Sunteți pe pagina 1din 138

Corin Braga

HIDRA
ntr-adevr, trmurile spiritului sunt dou: cel de aici i trmul lumii
celeilalte. Al treilea, de la rscruce, este trmul visului. Stndpe trmul de la
rscruce, el privete amndou trmurile, attpe cel de aici ct i trmul
lumii celeilalte.
Brhadaranyaka-Upanishad

Capitolul 1
n care camera de baie se transform n piaa supliciului ntunericul de
vat n care era scufundat camera de baie fu sfiat de globul incandescent al
unui bec electric. Lumina lui se prelinse ca un arpe fosforescent pe pereii de
faian, trasnd pentru cteva secunde, de jur mprejurul ncperii, un cerc
hipnotic. n oglinda aflat deasupra chiuvetei se nfirip, dintre uvie de pr
ciufulit, chipul unei femei. Ochii i erau nconjurai de cearcne albstrui, iar pe
obraji i se ntindeau urme de rimei. Gura i era schimonosit de plns. Explozia
de lumin o orbi i o fcu s se trag nucit napoi. Cu mna dreapt, rmas
pe ntreruptor, stinse din nou becul. arpele de fosfor se retrase fulgertor n
globul de sticl i n ncpere se renstpni, ca un lichid pufos. ntunericul.
Era o noapte de cri. Stal negru. De nicieri nu rzbtea nici un zgomot,
doar undeva, ntr-o camer, rsuna tic-tacul ndeprtat al unui ceas
detepttor. Cu ochii nchii, femeia atept un timp s i se liniteasc btile
inimii, apoi cutez n strit s ridice pleoapele. Ceva se schimbase n
atmosfer, spaiul nchis al camerei de baie prea s se fi lrgit, s se fi
transformat ntr-o sal adnc. Din oglinda aburit aflat n faa ei se revrsa o
paloare tulbure, de amurg. Afar era noapte, totui femeia desluea, cu mult
limpezime, formele arcuite ale chiuvetei i ale czii vopsite n albastru, tronul de
porelan al veceului, suportul cu obiecte de toalet fixat pe perete,
desfundtorul lipit de ciment, obiecte pe care nu le bgase n seam atunci
cnd venise, hohotind de plns. Din dormitor. n oglind se reflecta adncimea
unui cer de cerneal, strbtut de nori, n spatele crora plpia discul de

iridiu al lunii. Ca dintr-o fereastr dinspre suprafaa lucioasa a sticlei adia o


briz de aer umed.
Femeia privi mult timp, cu ochii mrii cerul reflectat n argintul oglinzii.
Avea impresia c nu se mai afl n camera de baie, ci st suspendat ntr-un
balcon deasupra unei piee. Picioarele i trupul preau s i se fi lungit ntr-un
mod neobinuit, transformndu-se ntr-un turn de piatr. Ea nsi sttea pe
terasa acestui turn, privind peisajul dimprejur. Vzut n oglind, camera de
baie cptase dimensiunile pieei din centrul oraului. Pereii de faian
deveniser zidurile nalte, fr ferestre, ale cldirilor nconjurtoare,
desfundtorul era un felinar sau un obelisc, cada de baie i chiuveta alctuiau
tribunele unui amfiteatru. n mijlocul acestei piee se ntindea un monument
ciudat, din porelan alb, construit ca o plnie cu gura n jos.
Femeia contempla toate acestea din nlimea balconului ei, fr s-i
mai simt trupul. La un moment dat, fuioarele de nori ce alunecau pe cer
dezvelir globul lunii. O lumin de calcar inund piaa, scond n relief
colurile i unghiurile cldirilor. Aerul se umplu de un murmur semnnd cu
behiturile nfundate, cu ecou, ale unei turme de oi aflate ntr-o peter.
Devenind atent, femeia observ c zgomotul venea din hornul conductelor de
ap, ce trecea prin spatele chiuvetei i al oglinzii. Masca de plastic a acestuia
era spart n mai multe locuri i pe aici urcau oareci, care i cutau apoi
drum spre cmar. Acum, gurile se transformaser n nite pori
asemntoare celor prin care se intr ntr-o aren. Murmurul cretea, ca i
cum o mulime de oameni s-ar fi apropiat de pia. Femeia avu o tresrire de
scrb, la gndul c prin porile hornului de ap va nvli o mas fremttoare
de oareci.
ntr-adevr, primele fpturi ddur buzna prin gurile cu arcade,
rspndindu-se n pia. Mergeau n dou labe i erau mbrcai ca oamenii,
totui hainele lor aveau culoarea cenuie a blnii de oarece. La fel de bine s-ar
fi putut s fie vorba ns de uniforme. Femeia i privea de la mare distan, din
balconul acelui turn alctuit chiar de trupul ei. Dar, orict de mare i-ar fi
devenit corpul, simea c ea nsi avea aceeai dimensiune cu oamenii din
pia, printre care s-ar fi putut amesteca dac ar fi cobort. Numrul lor sporea
mereu. Rspndindu-se ca un val viu, ocupaser ntreg spaiul dimprejurul
chiuvetei i ajunseser la picioarele turnului n care se afla ea. Femeia avu un
zvcnet de sil cnd civa dintre ei se frecar de perete.
Un nor prelung, cu margini zdrenuite, se prelinse pe suprafaa lunii,
fcnd s clipeasc lumina care se rsfrngea peste cldirile de faian. n jocul
de umbre, femeia descoperi c oamenii aveau musti lungi, arcuite i c din
manetele hainelor le ieeau labe cu gheare mici, sidefii. Se adunaser acum cu
toii mprejurul monumentului n form de plnie i se aezaser n amfiteatru.

Li se auzeau cu uurin glasurile, n special exclamaiile. Totui, nimeni nu


vocifera, preferind s tac sau s vorbeasc optit. Fr s vrea, femeia se
pomeni strnutnd.
Iat vduva! Spuse un brbat aflat la picioarele turnului, artnd-o cu
degetul.
Privirile mai multor oameni se ntoarser spre ea. Femeia se trase,
speriat, n fundul balconului.
E Adela Margus, se rspndi imediat zvonul n mulime.
i st bine mbrcat n negru, coment un brbat n gri, cu plrie,
din partea dreapt a pieei.
A venit la prohodul brbatului ei, domnul preedinte, chii cu
limpezime o voce.
Adela scp un ipt, dar nimeni nu-l auzi, deoarece dinspre un difuzor
prginit, situat ntr-un col al pieei, rzbtu melodia unui cntec. Difuzorul
era pe jumtate defect, iar cntecul bubuia cnd prea tare, cnd disprea.
nlocuit de pocnituri i parazii. Nu dup mult timp, aparatul se stinse. n pia
se renstpni linitea apstoare.
Vduva i bate joc de noi, nu ai vzut cum s-a strmbat cnd a auzit
muzica?! ntreb individul care o recunoscuse n balcon.
Privirile se ntoarser din nou spre Adela. Dei ncercase s se ascund
ntr-un unghi mai ntunecat, rmsese n vzul tuturor, deoarece balconul nu
avea u de ieire. Lacrimile care i alunecau din nou pe obraji o desfiguraser,
murdrind-o cu ultimele urme de rimei.
i miroase urt gura. se simte pn aici. Spuse cineva.
Se vede c i-e fric, observ individul care apreciase c i st bine n
negru.
A fcut pe ea, hohoti o voce.
Lsai-o n pace, interveni un alt brbat cruia, ca i celorlali. Adela
nu i deslui trsturile din cauza deprtrii. Ea nu e vinovat!
Vduva! Vduva! Chiia mulimea, nelundu-l n seam.
Norul care acoperea faa lunii se deprta ncet. nct n scurt timp piaa
fu inundat de o lumin de var. Umbra lsat de nor, n schimb, se mut
asupra balconului n care se afla Adela, scufundndu-l ntr-un con invizibil.
Femeia dispru pentru privirile tuturor celor care, aflai la picioarele turnului,
se ntorseser spre ea i o huiduiau. Orbii de lun, oamenii scrutar un timp
dezorientai balconul, apoi o ddur uitrii pe Adela i se ntoarser spre
uriaul amfiteatru de faian. Acesta semna cu o toalet turceasc, a crui
plnie se deschidea n jos, spre adnc. Pe fundul ei, un ochi de ap strlucea
ntunecat, ca o mlatin, ns lichidul era curat i nu rspndea nici o miasm.

Un zgomot strident trezi atenia oamenilor. ntr-un col al pieei apru o


caleaca tras de un cal purtnd o tichie roie pe urechi. Copitele sale
tropoteau sec i neregulat pe caldarm. n faa mulimii, i ncetini mersul,
ateptnd s i se fac un culoar de trecere. Caleaca avea o form neobinuit,
semnnd cu un trunchi cioturos de copac, cu coaja lustruit de apa mrii,
prevzut cu dou roi laterale. Pe capr edea un individ n salopet, innd
hurile calului, iar pe banchet se afla un alt individ. ntr-o poziie chinuit.
Avea minile legate la spate, la un loc cu gleznele, ceea ce l fcea s stea arcuit.
Hainele i erau pline de praf. ifonate i agate n cteva locuri, dar, chiar i
aa. se vedea c fusese un costum elegant. Neras. Individul prea s aib doar
cu puin mai mult de treizeci de ani. inea ochii nchii, insensibil la ceea ce se
ntmpla n jur.
Nu e aa ca am avut dreptate1.'! Susur o voce chiar ling urechea
Adelei. Tot ce am prevzut s-a ntmplat.
Femeia nu i putu stpni o exclamaie de surpriz: Tat! Ce caui
aici?
Dar cftd se ntoarse spre dreapta. n direcia de unde venise vocea, se
pomeni fa n fa cu directorul colii unde fusese ea profesoar. Mic. Cocoat,
mbrcat n frac negru, acesta i holba ochii exoftalmici spre ea. Cu mna
dreapt i scosese melonul, lsnd s i se reverse pe umeri uviele lungi i
unsuroase de pr.
Unde i-e soul? ntreb el cu un ton insinuant. Adela se simi
paralizat de vinovie. i feri ochii i art cu degetul trsura din pia,
nereuind s nchege dect cuvinte fr sens.
Aa! Deci a vrut s fug din localitate! Btndu-i joc de toate
eforturile noastre de a-l aduce aici! Ne sfideaz! i bate joc de noi!
Adela schi un gest de mpotrivire, dar directorul nu i ddu timp:
Ne sfidezi! Ai venit n oradintr-un capriciu. Nu-i pas c ai distrus
totul, oraul se scufund, clcai peste cadavre, fr nici un scrupul.
Spunnd acestea, directorul duse mna sting la piept i, uguindu-i
buzele, cu o voce plin, de bariton, ddu drumul unei arii de oper. Adela se
trase napoi, dar el o urm i i se bg sub nas, neslbind-o nici o clip.
Planul vostru de a-sa-na-re a oraului, pronun el silabisind, a fost
un capriciu. Nu trebuia s venii aici. S ne distrugei!
Cu o micare rapid. ntinse mna spre pia, artnd caleaca din
trunchi de arbore i continu pe un cu totul alt ton:
i acum ai de gnd s pleci i tu? S l urmezi?
Adela bolborosi ceva, dnd afirmativ din cap.
Aa deci! Dar s tii c nu vei mai avea unde s te ntorci. Nu te vei
mai putea ntoarce. Vei fi dat afar! i vei pierde slujba! Viaa!

tiam eu! tiam c nu este un so potrivit pentru tine! Izbucni un alt


glas, din partea opus, din sting Adelei.
De ast dat, cel care vorbea era chiar tatl ei. Adela l recunoscu imediat
dup timbrul vocii, dei nu reui s ntoarc gtul i s-l vad altfel dect cu
colul ochilor.
Nu tii c e dintr-o familie de nebuni, are o mtu oligofren i nici el
nu e ntreg la minte?! Nu ai vzut ce a fcut, a distrus un ora ntreg?! Bine
mcar c nu ai avut copii mpreun, ar fi fost debili. S nu faci copii! Tatl
Adelei i trase sufletul, apoi continu: nc de cnd l-ai cunoscut nu era
ntreg la minte. Adu-i aminte, ai urcat la el tocmai cnd ncepuser s-i
instaleze o conduct de pucioas n apartament. O sptmn ntreag a
otrvit strada cu fumul de la cazanul cu smoal. I-au montat unul i n pivni,
poate chiar i n pod. nct a luat foc un stlp de sprijin al acoperiului i
locatarii au trebuit s susin, zile ntregi, cu rndul, grinzile pe umeri. Pn
cnd s-au mutat toi din acel bloc. Nu te-ai ntrebat niciodat de ce v-au prsit
toi prietenii, de ce nici un cunoscut nu mai vrea s stea de vorb cu voi?
Numai un dement cere s i se monteze un canal de pucioas n cas! Tu nsi
mi-ai povestit cum sttea n mijlocul patului, n picioare, cu ferestrele negre de
fum i ua deschis, cnd ai ajuns la el. Divoreaz!
Tatl Adelei ncepuse s vorbeasc att de tare, nct mai muli oameni
din pia se ntoarser spre el. Privind n sus, dei balconul rmnea n
continuare scufundat n conul de umbr, ntre timp, ceremonia execuiei
publice ncepuse. Omul n salopet din trsur urcase la bordul unei mici
macarale, aflate chiar pe marginea puului vertical, i, folosind braul lung i
mobil al mainii, l apucase pe condamnat i l ridicase deasupra golului.
Brbatul era acum suspendat n aer, cu trupul arcuit n fa, atrnnd de
nodul care i lega la un loc minile i picioarele. Era greu s-i dai seama dac
leinase sau era treaz, fiindc nu fcea nici o micare. Pantalonii i erau uzi.
Semn c urinase pe el.
Nimeni nu va mai vrea s aib de-a face cu tine. i optea tatl Adelei
n ureche. Te vei rata, nu vei realiza nimic, nu vei mai avea linitea s ncepi
ceva, i-ai pierdut viitorul! Viaa!
t! Fcu un btrn chiar sub ei. Un oficial mbrcat n negru
apruse ntr-un balcon situat pe zidul celei mai apropiate cldiri, cam la
aceeai nlime cu condamnatul. Balconul semna izbitor cu Un suport din
faian pentru hrtie igienic. ntors cu capul n jos. Se vedeau chiar i cele
dou guri rotunde laterale pentru vergeaua de plastic care ar fi trebuit s
treac prin mijlocul rolei. De aici, oficialul ddu citire rechizitoriului fcut
condamnatului.

Anir Margus a fost gsit vinovat de trdare. A insistat s vin n oraul


nostru, fr s participe ns cu adevrat la idealurile sale. A imaginat un
proiect pervers de ndiguire a apelor care ne ameninau, dnd ns natere
unui pericol cu mult mai mare. i anume crend un gol uria subteran. Oraul
este ameninat de o catastrof. Drept urmare, Anir Margus a fost destituit din
funcia de preedinte al Consiliului i condamnat la moarte. Execuia va avea
loc prin necare, n monumentul pe care el nsui I-a proiectat pentru a
srbtori reuita proiectului.
Spunnd aceste cuvinte, oficialul mpturi sentina, o bg n buzunar i
se aplec pe marginea balconului. n mulime se ls linitea. Frnghia de care
era atrnat condamnatul ncepu s tremure i abia atunci Adela bg de seam
c macaraua era legat de cldirile alturate printr-o reea de cabluri i
scripei, ce alctuiau o uria pnz de pianjen ntins peste pia. Oficialul
mbrcat n negru sri balustrada i se ag de firele groase ale esturii de
oel. Mergea ciudat, n patru labe, dar cu mult agilitate, ca i cum ar fi avut
mai multe picioare, toate negre, subiri i proase. Capul i era chel i alb. Toi
ridicaser privirile, urmrindu-l fascinai.
Ajuns la ncruciarea de odgoane de deasupra condamnatului, omul se.
Opri i privi un timp n jos. Din pieptul hainei i iei o frnghie dei muli ar fi
jurat c e un bra- care cobori pn la gtul preedintelui. Adela*crezu c vrea
s-l spnzure, dar frnghia nu fcu dect s-i pipie faa i apoi se retrase,
mulumit de ceea ce constatase. Brbatul n negru se culc pe odgoane, astfel
incit capul s-i ajung n dreptul cablului de care era legat condamnatul.
Deschise flcile ca pe nite foarfeci i, cu o micare rapid, retez cablul.
Corpul preedintelui porni nvrtindu-se prin aer. Jos, se lovi de unul din
pereii monumentului. mprocnd stropi de snge, asemeni unei crpe ude ce
se lipete de ciment. Timp de cteva clipe, trupul rmase strivit de faian, apoi
prinse s alunece spre ap.
La atingerea cu lichidul rece. Condamnatul ncepu s se zbat. Nu reuea
dect cu mare greutate s-i menin capul la suprafa, avnd n continuare
minile i picioarele legate la spate. n toat piaa nu se auzeau dect
plesciturile i gfitul Iui violent. Apa se tulburase, din adnc urcau valuri de
noroi, care, atingnd suprafaa, exalau un miros greu, de canal. Preedintele
reuise s se apropie de unul dintre perei i ncerca s se sprijine de el, dar, cu
minile legate, aluneca mereu pe faiana ud. Zbaterile durar vreo zece
minute, apoi, brusc, condamnatul renun s mai lupte. Din plmni i iei o
horcitur puternic, apoi trupul i se destinse i capul i se scufund pentru
totdeauna n ap.

Cnd trupul dispru n adnc. Oamenii din pia se ntoarser spre locul
unde se aHa Adela. Norul care inuse pn atunci turnul ascuns n umbr
ncepea s se subieze.
Vduva! Vduva! Vociferar oamenii cnd o descoperir din nou pe
Adela n balcon. Agitaia se rspndi n toate colurile pieei, toi se ntorseser
spre ea. uiernd, chicotind, rznd. Chiind. ntors pe frnghii napoi n
balconul de vizavi, oficialul strig acoperind vocile mulimii:
Femeia e un stlp. S-o nfigem n mijlocul nostru!
Vduva! Vduva! Izbucnir alte strigte. S-o jupoaie. S-o jupuim!
Acum toi se ngrmdeau la baza turnului n care se afla Adela. Unii
aruncau cu pietre, dar ea se afla prea sus pentru a fi atins. Negsind nici o
u sau scar pe unde s urce la ea.
Oamenii ncepur s se caere unii peste alii, ca o ieder care se ntinde
pe un zid. Adela simea atingerile, picturile i nepturile celor care se
agau cu ghearele de tencuial, ca i cum peretele turnului ar fi fost pielea ei.
Pe msur ce se apropiau, le zrea tot mai bine ochii negri, vii, ca nite perle i
nasurile lungi, ca nite boturi mustcioase. Nici mcar nu avea unde s fug.
Fiind nchis n acel balcon fr ieire.
Atunci se petrecu un lucru care ii nspimnt pe toi. Norul care
acoperea luna se ddu n sfrit la o parte i discul iradiant apru n toat
strlucirea sa. Dar. n locul formei sale obinuite, luna luase nfiarea unui
cap de om. Ochii ei, care priveau de obicei, ca dou gvane, undeva n stnga
sus, se ntoarser spre Adela i gura rotund i fr dini se mic, scond un
hrit gros. Piaa fu cuprins de panic. Cei care se crau pe peretele
turnului srir repede jos i toi se nghesuir spre porile laterale,
mbrncindu-se. Forfota dur foarte puin timp i, cnd dispru i ultimul
individ. n pia nu mai rmaser dect hrtii i obiecte pierdute.
Capul strlucitor se oprise n faa Adelei i o privea n ochi. Femeia se
trase napoi, totui spaima din prima clip i trecuse. Devenise limpede c nu
avea n fa dect figura unui brbat normal, cu trsturi moi i totui ferme.
Ochii i erau umbrii de gene lungi, iar din dreptul sprncenei stingi pornea
spre tmpl o cicatrice lung, ce se pierdea sub prul tuns scurt, roman.
Individul arunc o privire mprejur, vzu dezordinea din baie i trupul
preedintelui necat n canal.
Ai avut din nou un comar?
Vocea lui aspr i n acelai timp cald o nvlui pe Adela.
Domnule Judaniil. l recunoscu ea. Ce bine mi pare c suntei aici!
Brbatul ce sttea n faa ei era consilierul lui Anir, din vremea cnd
acesta fusese preedinte.

Dar nu am fost plecat niciunde, o asigur el, sunt tot timpul cu tine.
de cnd Margus mi te-a lsat n grij.
Ce se ntmpl cu Anir? Izbucni Adela. L-au ucis ntradevr? E acolo.
n canal?
Nu trebuia s asiti la execuie. Ar fi fost mai bine s te fi nchis n
camer S te fi mpiedicat s fugi
Cum s fug? Am vzut totul de aici, din balcon.
Brbatul i puse minile pe umeri i o privi n ochi:
Adela, trezete-te! Delirezi. Te afli n cas. Execuia a avut loc acum trei
zile.
Nu e adevrat. Tocmai am asistat la ea cu toat mulimea aceea
Asta e baia i tu eti prad halucinaiilor. Vino-i n fire. Margus e mort
i nu necnd n veceu oareci prini n baie l vei readuce la via.
Nu e adevrat, Anir nu e mort.
Ba da, din pcate. Haide, nghite pastila asta, am s te duc n pat.
Mini, spuse Adela, cu ochi tulburi. Eti ca i ei. Avea dreptate Anir s
nu se ncread n tine. Dar nu m vei putea ine desprit de el.
Fr s mai spun nimic, Judaniil o prinse cu o mna de umeri, pentru
a o duce afar din camera de baie, iar cu mna cealalt trase lanul
rezervorului de ap. Un uvoi puternic mtur veceul, ducnd cu el oarecele
necat de Adela.
Ce faci?! ip femeia, aplecndu-se asupra veceului i ncercnd s
pescuiasc, n uvoi, trupul animalului.
Adela, trezete-te, nu e Margus, e un oarece mort.
Ce-ai fcut? Strig ea, smulgndu-se din minile consilierului. Toi
suntei nite oareci. Unde l-ai aruncat?
Fr s mai atepte rspuns, iei din camera de baie i strbtu n fug
holul spre ua de la ieire.
Adela, Anir e mort. Nu ai ce face! Unde vrei s-l caui? i explica
Judaniil urmnd-o, n timp ce ea se lovea de u, nereuind s o deschid din
cauza agitaiei.
Vreau trupul lui. 11 vreau napoi. Am s m duc dup el.
Nu poi iei din cas. Vei fi recunoscut de oameni.
Nu merg n pia, cobor dup el n pivni, spuse femeia, trepte.
Femeia nu-l mai auzea.
Cd U$ni afar i porni n fug pe n pia; u n condu-ie * -*
P V ^ dCZabuzat scrile> cci c 2 HIDRA.
Capitolul II.
Cutndu-l pe Anir n canale, Adela i descoase pe doi pezevenghi care
lucreaz la conductele de pucioas.

Ajungnd la subsol, Adela descoperi c ua pivniei era ncuiat cu un


lact. Zvorul era ns foarte fragil, nct se desprinse din balamale cnd ea se
propti cu umrul n u. Lumina nvli n pivni, speriind o mulime de vieti
i civa oareci, care se mprtiar speriai. Mai muli gndaci. Negri i
lucioi, mari ct nite monede, fugir care-ncotro, n timp ce alii, mai mici.
Lungi i rocai. i luar zborul, bzind din elitre. Cteva omizi sau rme se
zbteau pe pmnt. Nereuind s se trasc ct ar fi vrut de repede n cotloane
mai ferite. Se vedea c nu mai intrase nimeni de mult aici, c pivnia czuse n
paragin. Deschiderea uii tulburase un aer sttut i greu, ridicnd mult praf.
Afar se lumina de ziu i. Prin ua de la intrare, ptrundea piezi o raz de
soare. n strlucirea ei, norul de praf avea o fosforescen transparent, de
spori pufoi i fr greutate.
Adela lu de pe un stativ felinarul pentru pivni i cutia de chibrituri,
aprinse fitilul, micnd rotia ruginit de deasupra micului rezervor de petrol,
i. nvingndu-i scrba, ptrunse nuntru. De-abia trecu pragul cnd simi
c i se lipete pe fa o pnz lipicioas de pianjen, ce acoperea ntreaga u.
Cobori treptele scriei de metal i pi pe pmntul pufos, ca un covor persan,
cptuit cu alge uscate, ce se pulverizau Ia cea mai mic atingere. Pn n
urm cu un an beciul fusese plin de ap i aceasta ncepuse s se retrag deabia cnd Anir i pusese n aplicare planurile. Adela nu se mir cnd zri, icicolo, broate verzi, de mult moarte, din care nu mai rmsese dect pielea.
Goal pe dinuntru.
Roti felinarul pentru a se orienta. Se afla la o rscruce, de unde porneau.
ntr-o parte i-n cealalt, dou galerii. nuntru era complet ntuneric, deoarece
iluminatoarele fuseser zidite nc din timpul inundaiilor, cnd oamenii
ncercaser s stvileasc revrsarea apei. Pe ziduri rmseser imprimate
trupuri de peti, ce preau c noat nc. Unii erau redui la schelete, alii
pstraser solzii i aripioarele sidefii, ce strlu-ceau sub stratul de alge. n
partea opus intrrii n pivni se afla chiar o meduz sau o caracati micu,
lipit de perete, acoperit aproape n ntregime de un strat de sare.
Adela porni pe coridorul din partea dreapt, cel situat sub apartamentul
lor. Trecu printr-o a doua pnz de pianjen i ptrunse ntr-o incint
strbtut n toate direciile de evi de diferite forme i mrimi. Unele erau
negre, unse cu smoal, altele erau nvelite n vat de sticl, fixat cu o plas de
srm. Iar altele erau roii, mncate de rugin. n lumina plpitoare a
felinarului, artau precum intestinele unui pntec uria. Stacojii, vinete sau
negre, evile preau animate de o pulsaie nceat. Aici, insectele nu erau
speriate de lumina felinarului i continuau s miune n voie. ncercnd s
localizeze eava de canalizare care venea de la baia lor. Adela descoperi cinci

conducte, ce coborau din apartamentele de deasupra, fceau un cot i se


pierdeau printre intestinele de metal.
Porni n lungul lor, foarte ncet, trebuind cnd s se aplece, cnd s sar
sau s treac peste evi ce se ntretiau i se ncruciau, ameninnd s le
ascund pe cele dup care se ghida ea. Acestea rmseser grupate, precum
degetele unei mini i se aflau cam la un metru i jumtate deasupra
pmntului, sprijinite din loc n loc de supori de metal. La un moment dat, din
cauza unor conducte mult mai groase ce veneau din lateral. Adela fu nevoit s
se lase pe vine i apoi n genunchi pentru a trece pe sub ele. Din fericire, aici
erau mult mai puine insecte, iar algele uscate nu erau att de neplcute la
pipit.
Drumul fcu numeroase cotituri, pn cnd Adela simi c nu mai tia
unde se afl. Era gata s renune, convins c ieise de mult de sub bloc i c
rtcea prin subteranele oraului, cnd evile se rsucir brusc n unghi drept
i se scufundar n pmnt. Femeia rmase descumpnit. Nu gsise nici o
gtuitur sau filtru n care trupul lui Anir s se fi putut opri. Dac acesta
fusese ntr-adevr dus de ap, atunci dispruse n adnc, cu mult sub nivelul
pivniei, n cine tie ce conducte. Tot ce mai putea face era s afle n ce canal se
vars reziduurile de pe strada ei i unde i are acesta gura de scurgere n albia
rului.
Gsindu-i astfel o nou int, porni hotrt napoi. Dup civa pai
trebui ns s se opreasc, fiindc nu mai recunotea direcia din care venise.
evile se ncolceau pretutindeni mprejur, ca ntr-o jungl n care trunchiurile
copacilor ar fi fost liane. Nu se vedea nici o urm de lumin, n afar de pata
mictoare aruncat de felinar. Se aplec, spernd c, la nivelul solului, pe sub
conducte, va putea descoperi calea de ntoarcere; dar de la civa metri ncolo
se ntindea peste tot ntunericul. Gndul de a se fi rtcit nu o speria, ci mai
degrab i trezea un sentiment de linite i de uurare. Dac ar muri aici nu ar
mai trebui s-l caute pe Anir. Cu un oftat, puse felinarul pe pmnt i se aez
pe o conduct, hotrt s nu se mai mite.
n pivni se fcea tot mai frig. Dup o vreme. Adela ncepu s drdie,
cci pn atunci fugise aproape tot timpul i transpirase, iar cmaa i se lipise
de spate. De aceea, se mir cnd simi c metalul conductei pe care edea se
nclzea ncet, pn cnd deveni att de fierbinte nct trebui s se ridice. n
direcia spre care se ndrepta eava, aerul se lumina lent, de parc s-ar fi aprins
treptat un bec. Pornind spre oaza aceea de lumin ce nflorea la vreo douzeci
de metri de locul unde se afla. Adela trecu pe sub dou rnduri de evi groase,
apoi spaiul se lrgi, crend o sal subteran, nu foarte larg, dar de dou ori
mai nalt dect restul pivniei. n mijloc se afla un cazan uria, spre baza
cruia se ndreptau mai multe conducte, inclusiv cea pe care ezuse Adela.

Gura cazanului se afla mai sus de un stat de om, nct nu se vedea n ea. Dar
dinuntru ieea o strlucire mat, plpitoare, ce lumina tavanul.
Adela pi vrjit, ca atras de un foc aprins, noaptea, ntr-un lumini de
pdure. Ddu de cteva ori nconjur cazanului, fr s descopere nimic
deosebit. evile care veneau din lateral erau toate fierbini, iar cazanul era
aproape incandescent. Dinuntru se auzea un bolborosit, ce aducea cu nite
glasuri de copii. Avnd grija s nu se ard, femeia urc pe o conduct,
deasupra cazanului. nuntru fierbea un lichid vscos, fierbinte i strlucitor.
Pe suprafaa cleioas, cu un glgit nfundat, se sprgeau bule de aer, iar icicolo apreau forme prelungi, curgtoare, de parc nuntru s-ar fi aflat nite
vieti puse la fiert. Cel puin la asta se gndi Adela, pn cnd dinuntru se
nlar capetele a doi indivizi. Unul era nalt, masiv, cellalt pirpiriu i pleuv.
Nu erau mori, cci scoseser i minile din lichid i i tergeau faa i ochii.
Adela rmas paralizat, nereuind s-i dezlipeasc privirea de la ei.
A, bun ziua, fcu pirpiriul, cnd putu ridica pleoapele i ddu de
Adela.
Bun ziua, ngim femeia. Sau bun noaptea, nu prea tiu ce or e.
Nu are nici o importan, noi muncim tot timpul.
n sfrit, trsturile i se limpezir, pe msur ce lichidul negru i se
scurse de pe fa. Era un brbat ntre dou vrste, cu privirea ascuit i vie.
Salut-o pe domnioar! Se rsti el ctre cel de-al doilea individ.
Acesta era cu un cap mai nalt dect primul, nct lichidul abia i ajungea
pn la piept. Avea umerii lai, ceafa groas i falca proeminent: o adevrat
brut gndi Adela-. Individul ridic o clip ochii si mici spre ea, apoi i plec
iar, cu un mormit, care putea fi i o form de salut.
Dar ce facei acolo? ntreb Adela.
Ne facem meseria, spuse guraliv pirpiriul. Suntem instalatori, lucrm
tot timpul.
Cu mna dreapt scoase din lichid un obiect n form de oal, pe care l
stoarse i apoi i-l puse pe cap. Era de fapt un chipiu, care avea cozoroc i chiar
o emblem precum cea a angajailor la cile ferate.
i ce Instalai?
Conducte, nu se vede?! Acest lichid nu e ap fiart, cum ai fi putut
crede o clip, ci pucioas curat. Este o nou tehnic de nclzire central. Prin
calorifere nu mai trece ap sub presiune, ci se aduce direct lav de la o
adncime convenabil.
Pucioas, fcu Adela gnditoare. Parc i lui Anir i s-a instalat o
conduct de pucioas.
A, domnul preedinte. Cum s nu, mi-aduc aminte, a fost unul dintre
primii notri clieni. Ct ne-am chinuit atunci, o lun de zile am lucrat la

instalaie, toi vecinii tcuser reclamaie mpotriva lui. Deh, pe atunci nu era
preedinte.
Dar asta nu se petrecea ntr-alt ora?
Desigur. Conductele pot fi instalate oriunde, lava se afl pretutindeni
sub pmnt.
La ce bun?! Dac m gndesc bine, de atunci au nceput toate
necazurile noastre.
Cum adic, la ce folos? Tresri revoltat pirpiriul, izbind cu palma n
suprafaa pucioasei. Auzi ce ntreab?
Cellalt individ se spla cu pucioas pe fa i nu catadicsi s rspund
dect cu un mormit. Pirpiriul se ntoarse din nou spre Adela:
Folosete la nclzit. Dumneavoastr unde erai cnd i-am fcut
soului dumneavoastr instalaia?
Ne-am cstorit abia dup aceea, iar apoi a fost transferat n alt ora,
aici.
Aa da, admit. Deci dumneavoastr nu ai beneficiat de o conduct de
pucioas. Dar nu e nimic, ntotdeauna mai e vreme. Unde locuii?
tii, eu Nu cred s am nevoie.
Nu mai avei locuin? V-au confiscat-o? Nu e nici un necaz, v putem
monta o conduct personal, portabil.
Cum asta?
Foarte simplu. Folosim ira spinrii, care e goal pe dinuntru. V
cuplm n Partea de jos Ia coad> m scuzaj) j pucioasa ncepe s urce ncet.
Vei sim {i cldura inundndu.va treptat corpul -este o senzaIe minunat, v
asigurbazinul, pieptul, gtul i, n sflrit, capul. Vei simi cum renatei.
Trebuie doar s inei spatele drept, ca eava s nu se stranguleze. E cel ma.
Bun lucru pe care l avei de fcut, cd d dte ^ aji ngheat binior. Putem
ncepe imediat. Nici nu avei idee ce odihnitoare e. Noi profitm adesea de
reparaiile cerute de slujbl pentru a lua cte o baie. Nu vrei s ncercai?
Nu, mulumesc, se blbi Adela. Am altceva de fcut.
Cum dorii. Dar, desigur, o Conduct personal este cu totul altceva
dect una colectiv. Ai cldur, a ndemn m timpul, poi rezista n medii
orict de friguroase, i poi nclzi i pe prieteni. Mai gndii-v.
Spunei-mi, acum venii Dinuntru?
Da, am lucrat destul de jos, Ja un cuplaj de {evi
Nu ai ntlnit trupul unui om?
Trupul unui om? Unde l-ai pierdut?
S-a scurs pe o conduct de veceu
A, dup cte vd, dumneavoastr cutai ceva ce coboar. S v
lmurim: noi nu avem nimic de-a tace cu conductele de ap. Apa este colectat

de la suprafa i aruncat cine tie unde, incit infecteaz tot solul. Pe cnd noi
ne conectm direct.la straturile de lav de sub pmnt. Cine vrei s urce de
acolo?
Adela plec privirea.
i despre cine este vorba? ntreb sritor pirpiriul, vznd ca Adela se
ntristeaz. Soul dumneavoastr, domnul preedinte?
Da, spuse ea ncet.
mi pare ru, da, da, am auzit. Noi eram ocupai, mereu suntem
trimii pe teren, dar am urmrit ateni evenimentele. Cu noi, atunci, cnd i-am
instalat conducta, dnsul s-a purtat destul de rece, dar, dincolo de asta,
trebuie s recunosc c am fost fascinat de planul domniei sale. Ingenioas idee:
s gureasc stratul de argil pentru ca apa care inunda oraul s se scurg n
galeriile din adnc. Dar, fiindc suntem specialiti n domeniu, permitei-mi o
ntrebare: i ce se ntmpl dac apa ajunge pn la o pung de lav? V-ai
gndit la asta?
Ce se ntmpl? ntreb Adela, ridicnd mirat capul.
Apa ncepe s fiarb i totul sare n aer, ca o oal cu capac pus pe
foc. Dar ce avei? Suntei palid.
M doare stomacul.
Crampe? Diaree? O indigestie? Nu?! Atunci e din cauza fricii. Tuturor
celor crora le instalm conducte le este la nceput fric. i nchipuie tot felul
de lucruri, care pn la urm nu se vor adeveri. Nu poi ti dinainte cum va fi,
aa cum nu ai putea descrie aroma unui fruct din care nu ai mncat niciodat.
Ce gust are un cirimoya?
Individul o privea lung, nct Adela se simi intimidat.
Eu Nu tiu
Vedei? Cum s-l definii?
Dar eu nu am nimic mpotriva faptului de a mnca cirimoya.
Aaa, atunci e mai complicat. nseamn c nu de instalaie v e fric,
ci de faptul c, dac vei fi conectat la ea, v vei ndeprta de restul lumii.
Credei?
Desigur. V e team c v-ai rtcit. Dumneavoastr tii unde v
aflai?
n pivnia blocului
Da? i cum vei iei de aici? Care e direcia bun?
Femeia l privi cu ochi mari, cci, ntr-adevr, deocamdat nu gsise calea
de ieire i discuia mpreun cu cei doi nu fcea dect s-o ntrzie din drum.
Nu e aa c am dreptate? V-ai rtcit. Ei, haidei, nu mai fii speriat,
n definitiv suntem i noi pe aici. Nu v lsm s v pierdei.
i cum ajung napoi? opti Adela.

E foarte simplu, totul depinde de dumneavoastr. Aduce-i-v aminte


cum ai intrat, cu ce gnd ai venit pn aici
l cutam pe Anir.
Unde?
n conducte.
Gsii conductele!
Ah! Fcu Adela, amintindu-i c ntr-adevr venise pn aici urmrind
evile de canalizare.
Vedei, nu trebuie dect s le urmai n sens invers, pn la ieire. Pe
noi ne vei scuza acum, suntem foarte ocupai, nu ne putem permite s
pierdem prea mult timp. Dar nu uitai, dac v hotri s v instalai
nclzirea cu pucioas, v stm la dispoziie.
Spunnd acestea, individul fcu un semn de rmas bun, apoi sri n
lichidul fierbinte, ca i cum i-ar fi dat drumul de pe o trambulin. O clip i se
vzur picioarele btnd suprafaa, dup care dispru cu totul. Cellalt individ
mormi ceva, cu o voce rguit i se scufund i el. n urma lor rmaser doar
civa clbuci. Din conductele laterale se revrs pucioas proaspt, mult mai
rece.
Adela cobor lng cilindrul uria al cazanului, care se rcea vznd cu
ochii, topindu-se n ntuneric. Felinarul! Unde e felinarul? tresri femeia. Se
aplec i, ntr-o parte, pe sub conducte, descoperi uurat o lumin
plpitoare. Felinarul se afla ntr-adevr n locul unde evile de ap cobornd de
la apartamente intraser n pmnt, aa c nu i fu greu, lsndu-se ghidat de
acestea, s refac drumul spre ieire.
Dup o vreme, descoperi ua pivniei, prin care nvlea strlucirea zilei.
Adela se deprinsese att de mult cu ntunericul, nct nu putu privi direct ntracolo. Se opri sub mica scar de metal, ncercnd s-i obinuiasc ochii cu
lumina soarelui. Pe una din trepte edea un obolan, mpiedicndu-i trecerea.
Nu mi-e fric de oareci! Spuse ea, bravnd, cci animalul avea
mrimea unei pisici.
ncerc s-l sperie, agitnd felinarul amenintor, dar obolanul ni
spre ea i o lovi n piept. Adela czu pe spate ipnd. Din fericire, botul
animalului se ncurc n cutele pardesiului. Zbtndu-se i dnd din mini,
reui s-i desprind dinii din stof i s-l arunce ntr-un perete. obolanul se
rostogoli pe pmnt, ameit, dar nu o lu la fug, ci se ntoarse spre ea. Adela
se ridic n picioare i culese de jos felinarul, spart acum, inndu-l ca pe o
arm. Privirea ptrunztoare a animalului o paraliza, nct nu mai avea putere
s se mite sau s se trag spre ieire.
Ce se ntmpl? De ce ipai? Cobor o voce de brbat din ua pivniei.

La nceput. Adela crezu c era tot consilierul prezidenial, cel care o


salvase cnd oarecii ncepuser s urce pe ea n baie. Brbatul o apuc de
umeri i o trase spre el. Fr s poat pronuna un cuvnt, femeia i arta
obolanul care i privea cu nite ochi ri.
Doamn Margus. V e fric de un oricel?!
Cu un picior, brbatul ddu oarecele la o parte, mturndu-l din cale. In
comparaie cu gheata, animalul prea minuscul. Adela vzu cum obolanul se
micoreaz fulgertor, ca i cum ocheanul cu care privea n jur s-ar fi ntors cu
cellalt capt spre ea. Tulburat. i ascunse capul la pieptul brbatului.
Dar ce e asta?! ntreb eh dndu-se n spate i privindu-i muctura
de pe gt. Unde v-ai zgriat aa?
Cred c m-a mucat oarecele, opti Adela, observnd c brbatul avea
barb i, prin urmare, nu era Judaniil.
Cu grij, acesta o ajut s urce treptele de metal i ieir amndoi n
holul blocului. Aici. i cercet cu atenie rana i o preveni c trebuie s se spele
i s se dezinfecteze.
S v conduc n apartament?
Acolo nu! Tresri ea. Trezit din somnolen.
Amintirile sunt oricum n noi, murmur individul, invitnd-o s-l
urmeze n strad.
Capitolul III.
n timp ce st de vorb cu Vroclav Vladinski, Adela se dedubleaz.
La lumina zilei, Adela l privi mai de aproape pe nsoitorul ei. Era un
brbat de patruzeci i cinci de ani, cu trsturi ascuite, de mucenic. Avea ochii
uor apropiai, iar sprncenele stufoase i se uneau deasupra nasului ntr-o linie
continu. Barba neagr, tuns scurt i ngrijit, i nconjura perfect gura. Dar
ceea ce reinu n primul rnd atenia Adelei fu strungrea dintre dinii din
fa, din cauza creia individul vorbea ssit. Ochii lui erau att de nchii la
culoare, nct bteau n negru.
Dar eu nu v cunosc, observ Adela.
Cum s nu, ne-am ntlnit acum cteva luni, dar ai uitat. V plimbai
cu domnul Margus ntr-o caleaca, n parc i ai trecut pe lng mine.
nseamn c suntei domnul Vladinski.
Vroclav Vladinski.
Da, Anir mi-a povestit cum v-ai ntlnit ntr-un hotel. Pe atunci
erai, dup cte spunea el, mai gras i nu purtai musta i aveai dorine,
a spune, ciudate
Doamn Margus, murmur el, fcndu-se palid. Vd c soului
dumneavoastr i plcea s povesteasc. Nu v permit s mi inei lecii de
moral! Dac v deranjeaz compania mea, am s m retrag.

Nu plecai, n-am vrut s v jignesc sau s fiu rutcioas, l opri


Adela, prinzndu-l de bra.
Se infecteaz rana, schimb el tonul. Este o farmacie chiar lng
hotelul meu, putem cumpra nite bandaje sterile, iar n camer am o trus de
prim ajutor.
Suntei medic?
Nu prea. Dei, ntr-un fel. A putea spune c am cteva lucruri n
comun cu aceast profesie.
Dar ce suntei? Vraci?! Trnti Adela.
Exact, veni rspunsul, cam n doi peri, neurmat de nici o alt
explicaie.
Merser destul de mult, fr ca vreunul s mai deschid vorba. Soarele
era acoperit de nori cenuii i grei, aerul era rece, din cauza deselor ploi care
izbucneau pe neateptate, nsoite de brize ngheate. Pmntul era ud i
trotuarele erau pline de noroi, care se lipea de tlpi. n parcul central, aleile
erau presrate cu crengi i frunze rupte. Pe fundul secat al lacului se formaser
bli ntunecate. Mirosea a gardenii i asfodeli.
Doamn Margus, ntrerupse Vladinski ntr-un sfrit tcerea, privindo peste umr, din mers. Mi se pare c nu v comportai deloc normal. Ar fi mai
bine s plngei, v-ar elibera. Este revolttor felul cum artai, v-ai pierdut
orice urm de feminitate.
Din ntmplare, se aflau lng vitrina unui restaurant din mijlocul
parcului. Vladinski o invita s se priveasc n sticla murdar, n care se
oglindea silueta unei femei cu prul nclcit, mbrcat cu o cma de noapte
ifonat, peste care era trntit un pardesiu plin de praf. Trsturile ei i
pierduser ntr-adevr orice moliciune, devenind ascuite. Fruntea i se
ngustase, iar buza de sus i era umbrit de un puf negru. Ea ns nu se privi,
ci se smuci i porni nainte.
Asta nu e suferin, este mai degrab ncpnare, ca i cum ai fi
mnioas c el v-a prsit.
Anir nu e mort, spuse ea, cu o expresie nou, cald, cnd brbatul o
ajunse din urm. Dar dumneavoastr nu avei de unde s tii asta. Ne-am
promis c, dac unul din noi dispare, l va cuta pe cellalt n vis.
i l-ai visat?
Nu, mrturisi Adela, plecnd capul. Dar mi va da un semn, sunt
sigur. Poate c nu tiu cum s-l caut.
De aceea ai cobort n pivni?
Trebuie s merg dup el. A disprut pe canale n jos, nu?
Dar a fost executat n piaa central
Nu e totuna? Eu eram n baie i am vzut totul.

Vladinski nu nelese despre ce baie era vorba, dar nu puse nici o


ntrebare. Adela. n schimb, l lu prin surprindere:
De fapt, de ce v prefacei c nu tii unde e Anir? Cum de ai cobort
chiar n beciul pe unde a disprut n conducte?
Dar Nu tiu nimic. Am cobort fiindc v-am auzit pe dumneavoastr
ipnd.
Adela nu mai spuse nimic. Ieiser din parc i se apropiau de hotelul
unde locuia el. Strada era mrginit de un ir de case de mod veche,
nengrijite, cu tencuiala mncat de ploaie i igrasie.
Iat farmacia de care v vorbeam, i art el o cldire cu dou etaje pe
ale crei geamuri, la parter, era desenat cte un pahar pe care se ncolcea un
arpe verde.
Dar sunt sntoas, vreau s rmn aa cum sunt, protest Adela,
ns cuvintele i fur ntrerupte de un scrnet venind din mruntaiele
pmntului.
E un cutremur! Observ Vladinski, oblignd-o pe Adela s se lase pe
burt.
Un nou scrnet cutremur caldarmul i cldirea se cutremur uor.
Asemeni unui balon care se dezumfl, farmacia prinse s se trag n sine
nsi. Acoperiul de igl roie se supse n interior, absorbit parc de un
aspirator, apoi faada se scobi, dnd natere unei fisuri care nainta fulgertor
pe tencuial. Geamurile pocnir n ndri i pe u nvlir afar, ipnd, un
brbat i dou femei. mbrcai n halate albe. Pereii laterali se prbuir la
rndul lor i casa se strnse n sine, scufundndu-se n pmnt.
Totul nu durase mai mult de cteva minute i se desfurase ntr-o linite
neobinuit, cci scrnetul subteran ncetase iar zidurile n prbuire nu
fcuser mai mult zgomot dect o pnz care se deir. n aer se nla un nor
de praf, ca n urma unei explozii. Cei trei supravieuitori nu artau nici mcar
speriai.
Priveau perpleci ruinele cldirii. Vladinski o ajut pe Adela s se ridice
i. Dei ea ar fi vrut s rmn s vad ce se ntmpl, o trase puternic de bra.
Oblignd-o s se ndeprteze.
Ce a fost asta?
O surpare. De cnd a secat apa. Solul a rmas poros i mereu se
prbuete cte o cas.
Margus e de vin? ntreb Adela n oapt.
Nu mai vorbii, riscai s fii recunoscut de oameni i s v atragei
mnia lor.
Vladinski o mpinse pe ua hotelului. Trecur pe lng ghieul
recepionerului, din spatele cruia o femeie care citea i ridic ochii de pe carte

i privi lung n urma lor. Se oprir n faa cutii de srm a ascensorului i


Vladinski aps pe un buton. Adela, care pn atunci privise distrat n jur,
deveni atent, fiind cuprins de un tremur. Vladinski i simi tresrirea, cci o
inea de bra. Undeva, la un etaj superior, se auzi cabina pornind cu un zumzet
electric. Pe msur ce ascensorul se apropia. Adela deveni tot mai nelinitit,
aruncnd priviri ntr-o parte i-n alta, cutnd s fug. Respiraia i se
transformase n gfit.
S-a ntmplat ceva? ntreb Vladinski.
Ascensorul! opti Adela, cutnd din ochi casa scrilor.
neleg, v aduce aminte de accidentul acela de la venirea
dumneavoastr n ora. La un moment dat. Margus mi-a trimis chiar un dosar
s cercetez ntregul caz.
Nu e asta. Spuse Adela. ntorcndu-se spre el. Nu e ca atunci. Acum
vine ceva n ascensor.
i, nemaiateptnd nici un rspuns. ncerc s se smulg din mna lui i
s fug pe scri. Vladinski nu i ddu ns drumul, innd-o lng el.
Chiar dac ar fi cineva n cabin, de ce v e team? Nu v lsai
stpnit de panic, nvai s luptai mpotriva ei.
n clipa aceea, sosi i ascensorul. Ceea ce l surprinse pe Vladinski fu
ns faptul c nu cobora de la etajele superioare, cum avusese tot timpul
impresia, ci apru de jos. de la subsol. Adela ncepu din nou s se zbat n
mna lui. Cu un cnit.
Cabina se opri. Ua se ddu n lturi, iar cele dou batante clin interior
se deschiser i ele. nuntru nu se afla nimic, doar un miros greu. Sttut, care
rbufni ca un norior n holul hotelului i i nconjur pe cei doi. Pe Vladinski l
apuc strnutul. Cnd i reveni, simi c Adela nu mai tremur i c devenise
rigid. O invit s intre, dar ea, privindu-l ciudat, i spuse linitit c vor urca pe
scri. Pind n urma ei pe trepte, brbatul descoperi dintr-o dat c ea avea
un mers sacadat, ca i cum ar fi suferit n copilrie de poliomielit. La etajul al
treilea, femeia se ndrept spre o u din dreapta coridorului i se opri n faa
de ei.
De unde tiai care e camera mea? ntreb Vladinski, att de uimit,
nct uit s mai foloseasc pluralul politeii.
Doar am mai fost aici. Nu?
Ah, neleg, v-a povestit Margus. Intrar ntr-o sufragerie comun, ce
deservea dou camere aflate fa n fa. n mijlocul sufrageriei se afla o mas
lung, din lemn geluit. Adela se apropie de ua din stnga i puse mna pe
clan. Vladinski o vzu tresrind Ia contactul cu metalul i dndu-se un pas
napoi.
Nu intru acolo, domnule Vladinski. Hri femeia, cu o voce rguit.

D d de ce? Se blbi el. Bine, putem rmne i aici.


