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EDUCAOON SUPERIOR y SOCIEDAD, VOL.

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LAS UNIVERSIDADES y LA FORMACION AMBIENTAL:

DIEZ LINEAS DE ACCION

Enrique Leff
PNUMA/Mxico

establecimiento de centros interdisciplinarios


de investigacin y formacin profesional en
diversos temas ambientales (PNUMA/
UNESCO, 1988).

Este artculo es un resumen de la ponencia


presentada por su autor en el Seminario
Internacional sobre Formacin Ambiental
Profesional, organizado por la Red Mexicana
de Formacin Ambiental (noviembre 1990).
Extrado de Formacin Ambiental, Vol. 2,
NI! 3, abril-septiembre 1991.

A estos antecedentes han seguidp una serie


de esfuerzos para avanzar en la produccin de
los conocimientos y mtodos de la gestin
ambiental, y para traducirlos en nuevos programas de investigacin y educacin superior. Pases como Argentina, Brasil, Colombia,
Mxico y Venezuela, han celebrado seminarios nacionales de universidades en tomo al
desarrollo de programas de formacin
ambiental.

A partir de la Conferencia Mundial sobre


Educacin Ambiental, celebrada en lbilisi, Unin
Sovitica, en 1977, se establecieron las
orientaciones generales para una educacin
ambiental de carcter interdisciplinario
(UNESCO, 1980, 1986). A partir de entonces se
inici un amplio proceso de discusin en torno
a las estrategias y mtodos para incorporar la
"dimensin ambiental" en todos los niveles y
campos temticos de la educacin.

En este proceso se ha alcanzado un amplio


consenso sobre el papel fundamental de las
universidades en la promocin y puesta en
prctica de los principios del ecodesarrollo y
de la gestin ambiental. Sin embargo, 1!1
transformacin de las universidades ha sido
lenta; pocas instituciones de educacin superior han abierto espacios acadmicos para la
investigacin y la docencia de carcter interdisciplinario, y no se ha avanzado lo suficiente en la elaboracin de contenidos curriculares
que incorporen el saber ambiental en los
paradigmas tradicionales del conocimiento,
sobre todo en las ciencias sociales (Leff, 1987;
Leff et al., 1991).

As,el Primer Seminario sobre Universidad


y Medio Ambiente en Amrica Latina y el
Caribe (Bogot, octubre de 1985), organizado
por la Red de Formacin Ambiental, en
cooperacin con el Programa Internacional de
Educacin Ambiental (UNESCO/PNUMA),
explor los problemas de la incorporacin del
saber ambiental en las ciencias naturales,
sociales, tecnolgicas, de la salud y el diseo.
Asimismo, se propuso la implementacin de
un Plan de Accin Regional sobre Universidad
y Medio Ambiente, para promover el

Para avanzar en este proceso, es necesario


sentar las bases programticas de un Plan de
Accin Ambiental Universitario y replantear

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una estrategia orientada hacia la incorporacin de la temtica ambiental en las universidades que las coloque en la vanguardia de la
transformacin del saber cientfico y tcnico, y
de una formacin profesional que genere un
potencial humano capaz de tomar decisiones,
desarrollar mtodos, aplicar tcnicas e impulsar la participacin ciudadana hacia la implementacin de proyectos de gestin ambiental.
Este programa podra incluir las siguientes
diez lneas de accin para una estrategia
ambiental de las Universidades:

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cooperacin interinstitucional e interdisciplinaria en el seno de cada universidad. Para


ello existen diferentes arreglos institucionales
posibles:
a) Centros de estudios ambientales con una
planta propia de investigadores;
b) Departamentos de estudios ambientales
en diferentes facultades, escuelas e
institutos;
c)

1. Concientizacin de tomadores de
decisiones

Centros de coordinacin de estudios


ambientales.

3. Cooperacin inter-universitaria

Hasta ahora, los programas ambientales


de las universidades son impulsados por
algunos investigadores y profesores que han
convertido la cuestin ambiental en el centro
de sus intereses acadmicos. Estos an no
alcanzan a constituir masas crticas mnimas
en cada uno de los diferentes centros, departamentos, facultades o institutos de las
universidades. El trabajo acadmico de estos
universitarios ambientalistas, muchas veces es
desestimulado por la falta de criterios acadmicos legitimados para evaluar y apoyar el
trabajo interdisciplinario.

