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CORTO MALTS

LA SEGUNDA VIDA
Hace casi cincuenta aos, Hugo Pratt cre a Corto Malts. Tras haber
asimilado y hecho suya la elegante sntesis del trazo del chileno Jorge Prez
del Castillo y, sobre todo, con la leccin aprendida del cmic como medio
adulto que aprendiera en sus colaboraciones en Argentina con el gran Hctor
G. Oesterheld, Pratt afrontaba una obra de autora completa y consciente,
que nace de su pasin por la historieta de aventuras clsicas que practicara
Milton Caniff en Terry y Los Piratas, pero con la vista puesta en la evolucin
de un gnero literario que llevaba de la aventura pura de Stevenson y
Melville a la reflexin de Jack London o Joseph Conrad.
Con ese bagaje, Pratt cre un marinero de fortuna, un aventurero que tena,
como l mismo, su patria en el mundo y en la mar. Pero era un personaje
que, a diferencia de sus compaeros de vietas de la poca, no viva para la
aventura, sino para la vida. La Balada del Mar Salado, su primera saga, ya
daba las claves suficientes para entender que no era una historieta ms:
Corto no era un hroe, no era un apasionado buscador de injusticas que
resolver. Ni siquiera era un antihroe hosco y hurao: era un sujeto pasivo de
la accin, un testigo que se ve involucrado en la aventura a su pesar, que
reflexiona desde su vasta cultura para enfrentarse con sus enemigos ms a
golpe de dilogo que de puetazo. Sus aventuras tampoco seguan ni el
patrn de la industria francobelga de episodios de 48 pginas, ni la
imposicin de la entrega de ocho pginas de las revistas que popularizaron
en los 70 el cmic de autor en Francia: las historias de Corto eran novelas
ilustradas que reclamaban la extensin que el autor considerara mucho antes
de que la novela grfica se convirtiera en habitual en el noveno arte.
Pese a crear un personaje carismtico y de culto, Pratt fue uno de los
primeros autores que consigui claramente cambiar las reglas del juego del
cmic, trasladando el foco de la creacin del personaje al autor. Con libertad
completa, las aventuras de Corto deambularon por las pasiones de Pratt: del
mar a la Cbala, de frica al humanismo de Toms Moro pasando por el
misticismo del Talmud, en un camino que se enriqueca en cada entrega. Para
Umberto Eco, Hugo Pratt no solo fue el Emilio Salgari del siglo XX, sino que
escriba mucho mejor.
Con la muerte de su creador, todo pareca indicar que los lectores solo
podran revivir las aventuras ya impresas, pero la industria del cmic
francobelga ya conoce de la rentabilidad de la continuacin de los clsicos de
la historieta: Lucky Luke, Los Pitufos o Spirou abrieron un camino de nuevas
historietas que no llevaban la firma de sus autores originales, que sera
certificado cuando Astrixse aadi a la lista. Con los rumores sobre Tintn en
la recmara, pareca hertico pensar en continuar las aventuras de un
personaje tan fuertemente ligado a su creador como Corto Malts, pero el
propio Pratt ya haba declarado en entrevistas que no le importara
demasiado que otros autores lo retomaran.
El problema era encontrar quin podra seguir ese camino y, aunque pareca
imposible encontrar sustituto, la editorial Casterman ha acertado con dos

autores que han generado un consenso inmediato: los espaoles Juan Daz
Canales y Rubn Pellejero. El primero, guionista de la exitosa Blacksad, ha
demostrado fehacientemente en su obra su conocimiento de los cnones del
gnero y su solidez narrativa. Por su parte, Pellejero es un dibujante de
brillante trayectoria que gan en 2010 el gran premio del Saln del Cmic de
Barcelona, y que cre en su da el que posiblemente haya sido el heredero
natural del espritu de Corto, Dieter Lumpen.
La sombra de Pratt es alargada y ambos son conscientes de lo complejo del
reto, pero resulta difcil buscar dos autores ms apropiados para afrontarlo.
Pero de momento hay que esperar: hasta octubre de 2015 no conoceremos
las nuevas aventuras de Corto Malts.
Esta semana se publica una nueva aventura de Corto Malts, personaje
creado por Hugo Pratt y retomado por dos autores espaoles, Juan Daz
Canales (guionista de Blacksad) y Rubn Pellejero (dibujante de Dieter
Lumpen). En la prensa nacional se ha destacado como un gran
acontecimiento en el mundo del cmic. Vuelve la aventura, rezaba el titular
de un peridico. Y en Las cosas que nos hacen felices no hemos querido ser
menos. Pero como somos ms independientes y no nos debemos a nadie
vamos a poner las cosas en su sitio y trataremos de desmontar ese mito que
es Corto Malts.
Hugo Pratt cre Corto Malts y lo public por primera vez en el ao 1967. Lo
primero que destacan los eruditos y fans del personaje es su fascinante
origen: hijo de una gitana espaola y un marinero ingls, criado en Crdoba,
implicado en acontecimientos histricos de principios del siglo XX, amigo y/o
coetneo de personajes como Jack London, Butch Cassidy, Stalin, Corto
Malts era un personaje que evocaba las historias de autores como Joseph
Conrad (El corazn de las tinieblas), un personaje que viva en una poca
donde el misterio y la aventura an eran posibles.
Bien, admitamos que si, que su origen es interesante; personalmente me
gusta la ancdota que cuenta que cuando era joven una gitana le ley la
mano y vio que no tena lnea de la fortuna, por lo que Corto se traz una con
una cuchilla. Pero ese origen no constituye un mrito por si mismo. Orgenes
hay muchos en la historia del cmic y lo de relacionar un personaje de ficcin
con personajes histricos reales tampoco es ninguna novedad. Es verdad
que Hugo Pratt no lo present de sopetn sino que lo fue desgranando a lo
largo de sus historias, con lo que la gracia estara en unir las piezas de ese
puzle que es el origen de Corto Malts. En su poca puede que llamase la
atencin pero hoy en da para orgenes fascinantes ya tenemos a Lobezno,
que tambin conoci a personajes histricos y est envuelto en el misterio.
Pero claro, en los crculos intelectuales queda fatal decir que te gusta
Lobezno, aunque el Lobezno de Chris Claremont y John Buscema resultase
ms entretenido que Corto Malts. Vale, quizs me he pasado. Lo que es
innegable es que estaba mucho mejor dibujado.
Una vez descartado el origen del personaje como un elemento imprescindible
para elevarlo a la categora de mtico y asumiendo el inters que puedan
tener las historias y las aventuras de Corto Malts por el contexto en que se

