Sunteți pe pagina 1din 84

1

ALINA NOUR

UN
MISTER
CU
STAFIDE

EDITURA ION CREANGA


BUCURETI, 1984

I
Totul a nceput ntr-o sear ploioas de toamn. Eram singur
acas. Prinii mei, ingineri constructori amndoi, plecaser pentru cteva luni n munii Retezat, pentru a lucra la un nou baraj.
Att mama, ct i tata aveau o ncredere att de mare n mine, c
ori de cte ori trebuia s se duc n alt localitate, nici mcar n-o
chemau pe bunica, spre a m lsa sub supravegherea ei. Ei tiau
c eram un elev foarte harnic, disciplinat, dei, s-o spun drept,
nu strluceam chiar la toate obiectele, i nici nu eram cel mai
bun din clas. Dar, oricum, colegii m porecliser... DoruSilitoru, i pe bun dreptate. Dup cum spuneau cu mndrie i
prinii mei, nu trebuia s ,,m mne cineva de la spate, nu trebuia s fiu ddcit ca ali colegi, pentru a-mi ndeplini mai mult
dect onorabil datoriile de elev.
3

Ce-i drept, aveam uneori momente de delsare, mai ales cnd


era vorba de anumite obiecte care mi ddeau dureri de cap. De
pild, n acea sear ploioas de toamn, nu aveam nici o poft s
m apuc de lecii. i asta pentru simplul motiv c trebuia s m
rzboiesc cu nite teoreme de geometrie, apoi s-mi bat capul s
rezolv dou probleme la fizic, i, n sfrit, s tocesc o lecie
cu hidrocarburi, la chimie. Ei, s fi avut eu alt orar pentru a doua
zi, cu alt chef m-a fi apucat de lecii!
Dar aa, toate se potrivir parc pentru a m ndemna la lene
i nepsare. n cas mirosea a gutui; eram singur, iar ploaia susura pe geam un cntecel care m mbia la somn. ,,Ce-ar fi
mi spusei eu atunci s vd cum e cnd chiuleti o or-dou
de la coal? Sau cnd nu-i nvei leciile i iei note rele? Dac
m-a apuca mine s copii problemele gata rezolvate, de la colegul meu de banc? Ce-ar fi ca ast-sear s las balt leciile, i s
m apuc de un lucru mai plcut... de pild, s citesc un roman
poliist? Iar mine, s chiulesc dou ore, ducndu-m la film?
Sau, i mai i, s obin o not bun la extemporalul de la geometrie folosind o fiuic?
Tocmai stteam n cumpn dac era mai bine s m apuc de
roman, ori de confecionat fiuica sau, renunnd la toate
aceste tentaii nedemne de un biat poreclit Doru-Silitoru, s
deschid cartea de geometrie pentru a m apuca de nvat, cnd...
deodat sun la u. Alerg i deschid. Ce credei c-mi vzur
ochii? Treizeci de stafide, cu o farfuriu deasupra capului, n
chip de umbrel, m priveau gale.
M rog matale, n-am putea da un telefon? ziser ele n cor.
Poftindu-le n cas, le-am pus telefonul pe covor, spre a le fi
mai la ndemn. Cteva stafide ridicar receptorul, iar alte cteva
formar numrul.
Trebuie s v spun c erau foarte nostime, aa cum se foiau,
mbrcate n costume care de care mai fistichii. Cea care vorbi la
telefon era o stafid mai solid, cu pantaloni de atlaz roz pn la
genunchi, ciorapi albi, pantofiori cu catarame de aur i cu o
vest gri de catifea peste care avea aruncat o romantic mantie
de mtase roie; la old era ncins cu un fel de scobitoare de
argint, pus ntr-o teac, tot de argint i care servea probabil
drept sabie.
Alo, Mister Kiulescu! strig ea n receptor. Aici Stafidiaef!
4

Am s v ncozoncesc! Da! Am s v ntemniez ntr-un


cozonac! se auzi o voce urlnd la telefon.
Imaginndu-i un enorm cozonac pufos n al crui miez vanilat ar zace cu toatele prinse n coca aromat, stafidele se ascunser cu mare spaim sub farfuriua lor.
Am s v n-co-zo-n-cesc! continu Mister Kiulescu. De
o lun umblai, i... nimic! Prinesa s-a plictisit ateptnd. N-ai
gsit pe nimeni care...
Spunei-i Prinesei c ne vom ntoarce foarte curnd! l
ntrerupse Stafidia-ef, privind cu ngrijorare spre mine.
Dac v ntoarcei cu mna goal, tii ce v ateapt!
Prinesa tocmai frmnt aluatul cozonacului; se va dospi numai
bine pn venii voi!
N-n-n-nu e cazul! bigui speriat Stafidia-ef. tii, v
vorbesc de la telefonul unui biat care, snt sigur, e dispus s...
Hm! O s vedei, Prinesa va fi foarte mulumit!
Ce fel de elev e? ntreb Mister Kiulescu. Iar vreo pramatie...
Stafidia-ef arunc o privire iscoditoare spre biroul meu. Mam uitat i eu ntr-acolo. Cteva stafide se craser pe el i-mi
rscoleau prin caiete. Una din ele cerceta chiar carnetul meu de
note. Ele i optir ceva Stafidiei-efe, care fcu o figur foarte
mulumit auzind ciripeala lor i vorbi iari cu importan:
Dimpotriv, e unul dintre elevii buni...
...Vocea din telefon fcu o pauz. Probabil c Mister Kiulescu
se gndea.
M mir, spuse, n cele din urm. Sper s nu m pclii.
Oricum, Bartolomeo va verifica... Apropo, dar cum l-ai
convins? I-ai cntat Serenada Chiulelii sau ceva cu efecte
asemntoare?
Tocmai aveam de gnd. Abia am sosit i ne-am tras puin
sufletul.
Dai-i drumul atunci! Vreau s v ascult i eu!
Stafidia-ef puse receptorul jos, pe covor. Apoi, nclinnduse n faa mea, spuse cu o voce mieroas:
Cu permisiunea dumneavoastr, v vom prezenta un cntecel care, desigur, v va face maaare plcere!!!
Am aprobat, oarecum curios. Departe de mine gndul c m-ar
putea pate vreun pericol, c a putea pi ceva, ascultndul.
5

Atunci Stafidia-ef i scoase sbiua de argint i lovi n ea cu


o baghet, ca ntr-un diapazon. Apoi ddu tonul i toate stafidele
ncepur a cnta n cor, aezate hopa jur-mprejurul farfuriuei
lor. O stafid le acompania la chitar, iar alte cteva la muzicu:
Pentru Mr. Kiulescu noi cutm client
Avnd ca preferin elevul silitor
Pe care l surprindem aiurea vistor,
Dorind s absenteze chiar fr-a fi absent!
i-atunci, fiind n starea E (de la ezitare)
Hopa! i noi sosim, i-i sugerm o cale
De a scpa de teze i de extemporale:
i oferim contractul contra o motivare!
Dup ce termin de cntat aceste ciudate versul Stafidia-ef
m privi drept n ochi, i-mi spuse:
De aceea am venit la tine ast-sear! Zburam tocmai pe
deasupra casei tale, necjite c nc nu am gsit un client pentru
Mister Kiulescu. Dar te-am simit, tu erai cel de care aveam noi
nevoie... Erai n starea E... iar acum, fiindc i-am cntat serenada vrjit a chiulelii, ai s vezi, te vei schimba... Nu mai rmne dect s-l trimitem pe Bartolomeo. Vei semna contractul cu
Mister Kiulescu... i... ah! de-ai ti! Te ateapt nite aventuri
fermectoare! Tu vrei deja s-nceap, nici nu mai ai rbdare!
Eu am ascultat uimit toate acestea, netiind ce s rspund. Dar
Stafidia-ef probabil nici nu era interesat de prerea mea. Ea
se ntoarse spre grupul de stafide i le spuse:
Ei, acum, c ne-am ndeplinit misiunea, vom pleca i noi.
Apoi se duse la telefon i-i declar, voioas, lui Mister Kiulescu:
Dup cum ai auzit, toate au mers de minune. Prinesa va fi
mulumit.
Foarte bine, felicitri! se ndulci vocea acestuia n receptor.
i acum venii repede acas, mai am i alte treburi urgente pentru voi!
Stafidia-ef i promise c va sosi ntr-o clip. Mulumin- dumi pentru amabilitate, m rug s deschid fereastra. Dup care,
stafidele se aezar n farfuria cea adnc; aceasta prinse a se

nvrti ca un titirez, i aa, uor, uor, se ridicar n aer i zburar


pe geam, afar.
Reinusem numrul de telefon pe care-l folosise Stafidia-ef,
aa c l-am format i eu. Muream de curiozitate s aflu cine-i
acest Kiulescu, ce era cu stafidele cltoare, cine era Prinesa
care frmnta aluat i mai ales despre ce contracte i aventuri
fermectoare era vorba. Dar telefonul suna mereu ocupat...

II
Firete, n-am putut s nchid un ochi toat noaptea. A doua zi
am cumprat mai nti o sut de grame de stafide, apoi o jumtate de kilogram i n cele din urm un kilogram ntreg. M-am
rugat de stafide s vorbeasc; nimic. Le-am implorat s cnte:
zadarnic. Le-am pus pe o farfurie, lng telefon, dar ele n-au dat
nici un semn c ar vrea s formeze un numr. n sfrit, cu o ultim speran, am pus farfuria pe geam; poate vor zbura, mcar.
n ateptarea acestui eveniment, am rmas cu coatele proptite pe
pervaz...
Chiuleti, hai!
Emil sttea propit n faa ferestrei mele, hlizindu-se cu o
mutr deosebit de satisfcut. M-am grbit s-i aduc la cunotin c nici nu poate fi vorba de chiuleal; m durea capul ngrozitor, nct n-am mai putut s plec la coal. Voiam ca s delimitez astfel, clar, distana dintre noi doi. Nu de alta, dar m
surprinsese la ora 11 dimineaa (ora de matematic!) moind la
geam, i gata, avea impresia c ...semnm! n realitate, ns, noi
doi fceam parte din dou categorii de elevi ct se poate de
diferite. Eu, din categoria elevilor srguincioi, care nva i nu
absenteaz, el, din cea a leneilor i a chiulilor notorii. Eu nu
lipseam dect n cazuri excepionale (grip, apendicit .a.m.d.),
iar el numai n cazuri obinuite (timp frumos, film cu Funes,
meci etc.)...
Am scutire medical de o zi, s-mi tratez migrena, m-am
scuzat eu.
7

Hm! Hm! fcu el, privindu-m pe sub sprncene. Eu unul,


cnd nchei un contract cu Mr. Kiulescu, nu accept ca motivare
dect boli care necesit pentru nsntoire de la una sptmn
n sus. Hm!... dar, m rog, tu f cum i convine mai bine. Dealtfel, mi se pare c eti nou printre angajaii lui, nc n-ai deprins toate mecheriile. Recunosc, aceste aventuri-trsnet snt
teribil de interesante dar, aci Emil cobor glasul i sora aia
a lui este pur i simplu infernal...
Am simit c nghe de uimire! Emil era deci n msur s-mi
lmureasc tot misterul cu stafide! Mi-am dat seama c trebuia
s m prefac a avea i eu afaceri cu Mr. Kiulescu, altfel misterul
cu stafide va rmne pururi un mister pentru mine! Aa c i-am
spus pe un ton confidenial:
Adevrat vorbeti?! i am cltinat din cap ca i cum a fi
fost foarte mulumit. Spune i tu, nu gseti c m-a tras pe sfoar? Mi-a dat doar o motivare pentru o zi!
Cred i eu! hotr, grav, Emil. Orice aventur-trsnet, orict de frumoas, de palpitant, nu merit s fie contractat n
schimbul unei motivri de o zi. Fiindc, repet, sora aceea a lui
Kiulescu... (aici Emil nu mai avu cuvinte pentru a-i exprima
suficient de plastic prerea, aa c ridic ochii la cer, apucnduse cu minile de cap).
Adevrul este c am tot ncercat s vorbesc cu Mr. Kiulescu, s-l conving s-mi schimbe migrena n ceva mai serios.
tii, a vrea o motivare care s aib o baz mai solid, o grip, o
tuse mgreasc, m rog, ceva n genul sta... dar telefonul dumnealui sun zi i noapte ocupat. i dai seama am ncheiat eu
minciuna gogonat ce i-o serveam colegului meu de clas
snt pur i simplu exasperat! Asta nseamn c mine va trebui s
m duc la coal!
Jucasem bine. Emil m privi cu mil i uimire i mi spuse:
Cum adic sun ocupat? Cum adic zi i noapte? Ce,
nu eti n toate minile?
i uite aa l-am fcut pe Emil s-mi divulge MARELE MISTER. Mr. Kiulescu putea fi gsit la telefon numai i numai la ora
20 i dou minute. Da! Dumnealui rspundea numai i numai la
aceast or. La oricare alta, telefonul su suna ocupat, chiar dac
era 20 i un minut, sau 20 i trei minute! Dar acesta era doar
UNUL din multele mistere, pe care aveam s le ntlnesc.

III
V dai seama cu ct nerbdare am ateptat eu seara! n
sfrit, ceasul arta ora 20 i dou minute, iar eu formai acel numr. Sun, sun, sun... i RSPUNDE!
Alo! Aici Mr. Kiulescu! Ce dorii?
A-a-... a-lo!... am biguit eu. Apoi n-am mai putut spune
nimic de emoie. Degeaba fcusem repetiii toat ziua! n acea
clip, nu mai eram capabil de a pronuna mcar un singur cuvinel! i ct de mult a fi vrut s-i spun c a fi fost i eu tare
amator de aventuri-trsnet, c a fi vrut s tiu ce-i cu acele
motivri misterioase sau cu acel contract...
Dar tocmai cnd mi mai venisem n fire i eram gata-gata s
vorbesc, iat! Sun la u! i sun, sun, sun insistent! Ba uite,
c ncepe s bat n ea cu pumnii i picioarele! N-or fi stafidele
cltoare? Am pus receptorul lng telefon i am dat fuga s
rsucesc cheia n u. Dup care uti! napoi la telefon, fiindc
doar nu se putea vorbi cu Mr. Kiulescu dect timp de un minut.
Am dus receptorul la ureche; acum simeam c am curajul s
rspund, fie ce-o fi! Dar vai! minutul trecuse, iar Mr. Kiulescu
nchisese. Am format din nou numrul su, dar asa cum m
ateptam, suna iar ocupat. Am neles c pentru acea sear totul
era pierdut. Ce ciud mi era! Va trebui gndeam eu s m
perpelesc iar o noapte i o zi ntreag, pn cnd, mine, va fi din
nou ora 20 i dou minute!
Cum!? N-ai pus strjerii s sune din trompete n cinstea
mea? Ah! Ce mai primire!
Rmsesem mut de uimire. Cea care vorbise astfel era o prines drgla care intr val-vrtej n camera mea i se zvrli ostenit ntr-un fotoliu.
Bartolomeo! Dar nceteaz odat! Nu vezi c ne-a deschis?
strig ea spre cel care continua s bat cu pumnii i picioarele n
u.
Dar n-ce-tea-z odat, Bar-to-lo-meo!
Acesta se opri i intr linitit n cas, trnd dup el un geamantan enorm. Am vzut atunci c Bartolomeo era un motan
destul de agreabil, mbrcat ntr-un pantalon violet i cu un ditamai jobenul de aceeai culoare pe cap.

Hai, Bartolomeo! Nu mai holba ochii aa! Nu mai tndli!


Vezi c vreau s beau un ceai de mcee!
Oho, fcu motanul, trntindu-se ct se poate de calm n cellalt fotoliu. S m odihnesc puin, nti i-nti! S m relaxez.
Nu mi-a trebuit mult timp ca s-mi dau seama c acest motan
avea o manier destul de ciudat de a se relaxa. Anume, i lu
jobenul din cap i ncepu s scoat din el iepuri. Dar tii, iepuri
de toate culorile.
Iepurai roii, verzi, portocalii, mov, care pornir s opie
veseli prin camer.

IV
Deci, dup ce se relax, umplindu-mi camera cu iepurai, motanul se nvrednici s se prezinte:
M numesc Bartolomeo. Am fost, n vremurile mele bune,
scamator la circ. Scoteam orice doream din joben. Pe urm, jobenul mi s-a defectat. Nu mai puteam, dect foarte rar, s scot
din el ceea ce pofteam. n general, ieea cu totul altceva. Aa mi
s-a ntmplat i acum. De pild, adineaori am vrut s scot nite
trandafiri de toate culorile pentru tine; ai vzut i tu, din joben
au ieit iepurai...
S fii mulumit c au ieit iepuri. Puteau foarte bine s fie
elefani sau crocodili, interveni Prinesa.
Snt ncntat de cunotin, fcui eu, firete, ctre motan,
deoarece Prinesa nu m nvrednicise cu nici o privire. Chiar mai
nainte, ea vorbise cu ochii n tavan, aa c n-aveam cum s-mi
dau seama dac se adresase mie sau lui Bartolomeo. Acesta se
aezase ct se poate de comod n fotoliu i-i aprinsese o pip.
Eu m numesc Doru i...
tiu, tiu totul despre tine, fcu nerbdtor motanul. Vrei
s nchei un contract cu Mr. Kiulescu.
Exact.
Ei bine miorli satisfcut Bartolomeo, scuturndu-i
pipa pe covor. Uite despre ce este vorba. Aici (zicnd asta, el
deschise geamantanul) snt o grmad de cri de aventuri. Tu i
vei alege
10

una, care i place. Dup aceea, aventura din respectiva carte va


deveni aievea, iar noi trei vom pleca, ntr-o cltorie prin ea. Noi
trei, adic tu, eu, i sora lui Mr. Kiulescu, Prinesa...
Bine, ideea m ncnt rspunsei eu dar... nu pot lipsi
de la coal. i aa am fcut destule absene azi.
Pardon! sri motanul, plin de arogan. Dup ce trase adnc
un fum n piept, continu: Conform contractului cu Mr.
Kiulescu, pe care-l vei ncheia imediat, drept recompens c o
vei nsoi pe sora sa, Prinesa, ntr-o aventur-trsnet, (dup care
dumneaei se d n vnt), vei primi o motivare impecabil, pentru
cte zile doreti!
ncep s m lmuresc...
Alege aventura atunci i s semnm contractul; Prinesa
este nerbdtoare.
i Bartolomeo mi mpinse n fa enormul geamantan plin cu
cri de aventuri.
Dar spusei eu fstcit snt prea multe... cnd s le citesc?
N-ai dect s nu le mai citeti. Ar fi i mult mai bine, n-am
mai pierde timpul de poman.
Dar atunci n-am s-mi mai pot alege ceva care s-mi fie pe
plac.

11

S-i plac? Ha-ha!


