Sunteți pe pagina 1din 147

Fiului meu Ct,i

v,''

s
\

?.-a

MOTO
Viitorul fi trecutul
Sunt a filei dou fee...
Eminetcti

ILUSTRAII DE
D A M IA N PETRESCU

M II!N E A M O IS E S C U

COSMONAUTUL
DE PIATRA

Partea nti

VIITORUL

Capitolul I

B U N V E N IT ,
P R IE T E N I D I N R O M N I A !

Rachetoplanul ateriza n apropierea rmului Oceanului


Pacific dup ce, decolnd pe lng Bucureti, descrisese
timp de o or i treisprezece minute o curb gigantic.
Cobornd din aparatul de zbor, Ctlin i Bogdan r
maser cteva clipe orbii de soarele tropical.
Cnd se dezmeticir, l vzur pe Fay. La invitaia aces
tui biat usciv, cu piele galben-mslinie, veniser cei doi
romni n Noua Zeeland.
Pe Fay l cunoscuser, cu un an n urm, n tabra in
ternaional de copii din M unii Apuseni. Se mprieteni
ser foarte repede. Fay nvase romna uimitor de uor
i dup ce se ntorsese acas continuase s studieze limba
noilor si prieteni. Invitaia, imprimat pe microband
sonor, primit de Ctlin i Bogdan cu cteva zile na
intea terminrii anului colar, dovedea aceasta cu priso
sin.
9

Fay le promisese o vacan ct se poate de interesant


n staiunea subacvatic unde tatl su era conductorul
grupului de geologi. Bineneles c o astfel de invitaie nu
putea fi refuzat !...
Bieii se mbriar, apoi oaspeii fcur cunotin cu
o fat care l nsoea pe Fay, o fat nu prea nalt i sl
bu, cu nite ochi att de negri, nct ai fi putut crede c
n ei i gsise adpost, noaptea. Se numea Enid. Vorbii
oaspeilor ntr-o romneasc perfect, strnindu-le uimirea,
i ncntarea.
Ce frumos vorbeti limba noastr ! M ai corect chiar
dect Fay, cu toate c i el o cunoate foarte bine.
Lauda lui Ctlin o fcu pe Enid s se simt puin stin
gherit i s mrturiseasc :
N u tiu dect cteva cuvinte romneti. Acest tradu
ctor miniatural m ajut s neleg ceea ce spunei i tot
el mi traduce gndurile n limba voastr, mi optete"
fraza la ureche, n romnete. Eu nu fac altceva dect s.
o repet.
i scond de la gt un mic aparat, ca un medalion, l
art bieilor.
Extraordinar ! lans Ctlin expresia sa favorit n
clipele de entuziasm...
Un elicopter cu pilot automat i purt apoi pn n faa
unei cldiri nlat pe un pinten al malului nfipt n
ocean. Vila n care locuia familia Fay, construit din sticl
de culoarea cerului primvratic, amintea, ca form, de
turnul unei pagode.
Tata v roag s-l iertai c n-a putut s v ntmpine, spuse Fay. S-au ivit nite defeciuni la o sond de fo
raj din apropierea staiunii subacvatice. M ama se ntoarce
din Antartica abia peste o lun, aa c, la nceput, o s
trebuiasc s v mulumii doar cu umilele mele talente
de gazd. O s m ajute mult i Cap Ptrat.
10

Cap Ptrat ?! Cine e purttorul acestui nume ?!


ntreb Ctlin.
O s-l cunoatei curnd.
Cnd ajunser n dreptul vilei, ua se deschise singur.
De ndat ce pir n coridorul lung, i ntmpin o mu
zic binecunoscut de Bogdan i Ctlin. Era o doin, o
btrn doin de pe meleaguri dunrene. Pe acest fundal
muzical se suprapuse o voce cu timbru uor metalic :
Bun venit, prieteni din Romnia !
Pe un picior de plai,
Pe-o gur de rai...
Ctlin i Bogdan ascultar cu emoie un fragment din
vestita balad a Mioriei" recitat n cea mai curat limb
romneasc.
Apoi, din fundul coridorului apru recitatorul. Era un
robot cu trupul construit din plastic, care imita aproape
perfect aspectul pielii omeneti. Ar fi semnat bine cu un
biat de treisprezece, paisprezece ani, dac nu ar fi avut
capul ptrat i pe faa plat un nas de dimensiuni cu totul
neobinuite.
Oprindu-se n faa celor doi musafiri romni, fcu o
plecciune, rostind :
Fii binevenii! Dumneata eti Bogdan, cel cruia i
place tiina. i doresc s ajungi la fel de celebru ca Vuia,
Coand sau doctorul Marinescu. Iar dumneata eti C t
lin. Iubeti mult poezia. Romnii au avut poei m in u n a i:
Eminescu, Blaga, Arghezi... i urez s devii i dumneata
un mare poet... Acum poftii la splatul minilor, apoi v
ateapt masa, stimai oaspei.
El e Cap Ptrat, spuse Fay, privind, cu vdit sim
patie, robotul'care se deprta.
Stranic flcu, exclam Ctlin. i politicos...!
Cum s nu fie politicos cnd meseria lui principal
e cea de educator ! ngrijete de Fay de pe vremea cnd
11

prietenul nostru avea patru ani. E un biat bun, Cap P


trat, dar prea i place s fac multe observaii n legtur
cu purtarea frumoas11. N u tiu cum l mai suport Fay !
Eu mi-am scos la pensie robotul-ddac. I-am aranjat o
defeciune mai serioas i pe urm am insistat s nu mai
fie reparat. Tata a fost imediat de acord, dei nu s-ar putea
spune c nu iubete roboii.
Fay i ascult prietena cu zmbetul su ngduitor, care
i disprea doar rare ori de pe buze.
Tatl Enidei e unul dintre cei mai cunoscui ciberneticieni ai omenirii. El a condus pe Lun lucrrile pentru
creerea Oraului roboilor".
Aadar, Robert Comri e tatl tu, ngn Bogdan,
privind-o pe Enid cu interes sporit.
A l meu, al roboilor de pe Lun i al lui Cap Ptrat.
Deci i Cap Ptrat... Totui nu neleg ceva : de ce
i-a fcut capul ptrat i nasul acela nesfrit ? n rest are
un corp foarte omenesc, cum st bine unei ddace-robot.
Aa a fost gustul... clientului", zise Enid, privindu-1
semnificativ pe Fay care ncepu s rd domol :
Eu snt clientul". Pe la patru ani m apucasem s
desenez oameni. La una dintre picturile" acelea ineam n
mod deosebit: era o caricatur de om cu cap ptrat i na
sul nesfrit. Cnd tatl Enidei m-a ntrebat cu cine a dori
s semene robotul pe care o s mi-1 fac, i-am artat
opera" mea favorit. Dar are capul p tr a t! Tu nu vrei
ca prietenul tu, robot, s aib un cap rotund ca toi oa
menii, tu nu vrei s fie frumos ?" m-a ntrebat unchiul
Robert. Eu susineam ns c nu exist om mai frumos ca
cel desenat de mine. i mi s-a ndeplinit dorina. Aa s-a
nscut Cap Ptrat.
Nostim poveste ! rosti Ctlin printre hohote. Apoi
i opri brusc rsul ca s adauge : n limba noastr, cap
12

ptrat are ns un sens nu prea mgulitor ; aa li se spune


de obicei oamenilor cu gnduri puine, dar fixe !
Atunci n Romnia nu i s-ar potrivi de loc robotu
lui meu numele pe care l poart. E un biat foarte detept.
ntr-adevr ! fu i Enid de acord. Dei e cam pi...
s... pislog, creierul su electronic funcioneaz perfect.
Eu l-a fi numit mai curnd... ndric ! spuse C
tlin.
n-d-ri-c, silabisi Enid. Sun frumos.
Numele acesta are vreun sens anumit ? se interes
Fay.
E denumirea unei ppui din vechiul teatru popular
romnesc, explic Bogdan, rar, de parc ar fi inut o pre
legere. O ppu de lemn cu nas uria, care era principalul
personaj comic n multe scenete.
Mi-ar place s-i zicem lui Cap Ptrat, ndric !
exclam Ctlin.
n-d-ri-c... n-d-ri-c, silabisi iari
Enid. Da, e un nume sonor, frumos.
Atunci... dac vrei voi... l-am putea reboteza... cel
puin pentru o perioad, accept Fay. Cap Ptrat! Cap
P tra t!
Robotul care ntre timp plecase cu cine tie ce treburi,
apru im ediat:
Ce doreti ? De ce strigi aa ? n cas nu e frumos
s strigi!
A i dreptate, ai dreptate ! D ar am puin treab cu
tine.
Fay scoase repede haina robotului i deschise o ui pe
care acesta o avea n spate.
S nu umbli la circuitul M ! Poi s-mi provoci o
defeciune general ! S nu umbli la circuitul M !
N u m ating de circuit, cut Fay s-l liniteasc.
13

Robotul i repet ns avertismentul pn ce i se n


chise uia.
mbrcndu-i haina, Fay spuse rar :
De astzi te numeti ndric. n-d-ri-c ! A i
nregistrat ?
Am nregistrat. De astzi m numesc ndric, re
pet robotul docil. Apoi adug : ndric v poftete
la mas, stimai oaspei. Dar mai nti splai-v bine minile. Minile curate nseamn sntate, nu u ita i!
Degeaba i-a schimbat numele. Tot att de ciclitor
a rmas, bombni Enid, urmndu-i ns pe biei n baie.
C nd se duser n sufragerie, proaspt-numitul nd
ric i atepta n prag ca s le ureze :
Poft bun, dragi oaspei! V-am pregtit un meniu
care cred c o s v fac plcere, un adevrat meniu ro
mnesc.
N u mic fu surpriza lui Bogdan i Ctlin cnd pe masa
lung zrir un platou cu sarmale, altul cu mititei, o mmligu aburind i un morman din celebrele plcinte
moldoveneti poale-n bru.
Ce-ai fcut, Cap Ptrat ?! exclam Fay.
Robotul nu rspunse. Explicaia mueniei lui o gsi
Enid :
Uii c dumnealui rspunde acum la numele de n
dric !
Aa-i! Explic-mi... ndric, ce-i cu meniul sta ?
ntreb iari Fay.
L-am pregtit dup indicaiile tale : am cerut res
taurantului romnesc din Capital reetele celor mai speci
fice mncruri romneti i robotul buctar le-a preparat
ntocmai. Poftii la mas, dragi oaspei!
R u ai mai ncurcat-o ! Acum i s-ar potrivi vechiul
tu nume cu nelesul pe care l are n Romnia. Sarmale
14

i mititei nu se mnnc la ora nou dimineaa... Cap


P tra t!
Enid, Bogdan i Ctlin rdeau n hohote.
n cele din urm i Fay care voise s pregteasc la
prnz o surpriz prietenilor si gust partea hazlie a
ntmplrii.
Rdei, copii, rd e i! Rsul e folositor sntii. Dar
nu rdei att de zgomotos. Asta ncalc buna-cuviin.
Observaiile robotului-ddac strni i mai mult ho
hotele.
n cele din urm, Ctlin reui s rosteasc :
Eti un biat grozav, ndric ! Vreau s fii prie
tenul meu. i iat prima dovad de prietenie : o s uit c
e ora nou dimineaa i o s m nfrupt din aceste b u n t i!
Cu o nestrmutat hotrre se ndrept spre platoul cu
sarmale. Toi ceilali i urmar exemplul, n timp ce ro
botul le ura :
Poft bun !

Capitolul II

U N C IB E R N E T IC I A N CELEB RU
n dup-amiaza aceea, Bogdan, C tlin i Fay urmau
s fac o vizit Enidei i tatlui ei, Robert Comri. Atep
tau vizita cu emoie i curiozitate, bnuind c n casa n
care vor pi i vor ntmpina nenumrate minuni" izvorte din fantezia ciberneticianului. Mare le fu ns de
zamgirea.
Locuina lui Robert Comri nu le oferi nici cea mai obi
nuit minune" tehnic. Nici mcar tava cu prjituri nu
15

fu adus de un robot, sau de un crucior autodirijat, ci


de Enid.
Mncnd din prjituri, Ctlin ddu fru liber entuzias
mului :
Dei nu tiu ce mnnc, pot spune c e ceva extra
ordinar ! E fcut cumva dup o reet inventat de bu
ctarul vostru cibernetic ?
D a de unde ! rse Enid. n acest caz, ciberul e tata.
Cum ?! Robert Comri a preparat...
D in pricina uimirii, Bogdan nici nu-i putu isprvi
fraza.
Da. Arta culinar e una dintre pasiunile lui. Mama
i spune chiar, n glum : O i fi tu un mare cibernetician,
dar geniul tu la buctrie se vede !
Interesant... hm... Foarte interesant, murmur Bog
dan.
Dar unde e acum tatl tu, Enid ? ntreb Ctlin.
n camera vie. Haidei la e l!
Ieir n grdina mpodobit cu flori de pe toate meri
dianele Pmntului.
La marginea crruii pe care peau, zrir un hrle re
zemat de un copac. Era un hrle cu coad de lemn, aa
cum folosiser oamenii sute i sute de ani, dar care, de
cnd existau maini automate de grdinrit i roboi gr
dinari, se mai putea zri foarte rar. Privirile uimite ale
celor doi romni, oprite asupra hrleului, l ndemn pe
Fay s dea o explicaie :
n afara pasiunii pentru arta culinar", unchiul
Robert ndrgete mult grdinritul. D up cum vedei,
aceast veche unealt de spat nu e de loc ruginit. U n
chiul Robert o pune adesea la treab.
Pornir apoi s se plimbe prin grdin... Curnd ajun
ser ntr-o poian n mijlocul creia se nla o uria cu
pol de sticl netrasparent.
16

Aceasta e camera vie, spuse Enid i aps pe un


buton ce se afla pe o plac, la civa pai de cupol.
n peretele cldirii de sticl se deschise o u i-i fcu
apariia un brbat nalt, usciv, cu pielea de culoare n
chis. Faa prelung, cu trsturi energice, ar fi putut s
par aspr, dac ochii n-ar fi avut sclipirea pe care o au
de obicei ochii putilor trengari pui pe otii.
Robert Comri i salut pe cei doi oaspei romni scuturndu-le puternic minile. Gesturile i erau spontane, vi
guroase. Apoi lu micul aparat de tradus al Enidei i cu
ajutorul lui ncepu s vorbeasc romnete :
m i pare foarte bine c v cunosc, voinicilor ! Am
aflat de la Fay multe despre voi. i numai lucruri bune.
Vznd privirile pe care Bogdan le furia n interiorul
camerei v ii, ntreb : Vrei s intrai ?
Dac se poate ! exclam Bogdan.
De regul, aici intru numai eu. Dar cum orice re
gul poate avea i o excepie... p o ftii!
Pir ntr-o ncpere circular n care se gseau aezate
pe nite piedestale cutii de diferite mrimi, numerotate i
nsemnate cu linii colorate.
Aici e circul meu de fiare ! Fiare fioroase din lumea
larg, spuse Robert Comri. P r iv ii!
C tlin i Bogdan se plecar peste cea mai apropiat
cutie, dar se retraser imediat, cu exclamaii de uimire du
blat de team. Zriser un monstru negru.
Ce-i cu asta ? ngn Bogdan.
V-am spus d o a r; n circul meu se gsesc fiare n
fricotoare, rspunse ciberneticianul, zmbind pe sub mus
ta. (Aa vine vorba, pentru c, de fapt, n-avea nici o
musta.) Fiara pe care ai zrit-o acum se numete... pu
rice.
Purice ? Cum purice" ?!
Ce fel de purice?! ngnar oaspeii, buimcii.
17

Unul ct se poate de obinuit, dintre aceia care se


cuibresc uneori prin blana animalelor. Toate cutiile de
aici au capace fcute din lupe care mresc, dup voie, de
zeci, sau chiar de mii de ori. n felul acesta pot studia cu
uurin comportarea numeroaselor fiare ale circului
meu.
Vizitatorii zrir apoi, sub nfiri ce li se preau cu
totul necunoscute datorit proporiilor iluzorii pe care le
cptau, furnici, nari, lcuste, crbui i alte nenum
rate insecte.
Dar la ce v folosesc gngniile astea ?! se interes
Ctlin. Doar nu sntei naturalist.
N u, dar de la natur, prin intermediul acestor gngnii, un cibernetician poate nva multe. De pild, ob
servaiile asupra lcustei m vor ajuta sper s gsesc punc
tul de pornire n crearea unui robot-sritor necesar pe
planetele cu relief extrem de capricios.
Dar cum s-a nscut pasiunea dumneavoastr pentru
cibernetic ? ntreb Bogdan.
Iat o chestiune la care nu pot rspunde precis. Cred
c a ncolit nc de pe vremea cnd nici nu mplinisem
vrsta voastr, din comoditate, dintr-o comoditate vecin
cu lenea.
Cu lenea ?! exclamar cei doi romni ntr-un glas.
Cam aa ceva... n copilrie doream grozav s scap
de unele treburi mrunte", cum ar fi aranjatul patului,
curatul pantofilor, periatul hainelor... A m reuit chiar s
nscocesc un aparat pentru lustruitul ghetelor, care a avut
ns o via foarte scurt. D in pcate, unii roboi-educatori de astzi fac toate aceste treburi mrunte" n locul
copiilor.
De ce din pcate" ?! ntreb Ctlin.
Pentru c am ajuns s cred c micile i plictisitoa
rele treburi zilnice" snt necesare omului, i mai ales omu
18

leilor n formare. Ele dezvolt simul disciplinei, ba pot


fi chiar un medicament mpotriva comoditii ce se trans
form uor n lene.
D up ce se duser n cas, Robert Comri ddu celor
doi romni aparate translatoare, cu care puteau i ei vorbi
i nelege perfect limba englez. Apoi le spuse :
Tatl lui Fay, Eric Roe, m-a rugat s v pregtesc
pentru zilele pe care le vei petrece n aezarea submarin.
Chiar de astzi vei ncepe un antrenament subacvatic.
N oi ne-am mai antrenat, inu Ctlin s precizeze.
'A m adus acvalange ultramoderne i scutere subacvatice.
N-o s avei nevoie de ele. Va fi suficient o mem
bran special, ca s putei respira n ap la fel de uor
ca pe uscat. E invenia unui asistent de-al meu.
Extraordinar ! exclam Ctlin.
ntr-adevr, e o realizare deosebit, consimi ciberneticianul. Aadar, vei face cteva edine de scufundare,
ca s v familiarizai ct mai bine cu oceanul. Pentru orice
eventualitate, voi pregti astzi un robot care s v n
soeasc i, la nevoie, s v sar n ajutor.
N u s-ar putea ca ndric s fie nsoitorul ?! se
rug Ctlin. E foarte simpatic.
Cine este... ndric ?
E vorba de Cap Ptrat, explic Fay. La dorina
prietenilor mei l-am numit acum ndric.
A ! De btrna educatoare nsoas vorbeai! M
rog... s o adaptm i pentru notul submarin... dei a su
ferit de-a lungul anilor foarte multe modificri... Fay, de
ndat ce ajungi acas mi-1 trimii pe Cap Ptrat... sau
nd... Znd... Cum i zicei acum ?
n-d-ri-c, tat. E un nume frumos, nu ?
Da... frumos... Aadar, vom face din ndric un
scafandru de nalt clas !
19

Capitolul III

P R IM U L M E S A J AL L U I C T L IN

Se apropia ora douzeci i dou.


n odaia mare, de form romboidal, ntunericul era
sfiat doar de fasciculul de lumin pe care lampa cu pro
iecie variabil de la captul patului lui Ctlin o arunca
pe pern.
D in cellalt pat care se afla n camer se auzea o res
piraie profund, sacadat i uor uierat.
Ctlin, cu picioarele strnse sub el, n poziia favorit
a vechilor turci, sttea neclintit, cu ochii pironii pe o
stelu ce licrea ntr-un col de geam. Rmase aa vreme
ndelungat, apoi prinse n pumn microaparatul de nre
gistrare care se gsea lng pern i ncepu s opteasc :

Drag frate, dei snt frnt de oboseal, am s-i po


vestesc i n aceast sear ntmplrile prin care am trecut.
i-am promis s te in zilnic n curent, i vreau s-mi res
pect fgduiala. A fost o zi extraordinar de interesant,
plin de peripeii i emoii. Astzi am fcut cu adevrat
cunotin cu Oceanul, astzi am fcut cunotin cu o
fat-amfibie, i tot astzi am asistat la cel mai extraordinar
spectacol ce mi-a fost dat s vd pn acum. E uor de n
eles c un program att de ncrcat ar putea coplei i
pe cel mai rezistent om. Bogdan, prta al aventurilor
prin care am trecut, doarme att de profund, nct nu l-ar
putea detepta nici urletul unei rachete care decoleaz.
Dar s nu mai lungesc vorba. Mi-e team ca somnul s
nu m nving nainte de-ai putea transmite impresiile
culese.
De diminea cred c era cel mult ora apte Fay,
Bogdan i cu mine ne-am dus la Enid. Ne atepta, n faa
20

pilcului de palmieri de ling vila lor, pe locul de aterizare.


ndric o nsoea. nfiarea i era oarecum schimbat,
datorit unei plrii conice pe care o purta pe capul su
ptrat. Plria" aceasta trebuia s-l ajute s taie mai uor
apele. n spate avea un propulsor subacvatic, iar la pi
cioare dou crme. A m bnuit c acestea erau doar schim
brile vizibile pe care le suferise robotul.
Ne-am urcat cu toii n elicopter i ne-am avntat dea
supra oceanului.
Dimineaa era senin. Soarele, mai orbitor dect n ara
noastr, poleia cu drnicie oglinda apelor.
Am ajuns curnd deasupra unui atol de corali. Cuno
team numai din proieciile de la coal aceste insule ine
lare, cu o lagun de ap la mijloc ce comunic cu oceanul
printr-un canal ngust. Privit din elicopter, insula mi s-a
prut tare nostim. Laguna semna cu ochiul sclipitor al
unui trengar, iar...
Ei, dar s las metaforele, altfel, pn m nvinge som
nul, n-o s apuc s-i povestesc totul !
A m aterizat pe atol, n imediata apropiere a unei cldiri
sferice.
Aici e centrul nostru de antrenament, ne-a spus Enid.
La nceput n-o s avem ns nevoie de nimic altceva dect
de braele i de picioarele noastre. Vom nota la suprafa,
ca s vedem stadiul de pregtire a fiecruia dintre noi.
N u m laud atunci cnd spun c snt un adevrat no
ttor de performan. Patru concursuri ctigate mi stau
mrturie. ineam neaprat s art i de data aceasta ce
snt n stare. De fapt, Enid propusese numai o verificare
a pregtirii noastre. Ideea de a transforma totul ntr-un
adevrat concurs mi-a aparinut. Ei bine, drag frate,
concurs am vrut, de concurs am avut parte ! Pe Bogdan
l-am ntrecut cu uurin i chiar i pe Fay, dar pe Enid...
21

De la bun nceput mi-a luat-o nainte i pn la terminarea


cursei i-a mrit substanial avantajul.
La sfritul concursului eram de-a dreptul buimcit.
D up aceea ns, privind-o de pe mal cum noat, m-ara
gndit c i s-ar potrivi de minune numele de fata-amfibie. N u tiu cum s-i spun... Taie valurile cu atta uu
rin, nct ai impresia c apa, n loc s i se mpotriveasc,
o ajut s nainteze. Micrile ei snt suple i elegante ca
ale delfinilor. De altfel, ne-a fcut apoi o original de
monstraie de not stil delfin" prin unduirea corpului,
braele i picioarele micndu-le abia perceptibil.
Lng mine, Bogdan optea : Extraordinar ! Extraor
dinar !
n cteva minute cred c a repetat expresia asta mai mult
dect o folosesc eu ntr-o sptmn ntreag dei, recu
nosc, e expresia pe care o ntrebuinez exagerat de des. i
era n ochii lui atta admiraie, nct nu m-a fi mirat
chiar s-l aud spunnd, n clipele acelea, c Enid e cea mai
frumoas fat de pe pmnt, lucru care, cred eu, ar fi
foarte departe de adevr.
Am nceput apoi antrenamentele de scufundare cu aju
torul membranei respiratorii"... Te asigur, drag frate,
c membrana aceasta este o invenie cu adevrat extra
ordinar. N u seamn cu nici un tip de acvalang i, de
fapt, nici nu este un aparat, ci un fel de masc foarte
subire care se muleaz peste fa n dreptul nasului i gu
rii. Prima senzaie pe care am ncercat-o scufundndu-m
cu aceast membran" a fost c m sufoc. i tii de ce ?
Pentru c, pur i simplu, nu ndrzneam s respir la gndul c nu purtam cu mine nici cea mai mic rezerv de
aer. Pe urm s-a ntmplat i minunea" ; am nceput s
respir cu o desvrit uurin, lundu-mi oxigenul de-a
dreptul din ap.
22

Am pornit cu toii ntr-o excursie n adncul oceanului.


Spre deosebire de apa M rii Negre, de obicei tulbure, mai
ales n apropierea rmurilor, apa n care ne scufundasem
acum era de o limpezime de necrezut. Lumina deosebit de
puternic a soarelui avea astfel posibilitatea s ptrund
mai uor n adncuri. Totui i aici lumina sufer degradri
datorit apei. Am putut constata n practic41 anumite
legi nvate la coal, am vzut-o pe vrjitoarea11 ap
acionnd asupra culorilor. Cele mai puin rezistente la
farmecele11 ei snt roul i portocaliul. La o adncime de
numai cinci metri brara de coral pe care o purta Enid
prea trandafirie, iar la cincisprezece metri, neagr cum e
crbunele. D up patruzeci de metri toate obiectele i se
par verzi. Acolo sngele e verde11, cum spunea celebrul
cercettor al adncurilor, Ives Cousteau, ntr-o binecunos
cut carte a sa...
Ascultndu-mi relatarea o s te gndeti poate c vreau
s fac pe deteptul11 cu nite lucruri cunoscute de orice
elev care-i d oarecare interes la nvtur. N ici vorb
de aa ceva ! Adevrul e c am fost puternic impresionat
de aceast vraj11 a mrii asupra culorilor, ct despre
sngele verde11 a lui Cousteau recunosc c asta o tiu de
la Bogdan. El ne-a povestit n amnunime, dup termi
narea antrenamentului, viaa lui Ives Cousteau. S-a docu
mentat, biatul, nu glum ! Povestea totul cu obinuitul
su ton linitit, dar eu mi-am dat bine seama c era foarte
ncordat, pentru c dorea ca, etalndu-i cunotinele, s
creasc11 n ochii Enidei. Ea l-a ascultat cu mare atenie
i s-ar putea s fi fost ntr-adevr impresionat de eru
diia11 lui Bogdan. S-r putea... Cine poate ti ce le impre
sioneaz i pe fetele astea !... Eu, de pild, habar n-am n
ce fel a face-o pe Enid s...
Ei, dar nu despre domnioara asta amfibie i vorbeam,
ci despre ocean !

