene la clara nocin de que la terapia ha progresado (pese a la posible visin del paciente de que las cosas estn estancadas) y de que no est atrapada en los propios bloqueos contratransferenciales del terapeuta (vase el captulo 3), y de que no est tratando con un
paciente cuyo propio deseo ha sido fundamentalmente coartado en todo momento por sus padres. Como sugiero en el captulo 2, en esencia, el anlisis
debe abrir un espacio para el deseo, un espacio en el que el paciente pueda

269

llegar a desear, Y en ciertos casos las expresiones especficas del deseo del
anaJista pueden estar contraindicadas, especialmente en las primeras etapas del tratamiento.
Es~ recomendacin, como todas las otras recomendaciones que efecto
en este libro, no es una regla universal aplicable a todos los contextos a todos
los pacientes, a todas las culturas y a todos los periodos hist.ricos. Ms bien,
es una regla de oro a ser usada por terapeutas con formacin psicoanaltica y
por terapeutas en formacin bajo supervisin con orientacin psicoanaltica.
Como ~as las otras ~nicas que recomiendo en los primeros cinco captulos
de este h~ro, no es aphcahle al tratamiento de la psicoais (vase el captulo 7) y
slo con ctertas reservas es adecuada para el trabamiento de las perversiones
(vase el captulo 9). Ella surge directamente de la recomendacin de Freud
de que los terapeutas manifiesten UD serio inters" por los pacientes (SE XII,
p. 139) Ylos persuadan de continuar su anlisis.. (SE XII, p. 130).
5. Aqu supongo que un analista con una buena formacin y un buen
anli~i~ podr deja~ de lado su antipata o atraccin hacia los pacientes y no
permitir que ello mterfiera con el trabajo. Si el analista no puede hacerlo
mi recomendacin es, obviamente, que derive el paciente a un colega.
'
6. Vase, por ejemplo, Escritos, p. 824/322.
7. Cf. La ell:presin empleada por Freud, purificacin psicoanaltica
(SE XII, p. 116).
8. Como sefiala Jacques-Alain Miller, Lo ms precioso, el galma [trmino que designa el objeto aJ que hace que el paciente siga viniendo es el signo de interrogacin -es decir, la falta en el Otro-, La Sortie de l'analyse,
La Lettre mensuelle ck l'ECF 118 (abril de 1993): 30.
9. Vase, por ejemplo, SE VII, p. 194, donde el trmino se traduce como
pulsin de saber, y SE X, p. 245, donde aparece como pulsin epistemoffiica. Sin embargo, e~ trminos ms generales, Freud (como Lacan) cree que
la sed de saber [es) mseparable de la curiosidad sexual (SE X, p. 9).
10. Vase, por ejemplo, Seminario 111, p. 21. Vase tambin el ..Seminario
XXI, donde Lacan sostiene Il n'y a pas de moindre dsir de savoir (No
existe el ms mnimo deseo de saber). Prcticamente las mismas palabras
aparecen en forma editada en la lntroduction a l'dition allemande d'un
premier volume des crits , Scilicet 5 (1975): 16. Vase tambin Ja primera
pgina del Seminario XX, donde Lacan califica su propio modo de avanzar
como un ..Je n'en ueux rien savoir- (No quiero saber nada de eso.. ), as como
la pgina 95 del mismo seminario.
11. lntroduction a l'edition allemande d'un premier volume des crits
Scilicet 5 0975): 16. Como veremos, es un deseo de no saber acerca de l~
fuente de la satisfaccin del sujeto -es decir, de no saber con qu se excita real y verdaderamente el sujeto-.
12. Vase, por ejemplo, Seminario lll, p. 60: La resistencia del paciente
es la de ustedes. Vase tambin Escritos, p. 595/235: No hay otra resistencia al anlisis ml! que la del propio analista.
13. Como afirma Colette Soler: Qu hace falta para que un sntoma sea
analizable? Propongo lo siguiente: debe estar perdiendo goce, en el sentido

270

i;-

en el que decimos que algo est "perdiendo velocidad"... Les fins propres de
l'Acte analytique, en Actes de l'ECF: Uacte et la rptition 0987): 19, traducido como The Real Aims ofthe Analytic Act, Lacanian lnk 5 (1992): 57
(traduccin modificada).
14. Considrense las observaciones de Freud en SE XVI: El tipo.de satisfaccin que aporta el sntoma tiene en s mucho de extrafio [... ) ~s 1~0nocible para el sujeto, quien, por el contrario, siente la supuesta satJSfacc1n
como sufrimiento y se queja de ella.. (pp. 365-366).
.
15. En este libro, empleo el trmino ..goce en forma ms o menos eqwvalente al trmino freudiano satisfaccin... Para aquellos lectores que estn
familiarizados con la distincin que hace Freud entre el principio de placer Y
el principio de realidad, puede resultar til indicar que goce !."satisfa~
cin (tal como los utilizo aqu, y tal como Freud y Lacan los utilizan h~b1tualmente) implican algo diferente de la descarga,. inmediata de tensin
-esto es algo diferente del placer puro y simple-. Implican el influjo de la
realidad, que aqu interpretar esencialmente como el influjo de los p~dres
del nio (comienzo con el nio para mantener las cosas en un plano sunple
por el momento), o sea, como las demandas que estos le hacen al niio de que
haga tal cosa y no haga tal otra. El goce (o la sa~isfaC:Cin) es, as~, un p~acer
que est ms all del principio de placer, pues 1mpbca ya la existencia de
otras personas, sus demandas, mandatos, deseos y valores -todas aquellas
, .
cosas que atan el placer, inhibindolo e impidindolo-.
En trminos Jacanianos, goce" significa (como veremos en los ultimo&
captulos) que la descarga inmediata ha sido refrenad~ por medios sim~li
cos: por la asimilacin o intemalizacin, por parte del nio, de la~ admon1c10nes, los valores, las prohibiciones, etctera, de los padres (es deCU', del Otro).
Cuando se produce la descarga, en cierto sentido esta ya incluye al Otro. En
algunos casos, la descarga resultante puede ser mayor, pu~s inv~lucra la superacin simultnea de una prohibicin; en otros casos, la mclus1n ~el Otro
puede llevar al desvo de la descarga hacia mbitos especficos de la vida (posibilidades estas que no son en absoluto exhaustivas).
Advirtase que las etapas oral, anal y genital descritas por Freu~ se relacionan con el inters de los padres por los diferentes rganos del mo Y con
acciones prohibitivas y amenazas (incluyendo el destete, el aseo e~ el la~abo,
la prohibicin de succionarse el pulgar y otras formas d.e autograttficac:in).
Debido a la preocupacin de los padres, el placer punfic~do que el w~ ~
procura originalmente a travs de diferentes zonas (en c:ierto m~me~to 1wcial hipottico) se torna aloertico; en otras palabras, comienza a mclwr a esos otros, ya sea bajo una forma sumisa, desafiante, amorosa u otras. E~ pla~r
ya no purificado que el nio obtiene mediante la succin de su pulgar implica
una relacin con aquellos que se lo han prohibido, lo han desaprobado, se han
redo de ello, etc. Se ha vuelto relacional y social; significa algo respecto d~ la
posicin del nio hacia sus padres, educadores y otros. Es esa transformacin
la que marca la divisin entre el placer y el goce.
J 6. Debe seala rRe que demande en francs, que casi siempre traduzco
como demanda, no es t an fuerte en francs como en ingls; en francs pue-

271

<lo significar simplemente pedido". Esto debe tenerse presente cuando hablo de las demandas de los pacientes, ya que en el trabajo clnico los pacientott hacen muchos pedidos que en ingls comn no seran calificados de demandas. Demanda.. en el sentido en el que lo uso aqu debe entenderse
como un trmino tcnico que implica que alguien le pide algo a alguien. Se
encontrar una definicin en el captulo 4.
17. En su seminario de 1993-1994 titulado Done.. (indito), JacquesAlain Miller seala perspicazmente que Freud no logr poner a operar su deseo como analista en su trabajo con Dora, y subraya la fria y evasiva respuesta de Freud cuando Dora Je pregunta: Sabe usted que hoy es la ltima
vez que vengo?,., a saber: Usted bien sabe que es libre de interrumpir el tratamiento en cualquier momento" (SE VII, p. 105). Freud no aprovecha la
oportunidad de expresar su deseo de que Dora contine su anlisis. La expresin de su deseo de que ella continuase su terapia podra haber hecho
tambalear su vacilante conviccin, y tal vez le habra dado a Freud tiempo
para cambiar Ja forma en que estaba conduciendo la terapia y su manera de
interpretar, tal vez no. Las razones que Freud esgrime para no haber expresado ..1a importancia que tena para n que ella se quedase -no olvido nunca que el influjo psquico tiene necesariamente sus fronteras y respeto como
tales el juicio y la voluntad de los pacientes.. (p. 109)- suenan a racionalizacin cuando se las compara con sus observaciones en SE XII, donde habla de
sus persistentes intentos de persuadir a !sus] pacientes de que continen
su anlisis (p. 130).
El deseo del analista debe ponerse en juego desde el comienzo mismo
de la terapia, no slo en ciertos momentos aislados ms adelante en el tiempo. Cuando se estrecha la mano del analizante al final de la primera sesin,
el analista expresa su deseo de ver al nuevo analizante en la sesin siguiente. Los lmites en el dispositivo analtico -a menudo denominados
fronteras en la psicologa estadounidense- no se establecen porque debe
obedecerse a alguna teora, regla institucional o autoridad superior, sino
porque eso es lo que analista quiere. Los terapeutas suelen responder a las
invitaciones de los pacientes a tomar un caf o un trago diciendo cosas tales
como Eso no serla apropiado o Lo siento, pero no puedo hacer eso, como
si se tratase de algo independiente de su deseo o como si estuviesen obedeciendo a algn poder supremo. Desde luego, ello le sugiere al paciente que
el terapeuta ira con l si pudiera -es decir, si fos poderes" lo permitiesen-.
El terapeuta tampoco necesita ser grosero, y decir algo como No, no quiero~, pero ciertamente puede decir No, no establezco relaciones sociales con
mis pacientes~ . Algunos terapeutas extraviados salen con sus pacientes, y
los pacientes a menudo lo saben. Apelar a un principio universal como Los
terapeutas no establecen relaciones sociales con sus pacientes .. es hacer
una declamacin falsa y perder la oportunidad de poner en juego el deseo
del analista.
El deseo del analista tambin debe ponerse en juego lo antes posible
cuando el paciente llega tarde o falta a sesin, o incluso cuando llama para
suspender una sesin. El analista siempre debe procurar poner un lmite a

272

las suspensiones de las sesiones y obligar al paciente a tomar una nueva sesin (simplemente hacer que el paciente pague por la sesin a la que falt no
suele ser suficiente; algunos pacientes prefieren pagar en lugar de concurrir
Y hablar). Si el paciente no me avisa que no concurrir con 24 horas de antic~pacin, generalmente le cobro la sesin al paciente y le doy un nuevo horario para compensar la sesin perdida. El analista debe usar su deseo para
contrarrestar la resistencia del analizante, y no puede aceptar ninguna excusa para no asistir a la sesin. Es necesario hacerle comprender al analizante que el analista espera que el anlisis tenga prioridad sobre prcticamente todo lo dems en la vida del analizante; con ciertos lmites, la vida se
organiza en torno al anlisis, no viceversa (vase el captulo 2).
Es extremadamente importante no dejar que los pacientes cancelen sesiones. dejando mensajes a travs de servicios de mensajes, contestadores automticos Y otros intermediarios, a menos que el terapeuta les devuelva la
llamada, averige el porqu de la cancelacin y reprograme la sesin. Varias
clnicas permiten que los pacientes cancelen llamando a un servicio o una secretaria, y recomiendan a los terapeutas que no reprogramen las sesiones.
Yo, por el contrario, siempre aliento a los terapeutas a llamar a los pacientes
-aun cuando se hayan retrasado solo quince o veinte minutos- a fin de usar
el motor del deseo para que los pacientes lleguen a su sesin, y para que lo
hagan a horario. Si el paciente cancela una sesin y no hay otro horario
preestablecido, el terapeuta puede tener que llamar al paciente varias veces
para hablar con l en persona, quizs incluso en horarios extraos, para asegurarse de encontrarlo en su casa (temprano por la maana o por la noche
incluso a riesgo de despertar al paciente). Si el paciente se resiste al proceso:
algo que suponemos suceder en ciertos puntos, es posible que el terapeuta
deba ser muy persistente para comunicarse con los compaeros de vivienda
a los que usa como pantalla, los miembros de la familia que no transmiten
los mensajes, los contestadores automticos utilizados para filtrar las llamadas Y ~ems, par~ ~er hablar con el paciente directamente. Sabemos que
el paciente se res1sttr a cambiar, porque eso implica renunciar a ciertas satisfacciones. Es responsabilidad del terapeuta mantener al paciente dentro
de la terapia, aun cuando el paciente obviamente en cierto nivel no quiera
estar all.
Si el .terapeuta ha adoptado esta orientacin general, entonces puede
evaluar s1 se desva de ella con un paciente en particular, y en qu medida lo
hace. Cuando descubre que es ms tolerante con un paciente que con otros
~sto es'. cuando permite que la resistencia de ese paciente se inmiscuya en
la terapia, en lugar de rehusarse a negociar con ella- debe preguntarse por
qu. Qu cuestiones contratransferenciales lo estn llevando a actuar de
esa forma? Se siente especialmente conmovido por ese paciente? La vida
de ese paciente ha sido particularmente dificil? Aun el analista mejor analizado de~ asociar continuamente y reflexionar sobre sus propios lapsus, ensueos diurnos, sueos y fantasas para saber qu lo est llevando a hacer
exce~~i?nes con ciertos ~acientes. Uno de los principales o~jetivos de Ja supeTVls1on, donde el analista habla sobre un caso clnico con otro analista, es

273

P.rocurar que el analista tenga en claro su propio deseo en el trabajo con pactentes especficos, y no se engae acerca de las razones de sus intervenciones o los puntos en los que deja de intervenir. Sin duda, la supervisin tambin sirve para ayudar al analista a captar cuestiones en las que tal vez no
pudo reparar en relacin con un caso, pero con frecuencia eso que no pudo
hacer se debe a una resistencia de su parte (vase el captulo 3).

Captulo2
l. Vase el apartado titulado La persona del analista en el captulo 3
la reciprocidad como parte integral de las relaciones imaginarias.
'
2. En verdad, como dice Lacan, a menudo vemos una consolidacin, una
organizacin o una sistematizacin de los sntomas en las primeras etapas
del anlisis; vase Seminario X, leccin del 12 de junio de 1963. Lacan sugiere que tal sistematizacin se produce en el trabajo de Freud con el Hombre
de las Ratas (Escritos, p. 5961236).
3. Jacques-Alain Miller, La sortie d'analyse, La lettre mensuelle de
l'ECF 119 (1993): 34.
4. Sobre el analista como espejo, vase el Seminario VIII, p. 435.
5. Vase Lacan, Conferencia en Ginebra sobre el sntoma, Analysis J
(1989): 10. Tal vez valga la pena reiterar aqu que el abordaje de la terapia
descrito en los primeros cinco captulos de este libro no es apJicable a los casos de psicosis; sobre el tratamiento de la psicosis, vase el captulo 7.
6. Vanse los comentarios de Freud en SE XIL pp. 140-141. El anlisis
que Freud hace de Dora (SE VII) podra servir como ejemplo paradigmtico:
Freud le ofrece a Dora una pltora de interpretaciones que ella no est preparada para escuchar, especialmente de parte de alguien en quien an no
tiene mucha confianza. El terreno para la interpretacin debe prepararse
cuida~osainente, como cuando se va a sembrar. Vase mi discusin de la preparacin del terreno para la interpretacin en el apartado titulado .. un caso
de histeria.. (captulo 8).
7. Vase el uso que hace Lacen de este trmino en Escritos, p. 313/98.
8. Vase SE XVI, p. 285.
9. Vase Lacen, Escritos, p. 315/100.
10. Del verbo escandir, como en escandir un verso": dividir un verso segn su cantidad de pies. El trmino francs es scander, y en Lacen remite a
la idea de cortar, puntuar o interrumpir el discurso del analizante.
. 11. Este es un error en el que incurren tanto los analistas como los pacientes. Lacen advierte: ..Algunos imaginan que debemos restablecer totalmente la experiencia vivida indiferenciada del sujeto (... l. Pero la continuidad en todo lo que un sujeto ha vivido desde su nacimiento (... ) no nos
interesa en lo ms mnimo. Lo que nos interesa son los momentos decisivos
de la articulacin simblica .. (Seminario JI/, p. 110.
12. Esto tambin vale para ms adelante, cuando, por ejemplo, el paciente, habiendo localizado un acontecimiento problemtico en su vida o un sin-

274

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toma, intenta analizarlo de lleno, y se niega a pasar a otra cosa. El analista


se ve confrontado, en estos casos, con un deseo consciente de comprender Y
con un deseo inconsciente de no saber por parte del paciente. Si el analista
no intenta que el analizante pase a un tema diferente pero relacionado, har
que este se frustre cada vez ms por no poder comprender inmediatamente,
lo que sin duda lo llevar a aumentar sus demandas de que el analista le
provea interpretaciones. Si estas no se producen o no son aprehendidas de
inmediato por el paciente, es posible que el analista reciba un reproche como:
jNo me est ayudando( ...
No nos centramos en las intenciones del paciente respecto de lo que debe
decir, y en qu orden debe hacerlo. Ms bien, ponemos nuestra fe en el inconsciente; en el nuevo material que produce y en el orden en que lo produce.
13. Sobre el placer que se obtiene de ese blablabl, vase el Seminario
XX,p.53.
14. Para los comentarios de Freud sobre las estrategias neurticas, vase SE XII, p. 136.
15. Muchos terapeutas, en un punto o en otro, tuvieron pacientes que
desplegaron algn tipo de seduccin en la terapia, y mientras que en algunos
casos simplemente puede tratarse del estilo general del paciente, en otros el
paciente, consciente o inconscientemente, est poniendo a prueba al analista: Sucumbir usted a mis encantos? Caer en mi trampa, como todos los
dems? Podr engaarlo y ocultarle cosas? Es usted tan poco confiable como Jos dems?. Mientras tienta al analista, demandndole un amor recproco y tal vez tambin intimidad sexual, el paciente espera que el terapeuta
pase la prueba y u rehse.
Como veremos, Lacan usa los trminos ..demanda y deseo para establecer Ja diferencia entre las demandas formuladas verbal o conductualmente por el paciente y lo que el paciente quiere en otro nivel. Demanda es lo
que digo que quiero o lo que acto claramente como si lo quisiera, aunque no
necesariamente lo quiero. En verdad, no sabra qu hacer si el analista real
mente me diera el amor que le demando tan insistentemente!
16. Esto es precisamente lo que podra reprochrsele a Freud que no advirti al final de su trabajo con Dora. Si hemos de creer en el relato de Freud,
Dora le propin una cachetada al Sr. K. y manifiestamente rechaz la propuesta de este, pero todo el tiempo esperaba que l regresase a su estancia
de verano y le declarase abiertamente su amor, se divorciase de su esposa Y
la convirtiese a ella misma en una mujer honorable. El Sr. K no advirti que
detrs de la demanda explcita de Dora de que la dejase en paz poda haber
algn otro deseo escondido; de manera similar, Freud no advirti que detrs
de la demanda explcita de Dora de finalizar su terapia poda haber un reclamo de su parte -un pedido o un deseo de que Freud manifestase un inters
por que ella continuase-.
.
17. La definicin de Freud de resistencia" es muy amplia: Todo cuanto
interrumpa el progreso del trabajo analtico es una resistencia" {SE V, p. 517).
18. No estoy sugiriendo aqu que el analista deba solicitar todos los detalles de una excusa a un analizante para hablar sobre ellos" o interpretar-

275

los,.. Nunca encontr que tuviera ningn valor indicar de algn modo a un
analzante que estaba poniendo otras cosas por delante de nuestra terapia.
En cambio, recomiendo manifestarle al analizante que usted, el analista, no
tiene intenciones de dejar que se pierda ninguna sesin, y reprogramarlas
para otro momento.
19. Esta es una de las razones por las que los analistas deben evitar dar
consejos. Como dice Lacan, No es simplemente porque ignoramos demasiadas cosas de la vida de un sujeto que no podemos decirle si es mejor que se
case o no en determinada circunstancia, y que, si somos honestos, sentimos
que tenemos que mantener nuestra reserva. Es porque la significacin misma del matrimonio es, para cada uno de nosotros, una pregunta que queda
abierta,. (Seminario Ill, p. 152).
20. Demain la psychanalyse (Pars, Navarin, 1987), p. 66.
21. Esta es ya, en s misma, una formulacin ambigua.
22. El positivismo lgico, un movimiento filosfico en boga en Viena alrededor de 1900 y en Inglaterra y los Estados Unidos ms adelante durante el
siglo XX, procur eliminar la ambigedad del lenguaje~ decir, construir un
lenguaje filosfico exento de ambigedades-. El proyecto, segn mi opinin,
estaba destinado al fracaso desde el comienzo, y en su mayor parte fue abandonado.
23. Con la condicin de que las ideas formuladas de diferente modo nunca sean ms que aproximadamente las mismas.
24. La conciencia misma no es un fenmeno unificado.
25. Vase su trabajo La Cosa freudiana o la significacin del retorno a
Freud en psicoanlisis, Escritos.
26. De hecho, Lacan sostiene que la estructura de una neurosis es esencialmente una pregunta (Seminario fil, p. 196), una pregunta como Soy
hombre o mujer?.. en la histeria, o Estoy vivo o muerto?.. en la neurosis obsesiva (Seminario Ill, pp. 195 y ss.). Acerca de estas preguntas en la neurosis, vase el captulo 8.
27. Estoy de acuerdo en que, a pesar de todos los errores que Freud cometi en su trabajo con Dora, eUa sin embargo alcanz una etapa de genuino
compromiso en su anlisis. En un punto, Freud nos dice que: Dora trataba
de fijar, por aquellos das, la relacin de sus propios actos con los motivos que
podan haberlos provocado. Se preguntaba, as, por qu en los das siguientes
a la escena con K. en los alrededores del lago haba silenciado celosamente lo
sucedido y por qu luego, de repente, se haba decidido a contrselo todo a
sus padres.. (SE VII, p. 95). El problema es que Freud hurga en las preguntas
de Dora, porque est obsesionado con las propias.
28. La expresin ..formaciones del inconsciente" proviene del seminario
de Lacan que lleva ese nombre (Seminario V).
29. Para hacer un juego de palabras, podramos definir el deseo" como
avidez errante (wanderlust]: una avidez que va a Ja deriva, o que obtiene placer en Ja deriva (wanderingl/pregunta (wondering) . Mis breves observaciones sobre el deseo aqu se completarn ms adelante, especialmente en los
captulos 5 y 8.

276

30. Vanse Jos comentarios de Jacques-Alain Miller sobre la ..negacin


dialctica,. en ..An Introduction to Lacan's Clinical Perspectives, en Bruce
Fink, Richard Feldstein y Maire .Jaanus (eds.), Reading Seminars I and II:
Lacan's Return to Freud (Albany, SUNY Presa, 1996), p. 245.
31. Vase el artculo de Lacan Subversin del sujeto y dialctica del deseo.. , en Escritos.