Adela i trase un scaun i se aez n faa mesei.
Aici era un pepene verde. Unde e?
Dar nu e anotimpul pepenilor
Ah, ntr-adevr, oft Adela i ncepu s priveasc n gol. Cel puin aa i
se pru lui Vladinski, pin cnd descoperi c femeia i fixase ochii pe un
tablou.
Mi s-a vindecat mna. Spuse ea absent, de parc ar fi rspuns unei
ntrebri.
Da, l-am auzit ntr-adevr pe Margus mustrndu-se c a plecat din
ora tocmai cnd v-ai rupt braul.
Nu era dect o ntindere, continu Adela, fr s i se adreseze.
Consilierul acela mi-a pus un bandaj i m-a dus n apartamentul nostru, unde
mi-a atras atenia c va trebui s rmn ascuns un timp. Dar eu am fugit.
Dumneata de ce ai fugit?
De unde? Tresri Vladinski.
De la Herina. Ai luat o trsur i ai plecat fr s atepi.
Pe cine s atept? ntreb Vladinski, n timp ce, pe sub firele brbii,
faa i se color n rou. Nu l-am ateptat, mrturisi el ntr-un trziu, fiindc
am simit c, dei ar fi putut-o face, nu voia de fapt s scape. Nu avea dect s
sar gardul mpreun cu mine, dar el a rmas nuntru, ca i cum ceva l-ar fi
inut n loc. De altfel, mi-a cerut s am grij de dumnea-voastr, era un fel de
ultim dorin. De aceea am i venit acum s v caut.
Cum s fi voit s nu scap? Doream doar s nu o pun i pe ea n
pericol.
Vladinski o privi cu surprindere:
n numele cui vorbii acum, domnioar? De ce v identificai lui
Margus, credei c aa ncetai s mai fii desprii? Oricum, eu nu am luat
nici o trsur. Ce e drept, n timp ce m strecuram printre tufiuri, am auzit
zgomotul unor roi pe nisip. Cred c era chiar trsura cu care a fost adus n
pia, la execuie. Mi-am dat seama c fusese prins, aa c am rtcit aproape
dou zile, pn am dat de prima staie de cale ferat. Am sosit n ora chiar
nainte de condamnare. Eram n m i de acolo v-am vzut i pe
dumneavoastr n fereastr.
Nu suntem desprii, spuse femeia, din nou cu un gla rguit. Ea va
veni dup mine.
Cine e ea? Tresri Vladinski, simind un fior rece pe ir; spinrii.
Domnioar, ip el, srind n picioare i lundu-i femei: faa n mini, vino-i
n fire, nu vorbi n numele lui. El e moi Margus a disprut, nu-l vei face s

triasc din nou prin tine, ni l aduci napoi dac l faci s vorbeasc prin tine.
El nu mai dect o fantom.
Las-m, l rug Adela, cu o voce chinuit, de copi! ncercnd s se
desprind din minile care o scuturau. Ce este ri n faptul c vreau s plec de
aici? nel ncrederea care s-a pus i mine? Dezamgesc ateptrile oamenilor?
Nu am voie s-mi tai viaa aa cum vreau?
E o nebunie, murmura brbatul, trgndu-se napoi.
Vrei s m dai afar din slujb? Vrei s m dai afar din ora? Cum
vrei s ispesc?
Unde vrei s pleci? Url Vladinski. Vrei s-l urmezi? Ai nnebunit?
Nu, spuse Adela calm. Mi-este ntr-adevr team, dar de ce faptul de al urma este o nebunie?
Vladinski i apuc mna dreapt i o ntreb cu o voce cald:
Unde ai de gnd s-l caui? n canale?
Dedesubt este un ora. Canalele se vars n el.
Astea erau inepiile lui Margus. Nu exist nici un ora
Eu nsmi am fost acolo. Era s murim amndoi, cnd am cobort din
greeal cu ascensorul.
Vladinski rmase mut.
tiu c nu m crezi. Dar i ei cunoteau existena oraului i o ineau
ascuns, fcnd n schimb nu tiu ce experiene, n care oamenii se topeau n
rn. Chiar Dorii Ostra i-a povestit lui Anir cum a asistat odat la o coborre.
Dac acel ora exist ntr-adevr, nseamn c Margus l-a inundat n
mod voi atunci cnd a spat canalele de adncime.
Da, Anir spunea c de acolo vin toate necazurile i trebuie distrus. <
Domnioar Adela, spuse Vladinski cu o cldur brusc n glas, vrei
s-i duci experiena pn la capt? Chiar dac pe urm va fi prea trziu i nui voi mai putea fi de nici un ajutor?
Vom vedea, murmur Adela.
E o laitate ceea ce faci. Nu ai curajul s priveti adevrul n fa i te
refugiezi n fantasme.
Care adevr?
Margus e mort. i nu-l vei ntlni n nici un ora i nu-i va aprea
niciodat n vis.
Adela se ridic i iei n fug din ncpere, prsindu-l pe Vroclav
Vladinski fr a-i mai spune o vorb. Cobor scrile, iei n strad i nu se opri
dect dup ce travers ntreg cartierul i ajunse din nou n parc. Cu respiraia
tiat, se aez pe o banc.

Fr sptar, sprijinindu-se de trunchiul unui arbore. Treptat, amintirile


trezite de ntlnirea cu fostul partener al lui Anir se topir precum un fum i
Adela simi c i recapt stpnirea de sine.
Capitolul IV n care Adela coboar n maelstromul de faian.
Se lsa nserarea. Printre crengile nfrunzite, scufundate n umbr, cerul
strlucea ntr-un albastru intens, dei soarele coborse deja n spatele
orizontului. O adiere uoar nfiora coroanele copacilor, cu un fit molcom.
Adela rmsese cu privirea aintit nainte, cu creierul golit de gnduri, cnd
auzi scrritul unor pai pe nisip. Din umbra aleii se nfirip un om, un
brbat cu prul alb, care se apropie ncet de ea.
Tat! l recunoscu ea. Se ridic grbit, pentru a-l mbria, dar el,
ghicindu-i oboseala, o fcu s se aeze i lu loc alturi.
De ce ai plecat la drum, la vrsta ta?! l mustr Adela. Cum ai venit, cu
trenul?
Cu tramvaiul.
Cu tramvaiul, attea sute de kilometri? i bai de joc de mine? De ce ai
venit? i tu vrei s m opreti?
Nu. Am venit s-mi iau rmas bun.Spusese asta cu voce joas, privind
n pmnt. Dar Adela nu pru s-l aud. Cci devenise deodat atent la
altceva. Se ridic ncet. ncordat, ca i cum ar fi avut grij s nu rup vreun fir
subire al crui capt tocmai l prinsese.
Lart-m, tat, pronun ea cu jumtate de gur, cu team parc s
nu sperie o pasre aezat n faa lor. Am vorbit prea mult n ultimele zile i
acum simt nevoia s rmn singur. Rmi pe alee. Pind ca o somnambul,
pentru a nu tulbura linitea odihnitoare care i se lsase n suflet. i simea
flcile ncletate i ntreg trupul i devenise mai greoi. Nici nu se ntoarse
pentru a vedea cum, pe msur ce se ndeprta, tatl ei dispru n umbra
inserrii. S fie adevrat? ncep s m apropii? Simea acea eliberare pe care
i-o d mplinirea unui lucru mult ateptat. Ajunsese aproape de piaa central
i auzea un uierat adnc, surd, pe sub fonetul frunzelor, care nu putea fi
dect zgomotul fcut de vnt n cavitatea goal a monumentului de faian
unde fusese executat Margus. Semna cu ecoul mrii ascultat ntr-o scoic.
Acum devenise dintr-odat limpede ceea ce avea de fcut, cci pn atunci
rtcise inutil, fr s tie ce caut. Va ncerca s coboare n canalul de faian,
deoarece acesta era cu siguran drumul pentru a-l urma pe Anir. Ca prin
farmec, ultimele resturi de nelinite care o stpniser pn atunci disprur.
Cldirile din jur ieeau din ntuneric ca o pelicul ce se derula la
marginile ochilor ei. Prsise parcul i intrase pe una din strzile ce duceau
spre centru. Caldarmul era moale ca un burete, probabil din cauza soarelui
care ncinsese peste zi asfaltul, n curnd, pereii caselor de pe margini

ncepur s se deprteze unii de alii, pn cnd strada se deschise spre pia.


n mijloc, se nl silueta ntunecat a monumentului, dinspre care adia un
aeij rece i umed. Adela porni ntins spre el.
La jumtatea drumului, se apropie de un individ care stteai nemicat n
mijlocul pieei. Era potrivit de nalt, mbrcat cu un pardesiu lung, ncheiat, de
culoare deschis, poate chiaij portocalie, cu prul aten, aproape blond,
fluturndu-i pe frunte i dezvelindu-i o cicatrite deasupra sprncenei stngi.
Pielea i strlucea mat n lumina amurgului i ochii nu i se vedeau, ascuni n
penumbr. inea minile la spate i o atepta. Fr s-i dea prea mult atenie,
Adela l recunoscu pe consilierul prezidenial cel care avusese grij de ea dup
fuga lui Margus. Nici mcar ni se mir c l ntlnete aici i ar fi trecut pe
lng el, dac individul nu s-ar fi micat n direcia ei.
Poate c ar fi fost bine s asculi ce voia s-i spun tai tu.
Te rog, nu vorbi, tulburi linitea, articula Adela ci greutate, cci
obrazul i era aproape amorit de concentrare.
Darnici nu vorbesc. ntr-adevr, Adela observ, fr ca lucrul acesta s
o tulburi c buzele consilierului nu se micaser cnd vorbise. Vocea i suna
ciudat, parc ar fi fost rostit n gndul ei.
nseamn c eti ventriloc, spuse ea distrat, dnd s-i urmeze calea.
Chipul lui rmnea n continuare cumva n umbr, cu uviele de pr
rvite de vnt, dar fr trsturi precise.
Cndpleci n cltorie, este bine s reii toate sfaturile, chiar i cele ale
tatlui tu.
De ce m ii n loc? Vrei s nu mai gsesc drumul?
Maigus mi-a cerut s am grij de tine.
n acest caz eti liber, fiindc m duc la el.
iam s-i art o alt cale. Cea pe care vrei s-o apuci e periculoas i
nesigur. Poi ntlni hidra.
Nu am nevoie de nimeni s m nsoeasc, spuse Adela, smulgndu-se
de lng consilier.
Dac te rtceti, ntoarce-te la mine. Dar mai ales nu te speria i adu-i
aminte de mine. Ia un ascensor pn la locuina mea, susurau n spate
cuvintele consilierului.
Adela nu mai ntoarse ns capul, uitndu-l aproape imediat i alunec
nainte, atras de monumentul funerar ca de un vrtej. Acesta se deschise,
uria, n faa ei, plpind ntr-o fosforescen albstruie. Cerul de cerneal al
asfinitului se reflecta pe suprafeele de faian. Oprit pe marginea golului,
Adela observ c, n interiorul peretelui circular, cobora o scar n spiral.
Intrarea spre scar se afla nu departe de locul unde sttea ea i nu era blocat
dect de un gard de srm de mic nlime. Se ndrept ntr-acolo, sri gardul

i se pomeni pe o corni ngust, nu mai lat de cteva palme, fr balustrad


de protecie. De-a lungul peretelui interior era fixat o eava metalic de sprijin,
dar i aa coborreaera periculoas, mai ales atunci cnd faiana era umezit
de cea sau ploaie. Adela porni pe lng zidul aproape vertical, evitnd s
priveasc n jos, spre masa ntunecat a apei de la fund, Pentru a nu amei.
Avea impresia c se afl pe acoperiul unui zgrie-nori.
Dup aproape o sut de metri, n peretele de faian se csc o mic
teras. n captul creia se vedea o u ncastrat, rotund, de metal. n faa
uii era ntins un brbat pirpiriu, cu capul pleuv, cu faa att de congestionat
nct prea vopsit n rou.) ce prea s doarm. Era mbrcat n haine
ponosite, crpite cu petece din mai multe culori. Adela i spuse c era un
ceretor| care i fcuse aici culcuul. Se apropie, spernd s treac peste el
fr s-l trezeasc. Nu-i deosebea prea bine faa. Dei pereii de faian
aruncau o strlucire difuz. n timp ce pi peste el, omul] deschise ochii.
Bun seara, spuse Adela intimidat i se grbi s-l depeasc,
oprindu-se cu minile pe minerul uii circulare.
Hooop! Fcu omul i, asemeni unei paiae ridicat de uni arc, sri n
picioare i se ndrept spre marginea corniei.
Ce face? se ntreb Adela, creznd c omul se speriase la apariia ei i,
trezit brusc din somn, o luase la fug uitnd unde se] afl. ntr-adevr, piticul
i ddu drumul n gol, pe lng peretele] vertical. Spre mirarea ei, ns,
ntmplarea nu o impresiona n nici un fel. Gsea normal ca omul s se retrag,
ca i cum nu ar fi fosj dect un paznic pus de straj la u, a crui nsrcinare
luasa sfrit odat cu venirea ei. i era att de indiferent, nct nu simea nici o
remucare la gndul c se va strivi de perete sau se vi neca. Dimpotriv, se
nveseli spunndu-i c ua pe care a descoperise ddea spre o conduct
direct, n care va putea intra nestingherit. Tocmai se strduia s dea n lturi
capacul circulai] cnd pe teras apru, nind de pe culoarul lateral, piticul de
adineaori. Trecu n fug pe lng ea, fr s o priveasc i se arunc din nou n
gol, strignd Hooop! Blestemat pocitanie! . Gndi Adela, speriat de
neateptai ntoarcere. Era limpede, individul fcea pe nebunul n faa eil voia so impresioneze. Intrigat, se apropie de corni, spre I vedea cum de nu se
zdrobea n cdere. De fapt. Piticul nu czi prea mult. Fiindc zidul de faian se
nclina ntr-o pant moaleT pe care era fixat o scar de incendiu. Traiectoria
individului se intersecta cu aceast scar, nct picioarele lui se oprir Q
elasticitate pe vergeaua de fier a unei trepte. Cu o micare de an omul ncepu
imediat s urce napoi, ca mpins de o for din adine Semna cu o figurin
care urc i coboar ntr-un stilou cu ap. Ajuns din nou pe corni, se arunc
nc o dat. Jocul fcndu-i vizibil plcere.

Debun seam nnebunesc, i spuse Adela. Oaream ntr-adevr


halucinaii, cum spuneau consilierul i Vladinski? Se ntoarse spre ua de
metal i tocmai reui s o deschid, cnd omul rsri lng ea.
Eu sunt paznicul porii. Chiar vrei s intri? Tu, paznic? Pufni Adela.
Pari mai degrab o paia de circ, care face acrobaii la trapez.
Nu sunt paia, mormi individul mbufnat, lund un aer demn i
jignit. Ceea ce fac nu sunt acrobaii, ci lecii de srit, de care vei avea i
dumneata nevoie. Adela l cercet intrigat.
Da, nuntru nu sunt scri sau ascensoare, spuse omul, cu o not de
satisfacie n voce.
Ua ddea spre un tub cilindric vertical, mult mai larg dect se putea
crede de afar, de aproape doi metri n diametru. Nite becuri ascunse luminau
difuz interiorul. O curea de piele, groas i rezistent, atrna exact prin
mijlocul cilindrului, precum limba unui clopot i Adela i fcu socoteala c pe
ea va trebui s coboare, cci alt cale nu ntrezrea.
Aceasta e ntr-adevr calea cea mai scurt? Depinde unde vrei
dumneata s ajungi, spuse paznicul, ajutnd-o s intre n tunelul vertical.
Acum edeau pe pragul uii de metal, cu picioarele atrnnd nuntru.
Caut pe cineva care a murit necat n bazinul de pe fundul
monumentului.
Aha, pe domnul preedinte. Ei bine, dumitale nu i va fi deloc uor s-l
gseti. n orice caz, uite ce trebuie s faci.
Demonstrativ, sri din nou, de ast dat n interior, de-a lungul peretelui
vertical. Adela l pierdu cteva clipe din vedere dar. Ajuns jos, mpins de aceeai
for elastic, individul ni cu putere napoi. Atinsese cu picioarele o pnz de
ap, cci se auzise un plescit i suprafaa lichid l respinsese asemeni unei
trambuline. n urma lui, se ridic un abur roiatic. Nu e posibil, se vede c am
nceput cu adevrat s delirez, opti o voce n mintea Adelei. Fu uimit ns ea
nsi de ct de puin i psa de aceasta. Peretele circular avea o culoare
violacee sau rocat, cu siguran din cauza ruginii, iar pe suprafaa Iul se
distingeau forme ovale, ca nite felii de portocal. Tubul nu era de altfel perfect
cilindric, ci mai degrab ondulat, din cauza unor mici gtuituri concentrice, ca
nite vertebre moi, ce l strangulau la intervale regulate. Frnghia ce atrna din
tavan semna cu un omuor suspendat deasupra unui esofag.
Parc ar fi o gur, cuget Adela cu voce tare.
Desigur e o gur de hidrant, rspunse paznicul, aflat n dreptul ei, n
aer, nainte de a cdea din nou.
De ast dat, tulbur puternic fundul puului, mprocnd cu lichid
pereii pn aproape de picioarele femeii. Privirea Adelei se obinuise acum cu

lumina ruginie din interior i vedea mai bine suprafaa apei din adnc, pe care
pluteau resturi de mncare.
Nu mai sri, tulburi intrarea! l mustr ea pe paznic, care, revenit n
dreptul porii de metal, se agase de frnghie i sttea suspendat n gol. D
drumul la ap rece, nu vezi ce ai fcut?!
Lichidul devenise tulbure i nivelul lui crescuse, ca i cum saltul
individului nfundase o gur de canal, nemaipermind scurgerea apei.
M i-e team c nu vei putea cobori pn nu se retrage spusj omiil, cu
un regret fals. Dar putem ncerca cu ap rece. SJ car agil pe funie, pn la
tavan, unde ncepu s metereasca ceva la un robinet uria, ct el de mare.
Reui s ntoarc o data fluturele de alam i din eava ni un jet de ap
limpede i reci care porni vertical, de-a lungul frnghiei de piele. Departe ns
dl a desfunda lichidul urt mirositor din adnc, apa proaspt nu fc| dect
s-i creasc nivelul.
Oprete, nchide robinetul, mi-e grea, l rug Adela.
Paznicul nchise fluturele de alam i alunec pe frngruj pn n dreptul
ei.
'Chiar vrei s cobori pe aici? Eti sigur c e intrarea cea bun?
Alta nu tiu, rspunse Adela i ncepu s sughie.
stanu e un rspuns. Bea puin ap.
De unde, de acolo?!
Dar atunci cum vrei s cobor, dac i-e att de scrb?
Spune-mi, ntreb femeia, fcnd eforturi s-i domine sughiul, dac
sar, voi fi i eu mpins afar ca i tine?
Omul o msur nencreztor din cap pn n picioare.
N-a spune, mai degrab cred c te vei duce la fund ca un bolovan. Eu
pot sri napoi pentru c munca mea e de aceast parte i oricum nu mi s-ar
permite s intru.
i unde duce tubul?
Jos! Uite aa! Hooop!
i, fcnd din nou pe nebunul, individul se arunc nc o dat n pu.
Ct timp sttuser de vorb, nivelul lichidului sczuse la loc. nainte ca omul
s revin sus, Adela i prinse nasul cu mna dreapt, trase aer n piept i se
arunc n gol. ncepu s cad destul de lin, fr s se loveasc de pereii ce
preau tapisai cu burete. Pe la jumtatea drumului, se ntlni prin aer cu
paznicul, care urca.
Totui, cred c ai greit drumul, cuget el cu voce tare, apoi Adela l
pierdu din vedere. mprejurul ei se fcuse ntuneric i doar sus se mai vedea un
cerc de lumin.

Pe neateptate, czu pe o membran elastic, gelatinoas, care la nceput


rezist apsrii, gata s o resping napoi, dar apoi ced i o supse nuntru.
Adela simi c ptrunde ntr-un balon de spun, a crui suprafa, lucioas i
moale, era n acelai timp foarte rezistent, Sau c strbate pielia alb
dimprejurul unui ou, cruia, cu foarte mare grij, i s-ar fi curat coaja
calcaroas, astfel nct albuul nu mai era strns la un loc dect de aceast
Pieli. Sau c, fr s tie cum, czuse printre lobii moi ai unui creier, dup ce
i strpunsese membrana protectoare.
Capitolul V.
Cum ajunge Adela s zboare deasupra unor lanuri nsorite, precum n
visuriFe ei din copilrie.
n timp ce se prbuea. Adela luase instinctiv poziia unei sritoare de la
trambulin, cu capul nainte i minile ntinse n fa. Strbtu suprafaa
elastic i se scufund ntr-un lichid recej care o nvior imediat. ntr-o clip, i
simi ntreg corpul rentinerit. Proaspt: oboseala care o apsase pn atunci
ncet, iar menghina care i strngea tmplele dispru n mod miraculos.
Deschise ochii i ip de uimire. Lumina i culorile dimprejur aveau o claritate
i o strlucire orbitoare, prin comparaie cui atmosfera plumburie, sulfuroas,
de film nvechit, n care trise) n ultimele zile. Apa era de o limpezime cristalin
i de un albastru pur, nct nelese c nu se scufundase de fapt ntr-im lichid,
ci plutea n vzduh. 1
Vrtejul de bule pe care le strnise n cdere dispru treptat i aerul
redeveni transparent. Pe ntinderea de azur se alungeau resturile diafane ale
unor nori pufoi precum vata de zahr, pe care vntul i alunga n toate
direciile. Nu ncpea nici o ndoial, plutea n cer. ca i cum, prin sritur,
ptrunsese n atmosfera de deasupra norilor. Privi n sus, spre locul pe unde
intrase, dar bolta radia de lumin, nelsnd s se ntrevad nici un tavan sau
deschiztur. Dedesubt, la cteva sute de metri. Ub ea, fierbeai formele alb
cenuii ale unor nori uriai. Vslind din brae n lichidul aerian, Adela ncepu
s coboare, cu un sentiment dl libertate nemaincercat. Se simea ca o
nottoare mbrcat cu ui costum de baie lucios, care spinteca apa cu
uurina unui delfini Suprafaa n micare a norilor se apropia tot mai mult]
protuberantele aruncate de acetia deveneau tot mai mari. Mai ciudate, pn
cnd Adela ptrunse n ceaa lor deas, de neptruns cu privirea, dar
luminoas.
Avea mintea limpede, de parc s-ar fi trezit dup o noapte de beie, ntr-o
diminea nsorit de iulie. ntmplrile din ultimele zile i apreau acum ca un
comar n culori cenuii, apstoare, ca i cum le-ar fi privit printr-o sticl
afumat, prin care te uii la o eclips de soare, sau ca i cum pn atunci ar fi
avut pe ochi nite ochelari care deformau obiectele, alungeau chipurile,

aruncau o umbr de nelinite asupra ntmplrilor. i aducea perfect aminte


tot ceea ce fcuse, dar multe dintre fapte i preau ale unei strine, ale unei
somnambule. i ddea seama c, atunci, trindu-le, pierduse de multe ori
simul realitii i se comportase mecanic, de parc un con de umbr i s-ar fi
deplasat din loc n loc pe creier. Cnd coborse n pivniele blocului, spre
exemplu, gndurile i dispruser de la un anumit moment ncolo i uitase
pn i elul pentru care coborse. Nu reuea s-i dea seama nici dac cei doi
indivizi din cazanul cu pucioas erau ntr-adevr angajaii nu tiu crei firme
de instalat conducte, sau doi mscrici care rseser de ea. ntlnirea cu
Vladinski i se prea real, dar discuia cu tatl ei avea ceva bolnvicios. Fulviu
Frigator, alias Judaniil, consilierul prezidenial, avea o prezen aparte, i-l
amintea ireal de viu. ca i cum ar fi fost un personaj ieit de pe fundalul unui
tablou: execuia lui Anir, n schimb, era confuz, ca o p-t de cerneal care se
ntindea pe suprafaa fiecrei zile, murdrind-o. Iar piticul mucalit carepzea
coborrea n monument fusese cumva o halucinaie, sau putea ntr-adevr s
sar n sus i n jos, ca un hopa-mitic de circ, prin canalele de scurgere?
De fapt, ea nsi plutea acum printre nori, ca i cum gravitaia nu ar
mai fi avut putere asupra ei. ncerc s se conving c ceva nu este n ordine,
dar gndurile, foarte lucide de altfel, i-o luau mereu n alt parte. Era linitit,
toate spaimele n care trise n ultima vreme dispruser fr urm. Putea s
se gndeasc la Anir fr ca amintirea lui s-o mai umple de panic sau de
vinovie. Dimpotriv, acum el i apru viu n nchipuire.
Sttea cu spatele la ea, dar i recunoscuse imediat silueta nalt, aplecat
din umeri i foarte fragil. Era mbrcat n hainele n care fusese prins i
condamnat, cele pe care le avea i nainte de a fugi din ora, n seara cnd se
despriser ntr-o ncpere a Consiliului unde se afla un brad mpodobit i ea
simise o sfiere ca i cum atunci i-ar fi murit credina n Mo Crciun. nc o
dat, Margus i lua rmas bun de la ea, lsnd-o n grija consilierului i
disprea pe coridoarele ntunecate ale cldirii, fcndu-i cu mna, tiind c nu
se vor revedea niciodat.
Aburii ncepur s se subieze, prin albul mat al norilor se strvedeau noi
culori. Cnd iei din nori, ca dintr-o burt monstruoas ce se lfia deasupra
ei, Adelei i pierir toate gndurile de pn atunci, de parc un burete i
tersese din minte ntmplrile din ultimele luni. Cine era brbatul la care m
gndeam? se ntreb o clip. Oare uit tot ce mi amintesc? n clipa
urmtoare, uit i faptul c uitase de acel brbat.
Se simea uoar, lipsit de greutate. Trupul ei fcea micrile necesare
plutirii oarecum de la sine, ca i cum le-ar fi tiut dintotdeauna. Cobora i
acum, foarte lent, dar fr s mai fac gesturi de nottoare. Dedesubt se
ntindeau parcele mari de pmnt de culori diferite, unele cenuii, altele rocate

sau chiar galbene, altele n nuane schimbtoare de verde, din cauza culturilor
diferite de plante. ntr-o parte, strlucea trupul erpuitor i albastru al unui
ru ce se ncolcea printre pilcuri de copaci. Umbrele mari ale norilor alunecau
lene pe deasupra pmntului. Pe msur ce se apropia de pmnt distingea
tot mai bim formele acestuia, ntr-o adevrat explozie de culori. Ajunsese
deasupra unui inut deluros, n care poiene cu arbuti mici i rari alternau cu
parcele de iarb nalt i uscat, pe alocuri cosit Soarele nclzea vegetaia i
un val de aer fierbinte, cu arom< uscate, urca pn la ea, dezechilibrndu-i din
cnd n cnd plutirea Cobora spre o potec de pmnt bttorit, maroniu,
invadat di iarb. La zece metri deasupra potecii se opri, orientndu-se i
peisaj. n fund, n dreapta, se zrea un plc de arbori nali, umbroi, ce
alctuiau liziera unei dumbrvi. n stnga se ntindea nite tufiuri pletoase, pe
care poteca le ocolea n numeroase meandre.
Locul era att de linitit i de plcut, amintindu-i de verile din copilrie,
nct Adela i dori s nu aterizeze nc, pentru a putea strbate din zbor
inutul. Pn atunci coborse lin, de la sine, fr s fac vreo ncercare de a
controla plutirea. Pmntul se afla acum la numai civa metri sub ea i i
simea deja picioarele pregtindu-se de mers. Ceva i spunea ns c, odat ce
va atinge pmntul, nu se va mai putea nla n aer, aa nct schi gestul de
a opri coborrea i de a schimba direcia zborului. Dorina i se ndeplini fr
s-i dea seama cum, cci ncepu s pluteasc orizontal, n lungul crrii. Era
nesigur pe ea, avea de meninut un echilibru schimbtor, fiind mereu
ameninat s cad. Avea impresia c se afl ntr-un planor ale crui comenzi
nu le cunotea i care o purta nervos prin aer. Se concentra i trecu, aproape
atingndu-le, peste nite cpie de fn ce strluceau n soare ca nite paiete de
aur mat.
n vzduh era o linite de amiaz de var; murmurul i forfota insectelor
din iarb fceau pacea i mai adnc. Dei se afla la o oarecare nlime n aer,
privelitea nu era foarte ntins, orizontul era nchis de malurile viugilor i
rpelor strjuite de copaci pe care le strbtea. De la o vreme, n stnga se
deschise un lan de porumb ce fonea n btaia vntului. Nu era ipenie de om
prin aceste locuri. Adela i micorase viteza, pentru a se bucura de peisajele ce
preau scoase din diaporame de muzeu. i venea s plng, i simea pieptul
apsat de o bucurie nemaincercat. Din tiuleii de porumb atrnau musti
mtsoase, rocate, ce semnau cu mici cascade de purpur izvornd ntr-o
pdure uscat.
n fa, apru un ir des de copaci, slcii i tufe verzi, ce nsoeau cursul
lene al rului pe care l vzuse nc de cnd ieise din nori. Se ndrept n zbor
ntr-acolo i, ferindu-se de crengile mldioase ale unei slcii, i croi o sprtur
n peretele de verdea. Copacii alctuiau o bolt oval deasupra apei,

acoperind-o ca pe o sal prelung i erpuit, prin ai crei perei scurt. i


deas, din care se nlau trunchiurile rotunde, cu scoar moale, ale slciilor.
Apa se auzea clipocind undeva n spate d (| murmurul de megafon reapruse i
el. Acum venea dinspr* coroanele slciilor, ca i cum difuzorul de ling urechea
Adelei rmsese agat intre crengi.
n fa. Intre nite copaci, se vedeau atrnnd fructe ciudate (neobinuit
de mari. Adela ocoli un trunchi i se apropie de ele' ^) ina cnd recunoscu un
trup de om atrnnd de o frnghie Omul nu era spnzurat. Cci frnghia i
trecea peste pntece. Semnnd bu un cordon ombilical. nainte ca Adela s-l
poat cerceta mai bine. Omul dispru cu un fsit n coroana copacului. Alte
trupuri se ntrezreau ins. Ici i colo. Plutind asemeni unor scafandri; are, pe
fundul marii, printre stnci: alge i flori marine, caut un mtr-un fremttori
soarele sclipea jucu, asemeni unor mici monede de argint ascunse ntre
frunze. Oglinda rului era neted i de un albastru nchis, adiind rcoare. Pe
ap pluteau buturugi albe, ce semnau cu nite gte. 'Am s ajung la o
ferm, i spuse Adela, ca i cum locurile i-ar fi fost cunoscute din copilrie
sau din vreo poveste citit cnd era mic. Ce pcat c nu pot s strbat
drumul plutind ntr-o covat de lemn, pe iaz. Se i vedea loptnd pe o plut
fcut din dou trunchiuri de copaci, pe sub bolta de frunze ce se ntrerupea
din loc n loc, lsnd soarele dup-amiezii s nvleasc nsoit de un val de
aer dogoritor.
Adela scutur capul, pentru a alunga bzitul suprtor al unui bondar
ce zbura undeva n spatele ei. Avu impresia c insecta i se prinsese n pr, aa
nct, cu teama de a nu fi nepat,] i trecu mna prin bucle, dar nu gsi
nimic. Bzitul devenea rjobiect scufundat. Zumzetul care o indispunea se
limpezise i el schimb mai puternic, amintind mai degrab de un discurs inut
la Unul dintre indivizi i vorbea printr-o plnie mare i rotund radio de o voce
metalizat, ce i ptrundea n creier ca zbrnitul j printr-un megafon cu
membrana stricat Era mbrcat * unei freze de dentist. Bucuria care o
ncercase pn atunci, treziti de frumuseea peisajelor peste care trecea n
zbor, se spulber rapid. Mnioas, se rsuci n direcia zgomotului i privi
atent bolta de frunzi de pe malul drept al apei, ncercnd s-i imagineze
unde s-ar fi putut afla aparatul de radio. Apoi i ddu seama c bzitul nu
venea dinspre mal, ci de pe umrul ei dreptj de parc un pitic s-ar fi crat
acolo i i-ar fi optit n urecha discursul metalizat. ntoarse capul, privindu-i
umrul, dar vocea In monumentul funerar i care o nsoise cnd se aruncase
n se deplas i ea, ca i cum ar fi ieit dintr-o plnie invizibil.
Pana! ' ascuns lng urechea ei, ce rmnea n rsucit. Orict se
zbtu i ddu cu mna bzitul.

Agitaia o fcuse s-i piard sigurana zborului, nct era pe cale s


ating apa. Cu un zvcnet de mnie i neputin, Adela se arunc n peretele de
frunzi de pe malul drept. Crengile lungi ale slciilor i biciuir faa, fcnd-o s
uite pentru o clip dl bondarul electric. Strbtu civa metri prin perdeaua de
verdeaa apoi iei ntr-un lumini. Se opri i privi njur. O lumin ca d pulbere
se cernea printre frunze, pmntul era acoperit cu iarbi
: ostum de scafandru, iar frnghia de care atrna era un tub de [) xigen,
prins cu o supap n dreptul pntecelui.
M-ai pclit! M-ai minit! Nu aveai voie s cobori! Trebuie s te ntorci!
i striga individul, gesticulnd cu braul tenas liber.
n spatele plniei, prin geamul ctii. Adela l recunoscu pe criticul
mbrcat n haine cu petece multicolore care pzea intrarea acelai loc oricum
s-ar fi I -M urmrii degeaba, nu m ntorc prin aer, nu putu curmai cut
din priviri o direcie n c-Ate <u f,
: cu voi, i strig Adela direcie n care s fug.
Urmritorii apreau n diverse locuri, pendulnd n sus i-n s. fr s
reueasc s rmn mai mult timp la nlimea emeii. Doar piticul sttea
ncremenit n aer. O privea pe Adela lr>ta prin geamul aburit al ctii,
continund, cu plnia la gur, s 1 cheme cu vocea lui monoton, metalic i
iritant, ca un disc re patefon stricat. Adela nelese c nu putea s scape n
zbor de ^mritori, deoarece acetia aveau o vitez mai mare dect ea: ngura ei
ans era s coboare pe pmnt i s fug printre copaci, profitnd de faptul c
tuburile scafandrilor se ncurcau coroanele stufoase. Privi n jos, spre stratul
gros de iarb i tras adnc aer n piept. Trupul i deveni mai greu i alunec spr
pmnt, pn simi sub tlpi verdeaa moale. Indivizii care urmreau ncepur
s se agite, srind mai rapid n sus i n jos Nu ai voie! Nu ai voie! Bubuia
paznicul monumentulu prin megafon.
Adela o lu la fug printre copaci. i croia drum prin frunz nlturnd
crengile slciilor cu mna dreapta, aprndu-i c cealalt mn faa. nainta
aa pn cnd i ls n urm p scafandri. n dumbrav se fcea tot mai
ntuneric, probab soarele intra dup nori sau coroanele slciilor se ndeseai
Covorul de iarb se subia i el, pn ls loc unei ntinderi d pmnt bttorit.
Din spatele unui plc de copaci rsri o cldire singuratic cu ziduri
cenuii. Prea un garaj de beton sau o hal prsit,! Crei u era dat n
lturi. Adela se opri, netiind ce s facj Pentru moment, nu mai auzea vocea
amenintoare, dar tia c urmritorii o pndeau pe undeva, ncercnd s-i dea
de urm. cele din urm, cnd ochii i se obinuir cu semiobscuritatea di faa
sa, pi prudent nuntru. Se pomeni ntr-o sal prelung rece, nemobilat.
Peretele din stnga era acoperit cu fereti nalte, ajungnd pn la tavan, fcute
din sticl mat, prin care i se vedea nimic n afar. Marginile de sus ale

ferestrelor era acoperite cu draperii scurte, din catifea neagr. Tavanul ei


murdar, nnegrit de fum, ca i cum n sal ar fi ars mult tini luminri. Mozaicul
ce pardosea ncperea era ntr-adevr pd pe alocuri, cu cear topit. n mijloc
se afla o mas prelung, j marmur. Adela o ocoli ncet, gndindu-se c ar
putea fi j catafalc.
Ce-ar fi s m ntind pe el, ca i cum a fi moart?! i trei prin cap.
Urmritoriiar crede c am murit i m-ar priveghea j toii, apoi m-ar lsa n
pace.
Gndul i displcu. Ar fi trebuit s stea nemicat, lipit masa rece de
marmur, pn cnd s-ar consuma luminrile i niinile oamenilor. Ar
ptrunde-o frigul, iar aerul rece i fumul ar face-o s strnute. Atunci toi ar
privi-o mustrtor i paznicul ar scoate-o cu fora afar, ca s o pedepseasc
pentru c intrase n monumentul funerar.
De afar, din dumbrav, rzbtu un zgomot nfundat de pai. Asta
nsemna c urmritorii descoperiser locul unde se afla i, pentru a putea veni
dup ea, i desfcuser legturile i coborser pe pmnt. Din clip n clip
aveau s dea buzna n cldire, n frunte cu paznicul pitic. Adela se deprta de
catafalc, cercetnd colurile slii, n cutarea unei ascunztori. Dei nu avea
tocuri, se pomeni c face un zgomot nfiortor, probabil fiindc auzul i devenise
foarte sensibil, iar sunetul pailor era rsfrnt de ecou. n mijlocul peretelui din
partea opus intrrii, descoperi o a doua u, acoperit cu un grilaj de srm,
n spatele cruia se afla suprafaa lucioas a unei oglinzi aburite.
ntre timp, zgomotele de pai se apropiaser de intrarea n sal. Era un
murmur continuu, ce i amintea de un grup de reporteri venind agitai la o
conferin de pres. Preau pe punctul de a intra i doar catifeaua neagr de la
ferestre mai vtuia glgia. Adela nu mai cutez s se ntoarc cu faa spre ei,
ateptnd ca din clip n clip urmritorii s nvleasc peste ea. n piept i se
pusese un nod, de parc un oarece speriat ar fi dat s-i fug pe trahee n sus.
i dac oglinda e totui ua unui ascensor? i spuse n gnd.
Se lipi strns de suprafaa lucioas, ca i cum ar fi vrut s treac prin ea
i trase n urma ei grilajul. n clipa aceea, cei care o urmreau ptrunser n
sal. Zgomotul de pai i vocile devenir limpezi, de parc s-ar fi luat o pern de
pe ele. Adela tresri, nghesuindu-se n oglind.
Foarte bine, ia ascensorul! Hri undeva n spate vocea de difuzor
stricat a paznicului. Ai grij s nu alegi direcia greit!
Femeia nu apuc s neleag ce spune. Speriat, fr s-i dea prea bine
seama ce face, trase brutal n urma ei grilajul de sirm Sub apsare, trupul i
deveni poros i travers sticla, asemeni unui lichid ce trece printr-un tiron.
LJa din spate se nchise perfect. n timp ce ea se pomeni ntr-o cabin de
ascenson Pereii acesteia erau fcui tot din oglinzi aburite, care nu reflectau

chipul, ci doar un spaiu gol. Prin panoul de sticl prin care intrase i vzu. ca
prin cea, pe urmritorii ei. nvrtindu-sj n jurul catafalcului.
Pe un alt perete al cabinei se afla tabloul de comand i ascensorului.
Avea o form neobinuit, de disc, fiind vorba. < vede, de un model mai vechi.
Butoanele erau aezate n cen precum cifrele pe cadranul unui ceas. n mijloc
avea un ax f care ar fi trebuit s fie nurubat un arttor circular, ce se rote
odat cu micarea ascensorului. Acul era ns smuls. nct Ade nu i putu da
seama la ce etaj se afl. n dreptul butoanel reprezentnd etajele erau scrise
mai multe indicaii, da majoritatea dintre ele erau terse. Unul din ultimele
butoane di dreapta pstra o inscripie lizibil: Consilier. Adela i aminj sfatul
lui Judaniil de a reveni la el i se strmb. Spre stingi cercul se termina cu un
buton de alt culoare, rou, destina probabil ntreinerii, pe care scria: Hidrant.
n rest. Adela m deslui dect indicaii fragmentare: dormitor, grdini, bunicj
liceu, facultate, cstorie, slujb.
Urmritorii se adunaser n faa ascensorului. Prin grilajul d srm,
paznicul i indica o cifr pe degete, dar nu se auzea I spune, fiindc purta n
continuare casca de scafandru. Un altu inea n mn o masc de oxigen
pentru prim ajutor, iar un] treilea o sering cu un lichid glbui precum ceaiul.
Speriat c j putea intra peste ea. Adela aps pe butonul pe care ser Slujb.
Ceva se schimb n atmosfer. Cabina ncepu s mite, dar nu vertical, n sus
sau n jos, ci ntr-o alt direcie, gr de precizat. Adela simi o ameeal ciudat,
nsoit de o senzai de schimbare.
Capitolul VJ
Dup-amiaz n Patriarie prud, ntrerupt de un pitic spnzurat
Ascensorul travers mai multe etaje, apoi se imobiliza. Prin ua
translucid, afar, acolo unde nainte fusese sala catafalcului, acum se
ntrezrea o antecamer cu numeroase rafturi de bibliotec. Adela rsufl
uurat, tiind c ajunsese n cu totul alt parte a cldirii i c, pentru
moment cel puin, scpase de urmritori. Prsi prudent cabina i nainta
printre rastelurile pline cu dosare. Printr-o fereastr ncastrat ntre dou
dulapuri se revrsa lumina zilei. Firioare de praf vibrau n aer, plutind ca nite
fulgi minusculi de zpad. Un fior o fulger pe spate, dndu-i seama c locul i
este cunoscut.
Un cocostrc mpiat o privea de pe un dulap. Ponosite i murdare,
penele psrii erau ude. Deasupra lui fusese aezat o bucat de tabl cu rol
de acoperi, deoarece din tavan picurau stropi de ap. nveselit, Adela i roti
privirea mprejur, peste rafturi. n spate, deasupra uii ascensorului, care
rmsese deschis, se afla un cadran. Crezu nti c e un tablou indicnd
etajele, asemeni celui din cabin, apoi i ddu seama c era de fapt un
ceasornic, cu limbile oprite. Nelinitea i dispruse, avea sentimentul odihnitor

c naintea ei se ntinde o dup-amiaz nesfrit de var i c poate s-i


piard timpul fcnd orice ar fi dorit, fr nici o grij. Pe cotoarele de carton ale
dosarelor erau scrise diverse nume, aranjate n ordine alfabetic, dar ochii i
fugeau distrai peste ele. Mai mult n joac, scose un dosar, finndu-l precaut
cu dou degete, sufl praful de pe el i l deschise. Primul lucru care i czu sub
ochi fu o fi pe care scria: Peripeiile Adelei n ara oglinzii.
Ha, ha! Sigur c da! Sunt n biblioteca colii! Izbucni Adela, recunoscnd
n sflrit locurile. Se afla n ncperea cu dosare i fiiere, ce alctuia
antecamera slii de lectur unde se refugia n pauzele dintre ore. De fiecare
dat cnd intra n sala deTmii ^ ^ * 1*gaz n luPta interminabil cu clasele de
rol. Rutcioi. Biblioteca era ntotdeauna linitit i cald i nu las sa
rzbat nimic din glgia de sabat de pe coridoare Rareori avea timp s
citeasc: sttea pur i simplu aezat la o masa nvelita parc ntr-un ou de
vat electric odihnitoare felul, esChjse Ua aHi de lectur' convins flind *
n fetal acesta se va izola definitiv de urmritorii pe care i lsase f jos, la un alt
etaj al ascensorului. Sala era ntocmai cum o tia I cum i dome ntotdeauna
s fie. Patru iruri de dulapuri nalte, 'in Vme! I de Js i rafturi ticsite de cri
n cea de sus aa n trei a] wnl* prelungi. Lumina tremurtoare i' i se filtre, ,;
A r~-Jdeaprintr-o fereastr cu sticl mat i se filtra prin rmdunle paralele de
cri, ca prin perdele de
Sr? 3? *rnd se aflacte ma* de tura i un fotoliu de mod veche, cu
picioare arcuite.
Scufundate ta fotolii, dou persoane citeau n tcere, Iar s fi ndicat
capul la intrarea ei. Btnd din lateral, razele soarelui de film nroUn Cf m ^
*Silueta loT' **& ^ul^, th nrie r, * * ^ *^ fi amintea Adelei de ^ S? F ^n Cd
deal treilea fotoliu rmas liber, ntre aceste prezene calde, prietenoase, privi un
timp mulumit mprejur, apoi, cu un gest distrat, iscodi coper-tile cailor aflate
> carte de format mic, groas, cu i citit i cu legtura cotorului aproape
albastru H^hwT lWU' a S ' piard fllele i'n desenul albastru, decolorat
acum, cu un motan zburnd sub discul lunii ui i aMUamCOniPambila'
demen*> minunata P veste a Maestr lui i a Margaretei.0 raz de soare pru c
izbucnete sclipit, dintre paginile cri, atunci cnd ntoarse prima pagin. Ade
mmgne cu duioie hrtia poroas, nglbenit de timp Alturi titlul imprimat cu
litere de tipar, n dreapta, sus, se lfia un nume scris de mn, cu cerneala n
parte tears, ce i atrase atenia.
Luiza Textoris, deslui ea, innd cartea ntr-o parte, n lumin. Ctde
lipsii de respect sunt cititorii, coment pentru sine. Smulg pagini, murdresc
hrtia, fac notie i sublinieri, i trec numele i socotelile casnice. Cine va fi
fiind Luiza Textoris? Sub nume era scris i o dat, probabil cea a lecturii
crii, dar cifrele erau terse, nu se mai vedea dect 12 ianuarie. Sau s fie o

donaie din partea acestei Luiza Textoris? S vedem atunci cum citete Luiza
Textoris, i mai spuse i ntoarse paginile, scufundndu-se n primele rnduri
ale romanului.
La ceasul unui amurg nflcrat de primvar, pe aleile toropite de
cldur ale parcului Patriarie Prud i fcur apariia dou persoane. Una
dintre ele era Anir Hectorovici Marlioz, preedintele consiliului orenesc,
directorul unui important proiect urban ce se va ncheia cu o catastrof, din
care nici mcar tizul su, compozitorul Hector, nu va avea cum s-l scape. A
doua persoan era consoarta preedintelui, Adela Bezdomni Vlaia, absolvent
a Facultii de Litere i profesoar de coal general, a crei porecl
(bezdomni), nsemnnd fr cas, rtcitoare, avea s se dovedeasc din
pcate att de potrivit cu ntorstura evenimentelor. Mergeau vlguii de
cldura care se abtuse n valuri asupra oraului nc din zorii zilei. Discutau
cu aprindere pe marginea unei teme de nendoielnic importan, dar pe care,
din pcate, autorul acestor rnduri, aflat la o oarecare distan de locul
ntmplrii, w a putut-o nregistra.
Cei doi se oprir n colul unei alei i abandonar nfierbntata discuie,
descoperind o tarab cu rcoritoare. Se npustir asupra ei i, rezemndu-se
sfrii de tejghea, asemeni u*or oameni salvai din deert, ceruri vnztoarei
dou sucuri Slfonate i reci precum gheaa, ce i umplu de arom cerul S^ni,
ridiendu-se ca un zefir rcoritor pe palat i apoi alunec sfrind pe gtlej, n
gelatina topit a trupului. Iat ns c, n loc s scoat din congelator dou
sticle mpurpurate de broboane de rou, vnztoarea se mulumi s-i anune,
apatic:
Nu avem sifon. Pot s v prepar ns siropul cu ap de robinet. Numai
c e cald, preciza ea.
Preedintele consiliului orenesc aprob resemnat oferta. Femeia turn
cte un deget de lichid rou pe fundul a dou halbe i le puse sub gura unui
robinet. De pe eava ni bolborosind un lichid glbui, care umplu aerul cu un
miros puternic de frizerie. Siropul era ntr-adevr cldu, aproape leios. Dup
ce bu, pe Adela Bezdomni Vlaia o apuc un sughi incontrolabil, ce nu o va
prsi dect mult mai trziu, cnd ntmplrile vor porni ntr-o direcie
neateptat i tragic.
Soarele coborse ntre timp dup orizont, poleind cu o beteal de aur
lichid crestele dealurilor ce se nlau dincolo de albia ndeprtat a rului.
Deasupra coroanelor umbrite ale plopilor din parc se ntindea un cer nesfrit,
de azur, pe care strlucea regele stelelor, luceafrul de sear. Odat cu apusul,
cldura care toropea oraul se domoli i aerul deveni n sfrit respirabil. Att
preedintele consiliului, ct i femeia sa, i simir plmnii ca eliberai dintr-o

menghin. Dinspre suprafaa de cerneal a lacului se ridica o adiere proaspt!


