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Gilles Prod homme

Sexercer au bonheur

La voie des

stociens
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Sexercer au bonheur
La voie des stociens

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Groupe Eyrolles
61, bd Saint-Germain
75240 Paris cedex 05
www.editions-eyrolles.com

Chez le mme diteur :


Luc de Brabandere, Petite philosophie des histoires drles.
ric Surez, La philo-thrapie.
Eugnie Vegleris, Des philosophes pour bien vivre.
Du mme auteur :
Saffirmer sans simposer, techniques daffirmation de soi pour grer
les conflits et tablir des relations positives, Dunod, 1999
(rdit en 2003 et 2007).
Le dveloppement personnel, cest quoi ? Interditions, 2002.
Mtro, boulot Philo ! Pratiquer la philosophie au quotidien
pour vivre mieux, Interditions, 2004.

Le Code de la proprit intellectuelle du 1er juillet 1992 interdit


en effet expressment la photocopie usage collectif sans autorisation des ayants droit. Or, cette pratique sest gnralise
notamment dans lenseignement, provoquant une baisse brutale
des achats de livres, au point que la possibilit mme pour
les auteurs de crer des uvres nouvelles et de les faire diter
correctement est aujourdhui menace. En application de la loi
du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement le
prsent ouvrage, sur quelque support que ce soit, sans autorisation de lditeur
ou du Centre Franais dExploitation du Droit de copie, 20, rue des GrandsAugustins, 75006 Paris.
Groupe Eyrolles, 2008
ISBN : 978-2-212-54050-5

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Gilles Prodhomme

Sexercer au bonheur
La voie des stociens

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Quand vas-tu enfin commencer vivre vertueusement, disait Platon


un vieillard qui lui racontait quil coutait des leons sur la vertu. Il ne
sagit pas de spculer toujours, mais il faut une bonne fois penser passer
lexercice. Mais aujourdhui on prend pour un exalt celui qui vit dune
manire conforme ce quil enseigne.
Emmanuel Kant
Il ne sagit plus du tout de discourir sur ce que doit tre lhomme de bien,
mais de ltre.
Marc Aurle

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Remerciements

Mes remerciements vont Chantal Siebenfoercher pour son talent


dcriture. En effet, elle a prcieusement collabor la rdaction
de ce livre.

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Sommaire

Introduction ......................................................................

I. Une histoire grco-latine

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Les trois grandes priodes du Portique ...........................


Socrate, patron des philosophes et des stociens..............
Znon de Citium, le fondateur de la doctrine................
pictte, lesclave devenu matre de philosophie............
Marc Aurle, lempereur-philosophe .............................
Snque, le chroniqueur de la vie bonne .......................

13
21
31
37
43
49

II. La lumire sur les principes

7. Une pense du Logos....................................................


8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base
du stocisme ..................................................................
9. Lusage correct des reprsentations ................................

57
67
77

III. Une pharmacope de la conscience

10. Prcisions et prcautions ............................................... 99


11. Le point de dpart est aussi le point darrive ............. 103
12. Le recueil de penses..................................................... 113

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VII

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SEXERCER AU BONHEUR

13. La troublante question de limagination .........................


14. Larrachement la fascination de limmdiat ..................
15. Lexamen de conscience................................................
16. Lpreuve de la maladie.................................................

117
125
133
139

IV. Penser, agir et vivre en mode stocien

17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?................ 147


18. Action et dtachement .................................................. 159
19. La libert, jusquo ? ..................................................... 173
Conclusion ........................................................................ 187

Annexes
Glossaire ........................................................................... 193
Bibliographie .................................................................... 207
Le Portique sur Internet .................................................... 215
Index des concepts ............................................................ 217
Index des noms propres .................................................... 223
Table des matires............................................................. 227

VIII

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Introduction

Introduction

Pourquoi le stocisme ?
Une voie daccs la
vie heureuse

La seule chose qui ne change pas cest le changement.


Propos attribu au Bouddha, Lveill

La Krisis, redoutable dfi


et formidable opportunit
Nous vivons une poque formidable. Hommes politiques, conomistes, sociologues, experts et journalistes ne cessent de nous le
rpter : les socits occidentales traversent une mutation sans
prcdent. Mieux : elles connaissent une vritable crise de civilisation. Chacun y va de son diagnostic sur la nature et la porte des
transformations actuelles, en soulignant, juste titre, que la Krisis
(du grec, dcision ) est la fois un redoutable dfi et une formidable opportunit. Dailleurs, la crise nest-elle pas le lot commun
de lhumanit depuis son apparition ? Tout lecteur dun manuel
dhistoire universelle est pris de vertige face cette invraisemblable succession dvolutions/rvolutions religieuses, politiques,
sociales, culturelles, scientifiques, techniques, etc. Des empires se

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constituent puis seffondrent, des civilisations se structurent puis


sont englouties. Des coles de pense mergent, se transforment,
puis subitement appartiennent au pass. Des dieux sont adors
pour tre ensuite oublis, rebaptiss, assimils. Des doctrines perdent leur pouvoir de conviction ou de fascination sur les esprits,
remplaces par dautres, juges plus en phase avec les ralits du
moment. Et ainsi linfini. Des monnaies au trac des frontires,
en passant par les coutumes, les croyances, les reprsentations collectives, et les modes de vie, lchelle de lHistoire, le changement, rapide ou lent, a toujours t la norme.
Pourtant, un fait majeur concerne spcifiquement lhumanit
moderne, celle qui, grosso modo, est issue de la Seconde Guerre
mondiale : le dveloppement continu des moyens de communication lectroniques (pour faire court, de la radio lInternet) a cr
les conditions objectives dun embryon de conscience plantaire.
Depuis les annes 1950, la population mondiale (principalement
dans les conomies dveloppes) est devenue contemporaine
delle-mme . Elle se voit, sobserve, sanalyse en temps rel, par
mdias interposs. Nous avons tous bascul dans lre de la simultanit universelle . Do une redoutable complexit que lesprit
humain peine organiser et intgrer. Lexcs dinformation
disparate, mal structure, insuffisamment hirarchise, peut entraner brouillage, confusion et dsordre. Mais surtout, et on loublie
trop souvent, le miroir communicationnel/informationnel reflte/
dforme un monde extraordinairement droutant.
Que le lecteur se rassure : mon propos nest pas de me lancer dans le
nime rquisitoire sur, je cite ple-mle, la crise des valeurs intellectuelles et morales , le risque de fragmentation gnralise de
toute la socit , la drive des idologies , le rejet des lites ,
la perte du sens de lintrt gnral face la monte des gosmes ,
labandon du vivre-ensemble , le dclin de la religion et leffarante expansion des spiritualits-mirages , le discrdit du politique et
des grands partis de gouvernement , lemprise inexorable de
lconomie et de la finance sur les destins individuels , la ncessit
2

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Introduction

de tisser nouveau du lien social , le besoin dautorit dans une


socit en perte de repres , la rduction de la fracture sociale,
culturelle, conomique, numrique .

Plus modestement, mon propos se borne un premier constat :


lhomme contemporain vit de plus en plus douloureusement les
mutations en cours. Dont beaucoup sont, du reste, hautement
souhaitables. Mais cest un autre dbat.

La dmocratie en question
Second constat : pour de nombreuses raisons, bonnes et moins bonnes, il est aujourdhui courant de pousser jusquau dnigrement la
critique (ncessaire) de la dmocratie, et banal de souligner que les
tats dmocratiques, au quotidien, respectent mal leurs valeurs et
leurs principes. Npiloguons donc pas sur les ravages inhrents la
real politik, pour nous concentrer sur lessentiel : dans la mesure o
elle consiste fondamentalement surmonter la violence par le dialogue, la dmocratie est un processus fragile, incertain, toujours
reconstruire. Avec un problme de taille : cette forme de gouvernement des hommes suppose une grande maturit chez les gouverns
et les gouvernants. Or, quils appartiennent aux sphres religieuses,
intellectuelles, morales, politiques ou culturelles, ceux den haut
sont ouvertement contests par ceux den bas . Cest le lot des
socits complexes o chaque individu entend peser directement
sur son destin, si peu que ce soit. Mieux inform, plus duqu, le
public ne croit plus gure aux matres penser et autres hommes
providentiels. Qui sen plaindrait ! Chacun dsire comprendre et
agir par lui-mme. Do lessor considrable du tissu associatif au
dtriment des grandes organisations religieuses et politiques. Au
passage, ce bouillonnement social tmoigne dune belle vitalit
dmocratique ! Certes, ici et l, quelques mythes (tantt religieux,
tantt politiques) perdurent, et les nostalgies un brin naves ne sont
jamais loin. Inoffensives pour la plupart, quelques-unes restent

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potentiellement dangereuses. Un cueil impossible viter totalement dans une socit ouverte . lchelon individuel, chacun
recherche un nouvel quilibre intrieur. lchelon collectif,
lespace dmocratique est refonder.

Lternel retour la philosophie


Par essence, le changement est anxiogne. Cela fait partie de son
charme. Mais lhomme est ainsi fait que le changement le pousse
se munir de points dappui intrieurs, autrement dit construire
son action autour dun systme*1 de valeurs. Do un certain
engouement, jy arrive, pour la bonne vieille philosophie*. Rgulirement, gnralement durant la pause estivale, elle fait la une de
la presse : Et sil tait temps de relire les philosophes ? , La
philo, une thique pour le nouveau sicle ? , La leon des grands
penseurs , Le message des Grecs au monde moderne , Philosopher aprs le 11 septembre Autant de titres glans au hasard
des magazines, qui tmoignent dune permanence de la philosophie dans la vie culturelle franaise. Pour ne rien dire de quelques
beaux succs de librairie. Cette discipline droute, exaspre, fascine, intimide et attire le public, de sorte quelle ne laisse personne, ou presque, indiffrent. Beaucoup gardent en souvenir les
imbuvables cours magistraux et les puisantes disserts sur Platon,
Descartes ou Kant. Mais chacun a aussi en mmoire une citation
percutante, un raisonnement tonnant, un dtail pittoresque, le
cours brillant dun prof enthousiaste.
On recherche la philo pour la matrise intellectuelle que sa pratique
apporte : dploiement de lesprit critique, affranchissement du conformisme, possibilit dchapper aux points de vue trop restrictifs,
dpassement des opinions et des jugements superficiels, richesse et
nuance de la pense, profondeur danalyse, connaissance de soi et

1. Les termes suivis dun astrisque sont repris au glossaire en annexes.

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Introduction

des autres, vision et interprtation du monde, acheminement vers


une certaine sagesse bref, intelligence de la raison*. Auprs du
public un peu curieux, elle jouit toujours dun certain prestige. Les
dfis contemporains, nous lavons vu, sont autant individuels que
collectifs. Qu cela ne tienne : les philosophes ne sont-ils pas des
gnralistes par excellence ? Ils parlent de lIndividu, de la Personne,
du Moi, mais sont galement intarissables sur la Politique, la
Socit, ltat, lUnivers, la Cration. Mieux encore : articuler
lindividuel et le collectif, relier le particulier et luniversel, cest le
pch mignon de tous les grands btisseurs de systmes, de Platon
Hegel. En rsum, on gote la philosophie parce quelle donne
penser.

Sauf que cette recherche, souvent confuse, repose partiellement


sur un contresens. Lacquisition dventuelles certitudes philosophiques exige dabord du lecteur quil accepte de stonner, de
critiquer, de douter. Un exercice qui na rien dun jeu pour qui
sy adonne srieusement. Toute la mthode de Descartes est l.
Apprendre philosopher, cest donc natre la vie avec la
pense et rechercher la certitude dans lincertitude. Et inversement. Une dmarche exigeante, un travail permanent, une
activit intrieure sans repos, tout sauf confortable. La pense
est ambivalence : elle apporte la fois une certaine stabilit intrieure, en mme temps quelle entretient une inquitude fondamentale. En un mot : lhomme de temprament philosophique
est constamment en activit intellectuelle.
Donc, intrt du public pour la philosophie en gnral, et pour
celle des Grecs en particulier. Pourquoi eux, justement ? Parce
quen synthse, ils en ont fait un idal de sagesse plus quun systme dides*, un exercice spirituel plus quune manipulation
dabstractions, une voie daccs la vie heureuse plus quune
construction thorique, un engagement personnel, proche du
sacerdoce, plus quune ptition de principe. Ils ont su, galement,
penser lhomme dans la vie, le monde, la socit (la Cit ) et
dicter des rgles de conduite valant pour lindividu et la cit. La
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SEXERCER AU BONHEUR

fascination quils exercent depuis des sicles vient de ce quils ont


os tenter de vivre selon leurs propres principes sans se borner
les rciter ou en faire commerce. Les ides du philosophe et la
vie du philosophe, cest tout un.
Telle est en substance lmouvante et troublante dcouverte de
Pierre Hadot, spcialiste de la pense antique, que nous voquerons plus loin dans ces pages. Pour les Grecs, philosopher cest
dabord souscrire un mode de vie spcifique, opter pour un
choix de vie, cest--dire incarner les principes, et ne pas sen
tenir des explications techniques sur les notions fondamentales
en se contentant dinterminables exgses. Certes, cela va sans
dire, la sagesse reste un idal : lhomme, crature ptrie de limitations, ne peut que sorienter vers elle. Mais cette orientation de la
conscience vers lintgration de la raison, encore une fois impossible, marque toute la diffrence entre le philosophe et le nonphilosophe. Cette exigence se trouve, videmment avec des nuances, au cur du platonisme, de laristotlisme, du cynisme*, du
plotinisme, de lpicurisme et du stocisme. Ce livre se concentre
sur ce courant de pense spcifique.