Captulo3
l. Tal escepticismo es parte indisociable de la naturaleza estadounidense, y es un aspecto de la independencia que los estadounidenses expresan vehementemente en todos los aspectos: no hay nada mejor que un experto y no
hay opinin ms valiosa que la propia. Alguien a quien conoc cuando era
muy joven -un tal Dr. Molinoff- describa esto magnficamente cuando deca: Un "experto" es simplemente un ignorante que vive en el pueblo vecino. Si bien este espritu tpicamente estadounidense es loable en muchos
sentidos, conduce a lecturas superficiales de pensadores dificiles pero profundos.
2. Vase, por ejemplo, el Seminario XI, cap. 18.
3. Vanse, en este sentido, las observaciones de Freud en SE VII, donde
nos recuerda que en los casos de sugestin, puede afirmarse que el paciente
es curado no por el mtodo sino por el mdico" -es decir, no por la asociacin
libre y la interpretacin, sino simplemente por la relacin con un terapeuta
al que se le atribuyen grandes poderes de curacin-.
4. No el yo del paciente: el analista lacaniano le asigna poca o ninguna
importancia a las nociones preconcebidas del paciente acerca del porqu de
sus sntomas. De hecho, Lacan limita el uso tcnico del trmino sujeto.. al
inconsciente, y deja el trmino "Y" para aquello que es consciente (aunque
el yo no es consciente en su totalidad). Con esto no debe entenderse que Lacan hace del inconsciente una agencia.. completamente abierta, en el sentido freudiano del trmino. Comienza con la nocin de un saber no sabido por
el yo, un saber que nos habita y del que no estamos advertidos, y dice que
tendemos a atribuirle cierto tipo de subjetividad. En una ligera modificacin
de su expresin ms usual, sujet-suppos-sauoir (sujeto supuesto saber.. ),
Lacan sugiere que all donde hay saber tendemos a suponer que hay un sujeto: el sujet-suppos-au-sauoir, el sujeto supuesto al saber. De hecho, podra
afirmarse que el saber del que el yo no sabe (es decir, el saber inconsciente)
nunca fue subjetivado.., que es un saber sin un sujeto y que el objetivo del
anlisis es subjetivarlo, traer el sujeto al ser all donde estaba ese saber previamente no subjetivado (vase, en el captulo 8, las observaciones sobre el
caso de histeria; vase tambin Bruce Fink, 1'he Lacanian Subject: Between
Language and Jouissance (Princeton, Princeton University Presa, 19951,
caps. 2 y 5). Como dice Lacan, "El sujeto es siempre supuesto.. (Seminario
XXIIJ,.); suponemos que debe de existir algn tipo de sujeto all donde encontramos saber, pero esta no es ms que una suposicin que hacemos. Como se

277

ver en el captulo 10, Lacan de alguna manera pasa, en la ltima parte de


su obra, de identificar al sujeto con el inconsciente a identificar al sujeto con
el ello.
5. De hecho, el analista expresa sorpresa, curiosidad e inters en relacin con las afirmaciones que el paciente (y prcticamente todos los dems
que estn en el mundo exterior-) puede considerar evidentes.
6. Vase Lacan, Intervencin sobre la transferencia, en Escritos; con una
lamentable traduccin en Feminine Sexuality (Nueva York, Norton, 1982).
7. Vanse los comentarios de Lacao en Escritos, p. 595/235.
8. En la obra de Lacan, el trmino otro.. con O minscula casi siempre
significa alguien con quien se tiene una relacin imaginaria (alguien similar
a uno mismo, un semejante), mientras que Otro con ..o,. mayscula generalmente se refiere a una persona o una institucin que tiene una funcin
simblica (legislar, prohibir, erigir ideales, etc.), aunque a menudo designa a
la madre en su carcter real o imaginario. Para mayor claridad, procuro usar Otro para la funcin simblica y mAdre para la madre como real o
imaginaria (la mAdre no necesariamente es la madre biolgica ni tan siquiera una mujer; la mAdre ea quien dispensa los primeros cuidados).
Debe sealarse que hay otro componente extremadamente importante
de lo que Lacan llama Contratransferencia: define esta ltima como la suma total de los prejuicios (mljugsl, las pasiones, las dificultades [embarras)
del analista, e incluso la informacin inadecuada que este tiene (Escritos,
p. 225). Los prejuicios del analista pueden ser prejuicios tericos (por ejemplo, la creencia de que una mujer debe, para alcanzar la normalidad ..,
aprender a obtener satisfaccin vaginal durante el coito con un hombre -por
cierto, un prejuicio que Freud tena, al menos en cierto momento de su carrera) que le impiden escuchar lo que el analizante tiene para decir, pues est
preocupado por lo que cree que el analizante debe lograr. Esto es especialmente importante, dada la firme creencia de muchas escuelas de psicoanlisis, psiquiatra y psicologa de que los terapeutas de alguna manera tienen
una mejor aprehensin de la realidad que sus pacientes. Lacan nos ensea
que la visin que el terapeuta tiene de la realidad es parte de su propia contratransferencia; la creencia de) terapeuta de que el paciente est bloqueando ciertos aspectos de la realidad y rehusndose a ver las cosas tal como
son debe dejarse de lado, ponerse entre parntesis, si lo que se desea es ocuparse de la realidad psquica del paciente.
No importa qu tan lejos haya ido en su formacin, un terapeuta no es
un rbitro ni un juez que determina lo que es real y lo que no lo es, lo que
es posible y lo que es imposible. La demasiado comn creencia de que Ja tarea del terapeuta es guiar al paciente para que vea la realidad c1aramente es
una colosal pieza de ideologa que erige al terapeuta como el amo de la realidad y el saber (generalmente destinada a legitimar al terapeuta en cierto
tipo de funcin normalizadora.. ).
Obviamente, es imposible que un terapeuta deje de lado toda.~ sus perspectivas tericas, ya que la teora nos permite ver cosas que de otro modo no
podramos ver, aun cuando nos impide percatarnos de otras cosas. El tera-

278

pcuta debe tratar de estar lo suficientemente abierto como para escuchar lo


que es nuevo y no encaja en su perspectiva terica, y entonces, entre otras cosas, poner esa perspectiva en tela de juicio, abrirla, deshacerse de las anteojeras. No podemos percatarnos de nada sin la teora, pero una estricta adherencia a la teora predigerida hace que el terapeuta no pueda escuchar
verdaderamente. La conclusin obvia es que la contratransferencia no puede
erradicarse, ya que nuestra informacin y nuestras teoras siempre sern
incompletas e inadecuadas.
9. Un mecanismo muy habitual de los estudiantes que suelen obtener altas calificaciones es no estudiar todo para un examen, de manera que si no
aprueban, tienen una excusa. Si estos estudiantes ..dieran todo lo que tienen y an as no lograsen las altas calificaciones que se exigen a s mismos,
deberan enfrentarse al hecho de que sus habilidades tienen ciertas limitaciones, algo que evitan a toda costa.
10. Esta es una forma extremadamente simple de traducir una oracin
mucho ms complicada que se encuentra en los Escritos: Lo que el neurtico
no quiere, a lo que se rehsa tenazmente hasta el final de su anlisis, es a sacrificar su castracin [esto es, su subyugacin al Otro o su dependencia de l}
al goce del Otro, a permitir que se ponga al servicio de ese goce (p. 8261323).
Esta nocin ser abordada en detalle en el captulo 8.
11. Este modelo tambin se conoce como Esquema Z; puede encontrarse,
por ejemplo, en Escritos, p. 548/193.
12. Que se caracterizan por la identificacin (del yo con el otro) y la rivalidad.
13. El trmino que Lacan utiliza es travail du transfert, una expresin
que prefera aperlaboration, neologismo en francs que traduce la Durchar
beitung de Freud. Vase, en particular, Escritos, p. 596; vase tambin Escritos, p. 630, donde aparece como travail du transfert. Esta expresin no est
incluida en la actual traduccin inglesa (pp. 235 y 265).
14. En la ltima parte de la obra de Lacan, lo imaginario y lo simblico
experimentan una ligera modificacin, son conceptualizados como rdenes
de igual importancia; all la cuestin no es tanto la disipacin de lo imaginario como su manera de articularse con lo simblico y lo real. Vase, en particular, el ..seminario XXII, RSh, 1975-1976, y los seminarios siguientes. Los
ltimos desarrollos de Lacan, sin embargo, no niegan la importancia de trabajar las identificaciones imaginarias en el anlisis y de esclarecer y modificar las relaciones con el Otro.
Como veremos en el captulo 10, esta primera etapa de la obra de Lacan
estuvo marcada por la creencia de que el anlisis llega a un fin exitoso a travs del orden simblico (un cambio en la relacin con el Otro que implica
asumir o responsabilizarse por la muerte o el propio ser-para-la-muerte),
una resolucin que ocurre en el nivel del deseo. En la ltima parte de su
obra, el anlisis debe ir ms all de una solucin simblica, una solucin que
implica el deseo, para alcanzar sus metas. Vase, en este sentido, la admirable divisin en periodos que hace .Jacques-Alain Miller de la obra de Lacan
en su seminario de 1993-1994, Done tinditol.

279

15. En el contexto de la discusin de Lacan en este punto, parece bastant.e claro que el analista es la persona que interpreta aprovechando la transforencia; la ltima opcin es severamente criticada en los pasajes que siguen a esta cita en los Escritos.
16. Considrese, en este sentido, cmo Freud maniobra con el Hombre de
lafl Ratas cuando este comienza a lanzar los insultos ms groseros y sucios
contra Freud y su familia (SE X, p. 209), y expresa vehementemente su ira
mientras da vueltas en el consultorio de l<"'reud. Freud no le dice: Usted me
est transfiriendo su ira; ms bien, parece que su abordaje es decirle: .Algo
debe de haber ocurrido entre usted y su padre en el pasado. Asf, seala no el
hecho o la existencia de la transferencia, sino su contenido o su fuente. Lacan
sugiere que los fenmenos de transferencia (por ejemplo, las manifestaciones
de amor u odio hacia el analista) se expresan cuando el movimiento dialctico del anlisis se debilita o se estanca. El analizante, por lgica, culpa de esa
detencin a la nica persona que tiene enfrente, el analista. Qu quiere decir, entonces, interpretar la transferencia? Simplemente, reemplazar el vaco
de este estancamiento por un seuelo (Escritos, p. 225). Esto no significa que
el seiiuelo nunca sea til, pues a veces puede relanzar el proceso.
17. De hecho, como dice Freud, buscamos xitos que pronto se convierten en obstculos en lugar de ayudar al trabajo de anlisis (SE XVI, p. 453).
18. Esto no quiere decir que el analista deje de desempear el rol de una
pantalla en blanco sobre la que el analizan te puede proyectar pensamientos,
odio, amor y dems.
19. Considrese, en este sentido, la expresin: Mi lengua se interpuso
entre mis ojos-dientes y no pude ver lo que estaba diciendo. [En ingls: My
tongue got in the way of my eye teeth and I couldn 't see what I was saying. La
pronunciacin de My eye suena como una sutil prolongacin de my.)
20. Como Freud nos indica, la transferencia positiva -tambin conocida
como transferencia de amor- puede servir como una forma de resistencia
al igual que la transferencia negativa. Vase, en particular, Observaciones
sobre el amor de transferencia, SE XII, pp. 159-171.
21. Como dice Freud, la presencia simultnea [de sentimientos tiernos y hostiles) proporciona una buena idea de la ambivalencia emocional
que domina la mayorfa de nuestras relaciones intimas con otras personas
<SE XVI, p. 443).
22. Otra forma de decir esto podrfa ser que siempre hay un factor cuantitativo involucrado: afecto o libido.
23. Vase Estudios sobre histeria, especialmente el captulo 1, en SE II.
24. As como no debe interpretarse el hecho de la transferencia, sino su
contenido, debe evitarse interpretar la resistencia, ya que la transferencia
no es ms que una de las manifestaciones de la resistencia. La resistencia no
es tan solo una defensa del yo, sino que -segn Lacan- surge porque lo real
resiste a la simbolizacin; cuando la experiencia del analizante se resiste a
ser puesta en palabras, este se aferra, interroga o se descarga con la nica
persona presente: el analista. La transferencia es, asf, un producto directo de
la resistencia, de la resistencia que lo real (por ejemplo, el trauma) erige con-

280

tra la simbolizacin, contra la puesta en palabras. Qu sentido podra tener,


entonces, acusar al analizante de resistirse? Por supuesto que el analizante
resiste: es una necesidad inevitable, estructural. La interpretacin debe
apuntar a) acontecimiento o la experiencia traumtica que est resistiendo a
la verbalizacin, no al mero hecho de la resistencia. Sobre la resistencia y su
interpretacin, vase Escritos, pp. 332-336; sobre la simbolizacin de lo real, vase el captulo 8 en este volumen (discusin de un caso de histeria) y
The Lacanian Subject, cap. 3.

Captulo4
1. Por ejemplo, podra ser consciente en cierto nivel de que este pedido es
una manifestacin de su resistencia a ir ms lejos en su anlisis o de su temor a los recientes desarrollos que se haban producido en su anlisis.
2. El analizante tambin podra entenderlo en el sentido de que e) analista tiene poco inters en verlo ms a menudo.
3. El poltico que intenta decir las cosas lo ms claramente posible para
que haya una comunicacin genuina.., o al menos para limpiar su nombre, a
menudo encuentra que la prensa y el pblico continan malentendiendo" y
malinterpretando sus afirmaciones. El poltico aprende entonces la verdad
dificil de digerir que nos ensee Lacan: la esencia de la comunicacin es el
malentendido. En palabras del propio Lacan: El fundamento mismo del discurso interhumano es el malentendido lmalentendul (Seminario III, p. 184).
4. En este punto son necesarias algunas palabras acerca de la distincin
que hace Lacan entre la necesidad, la demanda y el deseo. El deseo.. no es
algo dado en la experiencia humana, algo que est all desde el nacimiento;
lo mismo ocurre con la demanda... Los apremios determinados biolgicamente (por ejemplo, de nutricin) reciben el nombre, en Lacen, de necesidades. (No usa el trmino necesidad en el sentido en el que es usado en el discurso popular en loe Estados Unidos, segn el cual todo aquello de lo que
sentimos que no podemos prescindir es calificado de necesidad, y segn el
cual algo es una necesidad cuando se ajusta al tipo de imagen que tenemos
de nosotros mismos y de la vida que nos gustarla llevar.) Necesitamos comer
y excretar; necesitamos calor y afecto; hasta cierta edad, si carecemos de ello
podemos morir. Cuando somos bebs no podemos procurarnos a nosotros
mismos la mayorfa de las cosas que necesitamos, y debemos recurrir a otros
para que atiendan nuestras necesidades. Los llamamos para que nos ayuden, y lo hacemos llorando. Les hacemos demandas: una demanda es una necesidad dirigida a otra persona.
Pero puesto que el discurso de un beb es inarticulado, las personas deben interpretar su llanto. No puede decirse que un beb sepa lo que quiere
cuando llora; el significado de este acto es aportado por los padres o quienes
se ocupan de sus cuidados, quienes tratan de poner un nombre al dolor que el
nio parece estar expresando (por ejemplo, debe de tene r hambre"). Posiblemente se trate de una suerte de incomodidad general, frfo o dolor, pero su

281

significado es impuesto, de alguna manera, por la forma en que es interpretado por los padres del nio. Si un padre responde al llanto de su beb con comida, la incomodidad, el fro o el dolor quedarn determinados retroactivamente como habiendo significado hambre, como ataques de hambre. No
puede decirse que el verdadero significado que subyace al llanto del beb era
que tena fro, porque el significado es un producto ulterior. De hecho, responder constantemente al llanto del beb con comida puede transformar todas sus incomodidades, fros y dolores en hambre. (As, la significacin es determinada no por el beb sino por otras personas -es decir, por el Otro-.)
Ciertos padres toman todos los llantos como expresin de una necesidad biolgica, y leen todas las demandas en trminos de una necesidad pura y siinple; el llanto del beb (una demanda dirigida a otra persona) es as reducido
a la necesidad.
Otros padres leen el llanto de un beb a veces como la manifestacin de
un deseo de otra cosa, algo menos tangible, menos relacionado con necesidades inmediatas, biolgicas -tal vez un deseo de atencin, de que se lo tenga
en brazos, de contacto humano, de presencia, o de algo an ms impreciso,
indiscernible-. Reducir la demanda a la necesidad es no reconocer o anular
el llamado al Otro implcito en ella -esto es, el hecho de que el sujeto se est
dirigiendo, est llamando o est apelando al Otro-.
As como un padre puede reducir las demandas del beb a la necesidad
o abrirlas al deseo, el analista puede tomar las demandas del analizante
por lo que son y satisfacerlas (acceder a un pedido de reducir la cantidad de
sesiones semanales, por ejemplo) o ver tras ellas, en cambio, Ja manifestacin de un deseo, con lo que permitir que el deseo salga a la luz o cobre
vida.
En un sentido, el deseo es un retoo de la demanda; puede ser tronchado
-es decir, aplastado, reducido a la necesidad- o puede permitirse que florezca.
5. En cierta ocasin un psicoterapeuta me dijo, con un evidente tono de
triunfo en su voz, que una de sus pacientes, al terminar su terapia con l, le
haba expresado su gratitud por no ser lacaniano, porque de haberlo sido, todo lo que ella hubiera dicho habra sido puesto en cuestin en lugar de ser
tomado en el sentido que ella le daba. La ancdota confirm mi impresin de
que el terapeuta estaba comprometido, ni ms ni menos, en una especie de
psicologa del yo: tomaba los dichos de la paciente por lo que eran, y esos dichos tenan por fin no reflejar nada ms que la visin conscientemente aceptada de ella misma.
6. Si utopa es un .-lugar en el que nada falta, entonces tampoco parece
que haya ningn deseo all, ninguna razn o llamado/causa del deseo. Como
dice David Byrne: El paraso en un lugar en el que nunca pasa nada...
En su fina discusin de la demanda y el deseo en el Seminario VIII
(cap. 14), Lacan afirma que el aplastamiento de la demanda fa travs del
la satisfaccin no podra producirse sin matar el deseo" (p. 239). Como veremos, mientras que la satisfaccin tiende a matar el deseo, el deseo tiende a
inhibir la satisfaccin (la satisfaccin de las pulsiones, especficamente),
sin duda para seguir deseando.

282

7. Ciertos lacanianos usan este tipo de interpretacin con pacientes psicticos que estn devastados por la cantidad y la realidad de sus pensamientos y alucinaciones. El objetivo en tales casos es estabilizar al paciente, aportar algunos parmetros provisionales que sirvan de gua al paciente
mediante el establecimiento de significaciones estables. Este proceso, como
el proceso de creacin de significacin en general, se denomina capitonado, Y
deriva del modelo de Lacan para la creacin de la significacin: el punto de
capitn. Un punto de capitn es un punto que utilizan los tapiceros para asegurar un botn a la tela y rellenarla; por analoga, en el caso de la creacin
de significacin, se procura asegurar una significacin particular a una determinada afirmacin o a determinadas palabras, deteniendo as la intenninable serie de significaciones que alguien puede atribuirle a una afirmacin
o a un acontecimiento, o Ja incluso mayor disociacin que un paciente puede
manifestar entre las palabras y sus significados. Abordar este tipo de interpretacin en mayor detalJe en el captulo 7.
8. Esto obviamente introduce una suerte de espejo entre el analizante Y
el analista.
9. En el Banquete de Platn, Agatn expresa el deseo de estar cerca de
Scrates para que la plenitud del saber de Scrates llene su vaco o su falta
de saber, como en el conocido fenmeno de ..vasos comunicantes. El analista
no adopta lo que comnmente se conoce como el mtodo socrtico, pero sf emplea ciertas tcnicas utilizadas por Scrates durante el Banquete. Vase el
extenso comentario de Lacan en el Seminario Vlll, La transferencia (Buenos Aires, Paids, 2003).
10. Como seala Lacan, una interpretacin solo puede ser acertada si
es ... una interpretacin (Escritos, p. 601/204).
11. Sobre la naturaleza oracular de la interpretacin analtica, vase el
Seminario XVIII .. , leccin del 13 de enero de 1971; Escritos, pp. 106113 y
588/288; Scilicet 4 ( 1973): 37; y Scilicet 5 ( 1975): 16.
12. En I..:etourdit, Scilicet 4 (1973): 30, Lacan afirma: La interpretacin se articula con la causa del deseo; la causa del deseo es el objeto a, que
es real. Jacques-Alain Miller trabaj esta nocin extensamente en sus seminarios inditos.
13. Esto se relaciona con los primeros trabajos de Freud descritos en Estudios sobre histeria, donde los enlaces asociativos entre una idea y las otras
estn rotos, y esa idea queda disociada de las dems. El enlace debe ser restablecido para que la idea disociada (o el grupo de ideas disociado) deje de
producir sntomas. Como sealo en The Lacanian Subject: Between Language and Jouissance (Princeton, Princeton University Press, 1995), ese enlace
es el sujeto: el sujeto es lo que adviene como efecto del enlace de las diferentes ideas o pensamientos (representaciones o significantes), y desaparece
cuando el enlace se rompe. Vase mi extensa discusin de lo real y lo simblico en The Lacanian Subject, cap. 3.
14. Similar al "drenaje del Zuider Zee en la formulacin de Freud en
SE XXII, p. 80; debo esta formulacin a la ..Qrientation lacanienne de
Jacques-Alain Miller. La descripcin de lo real que he presentado hasta el

283

5. Tambin a veces se escribe como objeto {a), a minscula .. , petit objeta, Objeto" petit "etc.
6 . El propio Lacan, que gustaba de utilizar dobles negaciones, podra haber dicho: El deseo no es sin objeto {Le disir n 'est pas sans objet), como en
el caso de la angustia, pero este objeto sin embargo habra sido el objeto entendido como causa.
7. Esto guarda relacin, en cierta medida, con lo que en el capitulo 1
mencion como crisis de satisfaccin.
8. Tal como mencion al final del captulo 3 precedente. Muchas veces el
analista incluso se convierte en la causa de las fantasas del analizante; muchos analizantes mencionan que el analista, el nombre del analista, o los horarios de anlisis y los temas de los que habla en sesin vienen a su mente
durante la masturbacin.
9. Este es un aspecto del inteccambio no contractual {mencionado en el
captulo 2) que se produce en la primera etapa del anlisis: el analizante
quiere que la fijacin funcione como antes; el analista ofrece una nueva fijacin en su lugar, que entraa el desciframiento del inconsciente y tomar al
analista como causa.
10. Vase Bruce Fink, The Lacanian Subject: Between Language and
Jouissance (Princeton, Princeton Unversity Presa, 1995).
11. La referencia aquf es al aforismo de Lacan: Le disir de l'homme c'est
le disir de l:.4.utre, que podemos traducir como El deseo del hombre es el deseo del Otro o El hombre desea para sf el deseo del Otro. Como veremos,
tambin puede significar El deseo del hombre es el mismo que el deseo del
Otro. Sobre este punto, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 5.
12. Esto no quiere decir que los padres deseen ambos lo mismo, ni que
cada padre por separado tenga un deseo especfico, exento de ambigedades
-en otras palabras, que todos sus deseos sean de alguna manera coherentes-.
13. Aqu parecemos seguir el a menudo falaz principio de que cuanto
ms nos parezcamos a nuestros padres, ms nos amarn ellos.
14. Vanse sus comentarios en Lecciones de introduccin al psicoanlisis: A partir de esa poca Oa pubertad), el individuo humano se halla ante la
gran labor de desligarse de sus padres [... J. Los neurticos fracasan por completo en ella" (SE XVI, p. 337).
15. Segn Lacan, este diamante o losange designa las siguientes relaciones: involucin-evolucin-conjuncin-disyuncin (Escritos, p. 634/280),
alienacin ( v) y separacin (A), mayor(>), menor {<l, entre otras. La manera
ms simple de leerlo es en relacin con o deseo de". As, $O a significa ...e)
sujeto en relacin con su objeto", o el deseo del sujeto por su objeto. Los trminos de esta ltima frmula son extremadamente polivalentes; veremos algunos ejemplos de sus mltiples significados en los prximos captulos.
16. Tomado de este modo, qu es el fantasma sino[. .. ) ein Wunsch, un
anhelo, e incluso, como todos los anhelos, un anhelo bastante ingenuo (Se
minario X, leccin del 5 de diciembre de 1962).
17. Esto es lo que Lacan tiene en mente cuando afirma que de nuestra
posicin de sujetos somos siempre responsables". Vase J. Lacan, Ciencia y
verdad.., trad. de Bruce Fink, Newsletter o{ the Freudian Field 8 (1989): 7.

momento ser completada poco a poco en los ltimos captulos. Para una
discusin ms completa, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, capa. 3,
7, 8 y 10. En el capitulo 8 presento otro ejemplo de este tipo de interpretacin y del sentido en el que tal interpretacin propicia la construccin -es
decir, la {re)construccin de las experiencias nunca antes simbolizadas del
analizan te-.