A m notat mult vreme, n grup, pe lng rm, la o


adncime de circa aizeci de metri. Aici totul era dominat
de un albastru universal. Plantele, stncile, petii de felu
rite forme i mrimi, totul era albastru, ceea ce mi-a creat,
dup un timp, o stare de iritare. tii c niciodat n-am
putut s ndur monotonia. i, cu toat varietatea de forme
pe care ne-o oferea peisajul submarin, culoarea albastr,
atotstpnitoare, crea o monotonie enervant.
i spun aceasta ca s nu m acuzi cumva, dup cele
ce-o s-i povestesc acum, de entuziasm copilresc.
Imagineaz-i bine peisajul stpnit de albastrul monocron ca s nelegi ce am simit cnd, la un semnal al Enidei ea era comandantul oficial" al grupului ne-am
aezat n linie i-am aprins puternicele proiectoare pe care
le aveam agate de piept. Fasciculele luminoase, asemeni
unor fermecate baghete din poveti, au sfiat perdeaua
culorii albastre, i n faa noastr au explodat parc, ase
meni unui extraordinar joc de artificii, culori, culori n
care dominau roul i portocaliul, culori de o nemaipome
nit varietate a nuanelor, culori vii, culori calde.
Mici palete de culori se roteau n jurul nostru. Erau
petii care cu cteva clipe mai nainte preau toi de un
albastru mohort, iar acum puteau s concureze, prin str
lucirea culorilor, cu cele mai minunate psri ale pdurilor
tropicale.
Culori, o fascinant simfonie de culori, pe care numai
un pictor genial ar putea-o reda.
Simfonia aceasta nu poate fi tradus n cuvinte, crede-m ! E ceva extraordinar i te asigur c acum expresia
mea favorit e departe de a fi atotcuprinztoare.
D up plimbarea prin mpria culorilor vrjite am ieit
pe rm. Eram copleit de frumuseile pe care le vzusem.
Poate de asta expunerea lui Bogdan despre viaa lui Cousteau mi s-a prut uscat, didactic. Eu a fi preferat n
24

clipele acelea o deplin tcere, sau a fi recitat o poezie cu


gndul la marele cuceritor al adncurilor. Cred c Fay ar
fi fost singurul care m-ar fi neles.
Pe Enid m ndoiesc c o intereseaz poezia... Ei, dar
cine poate tii ce o intereseaz cu adevrat! A fi curios
s... Adic de ce s fiu curios ?! Treaba e i ! Recunosc ns
c e o fat extraordinar, cu toate c ce-a fcut dup aceea
ar putea fi considerat o demonstraie inutil de curaj, un
act fr sens etc., etc., etc... D ar mie, drag frate, mi-a
plcut grozav, dei mi-am simit inima sloi cnd Enid s-a
apropiat de monstru i...
Stop ! A m impresia c ncep s povestesc alandala...
Dac m-ar auzi Bogdan mi-ar face o ntreag teorie despre
calitatea pe care trebuie s i-o formeze un viitor literat de
a povesti totul ct mai limpede, ct mai concentrat, ct mai
expresiv... etc., etc., etc... Noroc c doarme, dei are un
somn cam agitat. E explicabil; desigur c o viseaz pe
Enid... Treaba l u i ! Ce m intereseaz ? ! S rennod mai
bine firul povestirii. Merit, pentru c a urmat ceva ex
traordinar !
D up ce Bogdan i-a terminat expunerea, Enid l-a n
trebat pe Fay :
Ce z ic i: i invitm pe prietenii notri la o curs de
clrie subacvatic ?!
Ochii Enidei cptaser o strlucire cu totul deosebit,
scprau parc, aa cum mi imaginam, cnd eram de-o
chioap i ascultam benzi cu vechi poveti, c scapr
ochii spiriduilor.
tiu eu... Poate c n-ar trebui... a rspuns Fay, dar
se vedea bine c propunerea l tenta.
De ce s nu trebuiasc ?! H ai s mergem !
Enid s-a ntors apoi spre noi i, fcnd o plecciune, ne-a
invitat cu o fraz att de pompoas s o urmm, nct
aparatul de tradus n-a putut s o redea dect aproximativ.
25

A m neles ns c ni se pregtea o surpriz grozav. i


Bogdan i eu ne-am abinut s ntrebm despre ce era
vorba. Dac am fi aflat, s-ar fi dus surpriza i nici chiar
venic calmul i calculatul Bogdan nu ar renuna la o ase
menea plcere, dar eu !
S-a gsit ns cineva care s ntrebe : Unde vrei s
mergei ?! ndric! El fusese programat s ne supra
vegheze i deci nu era dispus s accepte surprizele.
Eu trebuie s tiu unde mergei, a mai zis nsosul. Dac
nu vrei s-mi spunei, sau dac plecai n zona cu rechini,
am s dau alarma. Aa mi-a spus Robert Com ri.
Enid a rostit ceva neinteligibil, printre dini, apoi l-a
tras pe Fay deoparte. Au purtat o scurt discuie n care
ea susinea ceva cu nflcrare i el prea c ovie. Totui
am observat c pn la urm Enid l-a convins. n timp ce
Fay se apropia de ndric, printr-o micare circular,
Enid s-a adresat robotului cu o voce blnd ca un cntec
de leagn :
De unde pn unde i-a venit ideea cu rechinii ? !
N ici vorb de aa ceva ! Voiam s-i invit pe musafirii
notri s... s se plimbe pe atol.
Logica perfect a lui ndric l-a ndemnat ns s
replice im ediat:
N u cred! Vorbeai despre clrie subacvatic".
Asta nseamn c...
N-a apucat ns s-i duc judecata electronic" pn
la capt. Fay i-a deschis repede uia pe care o are n spate
i a desfcut ceva, poate un mic urub. ndric n-a
apucat s rosteasc dect N u umbla la ... Dar Fay um
blase tocmai unde trebuia, pentru c atunci cnd Enid a
spus ironic robotului: Ei, acum o s mergem la rechini
fr tine !, ndric a repetat supus : O s mergei la
rechini fr mine !
26

Bravo, Fay ! a exclamat fata.


Fay prea ns mai puin entuziasmat. A rostit cu ju
mtate de gur :
Dac n-o s reuesc s repun n circuit zona trei a
memoriei lui electronice, unde nregistreaz instruciunile
de durat, cred c unchiul Robert...
Las ! Las ! O s aranjezi tu totul, snt convins,
a cutat Enid s-l liniteasc. Acum haidei n elicopter !
Eram cum nu se poate mai curios, dei aflasem o parte
din secret; tiam c mergem undeva unde snt rechini.
Puteam spera deci c totul o s fie interesant, palpitant.
n timp ce zburam cu elicopterul, m gndeam la re
chini. Cunosc destul de puine lucruri despre ei, totui
, suficiente ca s m treac fiori la gndul c a putea fi n
apropierea acestor neierttori ucigai ai oceanelor. Rechinul
e monstrul care a strbtut vreo trei sute de milioane de
ani, rezistnd tuturor modificrilor condiiilor de via i
schimbndu-se doar foarte puin. A rezistat btrnul uci
ga bine narmat n necrutoarea lupt pentru existen !
Elicopterul s-a oprit n apropierea unei insulie, scara
a fost cobort n ocean. nainte de a descinde i noi n
ape, Enid a inut s ne fac, mie i lui Bogdan, un in
structaj".
Vrem s v prezentm un mic spectacol care cred
c o s v plac. O ntlnire cu rechinii. Fii fr grij ;
nu e nici o primejdie. n orice caz, s nu v deprtai unul
de cellalt. Apoi l-a ntrebat pe Fay : A i luat capcana ?
Fay a artat un mic aparat. A m aflat mai trziu c era
un emitor de ultrasunete asemntoare celor lansate de
delfini, de balene sau de ali peti rnii. Rechinii, interceptnd aceste strigte de suferin, se grbesc s vin la
faa locului. Ca nite lai ce snt, socotesc c un rnit e o
prad mai sigur !
27

Ne-am scufundat n ocean. Fay a pus n aciune cap


cana" cu ultrasunete i... a nceput ateptarea, o ateptare
ncordat, palpitant.
m i ntorceam capul n toate direciile, imaginndu-mi
cu o claritate extraordinar botul turtit al unui rechintigru specia cea mai periculoas aa cum l vzusem
n diferite reproduceri. Simeam permanent, drag frate,
nevoia de a strnge picioarele sub mine, o pornire, recu
nosc, caraghioas. Dar ce s fac ! Aveam senzaia c re
chinii or s ne atace pe la spate, ca toi laii, i o s-mi
reteze picioarele cu dinii lor pe care mi-i nchipuiam ca
pe nite teribile ferstraie. Iat ns c primul rechin a
aprut din fa. Era destul de mic dac avea doi me
tri i cenuiu, de un cenuiu strlucitor. i spun drept
c am fost puin dezamgit. Acest rechin nu prea de loc
att de fioros pe ct mi imaginasem.
Enid i Fay nu i-au dat aproape nici o atenie.
Fay continua s roteasc aparatul momeal" deasupra
capului, dovad c voia s invite la spectacol i ali ar
titi".
N u dup mult timp au mai aprut trei, nite rechini
gigantici, adevrate namile alburii cu reflexe de plumb.
Am aflat mai trziu c fceau parte din specia denumit...
denumit... am uitat cum... n orice caz nite rechini care,
aa cum recunosc specialitii, snt mari amatori de carne
de om. Bogdan aproape c s-a lipit de mine. Fay i-a ag
at aparatul momeal" de curea. Se declara deci mul
umit cu actorii" pe care i atrsese. i el i Enid s-au
apropiat apoi mult de noi. Formam acum un grup foarte
strns, n jurul cruia rechinii au nceput s descrie cercuri
largi, cu micri domoale, exprimnd parc uimire. Pro
babil c-i surprinsese brusca ncetare a semnalelor emise
de aparatul momeal". n timp ce privirea nu mi se des
prindea de pe boturile lor care mi aminteau de gura unei
28

caricaturi hidoase, ntins ntr-un rnjet ironic i rut


cios, un gnd foarte puin plcut mi-a fulgerat creierul :
Te pomeneti c ne cred mori i se vor repezi la noi
fr pic de sfial. Ar trebui s ne agitm, s strigm, s
facem ceva...
Acel ceva" cpta apoi pentru mine un sens precis :
m gndeam c ar fi cazul s punem n aciune propulsoarele subacvatice i s ne deprtm cu toat viteza. D ar nu
m-am clintit din loc, n-am schiat un gest mcar. i dai
seama, drag frate, c dac Enid nu se mica, cum a fi
putut eu...
Ei, dar s lsm analizele psihologice !
Aadar, rechinii se nvrteau n jurul nostru ca acele
unui ceasornic, din ce n ce mai repede, strngnd cercul.
Deodat unul dintre ei s-a rupt din hor i-am vzut cum
botul plat se mrete... se mrete... M i se prea c ochii
lui mici i ri snt pironii pe mine. Era cam la doi metri
cnd, lovind puternic din coad, a fcut un viraj scurt i
s-a deprtat la circa apte metri. Parc l-ar fi izbit ceva
peste bot. Scena s-a repetat. Rechinii au atacat de cteva
ori, dar cnd ajungeau la doi, trei metri de noi prea c
lovituri puternice i oblig s se retrag. Abia dup un
timp am observat c Fay umbla la aparatul momeal"
atunci cnd montrii se obrzniceau.
Am aflat mai trziu c momeala" putea emite i pu
ternice impulsuri electrice, ca pe nite sgei. Ele sileau
rechinii-actori s danseze" dup cum li se cnta", i nu
dup cum i-ar fi ndemnat blndele lor inimioare.
La un moment dat, mi s-a prut c montrii erau gata
s renune la prada de care nu puteau s se apropie. Soco
team c astfel o s se sfreasc spectacolul, dar afl, dra
g frate, c acesta era doar actul nti. Actul doi a fost cu
adevrat extraordinar ! Imagineaz-i-1; rechinii tocmai se
pregteau s plece de lng ciudata prad, care i tot lovea
29

pe nevzute peste boturi, cnd Enid a ndreptat spre unul


dintre ei un fel de pistol n miniatur. Rechinul intit
i-a ncetinit brusc micrile, de parc ar fi czut n semisomnolen. Ceilali au disprut fulgertor. Enid s-a des
prins de grup i ce crezi c a fcut ? ! ine-te bine c acum
urmeaz cea mai tare scen, lovitura de teatru ! S-a
apropiat de rechin i... a nclecat pe e l! Da, da, a nc
lecat, pur i simplu, ca un cow-boy de pe vremuri. Cu o
m n s-a prins de nottoarea superioar a monstrului, iar
cu cealalt a ndreptat micul pistol spre capul lui. Am n
eles dup aceea c pistolul-miniatur e un emitor de
unde cu aciune hipnotic sau... m rog... cam aa ceva,
capabil, n acelai timp, s anuleze propriile sale efecte.
Rechinul a tresrit. A fcut cteva micri lenee ntr-o
parte i-n alta, de parc n-ar fi tiut pe ce lume se afl.
Apoi, cu o lovitur furioas de coad, s-a ntors aproape
pe loc i uriaul lui trup plumburiu s-a topit n valurile
albastre ale oceanului.
Fay ne-a fcut semn s-l urmm. A m dat drumul reac
toarelor i, dup exemplul lui Fay, am aprins reflectoa
rele. Ne-am avntat cu toat viteza n direcia unde dis
pruse ciudata amazoan cu monstruosul ei Ducipal. I-am
ajuns curnd, dei rechinul nota foarte repede, creznd
poate c n acest fel va scpa de povar.
Extraordinara cavalcad era, n lumina reflectoarelor,
cu adevrat... cu adevrat... extraordinar ! Enid se inea
eu amndou minile de nottoarea superioar a mon
strului. C u toate c nu i puteam vedea bine nici gura i
nici ochii din pricina membranei" i a ochelarilor pe care
i purta, snt sigur c zmbea cnd ntorcea capul spre noi.
Era ceva extraordinar sau, ca s mai schimb termenul...
fantastic !
N-a putea spune ct timp a trecut pn ce Enid s-a
desprins de monstru i l-a lsat s se duc, buimcit, cine
30

tie unde. Cred c actul doi n-a durat prea mult, dar
mie mi s-a prut nesfrit.
Cnd ne-am urcat n elicopter, o nou surpriz ! Bog
dan, cumptatul i calmul Bogdan, gesticulnd dezordo
nat, a nceput s vocifereze cu un glas pe care nu i-1 recu
noteam :
Tot ce-ai fcut n-a avut nici un sens' A i nfruntat
* inutil o primejdie numai ca s... ca s faci pe grozava ? !
Violenta ieire a lui Bogdan a intimidat-o pe Enid dei,
dup cum am putut constata, nu e de loc uor de intim i
dat. A ncercat o explicaie care suna mai curnd a scuz :
N-a existat nici o primejdie. Dac rechinul nu
poate reaciona cnd te urci pe el, pe urm nu mai e capa
bil s-i fac nimic. i chiar dac n timpul clriei cazi,
nu exist pericolul ca rechinul s te mai atace. E prea
speriat.
Vorbe ! T eorii! s-a rstit Bogdan. Riscul exist, to
tui, chiar dac numai cinci la sut. De ce s riti de dragul
spectacolului44 ?! De ce ?...
Da, ai n oarecare msur dreptul s judeci astfel,
l-a ntrerupt Fay, zmbind mpciuitor. D ar ceea ce ne-a
fcut s clrim44 cteodat rechinii...
Cum ?! i tu te ii de sportul44 sta ? am ntrebat.
Fay s-a urcat chiar pe un rechin asupra cruia nu
acionase nici o raz hipnotic, s-a grbit Enid s ne po
vesteasc. Prea foarte mndr de fapta prietenului nostru.
Aia a fost ntr-adevr o copilrie, a recunoscut Fay.
Apoi s-a aprins44 i e l : Vrei s tii de ce-mi place s cl
resc rechinii, de ce i place i Enidei ? ! Poate c i din
puin poft de senzaii tari44, nu zic nu. Totui nu e sta
motivul principal: adevrul e c doresc, c simt chiar ne
voia s-mi bat joc de montrii oceanului! N u ne-ar fi greu
s-i ucidem cu descrcri electrice, dar ar fi parc o pe
deaps prea mic. Clrindu-i, am impresia c umilesc tot
31

neamul lor de bestii lae care au sfiat de-a lungul vremii


atia naufragiai. n felul sta am senzaia c-i rzbun
mai bine pe toi oamenii czui prad rechinilor.
Vrei s spui c umilina e uneori mai rea dect
moartea, a rostit Bogdan cu voce cobort. Este, dar pen
tru oameni, nu pentru rechini. E o naivitate s crezi c
rechinii se simt umilii. Ei nu pot s...
A vrut s mai spun ceva. I-am tiat ns vorba, exclamnd :
Ba mie-mi place extraordinar de mult sistemul sta
de umilire" al coloilor. Cu prima ocazie o s umilesc"
i eu unul de-o s m in minte. i curs cu obstacole l
pun s fac !
Glumeam, bineneles, vorbind despre o curs cu obs
tacole", dar s nu crezi, drag frate, c m-a luat gura pe
dinainte cnd am zis c a vrea s clresc un rechin. Chiar
c a vrea ! Cum ? ! O fat s fie n stare i eu nu ? !...
D up ce mi-a ascultat exclamaiile, Bogdan a rostit cu
jumtate de gur :
Dac toi v prefacei n jochei subacvatici... n-o s
m las nici eu mai prejos. La urma urmei e destul de inte
resant.
i s-a uitat aa... nu tiu cum s-i spun... la Enid...
H m ... Dac ar fi ca Bogdan s se urce pe un rechin, numai
cu gndul la ce-ar spune ea ar face-o ! Snt sigur... M
rog ! Treaba l u i !
Curnd am ajuns pe atol. Fay a reuit s reconecteze
zona memoriei de durat a lui ndric i care crezi c
a fost prima fraz a nsosului nostru prieten :
Dac ncercai s mergei n zona cu rechinii tre
buie s dau alarma.
Pentru ndric timpul se oprise n loc peste dou ore !
Robert Comri a aflat ns de cavalcada submarin chiar
de la Enid, care i-a mrturisit n cele din urm totul i i-a
32

promis c o s renune definitiv la umilirea rechinilor.


Aadar, nu prea cred s mai am prilejul s devin jocheu
subacvatic. Ei, nu-i nim ic! Oceanul poate s-mi ofere i
alte surprize la fel de extraordinare... tii, drag frate, am
i compus cteva versuri n legtur cu impresiile pe care
le-am cules astzi. O s-i redau imprimarea. Cu ocazia
asta le mai ascult i eu o dat.
Ctlin lu de pe noptier o microband autonom i
aps pe butonul din mijlocul ei. D up cteva clipe auzi
propriul su glas rostind rar, uor c n ta t:
Ca amazoana din poveste,
Enida, tu...
Aps brusc butonul i glasul se frnse.
Am... am ncurcat benzile... ngim biatul, aruncnd priviri ngrijorate spre patul prietenului su. Asta
e o alt poezie... de fapt un nceput... un fleac... Pe cea
lalt o s i-o transmit mine... Cred c nici nu e prea
reuit... Acum m topesc de somn. Noapte bun, frate...

Capitolul IV

N S T A IU N E A OL. V I
Trecuser opt zile de cnd Bogdan i Ctlin sosiser n
vizit la prietenul lor.
Era o diminea senin, cu cerul nalt i decolorat de
lumina violent a soarelui tropical.
Ctlin, Bogdan, Enid, Fay i ndric, nsoii de
Robert Comri, se urcar n elicopterul subacvatic care
trebuia s-i poarte spre staiunea cuibrit pe fundul ocea
nului, spre staiunea O L. VI.
34

Dei n ultimele zile Bogdan i Ctlin fcuser cu prie


tenii lor numeroase excursii n ocean, pstrau proaspete
toate emoiile ateptrilor. n adncuri, chiar locurile pe
care le-ai vzut de cteva ori pot s i se par la fel de
interesante, pentru c de fiecare dat le priveti parc
dintr-un unghi neateptat i le descoperi noi i noi faete.
Coborrea cu elicopterul subacvatic oferea, mai ales
celor doi musafiri, impresii de neuitat. Cabina, construit
dintr-un material complet transparent, era aproape total
insesizabil privirii i cltorilor li se crea iluzia c snt
cufundai direct n ap, ntr-o ap pe care simurile nu o
puteau percepe. Aveau impresia c dac ar ntinde mna
ar putea prinde cu uurin petii multicolori care se ro
teau n jurul cabinei fascinai de lumina nit din inte
riorul ei.
O L. V I se afla ntr-o zon unde fundul oceanului era
destul de variat ca relief, pe un mic platou.
Fay exclam primul : Privii acolo ! artnd un punct
luminos care se mrea necontenit, preciznd forma staiu
nii : cilindric, aezat vertical pe nite supori de ndejde.
Pereii, construii n cea mai mare parte din sticl deosebit
de rezistent la presiune, permiteau puternicei lumini din
interior s sfie ntunericul aproape deplin care stpnea
oceanul. Staiunea aprea celor care o priveau de la oare
care distan nvluit ntr-un nimb feeric.
Elicopterul ancor lng unul dintre pilonii de sus
inere ai staiunii.
Robert Comri, mpreun cu nsoitorii si, echipai n
scafandre uoare i comode ca nite haine obinuite, la
care se adaptaser membrane respiratorii, coborr pe fun
dul oceanului i ptrunser n staiune printr-o ecluz.
OL. V I era de fapt un centru de prospeciuni geologice
submarine. Locuiau aici peste patruzeci de geologi i mi
neri, care aveau sarcina de a descoperi noi zcminte mine
35

rale. Acestor oameni li se creaser condiii optime de via


i de munc. n fiecare camer, locatarul putea s obin
microclimatul dorit, la restaurant" se gseau cele mai
variate i delicioase mncruri. Buctarul prepara din pete
peste dou sute de feluri, iar din alge chiar i prjituri.
Erau foarte ocupai locuitorii acelui orel submarin i
cu att mai mult tatl lui Fay, Eric Roe, n calitatea sa de
coordonator principal al lucrrilor.
Eric Roe, mrunt, ns bine legat, extrem de reinut n
micri i zgrcit la vorb, putea s par celor care abia
l cunoteau un om cam ursuz. Dar vechii si prieteni i
colaboratori tiau c nu e de loc aa. Mai tiau ns c ziua
n care el rostete mai mult de cinci fraze la rnd trebuie
socotit o adevrat srbtoare.
De asta, felul n care i-a ntmpinat pe romni a fost un
eveniment cu totul deosebit. A vorbit aproape dou m i
nute, exprimndu-i satisfacia s-i aib musafiri i spe
rana c vizita o s fie pentru ei interesant. i-a cerut
apoi scuze c numeroasele treburi urgente l vor mpiedica
s stea mai mult vreme cu ei, dar le-a promis un tovar
care s le arate tot ceea ce merita s fie vzut.
Va fi un ghid mai plcut dect a putea eu s fiu,
le spuse Eric Roe. Un om care iubete mult copiii i pe
deasupra... e i n concediu. Dar, ca de obicei, concediul
i-l petrece tot aici. l cunoti, Fay : e vorba de John Sayers.
Cosmonautul amfibiu ! exclam Fay.
Se vedea bine c vestea l bucura.
ntocmai... Acum un consemn care doresc s fie res~
pectat cu strictee : nu ieii din staiune dect n grup.
Desigur c fiecare om rspunde pentru el nsui i tiu c
nu v place ddceala, aa cum nici mie nu mi-a plcut
vreodat, dar trebuie s nelegei c precauia e o lege
pentru omul din ocean. i snt sigur c nelegei asta.
Zmbind, Robert Comri rosti cu un ton puin complice :
36

neleg ei foarte bine ! neleg ! Dar dac, prin ab


surd, memoria le-ar juca o fars, are cine s le atrag
atenia.
Ddaca noastr", ndric, desigur, opti Enid
lui Bogdan.
Robert Comri se ntoarse apoi pe continent, tatl lui
Fay plec la nenumratele sale treburi, iar tinerii musafiri
ai staiunii fcur cunotin cu...

Capitolul V

C O S M O N A U T U L A M F IB IU "
Aa l-au numit oamenii pe John Sayers : Cosmo
nautul amfibiu". Asta pentru c nainte de a deveni geo
log oceanic a fcut parte din echipaje care au zburat pe
Marte i pe Venus. Poate c ai auzit de aventurile prin
care a trecut echipajul navei astrale Sgettorul" ?
Mda... tiu ceva, Fay, spuse Bogdan, nesigur. E vor
ba parc de o nav accidentat cu vreo opt ani n urm,
pe Marte.
Defectarea navei a fost doar nceputul unei aventuri
extraordinare, interveni Ctlin, apoi continu cu febri litate, mulumit c se poate dovedi i el o dat mai infor
mat dect atottiutorul" Bogdan : n timpul accidentului
pe Sgettorul" au fost distruse toate mijloacele de comu
nicaii i de alarm, aa nct nimeni n-a aflat de cele ntmplate. D up cteva luni, cnd a sosit pe Marte o echip
de salvare ndelunga tcere a celor de pe Sgettorul"
fusese ea nsi semnalul de alarm n-au gsit nimic :
nici nava i nici echipajul. D in motive necunoscute, nava
explodase, se dezagregase. Echipajul, format din douzeci
37

de oameni, se refugiase ntr-o zon mai puin bntuit de


venicile furtuni mariene. De-abia dup paisprezece luni
o nou expediie a descoperit ntmpltor ultimii patru
supravieuitori, care duseser o extraordinar via de
Robinsoni cosmici".
i unul dintre ei era John Sayers, preciz Fay.
Atunci cred c i el ar putea s ne povesteasc totul
chiar mai precis dect foarte informatul nostru prieten,
spuse Bogdan, uor ironic, aruncnd Enidei o privire furi,
ceea ce fcea, de altfel, n aceeai clip, i Ctlin.
n nici un caz nu trebuie s-i amintim unchiului John
despre cele ntmplate atunci, l preveni Fay. S-a ntors pe
Pm nt cu sistemul nervos foarte zdruncinat. Se pare c
ceea ce l-a dezechilibrat n mod deosebit a fost moartea
soiei i ea membr a expediiei i a micului su fiu
care se nscuse chiar pe Marte. u murit n chinuri groaz
nice, n flcrile nite dintr-o crptur a solului marian.
i el a fost silit s asiste neputincios la moartea lor. Pe P
mnt, unchiul John i-a revenit, dar amintete mereu de
fiul su, fr s-i rosteasc ns numele, fr s precizeze
despre cine e vorba... n Cosmos nu i s-a mai ngduit s
zboare. Lucreaz de aproape ase ani n ocean. E un om...
un om... O s-l cunoatei v o i!
John Sayers, nalt, cu figur uscat, ascuit i ochii
adnc ascuni n orbite, i ntm pin pe oaspeii staiunii
cu o veselie aproape zgomotoas, ca cea a copiilor. Ctlin
avu ns senzaia c veselia era, n bun parte, impus.
Poate c ceea ce i-a creat aceast impresie a fost privirea
lui John Sayers, care uneori se pierdea parc undeva de
parte nu n spaiu, ci n timp i atunci se ntuneca,
se tulbura. E drept c totul nu dur dect cteva clipe,
apoi ochii deveneau iari vioi, surztori i se opreau cu
vdit plcere pe figurile tinerilor al cror ghid subacva
tic" primise s fie, bucuros.
38

Pentru cei care nu-1 cunoteau, felul su de a intra n


discuie era, pur i simplu, derutant. V dai, desigur,
seama c nici lui Bogdan i nici lui Ctlin nu li s-a prut
prea normal ca n loc de bun ziua sau alt salut, n locul
cuvintelor ct de ct obinuite cu care se leag de obicei o
cunotin, s fie ntmpinai cu un val de ntrebri:
Cte culmi de muni snt n ocean ? Cte vi snt n
ocean ? Cte specii de peti snt n marile abise ale ocea
nului ? Cte zcminte minerale snt n ocean ? Cte A t
lantide" a nghiit oceanul ?
Punnd ntrebrile, i arunca privirea de la unul la altul
i ochii lui parc porunceau rspuns, dar cum rspuns
n-aveau, toi rmaser stingherii, buimcii. Doar Fay
zmbea uor, ca unul care cunotea bine felul de a fi al lui
John Sayers.
N u putei rspunde la aceste ntrebri, nu-i aa ?!
i nici eu nu p o t ! i nici un om nu poate... deocamdat !
Asta v bucur ?! ngn Bogdan. Iertai-m... dar
parc v bucurai.
De ce s te iert ?! Este exact cum sp u i: m bucur !
E bucuria simit de om n faa necunoscutului pe care
vrea s-l cucereasc. Asta a fost i va fi totdeauna una
dintre marile bucurii, i cei care n-au simit-o snt nite
nefericii.
Tonul i sczu apoi, se catifel i privirea i lunec
blnd pe chipurile tinere :
Toi patru sntei aproape de aceeai vrst, nu ?
Da... Toi avem cam cincisprezece ani, rspunse Enid.
N u te mai luda, c tu n-ai mplinit nici paisprezece,
i opti Ctlin.
Aa... aa... El ar fi fost cu apte ani mai mic dect
voi... Aa... aa...
Tinerii neleser despre cine vorbea cosmonautul amfibiu : despre fiul su.
39

Acum i se pru lui Ctlin pentru prima oar c privi


rea lui se pierde undeva, n timp. Dar, dup cteva clipe
doar, John Sayers puse iari o ntrebare cu tonul acela
exploziv :
Ce este oceanul ?
i pentru c ochii i se fixaser asupra lui Bogdan, acesta
se crezu dator s rspund. Simea o stinghereal pe care
nu o ncercase nici la cele mai grele examene, dar se strdui
s dea un rspuns clar i... tiinific" :
Oceanul este uriaa ntindere de ap care ocup
71% din...
Pentru oamenii adevrai, Oceanul e mult mai mult,
dragul meu, l ntrerupse John Sayers. E un lan nesfrit
de ntrebri ce-i ateapt rspunsul, e deci un nesecat
izvor de mari satisfacii. D in adncul timpului oamenii au
cunoscut semnele de ntrebare pe care le punea oceanul i
la nceput au ncercat s nlocuiasc adevratele rspun
suri cu plsmuiri ale nchipuirii ; zeul mrilor cu al su
trident strnitor de nprasnice furtuni, sirene, montri ma
rini dintre cei mai nfiortori... Apoi omul a nceput s se
cufunde n ocean cu mijloace din ce n ce mai perfecio
nate. Dar cu ct are mai multe cunotine despre Ocean,
cu att i se pun mai multe semne de ntrebare. i asta e
minunat, dragii m e i! Oceanul nu e mai puin interesant
dect oricare planet necunoscut, credei-m ! E curios
poate c omul a deschis mai nti porile erei cosmice, dect
a erei oceanice", dei, e drept, scufundri n ocean s-au
fcut naintea zborurilor cosmice. Dar totul era att de
timid ! Abia n anii notri s-ar putea vorbi cu adevrat de
nceputul erei oceanice". Asta dup ce am ajuns pe Marte
i Venus ! De ce ? Poate pentru c ceea ce e mai deprtat
ni se pare totdeauna mai interesant. Cunosc bine acest sen
timent. Am fost doar cosmonaut. Oceanul ne era prea
familiar, dei, de fapt, ne era i ne este nc la fel de necu40

ir noscut
ca cea mai

necunoscut planet. Oceanul e asemeni


I unui vecin, alturi de care ai locuit ani de zile. i se pare
c-1 cunoti, dar adevrul e c nu tii mai nimic despre
esena caracterului su, despre ceea ce se petrece n sufletul
lui. Ei bine, ce poate fi mai interesant dect s ncercm s
I cunoatem sufletul oceanului ?
Rai

m
Wi

>

Capitolul VI

A L D O IL E A M E SA J AL L U I C T L IN
|

... Aa a decurs, drag frate, prima noastr ntlnire cu


John Sayers.
S tii c m-a pus pe gnduri comparaia lui ntre ocean
: i vecinul pe care ni se pare c-1 cunoatem numai pentru
c locuim de mult alturi de el... De pild, eu socoteam
c-1 cunosc cum nu se poate mai bine pe Bogdan. Dar de
cnd am venit aici sau, mai precis spus, de cnd am cunoscut-o pe Enid, parc a ieit la lumin i un alt Bogdan,
| complet necunoscut. A m descoperit c vocea lui, de obicei
reinut i monoton, ca a roboilor, poate deveni catife; lat, c n ochii lui de sfinx cum spun toi colegii
care l cunosc de ani ntregi se poate observa ceea ce-1
frmnt, ca ntr-o oglind. i toate aceste minuni" se
petrec cnd e Enid de fa ! E extraordinar... Adic nu-i de
loc extraordinar, ci de-a dreptul enervant s-l vezi cum
se metamorfozeaz" n prezena domnioarei-amfibie"
... Dar, m rog ! Treaba lui, ce m privete pe mine ? !
M bucur mult, drag frate, c l-am cunoscut pe John
Sayers. N u l-am ntrebat dac a scris vreodat versuri i,
de fapt, asta nici nu prea conteaz. Important e c omul
acesta are suflet de p o e t!
41

Astzi am plecat cu el ntr-o excursie n jurul staiunii.