Care nainta pe alei, printre coroanele fremtnde ale copacilor!
Parcul se animase acum, oameni singurateci sau perechi de pensionari
ieiser la plimbare i hoinreau pe crrile din preajma apei, cutnd o banc
liber. Ce e drept, aleea pe carm mergeau Anir Hectorovici i consoarta sa,
doamna Bezdomni, rmsese liber, ca i cum trectorii ar fi evitat-o, cu acm
instinct care le face pe animale s presimt un cutremur sau alt calamitate cu
mult timp nainte de izbucnirea catastrofei Cei doi se aezaser pe o banc fr
sptar, el i reluai gesticulnd demonstraia (era ceva legat de un proiect
geologic iar ea ncerca s-i stpneasc sughiul rebel.
n acel mome/it, se petrecu primul eveniment ciudat din seria de
ntmplri ce vor rmne mult vreme ntiprite n mintea clujeviilor. Din
vzduhul pufos, strbtut de fire de umbr, se nfirip un cetean cadrilat, cu
vemintele fcute parc din petece. Dei trsturile feei i culorile hainelor se
vedeau cu mult limpezime, individul era strveziu, cci prin el se ntrezrea
trunchiul unui copac aflat la civa metri mai n spate. Nu atingea pmntul, ci
plutea legnndu-se n aer. Adela Bezdomni avu o clip impresia c omul
atrn spnzuratde gt, ca un condamnat pe eafod, dar sfoara care l inea
suspendat aducea mai degrab cu un furtun de scafandru, care pornea de
undeva din zona ombilicului. Nu se tie de ce, Adela era convins c omul se
hlizea la ei, fcnd gesturi caraghioase, de bufon, pn cnd privirea i se fix o
clip pe faa lui de pitic, congestionat, de om care ncearc s comunice ceva
i e exasperat c nu poate fi auzit.
Dinspre geam se auzi o bufnitur, ca i cum o pasre sau un fluture
uria s-ar fi izbit de sticl. Adela ridic speriat ochii din carte. Ct timp
trecuse de cnd ncepuse s citeasc? Cum putuser acele cteva file s
ncropeasc o ntreag poveste, nct uitase de sine? Soarele scptase spre
asfinit, dup-amiaza era pe strite i atmosfera de vraj din bibliotec se
spulberase, fcnd loc unui sentiment de vinovie, precum cel trit de un copil
care tie c a rmas prea mult timp ntr-un loc interzis i c trebuie s se
ntoarc acas. Pasrea sau fluturele uria se lovi din nou n fereastr. Aripile
sale pudrate i trupul su catifelat se lipeau din cnd n cnd de sticla mat, ca
de o lamp i atunci Adela i ntrezrea zbaterile de embrion. Are s sparg
geamul!, se neliniti ea, neputndu-i lua ochii de la conturul neclar al
insectei.
i-e team c timpul a stat n loc?, se auzi o ntrebare nvelit n vat.
Adela se ntoarse spre una din mesele de lectur, unde edea o femeie
mbrcat cu un pulovr portocaliu de mohair, pufos i moale, cu prul bogat
i frizat czndu-i pe umeri i Cu ochelari cu ram de baga alb. O recunoscu,

ca n Vls> Pe bibliotecar, prietena ei. Femeia cu care mprise i i Pvestise


necazurile atia ani n cotlonul acesta ferit al colii.
Bibliotecara continua s vorbeasc, cu o voce surd i spunea lucruri pe
care Adela simea c nu le nelege exact, dar care ncercau s o liniteasc. S
nu ai remucri c ai stat aici, cu noi. Nu ai fcut nici un ru, eti ntotdeauna
binevenit. E mai bine aici dect afar, chiar dac i se pare o laitate s te
ascunzi ntre cri. De altfel, eti liber, poi s pleci oricnd vei dori. Vezi
cadranul ascensorului, din ncperea cealalt? l putem fixa la orice or vrei tu
i vei cobor napoi n ea ca i cum nu ai fi stat aici nici mcar un minut.
Mai linitit, n primul rnd fiindc fluturele ncetase s se izbeasc n
geam, Adela se ls la loc n fotoliu, ntrebndu-se dac acel cadran pe care-l
vzuse deasupra cabinei ascensorului era ntr-adevr un indicator al etajelor
sau era totui un ceas de perete. Cuvintele prietenei sale, bibliotecara, o
tulburaser n mod nedesluit, fiindc i aminteau de un sfat pe care-l primise
n urm cu ctva timp, nu mai tia cnd i nici de la cine, acela de a folosi
ascensorul (era acelai ascensor?) atunci cnd dorete s se ntoarc (unde?).
Pe mine v rog s m iertai, trebuie s ies n ora, spuse cea de-a doua
persoan din ncpere, pe care Adela nu o luase pn atunci n seam. Era un
brbat violet, care edea la a treia; mas, din colul opus al bibliotecii, cu
soarele btndu-i din spate, astfel nct nu i se vedea faa, dei felul i care
sttea '< aplecat asupra crii i era binecunoscut Adelei.
Unde mergi? Nu o iei pe Adela cu tine?, ntreb femeia 1 cu pulovr din
mohair portocaliu.
Am s trec pe la bunica mea, care e internat, spuse el j prsind
ncperea, fr s arunce o privire Adelei.
Ce se ntmpl, suntei certai? se mir bibliotecara.
Certai?! De ce am fi certai? Nici nu sunt sigur c l j cunosc.
Haide, nu ncerca s m pcleti. Doar aici n bibliotec ai fcut
cunotin. Aici l-ai ntlnit pentru prima oar i te-a ndrgostit de el.
Stai puin. O clip, d-mi voie, murmur Adela tulburat.]
Ce vrei s spui? C el e, asta, ah, cum l cheam? Doamne, ce se
ntmpl cu mine? Mria, nu, Luiza, ha! Cum naiba te cheam? ip Adela,
exasperat, pentru c nu nimerea numele prietenei sale bibliotecare, ajut-m,
spune-mi, cine e brbatul care a ieit?
Bibliotecara o privi lung, apoi consult un calendar atrnat pe perete i
spuse gnditor: E posibil s nu-l fi cunoscut nc? S fim la o dat cnd
deocamdat voi nici nu v-ai ntlnit? Nu-i aminteti cine e Anir?
Anir! Da, pe el l caut, izbucni Adela, amintindu-i n sfrit numele
brbatului. Apoi se ls n scaun, murmurnd: Ajut-m. Nu tiu ce se
ntmpl cu mine. Parc mi-am pierdut o parte din memorie. tiu c am venit

s-l caut pe Anir, dar nu in minte de ce. i nici mcar cum arat. Despre cine
vorbim?
i va fi tot mai greu. Pe msur ce vei ajunge n locuri mai vechi, i vei
aminti tot mai greu de el, fiindc nu-l vei fi cunoscut. Sunt ngrijorat pentru
tine. ncearc s pstrezi mereu treaz n minte gndul care te-a fcut s vii
ncoace. Altfel te rtceti i nu mai iei niciodat. Nici nu tiu dac nu ar fi
mai bine s te ntorci.
Unde s m ntorc? Se mir Adela, pentru c nu nelegea la ce se
refer prietena ei. Oare s-a ntmplat ceva nainte de a veni n bibliotec? Parc
tocmai am ieit de la ore Unde s m ntorc de la coal? Acas?
Adela! i fulger o voce n interiorul capului, deasupra urechii drepte,
asemeni unui scurt-circuit. oapta i rsunase foarte limpede n minte i se
deosebea perfect de ntrebrile care o agitau. El e! M-a chemat! fu primul ei
gnd, dar imediat rmase stupefiat, fiindc nu-i ddea seama la cine se
gndise cu acea tresrire de bucurie. Simise strigtul ca pe un curent electric
care se descarc printr-un filament, aducndu-l la incandescen i apoi
fcndu-l s se topeasc. Vocea fusese att de Vle, n comparaie cu celelalte
imagini, confuze i cenuii, care 11 fluturau prin cap, nct parc desenase
prezena luminoas a Unui brbat chiar lng ea. Dar apoi imaginea se
tersese, ca o siluet ntrezrit fugitiv ntr-o scprare de lumin.
Ai grij de tine. i se pare att de simplu s fii stpn peste gndurile
tale i. Totui, uite ct de uor prinde cte unul via i i scap de sub
control, spunea femeia n mohair portocaliu.
Adela o privi ntrebtoare, cnd o a doua chemare, la fel de strident ca i
cea dinti. O fcu s tresar. De ast dat, vocea nu-i mai rsunase n
interiorul capului, ci undeva afar, dincolo de fereastr, ca zgomotul unei
sfrleze cu arc de metal. Dei i vibra nc n urechi, nu nelesese ce spunea,
nu mai fusese o voce clar, ci un glas distorsionat printr-un megafon. Ascult
atent, dar n ncpere se lsase o linite de catifea. Femeia n mohair
transparent tcea i ea. Lumina se mpuinase, rafturile de cri aruncau
grilaje de umbr pe peretele opus ferestrei, iar colurile bibliotecii se
scufundaser n ntuneric. Se auzea doar zgomotul moale al unor aripi ce se
izbeau de geam.
Adela se ridic i se apropie de sticla mat, cu palmele la ochi. Pentru a
deslui mai bine fluturele uria de afar. Nu era nici fluture, nici pasre, fiindc
nu avea aripi, ci atrna suspendat de un tub de oxigen cum au scafandrii, legat
de mijloc. Era un individ n pantaloni cadrilai, sau peticii, mic de statur, care
se balansa n aer, mpingndu-se n fereastr. Adela l vzu venind din nou spre
ea, cu gura crispat ntr-un strigt, cu ochii mrii. Nu se auzea ce strig, ca
ntr-un film mut, dar, atunci cnd individul se lovi de geam, precum un uria

liliac sau un fluture de noapte, femeia i ddu seama c pe ea o chema, ca


printr-un megafon defect: Adela!
Se trase grbit napoi, cutnd o cale s fug.
Mi-am adus aminte, i spuse bibliotecarei, n timp ce i croia drum
spre u. Trebuie s-l caut pe brbatul de adineaori,! nainte s fiu prins de
cei care m urmresc. De ce l-ai lsat s plece din sala? De ce nu mi-ai spus
cine e, ca s-l recunosc? Nu ii minte unde s-a dus?
Spunea c merge la spital, la bunica lui bolnav.
Ciudat, ce coinciden. i bunica mea a fost internat mult timp.
nainte de a muri. Unde e spitalul?
Foarte aproape. Dar dac te duci acolo, vreau s ne lum rmas bun,
fiindc nu ne vom mai ntlni. Bunica ta a murit nainte s ne fi cunoscut noi.
Adio.
Adela o mbria pe bibliotecar, mngindu-i pulovrul din mohair
opalin, cu un sentiment de sfiere, dar, cum piticul de afar lovea tot mai
puternic n fereastr, ameninnd s-o sparg, se rupse din braele prietenei i
se ndrept grbit spre ieire. Cu coada ochiului, deasupra canatului de lemn,
vzu un alt cadran de ascensor, dar nu-i ddu seama ce etaj indica. Deschise
ua i prsi pentru totdeauna biblioteca.
Capitolul VII
Bunica se scoal de pe patul de moarte i fuge cu Adela din azil
Adela ptrunse ntr-un salon prelung, slab luminat de ctre o fereastr
ncastrat n peretele din partea opus. Dup limea cercevelei, zidurile artau
a fi foarte groase, de cas medieval. De-o parte i de alta, pe lng perei, se
niruiau paturi de spital, cu schelet metalic, n care se vedeau oameni culcai.
n mijlocul ncperii, n aerul sttut, se nvrtea un roi de mute, cu micri n
zig-zag. Una dintre ele se aezase pe faa unei btrne ce dormea n primul pat
din dreapta i circula pe pielea ei pergamentoas ca pe o buturug. n afara
bzitului, nimic nu tulbura linitea zilei de var.
Adela recunoscu imediat locul, era salonul de azil n care bunica ei i
trise ultimele zile. n paturile cu somiere deelate i rufrie coapt de atta
splat, zceau mai multe btrne paralitice, unele bolnave, altele amnezice. Pe
noptiere se aflau pahare i farfurii cu resturi de mncare, iar sub paturi se
vedea cte o plosc medical. Btrnele dormeau adnc, nct Adela avu
impresia c n ncpere, la nlimea paturilor, plutea un gaz soporific. Dac sar fi aplecat sub nivelul lui, s-ar fi molipsit i ea de paralizia acestui lichid de
somn.
Brbatul din bibliotec edea pe marginea ultimului pat din partea
stng, lng fereastr. nchise ua, cu grij s nu lei trezeasc pe btrne i se

apropie de fereastr pn cnd, peste umrul brbatului, aflat cu spatele la ea,


vzu chipul femeii din pat.
Bunica!, o recunoscu ea. Btrna sttea cu ochii nchii i avea pielea
att de pmntie nct, fr s vrea, Adela se gndi c murise. Patul putea la fel
de bine s fie un cociug, n care bunica zcea pe spate, cu minile mpreunate
pe piept, sub ptura roas i gurit. Nu era totui moart, pentru c picioarele
i stteau chircite, cu genunchii ndoii n sus. Fruntea i era nconjurat de un
fular rou, fcut sul, de parc nu maxilarele, ci cutia cranian trebuia strns,
ca s nu se deschid la moarte. Pielea feei semna cu o suprafa de lut
crpat, n care se cscau gvanele ochilor. Din cauza lipsei dinilor, gura i se
prbuise asemeni unei falii pe care buzele lipite de os nu mai ajungeau s-o
acopere. Sper c mai e nc n via, gndi Adela, ngrijorat de ideea c
btrna ar fi putut muri fr s-o mai recunoasc pentru a-i lua rmas bun.
Brbatul se aplecase asupra btrnei i i optea ceva la ureche sau i fcea
respiraie gur la gur. Adela crezu o clip c, de fapt, cei doi se srutau.
Uimit, se apropie i mai mult, pn ajunse n dreptul btrnei. Un suflu de
via trecu prin obrajii acesteia, redndu-i pielii o culoare purpurie. Buzele i se
apropiar, fr a acoperi ns falia dintre maxilare. Deschise cu greu ochii, cu
pupile dilatate, negre i imobile, ca apele unei oglinzi moarte, n care ncearc
s se reflecteze o raz de soare. i privi pe cei de lng ea, fr s-i deosebeasc,
apoi ncepu s dea din cap ntr-o parte i-n alta. La fiecare micare, sub chipul
btrnei se iveau trsturile unei femei mai tinere, ieind la suprafa ca printro masc de cear ce se topete. Brbatul se aplec din nou asupra btrnei i o
srut pe frunte.
Anir, ce i faci bunicii? Se pomeni Adela ntrebnd revoltat.
Brbatul sri n picioare i se ntoarse spre ea. Adela constat c nu l
recunoate, c nu tia a cui era figura aceea complet strin. Jenat, i cobor
ochii spre btrna. Aceasta o Privea piezi, dintr-o parte, cu o cuttur fix.
Privirea i se limpezise i n pupile i se aprinsese scnteia vieii, chiar dac
trupul i sttea n continuare ntr-o poziie anormal, asemeni unei paralitice
creia numai ochii i-ar fi rmas vii, lacomi i f5vii.
Fr s Spun
Pisic slab i cenuUSiecUVntb'batu! ntinse mnaartnd o 'P't de
perete. Anin^u musti, ungi. Coco {ata pe un du, J*1? 1 5' < Privea pe a.
ghemuit ntre nite Wv * <a antele verticale ale pu^la CU^hi mari i galbeni,
tiai de vorbea Anir dPeufflldor- E motanul de la bodeg de care pentru
mica elina *f> Adela, simlind un val de i dar; c ndI se apropie ^ ' v s o
mngie i s o ia n brae. a pe, hirind. Ade, dulaP' P^'ca i nfoie blana i
ncepu s ^easc i s 0 ^e opri dezorientat, apoi ncerc's-i dar, cnd ntinse

dJ . P, s, ca rspunse cu cteva mieunaturi gata s o zgrie A u mina s 0


ating, se zburli furioas
Nu tiu ce are m? 1Moarse ntrebtoare spre cei doi aa s-o mng? I
P'sica asta. S-a slbticit de tot, nu m mai btrna, care^^ ^ atfta timp
singur acas Rspunse apropia de anima, CU aten*ie ncercarea Adelei de a
se
~Dar cum de a -plecat? Rmas singur? Dumneata unde ai fost
=cr: rmboir ca aici mult convingere
Brbatul se ridif ^ spatele la ele A^ i sttea n picioare n dreptul
ferestrei apropie de pat, pentru a o mbria ^ reaea n continuare imobilizat.
Dar 'aiura de pe ea i sri n picioare, r-ow uc minIm cauza amorelii, vt
Ce caui tu ici?0 ntrebtor n ochi: urt acas, m^^f '^uiesc la
dumneata un timp. Mi s-a
A ~Vai!'Oftbtrn U sa stau acolo.
De acas RuKgreu, cu privirea mpienjenit. Ai fugit
;? Am fost internat n spital la azil. Protest Adela, fr prea ptele la eie.
Pe bunic, Pe C bt
chioptnd
Care de se poate locui napoL P -s-a prginit casa ct timp ai stat n
spital?
Trebuie fcut doar puin curenie. De ce ai fugit?
Adela o privi ncurcat:
Hu tiu, m urmrea cineva. Mi-era fric. Dar nu-mi mai pune
ntrebri, mai bine pregtete-mi camera din spate.
Da, da, te: ri btrna, ncepnd s se agite. Haide repede acas. Am
s-i scot haine de pat curate.
Fr s mai arunce o privire n jur, lu o saco de sub noptier, n care
se ai iau lucrurile ei de spital i porni chioptnd spre ieire. Adela o urm.
Lsndu-l pe brbatul de la geam singur, privind pe fereastr.
Un val de aer proaspt nvli pe ua larg deschis. Era alt u dect cea
prin care intrase n azil, fiindc nu ddea napoi n bibliotec, ci spre curtea de
la ar a bunicii. Agat pe un schelet de srm, via de vie era n floare,
cptuind pe dinuntru curtea precum cortinele unui baldachin. Printre
frunzele ei zimate, la orizont, strlucea o lumin sclipitoare, ca un diamant,
mai puternic dect orice stea, ce nu putea fi dect soarele. Atunci cnd
plecase din bibliotec tocmai se nsera, dar se vede c ntre timp venise
dimineaa. nsemna c petrecuse o noapte ntreag n azil, poate c adormise i
ea. Cine tie cum, sub influena aerului narcotic din salon. Bunica descuie ua
casei i intr n verand, de unde ntreb printr-o fereastr deschis:
Ce haine de pat vrei? Cele de satin alb?

Alege dumneata, dar nu cred s m mai culc la ora asta. Nu vezi c au


venit zorii? ntr-adevr, acele unui ceasornic mare. Aflat pe zidul de deasupra
porii, artau o or matinal. Cadranul era alb strlucitor, n timp ce corpul de
lemn, vopsit n verde, avea contururile neclare, topindu-se n iedera de pe
perei.
Cred c eti obosit. De cnd n-ai dormit? ntreb a, ieind n prag s
scuture un cearaf aii. Scrobit i tare. Miros de levnic.
Nu mi-e somn, am s stau n ezlong n curte.
Adela cercet cu nostalgie locul. Toate erau ca pe vremea copilriei ei. Un
felinar cu patru fee de sticl, tiate pe; diagonal de dou stinghii, atrna n
colul casei, luminndr' spaiul rmas nc ntunecat de sub poart. Poarta
avea forrm unui gang nalt, deasupra ei se ntindea acoperiul casei, nchiznd-o ca pe o adevrat sal. Pe bolta porii se vedea chepengu? Ptrat al
podului, care i aduse aminte de expediiile aventuroase de cnd era mic
printre obiectele depozitate aici. Adela iu propuse s urce n pod ceva mai
ncolo, cnd va fi odihnit. i continuarea porii, pe o latur a curii se afla
veranda nchis cu* geamuri prin care se intra n cas, iar pe latura opus se
ridica gardul viu ce desprea curtea de grdin. Bunicii ei avuseser o grdin
ntins, cu rnduri de vi de vie n care atrnau^ ciorchini negri de struguri,
perlai n zori de rou, cu pruni 'p caii, sub care gsea ntotdeauna fructe
coapte czute din crengi/i cu tulpini uriae de porumb, din a cror tiulei
atrnau brbr maronii mtsoase. Primvara, de Pati, ieea grbit din casa1
imediat ce se trezea i se avnta s caute, n iarba nc ud coul de ou
colorate, ciocolat i bomboane, cptuit cu frunze lsat de iepura. Dupamiezi lungi de var sttuse culcat pe O' ptur, sub un nuc, n aerul cald,
domolit de adieri uoare de3-vnt, privind smocurile albe de nori alunecnd
lene pe bolta dl un albastru viiniu. >?
Ce pcat c ai vndut-o! Oft Adela.
Ce s vindem? Grdina? Cnd s-o fi vndut?!
Adela se ntoarse mirat spre bunica ei, ieit n u verandei. Btrna
avea un nas mare, coroiat, care-i cobora pestt gura aproape lipsit de dini, cu
un neg incolor i pros deasupr; buzei. Faa i se deschisese ntr-un zmbet
ipocrit i galnic Chiar i pisica cenuie, care apruse n u lng ea, avea
ochii alungii mecherete, cu irisul galben strlucitor.
Cum, pot s intru n grdin?
Desigur, cine te mpiedic? '
Adela cut din priviri ua de srm ce desprea curtea dt grdin. n
cadrul de metal al acesteia i atrna vara un leagn i se balansa uitnd de ea,
pn cnd bunica o chema n cas la mncare. Ua aceasta fusese desfiinat
de mult, dup ce terenul usese vndut i nlocuit cu un gard de scnduri.

Acum, ns,? Sa se afla ntr-adevr la locul ei. n dreptul ei se afla brbatul Un


salonul de la azil. ntors cu spatele, privea peste gard spre gaturile de porumb
din grdin. Pentru a trece dincolo, Adela M fi trebuit s-i cear s se dea la o
parte, iar ea nu cutez s-l deranjeze. 1 Adu-mi mai bine ezlongul, s m
odihnesc puin, se zgndi ea.
Bunica zorni nite chei, atrnate de o sfoar la bru i se ndrept spre
magazia din latura opus a porii. Fr prea mare greutate, scoase dinuntru,
dintre stive de scnduri i unelte de rdinrit ngrmdite unele peste altele, un
ezlong din pnz de sac de culoarea fainii, uscat de soare. Adela l ntinse
sub olta de verdea i se lungi n el. Pe nesimite, soarele se trans-jrmase ntrun disc orbitor, ce mpungea bolta de verdea. Aerul ncepea s se nclzeasc,
iar din gardul de trandafiri se nla parfumul uleios al florilor ce se desfceau.
Prin ua deschis a verandei, din cas, venea un zgomot de curenie, de >erne
lovite una de alta i de mtur frecnd podeaua. Dup un mp, btrna apru
din nou n prag i deert un lighean. Apa e mprtie n clbuci printre pietrele
ce pavau curtea, apoi se: rnse ntr-un mic uvoi ce ducea spre poart. anul
trecea hiar pe sub ezlongul Adelei, care, pomenindu-se cu pantofii
gi, izbucni n rs.
j Tot aa neastmprat ai rmas, bunic! Dumneata nu ai a mori
niciodat, ntotdeauna vei avea ceva de fcut. i rbatul de acolo de ce nu
pleac odat?
De ce s plece? E bunicul tu.
Bunicul?! Tresri Adela, srind din ezlong.
Las-l, nu-l deranja, nu tiu ce are n ultima vreme, nu/rea s stea de
vorb cu nimeni. F Dar nu a murit? ntreb Adela n oapt.
ns bunica era deja n fundul curii, la cotee i arunca boabe de
porumb ginilor, aa c nu o mai auzi. Adela l cercet.
Nencreztoare pe brbatul acela drept, dar oarecum obosit, care sttea
cu spatele spre curte, privind peste gard n vechea lor grdin. Era mbrcat
ntr-un costum bun, cu o raiatur mic, iar pe cap avea o plrie cu bor ngust.
Pe msur ce l observa, silueta lui aducea tot mai mult cu cea a bunicului, om
nalt, dar slbit i mbtrnit. Orice ndoial i dispru cnd brbatul fcu o
micare incogfundabil din coate, aranjndu-i cu ele centura pantalonilor.
Adela se simi cuprins de ameeal.
Bunicule, strig ea, fii bun i du-te mai ncolo, prezena dumitale mi
face ru.
Omul fcu doi pai i se scufund n tufele de trandafiri ale gardului.
Acum, ntre el i nepoat se afla o fntn cu pomp de mn. Adela se simi
mai linitit. Privi spre bolta de vi i vzu c soarele urca tot mai sus pe cer,
trecnd printre frunze i aruncnd pe pmnt pete de umbr, nct curtea

semna cu o blan de leopard. Vntul adia uor prin frunzi, iar n deprtare,
din alt ograd, se auzea cntecul unui coco. Se anuna o zi toropitoare de
var. Soarele se aezase n cretetul cerului, neierttor, nct Adela trebui s-i
mute ezlongul la umbr, sub poart, unde adia rcoare.
De aici, curtea i se deschidea privirii n toat lungimea ei. La cellalt
capt, n dreptul coteelor, se afla un butoi urcat pe patru crmizi, pe care
bunica l golea de ap, deschizndu-i cepul. Un jet viiniu nea cu putere,
formnd pe pmntul bttorit o bltoac nspumat, care se strngea repede
ntr-un pria. Cnd uvoiul se stinse ncet i butoiul se goli, bunica l
rsturn pe o parte i intr ghemuit n el, narmat cu o perie de srm i o
gleat de ap cu sod. Doagele de lemn erau alunecoase din cauza unei folii
subiri de muchi i ciuperci. O arom iute, de vin i oet, umplu curtea.
Facem vin, bunic? Strig Adela, care se i vedea, cu picioarele goale,
ntr-o albie de struguri, strivind boabele lipicioase i dulci.
Nu, rspunse cavernos btrna, din butoi.
Prietenii mei nu au drum ncoace? Ce mult a vrea s ne putem juca,
aa, spre sear, ca altdat.
Care prieteni?
Eti nesuferit, nu se poate sta de vorb cu dumneata. A face o baie.
Treci n butoi, dac i-e cald.
Btrna ridicase din nou butoiul n picioare i sttea n el. Doar capul i
depea marginea de lemn i, ce era mai ciudat, mprejurul ei sreau stropi, ca
i cum nuntru s-ar fi aflat ntr-adevr ap i btrna s-ar fi scldat. Abia
dup cteva clipe Adela observ furtunul care ieea pe fereastra buctriei i se
scufunda n butoi, umplndu-l cu ap.
Prea te omori i dumneata curndu-l. Mai bine mi-ai arta drumul
la ru, l-am uitat.
Unde vrei s mergi pe cldura asta?! F baie n bazin!
Care bazin? Se mir Adela.
Btrna ntinse un deget spre gardul de scnduri din fundul curii, de
lng mprejmuirile coteelor. Adela se ridic din ezlong i porni ntr-acolo.
Arunc o privire peste gard i nu i veni s-i cread ochilor. Pe vremuri, aici
fusese o a doua cas, ce fcea parte din gospodrie, dar apoi bunicii ei o
drmaser. Locul rmas liber l transformaser ntr-o nou grdin, mult mai
mic, n care plantele creteau la ntmplare i chinuit, ca pe un teren viran.
Civa caii pipernicii umbreau pmntul ars de var i moloz, iar ntr-o parte,
la umbra unui zid, creteau tufe de cpuni, npdite de buruieni i flori
galbene de ppdie. Locul era nconjurat pe dou laturi de gardul de scnduri,
iar pe celelalte dou de zidurile drpnate ale fostei case. Pe unul dintre perei

se vedeau nc modelele argintii ale zugrvelii. Mult timp, Adela visase s sape
aici o piscin.
Iar acum piscina se afla n faa ei! Soarele btea piezi n undele
transparente, strlucind pe suprafaa perlat. Din ap se ridica o rcoare
plcut, mbietoare. Sprijinindu-se de trunchiul pipernicit al unui cais, bg
prudent un picior nuntru. Apa era cald, numai bun pentru o baie. Nu avea
costumul la ea, dar, cum nu era cine s o vad, i scoase pardesiul i cmaa
de noapte, le mpacheta i le aez ntr-un col, avnd grij s nu se
murdreasc de praf.
Piscina avea o form ptrat. Pe una din laturi se afla o mic trambulin
de metal, cptuit cu o folie de cauciuc zgrunuros. Cnd sri de pe
trambulin i se duse la fund, Adela simi c apa era gelatinoas, dei, atunci
cnd o privise de afar, arta transparent i cristalin. Nu era rece, dar i
provoca arsuri ngheate pe piele. O clip, fu convins c nu va mai iei din acel
sirop lipicios i ncepu s se zbat disperat. n sfrit, scoase capul la
suprafa i i scutur prul.
Ceva se schimbase n atmosfer. O plac de nori plumburii acoperise
soarele, iar cimentul dimprejurul piscinei strlucea difuz i rece. Adela i
aminti c nu tia s noate; aceasta era cauza pentru care se simea n bazin ca
ntr-o pung de nisipuri mictoare pe cale de a o nghii. Cuprins de panic,
ncerc ase apropie de mal, zbtndu-se i mprocnd mprejur. Fundul
bazinului era prea adnc, nu l atingea cu picioarele, iar marginile lui i preau
ngrozitor de ndeprtate. Voi s ipe, dar apa i ptrundea n gur, sufocnd-o
i oricum bunica nu ar fi auzit-o. Nu nainta deloc, se simea intuit n
mijlocul piscinei ca ntr-o rin. Pe msur ce se zbtea, lumina se stingea tot
mai mult n jurul ei, soarele intra dup nori din ce n ce mai plumburii. Bazinul
semna cu o meduz uria, invizibil i nspimnttoare, care o mesteca
ncet. Adela izbucni n plns.
La un moment dat, printre lacrimi, ca prin cea, deslui silueta unui om
aezat pe marginea trambulinei. Era destul de aproape, nct i reveni sperana
i ncepu din nou s se zbat pentru a ajunge cu mna pn la el. Apa o inea
ns n continuare captiv n substana ei vscoas.
Mam, nu vreau s mor, hohoti Adela, convins fiind c omul de pe
trambulin era mama sa.
Dar nu de tine e vorba, nu tu vei muri, spuse n oapt fptura de pe
mal.
Adela se liniti ca vrjit. Renun s se mai zbat i descoperi c, ntradevr, nu se putea neca, nu se ducea la fund, apa nu o nghiea, dei i
paraliza micrile. Omul de pe trambulin nu era totui mama ei, cum i

nchipuise, ci un brbat n vrst, care i era cunoscut. Se ridicase n picioare i


revenise pe mal.
i, apoi, nu vd cum te-ai putea neca n aer. Mai degrab aici, n curte,
e pericol s te neci. n locul tu m-a ntoarce la fund, nu a mai iei afar.
Vorbele lui i se prur ciudate, nct plec privirea nedumerit n jos.
Afar se ntunecase n mod neobinuit, parc ar fi avut loc o eclips de'soare,
apa n schimb prea iluminat din interior, dinspre fundul bazinului.
Strduindu-se s in ochii deschii, Adela i scufund capul i descoperi c
betonul de pe fund era transparent; Dincolo de el, att ct se ntrezrea prin
lichidul translucid, se afla o alt ncpere, un alt spaiu. Adela i nchipui c se
afl. cu capul n jos, pe fundul unui lac i c privete, de sub ap, cerul de
deasupra. Lumina venea dinspre acest l doilea cer, ns nu de la soare, ci de la
un fel de reflectoare puternice, ca i cum cineva ar fi cercetat, noaptea, cu
lanterne, fundul lacului.
Cuprins de -ameeal, Adela scoase gfiind capul la suprafa. LucniFjle
revenir imediat la normal. Omul se afla tot pe marginea piscinei i l
recunoscu cu uurin. Era brbatul care sttuse cuspatele la ea toat
dimineaa, lng gardul de trandafiri, adic bunicul ei. Fr s se mai simt
ncleiat n ap, Adelei nu i fu greu de ast dat s se apropie de mal i s se
salte afar. Se acoperi cu. Pardesiul, nu fiindc i-ar fi fost frig, ci mai mult ca s
nu fie goal i se aez pe bordura de ciment. Bunicul ieise din grdina cu
piscin i sttea n spatele gardului.
Adela se simea tulburat. Pe de o parte, spusele btrnului o
nelinitiser, ca o ameninare. Scrut cu atenie apa, s vad dac fundul
acesteia mai arta ca un geam prin care priveti un peisaj. Lichidul era ns
mat, cenuiu i i pierduse strlucirea. Pe de alt parte, se simea copleit de
o tristee fr motiv, insuportabil, dei teama de moarte care o ncercase n
mijlocul bazinului i dispruse. Poate c nsui bunicul era cel care urma s
moar, cci, ciudat, ceva i spunea c el murise deja. Baia n bazin i aprea
acum ca un comar n care ghicise moartea bunicului. De fapt, dorea s fac
dragoste, un fior i se trezise n pntec i i nainta vibrnd prin membre. Pielea
i devenise alunecoas i cald, din cauza apei care se usca pe ea.
Moleit de langoare, lu restul de haine n mn i prsi piscina.
Bunicul ei dispruse de lng gard i curtea era pustie. Prin ferestrele verandei
rzbteau zgomote casnice btrna fcea ordine n cas-, dar Adela nu intr
dup ea. Alturi de ua principal descoperise scrile ce coborau la o veche
pivni, de a crei existen aproape c uitase. ngropat complet n pmnt, cu
lumina intrnd doar pe un luminator aflat la nivelul curii, pivnia servea drept
depozit pentru butoaiele de vin i borcanele cu murturi. O umezeal rece urca
din pmntul i pereii acoperii de un strat subire de muchi. Adela i

amintea fascinaia ei de copil atunci cnd cobora, nsoind-o pe bunic, cu un


felinar vechi de fier n mn, n hruba ntunecoas. Acum, scrile fuseser
refcute, vechiul ciment crpat fusese nlocuit cu un strat de beton. Felinarul
cu motorin se vedea i acum, ruginit peste msur, sprijinit pe pervazul
luminatorului.
Fr s ncerce s se mpotriveasc atraciei, Adela cobor treptele.
Scrile continuau cu un mic coridor i acesta se deschidea spre o camer
ngropat n pmnt. Pivnia fusese reamenajat, transformat ntr-o camer
de locuit. Locul era strmt, dar curat. Solul era acoperit cu duumea, iar pereii
erau spoii cu var. n partea de sus a unui perete fusese spart o fereastr larg
i joas, ce ddea spre strad. Prin ea se vedeau picioarele rarilor trectori de
afar. Singurele mobile erau un dulap masiv, furniruit i un pat acoperit cu o
cuvertur, sub care se aflau plapuma, pernele i albiturile obinuite.
n camer domnea o rcoare plcut, n timp ce, afar, soarele ieit
dintre nori potopea din nou pmntul cu cldura lui apstoare. Adela i
arunc ntr-un col hainele i se trnti n pat. i simea trupul gol, nc lucios
de ap, de culoarea lutului ars, frecndu-se de cearafuri. n minte i rsri
corpul unui brbat, pe care l recunotea cu ochii nchii, ca i cum i-ar fi avut
formele ntiprite n simuri. i uitase numele i nu reuea s-i aminteasc
nicidecum chipul lui, dar asta nu avea nici o importan, el se afla acolo, ntre
cearafuri, lng ea. Era mbrcat cu o pijama albastr, subire, prin care i se
vedea pielea bronzat. Adela l dezbrc ncet, simind un curent tremurtor de
plcere urcndu-i pe spate. Descheie nasturii pijamalei i i atinse prul nfiorat
de pe piept. l cunotea att de bine, nct putea s-l mngie cu ochii nchii,
ca pe o harf. Sub pielea uor catifelat se simeau cordoanele de muchi i
umbrele coastelor. i mngie braele i i ngropa palmele n spaiul cald,
pufos, de la subsuoar. Apoi i atinse abdomenul i, tremurnd, l dezbrc n
ntregime.
Sttea cu ochii nchii, mngind trupul gol, cnd un val de aer trecu
brutal peste pat. Chiar deasupra sa, cineva deschisese fereastra ce ddea spre
strad. n cadrul ei, aplecat nuntru, se afla bunicul Adelei, urmrind-o cu o
expresie neclar pe chip, de mustrare sau de tristee. Pentru prima oar, Adela
l recunoscu cu adevrat, nc de la prima privire. Se ridic rapid i se acoperi
cu un cearaf.
Nu e bine ce faci!, spuse bunicul. Adela se nroi la gndul c bunicul ei
o surprinsese fcnd dragoste. Nu e asta. Nu vezi c eti singur?, spuse
btrnul, citindu-i gndurile.
Adela pipi locul de lng ea, deoarece nu-i ddea seama dac trupul pe
care l atinsese fusese o iluzie sau nu, apoi nelese c asta nu avea nici o
importan. Privea fascinat chipul btrnului, linititor, senin. Sprncenele

oblice, ridurile de pe frunte, prul alb i rrit, faa nalt, cu pomei ridicai i
gura strns, ochii mai, toate erau luminate de tristee, nelepciune i
bucurie.
Aceasta era expresia, i aminti Adela, pe care o vzuse pe faa lui cu
cteva zile naintea morii. Ajunsese la spital i, intrnd n salon, fusese
cutremurat de schimbarea petrecut pe chipul btrnului. Pn atunci, fusese
un om chinuit de durere, dar, acum, moartea ce se apropia i poleise obrazul cu
o fin alb, inconfundabil. Trsturile i se destinseser i aveau s devin tot
mai luminoase n cele dou zile de dinaintea stingerii, pn n clipa din urm
cnd, treaz nc, bunicul pise n alt lume. Cu ochii nchii, se simea
mbtat de un miros strfund de trandafiri i lsa s se citeasc pe faa lui
mirarea omului care a ptruns ntr-un loc nemaivzut, murmurnd Cte de
frumos! Pe mine m-ai uitat, spunea btrnul, dar fr nici o urm de
mustrare. Aa se ntmpl, ajungi s te gndeti mereu la altceva i pn la
urm uii totul. Ai grij, vd c eti singur i ai uitat pn i cum l cheam pe
soul tu. Nu te lsa dus de amintiri, ai s te pierzi. Pe cine caui tu?
Adela tresri fulgerat de un gnd asemntor unui reflector aprins n
noapte. Cu sentimentul c i scap ceva, c este pe cale s uite n mod
ireparabil ceea ce i amintise pentru o clip, sri n picioare, ncercnd s se
mbrace. Bunicule, ce spuneai c am eu de fcut? Pe cine caut eu?, ntreb,
aruncnd enervat cmaa de noapte, creia nu reuea s-i descurce mnecile.
Btrnul dispruse din fereastr, aa c fata ddu fuga pe scri, iei n
curte i se repezi spre poart. Pe strad nu era ipenie de om, doar plopii nali
i subiri flfiau uor. Soarele coborse spre apus i plpia printre
acoperiurile caselor. Adela pi cu tlpile goale n praful cald al drumului,
cutnd s descopere ncotro se ndreptase bunicul. n stnga, strada erpuia
prin cartier, pn disprea ntre case. n dreapta, cotea ncet pe dup o grdin
ntins, nconjurat de garduri scunde, din rui. Era chiar grdina lor, cea
care urma s fie vndut. l vzu pe bunicul ei deprtndu-se, prin spatele
gardului, nct nu i se zrea dect pieptul i capul.
Bunicule, ce anume voiai s-mi spui? strig ea, cu minile plnie la
gur.
Btrnul era ns departe i, dei o auzi, nu se opri din mers. Se ntoarse
numai o clip ctre ea, zmbind enigmatic, apoi i continu drumul. n partea
aceea, orizontul nu era nchis de case, strada ieea din ora i se pierdea pe un
cmp uscat, plin de buruieni. Cnd depi gardul grdinii i iei n drum
deschis. Adela vzu c btrnul avea n mn un baston n care sclipeau razele
soarelui. Cunotea acel obiect, era un baston de sticl de la nceputul secolului,
pe care bunicul l purtase n tineree. Cerul albastru i adnc al apusului, cu
nori nali i subiri nroii de soare, se ntindea imens deasupra cmpului.

Adela i ddu seama c nu avea s-l mai vad niciodat pe btrn, c el venise
de fapt s-i ia rmas bun de la ea i acum se ndeprta ncet pe drumul acela
plin de praf, tot mai mic i mai greu de ntrezrit pe adncimea de azur a
orizontului.
Capitolul VIII.
Adela urc n podul casei pentru a se cstori nc o dat.
Nu avea nici un rost s ncerce s-l ajung pe bunic, acesta i dduse de
neles c nu trebuia s-l urmeze. Adela se plimb civa pai n lungul,
drumului, pn se nep n nite pietre ascunse n praf. Atunci i ddu seama
c era descul, mai mult, c era complet dezbrcat. Privi ruinat n jur, s
vad dac nu o bgase cineva n seam, dar strada era n continuare pustie.
Casa unui cizmar, pe col, avea ua de la intrare zidit, nct peretele cu
ptratul de var prea un ochi acoperit de albea. Se afla n mijlocul drumului,
destul de departe de poarta bunicilor, aa c porni napoi clcnd pe vrfuri i
arcuindu-se prin aer. Soarele i se rsfrngea n piele, nclzind-o. Rsufl
uurat cnd ajunse pe pietrele tivite cu iarb din faa casei, dar, n acelai
timp, descoperi c simea un fel de voluptate n a sta goal n mijlocul strzii.
Cnd era copil, mergea adesea s se scalde la un cot al rului, aflat la
civa kilometri de cas i rmnea dup-amieze ntregi n pielea goal, s se
bronzeze. Se aez pe o treapt din faa porii, rezemat de perete, cu soarele n
fa, ateptnd amurgul. Aerul cptase o culoare de ceai i prea c seara nu
avea s se mai sfreasc. Acum era ora la care prietenii ei, copiii din
mprejurimi, se adunau pe la casele lor i apoi veneau la ea, s se joace
mpreun, n mica magazie de unde bunica scosese ezlongul. nuntru era plin
de pnze de pianjen, cteodat dintre stivele de lemne nea cte un oarece,
iar pe tavan atrnase un timp un liliac, cuibrit nuntru cine tie cum. Cel
mai adesea se juca cu prietenii ei de-a hoii i jandarmii, narmai cu pistoale
cioplite din lemn. Ct ar fi dorit ca prietenii ei s vin i n seara aceasta!
Intr grbit n curte i mbrc nite haine de var, pe care bunica i le
lsase mpturite pe ezlong. Apa murdar care curgea prin an se uscase,. Nu
se mai vedea dect harta de albea pe care soda o desenase pe pmnt.
Butoiul proaspt splat era la locul lui, urcat pe crmizi, curat, dar btrna
intrase n cas. Prin glasvandul de la intrare, dinuntru, se vedea o lumini
slab, de la un bec singuratic. Adela intr i regsi buctria bunicilor aa cum
o tia dintotdeauna. O lamp cu tichie de tabl atrna de un fir nemsurat de
lung din tavan, dedesubt se afla o mas de lemn, cu picioare sculptate, n
stnga o sob de font neagr i o mas, deasupra creia, pe zid, era prins un
gobelin alb, pe care erau esui doi copii buclai cu aripi innd o panglic pe
care scria ngerai iubii, casa mi-b pzii, iar n dreapta o main de cusut
de la nceputul secolului, svelt, din nflorituri de metal i paturile celor doi

bunici. Btrna edea pe primul dintre paturi, privind n gol, cu spatele ndoit
i cu braele n poal.
Bunic, unde i-a putea gsi pe prietenii mei? Crezi c ar putea fi
acas? ntreb Adela.
Care prieteni? Articula btrna, fr s ridice capul
Of, nu se mai poate nelege omul cu dumneata, nu vrei s tii de
nimic.?
Suprat de nepsarea bunicii i uor speriat de atmosfera dezolant
din cas, Adela iei din nou n curte. Acum era hotrt s i caute prietenii,
era sigur c n prezena lor i va aminti ceva ce i scpa pentru moment. Nu
mai avea rbdare s i atepte, va porni chiar ea n ntmpinarea lor, silindu-i
s ias din ascunztori. i drumul cel mai scurt era, nu se tie de ce gndi
aceasta, prin gura neagr a podului din bolta porii.
Pentru a urca, bunicul folosea o scar portabil, agat de peretele
magaziei, ce putea fi fixat n chepengul podului. Dup ce reui, cu mult efort,
s-o desprind din suport i s-o aeze pe crlig, Adela se rezem gfind de un
perete. Ochii i czur pe ceasornicul de pe tavanul porii, care era luminat
dinuntru. Arta aceeai or ca i azi diminea, ceea ce nsemna c era defect
sau nu fusese tras. Discul fluorescent i aminti imediat de cadranul
ascensorului din cldirea unde fusese cu o zi n urm. Poate c nici acesta nu
era un ceas, ci un indicator menit s arate etajele, dei nu se zrea nici o
cabin prin preajm. Totui, cnd ncepu s urce scara i arunc din
ntmplare privirea nc o dat spre cadran, vzu c acul se micase. La fiecare
treapt, acul se urnea cu cte o gradaie. Pe msur ce se apropie de pod,
arttorul se ndrept i el spre cifra dousprezece, astfel c, atunci cnd ea
deschise chepengul, ceasul se opri n poziie vertical i ncepu s bat. Adela
nu mai avu ns timp s se gndeasc la el.
Podul era luminat i mobilat ca o camer obinuit. ntr-o parte se afla
un pat scund, de hotel, iar n mijloc o mas cu dou scaune. O veioz cu abajur
cilindric, din hrtie creponat portocalie, mprtia o lumin plcut. n pat era
ntins un brbat cu faa supt, osoas i cu barba tuns ngrijit. Sttea pe
spate i prea s fi adormit citind o carte sau un caiet, care i czuse pe piept.
La intrarea ei, omul tresri i se ridic de pe pern, iar acum o privea atent.
Totul era foarte linitit, iar brbatul nu avea nimic amenintor n nfiare,
totui Adela se simi cuprins de nelinite.
Ce faci dumneata n podul bunicii?
Vorbise mai mult pentru a sparge tcerea, dar ntrebrile continuar s
se nlnuie aproape fr voia ei, sporind mirarea de pe chipul brbatului.
Cine eti dumneata? Ce caui dumneata n aceast cas? Vrei s ne
faci vreun ru?

Domnioar Adela
Cum, mi tii numele?! Numai un om cu gnduri necurate se
intereseaz de numele victimei nainte de a ptrunde n locuina ei. Sau nu
cumva eti un chiria de-al bunicii?
Nu l-am primit nc n gazd. I-am spus s mai atepte civa ani, se
auzi vocea bunicii. Vorbise din curte, ' de sub poart, dar avusese un asemenea
ecou, nct Adela avu impresia c i spusese aceste cuvinte chiar lng ureche.
Aa c d-l afar, pn nu ne face vreun ru! Continu btrna.
tiu eu mai bine ce am de fcut, o ntrerupse Adela.
Ai spus ceva? ntreb brbatul, care i revenise din uimire i o
urmrea cu atenie. Vocea lui avea o sonoritate vtuit, parc venea dintr-un
dulap cu haine.
Nu, nu, nu o bgai n seam. n definitiv trebuie s rm-nem
politicoi.
ntre timp, btrna urcase scara i bgase capul prin chepeng. l privea
lung pe strin, dei acesta nu o bgase n seam.
Mi-e team c a venit s-i aduc vreo veste, i btrna. De veti
trebuie ntotdeauna s te fereti, anun nenorociri. n nici un caz s nu-l
ntrebi cine e i de unde vine.
Dar ce importan are cine este, dac nici nu-l cunosc?
Eti sigur c nu l-ai chemat tu?
Eu credeam c e vreun chiria de-al dumitale. Ce caut n podul
casei?
Cu cine vorbii, doamn Margus?
Adela l privi nedumerit.
Vezi, nu i spuneam eu?! Iat c s-a ntmplat! Ei, eu cobor de-acum.
ncearc s te ntorci, eu te atept.
Btrna dispru din gura podului i nchise chepengul.
Cum mi-ai spus? Ce nume ai spus? ntreb Adela cu mare greutate,
nghiind n sec.
Nu neleg la ce v referii.
Eu sunt Adela Vlaia.
A, desigur, dac preferai numele de fat.
Dar nu sunt cstorit.
Individul se ridic din pat, nconjur biroul i se apropie ngrijorat de ea,
privind-o ca pe o fantom. Era mai nalt dect i nchipuise femeia i avea ceva
cunoscut n felul n care pea.
Nu te apropia! Izbucni ea. Nu m intereseaz vetile dumitale.
Brbatul avu o clip de ezitare, cugetnd ce are de fcut. Apoi, cu micri
prevenitoare i largi, urmrind parc s nu sperie o vietate fricoas, apuca

sptarul unuia din scaune i l rsuci pe picioarele din spate, pn l aduse cu


faa spre femeie i o invit s se aeze. Urmrindu-l mereu cu privirea, gata s
se apere sau s fug la cel mai mic gest agresiv, Adela lu loc. El i trase la
rndul su un al doilea scaun i se aez la o distan potrivit.
Mi s-a prut mie, sau ai vorbit cu cineva adineaori? ncepu el.
Desigur, a vorbit cu mine, se auzi din nou glasul bunicii, care se vede
c rmsese pe scar i trgea cu urechea prin chepeng.
Cine a vorbit cu dumneavoastr?
Eu am vorbit cu bunica mea. M mir c nu ai vzut-o. A fost
adineaori nuntru.
Unde, aici?
Aici, doar e podul casei ei.
Casa asta e a noastr de peste cincizeci de ani, se amestec din nou
btrna. A construit-o brbatul meu, bunicul tu, cnd era tnr, cu banii de
la nunt.
Brbatul cui? Al dumneavoastr? De ce vorbii despre dumneavoastr
la persoana a treia?
Adela izbucni n rs i se ridic de pe scaun.
Bunic, hai nuntru, altfel va crede c eti o fantom, spuse ea
ridicnd trapa podului.
Pe scar nu se afla ns nimeni. Afar se fcuse bezn i n spaiul de
sub poart nu se zrea nimic. Brbatul se apropie de ea i i lu capacul trapei
din mn, nchizndu-l.
Ce v nelinitete? Luai loc i ncercai s v relaxai.
Adela l privi fr s fie atent la ceea ce i se spunea. n timp ce brbatul
vorbea, descoperi c acesta avea strungrea ntre dinii din fa.
Dar dumneata cine eti? Te cunosc oare de undeva?
Ai uitat? Nu m mai recunoatei? Ai fost aici ieri.
De ast dat, vocea btrnei se auzi, n mod neateptat, dintr-un stlp
gros, aflat n dreapta scaunului pe care se aezase Adela. Era hornul casei i
probabil c btrna sttea jos, la gura emineului i asculta de acolo ceea ce
vorbeau ei.
Vorbe goale, spunea ea. Bineneles c ai mai fost aici, toat copilria
te-ai jucat n podul casei. D-l odat afar!
Pe cine s dau afar? Se mir brbatul.
Deci o auzi totui pe btrna? Chiar de dumneata e vorba.
Strinul tui ncurcat i i plec ochii. De pe birou lu o tabacher i i
confeciona ncet o igar din tutun pus ntr-o foi fin, transparent. O
aprinse cu o brichet mare de metal. Cnd capul i se nvlui ntr-un nor
transparent de fum, se ntoarse din nou spre Adela, cercetnd-o vistor. Apoi se

aplec spre pat, culese caietul pe care l lsase deschis pe pern i l art
musafirei sale. Pe coperta lui scria, cu cerneal roie, Mireascu lun.
tii, de fapt, eu sunt aproape convins c visez. nainte de a intra
dumneavoastr aici, tocmai adormisem citindu-v jurnalul.
Dar eu nu in jurnal, protest Adela, dei coperta mzglit a caietului
i se prea cunoscut. Cnd s-l fi scris?
n perioada cnd soul dumneavoastr devenise preedinte i ai trit
desprii. L-am recuperat din apartamentul dumneavoastr, dup ce ai
plecat.
V-am spus doar c nu sunt cstorit, ridic Adela din umeri.
Ai uitat c suntei cstorit? Ai venit cumva la mine ca s v aducei
aminte?
Nu-l asculta! Nu mai sta de vorb cu el! Se auzea vocea iritat a
btrnei.
V rog s o scuzai pe bunica mea, niciodat nu a fost prea politicoas.
Bunica asta a dumitale nu a murit?
Cum s moar?
Ticlosul! Vrea s omoare o btrn! Rcni vocea prin hornul de
crmid, de parc jos, n camera bunicii, ar fi nvlit cu adevrat un uciga.
Pentru Dumnezeu, dar nu v fac nimic, nu mai strigai aa!
Nu ip de loc, de ce v rstii la mine? Se mir Adela.
M iertai, poate e vina mea, nu trebuia s aduc vorba despre asta.
Acum mi amintesc c, ntr-adevr, aveai o bunic senil, internat ntr-un
azil.
Dar v nelai, e teafr i locuiete n casa ei.
Vrea s m omoare! S m arunce n azil! Se tnguia vocea din horn.
Domnioar Adela, n ce an suntem?
ntrebarea veni att de neateptat, nct o lu pe Adela prin surprindere.
Eu Nu tiu, se blbi ea.
Nou sute i. Zece., optea btrna, dar att de ncet nct nu se
auzeau toate cifrele.
De ce v-ai ntors la mine?
Dar eu Nu v cutam
ncercai s v amintii: ce cutai cnd ai urcat la mine? Ce fceai
aici?
Eram n vacan Petreceam vacana n casa bunicilor
i nainte de a lua vacana?
Fruntea Adelei se ncrunt ntr-un efort vizibil de a-i aminti. Cu ochii
nchii, ea spuse:

nainte nvam. Locuiesc cu prinii mei. M-am certat cu ei i am


fugit de acas.
n ce an s-a ntmplat asta? Eti elev? Eti student? Ci ani ai
dumneata?
Femeia l privi din nou ncurcat, apoi ncepu s caute mprejur un
anumit obiect.
Nu tiu exact Dac a avea mcar o oglind, n care s m privesc.
V pot oferi eu una. Am gsit-o aici cnd am nchiriat camera, acum
aproape un an, probabil a uitat-o fostul locatar.
Brbatul se ndrept spre noptiera de la cptiul patului i scoase din
sertar o mic oglind cu mner. Adeia o lu, privi o vreme n ea, apoi o restitui:
E mat, nu se vede nimic.
Brbatul rmase tcut, cntrind-o din ochi i jucndu-se cu oglinda.
Numele Anir v spune ceva?
Un ipt nfiortor umplu ncperea, amplificat de efectul de tunel al
hornului:
Omoar o btrn! Ucigaii!
Adela sri n picioare, creznd la nceput c bunica ei fusese atacat n
ncperea de jos. Picioarele i tremurau att de puternic, nct trebui s se
sprijine de sptarul scaunului. Din curte se auzeau ns ntr-adevr zgomote i
pai pe caldarm; ipetele btrnei se vede c i alertaser pe vecini, care i
veneau acum n ajutor. Trapa podului se trnti furtunos n lturi i nuntru
ptrunser civa biei tineri.
Adela, ce se ntmpl, de ce strigi? O ntreb cel aflat n frunte.
Mi-e team c bunica a fost atacat de un ho.
Toate sunt n ordine, se auzi o voce brbteasc prin horn. Se pare c
cineva a ncercat s foreze o fereastr, dar venirea noastr l-a pus pe fug.
Era un monstru, se auzea vocea plngrea a bunicii. Atrna n aer
de maul buricului i voia s sparg geamul. Avea un cap de pocitanie, ca o bil
de fier.
De fapt, cine suntei voi? ntreb Adela, privindu-i pe cei trei biei i
cele trei fete care urcaser n pod.
Cum, nu ne recunoti? Suntem colegii ti de facultate. Nu-i aduci
aminte c ne-ai chemat s ne petrecem vacana mpreun cu tine, la bunicii ti,
dup ce are loc cununia? Tocmai sosisem cnd am auzit ipetele i am urcat s
vedem ce se ntmpl.
T6- HIDRA
A, da, fcu Adela, nu prea convins i mijind ochii la ei. Tinerii care
spuneau c sunt colegii ei de facultate aveau figuri expresive, uor de inut
minte. Unul, blond i nalt, cam stngaci n gesturi, uotea, mai n spate, cu

un al doilea, mai mic de statur, dolofan, cu o musta mechereasc. n fa


ieise cel de-al treilea, de statur potrivit, ceva mai btrn dect ceilali doi, cu
ochelari i cu fruntea cheal i o privea prevenitor, vrnd s par serios, dei i
venea s rd. Fetele rmseser n afara cercului de lumin aruncat de lampa
cu abajur, astfel nct nu li se vedeau feele.
V prezint nite colegi, se ntoarse Adela ctre brbatul cu barb,
oarecum ncurcat, deoarece nu-i amintea numele lor. Apoi, dei i ddea
seama c era nepoliticoas, nu se putu abine s nu le ntrebe pe fete: Dar voi
de ce ai urcat, tot pentru a m salva?
Cum, dar se putea s lipsim de la unasemenea eveniment, tocmai noi,
prietenele tale?! Spuse mustrtor, dar cald, o tnr nalt i slab, aten, cu
pr tuns scurt, cu pieptul aproape plat. Toate trei venir mai n fa, intrnd n
sfera de lumin.
Te pomeneti c se preface c nu ne recunoate, ssi a doua fat,
mic de statur, cu mee blonde n pr, crn i cu pistrui decolorai, spre cea
de-a treia, o rocat corpolent, cu ochelari, ce flutura un surs flegmatic n
colul gurii.
Ne era chiar team s nu ajungem prea trziu, relu cuvntul
studentul mai n vrst, cu ochelari i chelie. Nu tiam unde se va ine mica
festivitate i la nceput ne-am rtcit prin curte. De ce ai ales podul, nu era
mai simplu n ncperile de jos?
Despre ce festivitate vorbeti?
Dar nu ne-ai spus c faci cununia acas la bunici, fiindc te-ai certat
cu ai ti?
mi pare bine c ai nceput s-i aminteti, interveni n discuie
brbatul cu barb. Cnd am adormit, nainte de a intra tu, tocmai ajunsesem
la pasajul din jurnal unde povesteti cstoria civil. Dac asta te ajut s-i
aminteti, putem interpreta scena.
Adela se ntoarse spre el i descoperi c acesta scosese din sertarul
noptierei o earf groas i o pusese diagonal peste piept. Pentru a imita
ofierul strii civile, i vrse sub veston i o pern, care lsa impresia c ar
avea un pntec voluminos. Lucrul cel mai surprinztor era ns faptul c i
dispruse barba.
Ai purtat barb fals? Se mir ea, gndindu-se c poate o dduse jos
ct timp ea sttuse de vorb cu colegii ei.
Nu, dar pentru spectacol se poate face orice.
Nu ncepe odat?! O auzi uotind nerbdtoare pe colega ei cea crn
i pistruiat.
ntotdeauna la starea civil te las s atepi. Poate c este o prob, se
hlizi n surdin rocovana.