Rnjind, motanul m trase deoparte i-mi opti la ureche:
Fiindc te vd biat simpatic, am s-i spun un secret. Nare importan ce alegi. Prinesa are obiceiul s se joace cu
evantaiul, i oricum nu mai nelegi nimic din aventur...
Nu pricep...
Ei! Pi Prinesa are un evantai nemaipomenit. Vntur
timpul cu el. Cnd i face vnt cu mna stng, d timpul napoi.
Cu dreapta, l d nainte. Acum nelegi...
Nu prea...
Pi odat intrai n aventura-trsnet, va ncepe s-i fac
vnt. Ba cu dreapta, ba cu stnga. tii, n-are rbdare s lase peripeiile s decurg n ordinea lor obinuit. Te trezeti astfel
cnd la sfritul povetii, cnd la nceput, cnd la mijloc. Tocmai
de aceea o cheam Prinesa nclceal. nclcete timpul.
Am dat din cap, n semn c ncepeam s m lmuresc.
Te sftuiesc s semnezi contractul pentru o carte aleas la
ntmplare. Cel mult, ai putea s-i arunci privirea prin ea, ca s
ai habar de ce ne ateapt...
Am ales deci un roman la ntmplare, i, n timp ce l frunzream, Bartolomeo ncepu s scrie contractul dintre mine i Mr.
Kiulescu.
Acest contract eu l-am semnat cu mult fal,
Vrsnd pe el o ton de cerneal
i folosind vreo zece sugative
Pstrate-ntr-ale chiulangiilor arhive!
Era de fapt un pact cam neobinuit
Pe care chiar motanul aa l-a ntocmit:
Contract ntre Mister Kiulescu
i Doru-Silitoru
ntocmit astzi, anul nu conteaz,
de ctre Maestrul Bartolomeo,
eful documentelor i dosarelor,
pstrtor al tampilelor i sigiliilor
aparinnd Marelui Institut al Chiulangiilor

12

Subsemnatul Doru-Silitoru, declar c accept, de bun voie i


nesilit de nimeni, s chiulesc una sptmn de la coal,
funcio- nnd n aceast perioad ca angajat al Marelui Institut al
Chiulangiilor, condus cu onoare de ctre Mr. Kiulescu. Acest
timp va fi dedicat, conform nelegerii dintre mine i Mr.
Kiulescu, nsoirii Prinesei nclceal ntr-o aventur-trsnet. n
schimbul serviciilor astfel aduse Institutului Chiulangiilor i n
special Prinesei nclceal, voi primi de la Mr. Kiulescu o
motivare de o sptmn, ce-mi va servi la coal, pentru
anularea absenelor. n motivare se va meniona, la dorina mea,
c am suferit de o boal precum: gripa sau tusea mgreasc (la
alegere).
Angajndu-m la Marele Institut al Chiulangiilor, declar c
mi voi nsui i voi respecta toate ndatoririle Chiulangiului,
precum snt ele amintite n cele ce urmeaz:
a chiulangiul are datoria de a lipsi de la coal pe toat
perioada contractului; orice prezen la orele de curs va fi grav
sancionat;
b este indicat ca elevul care chiulete s in acest lucru
secret n faa prinilor;
c pentru obinerea de motivri, chiulangiul o va nsoi pe
sora lui Mr. Kiulescu, Prinesa nclceal, n aventurile-trsnet;
d n vederea mbogirii cunotinelor n domeniul artelor,
vor fi vizionate filme, care trebuie s ruleze exclusiv n timpul
orelor de curs, sau vor fi citite romane poliiste;
e pentru pstrarea condiiei fizice a chiulangiilor, acetia
vor bate strzile, fcnd totodat un foarte instructiv studiu asupra vitrinelor. Dac vremea este frumoas, chiulangiul trebuie s
fac bi de soare, stnd pe gard i consumnd semine de dovleac. Mr. Kiulescu se va ocupa, n mod personal, de procurarea
seminelor, i va pune la dispoziia chiulangiului un pliant ilustrat, fcnd reclam celor mai renumite garduri din ora;
f chiulul de la lucrrile scrise, teste ori teze, este deosebit
de apreciat; este foarte indicat ca n orele dedicate acestora,
chiulangiul s joace fotbal sau s se plimbe cu bicicleta. n cazul
c ine neaprat s fie prezent la lucrrile scrise, cel n cauz
trebuie s se poarte demn, ca un adevrat membru al Marelui
Institut al Chiulangiilor i s se prezinte bine instruit n arta copiatului, dup carte sau fiuici.
Semnat: Doru-Silitoru
13

Aa, aa, foarte bine, mormi Bartolomeo, plin de satisfacie, citind contractul semnat de mine. Mr. Kiulescu va fi grozav de mulumit, cu att mai mult cu ct tu eti unul dintre elevii
buni. Nu obinuiai deloc s chiuleti. Cu chiulangiii obinuii
nu-i mare scofal, treaba merge uor. Cu cei ca tine lucrul e mai
greu, dac nu chiar imposibil. De obicei, pe silitorii ca tine nu
reuesc aproape niciodat s-i fac s semneze un contract, orict
a cuta s-i conving. Am succes ns, dac stafidele i-au
surprins n starea E...
Ah, da, starea E am aprobat eu. Da, mi-aduc aminte
c i Stafidia-ef mi tot pomenea despre ea; dar nu snt sigur
dac am neles chiar aa de bine despre ce este vorba...
Dup cum tii ncepu s-mi explice Bartolomeo cele
treizeci de stafide cltoare, aflate n slujba lui Mr. Kiulescu, se
ocup de partea cea mai grea: cutarea amatorilor de chiuleal.
Ei bine, chiulangiii obinuii snt de obicei uor de gsit. De
aceea stafidele noteaz adresa lor, pe care ne-o comunic apoi
nou, mie i Prinesei. Aici lucrurile merg foarte simplu. Venim
la faa locului i ncepem tratativele cu ei. ns cu elevii harnici,
contiincioi, e mult mai greu. De acetia nu te poi apropia dect
rar, anume, atunci cnd snt cuprini de starea ,,E. Adic, de
ezitare. Stafidele cltoare au un sim special, foarte fin, cu
ajutorul cruia depisteaz aceast stare sufleteasc special, de
la distan. Atunci fac de urgen o vizit elevului respectiv;
dac reuesc s-i cnte, n timp ct el e n starea E un cntecel
vrjit, gata! Devine omul nostru. Dup aceea putem trata cu el n
cele mai bune condiii.
Interesant! mi-am spus. i eu care totui credeam c stafidele
au sunat cu totul ntmpltor la ua mea. Deci, probabil am trecut
i eu prin starea E, iar ele au simit. i au venit. Cnd m
gndesc c eu nsumi le-am permis s-mi cnte...
Acum nu mai ai ce face, zise Bartolomeo, ghicindu-mi
gndul. Eti vrjit! Te afli sub puterea lui Mister Kiulescu; vei
chiuli oricnd i va porunci el. Ori crezi cumva c asta va fi
singura sptmn de chiuleal? Ai semnat contractul, gata!...
M trecur fiorii. ntr-o clip de revolt am vrut s protestez
mpotriva acestei situaii umilitoare, dar simii c nu m in puterile. Treptat, m-am calmat. Desigur, vraja i fcea efectul.
Motanul a mpturit contractul i l-a introdus, torcnd fericit, n
buzunar. Iar eu am luat o carte din geamantanul su i, lungit pe
covor, am nceput s citesc...
14

rto
me

Ba
lo
o,

scoate te rog un ceai de mcee, cu unt i miere, din jobenul la


al tu nenorocit!
Prinesa m poftea s beau un ceai cu ea; nu puteam s fiu
nepoliticos i s-o refuz, aa c am lsat balt studiul aventurii
ce-o alesesem. De altfel, m-am gndit c va fi cu att mai palpitant, cu ct va fi mai plin de neprevzut.
Bartolomeo se uit ntristat n joben i apoi i flutur laba pe
deasupra lui, comandnd toate acele bunti. Dar din joben se
iir... nu dou cecue de ceai, ci doi ochi holbai care priveau
uluii de jur mprejur, precedai de o apc n ptrele i urmai
de o brbu alb. Toate acestea aparineau unui ap, care, de
cum sri din joben, fcu o reveren n faa noastr, i scoase
apca din cap i se prezent:
Snt apul Zaharia!
Nespus de ncntat mri Bartolomeo dup care adug uitndu-se disperat la mine: uite, de aia a trebuit s-mi dau
demisia de la circ. Iese ntotdeauna altceva dect ceea ce vreau
eu, i nici nu mai intr napoi. Ce m fac eu acum cu un ap caraghios ca sta, dup mine?
I-am rspuns c mi pare foare ru de el i de jobenul lui;
joben la care de altfel nici nu era nevoie s recurg pentru un
simplu ceai, pe care-l putea foarte bine prepara la buctria mea.
Auzind asta motanul ddu fuga s-i aduc Prinesei ceaiul dorit.
Cnd Bartolomeo se napoie cu trei ceaiuri, apul se leg de el:
15

Sigur! mai nainte m-ai jignit, iar acum nici mcar cu un


ceai nu m mbii!
Al treilea ceai e pentru tine, eu beau lapte, miorli furios
motanul. i nu neleg cu ce te-am jignit.
Pi n-ai zis ce m fac eu cu un ap caraghios ca sta?
Am zis. Chiar c nu m pricep, ce s m fac cu tine. tii
cumva s te ntorci singur de unde te-am adus aici?
Habar n-am! Ce, parc am venit pe drum? Am venit aa...
cum s v spun... Stteam la mas i hpiam, vreau s spun
mestecam o salat de ppdie, cnd, m simt luat pe sus i m
pomenesc ieind din jobenul tu. Frumoas scamatorie, n-am ce
zice! Frumoas, zu aa! Pot s v asigur c e o ntmplare
teribil de interesant, foarte inte...
Aici apul se opri, i ddu ochii peste cap, fluier, opi pe loc
i n cele din urm strig:
Uraaa! nc o ntmplare interesant! O voi trece i pe
aceasta n jurnal!
i scoase din buzunar un caiet gros cu coperte roii i un
creion chimic, cu care ncepu s scrie.
Dar ce faci? interveni Prinesa. Plecm cu toii n aventura-trsnet peste cinci minute!
Ah! Va s zic m luai i pe mine? Atunci nseamn c am
ce scrie. tii, mie mi se ntmpl ntotdeauna nite lucruri att de
neobinuite, nct m-am gndit c ar fi mare pcat, s nu-mi scriu
memoriile. Pn acum am adunat 10 volume. Acesta-i al 11-lea
art el spre caietul cu scoare roii.
Aa de mult? Dar ce-ai putut s scrii?
Pi, dac mi se ntmpl zilnic cte trei, patru lucruri nemaipomenite, i dac am bunul obicei de a le nota pe toate, cum s
nu umplu o grmad de volume! sta, care-l am cu mine, cel de
al 11-lea, l-am nceput azi-diminea dup ce trecusem printr-o
peripeie ciudat, pe care tocmai o notam pe cnd nghieam
ppdiile. Dar nici n-am apucat s-o notez bine, cnd mi s-a
ntm- plat nc un lucru fenomenal, povestea cu jobenul...

16

Gata cu flecreala! btu din picior Prinesa. E timpul s intrm n aventur!


i astfel, dup ce Prinesa porunci intrarea n aventur, acea
poveste din cartea pe care-o alesesem i pentru care semnasem
contract cu Mr. Kiulescu deveni aievea. Primele rnduri din ea
sunau aa: Se fcea c era o noapte neagr-neagr...

VI
...i uite c ne pomenirm, eu, Doru, motanul Bartolomeo i
Prinesa nclceal, cltorind, ntr-o noapte neagr-neagr, ntro trsur al crei vizitiu era apul Zaharia. Mergeam printr-un
codru ntunecat. Toi patru tiam c trebuie s ajungem la
castelul lui Ft-Frumos din Pepsi-Cola, care ne trimisese o
scrisoare, prin care solicita ajutorul nostru. La un moment dat,
Bartolomeo spuse:
N-ai vrea nite cltite cu dulcea de cpuni?
Eu i Prinesa am rspuns: daa! i ne-am lins pe buze, dar
Zaharia, biat mai cu minte dect noi, strig de pe capr:
17

Nuuu! Mai bine nu! Cine tie ce drcovenie ai s mai scoi


din jobenul la al tu!
Aa c i noi doi am spus Mai bine nu!, dar era prea trziu.
Bartolomeo deja i flutura labele deasupra jobenului,
bolborosind nu tiu ce cuvinte aiurite n legtur cu cltitele.
Dup care bg laba nuntru i... trase afar de coad un oricel
roz. Motanul era ct se poate de ruinat i ncurcat, de ratarea
scamatoriei sale, aa c ncerc s dea vina pe oricel.
Nu gseti c vii nepoftit n vizit? miorli el.
Nu gsesc, caut! rspunse obraznic oricelul.
Motanul tcu i mai fstcit.
Iari, hai? Iari m-ai deranjat, cumetre!, fcu oricelul il trase pe motan de-o musta.
Deh! ngim acesta. Ce s-i faci? Nenorocitul sta de
joben...
Care va s zic, sntei cunotine vechi? remarcai eu.
Pi, Bartolomeo m scoate adeseori din jobenul su. Nu
tiu cum se face: de multe ori vrea s scoat un tigru sau un tort
de ciocolat; sau un vapor; i totui, n cele din urm, se trezete
cu mine. Lucrurile astea au nceput s se ntmple nc de pe
cnd lucra la circ. i dai seama, o sal ntreag atepta cu
sufletul la gur, i el o dezamgea cumplit...
Ei! Ce vrei s fac? E defect!
D-l la reparat! se or oricelul. Apoi, ntorcndu-se spre
mine, continu cu un glas plngre:
Imaginai-v numai: cteodat m plimb pe strad linitit
sau mi pun n cap scufia de noapte i m pregtesc s m car
n pat... cnd, deodat, pac! M simt luat pe sus, i m pomenesc
n jobenul dumnealui!
Ei, las, las, interveni ncurcat motanul. i, probabil ca s
curme declaraiile neplcute pentru el, ale oricelului, zise: S v
fac cunotin: Doru i oricelul Pink.
Dar oricelul, dup ce ddu distrat lbua cu mine, se ntoarse
cu boticul spre motan i ncepu:
Ei, i de altfel, ce mai e nou, ce mai e nou?
Pi... dup cum vezi... Am plecat ntr-o aventur-trsnet.
Ah! Da? A devenit aievea o aventur, deci...
Te afli i tu n ea, alturi de noi, preciz Bartolomeo.
Mdaaa?, chici speriat oricelul. Asta-i bun! Uite n ce
bucluc m-ai bgat! Mai bine m lsai n pace cu jobenul la al
18

tu! Zu dac n-am s i-l rod odat i odat, s te satur de scamatorii!


Vai, te rog, numai asta nu! mieun motanul i cu dreapta i
puse rapid jobenul n cap, n timp ce cu laba stng scoase din
buzunar o grisin pe care i-o oferi lui Pink.
i cum zici c se cheam aventura asta n care v aflai
acum? fu curios oricelul.
A! ncepui eu cum s-i spun, am izbutit s-i
citesc bine numai titlul: Treisprezece mistere la miezul nopii.
O-la-la! fcu Pink, dar o cunosc bine. E printre crile din
geamantanul lui Bartolomeo, cea pe care am citit-o i chiar recitit-o cu cea mai mare plcere. Mda! E o aventur destul de nostim. Unde mai pui c cel de-al treisprezecelea mister i ultimul
este de nedezlegat. ns vei ntlni acolo, n cel de-al treisprezecelea i ultim capitol, un personaj care se pricepe de minune s
dreag jobenul tu cel rablagit.
Vorbeti serios? miorli motanul, cu rsuflarea aproape tiat de emoie. Ah! Dar ce minunat ar fi! Asta ar nsemna c ma putea ntoarce iar la circ!
i ar mai nsemna c ai putea scoate chiar cltite cu dulcea de cpuni, ori de cte ori ai pofti, zise Prinesa cscnd, fiindc tocmai se trezise de cteva clipe i urmrise amuzat
discuia dintre Pink i Bartolomeo.
Dac v spun! ntri oricelul. Spre sfritul aventurii, cnd
va fi vorba de misterul nr. 13...
Vom ntlni pe cineva priceput la reparat jobene, continu
Prinesa. Atunci ce s mai ateptm? S dm niel timpul nainte!
i, ct ai clipi din ochi, scoase din buzunarul rochiei evantaiul
su.

VII
i Prinesa nclceal i fcu vnt cu evantaiul, folosindu-se
de mna sa dreapt. Cum era i de ateptat, timpul fu dat nainte.
i toi cinci ne pomenirm ntr-o temni.
19

Ei, asta-i bun se enerv Prinesa, i btu nemulumit


din picior, de parc nu ea ar fi fost de vin de aceast schimbare
neplcut de decor. Oare o s zcem mult vreme aici?
Dar oare unde ne aflm? zise motanul.
Oricum, este o situaie foarte, foarte interesant. Trebuie so notez n memoriile mele, fcu apul Zaharia i i scoase caietul de nsemnri, ncepind s scrie n el cu creionul chimic, pe
care-l tot muia pe limb.
Tu, Doru, trebuie s ne scoi din ncurctura asta! S afli de
ce-am ajuns aici, i ce putem face ca s scpm! porunci Prinesa.
Ca s fiu sincer, am nceput eu, trebuie s v dau o veste
trist. Am semnat contractul pentru cartea ce coninea aceast
aventur, fr s-o citesc. Aa c habar n-am ce s-a putut
ntmpla, de-am ajuns aici. Dar poate Pink, care zicea c ar fi
citit-o, ne-ar putea da o idee...
Dar... eu... chici Pink, nu-mi aduc bine, bine aminte chiar
tot ce scrie n acea carte...
Auzindu-l, mi-am dat seama c ne aflm ntr-o situaie destul
de ncurcat, i am nceput s bnuiesc c prpditul de oricel
n-a citit nimic i poate doar a fcut o glum rutcioas n legtur cu reparatorul de jobene.
Mie mi-e foame, scnci Pink, probabil, ca s schimbe subiectul discuiei.
Bartolomeo, milos din fire, scoase din buzunar o grisin, i
vru s-o ntind oricelului, cnd se auzi un glscior:
Ah, domnule, dac ai ti s dirijai cu bagheta aia, ne-ai
salva!
Privind n colul de unde venea vocea, vzurm o adevrat
orchestr format din greieri, bondari i crbui. Cel ce grise
acele cuvinte era un greiera cu un trombon n brae.
Dar voi, cum i de cnd ai ajuns aici? miorli Bartolomeo,
holbndu-se la ei.
Tot aa ca i dumneavoastr, rspunser muzicanii n cor.
Dac tii, te rog s-mi povesteti repede cum anume, c eu
nu tiu, opti Prinesa ngenunchind lng greier.
Acesta crezu la nceput c Prinesa glumea, dar vznd c i
noi insistm pe lng ea, se hotr s ne povesteasc.
Era deci ora cinei ncepu el i cnd Prinesa Lisa a
spus...
20

Care cin? Care Prinesa Lisa? strigar deodat prinesa


nclceal, Bartolomeo i Pink (Zaharia i mzglea netulburat
caietul de memorii).