Captulo5
l. En otros casos, el paciente parece fijado a un objeto particular, no a
una causa. El paciente ha puesto su mira en algo que no puede alcanzar o cuyos intentos por alcanzarlo siempre fracasan, ya se trate de un ttulo, un ascenso una conquista amorosa o cualquier otro tipo de relacin con un otro
signiflcativo. Con frecuencia, la demanda que se le hace al analista en ta1es
casos es: .. Aydeme a alcanzar mi objetivo!. El analizante no se pregunta
por qu es tan obstinado en su intento -es decir, qu hace que lo que afirma
estar persiguiendo sea tan indispensable, tan vital, tan necesario-. Prefiere
sacrificar su vida a sacrificar el intento de alcanzar ese nico objetivo. El deseo no puede diversificarse en ms objetos o personas.
Aunque el deseo de la persona parece fijado a un objeto particular (por
ejemplo, un titulo o un matrimonio), en realidad, est fijado a lo que caus el
deseo de la persona por ese objeto en primer lugar -generalmente, el deseo o
la demanda del Otre>-.
2. Vanse el anlisis de Freud del sueo de la Bella Carnicera en La interpretacin de los sueos, y los comentarios de Lacan en Subversin del sujeto y dialctica del deseo .. y La direccin de la cura" en los Escritos. Vanse
tambin los excelentes comentarios de Colette Soler {basados en parte en el
Seminario indito DipMme d'Etudes Approfondies de Jacques-Alain Miller de
1988-1989) en History and hysteria: The Witty Butcher's Wife, Newsletter of
the Freudian Field 6 (1992): 16-33; e idem, Hysteria and Obsession,., Reading
Seminars I and 11: La.can 8 Retum to Freud, ed. Bruce Fink, Richard Feldstein
y Marie Jaanus (Albany, SUNY Presa, 1996), pp. 257-264. En el captulo 8 del
presente libro examino la histeria y la neurosis obsesiva en de!'8lle. .
3 . Como veremos, son las pulsiones las que buscan sattsfacc1n, no el
deseo.
4. Esto no quiere decir que el sujeto "completamente analizado,. se convierta en una especie de mquina permanente de bsqueda de placer; ms
bien quiere decir que el deseo deja de inhibir la bsqueda de satisfaccin del
sujeto. Uno de mis pacientes expres este problema neurtico muy acertadamente cuando afirm que no poda ..disfrutar de disfrutar, con lo que quera
decir que, en cierto sentido, sus sentimientos de insatisfaccin o displacer simultneos con su satisfaccin estropeaban o arruinaban esta ltima. Quizs
una forma de definir la configuracin a la que apunta el anlisis es que el
analizante finalmente pueda disfrutar de disfrutar. Sobre este punto Y otros
relacionados con l, vase el captulo 10 ms adelante.

285

284

, ,'

18. La cita real que tengo en mente aqu es: Me pide, por el solo hecho
de que habla; su demanda es intransitiva, no implica ningn objeto (Escritos, p. 617/254). Vase tambin el Seminario VIII, donde Lacan, refirindose
al ~nalista, sostiene que apenas habla, no es ms que un mendigo, pasa al
registro de la demanda (p. 430). El analista, entonces, enfrenta un desafio:
Cmo interpretar sin deslizarse al registro de la demanda? Tal vez la interpretacin oracular le permita al analista hablar sin dejar de mantener, al
menos en parte, su posicin de deseo puro.
19. Sobre este punto, el lector puede remitirse al Seminario VI, El deseo y su interpretacin (1958-1959). Jacques-Alain Miller edit y public
varias lecciones de este seminario en Ornicar? 24 (1981): 7-31; 25 (1982):
13-36 y 26/27 (1983): 7-44. Las tres ltimas lecciones, sobre Hamlet, fueron
traducidas por James Hulbert como Desire and the Interpretation ofDesire in Hamlet>+, en Yale French Studies 55156 (1977): 11-52. Vase tambin
Bruce Fink, Reading Hamlet with Lacan,., en Richard Feldstein y Willy
Apollon, eds., Lacan, Politics, Aesthetics (Albany, SUNY Presa, 1996,
pp. 181-198).
20. El neurtico confunde la falta del Otro {es decir, el deseo del Otro]
con la demanda del Otro. La demanda del Otro asume la funcin del objeto
en el fantasma del neurtico (Escritos, p. 823/321). El fantasma fundamental, que Lacan normalmente escribe($() a) -a saber, el sujeto en ~elacin con
el objeto que causa su deseo- en el caso del neurtico se escribe($ OD), el sujeto en relacin con la demanda del Otro.
21. Segn Lacan, el neurtico cree que el Otro quiere su castracin. Esto
tambin se ejemplifica en el caso de neurosis obsesiva presentado en el captulo 8.
22. Es decir, no el Otro del pacto simblico; sobre este punto, vanse los
captulos 7 y 9.
23. Seminario X, clase de 14 de noviembre de 1962. Este ejemplo es citado por Colette Soler en su artculo Hysteria and Obsession.
24. Debe tenerse en cuenta que Freud no siempre equipara el ideal del
yo con el supery; vase J. Laplanche y J. B. Pontalis, The Language of Psychoanalysis (Nueva York, Norton, 1973), pp. 144-145.
25. No estoy sugiriendo que el registro del deseo les sea completamente
ajeno, pues al menos los neurticos han llegado a estar en el lenguaje (vanse los captuJos 7 y 8 ms adelante). Sin embargo, su deseo en absoluto ha
"levantado vuelo del todo; vase Bruce Fink, Tite Lacanian Subject, captulos 6 y 6, e dem, Reading llamlet with Lacan...
26 Lo que se expresa en el dicho del rey francs Fran~ois I: Souvent
femme varie, bien fol est qui sy fie.
27. Sobre este punto, vase el captulo 8, sobre histeria y neurosis obsesiva, en ese volumen.
28. En palabras del poeta, el deseo es sentir dolor por alguna necesidad
sin nombre...
29. La falta o inadecuacin del Otro puede considerarse desde el punto de
vista del deseo, pero tambin desde el punto de vista del saber y el poder. Por

286

ejemplo, los nios a menudo afirman que sus padres son los ms fue.r tes, los
mejores y los ms capaces de todas las personas: pueden hacer cualqwer cosa.
En las mentes de los nios, sus padres pueden vencer a cualquiera Y ocuparse
de todo -su deseo es que no haya ninguna falta en sus padres-. Sin embargo,
es obvio no esto no es as, y un nio percibe que la falta de sus padres de algu:
na manera guarda relacin con l, tiene ramificaciones que llegan hasta l. 81
mis padres no son omnipotentes y omniscientes, ento~ces es ~ible que lo qu.e
me dicen sobre m mismo no sea verdad; tal vez necesite recurnr a una autondad superior. Tal vez se equivoquen cuando me dicen que tengo que ser abogado, que me tengo que casar y tener hijos. Cmo s que Jo que me dicen es
correcto? Cmo s lo que realmente tengo que hacer o ser?
La falta en el saber de los padres puede llevar al nio a recurrir e interrogar a personas que, en su opinin, son autoridades superiores (expertos,
maestros, lderes religiosos), y finalmente a la filosofia y la religin, con la esperanza de encontrar la justificacin ltima para ser esto o hacer aquello. La
perturbadora comprobacin de que cada sistema de creencias no es ms que
uno entre muchos otros puede llevar a una crisis existencial: el Otro est en
falta; Dios no existe, no hay ningn ser ltimo que pueda decirme quin soy
y qu debo ser. El Otro no puede darme una palabra ni una verdad que me
diga lo que soy y lo que debo hacer. Como dice Lacan: No ~ay en el Otro ~~
significante que pueda [.. .) responder [dar cuenta o asumir la responsabilidad) por lo que soy (.ll nya dans l'Autre aucun signifiant qui puisse [... )repondre de ce queje suis~), Ornicar, 25 (1982): 32.Vase mi discusin sobre este punto en ..Reading Hamlet with Lacan.
30. El deseo del analista permanece desconocido, en parte debido a la naturaleza no verbal de algunas de sus intervenciones (como la puntuacin Y la
escansin) a las que no es fcil adjuntarles un nombre.
31. V~se el detallado ejemplo de Freud del efecto a posteriori en SE l,
pp. 353-366; asimismo, las numerosas discusiones de Lacan del efecto a posteriori en sus Escritos y sus seminarios (por ejemplo, el Seminario V. Las formaciones ckl inconsciente).
32. Estas descripciones son tanto personales como institucionales. Para
testimonios personales, vanse los comentarios de Colette Soler, G~rard
Pommier y otros en Elizabeth Roudinesco, Jacques Lacan & Co. : A History
of Psychoa11alysis in France, 1925-1985, trad. Jeffrey Meblman (Chicago,
University ofChicago Press, 1990). El testimonio institucional proviene del
procedimiento conocido como pase, utili_zado por la cole de la Cause
Freudienne, y est documentado en literalmente cientos de artculos; v~
se, por ejemplo, la coleccin Comment finissent les analyses (Pars, Semi,
1994), pp. 163-210.
33. SE XXIII, p. 252. Lacan traduce el trmino freudiano como roe
(roca) y a menudo habla de la supuesta roca de la castracin. Vase, en
particular, el Seminario V/ll, p. 269.
34. Como el ltimo Freud, Lacan enfatiza el fantasma: una escena imaginada, una construccin. Pero otra forma de entender lo que Lacan ~iene en
mente cuando habla del fantasma fundamental es lo que l denomma po-

287

sicin del sujeto, posicin subjetiva o posicin como sujeto" (Escritos,


p. 856): el fantasma fundamental pone en escena la posicin que el sujeto ha
adoptado con respecto a una experiencia temprana qu~ tuvo un exces~ de
carga sexual y que fue experimentada como traumtica. En ese sentido,
abarca la primera teora freudiana del trauma: el nio experimenta un exceso de placer, un plus o una sobrecarga de sensaciones sexuale~ placenteras,
y se revuelve contra ellas (en la histeria) o pos~eriormen~ se siente cu.lpable
por ellas (en la neurosis obsesiva). (El trmmo freudiano ~exual uber se
traduce en The Origins of Psychoanalysis [Nueva York, Basic Books, 1954)
como plus de sexualidad" [pp. 163-164, carta del 30 de mayo de 1896); l?s
franceses lo traducen como excdent de sexualit o excdent sexuel, es decll",
exceso de sexualidad" o exceso sexual"; vase La Naissance de la psychanalyse (Pars, Presses Universitaires de France, 1956).) Las se~aciones sexuales que el sujeto rechaza o contra las que se defiend~ consti~yen,.~mo
vimos en el capitulo 1, el tipo de placer que Freud denomma satisfacc1on Y
Lacan, ..goce.. : un tipo de placer que est ms all del principio de placer.
En este punto puede apreciarse que la posicin del sujeto es la de una
defensa contra cierto tipo de satisfaccin sexual o goce. Esta defensa se refleja en el fantasma que escenifica el cumplimiento o el sostn del deseo del sujeto. El deseo, as, viene al lugar de Ja satisfaccin, como _una defens~ contra
el goce. Ello explica por qu el deseo, por su naturaleza misma, r~pud1a la sati.s faccin -la satisfaccin real, sexual-. El deseo encuentra un tipo de pla~er
en el fantasma --El fantasma aporta un placer peculiar al deseo.. , como dice
Lacan (Escritos, p. 773h el tipo de placer que resulta de la alucinacin ms
que de aventurarse en el mundo real o la realidad externa para obtener
.
algo, el tipo de placer que se obtiene bajo el principio de placer..
La primera tendencia del beb, segn Freud (vanse La interpretacin
de los sueos, capitulo 7, y Proyecto de una Psicologa para neurlogos en
Los ortgenes del psicoanlisis), es obtener satisfaccin inmediata de una necesidad de alimentacin alucinando (es decir, trayendo a la mente de manera
vvida la percepcin) el rostro de la persona que le aporta el bibern con
leche e imaginndose a sf mismo succionando y tragando la lCC:he, en lu~ar
de aguardar la gratificacin demorada que se acompaia de la mtroducc1n
de la accin motora en el mundo (como el llanto), para que una persona real
aporte un bibern real y le provea al beb una alimentacin real. Obtenemos
cierto tipo de placer con tan solo imaginar la satisfaccin, un placer que es
mucho ms fcil de procurar y mucho ms seguro que las formas reales de
satisfaccin, que implican la intervencin de otras personas, con todos los
riesgos peligros e incertidumbres que ello implica.
De' hecho, el deseo prefiere el placer del fantasma a la satisfaccin de las
pulsiones. El deseo inhibe tal satisfaccin, frena las pulsione~, ya que estas
buscan un tipo de satisfaccin que resulta avasallante o excesivo Y que por lo
tanto es repudiado (la satisfaccin mata el deseo, lo sofoca). El deseo aquf
equivale a una defensa. El sujeto -el sujeto como deseo, como deseante-- tampoco puede ser t,'Onsiderado algo muy diferente de una defensa: una defensa
contra el goce.

288

Como veremos, en la medida en que el analizante subjetiva la causa (el


deseo del Otro del que depende su propio deseo), su deseo se transforma radicalmente y deja de estar inhibido para pasar a procurar satisfaccin/goce.
La relacin entre el deseo y el goce, por la que el deseo no es ms que una defensa contra el goce, queda asf modificada. (Vase, en particular, J. Lacan,
Sobre el Trieb de Freud y el deseo del psicoanalista, trad. de Bruce Fink, en
Reading Seminars I and 11, pp. 417-421, y Jacques-Alain Miller, ..commentary on Lacan's Text, ibd., pp. 422-427. Estos puntos son abordados en detalle en el captulo 10 de esta obra).
En trminos freudianos, el sujeto deseante, en cierto sentido, puede pensarse como el yo (en parte consciente, en parte inconsciente), que se defiende
del tipo de satisfaccin que el ello pugna por obtener. La bsqueda de satisfaccin del ello es para el yo objetable y amenazadora pues, al elegir objetos y
orificios, parejas y prcticas, aquel no repara en las normas sociales ni en los
ideales. Mientras que inhibe la bsqueda de satisfaccin de ello, el yo de todos modos provee satisfacciones sustitutivas. Pero ni los hombres ni las mujeres pueden vivir solo del deseo.
Esta traduccin a trminos freudianos nos permite advertir una diferencia entre el concepto lacaniano de sujeto de la dcada de 1950 y el de fines de
la de 1960. En los primeros trabajos de Lacan, el sajeto es equiparado con el
deseo, generalmente el deseo inconsciente, y el objetivo del anlisis es lograr
que el analizante deje de ..ceder en su deseo (Seminario VID, que desate los
nudos que amarran su deseo y que tenga un deseo decidido" o determinado,. (dsir dcid). Sin embargo, en 1965, el sujeto es equiparado con el ello,
con la bsqueda acfala de satisfaccin caracterstica de las pulsiones, que
es coartada por las inhlbiciones del yo y el supery. Esta lectura de los cambios en la obra de Lacan a lo largo del tiempo, tomada de Jacques-Alain
Miller, es ampliada en el captulo 10.
35. Sobre la relacin entre la nocin freudiana de objeto perdido y el objeto a lacaniano, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, captulo 7. Aqu
parecera que no somos tanto un producto de lo que tenemos o poseemos, sino de lo que hemos perdido.
36. El objeto aqu est claramente relacionado con la satisfaccin perdida. En cierto sentido, puede decirse que contiene el goce perdido debido al
complejo de castracin, esa prdida de goce que Lacan designa con la notacin (-q>) (Escritos, pp. 823-826). El fantasma fundamental puede entonces
escribirse de la siguiente manera:

$O a
(-q>)

Es mucho ms lo que puede decirse acerca de esta formulacin. Vase, en


particular, J . Lacan, Subversin del sujeto y dialctica del deseo; e dem,
Seminario VIII, La transferen.cia, captulos XV-XVIII. Vase tambin el captulo 8, en este volumen.
37. Los parmetros de la eleccin tambin reprodujeron una situacin
que el padre del Hombre de las Ratas aparentemente haba enfrentado an-

289

tes de su casamiento: estaba interesado en una muchacha pobre, pero haba optado por el tipo correcto de casamiento al elegir, en cambio, a la madre del Hombre de las Ratas.
38. Su dama, la nica mujer que parece haber considerado seriamente
como esposa, aparentemente no manifiesta inters alguno por sus avances
sexuales.
39. Debe tenerse en cuenta que Freud no afirma categricamente en este artculo que el anlisis es incapaz de llevar al paciente ms all del complejo de castracin. Considrese su comentario final: Sera dificil decir si y
cundo hemos logrado domear este factor [la protesta contra la castracin:
ya sea la envidia del pene o la...protesta masculina) en un tratamiento psicoanaltico. Solo podemos consolarnos con la certidumbre de que hemos dado
a la persona analizada todos los alientos necesarios para reexaminar y modificar su actitud hacia l (SE XXIII, pp. 252-253).
En otras palabras, Freud no parece descartar la posibilidad de que el paciente adopte una actitud diferente frente a la castracin. Afirma: ..A menudo tenemos la impresin de que no podemos avanzar ms (las itlicas me
pertenecen), pero no asevera que nunca podemos llevar ms lejos al analizante.
40. En palabras de Freud, toda renuncia al placer ha sido siempre dolorosa para el hombre, el cual no la lleva a cabo sin asegurarse cierta compensacin" (SE XVI, p. 371).
41. Ya no asegura el goce del Otro (vase Escritos, p. 826/324).
42. Vase, en particular, Construcciones en el anlisis, SE XXIII,
pp. 257-269.
43. La queja neurtica es siempre Ellos me hicieron eso, Ellos hicieron que yo sea asf.... El neurtico no se responsabiliza por sus acciones, sus
elecciones o sus decisiones; incluso ciertos neurticos obsesivos, que parecen
perfectamente dispuestos a aceptar la culpa por todo y cualquier cosa, no
ven que sus vidas han estado marcadas por una serie de elecciones, concesiones y sacrificios que ellos mismos hicieron. La historia que cuenten es que el
Otro hizo, quiso o esperaba esto de m, y yo no podla negarme: era imposible>+. No que No estaba dispuesto o No quise por x motivo, sino Me obligaron, Tuve que hacerlo..., No pude negarme", etc.
La subjetivacin significa que el sujeto asume la responsabilidad -no
solo de palabra, es decir, en forma consciente, sino en un nivel ms ..profundo- por su destino, sus acciones, sus decisiones y sus accidentes pasados. El
sujeto adviene al lugar en el que su vida fue determinada por fuerzas externas o impersonales: el deseo del Otro, el deseo de sus padres, por el que lleg
al mundo. Donde esto estaba -donde mi vida era manejada por el deseo del
Otro- debo advenir,. (La ou fut ~a, il me faut advenir, Escritos, p. 5241171).
Esta es solo una de las maneras en que Lacan traduce el Wo Es war, soll /ch
werden freudiano, de las Nuevas lecciones de introduccin al psicoanlisis
(SE XXII, p. 80), que es una especie de S all ahora.

290

Captulo6

.-:
.\

l. Como afirma Lacan: Sucede que ocasionalmente tomamos prepsicticos en anlisis y sabemos cul es el resultado: el resultado son psicticos. La
cuestin acerca de las contraindicaciones del anlisis no se planteara si
todos no tuvisemos presente tal caso de nuestra propia prctica, o de le
prctica de nuestros colegas, en que una linde y hermosa psicosis -psicosis
alucinatoria, no hablo de una esquizofrenia precipitada- se desencadena
luego de las primeras sesiones de anlisis un poco movidas (Seminario 111,
p. 285). Debe tenerse en cuenta que, ms tarde, Lacan no recomienda excluir
a los psicticos de la terapia analtica; sugiere, no obstante, que en su trabajo con psicticos el analista debe adoptar un abordaje muy diferente. Un
paciente psictico que atend durante algn tiempo vino a verme precisamente porque el analista con el que haba estado trabajando antes enfatizaba los significados ambiguos de sus palabras -es decir, lo trataba como si
fuese un neurtico-. Si se hubiese quedado con ese analista, muy probablemente se habra producido un desencadenamiento psictico.
2. Vase, por ejemplo, SE XIX, p. 153.
3. Sobre este punto, vanse SE XIX, p. 143 y SE XXIll, pp. 204 y 207. La
distincin de Freud no siempre es tan precisa como a uno le gustara. Comprese, por ejemplo, SE XXI, p. 153, donde afirma que la renegacin se refiere a una idea cuando el afecto adherido a ella est reprimido, y SE XIX,
p. 184, donde considera que la renegacin es una reaccin psictica.
4. Vase, en particular, Gesammelte Weke (Frankfurt, Fiecher Verlag,
1952), p. 72, donde Freud usa el verbo verwirfi, que Strachey traduce como
rechazo,. (SE III, p. 58).
5. Esta lectura minuciosa puede encontrarse en el Seminario 11, y se lleva a cabo con ayuda de Jean Hyppolite, un notable filsofo y traductor de la
obra de Hegel al francs. Tambin se discute en los Escritos.
6. La primera traduccin (rechazo) puede encontrarse en el Seminario
1, p. 54143, la segunda (forclusin) en el Seminario lll, p. 361. Ambas son
mencionadas nuevamente en el Seminario XXI, en la leccin del 19 de
marzo de 1974.
7. SE XVI, p. 358. Freud hace la misma observacin con mayor detalle en
las Lecciones de introduccin al psicoanlisis: [Reconocemos], por tanto, que
el hombre sano posee tambin en su vida psfquica aquello que hace posible la
formacin de los sueos y la de los sntomas; y deduciremos que anlogamente al neurtico, lleva a cabo represiones, realiza un determinado gasto psquico para mantenerlas y oculta en su sistema inconsciente deseos reprimidos,
provistos an de energa. Por ltimo, estableceremos tambin la conclusin
de que una parte de su libido se halla sustrala al dominio de su "yo. El hombre sano es, por tanto, un neurtico en potencia" (SE XVI, pp. 456-457).
8. En su mayora, los lacanianos consideran que los pacientes que otros
terapeutas clasifican como borderline son neurticos que simplemente les
dan ms trabajo a los clnicos que otros neurticos. Desde una perspectiva
histrica, en psiquiatra/psicologa siempre ha hahido una suerte de catego-

291

da .holtm,. en la que se han colocado a los pacientes dificiles; en el sigl? XIX,


tira la paranoia.. , hoy son los ..borderline". Considren~e las obser;ac10nes
de Lacan sobre la perspectiva dominante de la paranoia en Francia _Y Alemania antes de su propio trabajo: .. un paranoico era un malvad_o,,u_n mtolerante, un tipo con mal humor, orgullo, desconfianza, suscepttbihdad, sobreestimacin de s mismo. Esta caracterstica era el fundamento ~e la
paranoia, y cuando el paranoico era demasiado paranoico, llegaba a dehr&r>t
(Seminario 111, p. 13).
.

9. Vase el Seminario 111, p. 42: la rubrica aqu es un cuasi-neo1ogismo


que una paciente produce en f:rancs:galopiner.