Ne-a artat automatele de securitate", roboii geologi,
roboii mineri... Lucruri foarte interesante, nimic de spus,
care nu pot s te lase indiferent. Pe urm ns, n tot restul
excursiei, m-am simit... cum s-i explic... plictisit" ar
fi exagerat... m-am simit stingher ca cineva care nu-i
poate gsi o preocupare anume. Fay s-a lsat absorbit de
cercetarea unor plante submarine, Bogdan a urmrit vreme
ndelungat comportarea nu tiu crei specii de languste,
iar Enid s-a ncpnat s prind de vii nite peti iui
ca fulgerul.
Eu, ca s m distrez ct de ct, am nceput s aprind i
s sting soarele submarin". Acest soare" e de fapt un
reflector foarte puternic. Mi-a fcut plcere s smulg din
ntuneric i apoi s topesc iari n el nemaipomenita bo
gie a culorilor din ocean. O vreme m-am simit un vr
jitor capabil, prin micarea unui singur deget, s picteze
feeric un crmpei din ocean. Pe urm ns dei eram
departe de a m plictisi am simit c fceam ceva fr
sens, c fceam ceva care nu m preocupa cu adevrat,
aa cum l preocupa, de pild, pe Bogdan langusta pe care
o urmrea cu insistena unui cine poliist de pe vremuri.
Trist, m-am aezat pe un col de stnc. Nimeni n-a
observat ce se petrecea cu mine n afar de John Sayers.
Azi-diminea, dup terminarea excursiei, m-a luat deo
parte ca s m ntrebe :

ie nu-i place oceanul ? ! Oare poate exista un om


pe care s nu-1 ncnte adncurile ?!
n ntrebarea lui se simea dezamgirea. M-am grbit
s-i spun c nu era vorba de aa ceva, c, n general, ocea
nul m farmec, dar... N-am putut s-i explic bine ceea ce
simisem, totui m-a neles. D up un timp de gndire, n
care mi s-a prut c ovie n luarea unei hotrri, mi-a
spus:
42

Sper s-i pot arta n ocean ceva care s te intere


seze i pe tine cu adevrat, s-i devin poate chiar o preo
cupare. Am aflat c-i place poezia, adic fantezia nari
pat. Asta nseamn c te va interesa aproape sigur i...
S-a oprit brusc, ca tot brusc s m ntrebe : Ce prere ai
despre arheologie ?
ntrebarea m-a luat cu totul pe nepregtite. M-am blbit, ncurcat:
Este tiina care se ocup de...
Da, da, este o tiin, dar n primul rnd e poezie,
m-a ntrerupt el. Frnturi de versuri n buci de piatr
sau marmur cioplit, n unelte i vase. Versuri despre cre
din, despre munca, despre aspiraiile unor generaii pier
dute undeva, n zorii istoriei. Arheologia e n acelai timp
tiin i poezie.
Mi-a vorbit despre arheologie cu atta pasiune i aa de
frumos, nct mi s-a prut c ascult un extraordinar poem.
M-a convins pe deplin c adevratul arheolog trebuie s
aib o sensibilitate de poet. Am aflat c arheologia este,
alturi de geologie pe care John Sayers o numete ar
heologia prnntului" marea lui pasiune. Apoi m-a n
trebat aproape n oapt, privindu-m... cum s-i spun...
ntr-un fel care m-a fcut s-mi feresc ochii : Eti n stare
s pstrezi un secret ?! m i promii c deocamdat n-o s
vorbeti nimnui despre ceea ce am s-i art ?
Pentru c totul plutea n mister, i deci era de la bun
nceput interesant, m-am grbit s promit.
Dup-amiaz am ieit iari din staiune, dar numai eu
i John Sayers. Am ptruns ntr-o zon a oceanului mat
deprtat dect cea n care fusesem de diminea, ne-am
strecurat printr-un mic defileu i-am ajuns pe un platou
nconjurat dup cum am aflat mai trziu de un bru
44

de stnci, ca de un zid de cetate. A m aprins soarele arti


ficial" i ntunericul s-a retras speriat de lng noi.
John Sayers m-a strns cu putere de bra, artndu-mi
ceva, n faa noastr.
La nceput nu mi s-a prut c vd nimic deosebit... n
locul unde ne aflam vegetaia era foarte srac i n jur
notau foarte puini peti. Apoi am zrit o groap nu prea
adnc, dar destul de ntins i cu margini regulate. M-am
apropiat. Razele soarelui submarin au nvlit n groapa
spat n mlul depus de cine tie ct amar de vreme i am
zrit coloanele, coloane de piatr prbuite printre blocuri
de piatr, unele, puine, pstrndu-i poziia vertical pe
care le-o fixaser cndva constructorii, pentru c i coloa
nele i blocurile acelea erau cioplite de mn omeneasc.
D up cte tiu, de-a lungul vremii s-au gsit destule
orae scufundate", dar toate se aflau n apropierea r
murilor. Ceea ce mi s-a prut extraordinar n descoperirea
lui John Sayers era adncimea i deprtarea de continent
a ruinelor.
Cosmonautul amfibiu" m-a condus apoi la nc dou
gropi pe care le spase destul de departe una de cealalt.
i din gropile acelea ieeau la iveal coloane, blocuri de
piatr... A m zrit i dou vase uriae nu tiu din ce erau
fcute care se pstraser ntr-o stare aproape perfect
i o statuie roas de ape, reprezentnd probabil un bivol,
sau aa ceva.
Spre ncntarea mea, John Sayers a pus n funciune un
aspirator" puternic, pe care l adusese acolo mai de mult.
Noroiul i nisipul au nceput s fie supte i aruncate la
mare deprtare de noi. Groapa se lrgea destul de repede
i, crede-m, drag frate, c nu mic mi-a fost emoia vznd cum apar n faa mea alte coloane i fragmente de
ziduri nruite.

Privind cum se desprind de sub pturile grele de nisip


i noroi pietrele acelea cioplite cu cine tie ct trud, de
nite oameni pierdui n adncul timpului, am neles ct
de interesant, ct de emoionant, ct de extraordinar
poate fi meseria de arheolog.
D up ce ne-am ntors n staiune, John Sayers m-a n
trebat cum mi s-au prut cele vzute. Bineneles c n-am
putut gsi un termen mai potrivit dect favoritul meu
extraordinar", care acum se potrivea ns de minune.
Cosmonautul am fibiu a inut s-mi atrag din nou aten
ia c totul trebuie s rmn deocamdat secret i mi-a
explicat motivul :
Am impresia c aceast descoperire arheologic di
fer de altele fcute n apropierea rmurilor, mi-a spus.
Presupun c e vorba de o mic A tlantid, cu o civili
zaie destul de avansat, de o comunitate omeneasc care
se afla pe o insul aproximativ mare. Probabil c n urma
unor cutremure excepional de puternice, insula s-a cufun
dat n ocean... Vreau s-mi formez nti eu o prere, i apoi
s predau antierul arheologilor calificai. Cred c am
acest drept... i cnd te gndeti c totul a pornit de la nite
fragmente de vase sparte pe care un curent submarin mi
le-a adus n cale ! Norocul meu, poate cel mai mare noroc
pe care l-am avut vreodat i care m va ajuta, sper, s
pot spune c n-am trit degeaba... S tii c nu te-a fi dus
acolo, dac n-a fi avut impresia c te plictiseti n adncul
oceanului. Iat un lucru pe care nu-1 pot suporta... Acum
cred ns c oceanul i-a oferit i ie ceva foarte intere
sant, nu ?
Extraordinar ! m-am grbit eu s confirm.
Da, da... Snt sigur c i pe el, dei ar fi fost cu
civa ani mai mic dect tine, l-ar fi interesat, a optit John
Sayers i am neles c vorbea despre fiul su.
46

Ne-am desprit, fcndu-ne fiecare cte o promisiune :


eu i-am fgduit s-i pstrez cu strictee secretul, el mi-a
promis s m mai duc pe proasptul antier arheologic.
Noapte bun, frate drag. Inim a mi-e ncrcat i acum
de atta emoie, nct poate din ea or s ias la lumin
| cteva versuri mcar. Vreau s ncerc... Noapte bun...
I
Capitolul VII

P R IZ O N IE R AL N O I I P A S IU N I
Ctlin se afla pe antierul arheologic pe care l vizitase
cu o zi nainte. Era singur. A aprins soarele artificial" i
locul i-a aprut aa cum l cunotea din ajun, dar peisajul
s-a schimbat parc complet cnd, cu totul pe neateptate,
de dup stncile uriae care mprejmuiau platoul submarin,
a rsrit un soare adevrat", un soare rou, de un rou
intens. Razele sale s-au revrsat pe platou ca nite torente
de snge. Apoi, din statuia pe care Ctlin o vzuse i la
prima sa vizit, din statuia ce amintea de formele unui
bivol, a nceput s ias un fuior de aburi i din aburii aceia
s-a plm dit o fiin omeneasc : un brbat uria, cu plete
lungi, roii, cu faa roie, nvluit ntr-o glug roie. C iu
data artare i-a fixat ochii mari, roii, asupra lui Ctlin
i biatul l-a auzit poruncindu-i, dei buzele omului rou
nu se micau: Privete! Privete cu atenie!" Artarea
a fcut doar un semn i pompa aspiratoare din apropierea
gropii a intrat n funciune. Lucra cu o vitez de nenchi
puit. Valurile de nisipuri i de m l dispreau ca prin far
mec i sub privirile lacome ale lui Ctlin rsreau coloane,
nenumrate coloane drmate, aezate ntr-o ordine per
47

fect, la deprtare egal una de cealalt, ca lespezile mor


mintelor dintr-un vechi cimitir.
i omul rou a repetat: Privete! Privete cu atenie !
n clipa aceea coloanele drmate au nceput s se nsu
fleeasc, s se mite. Asta a fost prima impresie a lui
C tlin, ca apoi s-i dea seama c, de fapt, coloanele st
teau neclintite i se micau nite fiine, nite fiine omeneti.
A zrit mini i picioare zbtndu-se, fee roii ncordate
de efort, schimonosite de durere. Pe oamenii aceia i ineau
prizonieri coloanele prbuite peste ei. Zadarnic ncercau
s scape. Zadarnic...
i iari a auzit glasul omului plmdit din abur de
fapt nu auzea nici un glas, ci nelegea un gnd care i se
transmitea direct: A jut-i! Ce mai stai ? ! A jut- i!
Biatul n-a ovit; a srit n groap i s-a repezit la
prima coloan cu gndul s-l salveze pe cel care se zvrcolea dedesubt. Dar n clipa cnd a ajuns lng el, omul prins
sub piatr a ncetat s se mai zbat i, nhndu-1 cu o
m n ca o cange, a nceput s-l trag n jos, n ml, n nisip,
n stnc. l trgea i biatul se scufunda ncetul cu ncetul,
n timp ce oamenii de sub coloane hohoteau n rsete ascu
ite, ca ipetele psrilor de prad. M ai tare dect toi rdea
cel care l ndemnase pe Ctlin s coboare n groap.
ntorcndu-i anevoie capul, biatul a mai apucat s
zreasc artarea nscut din aburi intind soarele rou cu
o pratie uria. A auzit apoi un zngnit de sticl spart
i lumina soarelui rou s-a topit brusc n bezna deplin.
i el era tras tot mai adnc n ml, n nisip, n piatr... Se
zbtea cu disperare...
S-a zbtut, s-a tot zbtut, pn ce... s-a pomenit pe
podea.
S-a trezit brusc, totui i-a trebuit mult vreme pn s
se conving pe deplin c totul nu fusese dect un vis.
48

i acum, cnd se pregtea s plece cu prietenii si ntr-o


nou excursie submarin, amintirea comarului i plutea
nc prin minte ca o cea uoar. Singurul cruia se gndea
s-i povesteasc visul era John Sayers. Spera s-l conving
astfel ca, n dup-amiaza aceea chiar, s mearg iari m
preun pe antierul arheologic. i-a vzut nruit ns
aceast speran cnd a aflat c treburi neateptate l de
terminaser pe John Sayers s plece pe continent. Dup
cum anunase, nu va lipsi dect o zi, dar Ctlin era att
de nerbdtor s revad vestigiile de piatr ale acelei lumi
trecute !
n urma insistenelor repetate, li se ngdui totui oaspe
ilor s fac singuri excursia submarin proiectat, dup ce
promiseser c se vor duce doar n locurile cunoscute din
ajun.
ndric i nsoea i toi bnuiau c robotul primise
instruciuni precise n legtur cu ei. Dar asta nu-i deranja.
N-aveau de gnd s se lanseze n vreo aventur neng
duit. Chiar i Ctlin plecase cu gndul de a face o plim
bare submarin i atta tot. Dar gndurile i dorinele unui
biat plin de fantezie pot fi mai schimbtoare dect faa
cerului primvratic...
Ajuni la locul stabilit, fiecare ncepu s-i vad de preo
cuprile favorite : Fay s cerceteze plantele, Bogdan s
urmreasc comportarea nu tiu crei fiine submarine, iar
Enid s prind de vii peti-sgeat.
Ca i n ajun, Ctlin ncerc s ia parte, pe rnd, la
preocuprile prietenilor si, dar, aa cum se mai ntmplase,
renun destul de repede i ncepu s se simt stingher.
Spre deosebire ns de ziua precedent, acum tia precis c
exista un loc n ocean care l-ar fi interesat ntr-un mod
deosebit. Dorina de a revedea ruinele oraului scufundat
cretea n el nvalnic, reuind, n cele din urm, s-l do
mine cu totul. tia c ar putea gsi cu destul uurin
49

proasptul antier arheologic, pentru c avusese precauia


de a-i fixa n memorie coordonatele locului vizitat, aa
cum fuseser indicate de aparatul de orientare pe care l
purta i acum. ntr-o jumtate de or ar fi putut chiar s
se ntoarc. S arunce doar o singur privire peste oraul
scufundat. A t t !
Nemaiputnd s se mpotriveasc dorinei care clocotea
n el, se pregti s plece, lundu-i toate precauiile pe care
le socotea necesare. D in partea prietenilor si n-avea nici
o grij. Era convins c n-or s-i observe lipsa pn ce va
reveni. Prea i absorbiser preocuprile lor.
Totul era ca ndric s nu tie cnd pleac !
Gsi ns mijlocul de a pcli nsoasa ddac : se pre
fcu deodat foarte interesat de vntoarea submarin. n
cepu s urmreasc cu insisten petii i astfel, ncetul cu
ncetul, se deprt de robot n aa msur, nct socoti c
poate s-i pun planul n aplicare fr nici un risc.
D du propulsorului subacvatic viteza maxim i nu
dup mult timp trecu prin strmtoarea ce ducea la platoul
oraului scufundat.
Lumina soarelui su submarin sparse bezna i revzu
gropile, coloanele, cele dou vase mari i statuia roas
de ape.
Se nfior.
Statuia i reaminti comarul nopii n aa msur, nct
o vreme nu-i putu dezlipi ochii de pe ea. Atepta s neasc aburul din care s prind forme omul rou, atepta
s rsar de dup stncile mprejmuitoare uriaul soare
rou.
Se smulse cu greu din aceast ncordare. i fix privirea
pe aspiratorul aezat la marginea uneia dintre gropi. i
aparatul acela att de modern l ajut s se desprind tot
mai mult de amintirea visului.
50

Ca s-i recapete pe deplin stpnirea de sine, simi ne


voia s pun aspiratorul n funciune. Aps pe butonul
de comand. Groapa din faa lui se lrgea acum ncet,
regulat.
Deodat din straturile de noroi ncepu s se desprind
o statuie, o statuie destul de mare, amintind perfect de
trupul unui om, dar al crei cap avea o nfiare foarte
ciudat. Biatul o privi cu atenia concentrat la maxim
i, cnd statuia fu pe de-a-ntregul curat de ml, scp
in gnd un strigt de uimire i de ncntare :
Extraordinar ! Statuia asta nfieaz un...
Parc nu ndrzni ns s formuleze fraza pn la capt.
ntr-adevr, era ceva cu totul i cu totul neobinuit.
Trebuia s vad statuia de aproape ! N e aprat! Pentru
asta era ns necesar s coboare n groap. Ei bine, o s
coboare ! Dar mai nti s opreasc aspiratorul...
Tocmai apsase pe butonul de comand i aparatul curitor i oprise vjitul uniform, cnd din spate, parc n
imediata sa apropiere, auzi un glas ntrebnd :
De ce-ai venit aici ?
Ctlin avu teribila senzaie c sngele i nghea n
vine. U n gnd de groaz i fulger creierul: O m ul de
abur, omul rou ! i peste realitate i se pru c se supra
pune brusc comarul nopii. Spaima nu dur ns dect
puin vreme pentru c auzi vocea adugnd :
tiai c nu trebuie s pleci de lng ceilali, tiai c
nu ai voie s rtceti singur prin ocean. ntoarce-te ime
diat !
C tlin rsuci capul i figura nostim a robotului-ddac i se pru acum mai simpatic dect oricnd. Se trezi
rznd mut. Iat deci cine era omul rou" !
Haide, grbete-te ! S plecm ! insist ndric.
51

Lui Ctlin i dispru brusc buna dispoziie cnd i ddu


seama c va trebui s asculte de robot, dac nu voia ca
acesta s dea alarma. Cum s plece ns tocmai acum cnd
statuia aceea extraordinar era la civa metri de el, cum
s plece fr s o cerceteze n amnunime ? ! ncerc s
ia robotul cu duhul blndeii, rugndu-1 pe cel mai dulce
ton, dar, de fapt, strignd, pentru c tia c doar astfel pot
trece sunetele prin membrana respiratorie :
Prietene ndric, simpaticule ndric, frumo
sule ndric, hai s mai rmnem puin, numai puin !
Privete statuia de colo, privete-o i gndete-te cu ce
seamn ! Trebuie neaprat s o vd de aproape. Cred c
nu greesc cnd spun c statuia reprezint...
Plecm imediat ! l ntrerupse robotul. Imediat ! A lt
fel dau alarma.
Cap de tinichea ! Nsos plictisitor ! Urenia pmntului ! l apostrof Ctlin n gnd, vznd c ndric nu
putea fi convins n nici un fel.
Nici el nu va renuna ns la hotrrea de a privi sta
tuia de aproape i pentru asta era n stare de orice !
i veni o idee, care i se pru singura salvatoare, mai ales
c exemplu avusese cu puine zile nainte. Spuse spit:
Bine, ndric. S plecm. Ia-o tu nainte.
Robotul fcu doi pai, pregtindu-se s pun n func
iune propulsorul subacvatic. A tt atepta Ctlin ! Se
repezi i-i deschise uia din spate. Trase la ntmplare de
cteva fire, nvrti dou butoane, desfcu un urub...
Robotul nu mai apuc s rosteasc dect: S nu umbli
la... apoi ncremeni, nu mai reacion n nici un fel.
Ctlin se sperie puin de ceea ce fcuse, pe urm i
zise ns c o s ncerce s-l repun pe ndric n func
iune i poate o s reueasc, aa cum reuise i Fay dup
ce Enid clrise rechinul. Dac nu... va spune c el n-a
avut nici un amestec, c robotul s-o fi defectat singur...
52

Srind n groap, e apropie de statuie... inea ridicat


n dreptul tmplei soarele artificial".
Statuia, cioplit din piatr, avea dimensiunile unui br
bat deosebit de voinic, al crui trup prea nvluit ntr-o
mantie strmt, iar capul... ei da, capul era acoperit de
o casc foarte asemntoare cu cele pe care le poart cos
monauii.
Extraordinar! Extraordinar!" gndi Ctlin, plimbndu-i ncet vrful degetelor pe trupul statuii. Fr n
doial c reprezint un cosmonaut. U n cosmonaut acum
o mie, sau poate acum cteva mii de ani ?! Extraordinar !
nseamn c...
N u apuc s-i duc raionamentul pn la capt. Cum
se nvrtea n jurul sculpturii, simi m lul alunecnd brusc
i purtndu-1 cu el.
nainte de a da bine seama ce se ntmpl, alunecarea
se transform n prbuire. Se lovi de ceva tare, probabil
o lespede.
Cznd, scpase din m n soarele artificial" i desigur
c acesta se cufundase undeva, n ml, pentru c se trezi
n bezn.
Aproape imediat dup prbuire auzi deasupra capului
un zgomot nbuit, apoi se ls o tcere deplin.
Unde m aflu ? Cum pot iei de aici ? Cum s ies ? !
ntrebrile nu-i gseau ns rspuns.
Se mic greu n cdere se lovise puternic la un ge
nunchi bjbind cu minile. Pretutindeni ntlni perei
verticali, lunecoi. i ddu seama c se afl ntr-un fel de
beci foarte strmt. ncerc atunci s noate n sus i s g
seasc gura prin care se prbuise. Dar i sus se lovi de
ceva tare, de o lespede de piatr cu forme variate. N u ne
legea cum de se afla acolo piatra aceea i cut mult
vreme ieirea. Zadarnic. n cele din urm i ddu seama
c nu putea scpa dect cu un ajutor venit dinafar.
54

Duse mna la mijloc, unde, agat de curea, avea un mic


semnalizator. Aps pe butonul de comand. Dar luminia
verde care anuna c semnalizatorul intrase n funciune
nu se aprinse. Aparatul se defectase, cine tie cum, poate
lovindu-se de peretele de piatr.
Ctlin i ddu perfect seama c se afl ntr-o situaie
foarte, foarte neplcut.
ncerc ns s se stpneasc, repetndu-i c tot va gsi
o scpare din aceast ncurctur, c exista, desigur, o
scpare.
Auzise adesea spunndu-se c cel mai mare duman al
omului aflat n pericol e panica. ncerc s lupte din rs
puteri cu acest perfid duman pn n clipa cnd nelese,
cnd simi c o nou primejdie l amenin : n puul, sau
beciul, sau groapa unde se afla ncepuse s se scurg de
undeva, de sus, noroi i nisip.
*
Probabil c piatra ce astupase gaura prin care el se pr
buise aceasta era unica explicaie c nu mai gsea
ieirea lsase totui liber o poriune, desigur mic, sufi
cient ns ca noroiul s poat ptrunde.
Groaza l nclet cu zeci de gheare la gndul c ar putea
fi ngropat de viu n ml.
Acum tria aievea, dei ntr-o alt form, nfiortorul
vis de peste noapte...

Cnd Eric Roe i ali doi membri ai staiunii subacvatice


zrir ruinele oraului scufundat, surpriza lor fu tot att
de mare ca cea pe care o ncercase Ctlin. Sosiser aici
n urma semnalelor de alarm lansate de ndric...
D up cavalcada submarin pe rechin, Robert Comri
programase n aa fel robotul, nct acesta s dea totui
55

alarma, dac socotea necesar, chiar dup ce i se scoteau


din funciune anumite circuite i chiar dac i s-ar fi pro
vocat o defeciune general. Ciberneticianul luase aceast
msur fr ca cei care se aflau sub supravegherea robotului-ddac s tie. Precauia se dovedise binevenit.
Eric Roe i nsoitorii si l gsir curnd pe ndric.
Sttea ncremenit n poziia n care l lsase Ctlin. Cutar s-l repun n funciune, ca s afle de la el ce se ntmplase, dar treaba aceasta se dovedi prea dificil.
Se gsi ns cine s vorbeasc" n locul robotului: ur
mele de pai bine imprimate, n noroiul de pe fund, care i
conduse n groapa spat de aspirator, pn lng o uria
statuie prbuit. Aici li se rupea firul.
Zadarnic cercetar hidronauii mprejurimile.
Unde dispruse oare cel care lsase urmele ?! Unde ?!

C tlin ncetase s mai caute un mijloc de ieire, nelegnd c din groapa aceea nu va putea scpa niciodat sin
gur. Noroiul se scurgea nuntru ncet, totui continuu.
Desigur c n-o s-l acopere ntr-o or, sau dou, i poate
nici n dou zile, dar n caz c prizonieratul lui va dura
mai mult...
i chiar dac nu-1 va nbui mlul, va rmne totui
ntemniat...
Amndou perspectivele erau la fel de tragice, cu toate
acestea Ctlin deveni, dup un timp, nefiresc de linitit.
S fi fost oare linitea desvrit pe care o simt unii
dintre cei ce se tiu definitiv condamnai, sau poate linitea
pe care o d convingerea c salvarea, ajutorul ateptat nu
putea s nu se iveasc pn n cele din urm.
56

Probabil c n cazul lui Ctlin era vorba mai ales de


linitea nscut dintr-o puternic speran, pentru c
atunci cnd zri deasupra capului nite dre subiri de
lumin i-i ddu seama c oamenii, desigur cei care l cu
tau, se aflau n imediata sa apropiere, nu simi o emoie
deosebit. I se prea un lucru destul de firesc. N ici nu se
gndi cum de veniser att de repede, poate i pentru c
lui nu i se pruse de loc prea scurt timpul de cnd se afla
ntemniat.
U n singur gnd neplcut i ddu trcoale n acea clip :
Dac Enid se afl printre cei de sus ? N-a vrea s m
vad cnd ies de aici. Probabil c n-am de loc o nfiare
plcut, aa, mbiat n noroi, cum s n t!
i imagin rsul ironic al fetei, i asta l ntrt, l fcu
s-i spun :
Puin mi pas ce-ar gndi dumneaei! i cred c i-ar
trece imediat rsul cnd i-a arta capul statuii pe care am
descoperit-o ! S vedem atunci dac..."
i ntrerupse gndul i simi un fior neplcut prin ira
spinrii.
Drele de lumin de deasupra capului, pe care le fixase
tot timpul, ncepur s pleasc, apoi disprur cu desvrire.
Dac nu i-au dat seama c m aflu aici ? ! Dac m
vor cuta de acum prin alte pri i-n locul acesta nu se
vor mai ntoarce ?!
Lovi puternic apa cu labele de gsc pe care le purta
i se avnt n sus. Se izbi cu capul de piatra ce astupase
intrarea. ocul i aminti c salvarea sa depindea numai de
cei dinafar". N u avea nici un mijloc de a face cunos
cut prezena. N u putea s strige, pentru c membrana
57

respiratorie slbea intensitatea sunetului n aa msur,


nct cel mai puternic strigt nu se auzea la o distan mai
mare de un metru. n aceast situaie el nu era capabil s-i
ajute cu nimic pe cei care l cutau...

Capitolul VIII

A L T R E IL E A M E SA J A L L U I C T L IN
... i crede-m, drag frate, c sentimentul totalei nepu
tine e ngrozitor. D in acest simmnt se poate nate uor
dezndejdea, panica. Da, trebuie s recunosc c am intrat
n panic, vznd c lumina dispruse. Poi s-i dai seama
ct de tare mi pierdusem cumptul dac dup un timp, ce
mi s-a prut extraordinar de lung, zrind iari drele de
lumin, am nceput s strig ca un bezmetic : Ajutor !
Ajutor ! dei tiam perfect c nu puteam fi auzit.
Lumina a disprut iari, ca s reapar, mult mai trziu.
Acest joc al luminii m arunca brutal din ndejde n dis
perare.
A m aflat apoi c cei care m cutau nu-i putuser da
seama mult vreme c statuia uria lng care se ntrerupeau urmele de pai astupa gura unei gropi.
Da, da ! Piatra de care m tot lovisem, n ncercrile
mele de-a iei din nchisoare, era statuia cosmonautului.
(S tii: snt convins c nu greesc cnd i dau aceast de
numire !) N-a putea spune cum i de ce se prbuise, dar
astupase n aa msur gura gropii, nct salvatorilor mei
le era imposibil s bnuiasc mcar existena acesteia. i
totui urmele pailor i ntorcea mereu lng statuie.
58

n cele din urm cine crezi c mi-a venit n ajutor, fcndu-mi cunoscut prezena ? ! Aerul pe care l expiram,
bulele de aer, strvechile prietene ale scufundtorilor. Ele
au fost totdeauna o dovad sigur pentru cei de la supra
faa apei c tovarul din adncuri triete. Bulele de aer,
asemeni unor uriae picturi de argint viu, s-au strecurat
pe lng statuie i au fost zrite de salvatorii mei.
C nd am ieit din groap mi recptasem calmul.
Aveam un plan bine ntocmit cum s previn avalana de
mustrri care tiam c m ateapt. M-am apropiat repede
de statuie i cu micri probabil destul de teatrale am ar
tat capul acesteia.
Salvatorii mei au fixat statuia cu privirile i am neles
c, preocupai numai de cutarea mea, nu observaser
lucrul cel mai interesant. Acum era ns evident c fuse
ser impresionai. M-am apropiat de fiecare, strignd :
Nu-i aa c seamn perfect cu un cosmonaut ?
N u purtam aparatul traductor la mine, totui au n
eles ce voiam s spun, adic au neles cuvntul cosmo
naut i au fcut cte un gest de aprobare.
Snt convins, drag frate, c statuia ascunde un secret
extraordinar. i s tii c Enid e de acord cu mine. Gro
zav fat ! N ici Fay nu m-a contrazis. N um ai Bogdan
repeta ntr-una, ca un robot plictisitor :

De multe ori lucrurile cele mai simple pot prea nite


taine teribile ! S nu ne pripim ! Trebuie s cercetm to
tul din punct de vedere tiinific !
N u zic s nu cercetm adic or s cerceteze arheo
logii care vor veni chiar mine dar eu am o convingere
ferm : statuia reprezint un cosmonaut! i parc, parc
ncep s-mi imaginez n ce mprejurri a fost sculptat...
A u nceput s-mi zbrnie mie prin cap nite gnduri... Zbrnie...
59

Capitolul IX

I IA T C SE NATE U N S C R IIT O R !