. La colaboracin entre universidades


permite estimular el avance de la formacin
ambiental sobre la base de los programas y
capacidades de cada una de ellas. Ms an,
muchos programas slo son realizables a travs
de una complementacin de cursos, profesores
y alumnos. Se plantean as diferentes
posibilidades de cooperacin:
a) Programas de investigacin y docencia con
la cooperacin de acadmicos afiliados a
diferentes universidades;
b) Refrzamiento de la planta de profesores
de una universidad con la colaboracin de
profesores de otras instituciones;

En este sentido, es necesario desarrollar


una estrategia que logre romper el cerco de
intereses disciplinarios establecidos en las universidades y en las instituciones del sistema
nacional de investigacin y educacin superior.
El apoyo de rectores, decanos y directores de
estas instituciones es fundamental para abrir
los espacios en las universidades para la investigacin y la docencia en temas ambientales,
particularmente la constitucin de centros
interdisciplinarios y postgrados ambientales.

c)

Formacin profesional acumulativa,


basada en la adquisicin de conocimientos
parciales ofrecidos por diferentes instituciones, incluyendo sistemas mod ulares,
con flexibilidad para la formacin de
profesionales en servicio;
d) Acuerdos interinstitucionales para la
acreditacin y complementacin de
programas;
e) Cursos itinerantes, movilizando a un
ncleo bsico de profesores y ajustando
los cursos a las necesidades locales;
f) Curso de formacin de formadores basados
en una cooperacin interinstitucional.

2. Cooperacin intra-universitaria
La incorporacin de la temtica ambiental
en los programas acadmicos requiere una

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4. Traduccin del saber ambiental en


contenidos curriculares. Mtodos
interdisciplinarios de investigacin
y docencia

un efecto multiplicador en el proceso de formacin. Especialistas de diferentes universidades, pueden elaborar cursos con fundamentos conceptuales, metodolgicos y
estratgicos sobre diferentes temticas, capaLa formacin ambien tal pasa por un proce- . ces de ser reprod ucidos en programas masivos
so de reformulacin ambiental del conocimien- de capacitacin adaptados a las necesidades
to, y por su traduccin en contenidos especficos de diferentes pases y localidades. Asimismo,
de ctedras, carreras y postgrados. Ello implica
es posible elaborar seminarios y cursos geneuna prctica terica y una estrategia episterales de formacin ambiental para enseantes
molgica para la articulacin interdisciplinaria
de diferentes disciplinas, los cuales difundirn
del conocimiento (Leff et al., 1986), as como el
este saber a travs de su prctica docente.
desarrollo de mtodos pedaggicos para
transmitir el saber ambiental. Se plantea as
7. Incop-oracin del saber ambiental
tanto la formacin de autodidactas, capaces de
en dIferentes cursos, carreras y
asimilar y transmitir un saber interdisciplipostgrados
nario, como la colaboracin de enseantes de
programas integrados a travs de seminarios
La cuestin ambiental atae al quehacer
de formacin de profesores, y la formacin de
de profesionales de cualquier disciplina. AS,
profesoresyalumnosa travs de programas de
se plantea la necesidad de integrar el saber
investigacin-docencia.
ambiental en las diferentes carreras.
Un primer nivel de incorporacin es la concientizacin a travs de conferencias de carcter
general. Sin embargo, es necesario introducir
cursos
sobre medio ambiente (obligatorios u
El avance de la formacin ambiental
optativos,
pero con crditos cu rriculares) en cada
depende de la capacidad de los investigadores
una
de
las
carreras. Es posible elaborar cursos
y profesores para generar programas de forgenerales sobre medio ambiente y desarrollo
macin de alto nivel. Pero la profesionalizacin
para investigadores y profesores responsables
de la formacin ambiental requiere de la
de
programas y ctedras ambientales de
legitimacin de dichos programas dentro de la
diferentes
facuItades. Estos reelaboraran el
Universidad y en el mercado de trabajo. Ello
saber
adquirido,
generando contenidos y
lleva a la necesidad de establecer sistemas de .
orientaciones para la correcta "ambienacreditacin y ttulos con valor en el mercado
de trabajo, as como criterios de evaluacin del
talizacin" de sus cursos y proyectos de
saber ambiental. Ello no implica que el avance
investigacin en cada una de sus disciplinas.
de la formacin ambiental deba responder a
una demanda explcita del mercado de trabajo.
8. Sistema Latinoamericano de
En el proceso mismo de la formacin ambiental,
Postgrados en Medio Ambiente y
la oferta de nuevos profesionales ir generando
Desarrollo
su propia demanda, a travs de la movilizacin
social y los cambios institucionales que van
La RED ha establecido un programa
legitimando la formacin ambiental.
regional de capacitacin y formacin en diversos temas ambientales, ofreciendo un marco
para el desarrollo de un Sistema de Postgrados
6. Formacin de formadores, Interdisciplinarios en Medio Ambiente y
educadores y capacitadores
Desarrollo, fundado en la cooperacin interLa demanda creciente de profesionales
universitaria. Este Sistema podra aprovechar
ambientalistas plantea la necesidad de generar
los mecanismos de cooperacin que ofrecen