Captulo 7
l. Vase, por ejemplo, Freud, Sobre la sexualidad femenina .., en Collec
ted Papers V, p. 256; Strachey lo traduce com~ ag~ncia paterna.. (SE XXI,
p. 229). En Lacan, Seminario 111, p. 230, y Semmano
p. 74, encontramos
la expresin fonction du pere (,.funcin paterna,. o ..funcin del padre,.). Vase
mi traduccin del Seminario XX, Encore (Nueva York, Norton, 1997).
2. Advirtase que le nom du pere tambin puede ~ignificar el nombre que
el padre le da al nio -es decir, el nombre que proviene d~l p.adre o q~e C:S
otorgado por el padrtr-. La funcin simblica del padre de n~ngu~ modo impide la funcin del padre como proveedor de amor ! apoyo-~ ~ugiere en absoluto que esta sea superflua-, como ciertas escritoras femlDlstas han argu-

JO!

b
mentado.
pod
d
3. De hecho, la forclusin es una funcin, y como tal no
~mos esci:i. ir
exhaustivamente todos los posibles .ambientes" o configurac10nes famih~
res que dan lugar a ella. Quienes intentan hacerlo caen en una suerte de psicologizacin en la cual ..yerran como almas en pena de la madre frustrante a
la madre hartante (Escritos, p. 577/218), y cuando examinan el rol del pad~
(..el padre tonante, el padre bonachn, el padre todopoderoso, el padre h~1Uado, el padre engolado, el padre irrisorio, el padre casero, el ~adre de p1ooe
pardos (Escritos, p. 6781218), niegan el rol que la madre le asigna a la palabra y la autoridad del padre -en otras palabras, ~e~ lugar que ella reserva al
Nombre del Padre en la promocin de la ley,. (Escritos, p. 579/218)-y la propia relacin del padre con la ley.
.
4. Todos conocemos familias en las que el padre es dbil Y la ma~~e ~s dominante; de hecho, esa es la descripcin del estereotipo de I~ fam1ha Juda.
Sin embargo, eso generalmente no quiere decir que la fun~1n p~terna no
exista en esas familias. Una madre puede dominar a su m~do Y slD embargo darle cierta importancia simplemente por el hecho de quejarse per~anen
temente de l: si es una fuente de tantos problemas, una molesta espm~ que
la madre tiene clavada en su costado, entonces, aunque ms no sea, aun es
una fuerza a tener en cuenta. La aniquilacin del padre por
de la .madre generalmente debe ser mucho ms completa que esto para impedtr la
funcin paterna.

Partt:

292

5. An Introduction to Lacan's Clinical Perspectives, en Bruce Fink, Richard Feldstein y Marie Jaanus (eds.), Reading Seminars I and //: Lacan's
Retum to Freud (Albany, SUNY Presa, 1996), p. 242.
6. En cierto sentido, podra considerarse que es una "mera cuestin semntica afirmar que no todas las alucinaciones son iguales, en lugar de
afirmar que la alucinacin no es suficiente para justificar un diagnstico
de psicosis y que debemos tener en cuenta otros factores. Sin embargo, considero que es ms polticamente conveniente, dado el estigma que tiene la
alucinacin -a saber, la asociacin automtica en la mente del pblico, as
como en la de muchos clnicos, de la alucinacin con la psicosis- ofrecer una
descripcin y una explicacin ms cuidadosas de los fenmenos alucinatorios, y el psicoanlisis nos proporciona los medios para hacerlo. En la medida en que alguien puede ser internado contra su voluntad porque tiene ..a}u-
cinaciones (algo con lo que la mayora de los practicantes franceses no
tienen que luchar), la distincin semntica entre alucinaciones verdaderas y
alucinaciones no psicticas resulta de considerable importancia.
7. Vanse, por ejemplo, los comentarios de Lacan en el Seminario XXII,
RSh: La derencia es, sin embargo, manifiesta entre creer all, en el sntoma, y creerlo. Es lo que constituye la diferencia entre la neurosis y la psicosis. El psictico no solo cree all, en las voces [que escucha), sino que tambin
las cree. Tudo est ah, en ese limite (21 de enero de 1975; la traduccin me
pertenece). En ingls, en Feminine Sexuality, ed. Juliet Mitchell y Jacqueline
Rose (Nueva York, Norton, 1982), p. 170. Sobre este punto, vase tambin
Colette Soler, Quelle place pour l'analyste?", Actes de l'cole de la Cause
freudienne 13, I:experience psychanalytique des psychoses (1987): 30.
8. De hecho, Lacan sugiere que todos vemos la realidad a travs de las
lentes de nuestro fantasma (fundamental). Cmo, entonces, el analista podra conocer la realidad, conocer lo que es real y lo que no lo es,., mejor que
el analizante? El psicoanlisis lacaniano no es, por cierto, un discurso de dominio por el cual el analista es considerado una especie de amo de la realidad. En el transcurso de su propio anlisis didctico.., el analista no aprende a discernir lo que es real de lo que no lo es, sino que aprende algo acerca
de su propio fantasma (aun reconfigurado) y a evitar que interfiera en el trabajo con los pacientes.
9. Vase, por ejemplo, el Seminario 111, p. 88. Considrense tambin las
observaciones de Lacan en Escritos, p. 5761216:
Que semejante psicosis [colectiva, que implica la creencia en cosas como la libertad y Santa Claus] se muestre compatible con lo que llaman el
buen orden es cosa fuera de duda, pero no es tampoco lo que autoriza al psiquiatra, aunque fuese psicoanalista, a confiar en su propia compatibilidad
con ese orden para creerse en posesin de una idea adecuada de la realidad
ante la cual su paciente se mostrara desigual.
Tal vez en esas condiciones hara mejor en elidir esa idea (la de la realidad! de su apreciacin de los fundamentos de la psicosis, lo cual trae nuestra
mirada al objetivo de su tratamiento.

293

10. Como afirma Lacen, Ciertamente, para el sujeto normal fes decir,
para el neurtico! la certeza es la cosa ms inusitada (Seminario Ill, p. 87).
Lacan cuenta una hlstoria del proverbial marido celoso (normal, segn el relato de Lacan} que sigue a su esposa basta la puerta misma del cuarto en el
que se ha encerrado con otro y sigue preguntndose si de veras ella est teniendo una relacin extramarital. El psictico, en cambio, adquiere certeza
sin requerir ninguna prueba.
11. Vase, por ejemplo, Daniel Paul Schreber, Memoirs of My Neruous
Illness (Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1988).
12. Acerca de los temores que encubren deseos, vase SE X, p. 180.
13. Vase, por ejemplo, el caso del Hombre de las Ratas en SE X; el Hom
bre de las Ratas escuchaba voces que le ordenaban, por ejemplo, que se cor
tase su propia garganta.
14. Vase El estadio del espejo como formador de la funcin del yo, en
Escritos, y la posterior revisin de la teora del estadio del espejo en el Seminario VIII, La transferencia (Buenos Aires, Paids, 2003).
15. Vase la detallada discusin del yo en Bruce Fink, The Lacanian
Subject: Between Language and Jouissance (Princeton, Princeton University
Presa, 1995). Lacan claramente asocie este relato de lo que est sucediendo
en la [propia! existencia con el otro yo (Seminario Ill, p. 219).
16. Con esto no quiero decir que el s mismo tal como es definido por
otros tericos sea idntico al yo. Lo que quiero decir es que aquello a lo que,
en lenguaje corriente, nos referimos como el sf mismo es ms o menos equi
valente al yo tal como lo concibe el psicoanlisis lacaniano.
17. En El yo y el ello, Freud proporciona al menos cuatro notas al pie sobre
el yo, dos de las cuales parecen definir el yo como un objeto: 1) la proyeccin de
una superficie del cuerpo, y 2) el precipitado o la sedimentacin de investiduras de objeto abandonadas -es decir, de antiguas identificaciones-. Las otras
dos parecen definir el yo como un agent.e: 3) el representante de la realidad, y
4) una parte del ello que se ha modificado especialmente, es decir, que se ha desexualizado. No es en absoluto ev.ident.e que estas cuatro caractersticas puedan, en algn sentido, aplicarse a una y la misma eosa, y Lacan claramente
considera que las dos primeras son esenciales al yo, no as las dos ltimas.
18. En la medida en que la constitucin del yo requiere del lenguaje
(vase el Seminario VIII), no ha de sorprender que sea el lenguaje el que
brinde la posibilidad de la autoconciencia, y no viceversa. El lenguaje es, despus de todo, lo que nos permite hablar acerca de algo como un objeto -ha
blar acerca de hablar, pensar acerca de pensar, etc.-. Para una provocadora
discusin sobre la autoconciencia.. , vase el Seminario II, pp. 62-69/46-52;
all Lacen la compara con una cmara que registra imgenes de un lago des
de una maana hasta que oscurece; vase tambin el Seminario Ill, p. 204,
donde Lacen discute la alucinacin auditiva en relacin con la experiencia
mucho ms comn de escucharnos a nosotros mismos pronunciar palabras
en nuestras mentes.
Puede resultar til comparar mi abordaje de la autoconciencia con la
teora de Julian .Jaynes sobre el origen de (lo que l denomina simplemen

294

te) la conciencia -una teora que presenta en The Origin of Consciousness


in the Breakdown of the Bicameral Mind (Boston, Houghton Mifflin, 1976;
reeditado en 1990). Si bien siente la necesidad de ubicar todo en los hemis
ferios derecho o izquierdo del cerebro e ignora completamente el conocido
trabajo de Lacan sobre el estadio del espejo, Jaynes sin embargo reconoce
la importancia del lenguaje (e incluso de la metfora) para el advenimiento
de la conciencia en la historia humana y para la capacidad de cada niio de
adquirir autoconciencia. Jaynes es tambin uno de los pocos psiclogos contemporneos que advierte que en la esquizofrenia se produce una prdida
del sentimiento de si (en verdad, proporciona amplia evidencia clnica de
ello en las pginas 404-426 de su libro). Sin embargo, nunca logra conectar
el problema que tiene el esquizofrnico para sostener un yo o un sentimien
to de s con las perturbaciones del lenguaje de estos individuos, porque, al
querer permanecer en una especie de terreno cientfico supuestamente firme (y apenes es posible imaginar un libro menos tradicionalmente cientffi.
co que el suyo, que en cierto sentido recuerda a Mois~s y el monotesmo de
Freud), se apoya en la absurdamente simplista teora de que todas las alucinaciones se deben al estrs: supuestamente alucinamos cuando nos sent
mos presionados, y si algunas personas no pueden soportar tanto estrs
como otras, ello se debe a deficiencias genticas. Con todo, Jaynes, como la
mayora de mis lectores, seguramente estaran de acuerdo en que no impor
ta qu tan estresantes sean las condiciones a las que estemos sujetos, nunca terminaramos alucinando en la forma en que lo hacen los psicticos. No
le sucede a cualquiera, porque no puede sucederles a los neurticos! Nuea
tro yo no se desintegra cuando estamos bajo presin; podemos ver y escuchar cosas, como cuando algo nos quita seriamente el sueo, o podemos
pensar que nos estamos volviendo locos debido a las visiones y voces que
acuden a nuestra cabeza en el confinamiento solitario, pero no interpreta
mos como Jo hacen los psicticos, nuestra paranoia no adquiere las mismas
proporciones y no reconstituimos el mundo en forma delirante (vase mi
discusin de la metfora delirante" ms adelante en este captulo). Las eJ:
periencias de los sobrevivientes de los campos de concentracin, cuando
menos, deberan refutar terminantemente la teora de que la psicosis o las
alucinaciones se deben al estrs.
19. Esta nocin ser desarrollada en el texto que constituir la continua
cin del presente volumen, cuyo ttulo tentativo ser Aduanced Lacanian
Clnical Practice [La prctica avanzada de la clnica lacanianal.
20. Para una descripcin detallada del concepto de alienacin en la obra
de Lacen, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, caps. 1, 2, 4 y 5.
21. Samuel Beckett es un interesante autor a considerar en este sentido:
rechaz su ingls nativo en favor del francs, y escribi muchas de sus obra
en esta ltima lengua.
22. Los nios pequeos, por ejemplo, reproducen interminablemente los
comerciales, las canciones de las publicidades y todo tipo de frases que escu
chan en la televisin, la radio, en su casa o en otros lugares. Lo que escucha
mos en las noticias por la maana se lo comentamos a otros ms tarde du

29

rante el da usando las mismas palabras, los mismos trminos -a menudo


con exactitud- que escuchamos.
23. Vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. l.
24. Vase "El estadio del espejo como formador de la funcin del yo, en
Escritos.
25. Vase el Seminario VIJI, La transferencia (Buenos Aires, Paids,
2003).
26. El trmino que utiliza Lacan es entrin, que tiene connotaciones legales: ratificado o certificado, como en el caso de algo que ha sido sancionado
como ley o reconocido por la ley.
27. Si la imagen juega tambin un papel capital en un campo que es el
nuestro [el de los seres humanos, en tanto que diferentes de los animales), es
un papel que ha sido revisado, refundido, reanimado de cabo a rabo por el orden simblico (Seminario 111, p. 17).
28. Vanse sus comentarios al final del Seminario III y en el Seminario N.
29. SE XVI, p. 323.
30. Esto es similar a los fenmenos corporales que se observan en los
nios autistas: en estos casos, aunque una parte del cuerpo del nio est
destinada a una funcin excretora, ninguna otra parte del cuerpo le brinda
asistencia. (Vanse, por ejemplo, las descripciones que Bruno Bettelheim
hace de Laurie en The Empty Fortress (Nueva York, Free Press, 1967).) Un
msculo funciona independientemente de los dems. El cuerpo no logra
funcionar como un todo armonioso, unificado. Sin el punto de anclaje (juicio
parental interno o ideal del yo) que permite la formacin de una imagen de
s relativamente coherente y estable, en muchos casos de autismo no es posible un sentimiento de s unificado. En la psicosis, esta imagen de s puede
quebrarse fcilmente bajo presin: el sentimiento de s del individuo se disuelve.
31. En How Lacan's Ideas Are Used in Clinical Practice, ed. y trad.
Stuart Schneiderman (Northvale, N.J., .Jason Aronson, 1993), esp. pp. 19 y
40. La primera edicin de esta coleccin es ms conocida para muchos lectores: Returning to Freud: Clinical Psychoanalysis in the School of Lacan (New
Haven, Yale University Presa, 1980).
32. En el cuento de Guy de Maupassant El Horla, una fuerza invisible parece querer tomar el lugar del narrador; sin embargo, a menudo se
trata DE una persona muy similar al psictico. El Horla puede hallarse
en El Horla y otros cuentos de crueldad y delirio (Madrid, Valdemar, 1996).
Julian Jaynes aporta numerosos ejemplos del desvanecimiento y el
de1TUIDbe del yo o el sentimiento de s 41 lo que l denomina "Y anlogoen esquizofrnicos; vase J. ,Jaynes, The Origin o{ Consciousness in the
Breakdown ofthe Bicameral Mind (Boston, Houghton Miflin, 1976, reeditado en 1990). No obstante, al no hacer ninguna distincin entre la multitud de
voces que uno puede escuchar -voces del supery, el otro (u ot.ro yo, a') que
habla en nuestras mentes, la verbalizacin de pensamientos preconscientes
y sueos y fantasas inconscientes (es decir, el Otro)-, Jnyncs se ve llevado e

296

asociar de manera absurda la esquizofrenia con lo que denomina ..mente bicameral. Aunque la psicosis probablemente era mucho ms frecuente en el
hombre antiguo.. que en los humanos de hoy en da (debido a la inexistencia
virtual de la ley tal como la conocemos ahora, y al tenue estatus de la funcin
paterna), el acostumbramiento bicameral a las voces de ninguna manera
es privativo de ~a esqui~frenia. Parte de la experiencia de todo sujeto que se
somete a un ps1coanhs1s -y aqu estoy hablando de los neurticos comunes- es aprender a escuchar las voces y pensamientos verbalizados que
acuden a sus mentes todo el tiempo. Freud los denomina pensamientos preconscientes.. o inconscientes.., o voces del supery (voces cadmonitorias
en trminos de J~ynes), y Lacan los llama discurso del Otro. Ninguno d~
estos fenmenos tiene nada que ver con la esquizofrenia, y si el hombre bicameral se los atribua a Dios -as como personas religiosas de todos los colores continan hacindolo an en nuestros das-, ello se deba a que exista
una comprensin psicolgica de ellos.
33. Otra forma de decir esto podra ser que en la psicosis el lenguaje
nunca llega a ser simblico; es real.
34. Para una excelente discusin de metforas sustitutivas vase Russell Grigg, "Metaphor and Metonymy, en Newsletter o{ the Freudian Field 3
(1989): 59-79.
3. Aunque an no es la represin propiamente dicha, como veremos en
los captulos 8 y 9.
36. Un nio debe sent.rae invitado o seducido a ingresar al mundo de
su madr~ .Y al lenguaje. Cuando los padres usan el lenguaje slo para expresar hostilidad o para demandar el cumplimiento de inflexibles horarios de
alim.entacin y excrecin, y quieren que su hijo hable nicamente para poder
sentir que es un reflejo inteligente y precoz de ellos mismos no hay duda de
que el nio se rehusar a hablar (aunque a menudo compr~nde gran parte
de lo que se dice a su alrededor).
37. Desde luego, tambin otros nios y otros miembros de la familia pueden interponerse.
38. Los momentos que estoy discutiendo no son tanto etapas de des~ollo com~ lo que Lac8;11 denomina momentos lgicos" -momentos que, si
bien no son siempre o fcilmente discernibles cronolgicamente, deben tener
lugar para que en el nio se constituya su actual estructura clnica (neurtica, en tanto que opuesta a la psictica, por ejemplo). Formulado brevemente,
el segundo momento de la metfora paterna podra entenderse de la siguiente manera:
Una vez que se produce la represin, desaparece cierta transparencia:
ya no me conozco a m mismo como antes, y puedo comenzar a preguntarme
qu quiero Y qu quieren los otros de m. Antes no me preguntaba 8 m mismo: Qu quiere mi madre?.., pero ahora eso se ha convertido en una pre~ta para m. Soy lo ms valioso para ella? Ella parece aceptar las prohib1c1o~es ~e pap cuando est cerca, y a veces incluso cuando no est, pero,
no sigo siendo lo que ella ms quiere?,. As, el nio se ve llevado a examinar
el comportamiento y las palabras de su madre en la medida en que expresan

297

su deseo, e intenta discernir el lugar que l tiene en ese deseo. Generalmente, el nio se ve obligado a advertir que de ningn modo lo es todo para su
madre: se percata de que la madre se va de su lado cuando el padre la llama,
lo abandona para realizar tareas para el padre o para estar a solas con l, y
dems. A la pregunta: Qu quiere?, el nio se ve forzado a responder: A
pap. Su deseo apunta ms all de la relacin dual madre-niilo hacia el tpico tringulo edpico.
'
El segundo momento de la metfora paterna puede, entonces, comprenderse como la respuesta a la pregunta: ..Qu quiere mi mAdre?,., ..Qu es lo
que desea que la aparta de m?... La respuesta clsica aqu es el padre: el
padre es la clave del misterio del deseo de la madre. El segundo momento de
la metfora paterna permite nombrar el deseo de la madre -es decir, interpretarlo y delimitarlo-.
Nombre del Padre

Madre como deseo


El nio generalmente no se detiene all, sino que se pregunta qu es lo
que tiene el padre que hace que la mAdre lo desee, y qu pasa con otros hombres, otras personas, otras actividades y otras cosas, que hacen que la madre
los desee. Si el nio puede hacerse una idea de qu es lo que ella desea, puede
tr~tar de converti.rse en eso -no el objeto con el que ella obtiene goce, sino el
objeto que ella estima, desea o valora-. Ya sea que ella quiera dinero, estatus 0
poder, se trata, en el mejor de los casos, de algo que sita la bsqueda del nio
en el nivel simblico, que lo impulsa a buscar posiciones socialmente valoradas (obtener el primer puesto en las competencias deportivas, la cocina, el baile, el canto, la msica o las matemticas, o formar parte de un equipo, un grupo o un departamento que participa en proyectos o actividades reconocidas).
El primer momento de la metfora paterna corresponde a lo que Lacan
llama alienacin, y el segundo, a la separacin. Estos puntos sern explicados con ms detalle en el captulo 9.
39. La figura 7.3 se basa en parte en una figura de Ferdinand de Saussur~, Course on General Linguistics (Nueva York, McGraw-Hill, 1959), p.112.
Sm embargo, Saussure coloca el lenguaje (el vago plano de los sonidos) en
la parte inferior, y e) significado (el indefinido plano de las ideas desordenadas.. ) en la parte superior. [Curso de lingistica general, Madrid, Akal, 1985.)
.
40. Esto sugiere un importante vnculo entre la metfora paterna y el
ideal del yo; de hecho, puede decirse que la primera instaura el $ 1, el significante amo, el imperativo, as como el ideal del yo implica la instauracin del
rasgo unario .., el primer nombre que [,acan da al S 1 (vase, por ejemplo, el
S~minario IX, La identificacin,.). Si tomamos la imagen de Corday del s
nusmo (o el yo) como un globo, el ideal del yo es el hilo (o la cuerda) que cierra
el globo e impide que se desinfle.
41. Vase Escritos, pp. 804-827. Para un comentario detallado vase
Slavoj Zzek, The Sublime Objecto{ ldeology <Londres, Verso, 1989), c~p. 3.
42. En el Seminario XX, Lacan dice algo muy similar respecto de las frases interrumpidas de Schreber (tales como Ahora voy a ..... y ~T debe-

298

rfas.... ): ..se percibe ah la exigencia de una frase, sea cual fuere, que sea tal
que uno de sus eslabones, al faltar, libere a todos los dems, o sea, les retire el
Uno (p. 115), en otras palabras, que le quite la unidad de significacin a la
oracin.
43. En una ocasin, cuando yo trabajaba en Pars, un fotgrafo canadiense vino a verme a mi consultorio en estado de pnico. Estaba en medio de lo
que manifiestamente era una severa crisis vital. Dijo que haba estado internado en un par de ocasiones, haba hecho terapia durante seis aos y estaba
considerando la posibilidad de internarse voluntariamente en un hospital
psiquitrico cercano. Su otra posibilidad, segn l, era volver a Canad. Estaba bastante desorientado y confundido, y mi primera preocupacin fue determinar si era psictico o no, y si acaso deba lograr que me permitiera
acompaarlo al hospital de inmediato. Lo invit a hablar acerca de lo que le
haba provocado ese estado de pnico para intentar determinar si el' conflicto
estaba situado en el plano imaginario o no. Haba otro fotgrafo que, segn
l, estaba tratando de quitarle su trabajo, pero a medida que continuamos
hablando, result ms claro para m que el conflicto con este otro fotgrafo
estaba subordinado a su deseo de complacer al jefe de ambo8, una figura paterna de ms edad. El uso de estos dos ejes solamente, imaginario y simblico, me permiti evaluar la situacin con bastante rapidez, diagnosticar provisoriamente al paciente como neurtico y acordar con l un tratamiento que
no inclua Ja internacin. (Obviamente, no estoy sugiriendo que todos los psicticos necesiten ser internados en los momentos de crisis, o que los neurticos nunca lo necesiten.)
44. Segn Lacan, el origen del yo en el estadio del espejo es tal que existe un ncleo de paranoia en todos nosotros. El yo mismo es esencialmente
paranoico por naturaleza, en la medida en que define lo que es yo y lo que es
no yo y se constituye en una situacin de rivalidad o competencia con el otro.
45. En Estudios sobre histeria (SE m, Freud menciona numerosos casos
de anestesia e hipersensibilidad que en ningn sentido, configuracin o forma estaban regulados por la ubicacin de terminaciones nerviosas particulares en alguna parte del cuerpo, sino que obedecan claramente a las nociones
populares acerca de dnde empezaba y terminaba una parte del cuerpo tal
como es definida por el lenguaje corriente. Por ejemplo, si bien ningn nervio
particular comienza y termina en lo que comnmente denominamos mueca, esta puede convertirse en un lugar de anestesia o hipersensibilidad psicosomtica, ya que es el rea general donde, en las sociedades occidentales,
se usan las pulseras y los relojes. (El sntoma se comporta, dice Freud, como
si no existiera la anatoma ... ) Cada lenguaje recorta el cuerpo o lo recubre
en formas ligeramente diferentes, y el cuerpo queda escrito con significantes; el lenguaje es ~incrustado en el ser vivo,., para usar una expresin de
Bergson. El cuerpo es sobreimpreso/obliterado por el lenguaje.
46. Y es incluso canalizado fuera del cuerpo, en la medida en que el objeto a es un lugar de libido fuera del cuerpo (/wrs corps).
47. Vase S. Freud, ..observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia (Schreberl, SE XII, pp. 9-82; el estudio de Freud est basado en Da-