Enid, Fay, Bogdan i Ctlin, nsoii de John Sayers,


petrecur multe ceasuri, de-a lungul multor zile, n ora
ul scufundat, urmrind munca arheologilor, gata oricnd
s dea i ei o mn de ajutor.
John Sayers mrturisea cu spontaneitate de copil ma
rea bucurie de care era cuprins :

C t timp am fost cosmonaut, cea mai vie dorin a


mea era ca ntr-o zi s dau de urmele unei civilizaii ex
traterestre. Aceast dorin nu mi s-a mplinit. Dar cnd
vd astzi cum se desprinde de sub m l o lume de mult
disprut, triesc puternic impresia c vechiul meu vis se
ntruchipeaz. Urmele acestei civilizaii de mult disp
rute nu mi se par de loc mai puin interesante dect cele
pe care speram c a putea s le gsesc pe Marte. V-am
mai spus eu ; oceanul este nc pentru noi o adevrat pla
net necunoscut i nu poate fi bucurie mai mare dect
aceea de a-i smulge, unul dup altul, voalurile de taine.
i Enid, i Fay, i Bogdan urmreau cu deosebit atenie
i emoie dezgroparea pietrelor de zid, a coloanelor, a va
selor sau a uneltelor strvechi, dar nici unul nu reuea s
le priveasc cu ochii lui Ctlin. Biatul acesta ndrgostit
de poezie era capabil, cu imaginaia sa nflcrat, s re
constituie n gnd, din frnturi de ziduri i coloane, o n
treag cetate. M ai mult chiar ; reuea s o populeze cu
fiine umane de mult disprute !... Dar centrul principal al
preocuprii sale rmsese statuia pe care o botezase a
cosmonautului. Pentru el statuia aceea era cuibul din care
i luau zborul stoluri de idei, stoluri de ntmplri petrecute
ntr-o lume att de veche, nct prea fantastic i ireal,
ca o lume de basm...
60

...i au urmat cutremure extraordinare... i... i in


sula s-a prbuit n adncuri... Cam aa mi nchipui eu c
s-ar fi putut ivi statuia cosmonautului, ncheie Ctlin
scurta sa povestire.
Auditoriul, format din Robert Comri, John Sayers, Bog
dan, Enid i Fay, l ascultase cu deosebit atenie.
D up o pauz destul de prelungit, urmar reaciile,
comentariile :
E o idee grozav ! exclam Enid i nasul i se nroi
puin, dovad vizibil de entuziasm.
E o ipotez destul de ndrznea i tocmai de asta
atrgtoare, i spuse i Robert Comri prerea.
O ipotez care ar putea fi baza unei povestiri tiinifico-fantastice, adug John Sayers.
H m ! Fantastice da, dar tiinifice... m ndoiesc,
mormi Bogdan. Partea tiinific o vor clarifica arheolo
gii care s-au i apucat de treab. Ei vor avea ultimul
cuvnt.
De ce neaprat ultimul cuvnt ?! interveni Robert
Comri. n arheologie snt multe cazuri cnd nu se poate
tii dac ultimul cuvnt a fost rostit. Pot apare nenum
rate ipoteze fr ca vreuna dintre ele s nsemne ultimul
cuvnt". Tu, Ctline, ai lansat o ipotez, ba mai mult
dect atta ; ai nceput s reconstitui o societate strveche...
Ce-ar fi s prseti pentru o vreme pana de poet i s iei
n mn pe cea de prozator ?! Cred c ar iei un lucru inte
resant. i cnd arheologii i-ar prezenta concluziile, s pre
zini i tu povestirea.
A r fi grozav ! se nflcr iari Enid.
E o idee atrgtoare, aprob Fay.
Eu cred totui c i-ar veni foarte greu s termine o
asemenea povestire pn ce arheologii i vor spune prerea.
i interesant ar fi ca povestirea s poat fi gata nainte,
sau cam n acelai timp cu concluziile oamenilor de tiin.
61

Are dreptate Bogdan. Mi-ar fi foarte greu s scriu


o asemenea povestire aa de repede... m i trec mie prin
cap multe idei, multe ntmplri care s-ar fi putut petrece,
dar ar mai trebui s cunosc nenumrate date istorice, geo
grafice... Pentru ca s le strng a avea nevoie de mult
timp...
Dar dac te-ar ajuta un ciber capabil s-i pun la
dispoziie orice date ? N u crezi c i-ar veni mai uor ? n
treb Robert Comri.
O ! Desigur ! Ar fi grozav ! se nflcr Ctlin. Aa
cred c ar iei o treab interesant.
Tat ! Tat, ne faci o main care s ne ajute s
scoatem la lumin povestirea... Cosmonautul de piatr ?!
Vd c spui care s ne ajute ?! D up cte am n
eles, povestirea i-ar aparine lui Ctlin.
Desigur... A m zis i eu aa...
Dar de ce s-mi aparin numai mie ? Am putea
s-o compunem mpreun, spuse Ctlin. i Enid, i Fay, i
Bogdan chiar, dac nu i se pare c e o treab prea netiin
ific pentru el. De pild : Enid s pun la dispoziie ciberului materialul istoric pe care el va trebui s-l memoreze.
De acord ! exclam fata. Mie mi-a plcut totdeauna
istoria !
Eu cred c a fi capabil s procur materialul cu
informaii geografice, spuse Fay.
i tu, Bogdane, ca o enciclopedie umbltoare ce eti,
ai putea s oferi mainii toate celelalte date tiinifice pe
care le crezi necesare ? l ispiti Ctlin. Ce zici ?
Hm ... Ce s zic... Dac v place vou jocul... eu de
ce a sta deoparte ?!
Robert Comri i John Sayers priveau cu plcere copiii
care se entuziasmau cu fiecare clip mai mult.
Cred c or s aib concureni serioi domnii savaniarheologi! spuse John Sayers.
\
62

Aadar... Va trebui s adapteze un ciber pentru me


seria de... consilier tiinific11, sau ajutor de scriitor",
rosti Robert Comri, rar, ca o concluzie. Pi... s pornim
la treab !
A ndrzni s v rog ceva...
ndrznete, Ctline !
N u s-ar putea s-l adaptai pe ndric ? M simt
foarte vinovat fa de el i a vrea...
tiu eu... ?! E tare uzat, srcuul... Dar... s ncerc.
Pregtii-v deci s-i furnizai nsosului toate datele de
care va avea nevoie. Curnd sper ca primul capitol al po
vestirii tiinifico-fantastice... trebuie s-i gsii un nume !
Enid i l-a i gsit, spuse Ctlin. Cosmonautul de
piatr !

Partea a doua

TRECUTUL

Capitolul I

O STEA SE PRBUETE N O C E A N

Printre cocotierii cu trupuri nalte, zvelte, strluceau


fclii.
Doi biei i o fat naintau ncet innd fcliile aplecate.
Se opreau des i ateptau. Ateptau ca n cercurile de lu
min ce se aterneau pe pm nt s apar crabii.
Porniser la vntoare nainte de ivirea zorilor, dup un
obicei statornicit n insula lor i n alte insule din mpreju
rimi. Crabii cocotierilor, asemeni unor pianjeni uriai, se
lsau de obicei atrai de lumina fcliilor. Acum ns nu se
arta unul mcar.
Perspectiva de a se ntoarce acas cu minile goale, cnd
tiau cum ateapt mamele lor crabii din care s prepare
mncarea pentru ziua aceea, nu putea fi de loc pe placul
tinerilor vntori.
Toi trei erau orfani de tat. Prinii lor, ca i ali br
bai din aezarea de pe malul mrii, fuseser mcelrii, cu
67

doi ani n urm, de ctre lupttorii Marelui Preot al zeului


Tale, zeul rzboiului, pentru c ncercaser s li se opun
atunci cnd acetia veniser s le ia toate psrile i porcii
pe care i aveau.
Aezrile omeneti de pe insula lor, ca i de pe insulele
vecine, plteau de mult vreme biruri n psri i porci
Marelui Preot. Preteniile acestuia creteau ns zi de zi, i
cei care cutezau s se opun dorinelor sale erau ucii fr
mil.
Rareori se mai puteau vedea n aezrile omeneti din
Insula nalt, unde i aveau cetatea preoii zeului Tale,
psri sau porci. Aceeai situaie era i n insulele nve
cinate.
Oamenii ncepuser s vneze insistent crabi i s prind
cu laul micile psri cnttoare din pduri, ca s aib cu
ce se hrni i cu ce plti birurile- S pescuiasc le venea areu
de cnd Marele Preot interzisese supuilor si s mai aib
brci. Msura aceasta o luase dup ce aproape toat popu
laia unei insule vecine, nemaiputnd ndura asuprirea, se
mbarcase n pirogi i, nfruntnd necunoscutul oceanului,
plecase cine tie unde.
Oare pe Insula nalt nu mai triesc crabi?! I-o fi
nghiit pe toi zeul morii ?! bombni unul dintre biei,
apropiind fclia att de mult de pmnt, nct se auzi iarba
sfrind. Acest sfrit i schimb dintr-o dat direcia gndurilor. Se opri i prelinse flacra pe faa pmntului. As
cult cu atenie geamtul uor al ierbii prjolite, apoi rosti
ncet: Ce s-o fi ntm plnd cu sucul din iarb atunci cnd
o arde flacra ?!
Las sucul ierburilor, Ahio ! spuse cellalt biat, un
flciandru bine legat, cu micri repezi, neastmprate,
care rspundea la numele de Wiveru. Tu totdeauna i pui
ntrebri nstrunice; de ce cad nucile de cocos singure din
copac cnd se coc, cum de se ntrete sngele n rni i cte

i mai cte. Acum ns ar trebui s aflm doar a t t ; unde


s-au ascuns crabii.
Mcar unul s prindem ! Poate mai ai poft s n
cerci puterea cletilor si, spuse i Oma, fata cu stelue n
priviri, i rsul ei se izbi ca o minge de trunchiurile cocotierilor.
O m a amintea astfel de ncercarea nstrunic pe care o
fcuse Ahio cu cteva zile n urm ; vrnd s-i dea seama
de fora pe care o au crabii n cleti, i bgase de bunvoie
degetul n cletele unui pui, care, ca s nu-i fac neamul de
ruine, l rnise destul de serios. Ahio se prefcu c nu
aude gluma fetei i porni mai departe, spunnd :
Dac nu gsim crabi, vom duce acas psri. N u se
poate s nu se fi prins cteva n lauri. N um ai s nu le
fi dat iari cineva drumul, adug, aruncnd lui Wiveru o
privire semnificativ.
A m liberat i eu o dat o pasre din lan i mereu
mi amintii de asta !
N um ai o dat ? ntreb Om a, gata s izbucneasc
A
A
in ris.
O dat, de dou, sau poate chiar de mai multe ori se
nflcrar Wiveru. i dac vrei s tii, eu a strica toate
laurile, ca nici o psric s nu mai poat fi prins. O a
menii s mnnce crabi, porci, peti, s mnnce... viermi
dac vor, dar psrelele cnttoare s le lase n pace, s le
lase s zboare, s cnte... S cnte...
D ar oamenii nu-i pot umple burile cu cntecele
psrilor.
N um ai la burt te gndeti, Ahio !
tii bine c nu-i adevrat ce spui, Wiveru. D ar nu
pot s cred c un om sleit de foame mai ia n seam cntecul psrilor.
Uneori cntecul poate fi pentru om i nuc de cocos
i ap de izvor.
69

Eti meter n vorbe frumoase, Wiveru. Dac te-ar


auzi Marele Preot te-ar primi poate printre ucenicii lui.
Marele Preot nu iubete cntecul psrilor, ci stri
gtele rzboinicilor si. Vorbele lui frumoase ascund ru
tate i minciun, izbucni Wiveru.
n spusele sale se oglindeau gndurile multora dintre su
puii Marelui Preot al Zeului Tale. Erau vorbe pe care le
auzise optindu-le oamenii maturi.
Bine spune Wiveru ! Bine spune ! se entuziasma Oma.
Ahio le ntoarse ns vorba, rostind rar, apsat, ase
meni btrnilor mpovrai de experiena v ie ii:
nelepciunea cere ca multe lucruri adevrate s nu
fie rostite cu voce tare.
(Cine tie cnd i de la cine auzise el aceast fraz pe
care acum o rostea cu convingerea c-i aparine ntru to
tul.)
N u iubesc asemenea nelepciune! izbucni iari
Wiveru. i dac tu...
N u ncepei s v certai! S nu v certai! inter
veni Oma. Haidei s mai cutm crabi.
Degeaba ! spuse Wiveru. Poate au intrat i ei n
fundul pmntului, de frica Marelui Preot.
N ici eu nu mai cred c putem prinde vreun crab.
M ai bine s mergem la lauri, propuse Ahio.
E nc prea ntuneric. S ateptm ziua. Ziua va sosi
curnd. Pn atunci s stm pe malul mrii.
Cred c tu, Oma, ai fi fericit dac te-ai preface
ntr-o stnc n care valurile s loveasc ntr-una, att de
mult ndrgeti marea.
E adevrat, Wiveru. ndrgesc marea aa cum a n
drgit-o tata i tata tatlui meu. m i place s m cufund n
adncul apelor, s spintec valurile, s prind petii cu su
70

lia. Voi doi nu m putei nelege prea bine, aa cum nici


eu nu pot pricepe ntru totul de ce tu, Ahio, doreti s afli
cum e fcut rdcina copacului, sau de ce i place ie,
Wiveru, s meteugeti cuvintele ca s sune ca un cntec
de pasre. Tujiro, el m putea nelege, cci iubea marea
la fel de mult ca mine.
D ar Tujiro voia s tie i cum e fcut rdcina co
pacului, spuse Ahio.
Tujiro ndrgea i cntecul de pasre i vorbele me
teugite, adug Wiveru.
Tcur toi trei, gndindu-se la prietenul lor Tujiro, dus
cu sila n cetatea Marelui Preot. Primul care sparse tce
rea fu Wiveru :
Bine... S mergem pe malul oceanului...
Coborr o pant stncoas i ajunser pe o plaj lat
doar de civa pai. Se ntinser pe nisip i-i pironir ochii
pe stelele care sclipeau puternic. Wiveru gndi c poate
sclipeau astfel de teama zorilor ce se apropiau, dar nu-i
mprti gndul prietenilor si, ca nu cumva s rd de el.
Om a nu rezist ns s stea mult vreme ntins pe ni
sip. Valurile erau prea aproape... Sri n picioare i porni
spre ap.
Doar nu vrei s noi acum, noaptea ! exclam W i
veru.
i de ce nu ?! Ziua sau noaptea, marea e aceeai.
tii doar c lui Kapu, zeul mrii, nu-i place ca oa
menii s-i tulbure valurile n timpul nopii. i se spune c
n jurul insulei au fost vzui slujitorii lui cei nendurtori,
cei cu o mie de lnci n boturi, Petii Morii. (Astfel erau
numii rechinii n acele locuri i timpuri.)
Noaptea, Petii M orii dorm. Snt mari somnoroi.
i dac Tujiro ar fi aici nu s-ar codi s m nsoeasc. Voi
nu tii ce joc minunat e s ncerci s prinzi stelele care i
71

scald feele n ape. Voi nu tii i n-o s tii niciodat.


Prea sntei fricoi!
Aa crezi ?! Haide atunci n mare ! i Wiveru se ri
dic hotrt.
Ahio i urm exemplul, bombnind :
C u toate c ceea ce vrei tu, Oma, s facem e lip
sit de nelepciune... s mergem n ap !
Oceanul, cu faa linitit ca a celui mai linitit dintre
lacuri, i mbri cu unde rcoroase i bieii intrar n
nstrunicul joc nscocit de Oma, ncercar s prind ste
lele oglindite pe ape.
Deodat lui Ahio i se pru c una dintre stelele acelea
ncepe s se mreasc. Ridic ochii i scp un strigt:
P riv ii!
Ceilali doi nlar i ei frunile i exclamaiile lor de
spaim sfiar linitea nopii.
La m a l! Haidei repede la m a l!
Ajunser pe nisipul plajei i alergar lng o stnc unde
li se prea poate c ar fi la adpost, n timp ce o lumin
tot mai puternic sclda faa apelor i uscatul.
Se prbuete steaua ! Se prbuete! ngn Om a,
cuibrit la pmnt, cu faa n palme.
N ici bieii nu ndrznir o vreme s priveasc n sus.
Ateptau, cu trupurile chircite, s se ntmple ceva, desi
gur o catastrof.
D up un timp, ce li se pruse tuturor nesfrit de lung,
dar care nu durase, n realitate, dect cteva minute, W i
veru i furi privirea spre cer. O lumin orbitoare l fcu
s clipeasc des.
Steaua, steaua care se prbuea, se oprise la o nlime nu
prea mare deasupra oceanului, nu departe de insul.
Wiveru nu putu vedea dect o jerb de foc nind din
stea, n jos, spre ape. La lumina ei, cetatea Marelui Preot,
aezat n mijlocul insulei, pe o culme, se contura clar.
72

Apoi steaua ncepu iari s cad, dar de data aceasta


m ult mai ncet. C u toat groaza de care se simeau cuprini,
nu numai Wiveru, ci i Ahio, ba chiar i Oma, nu-i dez
lipir ochii de pe ea pn ce n-o vzur sfiind faa apelor
i disprnd n adncul oceanului.
U n bru subire, roz-portocaliu, ncinsese zarea. Se iveau
zorile...

Capitolul II

A L PA T R U L E A M E S A J A L L U I C T L IN
...Iat deci, drag frate, primul capitol din povestirea
pe care o compun ajutat de consilierul" meu, ndric.
Crede-m c nu e de loc uor. Pn i amnuntele ne ridic
probleme. De pild, n-a fost chiar simplu s gsim nite
nume potrivite eroilor notri, sau s ne nchipuim cam cu
ce se hrneau oamenii din Insula nalt, pentru c multe
dintre animalele care exist astzi prin arhipelagurile din
aceast regiune au fost aduse numai cu cteva sute de ani
n urm. Ne strduim s nu facem greeli tiinifice. Dei
scopul principal al povestirii e de a explica o ipotez des
pre statuia cosmonautului, ea va trebui s aib totui i n
amnunte o anumit exactitate tiinific.
C t despre mine, ce s-i spun... Fie c dorm, fie c
snt treaz, am ajuns s visez numai Insula nalt i ntmplri petrecute pe ea. Cu personajele ns m i vine mai
greu... N u prea tiu cum s le compun. Pentru asta i tre
buie mult experien scriitoriceasc. Aflndu-mi necazul,
John Sayers m-a sftu it: Pune i tu n povestire nite oa
meni pe care-i cunoti bine. Sufletul omului nu s-a schim
73

bat chiar att de mult, nct s nu te poi inspira, n parte,


de la contemporani pentru a crea personajele unei povestiri
a crei aciune se petrece chiar cu multe veacuri n urm".
ncerc s-i urmez sfatul.
Acum te salut, drag frate. Curnd o s-i transmit i
alte capitole din Cosmonautul de piatr". M grbesc.
Plec mpreun cu prietenii mei i cu John Sayers pe anti
erul arheologic submarin. Vom ncerca s facem o schi
ct mai precis a cetii Marelui Preot al Zeului Tale, pen
tru c urmtorul capitol se va petrece n...

Capitolul III

C ET A T EA M A R E L U I PR E O T
Insula nalt, numit astfel de localnici i de populaiile
ntregului arhipelag din pricina malurilor sale nalte i ab
rupte, nu era prea ntins, dar pe ea locuiau mai muli oa
meni dect pe insulele nvecinate. Aici se gsea i singura
cetate din arhipelag, o cetate n adevratul neles al cuvntului.
Cetatea Marelui Preot i numeroasele case care o ncon
jurau, formnd un mic orel, se aflau pe un platou circular,
mprejmuit de stnci ce semnau cu dinii unor rechini fan
tastici. Cetatea ocupa circa patru kilometri ptrai. A p
rat de ziduri groase din piatr, avea n interior trei cldiri
spaioase, dreptunghiulare : locuina Marelui Preot, locu
ina castei preoeti un fel de cazarm i mai impu
ntoare dect celelalte prin nlimea i turnul su romboi
dal, noul templu al zeului urei i al rzboiului, templul
zeului Tale.
74

Fa de aceasta, templul zeului Atuo, ce se afla n afara


cetii i care era, de fapt, doar o curte romboidal, mrgi
nit de un zid nu prea nalt, prea o jucrie.
Atuo, blndul stpn al zorilor, fusese cel mai respectat
zeu din ntregul arhipelag pn cnd nvlise n acele locuri
un grup de rzboinici, nchintori ai zeului Tale.
Nimeni nu tia precis de unde veniser cu adevrat. Ei
pretindeau c snt fii zeului urii i c soseau chiar din m
pria acestuia, cu porunc de a pune stpnire pe ntreaga
lume. i cum ntreaga lume" era n acea vreme o noiune
destul de aproximativ, dup ce-i consolidaser puterea n
Insula nalt, fiii zeului Tale nvliser cu flotila lor de
pirogi n insulele vecine, supunnd pe localnici. Pretutin
deni impuneau credina n crudul zeu al rzboiului, pre
tutindeni impuneau venerarea Marelui Preot. Se gsiser
destui care ncercaser s li se mpotriveasc, dar cu timpul
fuseser nfrni, nimicii.
Casta preoilor lupttori ai zeului Tale se mrise
treptat. Intraser n ea fiii nvlitorilor, precum i unii
copii ai localnicilor, smuli din mijlocul familiilor lor i
crescui n cetate. Acetia erau considerai ns lupttori
de un rang inferior.
La porunca Marelui Preot fuseser adui pe Insula nalt
cei mai pricepui cioplitori n piatr din arhipelag ca s
nale cetatea. Lucrarea costase mult trud, multe viei
omeneti, dar n cele din urm se realizase, ntr-adevr,
ceva cu totul deosebit pentru acele vremuri i locuri.
Casele din jurul cetii erau ct se poate de rudimen
tare ; de form oval, se construiau din stlpi btui n
pmnt. U n schelet de lemn susinea frunzele de palmier
care formau acoperiul. De sub acoperi atrnau nite ro
gojini mpletite tot din frunze de palmieri, formnd un fel
de perei.
75

Astfel de locuine se aflau i n interiorul cetii, pe


lng ziduri. n ele se adposteau lupttorii de rang infe
rior, adic cei provenii din rndurile btinailor.

Minutele acelui sfrit de noapte, n care majoritatea


locuitorilor Insulei nalte, trezii de strigtul strjilor, v
zuser Steaua cu limb de foc oprit undeva, nu prea
departe de ei, i apoi prbuindu-se n ocean, fuseser mi
nute de groaz.
O
dat cu venirea deplin a zilei, oamenii se mai lini
tiser i ncepuser s-i vad de treburile obinuite. Totui
discuiile se purtau aproape exclusiv n jurul fantasticului
spectacol la care asistaser...
n marea sal de nchinciune din templul zeului Tale
se aflau doi in i; un btrn cu prul complet alb, cu faa
supt i pielea ca un pergament strvechi. Peste ochi i plu
tea parc o cea alburie. inea pleoapele pe jumtate n
chise, clipea des i-i tergea adesea ochii cu dosul palmelor
mari, vnoase, aspre.
Avea ca tovar un bietan zvelt, cu fa gnditoare i
puin trist.
Urcai pe nite buturugi, amndoi tiau, cu ajutorul unor
dli de piatr foarte dur, n care loveau cu ciocane de
lemn, frnturi dintr-un bloc de piatr, n bun parte pre
lucrat. Se conturau precis formele unui corp omenesc aco
perit de un fel de tog. Acum sculptorii cutau s desprind
din piatr capul statuii.
Ecourile loviturilor se rostogoleau de la un perete la
altul, legndu-se ntr-un lan nentrerupt.
Cei doi lucrar mult vreme fr oprire. Btrnul arunca
din cnd n cnd priviri scurte spre biat, sau, mai precis
spus, spre minile lui. n clipele acelea i se aprindea parc
n ochi o lumini deosebit.
76

Biatul era absorbit cu totul de munc i zmbetul puin


crispat care nu-i disprea de pe buze oglindea o mare sa
tisfacie.
La un moment dat, btrnul se opri din cioplit ca s-i
tearg cu insisten ochii. Apoi, dup ce clipi mult i des,
scuturndu-i capul de parc ar fi vrut s alunge o musc
scitoare, prinse mna biatului, oprindu-1 din lucru. Tnrul cioplitor l privi buimcit, de parc ar fi fost smuls
dintr-un trm de vis.
Ca s tai mai uor piatra n buci mari s ii dalta
aa...
Btrnul aez dalta puin oblic i-o lovi nu prea tare
cu ciocanul. O felie de piatr de-o palm i groas cam de
dou degete czu pe podea. Biatul repet aproape identic
micrile btrnului i desprinse din piatr o bucat aproxi
mativ la fel de mare.
Acum e bine... E bine... rosti btrnul, dnd din cap
ntr-o micare repetat i aezndu-se pe buturuga pe care
pn atunci sttuse n picioare fcu semn biatului s-i ur
meze exemplul.
Rmaser aa, fa n fa, fr s rosteasc un cuvnt,
privindu-se ns cu atenie, de parc nu se vzuser de
mult, de foarte mult vreme.
S-a schimbat copilandrul! Faa i s-a asprit, braele i
pieptul i s-au ntrit... ncepe s ias la iveal brbatul",
cugeta btrnul.
Cu fiecare zi se trece parc mai mult M n ndemnatic ! gndea biatul. Acum cteva zile nu avea dunga
aia din josul gurii."
ntr-un trziu, dup ce-i frec iari ochii, btrnul rosti
ncet:
M las vederea... M las... Team mi-e c nici
n-am s pot ciopli toate chipurile de piatr pe care le mai
avem de fcut n templul sta...
78

Eti obosit, M n ndemnatic". Dac o s te odih


neti mai mult poate...
Da, Tujiro, am nevoie de odihn, de foarte mult
odihn. Se apropie ziua cnd o s intru n odihna cea fr
de sfrit...
Biatul ncerc s spun ceva, poate o ncurajare, dar
btrnul l opri cu un gest i adug :
Da, da. M i se apropie i mie sfrtiul ca oricrui om.
i dac a vrea s mai triesc i s mai pot lucra e ca s-i
dezvlui i acele taine ale cioplitului n piatr pe care nc
n-am apucat s i le fac cunoscute. Cu toate c i singur
ai reui s le cunoti. Tu, biatule, eti dintre acei puini
oameni crora piatra li se supune. Eti dintre cei alei. Pn
acum nu i-am spus, dar m simt tare mulumit de tine.
i-am s trec mai uor n insula zeului Morii tiind c dlile i ciocanele mele snt n minile tale.
De ce vorbeti de moarte, M n ndemnatic ?! Eti
nc puternic. Vd eu c mna nu-i tremur de loc cnd
tai piatra.
De tremurat nu tremur, dar simt eu bine c puterea
i s-a scurs undeva, poate cte puin n toate pietrele pe care
le-am cioplit. i de ce n-a vorbi de moarte ? Moartea-i me
reu lng noi. Azi-noapte luase nfiare de stea cu limb
de foc. Dac se prbuea peste insul...
A i v z u t; steaua a czut o dat cu ivirea zorilor.
Se spune c zeul zorilor, Atuo, e mnios i a vrut s prv
leasc steaua peste insul pentru c oamenii au nceput s-l
uite. Ce zici ? E adevrat ?
nainte s rspund, btrnul se terse la ochi cu gestul
acela care i intrase n reflex, apoi, plecndu-se spre biat,
rosti aproape n oapt :
tiu i eu ce s zic i de zeii tia ?! A m cioplit atia
cu mna mea, i cum i-am nchipuit eu nct... Mcar unul
s fi vzut aievea... D ar aa... Oamenii se nchin la pie
79

trele cioplite de mine, dar mie, drept s-i spun, nu prea-mi


vine... i apoi... unii oameni slvesc un zeu. V in ali oameni
mai tari i-i silesc pe oamenii mai slabi s cread n alt
zeu. i ei ncep s cread i uit cu totul zeul socotit pn
atunci cel mai puternic. Aa i schimb oamenii zeii, si
lii de ali oameni i nu de zeii pe care nimeni nu tie cum
or fi artnd. N oi, cioplitorii, le nscocim chipurile. D ar
se mai ntm pl i altfel. tii c acum trei zile Marele Preot
m-a chemat la el. Ce crezi c mi-a poruncit ?! S dau zeu
lui Tale, pe care l cioplim acum, chipul su.
Chipul Marelui Preot ?!
Biatul izbucni n rs.
De ce rzi ?
M gndesc cum ar arta necrutorul zeu al rz
boiului dac l-am nfia cu chipul strmb de fric pe care
l avea Marele Preot, n zori. L-am zrit cnd a fugit n
groapa cea larg de sub zidul templului. Bgase ru spaima
n el Steaua cu limb de foc !
S nu mai spui nimnui c l-ai vzut pe Marele
Preot speriat, ascunzndu-se ! Dac ajung la urechile lui
asemenea vorbe, viaa ta n-ar mai preui nici ct o pietri
cic. i pentru mine n-ar fi durere mai mare dect s i se
ntmple ie un ru, Tujiro, fiul meu.
Era pentru prima oar cnd btrnul i vorbea astfel, i
biatul ngn :
Voi fi tcut ca o piatr... tat.
Niciodat nu-i mai spusese tat". De aproape trei ani
nu mai avea cui spune astfel. Tatl su fusese ucis, cu trei
ani n urm de lupttorii Marelui Preot. D ar M n ndemnatic se purtase cu el ca un adevrat printe.
D u p ce-1 rpiser din mijlocul alor si, Tujiro fusese
trt, mpreun cu ali biei, n cetate. Aici intraser pe
minile educatorilor", care trebuiau s formeze din ei lup
ttori nemiloi, supui orbete Marelui Preot.
80