Greierul se gndi probabil c nu e bine s enerveze nite znatici ca noi, el care era att de mic i de pricjit, astfel c-i relu
povestea mai de la nceput.
Care va s zic, ncepu el, tuind, spre a-i mai drege glsciorul, de la o vreme toate bucatele erau fcute cu mutar. V nchipuii, nu? Puii fripi soseau n sos de mutar i umplui cu
mutar. Ciocolata era umplut cu mutar. Siropul, ei bine, chiar
i i...
Dar greierele nu mai apuc s spun nimic despre siropurile
cu mutar fiindc Pink i ddu un pumn n spate i se rsti:
Tu n-auzi? Spune totul de la nceput! Unde ne aflm, de
ce-am venit pe-aici, m rog, cum de-am ajuns n aceast temni
i mai ales ce putem face spre a iei din ea!
Greieraul se holba cu o mutr ct se poate de aiurit cnd la
oricel, cnd la motan, cnd la Prines; cum toi l priveau att de
furioi, nct biata gnganie tremura de spaim, m-am gndit c
ar fi bine s-l lmuresc eu ce anume voiam de la el.
Aa c am nceput:
Poate nu tii c tot ce i ceream s ne povesteti tu, de la
nceput, trebuia s ni se ntmple nou, dac nu ddeam timpul
21

nainte; treceam treptat din ntmplare n ntmplare, pn ajungeam aici n temni, fiindc trebuia, odat i odat, s ajungem
aici, de vreme ce aa-i povestea. Dar de-abia am intrat n aventur, c Prinesa i-a fcut vnt cu evantaiul, folosindu-se de
mna dreapt, dnd timpul nainte. Astfel ne-am pomenit dintr-o
dat la sfritul povetii. nct, probabil, am trecut prin tot ceea
ce trebuia s ni se ntimple, dar fr ca s tim... Este ca i cum
ai sri cteva zeci de pagini, cnd citeti o carte...
Observai c n timp ce vorbeam, orchestra de gngnii se ndeprta treptat de persoana mea, ascunzndu-se ntr-un cotlon ntunecos. Greierele, la rndul su, ne privea ca un nuc. La nceput,
se uitase cu prietenie i ncredere n ochii mei, creznd c vreau
s-i vin n ajutor. Apoi se strdui din rsputeri s-mi urmreasc
i s-mi neleag spusele; iar n cele din urm, ridic trombonul
n dreptul capului i ncepu s se uite prin el.
Hei! Ce faci? Eu i explic i tu te joci?
Ba deloc, domnule. Dar vreau s v fac cunoscut cum c,
ce spunei dumneavoastr, m face s neleg despre ce-i vorba
tot aa cum a putea folosi acest trombon ca binoclu spre a v
vedea mai bine!...
Poftim ce peti, dac discui cu el de parc ar avea un
strop de minte baremi, n frma lui de cap! se stropi oricelul
Pink (care, desigur, suferind pn acum, deoarece era cel mai bicisnic dintre noi, gsise n sfrit prilejul de a se arta superior
fa de cineva). Haide! Vorbete, l nghionti el iar pe greier.

VIII
n cele din urm greieraul ne povesti urmtoarele:
Prinesa Lisa se trezise dimineaa mai bosumflat dect de
obicei. nti i nti prinse a se smiorci deoarece nu era destul
caimac n cana sa de lapte i biscuiii nu i se preau destul de
copi. Dup aceea i s-a nzrit c rochia pe care tocmai o
terminase croitoreasa nu avea destule funde, i iar a bocit. Pe la
orele 11 dimineaa, slujitorii si au reuit s-o mbrace, s-o
pieptene i s-o conving s ias puin la aer curat, n grdina
22

castelului. Dup ce a cules cteva flori pentru ierbarul ei (fiindc


Lisa are cel mai frumos ierbar, dintre toate Prinesele, fiind i o
mare botanist), ea s-a ntins s se odihneasc n hamacul su
prins ntre doi trandafiri. Imediat ns a pornit o ploaie cu
trsnete i fulgere, care i-a fcut ciuciulete rochia cea nou. i
dei mai nainte voise s-o zvrle pe fereastr, deoarece nu
avea destule funde, acum

prinesa plngea cu lacrimi amare, fiindc i-o pleotise ploaia.


Boci aa pin i ud toate batistele, astfel nct trebuir trimise
toate la splat. Cameristul su, brotacul Leonard, se vzu nevoit
s comande o nou lad cu batiste. Cnd aceasta sosi, Lisa vru
iar s se smiorciasc, deoarece batistele care aveau monograma
ei nu aveau dantel, i invers. i mai plnse, fiindc nu avea alte
batiste disponibile, iar pe acelea care le avea nu voia s le
foloseasc n ruptul capului. Se fcuse deja ora prnzului, iar
buctarii tremurau n buctrie. Se gndeau srmanii c acui va
trebui servit masa, iar prinesa Lisa va gsi cu aceast ocazie
noi motive de plns. Tot gndindu-se la asta, ei scpau mereu
tigile, polonicele i furculiele pe jos, ardeau cremele i ddeau
supele n foc. Prnzul ntrzia deci s fie gata. Noroc c Lisa nu
observa. Dar ce fcea ea n timpul acesta? Sta la fereastr i
pndea uscarea batistelor sale, care fuseser splate i ntinse pe
trei sfori n curtea castelului. Din zece n zece minute i
23

poruncea lui Leonard s vad dac nu s-a uscat vreuna, fiindc


de la ora dou fix i venise chef s verse lcrmioare, aa fr
nici un motiv. Cnd fu a treia oar trimis, brotacul se ntoarse i
spuse c batistele tot nu s-au uscat, dar c n schimb atrseser
atenia unui cavaler, care trimisese vorb c vrea s-o cunoasc
pe prinesa cea smiorcit. dar care are i renume de mare
botanist.
Chiar aa, domni, v-a numit: prinesa cea smiorcit,
preciz Leonard, fcnd o plecciune.
Ah! Ce cutezan! izbucni n lacrimi de furie prinesa i
smulse perdeaua de dantel de la geamul ei, perdea care, dei
avea vreo opt metri, fu socotit de ea ca foarte bun pentru a fi
ntrebuinat drept batist. Tocmai atunci ddu buzna n camer
cavalerul cu pricina, i, cnd o vzu, prinse a rde n hohote.
Prinesa Lisa ncepu s plng i mai tare. Ce mai ncoace,
ncolo, era un spectacol de toat frumuseea: ea plngea
suflndu-i nasul ntr-o batist de opt metri, n timp ce el rdea de
se prpdea.
n temni cu el! strig Prinesa Lisa furioas.
Observ c nu v dai seama ce vorbii i cu cine vorbii,
de nervoas ce sntei! zmbi calm cavalerul. Snt sigur, c de
fapt adineaori ai vrut s spunei c m poftii s iau masa cu
dumneavoastr. i cavalerul o lu de bra i cobor cu ea n sala
de mese...
Aici greierul se opri s-i mai trag rsuflarea. apul Zaharia,
auzind o asemenea poveste frumoas, adormise, cu apca lui cu
ptrele tras peste ochi i cu barba mnjit de creion chimic.
Muzicanii profitau de prilej pentru a-i rsfoi jurnalul i a se
prpdi de rs. Apoi greierul ncepu iar s povesteasc.
Nu-i frumos s te bosumfli aa, o sftui cavalerul pe
Prines cnd se aezar la mas. Zu, dac ai vreun motiv serios.
Ba am motiv! btu prinesa din picior. La urma urmei,
cine eti tu s m nvei pe mine?
Snt Cavalerul ncurc-Lume zise el, srind n picioare i fcnd o plecciune adnc.
Nu vreau s stau la mas cu un asemenea cavaler, zbier
Prinesa Lisa scoas din fire. Ce poate oare s nsemne numele
tu ciudat?

24

Numele meu arat c oriunde m duc, toate cele din jurul


meu, oameni i lucruri, se ncurc, se zpcesc ntr-un adevrat
talme-balme!... Ai s te convingi imediat!
Greieraul oft i continu: Cum a spus asta cavalerul, cum
parc toate s-au aiurit n jurul su. nti i nti o pal de vnt a
deschis fereastra i i-a smuls Prinesei perdeaua de dantel cu
care-i tergea lacrimile Aducei-mi batistele! striga ea.
Imposibil rspunse Brotacul Leonard, valetul su, care intra
tocmai atunci n camer. Nu tiu ce s-a ntmplat, dar toi
slujitorii din castel snt n clipa de fa legai la ochi cu
batistele

dumneavoastr, care pn adineaori erau ntinse la uscat n curte.


i acestea nu se las deloc dezlegate. ntr-adevr, nsui
brotacul era legat la ochi cu o batist i bjbia prin camer,
vrnd s ajung la fereastr pentru a o nchide.
i aa, treptat, treptat, au nceput s se sminteasc toate cele n
castel. Slujitorul ce aducea castronul cu sup, fiind legat la ochi
se rostogoli pe scri, i-l sparse. Cel ce aducea puiul fript, ajunse
cu chiu cu vai n sufragerie. Dar zadarnic bjbia el dup mas
(fiind legat i el la ochi cu o batist), fiindc aceasta ncepuse s
fug prin camer. Plictisit, Prinesa Lisa alerg dup slujitor i
smulse puiul de pe tav; dar imediat ce muc din el, se strmb
ngrozitor i l zvrli pe fereastr. E plin de mutar! url ea.
Vreau sirop! i ddu fuga la dulapul n care i inea siropul
25

de fragi. ns i acesta avea un gust de parc era sirop de mutar.


Afar deja se ntunecase, iar cum prinesa nu mncase nimic de
diminea, fiindc biscuiii nu-i pruser destul de copi i nici
laptele cu destul caimac, simea c pur i simplu lein de
foame. Doi valei s in masa i s fie servit cina porunci ea.
Doi slujitori (tot legai la ochi) ncepur s bjbie prin camer
dup mas. n cele din urm, unul din ei o dibui i-o apuc de-un
picior. Dar cum masa se vnzolea, vrnd s-o ia la fug, valetului
i trsni prin minte s-o ncalece. Cellalt sri i el n spatele lui.
Atunci masa o porni la trap, necheznd asemeni unui cal
nrva, prin ntreg castelul, rsturnnd totul n cale. Tot

privind buimcit la
aceste ntmplri, Prinesa Lisa nici nu-i ddu seama cnd
Cavalerul ncurc-Lume dispruse. Se uit n jur, i vznd c a
rmas singur n sufragerie i c se fcuse ntuneric, strig:
Dar aprindei odat lumnrile din candelabru i aducei ceva
de mncare. Chiar atunci candelabrul se lungi din tavan pn-n
podele i ea putu s observe c pe cele ase brae ale sale se
sprijineau nu lumnri, ci farfurii cu cele mai mbietoare feluri
de mncare. Prinesa vru s apuce o farfurie plin de cltite, ns
26

de cum ntinse mna spre ea, candelabrul ncepu s se nvrt


repede-repede, astfel nct n locul celor ase farfurii se vedea un
cerc alb. Treptat, farfuriile se desprinser una cte una din acel
cerc alb, i i luar zborul pe fereastr. Ah, doar n-o s-mi
zboare toate buntile astea pe geam! scnci prinesa. i totui
aa se ntmpl. Singur, farfuria cu cltite, n loc s-i ia zborul,
ncepu s pluteasc n jurul ei.
Sntem cltitele cele fnoase! Mereu ne sare mutarul! Ne
enervm de la te miri ce! strig prima cltit i-i lu zborul pe
fereastr.
i tu eti mereu fnoas! mereu te nfurii! zise a doua.
i sare mereu mutarul continu a treia.

27

Plngi mereu! spuse a patra.


i toate zburar pe fereastr.
Mai rmsese o singur cltit pe farfurie, care opti privind-o
gale:
Nu te neleg, zu, de ce eti aa? Doar n-oi fi rud cu
noi?
Prinesa o nfc i muc din ea. Era o cltit umplut cu
mutar; avea un gust ngrozitor. ns, nu tiu cum, ceva parc o
obliga s o nghit toat.
Atunci farfuria ncepu s rd n hohote i s strige:
Prinesa de Mutar, creia i sare mereu mutarul, i care
mnnc cltite cu mutar!
Greierele se opri s-i tearg ndueala de pe frunte, fiindc
nduise de atta vorbit.
i? Am ntrebat eu plin de curiozitate.
Mai departe ce s-a ntmplat? ziser ntr-un glas Bartolomeo i Prinesa nclceal.
Pi... s-a spart farfuria ! Cum plutea, a czut deodat jos,
buf! i s-a fcut cioburi.
i?
i zgomotul farfuriei care a czut de pe noptier a trezit-o
pe Prines i aa a luat sfrit visul ei cu mutar...
Cum? Ce-ai spus pn acum n-a fost dect un vis al Prinesei Lisa? zise Pink.
28

nh... opti greierul i imediat primi un dupac dup


cap de la oricelul furios, care gsi de cuviin s comenteze
astfel cele auzite mai nainte!
Nu v-am spus eu c v pierdei vremea de poman, ascultnd pe unul despre care i dai seama, numai vzndu-l, c nu
poate relata nimic serios!

IX
Greierul nu catadixi s rspund obrzniciilor oricelului, ci
se aez pe trombonul su i prinse a examina cu cea mai mare
atenie tavanul temniei, tcnd mlc.
Un bondar iei din ungherul unde se pitiser muzicanii i-i
spuse lui Pink, artnd spre greiera:
l cheam Emanuel cel Ntng. Dar n-a fost aa ntotdeauna. Odat, dup un concert, a venit o libelul i i-a cerut un
autograf. S-a ndrgostit lulea de ea; dar libelula a disprut i el
a rmas aa... (i zicnd aa, bondarul fcu un semn cu degetul
n dreptul tmplei, vrnd s spun c, adic, s-a prostit niel).
Durante causa, durat effectus, mormi el n continuare. Adic,
pe latinete: Att timp ct dureaz cauza, dureaz i efectul.
Vrei s spui, glsui Pink, c de atta vreme e ndrgostit de
acea libelul, care a disprut fr a-i da nici o atenie...
Da! Nu i-a dat nici o atenie ntri bondarul dei el ia scris n autograf: V iubesc la nebunie.
Ah! Cum a putut fi att de crud? lcrim greieraul.
Displace nasus tuus... bzi bondarul, bgndu-i o oglinjoar n fa i preciznd: asta vrea s nsemne pe latinete Nu ne
place nasul tu...
Doctus cum libro miorli Bartolomeo cu un rnjet furios
adresat bondarului. Asta va s zic tot pe latinete: Savant cu
cartea n mn. Dar aa mai snt denumii i cei care, n loc s-i
exprime preri proprii, debiteaz fraze tocite de prin cri!
Hic, haec, hoc, horum, harum, horum zbrni bondarul
pe nas, i ncepu s ciupeasc furios coardele contrabasului su.
29

Voiai s spui am reluat eu discuia, cnd bondarul s-a


mai linitit, c Emanuel a rmas, aa, niel aiurit, dup
ntmplarea cu libelula?
Ah! nicidecum! Dar nici mcar n-am avut de gnd s spun
aa ceva, zise bondarul prnd foarte serios. Greieraul sta nu-i
aiurit deloc... Dar tii, absolut deloc. Doar c a rmas de atunci
cu o meteahn ciudat. Mai tot timpul tace mlc; iar cnd ncepe
a vorbi, cel mai des nu face altceva dect s povesteasc visele
celor din jurul lui. nelegi, cnd i vine chef, ncepe s debiteze,
aa cum a nirat adineaori, visul prinesei Lisa, cea n al crui
castel ne aflm. Dup cteva clipe de tcere, Bondarul adug:
Da, da, nu m ndoiesc deloc c tot ce-a povestit adineaori n-a
fost dect visul Prinesei Lisa...
Atunci de ce l cheam Emanuel Cel Ntng? fui eu curios.
Ei, asta e o porecl pe care a primit-o de la cei care nu
tiau de meteahna lui cu visele, i credeau c greieraul vorbete
aiurea.
Greieraul sta mi inspir foarte mult interes behi
apul Zaharia i-l nfc pe Emanuel, vrndu-l n traista sa. l
iau sub oblduirea mea. mi va fi foarte folositor. Eu uit n general ceea ce visez, ori cred c e mare pcat ca n jurnalul meu
cu ntmplri senzaionale s nu-mi notez i aventurile nemaipomenite prin care trec, de multe ori, n vis... Eu m minunez de
tot ce mi se ntmpl!
Atunci Pink gsi de cuviin s deschid boticul su i s niruie urmtoarele:
S nu te lai uimit de nimic, este aproape singurul mijloc
care poate face pe om fericit i s-l menin astfel. Cci senintatea continu Pink este poate unicul drum care duce la
fericire i numai prin ea o poi pstra.
oricelul i lsase pe toi cu gura cscat, i ast uluire venea
de la faptul, de ce s-l ascund? c toi l credeau pn atunci un
prostnac. Vzndu-se privit cu cea mai mare atenie, Pink gsi
de cuviin s continue:
Aa c eu nu m mir de nimic de ceea ce vd n jurul meu.
n schimb, caut s nv din greelile altora...
Cum? Cum? Ce vrei s spui? ntreb Bartolomeo.
Pi asta studiem noi la coal, n clasa a asea, n care cu
onoare m aflu. Avem o singur disciplin de studiu, care poart
30

denumirea de AIGRA adic, A nva din Greelile


Altora.
Adic pe tot timpul colii, noi plecm haihui prin lume,
privim greelile altora i cutm s ne deprindem a trage o
nvtur din ele.
Trebuie s recunosc c voi, oarecii, avei nite obiecte
foarte trsnite la coala aia a voastr! rse Bartolomeo.
Dar ce? fu i mai uluit Pink. Voi, motanii, nu studiai tot
AIGRA n coal?
T! Deloc! rspunde motanul. Afl, c dac voi oarecii,
studiai n timpul colii o singur disciplin, noi motanii
buchisim de-a lungul tuturor anilor de coal o singur fraz.
O fraz? O singur fraz! n toi anii din coal? Dar cum
se poate asta? chici uimit oricelul.
Iaca, se poate. E o fraz plin de nelepciune, de aia, dac
vrei i-o i spun, dei bnuiesc c o cunoti, e celebr: ,,Ce nate
din pisic, oareci mnnc.
Auzind asta, Pink se nec, mestecnd din grisina pe care i-o
dduse Bartolomeo, i din care tocmai mucase.
Ce pcat, domnule, c mncai bagheta aia, zise Emanuel.
Dac domnul motan ar fi putut s dirijeze orchestra noastr cu
ea, am fi fost salvai!
Zu? De unde tii? ntrebai eu, privindu-l furios pe oricelul Pink, care ronia iar din grisin.
Este aa ncepu s turuie greierul, pentru c brotacul
Leonard, valetul Prinesei Lisa, sau, cum i se mai spune,
Prinesa de Mutar, atunci cnd s-a apucat s fac baloane de
spun, spre a o distra pe stpina sa, a observat c n fiecare balon
se afla cte o stafid-cnttoare; i toate cele treizeci de stafide
din cele treizeci de baloane de spun fcute de Leonard executau
o pies muzical nemaipomenit de frumoas. Dar cnd baloanele
s-au spart, stafidele au disprut, iar Prinesa Lisa a gsit motiv s
plng i s se bosumfle, strignd c vrea s mai aud acea
melodie minunat. Atunci Leonard ne-a chemat pe noi, care
sntem muzicanii Prinesei i cntm la toate balurile ei i nea poruncit s interpretm ceea ce auziserm c interpretaser
stafidele-cnttoare. ns dirijorul nostru, aflnd c i se va tia
capul dac nu va face treab bun, a dat bir cu fugiii. Prinesa a
bnuit c noi i-am fost complici ca s scpm de porunc, i lam ajutat s fug, fiindc, de, fr dirijor nu putem cnta. Aa c
ne-a azvrlit n temni, unde vom zcea pin vom gsi un dirijor
31

cu care s interpretm minunata melodie; abia atunci vom fi


eliberai...
E-te-te! se mir un crbu flautist. I-a venit mintea la cap
lui Emanuel? Vorbete despre ceea ce ni s-a ntmplat nou
aievea?
Da de unde! i ddu cu prerea bondarul. Greieraul nostru n-a fcut altceva dect s povesteasc visul lui Leonard, care,
mi-a povestit chiar el, a visat tocmai cele ce s-au ntmplat la
curtea Prinesei Lisa.