mueve, vamos con el guin y el dibujo. Para eso recomiendo la edicin de


Norma Editorial que rene los lbumes en dos cofres en formato pequeo y
en blanco y negro. Son la prueba evidente de las carencias de Hugo Pratt
como dibujante y narrador. Pratt dibujaba las gorras de marino como nadie
pero por lo dems era un dibujante ms bien mediocre. A una planificacin
psima en cuanto a la narracin y planificacin de las vietas, encontramos
que el dibujo es simple, muchas veces esquemtico, prcticamente sin
fondos, muchas posturitas y poco dinamismo. Declarado admirador de Will
Eisner y Milton Canniff es una pena que no siguiera sus enseanzas. Si Eisner
y Canniff eran maestros en el arte de la narracin y el uso del blanco y negro
y de las sombras, Hugo Pratt va a lo suyo: ahora un primer plano, ahora un
perfil mirando a la izquierda y en la siguiente vieta el mismo personaje
mirando a la derecha y luego una vieta con otro personaje que no sabes que
pinta all. En definitiva, que a veces leer a Corto Malts es peor que montar el
cubo de rubik. Hugo Pratt dibujaba lo justo y necesario y poco ms. Si dibujas
al bueno de Cuttlas la economa de lneas est bien pero no para una serie de
aventuras. Eso s, esos mismos lbumes coloreados resultan ms atractivos.
El color tapa los defectos del dibujo de Pratt.
Pero si Pratt era tan mal narrador y dibujante, por qu gusta tanto Corto
Malts a sus incondicionales? Personalmente, creo que se debe a una
conjuncin de factores. En primer lugar el personaje y su origen tienen algo
de fascinante, eso lo acepto. Pero a mi me resulta ms fascinante leer sobre
Corto Malts que leer las historias de Corto Malts. Es el tpico cmic sobre el
que has ledo toda tu vida y cuando cae en tus manos piensas Y ya est?
Pues no haba para tanto.
En segundo lugar, el contexto donde transcurren sus aventuras. Si buscas
huir del mundo tecnolgico e interconectado que nos rodea, Corto Malts es
tu personaje. Navegars por los siete mares, participars en guerras,
conocers a personajes histricos, y todo de la mano de un personaje que
es a veces cnico, a veces irnico, a veces caballeroso, a veces truhn y a
veces seor pero que sin duda est encantado de conocerse, lo que en
ocasiones hace que resulte antiptico y cargante.
Y por ltimo tenemos a Hugo Pratt, que como ya he dicho para mi es un
dibujante mediocre. No me atrevo a calificarlo de mal dibujante porque algn
acierto tiene pero sin duda es un narrador malo; o lo que es peor, un narrador
y un dibujante despreocupado a quin no le interesaba la planificacin de
pgina pero que tuvo el acierto de mezclar ficcin y realidad y presentar
algunos detalles de la vida de su personaje como suyos propios y viceversa,
lo que convierte su biografa en tan interesante o ms que la de su creacin.
Si encima saba venderse como nadie y era amigo de Umberto Eco pues ya
os podis imaginar que en los crculos culturetas de entonces y ahora, leer
a Hugo Pratt y Corto Malts era obligado si queras ligar.
Ahora Corto Malts renace de la mano de dos autores espaoles que saben lo
que hacen. Diaz Canales seguro que aportar un toque de modernidad a las
aventuras de Corto. Y aunque el estilo de Ruben Pellejero pueda recordar
vagamente el estilo de Hugo Pratt, el espaol es mil veces mejor dibujante

que el italiano. Como mnimo se lo curra ms. Quizs es hora de que por fin
me enganche al personaje,uno de los ms sobrevalorados de la historia del
cmic.