Pourquoi le stocisme ?
Par sa diversit doctrinale et son tendue historique, il exprime la
quintessence de la pense antique et, ce titre, fournit au monde
contemporain dinpuisables leons de vie. Originaire de Chypre,
Znon de Citium, ou Kition (vers 325-264 av. J.-C.), est le fondateur officiel de lcole du Portique (do nous vient le nom de
la doctrine, comme nous le dtaillerons plus loin). Or, vers lan
263, Porphyre voque lexistence de philosophes stociens. Cest
donc sur un espace de prs de six sicles que stendit le stocisme , constate mile Brhier1. Grce cette ampleur historique et de
1. In mile Brhier et Pierre-Maxime Schuhl, Les Stociens, Bibliothque de la
Pliade, 1962.

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Introduction

multiples volutions/transformations, le stocisme constitue la


base dun possible consensus spirituel, intellectuel et moral
pour lpoque actuelle. On peut tendre au matrialisme (Znon,
Chrysippe) et tre stocien, ou au contraire tendre au spiritualisme* (Marc Aurle, Snque et surtout pictte) et tre toujours
stocien. clectique, mais pas confuse, rebelle lorthodoxie trop
contraignante, lcole na jamais sombr dans un dogmatisme
excessif. Pour employer un terme moderne, cette doctrine est une
plate-forme spirituelle, intellectuelle et morale ingalable par sa
richesse : on y retrouve, entre mtissages, fusions, disjonctions,
ruptures, voire oppositions et contradictions entre les philosophes
de lcole, toutes les ides matresses de la pense grecque :
Socrate, Platon, Pythagore, sans oublier de nombreux lments
tirs dAristote, et on pourrait allonger la liste. Et puis, comme la
lumineusement analys Serge-Christophe Kolm dans son livre
somme1, le stocisme est un peu la version occidentale du
bouddhisme, en tout cas, un pont possible entre Orient et Occident. Plusieurs techniques de mditation et autres exercices dintrospection se recoupent de manire troublante, des thmatiques se
chevauchent. L encore, les perspectives sont innombrables. Pratique de la sagesse, le stocisme est aussi un formidable pari sur la
raison. Oui, le monde a un sens dans la mesure o il est lexpression et la manifestation dun ordre suprieur cohrent et rationnel.
Cet optimisme* fondamental de la doctrine constitue le postulat
fdrateur dun courant de pense par ailleurs trs divers. Cest
pourquoi, on a pu dire que le stocisme est une religion philosophique plus quun systme dabstractions . Bien sr, pour lhumanit qui a connu les dsastres du XXe sicle, les notions dordre
suprieur ou de nature comme expression de la raison sont hautement problmatiques. Malgr cela, le stocisme a, je le crois, toujours quelque chose nous enseigner.

1. Le bonheur-libert, PUF, 1982.

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En somme, lcole du Portique offre lhumanit contemporaine :

Une srie dexercices pour vivre mieux et parvenir un certain


panouissement. Comme nous le verrons, les penseurs successifs
ont concoct une vritable pharmacope1 de lme pour essayer
daccder la paix intrieure. La plupart des techniques enseignes jadis restent valables aujourdhui ;
Un patrimoine dides et de concepts philosophiques essentiels
pour vivre et penser dans la lucidit : le divin, le cosmos, le logos,
le monde, la raison, la morale, lhomme, la libert et le destin ;
Un panthon de figures spirituelles, intellectuelles et morales
qui sont autant de matres de sagesse, de sources dinspiration et,
osons le dire, de motivation.

Un stocisme pour aujourdhui


Pour les Grecs en gnral et les stociens en particulier, on apprend
penser pour se transformer soi-mme et atteindre la paix intrieure, la matrise des passions* par la raison, en un mot, la sagesse.
En ce sens, la philosophie est une ascse*, voire un exercice spirituel
(cf. Pierre Hadot). Il sagit de vivre conformment la raison universelle (ou Nature) et de viser, autant que faire se peut, lataraxie*,
ltat de non-trouble par les passions. Le progressant-philosophe
cherche raliser la raison en acte. Il faut vivre les principes et non
les rciter , martle pictte. Il ne sagit plus du tout de discourir sur
ce que doit tre lhomme de bien mais de ltre , lance son disciple
Marc Aurle. La rudesse de cette exhortation, profre moins de
deux cents ans aprs la naissance du Christ par un empereur
romain, conserve toute son actualit. Dune manire saisissante,
elle rsume non pas le contenu mais plutt lesprit du stocisme :
chacun doit entreprendre, par et pour lui-mme, le travail de ralisation intrieure et daccomplissement philosophique. Mais sans
jamais perdre le contact avec le monde des hommes et le Cosmos1. Notion qui fait lobjet de la 3e partie.

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Introduction

Logos (nous reviendrons longuement sur cette notion cruciale).


Exigeant, rigoureux parfois jusqu la rigidit, le stocisme est aussi
lcole de pense de ceux qui, lalternative Moi ou les Autres,
opposent un salutaire Moi et les Autres. Au fil du temps, la doctrine
sest incarne dans plusieurs hommes dont les noms sont connus
dun large public : Socrate (le stocien avant lheure, le modle
moral pour les gnrations suivantes), pictte (lesclave affranchi
devenu matre de philosophie), Marc Aurle (lempereur romain),
Snque (le prcepteur malheureux de Nron et le propagateur
talentueux de la doctrine).
Leur message va revivre dans ces pages. Ce livre propose donc une
reprise sans complexe du stocisme, mais, faut-il le souligner, adapt
au monde moderne (psychologie, science). Les ides, exercices
et pratiques de lcole seront impitoyablement ramens au seul terrain dexprimentation qui vaille : la vie quotidienne. Dans ce but,
les chapitres consacrs aux exercices abondent en rcits dexpriences accumuls au fil du temps. On y verra ce que vaut lenseignement stocien lpreuve de la perte dun emploi, dun tre cher ou
de la sant. Ni recette miracle, encore moins baguette magique,
cette doctrine peut nanmoins aider lindividu moderne surmonter lpreuve du quotidien. Cest dj beaucoup.

Une dernire prcision avant de dmarrer. Ce livre abonde en


citations, brves ou tendues. Pourquoi ? Dune part, jai voulu
montrer que les philosophes aussi ont un style littraire et, dautre
part, inviter le lecteur se plonger dans les uvres des gants de la
pense. Multiplier les citations est, je crois, une faon efficace de
crer un climat de proximit entre les penseurs et le public. Cest,
de plus, une faon de rendre hommage leur message. Enfin, par
souci de clart, je veux ici souligner que mes matres de philosophie grecque, depuis tant dannes, sont Platon et pictte.

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I.

Une histoire
grco-latine

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1.
Les trois grandes priodes
du Portique

Lorigine du terme
Le terme stocisme a t forg partir du grec Stoa, mot qui signifie portique . Znon de Citium (dates probables : vers 333/
332-262/263), son fondateur, avait en effet pour habitude de dispenser son enseignement au public athnien, sous le Stoa Poikil,
ou Poecile, le portique fresques (Poecile signifie : recouvert de
peinture ). Lexpression philosophes du Portique dsigne, par
extension, les stociens dans leur ensemble.
Les spcialistes de lhistoire de la philosophie antique dcoupent
le dveloppement de la doctrine en trois grandes priodes :
Le stocisme ancien ou Ancien Portique (IIIe sicle av. J.-C.),
dont les principaux reprsentants sont Znon de Citium, bien
sr, Clanthe dAssos (331-232) et Chrysippe de Soli (280-210) ;
Le stocisme moyen ou Moyen Portique (IIe sicle av. J.-C.),
dont les noms retenir sont notamment Diogne le Babylonien,
Antipater de Tarse, Pantius de Rhodes (185-112) ou bien
encore Posidonius dApame (135-51) ;
Le stocisme nouveau ou stocisme imprial (Ier et IIe sicles
de notre re). Les figures dominantes de cette poque sont
Musonius Rufus (25-80), Snque (4 av. J.-C./1 apr. J.-C.-65),
mais surtout pictte (50-125/130) et lempereur romain Marc
Aurle (121-180).
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SEXERCER AU BONHEUR

Gographiquement, le Portique est un enfant de la Mditerrane.


Historiquement, il couvre la priode hellnistique qui stend du
rgne dAlexandre le Grand (356-323) jusqu la domination
romaine. Son fondateur a vu le jour Chypre alors que beaucoup
de stociens sont originaires de villes rparties sur lactuelle Turquie
(Assos, Tarse, Hirapolis). Certains viennent mme de Syrie
comme Posidonius, n Apame. Gographiquement et historiquement, le stocisme couvre lensemble du monde grco-latin,
du Proche-Orient lEspagne, en passant par lAfrique du Nord.
Plaque tournante intellectuelle entre lEurope et lAsie, il a subi
diverses influences et mtissages lis aux croyances philosophiques
et religieuses orientales et smitiques (cf. les thmes de la palingnsie* et de la conflagration* universelle, lunicit de la Divinit,
un des traits marquants du monothisme). Rien dtonnant,
donc, si le Portique est invariablement associ la notion de cosmopolitisme. Comme le souligne Jean Brun1, le sage nest pas seulement le citoyen du pays o il est n, il est un citoyen du monde . Du
reste, Znon de Citium aurait affirm que tous les hommes sont
concitoyens . Une ide audacieuse et quasiment rvolutionnaire
pour lpoque.

La place du stocisme
dans la philosophie occidentale
Pour autant, plus prosaquement, les deux foyers de rayonnement
de lcole ont t Athnes et Rome, lieu de naissance de Marc
Aurle. Cette longue citation que jemprunte Joseph Moreau2,
situe la porte de ce courant philosophique dans le destin de
lOccident par souci de clart, jai choisi de la scinder en trois
tronons.

1. Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958.


2. Stocisme, picurisme, tradition hellnique, J.Vrin, 1979.

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1. Les trois grandes priodes du Portique

Le premier rappelle la place occupe par le stocisme dans la


civilisation occidentale :
Le stocisme est un vaste mouvement intellectuel et moral, qui a anim
pendant plusieurs sicles notre civilisation. Si lon regarde seulement la
formation intellectuelle de lesprit europen, dautres philosophies y ont
contribu plus profondment, ont exerc une influence plus grande sur la
pense thologique, mtaphysique, scientifique ; citons seulement le platonisme et laristotlisme.
Le deuxime illustre un aspect historique trs important, savoir la
rivalit entre le Portique et le christianisme dans la conqute
des esprits :
Si lon regarde, dautre part, lducation morale et religieuse de lhumanit occidentale, le stocisme le cde en importance un autre mouvement,
spcifiquement religieux, avec lequel il fut quelque temps en rivalit : le
christianisme. Mais loriginalit du stocisme, cest davoir t un mouvement la fois intellectuel et moral, philosophique et religieux, de navoir
pas t seulement une pense spculative, lusage des philosophes et des
savants, mais une doctrine daction et une promesse de salut, sadressant
tous, depuis lesclave comme pictte, jusquau prince comme Marc
Aurle, faisant appel la mditation du penseur, mais se tournant vers les
foules par la propagande. Sil a pu entrer en rivalit avec le christianisme,
cest en raison de ses affinits avec lui : lun et lautre ont en commun un
sentiment de confiance dans la Providence et une soif de puret morale.
Ces affinits ont donn lieu la lgende des relations personnelles entre
Snque, le philosophe stocien, et laptre saint Paul, qui vint Rome
sous Nron. Il ne serait pas inexact de dire que la rivalit des deux doctrines sest rsolue par une spcification des rles : si le christianisme la
emport en ce qui concerne la direction des mes, lducation religieuse et
morale, cest le stocisme qui, travers le droit romain, a inspir lorganisation politique. Le stocisme a dfini le droit et la justice ; le christianisme a enseign et dvelopp la charit. Enfin, entre les deux doctrines,
sest opre une conciliation.

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SEXERCER AU BONHEUR

Le troisime, enfin, voque linfluence et la prennit du message stocien chez plusieurs grands philosophes :
lpoque de la Renaissance, vers la fin du XVIe sicle, on voit se constituer avec Juste-Lipse et Guillaume du Vair un stocisme chrtien, qui
revit chez Descartes. Malgr la dfiance jansniste lgard de lantiquit
paenne, les rserves de Pascal touchant le stocisme, dans son Entretien
avec Monsieur de Saci sur pictte et Montaigne, le stocisme est
incorpor lhumanisme* classique tel quon lenseigne dans les collges
des Jsuites. Linfluence stocienne stend donc bien au-del du monde
antique : on la trouve vivante chez Spinoza, Rousseau et Kant ; pictte et Marc Aurle sont encore un brviaire moral pour quelques-uns de
nos contemporains.