X
Totui, cine ar putea s ne lmureasc, cum de am ajuns
aici n temni, i mai ales, cum am putea iei? ntrebai eu.
Da! da! asta a vrea s tiu i eu se rsti Prinesa btnd
mnioas din picior.
Ira furor brevis est adic, pe latinete. mnia este o
scurt nebunie, medit cu glas tare bondarul.
Eu deocamdat nu vreau s ies de aici, zise apul Zaharia.
Mai am lucruri importante de notat n jurnalul meu.
Emanuel a greit ndrgostindu-se de o libelul oarecare,
pe care a vzut-o din ntmplare i despre care nu tie dac o va
mai ntlni vreodat n via. Oare ce nvtur a putea trage eu
din greeala lui? murmur Pink, rozndu-i mustaa.
Dac a face i eu baloane se gndi bondarul poate ar
iei un clbuc cu Stafidia-ef n el; poate ar accepta de data
asta s dirijeze, i atunci...
Altfel? Consumatum est, adic totul s-a sfrit, sau,
mai clar, sfritul nostru va fi tragic! conchise bondarul. n
temnia asta vom putrezi!
Dar eu zic, c mai bine dect s disperm sau s vorbim
aiurea, cum facei voi, ncepu Prinesa nclceal...
Dar gngniile tocmai atunci ncepur s cnte un rock ndrcit. Toi prinser a opi. apul Zaharia srea cu barba n vnt;
chiar Emanuel cel ntristat opia pn n tavan. Pink i
32

Bartolomeo nu se lsar mai prejos. M-am alturat i eu lor.


Singur Prinesa sttea deoparte, bosumflat.
Dar, deodat, pe cnd m amuzam ct se poate de bine cu prietenii mei... m pomenii parc luat pe sus, i m trezii la ua unui
han. Ferestrele erau ntunecate, nu se auzea nici un zgomot
dinuntru. Dup ce-am btut vreun sfert de or n poart, mi-am
dat seama de faptul c e puin probabil s vin cineva i s-mi
deschid. Mi-am pierdut orice speran de a dormi ntr-un pat n
acea noapte (era bezn, i picam de somn) sau de a mnca o
friptur (eram leinat de foame). M-am ntins la ua acelui han,
hotrt s adorm ct mai curnd. Era ct se poate de clar pentru
mine c aceast neplcut ntmplare se datora Prinesei nclceal care, se vede treaba c, plictisit fiind de acea temni,
gsise de cuviin s-i fac vnt cu evantaiul, folosindu-se de
mna stng i dnd astfel timpul napoi.
Mijeau zorile cnd ua hanului se deschise cu un scrit sinistru. Am srit n picioare i am dat nas n nas cu un omule rocovan, chior de un ochi, brbos, n cma de noapte i cu o
lumnare n mn. Acesta m privi crunt, apoi m nh de guler
i m trase nuntru, urlndu-mi n ureche:
n sfrit, ai venit! Hai mai repede, c n-avem timp!
i hangiul m trase de mn n buctrie.
Te vei deghiza n servitor al hanului mi spuse el. Apoi
vei duce cte un ceai n fiecare camer i, ai grij, suspecteaz-i
pe toi, chiar i pe prietenii ti!
n timp ce m deghizam n buctar m tot gndeam: ,,Oare
despre ce o fi vorba? i unde-or fi ceilali?
Nu uita: fii cu ochii n patru! trebuie s zreti pe undeva
afurisita aia de cheie! repet hangiul cel rocovan.
Mi-era fric de el prea tare ca s-i mai cer lmuriri, aa c am
nfcat ceainicul i tava cu cni, i-am ieit val-vrtej din buctrie. Urcnd spre camerele drumeilor din han, am dat, pe cea
de-a treisprezecea scar, de Pink i Emanuel, care citeau din
ziar.
Hei? Ce facei aici? strigai, bucuros s-i rentlnesc.
Salutare! chici oricelul. tii, am observat c n ziarul de
azi diminea i-a aprut o poezie ntngului stuia!
Ce poezie? fui eu curios.
Se cheam Cheia se afl sub vapor, spuse Pink cu un aer
ct se poate de serios. Vrei s i-o recit?
Am dat din cap n semn c da, iar el ncepu:
33

Cheia se afl sub vapor,


Sub vapor, sub vapor, sub vapor,
E un mister mult mai uor
Dect un nor,
Fiindc ea
Se afl
Sub vapor!
E un mister scitor,
Scitor, scitor,
Dar pot s-l dezlege
Cei care vor
Acest mister ngrozitor.
Pe cinstea mea, nu-i n zadar
Cheia s-o caui chiar sub vapor
Am dat n scris i la ziar
Cheia se afl sub vapor...
Semnat: Emanuel Cel Ntng
Vai de mine, spusei eu, aceast poezie m pune pe gnduri.
Hangiul chiar acum mi-a dat ordin s-i suspectez pe toi cei pe
care-i voi servi cu ceai, dar tii, s-i suspectez pn voi afla unde e
ascuns cheia. Poi s m lmureti, drag Pink, despre ce-i
vorba?
Stau i m ntreb, ce te-ai fi fcut fr mine, biete? Eu
socot c a pleca ntr-o aventur-trsnet, fr s-o fi citit mai nainte, este cu mult mai periculos dect a te duce la coal cu leciile nenvate.
Dar de ce? ntrebai eu.
Pentru c cheia se afl sub vapor zise Emanuel, sughind prin somn cci adormise cu capul pe trombonul su.
Fiindc i se pot ntmpl fel de fel de lucruri neplcute,
continu netulburat Pink. Tu nu vezi? Prinesa d mereu timpul
ba nainte, ba napoi; astfel c tu niciodat nu tii unde te afli, ce
ai de fcut, cine i-s dumanii i care-i snt prietenii. Aa c alt
dat s ai n vedere: a pleca ntr-o aventur-trsnet necitit, este
curat nebunie, fiindc...
Fiindc cheia se afl sub vapor, murmur iar greieraul
prin somn, dup care trase un sughi stranic.
Fiindc te expui la tot felul de pericole!
34

Am greit recunoscui eu mi pare ru pentru mine i


bine pentru tine!
De ce-i pare bine pentru mine? se mir Pink.
Pi ce, nu poi s tragi o nvtur din greeala mea? i
sugerai. Astfel nu poi spune c pierzi timpul de poman, ntovrindu-ne, ci c ai prilejul de a-i nsui ct mai temeinic
Aigra. Dealtfel, poate-mi spui i mie ce nvtur ai tras din
greeala mea.
oricelul i ddu ochii peste cap, ncepu s se plimbe cu pai
mari i cu minile n buzunare; dup ce medit niel astfel,
ncepu:
S-mi fie de nvtur:
ntr-o trsnet-aventur
Necitit s nu dau zor...
Aici Pink se poticni; fstcit, ca un elev scos la tabl cu lecia
nenvat, biguia:
Necitit s nu dau zor...
A... necitit s nu dau zor...
Cheia se afl sub vapor, scnci iar Emanuel n somn, dup
un sughi stranic.
S-mi fie de nvtur
ntr-o trsnet-aventur
Necitit s nu m duc
C-i pericol de bucluc! i sugerai eu oricelului.
Ah! Dac te-ai face oarece, ai lua precis premiul I la
AIGRA!
N-a vrea s fiu oarece pentru atta lucru...
Chiar s vrei, nici n-ai putea s fii numai pentru atta lucru
zise niel nepat Pink, pe care se vede treaba c-l jignisem. n
ceea ce m privete, continu el, a fi oarece roz, eu cred c e
ncnttor, ncnttor, ncnttor!
Cheia se afl sub vapor, sub vapor, sub vapor se auzi iar
glsciorul lui Emanuel.
Dar lmurete-m, rogu-te, odat, ce mai e i cu cheia
asta? i cu hanul sta? i cu indivizii pe care trebuie s-i suspectez?
Pi s vezi, ncepu Pink scrpinndu-se n cap. Este vorba,
dac-mi amintesc bine ce-am citit, de misterul nr. opt, capitolul
cu raliul.
i oarecele mi relat cam prea n amnunt acest capitol, ca
s nu-l bnuiesc de data asta de rutate, mrturisindu-mi c n
35

temni se fcuse c uitase coninutul crii. Sau poate voise smi dea o lecie de ce nseamn s pleci necitit n aventur,
artndu-mi c dac n-ar fi fost unul ca el, a fi intrat n buclucuri?
n orice caz, de data asta Pink mi relat cum c n capitolul
opt din romanul lui Mr. Kiulescu, este vorba despre un raliu.

36

Toi cei din han (n afar de noi ase) luau parte la el i trebuia
s-o porneasc la drum a doua zi diminea. Iar hangiul care
participa i el, i-a lsat cheile de la automobilul su ntr-o camer de lng buctrie. Or, ieri dup-amiaz a observat c a
disprut cheia de la ua acelei camere. Era vorba de o u foarte
solid, imposibil de deschis cu fora. Hangiul m rugase deci pe
mine, Doru, s aflu unde putea fi acea cheie, de care era sigur c
fusese dosit de unul din muteriii si, numai i numai pentru a-l
scoate din raliu.
Spune-mi, te rog, dac tot ai citit cartea, n-ai putea s-mi
faci de pe acum cunoscut cine e fptaul, unde e ascuns cheia,
ca s nu m mai ostenesc att?
Zu chici Pink fcnd o mutr ct se poate de spit
zu dac-mi mai aduc aminte pasajul n legtur cu dezlegarea misterului cheii!
L-am bnuit iari de reavoin pe nemernicul de oarece roz,
care se vede treaba c se distra pe seama mea, vzndu-m n
ncurctur. Oricum, trebuia s fiu mulumit i de ct mi spusese, pentru halul de ignoran n care plecasem n acea aventur-trsnet.
Ei bine, luai eu atunci o hotrre eroic, m voi duce s-i
suspectez pe toi. Am neles c i prietenii notri snt n han; va
trebui s-i suspectez i pe ei.
Dar dup o clip de gndire, am adugat:
De altfel, trebuie s te suspectez la fel de tare i pe tine!
oricelul mi rspunse cu uoar ironie:
Mda, noroc ns c i-am spus eu, de ce anume trebuie s
m suspectezi, altfel n-ai fi tiut!
Am tras n sinea mea concluzia c avea perfect dreptate, i c
mcar pentru atta lucru i tot trebuia s-l terg de pe list.
i-mi luai ceainicul i tava cu cetile de ceai, pregtindu-m
s plec.
Stai, stai! strig Pink dar nu-l iei i pe Emanuel?
Ce s fac cu el? zisei eu. Ce, nu auzi ce aiureli spune prin
somn?
Cheia se afl sub vapor... se auzi glsciorul greierului
adormit.
Ba eu nu cred c-i o aiureal, ceea ce zice el despre cheie.
Bnuiesc c aceast idee cu Cheia este sub vapor e o frntur
din visul cuiva din han. Dac ai afla despre cine e vorba, poate
te-ai lmuri i ce e cu cheia! Ai afla unde a disprut!
37

Crezi tu aa ceva? fcui eu, nehotrt.


Desigur! Doar tii c Emanuel nu vorbete dect despre
visele altora. Trezete-l i ia-l cu tine prin camere, n timp ce
serveti ceaiul. El se va apuca i va povesti probabil visele celor
din camere. Iar cnd va ncepe s ndruge un vis despre cheie i
vapor, desigur, va nsemna c te afli chiar n camera hoului!
Aha! Pricep! spusei eu i, dup ce-i mulumii oricelului
pentru sfatul su bun, l scuturai pe greier spre a-l detepta i-l
aezai pe tava cu cnile de ceai.

XI
n prima camer am intrat cu foarte mare bgare de seam.
Mi-era team s nu-l trezesc pe cel dinuntru. Dar am observat
c patul era gol. Individul pe care trebuia s-l suspectez edea
crat pe dulap. Da, sttea acolo cu o mutr foarte linitit i
inea n mn un ciorap. M-am gndit imediat c probabil s-a
trezit cu noaptea n cap anume pentru a sta de veghe acolo, sus,
dup ce a dosit cheia pe undeva prin camer.
M iertai, domnule, dac deranjez, dar o fac spre a v
aduce ceaiul. Observ c nu dormii, dei abia au mijit zorile.
Poate c nu v-a fost uor s v sculai att de diminea; dar ai
fcut-o deoarece tii c cine se scoal de diminea, departe
ajunge. (Prin zicala asta meteugit strecurat n vorbele mele,
voiam s fac o rutcioas aluzie la raliul care trebuia s nceap
peste cteva ceasuri, i din care el inteniona, dup cum l suspectam eu, s-l scoat pe hangiu.)
ntr-adevr, snt n picioare de dup miezul nopii chiar; i
dac vrei s tii pentru ce, afl c fac asta deoarece cine ajunge
departe, se scoal de diminea.
M privi o clip cu seriozitate, i continu:
De cnd am plecat de la castelul meu (ajungnd aici, mi
arunc o carte de vizit), cu fiece zi de drum m ndeprtez de
el, i cu fiece zi ce m ndeprtez de el, m trezesc tot mai diminea. Cu ct ajung mai departe de el, cu att m trezesc mai de
diminea.
38

Am venit, dup cum v-am mai spus, s v servesc ceaiul,


domnule conte de Butonbleu spusei eu, dup ce-i citii numele
pe cartea de vizit. Socotii-m nu numai umilul dumneavoastr
slujitor, ci i prietenul dumneavoastr; de aceea, m putei ruga
orice, tii doar c prietenul la nevoie se cunoate. Avei nevoie
de ceva? Vrei s v ajut la vreo treab?
i spunnd acestea am nceput s m nvrt prin camer i s
trag cu ochiul, pe ici, pe colea, ca i cum a fi cutat vreo treab
de fcut prin acea camer, ca de pild ordine n vreun sertar
sau de cusut vreun nasture. Firete, tocmai atunci eu l suspectam ct puteam de tare pe conte i iscodeam prin toate ungherele
dup cheie.
Bgind de seam c astfel cotrobiam, el ncepu:
Snt ncntat, domnule, s v socotesc prietenul meu. Tocmai lund n considerare aceast calitate a dumneavoastr, mi-a
permite, s v ntreb, dac avei nevoie de ceva din aceast camer. Eu nu pot sta nepstor, vznd cum un prieten al meu se
ostenete s dea peste ceva de care are nevoie. Aa c nu v
jenai, spunei despre ce e vorba, ce tot cutai prin camer, m
rog, ce nevoie avei; c de, tii doar proverbul la: Afl i vei
cuta.
S fie nebun? Nu-mi prea pare gndii eu. Dar dac nu-i
icnit, oare ce urmrete punnd pe dos toate proverbele pe care i
le spun? Oare asta o fi vreo meteahn de-a lui?
39

i, ca s-l ncerc, m-am apropiat de dulap i am grit:


Domnule, de multe ori m-am suit i eu pe dulap cu ciorapii
n mn. i mai totdeauna am czut. Snt pit, deci, i, ca orice
pit, snt priceput. De aceea mi-a permite s v dau un sfat:
dai-v, rogu-v, jos de pe dulap!
Contele de Butonbleu m privi cu foarte mare tristee; cltina
din cap, grav, i parc se pregtea s spun ceva.
Da, domnule conte, ntrii eu, tot pitu-i priceput.
i ateptai cu nerbdare, s vd cum va ntoarce i ast zical
pe dos. ntr-adevr, acesta mi rspunse:
mi permit s-i atrag atenia, ca unui prieten ce spui c-mi
eti, c lucrurile se petrec exact pe dos: toi care pricep, imediat
o i pesc!
Cum spuse acestea, contele lunec de pe dulap i, cznd jos,
i fcu un cucui de toat frumuseea. Dup ce l-am ajutat s se
aeze n pat, el m mustr:
Nu, nu cred c-mi eti un prieten sincer; dac ai fi fost cu
adevrat, nu m-ai fi fcut s pricep, c ori de cte ori te sui pe
dulap, s-i ei ciorapii, cazi. Fiindc, desigur, tiai la fel de
bine ca i mine, c tot ce pricepi, peti!
I-am ntins o ceac de ceai, simindu-m oarecum vinovat, i
negsind ce s-i rspund. i, mai ales, netiind ce s cred despre
el i despre cele ntmplate.
40