Dai-mi voie, este o confuzie, interveni Adela. Nu suntem la starea


civil, suntem n casa bunicilor. Aici a avut loc cstoria mea religioas, fiindc
nu am putut-o oficia la biseric. M-am spovedit, ne-am nvrtit n jurul mesei,
de trei ori, preotul mergea nainte avnd n mn un crucifix, pe care l pstrez
i acum, a inut slujba i toate celelalte, asta e ceea ce s-a ntmplat n casa
bunicilor.
mi pare ru, domnioar Adela, dar nu am ajuns nc la acest pasaj
din jurnal. Oricum, cred c nu e de prisos s refacem nici cstoria civil,
pentru c vd c ai uitat-o. Dac suntei pregtit, atunci v rog s venii
lng mine.
Brbatul cu earf se urcase pe un scunel care i servea drept podium i
o atepta. Intimidat de atitudinea lui ceremonioas, Adela se apropie i i se
aez nainte, puin n lateral. Omul i drese glasul i apoi se adres aerului
din stnga Adelei.
De bun voie i nesilit de nimeni o iei n cstorie pe domnioara
Adela Vlaia?
Adela l privi cu ochi holbai, convins brusc c are de-a face cu un
nebun. Dar individul clipi din ochi spre spaiul gol, apoi se ntoarse spre ea:
Domnioar Vlaia, de bun voie i nesilit de nimeni l iei n cstorie?
E foarte important s o faci de bun voie i nesilit de nimeni, altfel nu are
efect, nu poi fi forat s-i aduci aminte.
Nu te cstori, se tngui bunica Adelei, aprut i ea n pod, printre
colegii ei de facultate. Era mbrcat n doliu, cu o fust neagr lung i o
jachet simpl peste o cma de mtase. Brbatul cu earf nici nu o lu n
seam.
Ce mascarad e asta? Se supr Adela. Cu cine s m cstoresc?
Individul nu i ddu ns nici ei atenie i continu s recite un discurs
pe care l nvase pe dinafar: Statul nostru ocrotete familia. Familia i
asigur omului o via independent, l ajut s se desprind de prini i de
toate obsesiile trecutului i i ofer un loc n societate. Ea i deschide un drum
n via, face posibil un viitor i i aduce pe calea cea bun pe cei rtcii.
Dar ncetai odat, eu nu m cstoresc, nu vreau s m cstoresc,
nu sunt pregtit pentru asta. Sunt prea tnr! Mi-e team!
Dumneata ai un drum n via? Eti sigur c nu te-ai rtcit?
Nu s-a rtcit deloc, se afl la bunicii ei, bombni btrna.
Ce vrei s spunei, domnule ofier al strii civile? Martori sunt colegii
mei, aici de fa, m-am comportat ntotdeauna ireproabil, fr s ncalc
regulile.
Nu a sosit timpul s v cutai soul? Nu cu gndul acesta ai venit la
mine?

S-mi caut un so? Eu nu sunt cstorit i nu vreau s m


cstoresc.
Da, ntr-adevr, nu mai suntei cstorit. Dar atunci pentru cine a
avut loc slujba religioas din casa bunicilor? De fapt, v este ngrozitor de
team s v gndii la el.
Adela se sprijini de sptarul scaunului. Grupul de prieteni din spate
ncepuse s se agite, mormind nemulumii i intrigai, pui pe har. Cei trei
biei vociferau chiar n surdin, netiindu-se ns pe cine dezaprob, pe Adela
sau pe ofierul strii civile.
ncetai glgia! Chiar nu v putei stpni? O apostrof brbatul pe
Adela.
Cine suntei de fapt dumneavoastr? Cu ce drept intrai n viaa mea i
mi impunei ce s fac?
Sunt Vroclav Vladinski, spuse brbatul dndu-i jos earfa i
apropiindu-se de fat. Dumneavoastr ai venit la mine i nu vreau s v impun
nimic, ncerc doar s v ajut s v amintii cine suntei, pentru c am impresia
c v-ai rtcit. De teama durerii, refuzai s v aducei aminte de brbatul
dumneavoastr. Dar o femeie nu trebuie s rmn niciodat singur. Poat s
nnebuneasc.
Atmosfera devenise att de ncordat, nct Adela simi c iglele podului
ncepuser s zbrnie, ca i cum pe strad ar fi trecut un tramvai. Nu se
putea mica din faa individului care i spunea acum Vladinski, de parc
picioarele i-ar fi fost intuite de podea. Din spate se auzeau huiduielile i
fluierturile colegilor ei, precum i un blestem spus de bunic printre dini.
Credei-m, suntei pe un drum greit. Trebuie s revenii la realitate,
orict ar fi de dureroas.
Vrei s spunei c eu visez acum?
Nu, de visat cu siguran eu sunt cel pe cale de a v visa pe
dumneavoastr. De aceea ncerc s fac tot ce pot nainte s m trezesc. Nu v
fie team de amintirea cstoriei, ea v poate aduce la suprafa.
O femeie necstorit nu sufer. Nu are prilejul.
E o vduv! Trnti individul. Oamenii strig dup ea pe strad:
Vduva! Vduva!
Adela simi un lein n abdomen i trebui s se aeze pe scaun ca s nu
cad. Brbatul se aplec asupra ei i chipul i se vedea ca prin ap, tremurnd
uor n aer. Barba i redevenise vizibil, neagr i atent tiat. Privit parc
printr-un vizor, faa i se deformase, fruntea i se ngustase i ochii erau foarte
ndeprtai, n timp ce flcile i obrajii i se rotunjiser, ca ai unei maimue.
Individul i pusese mna pe frunte.

i iubirea? Chiar vrei s uii iubirea? Nu din iubire ai pornit n


cutarea lui?
nceteaz! Las-m! Pleac! ncepu s strige Adela, dnd din mini i
btnd cu picioarele n podea.
Nu fii att de violent, fiindc m vei trezi, murmur brbatul,
trgndu-se napoi, n timp ce colegii fetei se apropiau amenintori.
Dar trezete-te odat din comarul tu i las-m pe mine n pace! Nam nevoie de sfaturile tale! ip Adela, cu ochii bulbucai i prul vlvoi. Faceil s tac! Aruncai-l de aici!
De fapt, tinerii o imobilizaser pe ea, prinznd-o de mini i de picioare,
cu fermitate, dar i cu mult blndee. Biatul cu nceput de chelie o apucase
de glezne, n timp ce blondul i mustciosul o ineau de subsuori i o ridicaser
n aer, cerndu-le fetelor s le fac loc, pentru a o scoate afar din pod.
Nu l putem da afar, i explica prietenul mai n vrst. Aici este totui
locuina lui. Noi suntem cei care am dat buzna peste el.
Nu e adevrat, asta e casa bunicilor mei. E casa mea! Se zbtea Adela,
incomodndu-i pe cei trei, care o aduseser n dreptul trapei, ridicnd capacul
acesteia.
Nu, casa ta nu este peste tot unde vrei tu.
Capitolul IX Valul de noroi neac strada bunicilor.
Cu mare greutate, colegii Adelei reuir s o scoat prin trap i s
coboare toi scara, pn n curte. Gfind, cei trei biei se trntir epuizai pe
treptele verandei. Fetele, care ieir ultimele, nchiser chepengul i atunci
lumina care venea din pod dispru cu totul. Nici un bec nu era aprins n cas
sau n mprejurimi, nct sub poart era bezn. n curte, n schimb, razele lunii
se strecurau prin bolta de vi i trcau pmntul cu umbre mictoare,
linititoare. De aceea, Adela fu mirat cnd colega ei rocat coment cu
lehamite:
Luna asta e insuportabil.
Ridic ochii i, n mijlocul cerului, vzu strlucirea unui uria soare
negru. Semna cu o gaur ntunecat ntr-o bolt de carton. n timp ce bezna
vzduhului era mat, ca o catifea pistruiat de licrul stelelor, astrul avea o
radiaie de neon negru, ce acoperea lumina stelelor din jur. Avea o prezen att
de apstoare, nct era greu s-l localizezi pe cer, dnd impresia c e fie foarte
apropiat, chiar deasupra pleoapelor, fie foarte ndeprtat, dincolo de bolt.
Cnd a rsrit? ntreb Adela.
Acum cteva minute, nainte de a cobor din pod, cnd ai nceput s
strigi la ofierul strii civile c nu vrei s te cstoreti.
Da, da, spuse fata, nedezlipindu-i ochii de la astru, sper s nu mai
am de-a face niciodat cu el.

Ar fi bine chiar s-l uii, se auzi vocea bunicii din cas, dac ar fi dup
el ar trebui s-i prseti familia ca s ajungi n minile cine tie cui, s
trieti singur, izolat de prieteni.
A, da, vou a vrea s v mulumesc pentru c ai venit la timp ca s
m salvai. Dei, s spun drept, nu pe voi v ateptam.
Dar pe cine? Se interes tnrul cu nceput de chelie.
Nu mai privi n lun, o trase de mnec rocata.
Ateptam nite prieteni mult mai tineri dect voi, nite copii. Ne jucam
mpreun cnd eram mic i nu tiu de ce m-a apucat un dor att de puternic
de ei. Dac stau s m gndesc bine, nici nu mai tiu cum i cheam.
Dar pe dnii cum i cheam? ntreb bunica, din pragul casei. Asta i
aduci aminte?
Abia atunci Adela cobor n sfrit ochii de pe bolt i privi ncurcat n
jur, roind.
Nu v suprai pe mine, se blbi ea, mi-e team c am uitat Uite, el
este
S nu te simi stingherit, o ntrerupse cel spre care arta, tnrul cu
chelie, de la o vreme toi ncepem s uitm. Nu tiu ct interes mai prezentm
de fapt unii pentru alii.
Nu, s nu plecai! Rmnei v rog cu mine, mcar pn i regsesc pe
prietenii mei mai mici.
Nu mai privi n lun, ai s-i distrugi ochii, o ntrerupse din nou fata
rocat i cu ochelari, vznd c Adela privea iar spre bolt. Dup voce, Adela
i aminti fugar i numele ei, dei nu reui s-l rein i simea c oricum nu
mai are prea mare importan s tie cum o cheam.
Uite, nici plantele nu suport lumina, au prins s se ofileasc.
Curioi, toi, n frunte cu Adela, se apropiar de gardul de trandafiri ce
desprea curtea de grdina de alturi. ntr-adevr, florile se ofiliser i i
pierduser petalele, n timp ce tufele se desfrunzeau. Dincolo, n grdin,
tulpinile nalte ale porumbului se sfrijiser i frunzele atrnau arse spre
pmnt. Pn i via de vie care acoperea o parte a curii era veted, cu
lujerele sfrmicioase.
Cum se distruge grdina asta, bunic!
Ce pot face?! Oft btrna.
i unde crezi c pot fi acum prietenii pe care i caui? Interveni tnrul
chel, readucnd discuia la cele dinainte.
De obicei veneau seara pe strad, de la casele lor.
S ieim atunci n strad, s vedem dac nu apar. Noi oricum nu are
rost s mai ntrziem prea mult, venisem numai pentru logodn.

Se ndreptar cu toii spre poart. Dei privise strada nu cu mult timp n


urm, nainte de a urca n pod, Adela o gsi de nerecunoscut, din cauza
strlucirii neobinuite a lunii. Praful caldarmului i zidurile aveau o
luminozitate cenuie, de zpad murdar. Ferestrele erau pretutindeni
ntunecate, scufundate n somn, dnd cartierului atmosfera unui trg pierdut
n step. Toate preau s fie ntr-o ateptare magic, a coborrii unei fpturi
nemaivzute n mijlocul unei jerbe de scntei multicolore. O micare atrase
atenia Adelei: un felinar cenuiu, fr lumin, fcuse picioare i traversa
strada.
Ce e asta? ntreb.
Sunt oameni de la hotelul n construcie de pe deal, o lmuri bunica.
Mereu miun pe aici. Paznici sau pdurari.
Deci nu sunt prietenii mei, spuse dezamgit Adela.
Omul pe care l confundase cu un felinar trecu strada i se opri n spatele
trunchiului unui copac, de unde i urmri o vreme. Apoi se strecur pe o strad
lateral, ce ducea spre coasta dealului unde era amplasat antierul de care
vorbise bunica. Adela i aducea i ea aminte de hotel, dei nu locuise niciodat
n el, de fundaiile labirintice care rmseser nelucrate mai muli ani i n care
se juca mpreun cu ceilali copii. Coborau n expediii de explorare printre
conductele uriae, goale pe dinuntru, sau printre schelele pe jumtate
drpnate i stlpii de srm ce ateptau s se toarne peste ei beton. Brne
aruncate peste anuri formau poduri, mici adposturi njghebate din scnduri
erau fortree sau palate n toat regula, anurile fundaiilor alctuiau
inuturile altei lumi.
Degeaba ateptm aici. Bunic, dumneata nu crezi c prietenii mei ar
putea fi pe deal? Ce-ar fi s m duc dup ei?
La-o prin pivni! Spuse senin btrna.
Prin pivni? Care pivni?
A noastr, desigur.
Dar nu ai transformat-o n camer de locuit?
Nu vorbesc de pivnia din fa, ci de cea din spate. Cnd am drmat
casa din fundul curii, am descoperit c fundaia ei sttea pe nite tuneluri
care se leag de cele de pe deal. Se spune c sunt galeriile vechii ceti, pe unde
fugeau oamenii cnd erau asediai. Noi am nchis pivnia, dar mai ncolo se
continu cu nite tuneluri i ncperi mari ct nite vagoane, cu mai multe
ieiri. Ultima oar i-am vzut pe prietenii ti jucndu-se acolo.
Poate c nu ar strica sintrm i noi undeva, s te nsoim, interveni
rocata. Se spune c ntr-adevr sunt explozii nocturne, nu are rost s ne
lsm iradiai stnd n aer liber.

Pornir cu toii spre fundulcurii. Via de vie ce se boltea deasupra lor


ddea semne tot mai vizibile de ofilire. Pe frunze se ntindea un fel de rugin,
care le fcea s se usuce i. S se chirceasc. Multe czuser deja pe jos i
pocneau sub pai. Ciorchinii de struguri nu apucaser s se coac, artau ca
nite mici schelete din noduli verzi. Luna neagr clipea printre vrejurile
noduroase ale galeriei.
Intrarea n pivni se afla la baza unuia din zidurile fostei case drmate,
ce ngrdeau acum mica grdin cu piscin. Adela arunc n treact o privire
peste gardul de lemn, spre bazinul n care era s se nece n dup-amiaza
aceea. Nu se vedea nici o micare, doar suprafaa apei era agitat de un
bolborosit ce urca de pe fund. Trambulina se legna uor. Privind-o, Adela i
aduse aminte de bunicul ei, care o ajutase s ias din ap.
Nu se poate intra n pivni, e ncuiat, anun tnrul bondoc, cu
musta tuns pe oal, ncercnd clana uii.
Bunic, unde e cheia? ntreb Adela.
Eu trebuie s le tiu pe toate, voi nu v descurcai deloc, bombni
btrna.
Dac le ii ascunse Cine are curajul s caute n bufetul dumitale?
Poftim! Fcu btrna ctre tnrul mustcios, pescuind o cheie din
buzunarul orului i ntinzndu-i-o. Dar ai grij s nu o rupi n broasc, e
mncat de rugin.
La intrarea n pivni se ajungea cobornd nite trepte pe lng perete, ce
ddeau ntr-un spaiu dreptunghiular, spat n pmnt, n faa uii de lemn
masiv. Scrile, pardoseala i pereii dreptunghiului erau cimentate, rspndind
o rceal uscat. Lng u, ceva mai sus de nivelul treptelor, se afla un
geamlc, cu un cadru de fier ruginit i nepenit. Sticla era neagr de praf, nct
nu se vedea nuntru. Tinerii se strnser n cerc, pe ghizdul de ciment,
privindu-l pe colegul lor mustcios, care vrse cheia n broasc, dar nu o
deschisese nc. Adela sttea n faa scrii, pregtit s-l urmeze, dar avnd o
expresie nesigur pe chip.
Nu cobori? O ntreb ssit fata cu nasul crn, privind-o cu ochi mari.
Nu tiu ce e cu mine Mi s-a fcut fric.
ntotdeauna ai fost mofturoas, interveni btrna, care sttea i ea pe
marginea scrii, urmrind-o.
Adevrul e c astzi a fost foarte la-bi-l, uoti doct fata cu pr
rocat. Nu tiu ce are, trece mult prea brusc de la o stare la alta. Cred c
locurile astea i trezesc amintiri prea puternice, care o tulbur.
E ntr-o situaie deosebit, rspunse tot n oapt fata ssit.
Logodna a fost un eec, el nu a venit ca s-l poat recunoate mcar acum.

Nu e vorba de asta, spuse Adela, care auzise ce spuseser colegele ei.


Numai c am o presimire urt. Uite, dac te simi n stare, coboar tu prima!
Cu braul ntins, o invit pe colega ei crn s coboare treptele. Fata o
privi n fa, cu aceeai ochi mari. Buzele ei subiri, dar senzuale, se fcur
palide. Btnd printre vrejurile viei de vie, lumina ntunecat a lunii i desena
pete deschise la culoare n pr. Adela ns tia c erau dou uvie decolorate
artificial, blonde, contrastnd cu prul aten.
Nu e pivnia mea, rspunse n cele din urm fata. Nu pot s intru
prima ntr-o cas strin.
Domnilor, de ce facem atta caz pentru a deschide o u! Interveni
plictisit tnrul cu fruntea cheal.
E prea abrupt, spuse Adela.
Ce e prea abrupt? Treptele? Cobor eu nti, dac vrei i te sprijin s nu
cazi. Ne ajut i el, adug, artnd spre cel de-al treilea biat, nalt i blond.
Acesta rmase ns pe marginea scrilor, cu o strmbtur pe buze.
Nu are nici un rost s ne grbim, mi-e team. Poate nici nu e nevoie s
coborm, poate i-am putea gsi pe prietenii mei mergnd direct la antierul de
pe deal.
Ha! Iari ncepi s te codeti. Aa suntei voi, tinerii, nu vrei s
ascultai sfatul celor n vrst, facei cum v taie capul, n loc s alegei calea
cea mai scurt, trebuie s facei ocoluri, s mergei pe drumuri mai lungi,
numai ca s fii n rspr cu cei ce v vor binele.
Nu te nfuria, bunic. Simt c nu e bine s cobor acum n pivni.
Facei cum tii! Pe mine lsai-m n pace. Btrna se ntoarse
furioas i plec trindu-i papucii vechi, din care atrnau fii de piele. n
dreptul butoiului de vin, splat n cursul dimineii, i desfcu orul i l trnti
pe marginea de lemn, dup care dispru n cas.
Haide, Adela, s nu mai pierdem timpul. Ce facem, coborm sau nu?
n curnd va trebui s plecm i noi, nu mai putem rmne mult timp cu tine,
se neliniti tnrul cu fruntea cheal.
De fapt, chiar trebuie s plecm, spuse fata rocat, privind-o pe Adela
pe deasupra ramelor de ochelari. Tu nu mai ai nevoie de noi. Rostul nostru s-a
terminat.
Toi cei de fa schimbar ocheade ncurcate, fr s spun nimic. Doar
Adela rmase cu ochii aintii asupra uii pivniei. Se simea obosit de
prezena colegilor ei i se ntreba dac nu ar fi fost ntr-adevr mai bine s
rmn singur. n timp ce ea sttea nemicat, tinerii i fcur semn i se
retraser n tcere. Fr s-i mai ia rmas bun, traversar curtea i ieir
unul cte unul pe poart, avnd grij s nu o trnteasc. Din prag, fata rocat
o mai privi o dat, apoi dispru pe strad.

Pe zidul vruit al pivniei treceau umbre rapide. Peretele era poleit cu o


lumin de magneziu, ca un ecran pe care sunt proiectate contururi ntunecate.
De altfel, pmntul i lucrurile din jur erau la fel de bine luminate. Adela se
ntoarse i descoperi, pe cer, discul uria i alb al lunii. Nori fugari se deirau
prin faa lui ca nite cli de vat, purtai de vnt, aruncnd pe zid umbrele
care i atrseser ei atenia. De cnd are luna o lumin att de puternic? Cine
spunea c ne iradiaz? De fapt, ce naiba fac eu aici! Unde m aflu? Privi n
jur ca trezit din somn. Nu-i ddea seama ce se ntmplase, parc atunci ar fi
ieit dintr-un tunel. Se afla, desigur, n curtea bunicilor, dar toate aveau un aer
amenintor i ireal. Pe poart se strecurau, rnd pe rnd, umbrele unor tineri.
Nu era convins c tie cine sunt, dar i amintea vag c sttuse cu ei de vorb
i i erau prieteni. ncepu s-i fie team c va rmne singur ntr-o curte
pustie, cci poarta care i nghiea pe tineri prea s-i transforme n siluete de
fum pe care nu avea s le mai vad niciodat. Ar fi vrut s o ia la fug dup ei,
dar se simea paralizat, ca i cum ar fi fost ngropat n nisip. Poarta rmsese
deschis i, de afar, din strad, rzbtea o lumin fosforescent.
Ua verandei se deschise i din cas iei o femeie mbrcat n negru.
Oare asta s fie bunica mea?, se ntreb nedumerit Adela, cci femeia era
mult mai tnr i se mica uor, cu o vioiciune care nu se potrivea btrnei.
Gestul nervos cu care trnti ua, felul caracteristic n care i ddu poala
rochiei la o parte pentru a bga cheia n buzunar artau c era vorba, totui, de
bunica ei. ntinerise ns att de mult nct Adela se cutremur. Femeia arunc
o privire grbit prin curte, apoi i trase o broboad neagr pe cap i porni
ctre poart.
Bunico, strig Adela, unde pleci?
Fugi repede n pod i nu cobor pn nu m ntorc. Vine apa mare.
Ce tot vorbeti acolo?
Vin inundaiile. Rul a ieit din matc i a ajuns la podul de la
marginea oraului. nc puin i trece peste dig. Vezi c am dus nite saltele i
ceva de mncare n podul din spate. Ateapt-m acolo.
Vin din nou inundaii? Nu se poate, inundaiile au avut loc acum
douzeci de ani, pe cnd eram eu copil.
Dar eti copil. F cum i-am spus i nu m mai ine n loc.
Bunica iei grbit i Adela simi c retriete inundaiile din copilrie.
Rul se revrsase n timpul nopii, iar bunicul nu era acas, lucra noaptea. Ca
i acum, bunica plecase n toiul nopii s-l cheme i amndoi se ntorseser pe
cnd apa urcase pe strad pn la genunchi. Pescuiser ginile de pe
acoperiurile coteelor i le duseser n pod, apoi intraser n cas i ridicaser
toate hainele, lenjeria i obiectele casnice pe vrful dulapurilor, n sperana c
apa nu va crete att de mult nct, s inunde parterul. n podul din spatele

curii aduseser vase cu mncare, precum i saltele i aternuturi i


amenajaser un loc de dormit. Traversau curtea mergnd n apa care i ajungea
bunicului pn la bru, iar bunicii pn la piept. Adela sttea cocoat n gura
podului i urmrea fascinat cum butoaiele, gardul de trandafiri, coteele, toate
se scufundau rnd pe rnd n lichidul negru ca smoala, luminat de lun. Nu
era speriat, dimpotriv, se bucura ca i cum ar fi trit o poveste adevrat, pe
care o va putea spune prietenilor.
Dar era ceva monstruos ca inundaia s renceap acum, ntocmai ca n
copilrie. Un huruit surd fcea pmntul s vibreze. Galeria de vi se uscase
cu totul, scheletul ei negru i rsucit se profila pe cer ca o dantelrie de oase.
Luna coborse spre orizont, dar discul ei nu se ndeprtase, dimpotriv, era
mai mare. I se deslueau mult mai bine toate detaliile i ncepuse s semene cu
carapacea luminoas a unui crab atrnat pe bolt. Formele negre de pe
suprafaa lui nu erau cratere i lanuri muntoase, ci solzi sticloi, acoperinduse unii pe alii. Pe marginile discului apruser mai multe protuberante, ca i
cum din carapace ar fi ncercat s ias nite picioare cheratinoase sau nite
cleti. Privind hipnotizat metamorfoza lunii, Adela avu convingerea c, dac ea
va rmne acolo, crabul va continua s coboare pe bolt pn n dreptul
acoperiului casei lor i se va prinde de acesta.
Un cine dintr-o curte vecin urla prelung. Sunetul strident i singuratic,
cznd adnc n atmosfera nopii, i ptrunse Adelei ca un bisturiu rece n
creier. Se scutur din amoreal i, cuprins de panic, se ntreb ce ar trebui
s fac. Ddu fuga pn n fundul curii, unde vzu c apa din bazin se
umpluse de mtasea broatei i fcea mici valuri, care ieeau peste marginile de
ciment. Se ntoarse napoi n faa verandei i voi s intre n cas, pentru a
vedea dac nuntru nu mai era nimeni. Ua era ns nchis, scutur zadarnic
de clan, cci femeia aceea ntinerit, care arta ca bunica din vremea
copilriei ei, o ncuiase cu cheia. Adela i spuse c nu putea rmne n curte,
singur i fugi la poart.
Strada era scufundat ntr-o lumin argintie, puternic, dar tulbure.
Dac n curte strlucirea lunii era ndulcit de galeria de vi, aici nimic nu se
punea ntre astrul nopii i drumul prfuit. Pereii caselor artau ca proaspt
vopsii cu var, brzdai de crpturi ntunecate. Strada care venea din stnga se
bifurca chiar n faa casei lor. Un bra, cel care ducea la antierul de pe deal, pe
unde plecase bunicul ei, mergea nainte i o cotea ncet pe dup grdina lor.
Cellalt bra, care ducea spre centru, se ntorcea n unghi drept i o pornea
perpendicular pe poart. Huruitul nbuit se auzea i aici, nct Adela se
ntoarse spre stnga, n direcia n care apunea luna n form de crab. Ceea ce
vzu o fcu s se cutremure.

Departe, n lungul strzii, deasupra ultimelor case, astrul nocturn


devenise i mai mare i solzii de os ai carapacei se distingeau acum cu
limpezime. Crabul era gata s se scufunde n zare, acolo unde se afla rul ce se
revrsase. Orizontul era o mlatin nmoloas ce ncepuse s fiarb, degajnd
aburi. ntr-o clip, Adela i aminti cum, n copilrie, rul venise pe strad ca
un val nalt de doi metri, care mtura feele caselor, inundnd curile. De ast
dat, la captul drumului se vedea naintnd nu un zid de ap, ci unul de
noroi, ca i cum cderea crabului ar fi lichefiat pmntul, transformndu-l n
nmol i fcndu-l s se reverse. Ca i atunci, demult, valul avea aceeai
nlime, ns nu mai venea la fel de repede, ci cu o lentoare de leviatan. Casele
de la captul strzii fuseser deja npdite de noroi, se auzeau ferestrele
pocnind pe rnd sub presiunea lui. Uile, porile i gardurile nu rezistau nici
ele apsrii i se prbueau pe msur ce valul nainta. n afara trosniturilor,
nu se auzeau ns alte zgomote, chiar i cinele ncetase s urle. Casele erau
nelocuite, nu era aprins nici o lumin, nu ipa i nu ieea nimeni n strad.
naintea puhoiului de noroi venea un val mult mai mic, nalt de ctexa
palme. Adela l vzu naintnd ca un tvlug pe pmnt i rspndindu-se n
toate ungherele. Cnd ajunse n dreptul porii lor, i nvlui gleznele i se
revrs n curte. Noroiul era consistent i acidulat, trezindu-i pe piele o
impresie de mncrime i. de arsur rece. n curnd, acest prim val depi casa
i lu colul, ndreptndu-se spre centru. ntreaga strad cptase o via
ciudat, caldarmul se animase i curgea greoi prin faa Adelei, asemeni unei
spinri uriae de crocodil. Lumina lunii se reflecta pe umflturile de pe spatele
noroiului, crend forme i umbre mictoare.
O vreme, Adela rmase fascinat, spunndu-i c nu are nici un rost s
fug, nmolul o va ajunge oriunde s-ar ascunde. Apoi i aminti c oraul
bunicilor are centrul construit pe un mic platou, unde inundaia nu ar fi putut
urca. Arunc o privire de adio spre curte i spre cas, ncerc s nchid
poarta, dar nu reui, fiindc se ncleiase deja n noroi i o lu la fug spre
centru. La nceput, nainta cu greutate, trebuia s peasc prin clisa groas i
de-abia reuea s-i dezlipeasc tlpile din ea. Dup ctVa vreme ajunse ns
din urm creasta ntiului val i pi pe pmntul uscat al drumului. De aici,
cel de-al doilea val, cel nalt, numai vedea, ascuns dup colul strzii. Luna
aproape dispruse de pe orizont, i rmsese afar doar o parte a carapacei i
strlucirea pe care o mprtia n semicerc pe bolt. Glgitul ndeprtat era
ns la fel de puternic, ca i cum crabul uria continua s fac nmolul s
fiarb.
Ajungnd la urmtorul col al strzii, Adela se opri i privi din nou
napoi, pentru ultima oar, spre casa bunicilor. tia c valul de noroi urmeaz
s-o nghit din clip n clip, aa c voia s-i ntipreasc n memorie faada

cldirii, arcul boltit al porii, cu tencuiala scorojit chiar sub acoperi. Privi
peretele dinspre strad al casei, cu cele dou ferestre, una dnd spre dormitor,
cealalt spre sufragerie, n faa creia se aflau trei trepte, fiindc nainte vreme
acolo fusese o u ce ddea din camer direct n strad. ncerc s disting
chiar formele caldarmului pietruit din faa porii, printre ale crui pietre
creteau flori de ghea, dar noroiul acoperise deja solul i se izbea, clefind, de
brnele masive, vopsite n verde, dar nnegrite de vreme, ale porii. tia c le
vede pentru ultima oar.
Nu apuc s-i ia rmas bun mai mult timp. Cu un scrnet scurt,
stlpul de telegraf din dreptul casei lor se frnse. Trunchiul de lemn vopsit cu
motorin se prbui chiar n faa porii lor. Firele de telegraf l nsoir ca o
pnz de pianjen deirat, ndat dup aceea, de dup colul strzii apru i
valul nalt de nmol, semnnd cu trupul unui aligator uria, cu pielea
zgrunuroas i respingtoare, ce nainta lene pe drum, strivind tot ce i ieea
n cale.
Adela nu atept ca valul s loveasc i s nghit casa. Se ntoarse i o
lu la fug spre centru, plngnd. i era limpede c niciodat nu va mai trece
pe strada aceasta, c niciodat nu va mai vedea locurile copilriei sale, casa,
curtea, grdina bunicilor i toate mprejurimile. De ast dat, inundaiile vor
distruge tot i ea nu va mai avea de ce s se ntoarc aici. tergnd lacrimile
Care i inundaser ochii, ncerc s-i ntipreasc n memorie casele
prin dreptul crora trecea pentru ultima oar. Recunoscu o alimentar cu
vitrinele prfuite, un magazin de mruniuri, cu roleta de tabl tras, n care
se vindeau ace, cuie, mosoare, brichete, scobitori i tot felul de vase, apoi
cldirea masiv a unui azil de btrni. n mod destul de ciudat, nu se vedeau
oameni speriai, fugind din faa inundaiei. E adevrat, era noapte, dar
altdat, cnd avuseser loc celelalte inundaii, felinarele rmseser aprinse i
locuitorii se chinuiau s urce haine i alte obiecte n poduri, s dea drumul la
psri i animale din cotee, s stvileasc n vreun fel apele. Acum, luminile
erau stinse i nu se zrea ipenie de om, nct Adela avu temerea c locuitorii
se necaser sau fugiser cu toii i ea rmsese singur s piar aici. Ea era
ultimul om odat cu care cartierul, sau ntregul ora, va fi inundat i distrus de
ml. Chiar i bunicii ei plecaser, cci femeia aceea tnr, acum era sigur de
asta, era chiar bunica sa, aa cum arta ntr-o fotografie de tineree, care sttea
n dormitor, n vitrina dulapului de haine.
Un urlet de cine o trezi din amintiri. Se trase ntr-o parte i privi n
direcia din care venise urletul. n cadrul unei pori deschise se vedea silueta
ntunecat a unui cine eznd pe labele din spate. Era mare ct un viel,
urechile lungi i ascuite i se profilau n penumbr i doar ochii i sclipeau
roiatici. Sttea imobil i o urmrea amuinnd atent aerul, fr intenia de a

sri asupra ei. n spatele lui se nla o cldire cu o form neobinuit, un turn
ptrat, pe care Adela nu-i amintea s-l mai fi vzut n cartier. Turnul avea
acoperiul plat, cu creneluri i era de dou ori mai nalt dect casele dimprejur.
Din cauza ntunericului, nu se distingea dac zidurile lui erau tencuite sau
fcute din bolovani cimentai, n stil medieval. Un ir vertical de ferestre
nguste, nite fante tiate n zid, se niruiau pe faad, nsoind scara n
spiral care urca prin interior. Iar sus, ultima fereastr era luminat!
Cartierul nu era deci complet prsit, cum crezuse Adela. Orict de mic
era ferestruica aceea, n spatele ei ardea un bec.
Crend o pat de lumin pe fundalul ntunecat al cerului. Nu se vedea
nimic nuntru, dar luminia nsi trezea impresia unui loc aprat, cald,
familiar, n care i-ar dori s gseasc adpost orice cltor rtcit n noapte.
Adela i spuse c va trebui s urce, pentru a-i preveni pe cei dinuntru asupra
catastrofei. Apoi i mrturisi c adevratul motiv pentru care voia s ajung n
turn era acela de a rmne i ea nuntru. ns atunci cnd ea ddu s se
apropie, cinele se ridic pe labele din spate i latr scurt. Ochii i se fcuser
mai mari i mai sticloi, dar nu prea furios ca un cine de paz obinuit, nu
voia dect s o in la distan. Urechile ascuite l fceau s semene cu umbra
unui drac mpieliat.
Adela renun la ideea de a intra i se ntoarse. Se afla chiar n
intersecia a dou strzi. Din faa turnului, perpendicular pe el, pornea o osea
asfaltat ce ducea spre centru, n timp ce drumul desfundat pe care venise
continua pe lng turn i apoi o cotea napoi n cartier. n cartierul inundat de
nmol, i aminti Adela, dar gndul dezastrului i devenise indiferent. Prin
urletul su, cinele o trezise din amintirile ei, care ar fi fcut-o s mearg mai
departe, n mod mecanic, pe calea desfundat i i atrsese atenia s coteasc
spre centru. De aici, din dreptul turnului, ncepea partea cealalt a localitii,
aezat pe un mic platou, unde inundaiile nu aveau cum s rzbat.
Capitolul.
Unde Adela sperie doi tineri din alte vremuri, deghizndu-se n fantom.
Scpat de ameninarea necului n noroi, Adela porni pe oseaua
asfaltat ce urca spre centru. Noaptea era pe sfrite, cerul se albise spre
rsrit i nu mai era mult pn cnd soarele avea s mijeasc la orizont. Briza
matinal era cldu, prevestind o zi toropitoare. Nu se vedeau trectori, dar
strada se umpluse de un aer de bucurie, de tihn, de zi care abia ncepe, care i
aducea aminte de o diminea nsorit de srbtoare, cnd se ndrepta spre
piaa principal, unde avea loc o defilare, cu stegulee de hrtie la ferestre i
flori aruncate pe jos.
Totui, dac n copilria ei strada era asfaltat, acum caldarmul era
pietruit, precum ntr-un ora mult mai vechi. Cldirile aveau o nfiare

desuet, dar, n acelai timp, nu mai erau prfuite i prginite, cum le tia
dintotdeauna, ci mult mai noi, mai ngrijite i mai strlucitoare. Parc ar fi fost
expuse ntr-o vitrin luminat de reflectoare, n care nu urca nici un fir de praf,
unde timpul ncetase s curg. Cerul se luminase, ns, orict l cercet, Adela
nu reui s descopere de unde venea strlucirea lui difuz. Luna cu form de
crab ce o speriase n timpul nopii apusese de mult, iar soarele nu se vedea
nicieri, dei bolta nu era nnorat. Semna mai degrab cu un tavan albicios,
cu un plafon nchis, apstor.
Privi njur, ncercnd s-i dea seama unde se afl. n spate, la captul
strzii pe care urcase pn aici, se afla turnul ptrat, ca o pat neagr pe cerul
de var. Lumina din fereastr era i acum aprins, strlucirea becului rmsese
la fel de atrgtoare, evocnd cldura intim a unui cmin. n stnga, se
deschidea o i?
Piaet, n timp ce pe partea dreaptf se ntindea irul de cldiri ce
mrgineau strada. Adela cut plcuele indicnd numerele caselor. Prima
tbli pe care o descoperi era ns goal, Adela nu reui s citeasc ce scrie pe
ea, ca i cum ar fi devenit mioap. Un fel de cea topea cifrele ntr-o past
cenuie.
Travers strada, spre rondoul de flori din mijlocul piaetei. Locul semna
cu vechiul centru al localitii, aa cum i-l descriau bunicii ei i cum l vzuse
ntr-o fotografie nglbenit de vreme, n care bunicul se plimba purtnd un
joben nalt pe cap i un baston de sticl n mn. Porni pe trotuarul din dale
neregulate de granit, cercetnd faadele i curile interioare, cu case mici,
strivite de pmnt. Stlpii de telegraf nu aveau n vrf becuri electrice, ci
felinare de tabl cu gemulee de sticl. n fiecare sear, un ngrijitor public le
aprindea una cte una, folosind o prjin special, cu flacr n vrf.
Magazinele pipernicite, cu vitrine strident mpodobite, sau bodegile, nchise
acum, nu i spuneau mare lucru. Adela sfri prin a se opri n faa celei mai
impuntoare cldiri, ce domina piaa, avnd mai multe caturi i o intrare mare,
ntunecoas. n partea dreapt a casei scrilor, se afla un galantar n care erau
expuse mai multe rochii.
Unul dintre manechine i atrase atenia. Era mbrcat cu o rochie alb,
bogat, cu volane de dantel fin. n mna dreapt avea o umbrel de soare,
din pnz alb, transparent. Faa manechinului nu se vedea, cci de pe
plria alb, cu boruri largi, cobora o voalet de mtase translucid, legat n
triunghi sub brbie. Dac rochia era elegant i rafinat, n picioare, n schimb,
manechinul avea nite bocanci vechi, descusui, pescuii de pe fundul unui lac.
Talpa unuia dintre ei era dezlipit, iar din pielea plesnit a celuilalt ieea un
omoiog de paie.

La vederea manechinului, Adela simi cum o amintire fierbinte i se


revars n minte. Ca n imaginile foarte scurte ale unui film proiectat cu
stroboscopul, se vzu alturi de un brbat cobornd n aceast pia, ntr-un
subsol inundat. Aerul avea limpezimea apei dintr-un acvariu. Brbatul era soul
su, amndoi erau proaspt venii n ora i ascensorul i adusese din
/L.
Greeal aici, n urma unei defeciuni. Or. Dac pivnia inundat,
nsemna c i acum ea era pe cale de a se nec' Cuprins de panic, se pomeni,
ca i atunci, lund-o la fug sn intrarea ntunecoas a cldirii. Ddu n lturi
cele dou batant ale uii i ptrunse n casa scrilor, cutnd din ochi cabin
ascensorului. n acelai timp, atepta ca Margus s vin n urma ei. Gndul
fulgertor c i adusese aminte de el, dup ce de ctva vreme ncoace l
uitase, nct nu mai tia c plecase n cutarea lui. O fcu s se nfioare. Dac
rmneau aici, se vor neca. Dac Anir era mort, nsemna c se necase. Ce
cuta el n acest ora, n care ea i retria copilria, ntr-o vreme cnd nc nici
nu se cunoscuser? Dar era acesta ntr-adevr oraul copilriei sale, sau
aparinea unui timp mult mai vechi, poate de dinainte de a se nate?
n casa scrilor era ntuneric. ncepu s pipie grbit pereii, cutnd
ua ascensorului sau treptele ce duceau spre etajele superioare, dar fcu
nconjurul ncperii fr s dea peste vreo ieire. De afar, prin ua cu batante,
venea o lumin artificial, ca dintr-o sal de spectacol. Oare chiar era n pericol
s se nece, sau era o team care pusese stpnire pe ea din cauza amintirilor?
Se sprijini de perete i se ls s alunece pe ciment. Nu plngea, dar lacrimi i
curgeau fr voie pe obraji.
De la o vreme se pomeni gndindu-se la cu totul altceva. Afar, ntr-o
vitrin, vzuse un manechin cu o rochie alb de mireas. Acum, pe sub
batantele uii, ntrezrea, n deprtare, pe strad, o femeie mbrcat n aceeai
rochie. Mergea fr s ating pmntul i faldurile albe unduiau n vnt. Adela
se ridic i iei din cldire, n ntmpinarea femeii. Era primul om pe care-l
vedea dup ce plecase din casa bunicii. Femeia se apropia i, prin voaleta
lsat, cerceta mprejurimile cu team, ca i cum ar fi fost urmrit. Pe Adela
nu ddea semne s o fi vzut, cci acum venea chiar n direcia ei. Rochia era
ntr-adevr identica celei din vitrin, nct Adela ntoarse capul spre manechinAcesta dispruse.
Femeia se oprise n faa Adelei, ca i cum nu ar fi vzutdar ar fi simit o
prezen invizibil. Adela o cercet nici ac ^ mbrcat la fel cu manechinul.
ns. n locul cu aten ^. ^. ^^j scieiate, n picioare avea pantofi nali, de ^k
che foarte elegani. Femeia era nelinitit i adulmeca m t i ridic voaleta i
Adela se simi imediat fascinat de ahipul ei bolnvicios, prelung i fin, cu tenul
palid i C snarent, ca o marmur opalin. Buzele i erau subiri, nasul ^ i

fruntea ntins, ns cu dou riduri adinei ntre sprncene. OchH ei de un


verde apos treceau prin Adela ca printr-o sticl. Adela ridic mna n faa ei,
gndindu-se c e oarb, dei era evident c femeia vedea toate celelalte lucruri
dimprejur. Dei nu i observ palma, femeia se ncorda, n timp ce luciri de
team i jucau n ochi.
De unde te cunosc? Cnd ne-am mai ntlnit?' ntreb Adela. Fu foarte
mirat s nu i recunoasc vocea, care suna nfundat, asemeni unui glgit
sub ap. E adevrat c nu mai vorbise de mult timp i rguise de atta tcere.
Femeia nu o auzi. Totui deveni i mai atent, ca i cum ar fi ascultat un sunet
deprtat. Etisurd? De ce te prefaci c nu m vezi?. Explod Adela, furioas.
Un vl foarte fin se desprinse de pe privirea femeii i, ca prin cea, aceasta o
ntrezri pe Adela. Faa i se schimonosi de spaim i imediat femeia se ntoarse
i o lu la rug. Strbtu piaa, pn n faa unei cldiri din partea opus i
dispru pe poart.
Adela o urmri nedumerit cu privirea, apoi se lu alene Jup ea, din
curiozitate. La civa pai de poart, intr n umbra unui nor. Care scufund
lucrurile din jur n ntuneric. Lucrul acesta o mir, deoarece nu-i amintea ca
soarele s fi aprut pin la urm pe bolta aceea semnnd cu un tavan i cu
att mai Puin s fi vzut nori plutind n nalt. De fapt, umbra aducea mai
egrab cu un fuior de cea, cobort deasupra strzii, asemeni JJUcii pete ce
acoperise cu puin timp n urm plcua cu umrul unei case. Dei se afla
aproape de poart. Adela i puse ca nu va putea intra bjbind. Deoarece nu
fusese atent la ziia acesteia.
Se trase napoi, pn cnd iei din pata de umbr. Strada i apru din
nou n fa, cu cldirile, gardurile i caldarmul ei, precum i cu poarta vopsit
n rou pe care intrase femeia n rochie de mireas. Memora distana pn
acolo i i reprezenta micrile pe care va trebui s le fac orbete, apoi trase
aer n piept i intr napoi n norul de umbr. Dup civa pai, atinse ntradevr grilajul de fier, gsi clana i ptrunse n curte. Pata oarb se ntindea i
aici, nct Adela se ntreb dac s se ntoarc sau s nainteze pe nevzute
ntr-un loc pe care nu-l mai cunotea. Hotr s fac doar civa pai, ct s
poat regsi poarta dac nu ar fi ieit la lumin i ar fi dorit s se ntoarc.
La al treilea pas, calc pe un obiect i se mpiedic. n acelai moment,
iei din pata de umbr. n fa descoperi o cas cenuie, cu ferestre niruite pe
un perete lateral. Arunc o privire n spate i recunoscu, la doi metri de ea,
poarta de fier rou, n continuarea zidului de crmid, aa cum o vzuse din
strad. Obiectul de care se mpiedicase era o gheat gurit, cu pielea pe
jumtate putrezit, ca i cum ar fi stat mult vreme n ap i plin de paie ude
i mtasea broatei, care i aduse aminte de pantofii manechinului. Egheata
lui Anir, o fulger un alt gnd, ns att de strin, de parc i-ar fi fost optit la

ureche. E gheata cu care a aruncat n curte ca s m aduc napoi. Dar de ce


s m ntorc? Ce mi se poate ntmpla? De fapt, ntrebrile acestea nu-i
aparineau, nu i spuneau nimic, nct le uit imediat. Atenia i era atras de
casa n care dispruse femeia cu rochie alb, aa c porni n urmrirea
acesteia.
Se afla ntr-o curte auster, goal, unde nu creteau pomi sau iarb i
nici nu erau depozitate obiecte casnice, servind doar pentru a adposti
automobile sau, cine tie, trsuri. O lumin le-ioas, fr soare, ddea
spaiului nchis o nfiare morocnoas. Caldarmul era din pmnt bttorit
sau chiar pietruit, peste care se aternuse praf ntrit. Cldirea care mrginea o
latur a curii avea zidurile cenuii i neprimitoare, cu ferestre nchise i reci.
Nici o stucatur, nici o decoraie arhitectonic nu-i nveselea faada, acoperit
doar de ciuperci minuscule. Pe partea opus, n zidul de crmid se deschidea
o mic trecere spre o pajite.
Ptrunznd prin aceast porti, Adela iei n latura dinspre soare a
curii. Vzut din acest unghi, cldirea arta cu totul altfel, mult mai plcut i
atrgtoare, cu zidurile mai albe i mai vii. n faa verandei prin care se intra n
cas, se ntindea o mic pajite cu iarb deas, tuns scurt i ngrijit, pe care
creteau tufiuri de flori i civa arbuti cu coroane delicate. Adela urc cele
cteva trepte ale scrii de la intrare, acoperite de un parasolar din sticl
colorat. Ua era nchis i n dreapta ei atrna lniorul unei sonerii, sub
care era aezat o plcu cu numele familiei ce locuia aici. Cu coada ochiului,
Adela citi cteva litere, ce preau a fi sfritul unui nume, TOR sau TORIS.
ntoarse capul, spre a afla numele ntreg, dar atunci se repet fenomenul de
orbire care o mpiedicase s se apropie de cas: asupra plcuei alunec o pat
de umbr, nct numele prea ters de o radier neagr. Orict se frec la ochi,
Adela nu reui s citeasc ce scrie pe ea.
Cnd ddu s intre, atenia i fu atras de forma clanei, care reproducea
fidel detaliile unui cap de cine, cu urechi late atr-nnd pe lng bot.
Sufrageria n care ptrunse i era necunoscut, nct nu zbovi n ea. Se
ndrept spre o u ntredeschis, n spatele creia se auzeau micri. Femeia
n alb era, ntr-adevr, aezat la o msu rotund, acoperit cu un brocart
negru, atrnnd pn la podea. Sttea cu spatele spre u, dar, cnd Adela
intr, femeia se ntoarse tulburat, ca i cum ar fi fost singur acas, noaptea
i s-ar fi speriat de o fereastr deschis brusc de vnt. Era mult mai tnr
dect i imaginase Adela pn atunci. Nu avea mai mult de douzeci de ani i
doar ochii exoftalmici, cu cearcne vineii, o mbtrneau. Chipul i era urit
de spaim, dei fcea eforturi s se stpneasc. i mai ciudat era faptul c nu
prezena Adelei prea s o sperie, fiindc privea n spatele ei, sau prin ea, spre