Linfluence du Portique sur Descartes


et Spinoza
pictte et Marc Aurle ont t une puissante source dinspiration
morale pour au moins deux philosophes majeurs : Descartes
(1596-1650) et Spinoza (1632-1677).
Pour btir sa morale provisoire , prsente dans le Discours de la
Mthode, (1637), le pre de la philosophie moderne reprend un
thme central du stocisme ; la culture de la libert intrieure et
la pratique du dtachement comme antidote aux vicissitudes du
monde extrieur :
[] Ma troisime maxime tait de tcher toujours plutt me vaincre
que la fortune, et changer mes dsirs que lordre du monde, et gnralement de maccoutumer croire quil ny a rien qui soit entirement en
notre pouvoir que nos penses, en sorte quaprs que nous avons fait notre
mieux touchant les choses qui nous sont extrieures, tout ce qui manque
de nous russir est au regard de nous absolument impossible.
Dans le droit fil des Anciens, Descartes nous invite modrer nos
dsirs et faire de notre mieux pour vivre une vie en accord avec
la philosophie. Il nous recommande galement de ne pas nous
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1. Les trois grandes priodes du Portique

mouvoir lexcs si nous subissons des revers, lesquels sont en fait


insparables de lexistence humaine. Une belle leon de sagesse
mditer, aujourdhui comme hier.
Dans sa correspondance avec lisabeth de Bohme, notamment
lors de lt 1645, le philosophe multiplie les rfrences, explicites
ou non, aux stociens (matrise des passions, got de la modration, contrle de limagination dbride, dtachement intrieur). Certes, Descartes ne se prive pas de critiquer les Anciens,
spcialement Snque tout en recommandant la pratique de
plusieurs lments de morale du Portique, la jeune princesse.
Le penseur franais ne sest pas limit une tude intellectuelle du
stocisme. Lauteur du Discours fut lheureux pre de Francine, fille
ne en 1635 dune liaison avec Hlne, sa servante hollandaise.
Tout se prsente bien jusqu ce que lenfant tombe gravement
malade. Elle meurt probablement de la scarlatine, le 7 septembre
1640. Descartes fut extrmement affect par cette perte. Pour
surmonter lpreuve, il eut recours des consolations philosophiques dinspiration stocienne.
De son ct, Spinoza, autre pic de la philosophie occidentale,
place la fin de la quatrime partie de lthique (1677) ce paragraphe, quun Marc Aurle ou un Snque auraient pu signer :
La puissance humaine est trs limite et infiniment surpasse par la puissance des causes extrieures. Nous navons donc pas un pouvoir absolu
dadapter notre usage les choses qui sont hors de nous. Cependant, tout ce
qui nous arrive lencontre de notre avantage, nous le supporterons dun
esprit gal si nous avons conscience que nous avons rempli notre rle, que
nos moyens ne pouvaient lviter, et que nous sommes une partie de la
Nature universelle dont nous suivons lordre. En comprenant cela de faon
claire et distincte, alors la part de notre tre qui se dfinit par lintelligence,
cest--dire la meilleure part de nous-mmes, se tranquillisera compltement
et sefforcera de persvrer dans cette paix.

linstar de Descartes, Spinoza nous propose finalement de faire


contre mauvaise fortune bon cur. Mais le penseur hollandais fait
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un pas supplmentaire vers le stocisme en disant explicitement


que lhomme est une partie de la nature, la parcelle dun Tout universel. Cette ide, on le verra dans la suite de ce livre, est au cur
de la pense stocienne.

Un message qui perdure de nos jours


Sils rompent avec les matres antiques sur de nombreux points de
doctrine, Descartes ou Spinoza ne trouvent rien redire, ou si
peu, aux bons vieux prceptes stociens lorsquil sagit de passer
aux travaux pratiques, cest--dire de tenter de vivre avec philosophie . Ce double exemple en dit long sur le caractre efficace,
aujourdhui on dirait plutt oprationnel , des techniques stociennes. Dailleurs, ds lAntiquit, les Romains apprciaient les
bnfices tangibles des enseignements de lcole. Au risque den
faire un catalogue de recettes pour mieux vivre au quotidien. Plus
prs de nous, des penseurs comme Schopenhauer (1788-1860) ou
Nietzsche (1844-1900) sy sont intresss, ou, au sicle dernier,
Michel Foucault (1926-1984). Aujourdhui, les textes de lpoque
impriale, les seuls dont une partie importante nous soit parvenue,
sont proposs au public dans de nombreuses ditions. Ici, il faut
insister sur un point essentiel : les productions des anciens stociens
nous sont connues uniquement sous forme de fragments et de
citations dauteurs plus ou moins bien disposs envers lcole1.
En revanche, pour pictte, Marc Aurle ou Snque, nous disposons dun corpus imposant. Et pourtant, les penseurs de lAncien
Portique eux aussi crivirent : on attribue plus de 700 traits au
seul Chrysippe, dont il ne nous reste que des bribes. Cet tat de
fait a eu une consquence historique considrable : le stocisme
est apparu essentiellement comme une doctrine morale. Nous
verrons plus loin quil se fonde au contraire sur lintgration
1. Cf. Plutarque, Des contradictions des stociens, Diogne Larce, Vies et opinions
des philosophes.

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1. Les trois grandes priodes du Portique

dune physique, dune logique et dune morale, trois dimensions absolument indissociables. tudier lune conduit invitablement tudier les autres. Dailleurs, lantique division de la
philosophie en Physique (ltude de la nature, au sens que lui donnent les penseurs du Portique), en Logique (la thorie de la connaissance, ltude des lois du raisonnement et de la dmonstration)
et en Morale (laccs la sagesse) est largement dinspiration stocienne. Les nombreuses prconisations morales sont videmment
laspect le plus spectaculaire de lcole. Toutes sont la consquence pratique dune vision thorique particulire.

Des penses et des exercices pratiques


pour aujourdhui
linstar dautres courants de pense, le Portique a fait lobjet, ds
sa cration, de plusieurs critiques. On lui a notamment reproch
dtre une simple compilation denseignements existants. Ainsi,
Antiochus dAscalon, acadmicien et matre de Cicron, expliquait que tout ce quil y a de bon et de vrai dans le stocisme se
trouve dj chez Aristote et Platon. La concurrence entre les coles tait parfois rude et fort loigne de lidal de sagesse !
Reste que le dveloppement du mouvement sur plusieurs sicles
et dans diffrents pays lui a permis dvoluer. Dans cette dynamique de construction/mtissage/refondation rside, mes yeux,
son grand intrt. Pas dorthodoxie mais plutt un corpus dides,
de concepts et bien sr dexercices. Ce que la doctrine a perdu en
rigueur et en cohrence dans la dure, a largement t compens,
je le crois, par une exceptionnelle richesse. Entre lintellectualisme dun Chrysippe et le spiritualisme dun pictte, nourri de
platonisme, lventail des nuances est quasiment infini.
Le lecteur moderne, un peu curieux, a donc la chance de puiser
volont dans un hritage spirituel, intellectuel et moral unique.
Une formidable opportunit !

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2.
Socrate, patron des philosophes
et des stociens

Un personnage en chair et en os
Socrate occupe une place part dans la philosophie occidentale. Il
a pour lui le charme des pionniers, un de ses titres de gloire est
davoir converti Platon la philosophie, et, enfin, notre homme est
un matre penser autant quun matre de sagesse. Logique, dans
ces conditions, quil ait marqu les esprits, au cours des sicles.
Pour retrouver la fonction entire du philosophe, il faut se rappeler que
mme les philosophes-auteurs que nous lisons et que nous sommes nont
jamais cess de reconnatre pour patron un homme qui ncrivait pas, qui
nenseignait pas, du moins dans des chaires dtat, qui sadressait ceux
quil rencontrait dans la rue et qui a eu des difficults avec lopinion et avec
les pouvoirs, il faut se rappeler Socrate , crivait Maurice MerleauPonty (1908-1961)1.
Avant lui, le grand Hegel (1770-1831) avait dcern au mentor de
Platon le titre poustouflant de hros de lhumanit . Plus prs
de nous, enfin, Karl Jaspers (1883-1969), nhsita pas ouvrir son
imposante srie intitule Les grands philosophes, par lvocation de

1. loge de la philosophie, Gallimard 1953.

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quatre figures ayant, selon lui, donn la mesure de lhumain :


Bouddha, Confucius, Jsus et Socrate.
Ces loges solennels et rpts ne sont gure surprenants. Plusieurs raisons prcises expliquent le rle central, plus prcisment
inaugural, occup par le clbre Athnien, dans la pense occidentale. La plupart sont connues, y compris du grand public. Leur
rappel sur un mode volontairement scolaire nest toutefois pas
inutile, tant la figure de Socrate rsume le destin de la philosophie
occidentale et peut-tre de la philo tout court :

Plusieurs commentateurs ont relev avec justesse que Socrate


est le premier personnage en chair et en os de la philosophie.
Avant lui, il y avait eu Thals de Milet (vers 640-562) qui passe
pour tre le tout premier philosophe (occidental), le mystrieux
Pythagore (vers 582-500) ou encore Hraclite (vers 576-480) et
dautres. Mais, trangement, Socrate se rvle proche de nous,
presque familier. Pourtant, cest une individualit hors normes
tous gards. Sa laideur a quelque chose de mythologique : yeux
globuleux, nez camus, lvres trs charnues, bedaine imposante
et dmarche pesante. Le portrait de lhomme, au physique et au
moral, nous est parvenu essentiellement au travers des textes
dAristophane (Les Nues), de Xnophon (Les Mmorables) et
surtout de Platon, avec les dialogues suivants : Apologie de Socrate,
Criton, Phdon, Phdre, le Banquet.
Sil faut en croire les sources disponibles, Socrate fut un
homme exceptionnel. Il embrasse de bon cur la carrire de
philosophe-gueux perptuellement plong dans une misre
noire , au grand dam de son pouse Xantippe. Car, contrairement aux sophistes, ces professeurs dloquence, lintress refuse
de se faire payer ses leons. Trs temprant, bien quil admette
tre travers par des instincts puissants, il peut boire beaucoup
sans jamais tre ivre. De mme, sa matrise des apptits sensuels
force ladmiration de son entourage. Il est capable de marcher
pieds nus sur le sol enneig, semble ne souffrir ni du froid, ni des
privations et encore moins de la fatigue. Ainsi, il peut rester
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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

debout en arrt, des heures durant, occup uniquement suivre


le fil de ses penses. Cet homme est une force de la nature !
Lorsque sonne lheure des conflits arms, il empoigne sans rechigner son fourniment dhoplite et sacquitte avec courage de ses
devoirs militaires, notamment durant la guerre du Ploponnse
Dlium et Amphipolis. Hormis quelques trs rares dplacements,
presque toute sa vie dadulte se passe lintrieur des murs
dAthnes : concentr sur sa mission, notre philosophe se montre insensible aux attraits des voyages. Quaurait-il pens de notre
avidit pour le tourisme ?
Exceptionnel de son vivant, Socrate lest galement lapproche de la mort. Accus de corrompre la jeunesse et de vouloir la dtourner du culte des dieux, il fut condamn boire la
cigu, probablement au mois de fvrier 399 avant J.-C., lge
de 71 ans.Vraisemblablement, il accepta la sanction avec stocisme. Du reste, il refusa le plan dvasion imagin par son ami
Criton et dautres, et se rsigna, sans amertume, laccomplissement de sa destine. Mme si elles ont t magnifies par la
plume de Platon, les circonstances de la mort de Socrate semblent historiquement admises. Jusquau moment fatidique, il
continua de sentretenir avec ses amis sur lhypothse de limmortalit de lme, pisode que met en scne le superbe tableau
de Louis David (1748-1825) La Mort de Socrate (1787). On la
dit cent fois, Socrate apparat comme le premier martyr de la
philosophie. Il symbolise lhomme de pense ternellement en
butte au conformisme intellectuel et moral ambiant. Plus
encore, sa mort exemplaire (o certains commentateurs ont
cru/voulu voir un suicide masqu) vhicule un message explicite, aisment comprhensible, y compris de ses adversaires : la
philosophie nest pas un jeu intellectuel, une distraction subtile
rserve une lite raffine et libre de tout souci matriel, mais
un engagement de tout lindividu. Un authentique choix de
vie. Une vocation. Et donc, un dfi lanc aux paresseux et aux
pusillanimes, qui voient en elle une manire de scandale, voire
de subversion.

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Dans sa jeunesse, dont nous savons fort peu de chose, Socrate a


beaucoup tudi la philosophie de la nature, commencer par les
physiciens ioniens et notamment Anaxagore de Clazomnes (vers
500-428), lami de Pricls (vers 495-429). Il sest galement initi lart de la sophistique*, au point dtre pris parfois pour lun
dentre eux. Mais au cours de son volution intellectuelle, un
retournement intrieur radical sopre qui finalement le pousse
vers des proccupations essentiellement morales : quest-ce que la
vrit, la vertu, la sagesse, le bien ? quelles conditions, lhomme
peut-il viser une connaissance rationnelle et vivre vertueusement ? Toutes ces rflexions sont, dune faon ou dune autre,
insparables de lexprience humaine. Et les diffrences dpoque
ny changent rien. Ou si peu. Socrate en est le messager universel : celui qui empche le troupeau de sendormir dans
ses certitudes et ses opinions trompeuses. Lintress se comparait une sorte de taon philosophique charg daiguillonner ses
contemporains. Le questionnement socratique continue, plus de
deux millnaires aprs sa mort, de nous interpeller.
La puissance morale et intellectuelle de Socrate fait de lui
un psychagogue*, un veilleur dme : il peut transformer une
vie, lui donner une nouvelle direction. Platon en est une illustration presque trop belle. Quon imagine la scne : dun ct, un
philosophe ayant dj atteint la soixantaine, laid et pauvre, qui
arpente les rues dAthnes longueur de journe en qute
dinterlocuteurs plus ou moins bien disposs ; de lautre, un garon de vingt ans, bien n, dou de nombreux talents et promis
quelque brillante carrire politique. Or, pendant huit ans, entre
Socrate et Platon va se nouer une relation de matre disciple. Et
sous limpulsion de son mentor, Platon deviendra le philosophe
que lon sait.
Sans nul doute possible, le platonisme et laristotlisme ont
fourni au stocisme une grande partie de son armature thorique, souvent exploite dans une perspective critique. Mais, les
philosophes du Portique ont vu dans le personnage mme de
Socrate, une prfiguration du sage stocien.
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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