Sper c nu v-ai lovit prea ru. i, mai ales, cred c aceast


ntmplare neplcut nu v va face s renunai la raliu. Fiindc
socot c asta ar trebui s facei, dac ar fi s inei cont de zicala
ziua bun se cunoate de diminea...
Nu, nu, nu-i aa! strig contele de Butonbleu, Dimineaa
se cunoate ziua bun; adic, n orice diminea faci cunotin
cu o nou zi bun; a mai aduga zise el zmbind spre vrful
linguriei sale c dimineaa poi face cunotin nu numai cu
ziua bun, ci i cu cte un greier simpatic.
Emanuel, sttea n adevr, n vrful linguriei i-l privea fix.
Dumnealui este Emanuel l prezentai eu i el prieten
al domniei voastre, dac vei binevoi, s m considerai pe mine,
mai nti, bunul vostru prieten. tii zicala: prietenul prietenului
meu. este i prietenul meu.
Hm, de asta nu prea am auzit m contrazise contele, dar
tiu c ntotdeauna prietenii mei au fost prietenii prietenilor mei.
Dumneata ce prere ai? l ntreb el pe greier.
Cine s-a fript cu iaurt, sufl i-n ciorb opti Emanuel,
privind trist n tavan.
Ah! Ah! Ah! strig fericit contele cu ct nelepciune
vorbeti!
Spunnd acestea, i plesni palmele; patul se cutremur, la fel
i ceaca, astfel nct greierele era ct pe ce s pice din vrful linguriei n ceai.
Ce-ar fi s te dai jos de acolo? i strigai eu nspimntat.
Erai gata s cazi; dar asta n-ar fi singura nenorocire care i s-ar fi
putut ntmpla; dac ai fi czut, puteai s te opreti, ba mai mult
s te neci. i asta deoarece o nenorocire nu vine niciodat
singur.
De fapt, judecnd mai adnc lucrurile spuse Emanuel
privind spre ceaiul din can a cdea de pe linguri nc nu-i
nici o nenorocire. Apoi ceaiul e aproape rece, astfel c nenorocirea de a fi oprit nu exist. Singura nenorocire ce m-ar pndi ar
fi cea de a rn neca n cana de ceai. Da, asta e singura nenorocire care m pndete cu adevrat, stnd aici, repet el cu
voce stins.
Atunci de ce nu te dai mai repede jos de pe amrta aia de
linguri? strigai eu nfuriat.
N-are nici un sens s-mi fie fric i s m dau jos rspunse el calm. i asta, fiindc doar tii proverbul: O nenorocire
41

dac-i singur, nu vine niciodat; ori tocmai mai nainte iam

42

atras atenia c, stind cocoat aci pe linguri, nu m pndete


dect o singur nenorocire.
Da, da l ngn satisfcut contele, mngindu-i brbia
o nenorocire singur nu vine niciodat.
Nebuni, nebuni de legat! mi spusei eu, trntindu-m exasperat ntr-un fotoliu. Dup ce m mai linitii, i explicai contelui
c Emanuel are darul deosebit de a povesti visele celor din jurul
su, pregtind astfel prilejul de a-i sugera greierului, cu cel mai
firesc aer din lume:
Poate ne spui ceva despre visul de azi-noapte al domnului,
ca s-i dea i el seama de talentul tu...
Nu cred c am ce spune n aceast privin rspunse
Emanuel, lsndu-m mut de uimire. Asta fiindc, ar trebui s
tii i tu. ntotdeauna, contele este visat, nu viseaz. Cu mlaiul
se ntmpl la fel.
Auzind acestea, am fost att de uluit, nct nu m-am simit n
stare s mai scot o singur vorbuli; i cred c n clipa aceea m
uitam cu o mutr ct se poate de tmp la dragul meu greiera.
Da, asta aa e ntri contele vorbele greierului.
i spunnd aceste cuvinte, l aez uurel pe Emanuel pe o
pernu i ncepu s mestece cu linguria n ceai.
Mlaiul nu viseaz niciodat, dar e visat de vrbii mi
explic Emanuel. La fel i contele de Butonbleu, nu viseaz
niciodat...
Aici contele nchise ochii, surznd aprobator, i sorbi o nghiitur de ceai.
Poate c toat aceast nstrunic conversaie ar mai fi durat,
dac nu m-a fi amestecat eu, ca un neghiob, dndu-mi cu prerea.
Vrei s zici cumva, drag Emanuel, c baronul e visat de
vrbii?
Afar! Afar din camera mea! strig nfuriat contele, cruia
cele spuse de mine, se vede treaba, nu-i conveneau deloc.
Abia am apucat s-l pun pe Emanuel pe tav i s ies pe coridor; dup mine iei, zburnd, ceaca de ceai, care se sparse de
peretele din fa.
Sper c ncercarea asta nefericit nu te-a speriat att de
mult nct s nu m mai ajui n cutarea cheii, m-am adresat eu
lui Emanuel. Dac o s ne dm silina, desigur c n cele din
urm o s o descoperim. tii doar vorba ceea: Caut i vei
gsi.
43

Ci nu-i deloc aa! strig contele, iindu-i capul pe coridor


(probabil c ne ascultase cu urechea lipit de u). Nu-i deloc
aa, i-am mai spus odat, ci altfel: ,,Cine gsete, caut! Poate
vrei iar s spui c n-am dreptate?!
Avei perfect dreptate se grbi s-i rspund Emanuel,
pesemne de fric s nu-l jignesc eu iar cu vreun rspuns neghiob. Este o vorb ct se poate de neleapt i de multe ori miam dat seama pe pielea mea de adevrul ei.
Ce vrei s spui? fui eu curios. Asta chiar c n-o neleg
deloc. Auzi. cine gsete, caut! Hm!
Pi mi spuse greierul, privind trist n ochii mei crezi
c nu-i aa? Vorba asta spune, pe scurt, c cine CAUT nod in
papur, ceart GSETE! Ori poate vrei s spui c e altfel?
Recunosc c ai dreptate, dac tlmceti astfel cele spuse.
Dar atunci, nseamn c toate proverbele de mai nainte, ce leam auzit spuse pe dos, degeaba mi s-au prut fr neles. Cred
c trebuie s mai meditez la ele, spre a le gsi miezul, ce zici?
Aa s faci m sftui Emanuel, cu seriozitate. Fiindc
totdeauna se ntmpl astfel: oamenii detepi scot din balt
pietroaiele nezvrlite de nebuni!
Mi-am dat seama imediat c greierele glsuise iari un proverb pe dos, dar eram prea uluit ca s-mi adun gndurile i s
neleg despre ce o fi vorba. Am hotrt s las pe mai trziu meditaiile asupra conversaiei ciudate ce o auzisem, i m-am grbit
44

s-mi iau un rmas bun ct se poate de politicos de la simpaticul


conte de Butonbleu.
Mi-a fcut o foarte mare bucurie cunotina cu dumneavoastr, m adresai eu acestuia. Sntei o persoan foarte simpatic, iar discuia cu dumneavoastr este o adevrat plcere.
Voi reveni mai trziu, spre a sta mai mult de vorb, i a ne
cunoate mai bine. Acum mi este imposibil s rmn: dar, vorba
ceea, mai bine mai trziu dect niciodat.
Aiurea! strig furios contele de Butonbleu. Mai bine niciodat, dect mai trziu.
i cu zicala asta nemaipomenit, mi trnti ua n nas.

XII
Am mai vizitat cteva camere, dar Emanuel nu a povestit nici
un vis care s m fi interesat n mod deosebit. n cele din urm,
cu o ultim speran am intrat pentru a da ultima can de pe tav
celui care locuia n ultima camer de pe holul ultimului etai al
hanului. Dup ce am btut n u fr a primi un rspuns, am
intrat, i pe cine credei c am vzut? Pe Stafidia-ef n
persoan. Dormea ntr-un fotoliu, n halat rou i cu papucii n
picioare.
Emanuel fcu o sritur de pe tav, drept pe moul scufiei ei,
i acolo ncepu s turuie. Mi-am nchipuit imediat c greierul
relata tocmai ceea ce visa atunci Stafidia, aa c am ascultat cu
cea mai mare atenie.
Se fcea c Stafidia-ef, n fruntea crdului su de stafide
cltoare, tocmai zbura deasupra Oceanului Ceaiului-de Mac.
Stafidele veneau din rile unde cltoriser, trimise de Mr.
Kiulescu, pentru a afla noi cntece. Erau tare obosite de drum i
pe deasupra li se fcea din ce n ce mai somn. ntotdeauna cnd
zbori sau pluteti peste Oceanul Ceaiului-de-Mac i se face un
somn teribil. Deodat stafidele zrir o corabie; cu nvoirea
Stafidiei-efe aterizar pe catargele corbiei... i aipir. Din
nefericire, aceea era o corabie de pirai, care puser mna pe
stafide i le... ncozoncir. V nchipuii ce jale pe stafide, cnd
45

se trezir i se pomenir ntemniate ntr-un cozonac! ncepur


s plng i s se vaite amarnic:
Vai de noi, vai, ce-am pit!
Pe catarg am adormit
i piraii ne-au rpit
i ne-au ncozoncit!
Singur, Stafidia-ef adormise cu uriaa sa valiz n brae,
aa c nu fu ncozoncit, deoarece cozonac umplut cu stafide sa mai pomenit, dar cozonac umplut cu valize, ba.
Cnd se detept din somn, Stafidia-ef vzu c se afl n
faa a treisprezece pirai.
Vom elibera pe cele douzeci i nou de stafide din cozonac, dac ne dai nou comoara din valiz. Sntem siguri c e
plin cu pietre preioase.
mi pare foarte ru, dar valiza mea e plin doar cu note
muzicale. Am aici cteva caiete de muzic pe care am notat ultimele cntece la mod, adunate n cltoria din care tocmai ne
ntorceam.
Hm! Hm! Chiar n-ai rubine i smaralde acolo? fcu nencreztor mai marele pirailor. Deschide valiza, s vedem!
Ah, a deschide cu cea mai mare plcere valiza, domnilor
pirai, dar nu se poate!
De ce s nu se poat? strigar piraii n cor.
Nu se poate, fiindc nu am cheia de la aceast valiz!
Bine, bine, n-o ai la tine, dar poate tii cumva unde se
afl...
Degeaba v-a spune eu unde se afl, pentru c voi tot n-ai
putea-o lua.
Hei, hei, nu ne du cu vorba
i ne spune imediat
Unde ai dosit, tu, cheia,
Ce valiza a-ncuiat.
Unde ai dosit, tu, cheia,
S aflm vrem imediat,
Unde ai dosit tu cheia?
i de nu ne spui ndat,
Ori nu zici adevrat,
Ct ai spune mama mia
46

Cozonacul l-am mncat!


cntar piraii n cor, opind n jurul Stafidiei-efe.
Atunci Stafidia-ef ncepu i ea s cnte:
Eu v spun, nu e secret,
C zu, nu-i deloc uor
S deschizi valiza asta:
Cheia ei e sub vapor!
Este sub vapor... i basta!
Eu v spun, nu e secret!
Atunci piraii toi se repezir s priveasc peste punte, spre
adncurile Oceanului Ceaiului-de-Mac.
Ce pcat, c nu-i uor
S deschizi valiza asta,
Cheia ei e sub vapor,
Este sub vapor i... basta!
cntau ei, i priveau lcrimnd, valurile oceanului.
i nu tiu cum se nghesuir ei peste punte, s priveasc la
valurile oceanului, pe al crui fund se afla cheia valizei, c, deodat, corabia se rsturn. Nimerind n ap, cozonacul n care se
aflau ncozoncite stafidele se ud, i astfel ele se putur dezcozonci. Se strnser toate n cele din urm pe valiza n care se
aflau foile cu ultimele cntece la mod, adunate n cltoria din
care veneau.
Ce bine ne pare c am scpat din cozonac i c nu ne-am
necat n ocean ziser ele Stafidiei-efe. Dar ce trist c nu
vom putea cnta domnului Kiulescu ultimele cntece la mod,
fiindc n-o s putem deschide valiza asta. Dar oare cum de-a
ajuns cheia sub vapor?
Atunci Stafidia-ef ncepu s cnte:
E-un mister sfietor,
N-oi pricepe pn mor
st mister ngrozitor:
De ce-i cheia sub vapor,
De ce-i cheia sub vapor?
Aici Emanuel se opri. Visul se sfrise. Stafidia-ef clipi din
ochi si se trezi.

47

S ne mrturiseti imediat: ce-ai fcut cu cheia? i spusei


eu, nainte ca ea s se dezmeticeasc. Snt sigur, dup cele ce ai
visat, c tu ai dosit cheia pe care o caut hangiul.
Care cheie? clipi uimit Stafidia.
Cheia de la camera n care hangiul a lsat cheia, de la
maina sa.
Habar n-am de nici o cheie!
Ba snt sigur c ai! Eti singura din han care a avut un vis
n legtur cu aceast cheie, pe care o tot cutm!
Dar m rog, de unde tii ce visez?
Uite c tiu i cu asta basta!
Cred c a fi stat s m cert mult i bine cu Stafidia-ef,
dac n-ar fi intervenit oricelul Pink. Intrase n camer i ascultase tot ce vorbise Emanuel.
Ei, bine, ncepu el, poate mi permitei s dezleg eu misterul, dei n carte scrie c tu l dezlegi. Dar deoarece, conform
crii, asta trebuie s se ntmple mult mai trziu, mi permit s
intervin, fiindc vreau s plecm n raliu mai repede. De altfel,
Bartolomeo a fcut iar o trsnaie cu jobenul lui cel nenorocit,
aa c oricum, mi se pare, vor interveni schimbri n desfurarea evenimentelor.
Atept cu nerbdare s-mi dezlegi misterul am spus eu.
Ei bine, v voi explica mai nti de ce a visat dumneaei
precum c cheia se afl sub vapor. Poate nu tii c Stafidiaef este dirijorul orchestrei personale a domnului Kiulescu.
Aceste stafide snt cnttoare, pentru c au talent muzical, i snt
cltoare, pentru c pleac din cnd n cnd n rile muzicale,
spre a nva noi cntece. Dintr-o astfel de cltorie tocmai se
ntorceau acum, i au poposit la acest han. Stafidia-ef se teme
grozav ca s nu-i fure cineva valiza n care se afl notele muzicale ale ultimelor cntece culese din cltoria lor.
Asta aa e aprob Stafidia. Dar am pus valiza bine...
Da, ai pus-o bine, sub pat, dar vezi c ea a disprut. Te-ai
uitat s vezi ce mai e acolo, apropo? rse oricelul, pe sub
musti.
La aceste vorbe, Stafidia holb ochii mari, se repezi s se uite
sub pat, dup care se ls s cad pe covor. ngimnd:
Nu se poate!
Ce palpitant, nu? zmbi Pink, spre mine. Dou mistere, pe
care ar trebui s le dezlegi: misterul valizei i misterul cheii...
48

Uite despre ce este vorba. Stafidia-ef este somnambul;


ast-noapte, adormise cu grija valizei. S-a trezit pe la miezul
nopii i somnambul fiind a cobort cu valiza n camera de jos,
unde hangiul lsase cheia de la maina sa pe mas. A pus
acolo

valiza pe un dulap, apoi a ncuiat acea camer, fiindc cheia se


afla n u.
Aici Pink tcu enigmatic.
For-mi-da-bil! strigarm cu toii n cor. Dar atunci, unde se
afl cheia de la valiz?
Cheia de la valiz se afl n ciorapul Stafidiei-efe, iar
cheia de la camera n care se afl valiza, ct i cheia de la maina
hangiului...
Aici Pink iari tcu; Stafidia-ef murmur:
Hai, spune te rog, unde e? Eu, zu, c nu-mi amintesc
nimic!
Nici n-ai cum! Un somnambul nu-i aduce niciodat
aminte ce face atunci cnd umbl noaptea n somn. Aa c eu i
voi spune imediat c... acea cheie se afl sub vapor!
Am rmas cu toii cu gura cscat. De fapt, nu chiar toi, ci
numai eu i Stafidia. Emanuel se mulumi s fredoneze:
E-un mister foarte uor
49

Cheia este sub vapor!


Cheia se afla ntr-adevr sub vapor. Era vorba de un vapora
fcut din carton i scoici, un bibelou ce se afla pe o msu, care
msu se gsea n holul din faa camerei n care hangiul i lsase cheia pe mas.
Aflnd toate astea de la oricelul Pink, am simit c mi se face
capul calendar, i mi-am spus c am avut mare noroc c a venit
i el cu noi n cltoria noastr, deoarece faptul c citise cartea,
ale crei peripeii deveniser aievea, mi uura mult rolul de erou
principal, care avea menirea de a dezlega toate aceste mistere
nclcite cu chei sub vapoare i stafide somnambule.
Am cobort cu toii val-vrtej n hol, ne-am dus la msua cu
pricina, am ridicat vaporul sub care fusese pus cheia... dar
cheia nu era nicieri.
Toi am fost ct se poate de dezamgii i era s-l lum la btaie pe oricel. Dar acesta se jur c tot ceea ce ne spusese era
adevrat, c lucrurile se petrecuser ntocmai aa cum le zugrvise el.
ns acum a sosit momentul s vedei ce-a mai scris apul
Zaharia, interesant, n jurnalul su!
Ne-am repezit atunci cu toii n camera lui Zaharia. Pe pat se
afla jurnalul su; l-am deschis i am vzut c fcuse urmtoarea
noti n dimineaa acelei zile:
Formidabil! Motanul i-a reparat jobenul! Am ocazia ca
pentru prima oar n via s-mi doresc orice i s i capt imediat. Plec chiar acum s-i fac o vizit!
Ai remarcat, sper, c de vreo jumtate de or ne repezeam de
colo, colo, ca nucii. Sosise acum momentul, dup cum v dai
seama, s ne ducem n camera motanului.
Acesta se plimba fericit, cu jobenul pe-o ureche, fluiernd i
nvrtind o cheie pe degete.
Nu-i cumva cheia pe care-o cuta hangiul? strigarm noi,
dup ce-l nconjurarm.
Ba cum s nu ! miorli el mndru. Acum zece minute am
pus mna pe ea. Voiam s v fac o surpriz.
Deh! zise Emanuel, ca pentru sine. i a fi putut s jur c
cheia se afla sub vapor!
Pi, sub vaporul de scoici, acolo era, interveni Pink. Dar
cum Bartolomeo tocmai i-a reparat jobenul, s-a gndit s ne dea
50

o mn de ajutor, i a comandat cheia, jobenului su fermecat.


Astfel cheia a ajuns de sub vapor, n joben.
Ei, totul e bine cnd se termin cu bine! spusei eu, fericit c
am ieit cu faa curat din attea mistere. E timpul s-l anunm
pe hangiu i s plecm n raliu.
Pink i Stafidia se duser s-i nmneze cheia hangiului.
Dar cum de i-ai reparat jobenul? am fost eu curios s-l
ntreb pe motan.
Dintr-o greeal. Comandasem iari cltite cu dulcea de
cpuni, dar n loc de acestea a ieit reparatorul de jobene fermecate.
Aha! fcui eu... i... cu apul Zaharia, ce se mai aude?
Ah, apul? A vrut s-i scot din joben o rachet care decola
spre planeta ntmplrilor Nemaipomenite. Din pcate, a fost att
de grbit s zboare cu ea, c a disprut, pare-mi-se, fr jurnal...
Eh, nu-i nimic, am spus eu. Dect cu jurnal i fr ntmplri nemaipomenite, mai bine cu ntmplri nemaipomenite i
fr jurnal!

XIII
i uite aa am plecat n raliu. Hangiul ne-a dat maina promis, n care m-am suit eu i Prinesa nclceal. Motanul a scos
din jobenul su alt main de raliu, n care a pornit la drum el,
cu oricelul Pink i cu greieraul Emanuel Cel Ntng.
Era un raliu foarte interesant; anume, era un raliu pe baz de
cuvinte ncruciate. La fiecare sut de km. eram oprii de ctre o
barier, care nu se ridica dect dac dezlegam un punct dintr-un
careu de cuvinte ncruciate. Astfel, la prima barier, un domn
ne-a nmnat o hrtiu pe care era scris Cel mai mincinos dintre
baroni. Dedesubtul acestor cuvinte se aflau zece ptrele, pe
care trebuia s le umplem corect, ca s putem trece mai departe.
Dar, cum n-am tiut, nici eu, nici Prinesa, s facem acest lucru,
a trebuit s intrm pe poarta castelului care se afla chiar lng
barier, ca s aflm cine era cel mai mincinos dintre baroni. Aa
era regula raliului la care participam. Bartolomeo i Pink au tiut
s descifreze acest mister, aa c au fost lsai s treac. I-am zis
51

Prinesei c, imediat ce-o s dau ochii cu ei, n-o s m sfiesc s-i


spun oricelului c este un neruinat, de vreme ce profit de
faptul c a citit cartea Treisprezece mistere la miezul nopii i
tie, probabil de acolo, cine este cel mai mincinos dintre baroni.
La care Prinesa mi-a rspuns c nimeni nu m mpiedica nici pe
mine s citesc cartea nainte ca ea s devin aventur-trsnet.
Unde mai pui, adug ea, se pare c muli tiu despre cine-i
vorba, i fr s citeasc. Spunnd muli ea se referea, firete,
la ceilali participani ai raliului care, spre ciuda mea, completau
fr nici o greutate cele zece ptrele de pe bileelul ce li se
nmna la barier i treceau mai departe.