ua deschis. De altfel, nici cnd Adela se mic prin ncpere, tnra femeie
nu o bg n seam.
Adela simi o durere sgetndu-i tmpla. ca zborul unei rndunele
despicnd aerul. Faptul c necunoscuta nu voia s o bage n seam i provoca o
stare de ameeal. Cut un loc pentru a se aeza i vzu c singurul scaun
liber din ncpere se afla lng masa rotund, n partea opus femeii n alb.
Aceasta sttea cu coatele pe brocartul negru i cu fruntea n palme. Adela i
ddu ocol i se aez n faa ei. Strduindu-se s fac fa slbiciunii care i
nmuiase picioarele. Necunoscutei nu i se vedeau ochii. Era cu capul
descoperit, plria cu voalet fusese lsat pe un suport special, pe scrinul de
lng u.
ncperea era neobinuit mobilat, de parc fusese decorat de fantezia
unui anticar. Mobilele, bine ntreinute, aveau un aer vetust. Scaunele, msua,
comoda aveau picioare arcuite, cu un model care imita labele de pisic. Pe
perei se aflau portrete n ulei, reprezentnd chipuri de aristocrai, brbai
mbrcai n negru, cu barba ngrijit tuns, femei cu gulere de dantel fin.
Dou dintre tablouri erau ns acoperite cu cte o stof neagr, iar Adela se
pomeni spunndu-i c acelea nu erau tablouri, ci oglinzi. ntr-un col al
camerei se afla un aparat de proiecie, un model foarte vechi, cu picioare nalte
i role cu guri, iar n dreptul lui, pe perete, o pnz ntins, servind drept
ecran.
Tnra femeie aezat la mas tremura ca zguduit de friguri. Adela
crezu nti c plnge, apoi nelese c e stpnit de un tremur pe care nu-l
putea controla. Avea pr mtsos i lung, czndu-i n valuri pe lng brae, de
culoare incert, un aten deschis, cu uvie alburii. Ar fi vrut s o ajute, ns i
fu ruine s i se adreseze, cu att mai mult cu ct tnra se comportase
nepoliticos, prefcndu-se c nu o vede.
n acel moment, ua se deschise larg, iscnd un curent de aer care dobor
plria cu voalet de pe suport. Adela tresri, dar mult mai tare se sperie
femeia de lng ea, care ntoarse spre u o privire plin de panic. n prag
sttea un brbat tnr. cu ochi ca lmia, de un verde glbui, aproape
transparent, ca dou cristale lichide. Avea prul tuns scurt. n periu,
lsndu-i dezvelite urechile mari. Deasupra ochiului stng, dinspre frunte spre
tmpl, pielea i era crestat de o cicatrice urt, fcut probabil de curnd.
Fiindc nu era complet vindecat. Asemeni femeii n alb, brbatul era mbrcat
dup o mod veche. Purta un costum negru, cu un croi strns pe talie, iar n
mn inea o plrie nalt, cilindric.
Nici nu apuc bine Adela s disting aceste amnunte, c tnra femeie
de lng ea sri de la mas, dobornd scaunul pe care ezuse. Fcu trei pai

spre brbat, ca i cum ar fi vrut s i se arunce n brae, apoi se rzgndi, se


duse la fereastr i rmase ntoars cu spatele.
Iari s-a ntmplat? ntreb el. Zmbetul care i luminase faa i
sclipirea de voioie din ochi disprur.
Femeia i ascunse faa n palma dreapt, dnd afirmativ din cap. El
rmase un timp nemicat, delibernd asupra a ceea ce avea de fcut, apoi
nchise ua cu grij, ridic plria cu voalet, o scutur de praf i o aez
napoi pe suport.
Ce a fost de ast dat?
Nu a fost vis. opti femeia printre degete. A fost tot femeia aceea
necat. Am zrit-o pe strad. Cred c acum e aici, n camer cu noi.
i dac ar fi ntr-adevr aici? De ce i-e att de fric?
M-a urmrit. Treceam prin pia, cnd am vzut-o ieind din blocul de
pe col cu strada Branite. Era transparent, aproape invizibil, de-abia o
vedeam, dar a fost acolo, n faa mea. Apoi am fugit. Dar a venit dup mine, s-a
aezat n faa mea la mas.
Brbatul se apropie i i puse minile pe umeri.
i-am spus c nu e bine s mergi mai departe pe calea asta. Ai fcut o
obsesie.
Ea e cea care nu m las n pace, ip strident femeia.
Vzndu-i faa desfigurat. Adela i spuse c are n fa o nebun.
Brbatul i imobiliza braele i atept pn ea ncet s se mai lupte, apoi o
duse spre unul din scaunele din jurul mesei. Era gata s o aeze n braele
Adelei, cnd femeia se trase napoi, cu un zvcnet: Aici nu!
Brbatul fu nevoit s o duc pe canapea, o ntinse, o acoperi cu o ptur
i se aez lng ea.
Luiza, vino-i n lire. Chiar dac femeia necat de care vorbeti exist
cu adevrat i e aici n camer, ce i-ar putea face? Nu trebuie s-i fie team de
ea, ci mil. E un suflet rtcit, care nu are unde s mearg. Nu te mai gndi
aa de mult la tine, spune-i c ea este cea care are nevoie de ajutor. Trebuie
s-i stpneti spaima, altfel vei nnebuni.
Adela se simea ciudat. Pentru prima oar, i puse ntrebarea dac nu
despre ea vorbeau cei doi.
Dar sunt i eu aici! i ntrerupse revoltat. Cum nu mai vorbise de
mult timp, flcile i nepeniser, de aceea nu reui s articuleze bine cuvintele.
Pe gur i iei un glgit inform, parc ar fi avut cli n gt.
Spui c se afl acum la mas? Continu brbatul, fr s o bage n
seam pe Adela.
nainte ca aceasta s reacioneze, el se ridic de lng femeia pe care o
numise Luiza i i trase un scaun chiar n faa Adelei, de cealalt parte a

mesei. Bucuroas c este n sfrit luat n seam, Adela se aplec spre el i l


privi n ochi.
Cred c noi ne cunoatem. Unde am mai vzut chipul tu? ntreb ea,
fr a atepta neaprat un rspuns.
ncperea se fcu mai luminoas. Razele soarelui ptrunseser prin
draperiile grele, din dantel i proiectau modele complicate pe covor. n aerul
irizat, firioare de praf pluteau i se nvrteau dezordonat. Restul camerei,
dulapurile din coluri, pereii cu tablouri, se estompar n penumbr, numai
masa rmase luminat feeric, ca o scen. Adela privea ochii brbatului, care i
se pruser att de cunoscui. Prin ei, refcea fizionomia ntregii fee, ca a unei
statui neterminate, abia desfcut din marmur. Era chipul unui om tnr,
mult mai tnr dect trebuia s fie, n a crui tineree i vedea propria ei
mbtrnire. Ochii lui, privind oarecum n gol, erau nite conducte negre, prin
care aluneca napoi n timp, plin de tristee.
Pe neateptate, o pasre se zdrobi zgomotos de fereastr, fr s o sparg.
Adela tresri curentat. Luiza ip:
Femeie, las-l n pace! Fulviu, pleac de acolo!
Pe sticla geamului nu se vedeau petele de snge ale corpului strivit, cum
se ateptase Adela. O apariie ciudat se zbtea afar, suspendat n aer i
lovindu-se din cnd n cnd de sticl. Era un copil proaspt nscut, murdar
nc de snge i de lichid amniotic, atrnnd de cordonul ombilical, netiat
deocamdat, aa cum atrnase Adela la natere, cnd moaa o scpase din
brae, ca pe un tipar alunecos. Copilul inea minile plnie la ochi, strduinduse s deslueasc ce se ntmpl n cas i striga nite cuvinte care nu se
auzeau. Putea fi la fel de bine un pitic cu trupul gol, diform i plin de noroi
rocat. Picioarele i se ncurcaser n crengile unui copac din livad, a crui
coroan se ntindea pn n faa ferestrei, ca n braele unduitoare ale unei
plante acvatice. A venit dup mine! i spuse Adela, ncercnd s-i
aminteasc unde vzuse aceast apariie, un pitic suspendat, care urc i
coboar asemeni unei figurine ntr-un stilou cu ap.
Fulviu, ai vzut-o ntr-adevr i tu? Nu e aa c o vezi i tu? Spuse
frenetic Luiza.
Adela se ntoarse spre brbatul de la mas, care privea n direcia ei. n
ochii lui se aprinsese o scnteie de panic, ca o luminare n spatele unui geam
aburit.
Fulviu?! A spus Fulviu? Murmur Adela. Stai puin, pe tine te cheam
Fulviu?
Brbatul se ridic violent, rsturnnd scaunul, ca i cum ar vrut s
alunge, prin gestul su, o fantom sau un gnd amenintor.
Fulviu, ea e acolo, nu e aa?! ip isteric femeia de pe canapea.

Adela se ridicase i ea n picioare i cuta s atrag atenia brbatului:


Pe tine te cunosc, dei eti schimbat i ari mult mai tnr. Noi ne-am
mai ntlnit, nu e aa? Spune-mi, ce legtur este ntre noi, cum de am ajuns
tocmai n casa asta? Cine eti' Cu un efort vizibil de a se stpni, brbatul
numit FuTviu i recapt respiraia normal. Ridic scaunul ne care H h apoi,
privind n direcia Adelei, spusedbome'
Nu e nimeni. i chiar dac ar fi, poate fi aiungat -Eti prea tnr, nu
m poi ajuta, murmur Adela mai mult pentru ea nsi. Ld' mdl.
Se ls napoi pe scaun, obosit. Presiunea din,. -d. Spru, de parc
cineva i-ar fi scos un fier it div trgndui afara creierul i, asndu-i n Z %?
Lumina din ncpere se modific din nou. Razele ce drapena de dantel se
stinser, lsnd s moar jocu praf ce dansau ca nite bule zglobii de oxigen ne
lac Dreptunghiul luminat din ijll it.
Vrei deci s m alungai, opti Adela, cu un amesrer a. melancolie i
iritare. Amestec de.
Se ridic alene de la mas i porni sore ua ntia oar ct este de
singur. Dinspre ferels ' mo, voalate ns, desigur, nu veneau nici de rtcita i
nici de la vreun embrion pitic atmn ombilical, ci de. A crengi. E co^? C? ^
Parca aveam nite prieteni, i aminti Adela ar trebui s i caut. Trecu
pe ling brbatul n negru fr s-i maT? | n cTo importan, cci i devenise
indiferent. l auzi strTnurfn'T cum ar fi fost gdi.at de o adiere de aer rece sau
^oten 1' mc. Mcar nu se ma, ntoarse pentru a-i lua rmas bun de a ce din
ncpere, ci deschise ua i iei. D cei.
Capitolul XI.
Adela ajunge din nou la coal i e pedepsit pentru c nu a nvfat
lecia.
Afar se strnise un vnt cald, care o lovi n fa i-i rvi prul.
Strbtu curtea ca i cum ar fi traversat o conduct. Ieind din spaiul ngheat
al camerei, ptrundea ntr-o alt lume. Mai grea, mai gelatinoas. O pasre
ciudat spinteca lene vzduhul. Se apropia prin mijlocul curentului de aer,
care cobora din cer ca o tornad. Adela crezu c este aceeai pasre care se
izbise adineaori n fereastr, murdrind-o de snge. Sau asta se ntmplase
altcndva, iar adineaori, n casa din care tocmai ieise, de geam nu se lovise o
pasre, ci un pitic spnzurat, numit Koroviev? Pasrea se apropia tot mai mult.
Era mai mare dect artase din deprtare, corpul ei negru i lucios semna cu
un obuz n zbor lent. Avea aripile mici i transparente, aducnd mai degrab cu
nite nottoare de pete. n loc de cioc. Pasrea avea un bot rotund, deschis, cu
doi ochi bulbucai de-o parte i de alta.
Nue o pasre, e un pete!' gndi Adela nfiorat. Darasta nseamn
Artarea ajunsese deasupra ei i vslea molatic prin aer, pufnind din gur ca

un fumtor. Burta ei neagr semna cu fundul unei brci vzut din adncul
unui lac. Oare ne aflm sub ap?! miji din nou acest gnd n mintea Adelei.
Se ntoarse spre poarta casei de unde tocmai ieise, cu intenia de a-i preveni
pe cei dinuntru asupra pericolului de a se neca. Nu mai gsi ns poarta, ci
doar un zid continuu. Se vede c, urmrind pasrea, orbit de vnt, mersese
destul de mult i lsase casa undeva n urm.
Cu coada ochiului, n stnga. ntrezri o micare fugar. Se ntoarse ntracolo, spre irul de cldiri de pe partea opus a strzii i vzu cteva siluete
aprnd de dup un col. Oameni! i spuse, bucuroas c are cui s-i
dezvluie descoperirea ei nelinititoare. Dar, de fapt, nu-i aducea aminte ce
anume descoperise. A, dar sunt prietenii mei din copilrie, cei pe care i
cutam, i recunoscu ea ntr-un trziu. Sau s fie colegii mei de facultate, cei
care au venit la cstoria din podul bunicii? Bunica! Unde e casa bunicilor?
Cum am putut s o uit att de repede?
Privi n jur, ncercnd s recunoasc cartierul unde se afl. Casele cu
arhitectur demodat, caldarmul pietruit cu bolovani cubici, stlpii de telegraf
cu felinare cu gaz, totul avea un aer vetust. Se ntoarse spre strada pe care,
dup cte i aducea aminte, ajunsese n aceast pia. Vslind prin aer, o
pasre lucioas se ndeprta lene, asemeni unui nor de fum negru scos de un
vapor la orizont. i spuse c ar fi putut s-o urmeze n zbor, i simea minile
uoare ca dou baloane cu gaz, sau ca doi colaci de salvare n ap. Linia
desenat pe cer de petele zburtor intea dincolo de captul ndeprtat al
strzii, cobornd spre nite dealuri scufundate n cea. Din partea aceea venea
un murmur nfundat, de vulcan noroios, ce se pregtete s explodeze.
Dealurile aveau o nfiare cleioas i moale, cu contururi ce se modificau
lent, lichefiindu-se, ca i cum nuntrul lor s-ar fi aflat un animal uria, un
crab cu carapace rotund, care iese din nmol.
De acolo vin inundaiile, spuse Adela, artnd spre dealuri.
Oamenii ivii pe strad se opriser n spatele ei, dar nu rspunser. Adela
se ntoarse i ddu ochii cu doi biei i trei fete, n uniforme bleumarin de
colar, cu ghiozdane n spate. Dei nu-i amintea numele lor, i recunoscu
imediat, erau foti colegi de coal general. Umbra aruncat de norii de
cerneal adui de vnt i sclda n nuane de albastru, ca i cum ar fi ieit
dintr-o fotografie nvechit. Pn i faa i minile lor erau vineii, spre
deosebire de tenul celor doi tineri din casa de adineaori, de culoare portocalie
obinuit.
O fat, aflat chiar n faa ei, deschise gura pentru a spune ceva. Nu
pronun ns cuvintele, dintre buze i iei un fel de balon invizibil, care veni
spre Adela, i nvlui capul i se sparse, vrsndu-i mesajul direct n creier: Ai
grij! De ce zboveti? Vrei s ntrziem la lucrarea de control? O amintire

veche se deschise n Adela ca o u de palat medieval. Desigur, trebuia s


mearg la coal, urma s dea o lucrare de control.
Stai puin! Se mpotrivi ea. nainte de a pleca trebuie s v spun ceva
despre un crab i despre inundaii. Mi-e team s nu uit.
Ai i uitat deja, veni balonul cu gndurile altui coleg. Ai uitat c ai de
dat o lucrare de control. Ai nvat leciile?
Adela l privi tulburat, n timp ce un sentiment de vinovie i se strecura
n suflet. Cum putuse s uite? De ce nu mai fusese de atta timp la coal?
Ce lecii aveam de nvat? ntreb cu o sclipire de speran. Poate nu
am uitat chiar tot
Fr s-o mai asculte, colegii ei o luaser glgioi nainte. Pornind n
urma lor.
Adela recunoscu strada ce ducea spre coala unde nvase n
copilrie. Btuse acest drum de attea ori, n fiecare diminea, nct l-ar fi
putut parcurge cu ochii nchii. Una dintre colege se opri s-i aranjeze prul i
s i-l strng la spate cu o cordelu. Zoologie, geografie, istorie, enumera o
alt coleg orele din ziiia aceea. Cuvintele i sunau att de strin i ndeprtat,
nct nelese c lipsea de ani de zile de la aceste materii, a cror amintire o
umplea de team. Se simea tot mai vinovat, i venea aproape s plng.
Se apropiau de locul unde se afla coala. Cldirea nalt, greoaie,
ntunec strada, sporind umbra nserrii. Unul dintre biei i puse n brae un
ghiozdan din piele maro, ghiozdanul ei de cnd era elev. l deschise cu gndul
s caute n fug caietele sau manualele cu leciile nenvate. Rsfoind un caiet
de zoologie, simi cum, dintre paginile lui, n care, printre rnduri, erau
presrate desene n creioane colorate, i nesc n fa.
Asemeni unui gaz ieind la deschiderea unui sarcofag, imaginile vii i
luminoase ale unor cmpii nsorite, n plin var. Printre spice aurii de gru
ptea cte un cal sau un bivol, aprndu-se cu coada de mute.
ntre timp, colegii ei intraser pe poarta principal. Adela i urm i se
pomeni n atmosfera apstoare, de cldire medieval, cu ziduri nalte i reci,
cu ecou de cavern, a fostei ei coli. Rmsese singur, dinspre nite scri
scufundate n penumbr se auzea un tropot ndeprtat de pai. Abia dup ce
urc treptele impozante de marmur, mbrcate cu un covor persan i trecu pe
lng un bust de ghips alb, o apuc frica, deoarece aceast intrare era
rezervat profesorilor. Lmpile de neon erau stinse i coridoarele lungi care se
deschideau n stnga i n dreapta erau luminate doar de strlucirea cianotic
a dup amiezii ce ptrundea pe un ir de ferestre laterale.
Dezorientat, Adela ddu s o ia pe coridorul din dreapta care ducea,
dup cte i aducea aminte, spre cancelaria profesorilor. Dar, pe neateptate,

din penumbr rsri o persoan care i se aez n fa, vocifernd. Adela l


recunoscu imediat pe directorul colii.
Wrong way, wrong way! Ai luat-o n direcia opus, te rog s-i
revizuieti atitudinea, altfel voi fi nevoit s iau msuri, bubuia directorul.
'Ce cale am greit? n ce direcie am luat-o? se ntreba Adela, simind o
mare confuzie n minte.
De ce ai rmas mpietrit? Ai uitat drumul spre clas?
Nu, domnule director, murmur Adela, intimidat.
Nu tii c elevii nu au voie s intre pe poarta profesorilor?! Sau te
consideri cumva profesoar? Insinua el, amenintor.
Nu mai neleg nimic. Am crezut o clip c asta e coala unde am fost
profesoar, totui vd c e coala unde am nvat cnd eram copil. Sunt i
acum elev, oare? Dac mi aduc bine aminte, clasa mea se afl la captul
celuilalt coridor, la etaj.
Da, eti elev, nu eti profesoar. n sfrit, bine c a?
Gsit drumul. Era ct pe aici s te rtceti. Fugi repede n clas.
Colegii ti sunt nuntru i profesorul va veni din clip n clip.
Adela urc scrile pn la primul etaj i strbtu culoarul ce ducea spre
fosta ei clas. O recunoscu fr nici o ezitare, ca i cum abia ieri plecase de
aici. Ua era ntredeschis i dinuntru se auzea murmurul copiilor. Se opri
cteva clipe, emoionat.
Apoi intr n lumina de cear. Sala era plin de elevi care forfoteau n
bnci, dar niciunul nu se mir vznd-o. n dreapta uii regsi soba de
teracot, peretele cu dou table de scris, una mai veche, de lemn, alta de sticl
neagr i catedra urcat pe un podium; n stnga rndurile de bnci, iar pe
peretele de vizavi
Ferestrele nalte, cu perdele lungi, din catifea neagr, brodate cu
hieroglife chinezeti.
Trecu pe lng sob, prin faa catedrei, cuprins de emoie, ntr-una din
bnci, le recunoscu pe dou dintre fetele cu care se ntlnise pe strad i care o
aduseser la coal. Stteau cumini i scriau cu capul aplecat peste caiet.
Vederea lor i provoc ameeal, simi c spaiul dintre rnduri se lrgete, de
parc sala ar fi alunecat pe scripei, ntinzndu-se ca o cutie de chibrituri.
Bncile crescur, se nlar pe lng Adela, ajungndu-i pn la piept, iar
pereii i tavanul clasei se deprtar. n banca din dreptul ei era un loc liber. Pe
pupitru se afla un caiet deschis. Adela se aez i descoperi c avea n fa
caietul ei de latin, din clasa a asea. Pe copert era trecut numele ei. cu un
scris copilros, greoi, iar la coluri recunotea micile desene pe fcea atunci
cnd se plictisea. nsemna c aceasta era disciplina la care trebuia s dea
lucrarea de control.

Fetele aezate n banca din fa ncetaser s scrie i se ntorseser spre


ea, privind-o cu un amestec de nedumerire i mil. Ce va face acum? S ncerce
s copieze? Dar nici mcar nu tia unde s caute n manual lecia de care avea
nevoie. i dac va fi prins copiind? Ce ar putea face? S se furieze afar din
clas i s se ascund? S se refugieze n bibliotec, la Prietena ei, bibliotecara,
care o linitea ntotdeauna cnd ieea agitat de la ore? Wrong way! i rsun
n minte vocea directorului, nct Adela renun s se mai gndeasc la
posibilitatea de a fugi n bibliotec, lsndu-se n voia sorii. Ssielile colegilor
o readuser la realitate, atrgndu-i atenia c profesorul tocmai intrase n
sal.
Salve, pueri! Spuse profesorul i toi elevii se ridicar nfricoai n
picioare. Era un brbat nalt, cu cretetul chel i cu prul burzuluit n jurul
urechilor. Ochelarii pe care i purta pe vrful nasului i serveau numai pentru
citit, cci, pentru a scruta clasa, apleca fruntea i privea pe deasupra ramelor.
Cu un gest dibaci, aranja scaunul i se aez, fcndu-le semn elevilor s ia
loc. Trosnetul bncilor i oaptele ncetar cnd el deschise catalogul i ncepu
s-l rsfoiasc tacticos. l parcurse pn la sfrit, fr s strige vreun nume.
Adela era convins c o caut de fapt pe ea i c nu-i recunoate numele de
familie. i avea dreptate. Profesorul se opri la ultima pagin i silabisi cu voce
trgnat, privind peste ramele ochelarilor spre sal:
Hic est puer quid non frecventavit scholam. Tu, Adelaida, quod dices?
Ochii profesorului se aintiser asupra ei i o scrutau nemilos, fr ca
Adela s li se poat sustrage, orict ncerca s se ascund sub banc.
Puer quid non cognoscere claustrum nihil inteligerit. anu tempus
absentavisti! Cui tibi cognomen est?
Despre mine e vorba? ntreb Adela n oapt. Ce spune? n ce limb
vorbete?
Colega de banc i fcea semne cu cotul s se scoale n picioare. Adela se
ridic, privind neajutorat spre profesor i spre colegi. Ego nominor Ego
nominor Nu-i fie team, rspunde! o ncurajau acetia.
Domnule profesor, mie nu mi-e team. Numai c nu neleg ntrebrile.
n ce limb vorbii?
Clasa izbucni ntr-un oftat de dezamgire. Adela vzu cum toi i pleac
ruinai capetele. Chiar i profesorul i ntoarse privirea spre fereastr, pentru
a-i da timp s se reculeag. Numai colega ei de banc, o fat cu prul rocat i
cu ochelari, i opti:
E ora de limba greac. Chiar nu ai nvat nimic?
Adela Vlaia, i silabisi profesorul numele din catalog, aa te cheam.
Dar dumneata vd c ai lipsit binior. Cnd ai fost ultima dat nmatriculat?
Aaa Acum Nu tiu ci ani

Cum, nu tii?! Nu ai fcut i facultatea ntre timp?


Credei c am urmat facultatea? Dar cnd?
Este indubitabil. Eti singura din clas care nu nelege limba greac.
I-ai depit pe colegii dumitale i numai urmnd studii clasice puteai s uii
elina. En te tes poleos agora ho strategos Margus mortus est. Poftete la tabl i
demonstreaz c nu tii scrie aceast propoziie.
Adela iei intimidat n faa clasei. Privirile tuturor erau aintite asupra
ei, nct, fr s vrea, se fcu roie. Privit dinspre tabl, sala era foarte
adnc, nu i se vedea peretele din spate. Tavanul era i el scufundat n
ntuneric. Doar primele rnduri de bnci, catedra i locul unde se afla ea erau
luminate de un bec crmiziu, atrnnd deasupra sobei.
En te tes poleos agora ho strategos Margus mortus est, repet
profesorul, privind-o n ochi.
Adela rmase cu creta n mn, fcnd eforturi s identifice cuvintele.
Este vorba de un comandant de armat, se aventur ea.
Excelent, exclam profesorul, adresndu-se clasei. Dup cum vedei,
nici numele proprii nu le recunoate. Margus! Anir Margus! n care lecie ai
ntlnit numele acestui mprat?
Adela l privi lung. Apoi, cum profesorul fcu gestul de a scoate capacul
stiloului, ncepu s-i frmnte minile:
Ateptai! Lsai-mi puin timp Dac a rsfoi un manual, sunt
sigur c mi-a aminti tot, aproape c mi-a revenit n minte lecia despre care
vorbii
Dar rspunzi admirabil, domnioar, vei avea din partea mea not
maxim.
Eu Nu neleg Mi-e ruine c am venit fr s fi nvat leciile, e ca
i cum a fi uitat o mulime de lucruri importante de care, cu siguran, voi
mai avea nevoie n via.
Ebine, e bine. Continu aa! i opteau ncurajator colegii din primele
bnci, dei Adela nu pricepea ce voiau s spun.
M simt vinovat. nct recunosc c voi merita s cad la acest examen.
Dar din contr, din contr l vei lua cu laude.
Stai puin, murmur Adela, cuprins de ndoial. De ce m ludai
pentru faptul c am uitat tot ce am nvat?
Ct modestie, hohoti profesorul, ntorcndu-se spre clas i dnd-o
drept exemplu. Se vede ntr-adevr c a urmat o facultate serioas i chiar
studii postuniversitare. Merit cu asupra de msur s promoveze clasa a
aptea i s fie din nou admis n clasa a asea.
Atmosfera se destinsese, elevii nu mai erau speriai de profesor, ci
ncepuser s vorbeasc n gura mare, felicitnd-o.

Dar nu mai tiu nimic din materiile nvate pn acum, cum a


putea
Aa i trebuie, doar nu-i nchipui c poi reveni n clasa a asea ca i
cum abia ieri ai fi terminat facultatea! Important este tocmai faptul c ai uitat
acest interval de timp.
Am uitat un interval de timp? Spunei c a fi urmat chiar i o
facultate?
Mult mai multe, veni o voce din stnga ei.
Adela se ntoarse i vzu c prietena ei, colega de banc, i prsise locul
i venise n primul rnd, aproape de ea.
Noi vom fi colege i la facultate, i voi fi chiar i martor la*nunt,
continu flegmatic rocata, tergndu-i cu o piele de cprioar lentilele
ochelarilor.
Ri Ha Uaua! ip profesorul un nume, pe c? Re Adela nu reui s-l
neleag. i-am cerut de attea ori s nu fii recalcitrant, s nu opteti
elevilor pe care i examinez. Drept pedeaps, i promit c vei face ore
suplimentare pn vei uita tot.
Sala amuise. Profesorul rmsese n picioare, cu ochii injectai de
mnie. Numai Adela nu nelegea ce se ntmpl.
Ce trebuie s fie uitat? ntreb ea cu voce sczut.
Trebuie s uii c te simi vinovat c ai uitat, mormi suprat
rocata.
Cuvintele acestea avur un impact neateptat asupra Adelei. O pufnir
lacrimile i vocea i se nec.
Eu Sunt ntr-adevr vinovat, hohoti ea. Dar nu tiu ce Am uitat
Ba-a-a-a-a-by! cobor din cer i din ntuneric un ipt ieit parc din
nimic i apropiindu-se tot mai sfietor, trecnd prin tavan, prin perei, prin
u, prin craniul Adelei, direct n creierul fetei. Era un ipt rguit, disperat,
amplificat de ecoul unei sli de castel medieval. Venea peste ea ca umbra uria
a aripilor unui vultur. i, brusc, nelese c era chiar vocea mamei ei, de
nerecunoscut din cauza rguelii i a spaimei, vocea care. Dimineaa, ncerca
s o trezeasc, ptrunznd n somnul ei ca un oel nroit n foc. Pentru a se
dezmetici, privi spre copiii dimprejur, s vad ce impresie fcuse iptul asupra
lor. Dar ei se agitau n bnci, vorbeau, unii o urmreau cu privirea, fr s dea
semne c ar fi auzit ceva. Lucrul acesta o fcu s se simt i mai nenorocit,
nct plnsul o nec din nou.
Nu fi speriat, totul va fi bine, i spunea profesorul. Coborse de la
catedr i i luase capul pe piept, mngindu-i prul. Vei urma din nou clasa a
asea. Nu va trebui s pierzi vara nvnd, dup-amiezile lungi i clduroase
nu le vei petrece ntrebndu-te de ce trebuie sa retrieti nite ani pe care i

nchipui c i-ai mai trit o dat. Nu vei cltori noaptea cu trenul fcnd
naveta, ntre staii care s i se par cunoscute, ca i cum le-ai fi vizitat n alt
via, nu te vei simi ca o strin mutat ntr-o lume unde toi te recunosc, iar
tu te simi vinovat pentru c nu mai tii cum s te pori cnd ei te privesc
ciudat, nu ver mai fi ca o amnezic proaspt trezit dintr-o criz, ntrebndu-se
ngrozit ce s-a putut ntmpl n timpul ct a lipsit. Vei fi aici, vei uita, vei fi
mic, fat iubit.
Tat, gemu Adela, ridicnd ochii spre profesor.
Nu i sunt tat, iubita mea
Aaaah! ip Adela, smulgndu-se brutal, ca un arc ce se
dezmembreaz, din braele brbatului.
Doar nu crezi c e logodnicul tu, mpratul roman?! ntreb
zeflemitor colega rocat din prima banc. Orice femeie se cstorete, nici tu
nu eti o excepie, aa c nu are rost s faci un circ ntreg.
Adela se sprijini de tabl, ncercnd s se dezmeticeasc. i mut
privirea tulbure de la rocat la profesor. Acesta i aranjase cravata i haina,
ifonate de desprinderea ei brusc i urcase din nou la catedr. Clasa izbucnise
n glgie, unii copii bteau chiar cu picioarele n tbliile bncilor.
Cum a putea fi cstorit cu un mprat roman? Eu ci ani am?
Poftim, iat ce ai fcut, uite ce ncurctur este n capul ei, o mustr
profesorul pe fata rocat, artnd spre Adela.
Glgia se transform ntr-un hohot uria de rs. Profesorul i puse
mucalit capul n palme i acum i se mai vedea doar pielea lucioas a cretetului
chel. Fata rocat era singura care nu lua parte la veselie, rmnnd tcut,
dispreuitoare sau indiferent. Cu minile tremurnd, Adela smulse caietul de
notie al acesteia, aflat pe pupitru. Pe el scria Latina limbii istorice sau Limba
istoriei latine, ns acest lucru o interesa mai puin. Aproape sfiind filele,
rsfoi caietul cutnd notiele leciei despre mpraii romani.
Nu-l rupe, interveni rocata. Acela este caietul de uitat, nu vei gsi
nimic n el. Istoria e scris pe strad, n ora.
Du-m n ora, scoate-m din furnicarul sta, o implor Adela,
prinznd-o de mn i trgnd-o cu fora afar din banc, spre u. Fata o
privea nencreztor, peste umr.
Eti sigur c vrei s abandonezi coala? Tot ce prseti, uii!
Ce s uit? Nu vreau s uit nimic! Vreau s-mi amintesc.
Ha! Aa mi spuneam i eu, iar acum aproape nu mai am unde s
merg. E de mirare c te mai cunosc i pe tine.
Nu te grbi! Se auzi din spate vocea profesorului. Nu pleca nainte de
a-i primi diploma.

Adela se ntoarse din u, privindu-l mirat. Profesorul se ridicase de la


catedr i i ntindea o foaie de hrtie cu antet, pe care se vedea un scris
frumos, caligrafic. Adela se apropie i ddu s ia foaia, dar profesorul o opri:
S nu stricm mica noastr ceremonie, colegii dumitale te urmresc cu mult
atenie. i, nainte ca ea s-i dea seama ce face, scoase din sertarul catedrei o
coroni cu flori de plastic i i-o puse pe frunte. n aplauzele colegilor, Adela lu
hrtia cartonat, frumos ncondeiat, pe care scria cu litere de-o chioap:
Diplom de uitat. Se acord elevei Adela Vlaia i aa mai departe. Oare ce
trebuia s fac dup aceasta? S aduc mulumiri, s in un mic discurs?
Vino odat! uoti fata rocat, care o atepta n ua ntredeschis.
Uurat, Adela fcu un gest de neputin ctre profesor, dnd de neles
c ea ar fi fcut ce se cuvine, dar motive mai grabnice i cereau s plece.
Profesorul ncuviin din cap, elevii nu mai erau oricum ateni la ceea ce se
ntmpla i ncepuser s se hrjoneasc n bnci, aa c, dup ce i lu un
rmas bun discret, se strecur spre u.
Pe coridor era o penumbr mult mai deas dect la venire, afar se
ntunecase binior, i, pe de alt parte, ochii i se obinuiser ntre timp cu
lumina din sala de clas. Fata cu pr rou o atepta lng un soclu de lemn, pe
care se afla un bust de piatr vopsit cu var alb.
Spune-mi, de fapt eu de unde te cunosc?
i vei aminti, poate, n clipa cnd ne vom despri. Eu, vzndu-te
intrnd n clas, mi-am amintit c i-am fost martor la cstorie. Dar, dup ce
ne vom despri, sunt sigur c nu voi mai ti nimic despre tine. Oricum, tu
eti premianta, tu ai fost ntotdeauna prima din clas.
Te rog, nu m prsi nc. Ajut-m s nv lecia despre mpraii
romani, ca s scap de vinovie. Altfel pot rmne repetent. Voi fi dat afar
Nu prea vd rostul, tot timpul suntem lsai repeteni i dai afar.
Spune-mi, spre exemplu, ce fceai tu n urm cu o or, nainte de a veni la
coal?
nainte de a veni la coal? Eram acas, nvam
Nu te ntreb ce fceai de obicei. Ce fceai chiar astzi? Vezi. Nu-i
aminteti Habar nu ai. Iar dup ce vom iei de aici. Vei uita i c ai fost elev.
Nu poate fi adevrat! Se revolt Adela. Stai puin mi amintesc. M
plimbam prin centrul oraului i am intrat ntr-o cas unde se afla o femeie n
rochie alb, de mireas i un brbat n costum negru.
i cunoteai?
Nu tiu, poate mi erau ntr-adevr cunoscui
Ciudat lucru, de obicei, nu i aminteti dect ceea ce ai cunoscut, iar
tot ce i aminteti, uii. Unde era casa aceasta?

Ieiser de pe culoarele lungi i ntunecate i ajunseser din nou n holul


de la intrare. Aici, ferestrele mari lsau s ptrund mult mai mult lumin i
ochii li se reobinuiser cu absena palorii bolnvicioase a becului electric,
nct Adela avu impresia c timpul rmsese n loc i c afar era aceeai
dup-amiaz trzie precum atunci cnd intrase. Soarele nu se vedea, era
ascuns dup cldirile dinspre apus, sau dup nite nori ntrziai pe cer, dar pe
pardoseala coridorului se desenau dreptunghiuri alungite de albea. Lsaser
n urm glgia din clas; o linite melancolic domnea afar, ca un miros
vechi, aromat. Era o dup-amiaz tihnit de srbtoare, cnd pe strzi nu
rmne nimeni, cnd agitaia dispare ca prin farmec, lsndu-te singur, trist la
gndul c momentul acesta de pace molcom va trece fr ca tu s-l poi opri.
Din deprtare, rzbtea ecoul unor lovituri ritmice; undeva, cineva btea
un covor de praf. Din cnd n cnd, se auzea i zgomotul surd rcu de trecerea
unui tramvai, precum i explozii vtuite de voci de copii. De ce i aducea aminte
lumina aceasta de dup-amiezile din copilrie? Parc ar fi trecut prin faa unei
grdini ncrcate de soare i de arome, nchis ntre ziduri de netrecut, n care
s-ar fi deschis o mic fant, de mrimea unei crmizi, pe unde neau spre
ea amintirile dinuntru. De fapt, ea nsi se afla ntr-un butoi ntunecat,
nchis cu cercuri de metal mprejurul pieptului, zbtndu-se singur n
interiorul lui negru, n care, brusc, pe gaura capului, ar fi nvlit nuntru o
raz zglobie, aducndu-i aminte de o lume trecut. Imaginea butoiului o fcu o
clip s surd, dar melancolia se ls din nou asupra ei i a coridorului, ca o
pnz de pianjen dus de vnt, vara, prin vzduh. Parc l i vedea pe cel care
btea covoarele, nchis n ecoul dintre zidurile nalte ale blocurilor, scuturnduse de pnza de pianjen care i se lipise pe gtul transpirat. Se vzu pe ea stnd
n fereastr, acas, privind lumina trzie a dup-a-miezii ntinzndu-se tcut
pe covor, n timp ce atepta s vin cineva, nct s poat n sfrit iei afar,
s nu mai fie singur, s spulbere vraja de moarte a tcerii ce domnea n cas.
Cuvntul cas avu un ecou strin. Adela i ddu seama c i rmsese
n minte ca un semnal, peste care ea trecuse fr s vrea, furat de amintiri.
Despre ce cas e vorba? ntreb, ncercnd s-i pun ordine n
gnduri.
Desigur, sttea de vorb cu cineva, cum putuse uita c merge alturi de
cineva, povestind? Se ntoarse, ateptnd rspuns la ntrebare, spernd c la
vederea nsoitorului i va aduce imediat aminte despre ce vorbeau. Culoarul
lung se ntindea n spate i alturi nu era nimeni. Huruitul unui tramvai trecu
din nou n deprtare, dar nuntru rmase la fel de linite, nu se auzea zgomot
de micare sau de pai. Fire de praf pluteau n dreptunghiurile de lumin ale
ferestrelor, ridicate de trecerea ei pe pardosea culoarului, ce nu fusese mturat
sau ters de luni de zile.

Parc eram nsoit de o fat, de o coleg?! i spuse. Merope? Sterope?


Oare cum o cheam? i de ce a disprut aa, fr mcar s-i fi luat rmas
bun? Se va fi suprat pe mine pentru c nu i-am dat atenie? mpinse ua
grea, de fier negru, de la ieire. Privi o ultim dat n jur, ncercnd s neleag
de ce ferestrele, pereii, coridoarele, covoarele acelea i erau cunoscute ca dintrun vis, uitat de mult. Iei n strad, spernd c de afar va recunoate cldirea
n care se afla i n care nu-i amintea ce venise s fac.
Capitolul XII.
Cum Adela st n poveti cu omul brotac, n vara trzie a ultimei vacane.
Fa de rcoarea de hrub dinuntru, aerul de pe strad era cldu i
plcut. Adela travers oseaua i, de pe cellalt trotuar, privi zidurile nalte, cu
ferestre strnse una ntr-alta, ale cldirii din care ieise. Ce cldire putea fi?
Deasupra intrrii, pe o plac neagr, cu litere terse de ploaie, se mai vedea
numele instituiei. Adela citi Bastilia, dar putea fi o eroare. Sau nu era
Bastilia porecla colii de pe vremea cnd era elev? Cum? Tresri ea. Oare mai
sunt totui elev, nu am terminat nc coala? Dar parc am luat i o
diplom
Cldirea era ns pustie, nimeni nu o putea lmuri, ferestrele o priveau
ca nite ochi goi i negri de hrc, fr nici o micare nuntru.
S-ar putea s fiu n vacan. S-ar putea s fie vara ultimei mele
vacane, i spuse Adela.
ntr-adevr, vremea era molcom, nu era deloc frig. Ce e drept, nu se
simea nici cldur, ns lucrul era explicabil, se lsa nserarea. Strada se afla
de altfel n umbra umed a cldirilor, care nu lsau, n timpul zilei, ca soarele
s coboare pn pe caldarm i s-l nclzeasc. Vzduhul lptos, aburit de
cea sau fum, reinea transpiraia grea a solului. Dac e var, nseamn c
pot merge s m scald, i continu Adela gndurile. Dintr-odat, descoperirea
c e n vacan i alung teama de a nu-i fi fcut leciile, mpingnd-o ca pe un
nor negru spre orizontul mrii. ncepu s respire mai uor. Se vedea petrecnd
o var goal, singuratic, n care faptul c nu nvase leciile nu mai era o
ameninare, avea de-acum foarte mult timp nainte s o tac.
Privi n jur, ntrebndu-se ce cuta pe strada aceea. Nu recunoscu casele
de pe margini. n faa ei se nla o cldire cu mai multe etaje, sumbr, cu
ferestre nalte. mpodobite cu stucaturi. Deasupra intrrii impuntoare, cu
poart de fier negru i sticl, scria Bastilia. coal mixt.
'Ah, da! E vacan! i aminti ea. Pornisem spre trand.
Unul din capetele strzii urca spre centrul oraului. In partea aceea,
cldirile se ndeseau, se fceau mai nalte i mai reci, dup arhitectura unui
burg medieval. n direcia opus, casele ce mrgineau strada deveneau tot mai
mici, se piperniceau i cdeau n ele nsele, deschiznd orizontul. trandul se

afla n aceast direcie, undeva la marginea oraului. Pornind ntr-acolo, Adela


urmri cum cartierul capt vznd cu ochii aerul unui sat blajin de cmpie,
cu case tot mai cocovite, nconjurate de grdini i livezi nverzite, arse de
secet.
Intrarea n trand era ascuns dup un col. Pi pe poart i fu
surprins dnd ntr-o uria incint acoperit. Pe vremea ei, bazinele se aflau
toate n aer liber, dar ntre timp se vede c trandul fusese acoperit i
transformat ntr-o piscin olimpic. n mijlocul incintei se afla bazinul, aa cum
i-l amintea, cu trambuline suprapuse i cu lanuri din verigi de plastic plutind
pe ap. De jur mprejur bazinul era nconjurat de balustradele a dou etaje,
unde se aflau duurile, cabinele de schimb i garderoba. Pe cimentul ud
forfoteau oameni pe jumtate dezbrcai, cu prosoape n jurul gtului i cu
sacoe de plaj n mn. Ziua se apropria de sfrit i cei mai muli dintre ei se
ndreptau spre ieire. Adela i croi drum prin mulime, pn pe marginea
piscinei, ntr-un col mai izolat. Nu avea costum de baie, aa c se dezbrc
goal, ca un copil mic pe plaj, i ls hainele lng picioarele unei trambuline
i sri n piscin.
Apa o mngie pe piele. Era cldu i siropoas, apsndu-i snii,
abdomenul i pulpele, strecurndu-se ca un tergar de satin prin spaiile dintre
gt i corp, dintre corp i brae. Un brbat aplecat pe balustrada etajului nti o
urmrea cu privirea. Spre deosebire dt* ceilali vilegiaturiti. n pantaloni scuri
i n tricouri, era mbrcat impecabil, cu un costum de culoarea sticlei de bere.
Dar Adela nu i arunc mai mult dect o privire. Un fior de plcere cum nu mai
gustase de mult i strbtea trupul, aa nct cuta s prelungeasc senzaia.
ncepu s vsleasc din brae, bucurndu-se de rezistena rcoroas a apei.
Apoi se ls pe spate, nct snii i ieir la suprafa, acoperii parc de o folie
transparent i lucioas. i trecu palmele peste pielea lor alunecoas,
scuturndu-i de ap, apoi le cobor pe corp pn pe coapse. I se prea c
cineva o srut pe piele, pe gt, lng urechi i pe spate i o neptur de
voluptate o strbtu prin tot trupul.
Din pcate, este inutil. Toate femeile dup moarte se transform n
brbai!
Cum?! Tresri Adela, gata s se duc la fund.
Este un vers celebru, continu vocea. Ridicnd capul, Adela vzu c
brbatul n costum verde se aplecase peste balustrad i i vorbea cu plria n
mn.
Nu trebuie s v facei iluzii n privina erotismului. Dispare de la sine.
Dar dumneavoastr cine suntei?
M-ai i uitat deja? Sunt director peste bazine.

Nu mi se pare c a fi ntlnit vreodat un director de bazin. Dar. Dac


mi vorbii att de liber, se vede c ne cunoatem. Fiindc eu nu obinuiesc s
stau la taclale cu strini.
Desigur, nu eram director pe vremea cnd am fcut noi cunotin. Voi
fi preedinte, sau am fost preedinte, peste ntregul lac, ceea ce e cu totul
altceva dect un bazin artificial.
Care lac? Despre ce vorbii?
Lacul din ora, oraul din lac, oac!
Suntei nebun!
Tu eti, tu eti!
Dar nu delirez, se apr Adela, dei nu era sigur de faptul acesta.
Individul ncepuse s orcie i pornise n lungul Palierului, micndu-se n
mod ciudat, de parc ar fi fcut salturi mici. Melonul nalt i rotund, de
culoarea algei putrezite, se vedea aprnd i disprnd pe dup balustrada de
marmur, apoi individul pieri din vedere cteva momente, cobornd pe o scar
din spate.
Iat-moac! Bubui individul, rsrind chiar pe marginea piscinei, n
dreptul Adelei. Era un brbat cocoat i scund, a crui nfiare i se prea
familiar. Era convins c mai vzuse undeva chipul acesta cu ochi bulbucai,
cu gura larg, strjuit de o gu care se umfla uor n timp ce respira i cu
lae de pr murdar, ca nite iarb de mare, ieind de sub cilindrul plriei i
revrsndu-se pe reverul hainei. Da, i era cunoscut fracul acela cu cozi, chiar
dac era de culoare verde, prea mare pentru corpul pocitaniei, stnd strmb
peste cocoa, cu cele dou falduri ale cozii trndu-se pe cimentul ud.
Cine naiba suntei? De unde v cunosc?
Cum! Nici aa nu vrei s m recunoac-tei? Dai-mi voie s v
mprosptez memoria.
i individul pocni din degete. n spatele lui apru un brbat n uniform
de portar, cu chipiul tras peste ochi. Putea fi ns i un om de serviciu, din cei
care lucreaz ntr-un liceu, spre exemplu. Cel care se pretindea director i
scoase melonul, fcnd o reveren cu el prin aer n direcia Adelei, apoi l
depuse n braele omului de serviciu. Gestul lui i se pru deosebit de cunoscut
Adelei, nct l complet n imaginaie, fcndu-l pe director s-i duc mna
stng.la piept i s cnte o arie de oper. Individul i observ expresia:
mi pare ru, aici nu pot s cnt. Nu se poac-e cnta. Dar cred c mai recunoscut, nainte de a fi preedinte eram i director de coac-l.
De coal sau de bazin? Se mir Adela.
Aici de bazin, acolo de coac-l. Aa e viaa, nu poi fi preedinte
oriunde.

i scoase fracul, l scutur, l mptur cu grij i l aez sub melon, n


braele omului de serviciu. Acesta nu spunea nimic, sttea doar ateptndu-i
ordinele.
Dir ^St^& directorul ncepu s se smuceasc stnd m/^ C?
Cizma iei. Operaia se repet i nerZ T^ PlClr' pil cnd un semn al
directorului, LTj^l? * ^ la
i acum, dai-mi voie s v nsoesc? mpreuna amintiri. Topesc, sa
depanm.
Rmas n pantalonii verzi srrmi i coapse i ntr-o cma S^? G *? *
pe care o surprinse pe Adela. Se ls ne 11 U m gest deprtai i sri n ap,
stropind o CU enunchii reui insa s se deprteze, directorul ni 7jl faa ei.
I9m drara 'a un metru n
Croac! Fcu el, ap
Domnule director broasc n.
J privindu-i fascinat chipul, pe car d^ti^ *&- Mfeui. Detalii. Spre
exemp. U, L& de TZllt * ^^ mobile, coroanele dinilor i ieeau n afar t *
SUbtW i
Vai de moac! Dar aici nu Protezl doar s v ofer serviciile?
Protezl pe vremea cnd eram.
Coal, nu a fost din viL Ja simplu la ore, n sala de clas ntre ii.
Ruinea pe care am simit-o cnd am fost scoas la rspuns i am
descoperit c uitasem totul, dar v asigur, nc o dat. Nu era vina mea. Nu
tiu cum se face c m-am pomenit din nou la coal, elev.
Cum. Nu ai terminat facultatea? Dar atunci noi cum am fi putut s v
angajm profesoac-r?
S m angajai profesoac-r? Murmur Adela, prelundu-i pronunia
greit. Stai puin. Cnd asta? Unde? Cred c vorbim despre coli diferite.
Unde?! La suprafa, desigur. n oraul de pe loac.
Adela urmri cu nencredere direcia n care arta degetul lui de culoare
verde. Privirea i urc spre bolta cerului, care, dei dup-amiaza ntrzia s
cad n noapte, era acoperit de pete negre din loc n loc. Crezuse tot timpul c
era vorba de nori, acum ns vedea c petele acelea de alt culoare nu aveau
formele mictoare, pufoase, ale norilor, ci semnau cu igrasia ntinzndu-se pe
o tencuial. i cobor privirea n lungul lor. Spre orizont, unde dintr-odat
observ c bolta cerului semna cu muchia unui tavan uria. De jur mprejur,
ntreaga bolt era un gigantic plafon! Descoperirea i trezi un fior rece pe spate.
Lu ap n pumni i i stropi faa i ochii, luptnd mpotriva unui vrtej de
ameeal.
Acela nu este cerul, e chiar tavanul slii bazinului! Izbucni ea,
rsuflnd uurat.