Le patron des philosophes avait sa voix


intrieure, le daimn
En synthse, le hros du Phdon simpose comme patron des philosophes et, plus srement encore, des stociens. Des origines jusqu
lpoque impriale, lombre socratique a toujours plan sur la doctrine et ses reprsentants. Fait rvlateur : dans son tude intitule
pictte et Platon, Amand Jagu1 relve que lon cite Socrate soixantetrois fois dans les Entretiens.
Ceci pos, rsumons rapidement la biographie de Socrate. N en
470 ou en 469 avant J.-C., son pre, Sophronisque, est tailleur de
pierre et sa mre, Phnarte, sage-femme. Peut-tre a-t-il un temps
pratiqu le mtier paternel avant dtudier, donc, la pense des
physiciens ioniens, et sans doute celle dHraclite. Il dcouvre les
sophistes (Gorgias de Lontion, Protagoras dAbdre, Prodicos de
Cos) et sen approprie les mthodes. Elles feront de lui un raisonneur redoutable. Cest probablement vers la quarantaine que
Socrate devient le philosophe circulant sans relche dans Athnes et
frquentant indiffremment notables et hommes du peuple. Mais
avant den arriver l, il aurait entrepris un mystrieux voyage
Delphes, la ville des oracles. Il y aurait reu la rvlation de sa mission, rsume dans un aphorisme plutt hermtique : gnti sauton
( Connais-toi toi-mme ). Socrate aurait galement dvelopp
ltrange facult dtre assist dun dmon (daimn) : une voix
intrieure, un quelque chose de divin , lui ordonnant de sabstenir de faire ou dire telle chose, en fonction des circonstances.
Cest une voix qui ne se laisse jamais percevoir quafin de dissuader et
pour me dtourner dun projet, jamais dans un sens persuasif , prcise-til. On a tout crit, ou presque, sur lorigine, la nature et le rle de
ce dmon dans la pense socratique. Peu probable quune interprtation particulire fasse un jour autorit. Mais ce nest pas tout :
sil faut en croire le texte de lApologie, la pythie de Delphes aurait
1. pictte et Platon,Vrin, 1946.

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dclar Chrphon, ami denfance de Socrate, quil nexistait pas


dhomme plus sage que le futur matre de Platon.

La figure du sage Athnien savre complexe dans la mesure o


elle concilie deux tendances qui nous paraissent contradictoires,
comme la bien vu Karl Jaspers1 :
Socrate pousse la critique lextrme et vit pourtant constamment sous
une autorit absolue, qui peut sappeler le Vrai, le Bien, la Raison. Elle
signifie une responsabilit inconditionne du penseur : il ne sait pas envers
quoi et parle de dieux []. Quadvienne le malheur, que linjustice
lassaille, que sa propre cit lanantisse, il vit selon le principe : mieux
vaut ptir de linjustice que la commettre. Socrate ignore ce quest se cabrer
contre son tat, contre lunivers et Dieu. Il va la mort sans rvolte et
sans dfi. Il ny a chez lui ni le dsespoir du problme de la thodice, ni
sa solution consolante []. Peu importe la faon dont les biens de la fortune sont rpartis dans le monde, lunique chose essentielle est la vie selon
la norme du vrai, qui sclaire dans la pense.

Le philosophe qui affirmait ne rien savoir


Socrate est dabord celui qui affirme ne rien savoir et veut dcouvrir la vrit avec les autres. La pense est avant tout dialogue,
mise en cause des opinions, examen scrupuleux des ides,
enqute, introspection. Do, la clbre ironie socratique.
Dans sa mthode, toujours la mme, il dmarre la discussion par
lexamen dune dfinition : quest-ce que la vertu ? le courage ? la
justice ? la pit ? Puis, il met chacun face son ignorance en
dbusquant opinions trompeuses, faux savoirs et illusions. Socrate,
qui, on la assez rpt, na rien crit, ne se prsente jamais comme
un philosophe-savant, sadressant des gars. La dcouverte de
la vrit se fait en commun : chacun peut y accder, condition de se mettre philosopher srieusement. Sous ce rapport, il
affirme lautonomie de la pense et donne le coup denvoi dune
1. Introduction la philosophie, Plon, 1951 (rdition en collection 10/18).

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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

longue tradition dintellectualisme moral : il faut connatre la


nature de la vertu avant de bien la pratiquer. Lironie ne se rduit
pas une entreprise (utile) de destruction ; lobjectif de Socrate est
de rvler chacun de ses interlocuteurs sa propre vrit. Or, et
cest sa dcouverte fondamentale, au plus profond de sa subjectivit, lindividu (Connais-toi toi-mme), retrouve lobjectivit
pure (Connais ce qui vaut universellement). Voil le sens de la
non moins clbre maeutique, lart daccoucher non pas les corps
mais les esprits.

Rechercher des dfinitions universelles, intelligibles et transmissibles, traverser le voile des opinions et des apparences, essayer de
percer la nature de la ralit, user dides gnrales (et non pas
brasser des gnralits !), on touche l lessence mme de la philosophie. Contrairement certaines interprtations, Socrate est
bien un authentique philosophe et non pas un moraliste. Sa mission essentielle vise dfinir la vertu, puis savoir si elle peut faire
lobjet dune science, pour tre finalement enseigne aux hommes. Pour le matre de Platon, rformer la cit et lindividu sinscrit dans une logique identique. Cette exigence intellectuelle et
morale fait le lien entre le philosophe caustique des premiers dialogues platoniciens et le penseur plein de pit qui se dclare
investi dune mission divine. En dernire analyse, Socrate le penseur des rues, dcode et traduit en concepts* une vrit qui a t
rvle Socrate le Sage. Cette vrit nest rien dautre que la
Raison universelle, le Logos.

Une figure de lhrosme intellectuel et moral


Cette coexistence de niveaux de conscience diffrents et complmentaires apparat nettement dans ce passage de lApologie1 :
[] Au lieu de mener une vie tranquille, jai nglig ce que la plupart
des hommes ont cur, fortune, intrts domestiques, commandements
1. Platon, Apologie de Socrate, Criton, Phdon, Garnier Flammarion, 1965.

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SEXERCER AU BONHEUR

darme, carrire politique, charges de toute sorte, liaisons et factions politiques [] je ne me suis engag dans aucune profession o je naurais t
daucune utilit ni pour vous, ni pour moi, [] je nai voulu dautre
occupation que de rendre chacun de vous en particulier ce que je dclare
tre le plus grand des services, en essayant de le persuader de ne soccuper
daucune de ses affaires avant de soccuper de lui-mme et de son perfectionnement moral et intellectuel, de ne point soccuper des affaires de la cit
avant de soccuper de la cit et de suivre les mmes principes en tout le
reste.
Immdiatement dans la foule de cette dclaration solennelle, qui
fixe une fois pour toutes limage dpinal du philosophe-sage,
Socrate donne libre cours sa lgendaire ironie : daprs lui, la
seule peine que doivent lui infliger ses accusateurs, cest de
lenvoyer au prytane profiter des largesses de ltat ! Cette bravade
en plein procs contribua fortement signer son arrt de mort.
Lexigence morale jusqu lhrosme, le rle de la vertu dans la
conduite humaine ( Il faut se soucier de son me plutt que de son
corps , assne Socrate), lacceptation sereine des dcrets de la Destine, la foi absolue dans le Logos-Raison, la croyance indfectible
dans un Ordre divin : ces thmes majeurs seront repris, adapts et
exploits par Znon de Citium et sa postrit philosophique. Les
stociens ont compris le message de Socrate.

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2. Socrate, patron des philosophes et des stociens

Lhritage philosophique de Socrate


en cinq points cls

Le primat absolu de la conscience morale sur tout le reste, sans


jamais transiger.
La mthode de la maeutique, lart daccoucher les mes, cest-dire de rvler chacun sa propre vrit par le jeu des interrogations et linvitation lintrospection.
Lart de la dfinition rigoureuse des termes comme critre majeur
de la pratique philosophique.
Le rle proprement librateur du dialogue (la volont* de rechercher ensemble la vrit) par opposition la vaine confrontation
des opinions.
Lironie comme antidote aux certitudes trompeuses et au conformisme intellectuel.

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3.
Znon de Citium,
le fondateur de la doctrine

Le coup denvoi donn Chypre


Comme indiqu plus haut, propos de Znon de Citium (Kition
en langue grecque), n sur lle de Chypre, les dates probables avances par les historiens de la philosophie sont les suivantes : vers
333/332-262/253.

Le fondateur du stocisme tait le fils dun commerant originaire


de Phnicie (la rgion du littoral syrio-palestinien limite au sud
par le mont Carmel et au nord par la rgion dOugarit).
Avec les prcautions dusage, les pages que lui consacre Diogne
Larce dans le livre VII des Vies et Opinions des philosophes, entirement ddi au Portique, donnent toutefois une ide de lhomme et
de sa pense.

Son pre, Mnasas, rapportait rgulirement son fils des livres de


philosophie la suite de ses dplacements pour affaires. Vers 312
avant J.-C., le jeune Znon, ayant dj pas mal tudi et mdit,
dcide daller se fixer Athnes. La lgende relate par Diogne
veut que le navire qui le transportait ait fait naufrage peu avant le
port du Pire. Plus tard, lintress devait dclarer que cet incident
lavait finalement men bon port : la philosophie.

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SEXERCER AU BONHEUR

Un jour, en lisant chez un libraire les Mmorables de Xnophon, il


aurait demand au boutiquier o lon pouvait rencontrer des
hommes tels que ceux dpeints dans louvrage. La providence
organisant toujours les choses de la meilleure faon (thme
majeur du futur stocisme, mais sans doute le jeune Znon ne le
savait-il pas encore), celui-ci aurait rpondu : Suis cet homme ,
dsignant ainsi le premier instructeur du futur fondateur du Portique. Lhomme en question ntait autre que Crats de Thbes, un
adepte du cynisme (du grec kun, kunos, chien), courant philosophique cr par Antisthne (vers 444-365), disciple de Socrate,
qui avait repris lironie mordante du matre pour en faire une
vritable arme intellectuelle de remise en cause des conventions
sociales, des valeurs illusoires et des faux savoirs.
Vivant dans le dpouillement, bravant la faim, le froid ou la chaleur,
refusant de cder au conformisme, rejetant lattrait des honneurs et
de la gloire, fuyant videmment le culte de largent, les cyniques
souhaitaient, au travers de lascse, retrouver la nature fondamentale de lhomme derrire les masques sociaux et culturels.

De linfluence des philosophes-chiens


labandon de la volont de choquer
Dans la pratique, la plupart menaient une existence comparable,
par certains aspects, celle des chiens errants. Do le nom de la
doctrine. La tradition rapporte que Diogne le Cynique (vers 410323), le reprsentant le plus connu de lcole (mais en est-ce vraiment une ?) vivait dans un tonneau, ne possdant quune besace et
un bton. Une anecdote court son sujet. Alors quil se masturbait
sur la place publique, il aurait eu cette phrase mmorable : Plt
au ciel quil sufft de se frotter le ventre pour ne plus avoir faim. Il y a,
faut-il le souligner, quelque chose de jusquau-boutiste dans le
systme cynique. Dcouvrir lhomme de vertu sous lamoncellement des fausses personnalits, des ides reues, des opinions trompeuses et des croyances errones, exige un vritable
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3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine

arrachement soi-mme, un engagement total dans le processus de transformation de soi. Une dmarche qui peut se
rvler dangereuse. Du reste, le jugement de Platon est sans appel :
Diogne est un Socrate devenu fou.
Or, Znon sinitia cette philosophie austre, abrupte, exigeante.
Voulant mettre lpreuve son disciple, Crats lui aurait demand
de porter une marmite de lentilles le long du Cramique. Voyant
la honte de son lve, il aurait alors frapp la marmite de son
bton, laquelle se brisa sous leffet du choc, rpandant ainsi son
contenu sur le sol. Pour affermir lesprit dindpendance de leurs
disciples, les matres cyniques imposaient des actes excentriques :
dambuler dans les rues en tranant derrire soi un poisson attach
une ficelle, brandir une lampe allume en plein jour, se coucher
mme le sol sans se proccuper des passants ou, au contraire, se
mettre les haranguer pour les pousser sinterroger, nhsitant pas
les bousculer dans leurs convictions et leurs certitudes. Entreprendre de philosopher devient dans ces conditions un acte
dagression intellectuelle. Mais avec le temps, Znon perut
ce que la volont de choquer, y compris pour la bonne cause,
peut avoir dartificiel.