XIV

Baronul cel mai mincinos din lume ne primi pe teras, unde


tocmai i lua cafeaua.
mi pare foarte ru c vei pierde, probabil, raliul din cauza
mea, dar n-am ce v face. Snt un personaj celebru, snt cel mai
mincinos baron din lume, i ar fi trebuit s tii care este numele
meu.
Sntei, ntr-adevr, cel mai mare dintre mincinoi? fui eu
curios. n cazul acesta trebuie neaprat s rein numele dumneavoastr!
Dac-i spun! chicoti baronul, cu nasul n ceaca de cafea.
Spun numai minciuni toat vremea. Mint de-nghea apele!
Vezi? m ntorsei eu spre Prines. Recunoate c minte?
Eu nu snt prea lmurit care este adevrul n povestea
asta! spuse ea. Adic stau i m ntreb dac un mincinos, atunci
cnd spune c minte, minte sau spune adevrul. Asta tocmai
pentru c este un mincinos...
Nu pricep unde vrei s ajungi! am replicat eu.
Nici eu! fcu baronul.
Pi e simplu; dac e mincinos cu adevrat, i spune c
minte, atunci nseamn c minte cnd spune c minte, i atunci
52

nu minte; ori dac nu minte, nseamn c nu e mincinos; de unde


pot trage concluzia c, nefiind mincinos, spune adevrul atunci
cnd afirm c minte, deci el minte cu adevrat. Dac minte cu
adevrat atunci cnd spune c minte, nseamn c este mincinos;
ns dac este un mincinos, nseamn c minte atunci cnd spune
c minte; adic, nu minte de fapt. Ori dac nu minte, nseamn
c

53

nu este mincinos deci dumnealui nu este nici mcar


mincinos, darmite cel mai mare mincinos din lume. Aa c noi
ne-am oprit fr rost din raliu, spre a veni aici ca s aflm
numele su, de vreme ce nu el este cel mai mare baron mincinos
din lume.
Baronul se necase cu cafeaua, ascultnd cele grite de Prines. Eu am rmas uluit, mut de uimire. Aa c, deoarece nici
unul din noi doi, din motive temeinice, n-a putut s scoat vreo
vorb, se ls o tcere pe care Prinesa o socoti drept semnul
victoriei sale.
Vrei s spui c nu snt cel mai mincinos dintre baroni? Dar
asta este o minciun mai mare dect cele mai gogonate minciuni,
pe care le-am grit eu vreodat! btu din picior baronul.
Dac n-am dreptate, dovedete-mi contrariul celor ce-am
spus mai nainte!
Mi-e foarte greu s-mi aduc aminte toate cele care le-ai
nirat mai nainte n legtur cu mine, aa c nu pot s te contrazic! Dar asta nu nseamn c nu pot, fiindc nu am dreptate,
sau c nu pot, fiindc tu ai dreptate...
Adevrul este c tu nu poi s dovedeti nici c am dreptate, nici c n-am; deci nu poi s dovedeti nimic, aa c taci din
gur, se or Prinesa. N-am timp de pierdut. D-ne numele tu,
s-l scriem aici n ptrelele astea i s ne putem continua
raliul!
Baronul scoase un carnet din buzunar, scrise ceva pe el, apoi
ne ntinse foaia, fr a scoate nici un cuvnt. Se vede treaba c
Prinesa nclceal l suprase ru de tot, de vreme ce renunase
la obiceiul lui de a debita minciuni.
Ne-am luat rmas bun de la el i ne-am aezat pe o banc,
lng castelul su, unde am citit bileelul pe care ni l-a dat i care
coninea urmtoarea poezie:
Mrar eu mi-am sdit n buzunare,
Un tigru i-o balen-mi fac nani n sertare;
Nu m hrnesc la prnz dect cu-n blid de ap.
Castelul meu e construit din foi de ceap,
Hogeagul su se-nal pnla lun, i cu-al
su fum,
Hlizindu-se pe drum
Adesea o afum...
Unde m-a duce, toi m tiu prea bine:
54

Snt cel mai mare mincinos i am un nume


E lesne de tiut i demn de reinut;
cci se termin...

Nu spun cum! M in mereu de glume!


Tu pricepi ceva? spuse Prinesa nclceal dup ce citi
minciunile pe care le nirase baronul pe hrtie.
Snt mai mult ca sigur, am spus eu dup ce am meditat
puin, c dac lum n considerare numai prima liter de la fiecare vers, vom afla numele baronului Mnchhausen.
Aha! fcu bucuroas Prinesa nclceal. Mnchhausen
este cel mai mincinos baron din lume.
Am completat astfel ptrelele; atunci am fost lsai s plecm mai departe n raliu.

XV

55

Probabil c urmau nite aventuri interesante; dar Prinesa n-a


avut rbdare i iar i-a fcut vnt cu evantaiul, dnd timpul
nainte. Ne-am trezit cam spre sfritul povestirii. Mi se pare c
bariera la care ne oprisem (dup aceast vnturare a timpului)
era ultima naintea liniei de sosire. Aa c eram foarte fericit s
vad c aveam ansele egale cu toi ceilali participani la raliu,
deoarece toi fuseser oprii. Nimeni nu putuse nc s dezlege
ultimul punct al cuvintelor ncruciate. Fcuser toi roat n
jurul Prinesei Lisa. Ultima barier se afla chiar lng castelul ei
i cutau rspunsul corect. Cnd ne-am alturat i noi grupului,
cptarm de la Prines o foaie pe care se afla scris:
Pt. aflarea necunoscutei extr. rd. din 87. Iar dedesubtul
acestei ciudate fraze se aflau 7 ptrele.
Ei? Te-ai gndit? Ce nseamn asta? l ntreb nerbdtoare
Prinesa Lisa pe hangiu.
Pi... eu cred c nseamn Comoar, zise acesta. Cred c
textul vrea s nsemne c trebuie s extragem rdcinile (extr.
rd.) a 87 de copaci din jurul nostru (din 87) adic s spm
la rdcina lor, i vom afla necunoscuta, adic, anume,
comoara.
N-a ghicit! izbucni n plns Prinesa Lisa. S i se dea o
pedeaps! Ah! Da! i voi da chiar eu pedeapsa, imediat!
Hangiul ngenunchie n faa Prinesei, tremurnd de fric, s
afle pedeapsa ce-i va fi hotrt.
S conjugi de 87 de ori verbul Patrocle! decise Prinesa.
Hangiul sttu cteva secunde pe gnduri, apoi ncepu:
Eu patroclez, tu patroclezi, el, ea patrocleaz. Noi patroclm, voi patroclai, ei, ele patrocleaz...
i tot aa de 87 de ori.
Veni apoi rndul motanului Bartolomeo. Acesta susinu o teorie foarte ntortocheat, pentru a ne convinge c respectiva fraz
vrea s nsemne OARECE (apte litere); iar extr. rd. din 87
dup prerea sa trebuie s nsemne c opt zile din apte, o
persoan necunoscut roade extraordinar ce? Cacaval,
firete, din opt litere! Care persoan nu poate fi dect un oarece!
oricelul Pink, pornind de la teza emis de motan, crezu de
cuviin s socoat c respectiva fraz nsemna SLNIN
(apte litere); este ceva bun de ros, s tot rozi din ea opt zile din
apte, i s-o rozi s nu mai rmn nimic, astfel ca atunci cnd
vine motanul, s nu mai fi rmas nici o firimitur din ea, aceasta
56

devenind pentru el o extraordinar necunoscut (...aflarea necunoscutei).


Ca s nu m mai ntind mult cu vorba, v spun c oricelul
Pink i motanul Bartolomeo au primit i ei cte o pedeaps. Anume, primul a trebuit s scrie de 87 de ori N-am s m mai
gndesc toat ziua la slnin, c am s m prostesc, iar al doilea
tot de 87 de ori: Dac voi mai da vina pe oareci, va trebui s-i
nv s toarc ameninare care-l distr grozav pe Pink.
Cnd veni rndul brotacului Leonard, aflarm c el socotea c
trebuie s scrie n cele apte ptrele cuvntul ORCIT (a
folosit, de asemenea, o demonstraie ct se poate de aiurit, din
care nu-mi mai amintesc dect faptul c din 87 de broate care
orcie, cea care tace va rmne extraordinar de necunoscut).
Brotacul Leonard, vznd c prinesa Lisa nu este mulumit
nici cu rspunsul lui i plnge de suprare, se hotr s-i fac 87
de baloane de spun, pentru a o distra. Dar, primele 29 de
baloane au ieit avnd cte o stafid cnttoare n ele; n cel de-al
30-lea se afla Stafidia-ef, care ncepu s dirijeze orchestra de
stafide, pentru interpretarea unei frumoase melodii. Treptat,
baloanele se sparser, iar stafidele disprur.
Mai vreau! btu din picior Prinesa Lisa. S vin orchestra
de gngnii!
Aceasta apru imediat; se aflau n ea i Emanuel i bondarul
latinist. M-am temut pentru soarta lor, pentru c mi aminteam
c, dup cum spunea povestea, ei nu vor ti s interpreteze
cntecul stafidelor i vor fi zvrlii n temni.
Dar Emanuel, parc ghicindu-mi gndurile, mi fcu din ochi
i mi strig:
Ehei, n-avea nici o grij, nu vom fi mult timp desprii! n
curnd vei ajunge i tu n temni, alturi de mine!
Mi-am adus aminte c, de cum plecasem n aventura-trsnet,
mi se ntmplase ceea ce urma acum s mi se ntmple adic
m trezisem ntemniat; i totui nu vedeam nici un motiv pentru
care a fi pit aa ceva. i am fost convins c nici n-ar putea
exista vreunul, pn cnd Prinesa Lisa s-a apropiat de mine i
mi-a spus:
Acum e rndul tu s ghiceti! Iar de vei grei, vei fi ntemniat, cu prietenii ti cu tot!
Am privit ngndurat foaia pe care se afla acea ciudat propoziie. Nu reueam s-mi dau seama ce vrea s nsemne, i totui mi se prea foarte cunoscut. Am mai privit foaia o dat, i
57

am constatat c-mi era cunoscuta nu numai fraza ci i scrisul;


da, era scrisul meu. M-am lmurit imediat c foaia respectiv, ba
chiar acea propoziie era un fragment dintr-o... fiuic. Da, o
fiuic, pe care mi-o pregtisem pentru ora de matematic. Ei da,
sta era cuvntul pe care trebuia s-l pronun, pentru a scpa de
pedeaps: FIUIC. apte litere.
Dar n-am putut s spun acest cuvint. Obrajii mi erau roii de
ruine; mi se prea c toi prietenii mei, toat lumea, tia c acea
hrtie era o bucat din fiuica fcut de mine; i c fiecare se
prefcuse c nu-i d seama despre ce-i vorba, tocmai pentru a
m lsa s recunosc eu singur, n faa tuturor, c recursesem la
acest mijloc necinstit de a obine note bune.
Vzndu-m att de fstcit, Prinesa nclceal intr n vorb:
Cred c ar putea fi cuvntul CHIULI. apte litere. Aa
snt numii unii colari, cnd nu au chef de nvat. tiu asta de la
fratele meu...
Mda, dar nu-i vorba de ei aici, zise Prinesa Lisa, privindu-m n ochi. Uneori se apeleaz i la fiuici; despre fiuic este
vorba n cazul de fa.
Se fcu deodat o tcere deplin. Nu tiu dac tceau de uimire sau pur i simplu celorlali le era ruine de ruinea mea. Ca
s schimb vorba, am ntrebat:
Dar oare ce nseamn de fapt verbul sta Patrocle A
patrocla?
Vine de la substantivul Patrocle cinele Lizuci din
Dumbrava minunat. nseamn, cred c-i dai seama, a fi prieten bun.
Eheei! fcu atunci contele de Butonbleu la nevoie se
cunoate Patrocle ceea ce voia s nsemne c prietenul la
nevoie se cunoate.
Dei n-ai vrut s recunoti c era vorba de cuvntul Fiuic i nici c era vorba chiar de fiuica ta, eu a vrea s-i
dovedesc c tiu s patroclez spuse Prinesa Lisa. i voi da ca
pedeaps s scrii de 87 de ori: Nu voi mai face niciodat
fiuici!
E prima fiuic pe care am fcut-o. Credei-m! Snt un
elev foarte bun. Nu snt nici fiuicar, nici chiulu. Dar n acea
dup amiaz de toamn mi-a fost parc lene s nv. i a doua
zi trebuia s dau un extemporal la matematic. Aa c m-am
hotrt s m duc numai la prima or, la extemporal, cu fiuica
pregtit, iar restul orelor s le chiulesc. tii, ploua afar, i n58

aveam chef de nimic; dar poate c, dac nu veneau stafidele


cltoare, n-a fi chiulit niciodat i a fi rupt fiuica.
Prinesa nclceal devenea tot mai nerbdtoare pe msur ce
m asculta. Se nvrtea de colo-colo, fcndu-i vnt cu evantaiul
i optind:
Dar ce cald s-a fcut! Simt c mi se face somn! Cum s nu
aipeti pe cldura asta!
Ei bine continuai eu (prinsesem curaj) aflai c, snt
sigur de fapt, n-a fi ntrebuinat fiuica, chiar dac am fcut-o i
nici n-am s m folosesc de vreuna vreodat. i dac trecnd
prin peripeiile noastre nc nu s-a scurs noaptea, a vrea s m
ntorc iar acas. N-am nici un chef s chiulesc; cred c se apropie dimineaa, i c e timpul s plec la coal!
E prea cald! E o cldur s adormi, nu alta! spuse Prinesa
nclceal, fcndu-i vnt cu evantaiul.
Am observat c-i fcea vnt cu mina stng, ceea ce nsemna
c ddea timpul napoi.
...i deodat m-am pomenit la mine acas. Adormisem cu
cartea de matematic sub cap. Cu fiuica pus drept semn la lecia pe care trebuia s-o nv. Am rupt-o i am deschis geamul
pentru a zvrli urmele ei afar; bucelele de hrtie alb sclipeau
ciudat n ntuneric.
Of! i toamna asta! Plou, plou, de te-adoarme! i abia aipeti vreo or, c se i face ntuneric... Mda! A fost un vis interesant, i, mai ales, cam ciudat! mi zisei eu. Este chiar de
necrezut mi-am mai spus, i eram gata s m ntorc la masa
la care-mi fceam leciile cnd... pe lng fereastra mea trecu un
stol de stafide, cntnd. n frunte, Stafidia-ef mi fcu cu
ochiul. I-am rspuns i eu, dup care am nchis fereastra i m-am
aezat la mas, n faa manualului de matematic. Puin nedumerit. Dar o s discutm altdat despre povestea asta, cu stafidele. Trebuie s le dezleg eu misterul, dar mai trziu. Acum nam timp, trebuie s nv. Mine am extemporal la matematic...

59

FT-FRUMOS DIN PEPSY-COLA

I
n mpria Dulapului de Buctrie era ntotdeauna vesel i
frumos. Locuitorii compuneau reete de mncare n versuri, gteau nite bucate nemaipomenit de gustoase, mncau, beau i
dansau din zori i pn-n noapte i din noapte pn-n zori.
n Marele Sertar Pentru Baluri masa era venic pus i muzicanii cntau neobosii. Instrumentele lor erau care de care mai
ciudate; unii bteau ritmul n pahare cu linguriele, alii loveau
capacele cu cte o coad de tigaie. Din sita de cernut fin fuseser smulse cteva fire, astfel nct putea fi folosit ca harp.
Ceainicul, pus cu ap la fiert, scotea din cnd n cnd un iuit
prelung, i astfel inea loc de diapazon.
Cnd muzicanii oboseau, cineva i nlocuia nvrtind coada
mainii de tocat carne. Iar aceasta cnta ntocmai ca o flanet
sau mai degrab ca un fel de patefon, deoarece cuitul de la gura
ei fusese nlocuit chiar cu un disc de patefon.
Numai mpratul Marmelad i mprteasa nsiropata i muiau, trist; nasurile lor dulci, n cetile de ceai; i aveau motive
temeinice s fie suprai; de ani de zile ateptau s-i noroceasc
soarta cu un copila dar zadarnic.
n fiecare sptmn era convocat n Marele Sertar de Sfat
Marele gAstronom al Dulapului, nsui Plnie-Zpcitul. Acesta
privea cerul presrat cu stelue gustoase din fidea, cu planete
ndeprtate care nu erau, desigur, dect cocoloae de pine, cerceta apoi terfeloagele de tiin gAstronomic i astfel dezvluia
cteva firimituri din viitorul mpriei Dulapului de Buctrie.
i cte nu prezicea Plnie-Zpcitul, dup ce se zgia pe cer prin
luneta lui de tinichea!
Prin luneta mea de tinichea
Ht, departe-n stele, vd aa:
C ai s cheleti, Mria Ta!
i o s primeti n dar, halva!
60

Prin luneta mea de tinichea


Ht, departe-n stele, vd aa:
Vai, ducesa Ceac-de-cafea
Chiar din pat la noapte va cdea
i-i va rupe toarta uite-aa!
Prin luneta mea de tinichea
Mai departe-n stele vd aa:
C Mria Sa, mprteasa
Vrea un copila s-i umple casa;
ns, rele, stelele arat
Vai, c n-o s-l aib niciodat!
Cnd ajungea aici cu prezicerile, mpratul i mprteasa se
nfuriau pe Plnie-Zpcitul din Marele Sertar de Sfat i l ddeau afar. Sta mpratul suprat, sttea pe tron ngndurat pn
ce tronul se topea i-n marmelad se-ncleia!
61

Dar i mai suprat sta-mprteasa cea nsiropat, i, de


necaz, rodea tot tronul, fcut din biscuii, cu diniorii ei cei
ascuii, bucat cu bucat!

II
Ei, i iat c-ntr-o noapte nstelat, Plnie cerul l privi, i rmase cu gura cscat! Crezu c doarme i viseaz, crezu c n-are
mintea treaz. Drept care, cu lingura-n cap el se pocni, din visul
su spre-a se trezi.
Ce se vedea, ce se vedea
De se temea, c se-nela?
i stelele cam ce ziceau
Pe Plnie de-l nnebuneau?
Cnd Plnie fu convins c cerul bine i-a prezis, iei n strad,
n halat, i-o lu la fug spre palat! Tot alerga, tot alerga, i n
halat se-mpiedica!
n dormitor, stnd pe covor
mpratul Marmelad
Tocmai scosese crile din lad
i i ddea o pasien;
Cnd un valet intr ncet
i-l anun c Plnie dorete ca,
Foarte secret, foarte discret,
S fie urgent primit ntr-o audien!
Nu apuc mpratul ceva s spun, c Plnie intr pe u, aa,
ca o furtun. Ca un nebun, fugea prin dormitor, cntnd i tot
srind ntr-un picior.
Apoi cnd s-a mai linitit
Spre Marmelad a privit
i la urechea dulce,
ncet, i-a glsuit:
62

Afl iubite mprat


C stelele s-au mbunat.
Citind n ele am aflat
C un osp ne-ntrziat
Trebuie-a da n st palat!
i afl iar Mria Ta
C la osp, un lucru minunat s-o ntmpla!
Un strop de butur
Sau de mncare-o firimitur
Pe duumea de va cdea...
Minune-o fi, Mria Ta!
Din strop sau dintr-o firimitur
S-o nate un biat dorit,
O ginga fptur!
Dar toate astea se vor ntmpl
De vei ine secret, Mria Ta!
De nu te-abii i povesteti cuiva
Pe dat vraja se va destrma.