Individul verde i bulbuc i el ochii spre bolta de deasupra.


Dar bineneles, acela e tavanul bazinului
Adela l privi aproape cu recunotin i. Dintr-o dat. Nu i se mai pru
att de respingtor. Dei pielea lui verzuie, cu porii mari. i trezea o senzaie de
rceal i respingere, cel puin nu i mai simea propria ei goliciune ca pe o
ameninare sau ca pe o ruine. De parc nu ar mai fi avut corp.
Croac! Fcu el mulumit, simind schimbarea de atitudine. V-a ruga
s nu ieim nc din ap. S mai notm puin mpreun.
Dar hainele mele?
Le vei gsi pe mal. Oriunde vom iei. V vor fi aduse discret de un om
al meu. Dei aici nici nu avei nevoie de ele.
Adela, care tocmai atinsese marginea bazinului, renuna pentru moment
s se salte afar din ap i porni napoi n larg. notnd alturi de verzuliul ei
nsoitor.
n zona acesta v rog s avei grij, i atrase acesta atenia. n ap sunt
brne.
ntr-adevr, dduser peste civa stlpi subiri i lungi, nfurai n
plas de srm. pe trei sferturi scufundai n ap. Prbuii n poziii oblice.
Brbatul cu piele verzuie se strecur printre dou brne ncruciate, ce
alctuiau un fel de poart. Vzut din spate, arta caraghios. nct Adela pufni
n rs. Prul lung i nclcit i se lipise pe gt. ca un fuior de mtasea broatei.
Cmaa ud devenise transparent i i se mulase pe trup. Punndu-i n relief
cocoaa. n ciuda infirmitii, el nota ns foarte ndemnatic i rapid, dnd
din picioare ntr-un fel ciudat, cu zvcnituri.
Domnule, de ce spuneai c aici nu se poate cnta? ntreb Adela,
strecurndu-se n urma lui printre brne.
Pentru c aici se orcie!
i domnul verzui se ntoarse spre ea i ncepu s se umfle ntr-un mod
comic. Sub barb i se form o gu ca un balon, faa i se congestiona, ochii i se
bulbucar gata s ias din orbite. ca dou prune. nainte ins de a pocni, cum
se atepta Adela, artarea deschise gura scond un horcit zgomotos. n
incinta uria a bazinului, horcitul cpt un ecou cavernos. Semna cu
rgetul unui animal care se neac. al unui obolan, mare ct un elefant,
trgnd pentru ultima oar aer n plmni nainte de a se duce la fund.
nceteaz! Strig Adela, creia horcitul ii trezea amintiri nelmurite i
nelinititoare.
Strigtul ei avu darul de a curma horcitul, fcndu-l s se transforme
ntr-o arie muzical, cntat n falset. De ce stai tristul), sub salciaaa ce
plnge?

De ce boceti, sub cerul nfundaaat?, declama companionul Adelei, cu


mna dreapt pe piept, dezumflndu-se treptat. Dup ce termin de interpretat
cele dou versuri, capul i reveni i el la normal, gua disprndu-i cu totul.
Rmase tcut, privind-o pe Adela cu ochii mari, goi i ntrebtori.
De ce m chinuii? Se smiorci fata, vdit impresionat de tonul
melancolic al cntecului. De ce m facei s m simt tot timpul trist i
vinovat?
Dar asta nu depinde de mine. Fiecare simte dup propriile lui puteri.
Eu nu voiam dect s v nveselesc cu nite amintiri comune plcute.
De ce spunei mereu c ne cunoatem? ntreb Adela, tergndu-se la
nas. Cum v numii?
Ho-loac! Veni rspunsul.
Cum ai spus?
Vedei, mi-e team c nu putei nelege. Pentru acelai motiv pentru
care aici nu se poate cnta, nici numele nu pot fi auzite distinct, n special cele
cunoscute.
ncercai totui. Poate pe litere
H de la homar, O de la omid, L de la lcust, O de la angust, M de la
mangust. i citii invers.
Holoac? Nu cunosc numele acesta.
Deh, oft nsoitorul Adelei, dnd resemnat din mn. Asta li se
ntmpl tuturor, nct nu am cu cine sta de vorb. De aceea a fi preferat s
rmn preedinte n ora.
Dumneavoastr ai fost preedinte al oraului?
Oo-ac, desigur, preedinte, dar nu aici, ci ntr-un alt ora. Pcat c
inundaiile au durat att de puin, odat cu retragerea apei a trebuit s plec i
eu, nainte s fi apucat s fac prea multe lucruri.
Cum aa?
Vedei dumneavoastr, istoria este ca un val, ea urc, se j revars,
inund, te poart n sus pe unda ei, te crezi n vrful lumii, la suprafa,
deasupra tuturor, iar apoi, cnd nu te atepi, ncepe s se retrag, sub tine se
face gol, apa te soac-rbe napoi,] ajungi din nou la fund, unde rmi s te zbai
cu gura plin de nmol.
Desigur, medita Adela i lucrul este cu att mai grav cnd e vorba de
un batracian.
Nu v uitai c semn cu o broasc, doar ai citit povetile cu prinii
care se transform. Dumneavoastr, spre exemplu, nici nu m-ai vzut aa ct
timp v-am fost director i preedinte.
V batei joc de mine, nu am avut niciodat director o broasc.

M rog, nu ncerc s v conving n nici un fel, putei chiar s v


nepai ca s v trezii, eu v pot ajuta, dei sunt sceptic.
Au! ip Adela, simind o neptur n pulpa dreapt. Un clete
ascuit o prinsese de piele i nu i mai ddea drumul, ncepu s se zbat, dar
nu reui s alunge obiectul pn nu l smulse cu mna i l scoase afar din
ap. Era un rac mic i rou, cu cletii deschii, care o privea cu ochii lui negri.
Adela l arunc napoi n ap cu scrb.?
Simii ceva? V-a ajutat? V-a revenit memoria?
Adela l scrut lung pe individul care nota n cerc n jurul ei.
Nu, nu v-a ajutat, tiam acest lucru, mormi el ca pentru sine:
n definitiv, ce voiai s-mi amintesc?
Eh, multe Spre exemplu, c am fost* rsturnat de la preedinie de
soacul dumneavoastr.
Nu am nici un soac.
Asta spuneam i eu, c nu vei nelege. Dar nu v ngrijorai, eu nu v
port pic pentru ceea ce a fcut soacul dumneavoastr, oamenii n general se
tem de apa prea mult, oricum planurile mele ar fi euat.
Brbatul se opri din notat ntr-o poziie caraghioas, pe spate, cu
picioarele ncruciate, cu burta umflat ieindu-i afar din ap, cu minile
ncruciate pe piept i cu capul dat pe spate, privind vislor n sus f' : f-; t?
>?;? *! >. ? ?
Visam s-l transform ntr-un ora$ lacustru Ba chiar ntr-un ora$
scufundat Ce paradis! Cit splendoare! Dumneavoastr nu privii n jur? Nu
ai contemplat niciodat unduirea molcoma a plantelor, norii care plutesc alene
pe deasupra, soacrele care ptrunde ca o raz verde prin vzduh?
Nu. De ce ar trebui s-mi plac toate acestea?
Pentru c reprezint eternitatea. Ah, dar, din pcate, dumneavoastr
avei oroac-re fa de ele. n special soacul dumneavoastr. De aceea m-am
mirat cnd ai cobort prima dat la noi. Foarte puini oameni reuesc aa
ceva. ns asta ii face cu att mai periculoi, mi-era team c. nelegnd ce se
petrece, v vei mpotrivi, c mi vei distruge planurile, ceea ce s-a i ntmplat.
Ai curmat visul unui ora lacustru. ns. Cum v spuneam, nu sunt
ranchiunos, lat. Soacul dumneavoastr a fcut s fiu alungat, a pltit i ei
pentru asta. Dar dumneavoastr v aflai aici. Suntei un caz interesant. Asta
m bucur, m consoleaz
Eu Nu neleg despre ce vorbii. Cnd am cobort la dumneavoastr?
Nu sunt dintotdeauna aici? Acesta e oraul meu natal.
Vedei, v-am spus din prima clip c nu m putei nelege. Nu acum
trebuia s venii la mine. ci atunci, cnd erai inc stpn pe destinul
dumneavoac-str.

Ce vrei s spunei?
Fii linitit, nu v mai pot face nici un ru. Pentru c nu mai putei
nelege lucrul acesta.
Cum. Damu suntei stpnul acestui stabiliment. Directorul lui?
Ba da. Dar e o consolare prea mic. Aici nu poi nici mcar s dai
dispoziii sau ordine. n ora. Acolo, da. Dac am fi reuit, s-l inundm, am fi
stpnit cu adevrat.
Nici mcar angajaii dumneavoastr nu v ascult?
Ha! Pe acetia ii numii angajaii mei? Nu vedei cum rtcesc toi de
colo colo. Fr s dea seam nimnui? Ascultai ce v spun isepoac-te plac. Nu
exist n? To *? ? Vrei s c^nu s taci singyr totui.
Ordinea, haosul, Sint-P^eniciun
PrSe8C imediate ncrunt, e nu reu, s-i dea
' ce situaie i t mai putea concentra aduce aminte.
^ a dintre ei' '1 Cercet amintirile.
L ^ * * * se notnd i nu se vej va ^cei iluzii. T () t nu v
ZltZ^T, pa de din incinta ^ ^en d.*? Na la peisaj. Tot notnd.
Aerul nu mai S' f' Se aflau sub ^r' chiar rcoros. Bazinul ri p ^e. Rdu
' * * d Vm^-mif' un>te Prin mai multe c nale Z gCacu alte bazine-? * 'acuri. M
partea aceas^ dl,? * ^ l ntr- ^b amenajat. Bazinele nu matn! Mai era la fel
Je ngrijit
? de Pmnt ba^ a -rgini betonate i drepi ci fd sim n U treptat n
aPPnt ba^ atinse fundul lacului i n -olind rdcinile
Prile de bazine mici SLStii^ Fiind foarte joas, aproap 'd f n vdu afl
ntr-un |oc u nzont I breau una din l i nconJurat din toate mburi *^
ddea imPresia desigur i o or ntrziat, dup-amiaza lsa locul nopii i
lumea care fcuse baie n timpul zilei plecase de-acum acas. Domnea o
atmosfer de var trzie, cnd e nc destul de cald, dar oamenii au deja alte
treburi i nu mai sunt n vacan.
n afara nmolului de la mal, lacul din care ieiser era curat; pe
suprafaa celorlalte bazine, n schimb, pluteau frunze moarte i gze, iar pe
lacul din dreptul irului de copaci, n umbra acestora, apa era esut cu
mtasea broatei. Tocmai privea ptura verzuie, ntrebndu-se dac ar avea
ndrzneala s noate prin ea, cnd cocoatul i atrase atenia asupra faptului
c e goal. n mod neobinuit, cci n general era pudic, Adela nu simi nici o
ruine sau jen. ntreb numai unde i-ar putea recupera hainele.
V-am promis c v vor fi aduse unde vei dori. Privii, se afl dincolo,
pe malul cellalt, nu trebuie dect sa notm pn acolo.
Lacul pe care i-l arta era tocmai cel ncrcat de mtasea broatei. Pe
marginea opus, ntre doi copaci, se afla un du i o bncu pe care, ntr-

adevr, se. Vedeau mpachetate nite haine. nsoitorul Adelei se arunc n ap


i ncepu s noate dnd din brae. Pe cmaa alb, algele verzi alunecau
lucioase i fine, ca nite viermiori. Vzduhul scldat n luminile amurgului,
plesciturile molcome i stinghere ale nottorului prin ierburi, ntinderea
familiar a lacurilor de unde oamenii plecaser deja, totul avea un aer linitit,
care mbia la uitare, ncercnd s nu alunge simirea aceasta melancolic i
plcut, Adela nu mai intr n ap, ci porni s fac nconjurul bazinului, pe
unul din dmburile de pmnt ce l mrgineau.
Zona era ntr-adevr neamenajat, semna cu o lunc pe jumtate
slbatic, unde Adela se plimba n copilrie pe prunduri de nisip, printre
ochiuri de ap stttoare. Lumina btea piezi n haloul tremurtor de praf ce
se ridica de pe pmnt. i veni n minte c este ultima ei var, ultima ei
vacan, dup care va trebui, poate, s nceap din nou s nvee, s mearg la
coal, sau cine tie ce s mai fac. Lunile acestea trzii, care urmau s se
scurg tot mai repede i mai goale, i apreau ca o bolt de catedral prsit,
de culoarea argilei arse, n care rmsese singur. O ncerca sentimentul
apstor c nimic nu va mai fi ca nainte, c, dei vacana aceasta i se
deschidea n fa, ea a i trecut deja, a i intrat n acea nvrtire care golete
zilele ca pe nite coji de banane crora li se topete fructul din interior.
Suntei vistoare? Trist?
Brbatul o atepta lng banca pe care erau mpachetate hainele ei. Apa
i iroia din cma i pantaloni, adunndu-i-se ntr-o mic balt la picioare.
Adela nu i arunc dect o privire indiferent, fr s se mire de faptul c labele
lui goale, ieind din crcii pantalonilor, aveau o conformaie neobinuit:
degetele i erau unite printr-o pieli fin, aproape transparent.
Spunei-mi, ncepu ea, mbrcndu-se, suntei om sau broasc? Mai
bine spus, aa artai n realitate, sau suntei o halucinaie a mea?
Aha, deci v ntrebai dac nu trii cumva un comar, n care eu sunt
o amintire devenit monstruoac-s? Sau, dimpotriv, v e team s nu art aa
cu adevrat Ceea ce ar nsemna c la fel artam i atunci cnd ne-am
ntlnit, pe cnd eram preedinte i c dumneavoastr suntei cea care nu m-a
recunoscut. Cine e mai frumos, prinul n piele de broasc, sau broasca cu
suflet de prin?
De ce vorbii mereu despre nu tiu ce ora? Vrei s m hipnotizai, smi creai un trecut comun cu al dumneavoastr? Dar eu nu v cunosc.
Care e atunci trecutul dumneavoastr?
Adela isprvise mbrcatul. Se aez pe banc, privind absent cerul
nserrii. Prea s nici nu fi auzit ntrebarea, cuprins de o letargie molcom.

Nu se poate face nimic cu asemenea oameni, mormi pentru sine


nsoitorul ei. Nu mai sunt buni de nimic, devin nite umbre, nu mai au nici un
el. Pn i ea, pe care am instruit-o n mod special la Herina
Herina? ntreb Adela, ca prin vis. De unde mi e cunoscut numele
acesta?
Nu mai are nici o importan, spuse brbatul, am sperat o clip c
lucrurile pe care vi le-am artat acolo v vor ajuta s nu v pierdei memoria,
s m recunoac-tei
Ah. Da, totui parc mi aduc aminte cte ceva. Murmur Adela, pe
jumtate absent ns. Numai c sunt amintiri neplcute Ce am pit acolo?
Erai profesoac-r. Aveai o clas special. Trebuia s nvai s
supravieuii n ap.
ntr-adevr, mi pare c aveam o clas de copii Moi. Uzi. Nu erau
mormoloci de broasc?
Nu. Erau chiar copii, dei erau moi i uzi.
Le predam ntr-o clas ntunecat, de cauciuc notam ziua
ntreag
Aa e. oft brbatul. Din pcate, stagiul dumneavoastr nu a durat
prea mult, nu am putut duce programul pn la capt, ncepuse att de bine,
Judaniil nu spunea nimic, nu se mpotrivea, pn a venit soacul
dumneavoastr, care a modificat ntreg proiectul, a secat apa din slile de
clas, introducnd o educaie uscat, chiar fierbinte. i. Ha. Ha! (din cauza
aceasta nici nu pot s-i port pic), ha, ha! Ce ironie! A sfrit el nsui n ceea
ce voise s nlture. n ap, necat Domnioar Adela, de ce nu vine acum s
v ajute, dac era att de convins c are dreptate? De ce nu vine s v salveze
din apa pe care a crezut c o poac-te nltura Unde se afl el acum. pe unde
rtcete, la fel ca dumneavoastr, cu minile rtcite, splate?
Despre cine vorbii, cine ar trebui s vin?
Brbatul i ntoarse spre ea ochii bulbucai i gua ncepu s i se umfle,
pn cnd explod dnd drumul unui cuvnt, unui nume. pe care ns Adela
nu-l nelese tocmai din cauza puterii cu care fusese pronunat.
Cum ai spus? Aniroac? Stai puin. Nu m speriai. Poate c l
cunosc. Numele mi-e cunoscut, n special n partea a doua
i Adela rmase cu ochii pironii n gol. Frngindu-i minile.
Nu mai e nimic de fcut, bolborosi nsoitorul ei, ridicndu-se de pe
banc. Dac ar fi colaborat cu mine. Poac-te am fi putut ajunge la altceva. Pe
cnd aa, vor sfri cu toii supi de hidr. Domnioar, i strig Adelei, avei
grij la hidr! Cu ct rmnei mai. Mult timp pe loc. cu att apare mai repede,
cu att v ajunge mai uor din urm.

Privi cerul, care se ntunecase i umbrele lungi ale copacilor ntinznduse pe suprafaa de petrol a lacurilor. i roti ochii peste bazine i grinduri, pustii
acum. Apoi se ntoarse spre Adela i o scutur de umeri:
S-a nserat, trebuie s ne desprim. V propun s nu o facem
suprai unul pe altul. V-a cnta o partitur n semn de adio. Precum n
vremurile cele bune, dar. Din pcate, dup cum v-am explicat deja, aici nu se
poate cnta. Nu e destul aer pentru tenori. Domnioar, nu fr tristee, v
urez rmas bun.
i brbatul fcu o reveren pn la pmnt, btnd aerul cu mna
dreapt ntr-o micare complicat i rmase aplecat o vreme, punndu-i n
eviden cocoaa strmb de sub cma. Apoi se ntoarse i plec opind ca o
broasc. Adela nu l bgase ns n seam. Rmsese cu gndurile nepenite
ntr-un punct mort. Neauzind ce se ntmpl n jur. Doar n auz i rmseser
ntiprite cuvintele lui, asemeni unor bondari prini ntre geamuri.
Capitolul XIII.
Al doilea val uria, provocat de luna crab, inund oraul
Cum ai spus? Hidrant? Un animal hidraulic? Tresri Adela ntr-un
trziu.
Vocea sun n gol. Peste lacuri se aternea nserarea i n oglinda lor se
reflecta lumina tulbure i rece a cerului. Umbrele copacilor se ntindeau acum
mari i rotunde pe grindurile de pmnt i pe ap, ca nite guri de tunel. Adela
descoperi c era singur. Privi mprejur cu o uoar panic, nu att fiindc n
trand nu mai era nimeni, ci fiindc ultimele cuvinte ale celui plecat sunaser
ca o ameninare. ncepu s fug spre silueta masiv i ntunecat a cldirii
principale, unde se afla bazinul acoperit, n sperana c l va ajunge din urm
pe director. Se nnoptase de-a binelea, aa nct nimerea cu greutate drumul,
iar la un moment dat piciorul i alunec ntr-un lac. Pantoful i se scufund n
pnza gelatinoas i cldu de mtasea broatei, fcnd-o s se Mioare.
Incinta acoperit a bazinului era luminat de becuri slabe, pe care se
depusese praf i spori uscai de alge. Gresia podelei, pereii de faian i chiar
suprafaa apei aveau o culoare cafenie, ca ntr-o fotografie sepia. nuntru nu se
mai afla nimeni i paii ei plescir zgomotos pe cimentul ud. Doar pe o latur
a bazinului, din gura unui leu sculptat, un jet de ap aburind se mprtia cu
un murmur monoton i linititor. Ieirea se afla n partea opusa slii, ntre
mai multe ui asemntoare. Nefiind sigur care este cea bun, Adela ncerc
pe rnd mai multe. Clane, toate ncuiate, pn ddu peste o u pe al crei
geam, amintind de o supap de siguran, scria: Atenie! Hidrant. n caz de
inundaie, spargei geamul. Adela mpinse de se pomeni n strad.
Afar se nstpnise o noapte de velur. Vzduhul era rcoros i clar.
Cerul era senin, totui pe suprafaa lui nu sclipeau stelele. Adela privi njur,

ntrebndu-se ce s fac, unde s caute un loc de dormit, dei nu i era somn.


i imediat i veni n minte gndul c, fiind var, ar putea foarte bine s se afle
la mare, ntr-o tabr de copii. Pe moment nu era ns sigur unde se afl
aceast tabr. Spre stnga, strada ducea napoi spre centru, spre coala ei.
Nici n ruptul capului nu ar mai fi vrut ns ca coala s renceap vreodat.
Porni n partea opus, spre zidul medieval care nconjura oraul. Centrul era
construit pe un platou, pe locul fostei ceti, iar sub parapetele sale nalte de
peste treizeci de metri se ntindeau cartierele mai noi.
Poarta prin care se ieea din incinta vechii fortree era strjuit de un
turn ptrat i masiv, luminat de un bec uria ct un far. Adela se atepta s
recunoasc drumul care cobora napoi spre cartierul bunicilor, dar podul
mictor era ridicat, barnd strada. Neavnd pe unde s treac, se nvrti un
timp pe loc, apoi urc n donjonul turnului. Ceea ce vzu dedesubt o paraliza
de mirare: oraul de sub cetate dispruse! Locul lui fusese luat de o ntindere
de ape, alctuind o uria delt. Pn departe, ct bteau luminile din turn, se
vedeau doar tufiuri fremttoare de trestii i stuf, culcate i ncleiate n apa
noroioas. S fi ajuns inundaiile pn aici, s fi acoperit tot oraul de jos? se
ntreb Adela, nevenindu-i s-i cread ochilor.
ngheat pe dinuntru, porni pe aleea amenajat pe parapetul zidului de
aprare. Pretutindeni sub ea, n stnga, vuiau valuri, ca i cum platoul oraului
fusese mutat pe rmul mrii. Din afundul nmolului urcau scrnete
nfundate i clbuci, ca ntr-un ceaun care fierbe. Dac zidul nalt nu ar fi
servit drept dig, rbufnirile de lichid pestilenial ar fi ajuns pn la ea. Merse
mai multe sute de metri, ncercnd s reconstituie, din amintiri, cldirile i
grdinile cartierului inundat de dedesubt. Apoi, ajungnd la un al doilea turn,
unde sistemul de fortificaii cotea n unghi drept, peisajul se schimb.
Pe latura aceasta, zidul alctuia o falez nalt, la picioarele creia se
desfura o plaj de nisip. Tumultul rbufnirilor de noroi ncet, fcnd loc
unui susur de valuri. Din larg venea o arom puternic, srat i tioas, de
alge n descompunere. n dreapta, cetatea avea forma unei potcoave, nchiznd
n interior un cartier mic. Din cteva strzi ncruciate. Adela nu recunotea
zona, totui simea c trecuse pe aici cndva, n trecut, ntr-o var. nchise
ochii, lsnd ca amintirea vag s coboare n ea. Dincolo de ntunericul nopii,
n spatele ochilor ei, se nfirip o lumin leioas de amiaz. Era singur la
mare, odat demult i se plimba pe una din strzile ce coborau spre rm.
Siluetele nalte i ntunecate ale caselor din oraul medieval, pe care le mai
ntrezrea pe sub pleoape, fcur treptat loc unor cldiri plate, vruite n alb
orbitor, luminate de soarele amintirii.
Redeschise ochii i, privind mai atent n jur. recunoscu localitatea de pe
malul mrii unde obinuia s vin la sfritul colii. Desigur, era var, se afla

lng plaj. Cum putuse confunda att de uor locurile, nct s se cread n
oraul de podi al copilriei ei? E adevrat, nu i amintea cnd plecase n
vacan i nici cum ajunsese aici, de parc s-ar fi trezit dintr-o amnezie, dar
lucrul acesta nu o supra. Mai mult. Nu s-ar fi mirat nici dac ar fi descoperit
c oraul medieval s-a mutat pe malul mrii, inundat de o revrsare
monstruoas.
Se afla pe aleea de promenad ce nconjura rmul. La picioarele falezei
betonate, sub ea, recunoscu plaja ngust, acoperit de nisip fin, de care
valurile se sprgeau cu un zgomotul linititor. Spre deosebire de briza tioas
din amintirea ei. n noaptea de acum sufla un vnt cldu. ncrcat de firicele
tine de nisip, care i zburlea prul, aducnd o arom ncrcat i iute. de alge i
peti. Pe alee, cu faa spre larg, se afla o banc. Adela se aez i ncepu s
priveasc marea. Din cteva tufiuri aflate n apropiere se auzeau rind
greieri i un orcit de broasc.
Plaja era luminat doar de felinarele de pe falez, asemeni unei scene
uriae, avnd n fundal ntinderea ntunecat a mrii. Nisipul avea o
fluorescent alburie, ptat de umbrele bolovanilor i ale scoicilor. Dup ce
contempl o vreme, melancolic, dunele de nisip. Adela ridic ntmpltor ochii
spre largul mrii, ntrebndu-se dac felinarele nu reuesc s strpung
cortina neagr a nopii i simi c se sufoc. ntre nisipul alburiu, de jos i
cerul pigmentat de stele, de deasupra, se nla un zid de ntuneric. Suprafaa
ntunecat a mrii nu se ntindea n adn-cime, cum ar fi fost normal, ci se
ridica vertical n sus. la o distan de cteva sute de metri de rm. Lumina
felinarelor de pe falez se oprea n ea ca ntr-o perdea de catifea neagr.
Adela rmase cteva secunde uimit, frecndu-se la ochi. Apoi nelese c
ceea ce vedea era un val gigantic ce se apropia de rm. Era att de nalt nct
avea s mture totul n calea lui. Ddu s ipe de spaim, dar gtul i rmase
ncletat. Valurile care splau rmul se retrseser. Dezvelind nisipul de pe
fund. Briza ncetase i aerul devenise nemicat i apstor, ca ntr-o etuv. Nu
se mai auzea nici fritul greierilor, nici orcitul broatei, de parc toate
vieuitoarele fugiser. Doar dinspre zidul de ap. Ce naintase pn acum n
tcere, amenintor, mocnea un huruit surd.
Ca prin vat. Adela se ridic de pe banc i ncepu s se retrag, peste
un gazon cu tufiuri i rondouri de flori, spre vilele aflate n spate. Se gndea n
mod confuz s se adposteasc n cea mai apropiat dintre vile. nainte ca valul
s se prbueasc pe rm. Dar. n timp ce fugea printre hoschei. flchiuit de
crengile i frunzele acestora. nelese c era inutil, c valul uria va strivi totul
pe o lungime de civa kilometri. Arunc o privire ngrozit napoi i vzu c
muntele de ap se apropiase de falez. Acum. Lumina felinarelor se reflecta pe
ntreg peretele vertical. ntunecat, fierbnd ntr-o spum alb. Zgomotul

rmsese la fel de surd i linitea era mai amenintoare dect un tumult


dezlnuit, ca i cum valul s-ar fi oprit un moment, acoperind orizontul. nainte
s nghit pmntul de sub el.
n fa i apru o teras luminat puternic, dei n fotoliile ntoarse cu
faa spre falez nu se afla nimeni. Adela recunoscu imediat vila de odihn n
care petrecuse mai multe veri la mare, pe cnd era mic, mpreun cu prinii
ei. Travers terasa, deschise ua de sticl i intr n holul de la recepie.
Tejgheaua era n ntuneric i nici aici nu se afla ipenie de om. Se orienta o
clip, ntrebndu-se dac are rost s se piteasc n vreun ungher sau valul va
strivi zidurile ca pe nite foi de carton. n acest caz, ar fi fost mai bine s se afle
afar, n aer liber, ca deasupra ei s se prbueasc doar masa de lichid, nu i
drmturile unei construcii. Ar fi avut poate o ans de a scpa dac s-ar fi
lipit strns de trunchiul unui copac i ar fi rezistat agat de el, ct timp apa
ar fi tlzuit n jurul ei. Totul era s i in respiraia ct mai mult timp, pn
cnd marea se va retrage i s aib destul putere n brae nct s nu fie
smuls de lng trunchi i s nu fie trt n larg.
n partea opus a holului se afla o alt ieire. Prin ua deschis se vedea
un cmp arat, la captul cruia se ntindea o osea nlat pe un terasament.
Dac ar ajunge pn acolo, i spuse Adela, poate c ar fi fost salvat, poate c
valul nu avea atta putere nct s inunde i oseaua. Privi napoi, spre mare,
pentru a ghici unde ajunsese muntele de ap. Felinarele de pe rm se vedeau
nc arznd, dar uriaa cortin lichid se afla chiar n spatele lor, gata s le
nghit. Chiar n mijlocul peretelui vertical strlucea un cerc alb, ca i cum n
interiorul apei s-ar fi aflat un reflector. Rupndu-se din fascinaia hipnotic
care o paraliza, Adela descoperi c discul de lumin nu se afla de fapt pe
peretele valului, ci pe ua de sticl prin care privea afar. Ua reflecta geamul
unui dispozitiv contra incendiilor, ascuns de tejghea, pe care scria, cu litere
albe: Hidrant.
Deodat, nelese totul. Sfera de lumin de pe cortina lichid nu venea
nici din interiorul apei i nici nu se reflecta de pe sticla uii. Era globul lunii,
aflat la orizont, aa cum se vedea prin grosimea valului. Era aceeai lun care o
speriase pe cnd se afla n casa bunicilor, deoarece semna cu un crustaceu
viu urcat pe bolt. Carapacea ei devenise mai strlucitoare i aducea cu un
crab uria crndu-se pe un zid de crmid. Picioarele i cletii ieiser din
carapace i se agitau, fcnd marea s fiarb, departe, la orizont. Valul uria
luase natere din atingerea sulfuroas a astrului monstruos cu apa. Fa de
primul val, de noroi, care acoperise cartierul bunicilor, acesta era mult mai
nalt i mai rapid i probabil c nimic nu avea s-i mai scape. Adela se ntoarse
i ni afar pe cea de-a doua u. ncepu s alerge pe cmpul arat, n timp ce
valul se ridic n spatele ei, mai nalt ca un bloc turn, gata s se sparg i s o

nghit. Era greu de fugit pe artur, dar chiar n stnga ei descoperi o crare
bttorit. Se abtu spre ea i fugi aa o bun bucat de vreme, ntrebndu-se
cum de valul nu a ajuns-o nc din urm. Cnd atinse oseaua i urc pe
terasamentul ei, abia trgndu-i sufletul, cutez s arunce o privire napoi.
Felinarele de pe rm, vilele de odihn dispruser n ntuneric. Nu reui s-i
dea seama unde se afla valul, poate era chiar deasupra ei, deoarece aerul
devenise opac, din cer revrsndu-se iroaie de ap, ca i cum atunci s-ar fi
dezlnuit o furtun.
Dincolo de osea se ntindea un alt cmp arat, aa c nu avea rost s
fug mai departe, terasamentul era cel mai nalt loc unde s-ar fi putut adposti.
n partea stng, oseaua continua cu un pod, al crui capt nu se vedea. n
partea dreapt, se ndrepta spre un grup de cldiri, aezate n cadrilater,
amintind de o cazarm. Cteva becuri aprinse luminau faadele, dar totul
cptase un aer fantomatic i ceos, din cauza perdelei dese de ap ce se
revrsa din cer. Adela nu tia dac perdeaua este format doar din spuma i
stropii adui de vnt, sau e nsui valul care a nceput s se prbueasc.
Altceva i atrase ns atenia. Lovindu-se de caldarm, lichidul fcea un
zgomot nfundat, nisipos, iar asfaltul nu se uda, rmnea la fel de uscat. Nici
prul nu i se udase, dei pielea i era bombardat de vrtejurile de praf. ntradevr, ploaia se transformase ntr-o avalan de rn i bulgri mici de
pmnt. Loviturile lor nu erau dureroase, dar Adela se sperie cu mult clomai
tare la gndul c valul care se revrsa peste ora nu era de ap. ci de nisip.
nsemna c. la atingerea cu orizontul, luna crab provocase o adevrat explozie.
ntinse palma i culese de jos o mn de cubulee mici i uoare, calde, ca nite
fructe uscate tiate special pentru infuzie de ceai. Strnse n pumn, cubuleele
se ncingeau i se sfrmau cu mici pocnituri.
Hotr c nu putea rmne sub ploaia lor, erau cu siguran periculoase
i cdeau n averse tot mai dese. Fugi spre stnga i cobor sub taluzul oselei,
adpostindu-se n locul boltit de la piciorul podului. Rmase aa o vreme,
ascultnd tlitul continuu, de stof rupt, al valurilor de rn cznd pe
asfalt. n curnd observ ns c, de-o parte i alta, movilele de nisip creteau
tot mai nalte, ameninnd s-o ngroape sub pod. Dac ar rmne aici, fr s
fac nimic, se va trezi foarte repede ngropat de vie, aa c i lu inima n
dini i iei din nou pe osea.
Cldirile n form de cadrilater se zreau nc n deprtare. Porni n fug
spre ele, clcnd cu greutate prin stratul tot mai nalt de arin. Dei ploaia era
uscat, Adela avea cmaa ud din cauza transpiraiei, dar i a vaporilor
produi de cubuleele ncinse. n faa cazrmii, un stlp cu felinar fremta sub
avalana nentrerupt, continund totui s lumineze faada i terasa de pe
acoperi. Treptele din faa porii erau pe jumtate ngropate sub movilele tot

mai nalte. Din fericire, balamalele se deschideau spre interior. nct Adela
reui s intre fr s se mpiedice n nisip. Se pomeni ntr-o curte interioar
ntins, n care forfoteau o mulime de oameni. Crezu nti c sunt soldai ce
pleac n misiune, apoi i ddu seama c erau vilegiaturiti pe care
cataclismul i prinsese pe malul mrii i care cutau s fug, ndrep-tndu-se
n iruri spre o poart cu fronton. De partea cealalt a porii, pe deasupra
gratiilor, n afara grupului de cldiri, se vedeau mai multe autocare n care se
mbarcau cei care reueau s ias.
n ciuda aparentei ordini, mulimea era cuprins de panic, n dreptul
porii se aflau militari cu uniforma murdar de praf, care i stvileau pe oameni
i i obligau s rmn n rnd.
Convins c este singura care tie de unde vine valul de rn i c.
Explicnd aceasta militarilor, ei ar putea gsi o soluie. Adela cobor o scar
care, lipit de perete, ducea direct n curte i se ndrept n fug spre soldaii
din dreptul porii.
Unde te grbeti? Vduvele i copiii la urm! O apostrof un brbat din
ir.
Imediat, mai multe brae o prinser de haine i o mpiedicar s-i
continue drumul, oblignd-o s se aeze la coad.
Trebuie s trec, scncea Adela. Numai eu tiu ce se ntmpl. Dac
murim cu toii, va fi din cauza mea.
irul ajunsese aproape de ieire. Era ultimul grup care prsea curtea i
se micora vznd cu ochii. n dreptul porii, soldaii fceau o triere rapid,
dup nite criterii greu de ghicit, deoarece nu cereau oamenilor acte de
identitate i nu i controlau. Probabil c nu mai erau suficiente locuri n
autocare i unii trebuiau lsai pe jos. Cei care nu primeau voie s ias erau
mpini pe un coridor lateral, ce ddea spre o alt curte, mai mic dect prima,
de unde rzbteau ipete disperate. Din teama de a nu rmne ultimii i de a fi
respini, cuprini de agitaie, unii oameni ncercau s-i schimbe locurile i
fugeau ncoace i ncolo pe scri, n sperana c. n nghesuial, s-ar putea
strecura pe lng militari. Acetia nu se lsau ns nelai i i trimiteau
napoi, continund totodat trierea celor din irul principal.
Privind mai atent. Adela observ c nu erau lsai s treac dect copiii,
n timp ce oamenii maturi erau aruncai n curtea din stnga. n jurul ei, la
coad, nu se mai aflau dect biei i fete tinere. Pe dat, nelese. Erau elevii
din tabra de var n care fusese cu muli ani n urm. pe cnd era n clasa a
treia sau a patra. Cldirile n form de cadrilater nu alctuiau o cazarm, cum
crezuse la nceput, ci o staiune de vacan pentru elevi, cu pavilioane de locuit.
Militarii se aflau aici pentru a dirija evacuarea taberei, ameninat de
catastrof. Figurile unora dintre copii i erau cunoscute, puteau fi chiar

prietenii pe care ii ateptase n curtea bunicilor. O mir puin faptul c, n loc


s-i ajung pn la bru, erau ct ea de nali. Sau ea avea nlimea lor?
ntre timp, grupul ajunsese n capul scrilor. Soldaii, da, aveau nlimea
unor oameni maturi, fiind aproape de dou ori mai nali dect toi cei din ir.
Adela nu sttu ns s se gndeasc la lucrul acesta, ci se arunc n faa unui
ofier:
Unde sunt superiorii dumnevoastr? Trebuie s le spun ceva urgent.
Ofierul i cobor ochii asupra ei i o privi lung, dei; n fitul
nentrerupt i exasperant al rnei care curgea din cer, nu auzise ce spusese.
Tu ce eti, vduv sau copil? O ntreb el.
Cum s fiu vduv?
Atunci eti copil. Unde e nvtoarea ta? tii n ce autocar trebuie s
urci? Sau vrei s rmi aici?
Nu trebuie s rmn nimeni aici, nici cei din curtea de alturi.
Ei nu mai pot fi salvai. Au fost sufocai de norul de praf, nimeni nu
tie cum pot fi ajutai s nu moar.
Dar eu tiu! ip ea. De vin este luna cu form de crab. Trebuie ucis
imediat, nainte s fie prea trziu!
Ofierul rmase surd la spusele ei. Cu brutalitate, o apuc de umeri i o
mpinse spre poart, silind-o s ias. n curte nu se mai afla nimeni, dinspre
coridorul celor condamnai nu se mai auzeau ipete, iar soldaii se pregteau de
plecare. Dnd-o n 'grija unui subaltern, ofierul nltur cu piciorul nisipul
strns n prag i nchise poarta grea, de lemn. Printr-un suport rotund trecu un
drug gros de fier, pe care l fix cu un lact, iar apoi l sigila cu o hrtie
tampilat. De-acum, tabra nu avea s mai primeasc niciodat pe nimeni,
vacanele la mare luaser pentru totdeauna sfrit.
Capitolul XIV n care Adela l ntlnete pe omul de pe ecran.
Afar, n faa porii, rmsese un singur autocar, celelalte se zreau n
deprtare, pe osea. Ofierul o ajut s urce i atept pn cnd ua se
nchise. n urma ei, apoi se retrase spre un camion militar, cu prelat, n care
se nghesuiau restul soldailor. oferul, un individ cu musta neagr, pe oal,
mngia volanul cu minile sale proase. i arunc Adelei o privire scurt i i
fcu semn din cap s se duc n spate. Cu cteva bnci mai ncolo, se afla un
loc liber, lng un biat aezat la fereastr. Adela se trnti n fotoliu, copleit
de oboseal. notase tot timpul prin ploaia de nisip, iar rafalele de cuburi mici
de praf o epuizaser. La un moment dat, pe cnd fugea pe osea spre
cadrilaterul de cldiri al taberei de var, fcuse chiar pipi pe ea. ntre timp, din
fericire, pata se uscase i, oricum, toi cei din jur erau att de murdari, nct
nu mai avea importan cum arta.

Se ls moale pe sptarul fotoliului. Ploaia de rn se domolise, ropotul


de pe acoperiul de tabl de-abia se mai auzea. Autocarul gonea pe o osea n
plin cmpie. Se luminase de-a binelea i, prin vzduhul strbtut de perdele
de praf, se zrea din cnd n cnd cte un petec de cer. Pn la urm, valul
uria care o speriase nu fusese dect un nor de nisip. n schimb, n spatele
norului se afla luna crab, cea care inundase cartierul bunicilor n noroi.
Oamenii, soldaii n primul rnd, trebuiau prevenii asupra acestui animal
monstruos care, la atingerea cu pmntul, provoca inundaii sau explozii.
Adela se ntinse spre fereastr, pentru a arunca o privire napoi, spre
punctul de la orizont unde vzuse luna dnd natere valului de nisip. Nu se
strvedeau prea multe prin sticla murdar ateptase n curtea bunicilor. O mir
puin faptul c, n loc s-i ajung pn la bru, erau ct ea de nali. Sau ea
avea nlimea lor?
ntre timp, grupul ajunsese n capul scrilor. Soldaii, da, aveau nlimea
unor oameni maturi, fiind aproape de dou ori mai nali dect toi cei din ir.
Adela nu sttu ns s se gndeasc la lucrul acesta, ci se arunc n faa unui
ofier:
Unde sunt superiorii dumnevoastr? Trebuie s le spun ceva urgent.
Ofierul i cobor ochii asupra ei i o privi lung, dei; n fitul
nentrerupt i exasperant al arinei care curgea din cer, nu auzise ce spusese.
Tu ce eti, vduv sau copil? O ntreb el.
Cum s fiu vduv?
Atunci eti copil. Unde e nvtoarea ta? tii n ce autocar trebuie s
urci? Sau vrei s rmi aici?
Nu trebuie s rmn nimeni aici, nici cei din curtea de alturi.
Ei nu mai pot fi salvai. Au fost sufocai de norul de praf, nimeni nu
tie cum pot fi ajutai s nu moar.
Dar eu tiu! ip ea. De vin este luna cu form de crab. Trebuie ucis
imediat, nainte s fie prea trziu!
Ofierul rmase surd la spusele ei. Cu brutalitate, o apuc de umeri i o
mpinse spre poart, silind-o s ias. n curte nu se mai afla nimeni, dinspre
coridorul celor condamnai nu se mai auzeau ipete, iar soldaii se pregteau de
plecare. Dnd-o n grija unui subaltern, ofierul nltur cu piciorul nisipul
strns n prag i nchise poarta grea, de lemn. Printr-un suport rotund trecu un
drug gros de fier, pe care l fix cu un lact, iar apoi l sigila cu o hrtie
tampilat. De-acum, tabra nu avea s mai primeasc niciodat pe nimeni,
vacanele la mare luaser pentru totdeauna sfrit.
Capitolul XIV n care Adela l ntlnete pe omul de pe ecran.
Afar, n faa porii, rmsese un singur autocar, celelalte se zreau n
deprtare, pe osea. Ofierul o ajut s urce i atept pn cnd ua se

nchise n urma ei, apoi se retrase spre un camion militar, cu prelat, n care se
nghesuiau restul soldailor. oferul, un individ cu musta neagr, pe oal,
mngia volanul cu minile sale proase. i arunc Adelei o privire scurt i i
fcu semn din cap s se duc n spate. Cu cteva bnci mai ncolo, se afla un
loc liber, lng un biat aezat la fereastr. Adela se trnti n fotoliu, copleit
de oboseal. notase tot timpul prin ploaia de nisip, iar rafalele de cuburi mici
de praf o epuizaser. La un moment dat, pe cnd fugea pe osea spre
cadrilaterul de cldiri al taberei de var, fcuse chiar pipi pe ea. ntre timp, din
fericire, pata se uscase i, oricum, toi cei din jur erau att de murdari, nct
nu mai avea importan cum arta.
Se ls moale pe sptarul fotoliului. Ploaia de arin se domolise, ropotul
de pe acoperiul de tabl de-abia se mai auzea. Autocarul gonea pe o osea n
plin cmpie. Se luminase de-a binelea i, prin vzduhul strbtut de perdele
de praf, se zrea din cnd n cnd cte un petec de cer. Pn la urm, valul
uria care o speriase nu fusese dect un nor de nisip. n schimb, n spatele
norului se afla luna crab, cea care inundase cartierul bunicilor n noroi.
Oamenii, soldaii n primul rnd, trebuiau prevenii asupra acestui animal
monstruos care, la atingerea cu pmntul, provoca inundaii sau explozii.
Adela se ntinse spre fereastr, pentru a arunca o privire napoi, spre
punctul de la orizont unde vzuse luna dnd natere valului de nisip. Nu se
strvedeau prea multe prin sticla murdar?
Dar, ridicnd ochii spre cei. Avu o viziune. Printre perdelele de praf. ca
ntr-o imagine dubl, n care filmul se gurise dezvelind 0 pelicul de dedesubt.
n spatele cerului se ntrezrea o gigantic bolt de crmid. O clip. i spuse
c este o iluzie, c ceea ce vede este imaginea vreunui zid de pe marginea
drumului, reflectat n geamul autocarului. Sau c au intrat ntr-un tunel i
confundase tavanul acestuia cu boita cerului. Dar nu. se aflau n plin cmp. pe
marginea oselei se perindau copaci singuratici, cu coroane desfrunzite. Orict
se nclin ntr-o parte i alta. cu sperana c iluzia se va destrma, cum se
ntmplase atunci cnd confundase tavanul bazinului de not cu cerul nsui,
de ast dat zidul de crmizi rmase la locul lui.
Mut de spaim. Adela se ntoarse spre ceilali. Dac se aflau ntr-o
pivni. nsemna c luna era ntr-adevr un crab uria care se cra pe perei,
rzuind tencuiala i provocnd ploaia de moloz. Se gseau n vizuina unui
animal monstruos care, urcnd pe bolt, putea s-i ajung oriunde ar ncerca
ei s se ascund. Copiii dimprejur nu observaser ns nimic, cei mai muli
dormitau n fotolii, iar civa vorbeau n oapt. Calmul lor o descumpni.
Privindu-l cu atenie pe biatul de ling ea. Aezat n fotoliul de la
fereastr. l recunoscu. Era un prieten din copilrie, un biat nebunatic, despre
care ceilali spuneau c nu e n toate minile. Dormea, sau se prefcea c

doarme, cu ochii nchii, fr s o fi luat n seam pe Adela, nici cnd aceasta


se aplecase peste el. Era mbrcat cu o cma de uniform colar n carouri,
albit de praf. i cu pantaloni scuri, galbeni. Se descl-ase i sttea cu
picioarele goale sprijinite pe sptarul fotoliului din fa. Adela se bucur.
Fuseser civa ani colegi de banc i fcuser mpreun tot felul de pozne,
incit l cunotea destul de bine i chiar l ndrgise, n ciuda celor ce se
spuneau despre el. Aa turbulent cum era, colegul ei de banc ar putea s o
neleag i s zreasc i el bolta de crmid.
Pssst! Fcu la urechea lui.
Biatul deschise ochiul drept i o privi piicher pe sub pleoap.
Privete aici! i opti Adela i l mpinse spre fereastr. Apleac-te i
uit-te puin la cer.
Biatul se ls mbriat de ea i, fcndu-i pe plac, se ls s alunece
ling fereastr.
Vezi?! Vezi?! l nghiontea Adela. Privete cerul cu ochii ntredeschii
n clipa aceea, din fotoliul din fa se ntoarse spre ei o femeie n vrst,
slab i usciv, cu ochelari pe nas i cu prul ncreit, n care Adela o
recunoscu pe nvtoarea lor.
Adela Vlaia. de ce i sperii pe colegii ti? Vrei s strici i excursia
aceasta?
Dar, doamn nvtoare, ncepu Adela, apoi se opri, descumpnit
de nfiarea rvit a femeii. Ct timp fusese elev, nvtoarea artase
ntotdeauna ca o adevrat doamn, ngrijit i corect, chiar elegant,
mbrcat. Acum. Era murdar de pmnt pe fa, ochelarii i erau aburii de
praf. Iar prul i era ncleiat cu noroi.
Nu mai f pozne, altfel i dau o lucrare de control i? Dac nu iei not
mare, te vom da jos din autocar.
Da! Dai-mi o lucrare de control! De ast dat nu mi-e fric; nu am
uitat lecia, tiu ce trebuie s scriu. Chiar vreau s pun pe hrtie tot ce am
nvat despre luna crab i despre cerul zidit, ca s afle toat lumea.
n mna dreapt, profesoara avea o vergea subire, pe care o scosese de
lng sptarul scaunului. O privi lung pe Adela, apoi ls vergeaua i ii ntinse
o foaie de hrtie i un creion.
Poftim. Poate c totui ai nvat lecia, dar m-a mira. Ai fost o elev
slab, chiar dac uneori aveai imaginaie.
Doamn nvtoare, lsai-m s scriu ce am aflat. Credei-m. E
important pentru mii toi! Se rug Adela; smul-gndu-i foaia de hrtie i
aeznd-o pe genunchi.
Creionul acesta nu e ascuit, se plnse, ridicnd n aer vrful bont.
Profesoara nvrti amenintor nuiaua:

O a rmn n continuare normal Colegii ei, In schimb, erau mult mai


sensibili, cu ajutorul ei ajunseser s vad bolta de crmid i de aceea
nvtoarea o privea att de amenintor. Cerndu-i s-i in gura.
Luna aceea este un crab care starim pmntul de pe tavan i ne
ngroap de vii. ca s ne poat prinde. i nghii, i arunc ea n fa
nvtoarei.
ntinse mina, artnd, prin fereastr, spre bolta cerului. Perdelele de
nisip se rriser i, prin ele, rzbtea o strlucire fosforescent, ca un sfredel
luminos, care perfora vzduhul, crend un vrtej de praf. La captul acestui
tunel de aer se ivi o carapace alb ca o flacr de magneziu, ce prea atrnat
de cer cu labe cheratinoase. Copiii din autocar srir din fotolii i ncepur s
ipe, btnd cu picioarele n duumea. Luat prin surprindere, oferul pierdu
controlul volanului i, ieind de pe osea, fu gata s intre cu maina ntr-un
an.
Adela Vlaia! Url nvtoarea. Ce ai fcut?! Eti nebun'! Ai artat-o!
Ai numit-o! Ai chemat hidra!
Nimeni nu mai inea ns cont de gesturile ei amenintoare. Toat
lumea, copii i nvtoare la un loc. fuseser cuprini de panic i se
ngrmdeau s prseasc autocarul. oferul trsese pe marginea drumului,
oprise motorul i coborse primul. nvtoarea Adelei se repezi n faa uii i
ncerca s stvileasc nvala. In fruntea celor care voiau sa ias se aflau alte
dou nvtoare, care i optir ceva la ureche i apoi o ddur la o parte.
ipnd. mpingndu-se, mbrncindu-se, copiii nvlir afar i se mprtiar
n toate direciile. Adela i prinse de mna pe biatul de ling ea i l reinu,
pn cnd ceilali prsir autocarul i ei rmaser ultimii.
Cobornd treptele, Adela cercet mprejurimile i recunoscu terenurile
virane ce mrgineau cartierul bunicilor, n direcia aceasta pornise bunicul ei,
atunci cnd ii privise pentru ultima oar; din faa casei. l vedea parc din nou,
ndeprtndu-se n amurg, pe dup garduri i copaci. Era ciudat Ins faptul c
zona nu fusese inundat de valul de noroi. Privi n direcia n care ar fi trebuit
s se afle casa bunicilor, dar norii de praf nu lsau s se vad mai departe de o
sut de metri n spatele perdelelor de arin se putea afla orice, cartierul
bunicilor, o mlatin uria ce nghiise toate construciile, sau chiar rmul
dinspre care venise valul uria.
Apoi Adela i aminti c marginea aceasta de ora se afla deasupra
nivelului casei bunicilor, oseaua urcnd pe coasta unui deal. Nmolul nu
putuse ajunge pin aici. Ceea ce nu nltura ns pericolul celui de-al doilea
val. de nisip, mult mai nalt dect primul. Autocarul oprise ling un teren de
fotbal. n a crui curte fusese amenajat un cinematograf n aer liber, folosind
tribunele drept bnci. Pnza alb a ecranului se distingea neclar pe cer i era

de mirare c ploaia de arin nu o sfiase nc. Mai ncolo se aflau fundaiile


unor construcii neterminate, iar de cealalt parte a drumului se ridica
scheletul hotelului n construcie, n gangurile cruia Adela se jucase de attea
ori n copilrie, pe cnd era n vacan la bunici.
Nu ar ti mai bine s mergem acas? O ntreb colegul ei de banc,
privind drumul ce cobora napoi spre ora. Atunci cnd ea ddu la o parte
cteva scnduri ale gardului i se strecur n curte.
Adela i aminti c biatul locuia ntr-o cas pe aceeai strad cu bunicii
ei. Sigur c da. El era unui dintre prietenii de joac pe care ii ateptase n zadar
n faa porii. Apoi venise inundaia i casa biatului fusese strivit i acoperit
de nmol.
Mi-e team c nu mai exist nici o cas. M i mir c inundaia nu a
ajuns pin aici. Te rog s nu m prseti, acum c ne-am ntlnit n sfrit.
Ceilali prieteni unde sunt?
Biatul nu rspunse, ins art, peste gard, n direcia fundaiilor
abandonate de dincolo de terenul de fotbal. n faa unei intrri care semna cu
o gur de metrou, dou dintre nvtoare supravegheau un grup de elevi ce
coborau n subsol. Reuiser s i adune la un loc pe toi copiii care se
rspndiser n mprejurimi cuprini de panic i acum ii puneau la adpost.
Ei erau prietenii pe care ii ateptam? Se mir Adela. Cum de nu mi-am
dat seama?
Erai prea atent la ce se ntmpl afar. Spune-mi, e adevrat? Cerul e
tavanul unei pivnie?
Adela nu rspunse, simind doar teama din vocea lui. I se arunc n brae
i se strnser unul ntr-altul, ca doi orfani. Ploaia de rn continua s cad
n jur, orbindu-i, sufocndu-i.
Unde e luna? Tresri ea dup un timp, amintindu-i c aceasta era cea
mai mare ameninare.
Uite-o! Spuse el, aintind degetul spre o pat alb, rotund i difuz.
Era ntr-adevr singurul obiect luminos de pe cer, dar nu semna cu animalul
cu carapace pe care l vzuser att de limpede din autocar.
Nu se vede prea bine din cauza ecranului, suger biatul. E n spatele
lui.
Pnza alburie flfia, ntr-adevr, ntre ei i zona cerului unde se
ntrezrea discul luminos. Marginile ecranului se topeau n ntunericul de
eclips provocat de valurile de praf, nct era greu de spus unde ncepe i unde
se termin. n dreapta pnzei se profila zidul unui turn ptrat, fcut din lemn
i scnduri.
Nu e luna, e un reflector! Descoperi Adela, privind mai atent ecranul.