Viitorii lupttori erau crescui cu deosebit asprime. Lo


viturile de baston curgeau pe spinrile lor ca ploile repezi
ale tropicelor.
Tujiro ndura mai multe pedepse dect alii, pentru c
era socotit un nevolnic ncpnat. El refuzase s priveasc
la schingiuirea unui rob, care se fcea n faa bieilor,
pentru a-i deprinde cu cruzimea, cu sngele. Tot el eliberase
mica pasre creia trebuia s-i suceasc gtul ncetul cu n
cetul : acesta era un exerciiu educativ" pentru ucenicii
zeului Tale.
Gndurile lui Tujiro zburau mereu spre mama sa, spre
bunii si prieteni Ahio, Wiveru i Oma.
ntr-o or de rgaz se apucase s ciopleasc n lemn
chipul Omei. nvase puin din acest strvechi meteug
de la un btrn vecin.
Figurina de lemn rmsese apoi uitat undeva, lng zi
dul cetii.
M n ndemnatic, trecnd ntmpltor prin acel loc, o
zrise i ochiul su experimentat descoperise n statuet
marele talent al celui care o cioplise. Bnuind c unul din
tre copiii captivi fcuse figurina, pornise cercetri discrete,
care l conduseser la Tujiro.
D up ce-1 pusese s mai ciopleasc cteva statuete i se
convinsese pe deplin c avea de-a face cu un talent ieit
din comun, M n ndemnatic ceruse ca biatul s-i fie
ncredinat, pentru a forma din el un cioplitor de zei,
meserie ce se afl la mare cinste printre oamenii acelor
locuri i timpuri.
Tujiro avea de ce s-i poarte recunotin btrnului.
Marele Preot aprobase cererea, dar interzisese n conti
nuare biatului s ias din cetate.
De peste un an i jumtate, Tujiro nu-i vzuse mama i
prietenii. Poate c i din aceast pricin se legase sufletete
81

att de mult de btrnul meter, nct ajunsese s-i spun


tat...
Tujiro i M n ndemnatic i reluaser lucrul cnd i
fcu apariia Preotul chiop, sfetnicul de credin al M a
relui Preot, cel care urmrea executarea ntocmai a ordi
nelor, cel care mprea pedepse de o nenchipuit cruzime,
omul pe care copiii din ntregul arhipelag l visau n groaz
nice comare.
Acest preot-lupttor nscocise n jurul infirmitii sale
i tra uor piciorul drept o adevrat legend : sus
inea c pe cnd se afla n ara zeului Tale fcea parte
dintre primii nvlitori un balaur cu zece capete ieise
din Ocean i se apucase s distrug pdurile de cocotieri.
El nfruntase balaurul de unul singur i-i strivise pe rnd
toate capetele. D in npraznica nfruntare se alese cu o
ran la picior, n urma creia rmsese chiop pe via.
Adevrul era c se nscuse cu un picior puin mai scurt,
dar astfel de legende mincinoase despre trecutul lor glo
rios nscociser toi nvlitorii ca s apar n ochii local
nicilor drept fii ai zeului Tale, nzestrai cu fore supra
omeneti.
Vicleni, nici unul nu povestea propria sa legend, fie
care lsa pe ali preoi s rspndeasc minciuna nemaipo
menitelor sale fapte vitejeti. i pentru c majoritatea
nvlitorilor erau oratori destoinici, se gseau destui s-i
cread...
Preotul chiop se opri lng cercul marcat cu pietricele
care nconjura statuia neterminat i strig cu voce do
git :
M n ndemnatic ! M n ndemnatic !
Btrnul l auzi din prima clip, dar nu se ntoarse. Fcu
i lui Tujiro un semn discret cu ochiul.
82

Biatul nelese imediat despre ce era vorba. M ai luase


i altdat parte la acest joc. i vzu de lucru, ca i cnd
nici el n-ar fi auzit chemarea.
M n ndemnatic !... A i surzit cu totul, btrne ?!
Ascult !
Preotul se nvrtea n jurul statuii, pe lng cercul de
pietricele, strignd din ce n ce mai m nios:
Ascult, nuc de cocos putred, cap de piatr ! As
cult, b trne!
Dar M n ndemnatic se prefcea c nu-1 aude i
chiopul nu cuteza s peasc n cerc, dei tare ar mai fi
dorit.
Btrnul impusese nc de muli ani un obicei, devenit,
cu vremea, o adevrat lege sacr : nimeni, n afara M a
relui Preot, nu avea ngduina s intre n cercul marcat
de pietricele, n cercul acela cu diametrul de circa zece pai,
ct timp statuia nu era terminat.
Btrnului cioplitor i fcea plcere s se foloseasc de
aceast lege care i enerva pe unii preoi i mai cu seam
pe chiopul cel att de iute la mnie.
ntr-un trziu, M n ndemnatic se ndur s se
opreasc din lucru i s dea atenie preotului. l privi cu
ochi att de nevinovai, nct chiopul ar fi putut crede
c, ntr-adevr, strigtele lui nu fuseser auzite, dac n-ar
mai fi pit i altdat la fel. Era convins c btrnul l
las dinadins s strige. Se rsti, necndu-se de furie :
De ce te prefaci c i-ai pierdut auzul ?! Cutezi
cumva s-i bai joc de mine ?!
Cum se poate s gndeti una ca asta ?! Eti de mult
aici ?
N u te mai preface ! L-ai nvat i pe biatul sta
s se prefac. E cu neputin s nu m fi auzit, att de tare
am strigat!
83

O ! Atunci cnd cioplim chipul unui zeu nu mai au


zim dect glasul lui care rsun n fptura noastr. i gla
sul preaputernicului Tale e ca un tu n e t!
Tujiro abia se stpnea s nu izbucneasc n rs. Stranic
i mai btea btrnul joc de p re ot!
chiopul se vzu silit s bombneasc :
Bine... Bine... Acum ascult porunca Marelui P re ot!
A hotrt ca n templu s se ridice i chipul zeului mrii, a
preaputernicului Kapu. El s-a dovedit totdeauna prietenul
nostru atunci cnd tiam valurile mpriei sale. Iar n di
mineaa aceasta a nghiit Steaua cu limb de foc, steaua
trimis de Atuo s ne aprind insula, s ne nimiceasc. M a
rele zeu Tale a prins steaua din zbor. Ai vzut-o i voi
oprit din cdere de braul su nenfrnt. Apoi a azvrlit-o
n adncurile necuprinse ale mpriei prietenului su
Kapu. Atuo a vrut pieirea noastr i a tuturor celor de pe
Insula nalt, Atuo e dumanul nostru, templul lui va fi
drmat... Tu gndete-te bine cum s-l nfiezi pe preaputernicul Kapu. Aceasta e porunca Marelui Preot!
D up plecarea chiopului, btrnul cioplitor rmase
mult vreme tcut, gnditor. Tujiro i respect tcerea.
Credea c meterul ncepuse s se gndeasc la nfiarea
viitoarei statui pe care primise porunc s o ciopleasc. De
asta nu mic i fu surpriza cnd l auzi rostind rar i ncet,
de parc ar fi vorbit cu el nsui:

Au gsit un prilej nimerit ca s nimiceasc templul


Zeului Zorilor. Un astfel de prilej ateptau ei de mult
vreme. Vorbele pe care chiopul le-a spus n faa noastr
or s le repete preoii n faa tuturor oamenilor din insul,
ca acetia s cread c, ntr-adevr, Atuo a vrut s le
aduc pieirea i s-l scoat pentru totdeauna din inimi.
Snt vicleni preoii zeului Tale. Foarte vicleni.
84

Oare nu crezi c Steaua cu limb de foc a fost


aruncat de Zeul Zorilor ? ntreb Tujiro, buimcit de
felul n care l auzise judecnd pe btrn.
Ce tiu eu, biatule?! N u pot ti nici mcar dac
Atuo exist cu adevrat. Chipul i l-am cioplit de multe ori,
dar de vzut nu l-am vzut dect aa cum l vedeam cu
to ii: ca o dr roiatic de lumin lipit de faa mrii.
D ar dac se afl pe undeva cu adevrat, nu poate fi de
ct un zeu blnd, cci e un zeu al luminii. De asta m n
doiesc c el a aruncat asupra noastr steaua cu limb de
foc. Ar trebui s tie c n Insula nalt snt nc destui
care, chiar dac nu-1 mai slvesc n cntece puternice ca
altdat, de teama preoilor lui Tale, i pstreaz totui
toat dragostea i respectul.
Cuvintele btrnului stmir n inima i mintea biatu
lui un adevrat vrtej. Abia reui s ngne :
Oare tu nu te temi de zei, M n ndemnatic ?!
Vorbeti cu atta uurin despre e i ! N u te temi c ar pu
tea s-i aud vorbele, s se mnie i s te pedepseasc?!
Lui Tale nu i-am cioplit capul, deci nu m poate
auzi, rspunse btrnul, zmbind. N u, nu m tem de zei.
Snt prea btrn ca s m mai tem de ceva n afar de
neputina la care voi ajunge ntr-o zi, de neputina ce m
va face s nu mai fiu n stare s in dalta n mn. De ce
m-a teme de zei ?! Ai vzut vreodat un copil temndu-se
de ppua pe care singur i-o fcuse din frunze de pal
mier ?! De pietrele pe care le-am cioplit nu m pot teme.
S vin zeii s-i vd aievea cu btrnii mei ochi i atunci...
Poate c atunci m voi teme... de voi mai gsi puin team-n mine...
Sub lovitura puternic a ciocanului, dalta din mna b
trnului smulse blocului de piatr o achie mare ct un
deget...
85

Capitolul IV

MUTELE V R JIT E
I O C H IU L Z E U L U I T A L E
Pe Insula nalt apruser de la o vreme nite gze
foarte ciudate, un fel de mute, poate chiar ceva mai mici
dect o musc obinuit, argintii, cu corp prelungit, i parc
fr cap. Aripile transparente bteau cu o vitez extra
ordinar. Nimeni nu putuse vedea o astfel de musc de
aproape.
Ciudatele gze pstrau permanent o distan de circa
trei metri de orice fptur vie i nu se aezau niciodat
pe ceva.
Urmrindu-le zborul, civa ini observaser c mutele
argintii dispreau n ocean, ceea ce era cu totul extraor
dinar.
ncepur s se fac diferite presupuneri cu privire la
originea nemaipomenitelor gze i presupunerile acestea pl
mdiser dou legende. Una susinea c mutele erau tot
un fel de solii ale Zeului Zorilor.
Preoilor rzboinici nu le convenea ns o asemenea le
gend i de aceea creaser alta, cel puin tot aa de vero
simil ca prima, avnd n vedere faptul c mutele argintii
ieeau i dispreau n valuri.
Versiunea lor susinea c nemaipomenitele gze erau
create de Kapu, Zeul Mrilor, care le trimitea pe insul
ca s vad dac oamenii l slvesc i pe el aa cum se cu
vine.
Preoii poruncir localnicilor s aduc zilnic slav Zeu
lui Mrilor o dat cu nchinarea pe care o datorau lui Tale.
Lui M n ndemnatic i se ceruse chiar s prseasc
un timp lucrul la statuia zeului Tale, creia i rmsese de
6

cioplit doar capul, i s se apuce grabnic de sculptat sta


tuia Zeului Mrii, o statuie de aceeai proporie cu cea a
Zeului Rzboiului. Statuile trebuiau terminate odat i
amndou urmau s fie aezate la loc de cinste n templul
cel nou.
S-au cam speriat preoii de cnd mutele argintii au
nceput s se iveasc i prin cetate, spusese M n ndemnatic, ucenicului su. Acum vor s se pun bine cu Zeul
Kapu, s slujeasc doi stpni deodat.
Tujiro se obinuise s-l aud pe btrn vorbind astfel
despre zei i preoi, ba, mai mult chiar, ncepuse i el s
se gndeasc la zei ca la nite statui pe care le putea ciopli
dup imaginaia sa.
Totui, apariia gzelor argintii l impresionase puternic.
N u se temea ns de ele, cum se temeau muli dintre lo
cuitorii insulei, ci era mai degrab curios s le vad de
aproape, s prind una.
C nd i spusese lui M n ndemnatic intenia sa, btrnul zmbise a m u za t:
N-ar fi tocmai ru. Poate c preoii or s ne cear
curnd s cioplim n piatr i o musc de asta, pe care s
o pun n templu i creia s i se nchine. Dac ai prinde
una, ai ti mai bine cum s o faci din piatr, pentru c
cinstea de a ciopli un asemenea zeu i-a lsa-o cu totul
ie. N-o s m apuc la btrnee s fac zei-mute !
ntr-o diminea, Tujiro se gsea singur n marea sal
a templului lui Tale.
Sttea n faa unui bloc de piatr nalt de aproape trei
metri.
ncremenise aa de mult vreme, cu privirea int pe
piatr, de parc ar fi dorit s vad ceea ce se afl nun
trul ei.
D in blocul acela urma s fie cioplit Zeul Mrilor.
87

Cu o sear nainte, M n ndemnatic i vorbise nde


lung despre aspectul viitoarei statui.
Peste noapte i veniser i lui cteva idei, care erau oare
cum n contradicie cu concepia btrnului. Aceast con
tradicie se ntea probabil din faptul c M n ndemna
tic vedea n Ocean o for mai curnd dumnoas dect
prieten omului i socotea c viitoarea statuie trebuia s
exprime for, brutalitate, cruzime chiar.
Tujiro, care i amintea adesea minunatele clipe cnd se
cufunda cu Om a n ocean, nu putea s fie de acord ca
statuia zeului Kapu s exprime numai cruzime.
Privind blocul de piatr, i veni ideea c Zeul Mrilor
ar putea s aib dou fee cu totul diferite : una exprimnd
zbucium, cruzime, cealalt oglindind o linite misterioas,
ca linitea din adncul apelor.
Privea blocul de piatr i imaginaia desprindea parc
din el chipul zeului, care se prefcea ncetul cu ncetul n
valuri, n valuri ce loveau un rm de piatr.
Pe rmul acela se vedea parc pe el nsui. Era mpreun
cu Oma. Alerga dup ea, ncercnd s o prind. Fata rdea, dar rsul nu i-1 putea auzi.
Deodat Om a se arunc n valuri. El o urm fr s
ovie.
Se cufundar n ape i parc acolo, n adnc, apru aie
vea obrazul cel linitit i misterios al lui Kapu.
Vedea chipul zeului numai dintr-o parte, i vedea nu
mai obrazul linitit. Ochiul lui blnd i parc puin trist
i ndemna s se apropie, s se mai cufunde.
O m a i urm chemarea.
Se repezi s o opreasc, pentru c el tia cum arta cea
lalt fa a lui Kapu. D ar fata nota repede. ntotdeauna
i fusese greu s o ajung. O m a era o adevrat fat-pete.
Se apropiau acum de capul zeului.
88

Tujiro se atepta ca dintr-o clip ntr-alta s-i vad i


cealalt fa, schimonosit, nfiortoare.
l opri ns din not un bzit uniform, scitor. Bzitul
persistent l smulse din visul pe care-1 trise cu ochii des
chii.
Revzu blocul de piatr aa cum era aievea. i Om a i
apele i chipul lui Kapu se topiser.
Bzitul ns persista.
ntorcndu-i privirea, zri o musc dintr-aceea argintie.
Se nvrtea n jurul statuii lui Tale ntr-un cerc perfect.
Tujiro mai zrise pn atunci de dou ori asemenea gze
ciudate, dar de la distane mult mai mari. Acum musca
se afla doar la vreo ase pai i dorina pe care o mrturi
sise, ca pe o glum, lui M n ndemnatic, se redetept
n e l : Ce-ar fi s prind musca argintie ?!
O team explicabil n faa necunoscutului ncerc s
stvileasc ispita, dar nu reui.
Biatul lu mica rogojin mpletit din frunze de pal
mier n care inea uneltele de sculptat i fcu din ea un fel
de cornet n care socotea c va prinde mai uor gza mis
terioas.
Se apropie un pas de statuia lui Tale.
Musca se rotea n continuare, de parc nu l-ar fi obser
vat i ndejdea ncepu s creasc n sufletul biatului. Dar
numai pentru o clip, cci de ndat ce fcu tiptil pasul
urmtor, musca se deprt brusc, nu mult, exact cu aceeai
distan cu care se apropiase el de statuie.
Jocul acesta se repet de cteva ori. Musca pstra per
manent ntre ea i biat cam cinci pai deprtare. La un
moment dat, Tujiro renun la ncercarea de a se apropia
de gz pe furi i se repezi brusc.
Rezultatul fu ns acelai.
n sala mare a templului Zeului Tale ncepu o adev
rat curs.
89

Tujiro, ntrtat la culme, alerga dup gza care parc-i


batea joc de el, pentru c, ferindu-se, se rotea totui n ju
rul lui. Biatul avea chiar impresia c musca l cerceta, aa
cum ar fi dorit el s o cerceteze, prinznd-o.
D up o vreme, plictisit parc de joc, gza argintie se
avnt n sus, la o nlime nu prea mare i Tujiro avu im
presia c dispruse prin zid.
Teama puse stpnire pe el. Se gndi c dac ciudata
musc poate trece i prin piatra zidului, avusese noroc ne
reuind s pun mna pe ea. Cine tie ce grozvie i s-ar fi
putut ntmpla.
n aceast stare sufleteasc l gsi M n ndemnatic.
Tujiro se grbi s-i povesteasc totul. Btrnul l ascult
cu atenie, apoi fr s scoat un cuvnt, lu cele dou
buturugi pe care se urcau de obicei atunci cnd sculptau
partea de sus a statuilor, le aez una peste alta i, cu
ajutorul biatului, se sui pe ele.
Putea cerceta astfel cu uurin poriunea de zid pe unde
dispruse musca argintie.
Nu-i trebui mult timp ca s descopere o crptur des
tul de mare pentru a trece prin ea o gz. Crptura, sau
mai corect spus, deschiztura, se afla la unirea a dou.
blocuri de piatr.
M n ndemnatic i lipi ochiul de gaura aceea i zri
o dr de lumin.
Tujiro ncremeni de uimire vzndu-1 cum mpinge deo
parte unul din blocurile de piatr, ca pe o porti glisant,
n perete se deschise o gaur de vreo jumtate de metru
ptrat.

Vino s vezi pe unde a disprut musca, spuse Mn.


ndemnatic.
Biatul se urc pe buturug.
&0

n partea din fund a gurii era o crptur lat cam de


un deget, prin care lumina puternic a soarelui se zrea ca
o lam strlucitoare de cuit.
O fi musca dup care ai alergat, fcut de zei, dar
a ieit ca orice musc, prin deschizturile astea i nu prin
piatr, rosti btrnul puin ironic.
Pe Tujiro nu-1 mai interesa ns musca, ci gaura din zid.
tia c sub ziduri i sub lespezile templului se aflau nite
gropi secrete. U na dintre ele era chiar n imediata apropi
ere a locului unde se gsea statuia neterminat a Zeului
Tale. nsui Preotul chiop fusese nevoit s le dezvluie
secretul existenei acelei gropi, pentru c placa de piatr
ce o acoperea s-ar fi spart dac blocul din care urma s fie
cioplit statuia ar fi fost aezat deasupra ei.
Tujiro nelesese c toate acele gropi erau nite even
tuale refugii pentru preoii lui Tale, n schimb nu putea
pricepe rostul gurii din zid i a pietrei rotunde, cu o fa
lefuit i strlucitoare, care se afla nuntru.
Mrturisi btrnului nedumerirea sa.
M n ndemnatic nu rspunse ns dect prin nite su
nete guturale, apoi mpinse deoparte i placa de piatr din
fundul gurii.
Soarele nvli peste ei.
Faa lefuit a pietrii reflect razele ntr-un fasciul pu
ternic, pe care btrnul l urmri cu privirea. Tresri, z
rind locul pe care cdea : era chiar altarul Marii Jertfe",
aezat n centrul curii templului.
sta e ochiul Zeului Tale, opti btrnul, aruncnd priviri ngrijorate spre u.
Trase apoi la loc cele dou plci de piatr care acope
reau deschiztura din zid i cobor de pe buturugi mai re
pede dect l-ai fi putut crede capabil, poruncind i biatu
lui s fac la fel. Cu aceleai micri febrile puse buturu
gile la loc, apoi se aez pe una dintre ele.
91

Rmase ncordat, cu figura att de concentrat, nct


Tujiro nu cutez s-l tulbure, dei i simea buzele arse
de ntrebri.
ntr-un trziu, btrnul rosti n oapt :

sta e ochiul Zeului Tale, fr nici o ndoial


Apoi, izbucnind pe neateptate n rs, adug : Bnuiam c
i povestea cu Ochiul de foc trebuie s fie o neltorie.
Toate le-a nscocit, desigur, Taire. i poate c din pricina
acestui ochi de zeu a pierit el, aa, deodat. Cred c
dup ce le-a fcut ochiul", preoii i-au pregtit moartea.
Vor ca numai ei s cunoas felul n care i nal pe oa
meni. E deci nelept ca i noi s uitm c n zid e ascuns
o piatr lefuit. Altfel am putea pieri fr urm, asemeni
Iui Taire.
Tujiro ncerc s neleag ct mai bine vorbele btrnului. tia c Taire condusese lucrrile de construcie a
templului, tia c, dup ce cldirea fusese isprvit, pe pri
ceputul maestru nu-1 mai vzuse nimeni.
Cunotea destule i despre Ochiul de foc al Zeului
Tale.
Preoii obinuiau s fac o dat pe an jertfe omeneti n
cinstea patronului lor. Atunci, n faa mulimii creia i se
ngduia s intre n curtea cetii, se njunghiau doi copii
pe altarul marilor jertfe".
Copiii nu erau ucii dect dup ce Marele Preot, invocndu-i stpnul, l implora s-i plece ochiul asupra jert
felor. i totdeauna un fascicul de raze cdea pe altar.
Preoii pretindeau c razele acelea snt nite din Ochiul de foc al zeului rzboiului.
Victimele n-ar fi putut scpa dect n cazul cnd Tale
nu i-ar fi plecat ochiul" asupra lor. D ar aa ceva nc
nu se ntmplase.
Gndindu-se la toate acestea, Tujiro ncepu s-l ne
leag pe btrn, dar nu pe de-a-ntregul. ntreb :
92

Oare crezi c piatra aceea poate arunca raze ?


Ea nu face altceva dect s ntoarc din drum razele
soarelui i s le trimit acolo unde doresc preoii, adic spre
altar. Poate c ai vzut i tu uneori stncile scnteind din
pricina soarelui. Acelai lucru se petrece i cu...
N u apuc s-i termine fraza. Pmntul se cutremur.
U n cutremur brusc, destul de puternic, dar att de scurt,
nct cei doi nici nu avur timp s reacioneze.
Se zguduie insula, rosti btrnul calm, ca unul care
asistase la numeroase cutremure, pentru c trise ntr-o
regiune unde micrile seismice aveau loc destul de des.
Acum care zeu o fi zguduit temeliile pmntului ? Tale,
Kapu, Zeul Zorilor sau altul de care nu avem habar ?!
Poate c s-a suprat Tale pentru c am dat de ochiul l u i !
Poate, ngn Tujiro.
Buimcit de cele descoperite i de scurta, dar mnioasa
scuturare a pmntului, nu sesizase ironia din vorbele btrnului.
M n ndemnatic rse ncet:
Atunci, spune-mi, de ce zguduia insula i pe vremea
cnd oamenii din aceste locuri habar nu aveau c exist un
zeu pe nume Tale ?

Capitolul V

Z E II D IN
STEAUA

CU

L IM B

DE

F O C ;

Deocamdat intensitatea cutremurelor nu reprezint


o primejdie. Putem continua linitii lucrrile. Am dat au
tomatelor instruciunile necesare pentru exploatarea zc
mintelor de combustibil... Eu o s mai ntrzii puin. Pri
94

velitea este extraordinar ! N-am mai vzut niciodat o


asemenea bogie de animale i plante ! Dei rtcim de
trei generaii prin Univers, ne sufocm nc n prejudeci.
Iat c planeta asta pe care socoteam c nu poate exista
nici o form de via, deoarece n atmosfera ei domin ga
zul cel mai otrvitor pentru noi, oxigenul, e mult mai bo
gat n vegetaie i animale dect planeta strmoilor notri,
dect Lumea Galben. i pe deasupra... fiinele cuget
toare ! De abia atept s lum legtura cu ele n mod ne
mijlocit ! Cred c i tu eti nerbdtor, nu ?
Desigur. Dar va trebui s fim foarte precaui. N u
cumva s iei din mediul lichid, O r ! ntoarce-te la nav !
Mai trziu puin ! Totul n jur e m in u n a t! Culorile,
mai ales, snt nemaipomenite ! Asta e Planeta Culorilor !
Planeta Culorilor, Io !
Vremea care s-a scurs peste tine nu te-a putut schim
ba ! Ai rmas acelai entuziast din tineree.
Las ! Snt convins c i tu eti la fel de impresionat
de ceea ce ne-a fost dat s ntlnim aici. Dar spre deose
bire de mine, totdeauna ai tiut s-i ascunzi emoiile. Re
cunoti ?
Dac i face plcere... recunosc !
Accidentul ne-a oferit marea ans, cea pe care n-au
avut-o patru generaii. Iat o planet vie, locuit de fiine
cugettoare...
N u trebuie s uitm c accidentul poate s ne ofere
i ansa de a nu ne mai ntlni niciodat nava baz.
Atunci extraordinara noastr descoperire va rmne ne
cunoscut semenilor notri.
N u fi ngrijorat! Vom pleca la timp. Se pare c zcmntul de combustibil e foarte bogat. Automatele vor
putea lucra cu maximum de randament i... Cu ce rou
extraordinar e colorat animalul acesta !
Te entuziasmezi ca un copil, O r !
95