III

Mult se bucur mpratul de cele prezise. Dar pe ct de mare i


fu bucuria, pe att i fu i chinul. Trebuia s in secret cele
aflate. Totul ar fi fost mai uor, dac ar fi dat ospul imediat.
Dar din nefericire, sora mprtesei, ducesa Ceaca de Cafea, czuse din pat i-i rupsese toarta. Medicul palatului i-o unsese cu
miere, i toarta promitea s se lipeasc la loc; dar toat povestea
asta cerea timp. Aa c ospul fu amnat, cu att mai mult cu ct
i nsiropata rcise, fiindc fcuse o cltorie ntr-un castron de
sup puin crpat, prin care trsese curentul.
63

mpratul Marmelad, nspimntat de gndul c s-ar putea


apuca s vorbeasc ceea ce nu trebuie, hotr s-i in gura ocupat tot timpul cu nfulecatul. De diminea pn seara hpia
ntruna fel de fel de bunti. Doisprezece ardei iui, mbrcai n
lachei, alergau neobosii prin faa tronului su, aducndu-i pe
tvi de argint:
Pilaf presrat cu scorioar,
Ra fript pe felii de par,
Chiftelue-n sos picant,
Tort cu vanilie-aromat...
Dup ce nghiea toate acestea, fcea semn s se opreasc adusul mncrurilor. Ardeii iui se zvrleau istovii pe lavie i adormeau sforind, de se zguduia ntreg dulapul. Iar mpratul, dup
ce-i mai trgea sufletul, simea nevoia s stea cu cineva la taifas, ca dup o mas bun. Cerea s i se aduc o pip, tutun din
cel bun, i s vin aghiotantul su, Ibricescu. Acesta, vnchipuii, nu era dect un ibric de cafea.
S-i spun ceva interesant ncepea mpratul, fcndu-i
semn lui Ibricescu s-i plece urechea spre el. Iar aghiotantul i
apleca plin de curiozitate capul, spre gura mpratului.
Dar tocmai atunci Marmelad i ddea seama c, de cum va
ncepe s vorbeasc, secretul i va i zbura de pe buze fiindc
nu-i mai ncpea n piele de bucurie c va avea i el un fiu.
64

Simea c l apuc nebunia, dac nu spune cuiva vestea cea mare. Aa c, speriat de greeala pe care era pe cale s-o fac, de a
divulga secretul, i deci de a strica vraja stelelor, i de a nu mai
avea un fiu, el se hotr s dea iari de lucru pctoasei sale
guri.
i uite aa, secretul foarte important pe care-l tot auzea aghiotantul nu era altul dect:
Prietene... tii ceva? Ceva teribil de important? Eu... n
curnd... n curnd voi avea... ghici, ce voi avea? Ei bine, voi
avea chef s mi se pregteasc o mas pe cinste, fiindc simt o
poft grozav de mncare! i pn una-alta, poruncete s vin
ncoace urgent nite gustri!
Ibricescu holba ochii uluit, dar nu ndrznea s spun nimic.
Lovea cu un mic buzdugan peste cizmele sale fcute din metal
inoxidabil. i ddea ordine lacheilor, care-i rencepeau alergtura din buctrie n sala tronului. Lucrurile astea se petreceau
de cteva ori pe zi, aa c seara, mpratul abia se putea tr, de
mbuibat ce era, pn n iatacul cumnatei sale, Ceaca de cafea,
spre a-i sruta toarta i a-i ura (foarte sincer) nsntoire grabnic. Apoi alerga spre dormitorul soiei sale, s vad dac nu i-a
trecut peste zi rceala.
nsiropata, care nu bnuia motivele nobile ce-l fceau pe soul
su s nfulece toat ziua. l dojenea i l ntreba cnd se va ndura de buctari i de ardei, i-i va lsa s se mai odihneasc?
Te-ai fcut un mnccios nesuferit, nu te gndeti dect la
burta ta. Zu aa, chiar nu i-e ruine?
mpratul o privea trist, dar nu rspundea nimic. Cu inima
ndurerat rodea un susan, spre a nu-i da drumul gurii i a-i
spune marele secret care-l tortura. Apoi Marmelad se ndrepta
spre un bostan. n care-i pusese un pat confortabil, i unde dormea, n fiecare sear, dup ce se ncuia cu apte lacte pe dinuntru. Se culca acolo din precauie, considernd c miezul i
coaja bostanului snt suficient de groase astfel nct, de s-ar fi ntmplat s vorbeasc noaptea n somn despre secretul su, s nu-l
aud nimeni din afar. De altfel, dduse ordin s nu se apropie
nici o persoan de bostan, care era pzit cu strnicie de dou
crtii burduhnoase, obligate s-i poarte capacele pe-o ureche,
spre a nu auzi nici ele ce-ar fi putut gri el, n somn.

65

IV
ntr-o bun diminea, mprteasa, trezindu-se, constat c sa nsntoit; tocmai atunci veni n vizit i sora ei, care o
anun c i s-a lipit toarta la loc. nsiropata btu atunci din palme
i ddu ordin s fie chemat soul ei. Un slujitor credincios i
optise la ureche cum c mpratul czuse intr-o muenie de neptruns i n patima nfulecatului din cauza durerii pricinuite de
boala soiei sale. Ea spera ca, vznd-o ntremat. Marmelad s
nceteze a mnca i mai ales s-i vorbeasc iari.
Nu dup mult timp, uile iatacului se deschiser, i, purtndu-i maiestuos burta ce-i crescuse considerabil, apru i Mria
Sa. Era mbrcat ntr-o hlamid din catifea, cu mneci largi;
mpratul bga mereu mna ntr-una din mneci. de unde scotea
cu mare dibcie, una dup alta, bomboane fondante, pe care le
ronia nentrerupt.
Probabil c boala mea i-a cauzat o mare suferin ncepu nsiropata, cu ochii int la mneca din care ieeau
fondantele drept care nu te mai pori aa cum s-ar cuveni. in
s te anun ns, c astzi m simt mult mai bine, ba chiar cred
c n-a exagera dac a spune c snt sntoas tun. Iar sora
mea, aici de fa, este i ea la fel de bine; toarta i s-a lipit! Deci,
las-te de ronit!
Dup ce termin ceea ce avea de spus, ea privi cu atenie spre
Marmelad, ateptnd o schimbare total n purtarea sa; spera c
va nceta cu mncatul sta nesuferit, i, mai ales, c i va spune
ceva drgu i amabil.
ntr-adevr, faa mpratului se lumin de bucurie; ba, mai
mult, ncepu s sar ntr-un picior, pn-n tavan, s chiuie, s
fac piruete n jurul patului, nct bomboanele din mneci se mprtiar ca o ploaie colorat n capetele curtenilor nmrmurii.
Dar dup acest efort, fu nevoit s se trnteasc pe o perin de
catifea, de la marginea patului. Care perin, sub greutatea sa
plesni pe la coluri, nct Marmelad fu pur i simplu nvluit
ntr-un nor de fulgi de gin.
Ei, poftim, gri cu dispre mprteasa, am fcut dou sute
de perini, din fulgii ginilor mncate de tine n ultimul timp.
Cred c e timpul s mnnci doar un covrig i o par pe zi, c
dac o ii tot aa, o s ne ngropm n perne!
Aa credea mprteasa, dar spre marea sa uimire trebui s
afle c mpratul avea cu totul alte gnduri.
66

S vin buctarul-ef! url Marmelad.


n cteva clipe, n camer intr val-vrtej buctarul-ef, care nu
era altul dect Marele Polonic, ce fusese anunat c mpratul are
noi porunci s-i dea. Se uita zpcit prin camer, cci n-o vedea
dect pe mprteas. ,,Unde s-o fi ascunznd stpnul meu? se
ntreba el, privind n dreapta i n stnga. Cnd, o voce
bubuitoare ce venea dintr-un nor de fulgi de gin l lmuri n ce
direcie trebuia s fac plecciunea.
Ai porunc s gteti cele mai grozave bucate, pn astsear; vor fi chemate toate neamurile, toi vecinii, s nfulece i
s fac firimituri, ct mai multe firimituri! url vesel Marmelad.
Auzindu-l, mprteasa czu ntr-un lein. Dar mpratul, netulburat, continu, privind la fulgii de gin ce zburau n jurul
su.
Ci fulgi de gin au fost n perna asta, attea feluri de
mncare s fie la noapte pe masa de osp!
i ncepu s zburde prin camer, prinznd pe rnd cte-un fulg:
i de fiece fulg prins, comanda un fel pentru osp, pe care
Marele Polonic trebuia s-l noteze cu grij. Cnd i ultimul fulg
de gin fu prins. Marele Polonic scrisese o list att de mare,
nct nu-i ajunsese un sul de hrtie mare ct un covor, ce-i fusese
adus special. Trebuise s continue, scriind pe cearceafurile puse
la uscat n curtea castelului, pe ziduri, pe pietre, ba chiar i pe
scoara copacilor din parc.
Ei, i dup aceast isprav grozav, mpratul se duse, ronind fondantele ce le tot scotea din mnec, de se ncuie n bostanul su, spre a trage un pui de somn. Dar nu nainte de a fi
poruncit celor dou crtii cu capacul pe-o ureche s-l trezeasc
tocmai seara, cnd toate pregtirile pentru osp vor fi fost gata,
i toi oaspeii vor fi sosit.

V
Spre nserat, mpria Dulapului de Buctrie arta cu totul
feeric. Jerbe de artificii neau necontenit spre cer. Felinare
67

multicolore fuseser aprinse pe toate strzile. Ningea cu vat de


zahr, iar din toate colurile lumii veneau trsuri cu oaspei, care
trsuri nu erau altceva dect cutii de bomboane mpodobite cu
funde i flori.
Sosi i momentul cnd Marele Polonic btu sfios la ua bostanului n care dormea mpratul, spre a-l anuna c sosiser toi
oaspeii i bucatele erau gata spre a fi servite. Toat lumea l
atepta pe Marmelad, ca s spun un ,,bine ai venit tuturor i
s declare deschis ospul.
Petrecerea ncepu ntr-o nemaipomenit veselie, dar treptat
oaspeii ncepur s se ncrunte, rsetele pierir i atmosfera deveni ct se poate de apstoare. i asta, deoarece observaser c
mpratul se purta ct se poate de ciudat; drept care ncepur cu
toii a-i face semne cu coatele i a nghii cu noduri. n primul
rnd, Marmelad abia ciugulea din mncarea sa, dar n schimb se
holba cu cel mai mare interes la mbucturile pe care le bgau
ceilali n gur, ba, ca s o spunem pe leau, se uita n gura lor
cnd mncau, i aproape c le numra mbucturile. Dar, ceea ce
era mai enervant, era faptul urmtor: cum i scpa cuiva o
firimitur de mncare pe jos, Marmelad alerga spre locul cu
pricina i o studia cu cea mai mare atenie, cu o lup. Dup ce o
examina astfel, pe o parte i pe alta, ddea din cap nemulumit i
mormia ca pentru sine:
De data asta, nu... O fi prea mare... sau poate o fi prea
mic!
Apoi strngea firimiturile respective n buzunar i se ntorcea
la locul lui. i, pe msur ce se trecea de la un fel de mncare la
altul, devenea tot mai nervos i mai nerbdtor. Dac la nceput
i spiona mai pe furi invitaii, mai trziu, pe cnd acetia
ajunseser la curcanul umplut cu castane, scoase din buzunar o
lunet i, din capul mesei, i inea pe toi sub observaie, uitnduse prin ea. Singurul personaj care se distra din plin era PlnieZpcitul, gAstronomul curii. Pe acesta l amuza teribil nerbdarea mpratului de a vedea nscndu-i-se un copila, dintr-o
firimitur sau strop de butur, czute de la acea mas. Desigur,
ceea ce prezisese el, fusese ct se poate de adevrat. Numai c,
temndu-se c Marmelad nu-i va putea ine gura, nu-i
dezvluise acestuia adevrul n ntregime, pentru ca nu cumva
farmecul stelelor s-i piard puterea. Anume, ceea ce nu tia
mpratul, era faptul c fiul sau fiica sa urmau s se nasc dintro firimitur sau strop de butur czute la acel osp, dar...
68

numai i numai din mna mprtesei nsiropata, adic, aa cum


era i firesc, din mna celei ce urma s-i fie pruncului mam.
mpratul tocmai alergase cu lupa sa spre scaunul voievodului
Mutar, care se fcuse anume c scap o bucat de friptur pe
jos, pentru a-l provoca pe Marmelad.
Suindu-se pe scaunul su, verde de mnie, voievodul strig
spre gazda sa:
Pi, dac-i pare ru de bucate,
De ce ne poftii, mprate?
Resturi, firimituri, le numeri
i oaspeii tare-i superi!
i-n friptur i n sup
Te zgieti la noi prin lup.
De zgrcit ce eti, mi pare,
C aduni prin buzunare
Ce ne cade din mncare!
Mai bine nu ne chemai,
Singur le nfulecai!
Fir-ar ele de bucate,
C le las i nemncate!
Eu acas voi pleca,
Aa c, Mria Ta,
Poi acum nfuleca
Chiar i porioara mea!
Auzind acestea, Marmelad i privi oaspetele cu un aer ct se
poate de nevinovat i de uimit i-i rspunse:
Dar n-ai idee ct m bucur, ct de mult m bucur, dragul
meu, atunci cnd vd firimituri i resturi cznd de la mas! Nu
am fericire mai mare pe lume!
i rzi de mine, da!? se nfurie i mai ru Mutar-Vod. Nu
te-am crezut, zu aa, chiar att de zgrcit! De cnd ne-am aezat
cu toii la mas, ne numeri dumicatele i te tot holbezi la ceea ce
cade de pe mas, c ne e i fric s mai mestecm!
M holbez, poate, dar nu din zgrcenie. Am eu alte motive,
pe care ns, din pcate, s m tai i nu pot s i le spun.

69

Mutar-Vod, suprat fiind, interpret spusele mpratului


drept o ameninare.
Aha! fcu el. Dup ce c m-ai jignit, pndindu-m cnd
mncam, acum mai vrei s m i tai? Halal petrecere, n-am ce
zice! M chemi la mas, i pn la urm vrei i cotonogeal? Ei
bine, atunci hai s ne alegem armele! Ce vrei? Cu piulia de
zahr s ne pism, sau cu ardeii iui s ne iuim? Ori poate,
doreti cumva, n foi de ceap s ne smiorcim?
mprteasa, imaginndu-i-i pe cei doi luptndu-se voinicete,
anume pisndu-se unul pe altul n piulia de zahr, ori iuindu-se
cu ardei iui, ori fugrindu-se unul pe altul cu ditamai foile de
ceap n mn, pufni ntr-un rs cristalin care molipsi pe toi
oaspeii de la mas. n curnd, rdeau cu toii de se prpdeau,
inndu-se cu minile de burt. Ei, i de la rsul sta, mprtesei
i tremur att de tare mna n care tocmai inea un pahar plin cu
Pepsy-Cola, nct vrs pe jos un strop. i s vezi minune mare,
cznd pe pmnt, se prefcu ntr-un fel de noura. Privindu-l,
mpratul se nglbeni de emoie, i fcu un semn cu mna,
cernd linite. Cnd rsetele se potolir, din dreptul nouraului se
auzi un scncet de copil. Iar cnd nouraul se topi, pierind n
vzduh, invitaii la acel osp rmaser cu gura cscat...

VI
Plnie-Zpcitul, care de mult vreme pndea acest moment,
ddu fuga i lu n brae pruncul, la care se uitau cu toii uluii
i, ridicndu-l sus, spre a-l vedea mai bine adunarea, zise:
Iaca i fiul mpratului nostru! Deoarece s-a nscut din- trun strop de butur czut din paharul mprtesei nsiropata, eu
zic s-i punem numele: Ft-Frumos din Pepsy-Cola!
De bucurie, mpratul ncepu s plng cu lacrimi adevrate i
s sughie. mprteasa lein, iar restul mesenilor se puser pe
mncat vrtos, i pe ciocnit pahare, cu att mai mult cu ct Plnie
le explic la toi pentru ce motiv Marmelad urmrise toate
firimiturile czute de la mas; nu din zgrcenie, doamne ferete,
70

ci din nerbdarea de a vedea cum i se nate un copil dintr-o


astfel de firimitur.
Cnd lui Marmelad i trecu sughiul, l rug pe gAstronomul
palatului, Plnie-Zpcitul, s-i citeasc fiului su viitorul n
cartea de bucate. Plnie calcul poziia dulapului de buctrie
fa de galaxiile infinite ale steluelor de fidea i hotr c micul
prin era nscut n Zodia Gogoaei.
Drept care, mai spuse el, nu va fi un copil ca toi copiii. Ca
i aluatul care se umfl pn ce iese din castron, acest copil va
crete chiar sub ochii notri. ntr-o or ct ntr-un an, i ntr-un
an ct n zece! i apoi, fiind n Zodia Gogoaei, i cam va plcea
s spun go...
Ia tac-i gura! Doar sntem i noi pe aici! l ntrerupser pe
gAstronom cteva voci nepate.
Cu toii ntoarser capetele spre locul de unde se auziser
aceste vorbe i ce credei c vzur? Trei ursitori-scobitori, care
tocmai sosiser la faa locului, clare pe cte o mslin.
Poate c pe noi ai uitat s ne chemai; dar asta nu nseamn c i noi am uitat drumul pn aici! spuse fnoas prima
ursitoare-scobitoare, nepndu-i cu ciud mslina sa.
mpratul Marmelad ncerc s blbie cteva scuze, dar ursitoarea i tie vorba, zicnd spre prunc:
i dac tot te-ai nscut n Zodia Gogoaei, apoi s fii rumen i mndru ca o gogoa!
Dup care se nfipse n mslina ei i plec n galop, lsnd n
urma ei un nor de praf de copt.
Iar eu i urez s creti ntr-o zi ct alii ntr-un an i s
nvei ntr-o sptmn ct alii n zece! spuse a doua ursitoarescobitoare care, dup cum se vede treaba, era, ca i prima, bun
la suflet. Iar a treia ursitoare-scobitoare era ct se poate de rutcioas; nici mslina nu i-o ngrijea aa cum trebuia, iar biata
de ea era att de slab, nct i se vedea smburaul prin piele.
Eu i urez ncepu ea, privind cu ciud n urma suratelor
sale care i doriser numai lucruri bune s te umfli n pene, s
te lauzi mereu, s spui minciuni gogonate i atunci s rd toat
lumea de tine!
Auzind acestea, se albir cu toii de spaim, de parc i-ar fi
pudrat cineva cu fin. Dar scobitoarea afurisit continu netulburat:

71

Iar atunci cnd te vei luda c vei fptui ceva, va trebui s


te ii de cuvnt. Dar dac vei mini, dac spusele tale vor rmne
numai o laud goal, atunci nasul i se va transforma pentru o zi
i o noapte ntr-o trompet, care va ncepe s cnte att de tare,
nct se va auzi peste toat mpria, i poate i peste hotare!
i terminnd de spus aceste urri ngrozitoare, cea de-a treia
ursitoare-scobitoare se nfipse mndr n mslina ei cea slbnoag i plec.
Toat lumea din palat nmrmuri de spaim, aflnd cele ntimplate. mpratul Marmelad, de tristee, se muiase de tot i se
ncleiase, pn se lipise de faa de mas din muama. mprteasa nsiropata plngea cu lacrimi nsiropate, din sirop de
coacze.
Se aternu atunci o mare jale peste mprie. Se puser cu
toii pe plns, i plnser, i plnser de cu sear i pn a doua zi
dimineaa. Cnd razele soarelui czur peste mpria Dulapului
de Buctrie, acestea luminar nite sertare i nite rafturi, n
care, toate pluteau de colo, colo, n mijlocul bltoacelor de
lacrimi. Iar prinul de Pepsy-Cola, care dormise tun toat
noaptea i se trezise plutind pe o tav, se nfurie foarte tare
vznd aceast stare de lucruri.
Gata cu vicreala! porunci el. Aruncai toat apraia asta!
Facei-mi drum liber, pregtii-mi calul i scutul, cci plec la
drum, s-mi caut mireas!
72

Toi l privir atunci i rmaser cu gura cscat de uimire.