Dintr-o fereastr a turnului, folosind drept cabin cinematografic, se


proiecta un film, iar ceea ce crezuser a fi luna era doar spotul reflectorului.
Aa crezi? i operatorul unde e? S fi fugit?
Du-te i vezi. Eu te atept aici.
Biatul o zbughi spre turnul de scnduri, care adpostea cabina
proiecionistului, n timp ce Adela se apropie de ecran i se aez pe o banc.
De aici, se vedea limpede c pe fia de pnz se proiecteaz un film, dei
imaginea era fragmentar i de nerecunoscut din cauza norilor de rn.
Totui, se deslueau fragmente de peisaje filmate din avion. Dealurile acelea
calme, aurite de gru, potopite de soare, proiectate pe pnz, strluceau
dureros pe ntunericul de sfrit de lume din jur. Adela simi c o podidesc
lacrimile, ntrebndu-se dac avea s mai vad vreodat locurile acelea
luminoase, nverzite, prin care era sigur c i ea rtcise odat.
Obiectivul cobora tot mai mult spre pmnt, apropiindu-se de o crare ce
erpuia prin lunci ncrcate de holde. Pluti o vreme n lungul crrii, la civa
metri deasupra ei, apoi ptrunse n bolta umbroas format de dou iruri de
plopi i slcii ce creteau pe malurile unui pru. Apa curgea cristalin, tind n
pmnt mici defilee, dezvelind pietre lucioase i scobind guri sub rdcinile
aeriene ale copacilor. Ceva mai ncolo, cursul rului era oprit de o strmtoare
natural, ce ddea natere unui eleteu verde, netulburat. Camera strui o
clip pe suprafaa lui, apoi iei de sub bolta de verdea a prului i porni n
zig-zag printre trunchiurile unor pomi cu coroane bogate. Imaginile acestea,
filmate de un om care zboar la o nlime nu mai mare de doi-trei metri, o
umpleau de nostalgie.
La un moment dat, razele proiectate de reflector se ntoarser spre sal,
peisajul de pe ecran dispru i n locul lui apru imaginea unui brbat, poate
chiar cel care filma peisajul. Adela tresri i i spuse c, probabil, colegul ei de
banc ajunsese n cabina de proiecie i rsturnase aparatul. Pe ecran, lumina
deveni tot mai intens, dnd conturului brbatului mai mult strlucire. Acesta
era filmat n timp ce vorbea i explica ceva ctre sal, dar nu se auzea ce
spune, sonorul era defect sau era acoperit de fitul ploii de rn. Privindu-l
mai atent, Adela se gndi c era un actor celebru; chipul i se prea cunoscut,
dei nu-i amintea numele lui. Proiectat pe ecran, silueta? Brbatului nu era
cu mult mai mare dect cea a unui om obinuit, dar, din cauza strlucirii, era
mult mai impuntoare.
E un profesor! Descoperi Adela. Vorbete despre mine! Revelaia i se
impusese pe neateptate, surprinznd-o i pe ea. Nu ncpea nici o ndoial,
brbatul acela tnr, neras, cu nceput de barb, cu hainele nengrijite, i
vorbea. Dei nu auzea ce spune, Adela tia cu certitudine c el comenteaz
lucrarea ei. nvtoarele din autocar o prezentaser, desigur, unei comisii i

aceasta o supunea acum dezbaterii publice, prin intermediul jurnalelor


cinematografice. Adela se ridic emoionat n banc. Privirile brbatului, care
rtceau asupra tribunei transformate n cinematograf n aer liber, se oprir
asupra ei. Strbtute de o lumini.
M-a recunoscut! Tresri Adela. nseamn c este filmat chiar aici, n faa
mea. Gndul acesta o bucur, deoarece ar fi vrut s-l ntlneasc pe profesor,
s-l ntrebe ce prere are despre descoperirea sa. Brbatul nu se ncruntase
vznd-o. Nu arta suprat sau dezamgit i nici nu o acuza, cum fcuse
nvtoarea. Totui, acum nu i mai acorda atenie, de parc ar fi vorbit, peste
capul ei. Unei adunri numeroase. Cum n grdina de var nu mai era nimeni,
iar colegul ei nu se ntorsese de la cabina de proiecie, seriozitatea lui sfri
prin a o amuza pe Adela, care ncepu s chicoteasc i s se strmbe pe furi la
el. i amintea de o lecie deschis sau o conferin cnd ea, elev fiind.
mpreun cu colegul care plecase dup proiecionist, l fcuser pe profesor s
pufneasc n rs. Imaginea de pe ecran era tot mai puin n largul ei. se vedea
c ar fi vrut s rd, dar trebuia s se abin. i arunca din cnd n cnd Adelei
cte o privire mustrtoare i mucalit, dei ea era n sal. Iar el pe ecran.
La un moment dat. brbatul se aplec spre ea i chipul i se umbri, ca i
cum ar fi ieit din btaia reflectoarelor. Nedumerit. Adela se ntreb dac are
n fa doar o imagine proiectat, sau un om n carne i oase. ntr-adevr,
ecranul era aezat n dreptul porii i. de afar, din strad, dinspre un stlp de
telegraf, btea o lumin puternic, care putea fi confundat cu un proiector.
Silueta profesorului ar fi putut fi cea a unui om aflat pe strad, intre bec i
ecran. Nu dup mult timp. Evadnd pentru a doua oar de sub ochii
presupuilor spectatori ai filmului, ce ar fi trebuit s se afle n spatele Adelei,
brbatul se aplec din nou spre ea.
Fii te rog serioas, am ceva important de comunicat! o amenin el n
oapt, cu un gest caraghios, mimnd suprarea. Dei i venea s rd.
Fr s se sperie, ba chiar dimpotriv. Adela izbucni n hohote i arunc
n ci cu un ghemorof de hrtie. pe care ii gsise ling ea, pe banc.
Adela, te rog. Concentreaz-te. F efortul s nelegi ceea ce i spun!
Dar ce ai spus? ntreb fata. Oprindu-se din rs i redevenind
serioas. Nu am auzit nimic din cauza ploii.
Nisipul hidrei este otrvit, ferete-te de el. Dar dac nu m poi auzi.
ncearc mcar s vii sus.
Brbatul se ridic, revenind n lumina reflectoarelor. Conferina filmat
luase sfrit, cci, fcnd o reveren publicului, profesorul se ntoarse i se
ndeprt de ecran. Adela i ddu seama c era ntr-adevr un om real i nu o
imagine. Dei reflectorul aparatului de proiecie se stinsese, becul de pe stlpul
de telegraf continua s lumineze statura brbatului ce se ndeprta pe strad.

ntr-un halou strlucitor. Acest halou. se vedea limpede, nu era cel al unei
pelicule cinematografice, ci cel al unei lumini ce despica ploaia de nisip.
Cine eti. Cum te cheam? ip Adela n urma lui. Unde spuneai s
vin? Sus n studio? n cabina de proiecie?
Nu e nimeni n cabina de proiecie, aparatul mergea singur, aa c lam scos din priz, spuse rsrind lng ea biatul plecat dup proiecionist.
Cui i vorbeai?
Nu era nimeni n cabin? Eti sigur? Nu l-ai vzut pe individul de
adineaori? Era un profesor, inea o conferin despre lucrarea mea i voia s-mi
spun ceva ntre patru ochi. Cum c nisipul este otrvit. Cum se poate urca n
studio?
Folosind scrile, cred. Sau un ascensor.
Cum? Ce ai spus? Un ascensor? Unde putem gsi aa ceva?
Peste drum. n hotelul n construcie, unde au intrat colegii notri. Dar
mi-e team c ultimele etaje nu sunt terminate
Du-m acolo. i ceru Adela. mpingndu-l febril afar din grdina
cinematografului. i amintea. ntr-adevr, c i bunica ei. Sau altcineva, poate
prietenii de pe strada bunicilor, care se adpostiser acum n fundaiile
hotelului n construcie, unde se jucaser de attea ori n cop'ilrie, i vorbiser
de un ascensor pe jumtate instalat.
Ar fi bine s ne adpostim i noi, o sftui biatul, lsndu-se trt
spre cldirea a crei form se distingea cu greu prin ploaia de rn, la cteva
sute de metri deprtare, de cealalt parte. A oselei. Dac nisipul este-otrvit,
am fi mai aprai dac am cobori n subsol.
Nu, nti cutm ascensorul.
i dac nu e instalat?
Urcm pe scri.
Hm, fcu sceptic biatul.
Capitolul XV.
Fugind de nvtoarea otrvit, Adela are necazuri cu ascensorul.
Hotelul era amplasat pe spinarea dealului, mai sus de stadionul
transformat n cinematograf. Drumul urca spre el ca o dr albicioas pe
fondul ntunecat al peisajului. Nu avur prea mult de mers, dar umbletul le era
ngreunat de ploaia de rn, care nu contenise nc i le umplea ochii i
plmnii de praf.
Ah. Deci acolo se afl studioul de filmri, exclam Adela, cnd hotelul
rsri n faa lor, nalt i maiestuos.
Cldirea se profila ntunecat pe cer. Fcnd o sprtur n ploaia de
nisip. Partea de sus era ntr-adevr neterminat, cioturile stlpilor de beton ce
ar fi trebuit s sprijine ultimele etaje se zreau ca nite coli dezvelii de

prdtor, ce ar fi vrut s sfie bolta cerului. Parterul, n schimb, pavoazat cu


vitrine mari, era luminat. Aici i spunea Adela c s-ar putea afla studioul unde
o chemase brbatul din conferina filmat. Prezena lui i fcuse bine. se simea
atras de el ca un fluture de flacra unei luminri. Apropiindu-se, arhitectura
hotelului i produse mirare. Aducea foarte puin cu construciile n lucru pe
care i le amintea din copilrie, parterul era conceput n ntregime din sticl.
Prin vitrinele mari, ce nlocuiau pereii, se distingea tot ceea ce se afla
nuntru, fotolii, mese, tejghele, covoare, tablouri atrnate n vid, diverse alte
mobile. Nu se vedeau ns ziduri de crmid sau stlpi de susinere. nct
etajele de sus preau s pluteasc n aer.
Ce construcie ciudat, murmur ea.
Pcat c vrful nu este terminat, adug biatul care o nsoea.
Cil.
n faa intrrii, ddur peste grupul de copii cu care veniser mpreun
n autocar. Nu se adpostiser nc n cldire, aa cum crezuser pn atunci,
stteau adunai i strni unii ntr-alii, ca nite pinguini speriai. Nu i vzur
pe noii venii, priveau n direcia opus, spre cteva movile de moloz din
marginea hotelului.
Ce facei aici? ntreb Adela. De ce nu ai intrat? Unde e doamna
nvtoare?
Civa se ntoarser spre ea i o privir, dar nu rspunser. Pn la
urm, un biat se desprinse de grup, veni lng ea i, artnd spre una din
movile, i opti, ca i cum spusele lui nu trebuiau auzite de toat lumea:
A spus c e otrvit i urmeaz s se transforme.
Cine urmeaz s se transforme?
nvtoarea noastr
Movila de nisip acoperea un podium de lemn, nalt de un metru. Din
unghiul lateral din care priveau ei, se vedeau att suprafaa de scndur, pe
care rpia ploaia de rn, ct i reeaua de brne i stlpi de susinere de
dedesubt. nvtoarea se afla n acest subsol al podiumului, fcndu-i de
lucru prin pienjeniul de lemn. Adela trebui s o urmreasc o vreme pn s
ghiceasc ceea ce voia s fac. Cu o gleat de clei, un ciocan i cteva cuie,
nvtoarea ncerca s nchid interiorul podiumului, ca pe o incint
subteran. Acum, ncropea un capac de scndur, menit s astupe trapa prin
care se urca pe scena de deasupra.
Dar ce s-a ntmplat?
A fost otrvit.
i biatul i art Adelei, la orizont, o pat alb, ce fierbea. Hidra!
nelese Adela ntr-o clip, strbtut de un fior de groaz. Acum nelegea ce
voise s-i spun omul de pe ecran: ploaia de rn era un pericol mai mare

dect necul sau sufocarea. Miile de fire de nisip ce cdeau de pe tavanul


cerului, rzuite de antenele lunii cu form de crab, erau otrvite de atingerea
cu aceasta. Poate erau chiar solzii nveninai ai animalului cu carapace, care se
infiltrau n plmnii tuturor celor care nu se adpostiser. Luna aceea cu form
de crustaceu, care provocase att inundaia de noroi ct i avalana de arin,
putea s ptrund n trupurile oamenilor, fcndu-i s se transforme n tot
attea capete minuscule ale unei uriae hidre. nvtoarea care i citise
lucrarea era ameninat tocmai de o astfel de metamorfoz. Avea dreptate s se
izoleze ct timp mai era contient, cci dup transformare devenea periculoas
pentru copiii pe care i supraveghea. Podiumul de lemn i servea drept cuc, n
care voia s se nchid singur, pn mai era stpn pe sine.
Dar e inutil, murmur Adela. Oricum am fost toi atini de ploaia de
nisip. Sau boala nu se transmite dect de la om la om?
Biatul ridic din umeri.
Poate nu se mbolnvesc dect oamenii mari, suger colegul de banc
al Adelei.
De aceea s ne fi separat la plecarea din tabr? Dar nvtoarele de
ce-au rmas cu noi?
Fiindc au de-a face cu copiii. Copiii rezist mai mult
Nu prea mult, spuse trist biatul cu care intraser n vorb.
Crezi c apuc s nchid toi pereii? Relu Adela, referindu-se la
nvtoare. Chiar dac blocheaz trapa, poate oricnd iei prin lateral.
Nu, nuntru e o cuc mai mic, i explic biatul, trgnd-o lng
podium.
O scar cu trepte de lemn permitea s se urce pe scen; biatul se car
agil pe ea i apoi o ajut pe Adela s-l urmeze, ntinzndu-i o mn. De sus, cu
greu s-ar fi putut ghici faptul c se aflau pe o construcie artificial, de lemn i
nu pe un dmb de pmnt, cci rn acoperise ntreaga suprafa. Doar n
mijloc se afla un stlp n form de cruce greceasc, butucnos i cu brae
scurte. Acesta indica locul unde se afla trapa ce ddea spre partea de dedesubt.
Apropiindu-se, Adela vzu c n jurul trapei se deschidea, n jos, ca un sac, un
fel de colivie fcut din gratii subiri, de metal ruginit, sudate intre ele. Semna
cu scheletul de fier al unui stlp de beton, pe forma cruia urmeaz s se
toarne cimentul. Dac chepengul care acoperea trapa ar ti fost i el terminat i
blocat, cuca s-ar fi dovedit suficient de rezistent.
Parc ar vrea s fie zidit de vie. Spuse Adela n oapt. Pentru a nu ti
auzit de nvtoare.
Asta i urmrete, s construiasc o cript. i poate se va turna i
beton deasupra.
Cum adic?

Aa spunea dnsa. Oricum ne transformm toi, la moarte, n rn,


aa c e mai bine s rmi n beton. Se sfrma mult mai ncet.
Adela se nfiora auzind acestea i l privi lung pe biat, care nu se arta
deloc impresionat de ideea unei mori prin pietrificare. Singura lui grij era
aceea de a o vedea pe nvtoare ct mai bine izolat. nainte ca boala s
izbucneasc n ea. Ua trapei fusese ntre timp terminat. nvtoarea o
nchise i o deschise de cteva ori, apoi verific lactul mare ce prindea la un
loc belciugele de metal, rsucind cheia n broasc. O atmosfer apstoare
domnea mprejur. Copiii stteau la baza podiumului, urmrind gesturile femeii,
precum i pe cei doi urcai pe scen. Totui, Adela simi c ea este singura care
nelege cu adevrat primejdia, c toi ceilali nu tiu ce urmeaz s se ntmple
i sunt speriai doar de ngrijorarea care pusese stpnire pe nvtoare.
Un zgomot de unelte trntite se auzi din trap i nvtoarea ncepu s
urce afar din cuc. Prinzndu-l de mn pe biat, Adela l oblig s coboare
grbii, nainte ca femeia s ias. Copiii se strnser unii ntr-alii i se traser
civa pai mai n spate. Cnd se nl pe podium. nvtoarea arta de
nerecunoscut. Nu mai era femeia mbtrnit i seoflcit din autocar, ci o
fiin tnr i supl. Nu mai purta ochelari i prul i era strns la spate. Ar fi
fost chiar frumoas, dac noua ei nfiare nu ar fi reprezentat primul semn al
transformrii ce ncepuse deja.
nseamn c i bunica fusese otrvit de hidr, murmur Adela
pentru sine. Cnd ne-am desprit. ncepuse s ntinereasc
nvtoarea cobori de pe podium, trezind n copii un fior de nelinite.
Adela era gata s fug. O mai reinea doar un sentiment de ruine i de
solidaritate fa de colegi. Din nenorocire, transformarea, iat, ncepuse nainte
ca nvtoarea s fi apucat, cu ultima brum de luciditate, s se nchid
singur n cuca de metal. Nu mai era nimic de fcut. Adela nelegea limpede
aceasta, doar civa biei mai mari din grup i nchipuiau c pot controla nc
mersul lucrurilor. Se apropiaser temtori de femeie, voind s-o imobilizeze i so conduc napoi n trap.
nvtoarea o privea cu ochi injectai pe Adela, cu nrile fremtnd. Fr
s-i bage n seam pe ceilali. Poate c hidra se afla deja n ea i voia s se
rzbune, s o pedepseasc pe Adela fiindc i dezvluise prezena. Fata se trase
napoi, dei i spunea c ar fi trebuit s dea dovad de curaj, pentru a nu-i
speria pe colegii ei care inc mai credeau c nu e vorba dect de o criz
trectoare. nspimnttoare. Desigur, dar totui vindecabil. Cnd unul dintre
biei o prinse pe nvtoare de umeri, iar ceilali doi o apucar de mini, ea
pru s fi fost oprit n ultima clip nainte de a sri asupra Adelei. Zbtnduse, mprocnd cu saliv, privi mnioas pe cei care o imobilizau. Cu micri
prudente. Adela porni ncet spre hotel, culegndu-l din mers pe fostul ei coleg

de banc, care urmrea fascinat scena. Tras aproape cu fora, acesta privea
mereu napoi, n timp ce Adela abia se stpnea s nu o ia Ia fug, pentru a nu
provoca panic. Ajuni n pragul porii mari, de sticl, a hotelului, vzur cum
nvtoarea se zbtea n braele celor trei biei. n timp ce o fat ncerca s-i
fac o injecie, probabil un tranchilizant. Ei nu tiau nc, i spuse Adela. C.
n spatele nfirii de femeie chinuit, bolnav, ce trebuie ajutat, se ascunde
o for care i va nimici pe toi. Brusc, se cutremur: n chipul tot mai ntinerit
al nvtoarei recunotea trsturile mamei sale, dintr-o veche fotografie
agat pe peretele din dormitorul tatlui ei.
Privete, murmur ea. nvtoarea se transform n mama.?
Mama ta nu era nvtoare?
Era profesoar. Dar aceea nu e mama, e crabul care a nceput s se
transforme n mama.
Un zmbet apruse pe chipul femeii ce se zbtea n braele copiilor, ca i
cum i ea ar fi recunoscut-o pe Adela. Aceasta nu mai atept s vad ce se
ntmpl, ntoarse spatele i intr n hotel. Cldirea avea un hol uria, cu
numeroase incinte, cu canapele i fotolii, cu scri interioare. nuntru, copiii
evacuai din tabr stteau adunai n dreptul ferestrelor i urmreau scena de
afar. Adela cut scara i ncepu s urce, trgndu-l de mn pe colegul ei i
nelsndu-l s priveasc napoi. Din exclamaiile celor rmai jos nelegea c
n faa hotelului se petreceau lucruri oribile.
Abia la mezanin, unde se afla recepia hotelului, se opri pentru a arunca
o privire afar. Dinspre parter nu se mai auzeau ipete, vocile amuiser. n faa
hotelului, nu se mai afla ipenie de om. Grupul de copii dispruse, podiumul de
scnduri era dezmembrat, gratiile cutii erau ndoite. n locul unde se aflase
nvtoarea i bieii care voiau s-o liniteasc se nlau acum nite movile
mici de nisip, din care ieeau bucele de stof. Dintr-unul din tumuli se zreau
vrfurile unor sandale de copil, iar pe altul o caschet de soare, cu cozoroc
albastru. Resturile multicolore flfiau n btaia vntului i a ploii de nisip,
care era pe cale de a se opri. nsemna c nvtoarea sfrise prin a se
transforma i i sfrtecase pe copii.
Uite, spuse colegul de banc, prietenii notri fac pe morii sub form
de castele de nisip.
Ce vrei s spui? Nu au fost omori, se prefac doar?
Ba sunt mori de-a binelea. i ei trebuiau s se transforme n rn,
nu? Dar nu toi au parte de cripte de beton, lor se vede c le-au plcut mai
mult castelele de nisip pe care le fceau pe malul mrii, n tabr.
nvtoarea unde va fi acum?
Mama ta? Probabil ne caut, te ateapt s te ia acas la ntoarcerea
din tabr.

i-am spus c nu e mama, opti Adela cu voce gtuit, nghiind n


sec. De mama nu mi-e fric, ea a murit de mult, aa c nu poate fi otrvit. Mai
bine s fugim, nainte s ne ajung nvtoarea din urm. Unde e ascensorul?
Fotoliile grele, de plu, ale mezaninului, erau goale, toi coborser la
parter pentru a urmri ce se ntmpl afar. Nici n spatele tejghelei de la
recepie nu era nimeni. Aici, pereii nu mai erau transpareni, din sticl, ci din
crmid obinuit. De aceea, descoperir cu greu ua unui ascensor, ascuns
dup un col. Lng ua cu grilaj, larg deschis, se afla o grmad de ciment
uscat, pus direct pe mochet. Sper-c nu e un om transformat, i spuse
Adela, privind cu sil movila. Cabina ascensorului, n schimb, era luxoas,
mbrcat n catifea i oglinzi lucioase, n care se reflectau becurile cu neon de
la recepie. Fr a mai sta pe gnduri, intrar amndoi n cabin i traser
grilajul.
Ce faci? ntreb Adela, cnd biatul vru s apese pe unul din
butoanele pentru subsol. Studioul se afl sus, trebuie s urcm.
Dar vrful hotelului nu e terminat
Adela nu lu n seam obiecia i aps pe ultimul buton. n timp ce
cabina se puse n micare, prin gratiile grilajului, vzur cum pe scrile
mezaninului nvleau n fug, plini de panic, copiii de la parter. nainte ca
ascensorul s treac la etajul urmtor, Adelei i rmase ntiprit n minte chipul
unui biat cruia gura i se schimonosise n partea stng, de parc suferise un
atac de paralizie, sau buzele i fuseser rsfrnte cu nite cleti medicali. Apoi
glgia dispru dedesubt, nghiit de perei i nu se mai auzi dect torsul lent
al motoraului ce trgea n sus liftul.
Cabina urca ncet i prin faa lor se perinda rnd pe rnd fiecare etaj.
Vzute din afar, primele nivele artau la fel de luxoase ca mezaninul. De la o
vreme, ns. ncperile devenir tot mai nengrijite. nti disprur lambriurile.
Mochetele i pluurile cu care erau tapisate. Apoi zugrveala ncet s mai fie
uniform, dezvelind pete de alte culori. Urcaser mai bine de cincisprezece sau
douzeci de etaje, cnd ddur peste un perete netencuit. Cabina trecea pe
lng ziduri fcute din crmizi mari i albe. Tivite cu mortar. Scheletul de
metal care ghida ascensorul nu mai era nici el din oel lustruit, ci din evi
ruginite i mbinate nesigur.
Nu ajungem odat? Izbucni Adela, tot mai nerbdtoare.
Nu are capt, observ pentru sine biatul, eznd pe podeaua cabinei,
cu spatele rezemat de un perete.
Bine, dar atunci trebuie s-l oprim
Nu poate fi oprit pn nu ajunge la capt.
i dac. Odat ajuni sus, vom cdea?

Biatul ridic posac din umeri. Adela se repezi la panoul de butoane i


aps la ntmplare cteva dintre ele.
Atunci de ce mi-a dat profesorul ntlnire n studio?! Sau am neles eu
greit, studioul nu este sus?
Ba da, dac ar fi fost terminat hotelul
Ascensorul continua s urce. Dar cablul scria tot mai puternic. Barele
de ghidare nu erau bine fixate n perete, fiindc, din loc n loc, prindeau s
vibreze, scuturnd ntreaga cabin. Beculeul care ardea n tavan se stinse,
etajele la care ajunseser nu mai erau legate la reeaua electric, rmnnd
scufundate n bezn. O lumin difuz i nchis domnea peste tot, venind de la
luna de afar. Nu i ddeau seama unde ajunseser. Adela avea tot mai mult
impresia c se afl ntr-un avion, c, dac ar privi n jos, n hul de dedesubt,
ar ncepe s vomeze din cauza rului de nlime. Se atepta din clip n clip
ca pilonii liftului s cedeze i ei s rmn suspendai, plutind n acea clip
interminabil de dinainte de cdere.
Dup un timp. Simi n fa o adiere de aer proaspt, diferit de
atmosfera sttut prin care urcaser pn acum. Din loc n loc. n zidul
ascensorului se cscau goluri, semn ca nivelurile acestea nu fuseser
terminate. ntunericul nu mai era att de adine, holurile etajelor nu mai erau
mrginite de perei exteriori, ci ddeau n vid. Iar dincolo de ele se zrea cerul
nopii. Huruitul de fiare vechi al liftului devenea tot mai ascuit, ca zgomotul
unei sticle care se umple cu ap, nct Adela simi c stomacul i se urc n gt.
ca un balon vid.
Pe neateptate, cabina se opri cu un scrnet. nclinndu-se ntr-o parte.
Cei doi se rostogolir unul peste altul i se izbir de peretele de srm. Dup ce
balansul ncet i se putu ridica n capul oaselor. Adela descoperi c
ascensorul ajunsese pe acoperiul hotelului, ieise dintre ziduri i urcase n aer
liber, pe cei civa metri ct mai continua cadrul din bare de metal. Una dintre
rotiele cabinei srise de pe evile de ghidare i se nvrtea n gol. Deasupra lor
se deschidea ntinderea de cerneal neagr a cerului, fr lumini, ca tavanul
unei grote uriae. Ploaia de arin ncetase, sau poate cabina urcase att de
mult nct depise nlimea valului de nisip. Luna crab nu se vedea nicieri,
dispruse sub nivelul orizontului sau dup marginile zgrie-norului. Pe
platforma acoperiului, aflat sub ei. se ntrezreau siluetele ntunecate ale
unor instalaii i formele unui etaj aflat nc n construcie.
Hei, tu. Fcu Adela n oapt, miendu-se cu grij, ca s nu
dezechilibreze cabina. Ai avut dreptate, studioul nu a fost ridicat nc. Crezi c
acum putem porni napoi?
Biatul nu rspunse, zcea nemicat pe duumea. Adela fusese protejat
la izbitur de trupul lui. El ns i lovise capul de perete i leinase. inndu-

se de plasa de srm, Adela pipi cu degetele tabloul de comand. i fcu


socoteala dac poate identifica etajul unde se afl. Apoi renun i aps pe un
buton la ntmplare. O trepidaie epileptic, ca un curent electric trecnd prin
muchi, scutur ascensorul. Cabina avu un zvcnet i se arunc n jos. ca un
avion care cade ntr-un gol de aer. Apoi reintr pe inele de ghidare i ncepu s
coboare normal i linitit. Pe ling ei prinser din nou s se perinde zidurile
netencuite i golurile holurilor pe care le vzuser la urcare. Huruitul
motorului devenea de ast dat tot mai gros, ca o sticl care se golete.
Biatul rmsese nemicat, nu ddea semne s se trezeasc. Fata se
aplec lng el i, ndoind un genunchi, i sprijini capul n poal. n ntuneric, i
pipi faa i ceafa, pentru a vedea dac nu e rnit, dar nu gsi nici o ran sau
urm de snge. Cel mai ciudat lucru fu ns faptul c, atingndu-l pe brbie,
simi c, pe obrazul fin, de copil, i crescuse barb! Cu o tresrire, l mpinse
din poal, lsndu-l s cad pe podea i se trase ntr-un col al cabinei, ca i
cum ar fi atins un pianjen. Nu nelegea prea bine ce i se ntmplase
prietenului ei, de ce i crescuse att de brusc prul. Doar dac nu ncepuse s
se transforme i el
n legnatul monoton al liftului, i veni ideea c transformarea se
datoreaz coborrii. Molipsirea era legat de presiunea aerului: atta vreme ct
urcaser, otrava care o schimonosise pe nvtoare i pierduse din putere, dar,
revenind la sol, redevenea din ce n ce mai periculoas. Faptul de a fi evitat
prbuirea de pe acoperiul hotelului nu era dect un rgaz, deoarece acum
ascensorul se ntorcea din nou la parter, printre oamenii otrvii. Soluia cea
mai bun ar fi fost s se opreasc la un etaj intermediar, nainte de a ajunge
jos.
Tocmai cuta butonul pentru oprire, cnd liftul ajunse la nivelul de unde
ncepea iluminaia electric. Beculeul din tavan se aprinse i irizaia lui
lptoas inund spaiul ngust n care se aflau cei doi. Trupul biatului era
ntins pe podea, capul i era ascuns dup un bra, dar, att ct l vedea din
profil, Adela se convinse c ntr-adevr i crescuse barb. Cabina se opri i ua
se deschise cu un scrnetde balamale ruginite. La auzul zgomotului, biatul
tresri, trezindu-se din lein. Adela sri n hol, ns uit s dea liftului
comanda de a cobor cu locatarul lui cu tot. Cnd i aminti de aceasta, se afla
deja pe un alt culoar i nu cutez s se mai ntoarc.
Coridorul era mbrcat n plu i cotea ncet spre stnga, n semicerc. Pe
partea dreapt se niruiau uile sobre, din lemn geluit, ale apartamentelor. Fie
c etajul nu era locuit, fie c toi chiriaii dormeau, nu se auzea nici un zgomot.
Pn i sunetul pailor ei era nghiit de mochet. Dei pe perei se vedeau
formele unor veioze, acestea nu eraii aprinse, pe coridor domnind o penumbr
albstruie, de noapte care se preschimb n zori. Cu att mai mult se mir

Adela cnd ddu peste un joc de raze subiri, colorate, ieind printr: o ni
dintr-un perete. Razele se ntretiau, alctuind o reea luminoas n aer i se
proiectau pe zidul de vizavi, fcut din plastic alb, translucid. Din perete venea
un bzit surd.
Adela privi construciile diafane ce se roteau n vzduh, ntrebndu-se
dac nu sunt cumva primejdioase i cum ar putea trece de ele fr a le tulbura.
ntr-un col, pe coridor, gsi o crp de praf uitat, pe care o arunc n reeaua
luminoas. Nu se ntmpl nimic, aa c i lu inima n dini i intr n
mijlocul razelor. Jocul de lumini o nvlui, desenndu-i pe trup pete de culori
diferite. Pe zidul alb de vizavi i 'vzu proiectat silueta ntunecat, n micare.
Proiecia! Cine mi ntrerupe proiecia? Cine se joac de-a umbrele? se
auzi o voce de bariton prin peretele de plastic translucid. Adela se opri,
spunndu-i c a stricat o construcie complicat a unui individ morocnos,
care se va nfuria i va voi s-o pedepseasc. Vocea continu: Dumneata, de
dincolo, iei de pe ecranul meu, dispari din lumin! Nu vezi c eti o umbr
chinezeasc? S fi ajuns pn la urm n studid? Se ntreb Adela. Poate am
intrat chiar n cabina de proiecie a filmelor i am ntrerupt o vizionare.
Hei, domnule, am fost chemat aici de unul dintre prezentatori, care
susinea o conferin pe marginea unei idei propuse de mine. Voia s-mi spun
ceva important, dar nu am reuit s ne nelegem, aa c am venit dup el. Ar fi
vrut poate s dau o prob? Imposibil, rsun vocea joas din cealalt
ncpere, morii nu pot fi filmai.
Zgomotul unei ui metalice trimite, venind din spate, de pe coridorul care
ducea spre ascensor, o fcu pe Adela s tresar. S-a trezit!, i spuse ea.
Gndindu-se la prietenul pe cale de a se transforma. Probabil devenise deja
monstru, lund cine tie ce chip. Poate chiar al tatlui ei. Teama o invada din
nou, aa c uit cu totul de studioul de filmare. ntrebndu-se unde s se
ascund. Iei din zona luminat i ncerc prima u care i iei n cale. Nu era
ncuiat, aa c ptrunse ntr-o camer de hotel foarte ntins, n care erau
depozitate mobile, paturi, noptiere, mese i fotolii, puse unele peste altele.
Podeaua nu era parchetat, se vedea betonul gol. Turnat nengrijit.
Strbtu o bun distan, printre somiere aezate ntr-o dung i cldite
pn sub tavan, cnd auzi deschizndu-se ua care ddea spre holul hotelului.
Colegul ei de banc, sau cine va fi devenit el acum, o urmrea! Adela se vr
sub o mas lung, lipit de o vitrin i se piti n colul cel mai ferit, n timp ce
paii se apropiau lipind pe ciment. Cnd genunchii individului intrar n raza
ei de vedere. Adela i reinu respiraia. Ca i cum ar fi fost legat cu un fir
nevzut de ea, biatul veni direct spre locul unde era ascuns. Adela i vzu
picioarele oprindu-se, apoi individul se aplec sub tblia mesei. Suferise o
transformare ciudat. Era mbrcat cu hainele colegului ei de coal, avea n

schimb chipul profesorului cu barb care inuse conferina filmat despre


lucrarea ei. nsemna c ajunsese totui n studio, dar cel care o chemase era el
nsui otrvit de hidr i ntlnirea cu el i trezea de ast dat repulsie.
Adela se ridic brusc, rsturnnd masa peste brbos. Acesta czu pe
spate, fcnd un zgomot de sac plin cu rumegu. Fata o lu la goan prin
depozit, fr s aib vreme s caute un drum printre mobilele ngrmdite. n
spate, se auzi masa trntit de pmnt i paii profesorului pornit n urmrirea
ei. Doamne, nu se poate s m prind. Gndi ea. i imediat i reveni o
amintire asemntoare din copilrie, n care fugea prin podul transformat n
depozit al casei printeti, pndit de un brbat care i inspira spaim.
Gndurile ncepur s-i curg valvrtej. Nu i amintea cine era brbatul,
camera aceasta de hotel era mai vast deci! Podul casei. n ea se aflau mai
multe mobile i era mai curat, nu era la fel de plin de pianjeni i praf. Mai
mult, poate c urmrirea de care i amintea nu fusese dectun comar, totui i
se prea c recunoate drumul, c i aduce aminte cum scpase de urmritor.
Dac toate acestea s-au mai ntmplat. nseamn c tiu cum s ies de aici. E
posibil s-mi fi lsat eu nsmi semne data trecut. Dac a mai trece vreodat
prin aa ceva. Mi-a lsa cu siguran semne prin care s gsesc ieirea.
i, convins c aa stau lucrurile, privi n jur n cutarea unui indiciu.
Trei pasaje printre stivele de paturi se deschideau n faa ei. Unul dintre ele era
nsemnat, n mijloc, pe ciment, cu o cruce de vopsea alb. Sunt salvat! gndi
Adela i porni pe culoar. Prietenul transformat n profesor o urmrea, l auzea
cum se lovete din cnd n cnd de cte o mobil. Pasajul o conduse spre ua
unui ascensor. Se repezi ntr-acolo i deschise grilajul metalic pentru a intra n
cabin, dar ddu peste o oglind. O privi nedumerit, apoi o izbi cu podul
palmei, fr s reueasc s-o sparg. Nu mai avea timp s caute un loc unde s
se ascund, paii brbosului se apropiau. Adela se nghesui ntre oglind i
grilajul de srm, trgndu-l spre ea de parc ar fi voit s se topeasc n sticl.
Individul ajunsese la captul culoarului, dar, nainte de a veni spre ea,
ridic ochii spre un punct de pe perete, ca i cum ar fi voit s fac o verificare.
Adela i urmri privirea i ddu peste cadranul unui ceas. La fel de bine putea
s fie ns cadranul ascensorului, ale crui ace indicau, n cerc, etajele. Astae,
trebuie s fixez acul la etajul pe care l vreau. Ce-ar fi s-l pun cu o or mai
trziu. V Cu o zvcnitur, acul sri singur o gradaie i, n aceeai clip. Adela
simi c oglinda care i bloca intrarea devine imaterial. Corpul i trecu prin ea
ca printr-o pnz de aer. mpins de grilajul de srm, care se nchise cu un
declic. Ultima imagine pe care o vzu nainte ca liftul s treac la alt etaj fu
aceea a brbosului agndu-se furios de grilaj.
Capitolul XVI.
Prietenii de joac ai Adelei se preschimb n personaje de benzi desenate.

Cobor cu o vitez fulgertoare. Starea i se schimb ca prin farmec,


fcnd-o s uite ceea ce i se ntmplase cu puin nainte, ntr-o cu totul alt
dispoziie sufleteasc, deschise ua etajului unde ascensorul sfri n cele din
urm prin a se opri. Lumina obosit a unei ncperi subterane se revrs n
jurul ei. Intr ca i cum ar fi cunoscut locurile, ca i cum tria aici de mai mult
timp. De pe nite bnci ntinse pe lng perei se ridicar civa copii i o
nconjurar, ateptnd ca ea s le spun ceva. i recunoscu pe unii dintre
colegii de coal, ba chiar i pe civa copii cu care fusese mpreun la
grdini. Se aflaser i ei n autocarul n care fugise din faa valului de rn
i, spre deosebire de colegii din clasele mai mari, care ncercaser s o opreasc
pe nvtoare, supravieuiser transformrii acesteia.
ntr-o clip, Adela nelese. n timp ce ea rtcise pe la etajele superioare
ale hotelului, cei care scpaser cu via se refugiaser n aceste galerii
subterane. Cunotea locurile, fiindc se jucase, cnd era copil, prin fundaiile
hotelului i, n ciuda faptului c acum acestea fuseser acoperite, i amintea
cum se leag fiecare galerie una de alta. irurile de ncperi, finisate sumar i
modest mobilate, formau o reea, ce se ntindea pe sub pmnt mult dincolo de
suprafaa ocupat de hotel, fiindc se intersectaser cu vechiul sistem de galerii
medievale ale oraului. Din cte tia Adela, spnd fundaiile hotelului,
constructorii dduser peste tunelurile secrete prin care se ieea, n caz de
asediu, din fosta cetate. Copiii o nconjurau pipind-o cu team i speran.
Cum ai scpat? Unde ai fost? Ce se ntmpl sus? O ntrebau toi.
nti blocai ascensorul, mi-e team c m urmrete cineva, le ceru
ea, prinznd curaj.
Dei nu era dect o feti de aceeai vrst cu ei, se simea stpn pe
sine. Ct vreme era singur, spaima reuea s o supun, dar acum panica lor
o fcea s uite de sine. Ateptau ca ea s-i salveze, aa c Adela se pomeni
dintr-odat devenind conductoarea lor.
De ce nu l-ai blocat pn acum? i ntreb pe bieii care deurubau
roile ascensorului, fcnd cabina inutilizabil.
Nu am tiut c este un ascensor, pn cnd nu ai deschis tu ua, i
strecur o fat.
Dar cum ai cobort?
Pe nite scri ce porneau din holul hotelului. Cine te urmrete?
Colegul meu de banc. De fapt, el a fost otrvit i s-a transformat ntrun profesor care inea o conferin filmat, ntr-o grdin de var, murmur
Adela, fr s mai dezvluie gndul c profesorul la rndul lui se transforma n
altcineva oare cine? Fostul ei brbat? Fratele ei geamn, mort la cteva zile de
la natere?
Copiii se traser napoi, cu oroare.

Asta li s-a ntmplat i colegilor notri din faa hotelului nvtoarea


i-a transformat n nisip.
Dar dac te vei transforma i tu?! Izbucni un biat, mijind ochii.
Sau poate tu! i voi ai stat lng ea! Se apar Adela. Ct timp
rmnem mpreun i vorbim unii cu alii nseamn c suntem noi nine.
Copiii se linitir, ncetnd s o priveasc bnuitori. Unii se aezar pe
bncile de lng perei, fcndu-i loc ntre prosoape aruncate n neornduial.
Adela scrut mai atent ncperea. Semna cu vestiarul unei sli sportive, avea
drept mobilier doar bnci masive i joase, din lemn geluit i dou cuiere lungi,
din evi de metal pe care alunecau mai multe crlige. Aa arta i vestiarul slii
de sport a colii primare. Bieii terminaser de deurubat roile ascensorului
i acum cabina atrna ca o limb moart de ceasornic. nchiser grilajul de
srm i proptir n el unul din cuiere. Adela fcu ocolul ncperii, pentru a
verifica dac i celelalte ui erau nchise. Una dintre ele. Cea pe unde
coborser colegii ei n adpost, era baricadat cu o banc pus de-a
curmeziul. Alte dou ui erau ncuiate i nu se clintir cnd le zgudui clanele.
n sfrit. O alta era deschis.
Ce e dincolo? Se interes ea.
O buctrie i mai multe ncperi.
Ua ddea spre o buctrie situat la un nivel mai jos, n care se intra
cobornd cteva trepte. n partea opus se vedea o alt u deschis, care
ddea spre o alt camer, care la rndul ei se prelungea cu o alt camer i aa
mai departe. Adela simi c ameete, c privete n dou oglinzi paralele care
repet o imagine tot mai mic. Toate ncperile erau luminate egal de becuri
electrice ascunse ntr-un suport din tavan.
Ua asta de ce nu ai nchis-o?
Pe aici au plecat civa biei s caute o ieire.
Au plecat de mult?
De cteva zile.
Adela csc ochii mari. Fusese convins c nu trecuser mai mult de
cteva ore de la venirea lor cu autocarul la hotel, dar se vede c pierduse ideea
timpului. Poate c ascensorul i dereglase nu numai simul echilibrului, ci i pe
cel al duratei.
i dac se vor ntoarce transformai?
Biatul cu care vorbise ddu din umeri.
Oricum trebuie s avem acces la buctrie, ca s mncm.
Nu, Adela are dreptate, ar trebui nchis i ua asta. Interveni un alt
biat. Eu v-am prevenit de la bun nceput.
Adela i aminti c, n clasa a doua, biatul sttea ntr-o banc paralel
cu ea i se inea mereu de ruti. El o nvase s aduc, la ora de Naturalia, o

broasc vie i s o pun sub catedra nvtoarei. nct femeia srise speriat
de pe scaun i apoi o pedepsise s stea n genunchi, dup u. Chipul biatului
era acelai, dar trsturile i se accentuaser, dndu-i un aer de pehlivan.
Privea piezi i nu-i inspira ncredere.
Vino s i art ceva i atunci ai s m crezi, o invit el n buctrie.
Adela se ls condus n incinta urmtoare i, de aici, printr-o ui
lateral. ntr-o cmar. Un miros greu plutea n aer. Biatul aprinse lumina,
strecurnd mna la ntreruptorul ascuns dup un raft. i o ls s priveasc.
Ling peretele din faa uii. sub o etajer, se afla un obolan mort. Adela
tresri, fulgerndu-i prin cap ghidul c este chiar obolanul care o atacase
odat demult, pe cnd rtcea prin pivnia blocului, cutnd ceva n canale. n
partea sting, unde cmara se prelungea n ntuneric, printre borcane de
murturi care stteau ntr-o balt de ap. Zcea un alt obolan cu labele n aer.
De la aceste mortciuni venea mirosul greu de putreziciune. Un obiect de pe o
etajer, pe care l luase drept o bucat de salam nvelit ntr-o crp. se dovedi a
fi un alt cadavru. Jeanot. Biatul de ling ea, trase o fa de mas de pe un
reou. pe grtarul cruia era ntins un al patrulea obolan. Da, Jeanot l chema
pe colegul ei rutcios, numele lui i venise pe neateptate n minte.
oarecii prsesc de obicei primii locul catastrofelor, coment ea. Dac
pn i obolanii au murit
Mirosul din cmar era insuportabil. Cuprins de grea. Adela se
ntoarse n buctrie, cu bnuiala c moartea animalelor nu era o ntmplare.
i strnse pe toi colegii ei i Ie spuse:
Alimentele sunt otrvite, nu mai pot fi mncate. Cineva ne-a trdat, a
adus boala aici i poate este pe cale s se transforme. Aezai-v i luai fiecare
cte o foaie de hrtie. Scriei-v numele pe ea, data i rspundei la urmtoarea
ntrebare: Cine credei c este trdtorul dintre mii?
Copiii plecar privirile asupra hrtiilor albe. Unii ncepur s uoteasc.
O fat l nghionti pe biatul de ling ea i amndoi prinser s se hrjoneasc.
Linite, strig Adela, care luase la rndul ei o hrtie i scrisese pe ea:
Jeanot. Voi doi, ncetai glgia, altfel v dau afar.
Eu nu am nvat nc s scriu, murmur spit fata.
Vorbeti ca o profesoar! Chicoti biatul.
Poate tu nsi eti cea care te transformi n doamna nvtoare, trnti
biatul numit Jeanot. Nu vezi cum ai nceput s te pori cu noi?
Eu chiar sunt profesoar, replic Adela. Sau am fost.
n acelai timp, se cutremur: Putea fi ntr-adevr ea cea otrvit i pe
cale de a se transforma? De ce l bnuise pe Jeanot? Pentru c figura lui nu i
inspira ncredere? Sau pentru c i amintise numele lui? Voia s se rzbune
pentru pedeapsa nemeritat pe care o primise atunci demult?

Nu mai afl niciodat ce cred colegii ei despre trdtor, cci unul dintre ei
i chem n cmar, pentru a le arta o alt ieire. Pe lng raftul cu polie de
lemn, dup un col ascuns n ntuneric, se deschidea un mic culoar.
Stpnindu-i greaa de mortciuni, Adela se aventur pe coridorul ntunecat,
pn ddu ntr-o sal necunoscut, dreptunghiular. Aceasta nu mai era
luminat electric, dar n subteran exista o strlucire difuz, o fosforescen
moart a zidurilor i a solului, produs de un praf fin de alge.
De dup un col, din penumbr, un chip o privi holbat o clip, apoi
dispru plin de panic, ca i cum intrarea copiilor ar fi provocat o nenorocire.
Omul purta o salopet cenuie de cauciuc i i aducea aminte de un alt individ,
mbrcat la fel, pe care l vzuse nu cu mult timp n urm, pe strada bunicilor.
Era tot noapte i aproape l confundase cu un felinar cruia i crescuser
picioare i pornise s traverseze drumul. Cineva i spusese atunci c era unul
din paznicii n grija crora se afla antierul hotelului. Ce-i dfept, niciunul dintre
copii nu avusese. Probleme la intrarea n cldire, dar se vede c paznicii
supravegheau doar numite pri ale cldirii. Probabil c ptrunseser ntr-o
astfel de zon i asta explica teama omului n salopet.
Privete, i opti unul din copii, ascuns n spatele ei.
Pe lng perei se aliniau mici tumuli de pmnt. Semnau cu grmezi de
nisip depozitate ntr-o pivni pentru a adposti n ele legume pentru iarn.
Privite ns mai de aproape, aveau forma unor animale. La nceput, Adela crezu
c sunt tot obolani mori, dar erau mult prea mari, de dimensiunea unor
oameni.
Sunt cadavrele transformate n rn ale celor otrvii, uoti Jeanot.
Adela sri napoi. Acum vedea limpede c tumulii aveau contururi
umane, ca i cum trupurile s-ar fi topit i ar fi curs n pmnt, pstrnd doar
forme imprecise, de ciocolat nmuiat de cldur. Se deslueau siluete culcate
n diferite poziii, cu cte o mn pus sub cap, un picior ntins ntr-o parte sau
un old ieind n afar. Trupurile nu artau ns a fi din carne, ci din nisip,
asemeni unor corpuri fcute de copii pe plaj i moleite de soare i vnt.
Numr vreo zece movile, ntrebndu-se dac sala aceasta nu era cumva un
osuar sau o cript a vechiului ora medieval.
Aa vom ajunge toi, i strecur Jeanot, cu o voce att de posomorit,
nct Adela uit toate bnuielile pe care le avusese asupra lui.
n partea opus a slii, care se dovedi a fi mult mai mare dect crezuser
la nceput, pe podea se vedea un dreptunghi luminos. Traversar spaiul gol din
centru i ddur peste o cavitate cu perei drepi, din beton, ca o cutie luminat
n interior, pe care o priveau de sus. Jos, n adnc, cavitatea se termina cu o
camer fr tavan, semnnd cu vestiarul n care se instalaser prietenii
Adelei. Printre cuiere, pe bnci de lemn geluit, se aflau mai muli copii i tineri.