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nid Paul Schreber, Memoirs of my Neruous Illness (Cambridge, Mass., Harvnrd University Press, 1988). Lacan comenta largamente el caso Schreber en
Do una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis", Esaitos, pp. 531-583/179-225; y en el Seminario III, Las psicosis (Nueva York,
Norton, 1993).
48. Cuando el neurtico acta en forma efectiva, a menudo lo hace inintencional o inadvertidamente.
49. Vase, por ejemplo, Francoise Gorog, Clinical Vignette: A Case of
Transexualism,., en Reading Seminars lI and lll, pp. 283-286.
50. Vase, por ejemplo, Seminario 111, pp. 74-75.
51. Uno de mis pacientes afirmaba que su padre quera una nia, no un
nio, y competa con su hijo en muchos aspectos: cuando haba pastel, el padre se lo coma todo, y la madre se vea obligada a dividir las cosas en partes
iguales para repartirlas entre ellos,.; cuando mi paciente fue a la universidad, su padre decidi inscribirse en el mismo programa acadmico en el que
lo habfa hecho su hijo. Las intervenciones especficas de la madre no eran suficientes para contrarrestar la relacin de rivalidad del padre con su hijo, y
este ltimo comenz a tener episodios psicticos a los veinte aos.
52. No por identificacin con la madre, como a veces vemos en casos de
homosexualidad mW1Culina no psictica.
53. Examino algunas de las razones de los desencadenamientos psicticos
durante mi discusin de un caso de psicosis, ms adelante en este captulo.
54. Vase, por ejemplo, Gorog, Clnica! Vignette...
55. En ese sentido, podra decirse que la funcin paterna ..humaniza,. el
lenguaje mismo, entendiendo el lenguaje como una especie de mquina que
funciona en forma autnoma. Sobre esta perspectiva acerca del lenguaje,
vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 2 y apartados 1 y 2.
56. En Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 8. Vase la extremadamente compleja discusin de Lacan sobre las estructuras masculina y femenina en el Seminario XX.
57. La expresin que usa Lacan para este tipo de feminizacin es pousse
a la femme, que resulta bastante dificil de traducir y que literalmente significa empuje a la mujer o conversin en mujer,., y menos literalmente, un
impulso de ser como una mujer... En un registro similar, Freud enfatiza la
importancia de la homosexualidad en la psicosis masculina; tambin emplea
el trmino Verweiblichung, que podra traducirse como .. transformacin en
mujer, mutacin en mujer o feminizacin. Vase Escritos, p. 565/206.
58. De hecho, el sistema delirante fomentado por el psictico representa
un intento espontneo de construir un sistema imaginario (es decir, un sistema de significaciones) capaz de mantener unido su universo (de estabilizar
la relacin entre el significante y el significado). Lacan se refiere a ella como
metfora delirante" (Escritos, p. 577/217); examino esto ms adelante en este captulo, en relacin con un caso especfico, y al final del captulo 9.
59. Originalmente publicado en Scilicet 2-3 (1970): 351-361. Traduccin
inglesa de Stuart Schneidennan, en Ilow Lacan's Ideas Are Used in Clinical
Practice (Northvale, N.J., Aronson, 1993), pp. 184-194. Las referencias a las

pginas en el texto corresponden a la edicin inglesa, aunque en varias ocasiones he modificado la traduccin.
60. Schneiderman traduce la frase "f n'a pas de nom literalmente como no tiene nombre (p. 187). A mi entender, la connotacin es que no hay
nombre lo suficientemente fuerte para calificar a su padre, no hay epteto
que pueda decir cun terrible es.
61. ...Je m'attacherais plutot a un chien: Schneidermao traduce esta oracin como Prefiero relacionarme con un perro" (p. 187), pero en francs expresa que para el padre sera ms fcil encariarse con un perro que con su
propio hijo, que prefiere dedicar sus cuidados a un perro que a su propio hijo.
62. Por supuesto, en los casos de adopcin, de un nuevo matrimonio, etc.,
la identidad del padre biolgico puede ser puesta en cuestin.
63. Como hace el tpico padre freudiano, que acta como un Otro simblico que separa a la madre del nio.
64. Los cuatro lugares -yo, otro, sujeto y Otm-, en trminos generales, se
encuentran dentro de cada individuo; mientras que el Esquema L puede
usarse para comprender los componentes imaginarios y simblicos de la relacin analtica, tambin se aplica a cada persona.., y esquematiza los espacios intrapsquicos,., la estructura intrapersonal. Como veremos, sin embargo, la mitad del Esquema Les inaplicable al psictico (el Esquema L es
aplicable a la neurosis y la perversin). Lacan aporta un esquema mucho
ms complejo de la psicosis en su fase ..terminal,.: el Esquema R (Escritos,
p. 571-212).
Podemos comprender al sujeto aqu como aquel que se constituye a partir de la represin: la represin primaria de la madre como deseo. Esa represin da lugar a las posiciones del sujeto y del Otro.
65. El vnculo es an ms directo en francs: marteau significa martillo.. y en lenguaje cotidiano tambin significa loco.
66. Cuando Lacen escribe Un con mayscula, especialmente en la ltima parte de su obra, se refiere al orden simblico en la medida en que es
totalizador -es decir, en la medida en que constituye unidades totales o completas (tomando quizs un conjunto amorfo o heterogneo de cosas o acontecimientos y contndolos como uno, como por ejemplo cuando tomamos un
periodo histrico compuesto por millones de hechos heterogneos y lo llamamos Renacimiento), All se yuxtapone al Otro entendido como aquello
que permanece radicalmente fuera del orden simblico o heterogneo al l
-en otras palabras, como aquello que se resiste a la simbolizacin (como en el
tro goce)-.
67. Similar al Dios Padre, el padre que crea algo, un sujeto, de la nada al
nombrarlo. Vase el captulo 9 sobre la nominacin y la creacin.
68. Trata de ponerse en contacto con el professeur: c'est "un nom"...
Schneiderman traduce esto literalmente, como .:el profesor es un "nombre",,
(p. 189), descuidando el modismo en juego aqu.
69. Vhomme a la 203: Schneiderman traduce esto como el hombre de
la 203, pero en francs no se usa la para referirse a nmeros de apartamentos o calles.

"

300

301

..

70. Si bien ciertos tratamientos con drogas utilizados con psicticos pueden d~tener la acti~dad delirante, tambin pueden, por eso mismo, impedir
la posible construccin de una metfora delirante. Por eso, para mantener la
estabilidad, los tratamientos con drogas a menudo deben continuarse indefinidamente.
71. Como alguna vez afirm Bruno Bettelheim, el amor no es suficiente" cuando se trata de criar nios, e incluso los defensores contemporneos
del amor duro generalmente no comprenden la distincin entre poner lmites Yestablecer la Ley como tal. Los padres a menudo les ponen lmites a sus
hijos simplemente porque es ms conveniente para ellos hacerlo, y los lmites no dependen ms que del humor o el capricho de los padres. Si les digo a
mis hijos que deben irse a la cama a las 20:30 toda vez que a la maana siguiente deban ir a la escuela, y luego los dejo quedarse levantados hasta las
23:00 porque tengo ganas de que me hagan compaa, les estoy mostrando
que considero que el nico lmite a su goce soy yo mismo. Si les digo que deben obedecer el derecho a la propiedad y el lmite de velocidad, y luego robo
cosas de los hoteles y trato de persuadir a los agentes para que no me hagan
boletas por exceso de velocidad, les estoy mostrando que no acepto ninguna
ley que est por sobre m mismo, ninguna limitacin o restriccin legtima a
mi propia voluntad y mi propio deseo.
La ley del pacto simblico, por su parte, se aplica a todas las partes, les
pone lmites a todas las partes. Si le prometo a mi hijo que los sbados por la
tarde son suyos y haremos lo que l quiera, no puedo decidir arbitrariamente
que debe pasar todo su sbado por la tarde limpiando el cuarto de juegos, su
cuarto Ysu placard. Segn el pacto simblico, mis promesas me comprometen
a m{ tanto como a mi hijo. Si hago todas las excepciones que quiero, nada
que~a ~mo regla, y el nio -al percibir que considero que soy mi propia leyasp1ra simplemente a destronarme y convertirse a su vez en su propia ley.
Una madre tiene tantas probabilidades (si no ms) de aprehender la importancia de la ley del pacto simblico (o la Ley, con mayscula) como un padre, pero es probable que tanto Ja madre como el padre, en la medida en que
son neurticos, tengan sus propios problemas para aceptar la Ley (como veremos en el prximo captulo) y que critiquen las violaciones que los otros infringen a la Ley en lugar de criticar sus propias infracciones. Nos parece mucho ms fcil detectar el capricho, el egofsmo y la incoherencia en el discurso
Yel ~omportamiento de otro que en el nuestro. Una madre soltera puede, en
teona, conformar un lazo amoroso con su hijo y a la vez remitirse a la ley que
est por encima de ella (ya sea el Dr. Spock o la Constitucin de los Estados
Unidos; cualquiera de los dos puede servir como Nombre del Padre en trminos lacanianos), que se aplique por igual al nio y a ella misma, introduciendo. as ese tercer trmino necesario. As tambin, los padres solteros y las parejas gays podran, en teora, aportar amor y Ley. Dada la frecuencia con la
que falla la estructura de la familia tradicional, pese a siglos de dividir el
amor y la Ley entre los sexos segn roles sexuales considerablemente codificados, cules son las chances de que ambos roles sean desempeados por
uno solo de los padres o por los dos padres que tengan roles sexuales codifi-

302

cados de manera similar'? No es probable la incidencia de psicosis en estos


casos?
Nuestra relacin con la ley es obviamente algo muy complicado, y en estos breves comentarios apenas he rasgado la superficie. Pues siempre podemos plantear la pregunta de la injusticia o la inmoralidad de la ley (ya sea la
ley local, provincial, nacional o internacional), y esto es lo que hicieron desde
Antgona hasta Thoreau, desde la tradicin de la desobediencia civil hasta los
movimientos por los derechos civiles y Jos derechos de las mujeres, y asume
miles de formas. En estos cBBOS, apelamos a una nocin de derecho o justicia
que est ms all de las leyes particulares de la tierra, y nos preguntamos
qu hace que Ja ley sea correcta o justa en primer lugar, y de este modo planteamos la pregunta de lo que Lacan llama la garanta ~s decir, lo que legitima o confiere autoridad al Otro, a la Ley misma-. El problema es que nunca
puede haber una gamntz: no hay justificacin absoluta de la Ley (en t~i
nos lacanianos, no hay Otro del Otro", no hay un cimiento estable fuera del
Otro que le sirva al Otro como fundamento o anclaje en la verdad, no hay ningn punt.o exterior que garantice Ja consistencia y coherencia del Otro).
Las novelas y los filmes contemporneos muestran una fascinacin no
simplemente por el tema de Ja legitimidad o ilegitimidad de las leyes de una
nacin (un tema que ha sido debatido por lo menos desde la poca de Esquilo
y Platn, y que dio lugar a una tradicin de la teora del contrato social que
se extiende desde Rousseau hasta Rawls), sino tambin por Ja ineficacia de
la aplicacin, la justicia y los sistemas de castigo supuestamente diseados
para implementar la Ley (ya que fallan en su tarea, los ciudadanos nos vemos obligados a .. tomarnos la justicia por mano propia) y por las operaciones encubiertas, generalmente ilegales, que se requieren para sostener el
imperio de la ley.. en los pases libres.
Si el actual sistema legal ata las manos de los oficiales encargados de
aplicar la ley en relacin con la obtencin de pruebas, absuelve a conocidos
criminales sobre la base de tecnicismos procesales, deja en libertad a criminales convictos debido a la superpoblacin de las crceles, deja que los abogados hagan arreglos turbios a favor del cliente que estn defendiendo para
eliminar a todos los miembros del jurado que pudieran ser desfavorables a
l, y permite que los polticos y militares sean procesados y juzgados por tribunales especiales y no por los tribunales comunes que rigen para todos los
dems, la fe en la ley queda debilitada. La ley puede funcionar bien sobre el
papel, pero se aplica en forma desigual y muchas veces no se aplica en absoluto. De all que se perciba la posibilidad de hacer justicia por mano propia.
Por otro lado -nuevamente, segn las novelas y los filmes popularesagentes de ciertas agencias (como el FBI, la CIA, el Servicio Secreto, la Agencia
de Seguridad Nacional y la Administracin de Control de Drogas) parecen
creer que estn defendiendo el imperio de la ley (denominado eufemsticamente el estilo de vida americano,,) a travs de la violacin de todas las leyes nacionales e internacionales conocidas. Se realizan operaciones encubiertas, a espaldas del Presidente y el Congreso, para defender intereses
americanos; se considera que el Presidente, el Congreso y el pueblo son de-

30:.J

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mesiado ingenuos~ para advertir la necesidad de tales operaciones. En


otras palabras, la idea que subyace a las operaciones de estas agencias es
que la ley limpia y ecunime puede ser defendida solo mediante actividades
muy poco limpias, legalmente cuestionables, si no decididamente ilegales. La
nocin aqu parece ser que lo que garantiza al Otro -en otras palabras, el
Otro del Otro- son atrocidades abominables. Sin embargo este secreto nunca
puede develarse.
La crisis de legitimacin es profunda: lo que alguna vez estaba permitido e incluso era propiciado (la masacre de los indgenas americanos, la esclavizacin de los negros) ha pasado a ser ilegal. Uno de los acontecimientos
ms trascendentes de nuestra poca -el asesinato de John F. Kennedy, que
llev al cuestionamiento de los fundamentos del gobierno y el sistema legal
estadounidenses- sigue envuelto en un misterio. Los bombardeos secretos
a pases del sudeste asitico a los que los Estados Unidos nunca les declararon oficialmente la guerra fueron ordenados por oficiales de los ms altos
rangos del gobierno. Muchos de estos acontecimientos dan lugar a la sospecha de que los representantes ms visibles de la ley, tanto de la derecha como
de la izquierda del espectro poltico, llevan a cabo operaciones ilegales.
Por cierto, no estoy afirmando que, en el pasado, la ley y sus representantes fuesen intachables (el argumento nostlgico). Pero cuanto menos pueda confiarse en los representantes de la ley, ms podr cuestionarse la ley, Y
menos nos inclinaremos a aceptar los sacrificios que exige la ley (es decir,
aceptar limitaciones/la castracin). Si hemos de preservar a1guna nocin de
una Ley justa por sobre las leyes particulares de la tierra -dada la actual crisis de legitimacin de los rganos legal, jurdico y ejecutivo del gobierno-,
una Ley que sea equitativa y que se aplique en forma uniforme, es necesario
que en nuestros hogares tengamos una experiencia de la Ley que se acerque
a ese ideal al menos en alguna medida. Si bien esta experiencia puede no ser
muy frecuente en la tpica familia nuclear, las prcticas que se defienden actualmente parecen tornarla an ms infrecuente. Como Lacan dijo en una
ocasin, con tono pesimista, No dir que aun el menor gesto para eliminar
algo malo deje abierto el camino a algo todavfa peor - siempre conduce a algo
peor,._ (Seminario 111, p. 361).

Captulos
l. Considrese la definicin que da Lacan de un acto genuino: Un acto
es una accin en la medida en que en ella se manifiesta el deseo mismo que
habra estado destinado a inhibirlo~ (Seminario X, 25 de junio de 1963). Vase tambin el seminario anual de Lacan titulado L'acte psychanalytique..
[El acto psicoanaltico) (Seminario X.V).
2. Vase, por ejemplo, el Semiriario lll, p. 20.
3. Segn Freud, el inconsciente es el resultado de un proceso doble: la represin primaria y la represin secundaria . Para una discusin acerca de
cmo Lacan traduce esto en sus propios trminos, vase Bruce Fink, The

304

Lacanian Subject: Between Language and Jouissance (Princeton, Princeton


University Presa, 1995), cap. 5. Advirtase que si en la psicosis no hay inconsciente, estrictamente, no hay ser, no hay sujeto y no hay deseo.
4. Sobre la afirmacin (Bejahung), vase La negacin .. , en SE XIX,
pp. 236-239; asimismo, el extenso comentario de Jean Hyppolite sobre este
artculo al final del Seminario 11 [en castellano, este comentario figura en el
apndice de los Escritos) . Colette Soler ha sugerido traducir Bejahung al
francs como admission (.admisin .. o aceptacin en castellano); vase
Colette Soler, The Symbolic Order-, en Bruce Fink, Richard Feldstein y Marie Jaanus (eds.), Reading Seminars I and 11: Lacan's Return to Freud (Albany, SUNY PreSB, 1996), p. 52. Es mucho lo que debo a su trabajo de orientacin clfnica, Hysteria and Obsession, incluido en ese volumen (pp. 248-282).
5. Acerca de la represin como referida a pensamientos y no a percepciones, vase el comienzo del captulo 9, en el que se examina la renegacin.
6. En ciertos casos, cuando se reprime un pensamiento, el afecto adheri
do a l queda atrapado en la lucha de fuerzas que condujo a la represin de
ese pensamiento en primer lugar; no es sentido, porque ha quedado neutralizado por fuerzas enfrentadas. Cuando, por ejemplo, nuestro impulso agresivo (pensamiento o deseo y afecto) es contrarrestado por un juicio moral
que censura esos impulsos, el desarrollo de ira o afecto puede verse restringido, balanceado o impedido por el juicio. En tal caso, el neurtico profesa no
estar enojado y apenas si muestra alguna emocin. Muchos terapeutas a los
que superviso creen que estos pacientes son excesivamente cerebrales y
que son incapaces de expresar sus sentimientos; se proponen como objetivo inducir a los pacientes a que sientan su enojo.. ~n otras palabras, a que
"tomen contacto con sus sentimientos.. y dejen de pensar.. tanto. Este abordaje es equivocado, pues los sentimientos y los pensamientos van de la mano. Solo haciendo que el paciente asocie con sueos, ensueos diurnos, fant!lsas y lapsus, los pensamientos que generalmente estn censurados
pueden ser puestos en palabras; y cuando esto ocurre, los sentimientos asociados con ellos habitualmente brotan por s solos. Decirles a los pacientes
que no se estn permitiendo sentir sus propios sentimientos y que estn sobrerracionalizndolo todo equivale a la sugestin (que a menudo lleva al
paciente a intentar complacer al terapeuta con demostraciones de emocin)
y a acusar al paciente de resistirse sin interpretar la resistencia (vase el
captulo 4).
7. Vase, por ejemplo, el Seminario 111, p. 57. La misma nocin aparece
varias veces en su obra correspondiente a la dcada de 1950.
8. Como dice Freud, l. .. ) llamamos "inconsciente~ a un proceso psquico
cuya existencia nos es obligado suponer, porque, por ejemplo, lo inferimos a
partir de sus efectos,. (SE XXII, p. 70, traduccin modificada).
9. Vase el relato de Breuer del caso en Estudios sobre la histeria, SE II,
pp. 21-47_
10. De hecho, podra decirse que el retorno de lo reprimido en el Otro es
lo que distingue la neurosis de la psicosis, puesto que en la psicosis puede
pensarse que el material forcluido retorna en lo real -que el conductor de te-

305

levisn se dirige directamente al individuo psictico que est mirando y a


nadie ms- o es enunciado por el otro, con O minscula.
11. Cada una de estas gloriosas categoras sin duda ganaron la fama
acadmica y fortuna clnica de su descubridor-.
12. Otra definicin que Freud da es la siguiente: el obsesivo obtiene demasiado placer en su experiencia sexual temprana (y ms tarde siente culpa
por ella), mientras que la histrica obtiene demasiado poco. Vanse las observaciones de Lacan sobre estas definiciones en el SeminarJXI, p, 67/69-70.
13. Acerca de la definicin amplia de "sexualidad que proporciona
Freud (mucho ms amplia que simplemente la sexualidad genital heterosexual), vanse, por ejemplo, las Lecciones de introduccin al psicoanlisis,
cape. 20 y 21.
14. Los propios trminos Obsesin-compulsin y obsesivo-compulsivo
tienden a crear confusiones, al sugerir que todo comportamiento compulsivo
cae en la categora diagnstica de neurosis obsesiva. Por el contrario, debe
enfatizarse que las pulsiones siempre son compulsivas, independientemente
de si se conjugan en una modalidad obsesiva o histrica.
15. Vase Freud's Letters to Fliess, trad. Jeffrey Masson (Cambridge,
Mass., Harvard University Press, 1988).
16. Abordar brevemente la fobia al final de este captulo. Debe tenerse
en cuenta que Lacan no siempre piensa la fobia como una neurosis separada; varuie, por ejemplo, los comentarios de Jacques-Alain Miller sobre este
punto en Miller, An Introduction to Lacan's Clinical Perspectives, Rea
ding Seminars 1 and ll. Asimismo, Freud incluye la parafrenia dentro de la
neurosis, mientras que Lacan Ja coloca dcmtro de la psicosis (Seminario III,
p. 282).
17. Acerca del objeto perdido y su gnesis, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 7. Acerca de la Separacin y los grficos provistos ms
abajo para ilustrar el fantasma fundamental en la histeria y la neurosis obsesiva, vase el Seminario XI, caps. 16-17 y los Seminarios XIV y XV. La fi.
gura 8.1 puede encontrarse en el Seminario X (12 de junio de 1963). Vanse
tambin los seminarios inditos de Jacques-Alain Millcr (especialmente las
clases del 9, 16 y 23 de marro de 1983 y del 21y28 de noviembre de 1984), en
los que formaliza las nociones lacanianas de alienacin y separacin; Bruce
Fink, ..AJienation and Separation: Logical Moments of Lacan's Dialectic of
Desire,Newsletter of the Freudian Field 4 (1990), basado en gran parte en el
trabajo de Miller; y Fink, 1'he Lacanian Subject, cap. 5. La separacin tambin se examina ms adelante, en el captulo 9.
18. En lugar de hablar del tiempo en trminos cronolgicos ~ sea, en
lugar de decir que no hay distincin sujeto-objeto antes de los tres meses o
un ao de edad- Freud y Lacan sugieren que es un momento lgicamente
necesario, pues el beb, al comienzo, no se constituye por sf mismo como una
cosa o una penwna que pueda ser considerada diferente de otras cosas o
personas.
19. Como dice Lacan en el S eminario X , el plano de separacin no pasa
entre el nio y su madre sino ent.re el nio y el pecho.

