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ALCOHOLES

Los alcoholes son los derivados hidroxilados de los hidrocarburos, al sustituirse en estos los {tomos
de hidrogeno por grupos OH. segn el nmero de grupos OH en la molcula, unido cada uno a ellos
a distinto tomo de carbono, se tienen alcoholes mono, di, tri y polivalentes. los alcoholes alifticos
monovalentes son los ms importantes y se llaman
primarios, secundarios y terciarios, segn el grupo OH se
encuentre en un carbono primario, secundario o terciario:

Propiedades Fsicas:
Las propiedades fsicas de un alcohol se basan principalmente en su estructura. El alcohol esta
compuesto por un alcano y agua. Contiene un grupo hidrofbico (sin afinidad por el agua) del tipo de
un alcano, y un grupo hidroxilo que es hidrfilo (con afinidad por el agua), similar al agua. De estas
dos unidades estructurales, el grupo OH da a los alcoholes sus propiedades fsicas caractersticas, y
el alquilo es el que las modifica, dependiendo de su tamao y forma.
El grupo OH es muy polar y, lo que es ms importante, es capaz de establecer puentes de
hidrgeno: con sus molculas compaeras o con otras molculas neutras.
Propiedades qumicas
Los alcoholes pueden comportarse como cidos o bases, esto gracias al efecto inductivo, que no es
ms que el efecto que ejerce la molcula de OH como sustituyente sobre los carbonos adyacentes.
Gracias a este efecto se establece un dipolo. Debido a que en el metanol y en los alcoholes primarios
el hidrgeno est menos firmemente unido al oxgeno, la salida de los protones de la molcula es
ms fcil por lo que la acidez ser mayor en el metanol y el alcohol primario.
Fuentes
Muchos alcoholes pueden ser creados por fermentacin de frutas o granos con levadura, pero
solamente el etanol es producido comercialmente de esta manera, principalmente como combustible
y como bebida. El nombre que recibe depende del origen de los azcares fermentados: se llama ron,
si procede del azicar de caa; brandy, si es de la uva; tequila si se obtiene de agave; whisky si se
destila de cebada o vodka si procede del centeno.
Otro alcohol de uso frecuente en el hogar es el 2-propanol o isopropanol.
Este producto orgnico se suele untar sobre la piel de un enfermo para bajar la fiebre; el calor del
cuerpo humano produce la rpida evaporacin de este alcohol y con ello baja la temperatura.

Otros alcoholes son generalmente producidos como derivados sintticos del gas natural o del
petrleo.

Usos
Los alcoholes tienen una gran gama de usos en la industria y en la ciencia como disolventes y
combustibles. El etanol y el metanol pueden hacerse combustionar de una manera ms limpia que la
gasolina o el gasoil. Por su baja toxicidad y disponibilidad para disolver sustancias no polares, el
etanol es utilizado frecuentemente como disolvente en frmacos, perfumes y en esencias vitales
como la vainilla. Los alcoholes sirven frecuentemente como verstiles intermediarios en la sntesis
orgnica.