Uite-i pe colegii notri care au plecat n recunoatere, observ o fat


lng Adela.
Civa dintre bieii din autocar edeau pe una din bnci,. Abtui sau
epuizai.
Ri-ha-uaua! Exclam Adela, recunoscnd-o pe colega ei de liceu cu
care asistase la lecia de limbi clasice. Nici atunci nu i aflase numele, iar acum
nu i venir n minte dect sunetele distorsionate de mnie cu care o
apostrofase profesorul cnd ncercase s-i opteasc.
Exclamaia fusese auzit, cci cei de jos ridicar ochii. i mai uimit,
Adela recunoscu alte chipuri, pe care le ntlnise n ultima vreme. Erau acolo
colegii ei de facultate, cei care veniser la cstoria civil din podul bunicii,
biatul cu nceput de chelie, cel scund i cu musta, prietenul lui nalt i
blond, fata slab, fr sini, cea pistruiat i uor ssit. Precum i-rocata
numit Ri-ha-uaua, care i fusese coleg att la liceu ct i la facultate.
Ce facei, cum ai ajuns aici?! Strig Adela.
i ddea seama c i uitase complet dup ce se despriser i acum i
redescoperea adunai la un loc. Erau acolo i cteva profesoare, foste colege de
slujb, ba chiar i prietena ei. Bibliotecara. Preau s locuiasc cu toii n
ncperea de jos, cci pe cuiere erau atrnate haine i sacoe, iar pe pardosea
erau ntini saci de dormit. Spre nedumerirea Adelei, cei de jos o privir
perpleci o clip, apoi ncepur s vocifereze, ca i cum ar fi fost mnioi c au
fost descoperii. Adela nu nelegea de ce nu se bucurau, era convins c erau
inui cu fora acolo i c ea i-ar fi putut elibera.
I-am descoperit pe prietenii notri, se ntoarse ea entuziasmat spre
copiii care se aplecaser odat cu ea asupra ncperii de dedesubt. Acetia se
molipsir de veselia ei i i chemar nuntru i pe cei rmai n buctrie. n
puin timp, sala se umplu de parc ar fi fost o staie de metrou. Nici nu tia c
erau att de muli, observ Adela pentru sine. Sau poate li se adugaser copii
i din alte autocare?
Nu cobor acolo. i opti Jeanot. Ei sunt n carantin, au fost izolai
pentru c sunt otrvii i urmeaz s se transforme.
Ce spui?! Bolborosi Adela. Sunt prietenii mei. Cum s fie otrvii? Sunt
ei nii, nu s-au transformat n nimic. i recunosc foarte bine.
Dar ei vor s te recunoasc pe tine?
Adela avu o ezitare. Cei de jos se purtau de parc ar fi vrut s o evite, mai
mult, de parc erau mnioi pe ea. Sala de dedesubt se umpluse de oameni,
apariia Adelei deasupra vestiarului ii atrsese pe locatarii slilor alturate.
ntre care prietenii ei ncepeau s se piard. Intre timp. Copiii care o nsoeau
descoperiser n apropiere un grtar care acoperea nite scri. II dduser la o
parte i. Asemeni unei mulimi ce coboar spre metrou, porniser spre sala de

jos. La captul cellalt al scrilor, din sensul opus. ncepuse de asemenea s


urce un val de oameni.
Nu mai e nimic de fcut, se vor molipsi cu toii. Eu fug, te sftuiesc s-o
faci i tu. i strecur Jeanot, nainte de a disprea de lng ea.
Cine mai e i acest Jeanot? Se ntreb Adela suprata. De ce mi bat
capul cu el? Are un nume caraghios, total nepotrivit i se ine numai de ruti.
Eu am s-i caut pe prietenii mei. Orice s-ar ntmpla.
i. Lsndu-l n plata domnului pe intrigant. Adela se ndrept spre
scrile descoperite de colegii ei Aici se crease o forfot de necrezut, ca la
intrarea ntr-o gar. de jos urcau valuri de oameni. n ntmpinarea copiilor
care coborau spre ei. Se aplec peste balustrad, ncercnd s identifice n
mulime chipurile fotilor prieteni. Feele tuturor artau mbtrnite. cu ochii
scufundai n cap i nconjurai de cearcne. Paloarea lor se datora, desigur,
aerului nchis, lipsit de soaie, n care fuseser condamnai s triasc pentru a
se izola de ploaia de arin de afar. n sfrit, dup o bun bucat de vreme, ii
descoperi pe cei cutai cu cteva niveluri mai jos. ns pe cale de a cobor, nu
de a urca. Mergeau n grup i. Din cnd n cnd. i aruncau cte o privire.
Cnd vzur c ea i zrise. i grbir mersul i disprur supi n mulime ca
ntr-o bulboan.
Nu vei putea fugi de mine, strig Adela i o lu la fug pe scri.
Dei urmrea cu atenie ochiul de vrtej n care dispruser prietenii ei,
nu reuea s se apropie de ei. Distana care i desprea rmnnd aceeai.
Cobor n vitez scrile pn la ai doilea nivel, unde i iei n fa valul celor
care urcau. Erau att de muli i de strni unii ntr-alii, nct nu ar fi putut
s-i fac loc printre ei, orict s-ar fi mbrncit. Fr s stea pe gnduri, se
urc pe balustrad i, cnd puhoiul ajunse n dreptul ei, i ddu drumul peste
capetele lor, ca i cum s-ar fi aruncat pe un tobogan. Fu o cdere ciudat. Nu
se lovea, aluneca peste trupuri ca printre nite intestine moi, ce i ncetineau
prbuirea. Strbtu astfel cteva nivele, printr-un vrtej ameitor de chipuri i
figuri, ce i defilau tot mai repede prin faa ochilor, apoi i pierdu cunotina.
i reveni n simire n nite galerii aflate mult mai adnc sub pmnt.
Mulimea dispruse, trecuse prin ea ca printr-o pnz de mtasea broatei, iar
acum nu se mai auzea vuietul ei. Spaiul de deasupra era ntunecat, nu se
vedeau scrile pe unde ajunsese aici. Sttea ntins pe pmnt reavn. Galeriile
din jur nu erau luminate, totui i aici domnea aceeai lumin vag, vaporoas,
plpind din perei, ca n sala cu tumuli. n aceste catacombe se ascundeau toi
oamenii care fugiser de hidr.
Ct timp alunecase prin mulime, urmrindu-i pe fotii ei colegi, trecuse
printre multe chipuri cunoscute. Erau acolo i Paulot, cu nasul lui lung i
Bouboule cel gras, ai crui pantaloni cu bretele semnau cu un sac desfcut la

gur, Corina i Jeanot, pui mereu pe otii i muli alii. Nu i amintea crei
ntmplri din copilria sa aparineau fiecare dintre ei, dar i regsise cu
chipuri desfigurate i chinuite. Degeaba spera s-i salveze, ei fuseser deja
otrvii, pentru toi subteranele hotelului se dovedeau a fi un mormnt. Feele
lor i rmseser n memorie, fiecare avea un rictus, o cicatrice, semn c
ncepuser s se transforme. Pn la urm, epidemia provocat de luna crab,
care o atacase mai nti pe nvtoare, nu putuse fi oprit. Nu numai c nu
mai avea de ce s-i caute pe prietenii ei, dar de acum va trebui chiar s se
apere i s lupte mpotriva lor.
Porni tiptil pe unul din coridoarele care se deschideau ntr-o margine a
slii. Merse o vreme n linie dreapt, pn se mpiedic de un tumul cu forme
moi. Era un cadavru topit n pmnt, asemntor celor din ncperea de lng
buctrie. i relu drumul i ddu peste tot mai multe trupuri nirate pe
lng perei, n poziii anormale, pe cale de a se sfrma. Cutremurat, nelese
c erau resturile copiilor din tabr, pentru care ntl-nirea cu oamenii aflai n
carantin n slile de dedesubt fusese mortal. Molima provocat de luna crab
i ucisese fulgertor i le transformase trupurile n rn.
La o intersecie, gsi trupul lui Jeanot. Zcea ntins pe-o parte, cu faa
acoperit. Adela i spuse c se nelase n privina lui, nu putea fi un trdtor,
din moment ce czuse la rndul lui victim lunii. Cnd l ntoarse spre ea, avu
o senzaie neobinuit, ca i cum ar fi fost beat i imaginea i-ar fi fugit din faa
ochilor. Chipul celui din faa ei se schimb. Privit din profil, era colegul ei de
coal, privit din fa, era un personaj dintr-o revist de benzi desenate. Cnd l
rsuci, deveni din nou fostul ei coleg.
Ce e asta? Se ntreb uimit, clipind des.
Jeanot, i aducea ea acum aminte, nu fusese un coleg de coal, ci un
personaj de band desenat. La fel, tot eroi din reviste pentru copii erau multe
din figurile pe care le ntrezrise n mulimea din subteran: Paulot,
TotovCalixtus, Quentin i ci alii, ale cror nume i se pruser caraghioase.
Cum ajunseser n amintirile ei s se confunde persoane reale cu eroi de band
desenat? Dar ce era mai ciudat era c trsturile lui Jeanot se mbinau cu
cele ale unui om n carne i oase, iar ea nu reuea s-i dea seama cine se afl
n faa ei: Jeanot sau colegul ei rutcios din coala primar, al crui nume l
uitase? Expresiile lor se topiser n acelai chip i, atunci cnd se concentra
asupra unor amnunte, cum era tietura prului, urechile, cearcnele de sub
ochi, l recunotea pe fostul ei coleg, iar atunci cnd se concentra asupra altora,
nasul coroiat, brbia, pulovrul pe gt, avea n fa personajul de band
desenat. O suprapunere monstruoas a mai multor figuri avusese loc n
aceeai persoan.

Ah! ip Adela. E otrvit, s-a transformat. Era limpede acum, molima


la a crei izbucnire asistase n faa hotelului topea trsturile oamenilor. Cei
mbolnvii i pierdeau chipul, c i cum din interiorul lor ar ti urcat la
suprafa alte chipuri, ale altor oameni. Ceva mai ncolo se vedea corpul unui
biat scund i gras. Care semna cu Pivoine. Din aceleai benzi desenate.
Pentru a se lmuri. Adela se apropie pn i descoperi faa. ntr-adevr, putea fi
Pivoine, dar mustaa tuns pe oal i gropiele din obraji aparineau altcuiva,
unui coleg de facultate dintre cei care o vizitaser la bunici. Pntecul i se
revrsa pe lng mini i se descompunea n rn, asemeni unei figurine de
cear topite n foc. nsemna c otrava i amesteca pe toi ntre ei i sfrea prin
a-i transforma n nisip. Trsturile feelor nu mai puteau fi deosebite, membrele
abia mai aveau contur, amintindu-i Adelei de o statuet de ciocolat a lui Mo
Crciun pe care o uitase pe mas, lng sob. Pn cnd se nmuiase.
Un geamt ii atrase atenia. Se aplec asupra lui Jeanot i vzu c nu era
mort. i bg mna sub ceafa lui i i sprijini capul n poal.
Te urmrete! Horeai el, recunoscnd-o.
Cine? nvtoarea?
Nu. Colegul tu de banc. nvtoarea m urmrete pe mine. S nu
o lai s m ia cu ea.
Dinspre un perete al cavernei se auzi un huruit metalic, de cablu
frecndu-se pe scripei, tot mai puternic, pn sfri cu un trosnet nfundat. n
penumbr, pe zid se aprinse o lumini roie, desennd cteva cifre
fosforescente, aliniate vertical. Ascensorul!' se cutremur Adela, gndindu-se
c biatul care o urmrise prin hotel, fostul ei coleg, sfrise prin a o regsi.
Ua se deschise, luminoas i n prag apru silueta nvtoarei. n chipul
acesteia deveniser i mai vizibile trsturile mamei sale. Din fotografia din
dormitor. Prea c din interiorul nvtoarei urca la suprafa altcineva, o
persoan de mult moart, transfigurndu-i faa.
Nu m pedepsii, doamn nvtoare! Scnci Jeanot.
nvtoarea se oprise n faa lor. Avea n mn o vergea, pe care o
ndrept spre tmpla lui Jeanot. Din vrful ei izbucni un fulger care o orbi pe
Adela. Simi cum trupul biatului din braele ei cade moale.
De ce l-ai omort? Se revolt ea. L-ai pedepsit fiindc voia s-mi spun
taina voastr?! Dar pe mine de ce m urti, din moment ce semeni cu mama?
Ochii nvtoarei o fixau cu o cuttur goal. Dnd la o parte trupul
biatului, i ndrept bastonul spre pieptul fetei. Adela nchise ochii, fiind
convins c i intise inima i c va muri. Dar. Fie lovitura fusese greit, fie o
aprase trupul lui Jeanot, nu simi nimic n piept, ci doar o durere cald n
picioare. Se ls moale pe-o parte, convins c genunchiul drept i fusese
zdrobit i nu deschise ochii, pentru ca nvtoarea s o cread moart.

Aceasta nu se ls ns nelat. Agndu-i hainele cu vrful vergelei, i spuse:


'Astaca s nu fugi. nc nu sunt mama ta, dar la momentul potrivit ne vom
regsi. Pn atunci te caut altcineva. Pe Jeanot l iau cu mine. S-i fie ruine
c nu l-ai recunoscut!'
Czut ntr-o rn, Adela o vzu pe nvtoare ridicndu-l pe biat i
mbrindu-l. Trupul acestuia atrna inert, dar nvtoarea porni cu el n
lungul coridorului, cntndu-i ncet la ureche, ca unui bebelu pe cale de a
adormi. Ct de mult semna cu mama ei! Cum se deprtau. Adela vzu c cei
doi peau mpreun, armonizndu-i mersul de parc trupurile li se lipiser
ntr-o singur fptur. Apoi nvtoarea dispru dup un col. Vorbele ei
rsunau ca un ecou ce nu voia s se sting n mintea Adelei. Pe cine ar fi
trebuit s recunoasc n Jeanot, n cine se transformase fostul ei coleg? n
profesorul de limbi clasice? Directorul bazinelor de not? Prezentatorul de
televiziune? Sau poate chiar bunicul?
Capitolul XVII.
Cum Adela, chemat de fratele geamn, se apropie de cea din urm
camer a casei printeti.
Adela i pipi corpul. Nu avea nici o ran, nu o ncerca nici o durere, dar,
cnd voi s se ridice, czu moale la loc. Genunchii i paralizaser, picioarele i
erau umplute cu plumb cald. Singur i imobilizat sub bolile acestea
scufundate n penumbr, i spuse c de ast dat nu va mai scpa de colegul
de banc transformat n profesor. Cuta din ochi un col ferit unde s se
ascund, cnd n dreapta ei izbucni un rit. nti crezu speriat c e
ascensorul care revine, aducnd pe altcineva, poate chiar pe cel care o
urmrea. Grilajul de. Srm al cabinei se afla ns n partea opus.
Un al doilea rit o lmuri c era vorba de un telefon. Se afla pe un
suport de lemn, prins pe un perete, la o jumtate de metru deasupra solului.
Se tr spre el, n timp ce rsuna al treilea semnal. Nu ar fi vrut s rspund,
dar n acelai timp se temea c zgomotul l va atrage pe urmritor. Telefonul
avea o form de mod veche, fr un receptor obinuit, ci cu o plnie de pus la
ureche i o alta n care s vorbeti. n loc de cadran pentru format cifrele avea o
mic manet. Al patrulea rit, mai strident dect celelalte, o fcu s ridice
plnia.
Adela, ce faci tu acolo?! ntreb o voce moale i perfid.
Adela fu cuprins de tremur i ncepu s plng. Telefonul avea ceva
monstruos, nfiortor, i sfredelea prin piept un tunel spre o alt via. Venea de
dincolo de bolta cerului, de tavanul uriaei pivnie n care se aflau nchii cu
toii, venea din trecut, din crea unde crescuse n prima copilrie. Imaginea
acesteia i reveni nebuloas n amintire. Cldirea scufundat n amurg, cnd
prinii ei veneau s-o duc acas, sttea izolat sub un munte care o acoperea

ca o uria mantie. Individul de la cellalt capt al firului o ntreba de ce nu i


rspunde, de ce nu l recunoate, doar i fusese coleg de cre i de pat. Vorbea
avnd n jurul su o sal prelung, cu paturi nirate pe lng perete, plutind
n cea.
Tu eti, Jeanot?
Crezi c i este permis s nu m recunoti fr s fii pedepsit? insinua
vocea.
Ah, eti Florin, opti sugrumat, ghicind c sttea de vorb cu fratele
ei geamn, pe care nu l vzuse niciodat cu adevrat, fiindc murise dup
cteva zile de la naterea lor, n incubator.
Da, sunt Flanir, spuse cel de la captul firului, fcnd-o s i piard
sigurana. Nu era vocea unui copil, ci a unui biat lasciv, aducndu-i aminte de
nite trupuri imberbe atingndu-se n scutece alunecoase. Adela se simea
strbtut de un freamt continuu, un vrtej de aer urcnd de pe fundul unui
bazin de-a lungul corpului ei. Telefonul sprgea nite straturi de timp la care
nu avusese acces niciodat i n spatele crora descoperea o geologie trist a
copilriei. Dei, nu de copilrie era vorba, ci de o alt vrst, fr loc n trecut,
asemeni unui peisaj lugubru, privit printr-o lentil fumurie, n care sttea
izolat ca ntr-o sfer de gelatin.
nsui faptul c i se telefona din crea aceea fantomatic era un antaj.
Adela ngim c nu l cunoate. Dei vocea semna cu cea a unei persoane
mai apropiate n timp i n amintire, nu reuea totui s pun un chip n
spatele ei, fiind insuportabil de adnc cobort n trecut. Avea, din cauza
distanei, un timbru rguit, necunoscut, nspimnttor. Receptorul i czuse
n poale, continund s-i rcie pieptul ca tubul unui aspirator ptruns direct
n plmni. i fulgerau prin minte amintiri plpitoare din vrsta aceea din
afara copilriei, din visuri paralele cu ea, n care se vedea crat pe o bar,
atrnnd n mini la mare nlime, cu team, nconjurat deja de praful
strnit de cztura aproape mortal. Sau se ntrezrea rtcind n nserare pe
strzile desfundate ale unui ora neconstruit nc.
Nu te cunosc! Strig Adela i, cu un efort de voin, puse plnia n
furc. Teama ns nu o prsi, ca un alcool puternic care nu dispare dect
foarte ncet. Apucase s se trasc civa metri pe lng zid cnd. Din partea
opus, auzi hrind cabina liftului.
De ce fugi de mine?, ntreb individul aprut n prag, o siluet neagr
n dreptunghiul de lumin al ascensorului. Nu avea fa nu avea trsturi care
s se mbine ntr-un chip. Parc ar fi fost privit prea de aproape, printr-un vizor
de u, nct liniile nasului, gurii, ochilor, sprncenelor, se topeau una ntralta. Individul se apropie micndu-se ciudat, fr s peasc, alunecnd ca
un melc. Printr-un efort. Adela se ridic i ncerc s fug, dar gleznele i erau

ncleiate ntr-un bazin cu miere. Fiecare pas dura nesfrit de mult i o


sectuia de puteri. Paralizia care i imobilizase genunchii se ntinsese pn la
trunchi, nct simea c picioarele i se alungesc i i rmn n urm. Cu un
horcit de neputin, continu s se trasc folosind minile. Se aga cu
degetele i cu unghiile de pmnt i se trgea pas cu pas, dei individul o
ajunsese deja.
O apuc de glezne, cu palme umede i alunecoase. Adela se ntoarse i
ncepu s se zbat, nnebunit de repulsie. Pe neateptate, individul suferi o
transformare. Chipul lui iei din ntuneric, ca o fa desprinzndu-se din
nmol. n ciuda brbii nerase, Adela l recunoscu pe Anir, soul ei, pe care pn
atunci l uitase cu desvrire. ntreg trecutul i adie prin memorie, ca un
uragan de imagini asupra crora nu avea timp s se opreasc. Anir, cel din faa
ei. Nu era totui brbatul pe care l cunotea. Avea zmbetul perfid al colegului
ei de banc, preschimbat n profesorul care i vorbise de pe ecran i o chemase
la el. ncercase s o apuce de picioare, dar acestea i alunecaser din brae.
Anir, o. doamne, cum putuse s-l uite atta timp?! i ce se ntmplase cu
el. de ce semna cu altul, sau cu alii, suprapui peste chipul lui? Era otrvit?
Fptura din faa sa era pe cale de a se transforma? Atunci, dac nu era Anir. de
ce o cuta pe Adela? Cci nu pe ea o cuta, ci pe Adela. Gndul acesta o liniti
n mod neateptat. Poate c nici ea nu mai era Adela. Amoreala i dispru,
puterile i revenir. Se ridic n picioare i o lu la fug. Anir porni n urma ei.
Executnd un dans hipnotic, de pianjen, menit s o vrjeasc. Dac s-ar fi
apropiat mai mult. Chipul lui ar fi devenit din nou iradiant, ca o mnu
ntoars pe dos. i s-ar fi retransformat n fptura aceea fr chip.
Arunc priviri n jur, cu sperana c va gsi o salvare. Locurile i erau
cunoscute, ncepuser s se apropie, prin subterane, de pivnia blocului unde
se nscuse. Prin aceste beciuri se jucase n primii ani ai copilriei. Pe tavanul
culoarului apruser evi groase de ap, ncruciate i mbinate ca nite
intestine, nvelite n vat de sticl. Pe la cte o mbinare prost fcut neau
firioare de lichid. Ajunseser chiar lng despritura ce servea drept pivni
familiei sale. La civa metri n stnga se aflau scrile ce duceau la parterul
blocului. Iei repede din pivni, urc cele dou etaje pn la apartament,
deschise ua i se baricad nuntru. Anir o ajunse din urm i se propti n
prag, fr s mping prea tare. Cci. Dac ar fi vrut, ar fi putut fora intrarea.
Rezemat cu spatele de lemn i innd clana cu minile la spate. Adela l auzi
ntrebnd: Dece m alungi? De ce nu vrei s fim din nou mpreun? Nu m
cutai n evile de canalizare din pivni?
Du-te acas! Nu eti tu! Nu ai ce cuta aici! i strig.
Bine. Am s plec. Dar dac va trebui s m ntorc, s-ar putea s fiu
altcineva, se auzi vocea lui moale i ua se nchise singur.

Rsufl uurat i puse sigurana. Dei era ntuneric, recunoscu imediat


holul casei printeti. Nimic nu era schimbat n aranjarea mobilelor, pn i
umbrela rupt se afla la locul ei pe cuier, iar mocheta avea aceeai pat mare
de cafea n mijloc.
n stnga se afla ua buctriei, iar n fa glasvandul prin care se trecea
n camera de zi. Fu gata s se descale, apoi i spuse c nu avea rost, casa era
abandonat i se umpluse de praf. Unde va fi fiind tatl ei? tia prea bine c se
mutase cu mult timp n urm, dup moartea mamei, n alt apartament, dar
dac era totui acas? Luminile erau stinse, dar s-ar fi putut afla n camera din
spate, n dormitor.
Dnd s intre n buctrie, arunc o privire napoi i observ c brbatul
care o urmrea nu plecase de pe coridor. Silueta lui se proiecta pe u ca i
cum aceasta ar fi fost prtza unui ecran. Placajul era strbtut deo raz de
mucegai, care l fcea s putrezeasc vznd cu ochii, desennd un contur mai
deschis la culoare. Din lemnul fosforescent ieea un ir de furnici, ce se
rspndeau rapid pe ciment, ca nite licurici. Aerul se umpluse de molii, care
flfiau orbete lovindu-se de perei. Pe noptiera de lng cuier ri telefonul.
Adela l gsi imediat n ntuneric: Adela, nu fugi de mine, spuse Anir n
receptor. Nu te ndrepta spre camera din spate, e otrvit.
Tu eti otrvit!
Acolo e hi-ra, se mai auzi pe fir, apoi carcasa de plastic se frmi,
de parc ar fi fost din zahr.
Ce e asta?! Se mir Adela, bgnd de seam c nu numai telefonul, ci
i noptiera i cuierul erau n descompunere. Fuseser mncate de carii i
termite, lemnul era poros i n partea de jos se desfcea n movilite de rumegu.
Deschise ua buctriei i ddu peste acelai spectacol. Bufetul se
scufundase pn la jumtate n ciment, ntr-o inflorescen de sfrmturi.
Masa i scaunele se apropiaser de nivelul solului, cu picioarele mncate mai
bine de trei sferturi. Ua cmrii czuse ntr-o rn i trgea moale n jos, ca o
draperie sfiat. Perdeaua ce acoperea fereastra devenise pufoas din cauza
unor fulgi albi, flocoi, ce se cuibriser n cutele ei, iar chiuveta i evile de ap
erau verzi de rugin. Cteva vase atrnate n suportul de pe perete erau pline
de pnze de pianjen.
n camera de zi, putregaiul mncase i mai mult din mobile. Din dulapuri
i fotolii nu rmseser dect piramide de rumegu, din care se vedea ieind
cte o bucat de stof sau vrful unui pantof. n mijlocul camerei se ridica o
form neclar, dreptunghiular, ca un catafalc. Adela i aminti c acolo fusese
expus bunica ei cnd murise. Se apropie i recunoscu ntr-adevr marginile
fostului sicriu, distrus de carii. nuntru se afla trupul mumificat al bunicii
sale. Cnd se uscase att de tare? Se despr-iser doar cu cteva zile n urm

i, oricum, atunci cnd murise, prinii ei nu o inuser mai mult de dou zile
n cas. Totui, cadavrul se afla n faa ei, cu ochii scufundai n gvane, cu
nasul i brbia ieite n afar, ntre ele cscndu-se tietura fr dini a gurii.
Arta ca atunci cnd o gsise, incontient, la azil. Pe scaunele i fotoliile
niruite de partea cealalt a catafalcului edeau oameni pe jumtate topii n
lemn. i recunoscu pe colegii ei de facultate, care veniser la priveghiul bunicii.
Dar ei cum muriser? Fuseser otrvii de ploaia de rn nainte de a fi
apucat sa se refugieze n subteranele oraului? tia acum c toi cei atini de
nisipul lunii crab erau roi ncet pe dinuntru, devenind poroi i sfrmicioi,
transformndu-se n fire de praf, ca un castel de nisip pe plaj, uscat de soare.
Da, erau aici unii dintre colegii pe care i ntrezrise fugind pe scrile de la
intrarea n metrou. Probabil de aceea se feriser de ea: tiau c sunt otrvii i
voiau s suporte singuri agonia. Dar atunci de ce se refugiaser n fostul ei
apartament? Trecuser din ntmplare prin el i nu mai apucaser s plece?
Artau ns ca i cum ar fi rmas ncremenii aici nc de la nmormntarea
bunicii. Prin ochelarii cu lentile aburite de praf, colegul de facultate cu nceput
de chelie o privea lung i n gol. Fruntea lui nalt, pe care o recunoscuse
imediat, era plin de pistrui i nconjurat de un pr bogat, rocat, care i era la
fel de bine cunoscut, al fostei lor colege de facultate.
Adela se scutur i trecu n camera urmtoare. Ah, nu se poate! oft,
descoperind c i aici avea loc un. Priveghi. n mijloc nu putea fi dect bunicul
ei, ntins de ast dat nu pe un catafalc, ci pe un pat de scnduri. Oare
rmsese acolo de ani de zile. de cnd fusese nmormntat? Ultima oar Adela
i aminti s-l fi vzui n curtea bunicilor, stnd cu spatele la ea n dreptul unui
tufi de trandafiri i deprtndu-se apoi pe strad, prin spatele gardurilor
vecinilor. Trupul se atla expus n acelai loc ca atunci cnd murise, nu putea fi
altcineva dect bunicul. i spunea ea. Dei chipul nu i-l vedea, deoarece era
acoperit de o crust sticloas. Prea nvelit ntr-un strat de sare cristalizat,
care nu lsa s i se ntrezreasc trsturile. Ceva o mpinse pe Adela s
(ating crusta, s o sfrme i s-l scoat pe bunic din incubatorul de cristal,
apoi renun, de team ca, atingnd sarea, s nu se molipseasc i ea i s
devin sfrmicioas.
i aici, pe scaunele de lng perete se niruiau siluetele topite ale unor
oameni. Dup statur i haine. i recunoscu pe colegii ei de liceu, cei alturi de
care petrecuse ultima or de limbi clasice. Se afla acolo pn i prietena aceea
pe care profesorul o strigase Ri-ha-ua-ua, sau ntr-un fel asemntor. De
aproape, nu mai fu sigur de aceasta. Chipurile elevilor se contopiser cu cele
ale copiilor de pe strada bunicilor, cu care se juca n vacanele lungi de var.
Stnd n vecini, acetia veniser ntr-adevr. i amintea bine, la
nmormntarea bunicului.

Agitndu-se pe scaune i chemnd-o din cnd n cnd afar la joac.


O parte dintre ei se aflaser i n autobuzul cu care fuseser evacuai din
tabr i apoi i regsise n buctria din subsolul hotelului. Deci nici ei nu
scpaser! Se desprise de ei n timp ce coborau n galeria ca o gur de
metrou, ca s-i ntlneasc pe colegii mai mari din vestiarele de jos. Se vede c
se molipsiser de la acetia.
Asta nu nsemna c era ea nsi condamnat? Adela simi o oboseal
nemsurat. Picioarele i se ngreunaser din nou, paralizia i revenise. Se
aplec pentru a se pipi i simi c gleznele i deveniser gelatinoase. Labele
picioarelor, cu pantofi cu tot. Erau moi, pe cale de a se dizolva pe podea.
Bagheta cu care o lovise nvtoarea nu o amorise doar. ci ncepuse s-i
topeasc membrele inferioare. Gata s cad. se sprijini de un ifonier. Furnirul
acestuia era ros de carii i devenise poros. Mna i ptrunse prin placaj i ddu
de substana pufoas a fostelor haine depozitate nuntru. Cu un efort, se
desprinse din lemn i se rezem de un perete.
n prelungirea camerei se afla un mic hol de trecere, cu dou ui. Cea din
stnga ddea spre baie, cea din fa spre dormitorul prinilor. Amndou erau
nchise, dar luminate pe la canaturi! Mai mult, de undeva se auzea un z'gomot
nfundat i sacadat. Cu sperana c va gsi pe cineva care s o ajute, Adela i
adun puterile i se tr pn n faa dormitorului. Era gata s apese pe clan,
cnd i trecu prin minte c, dincolo, prinii ei fac dragoste. Va deschide ua i
va vedea nite trupuri nlnuite n pat, pe cale, poate, de a o concepe chiar pe
ea, pe Adela! Sau pe cale de a o avorta. Acolo, n acea camer, mama ei
avusese, n luna a aptea, un accident. Dintre cei doi gemeni supravie-uise
numai ea, n timp ce biatul se nscuse vnt, asfixiat i mai trise doar cteva
zile n incubator.
Zgomotul nu venea ns dinspre camer, ci din baie. Adela se rsuci i
deschise ua din stnga. n fundul bii, n cad, vzu din spate un trup gol de
femeie. O recunoscu pe nvtoare, dup tunsoarea prului. n acelai timp,
corpul femeii semna foarte mult cu al ei, al Adelei, aa cum i-l privise de mai
multe ori n oglind. Nu fusese doar i ea profesoar? O clip, crezu c femeia
face ntr-adevr dragoste cu cineva, cci tresrea n mod ciudat, cu spasme. Cu
puin timp n urm plecase din galeriile hotelului inndu-l pe Jeanot n brae
i Adela era convins c i acum biatul era lipit de ea, dar c nu l vedea din
cauza trupului nvtoarei. Scritul uii o fcu pe femeie s se ntoarc. Mai
exact, nu se ntoarse, ci i ddu prul la o parte de pe ceaf. De dedesubt, iei
la iveal chipul lui Jeanot.
Ce faci acolo? ngim Adela, nevenindu-i s-i cread ochilor.

Abia acum fptura din van se ntoarse cu totul. Din partea aceasta
privit, capul avea faa nvtoarei, ca un ecran pe care sunt proiectate mai
multe pelicule simultan. mbriarea.
nvtoarei cu Jeanot i fcuse s se contopeasc i s treac unul prin
altul, astfel nct faa lui ieise prin ceafa ei. Dei fptura aceea se ntorsese cu
faa spre Adela, minile i erau aezate invers, cu coatele nainte. Picioarele nu i
se vedeau de peretele czii. ntreaga baie i ieise de altfel din contururi.
Ferestruica de aerisire de pe perete se repeta la cteva palme mai n dreapta, ca
o a doua ferestruic, dublat. Becul nu mai avea forma unei sfere, ci se dizolva
n oglind. Nu numai oamenii fuseser otrvii de ploaia de rn, ci i
obiectele.
Adela trnti ua peste artarea din cad. Ct timp inuse mna pe clan,
contemplnd perplex scena, pielea i se ncleiase pe metal. Nu reui s o
dezlipeasc, dar clana nsi se nmuiase, nct se desprinse de u ca o
bucat de plastilin, de care Adela scp n cele din urm scuturnd braul. Nu
i mai r-mnea dect s intre n dormitorul prinilor. Era ultima ncpere
necercetat unde s-ar fi putut refugia. Nu-i amintea cum arat prinii ei, dar
nu era de mirare, mintea i era rvit de ultimele ntmplri. Poate mama i
tatl ei tiau cum s-o ajute i s-o apere. Cnd se propti n u, tblia de placaj
se ndoi ca o membran. Lemnul se alterase, devenise moale, aa nct Adela l
deprta de canat ca pe o supap, prin care se strecur nuntru.
Camera, att de familiar, suferise o transformare, fcndu-se lung,
asemeni unei hrube. Lampadarul cu abajur de rafie arunca o strlucire pal,
care lumina doar partea din fa a ncperii, fr s rzbeasc spre cea din
spate, unde se afla patul. Camera era mai ncrcat ca niciodat cu mobile.
ifonierul uria, cu furnir maro, din dreapta, era mai mare, pierzndu-se n
ntuneric. De pe el, valize de piele atrnau n jos i numai printr-un miracol nu
se prbuiser nc. n stnga uii se afla o vitrin, a crei oglind
dreptunghiular crescuse pn atinsese tavanul i se curbase spre lampadar.
Tablourile nu mai ncpeau pe ziduri, nct se acopereau Unele pe altele. Chiar
i covorul persan era mult mai gros, ca i cum prul ar fi nceput s-i creasc
n smocuri inegale. Sub picioarele fotoliului se vedeau roile unei biciclete, ale
crei spie sriser n toate prile, asemeni unor tieei fieri.
Adela porni spre patul aflat departe, n rundul camerei, ntrebndu-se
dac nu-i va gsi pe prinii ei dormind. Se sprijinea de mobile, altfel ar fi
trebuit s se trasc n genunchi. Dup civa pai, simi c alunec pe ceva
umed. Un lichid transparent ncleia smocurile de pr ale covorului. mprejur
erau aruncate numeroase fese de tifon. nelese imediat: camera rmsese
neatins de la avortul mamei ei. n dreapta, pe sptarul scaunului, erau trimite

n dezordine mai multe prosoape, iar pe birou se afla un lighean pe jumtate


plin cu ap.
Ochii i se deprinser cu penumbra din partea aceasta a camerei. n
stnga, pe fotoliu, ntre cearafuri i scutece, se afla trupul gol al unui nou
nscut. Adela se ls n genunchi n faa lui. Dei nu crescuser mpreun, l
recunotea, era fratele ei geamn. Corpul asfixiat, vnt, cu pielea ridat, era
nemicat, ns ochii copilului clipeau vii. De fapt, nu avea chip de copil, ci de
om matur.
mi pare bine c de data asta m-ai recunoscut, spuse el. Adela i
aminti de piticul care o urmrea, asemeni unui scafandru atrnat de tubul de
oxigen. Scafandrul era chiar fratele ei, iar tubul era cordonul ombilical, netiat
nc. nsemna c el era cel care o urmrea mereu, ncercnd s-i atrag
atenia. De ast dat, nu-i mai strnea frica, puteau n strit s se
ntlneasc.
Tu m-ai chemat la telefon?
Numai prima dat, rspunse copilul micnd caraghios buzele. Nu sunt
Anir, sunt fratele tu geamn. De ce ne confunzi mereu? Ai fcut bine c l-ai
lsat afar, el nu trebuie s ptrund aici.
De ce m-ai chemat?
Ia-m n brae! Ne ateapt mama i tata. *
Adela l ridic din scutece i l duse la piept. Cordonul ombilical nu i
fusese tiat, se ncolcea pe fotoliu i pornea spre Pat, unde se pierdea ntre
cearafuri. Pentru o clip, Adela tri o imagine scufundat, ntr-o sal de spital,
unde un copil proaspt nscut, ud i alunecos, poate chiar fratele ei, cdea pe
lng ea din braele cuiva, ale mamei sau ale moaei i rmnea atrnat,
spnzurat de cordon. Trupul copilului era i acum umed i lipicios ca un melc.
Dac nu l-ar fi inut cu grij, ar fi putut s-l scape. El i ncolci braele de
tipar pe gtul ei.
Ne ncleiem, murmur Adela, simind cum pielea lui i se lipete moale
de piept. Avea carnea ca o cear fierbinte, care i picur din luminare pe mn
i se ntrete rapid, rcindu-se. Dac ar fi vrut s-l ndeprteze, acum, ar fi
trebuit, poate, s-i smulg pielea.
Nu te mai zbate, i susur copilul n ureche. Ai trit destul singur, a
venit vremea s m lai i pe mine s exist. Acum suntem din nou unul singur.
Adela scoase un ipt uor, dar copilul nu o lu n seam.
Urc n pat i pornete spre prinii notri. Urmrete cordonul meu.
Patul prea s nu aib sfrit, ntinzndu-se pe mai muli metri spre
fundul camerei. Captul cellalt se pierdea n ntuneric. Ascultnd ordinul
fratelui, Adela se car n genunchi pe cearaf i porni printre perne i

plapume, ca printr-un tunel de lenjerie. Strbtuse civa metri, cnd simi c


din tavan i curge n cap moloz.
Ce e asta?
Cameraera prea mic. Prinii notri au spart-o, ca s aib cerul liber
deasupra.
Dar atunci asta e rn de afar, oft fata, ridicnd ochii n sus.
Nu se vedea dac acoperiul era cu adevrat spart, dnd spre bolta
cerului, sau molozul curgea pur i simplu de pe tavanul camerei.
Nu-i fie team, nu face ru, o liniti fratele ei.
Dar nu vd luna, i opti Adila n ureche. Mi-e team s nu fi intrat n
camer. Poate ea a spart tavanul. E ca un crab, cnd urc pe cer carapacea ei
zgrie bolta pivniei i ne umple de rn otrvit.
Tavanul l-au spart prinii notri. Oricum, ceea ce vezi e tavanul
camerei, nu cel al unei pivnie. Cum poi s gndeti lucruri att de urte
despre ei.?
Iart-m, nu voiam s spun aa ceva Vorbeam despre.: despre
hidr
Ce va fi fiind n capul tu? i susur biatul n ureche. Cnd prinii te
cheam, trebuie s nvei s nu-i fie fric. Dac am fi crescut mpreun, poate
c nu ai fi att de slab. i-ai nsuit mereu prerile altora. Ale brbatului tu.
Ale cui? Tresri Adela. Ale lui Anir?! Unde Cel acum?
Sper c nu i-ai dat voie s intre, uier fratele. Sper c l-ai lsat afar i
c ai ncuiat ua. Nu trebuie s cunoasc toate tainele familiei noastre.
Da, da, murmura Adela, cnd un curent de aer cald veni din bezna de
la captul patului. Mormanele de cearafuri i albituri din faa ei ncepuser s
se agite, dezvelind, n spate, n zid, o sprtur ct o fereastr., prin care intra
un vnt fierbinte, cu fire.de nisip.
Privete, cred c pe acolo a intrat hidra, spuse fata.
Nu; nu-i fie team, e mama.
Dintre rufe i fcu cu greu loc o fptur. nti nu i se vzu dect capul i
Adela o recunoscu imediat p mama ei. Vru s sar spre ea, s o mbrieze,
dar picioarele i se nmuiaser i nu o mai ascultau. Nu reui dect s articuleze
un hrit fr neles. Mama ei murise de cancer cu mai mult timp n urm,
dar Adela i-o amintea perfect. Era aceeai cu imaginea dintr-o fotografie mare,
nrmat, nglbenit de vreme, ce atrna de obicei n dormitor, chiar acolo,
deasupra patului, n locul unde apruse gaura n perete. Nu i vedea prea bine
faa, n semintuneric, dar ghicea exact aceeai expresie pe buzele ei. De altfel,
de undeva de jos, de sub hainele de pat, venea o lumin albicioas, difuz, care
ddea chipului ei o paloare de statuie. Faa mamei prea dat cu pudr de talc
sau cu moloz de var.

Poate nu e totui dect tabloul mamei, opti Adela n urechea fratelui.


Nu. Este chiar ea. Iar tata e n spate.
Unde?
Ateapt s se ntoarc din profil.
Adela privi n spatele capului mamei, pn cnd, brusc, nelese ce voise
s spun fratele ei. Luptnd s ias dintre cearafuri, femeia se mica ntr-o
parte i-n alta. La o rsucire mai larg. Adela descoperi c faa tatlui este
chiar ceafa mamei, la fel cum se ntmplase cu nvtoarea i Jeanot. Nu se
nela, era ch'ar el. cu pomeii lui uscai, osoi. ip fr s vrea:
i ei sunt bolnavi! i ei s-au molipsit!
Nu fi nerecunosctoare! Du-m la ei!
Adela ns nu se mica. Civa metri mai ncolo, n fundul patului,
cearafurile, pernele, pturile i toate albiturile intraser ntr-o agitaie tot mai
puternic, fierbnd. Trupul mamei i al tatlui, ascuns adine ntre rufe, se
zbtea s rzbeasc afar. Pe msur ce urca la suprafa, lumina finoas se
intensifica. Apoi, ultima plapum ce-l acoperea fu zvrlit n lturi.
I-a nghiit hidra! Icni cu oroare fata.
n locul unui trup uman, de sub hainele de pat apruse carapacea
strlucind molcom a crustaceului. Capul cu dou fee, a mamei i a tatlui, se
afla la una din extremitile carapacei, acolo unde ar fi trebuit s se afle gura
crabului. n locul cletilor avea dou mini. Monstrul nghiise pn la subsuori
corpul mamei, nct acum avea un cap uman. Cum mai putea mama s
rmn n via, cu membrele sfrtecate, topite de sucurile gastrice din
intestinele crustaceului? Sau poate c mama nsi intrase n carapacea goal
a unui crab uria i locuia acolo?!
Nu i-e ruine s-i priveti aa pe prinii notri?! rcnea copilul,
zglind-o de umeri.
Adela se lsase pe spate i, boind nervos cearaful, ncepu s se napoi.
Numai el e de vin!, exclam biatul, artnd acuzator n partea
cealalt. Cu coada ochiului, privind ca printr-un ochean ntors. Adela vzu c
n ua camerei apruse Anir, tras la fa, palid i neras. Dei nu era luminat,
silueta lui se distingea foarte limpede, ca decupat dintr-o alt lume. mprejurul
lui era un gol, ca i cum ar fi fost proiectat n aer dintr-o alt dimensiune,
complet nepotrivit cu restul camerei. Semna cu brbatul filmat de pe ecranul
cinematografului de var. Nu se mica i nu spunea nimic, dar Adela i
cunotea prea bine expresia mustrtoare de pe chip, prin care o fcea s se
simt vinovat fa de ea nsi, prin care o fcea s se vad n alt lumin,
mai matur. Atunci tia ntotdeauna c greete.
Din cauza lui i priveti aa pe prinii notri! Cum a ptruns aici?
Alung-l!

Cu gesturi mecanice, Adela ncerca s-l lase jos pe fratele ei, dar nu
reuea s-l desprind de la gt. Nu numai c o mbria strns cu braele, dar
suprafaa pielii i se lipise de carnea ei, nct ar fi trebuit s se sfie. Ar fi vrut
s se trag napoi, chiar i trndu-se n mini, dar nu mai avea putere. Mama
ei o privea acum n ochi i nu ddea semne c sufer din cauza crabului uria.
Poate c acesta devenise chiar trupul ei. i scosese de sub cearafuri picioarele
de cheratin, cu epi fini ce se agitau n aer. Solzii i desenele ncrustate pe
partea anterioar a carapacei erau luminate din interior. Palpnd patul cu
antenele lungi, se apropia de Adela, clcnd peste pturi i perne. Fata fcu un
ultim gest de a se retrage spre Anir i atunci i ddu seama c nu se ntorsese
nici o clip cu faa spre u. Ea nu l vzuse cu ochii si, ci cu ochii fratelui ei,
pe care l inea la piept. Faja acestuia nlocuise propria ei ceaf, nct, privind-o
din spate, Anir nu o vzuse pe ea, ci pe geamnul ei.
Oricum, Anir dispruse din u, alungat de gesturile ostile ale fratelui.
De acum, nu se mai aflau dect ei n ncpere. Camera devenise mic i intim,
cum nu mai fusese din nopile adnci ale copilriei, cnd becul avea o culoare
ruginie i pereii se rotunjeau ocrotitor n jurul patului. Fratele o inea
mbriat i ea i simea inima btnd calm. Mama lor, cu chip de var,
zmbea din fotografie, cu ochii umezi de duioie, deschizndu-i braele pentru
a o mbria i a-i ura Bun venit! cu vocea ei surd, cald, glgitoare,
venind parc de sub ap, ateptnd-o pentru ca, mpreun, nlnuii, s se
nale spre bolt ntr-un zbor uor, diafan, ca o lun cu carapace de sidef ce
urc pe un cer de cletar.
Epilog.
n care Fulviu i Vroclav i iau rmas bun de la Adela
De cnd plutete aa? Cnd a ieit la suprafa?
Acum cteva ore. M-au chemat oamenii mei.
Ai de gnd s o lai n ap?
Nu. Voiam doar s-o mai privesc. Poate c totui aici i-ar fi cel mai
potrivit mormnt.
Cei doi brbai stteau sus, pe marginea monumentului de faian din
piaa central a oraului. Vntul btea din spate i aducea peste ei praf i
frunze moarte. Brbatul numit Fulviu Frigator, alias Judaniil, consilier al
fostului preedinte Anir Margus, i ridicase gulerul pardesiului de o culoare
incert, btnd n portocaliu. Pe ochi i pusese o pereche de ochelari fumurii,
mpotriva prafului, iar capul i era descoperit. Palele de vnt i rveau prul,
dezvelindu-i cicatricea de pe tmpla sting. Lng el, Vroclav Vladinski, renumit
medic psihiatru, omer acum, persecutat o vreme de ctre oamenii
preedintelui, privea n jos cu ochii micorai. nalt, slab, sttea nemicat i

rigid n btaia vntului, cltinndu-se imperceptibil. Barba deas i neagr,


tuns scurt i ngrijit, i nconjura ca un chenar buzele strnse.
Soarele se nla deasupra oraului i razele sale ptrundeau prin toate
colurile i ungherele monumentului, reflectndu-se n mii de sclipiri fugare pe
feele lucioase. Din adncul puului de faian, suprafa ntunecat a apei
privea ca un ochi negru i mort spre cer. n mijlocul ei plutea un trup de
femeie, cu faa n jos. Cmaa alb de noapte n care era mbrcat flfiia
asemeni unor aripi moi, iar prul lung se ntinsese ca o aureol de mtasea
broatei n jurul capului.
nseamn c au trecut trei zile de cnd s-a aruncat n ap. Cum se
face c necaii ies la suprafa dup un interval de trei zile? Murmur Vroclav
Vladinski.
O veche poveste spune c hidra d drumul trupurilor numai dup ce
le-a luat pentru totdeauna sufletul. E nevoie de trei zile ca s-i ademeneasc pe
cei necai.
Era ntr-adevr nevoie s dispar i ea? De ce ai lsat-o s se nece?
Moartea lui Margus nu a fost de-ajuns?
Consilierul arunc o privire lung, prin ochelarii si ntunecai, spre
vecinul su.
De ce crezi c eu a fi plnuit moartea lor? Voiam cu totul altceva cnd
au venit n ora. Dar Margus nu a reuit s se elibereze din propriile sale
planuri. Nu a avut rbdare Dei, continu Fulviu vistor, era fcut s
urmeze alt cale. Sunt mai muli cei care se pierd dect cei care ajung la capt.
Ah, dar iat c devin sentimental.
mi pare ru de fat, spuse Vroclav cu voce nceat. Ajunsesem s m
ataez de ea. tii, ntr-una din nopile din urm, dup ce s-a necat, am avut un
vis cu ea. Adormisem, cnd o trap s-a deschis n podeaua camerei de la hotel
i ea a urcat nuntru. Era dezorientat i vorbea mereu de o bunic i de nite
colegi de facultate. Spunea c e la starea civil i c eu sunt ofierul care
trebuie s o cstoreasc. Totul prea att de adevrat, nct mi doream s m
trezesc, ca s-o pot ajuta. De fapt, cnd am adormit, tocmai citeam scena
cstoriei civile din jurnalul ei intim, cu titlul acela suprarealist, Mireascu
lun.
Da, l-am rsfoit i eu. Este confuz. Dar ie, ca psihiatru, cred c i-a
oferit un material interesant pentru interpretare.
Fost psihiatru, preciza sec Vladinski. Nu mai am mania interpretrii,
prefer faptele aa cum au loc. Dar dumneata cum ai avut acces la jurnal? Le
spionai i viaa de tain?

i eu am visat-o pe Adela Vlaia, spuse consilierul, fr s ia n seam


tonul agresiv. Dar asta s-a ntmplat cu muli ani n urm, nainte s o fi
cunoscut, nainte poate ca ea s se fi nscut. De aceea i ateptam.
Ci ani ai dumneata? Eti att de btrn? Consilierul izbucni n rs,
apoi continu: A fost un vis n doi. Eram mpreun cu soia mea, Luiza
Textoris, eram amndoi tineri, locuiam ntr-o cas dintr-un fost cartier al
oraului, care acum nu mai exist. Luiza ncepuse s aib halucinaii, eu
credeam c era bolnav, dar, atunci, cnd Adela a intrat n cas, am vzut-o i
eu. Era acolo, transparent, dezorientat, fr s tie ce caut. Dar i mai
speriai am fost noi. Eu m-am schimbat, ns Luiza s-a mbolnvit i mai ru.
i ai lsat-o s moar ca s ucizi o obsesie?
Nu, ea i-a urmat propria cale. Nu puteam face nimic pentru ea. A
euat.
Vladinski nu mai spuse nimic i amndoi rmaser mui o vreme. Vntul
se nteise, aruncndu-le tot mai mult praf n ochi, dar soarele urca n
continuare pe cer. Razele lui ptrunseser spre ochiul de ap din mijlocul
monumentul i, n btaia lor, prul Adelei cptase o irizaie de aur rou. n
partea cealalt a puului apruse o echip de oameni, cu o macara i o scar.
Atrnnd ntr-un scaun de pnz, un brbat se pregtea s-i dea drumul pe
lng peretele alb, pentru a prinde i a ridica trupul necatei. Nu mai era nimic
de fcut aici. nainte de a pleca, cei doi aruncar o ultim privire fetei din
adnc i i luar rmas bun de la ea.
Adio, domnioar Adela, murmur Vroclav.
Adio, mic Ofelia, spuse Fulviu.

SFRIT