Une temprance proverbiale


Il tudia galement avec Stilpon le Mgarique, Xnocrate (un
Acadmicien, cest--dire un membre de lcole de Platon) ou
bien encore Polmon. Il sinitia aussi la pense dHraclite. Au
terme dune solide formation intellectuelle, vers 300 avant J.-C.,
soit six ans aprs qupicure a cr le Jardin, Znon de Citium
fonda le Portique, terme dont nous avons dj indiqu lorigine.
Les dbuts furent laborieux : au dpart, lcole se rsumait un
groupe damis, souvent mal vtus et dsargents. Les premiers
fidles se runissaient autour de Znon dans le but de formaliser les
intuitions fondamentales de ce qui allait devenir le stocisme.
Dune grande rigueur morale et, semble-t-il, dune continence

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proverbiale, Znon connut par la suite un rel succs. De plus en


plus dAthniens venaient couter les explications du petit phnicien la peau sombre et facilement rassasi dun peu de pain, de
figues vertes et deau frache. Lorsquil pouvait amliorer lordinaire avec du miel et du vin, sans jamais aller jusqu livresse, il
estimait faire bombance ! Dailleurs, de son vivant, fut forge
lexpression temprant comme Znon le philosophe . Matrisant bien ses besoins physiologiques et affectifs, lhomme avait
gard plusieurs traits de son pass cynique : une volont tendue vers la vertu, une grande vivacit desprit et une ironie
assez vive. Par exemple, un jeune homme qui dbitait des inepties, il dclara : Voil pourquoi nous avons deux oreilles et une seule
bouche, pour couter plus et parler moins. Un conseil qui, fait notable,
vaut de lor aujourdhui encore ! un personnage vantard qui
hsitait traverser une mare dans la rue, il dclara : Il est naturel
que tu regardes la boue dun mauvais il ; car tu ne peux ty mirer. Sil
faut en croire les informations recueillies par Diogne Larce, Les
Athniens honoraient grandement Znon, au point de lui confier les clefs
des murs, et de lui faire lhonneur dune couronne dor et dune statue
dairain. Ses concitoyens lui levrent aussi une statue, pensant orner leur
ville par la statue dun tel homme. Athnes avait condamn Socrate
mort parce quil dtournait la jeunesse des bonnes murs et de la
vertu. Athnes honora Znon pour des motifs exactement inverses. Ainsi vont les poques.
La notorit du premier stocien tait telle que lors de ses dplacements dans la capitale grecque, Antigone Gonatas, roi de Macdoine, en profitait pour couter ses leons. Il linvita mme venir
enseigner chez lui, mais le philosophe, prtextant son grand ge,
dclina linvitation et dpcha un de ses disciples zls, du nom de
Perse. Znon serait mort 98 ans, ayant joui toute sa vie dune
sant robuste. Le pass cynique de Znon de Citium a invitablement influenc sa vision morale. Ds sa cration, le stocisme a
t marqu par une volont farouche de matrise de soi, de
contrle des passions et des pulsions les plus lmentaires, et
dindpendance intrieure jusqu lautarcie. Sans parler, bien
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3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine

entendu, de labsolue ncessit de prcher par lexemple,


cest--dire de vivre comme on enseigne . De lancien Portique lpoque impriale, sur plusieurs sicles, cet idal ne sera
jamais perdu de vue. Cette exigence, place au cur de la doctrine, est la raison majeure du respect des Athniens pour la personne de Znon. Pourtant, il faut y insister, le stocisme ne se
rduit pas une ascse morale centre exclusivement sur lindividu, aujourdhui on dirait la sphre personnelle et prive.
En effet, le stocisme cest dabord et avant tout une vision de
lunivers. Tout lenseignement de Znon repose sur lintuition*
dune force englobante et ordonnatrice de lunivers : le Logos*.
Et chez lui cette intuition a une dimension proprement religieuse.
Raison universelle, providence, feu artiste lorigine de la cration, le Logos est en quelque sorte lme de cet tre vivant quest
lunivers. Le panthisme*, doctrine qui tend identifier Dieu et le
monde, nest pas loin. Pour Znon, la nature est rgie par un
ordre divin, raisonnable, sage et vertueux. Lascse philosophique consistera donc se rendre soi-mme raisonnable, sage
et vertueux.
Do le clbre prcepte znonien, constamment repris, intgr
et interprt par ses successeurs : vivre conformment (en
cohrence) avec la Nature, autrement dit avec la Raison universelle. La Nature-Raison (avec des majuscules pour en faire ressortir le caractre absolu, la fois transcendant et immanent) est
une autre faon de dsigner la force de vie intelligente : Dieu. La
philosophie de Znon de Citium conjugue en une saisissante
vision, deux orientations apparemment contradictoires :

Laction, au travers dune ascse personnelle intense ;


La contemplation, au travers dune aspiration de nature religieuse
lUniversel envisag comme raison et providence souveraines.
Jarrte l provisoirement car les points cruciaux de la doctrine
stocienne seront dtaills dans la deuxime partie de ce livre.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lhritage philosophique de Znon


en cinq points cls

Lide simple mais cruciale que lhomme peut parvenir au bonheur intrieur en matrisant sa pense.
Le principe qui pose la philosophie comme mode de vie. Par
consquent : philosopher, cest tenter de vivre en philosophe et
non se limiter la pense spculative.
La premire formulation sinon systmatique, du moins cohrente, du panthisme.
Une intuition profonde du concept de reprsentation*, ide
essentielle pour comprendre le fonctionnement des processus
mentaux, aujourdhui encore.
Lide que lhomme, issu du Logos, est un citoyen du monde.

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4.
pictte, lesclave devenu
matre de philosophie

Esclave et boiteux !
pictte est le principal reprsentant du stocisme imprial. Si
une grande partie de sa pense nous est connue, grce aux Entretiens et au Manuel, sa biographie reste, en revanche, assez lacunaire.
Que sait-on de lui ? Quil voit le jour aux environs de lan 50
Hirapolis ( ville sainte ) en Phrygie, une province de lempire
romain correspondant lactuelle ville de Pamukkale en Turquie.
Probablement esclave ds la naissance, il tait au service dpaphrodite, lui-mme ancien esclave affranchi par Nron qui en fit son
secrtaire partir de 62. paphrodite ntait pas un tendre : il
aurait fait torturer pictte en lui tordant la jambe. Nullement
impressionn, ce dernier lui aurait dit en souriant : Tu vas la
casser et lorsque le membre se brisa effectivement, il dclara :
Je tavais bien dit que tu allais la casser. Cette explication de la
claudication dpictte doit tre prise avec prudence. Plus vraisemblablement, linfirmit du futur philosophe est due un accident de jeunesse ou une maladie.
Brutal mais non dnu dintelligence, paphrodite fut sduit
par la sagacit de son esclave et souhaita le faire instruire. pictte
suivit les cours du philosophe stocien Musonius Rufus (vers 30106) Rome. Affranchi, pictte y ouvrit une modeste cole afin

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SEXERCER AU BONHEUR

denseigner le stocisme. Mais vers 90, un dcret de Domitien bannissant les philosophes, considrs comme des fauteurs de troubles,
le poussa sinstaller dans la ville de Nicopolis en pire, au nord de
la Grce. Assez rapidement, il accda une certaine notorit et
aurait mme reu la visite de lempereur Hadrien. On venait de trs
loin pour assister ses leons, toujours animes et pleines de verve.

Cependant, le succs ne lui monta pas la tte : il conserva un


mode de vie particulirement frugal, conforme lesprit du stocisme. Dans son existence comme dans son enseignement, on sent
poindre linfluence de lcole cynique, rpute pour son intransigeance envers largent, les honneurs, le jeu des conventions sociales. Il y a du Diogne et de lAntisthne chez pictte : lhumble
maison o il rsidait ne comportait, dit-on, quun lit et une lampe
dargile. Lhomme vivait dans le dtachement et le dpouillement.
Cette extrme sobrit ne lempcha pas de mourir un ge
avanc pour lpoque, vers 125/130. Sur le tard, il aurait accueilli
une femme afin dlever un orphelin quil avait adopt. Les circonstances de sa mort restent obscures.

Lenseignement moral, non dnu dhumour,


dpictte consign par son disciple Arrien
Comme Socrate, dont il est un admirateur dclar (lAthnien est
cit plus de soixante fois dans les Entretiens), pictte na rien crit :
son enseignement nous a t transmis par Arrien de Nicomdie
(aujourdhui Izmit en Turquie), n vers 85 et futur gouverneur de la
Cappadoce entre 130 et 137. Ayant suivi lenseignement du matre
Nicopolis, il rdigea huit livres dEntretiens, dont quatre nous sont
parvenus.

Le disciple dpictte eut la bonne ide dcarter les dveloppements thoriques du stocisme (dcoupage tripartite de la philosophie en Physique, Logique et thique, distinction des trois facults
essentielles de lme, savoir ; le dsir, limpulsion et lassentiment)
et de conserver dans leur spontanit les aspects directement lis
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4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie

la pratique de la sagesse au quotidien. Rsultat : les Entretiens, et


surtout le clbre Manuel, pice danthologie du stocisme en particulier et de la philosophie occidentale en gnral, abondent en
mtaphores (le sage y est compar un athlte de la pense, dont
les haltres sont les exercices spirituels, ou encore un gladiateur
devant combattre dans larne de la vie), en saisissants raccourcis
intellectuels propres au langage parl. La prose dArrien est agrable lire. Lhumour un brin froce dpictte rappelle irrsistiblement lironie socratique. Comme le sage dAthnes, le matre de
Nicopolis est un des premiers personnages de la philosophie. Sous la
plume dArrien, on a le sentiment de le voir sexprimer, semporter, haranguer, interroger, prendre tmoin, rflchir tout haut.
Bref, les Entretiens mettent en scne de manire vivante et souvent
fort drle le philosophos aux prises avec la recherche de la sagesse
dans ce quelle a dimmdiat et de concret.
pictte martle avec dinfinies nuances les concepts majeurs
du stocisme : la distinction entre ce qui dpend de nous
(notre vie intrieure) et ce qui nen dpend pas (les conditions
extrieures qui nous sont imposes par la providence), la culture inflexible du dtachement comme antidote aux coups du
sort, le refus de lesclavage des passions. Le fait quArrien ait
privilgi les aspects thiques de son enseignement ne signifie pas
quon avait cess dtudier la logique et la physique Nicopolis.
L picttisme ne se rsume donc aucunement une exhortation morale. Mais il est vrai que lancien esclave rpte inlassablement, quil faut vivre les principes et non les rciter . La mise en
application des ides prime sur tout le reste.

Une religion philosophique


proche de la spiritualit
Marqu par le message des cyniques, lexemple de Socrate et la
pense de Platon, pictte est laptre dun stocisme largi, riche
dune pluralit de points de vue.Toutefois, il reste fidle quelques
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SEXERCER AU BONHEUR

thmes centraux du Portique. Il y a dabord la Raison universelle laquelle il attribue explicitement une origine divine et
dont chaque homme est le dpositaire :
Toi tu as une place directrice, tu es une parcelle arrache de Dieu. Pourquoi ignores-tu ta parent avec lui ? Pourquoi ne sais-tu pas ton origine ?
Ne veux-tu pas te rappeler, lorsque tu manges, quel est ton tre, toi qui
manges, et quel tre tu nourris ? [] Tu portes Dieu partout, malheureux, et tu lignores !
pictte insiste galement sur la notion dadhsion sans condition la ralit. Le progressant, cest--dire celui qui sefforce de
pratiquer la philosophie, accde la sagesse dans la mesure o sa
conscience est braque sur un perptuel acquiescement lordre
(divin) du monde.Telle est la cl de lapaisement intrieur : vouloir
ce que la Nature-Logos-Raison veut.
En conclusion, cet extrait haut en couleur des Entretiens I montre
que le stocisme dpictte bascule, finalement, dans une forme de
religion philosophique. Laffirmation du sentiment de la parent
divine confine ici la ferveur mystique :
[] Si nous avions de lintelligence, quel serait notre devoir, runis ou
solitaires, sinon de chanter la divinit, de lacclamer, dnumrer tous ses
bienfaits ? Ne serait-ce pas notre devoir (que nous bchions, que nous labourions, que nous mangions) de chanter lhymne qui sadresse Dieu. Dieu
est grand, puisquil nous a donn des mains, une avaloire, un ventre, une
croissance que nous ne sentons pas, une respiration jusque dans le sommeil.
Ainsi devrions-nous chanter pour chacun de ses dons, et il faudrait le plus
grand, le plus divin de tous les hymnes pour la facult quil nous a donne
davoir conscience de ces biens et den user avec mthode. Mais quoi ! Puisque, presque tous, vous tes aveugles, ne fallait-il pas quelquun pour remplir
votre rle et pour rpandre au nom de tous lhymne qui revient Dieu ? De
quoi dautre ai-je puissance, vieux boiteux que je suis, sinon de chanter
Dieu ? Rossignol, jaccomplirais la tche du rossignol, cygne, celle du cygne.
Mais puisque je suis intelligence, mon devoir, cest de chanter Dieu.Voil ma
tche ; je laccomplis et nabandonnerai pas ce poste, aussi longtemps quil
me restera donn. Et vous, joignez-vous mon chant, je vous en prie.
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4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie

Insistons : la faon de sexprimer dpictte a vraiment quelque


chose de lyrique et dentranant. On sent toujours poindre lhomme
plein de pit joyeuse sous le philosophe rigoureux et parfois un peu
rude avec ses lves.

Si pictte tait un humble esclave, dont la puissance ne


dpassait gure les portes de son cole, la gnration suivante, un
vnement retentissant allait se produire. Le message des anciens
allait tre port directement la tte de ltat avec lavnement de
Marc Aurle, lempereur-philosophe. Une ruse de la Raison universelle en quelque sorte.
Lhritage philosophique dpictte
en cinq points cls

Une fidlit sans faille la structure tripartite de la philosophie :


physique, logique, morale. pictte est un philosophe complet
et pas uniquement un directeur de conscience ou un moraliste.
La distinction entre ce qui dpend de nous (nos reprsentations)
et ce qui nen dpend pas (les conditions extrieures), cl de la
libert intrieure et voie daccs lataraxie.
Lide fondamentale selon laquelle il ny a de bien que le bien
moral et de mal que le mal moral. Il en rsulte une ascse de la
conscience de soi oriente vers lthique et une vigoureuse culture
du dtachement vis--vis du monde phnomnal.
Labandon inconditionnel un Dieu rationnel qui gouverne
lunivers au mieux de lintrt des hommes. Le seul culte quon
puisse adresser une telle divinit est la prire dadhsion.
Une reprise du socratisme, la fois au plan intellectuel et moral.
Selon pictte, Socrate est lhomme chez qui la rigueur de la
pense et la moralit de laction se confondent. Do un hommage indfectible.