Da, copiii notri... copiii care triesc... ar fi nespus


de fericii s vad ceea ce vd eu acum... i el cred c ar
fi fost...
Io i ddu seama c nu trebuia s aminteasc de copii.
Rana din sufletul lui Or, al crui fiu pierise cu destul de
puin vreme n urm, era nc deschis.
N u mai ntrzia, O r ! Vino s hotrm metodele de
cercetare ale uscatului!
Cu toate c se aflau la o distan de peste trei kilometri,
unul n nava cosmic fixat pe fundul oceanului, la vreo
optzeci de metri adncime, cellalt n imediata apropiere
a Insulei nalte, cei doi nu foloseau nici un fel de aparat
pentru a conversa. Puteau s-i transmit cu uurin gndurile chiar la distane mult mai mari.
Erau dou fiine cugettoare care fceau parte dintr-o
expediie pornit cu foarte mult vreme n urm de pe o
planet numit de ei Lumea Galben. Aflaser de la p
rinii i bunicii lor c planeta mam purta aceast denu
mire pentru c pe ea predomina culoarea galben. i tru
purile lor aveau aceast culoare, i ochii uriai, i prul ca
un puf care acoperea o mic poriune a capului excepio
nal de dezvoltat. De fapt nici nu era pr, ci nite tentacule
minuscule, organe de orientare deosebit de sensibile.
Expediia lor cosmic era o adevrat colonie astral.
Pe ea se nscuser trei generaii.
Fiinele cugettoare din Lumea Galben triau, compa
rativ cu pmntenii, extraordinar de mult, nava lor baz
atingea aproape viteza luminii i totui se socotise c nu
mai o expediie-colonie, n care s cltoreasc toat viaa
cinci sau ase generaii, ar putea s adune datele necesare
pentru o cunoatere ct de ct detailat a unei frnturi din
Cosmos.
Se sperase mai ales c se vor putea descoperi planete
v ii, cu forme superioare de via, i, eventual, cu fiine
96

cugettoare. Dar, dei se cercetaser, n decursul a trei ge


neraii, peste dou sute de planete, numai pe trei dintre ele
se descoperiser forme de via foarte rudimentare.
De obicei nava-baz zbura pe o traiectorie spiralat i
pentru cercetarea planetelor se trimiteau echipaje mici, pe
nave de dimensiuni reduse. Zborul navei i al navelor-pui
era coordonat n aa fel, nct atunci cnd baza executa o
bucl din spirala pe care zbura, rentlnea nava trimis n
explorare. ntlnirea avea loc cu o precizie desvrit.
n cazul unei ntrzieri a navei-pui, baza ar fi fost
nevoit s-i continue zborul fr s se mai poat face
ceva pentru recuperarea vehiculului ntrziat. Viteza navei
baz fiind extrem de mare, manevrele pe zone mai reduse
erau imposibile.
Niciodat nu se ntmplase ns ca vreo nav-explorator
s ntrzie la ntlnirea calculat cu cea mai desvrit
precizie.
Pentru cei doi ini ajuni pe Terra exista ns i aceast
perspectiv foarte puin mbucurtoare.
N ava lor suferise un accident cu totul neobinuit. Tri
mii s cerceteze sistemul solar din care face parte Terra,
Io i O r i fixaser ca inte dou planete : Venus i Marte.
Terrei nu-i acordaser atenie. Analizele spectroscopice
artaser c n atmosfera Pmntului predomin oxigenul,
i concepia savanilor din Lumea Galben era c acolo
unde exist oxigen ntr-o cantitate dominant e imposibil
s se iveasc viaa. Pentru cei din Lumea Galben, care
triau respirnd argon, oxigenul era gazul cel mai otr
vitor.
Aadar, O r i Io porniser spre sistemul nostru solar cu
intenia de a se apropia mai mult de Venus.
ntlniser ns un roi de meteorii, cu totul neobinuii.
Cmpurile antimagnetice din jurul navei nu-i putuser res
pinge. Loviser nava n partea unde se afla depozitul de
97

combustibil i, nainte ca cei doi astronaui s poat inter


veni, rmseser fr 90/o din energia necesar zborului
de explorare i de ntoarcere.
Situaia era att de critic, nct O r i Io ncepuser
chiar s se mpace cu gndul c nu vor mai putea reveni
niciodat la nava-baz.
Detectoarele descoperiser ns pe Terra planeta
gazului morii11 cum o numise la nceput O r zcminte
de minereu din care se putea obine energia necesar zbo
rului.
n aceste condiii coborse pe Pmnt, n ultimele minute
ale unei nopi, nava pe care locuitorii Insulei nalte o cre
zuser stea, Steaua cu limb de foc.
ntorcndu-se pe nav, O r mprti tovarului su im
presiile culese :
Fiinele cugettoare de pe insul par agitate, foarte
agitate.
i totui trebuie s fie obinuite cu cutremurele. Dar
frecvena lor din ultima vreme i-o fi speriat.
Mai agitai snt cei care locuiesc n marile cldiri
de piatr.
E explicabil : cnd se prbuete peste tine o cldire
de frunze e una, i e cu totul altceva s te gndeti c poi
fi strivit sub greutatea lespezilor.
Totui pn acum construciile de piatr au rezistat,
nseamn c snt foarte bine fcute. Neateptat de bine
pentru stadiu de civilizaie la care se afl aceste fiine
cugettoare. i, dup o scurt pauz, O r adug : Crezi
c e nc prea devreme s ncercm s lum legtura cu ei ?
Da. Dei am neles unele lucruri cu privire la viaa
lor, au mai rmas destule nelmurite. D in pricina asta nu
avem cum s prevedem care le va fi reacia cnd ne vor
ntlni. i nc ceva ; ei comunic prin organe vocale, prin
sunete. Cred c le-am putea transmite i direct gndurile,
'98

dar asta i-ar ngrozi, fr ndoial. Va trebui deci ca stu


diul asupra mijlocului lor sonor de comunicare s fie ter
minat i s construim un aparat care s ne pun n leg
tur cu ei n mod direct, pe baza gndurilor transmise prin
sunet.
C t de greu e s iei legtura cu fiine cugettoare din
alte lumi, chiar cnd te afli lng ele !
Eti lng ele i totui te despart attea lucruri. i
dai seama ce vor putea pricepe locuitorii insulei din ceea
ce vom ncerca s le explicm, dac nou ne vine att de
greu s-i nelegem !
ntr-adevr, celor doi zei nu le fusese de loc uor s-i
explice unele comportri ale pmntenilor, dei aveau la
ndemn mijloace de investigaie ultraperfecionate.
Ciudatele mute argintii nu erau altceva dect un fel de
micro-emitoare de imagini teleprogramate s pstreze
permanent o distan fix fa de orice fiin vie.
Cei doi astronaui urmriser pe cteva ecrane, conco
mitent, imaginile transmise de mute i astfel cunoscu
ser destul de amnunit viaa de pe Insula nalt.
Descoperirea oamenilor fusese un moment deosebit de
emoionant, mai ales c n multe privine aspectul lor fizic
era familiar extrateretrilor.
Dac neleseser oarecum mai uor misticismul Pmn
tenilor, pentru c i strmoii lor trecuser printr-o etap
mistic, le fusese foarte greu s priceap ornduirea so
cial a celor de pe Insula nalt, caracterizat prin domi
narea majoritii de ctre un grup de preoi. Experiena
istoric a umanitii de pe Planeta Galben nu le putea
fi de nici un ajutor. Acolo nu se trecuse printr-o etap ct
de ct asemntoare.
Numai atunci cnd vom lua direct legtura cu aceste
fiine raionale vom putea s ne facem o prere mai clar
n aceast problem, susinea Or.
99

Oare cu cine ar trebui s comunicm mai nti : cu


cei care locuiesc n casele de frunze, sau cu cei din cldirile
de piatr ? S-ar putea ca unii s fie mai avansai din punct
de vedere intelectual, n schimb au instincte animalice mai
puternice dect ceilali. A i vzut : lovesc adesea alte fiine
cugettoare, le ucid chiar... Totui poate c ei ne-ar nelege
mai uor.
Poate, dar eu a lua mai bucuros legtura cu ceilali.
Nu-mi plac de loc apucturile animalice ale fiinelor din
cldirile de piatr.
Dilema n care se gseau cei doi zei avea s se rezolve
ns de la sine i chiar mai repede dect ar fi dorit-o.

Capitolul VI

C O P II I Z E I

Oma, Ahio i Wiveru se aflau iari pe rmul oceanului.


Veneau aci aproape zilnic, mai ales spre amiaz, dornici
s scape ct de ct de dogoarea soarelui.
De cnd aflaser c n preajma insulei i fcuser apa
riia petii m orii rechinii se mbiau mai ales
ntr-un golf, care, n urma ultimelor cutremure, se des
prise aproape cu totul de ocean prin prbuirea ctorva
stnci ce-i gtuiser intrarea. Aici socoteau c snt n sigu
ran, c nu pot fi atacai de rechini.
n ziua aceea, Om a avea ns cu totul alte gnduri, pe
care le mrturisi prietenilor si abia cnd ajunseser la
marginea golfului.

Vreau s not n mare. M-am sturat de bltoaca


asta, adug, artnd golful. De cteva zile, de cnd se
zguduie pmntul, apa de aci a sczut mult, nu tiu de ce.
100

N ici nu apuc s cobor bine i am i dat de fund. Eu vreau


s not n marea cea mare.
Zadarnic ncercar Ahio i Wiveru s-i schimbe hotrrea.
Fata leg de brul pe care l purta o piatr, dovad c
avea intenia s se avnte ct mai adnc n ocean. Tocmai
se pregtea s sar n ap, cnd i fcu apariia una dintre
acele ciudate gze argintii.
Musca" ncepu s dea trcoale bieilor i Omei.
Cei trei nu se speriar. Se obinuiser cu aceast pre
zen ciudat. De mai multe zile, gza argintie le inea
tovrie de cte ori veneau la rm.
Wiveru socoti c avea un nou argument ca s o deter
mine pe prietena sa s renune la scufundare.
Privete solia zeului m r ii! Eu cred c dorete s-i
spun s nu te cufunzi n apele adnci. Poate nsui Kapu
a trimis-o. Vrei s-l mnii pe preaputernicul zeu ?!
De ce s se mnie ? Trebuie c tie ct de mult ndr
gesc eu marea. i gza asta e mereu cu noi de cteva zile.
N u mi se pare c are vreun gnd ru.
Fata se arunc n ap.
Musca argintie o urm, spre uimirea i spaima bieilor.
Amndoi gndeau acelai lucru : cine tie cu ce intenii du
mnoase pornise gza pe urmele prietenei lor. Oare presu
punerea lui Ahio cu privire la mnia zeului Kapu n-o fi
adevrat ?! Dac O m a n-o s mai ias niciodat la su
prafa ? !
Bieii i aruncar unul altuia priviri care spuneau mai
mult dect ar fi putut spune orice fraz.
O r o urmrea pe Om a pe unul dintre ecrane. i ddea
foarte bine seama cte greuti, cte riscuri trebuia s n
frunte fata care se scufunda n adncul oceanului fr nici
101

un mijloc tehnic i de asta ncerc o mare admiraie pentru


cutezana ei.
tia c Om a e un copil, ca i ceilali doi care o nsoeau
la malul oceanului. De cteva zile le urmrea cu insisten
comportarea, prin intermediul mutelor argintii".
Dei nu mrturisise asta nici fa de el nsui, O r cu
tase tot timpul, n aspectul i mai ales n felul de a se purta
al fiilor de pmnteni, asemnri cu copiii celor de pe Pla
neta Galben , i mai ales cu propriul su fiu, a crui pier
dere i lsase n suflet o ran de nevindecat.
i dduse seama, prin intermediul lui Ahio, Wiveru i
al Omei c fiinele cugettoare de pe insul au caractere
diferite, ca i semenii si. i fcuse o prere despre fiecare
dintre cei trei copii i totodat ncepuse s simt pentru ei
o simpatie deosebit.
Mutelor argintii" li se adaptase un emitor de sunete
cu ajutorul cruia se recepionau pe nav cuvintele insula
rilor. O main special prelucra datele culese. Pe baza
acestora se ncepuse construirea unui translator" care s
converteasc gndurile astronauilor n sunete, n fraze
inteligibile pentru pmnteni.
O r credea ns c ar putea s-i transmit direct gndurile celor trei copii, fr s-i sperie. Socotea c-i cunoate
destul de bine ca s tie cum s li se adreseze ct mai clar
i convingtor.
Tovarul su de zbor se opunea ns acestei idei, susi
nea c e strict necesar ca primele legturi cu locuitorii in
sulei s fie fcute prin intermediul aparatului de convertit
gndurile n sunete".
Acum, privind pe ecran scufundarea Omei, extrapmnteanul i zise : S-ar putea totui ca eu s am dreptate.
Copilul acesta pare s fie foarte ndrzne. Cred c nu s-ar
speria prea tare dac mi-ar auzi" gndurile. Cred c am
102

lua mai uor legtura cu copiii, dect cu fiinele mature.


Poate c ei n-au avut timp s fie cu totul subjugai de
misticism... Poate...

Ahio i Wiveru ateptau cu o ncordare aproape dure


roas ca prietena lor s ias la suprafaa apei.
Fiecare i nchipuia n felul su pericolele care o pndeau pe Oma. Wiveru, cu imaginaia dezlnuit, parc
vedea musca argintie, pornit pe urmele fetei, prefcndu-se ntr-un fel de crab gigantic i npustindu-se asupra
Omei cu cletii mari ct braul unui brbat.
Ahio credea c prietena lui poate s cad n plasa unor
plante ciudate de pe fundul oceanului, sau s fie atacat
de un animal fioros, necrutor.
Aceste gnduri se oglindeau pe chipurile lor, n ochii
dilatai cu care priveau oceanul.
O m a avea caliti de scufundtor ieite din comun, des
pre care se vorbea n toat insula. I se dduse porecla de
fata-pete. Acum poate c ntrziase, ntr-adevr, n
ocean puin mai mult ca de obicei, dar bieilor li se pruse
nesfrit fiecare clip, i de asta, cnd Om a ni din ap,
ncepur s strige de bucurie att de puternic, nct fata
se sperie.
Ce v-a apucat ? !
Bieii nu putur s-i rspund o bucat de vreme, pen
tru c amndoi izbucniser ntr-un rs nefiresc. Doar apari
ia din valuri, n apropierea fetei, a mutii argintii, i fcu
s se liniteasc.
Credeam c te-ai necat, spuse Ahio cu oarecare
stnjeneal.
Credeam c te-a sfiat musca, adug Wiveru.
S m sfie o musc ? i-ai pierdut minile ? !
N u musca. M-am gndit c s-o fi schimbat n...
104

Wiveru fcu un gest cu mna, renunnd s continue


explicaia.
Fata not n imediata apropiere a malului, dar nu iei
din ap. Ridic ns un bra i bieii vzur c ine o
floare cu petale lungi i subiri, o floare de un rou extra
ordinar de pur, strlucitor. Ahio, Wiveru i chiar Orna
scpar cte o exclamaie de surpriz i ncntare. Fata p
rea mai uimit dect prietenii ei. ngn :
n fundul apei, era aproape neagr i acum... Apoi
izbucni ntr-o explozie de bucurie : E o floare fermecat...
Cea mai frumoas floare !
Aa e... Pare un mic soare rou... opti Wiveru.
De ce n ap a fost neagr i acum e att de roie ?
ntreb Ahio. (De fapt, se ntreba pe el nsui.)
De ce.... De ce... Tu totdeauna te ntrebi : de ce.
Fiindc floricica mea e fermecat !
i fata ncepu s fac adevrate salturi de delfin.
Vino, O m a ! Vino i arat-ne mai de aproape micul
soare rou, o rug Wiveru.
Vrei s-l vedei de aproape ? ! Atunci srii n ap !
Bieii nu mai sttur pe gnduri. Curiozitatea era prea
puternic.
notnd numai cu o mn cu cealalt innd floarea
deasupra apei Om a se deprt de rm, rznd i ndemnndu-i prietenii :
H ai mai repede ! Prindei-m ! Mai repede !...
Musca argintie11 zbura pe deasupra lor, dar nimeni
nu-i mai ddea atenie. Num ai floarea, floarea de jar n
cins i interesa n clipele acelea.

O r urmrea pe ecran jocul copiilor i zburdlnicia fetei


i aminti iari de fiul su.
103

Amintirea i provoc o durere aproape fizic i-l n


demn s-i rup privirea de pe imaginea transmis de
musca argintie14, s ntoarc puin capul.
Ochii i se fixar ns pe un ecran alturat i zri rechi
nii, patru rechini, uriai, argintii.
Pe ecranul acela se recepionau imagini ale unui emi
tor fixat nu departe de locul unde se aflau copiii.
O r i ddu seama c montrii i fiii pmntenilor se n
dreptau unii spre ceilali.
Cunotea cruzimea rechinilor chiar i pe el l ataca
ser de asta realiz pe deplin situaia n care se aflau
acele fiine cugettoare pe care se obinuise s le socoteasc
prietenii si.

Bieii erau gata-gata s-o ajung pe Oma, pentru c ea


nota cu o singur mn, i astfel s obin floarea, cnd
fata, aruncndu-le n fa un hohot de rs, se scufund
<\
1A
in adine.
Pentru cteva clipe, bieii rmaser dezorientai. tiau
bine c la scufundri le vine foarte greu s o ntreac.
Wiveru se hotr totui s-i ncerce norocul. Tocmai
trgea aer n piept, pregtindu-i rezerva necesar, cnd n
imediata lor apropiere apru Oma, cu figura rvit de
spaim. Scp un strigt g tu it:
Petii morii ! Petii morii !
Prima senzaie pe care o ncercar bieii a fost cea de
paralizie total.
Abia cnd simir c se duc la fund, abia dup ce nghiir cteva guri de ap, ncepur s bat iari automat
din mini i din picioare, s bat din ce n ce mai repede,
din ce n ce mai tare, cutnd rmul cu priviri lacome,
disperate.
rmul era ns destul de departe.
106

La un moment dat, la civa metri n fa, ntre ei i


rm, zrir trupul alburiu al unui rechin. Se prea c
petii morii" le tiau drumul.
Oma, recptndu-i n oarecare msur calmul, spuse
repede :
S ncercm s notm mai mult pe sub ap. tiu de
la tata c petii morii" i atac mai curnd pe cei care
noat deasupra. Dac ncep s ne dea trcoale, stm
aproape unul de altul i lovim apa ct putem de tare cu
picioarele i braele.
Kapu i-a trimis slujitorii s ne pedepseasc, cuget
Wiveru cu voce tare. S-o fi mniat c i-ai luat din adnc
micul soare rou.
O m a nu-1 mai ascult. Se scufund cam un metru i n
cepu s noate spre rm.
Bieii i urmar exemplul.
notau pe sub ap, ieind pe rnd, numai pentru cteva
clipe, ca s respire.
D up un timp ncepu s ncoleasc n ei sperana c
petii morii" se deprtaser, c vor putea ajunge cu bine
la rm.
Sperana pieri ns ca un abur n clipa cnd patru rechini
uriai se apropiar n plin vitez i se apucar s le dea
trcoale, s horeasc n jurul lor, dup un obicei pe care
l au de mii de ani.
E drept c micrile violente ale tinerilor i surprinse la
nceput, i fcu chiar s se deprteze puin, dar numai
pentru scurt vreme. Apoi ncepur s strng cercul,
mrind totodat viteza de rotire.
Atacul lor direct trebuia s se produc dintr-o clip n
alta. Unul dintre rechini se va rupe brusc din hor i se
va repezi fulgertor spre prada aleas. Apoi vor da nval
ceilali montri i...
Ahio, Wiveru i Om a neleser pe deplin c le rmsese
de trit doar cteva clipe.
107

De m-ar sfia repede, gndea Ahio, ca apoi s-i pun


ntrebarea poate nefireasc pentru acele clipe : Ci dini
or fi avnd petii morii ?
Wiveru se trezi fredonnd n gnd un crmpei dintr-un
cntec pe care l compusese singur, ascultnd trilurile ps
rilor. Aproape c nu mai zrea trupurile montrilor ce
treceau prin faa lui. Cntecul se amplifica, nvluindu-1
parc n nite aripi multicolore, strlucitoare, care l izo
lar de realitate.
Om a striga fr glas: O, Zeule Kapu ! De ce i-ai trimis
slujitorii s ne ucid ? tii doar ct de mult te respect, tii
ct de mult ndrgesc marea ! Te-ai mniat c am luat
floarea roie ? ! Dar tu ai flori ca astea fr numr, i dac
vrei, i dau floarea napoi. i-o dau i...
Abia atunci observ ns c pierduse floarea. N u mai
cutez s-i continue rugmintea pe care dorise s o fac
zeului Kapu.
Aripile cntecului ce neau parc de-a dreptul din ini
ma lui Wiveru se frnser i biatul fu proiectat brutal n
realitate. Revzu cu claritate rechinii, boturile lor rnjind
parc ironic, rutcios. Dar nu-1 mai cuprinse groaza, ci
o mnie neputincioas.
Venii ! Repezii-v odat ! strig el n gnd petilor
morii.
Ei continuau ns s horeasc, strngnd cercul, strngndu-1.
Wiveru nu mai putu s ndure tensiunea. Se repezi la
suprafa, trase o gur de aer, apoi, scufundndu-se, se
avnt n direcia rechinilor, btnd cu violen din brae
i picioare. Se repezi stpnit de dorina nebuneasc de a
lovi pe unul dintre acei montri, de a-1 lovi o dat mcar.
Rechinii, surprini de nvala lui neateptat, i ncetar
rotirea, ngrmdindu-se unul n altul.
108

Om a i Ahio fur la fel de buimcii de aciunea prie


tenului lor.
l vzur pe Wiveru ndreptndu-se spre rm. Totodat
zrir un rechin desprinzndu-se din grup, ca o sgeat,
apoi ncetinindu-i ns brusc micrile, de parc ar fi fost
cuprins de o moleeal neateptat, puternic.
D up cteva secunde, toi cei patru montri preau
mori, sau adormii.
Ahio i Om a auzir un glas ndemnndu-i :
Plecai repede spre uscat! Plecai!
Cei doi i rotir privirile i deodat zrir o artare cu
trupul aproape omenesc, dar nvluit parc n raze, i cu
capul asemeni unei poriuni dintr-un trunchi de copac, un
copac strlucitor ca Luna.
Simir brusc c se sufoc, dei respiraser doar cu pu
ine clipe nainte. Se repezir la suprafaa apei i ncepur
s noate, buimcii de groaz, spre larg.
Artarea i speriase mai ru chiar dect rechinii, i spai
ma lor crescu cnd i ddur seama c aud iari glasul
artrii, fr ca vreun sunet s le ajung la urechi.
Spre uscat! naintai spre uscat!
Dar ei continuau s noate, bezmetici, spre larg.
O r i ddu seama c ar trebui s acioneze direct ca s-i
ntoarc spre rm, i asta ct mai repede, pn cnd amor
eala hipnotic n care cufundase rechinii nu se va topi.
Artarea strlucitoare apru n imediata apropiere a lui
Ahio i Omei. Plutea la foarte mic adncime, tindu-le
calea.
ntoarcei-v pe uscat! Pe uscat!
Tinerii neleser perfect porunca ce li se transmitea
direct n creier.
Ar fi dorit s-o urmeze, dar, din pricina spaimei, nu se
mai simeau capabili s noate. Reueau cu greu s se in
100

la suprafaa apei, micnd manile i picioarele ncet, me


canic.
Avea dreptate, Io, gndi extraterestrul. nfiarea
noastr, costumul de protecie i poate i gndurile trans
mise direct pot ngrozi aceste fiine cugettoare. Cum s-i
linitesc ? Cum ?
Deodat i aduse aminte de floarea pe care fata o culesese din adncuri. Privi n jos. Ochii lui vedeau perfect prin
bezn la mari deprtri, pentru el culorile faunei i florei
din ocean apreau aa cum erau aievea, nealterate de ap.
Zri la o adncime nu prea mare cteva tufe cu flori
asemntoare celei culese de Oma.
Mai nainte ca Ahio i prietena sa s-i dea bine seama
ce se ntmpl, artarea luminoas pieri, ca s apar iari,
dup foarte scurt vreme.
O r ddu drumul florilor pe care le culesese. Acestea se
ridicar la suprafaa apei i ncepur s pluteasc n jurul
Omei.
Florile fermecate ! exclam fata n gnd.
la-le ! Snt ale tale. Toate ! Ia-le i notai repede
spre uscat. Animalele care v-au atacat dorm acum. Eu
le-am adormit. Eu nu v vreau dect binele. Plecai spre
uscat !
Oma ntinse mna, prinse o floare, i parc atingerea
acelei plante pe care o socotea fermecat o ajut s se lini
teasc, s-i recapete, n bun msur, calmul.
Abia atunci ndrzni s priveasc cu adevrat la strlu
citoarea artare. n spatele ctii pe care ea o socotea
capul astronautului zri faa i ochii lui. Faa, dar mai
ales ochii, aveau o expresie foarte omeneasc, exprimau
blndee, mult blndee.
Are dou capete ! gndi fata. Unul ciudat i nspimnttor, cellalt aproape la fel cu al oamenilor. O fi Kapu,
zeul mrii ?
110

Astronautul i auzi gndul i-i rspunse :


N u snt zeu... cum crezi tu. Snt o fiin cuget
toare... un om... cum spunei voi. Dar vin de departe... de
tare departe...
De pe o insul ? ndrzni s ntrebe Ahio, care,
calmndu-se i el puin, ncepuse s intercepteze de asemeni
gndurile extraterestrului.
N u, vin de pe steaua... De pe o stea foarte, foarte
ndeprtat.
Ai venit pe Steaua cu limb de foc ?! exclam
fata, de data asta cu voce tare.
O r nelese c astfel numeau locuitorii insulei nava lor
cosmic.
D a!
Eti un trimis al zeului cel bun, al Zeului Zorilor" ?
ntreb iari Ahio.
O r vru s nceap o explicaie mai larg, dar i ddu
seama c nu era timp pentru aa ceva, i ddu seama c
va fi foarte greu neles, ba mai mult, c nu va fi probabil
niciodat neles pe de-a-ntregul. De asta rspunse evaziv :
Eu v vreau numai binele... S nu v temei de
mine... Acum notai spre uscat... i s mai venii la malul
apei... O s mai vorbim.
De data asta cei doi l ascultar i pornir spre rm.
notnd, Om a privea pe furi floarea pe care o prinsese
la cingtoare, de parc s-ar fi ateptat ca dintr-o clip n
alta, micul soare rou s svreasc o minune.

D up ce trecuse de rechini, Wiveru notase vijelios spre


rm, la suprafa, mnat de un gnd nit dintr-o ndrjire nemsurat :
S vin petii morii s m sfie !... S vin o dat...
S vin... Apoi acestui gnd i se alturase a ltu l: Dac se

111

reped dup mine, Ahio i Orna poate or s scape ! Venii


peti ai m orii ! V en ii!
Nici nu-i ddu seama c se apropiase de rm.
Abia cnd se lovi de piatr nelese c e salvat, dar tot
atunci groaza i dezndejdea l prinser n gheare, la gndul c rechinii rmseser, desigur, lng prietenii lui i...
Refuz s-i duc gndul pn la capt. Sltndu-se pe
un pinten de stnc, ncepu s strige din toate puterile, de
parc ar fi vrut s-i rup baierele p ieptului:
Ahio !... Ahio !... O m a !...
Strigtele lui se rostogolir neputincioase peste ape, ca
apoi s se prefac n plns, n hohote sfietoare...
Cnd Ahio i Om a ieir pe rm l gsir cu faa pr
buit la pmnt, cu umerii scuturai de plns.
Wiveru ! strigar ntr-un glas.
Biatul tresri puternic de parc ar fi simit o lovitur
de bici. Ridic fruntea, vru s rosteasc ceva, dar vorbele
i se necar n gtlej. n schimb, cuvintele celorlali se n
pustir, torent, asupra l u i :
L-am vzut pe trimisul lui Atuo !
El ne-a scpat de petii morii" !
I-a adormit pe slujitorii
ceifioroi ai Zeului Kap
E un zeu bun ca i Atuo !
A venit pe Steaua cu limb de foc.
Trimisul lui Atuo ne vrea binele, numai binele.

Pe Steaua cu limb de foc a venit trimisul Zeului


Zorilor, al blndului Atuo.
Fata-pete i prietenul
ei, Ahio, l-au vzut.
I-au neles spusele, fr s-i aud glasul.
Zeul din Steaua cu limb de foc ne vrea binele,
numai binele.
Slvii-1 pe Zeul Zorilor ! Slvii-1 pe blndul Atuo !
112

Astfel de fraze se auzeau pretutindeni pe Insula nalt.


La nceput erau rostite n oapt, de teama preoilor lui
Kapu, apoi cu tot mai mult ndrzneal, n mici adunri
publice.
Preoii-lupttori nu luau nici o atitudine. Ateptau s
primeasc poruncile Marelui Preot, dar poruncile ntrziau.
Marele Preot i sfetnicii lui intimi erau dezorientai.
Gsir c cel mai nelept lucru pe care l-ar putea face
deocamdat era s atepte evoluia evenimentelor. n ace
lai timp ns, Marele Preot fu de prere ca M n ndemnatic...

Capitolul VIE

C IO P L IT O R U L D E Z E I
V R E A S-I C A U T E M O D E L U L
Tujiro ncerca s se concentreze asupra lucrului, dar nu
reuea. Prea multe gnduri, prea multe ntrebri i biciuiau,.
nemiloase, creierul...
Oare tot ce se spunea despre Oma, Ahio i zeul din
Steaua cu limb de foc s fie adevrat ?!
nvase de la btrnul su meter c nu e bine s te
ncrezi cu uurin n vorbe, cci vorbele pot fi adesea ca
fumul care-i ptrunde n ochi, nelsndu-te s vezi reali
tatea, sau pot deforma adevrul n aa msur, nct s nu
mai rmn de fapt nimic din el.
Ce-o fi vzut cu adevrat Oma ? ! Cum o fi artnd
cu adevrat zeul pe care l-a vzut ? ! Oare e adevrat c
nu i-a auzit glasul i totui a neles ce-i spune ? !
De la M n ndemnatic nvase s se ntrebe unde
este adevrul i s-l caute.
113-

Prea multe minciuni i neltorii ntlnise n Cetatea


Marelui Preot, nct s nu ajung s se ndoiasc pn i de
ceea ce socotise, nu de mult, c nimeni nu se poate n d o i:
de existena zeilor.
Acum voia s afle adevrul despre zeul din Steaua cu
limb de foc. tia c numai Oma, sau Ahio ar fi n stare
s-l lumineze pe de-a-ntregul. D ar cum s ia legtura cu
ei ? Dac ar cuta s ias din cetate, l-ar prinde, desigur,
n ultimul timp paza se ntrise mult i ar putea plti n
cercarea sa cu viaa chiar.
D in vrtejul gndurilor l smulse intrarea btrnului
cioplitor.
Tujiro tia c meterul fusese la Marele Preot. Astfel de
audiene" nu aveau loc dect n cazuri excepionale. B
nuia deci c o s afle o veste deosebit.
Btrnul i ghici cu uurin nerbdarea, curiozitatea.
Totui nu-i spuse nimic. Prinse dalta i ciocanul i ncepu
s lucreze. Se atepta ca ntrebrile biatului s neasc
dintr-o clip n alta. Spre marea lui satisfacie, Tujiro se
apuc ns i el de cioplit, fr s scoat un cuvnt.
A nvat s-i stpneasc bine pornirile, gndi M n
ndemnatic. Va ajunge un nelept!"
Se opri din lucru i, aezndu-i mna pe umrul bia
tului, spuse rar, cu un ton neutru, de parc ar fi rostit cea
mai banal dintre fraze :

Am s m duc s vorbesc cu zeul din Steaua cu


limb de foc"... dac zeul acela exist cu adevrat.
Tujiro tresri, dar continu s lucreze fr s ntrebe
nimic.
Btrnul ncepu s rd ncet i se aez pe buturug,
ndemnndu-i ucenicul s-i urmeze exemplul.
Sttur fa n fa i se privir lung, aa cum fceau
de obicei naintea unei discuii deosebite. Apoi, btrnul
114

ncepu s vorbeasc cu o bun dispoziie pe care nu cuta


de loc s i-o ascund :
Iat c s-a ntmplat o dat ca dorina preoilor lui
K apu s fie aceeai cu dorina mea ! Marele Preot mi-a
poruncit s aflu care este adevrul despre zeul din Steaua
cu limba de foc, i, dac exist, s ncerc s stau de vorb
cu el, s ncerc s-l vd. S-a purtat cu mine ct se poate
de frumos. Chiar i chiopul, care era de fa, m-a numit
nelept al nelepilor". Se tem preoii! Toat viaa lor
au vorbit despre zei, dar acum, cnd ar putea s ntlneasc, ntr-adevr, unul, se tem. Eu ns abia atept s vd
un zeu cu btrnii mei ochi care au nceput s se sting.
M ai ales c se spune despre zeul din ape c ar fi un sol al
blndeii. Aadar, fiule, astzi chiar voi ncerca s vorbesc
cu el.
N u poi s m iei i pe mine, M n ndemnatic ?
ingma baiatul.
n ochii lui se aprinse o scnteie puternic de ndejde,
care l fcu pe btrn s se simt stingherit i s rosteasc,
vinovat parc :
tii bine c asta n-o pot face. Copiii adui n cetate
nu ies din ea dect dup multe, dup foarte multe apusuri
de soare. Aceast lege nu poate fi clcat nici chiar cu n
gduina Marelui Preot.
A i dreptate, ngn Tujiro. Dar mi-e dor de mama...
i de prietenii mei... Fata-pete i Ahio au fost prietenii
mei buni.
tiu, fiule.
Mie mi-ar spune care e adevrul adevrat despre
zeul din Steaua cu limba de foc.
Poate or s-mi spun i mie... La ei o s m duc nti,
i o s-i rog s m ajute s pot vorbi i eu cu acel zeu, s-l
pot vedea o clip mcar. O s le spun c eti ucenicul meu
i poate or s m ajute mai cu inim.
A

W l'

115

Da, s le spui, se nflcr Tujiro. i s le mai spui


c nu i-am uitat, c m gndesc adesea la ei... i Omei s-i
dai asta, adug cu sfial, scond dintr-o mic firid a
zidului o statuet din lemn cioplit nfind chipul Omei.
Btrnul i aminti c tot o astfel de sculptur miniatu
ral l ajutase s descopere marele talent al ucenicului su.
Statueta de acum era ns mult mai bine lucrat, era o
oper de art aproape desvrit. Dovedea c Tujiro pu
sese tot sufletul, atunci cnd o fcuse, i se cunotea, n
acelai timp, c talentului su i se adugase o experien
temeinic.
Btrnul cercet ndelung i profund emoionat mica
statuet i avu, poate mai mult dect oricnd, convingerea
c cea mai important realizare a vieii sale era descope
rirea i ndrumarea puternicului talent al lui Tujiro.
Fr ndoial c un asemena dar mi va aduce bun
voina fetei care e prietena ta i a zeului din Steaua cu
limb de foc
i btrnul se apuc, grijuliu, s nveleasc statueta n
frunze de palmier...