Fiindc, dup cum prevzuse ursitoarea cea bun, prinul crescuse ntr-o noapte ct n douzeci de ani i se transformase ntrun tnr mndru, rumen i frumos. Cnd toate blile de lacrimi
fur aruncate, cu ajutorul lingurilor i polonicelor, dincolo de
zidurile mpriei, iar razele soarelui uscar scndurile
dulapului i hainele locuitorilor, prinul de Pepsy-Cola fu gata de
drum. n loc de cal, el folosea un tel nou-nou, cu apte arcuri
pe care nclecase voios i cu ajutorul cruia fcea nite srituri
nemaipomenite, iar drept scut, folosea un capac de la o sticl de
Pepsy-Cola.
Cnd iei pe porile palatului tatlui su, l urma o suit de
douzeci de strjeri, fiecare clare pe cte un tel cu opt arcuri
strlucitoare, i n mn cu o trmbi. Acetia trebuiau s aib
urmtorul rol: ori de cte ori prinul ar fi spus cte o minciun
gogonat, iar nasul, preschimbat n trompeic ar fi nceput s
sune, cei din suit urmau s cnte i ei, din trmbiele lor, ct
puteau de tare, spre a acoperi ruinoasa dovad a ludroeniei
fr de temei de care se fcea vinovat Ft-Frumos din PepsyCola.

VII
i uite aa, opiau ei de colo-colo prin mprie, srind pe
telurile lor zbrnitoare. Prinul ntlni n calea sa nenumrate
fete frumoase, i rnd pe rnd, i se pru c se ndrgostete de
fiecare i le ceru n cstorie. Din pcate, nici una nu fu de acord
s-l ia de so. Ce-i drept, la nceput, toate fetele l plceau,
fiindc era frumuel, rumen ca o gogoa i voinic. Dar, n faa
fiecreia, prinul nu se putea abine i ncepea s spun cte i
mai cte ludroenii i minciuni.
Ba c s-ar pricepe s cldeasc ntr-o noapte
Un castel din biscuii i mere coapte,
Ba c pnla fundul ceainicului de argint
73

n ceai de mac, el s-ar putea scufunda


i ar scoate de acolo mrgele de caramea,
Ba c dac-ar vrea, cu telul pn-n cer ar putea s sar,
Din mpria lunii s aduc o comoar!
Dar cum nu fptuia nici una din aceste lucruri cu care se luda, nasul i se transforma ntr-o trompeic gata s te asurzeasc
n sunetele ei, iar el era alungat. O rupea la fug, srind cu telul
pn n norii din vat de zahr; iar cei din suit l urmau
credincioi, suflnd din toate puterile n trompetele lor.
Ei, nu-i nimic! i spunea dup fiecare panie din asta prinul. Data viitoare o s-mi gsesc o mireas i mai frumoas, i...
cu urechile, poate, mai puin gingae! i de gsit, ntr-adevr,
gsea fete i mai frumoase; dar din pcate toate erau ct se poate
de gingae n privina urechilor, drept care nici una nu voia sl ia de brbat. Fiindc niciodat prinul de Pepsy-Cola nu se
putea opri s nu se laude pe degeaba, s nu mint, i pn la
urm s fie obligat s fug n mod ruinos, cu nasul iuind i cu
otenii n urma sa pe teluri opind, n trompeele amarnic
suflnd, i, pe furi, de necazul prinului, rznd!
Dup ce fu alungat i pentru a nouzeci i noua oar, prinul
nostru fcu o sritur att de grozav, nct telului su i zbrnir
arcurile, zvrlindu-l tocmai lng un turn nalt de fier, care nu era
altceva dect o rni veche i cam ruginit de cafea. De mnerul
rniei era atrnat un hamac mpletit din fire din mtase de
ppuoi. Iar n hamac, Ft-Frumos din Pepsy-Cola vzu odihnindu-se cea mai frumoas fptur din lume. Aceasta nu era alta
dect prinesa de Cicoare. Ea purta pe cap o plriu nostim
fcut dintr-o jumtate de coaj de ou. Obrjorii i erau roii,
fiindc se pudrase cu boia de ardei. La gt purta un colier din
boabe de piper i enibahar. Mirosea foarte frumos, cci buzunarele rochiei sale (rochie ce prea s nu fie altceva dect o solni)
erau pline cu mirodenii.
Vrei s fii soia mea? ntreb prinul, fcnd o plecciune
adnc i nroindu-se tot de emoie.
Ea l privi cu admiraie, pe frumosul tnr, dar i rspunse mai
pe ocolite:
Toat lumea tie c nu voi ntinde mas de nunt, pn nu
voi cpta napoi lucrurile care mi-au fost furate. Dar ca s le
poi dobndi, trebuie s fii foarte viteaz i curajos.
74

Prinul era ct pe aci s strige eu snt cel mai viteaz i mai


curajos, cel mai rumen i frumos! Cnd cu alii m-am luptat, eu
mereu am ctigat! Dar, de fric s nu i se transforme nasul ntro trompet, zise doar att:
Spune-mi, rogu-te, ce am de fptuit? Dac-mi va sta n
puteri, probabil voi izbuti! Vei cpta napoi orice doreti, i-o s
facem apoi o nunt ca n poveti!
Otenii, care-i i pregtiser trompetele ca s sune, se privir
uluii. Pentru prima oar n viaa lui, prinul se abinuse de la
ludroenii. Oare nu cumva de data asta se ndrgostise cu
adevrat?

VIII
n primul rnd, spuse prinesa de Cicoare, nu-mi pot ntinde
masa de nunt, deoarece cavalerul Praz mi-a furat tacmurile de
argint. Asta a fcut-o de ciud c nu am vrut s m cstoresc cu
el.
Frumoas rzbunare, n-am ce zice, fcu el ironic. Deci trebuie s i le aduc napoi!
Doar att gri prinul de Pepsy-Cola. Nu se lud nici c-l va
nvinge pe cavaler, nici c i va aduce n mod sigur, ct ai bate
din palme, tacmurile napoi. Se sui pe telul su i o porni la
drum. Din dou salturi fu n curtea cavalerului Praz i-l provoc
la duel. Trebuie spus c lupta nu a fost prea uoar. Se duelar
cu ardei iui. Legile luptei cu aceast arm erau foarte
usturtoare: dac de pild se rupea ardeiul unuia din lupttori, el
trebuia s nghit bucica desprins. Desigur, era considerat
nvins cel ce era obligat s nghit tot ardeiul.
Bineneles c prinul ddu dovad de o mare vitejie, fiind cu
gndul la prinesa de Cicoare i la nunta sa i-l oblig pe nefericitul cavaler s nghit ditamai bucata de ardei. De voie, de
nevoie, acesta nghii ardeiul iute ca focul, dar pe cnd se apropia
de sfrit, simi c nu mai poate, i prinse a sri n sus de usturimea ce-o simea pe gt, i cu ochii n lacrimi se rug de
nvingtorul su s-l crue. Atunci prinul i spuse c l iart cu
75

condiia ca s-i ncredineze tacmurile furate de la aleasa inimii


sale.
Pe nserat. Prinul de Pepsy-Cola se ntoarse victorios, aducnd tacmurile napoi frumoasei sale. Cum era i de ateptat,
ncepu s se laude n faa acesteia ct de vitejete se luptase el, i
cum l pusese pe cavaler s nghit aproape un ardei ntreg, iute
ca focul:
Fcut-am azi mare necaz
Acelui cavaler de Praz.
O merita! C n-are-obraz!
V spun! fcut-am mare haz!
i curgeau lacrimi ca un iaz!
Era i rou n obraz!
Pe cnd ardei nfuleca
Eu m gndeam la draga mea,
Cum cavalerul a furat-o,
Fr tacmuri a lsat-o.
Nu trebuia deci pedepsit
Fiindc-a furat i a dosit?
O nu, eu cred c n-am greit
i prea puin l-am pedepsit!
O fat dac nu te vrea
Te-apuci din cas a-i fura!?
i pleci apoi n lumea mare
Cu lingurile-n buzunare?
Auzind acestea, prinesa rdea s se prpdeasc. Trmbiaii
din suit ns ateptau cu goarnele la gur, gata s sune n ele, n
momentul n care nasul prinului s-ar fi transformat ntr-o trompet iuitoare. Dar, minune! i de ast dat ei fur nelai n
ateptrile lor. Cci spusele prinului nu erau minciun
gogonat, ci o laud binemeritat; drept care, nu fur nevoii s
sufle n trompete nici mcar o dat!

IX
i acum ce dorin mai ai? o ntreb prinul pe aleasa
inimii sale.
76

S-mi aduci napoi paharele mele de cristal, furate de ctre vicontele Cltit. A fcut-o de ciud c nu l-am vrut de
brbat.
Doar att? spuse el.
Nimic mai mult; se abinu s se laude c va fi cel ce va cpta
napoi acele pahare. i asta fiindc tia c dac nu va reui,
atunci ar fi devenit un mincinos i prinesa de Cicoare l-ar fi
alungat, vznd cum n locul nasului apare o trmbi.
Cum era de ateptat, vicontele Cltit nici nu se gndi s dea
de bun voie paharele napoi, i nc noului pretendent la mna
prinesei. Dar, i spuse acestuia c vor trebui s-i ncerce amndoi talentul ntr-o ntrecere sportiv; iar dac va pierde el, i va
ceda paharele. Ei, i cum era maestru recunoscut la srituri, i
propuse prinului s se ntreac ntre ei la sritul borcanului de
dulcea.
Cltit se ncinse deci peste mijloc cu o sforicic, i dup ce
se prpli pe o tigaie fierbinte, se apuc s sar peste borcanul cu
dulcea. Dar cum de ast dat nu fu nimeni prin preajm care
s-l ajute niel, sltnd tigaia de coad, bietul de el czu cu capul
drept n dulcea, i prinse a zbiera ct l inea gura. Prinul de
Pepsy-Cola i fcu i el vnt, de pe vrful telului su i, cu
gndul la frumoasa sa iubit, sri cu bine peste borcanul cu
pricina. Iar pe vicontele Cltit nu-l scoase din dulceaa n care
era ngropat, pn cnd acesta nu mrturisi unde ascunsese
paharele de cristal, destinate s mpodobeasc masa de nunt a
prinesei.
77

X
Acum nu mai am dect o singur dorin, spuse prinesa
dup ce primi napoi paharele, iar prinul se lud cu vitejia, fr
nici o fric de nasul su. Vreau s-mi aduci napoi o nepreuit
reet pe care mi-a furat-o Struo-ceainicul.
Prinul porni n cutarea Struo-ceainicului. Nu-i fu greu s-i
dea de urm, lundu-se dup drele ce le lsa acesta la captul
lungului su gt din metal albastru, strlucitor. l recunoscu i
dup zgomotul ce-l fcea pe cnd mergea sltndu-i capacul.
De ast dat lucrurile decurser mult mai uor; voinicul nostru
pndi ceainicul pn n momentul n care acesta adormi. Atunci
se apropie tiptil de el, i trase capacul i scoase dinuntrul su
pergamentul pe care era scris reeta; n schimbul ei turn n
ceainicul burduhnos ceai de mac, umplndu-l vrf. Apoi, din trei
srituri ale telului su, prinul se ntoarse lng turnul Rniei de
cafea, de mnerul creia era atrnat hamacul n care sta tolnit
prinesa de Cicoare, ateptnd emoionat.
Prinul ngenunche i-i ntinse sulul de pergament, cu reeta, i
prinse fr fric a i se luda, cum dduse el dovad de iretenie
i obinuse reeta napoi, fr a fi nevoit s se lupte. Cum, trezindu-se, ceainicul a vrut s-l urmreasc, dar n-a putut, fiind plin
ochi cu ceai de mac.
Ha! Ha! Ha! rdea prinul. I-am fcut-o! S-l fi vzut! Abia
se putea tr, de greu ce era!
78

Prinesa de Cicoare l privi cu admiraie, apoi, desfcu pergamentul i citi cu voce tare ceea ce era scris pe el. Era vorba,
firete, de o reet delicioas; dar ghicii oare despre ce anume
era vorba? Despre o reet pentru un TORT DE NUNT!
S se fac un tort de nunt, cu nousute nouzeci i nou
de etaje, dup aceast reet minunat! porunci ea apoi. i, mai
adug, privind drgstoas spre voinic:
Pentru nunta noastr!

XI
n seara nunii a fost o veselie nemaipomenit. n Marele
Sertar pentru Baluri fu ntins o mas de toat frumuseea, la
care sosir invitai de prin toate cotloanele Dulapului de Buctrie. Iar pe tortul de nunt, ce credei c era scris? Cu litere din
crem de vanilie, delicioase, era nirat toat povestea prinului
de Pepsy-Cola, cu toate peripeiile prin care trecuse pn
ndeplinise cele trei dorine ale miresei sale. Aceast poveste o
citeau cu toii foarte fericii. Ce-i drept, nu chiar toi erau att de
fericii. De pild, vicontele Cltit i cavalerul Praz erau roii de
ruine i de invidie. Nu mai vorbesc de Struo-ceainic, care era
fiert de suprare, deoarece fusese i el respins cndva de la mna
prinesei de Cicoare, i nu se ateptase ca aceasta s-i poat
srbtori ntr-o zi cstoria, s-i poat ntinde masa de nunt i
primi invitai, deoarece i furase tocmai minunata reet a
tortului de nunt. Ei, i de ciud ce-i era lui, i ca s strice
petrecerea, turn n paharele tuturor invitailor ceai de mac spre
a-i adormi.
mpratul Marmelad ciocni un pahar de ceai de mac cu fiul
su, i-i spuse:
Lauda mincinoas
Este ruinoas,
Dar lauda cu temei
Fur inima cui vrei!
79

i, rizind, fcu cu ochiul spre prinesa de Cicoare, a crei dragoste voinicul o ctigase, ludndu-se pe drept cuvnt cu faptele
sale vitejeti. i toi mesenii ciocnir ntre ei n sntatea mirilor,
i bur ceaiul de mac pus n pahare de ctre Struo-ceainicul cel
invidios. Dar, abia terminar de but ceaiul, c i adormir...

XII

Aa i gsi pe toi ursitoarea-scobitoare cea rea, care, rugat


de mine, veni la masa nuntailor spre a-i mai ndulci prezicerile
ei cele rutcioase. Privind spre prinul de Pepsy-Cola, ea spuse
astfel:
Fie ca atunci cnd vei reui s te lauzi cu trei lucruri pe
care le-ai fptuit cu adevrat, s scapi de blestemul meu, de a i
se transforma nasul n trompet! Fie deci, ca dup ce vei nfptui
de trei ori la rnd toate cele cu care te-ai ludat, s fii lecuit de
meteahna ta, de a fi un mincinos care se mndrete cu fapte
neadevrate!
Bineneles, ursitoarea-scobitoare venise doar fiindc o btusem eu la cap, dar n sinea ei nici nu bnuia c-i va scpa astfel
prinul de hotrrile sale ruvoitoare. Ea n-ar fi putut crede c
Ft-Frumos din Pepsy-Cola va putea s se in de cuvnt
vreodat cu cele ce se va luda. Dar, dup cum bine tii, acest
lucru tocmai se ntmplase, i minunea fusese posibil tocmai
prin dragostea pe care i-o inspirase frumoasa prines de Cicoare, cea cu obrjorii pudrai cu boia de ardei, cu mrgele din
boabe de piper i enibahar la gt, i cu o rochie fcut dintr-o
solni.
Aadar, abia i termin spusele ursitoarea, c ea ddu cu ochii
de tortul de nunt, pe care era scris povestea minunatelor fapte
vitejeti ale prinului. i atunci ea nelese c Ft-Frumos din
Pepsy-Cola era salvat acum pentru totdeauna de trompeta cea
glgioas care-i lua locul nasului, i care-l umplea de ruine.
80

De ciud, ursitoarea-scobitoare
mslina sa

81

cea

rea

se

nfipse

slbnoag, i plec, ntr-un nor de praf de copt, fr s se mai


ating de bucatele de pe mas.
Ei, i eu atunci am copiat povestea de pe tort ntr-un carneel.
Fusesem invitat la acea nunt de ctre nsiropata, creia i plceau foarte mult povetile pentru copii. A fi vrut s mai rmn,
s petrec i eu, dar a trebuit s plec din pcate mai repede, avnd
nite treburi n alt parte. M-am mulumit deci s copiez aceast
minunat poveste a prinului de Pepsy-Cola n carneelul meu,
spre a v-o spune vou, mai trziu. Apoi am mncat toate literele
din crema de vanilie a povetii, fiindc mi plcuser mult i
una, i alta. Iar apoi, cu ajutorul unui cornet, am scris pe tort
altceva, anume un singur cuvnt. Dup care, am plecat n vrful
picioarelor din mpria Dulapului de Buctrie, zguduit de
sforiturile nuntailor. S-i lsm s doarm! Cnd se vor trezi i
vor voi s taie minunatul tort de nunt, vor putea citi pe el
urmtorul cuvnt scris de mine: SFRIT.

82

CUPRINS

1.
2.

Un mister cu stafide
3
Ft-Frumos din Pepsy-Cola
56

Lector PASSIONARIA STOICESCU-IVANOV


Tehnoredactor PETRE STANCU

Bun de tipar 25.IX.1984.


Aprut 1984. Coli die tipar 5.

Tiprit sub cd. nr. 159


la ntreprinderea poligrafic Iai.
str. 7 Noiembrie nr. 49

83

84