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5.
Marc Aurle,
lempereur-philosophe

Une saisissante lucidit


Dans sa Rpublique, Platon avait affirm que les troubles de la cit
ne seraient jamais rsolus moins que les philosophes ne deviennent rois, ou linverse. Marc Aurle fit un coup dclat historique
en accdant au titre dempereur romain en 161. Mais la socit de
son temps nen fut pas transfigure pour autant.
Lucide sur la nature humaine, lintress avait mis les points sur les
i dans le livre IX des Penses pour moi-mme :
Nespre pas la Rpublique de Platon, mais sois content du plus menu
progrs ; et ce rsultat mme, ce nest pas peu de chose, crois-le bien. Car
qui pourrait changer les principes des hommes ?
Fondamentalement, et lempereur le sait mieux que personne, le
royaume de la philosophie nest pas de ce monde. Plus encore, il
serait contraire lesprit de la doctrine de sen mouvoir : Marc
Aurle est convaincu que lunivers est rgi par un principe de
cause effet juste et infaillible, une providence sage et bonne, quil
appartient lhomme de bien de comprendre et daccepter. Par
consquent, sans jamais droger ses principes moraux (la puret
de sa vie est hors de doute), le monarque ne mit pas rellement la
philosophie au cur du fonctionnement de ltat. Avec le recul,

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SEXERCER AU BONHEUR

son bilan politique apparat mitig : plutt conservateur, il maintient pour lessentiel les distinctions sociales existantes, est oblig
dobrer lourdement lconomie afin de financer les oprations
militaires ou, plus gravement, ne prend pas la mesure des perscutions contre les chrtiens.
Selon lexpression de Pierre Grimal1, le projet politique de Marc
Aurle visait tablir une aristocratie modre et promouvoir les valeurs morales et philosophiques. Au quotidien, le style
de lempereur rompait avec la morgue coutumire des monarques. Ainsi, il nhsite pas confier de hautes responsabilits des
officiers dorigine modeste, tels Avidius Cassius ou Pertinax et
engage la rforme du droit civil afin dy introduire davantage
dquit. Le respect de la justice est pour lui un souci permanent.
Selon sa vision philosophique, la justice des hommes doit tenter
de reproduire lordre du Logos. Adepte de la politique des petits
pas, aujourdhui on dirait du rformisme, il fait voluer la situation des femmes, des orphelins, des mineurs ou des esclaves
sans toutefois aller jusqu remettre en cause cette pratique. Fidle
la rigueur morale du Portique, lhomme nest pas insensible la
souffrance humaine, loin sen faut. Dion Cassius2 rapporte :
Marc Aurle avait une telle aversion pour les effusions de sang qu
Rome, il assistait des combats de gladiateurs dans lesquels ceux-ci combattaient comme des athltes sans risquer leur vie. Car il ne permettait pas
quon leur donnt des armes effiles, mais ils devaient se battre avec des
pes mousses, garnies dune mouche.

Des preuves rptition


Sur un plan factuel, Marc Aurle voit le jour Rome le 26 avril
121. Son pre meurt quand il est trs jeune. Nomm questeur
(magistrat principalement affect des fonctions financires) par
1. In Marc Aurle, Fayard, 1991.
2. Dans son Histoire romaine.

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5. Marc Aurle, lempereur-philosophe

Hadrien (76-138), il devient consul 19 ans. la demande


dHadrien, il est adopt par Antonin le Pieux (86-161), sans enfant,
lors de larrive au pouvoir de celui-ci en 138. Marc Aurle est
alors investi du titre de Csar, autrement dit, de prince hritier.
Antonin lassocie au pouvoir vers 147. Et, en effet, lauteur des Penses pour moi-mme, succde Antonin, en 161. Le rgne de Marc
Aurle ne fut pas un long fleuve tranquille, mais est-ce possible
quand on gouverne un vaste empire ?
En lespace de 19 ans, il supporta 17 ans de guerres pratiquement
ininterrompues (envahissement par les Parthes en Armnie, troubles
en Syrie, coalitions germaniques). De sant fragile, toute sa vie
il souffrit de maux destomac et mourut de la peste le 17 mars 180
Vindobona (Vienne) pendant les guerres danubiennes, qui durrent
de 167 jusqu sa mort. quoi sajoutrent diverses pidmies,
ramenes des incessantes campagnes militaires, des catastrophes
naturelles en srie (les inondations du Tibre en 161, le tremblement
de terre de Cyzique en 165). Sans compter les ravages de la peste, la
famine, la mort denfants en bas ge, les frasques de son pouse
Faustina, dont il tait trs pris ; ainsi que tous les tracas inhrents
la politique : un de ses gnraux, Avidius Cassius, stait rebell (en
175) et avait mme annonc la mort de lempereur ses soldats. Son
but : prendre Rome. Mais ceux-ci, flairant la trahison, liminrent
le comploteur.

Cette adversit constante, qui est lessence du pouvoir, donne videmment une porte particulire aux Penses, probablement rdiges entre 170 et 180. Selon les travaux des historiens, deux livres
au moins ont t crits pendant la campagne du Danube, en Slovaquie et en Autriche. Le texte a les apparences dun journal intime,
mais cette impression est trompeuse. Il doit tre lu comme le
compte rendu dune srie dexercices philosophiques et moraux
grce auxquels lauteur se replace dans lattitude stocienne primordiale : vivre conformment la Nature-Raison, cultiver la
matrise de soi, se dtacher des vains attraits du pouvoir, pratiquer
la justice, adhrer pleinement la providence. Page aprs page,
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SEXERCER AU BONHEUR

trois thmes fondamentaux reviennent constamment : premirement, la matrise des reprsentations comme condition daccs
la srnit et la vertu ; deuximement, la pratique de la justice lgard des hommes ; troisimement, lacceptation sereine
des vnements et de la destine. linstar de Snque, Marc
Aurle dlaisse les dveloppements thoriques et se concentre sur la
vie intrieure, lintrospection, la morale. Mais, pas seulement : ses
considrations sur le temps, la destine, la matire, tendent au
panthisme.

De plus, Marc Aurle lui aussi a le sens de la formule. En voici


quelques exemples :
Tout faire, tout dire et tout penser en homme qui peut sortir linstant
de la vie.
Ne mets ton plaisir et ton acquiescement quen une seule chose : passer
dune action utile la communaut une autre action utile la communaut, en pensant Dieu.
Vivre de la vie la plus belle, notre me en elle-mme en trouve le pouvoir, pourvu quelle reste indiffrente aux choses indiffrentes.
Sans oublier la fameuse maxime :
Il ne sagit plus du tout de discourir sur ce que doit tre lhomme de
bien, mais de ltre.

Marc Aurle dfinit la philosophie


comme voie daccs la sagesse
Au cours de son cheminement intellectuel, Marc Aurle a subi diffrentes influences, do la richesse de sa pense : les cyniques,
lorsquil tait adolescent, Cornlius Fronton, son matre de rhtorique*, puis le stocisme, notamment avec Junius Rusticus qui
linitia aux Entretiens, ou Appolonius de Chaldron. Vers 25 ans il
dcouvre Ariston de Chio, Cinna Catulus, autre stocien, ainsi que
Catilius Severus, un pripatticien ou encore Sextus de Chrone,

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5. Marc Aurle, lempereur-philosophe

un platonicien. En hommage ses mentors et lhritage intellectuel des anciens, il cre Athnes quatre chaires philosophiques :
platonisme, aristotlisme, picurisme et stocisme.
Au-del du seul stocisme, cest la philosophie elle-mme que
lempereur promeut. Ladmirable dfinition quil en donne est un
pur concentr de pense grecque :
Quest-ce donc qui peut nous guider ? Une seule et unique chose : la
philosophie. Et la philosophie consiste en ceci : veiller ce que le gnie
qui est en nous reste sans outrage et sans dommage, et soit au-dessus des
plaisirs et des peines ; ce quil ne fasse rien au hasard, ni par mensonge
ni par faux-semblant ; ce quil ne sattache point ce que les autres font
ou ne font pas. Et, en outre, accepter ce qui arrive et ce qui lui est
dvolu, comme venant de l mme do lui-mme est venu. Et surtout,
attendre la mort avec une me sereine sans y voir autre chose que la dissolution des lments dont est compos chaque tre vivant. Si donc pour ces
lments eux-mmes, il ny a rien de redoutable ce que chacun se transforme continuellement en un autre, pourquoi craindrait-on la transformation de leur ensemble et sa dissolution ? Cest selon la nature ; et rien
nest mal de ce qui se fait selon la nature.
Ces quelques lignes de lempereur romain rsonnent comme une
puissante invitation mditer sur ce qui fait la valeur suprme de
la philosophie : le pouvoir quelle a de nous lever au-dessus de
lemprise des passions et de la crainte de la mort.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lhritage philosophique de Marc


Aurle en cinq points cls

La pratique de la triple discipline (du jugement, du dsir, et de


laction) quil place au cur de lascse philosophique.
Ladhsion pleine et entire la raison universelle comme force
intelligente de la Nature-Providence.
Lexamen de conscience permanent comme mthode de perfectionnement moral.
Limportance donne la notion de justice comme principe
rgulateur de la vie en socit.
Louverture aux autres comme condition du progrs philosophique et plus largement du progrs tout court, ide vidente aujourdhui, mais trs avance pour lpoque.

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6.
Snque, le chroniqueur
de la vie bonne

Un philosophe dans les hautes sphres


du pouvoir
Avec Marc Aurle, Snque est lautre exemple historique du
penseur catapult par le destin au sommet du pouvoir. Comme la
soulign Heidegger, lvocation de la vie dun philosophe est
gnralement sans intrt, dans la mesure o les vnements extrieurs y sont peu abondants. Il nat, produit son uvre et meurt.
Mais lexistence de Snque, rythme par des ascensions vertigineuses et des mises lcart brutales, baigne dans lambiance des
complots et le tumulte de la politique, contredit cette apprciation. Quon en juge.
Lucius Annaeus Seneca vient au monde quelques annes avant le
dbut de lre chrtienne (vers 4 2) Cordoue. Son pre,
Snque le rhteur, est fortun grce ltendue des biens fonciers
quil possde en Espagne. La gestion de son patrimoine ne lempche pas de briller Rome qui, cette poque, apprcie beaucoup
lart des professeurs de rhtorique. Le futur philosophe voit donc
le jour dans un milieu la fois ais et rudit, ses frres se destinant
la carrire snatoriale. Il arrive Rome tout petit. Trs vite, vient
le temps des tudes (grammaire, art de la dclamation, apprentissage de lloquence). Vers 13 ans, il dcouvre lenseignement de
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SEXERCER AU BONHEUR

Sotion, un nopythagoricien qui prne notamment le vgtarisme, puis du stocien Attale ou bien encore de Sextius le Fils.
linstar de Marc Aurle au mme ge, Snque sadonne un
asctisme excessif, au point de mettre en danger sa sant. la
demande de son pre, il part chez sa tante, en gypte, de 25 31.
Celle-ci est lpouse de Vitrasius Pollio, qui fut prfet dgypte
pendant 16 ans. Il profite de cet loignement pour frquenter les
cercles intellectuels dAlexandrie. Enfin, cest le retour Rome o
il entame une carrire davocat, devenant un orateur en vue. Son
talent aurait dailleurs attis la jalousie de Caligula, empereur de 37
41. la suite dun scandale de cour, il est exil en Corse entre 41
et 49 par lempereur Claude, fortement influenc par son pouse
Messaline. Il profite de cette preuve pour approfondir sa pense,
ce qui ne lempche pas dadresser une supplique voile1 laffranchi Polybe, le secrtaire de requtes de lempereur Claude en 43,
afin de solliciter son retour dans la capitale de lempire. Il lui faudra
attendre le dbut de lanne 49 o Agrippine la Jeune, pouse de
son oncle Claude en secondes noces, rappelle notre philosophe
Rome. En 50, elle fait adopter par Claude son fils, un certain
Nron.
sa demande, Snque devient le prcepteur du jeune homme.
Peu convaincue des vertus de la philosophie, Agrippine souhaite
favoriser lascension de Nron au dtriment de Britannicus, le fils
de Claude. En ralit, son vritable dessein est de gouverner par
procuration grce un Nron rendu docile par ses ducateurs.
Cruelle erreur dapprciation ! Agrippine fait empoisonner Claude
pour installer Nron. Arriv au pouvoir en 54, celui-ci supprime
Britannicus en 55 et finalement fera prir sa mre en mars 59.
Snque ne proteste pas lors de llimination de Britannicus et
va mme jusqu rdiger la lettre par laquelle Nron justifie, devant
le Snat, lassassinat de sa mre. Tout pouvoir charrie son lot de
compromis et de compromissions.
1. Cf. Consolation Polybe.

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6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne

Snque subit larbitraire de Nron,


aprs avoir t son prcepteur
Promu la tte de lempire 17 ans, Nron tait sans exprience.
De fait, Snque et le prfet Burrus assurrent la gestion des affaires
de ltat et des relations avec le Snat. Pour employer une expression moderne, Snque pesait sur les dcisions. Consciemment ou
non, il tait devenu un homme de pouvoir. videmment, Agrippine vit dun mauvais il le poids grandissant de Snque qui, au
passage, profita des largesses de son protg. La fortune de laptre
du stocisme, prompt recommander limpassibilit envers la
richesse, avait atteint un niveau tel, que les critiques slevrent, les
plus virulentes manant de Suillius Rufus, le gendre dOvide.
Snque lui fit un procs et obtint son exil vers lanne 58. Son
clbre trait De la vie heureuse, rdig cette poque, transpose
sous forme de texte philosophique la polmique avec Suillius. Avec
le temps, le caractre despotique de Nron ne cessa de saffirmer.
Snque souhaitait de plus en plus chapper lemprise de lempereur-tyran.Vers 62, disgraci une nouvelle fois, il parvint se placer
dans une semi-retraite, esprant juste se faire oublier des puissants et
pratiquer la philosophie. Entre 59 et 64, sa production fut considrable : Des bienfaits (59-60), Questions naturelles (62), Lettres Lucilius
(63-64).