Capitolul VIII

U N N O U M E SA J A L L U I C T L IN
Te atepi, desigur, drag frate, s asculi n seara
asta, capitolul n care M n Indemnatic ia legtura cu
extrapmntenii. S tii ns c nu i-1 voi transmite, dei
e gata, sau, mai corect spus, a fost gata, pentru c acum
am de gnd s-l refac. i iat de ce : astzi prietenii mei,
mpreun cu John Sayers i Eric Roe au ascultat mai multe
capitole pe care nu le cunoteau. n felul acesta puteau
s-i fac o idee mai clar despre evoluia povestirii. n
116

general, prerile au fost favorabile, totui un fragment din


ultimul capitol a strnit destule discuii. Iat pe scurt ce se
ntm pla n aceast parte a povestirii:
M n ndemnatic reuea, prin intermediul Omei, s ia
legtura cu Or, care i explica btrnului, ct putea mai
clar, cine este el cu adevrat i ce era Steaua cu limb
de foc.
Acest fragment a dat natere la discuii, la observaii.
Dac ar fi fost numai observaiile lui Bogdan poate c nu
le acordam atta atenie. tii c el e puin cam cusurgiu.
D ar toi au fcut aceeai remarc : nu e verosimil ca btrnul cioplitor s neleag aa de uor i pe de-a-ntregul
cum reieea din povestire explicaiile extrapmnteanului, orict ar fi fost el de inteligent i orict de puin
ar fi crezut n existena zeilor. Da, socotesc c observaia
e ndreptit i de asta am s refac partea unde M n n
demnatic discut cu Or. n noua variant, btrnului i
vor rmne confuze multe dintre explicaiile astronautului,
dar un lucru va nelege totui aproape pe de-a-ntregul: c
ciudata artare din ocean nu e zeu, ci un fel de om, un om
extraordinar, cu puteri aproape asemntoare cu ale zeilor,
totui un om. Aceast nelegere nu-1 va opri ns pe M n
ndemnatic s susin n capitolul urmtor...

Capitolul IX

ZE U L D IN APE
E SO LU L L U I A T U O
i totui zeul din Steaua cu limb de foc nu e zeu
chiar el mi-a spus-o iar steaua de foc nu e stea, ci
altceva... n-am neles bine ce... dar nu e stea, ncheie btrnul cioplitor.
117

Se afla n sala mare a templului mpreun cu Tujiro.


Stteau pe buturugi, foarte aproape unul de cellalt, ca s
poat vorbi n oapt.
D up o tcere prelungit, biatul ngn.
Nu... nu pot nelege cine e artarea din ape i de
unde a venit ea...
i-am spus: nici eu n-am neles prea bine. n
schimb, pentru Marele Preot, cu care am vorbit adineauri,
totul e ct se poate de limpede.
Limpede ?! Cum aa ?!
Btrnul ncepu s rd domol, cu satisfacie :
El e acum pe deplin convins c pe Steaua cu limb
de foc a cobort un sol al lui Atuo, un zeu. Eu l-am fcut
s cread asta.
Trebuia... s-l mini ?
Da... Trebuia ! i, de fapt, nici nu l-am minit prea
tare : fptura cu care am vorbit are puteri i nelepciune
de zeu i e blnd, aa cum ar trebui s fie un sol al lui
Atuo, aa cum ne nchipuim c e nsui Zeul Zorilor. Tu,
fiule, s nu destinuieti nimnui ceea ce i-am spus acum.
E foarte bine ca preoii lui Tale s cread c au de-a face
cu trimisul lui Atuo.
De ce, tat ? !
. Btrnul rse iari, vizibil mulumit :
I-am spus Marelui Preot: Zeul din ape, fratele lui
Atuo, poruncete s ncetai vrsarea de snge i jafurile
de pe Insula nalt i de pe insulele nvecinate. De nu-i
vei da ascultare, preaputernica lui m n va zgudui cu
atta trie insula, nct toate zidurile cetii se vor nrui.
Da, fiule, am minit, deoarece ndjduiesc c o astfel de
118

minciun va stvili ct de ct cruzimea preoilor lui Tale.


S-l fi vzut pe Marele Preot cnd i vorbeam ! De spaim,
ochii i se fcuser ct pumnul. i tot spaima l-a ndemnat
s-mi ngduie s cioplesc, aici, n templul lui Tale, chipul
zeului de pe Steaua cu limb de foc. Ba, pentru ca sta
tuia s fie ct mai curnd gata i n felul acesta preoii s
capete mai repede bunvoina solului lui Atuo, mi-a n
gduit s dau statuii neterminate a lui Tale chipul zeului
din ape !
Biatul izbucni ntr-un rs furtunos, din care se opri
ns brusc, ca s ntrebe :
D ar cum e chipul fpturii aceleia. Ce nfiare vei
da statuii ?
E greu s-i spun cum arat... O m a zicea c are dou
chipuri, dar eu n-am vzut dect unul. Poate pentru c
l-am zrit numai cteva clipe. n rest, i-am neles spusele
fr s-l vd i fr s-l aud. Chipul su nu are aproape
nimic omenesc. Seamn... cu ce s-i spun eu... seamn
puin cu butucul sta pe care stau. Ochi are, da, nite ochi
uriai, a cror privire parc ptrunde prin tine. Dar i
ochii snt ascuni n spatele feii lui netede, care strlucete
orbitor n soare.
E urt, nu-i aa ? ngn biatul, dezamgit.
N u te grbi s foloseti aceast vorb, fiule. Despre
chipul ciudatei fpturi nu poi spune e frumos, sau e
urt. Poi spune doar : e altfel, cu totul altfel dect chi
pul nostru i poate de asta este puin nspimnttor.
A tta t o t ! Eu acel chip, pe care l-am vzut, l voi ciopli.
Dar strlucirea lui nu am cum s o nfiez. Piatra e pia
tr, nu soare... H a i la lucru, fiule. De mult, de foarte
mult vreme nu am simit att de puternic dorina de a
ciopli.
119

Capitolul X

P R E O II L U I TALE
U R Z E S C T A IN IC E P L A N U R I

ntr-una din casele construite din frunze de palmier ce


se aflau n curtea cetii, lng zid, stteau la sfat de
noapte Marele Preot al lui Tale i ajutorul su cel mai
apropiat, Preotul chiop.
Trecuser aproape dou sptmni de cnd M n ndemnatic vorbise cu extrapmnteanul Or.
La nceputul acestei perioade, cutremurele ncetaser cu
desvrire, dar de dou zile rencepuser, frecvena i in
tensitatea lor fiind din ce n ce mai mare.
n zidul templului lui Tale apruser crpturi, lespe
zile de piatr desprinzndu-se pe alocuri, cte puin, unele
de altele, ceea ce l determinase pe Marele Preot s pr
seasc locuina sa din templu i s-i gseasc adpost n
tr-una din casele construite din frunze de palmier.

... i de pe Insula Psrii Roii, trimiii notri, care


trebuiau s adune birul, au fost alungai, i continu
chiopul raportul. Chiar i aici, pe Insula nalt, oamenii
au nceput s se mpotriveasc poruncilor tale cu tot mai
mult cutezan. N u tiu pn unde va merge nesupunerea
lor, acum cnd pretutindeni se zvonete c zeul de pe
Steaua cu limb de foc, trimisul lui Atuo, nu ne mai
ngduie s vrsm snge. Team mi-e c rzboinicii preoi
de pe Insula nalt vor ajunge curnd de ocara supuilor
lor i puternicul nostru neam se va spulbera ca valurile de
stnca rmurilor.
Marele Preot sttea ntins pe o rogojin miestrit esut
d in frunze de palmier. Nemicat, cu ochii nchii, prea
cufundat ntr-un somn profund.
120

Preotul chiop tia ns c fiecare vorb a sa era ascul


tat cu atenie i bine cntrit.
nfiarea Marelui Preot nu mai amintea de loc de
lupttorul nentrecut de altdat. Trupul mpovrat de
grsime, minile durdulii i mult prea moi, obrajii buhii,
dovedea c omul acesta duce o via trndav, n care se
bucur prea din plin de plcerile gurii. N um ai sclipirea
ochilor, amintind de luciul colilor de fiar, rmsese
aceeai ca n urm cu ani, cnd Marele Preot se repezea
vijelios, n fruntea rzboinicilor si, n cele mai crunte
btlii.
Cu timpul ns n ochii subiri apruse din ce n ce mai
clar o lucire de iretenie, oglindind trstura devenit
dominanta caracterului su.
D up o tcere prelungit n care se auzi, ca un geamt
stins, vntul trecnd prin frunzele uscate de palmier din
acoperiul locuinei, Marele Preot ntreb, fr s se clin
teasc :
i ce crezi c ar trebui s facem ?
Glasul lui prea o oapt nbuit, venit din adncul
pmntului.
Ce s facem ?... Ce s facem ?... repet chiopul,
vizibil ncurcat de ntrebarea direct. Apoi rosti ovitor :
S cerem ajutorul lui Tale ? Preaputernicul zeu ne va
scpa poate de solul lui Atuo...
Marele Preot i slt brusc capul i sfetnicul simi ca
pe o fichiuire de bici privirea aspr i ironic n acelai
timp.
O ri ai uitat cui vorbeti, ori eti mai prost dect am
putut crede vreodat, l apostrof Marele Preot. Tale e
departe, cine tie unde, cine tie n ce crunt btlie.
N-are el timp s-i plece urechile la rugminile unor slu
jitori ca noi. Trimisul lui Atuo e aci, oamenii l-au vzut
i l-au auzit cu adevrat, pe cnd pe preaputernicul Tale...
122

A r fi vrut s adauge : N u l-a vzut i nu l-a auzit nimeni,


dar se stpni. Asemenea fraz nu trebuia rostit nici chiar
n faa celui mai credincios sfetnic al su. chiopul putea
s neleag i singur ce-a vrut s spun. Mniindu-se, ridic
puin glasul: Ndjduiesc c anii nu i-au furat cu totul
agerimea m in ii!
chiopul zmbi slugarnic i viclean :
Gndurile tale trec n mine fr cuvinte, stpne, i
mintea mea ncearc s le neleag... i... poate c le-a
neles...
Foarte bine ! Foarte bine ! Acum e timpul s ne gndim cum s scpm de la pieire neamul preoesc de pe
Insula nalt. Dreptate ai avut spunnd c, de nu ne vor
mai ti de fric, supuii ne vor batjocori. Dar nici porunca
trimisului lui Atuo n-o putem clca. i aa pare nc ne
mulumit de noi. Noaptea trecut a zguduit att de puter
nic insula, nct templul s-a crpat. i adug aproape n
oapt : Marele Tale n-a venit s se lupte cu cel care vrea
s-i drme templul. Poate c Tale i-a ntors pentru tot
deauna faa de la noi i atunci...
Se opri, fixndu-1 pe omul dinaintea sa cu o privire prin
care i poruncea s continue el.
chiopul abia atepta ocazia s arate c nelege perfect
gndurile stpnului. Relu fraza ca un colar contiincios,
completnd-o a p o i:
Poate c Tale i-a ntors faa de la noi pentru tot
deauna i atunci... atunci n-ar fi ru s gsim un alt zeu
care s ne ajute la nevoie. i pentru c fratele lui Atuo...
Marele Preot l opri cu rsul su ce amintea de hritul
unui ciob de sticl pe un geam i spuse m u lu m it:
N u te-a prsit nelepciunea, arpe btrn !... Va
trebui s vorbim i noi cu zeul de pe Steaua cu limb de
foc. Chiar noi doi vom merge la el.
Dar oare ni se va arta ? !
123

l vom trimite nainte pe M n ndemnatic.


Propunerea nu era pe placul chiopului, care nu-1 avea
de loc la inim pe btrnul meter.
N u tiu, stpne, dac e om de ncredere. Team
mi-e c el a rspndit vestea c zeul din ape ne-a poruncit
s nu mai vrsm snge !
Marele Preot i cntri cteva clipe vorbele.
S-ar putea... S-ar putea... M ai bine s mergi tu la
unul dintre copiii aceia care l-au vzut i au vorbit cu zeul.
S-i dai daruri i s-i ceri s ne nlesneasc ntlnirea cu
fratele lui Atuo. Da, da. U n copil e mai nimerit pentru
aceast treab. U n copil va nelege mult mai puine i e
bine s se tie ct mai puine din ceea ce vom svri. Cci
iat ce gndesc s-i spunem zeului din ape...

Capitolul X I

N U T IU CE-O FI,
D A R Z E U S IG U R N U E !

... i preoii de pe Insula nalt vor fi slujitorii cre


dincioi ai lui Atuo i ai ti, cci puterea noastr o vom
pune n slujba marelui Atuo i a ta. Dar oamenii snt
proti, i ri, i vicleni, stpne. n capul lor nu poi turna
un strop de nelepciune dect atunci cnd se tem de ascu
iul suliei, sau de lovitura btei. Fr asprime nimic te
meinic nu se poate face. Deci cerem supui ngduin lui
Atuo i ie, n numele nelepciunii, s ne ngduii s crmuim oamenii ca pn acum, spre slava voastr, preaputernici zei.
Astfel i ncheie Marele Preot lungul discurs pregtit
aproape o noapte ntreag.
124

Sttea mpreun cu chiopul pe un pinten de stnc al


rmului privind cu ncordare spre silueta neclar, argin
tie, care plutea la mic adncime, destul de aproape de ei.
chiopul obinuse legtura cu O r prin intermediul lui
Ahio. La nceput, biatul se codise, pe urm ns vorbele
viclene i mieroase ale preotului l convinseser c acesta
dorea s aduc la cunotin zeului din ape hotrrea M a
relui Preot de a nu mai ngdui rzboinicilor si s verse
snge i nici s jefuiasc.
O r i Io acceptaser ntlnirea. Erau curioi s cunoasc
un reprezentant al fiinelor cugettoare din cetate, mai ales
c peste dou zile nava lor urma s-i ia zborul. Dduser
de un zcmnt de combustibil excepional de bogat i uor
de exploatat care le furnizase nesperat de repede energia
necesar cltoriei.
Hotrrea de a pleca de pe Terra mai curnd dect
proiectaser iniial fusese determinat i de pronosticurile
detectoarelor seismice. n zona Insulei nalte se preve
deau cutremure tot mai violente, care puteau periclita
nava, o puteau pune n imposibilitate de a-i lua zborul.
Iat motivele pentru care i Io, att de precaut n ceea
ce privete legturile directe cu fiinele cugettoare de pe
insul, acceptase fr ovial ca O r s vorbeasc cu preo
ii, s vorbeasc cu ei pe limba lor sonor.
Aparatul de convertit gndurile n sunete era gata.
Acest ciber avea nu numai calitatea de a traduce" gndu
rile extrapmntenilor, ci i pe aceea de a lmuri astronauilor chiar i anumite comportri ale locuitorilor de pe
Insula nalt.
O r nelesese perfect ceea ce i spusese Marele Preot, n
elesese, n parte i inteniile ascunse ale discursului i toc
mai de asta nu se putea hotr uor ce atitudine s ia.
i lans gndul spre Io, i ceru sfatu l:
125

Fiinele acestea ne socotesc fore supranaturale,


zei. A u venit probabil cu intenia s ne ctige bun
voina i s ne fac prtai ai aciunilor lor inumane, care
nu snt, desigur, pe placul celorlali locuitori ai insulei. N u
tiu ce s le spun. Poate c ar fi mai bine s-i las s cread
c snt, ntr-adevr, o fiin supranatural i s le impun,
n aceast calitate, o comportare mai uman.
tii c aa ceva nu se poate. tii doar ce prevede una
din legile zborurilor cosmice: Dac vei ntlni umaniti
ntr-un stadiu inferior de civilizaie va trebui s le dovedii
prin toate mijloacele c nu sntei fpturi supranaturale,
ci nite fiine asemntoare lor. i legea nu trebuie clcat
n nici un caz !
A i dreptate... Dei mi pare ru, desigur c m voi
supune legii.
n timpul acesta, cei doi preoi ateptau rspunsul zeu
lui, ntr-o ncordare dus la refuz. Ateptau cu team s-i
neleag vorbele fr s aud ns vreun glas, aa cum
aflaser c se ntmplase altor oameni.
Totdeauna i miniser supuii c snt capabili s aud
glasul lui Kapu, c vocea de tunet a zeului rsun n ei,
dndu-le porunci. Acum ateptau cu spaim tocmai m pli
nirea unei asemenea minuni.
D in ocean ni ns spre urechile lor sunetele unei voci
puternice, puin stranii datorit notelor metalice pe care
le avea, totui o voce foarte asemntoare cu a oricrui om.
Preoii se stpnir cu greu s n-o ia la fug. Spaima
i cuprinsese tocmai pentru c zeul li se adresa omenete
i nu aa cum se ateptaser ei. Surpriza crease ocul i
numai voina ndelung clit a Marelui Preot l ajut s
nu dea cinstea pe ruine .
Eu nu snt zeu ! Asta trebuie s nelegi bine de la
nceput. Snt un om ca i voi, nu zeu. tiu c o s v fie
126

greu s nelegei ce o s v spun, totui ascultai-m cu


atenie i mai ales cu gndul c nu v vorbete un zeu, ci
un om asemeni vou n multe privine, venit ns...
Cei doi preoi ascultar nmrmurii explicaiile am
nunite ale lui Or. Ceea ce li se ntipri bine n minte fu
fraza repetat de mai multe ori eu nu snt zeu !
Marele Preot asocie aceast afirmaie cu faptul c ciu
data fiin din ape le vorbea n modul cel mai obinuit
posibil i c nu pomenise nimic despre Zeul Zorilor. Ajunse
astfel la concluzia c fusese indus n eroare, c fusese m in
it n modul cel mai neruinat cnd i se spuseser attea
lucruri extraordinare despre artarea argintie.
Se gndi totui c nu e bine s se pripeasc s trag
concluzii, i c va trebui s pun cteva ntrebri viclene
prin care s afle mai precis ce era cu acea fptur, i mai
ales, la ce se puteau atepta din partea ei.
Cnd extrapmnteanul i ncheie explicaiile, pe care
cei doi asculttori le neleseser foarte aproximativ, M a
rele Preot ntreb :
Dac nu eti zeu i spui c eti un om ca noi, de unde
ai puterea de a zgudui insula ?
N u eu zgudui insula ! O putere obinuit, cum e
vntul, o putere ce se afl undeva n adnc, sub fundul
mrii, zguduie uscatul. i o s-l zguduie din ce n ce mai
tare, att de tare, nct s-ar putea ca foarte curnd insula
voastr s piar n ape. De asta ar fi bine s plecai cu
toii ct mai repede pe alt insul.
Dar zeul din adncul pmntului, puterea de care
vorbeai, nu poate fi mblnzit cu jertfe ?
Nimic nu poate mblnzi o putere ca aceea, cci ea
nu nelege nici vorbele voastre, nici rostul jertfelor... E o
for nensufleit pe care nimeni i nimic n-ar putea-o
opri s se dezlnuie.
127

Toate aceste explicaii i se prur Marelui Preot att de


ncurcate, nct se trezi n el o bnuial ce se prefcu
repede n certitudine :
Vrea s ne sperie ! Cine a mai pomenit ca o insul ca
a noastr s piar n ape ? Ne spune asemenea minciuni
numai ca s ne ngrozeasc, s ne fac s prsim insula,
cine tie de ce... Poate ca s rmn el stpn aici. Vrea s
cucereasc insula prin vicleug, pentru c altfel n-ar fi n
stare.
Acest gnd l ndemn s pun o nou ntrebare :
Tu ai avea putere s omori atia oameni ci copaci
snt acolo ? i art un plc de vreo treizeci de cocotieri.
Chiar de a avea o astfel de putere, n-a omor nici
un om. Oamenii nu trebuie s ia viaa altor oameni.
Aa spun cei slabi", gndi Marele Preot i arunc o
nou ntrebare-nad, cum o socotea e l:
Dar tu ai putea s fii omort ?
Tot ceea ce triete poate fi o m o rt!
Rspunsul acesta l convinse deplin pe Marele Preot c
fptura argintie era departe de a fi att de periculoas pe
ct se crezuse, l convinse c nu avea de ce s se team
prea mult din partea ei. Imaginaia i se nflcr ; parc
i vedea rzboinicii dobornd cu suliele artarea din ap,
strivind-o cu mciucile...
Pe urm i zise ns c poate ar fi bine ca mai nti s
ctige prietenia ciudatei fpturi i s afle de la ea cum de
reuete s stea sub ap i s vorbeasc de acolo.
O ! Ce puteri a cpta asupra oamenilor dac a ajun
ge i eu s fiu stpn pe aceste taine !
Or, care i nelegea perfect toate inteniile ascunse, era
profund dezgustat. Vru s ntrerup brusc discuia cu
aceste viclene fpturi primitive, dar se gndi c-i rmne
128

totui o datorie uman pe care trebuia neaprat s o nde


plineasc. De asta spuse:
Eu voi pleca de aici nainte ca soarele s apun pen
tru a doua oar.
Vei pleca pentru totdeauna ? ntreb chiopul.
Da. Voi zbura undeva departe, tare departe.
i nu te vei mai ntoarce ?
Eu n u !
Nu ne mini ?
N u v-am minit nici o clip. i tocmai pentru c
am s plec, v repet acum : prsii insula ! ndemnai-i
pe oameni s plece, cci aici v aflai n mare pericol.
Prsii insula !
Dup ce ntlnirea lu sfrit, Marele Preot i spuse
chiopului :
N u tiu ce-o fi, dar zeu cu siguran nu e ! D in tot
ce ne-a spus, asta putem s-o credem. Restul snt minciuni
cu care vrea s ne alunge de pe insul. Dar nici eu nu snt
mai puin viclean. Pentru ca oamenii de pe Insula nalt
i de pe celelalte insule s ni se supun iari ca nainte,
pentru ca n ochii lor fptura din ape s nu mai apar
drept zeu, iat ce trebuie s facem...

Capitolul X II

N D R IC PRIM ET E IN D IC A II
Ateniune, ndric ! Ateniune ! i comunic ntmplrile din urmtorul capitol, ca s-mi procuri datele tiin
ifice necesare. nregistreaz.
nregistrez !
129

Ctlin rmase cteva clipe cu ochii intuii pe nsul


enorm al colaboratorului su, apoi ncepu s vorbeasc
rar, de parc ar fi dictat unor colari nceptori:

Marele Preot pune la cale un vicleug prin care


locuitorii Insulei nalte s-i piard ncrederea n Zeul
din ape. Preoii ncep s ndemne oamenii s se adune ct
mai muli pe malul oceanului ca s-l implore pe solul zeu
lui Atuo s stvileasc numeroasele cutremure a cror in
tensitate crete mereu.
Localnicii, speriai de frecvena cu totul neobinuit a
cutremurelor, speriai de crpturile ce li se preau fr
fund, aprute n solul insulei, se las uor convini.
O r primete s ia legtura cu ei i n faa mulimii adu
nate pe rm repet, n bun msur, ceea ce spusese i
Marelui Preot, accentund c el nu e zeu, c nu poate st
vili cutremurele i c oamenii trebuie s prseasc insula
ct mai curnd, dac nu vor s piar n adncul oceanu
lui.
Toate aceste adevruri strnesc dezamgiri, confuzie,
spaime, de care preoii profit.
Sub conducerea chiopului, ncep s propage ideea c
teribilele cutremure snt provocate de preaputernicul Tale.
Zeul rzboiului, spun ei, e mnios c localnicii s-au lsat
nelai de vicleana fptur din ape, care nu dorete altceva
dect s-i fac pe oameni s prseasc insula, ca s devin
ea stpn a acelor locuri.
Preoii susin c numai o mare jertf11, adic jertfirea
unor copii, ar putea mblnzi pe mniosul Tale care s-ar
ndura poate s curme cutremurele i totodat s alunge
vicleana i mincinoasa artare argintie.
Cnd poruncete slujitorilor si s rspndeasc asemenea
cuvinte, Marele Preot pornete de la convingerea c n nici
un caz nu e posibil ca insula s se scufunde i c, mai curnd
sau mai trziu, cutremurele vor nceta totui. ine seama i
130

de faptul c fptura din ape, vznd c nu-i reuise vicle


ugul, ar putea, ntr-adevr, s plece, aa cum spusese. De
asta pregtete marea jertf41 o jertf excepional
pentru dup-amiaza urmtoare, fcndu-i socoteala c
dac artarea argintie i va lua, ntr-adevr, zborul, el
va susine c zeul Tale o alungase i astfel autoritatea cas
tei preoeti va crete.
Cam acestea ar fi, ndric, datele noului capitol...