: :

20. En 1973, Lacan dibuj una flecha que iba desde el$ hacia el a en el
cuadro ubicado debajo de las ..frmulas de la sexuacin.. (Seminario XX,
p. 73), con Jo cual confirm, a mi entender, la vigencia de la f~rmula <$O a)
para Ja neurosis obsesiva. Aunque estas frmulas fueron diseadas para
conceptualizar lo que Lacan denomina estructura masculina Y e~tructura
femenina,., considero que, dentro de ciertos lmites, podemos asociar la estructura masculina con la neurosis obsesiva y la estructura femenina con la
histeria. En el Seminario XX, dice lo siguiente de los hombres: .. [un hombre)
no tiene que ver, como pareja, sino con el objeto a (.. .). Solo por intermedio de
ser la causa de su deseo le es dado alcanzar a su pareja sexual, que es el
Otro. Por esta razn, [... ) no es ms que fantasma.. (p. 75).
.
21. En el captulo 9, veremos ciertas afinidades entre esta estrategia Yla
perversin.
.
22. En el capitulo 9, explicar un poco ms detalladamente la sepai:acin
y los grficos que he usado aqu para ilustrarla. Ahora quisiera aportar una
suerte de explicacin socio-psicolgica (o psicologista) de los diferentes abordajes para sortear la separacin empleados por los obsesivos (generalmente
hombres) y las histricas (generalmente mujeres).
Muy esquemticamente, existe una tendencia de parte de las ~~dres,
por ejemplo, a darles un poco ms generosa y abnegadamente a sus h1J08 varones desde el nacimiento mismo. Les dan a entender que los muchachoa BOn
los que carecen de algo -alimentacin y calor- que sus madres pueden a~r
tarles. En consecuencia, los nios ms tarde intentan sortear su separaCJn
de la madre -impuesta durante lo que Freud denomina complejo de castracin- completndose fantasmticamente a ellos mismos con un objeto relacionado con su madre (el pecho, una voz suave y clida, una mirada tierna,
etc.). Puesto que el varn ha llegado a sentir que es a l a quien le falta algo,
busca en el fantasma el objeto que pueda completarlo a l.
Con las hijas, por el contrario, las madres tienden a brindarles alimentacin y cuidado con mucha menos dedicacin y durante periodos m_~s cortos
(los estudios han demostrado que las madres amamantan a sus h1JOB varones durante un tiempo un 70% ms prolongado que a sus hijas mujeres).
Una madre suele darle a entender a su hija que es a ella, la madre, a quien le
falta algo, y que la hija debera drselo: de all los intentos posteriores de la
hija de remediar la separacin de la madre completando a ese Otro con ella
misma como objeto. Ella siente que es la mAdre la que carece de algo Yla necesita a ella como objeto para saldar la prdida que ha sufrido.
.
Con la entrada en el Edipo -si es que esta se produce-, esta estrategia
de completar a la madre como Otro se transfiere al Otro masculino -generalmente el padre-, pero yo sugerira que surge primero en relaci~ con el O~ro
materno, no con la figura del padre. (Un fenmeno que se venfica ampl~a
mente en la clnica es el hecho de que las mujeres reproducen en sus relac10nes con sus pares masculinos sus relaciones con sus madres, al menos en
cierta medida. Vemos esta estrategia tanto en relacin con la figura materna
como con la paterna, en el caso de histeria examinado en detalle ms adelante en este captulo.)

307
306

Obviamente, tambin el padre tiene su parte aqu, en tanto tiende a considerar a su hijo como un rival ms importante que su hija en lo que se refiere a la atencin de la madre, y por lo tanto pone ms cuidado en sus intentos
de separar al hijo de la madre que a la hija de la madre. De hecho, a menudo
se siente feliz al dejar que su hija sea una fuente de solaz, consuelo y alegra
para la madre, pues percibe que la relacin de la hija con la madre compensa
ciertas inadecuaciones en la relacin de esta con l mismo.
Los diferentes abordajes para sortear la separacin que surgen a partir
de esta situacin pueden o no coincidir con los roles sexuales aprendidos y
las nociones vigentes en la sociedad acerca de lo que es un hombre y una mujer, y cmo se supone que deben comportarse. Estos abordajes constituyen
relaciones fundamentales con el Otro que se detectan con frecuencia en el
hecho de que una persona establece repetidamente ciertos tipos de relaciones con otras personas, independientemente de su propia nocin del tipo de
relaciones que le gustara tener: es decir, se trata de un tipo de relacin que
la persona establece una y otra vez inadvertidamente, a pesar de los objetivos que le han sido inculcados en el hogar, en la escuela y en los medios respecto de la importancia de conservar la autonoma, evitar la Codependencia y dems.
Obviamente, ciertos padres se sienten ms que contentos al dejar que
sus hijos satisfagan los deseos insatisfechos de sus madres, mientras
que otros estn muy atentos a mantener a madre e hija separadas; y algunas
madres les dan a entender a sus hijas que las hijas son las que necesitan algo que sus madres pueden darles, en tanto que otras les dan a entender a sus
hijos que los hijos deben proveerles a sus madres las satisfacciones que no
obtienen con sus maridos. Pero al dar una explicacin psicologista, estoy limitando mi atencin aqu a lo que podramos llamar ~generalidades estadsticas" en las sociedades contemporneas occidentales.
Por qu la mayora de los padres y las madres tratan a sus hijos en forma tan diferente segn si son varones o mujeres? Sin duda, sus propias rivalidades y celos edfpicos desempean un rol significativo, al igual que la mayor importancia que perciben en el nio varn debido a que este transmite el
nombre de la familia -lo que era especialmente cierto en otras pocas, aunque todava hoy es vlido en cierta medida- y desempea cierto papel en la
produccin econmica. Todo esto conduce a la creacin de actitudes contrastantes hacia los nios varones y mujeres que establecen tendencias en movimiento y lleva a la reproduccin de la diferencia sexual" o (quiz ms precisamente) de roles sexuales tpicos y abordajes diferentes para sortear la
separacin.
23. La formulacin de Lacan del discurso histrico en los Seminarios
XVII y XX podra llevar a una modificacin de esta frmula. Vase Bruce
Fink, TM l,acanian Subject, cap. 9, y ms adelante.
24. As como el fonema es el bloque constitutivo ms elemental del dis
curso y el semantema es el bloque constitutivo ms elemental del significado, Lacan concibe el materna como In unidad ms bsica de la estructura
psquica.

308

25. Lacan proporciona diferentes versiones de los maternas de la histeria y la neurosis obsesiva. En un texto de 1960, sugiere que (-<>), la ..funcin
imaginaria de la castracin, se sita en la neurosis bajo el sujeto barrado:

__!_O

(-cp)

En el mismo texto sugiere que (-ip) puede situarse bajo cualquiera de los
dos trminos, e incluso parece sugerir que cuando se sita debajo de a, el fantasma fundamental no es neurtico (se refiere aqu al deseo de Alcibades
por Scrates en el Banquete de Platn). Vase Escritos, pp. 825-826/322-323.
En 1961 (Seminario VIII, pp. 289 y 295), Lacan aporta frmulas algo diferentes. Escribe la de la histeria de la siguiente manera:

0A

(-q>)

pues la histrica se coloca en el lugar del objeto en relacin con el Otro. La


frmula de la neurosis obsesiva es la siguiente:

"- O<p (a, a', a", a'", . ..)


Aqu Lacan sugiere que es la funcin imaginaria de la castracin" la
que toma equivalentes todos los objetos (a, a', a", a"', ...) del deseo del obsesivo; la castracin aqu cumple una funcin semejante a la que cumplen las
funciones matemticas, como f (x), en la que los diferentes objetos estn sujetos a la misma funcin cuando se los pone en el lugar de la variable, x. El sujeto obsesivo se escribe /t aqu porque nunca est donde parece designarse;
por ejemplo, puede decir: Soy empleado, pero ese es solo mi trabajo de da,
en realidad soy guionista... Cualquiera que sea la designacin o definicin
que d, nunca es realmente esa, siempre hay algo ms.
Advirtanse tambin las diferentes funciones <f>,. que Lacan sita en la
histeria y la neurosis obsesiva en otro contexto: La funcin <f> del significante perdido, a la que el sujeto sacrifica su falo, la forma <f> (a) del deseo masculino, .il (rp) del deseo de la mujer ..... (Escritos, p. 683). En el Seminario VI (17
de junio de 1959), Lacan proporciona una frmula anterior para toda la
neurosis; dice que los neurticos se dedican a tratar de satisfacer todas
las demandas del Otro a expensas de su propio deseo: $O a se transforma en
<f> Oi(a), notacin que designa el .. falo barrado en presencia de un objeto del
deseo -objeto que aqu es la imagen del otro imaginario o del yo-. Esta formulacin sin duda es el antecedente de la <1ue encontramos en los Escritos,
'$O D; all Lacan dice que el neurtico confunde la falta del Otro con su demanda. La demanda del Otro toma la funcin de objeto en su fantasma .. (Escritos, p. 823/321).
Desde luego, es mucho lo que podra decirse sobre estas primeras frmulas, pero he decidido no presentar la nocin de Lacan de ..funcin imaginaria
de Ja castracin.. en este libro, dado que me parece que su nocin posterior de
..funcin flica, la funcin simblica presentada en los Seminarios XVIII a
XXI como <f> x, la supera en cierto sentido. Vase Bruce Fink, The Lacanian

309

Subject, cap. 8. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en la ltima


parte de la obra de Lacan el (-c:p) adquiere el significado de una prdida (o un
menos) de goce que se positiviza en objeto a . Vase, por ejemplo, Scilicet 1
(1968): 23.
26. El lector interesado en los primeros maternas de Lacan puede consultar Lacan, Subversin del sujeto y dialctica del deseo y el Semina
ro VIII, La transferencia, capa. XV a XVIII. Vanse tambin los muchos y
variados comentarios de los miembros de la cole de la Cause Freudienne
en la obra colectiva de suma utilidad Hystrie et Obsession (Pars, Navarin,
1986).
27. La formulacin de Descartes se ajusta muy bien al obsesivo: Estoy
pensando, por lo tanto soy.. Esta traduccin quiz no muy familiar puede
encontrarse en la traduccin ms reciente al ingls de los Philosophical
Writings (Escritos filosficos) de Descartes, de J . Cottingham (Cambridge,
Cambridge University Press, 1986). El obsesivo puede sustituir el pensar
por el contar -por ejemplo, puede contar sus conquistas, dinero, latidos del
corazn, etc.-.
28. Como dice Lacan, El inconsciente es el discurso del Otro (Escritos,
p. 312): no es el mensaje que queramos transmitir intencionalmente, es Otro
mensaje, una voz extranjera que habla dentro de nosotros. Vase Bruce Fink,
The Lacanian Subject, cap. l. La negativa a reconocer el inconsciente es otra
forma en la cual el obsesivo anula al Otro.
29. Es se relaciona con el materna de Lacan de 1961 para la neurosis obsesiva: /l. Oc:p (a, a', a", a, ... ).
30. En el Seminario VI, Lacen enfatiza: Es absolutamente claro, en
nuestra experiencia, que el amor y el deseo son dos cosas diferentes, y que
debemos llamar las cosas por su nombre y admitir que se puede amar mucho
a un ser y sin embargo desear a otro (17 de junio de 1959).
31. Para una traduccin al ingls, vase J. Lacan, ~on Freud's "Trieb"
and the Psychoanalist's Desire" !Del Trieb de Freud y del deseo del psicoanalista!, trad. Bruce Fink, Reading Seminars I and ll, p. 417.
32. Vase Soler, Hysteria and Obsession.
33. Como representante de lo que Lacan denomina el Otro sexo (el
sexo que es radicalmente Otro o diferente, inasimilable tanto para los
hombres como para las mujeres, es decir, La mujer, quien, segn Lacan, no
existe), ella queda anulada o cancelada, de modo tal que no puede producirse el encuentro con el Otro sexo. En el Seminario VI, donde examina la
impotencia masculina, Lacan afirma que un hombre muchas veces .. teme
la satisfaccin de su deseo f.. .] ya que eso lo hace depender, de all en ms,
de aquel que va a satisfacer su deseo, a saber, el Otro" ( 17 de diciembre de
1958).
34. Como dice Aristteles, Los placeres son un obstculo para el pensamiento y tanto ms cuanto ms se complace uno en ellos, por ejemplo, el placer sexual; pues nadie podra pensar nada mientras est absorto en eso~
(tica a Nicmaco, l 152bl6-18l. Obviamente, Aristteles nunca conoci a
alguien como el obsesivo en cuestin!

310

35. En un nmero reciente de la revista Shape lvol. 14, n 6, febrero de


1995), varios hombres fueron entrevistados, y prcticamente todos ellos admitieron tener fantasas con una mujer mientras hacen el amor con otra.
36. Vase el Seminario XI, caps. XVI-XVII. Lacao toma el trmino ..afnisis,. de Ernest Jones, pero no lo usa en el mismo sentido en que lo hace
este. Lacan sugiere que existe un vnculo entre la afnisis y la neurosis obsesiva, y entre el no funcionamiento de la afnisis (de la ..funcin afanisaca) y
la histeria.
37. Vase Fink, The Lacanian Subject, cap. 8.
38. El comentario de Lacan aqu fue examinado por numerosos lacanianos prominentes de Pars. Jacques-Alain Miller dedic varias sesiones a l
durante su Seminario DEA realizado en la cole de la Cause Freudienne
en 1988-1989. Los lectores en idioma ingls pueden encontrar discusiones
esclarecedoras en Colette Soler, ..History and Hysteria: The Witty Butcher's
Wife, Newsletter of the Freudian Field 6 (1992), y en dem, Hysteria and
Obsession...
39. Podramos decir que se apoya en el significante del deseo (el falo) para sostener su posicin como deseante. Como dice Lacan, Es por intermedio
del Sr. K. que Dora desea, aunque no es a l a quien ama, sino a la Sra. K_,.
(Seminario VIII, p. 425). En el cuadro que se encuentra debajo de las frmulas de la sexuacin, en el Seminario XX (p. 73), Lacan traza una flecha que
va desde
mujer hacia <I>, el falo: el deseo de una mujer debe passer par
-pasar pr, atravesar" u operar vfa,.- el falo, que es algo as como un indicador o smbolo de lo masculino. La otra flecha, que va desde ~mujer hacia S(iJ), hace referencia no al deseo, sino al goce: el Otro goce.
Desde luego, tambin en las parejas homosexuales se forman tringulos
histricos. La histrica lesbiana, por ejemplo, bien puede buscar detectar un
deseo por otra mujer en su par femenino (en tanto que Otro), y pasar a desear como ella.
40. En muchos casos (aunque no en el caso de la Bella Carnicera), si la
histrica se ve llevada a desempear el papel de un hombre, ello se debe precisamente a que el hombre en cuestin -generalmente el padre- no est
desempeando SU papeh. Cuando el padre en Ja familia se niega, por ejemplo, a separar a la madre de su hija, a enunciar y hacer respetar los lfmites
-como el derecho de la hija de tener cierto espacio propio, un diario ntimo Y
otros objetos personales a los que su madre no pueda acceder-, la hija a menudo se ve llevada a hacerlo estableciendo lmites e1la misma, de la manera
que pueda. En un caso que supervis, una muchacha, de quien su madre
abusaba verbalmente por cualquier motivo y por todo mientras el padre miraba televisin en la sala contigua, aprendi a explotar~, como deca ella,
aullando en forma extremadamente violenta hasta que finalmente lograba
hacer callar a su madre. Esto no era lo que la hija quera hacer, pues sentfa
que era a su padre a quien le corresponda protegerla, pero este se negaba a
intervenir. Aqu vemos que la histrica desempea el papel de un hombre
{aute d'zm urai -es decir, porque no hay hombre real en el cuadro, porque
ningn hombre desempear el papel, que le es asignado en cierta concepcin de la sociedad, de lo que se supone que debe hacer un padre-.

Yt

au

l<~n el ejemplo citado, tambin vemos un atisbo de erotizacin en la relacin madre-hija (sin duda, debido a que la madre se pona fuera de s cuando le gritaba a su hija -en otras palabras, que se apasionaba en forma vehemente y se excitaba cuando la regaaba-) en la eleccin de la hija del
trmino explotaJ"J> para describir su forma de reaccionar con su madre. Y vemOI! la naturaleza perversa" del comportamiento de la madre con su hija, al
llevar a esta ltima hasta el punto de tener que enunciar una ley, un limite o
una frontera que la madre no pudiera pasar, como si la madre hubiese necesitado que su hija le dijese cundo detenerse (acerca de la importancia de la
enunciacin de la ley en la perversin, vase el captulo 9 ms adelante). La
madre -que muy probablemente era histrica-, segn las formulaciones
desafortunadas de ciertos psicoanalistas, probablemente sera descrita como
una nia que buscaba lmites. Pero si se considera que las histricas son infantiles", esta no es sino una cuestin de desarrollo..; ms bien, el problema
surge precisamente porque, durante la niez, la ley casi nunca fue enunciada en sus hogares de forma clara y terminante. A menudo hay cierta similitud entre la histeria y la perversin en lo que respecta a la necesidad de separacin (vase, en particular, el final del captulo 9).
En otros casos, la histrica hace al hombre (fait l'homme) -es decir,
convierte al hombre que est con ella en un verdadero hombre o una verdadera figura paterna simblica al hacer que este haga lo correcto, que acte
en forma noble y justa-. l no hace tal cosa espontneamente, pero ella trabaja muy duramente para asegurarse de que lo haga de todos modos.
41. Como lo expresaba una paciente, Disfruto ron la restriccin. Lacan
sugiere que lo importante no es que la anorxica no come, sino que come
nada. Nada es en s mismo un objeto en la histeria, una causa del deseo
(el nada,., como dice Lacan). La anor:rica goza comiendo nada.
42. La traduccin que he propuesto aqu es directamente una interpretacin. En francs, la oracin es la siguiente: Le dsir rn? sy maintient que de
l'insatisfaction qu'on y apporte en sy drobant comme objet. La traduccin
de Sheridan, en cualquier caso, es puro sin sentido.
43. Esto a menudo despierta sus propios celos -lo que prueba que su deseo an est vivo-. Pero, de quin est celosa? Del marido? De la otra mujer? De ambos? El tringulo del deseo con frecuencia es todava ms complicado, al formar un cuadriltero; vanse los comentarios de Lacan sobre el
cuadriltero de Dora en el Seminario III, p. 107.
44. Dado el asco que siente la histrica por la sexualidad, Lacan llega a
sugerir que a la Bella Carnicera le gustara entregarle su amiga a su marido
para que l pueda satisfacer sus deseos sexuales con la otra mujer, no con
ella. De manera ms general, escribe que: .. f.J la histrica (.. .] ofrece la mujer en la que adora su propio misterio [por ejemplo, la amiga "inimitable" que
se niega a darse salmn, as como la Bella Carnicera se niega a darse caviar!
al hombre cuyo papel ella usurpa sin poder disfrutar de l,. (Escritos, p. 452).
45. Vemos aqu que el obsesivo tambin torna imposible el deseo de su
pareja. l no es el nico que tiene un deseo imposible!

312

46. Acerca de la ~firmacin de Lacan respecto de la no relacin entre Jos


sexos, vase Bruce Fmk, The Lacanian Subject, cap. 8. El lema de Ja histrica en este punto pa~ece s~r: Estar en alguna otra parte ahora.
47. ~acques:Alam Miller sugiere que referir (la demanda de) amor y deseo al mismo obJeto es ms habitual entre las majeres que entre Jos hombres
(~onc, l_ 1 de mayo de 1994). Quiz la convergencia del deseo y el goce en el
mismo obJeto es ms habitual entre los hombres.
245.48. Vanse, por ejemplo, sus comentarios en Escritos, pp. 604-607/243.,49. La formulacin ~xacta de Lacen es: Que l'Autre nejouisse pas de
~'"_Vase el comentano de Jacques-Alain Mi11er sobre esta frase en su se-

mmano de 1985-1986 Extimit.. (indito), 5 de febrero de 1986.


. 50. Sobre es~ punto, vanse las observaciones de Colette Soler en Hystena and ObseSB1on".
51. Esta cita est extrada de un artculo sumamente complet1o s b
sin del s to d. J.<.-t d 1
" u verUJe Y 1a ""' 1ca e deseo" (Escritos, p. 826): ( ... J la castracin
hace del fantasma esa cadena que es flexible e inextensible a la vez por la
c:al la detencin ll'arretJ de la carga objeta!, que no puede rebasar ciertos lmites naturales, toma la funcin trascendental de asegurar el goce del Otro
que me pone esa cadena en la Ley.
~;2 Vase J~cques-Alain Miller: A Discussion of Lacan's "Kant with
Sade "en Readmg Semin~rs l and 11: Lacan's Retum to Freud, pp. 212-237,
Y los num~rosos comentanos de Slavoj ~i~ek sobre el goce obsceno del supery~ ~d1co. En este sentido, el goce resultante de la relacin con el Ot
prohibido por la interdiccin paterna de todos modos se obtiene en forma disr~
frazada.
53_. ~sto podra denominarse sutura.., para tomar un trmino que Lacan. u_b hz en otro contexto (Seminario XII, Conceptos cruciales del psicoan~h~1s,. ). Jacq.ues-Alain Miller hizo famoso este trmino en La sutura"
Cahiers pour L'.A~alyse, 1-2 0966): 37-49. Traduccin inglesa: Suture (El~
ments ofthe Logic ofthe Signifier)>, Screen 18, n 4 (1977-1978): 24-34. La
apertura del Otro es cerrada o cosida como una incisin quirraica sut _
rada.
...
u
54. Y siem~re s~r el analista el que estar en falta, a quien se har res~nsable. La h1stnca culpa al Otro, ya que es el Otro el que le otorga su ser

mientras que el obsesi~o es ~ucho ms proclive a culparse a s mismo.


'
55. Vase Bruce Fmk, 1'he Lacanian SubJect, cap. 9. De manera ms general, va~e el Seminario XVII (donde Lacan elabora sus cuatro discursos ..
en p~ofundidad) Y el Seminario XX. Colette Soler examina esta tra '
del ~1scurso d~ la his~rica al discurso analtico en Soler, Hysteria a:~~ob~
sess1on, Readmg Semmars J and 11, p. 276.
56. En este l~bro . se han examinado el S 1 y el S 2 ; los lectores pueden
consultar el Seminano XI, y Bruce Fink, The Lacanian Subject capa 5 6 8 y
9: Brevemente, el S 1 e~ el significante amo, un significante qu~, cua~d~ ~st
aislado, s.ub!g~ al sujeto; cuando se articula con otro significante, se produce la subJetivactn, y el resultado es la aparicin de la significacin (que se

313

escribe con una S ). ~es cualquier otro significante, o todos los otros significantes; en los cuatro discursos, representa el saber en cuanto tal.
57. En los cuatro discursos, Lacan esboza que no hay discurso obsesivo
per se; lo ms cercano al discurso del obsesivo es, en mi opinin, lo que Lacan
denomina discurso universitario o acadmico. Vanse Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 9 y los Seminarios XVII y XX.
58. Vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 8.
59. Para una discusin detallada de los lmites en la neurosis obsesiva
vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, pp. 109-112.
'
60. De habrsele impuesto este sacrificio a Robert, podra haber tenido
un efecto bastante saludable para l; pero, como hemos visto, no fue as. El
Hombre de las Ratas tambin acudi al anlisis debido a un encuentro con
una figura de autoridad (el Capitn Cruel), quien se deleitaba con los castigos corporales y que, segn crea el Hombre de las Ratas, estaba interesado
en imponerle un sacrificio (el pago de dinero por unos quevedos a una persona equivocada y/o ridcula) a l.
Asf como el psictico probablemente experimente un desencadenamiento psictico cuando se produzca un encuentro con Un-padre, es probable que
el neurtico entre en crisis cuando se produzca un encuentro directo con el .
deseo o el goce del Otro.
61. De hecho, le resultaba muy dificil estar a la altura de su apellido, que
era el de un gran hombre conocido en todo el mundo.
62. Tal como vimos en el captulo 3. Vase tambin Bruce Fink, The Lacanian Subject, capa. 1, 4, 5 y 7.
63. Tambin se articulaba como Lacan lo esboza en el Seminario Vil -es
decir, surga cuando ceda en su deseo; en otras palabras, cuando se someta a
su crtica interna y a sus ideales simblicos en lugar de hacer lo que quera--.
Podramos traducir esto, a la luz de las ltimas formulaciones de Lacan, como
ceder en sus pulsiones. Vase, en este sentido, el captulo 10 ms adelante.
64. O, como dice La.can, el excremento de su fantasma ... Este excremento es al mismo tiempo el propio sujeto: en la retencin de las heces, es el advenimiento del sujeto lo que est en cuestin. Tul vez existe cierta relacin
aqu tambin con la imagen que aparece en su sueo de una figura cubierta
de negro y acurrucada, una mujer idealizada que l apedreaba.
65. Esta divisin parece provenir directamente del complejo de castracin en los varones, cuando pone fin al complejo de Edipo poniendo a mam
fuera de alcance. El mundo de las mujeres queda dividido en dos subconjuntos: mam Yel resto. La madre de un muchacho se vuelve inaccesible debido
a la prohibicin o amenaza del padre y, en la medida en que se pierde como
proveedora de las satisfacciones ms significativas para el nio, queda idealizada. El nio no puede concebir que esta figura materna idealizada, cuyo
amor retroactivamente es considerado perfecto, haya traicionado su fe al tener sexo efectivamente con el padre el nio; el muchacho debe haber sido el
producto de una inmaculada concepcin -de all la imagen de la Virgen-. En
casos menos terminantes, el nio considera que la madre durmi con el pa dre slo tantas veces como nios hay en la familia .