La mort de Snque rappelle un certain


Socrate
Lanne 65 marqua lpilogue de la vie de Snque avec lpisode
de la conspiration de Pison qui visait liminer physiquement
Nron. Assez mal conduite, elle fut dnonce, juste avant son
dclenchement. Il semble historiquement tabli que Snque ny
joua aucun rle direct. Mais la rpression de Nron, sanglante et
massive, contraint son ancien mentor au suicide le 20 avril 65.
Dans ses Annales, Tacite relate les derniers moments de Snque,
sans doute en leur ajoutant quelque saveur littraire : sinspirant
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SEXERCER AU BONHEUR

de Socrate, le philosophe dcide de boire la cigu. Avant cela, il


sentretient avec quelques amis, se fait lire le Phdon, texte de circonstance sil en est, Caton ayant procd de mme la nuit de son
suicide. Puis, il absorbe le poison qui ne produit aucun effet ltal.
Il demande alors ce quon lui ouvre les veines. Son pouse, Paulina, rclame un sort identique. Elle gmit et Snque demande
quon lloigne. En attendant, le sang du philosophe ne scoule
gure et les soldats simpatientent. On le porte finalement dans
une tuve trs chaude qui provoque un arrt du cur fatal.

Une plume talentueuse, un observateur


avis des passions humaines
Snque, qui accepta la mort avec une dignit conforme la doctrine stocienne, occupe une place part dans la tradition du Portique, raison pour laquelle son vocation dans ce livre ne respecte
pas lordre chronologique. Homme de lettres (il est lauteur de
plusieurs tragdies), personnage politique influent, Snque est trs
libre par rapport la rigueur doctrinale, puisquil nhsite pas
concilier stocisme et picurisme. lvidence, son but nest pas
de mettre les hommes dans luniforme du Portique, mais de leur
enseigner comment vivre et mourir. Ce qui, pour lui, est la mme
chose. Peu sensible aux dmonstrations thoriques et lenchanement des concepts, il est mfiant lendroit des purs thoriciens.
Selon son expression, au philosophe professant du haut de sa chaire ,
il oppose le vrai philosophe la manire des penseurs antiques . Mais,
surtout, on la dit mille fois, Snque excelle dans la peinture des
passions humaines. Il dcrit avec une rare profondeur linanit
de la vie mondaine, les ravages de lagitation inutile ou de
lennui, la crainte de la mort, la recherche perdue du plaisir
ou de la vaine gloire. Fondamentalement, cest un directeur de
conscience, un penseur de lintrospection (il recommandait lexercice de lexamen de conscience, enseign par les stociens et avant
eux par les pythagoriciens) et un chroniqueur de la vie bonne.
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6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne

Bien vivre, cest vivre sous le regard de la raison en refusant


de se laisser entraner par la passion et en cultivant la vie intrieure. Toute son uvre est domine par ce thme.
Enfin, son criture est attachante, son style imag :
vaincre sans pril, on triomphe sans gloire.
On est circonspect quand on veut prserver son patrimoine, et en mme
temps, sil sagit de jeter au vent son temps, le seul bien dont il serait
honorable dtre avare, quelle prodigalit !
Le plus grand obstacle la vie est lattente, qui espre demain et nglige
aujourdhui.
Et on pourrait multiplier les exemples. La lecture de Snque,
mme lorsquelle voque des travers humains peu reluisants, conserve toujours un caractre rassurant, apaisant, qui donne envie,
effectivement, daspirer la vie bonne. Cest--dire, in fine, la vie
avec la philosophie. Un sentiment que rsume parfaitement
Montesquieu :
Lorsquil arrive malheur un Europen il na dautre ressource que la
lecture dun philosophe quon appelle Snque.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lhritage philosophique de Snque


en cinq points cls

Une analyse pousse de linfluence des passions, spcialement le


got du pouvoir sous toutes ses formes, sur les affaires humaines.
Une perception subtile de thmes au carrefour de la philosophie
et de la psychologie qui seront thoriss par le courant existentialiste : la fragilit de lexistence, linexorable fuite du temps, les
questions autour de la mort et sa signification.
Une mfiance envers la pense spculative, au point de dconseiller laccumulation excessive de connaissances et une conviction
inbranlable : le but de la philosophie est de guider lhomme vers
la sagesse.
Un non-dogmatisme confinant parfois au syncrtisme. Snque
puise ses ides dans plusieurs courants de pense, dont lpicurisme, sans souci de rigueur doctrinale, mais en conservant toujours les proccupations morales comme fil conducteur de sa
pense.
Un style qui donne lexpression de la pense une richesse indite, passant tour tour de la direction de conscience une forme
de journalisme de la pense. De la philosophie littraire au meilleur sens du terme !

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II.

La lumire sur
les principes

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7.
Une pense du Logos

Loriginalit du stocisme
Nous lavons signal plus haut, Antiochus dAscalon aurait affirm
que tout ce quil y a de bon et de vrai dans le stocisme se trouve dj
chez Aristote et Platon . trangement, cette apprciation radicale
ne lavait pas empch de tenter une synthse entre platonisme et
stocisme.
Certes, le fondateur de la doctrine, Znon de Citium, sest longuement abreuv aux sources de la pense grecque avant de btir
son propre systme. Et il est certain quaprs Pythagore, Hraclite,
Socrate, Platon ou Aristote, plusieurs thmatiques znoniennes
ont un air de dj-vu : le rle prpondrant donn la raison la
fois comme intelligence de lunivers et comme principe directeur
en lhomme, limportance de la thorie de la connaissance, la
recherche de la vertu, le gouvernement des passions par la raison,
le got marqu pour lascse intellectuelle et morale Ces ides,
et dautres, avaient t abondamment exploites par diffrentes
coles antrieures au Portique. mon sens, loriginalit de
Znon est rechercher dans sa vision du Logos. mile Brhier1
voit dailleurs en lui un prophte du logos .

1. Op. cit.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lide que sen fait le crateur de la doctrine a donn naissance une


cosmogonie-logie (cest--dire une explication la fois mythologique,
religieuse et philosophique du monde) et une thique, dune rare
ampleur. En termes modernes, le stocisme propose une interprtation du monde o cosmologie (science qui tudie la structure de
lunivers) et cosmogonie (rcit mythico-religieux de la cration
de lunivers) sinterpntrent constamment.

Son trait dominant : un dsir de cohrence absolue de la doctrine,


depuis ses principes jusqu ses applications les plus concrtes
(choix de vie, conduite tenir envers soi-mme, les autres, les
vnements extrieurs, voire rgime alimentaire suivre et mdecine prodiguer, etc.).
Sa spcificit : une vision philosophique qui oscille entre foi
religieuse (cf. lide de lunivers comme un tre vivant, la croyance
en une providence qui gouverne le monde, lorigine divine donne la raison, le rle de Dieu en tant quouvrier du monde et
source de toute ralit manifeste) et rigueur dmonstrative dans
lorganisation de la connaissance (do lintrt pour la logique).

Tout lenseignement repose


sur une conception du Logos
Comprendre les premiers moments du stocisme et ses ides fondamentales commande de sarrter sur la notion de logos. Un
exercice ardu car le logos, cest le concept polysmique par excellence. Sa signification sest considrablement enrichie au cours de
lhistoire de la philosophie.
Le terme donc. Le substantif grec est driv de legein : dire, parler.
Selon Jacqueline Russ1, il signifie raison, intelligence, discours :
Dans la philosophie grecque, cest la raison unificatrice, la loi cratrice
du devenir (cf. Hraclite), le principe dordre des choses, la raison divine
1. Dictionnaire de philosophie, Bordas, 1991.

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7. Une pense du Logos

(cf. Stociens). Un examen attentif de lide de logos montre


cependant que la dfinition de J. Russ reste trop gnrale.
Ainsi, mes yeux, on ne peut pas faire lconomie du patient
et minutieux travail men par Michel Fattal, un spcialiste de la
pense antique. Dans son recueil dtudes1 rdiges entre 1985 et
2000, lauteur dtaille longuement les diffrentes conceptions du
logos cres par les penseurs grecs (Homre, Hraclite, Parmnide,
Platon) et revient sur les questions dtymologie. Il rsume :
Le verbe legein, duquel drive le substantif logos, signifie avant tout chez
Homre : 1) rassembler, recueillir, ramasser ; 2) compter, dnombrer, enrler,
choisir. Ces deux sens se rapportent la valeur simultanment rationnelle et
distributive de la racine leg-. Cest partir de ces deux significations originelles de legein que la parole et la raison viendront par la suite lier ou
sparer, unir ou distinguer, intgrer ou exclure, associer ou dissocier, les mots
et les choses, les mots et les ides. Ce qui importe ici cest de dcouvrir que le
logos commun de lharmonie et de lunit illustr par Hraclite semble
appartenir au premier terme de lopposition, et que le logos critique de la
sparation dvelopp par Parmnide intgre le deuxime terme de lopposition. Quant la pense de Platon, elle insiste sur le logos critique et diacritique, aprs avoir pris la peine dexpliciter les deux termes de lalternative.

Hraclite dphse (vers 576-480) fut le premier philosophe


(occidental) mditer sur cette notion cruciale, sans toutefois
proposer une dfinition arrte. Dans les fragments qui lui sont
attribus, on peut lire :
De ce logos toujours existant, les hommes nont pas acquis lintelligence, pas plus aprs en avoir entendu parler quavant. Car toutes choses
venant ltre selon ce logos, ils semblent sans exprience, faisant lessai
de paroles et dactes tels que je les dcris, distinguant et expliquant chaque
chose selon sa nature []. coutant, non pas moi mais le logos, il est
sage de confesser que toutes choses sont un.
1. Logos, pense et vrit dans la philosophie grecque, LHarmattan, 2001.

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SEXERCER AU BONHEUR

La force intelligente de lunivers


La connaissance du logos est dabord lobjet dune intuition,
dune rvlation intrieure dans la conscience du penseur, au
sens dune exprience de type religieux. Penser le logos, cest
le reconnatre en soi et hors de soi. Pareillement au croyant qui
a la certitude de Dieu comme Absolu, en lui-mme comme me,
et en dehors de lui comme univers manifest.
Les philosophes grecs des origines ont engag leur rflexion sur la
signification de lunivers en tant que cosmos intelligent, rgi par
des principes et des lois rationnelles dorigine divine. Maladroitement ou au travers de fulgurances intellectuelles (Anaxagore,
Anaximandre, Empdocle, Thals), ils ont cherch percevoir
ltre-un primordial derrire la multiplicit des manifestations phnomnales (lespace-temps, la pense, les lois physiques, la matire,
bref, lunivers). La pense du logos des origines de la philosophie occidentale saccompagne dune cosmologie, autrement
dit, dune vision mystique, unifiante, de lunivers. Mais dj,
dans le prolongement dHraclite, saffirme le dsir daccder un
savoir objectif, rationnel et cohrent sur le logos. Par nature, et cest
ce qui les caractrise, les philosophes ne veulent pas contempler
seulement (ce dont se satisfait lesprit proprement religieux) mais
galement connatre et, finalement, transmettre un savoir, sinon un
enseignement.

Pour les archo-penseurs grecs, il existe une unit fondamentale


entre :
La divinit (comme origine primordiale) ;
La nature (comme ralit matrielle manifeste) ;
La cration (comme cosmos avec ses lments, ses dieux, ses
explications mythologiques) ;
La raison (comme pense organise) ;
Le langage (comme expression de la pense). Or, cette unit cest
prcisment le Logos, le principe intelligent actif qui traverse
toute la ralit, de la divinit suprme jusqu lhomme.
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7. Une pense du Logos

Do, le dcoupage classique de la philosophie en trois parties :


Logique (tude du raisonnement rationnel apte interprter
avec justesse la ralit, thorie de la connaissance) ;
Physique (tude de la nature et de ses phnomnes, cosmogonie, cosmologie, thologie naturelle) ;
thique (science des exercices spirituels et moraux permettant lhomme daccder la vertu et la sagesse par identification au logos).

Logique, physique et thique (ou morale) sont intimement lies,


au point quon peut estimer, la suite de Pierre Hadot, que pour
tout stocien qui se respecte, lthique est une physique vcue .
Cest dire si la rduction du stocisme une doctrine morale
pour surmonter les alas du quotidien frise le contresens.
Bien sr, les exhortations difiantes et les florilges moraux
(cf. lincrevable Manuel) ont travers le temps et fait la rputation
du Portique. Au point den gommer les intuitions fondamentales.
Insistons : le naufrage des textes de lancien stocisme nous pr ive
jamais dune vision objective de ce que furent ses dveloppements
initiaux.

Avec Platon, le logos reoit


son sens moderne
Passons maintenant Parmnide dle (vers 540-450), un autre
penseur du logos. Dans une certaine mesure, il reprsente un chelon intermdiaire entre Hraclite et Platon. L encore, les indications de M. Fattal sont clairantes :
Avec Parmnide, on peut dj situer lmergence dun logos-raison.
Une telle signification de logos, que lon trouvera chez Platon, ne peut en
aucune manire tre le fait dHraclite pour lequel logos dsigne une sorte
de loi universelle de lharmonie des contraires gouvernant et ordonnant le
monde ainsi que le discours vrai du matre Hraclite qui rend compte de
cette harmonie.