5. Profesionalizacin de la formacin
ambiental

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los organismos universitarios regionales establecidos, o crear un "Consorcio de Universidades",


que pudiera funcionar como un mecanismo de
coordinacin para las siguientes actividades:

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As, es necesario formular estrategias para


la participacin crtica y prospectiva de las
universidades, orientando la conciencia
ambiental ciudadana, contribuyendo a la
elaboracin de las polticas ambientales, y
generando los recursos humanos capaces de
implementarprograrnas y proyectos de gestin
ambiental. Las uni versidadesdeben, asimismo,
aprovechar su potencial de investigacin, de
sistematizacin de conocimientos y de
transferencia de tecnologa, participando en la
implementacin de proyectos de investigacin
participativa y de gestin ambiental con las
comunidades.

a) Fomentar el desarrollo de conocimientos y


traducirlos en contenidos curriculares para
programas de grado y postgrado;
b) Elaborar, promover y coordinar postgrados
interdisciplinarios en medio ambiente y
desarrollo;
c) . Establecer un sistema de evaluacin y

acreditacin; de complementadn de
programas e intercambio de profe~sores, y
de becas para estudiantes;

10. Estrategias de financiamiento

d) Disear y promover el Sistema de


Postgrados, con un tronco bsico y salidas
a mltiples especializaciones, as como un
sistema modular para flexibilizar la
formacin de profesionales de la regin en
diferentes campos;

La puesta en marcha del Plan Ambiental


Universitario requiere de un fundamento
acadmico slido y de una estrategia creativa y
agresiva de financiamiento. Las universidades
de la regin sufren un grave deterioro de los
presupuestos con recursos del Estado y no han
desarrollado tradicionalmente una capacidad
de gestin de recursos de fuentes alternativas
para el financiamiento de proyectos ambientales. Para ello, es necesario que los
acadmicos ambientalistas elaboren proyectos
financiables. Cada seminario, cada curso de
capacitacin, y cada curso de postgrado,
podran transformarse en un proyecto para
financiamien to capaz de gestionarse en fuentes
internacionales, regionales y nacionales, con
apoyo de los Puntos Focales de la Red y de la
UCORED.
Las estrategias de financiamiento pueden
ser muy di versas. Personalidades de diferentes
pases podran financiar las ctedras
ambientales de las universidades de cada pas,
dando su nombre a las mismas (Neira, 1990).
Cada Universidad deber explorar stas yotras
posibilidades.

e) Producir textos y rnanuales sobre diferentes


temticas ambientales.

9. Relacin de las universidades con


la sociedad civil, la poltica ambiental nacional y los rroyectos
de gestin ambienta a nivel
comunitario
Las universidades son las instituciones
encargadas de la renovacin y aplicacin crtica
del conocimiento, as como de la formacin
profesional de alto nivel. La autonoma de que
gozan las universidades las sita en un lugar
estratgico para ejercer una libertad de
investigacin y ctedra, as como para innovar
y promover paradigmas alternativos de
desarrollo.

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Leff, E. (1986), Ecologa y Capital, UNAM.


Leff, E. et al. (1986), Los Problemas del Conocimiento y
la Perspectiva Ambiental del Desarrollo, Siglo XXI,

Mxico.

Latina, UNESCO/CIIH-UNAM, Mxico (en.


edicin).
Neira, E., Comunicacin personal.
PNUMA/UNESCO (1988), Universidad y Medio
Ambiente en Amrica Latina y el Caribe, Memorills
del Seminario de Bogot, 1985, ICFES, Bogot.

Leff, E. (1987), "Las Ciencias Sociales y la Formacin

Ambiental a Nivel Universitario. Una propuesta


para Amrica Latina", Revista lnteramericanade
Planificacin, Vol. XXI, Nms. 83-84, Mxico,
pp. 106-126',

UNESCO (1980), La Educacin Ambiental: las grandes


orientaciones de la Conferencia de Tbilisi, pars.
UNESCO (1986), Universities and Environmental
Education, Pars.

Leff, E, et al (1991), Las Ciencias Sociales y la Forma-

cin Ambiental a Nivel Universitario en Amrica

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