Capitolul X III

M A R E A JE R T F 11
Soarele ncepuse s coboare din cumpna cerului spre
apus.
Urcai pe zidul ce mprejmuia cetatea, preoii lupttori
se nirau ntr-un lan nentrerupt.
Unii dintre ei bteau cu nite bte scurte n uriae gon
guri de lemn, alii suflau ntr-un fel de trmbie fcute din
scoici mari, care scoteau note prelungi, ascuite.
Sunetele ptrunztoare ale instrumentelor se mpleteau
cu glasurile nvlmite ale oamenilor care ptrundeau n
cetate prin porile larg deschise, nghesuindu-se n faa
maltei platforme de piatr, n faa Altarului Marii
Jertfe.
Era ora fixat pentru jertfa menit dup cum spu
neau preoii s-l mblnzeasc pe Tale, s-l fac s uite
jignirea pe care i-o aduseser locuitorii insulei i astfel s-l
determine s opreasc cutremurele.
Marele Preot apru n ua templului.
Prinse de prul din cretetul capului, cteva frunze de
palmier, tiate n benzi subiri, i cdeau peste fa.
131

Trupul gros, tatuat cu linii i cercuri dese, ntretiate, se


mica acum cu o vioiciune nebnuit. n jurul oldurilor
purta o fust scurt fcut din plcue de sidef, n care ra
zele soarelui jucau ca n oglinzi.
n dreapta sa, puin n urm, pea chiopul.
Dou iruri de preoi lupttori, asemeni unor grzi de
onoare, strjuiau drumul Marelui Preot spre altar.
n imediata apropiere a altarului se aflau ali patru
preoi ale cror fee tatuate cu linii groase, negre, erau n-f
fricotoare. Nemicai ca nite statui, ineau ridicate dea
supra capului sulie.
O
suli vopsit n rou sttea fixat ntr-un postamen
de pe altar.
Cnd Marele Preot urc cele cinci trepte ale platformei
de piatr, gongurile i trompetele de scoici i unir glasu
rile. Se ls deodat o tcere grea, ncrcat de ateptare.
Apucnd cu o micare brusc sulia roie i ridicnd-o
deasupra capului, Marele Preot sfie tcerea cu un strigt
ascuit, prelung.
Tale!
Talee ! reluar chemarea cei patru preoi de lng
altar.
Taleee ! strigar apoi ntr-un glas toi preoii lupt
tori, nirai pe zidul ce mprejmuia cetatea.
Tu, cel mai puternic dintre zei, tu, nenfrntul, ascult-ne ! strig iari Marele Preot.
Iar preoii de lng altar i cei de pe ziduri i prefcur,
pe rnd, glasurile n ecou :
Ascult-ne !
Ascult-ne !
Mare Jertf i vom aduce spre a-i potoli dreapta
ta mnie, spre a-i cere iertare pentru aceti oameni care
s-au lsat nelai de o viclean artare din ape. Mare
Jertf i vom aduce !
132

Mare Jertf i vom aduce ! repetar, ecou, toi cei


lali preoi.
Marele Preot se ntoarse cu faa spre templu i repezi
nainte braul n care inea sulia.
Pe ua templului aprur patru preoi, cu feele tatuate
n rou. Trau, perechi, doi copii legai la mini i la pi
cioare, cu capetele acoperite de glugi mpletite din frunze
de palmier.
Marele Preot fcu un semn i chiopul pi naintea jert
felor cu pas solemn, innd deasupra capului un vas n care
se afla un lichid rou i dens, asemenea sngelui.
Preoii care trau copiii se oprir i chiopul turn lichi
dul pe pieptul celor sortii morii.
Aceast parte a ritualului avea un sens bine stabilit:
lichidul de culoarea sngelui trebuia s atrag atenia lui
Tale, s-l fac s-i ntoarc privirea spre jertfe.
M n ndemnatic, urcat pe un mic meterez de lng
templii, putea s vad perfect desfurarea ritualului. De
altfel, ntreaga ceremonie i era bine cunoscut. De muli
ani, de cnd se svrea, la nceput n faa unor altare im
provizate, apoi aici, n curtea cetii, asistase adesea la ea.
Totui de data aceasta ceva i se pru deosebit: de obicei
se jertfeau copii pn la opt, zece ani. D ar cei de acum, i
ndeosebi unul dintre ei, artau a fi mult mai mari.
n timp ce victimile erau trte spre altar, btrnul l zri
pe chiop furindu-se n templu.
Se duce la Ochiul lui Tale ! n curnd oamenii vor
vedea razele cznd pe altar. Minciuna va nvinge i de
data asta... Poate c ar trebui s strig adevrul. Dar cred
c nainte de a putea rosti cteva cuvinte mcar, a cdea
strpuns de suliele oamenilor. i aa snt mnioi pe mine
pentru c i-am minit c artarea din ape e trimisul lui
133

Atuo... N u m-au ucis nc numai fiindc n-au alt cioplitor


de zei. Mi-au poruncit s prefac statuia cea mare, creia
i-am dat chipul fpturii din ape. Vor iari s aib nf
iarea lui Tale. Va trebui s m supun... i acum va tre
bui s tac, altfel nu numai btrna mea via ar fi n pri
mejdie, ci i a lui Tujiro... Dar unde o fi Tujiro ? ! N u
cumva, vznd porile deschise, s-o fi strecurat afar din
cetate ?! De a fcut asta se afl n mare primejdie.

Pe malul oceanului alerga, cu sufletul la gur, cu obrajii


scldai n lacrimi, un biat. Alerga cu disperare, parc
de fuga aceea ar fi depins viaa sa.
Ajuns pe plaja strmt, se arunc n genunchi i lans
un strigt rupt din adncul fiinei sale :

Ajut-i, artare strlucitoare ! Scap-o pe Oma, scap-1 pe Ahio ! A jut- i!


O r auzi strigtul biatului, i zri imaginea i-l recunoscu
pe Wiveru, care se oprise n apropierea locului unde era
instalat un post de tele-radio-emisie.
Aici venea de obicei Oma, Ahio i Wiveru ca s discute
cu Zeul din ape.
O r nelese c se ntmplase ceva grav i dei se afla n
febra pregtirilor dinaintea plecrii peste o or, nava
lor trebuia s decoleze se grbi s ia legtura cu Wiveru,
s-i cear explicaii.
Biatul i povesti n fraze scurte i nu prea clar formu
late, ceea ce tia, repetnd ntr-una scap-i !
De diminea mama sa l trimisese spre interiorul insu
lei, ca s strng frunze de palmier bune pentru mpletit.
Se ntorsese abia acum, dup-amiaz i alergase la Ahio.
Gsise ns casa pustie.
134

n spatele casei, ntr-un tufi, dduse de trupul nensu


fleit al mamei prietenului su. Fusese ucis cu lovituri de
suli.
Cuprins de o neagr presimire, alergase n coliba Omei.
l gsise pe bunicul fetei prbuit lng masa scund.
Era rnit, foarte grav rnit. Abia reuise s obin de la
el cteva cuvinte din care nelesese c spre zori nvliser
n colib nite preoi. Btrnul se afla afar, i, intrnd, i
vzuse legnd-o pe Oma. ncercase s o apere cu slabele
sale puteri, dar loviturile de bt l aruncaser ntr-un lein
vecin cu moartea.
Btrnul mai apucase s-i spun lui Wiveru c Om a va
fi jerfit zeului Tale, apoi leinase iari, sau poate c-i
dduse duhul.'
Dou mute argintii" nir din ocean i dup foarte
scurt timp, extrateretrii putur s urmreasc pe ecrane
ceremonia jertfei.
Ahio i Oma fuseser tri pe altar.
Cei patru preoi cu tatuaj negru se urcaser i ei pe plat
forma de piatr, ndreptnd suliele spre piepturile tinere.
M duc ! M duc s-i salvez ! exclam Or.
Prea trziu. Totul ar fi inutil. Peste cteva clipe vor
fi omori. Privete !
Marele Preot i pregti i el sulia, gata s loveasc
primul, n timp ce scotea iari strigtul acela slbatic, ca
un ndemn la lupt.
T ale!
Talee ! repetar toi ceilali preoi.
Pleac-i privirea asupra jertfelor, preaputernice
Tale ! continu Marele Preot.
Cei care mai asistaser la asemenea ceremonii tiau c
imediat va cdea pe altar, raza de foc din ochiul zeului
invocat,
135

Iat ns c de data aceasta lucru ce nu se mai ntmplase nicicnd la o mare jertf raza ntrzia s
apar. D up o ateptare ncordat, Marele Preot repet ru
gmintea ctre Tale, dar fr nici un rezultat.
Mulimea ncepu s murmure, s se foiasc.
Cei patru preoi de pe altar i plecar, dezorientai,
suliele. Acelai lucru l fcu, involuntar, i Marele Preot
n timp ce din spatele benzilor de frunze ce-i cdeau pe
fa, arunca priviri ngrijorate spre acea poriune din zi
dul templului unde tia c se afl Ochiul lui Tale.
Se ntmpl ceva.. N u tiu precis ce... Ceva neobi
nuit care... O r i ntrerupe gndul ca s exclame : Zbor
acolo ! S ncerc s-i salvez.
Se repezi ntr-o ncpere alturat, i puse casca de pro
tecie, ncinse' peste costum un bru antigravitaional i
aparatul de convertit gndurile n sunete.
Io nu ncerc s-l opreasc. i el socotea c tinerii prie
teni ai lui O r meritau s fie salvai. Transmise tovaru
lui su numai un singur gnd :
S te ntorci ct mai repede. N u putem amna ple
carea.

Raza din Ochiul lui Tale refuza s cad pe altar.


Dezorientarea preoilor cretea, o dat cu vuietul nbuit
strnit de mulime.
Deodat din templu i fcu apariia chiopul. Se apropie
grbit de Marele Preot i ncepu s-i opteasc ceva.

D up ce vrsase lichidul rou pe trupurile jertfelor,


chiopul se strecurase n templu i se ndreptase grbit spre
firida din zid, unde se afla piatra lefuit. tia c nu poate

fi vzut de nimeni. n ziua aceea i preoilor li se interzi


sese s peasc n templu, aa cum li se interzisese i celor
doi cioplitori. Se rnduiser grzi care s vegheze cu str
nicie la ndeplinirea acestei porunci.
Precauiile erau strict necesare, pentru c din toat
tagma lupttorilor lui Tale numai Marele Preot i chiopul
cunoteau taina pietrei lefuite din zid.
Tocmai de asta nespus fusese uimirea i spaima chiopu
lui cnd zrise Ochiul lui Tale sfrmat n bucele. i
dduse foarte bine seama c tot spectacolul organizat n
jurul altarului marii jertfe putea fi compromis i l cu
prinsese o fric cumplit, dar n acelai timp neputincioas.
N u ndrznise din prima clip s se duc i s-l anune
pe Marele Preot de cele ntmplate. Rmsese intuit locu
lui, cu bucelele pietrei lefuite n mn, privind dezori
entat n jur.
Deodat ochii i se pironiser pe o plac de piatr din
podea dedesubtul creia tia c se afl una dintre multele
ascunztori ale templului. I se pruse c placa aceea era
puin deplasat de la locul ei. Se apropiase i o dduse de
oparte. Un strigt ca de fiar turbat i scpase din piept
cnd l zrise n ascunztoare pe Tujiro.
i dduse imediat seama c el sfrmase Ochiul lui
Taie".
i chiar aa era !
A flnd de jertfa care se punea la cale, biatul se gndise
c ar putea s-i salveze pe cei doi copii sortii morii. N u
tia cine snt jertfele, dar socotise c, oricine ar fi fost, tre
buiau salvai.
i inuse tinuit planul chiar i fa de M n ndemnatic i nc de diminea se strecurase n ascunztoare.
Pe la prnz l zrise, printr-o mic gaur din lespedea
care acoperea ascunztoarea, pe chiop deschiznd firida
din zid i tergnd cu o bucat de piele Ochiul lui Tale.
137

Imediat dup plecarea preotului, sfrmase piatra le


fuit...
Strigtul de mnie al chiopului alarmase grzile care
se aflau la ui. Trei preoi nvliser n sal i, dup cteva
clipe, sub loviturile necrutoare, biatul leinase.
Socotind c nu-i mai rmne nimic altceva de fcut,
chiopul alergase s comunice situaia Marelui Preot.

Ascultnd att de neplcuta veste, o mnie fr margini


puse stpnire pe Marele Preot. Ochii i se injectar i mna
i se crisp pe suli ca o ghear.
Prima pornire pe care o simi a fost aceea de a nfige
sulia n trupul vestitorului. Pe urm ns stpnirea de
sine, ndelung educat, nvinse, ceaa mniei care-i ntune
case cteva clipe mintea se risipi i creierul ncepu s lu
creze cu febrilitate, cutnd ieirea din situaia neplcut
n care se afla.
Se aplec la urechea chiopului i-i p orunci:
Du-te n ncperea mea din templu. Gseti acolo o
salb din plcue de sidef. Folosete-o n locul pietrei le
fuite. Pe ticlosul la de biat l pregteti de jertf i-l
trimii dendat aici.
Poate c a murit, ngn chiopul.
Mort sau viu ! i acoperi faa i l trim ii!
chiopul se deprt.
Marele Preot sttu o vreme nemicat naintea mulimii
care vocifera.
Cteva glasuri cereau chiar, tot mai insistent, ca cei doi
copii de pe altar s fie eliberai, aa cum prevedea legea
sacr" n cazul cnd Zeul Rzboiului nu i-ar fi plecat
ochiul asupra jertfelor.
138

Deodat Marele Preot ncepu s-i agite minile, corpul,


de parc ar fi fost cuprins de o durere brusc i czu n
genunchi, urlnd :
Tale !
Civa dintre preoii de pe ziduri repetar strigtul, dar
fr prea mult convingere, pentru c n spectacolul bine
regizat al jertfei, aceast scen nu era prevzut.
Tale... Tale... Tale... repet Marele Preot din ce n
ce mai stins, apoi nmrmuri n genunchi, cu spatele frnt,
cu capul czut. Mulimea, impresionat, amui cu totul.
Cnd Marele Preot i ddu seama c oamenii erau pre
gtii pentru un nou oc sufletesc, se ridic n picioare i
repet, la nceput n oapt, apoi din ce n ce mai tare :
Tale a v o rb it!... Tale a v o rb it!... Tale a v o rb it!
Preoii de pe ziduri reluar strigtul cu uimire i spaim. La
fel i o parte din mulime.
Marele Preot ridic brusc minile, cernd tcere.
Tcerea se aternu apstoare ca o lespede de mormnt.
Glasul Marelui Preot, asemeni iptului unei psri de
prad, spulber linitea :
Preaputernicul Tale, nebiruitul Tale a v o rb it! G la
sul su a rsunat n mine ca un tunet. i mi-a spus Marele
Tale c e prea mnios pe voi, oameni de pe nalta Insul
i nu poate fi mpcat doar cu dou jertfe. Ca s-l ndu
rm s-i plece ochiul lui de foc spre altarul nostru, i vom
aduce nc o jertf !
ntorcndu-se brusc cu faa spre templu, repezi nainte
sulia roie.
Tobele de lemn ncepur s rpiasc, trmbiele din
scoici mugir sfietor.
n ua templului aprur doi preoi, innd ntre ei
trupul unui tnr al crui cap era acoperit cu o glug m
pletit din frunze de palmier. Trupul prea cu totul inert.
139

O r sosise lng zidurile cetii cnd Marele Preot spunea


mulimii c auzise glasul lui Tale.
Rmase ascuns ntre frunzele unui palmier, ateptnd s
vad ce va urma, hotrt ns s intervin fulgertor, n
cazul cnd s-ar fi convins c pentru tinerii si prieteni pmnteni nu mai exista alt scpare.
Aparatul de convertit gndurile n sunete era capabil s
fac i operaia invers, adic putea s-i traduc vorbele
pmntenilor, aa nct nelegea perfect ce se petrece n
curtea cetii...
Deodat creierul su recepion un mesaj al lui Io. Re
cepia era tulburat de un fel de parazii, provocai, de
sigur, de emoia deosebit a tovarului su.
O r ! Ateniune, O r ! Interceptezi ?
Interceptez ! Ce s-a ntmplat ?!
Seismografele au intrat brusc n alarm. Prevestesc
n cel mai scurt timp un cutremur cu totul neobinuit...
ntoarce-te imediat la nav ! Trebuie s decolm !
O r vzu cum Tujiro e urcat pe altar...
Mai ntrzii puin, Io. Chiar acum o s intervin s
salvez copiii. N u pot s-i las... Ar fi...
O r ! O r ! Se petrece ceva cu totul neprevzut. Por
iunea din fundul oceanului pe care e fixat nava ncepe
s alunece, s se scufunde.
Interceptnd aceste gnduri bruiate de un fel de bzit
continuu, ce dovedea extraordinara stare de surescitare n
care se afla tovarul su, O r realiz aproape instantaneu
singura soluie posibil :
Decoleaz ! Im e d ia t!
i tu ?!...
Decoleaz ! Pn m-a ntoarce eu poate c nava...
Decoleaz im ediat! E prea important ceea ce am aflat pe
aceast planet. Informaiile culese trebuie s ajung nea140

parat la nava baz. N u putem risca scopul principal...


Decoleaz !
Gndurile acestea nvlir torent, aproape suprapunndu-se.
O r intercept vag rspunsul tovarului su.
Ai dreptate... Conectez motoarele. Alunecarea pmntului devine tot mai rapid. i las un aparat de pro
dus argon i un robot universal. Le vei gsi plutind dea
supra apei... E tot ce pot face pentru tine...
n clipa aceea, O r vzu cznd pe altar un fascicul de
raze.
chiopul folosea cu succes salba din plcue de sidef.
Marele Preot strig cu vdit satisfacie :
Preaputernicul Tale s-a ndurat s-i plece ochiul!
Ridic sulia, pregtindu-se s-o nfig n pieptul lui Tujiro.
Oprete-te ! Oprete-te !
Porunca extrapmnteanului rsun, ntr-adevr, ca un
tunet, de-a dreptul n creierul Marelui Preot, pe care puse
stpnire o groaz nemsurat. Scp sulia i se prbui
n genunchi, spre stupefacia mulimii i a preoilor care
nu mai nelegeau de loc comportarea conductorului lor.
n clipa urmtoare, deasupra curii cetii apru o ar
tare care scnteia orbitor n lumina soarelui. Panica muc
adnc inimile oamenilor. ncepur s ipe, s se nghesu
ie unii n alii, s se mping...
Linitii-v ! N u v voi face nici un ru ! Vreau nu
mai s opresc omorrea acestor copii. Linitii-v !
Artarea vorbea cu glas omenesc traductorul intrase
n aciune un glas foarte puternic, cu o sonoritate neo
binuit, totui un glas omenesc.
Linitii-v ! E zeul din ape ! El ne vrea numai bi
nele. Linitii-v !
142

Cel care striga acum din toate puterile era M n nde


mnatic.
Oamenii se mai calmar. Rmaser cu privirile intuite
la extraterestrul care atrna deasupra capetelor lor...
Adio, O r !
Adio, Io ! Povestete frailor notri despre frumuse
ea acestei planete. Spune-le s revin aici. S revin...
O flacr ni din ocean, proiectndu-se parc spre
soare.
Dintre oamenii adunai n curtea cetii n-o observ ni
meni. Atenia tuturor era concentrat exclusiv asupra
lui Or.
Num ai astronautul zri cteva secunde poate i dato
rit privirii sale att de perfecionate sgetarea navei
care sfia atmosfera...
Artarea strlucitoare cobor spre altar.
Marele Preot i ceilali patru care trebuiau s-i nfig
suliele n jertfe, o luar la goan.
O r dezleg copiii, le smulse glugile i cluurile din gur.
Tujiro !
Strigtul btrnului cioplitor, care abia acum i ddu
seama cine era cea de a treia jertf, se rostogoli, peste ca
petele mulimii. M n ndemnatic ncerc s-i fac loc
printre oameni, s se apropie de altar. D ar trupurile pr
vlite n genunchi toi ngenunchiaser i-i plecaser
capetele de team s nu orbeasc, atunci cnd astronautul
coborse pe altar trupurile acelea nghesuite unele n
altele se dovedir o piedic de netrecut.
Tujiro !
Tujiro ! ngn Om a i Ahio.
Ucenicul cioplitor nu-i revenise nc din leinul pre
lungit.
O r leg braele celor trei copii cu un fel de curele ce
atrnau din centura antigravitic.
143

Pamntul se cutremur brusc, puternic.


O poriune din turnul principal al templului lui Tale
se nrui cu vuiet prelung.
Oamenii srir n picioare. Zrir plutind deasupra lor
artarea strlucitoare i cei trei copii, cele trei jertfe.
Glasul puternic al Zeului din ape i ndemn :

Prsii chiar acum insula ! Prsii-o ! Vor urma


cutremure cumplite ! Se poate chiar ca insula s se scufunde
cu totul n ape ! Prsii-o !
O r i cei trei copii zburar apoi spre malul oceanului.
ntr-o dezordine cumplit, urlnd, lovindu-se, zgriindu-se, clcndu-se, locuitorii Insulei nalte i preoii lui
Tale se ngrmdir spre poarta cetii.
Un singur om rmase locu lu i: M n ndemnatic. Se
ndrept linitit spre intrarea templului. Era sigur c ar
tarea strlucitoare va face n aa fel, nct Tujiro s fie
salvat.
Acum, dup ce vzuse att de bine ciudata fiin
fusese singurul dintre cei adunai n curte care cutezase s
o priveasc tot timpul socotea c trebuie s mai fac
unele retuuri statuii Zeului din ape.
Chiar la intrarea templului zri trupul Marelui Preot,
strivit de lespezile prbuite din turn. i arunc doar o pri
vire din mers, apoi, intrnd n sala mare, apuc dalta i
ciocanul, fr s in seama c pmntul ncepuse s se
cutremure din nou.

O r i patru tineri pmnteni prini de centura sa antigravitaional l luaser de pe malul oceanului i pe


Wiveru plutir o vreme deasupra Insulei nalte. V
zur un furnicar de oameni nvlind pe plaja unde erau
trase brcile preoilor. Vzur ncierarea cumplit care
144

se strni acolo i neleser c nici o barc nu va reui sa se


desprind de rm.
Pornir apoi n zbor spre ntinderea mrii, lsnd n
urm insula zguduit tot mai puternic de tentaculele ne
vzute ale cutremurului...

Capitolul XIV

U LT IM U L M ESAJ AL L U I C T L IN
D up ce am citit cel din urm capitol al povestirii
la lectur au asistat toi prietenii mei, precum i John
Sayers, Eric Roe i conductorul grupului de arheologi care
cerceteaz oraul scufundat am ateptat, cu inima ct
un bob de mazre, prerile asculttorilor.
Nu-mi amintesc, drag frate, ca la vreun examen s fi
fost att de emoionat.
Bineneles c Bogdan a inut s fie consecvent i de
aceast data. A luat primul cuvntul, fcnd urmtoarea
observaie :
Oare extrapmntenii i, n special, O r nu se poart
prea terestru, nu au sentimente prea omeneti", n sen
sul pe care-1 dm noi acestui termen t
Desigur, drag frate, c nu pot ti precis, aa cum nu
tie nimeni de pe Terra, cam ce fel de sentimente pot avea
nite extrateretrii. E drept c Io i, mai ales, O r se poart
aa cum s-ar purta nite semeni de-ai notri descini pe o
alt planet i pui n situaiile din povestirea mea. Dar
cred c orice fiin cugettoare ajuns la un nalt grad de
civilizaie poate avea sentimente umane asemntoare.
145

Toate aceste lucruri le-a susinut i Eric Roe, dnd astfel


lui Bogdan rspunsul n locul meu.
Enid a obiectat i ea c povestirea nu e terminat. Vrea
s tie ce s-a mai ntmplat cu O r i cu cei patru tineri sal
vai de el. Am replicat c asta ar fi, de fapt, alt poves
tire. n Cosmonautul de piatr" mi-am propus s explic
doar proveniena statuii.
i spun sincer, drag frate, c toate aceste obiecii m
interesau mai puin. Ceea ce ateptam era prerea condu
ctorului arheologilor, pe care l pusesem n curent cu toat
povestirea. Vzndu-1 c tace n continuare, n-am putut
s m mai stpnesc i am ntrebat cu o voce care parc nu
era a mea.
Dumneavoastr ce credei ?
Arheologul e un om mai vrstnic, cu o fa coluroas i
nite sprncene stufoase, mpreunate, care fac ca privirea
lui s par aspr i ptrunztoare. N u prea m-am simit n
larg cnd i-a fixat insistent ochii asupra mea i parc mi
s-a scurs tot sngele din vine cnd l-am auzit rostind cu o
voce ca un dangt de c lo po t:
Iat ipoteza noastr : statuia nfieaz un preot
n timpul ritualului. Faa lui e acoperit de o masc sa
cr. Au mai fost gsite dou statui oarecum asemntoare
n nite insule din apropiere.
S-a lsat apoi, drag frate, o tcere att de desvrit,
nct o puteai asculta ca pe o muzic.
Pe feele tuturor se citea o mare dezamgire.
Apoi cine crezi c a luat nti aprarea ipotezei mele
fanteziste" n faa ipotezii tiinifice a arheologului ?!
Bogdan ! Tocmai el care mi reproase mereu cte ceva n
legtur cu baza tiinific" a povestirii, a izbucnit cu o
nflcrare neobinuit, aducnd ns nite argumente tiin
ifice mai slabe chiar dect a putea eu aduce :
146

Dar statuia seamn excepional cu un astronaut !


Excepional ! i povestirea e foarte... verosimil... Foarte !
Se blbia puin, probabil tocmai pentru c nu gsea ar
gumente.
Da, foarte, foarte verosimil ! repet Enid cu lacrim
n glas.
Oare ipoteza dumneavoastr e definitiv ? a ntre
bat Fay.
Arheologul a zmbit abia perceptibil, sau poate c aa
mi s-a prut mie.
N u tiu ce nseamn o ipotez definitiv". Lng
orice ipotez rmn ntotdeauna semne de ntrebare.
Acest rspuns m-a mai nviorat puin. Poate c a. fi
rostit chiar ceva, dac nu mi-ar fi luat-o nainte John
Sayers:
m i permit s fac i eu o observaie : oare nu s-ar
putea ca statuile care se aseamn celei de aci s nu nf
ieze nite preoi cu mti de ritual, ci s fie nite copii ale
statuii cosmonautului".
S-ar putea ! S-ar putea ! a exclamat Enid.
Sau, ca s pornim de la ipoteza lui Ctlin, n-ar fi
posibil ca O r s fi trecut i prin alte insule i ali sculptori
s-i fi cioplit chipul ?... Poate c, mai trziu, chiar preoii
i-au fcut ctile rituale dup modelul ctii de astronaut!
Aceste presupuneri ale lui Eric Roe ne-au dat ap la
moar" i mie i Omei i lui Bogdan i lui Fay. Toi patru
am izbucnit aproape ntr-un glas:
De ce s nu se poat ?!
Se poate foarte bine !
E foarte posibil s se fi ntmplat aa !
Dar privirea sever a arheologului ne-a ngheat excla
maiile pe buze. Ateptam s ne bombardeze" cu noi ar
gumente tiinifice care s fac povestirea harcea-parcea.
147

Cnd colo, ce crezi c s-a ntmplat, drag frate ?! A


izbucnit ntr-un rs neateptat, puternic, apoi, deschiznd
larg braele, ne-a spus :
Cum a putea s lupt cu atia vistori incorigibili ?!
Cu ce arme ? Cu o ipotez, care, fie ea orict de tiinific,
e deocamdat numai o ipotez ?! Ei da, atunci cnd se va
transforma n certitudine voi putea relua ostilitile4' cu
mai mult curaj... Dar, ca s fiu sincer, nu prea cred s
ajungem vreodat acolo. Aadar, ipotezele noastre pot i
snt chiar nevoite s convieuiasc n mod panic. Mai ales
c ipoteza voastr este recunosc o persoan44 foarte
simpatic i atrgtoare. De asta mi-am i permis s dau
povestirea televiziunii. Am acolo un vechi prieten, regizor,
care mi-a spus c Oma, Wiveru, O r i toate celelalte per
sonaje au anse s apar pe ecranele de televiziune. Sper
c autorul nu se va mpotrivi.
Eu nu. Poate ndric... am ngnat.
Acum mi convenea s glumesc !
i dai seama, drag frate, ce grozav ar fi s revd pe
ecran tot ceea ce mi-am im aginat: locuri, fapte, perso
naje... Ard de nerbdare !
Enid mi repet ns ntr-una c povestirea nu e, de fapt,
terminat. tiu eu ce s spun ?... Au i nceput s-mi zbrnie prin cap nite idei i, poate c ntr-o zi, cu ajutorul
lui ndric, pe care l-am primit n dar, voi nchega un
roman cu aceleai personaje. M i se pare c o s trdez cu
totul poezia n favoarea prozei. Ei, ce-o fi om vedea !
Deocamdat consider c povestirea Cosmonautul de pia
tr44s-a term inat!
9

Ctlin aez banda pe care imprimase ultimul mesaj


ctre fratele su ntr-o cutie mare de plastic,
148

Acolo se mai aflau unsprezece benzi, toate purttoare ale


vechilor sale mesaje. N u fuseser niciodat expediate, pen
tru simplul motiv c adresantul nu exista.
D a ! Ctlin nu avusese nicicnd un frate, dar tare i
mai dorise u n u l!
Apoi, aezndu-se n pat, i ur singur visuri plcute".
i ce vis mai plcut i-ar fi putut dori dect unul n care
s se desfoare noi aventuri ale lui O r i ale tinerilor si
prieteni pmnteni...

C U P R IN S

Partea nti
VIITORUL

I.
Cap.
Cap.
II.
Cap.
III.
IV.
Cap.
V.
Cap.
Cap.
VI.
Cap. V II.
Cap. V III.
IX.
Cap.

Bun venit, prietenii dlin R om nia !


Un cibernetician celebru
Prim ul mesaj al lui C tlin
n staiunea OL. VI
Cosmonautul arrafibiu"
Al doilea mesaj al lui C tlin
Prizonier al noii pasiuni
Al treilea mesaj al lui C tlin
i iat c se nate un scriitor !

9
15
20
34
37
41
47
58
60

Partea a doua
TRECUTUL

Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
V II.

Cap. V III.
IX .
Cap.
X.
Calp.
Gap.
X I.
Gap. X II.
Cap. X III.
C ap. X IV .

O stea se prbuete n ocean


Al patrulea mesaj al lui Ctlin
C etatea Mareluti Preot
Mutele vrjite" i Ochiul Zeului
Talc"
Zeii din Steaua cu limb de fot"
Copiii i zei
C ioplitorul de zei vrea s-i caute
modelul
U n nou mesaj al lui Ctlin
Zeul din ape e solul lui A tuo
Preoii lui Tale urzesc tainice
planuri
N u tiu ce-o fi, dar zeu sigur nu e !
ndric primete indicaii
M area Jertf"
Ultim ul mesaj al lui Ctlin

67
73
74
86
94
100
113
116
117
120
124
129
131
145

R e d a c to r : V IC T O R Z E D N I C
T e h n o re d a c to r : T E F A N I A M l H A I

A p ru t 1969. C om anda nr. 8501. H rtie tipar n a lt


H de 63 g lm : 610 X 860! 16. Coli de tipar 9,5.
C.Z. pentru bibliotecile m ici 8R 31.
T ip a r u l e x e c utat
sub com anda
n r. 1/2344
la n tr e p r in d e r e a p o lig r a fic
13 D e c e m b rie 1918 ,
B u c u re ti,
str. G r ig o r e A lexandrtescu n r. 89 97,
R e p u b lic a
S o c ia lis t
R o m n ia