314

Si el nio ms tarde comienza a buscar otras mujeres, generalmente hallar en estas algn tipo de imperfeccin - no son lo suficientemente inteligentes, bellas, etc.- y a veces incluso considerar explcitarnen~ que ~~ son
merecedoras de confianza, que son infieles, que su amor no es mcond1c1onal
(en otras palabras, que son potenciales traidoras o prostitutas que anteponen su propia satisfaccin a la de l). Sin embargo, una mujer que se parezca
a su madre de alguna manera puede convertirse en una figura materna, Y
adquirir gradual o muy rpidamente las caractersticas de la madre_en la
mente del muchacho. Si Freud se vio llevado a afirmar que una mujer no
suele ser feliz hasta que ha convertido a su marido en un nio para poder
cuidarlo Ja otra cara de la moneda es igual de frecuente.
66. (Jouissance happens.l Esta frase debe comprenderse en el sentido_fatalista de la expresin: Shit happens [La m .. . ocurre o, de mo<lo menos literal, Todo es una m ..... J.
.
..
67. Uno podra sentirse tentado de leer en esto el origen de la posu:~n
obsesiva de Robert -es decir, su aversin por el goce y su culpa en relac1~
con l- . La naturaleza mecnica del objeto flico sugiere la necesidad de pnvar a su propio rgano de goce, debido, quizs, a la ~ulpa que sinti por_ haber
observado ilcitamente la escena. Cuando era mo lo atraparon mirando
una de estas escenas? Ms an, a diferencia de muchos obsesivos, Robert
afirmaba sentirse fascinado por los orgasmos de las mujeres. Senta demasiada excitacin por mirar esas escenas, obteniendo goce en forma indirecta
y recibiendo castigo luego? ;,A partir de all todo intento de hacer que una
mujer tuviese un orgasmo estaba marcado por su rebelin contra su padre?
O eso solo le suceda con las mujeres apropiadas -es decir, las que se parecan a su madr~? Ninguna de estas preguntas hall respuesta en el transcurso del breve anlisis de Robert.
Una cuarta posicin posible adoptada por Robert en su fantasma es l~ de
falo como objeto parcial, objeto a. Esa posicin, corno veremos en el prnmo
captulo, recuerda a la posicin perversa: el sujeto como el objeto que causa el
goce del Otro. Como objeto flico la posicin de Robert podra ~er pe~sada alternativamente como la de la cpula entre el hombre y la mujer, el intermediario, la conexin, la bisagra o el aglutinante entre el padre y la madre, lo
que sugiere una posicin histrica. Pues el sujeto his trico muy a menudo se
ve a s mismo como el centro de un nexo de relaciones y, ms especficamente,
como aquel que hace posible una relacin entre otras dos personas. En ese
sentido, es un facilitador, mediador, negociador o vnculo entre dos personas
que de otro modo quedaran desvinculadas - mam y pap, po~ ~jemplo-. . .
De ningn modo debe considerarse que las cuatro pos1c1ones subjetivas- posibles de Robert mencionadas aqu son mutuamente excluyentes o
exhaustivas. As como Freud nos dice que el soador puede estar representado prcticamente en todos los personajes de su sueo, el fantaseador puede
estar representado pr cticame nte en todas las personas y sostenes de su
fantasma.
68. Vase el artculo de S. Freud Recordar, repetir Y reelaborar (SE XII,
pp. 147-156). La escena incluso puede h aber ocurrido cuando tena cuatro o

315

cinco nfios de edad, dada la incertidumbre acerca del momento en que el padre de .Jeanne se fue del pas. Advirtase que, como es habitual en la histeria,
ni ncontecimiento haba sido olvidado; en la neurosis obsesiva, en cambio, el
ncontecimiento generalmente es recordado pero no conserva su carga afectiva. l';n el primer caso, la representacin del acontecimiento es reprimida,
mientras que en el segundo, la represin separa la representacin del afecto.
69. E:s:amino esta intervencin con cierta extensin en el comentario que
sigue a mi presentacin del caso aqu.
70. En francs, la uue quiere decir tanto vista,. como Visin,. o perspectiva.. -es decir, lo que se ve-. As, el problema con su visin quiz tambin estaba relacionado con lo que haba visto desde el fro hall en el norte de frica.
Quiz lo que haba visto incluso, en cierto sentido, alimentaba su trabajo artstico.
71. Obviamente, esto quiere decir, en trminos freudianos, que no haba
resuelto su complejo de E<lipo. En otro sentido, parece probable que el padre
de Jeanne fuese el tipo de hombre que produce hijos piscticos; afortunadamente, tuvo cinco hijas.
72. El lapsus tambin podra entenderse en el sentido de que se pona en
el lugar de ellos, si leemos amoureuse, en singular, en lugar de amoureuses,
en plural -en francs se pronuncian exactamente igual-. En este sentido,
ella sera la que estaba enamorada. De otro modo, el lapsus podra sugerir
un deseo de tener pretendientes mujeres, pero en las asociaciones que Jeanne produjo a partir del sueo nunca apareci un deseo de esta naturaleza.
73. Masculino,. y ,.femenino,. son obviamente trminos aproximativos,
que solo tienen significaciones convencionales; vase la discusin detallada
de estos trminos en Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 8.
74. Como veremos, hacer que Bertrand rechazara sus avances en el
sueo tambin constitua una especie de extemalizacin de sus propias inhibiciones. Si l la rechazaba, ella no tendra que detenerse, como generalmente lo haca.
75. Jeanne tambin mencion en una ocasin que no poda soportar
cuando Bertrand a mal,. -cuando le dola algo (cuando tena dolor de estmago, por ejemplo)- porque, por identificacin, a ella le dolera eso tambin.
Debe tenerse en cuenta que mal doler o mah) y male (hombre) generalmente se pronuncian igual en francs.
76. Fue una eleccin de palabras, puesto que igualmente pudo haber
dicho ilegah, ilcito... , ilegtimo,., no muy catlico" (pas bien catholique) y
dems, en lugar de deshonesto.
77. Recibir dinero por sexo hace que el sexo sea aceptable, en cierto sentido, ya que se equipara al Significante universal, como dice Lacan, que casi todos estn obligados a honrar. Prcticamente todos comprenden el argumento
(aun si no lo aprueban): ..Lo hice por dinero. Es muy comn escuchar a alguien decir que se siente como una prostituta en su trabajo, y justifica todo tipo de trabajos inaceptables o actividades 1wn sanctas porque eso es lo que le
pagan por hacer. <De hecho, como dijo un paciente: Todo trabajo es una prosti
lucin.) En un contexto como este, el sexo puede verse como una actividad ne-

316

cesaria y no como algo que resulta moralmente reprensible. Si, para una mujer
en particular (como Jeanne), el sexo comn, que no se hace por dinero, est
rodeado de una multiplicidad de inhibiciones y sentimientos devastadores de
culpa, odio, dolor, traicin y dems, quizs el dinero podra aniquilar o neutralizar muchos de esos poderosos afectos. Es el gran nivelador o igualador.
78. Como hemos visto, Lacan sugiere, efectivamente, que las pulsiones
ya incluyen al Otro parental en un grado importante, y con esto no quiero sugerir que exista una oposicin absoluta entre las pulsiones y el Otro (en
cuanto ideales). En las pulsiones, el sujeto se constituye en relacin con las
demandas del Otro y estas ltimas, en la medida en que son contradictorias,
bien pueden sembrar las semillas de las reacciones contra la satisfaccin.
Vase el captulo 10 para ms detalles sobre este punto.
79. Otro sueo pareci confirmar el hecho de que Jeanne no se desinteresaba del sexo en todos los niveles: haba tenido lo que pareca ser una suerte
de encuentro sexual con su padre bajo la forma de una ballena con una
trompa larga (trompe en francs es "trompa" pero tambin una forma del
verbo tromper, "engafiar", "traicionar"! y un micrfono". Le baca recordar un
video de msica que haba visto, en el que una muchacha con grandes labios
rojos sostena un micrfono y se lo meta en la boca. Tal vez esto poda entenderse como una expresin de la pu)sin oral, que de otro modo solo encontraba expresin en la relacin de Jeanne con la comida, lo que entrafiaba, al parecer, algunos atisbos de llQorexia.
Advirtase que Freud, en el caso Dora, no toma el rechazo de Dora por
la sexualidad.. como un a pwri, sino ms bien como el resultado de experiencias infantiles tempranas que condujeron a un considerable grado de inhibicin CSEVIL pp. 87-88).
80. Sobre la interpretacin como algo que apunta a -y toca- lo real o la
causa, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 3. En la medida en que
la .escena en cuestin fij a Jeanne, funcion como un S 1, un significante
amo. Si este ltimo, de hecho, fue ~dialectizado" a travs de mi intervencin
(en el sentido explicado en The Lacarlian Subject, cap. 6), entonces Jeanne
como sujeto advino como una ruptura o una conexin o un enlace entre 8 1
(como la escena real, es decir, an no simbolizada) y $ 2 (la puesta en palabras o interpretacin de la escena real). En este sentido, fue un caso de subjetivacin -es decir, un advenimiento del sujeto all donde eso (cierta fuerza extranjera, impersonal) estaba-. Despus de todo, as es como Lacan
interpreta el imperativo freudiano Wo Es war, soll /ch werden ... Como demuestro en The Lacanian Subject, cap. 6, el destello de subjetividad entre 8 1
y~ asimismo implica una prdida, que segn parece podemos situar, en este caso, en la prdida del goce (aunque un goce doloroso) que era aportado
por el sntoma, pues este ltimo no volvi a aparecer en lo sucesivo.
81 . Bertrand obviamente reaccionaba como si ella estuviese manteniendo un romance secreto a espaldas de l. Dada su aparente propia falta de satisfaccin en la relacin, podramos preguntarnos por qu se opona tanto al
anlisis de ella. Qu era lo que l estaba obteniendo en esa relacin tan entorpecida, que era tan renuente a abandonar?

317

82. Podramos estar tentados de explicarlo en trminos de una relacin


excesivamente estrecha con uno de los padres, lo que conduce a un deseo excesivo hacia l. Cuando tal deseo se une a una escena de seduccin (real o
imaginada), el resultado es un exceso de placer. Pero entonces, por qu la relacin con ese padre era excesivamente estrecha?
83. Vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cap. 8.
84. Lacan tambin afirma que la fobia es la forma ms simple de Ja neurosis (Seminario VI, 10 de junio de 1959). Freud comenta acerca de las fobias: Parece seguro que solo deben ser consideradas como sndromes comunes a diferentes neurosis, no siendo preciso atribuirles la calidad de procesos
patolgicos especiales,. <SE X, p. 115).
85. Como dice Lacan, el objeto fbico -el caballo en el caso de Juanito- es
el>, un falo que asume el valor de todos los significantes, el del padre, de ser
necesario (Seminario !V, p. 425). En otra parte califica el objeto fbico como un significante comodn para suplementar lo colmar! la falta en el Otro
[o la falta del Otro) (Escritos, p. 610/248).
86. En otras palabras, la lstrica -a diferencia del perverso, como veremo~ en e~ prximo captulo- puede abandonar su papel de objeto que le aporta
satisfaccin (solaz, comprensin, caricias, et.e.) a su mAdre, pues aspira -a ser
la causa del deseo del Otro. Si busca completar al Otro, es en el nivel del deseo,
no del goce. (La figura 8.3 implica el deseo, mientras que la figura con la que
represento la perversin ~l lado izquierdo de Ja figura 9.1-implica el goce.)
87. Ofrezco una breve descripcin de la fobia de Juanito y de su relacin
con Ja metfora paterna en el captulo 9, y abordar la fobia con mayor detalle en el segundo tomo del presente libro. Baste tener en cuenta aqu, simplemente, que en Juanito el apuntalamiento de la metfora paterna es exitoso
solo mientras dura la fobia al caballo. Cuando esta desaparece, ,Juanito, en
mi opinin, no se convierte en un neurtico comn y corriente: la alienacin
se ha instaurando, pero no as la separacin.

Captulo 9
l. Vase, por ejemplo, Robert J. Stoller, Sex and Gender (Nueva York
Science House, 1968). Muchos de los individuos a los que hace referenci~
Stoller pueden comprenderse mejor si se los considera psicticos en lugar de
perversos. Vase la discusin acerca de estos individuos en Moustapha Safouan, Contribution to the Psychoanalysis ofTransexualism, trad. Stuart
Schneiderman, en Schneidennan (ed.), How Lacan 's Ideas Are Used in Clini
cal Practice (Northvale, N. J., Aronson, 1993), pp. 195-212. La primera edicin de la coleccin en la que aparece este artculo es ms conocida para muchos lectores: Returning to Preud: Clinical Psychoanalysis in the School of
Lacan (New Haven, Yale University Press, 1980). Vase tambin la discusin
de Lacan en el Seminario XVIII~, leccin del 20 de enero de 1971.
2. Estas finas" distinciones diagnsticas estn incluidas en la categora
genera l de parafilias en el Manual diagnstico y estadstico de trastornos

318

mentales (DSM-Ill-R} (Washington, American Psychiatric Association,


1987). Los autores psiquiatras de este manual ampliamente utilizado parecen adoptar el trmino de resonancias ms cientficas parafilias para evitar el trmino al parecer menos polfticamente correcto perversiones. No
obstante, en sus detalladas discusiones de las parafilias hacen uso del lenguaje ms groseramente poltico y moralista -por ejemplo, La imaginera
en una parafilia [.. .) puede ser relativamente inocua (p. 279); La actividad
sexual normal incluye la excitacin a partir de tocar o acariciar al par
sexual (p. 283; las itlicas me pertenecen), et.e.-.
3. Vase Escritos, p. 610/248, donde Lacan habla del fetiche fundamental de toda perversin en cuanto objeto percibido en el recorte del significante, con lo que quiere decir que el objeto como fetiche es esencial en toda perversin. El objeto como aislado por el significante (como recortado" de una
superficie indiferenciada, que crea simultneamente tanto un pr.imer plano
como un fondo) ser a bordado ms adelante en este captulo.
4. Vase la detallada discusin sobre la Verleugnung en J . Laplanche y
.J. B. Pontalis, The Language of Psychoanaly sis, trad. D. Nicholson-Smith
(Nueva York, Norton, 1973), un libro indispensable que proporciona un anlisis enciclopdico de los conceptos ms importantes y complejos de Freud.
Advirtase que, para traducir Verleugnung, los franceses a veces usan tam
bin el trmino dmenti -de dmentir, que significa ..desmentir, o darle un
ments (a algo)-.
5. SE X, p. 11; vase tambin SE XXIII, p. 276.
6. Vase la referencia de Freud a este trmino en SE XXI, p. 153.
7. Vanse las discusiones de Freud sobre este trmino en Bruce Fink,
The Lacanian Subject: Between Language and Jouissance (Princeton, Princeton University Presa, 1995). Debe ser considerado junto con el trmino
freudiano relacionado con l, Triebreprasentanz - el representante, en el
nivel del pensamiento, de una pulsin (por ejemplo, Quiero dormir con mi
cuada,.)-.
8. O representante de la pulsin (Triebreprasentanz) -es decir, el representante de la pulsin en el nivel del pensamiento-. Strachey traduce
Triebreprdsentanz como representante del instinto,..
9. A veces Frcud parece sugerir que lo repudiado es la castracin misma
-en otras palabras, la idea de que el pene de la madre fue cortado y que por
lo tanto el propio pene podra ser cortado-. En este caso, parecera que una
idea permanece en la conciencia -Todos los seres humanos tienen penemientras que una idea diametralmente opuesta es apartada de la mente, lo
que equivale a la definicin misma que Freud da de la represin.
10. Como seala Lacan, Por definicin, lo real es pleno (Seminario IV,
p. 218) -es decir, en lo real nada falta-. Vase ta mbin el Seminario VJ,., leccin del 29 de abril de 1959, donde Lacan dice: l.Al real en cuanto tal se detlne siempre como pleno. La misma idea general se repite una y otra vez en I
obra de Lacan . En el S eminario X , Lacan s ugiere que lo que quiere decir con
esto no es ta nto que en lo real no haya agujeros o cabos, sino ms bien que''"
lo real nada falta , no hay a usencia ni carencia a lguna.

:no

11. Ue hecho, como nos ensea la histrica, la percepcin misma no es un


proceso inocente o cientficamente objetivo que nos proporciona una VHin verdadera del mundo real exterior". Cada cultura percibe.. de modo
diferente, en funcin de las distinciones que crea su lenguaje.
12. Considrese cmo Lacan problematiza cualquier intento de trazar
claras lneas de distincin entre el adentro y el afuera en su uso de superficies como la botulla de Klein y el cross-cap en el Seminario IX. Vaae tambin Bruce Fink, The Lacanian Subject, al final del captulo 8.
13. En otras palabras, alguna represin se ha producido. Advirtase que
si algo es apartado de la mente .., primero ha debido estar en la mente
-primero ha debido ser un pensamiento, ha tenido que ser simbolizado-.
14. Los tericos y practicantes que ponen poco acento en la importancia
del lenguaje, la ley y lo simblico probablemente crean que Lacan ha sistematizado a Freud de manera poco feliz, puesto que soslaya la importancia
de la madre. Sin embargo, a cualquiera que lea a Freud detenidamente le
resulta claro que a lo largo de su obra el padre es de capital importancia.
Lacan simplemente les proporciona a los freudianos los medios necesarios
para refutar a los detractores de Freud que enfatizan la importancia de lo
preedpico: con el advenimiento del lenguaje y la ley, lo preed.fpico es reescrito o sobrescrito.{ ... ) los estadios pregenitales (.. . )se ordenan en la retroaccin del Edipo (Escritos, p. 5541197). El complejo de Edipo tiene un
efecto retroactivo sobre lo que lo precedi temporalmente, lo que implica
que es una operacin simblica; pues en el proceso de significacin, la adicin de un nuevo significante a una serie (por ejemplo, del trmino "No!"
del Padre,. a la serie Nombre del Padre.. , nombre paterno.. y nombre
donado por el padre .. ) transforma el significado de lo que se dijo antes.
Puesto que la nica herramienta de la que disponemos en psicoanlisis es
la palabra, con lo que trabajamos como analistas es con las significaciones
constituidas retroactivamente, no con las relaciones preedpicas que las
precedieron.
15. Este es un ejemplo en el que la terminologa de Freud necesita ser
esclarecida mediante las categoras lacanianas: el fetichista cree que su madre tiene pene -es decir, un rgano real, biolgico, no un falo; pues un falo es
un smbolo-, en otras palabras, una parte inseparable del orden simblico.
Lacan a veces se refiere sin demasiada precisin al rgano en el que el nio
cree como falo imaginario.., pero en general este debera entenderse en el
sentido del pene (el rgano real) que el nio imagina que su madre tiene.
16. Esta expresin es usada en El mercader de Venecia, de Shakespeare.
17. Freud sostiene que un pensamiento persiste en el ello y el otro en el
yo (SE XXIII, p. 17), una formulacin que plantea nuevos problemas en su
propia metapsicologa.
18. Freud nos alienta a comprender esta escisin del yo en trminos de
saber. Segn l, la percepcin de los genitales femeninos es apartada de la
mente porque implica que el padre no bromea cuando amenaza al nio con
cortarle el pene (de hecho, el nio cree que el padre ya lo ha hecho con la madre); esta posibilidad recientemente advertida de perder el rgano altamen-

te investido provoca una considerable angustia. La angustia no es abordada


como en la neurosis, en la que se forma un sntoma para ligar o aliviar la angu~ti_a, sino mediante la formacin de una especie de escisin (Spaltung). La
esc1B1n es tal que dos porciones de saber.. se mantienen una junto a Ja otra
~n una suerte de suspensin local del principio de no contradiccin: Las mujeres no tienen pene.. y Todos los seres humanos tienen pene... Es posible
que en el perverso haya un saber abstracto, aprendido de memoria cuando
repit~ lo q~e dicen quienes lo rodean (Las mujeres no tienen pen~ .. ), pero
tambin, simultneamente, un reconocimiento en cierto nivel de que esto es
verdad, pues ese pensamiento genera angustia en l. Sin embargo, junto con
esto, hay una especie de necesidad subjetiva que lo conduce a una creencia
que est ms all de toda prueba, una renegacin de ese saber intolerable
Ahor~ es pequeo, pero crecer..). El perverso sabe muy bien que las mujeres no tienen pene, pero no puede evitar sentir que sin embargo sf tienen (..Je
le sais tres bien, mais quand mime).
Mientras que la neurosis consiste en una defensa contra una idea inconciliable relacion~da con la sexualidad -lo que conduce a una negacin que to~a la forma clsica, La persona en mi sueo no era mi madre, por la cual Ja
1~ea aparece en la conciencia solo gracias a la adicin del no-, la perversin, para Freud, implica una suerte de escisin: el perverso dice s y no simultneamente-.
19.. Consid~rese la importancia en la cultura estadounidense -que todo
comerciante CXJtoso comprende intuitivamente- de obtener algo a cambio de
nada'. de obtener cosas gratuitamente. Considrese tambin la eminente populand~d de los filmes, libros e historias sobre ladrones de bancos (por ejemP!o, A Fish Named Wanda [Un pez llamado WandaJ, ladrones de joyas (por
ejemplo, 'I'!'e Pi.n k Panter [La pantera rosa] y dems, donde el pblico se ve
lleva~o a 1denttfi~ars? con los delincuentes y disfrutar de hazaas que les
~nmten conseguir millones a cambio de nada.
20. Al menos, el comportamiento autoertico del obsesivo se transforma:
si contina masturbndose, lo hace para desafiar la prohibicin paterna, y
de este modo esa prohibicin se convierte en una parte indisociable de la actividad masturbatoria. El Otro queda incluido (no necesariamente en forma
consciente, desde luego) en las fantasas que la acompaan. Una de mis analizantes, por ejemplo, continu masturbndose mientras fantaseaba con ser
observada por un hombre poderoso.
Esta renuncia al placer por el Otro tambin puede entenderse como una
sublimacin, tal como Freud la conceptualiza.
21. Segn Freud, la actividad masturbatoria de un joven muchacho en
gen_eral_se acompaa,d.e fantasas con la madre ele este, lo que implica que de
ordinano ya es aloerottca -en otras palabras, implica a otra persona-. Incluso podra decirse que, luego de una edad extremadamente tierna, no existe
tal cosa como el autoerotismo. Aun cuando un beb se toca masturbatoriam~nte, ello .Y incluye_ a sus padres, en la medida en que son ellos quienes
prun~ro esttm~laron ciertas zonas, mostraron inters en ellas, les prestaron
atencin, les dispensaron prdigos cuidados, etc. La conexin con otras per-

320

321

sonas -que de manera evidente en las fantasas de los adultos invariablemente acompaan una actividad autoertica- es tan fundamental aqu
que no parece haber erotismo en cuanto tal sin esa conexin. Todo erotismo
es aloerotismo.
22. Por ejemplo, SE XVI, Lecciones 21 y 22.
23. Considrese, por ejemplo, el comportamiento de la madre de Juanito:
mientras que castiga a su hija Hanna, lleva a su hijo con ella a la cama, al
bao, etc.
24. As es como pienso que podemos entender lo que Freud quiere decir
cuando habla del gran apego narcisista del perverso por su pene, y sus excesivas pulsiones. Pues las pulsiones no tienen un origen constitucional o biolgico, sino que surgen a partir de las demandas del Otro (la pulsin anal,
por ejemplo, surge debido a las demandas de los padres de que el nifio adquiera la educacin del aseo, que aprenda a controlar sus funciones excretorias). Los responsables de la intensidad de las pulsiones del perverso son el
inters de la mAdre en el pene del perverso y sus demandas en relacin con
este.
25. Aunque esto podra ocurrir en los casos de psicosis.
26. El fetichismo, que tiene un lugar terico importante entre las perversiones, implica la localizacin de una gran porcin de libido en una especie
de rgano sustituto (como veremos en un caso clnico ms adelante), y ello
ocurre en un grado mucho menor en las nifias que en los nios.
27. De manera similar, Lacan define a Don Juan como un sueo femenino, un sueo de un hombre al que no le falte nada (qui ne manque ren,., Seminario X, 20 de marzo de 1963). Asimismo, afirma que Don Juan es un mito
femenino (Seminario XX, p. 15). Debe tenerse en cuenta que Lacan no est
diciendo necesariamente que el masoquismo femenino no exista en absoluto;
ms bien, est afirmando que los hombres tienden a verlo en las mujeres
porque quieren verlo en ellas, y que por lo tanto, ciertamente, es mucho menos frecuente de lo que los hombres quisieran creer.
Lacan sugiere que un hombre, por medio de su fantasma de que una mujer es masoquista (lo que implica, como veremos ms adelante, que ella est
tratando de despertar angustia en l), hace que su goce se sostenga mediante su propia angustia, que para l coincide con el objeto que funciona como la
condicin misma de su deseo (el sine qua non de su deseo). El deseo simplemente encubre o disimula la angustia ... En el reino de un hombre, siempre
est presente algo de impostura (Seminario X, 20 de marzo de 1963), algo
que estara tentado de calificar de mascarada masculina.
28. Llamemos heterosexual, por definicin, a lo que gusta de las mujeres, cualquiera que sea su propio sexo, L'Etourdit, Scilicet 4 (1973): 23.
29. Vase Jacques-Ala.in Miller, n Perversion, en Bruce Fink, Richard
Feldstein y Marie Jaanus (eds.), Reading Seminars I and II: Lacan's Return
to Freud (Albany, SUNY Press, 1996). En la pgina 319, Miller afirma a pro
psito de la perversin:
Deben buscar la perversin femenina donde es invisible. El narcisismo
femenino puede ser considerado una perversin, una extensin del concepto.

322

Puesto que La mujer es Otredad como tal o el Otro, pasa mucho tiempo fren
te al espejo -nada ms que para reconocerse ella misma, o tal vez para reconocerse como Otro-. Aunque sea un mito, es muy importante. Pueden encontrar la perversin femenina en el narcisismo, en el centro de nuestra propia
imagen o, como propona Freud, en el nio -el nio usado como objeto de satisfaccin-.
En el ltimo caso tenemos a la madre y el objeto imaginario, el falo. La
madre aqu es responsable de la perversin del hijo varn, pero al mismo
tiempo usa al nio como instrumento de g0<,-e. De acuerdo con la frmula precedente, podran llamar a eso perversin. La primera pareja perversa fue
madre e hijo? Lacan, en la dcada de 1950, sugiere que en la conexin entre
el propio cuerpo de la madre y el nifio puede encontrarse una expresin oculta de la perversin femenina.
.
En la medida en que la homosexualidad femenina elimina el rgano
masculino, hay cierta dificultad para situarla en el registro de la perversin
propiamente dicha,..
No es del todo claro para m si Lacan equipara la naturaleza ..perversa
de la relacin madre-nio con la estructura perversa propiamente dicha.
30. Debe tenerse en cuenta que estos padres dbiles estn bien documentados en la literatura que se remonta por lo menos a la poca de la Roma
antigua, y que el argumento de que los padres han perdido mucho poder durante el siglo XIX no parece tener muchos fundamentos.
31. Considrese, en el siguiente dilogo (de SE X, p. 17), la forma en que
la madre de Juanito trata de evitar que l tenga un deseo por una mujer que
no sea e11a misma hacindolo sentir culpable cuando manifiesta un deseo de
esa ndole:
JuANtTO: ..Entonces me voy abajo a dormir con Mariedl.
MADRE: ..De verdad quieres dejar a mam para dormir abajo?,. .
JUANITO: ..Maana temprano volver para desayunar y estar contigo...
MADRE: ~Bueno, pues si de verdad quieres dejar a mam Y pap, coge tu
ropa y vete. Adis ...
32. De hecho, como Freud nos dice, el principio de placer nos llevara a
alcanzar el menor nivel de tensin o excitacin posible.
33. En este libro, mis comentarios sobre las dos operaciones que Lacan
denomina ..alienacin y separacin son bastante elementales; para una
discusin ms detallada, vase Bruce Fink, The Lacanian Subject, cape. 5 Y
6. Advirtase que si bien aqu el sujeto adviene en el lenguaje a travs de la
alienacin, lo hace meramente como alguien que detenta un lugar o como
una falta (manque-a-tre). Lo que posibilita algo ms en relacin con el ser es
la separacin.
34. El padre aqu no logra proporcionar el ~significante flico -..destornillar, por ejemplo, el falo imaginario de Juanito (en uno de los snefios del
nio, el fontanero debe reemplazar el grifo de la baera, un smbolo del pene)
y reemplazarlo por uno simblico-.
35. Una posicin subjetiva, como un sntoma, es fundamentalmente una
solucin a un problema. Advirtase que el esquema que he presentado en la

323

40. Considrense sus comentarios acerca de las ventajas del fetichismo:


Advirtase ahora qu funcin cumple el fetiche y qu fuerza lo mantiene:
subsiste como un emblema del triunfo sobre la amenaza de castracin y
como salvaguardia contra esta; adems, le evita al fetichista convertirse en
homosexual, pues confiere a la mujer precisamente aquel atributo que la torna aceptable como objeto sexual. En el curso de la vida ulterior, el fetichista
halla an otras ventajas en su sustituto de los genitales. Los dems no reconocen el significado del fetiche y, por consiguiente, tampoco se lo prohben; le
queda fcilmente accesible, y la gratificacin sexual que le proporciona es aaf
cmodamente alcanzada. El fetichista no halla dificultad alguna en lograr lo
que otros hombres deben conquistar con arduos esfuerzos,. (SE XXI, 154).
41. La ligazn de la angustia, obviamente, tambin puede entenderse en
trminos de satisfaccin, pues disminuye el nivel de tensin, tal como lo requiere el principio de placer; de manera similar, como veremos, la puesta en
acto de la separacin que lleva a cabo el perverso tambin puede entenderse
en trminos de satisfaccin.
42. Si tomamos el dsir de la mere (el deseo de la madre por el nio, o el
deseo del nio por la madre) como un hecho inevitable, muchas veces la
responsabilidad de producir la triangulacin y la separacin recae sobre el
padre.
43. Las acciones concretas de una persona a menudo nos dan una idea
mucho ms clara de su fantasma fundamental que sus fantasas conscientes, especialmente al comienzo de un anlisis.
44. Originalmente publicado en Scilicet 1(1968):153-167; traducido por
Stuart Schneiderman como Fetishization of a Phobic Object, en How
Lacan's Ideas Are Used in Clinical Practice, pp. 247-260. Las referencias a
las pginas de este texto corresponden a la edicin en ingls. El caso clinico
tal como fue escrito por 'lbstain es menos til para la mayora de los lectores
en lengua inglesa que para los lectores franceses versados en la teora lacaniana, puesto que tan solo alude a muchas nociones complejas sin explicarlas (esto es lo que ocurre con buena parte de los trabajos sobre Lacan escritos
en francs). Sin embargo, cuando el caso clnico es ledo junto con las discusiones presentadas en este libro, el lector lo encontrar fascinante.
45. En cierto sentido, podramos decir que ella necesita que l sea un
nio enfermizo para poder definirse de alguna forma, y en este caso como
una madre perfecta. As pues, ella hace que l necesite de ella.
46. Tal como seala Tostain, en lugar de ser el falo de su madre, Jean
ahora puede plantear la pregunta en torno a tener el falo. Despus de todo,
tener es un asunto simblico: la posesin es algo que est garantizado por
la ley. El problema para J ean es que si bien el padre se las arregla, aunque
torpemente, para quitarle a su hijo el pene imaginario, no se las arregla
para darle un pene simblico -en otras palabras, un falo- a cambio. Ser el
falo puede entenderse como una posicin imaginaria o real (implica ser un
objeto para la madre), mientras que tener el falo es una funcin simblica.
Sobre ser y tener,., vase Lacan, .. Interven cin sobre la transferencia~ ,
en Escritos.

figura 9.1 de la solucin perversa tiene cierta afinidad con la solucin de


la histrica presentada en la figura 8.3 (aunque en la primera el lado del su
jeto falta por completo). Sin embargo, hay una importante diferencia entre
ambas: mientras que la histrica procura ser el objeto que causa el deseo
(simblico) del Otro, el perverso se convierte en el objeto que causa el goce
(real) del Otro -es decir, el objeto por medio del cual el Otro obtiene satisfaccin-. La hlstrica, como vimos en el captulo 8, se niega a ser el objeto real,
fisico, mediante el cual el Otro obtiene satisfaccin.
36. El analista ocupa el lugar de la pregunta o falta de satisfaccin del
analizante: cuando no hay pregunta -ya sea que se refiera a la razn de
ser del sujeto o a su confmin respecto de lo qu es lo que le aporta satisfaccin sexual- o falta, el analista no puede desempeiar su rol. Como dice
Jacques-AJain Miller, Se necesita cierto vacfo o dficit en el lugar del goce
sexual para que pueda surgir el sujeto supuesto saber (On Perversion,
Reading Seminars l and JI, p. 310).
37. Aqu, el primer objeto libidinal (es decir, el objeto que le aporta goce
al nio) es la madre.
38. Lacan plantea la pregunta acerca de la falta de la falta en un contex
to algo diferente: es muy habitual creer que un nio se angustia cuando la
madre est ausente, cuando no est all con el nio; Lacan sugiere, en cam
bio, que la angustia surge en realidad debido a que falta la falta, cuando la
mAdre est presente todo el tiempo. Lo que provoca angustia ( .. .) no es, contrariamente a lo que se dice, el ritmo ni la alternancia de la presencia-ausencia de la madre. Lo demuestra el hecho de que el nio se complace en renovar
este juego de presencia-ausencia. La posibilidad de la ausencia es eso, la seguridad de la presencia. Lo ms angustiante que hay para el nio se produce, precisamente, cuando la relacin sobre la cual l se instituye, la de la falta que produce deseo, es perturbada, y esta es perturbada al mximo cuando
no hay posibilidad de falta, cuando tiene a la madre siempre encima (Semi
nario X, 5 de diciembre de 1962). Lo que esto sugiere en el caso del perverso
es que, dada la relacin madre-hijo extremadamente cercana, no solo no se
percibe ninguna falta en la madre, quien no parece desear nada ms all del
nio (a quien ella tiene,.), sino que el nio mismo no puede percibir una falta en su propia vida y por lo tanto no puede desear, estrictamente hablando
-no puede constituirse como un sujeto deseante-. El deseo, nos ensea Lacan, cubre pero tambin remedia la angustia.
39. En la perversin, parece haber un gesto de mirar hacia atrs y taro
bin hacia adelante: el primero implica el intento de aportarle satisfaccin al
Otro; el segundo, como veremos ms adelante, procura apuntalar o suplementar el acto de nombrar del padre. En la neurosis tambin estn ambos
gestos, el de mirar hacia atrs y el de mirar hacia adelante: el primero implica el intento de convertirse en lo que el Otro desea - en la neurosis obsesiva,
encamando el significante del deseo del Otro (<Jl); en la histeria, encamando
perfectamente la causa del deseo del Otro (a)-, mientras que el segundo implica el intento de deshace rse de la fijacin al deseo del Otro, siendo este el
recorrido que hace el analizante.

325

324
1

47. No es del todo claro lo que significa un orgasmo masculino a los seis
aos de edad, pero muchos pacientes describen experiencias sexuales tempranas en estos trminos.
48. A travs de su fobia a un botn solo, evita tener que volver a ayudar a
su madre a vestirse (y por lo tanto evita tener los mismos sentimientos
sexuales hacia ella y experimentar un goce doloroso), y expresa su deseo de
que ella muera; pues la fobia se constituye el da que su madre le dice: "Qu
sera de m sin mi hombrecillo?... Su sntoma fbico parece decir: Averigemos qu te ocurrir cuando ya no me tengas!,. u ..Ojal que te ocurra algo
terrible sin m! ... Como seala Lacan, la separacin implica preguntas que
pueden formularse de la siguiente manera: Puede perderme?, Puede soportar renunciar a mf?,., ..Se morira si lo hiciera?.
49. Una especie de supplance au Nom-du-Pere.
50. Volveremos a esto ms adelante, cuando analicemos el masoquismo y
el sadismo.
51. Vase mi traduccin de La ciencia y Ja verdad, de la que est extrada esa cita, en Newsletter ofthe Freudian Field 3 (1989): 25.
52. Esos esquemas pueden encontrarse en Kant con Sade (Escritos,
pp. 774 y 778) y con una explicacin ligeramente ms detallada, en el Seminario X (16 de enero de 1963). Para una discusin minuciosa de los mismos
vase Bruce Fink, n perversion: Lacan's "Kant with Sade" and Othe;
Texts.
53. Sin duda este objetivo est presente en la fantasa consciente y preconsciente del masoquista.
54. En el Antiguo Testamento, la que ordena es la voz de Dios. En el judasmo, el shofar que se hace sonar en Yom Kippur recuerda/re-presenta la
voz de Dios. Lacan examina esto extensamente en el Seminario X (22 de mayo de 1963).
55. Kant, por ejemplo, intenta erradicar el deseo de una ley moral que no
deje lugar para los sentimientos, afectos y deseos humanos en su bsqueda
de la universalidad (aplicable a todos los casos); pero la moralidad nunca se
despega de su medio: la voz parental que expresa el deseo y/o la ira (pasin o
goce) aun cuando expresa un principio moral.
56. Este comentario fue hecho recientemente por un juez de Pittsburgh.
57. Lacan establece muchas relaciones entre la castracin y el acto
sexual en los hombres. Vanse, en particular, sus discusiones en la segunda
mitad del Seminario X -sobre todo, la leccin del 19 de junio de 1963- .
58. Lacan se est refiriendo aqui a sus esquemas de cuatro trminos para el sadismo y el masoquismo, que pueden encontrarse en las pginas 774 y
778 de los Escritos.
59. Vanse, por ejemplo, SE XXlI, p. 82 y SE XX, p. 126.
60. Como mencion anteriormente, Lacan sugiere que el objeto tiene una
funcin fetichista en todas las perversiones: ~l. ..) el fetiche fundamental de
toda perversin en cuanto objeto percibido (aper~ul en el recorte del significante <Escritos, p. 610/248). El objeto fetiche es aislado por la enunciacin

326

de una prohibicin por parte de Jos padres: las palabras de Jos padres aislan
el objeto, lo recortan de su contexto, y lo constituyen como tal. En el caso del
destete, muchas veces es la madre misma la que Je retira el pecho al nio y le
prohbe el acceso a l.
61. Aqu vemos el encuentro de un objeto (asociado con el goce) con el significante (Seminario X, 13 de marzo de 1963).
62. Puede parecer que el sdico est intentando endosar toda la prdida
a la vctima, y afirmar que l mismo es an un objeto total, la que nada le falta, que no ha renunciado a nada. El sdico rechaza hacia el Ot ro el dolor de
existir, pero sin ver que por ese sesgo se transmuta l mismo en un "objeto
eterno". La divisin subjetiva es transferida al Otro, el par, que es atormentado. Para que el sdico pueda considerarse a s mismo como total, requiere
que el Otro pierda un objeto. Pero en la medida en que se identifica con su
vctima, el sdico contina buscando la separacin.
Un buen ejemplo clnico que ilustra esto se encuentra en las Obras completas de Ferenczi bajo el ttulo Un pequeo hombre-gallo" (vase tambin
el comentario de Dominique Miller en A Case of Childhood Perversion,
Reading Seminars I and Il, pp. 294-300). Ferenczi examina el caso de un pequeo nio llamado Arpad, quien alegremente les impone la muerte a los
gallos (ya sea una muerte escenificada con un falso cuchillo o bien ejecutada
realmente por la ayudante de cocina), pero luego se tira al piso como si l
mismo estuviera muerto, a modo de identificacin con su vctima. De este
modo, es simultneamente el ejecutor (o el que impone la ley y hace cumplir
sus rdenes a los sirvientes de la casa) y el ser que es ejecutado.
Ciertos hombres que exasperan a las fuerzas de seguridad del mundo sin
duda pueden calificarse de sdicos, pues sienten placer dejando que sus vctimas sepan lo que estn a punto de perder (su vida o su libertad), y simultneamente no se consideran tan diferentes de las vctimas de sus crmenes.
Muchas veces se describe a los oficiales de polica, militares y polticos como
personas que se consideran a s mismas por encima de la ley, y sin embargo
por lo general se identifican con aquellos a quienes martirizan, incluso mientras los martirizan (como si dijeran: Esto es lo que yo mismo merezco~).
63. El Otro como legislador puede asociarse aqu con el sujeto enunciador (o sujeto de la enunciacin). Estas relaciones terminolgicas pueden ayudarnos a seguir la discusin de Lacan en Kant con Sade, aunque no si el
lector recurre a la traduccin actual al ingls (October 51 [19891), que est
plagada de errores.
64. Al neurtico le resulta dificil en exceso separarse del deseo del Otro,
mientras que el perverso trabaja muy duro para poner a funcionar el deaoo
del Otro (como ley).
65. Precisament.e porque la fal ta de la mAdre no ha sido nombrada, puede colmarse con el n io como objet-0 real -el nio como el objeto libidinizado
que comple ta a la mAdre, aport ndole goce. Una vez que su falta ha sido
nombrada, ella no puede ser completada de esta manera. La neurosis, Ja per
versin y la psicosis no deben verse n icamente como problemas de coml>lt1
titud, pero la dialctica del todo y el no todo es centra l en el pensamiento de

3i1

Lacan y nos aporta una importante perspectiva sobre las diferentes categoras clnicas/estructurales dentro del psicoanlisis.
66. Vase, en particular, The Lacanian Subject, caps. 5 y 6. Las sustituciones que se muestran aqu se encuentran en la pgina 69.
67. Los dos ejemplos que proporciona Lacan de este ms all de la neurosis son Alcibades en el Banquete de Platn y el soldado de Le guerrier appliqu de Jean Paulhan (Pars, Gallimard, 1930).
68. Por ejemplo, el mito de la libido como laminilla~ en Posicin del inconsciente, en Escritos. Traducido al ingls por Bruce Fink, Richard Feldstein y Marie Jaanus (eds.), Reading Seminar XI: Lacan's Four Fundamental
Concepts of Psychoanalysis (Albaoy, SUNY Presa, 1995), pp. 273-276.
.
69. Si los psicoanalistas reconocieran, aunque ms no sea un poco, la unportancia del lenguaje y de la funcin paterna, posiblemente po~.ran desterrar el tipo de abordaje de la perversin adoptado por un terico de las
relaciones de objeto como Sheldon Bach, quien, respecto de los sadomasoquistas, profiere la siguiente banalidad: Podra decirse que estos pacientes
de alguna manera no han logrado integrar en forma adecuada a la madre
nutricia y a la madre frustrante, o a la madre del placer y a Ja madre del dolor; Bach, The Language of Peruersion ami the Language ofLove (Northvale,
N. J.,Aronson, 1994),p.17.
70. Y, estrictamente, un nombre, en la medida en que es un designador
rgido, solo puede satisfacer la demanda, no el deseo.
.
.
71. Recurdese aqu, tambin, que los padres de Juamto se niegan a
brindarle informacin sobre los genitales femeninos, y por lo tanto este contina convencido de que su madre tiene pene. Si hubiesen estado dispuestos
a hablarle de sexo ms abiertamente, podra haber sentido que su madre, al
no tener pene, quera tener uno a travs de un hombre (aunque igualmente
podra haber concluido que ella simplemente quera el de l).
72. La respuesta es aportada por el fantasma fundamental.
73. Igualmente sera adecuado que el terapeuta explicase la diferencia
sexual, con ilustraciones de ser necesario. Y en un caso como este, podra
recomendarse al terapeuta que le diga al nio que, puesto que su madre no
tiene pene, trata de obtener uno de un hombre y, si no lo logra de un hombre intentar obtenerlo de su hijo. Lo importante es indicar que un hombre
tie~e algo que ella quiere: desea algo fuera de s misma, pues le falta algo,
algo que puede ser nombrado. Nada es ms angustiante que la falta de la
falta.

Captulo 10
1. Vase, en este sentido, la acertada divisin de la obra de Lacan en periodos que realiza Jacques-Alain Miller en su seminario Done (indito), en
el que se basa buena parte de mis consideraciones en este captulo. Un breve
extracto de ese seminario fue publicado como Commentary on Lacan's
Text.. , trad. Bruce Fink, en Bruce Fink, Richard Feldstein y Marie Jaanus

328

!
j

1
!

(eds.), Reading Seminars I arui JI: Locan's Return to f<'reud (Albany, SUNY
Press, 1996), pp. 422-427.
2. Vanse, en este contexto, las observaciones de Freud en una carta a
Fliess: He podido rastrear, con certeza, una histeria que se desarroll en el
contexto de una leve depresin peridica [. .. ) que apareci por primera vez a
los once meses y (pude] escuchar nuevamente las palabraB que intercambiaron dos adultos en ese momento. Fue como si viniera de un fongrafo; vase
Freud's Letters to Fliess (Cambridge, Mase., Harvard University Press,
1988 ), p. 226 (carta del 24 de enero de 1897). As pues, Freud estaba casi convencido de que las palabras estn registradas o grabadaB en nuestra memoria mucho antes de que podamos comprenderlas. (Vase tambin, en la pgina 234, la carta del 6 de abril de 1897, donde Freud habla de las fantasas
histricas, que [...] arrancan invariablemente de cosas que los nios oyeron
en la primersima infancia y que solo ms tarde llegaron a comprender.)
Esta es la razn por la que Lacan nos dice que es tan importante prestar
atencin a lo que decimos .. delante de los nios: LBB palabras quedan -se
graban (Seminario l/, p. 232/198). Vase, en relacin con esto, Bruce Fink,
The Lacanian Subject: Between Language and .Touissance (Princeton, Princeton University Press, 1995), cap. 2.
3. Como dice Miller, el deseo concierne al cuerpo en cuanto muerto, mortificado o escrito por el significante (Done). En palabras de Lacan, El cuerpo constituye el lecho del Otro, debido a la operacin del significante (Scilicet 1 (1968): 58). En otras palabraB, el significante convierte el cuerpo en el
terreno, el dominio o el medio del Otro.
4. La consecuencia a extraer aqu es que la terminacin no es una "salida~ en psicoanlisis: el analista contina solicitndole al analizante que
regrese, no import