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Aprs Hraclite et Parmnide, sous limpulsion de Platon (vers


428/348), une tape dcisive est franchie. Le logos, outre son
caractre cosmologique (cf. le Time), prend le sens que nous lui
attribuons toujours aujourdhui : la science du discours rationnel
sur la ralit produite par la pense ( le dialogue silencieux de
lme avec elle-mme ) et transmise au travers dun langage structur, capable disoler et de relier, de distinguer et dunir, bref
dorganiser la connaissance. Platon insiste sur les rapports entre la
pense et la parole et le logos-discours, dans llaboration des distinctions conceptuelles.

Par extension, de lhritage intellectuel grec (principalement Platon et Aristote) nous vient le suffixe logie (gologie, psychologie, archologie, criminologie, sociologie, mtorologie),
soit le discours rationnel et scientifique sur telle ou telle discipline.
La dialectique platonicienne, qui relve largement du parcours
initiatique et dont lart du dialogue et du discours sont les lments majeurs, sappuie notamment sur lintgration dun logos
dfini avec prcision : il se forme en entrelaant les verbes et les
noms (cf. Sophiste), [] lentrelacement des noms constitue lessence
du logos (cf.Thtte).
Pour Platon, on le sait, lenseignement oral tait primordial. Or,
daprs le fondateur de lAcadmie, par lexercice du dialogue, de
la parole rationnelle, les lves pouvaient slever du monde sensible (sphre de lopinion, du prjug, de la croyance trompeuse)
la contemplation du monde intelligible (sphre des essences, des
archtypes, des Ides). Chez les platoniciens, la dialectique rvle
ltudiant le lien entre raison, dialogue, langage et perception du
divin (cf. le concept dIde du Bien, lIde lorigine des Ides).
Et toutes ces notions connexes sont synthtises par le concept de
discours.
la suite dHraclite, Parmnide, Platon ou Aristote, arrive
Znon de Citium (vers 336-262). bien des gards, le crateur du

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7. Une pense du Logos

stocisme donne au Logos un statut similaire celui que, des sicles


plus tard, Spinoza donnera au Dieu-Substance : celui dune origine absolue. Du reste, certains commentateurs ont vu chez le
penseur hollandais le dernier grand stocien .

Le Logos stocien garantit la rationalit


et la cohrence du monde
Le logos stocien est lagent actif et intelligent par excellence.
Dynamique, vivant, cest un feu artiste lorigine du cosmos, un principe ordonnateur/organisateur des lments (le
feu, lair, la terre, leau). Cest un principe de cohsion, car
dans lunivers tout se tient, tout est un. Le Logos cest encore
Dieu lui-mme en action dans lunivers, lesprit qui organise et
anime la matire. Malgr dinvitables volutions et variantes,
cette ide fondamentale de Znon, ne sera jamais perdue de vue par
la postrit du stocisme (cf. Marc Aurle, Snque). Je crois utile de
citer cet extrait de Jean Brun1 particulirement clairant, dans la
mesure o il restitue lesprit du Portique :

Le monde comprend le ciel, la terre et les vivants, qui sy trouvent, hommes et dieux. Ce monde est un vivant, raisonnable, anim et intelligent,
non seulement il est divin, mais il est Dieu lui-mme. Une telle assimilation de Dieu et du monde est un des points essentiels de la doctrine : la
connaissance permet de raliser une harmonie rationnelle entre lhomme et
le monde, la sagesse sera une adhsion au monde, synonyme dune soumission Dieu et dun acquiescement au destin. Lassentiment la ralit
est une communion avec le tout ; parce quelle est gouverne par le logos
divin, la ralit offre lhomme la consistance sur laquelle il peut se reposer [] le monde est compos de deux principes : un principe passif (ou
patient) qui est la matire, substance sans qualit, et un principe actif (ou
agent) qui est la raison (logos) agissant dans la matire, cest--dire en

1. Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958.

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dfinitive Dieu []. Dieu est Raison, il est le Logos, lordonnateur des
choses de la nature et lauteur de lunivers, il est le destin, ncessit
suprme [] si les Stociens parlent volontiers des dieux en mme temps
que de Dieu, cest parce que Dieu circule travers lunivers et travers la
matire comme le miel travers les rayons, Dieu est comme un esprit qui
va et pntre partout dans le monde.

Finalement, le Logos, cest Dieu en action


Sans le rejeter totalement, Znon rompt avec un certain intellectualisme socratique et platonicien, pour se tourner vers un naturalisme
philosophique o nature, divinit et logos, assimils un feu spirituel intelligent et divin, deviennent pratiquement synonymes. Plus
exactement, ils sont les diffrents aspects dune ralit unique. Ds
lors, le schma central du stocisme est pos : lunivers est un organisme vivant anim et gouvern par Dieu selon un dterminisme et un causalisme stricts. La mission du philosophe est de
reconnatre cette organisation du monde mue par une indfectible providence, et dy consentir de tout son tre. Vivre conformment la nature cest vivre en cohrence (le matre mot
du stocisme primitif) avec ses lois, et sassurer ainsi un bonheur
parfait, loin du tumulte des passions, lesquelles ne sont finalement que lombre (inoffensive) de lordre divin. Inutile de prciser que le stocisme repose sur un optimisme fondamental. Nulle
concession au pathtique, au contingent, labsurde, encore moins
au doute. Donc, absolument aucune place laisse au hasard. Le logos
est rationnel, m par une causalit sans faille et intelligible, cest-dire connaissable et comprhensible pour lhomme de pense. Bref,
la logosophie de Znon se situe des annes-lumire des fulminations dun Schopenhauer, des angoisses dun Kierkegaard, des
doutes dun Adorno, ou des vaticinations dun Nietzsche ! Tout au
contraire, le stocien desprit, de cur et dme fait lexprience, dans lici et maintenant, du logos comme surgissement
permanent de vrit et source de bonheur.

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7. Une pense du Logos

En synthse, tirant profit des conceptions dveloppes par leurs


prdcesseurs, les auteurs du Portique ont construit une vision
homogne du Logos. Ainsi que prcise encore M. Fattal :
[] Parmnide associe son logos dik (justice) et altheia (vrit)
puisquil dit einai (ltre). Cest un logos ontologique et logique. La
parole oraculaire dHraclite lObscur dvoile la vrit du cosmos, il dit les
choses telles quelles sont. Son logos est physique, cosmologique et thorique (dans le sens de voir therein). Le discours platonicien vise la
vrit de lide par le biais dune science (epistm). Il est idtique et
scientifique. Aristote cherchera par le langage lessence de la substance
(ousia), et les Stociens inventent une logique et tablissent une quivalence
entre le discours, le cosmos, Dieu et la vrit. Le logos de la philosophie
signifie donc un contenu de pense, une vrit. Do son loignement par
rapport au mythologique.

Le christianisme a fait du Logos


lEsprit Saint
Pour conclure, notons quen Occident, le concept de logos a eu
une double destine : philosophique dabord, thologico-religieuse
dinspiration chrtienne, ensuite. Ainsi, Pierre Hadot1, explique :

Si philosopher cest vivre conformment la loi de la raison, le chrtien


est un philosophe puisquil vit conformment la loi du Logos, de la Raison divine. Pour se prsenter comme philosophie, le christianisme a d intgrer les lments emprunts la philosophie antique, faire concider le Logos
de lvangile de Jean avec la Raison cosmique stocienne, puis avec lIntellect aristotlicien ou platonicien. Il a d aussi intgrer les exercices spirituels
philosophiques la vie chrtienne. Ce phnomne dintgration apparat
trs nettement chez Clment dAlexandrie, et il se dveloppe intensment
dans le mouvement monastique o lon retrouve les exercices stociens ou
platoniciens de lattention soi-mme (prosoch), de la mditation, de
1. Exercices spirituels et philosophie antique, Albin Michel, 2002.

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lexamen de conscience, de lexercice de la mort, o lon retrouve aussi la


valeur attribue la tranquillit de lme et limpassibilit.
Dans la thologie chrtienne, le Logos devient le Verbe, la Parole,
lEsprit Saint, comme lien entre Dieu et sa cration. Enfin, Le
Christ est prsent comme incarnation pure et simple du LogosVerbe-Esprit.
Indiscutablement, le logos est le concept polysmique/multidimensionnel (spirituel, religieux, philosophique, cosmologique)
quil faut mditer (longuement) avant dentrer dans lintelligence de la pense grecque et du stocisme.

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8.
Rationalisme et panthisme :
deux ides de base
du stocisme

Le stocisme veut penser lunit du monde


et la vivre
Dans la vision stocienne, lunit de lunivers est assure par le
logos (divin). Une mme force spirituelle intelligente anime et
organise la matire sous dinnombrables formes et selon des lois
causales immuables.
Toutes choses sont entrelaces les unes aux autres, et cette connexion est
sacre : en quelque sorte aucune nest trangre une autre ; car chacune
est coordonne aux autres et elle contribue mettre en ordre lordre du
monde. Car un seul ordre du monde rsulte de toutes les choses et un seul
Dieu parcourt toutes choses en une seule substance, et une seule loi : la
Raison qui est commune tous les vivants dous de pense , affirme
Marc Aurle dans ses Penses.
Pour Znon, Clanthe, Chrysippe et de nombreux propagateurs
de la doctrine, dans lunivers, sous-tendu par la force du logos, tout
est un. Du reste, les commentateurs parlent volontiers dune
pense-bloc pour dfinir lcole du Portique. Le stocisme est
la premire philosophie vraiment systmatique dans la mesure o elle pense

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le rel comme un tout dont nous ne saisissons lunit quune fois atteinte la
sagesse totale. Les stociens furent dailleurs les premiers employer le mot
sustema au sens de systme du monde , indique Alain Graf 1.
Or, si la ralit fait bloc, cest dabord parce que tout est corps,
autrement dit affirmation de ltre, substance, tension vitale,
volont de persvrer dans ltre, pour parler comme Spinoza.
Donc, chaque corps se dfinit par sa dtermination exister et
agir en cohrence avec lui-mme, grce, prcisment, la puissance cratrice du logos. Mais le concept de corps labor par le
stocisme ancien est droutant pour nous. Par exemple, si les astres,
les objets matriels sont des corps, la raison, lme, les vertus,
laurore ou le crpuscule, le jour, la nuit, le sont galement. De
plus, seuls sont admis quatre types dincorporels : lexprimable, le
vide, le lieu et le temps.
Autre pense insolite pour un esprit contemporain : luniversbloc des stociens nest pas statique. En effet, il volue suivant un
cycle cosmique ternel : lorigine, le feu artiste manifeste lunivers, lequel, comme tout vivant, est soumis la naissance et la
mort. Dans les conceptions du Portique, lunivers apparat
pour disparatre intervalles fixes dans une sorte dembrasement final. Cest la conflagration universelle. Au terme dune
nuit cosmique, impossible valuer en temps humain, et dans
laquelle Dieu contemple sa propre essence, une nouvelle ralit
est manifeste. Et tout recommence puisque chacun de nous revit
exactement les mmes vnements : Socrate arpente nouveau
les rues dAthnes, Platon rdige nouveau ses dialogues, etc.
Cest la palingnsie. Notons au passage que cet enchanement en
boucle de crations et de dissolutions prsente de profondes similitudes avec le systme des Jours de Dieu ou Manvantaras de la
gnose hindoue. La vision nietzschenne de lternel Retour, voque elle aussi par certains cts, les spculations des prsocratiques
et des premiers stociens.
1. Les grands courants de la philosophie ancienne, Le Seuil, 1996.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Mon but, dans ce petit livre, se limite indiquer les principes


majeurs du stocisme sans entrer dans le dtail de sa construction
mtaphysique. Je crois toutefois profitable pour le lecteur dvoquer quelques thmes de rflexion. Ils donnent une ide sommaire du champ interprtatif ouvert par la doctrine.
Cinq points de vue pour mieux
comprendre le stocisme

Le stocisme est un matrialisme, puisque tout est corps. Sans


doute, sauf que la notion de logos pose une essence qui est la
fois principe physique et force spirituelle. Le concept stocien de
matire ( la fois force, esprit, et corps) est ambigu.
Le stocisme est un monisme* (du grec, seul ) cest--dire une
doctrine selon laquelle au-del des phnomnes changeants,
tout se ramne une ralit fondamentale unique : cest vident
de prime abord, sauf que l encore, ltrange interaction dun
principe agent (logos) et dun principe patient (la matire) indique une possible tendance au dualisme (coexistence de deux
natures, substances, ou niveaux de ralit diffrents).
Le stocisme est un manatisme : selon cette conception, une
substance spirituelle originelle donne naissance la cration au
travers dune srie dmanations, sortes de concrtisations progressives ( la manire dont de la lave en fusion se solidifie peu
peu en refroidissant). Ces diffrents stades dobjectivation correspondant autant de degrs de ralits ou niveaux de conscience,
tous structurs selon un ordre hirarchique prdtermin.
Lmanatisme suppose que Dieu reste, dune manire ou dune
autre, toujours extrieur et transcendant sa cration. Or, dans les
crits stociens, Dieu est tantt prsent comme transcendant la
nature, tantt, au contraire, identique elle. Pas facile donc, de se
faire une opinion densemble, tant les auteurs ont des conceptions
nuances. Plutarque avait eu beau jeu de rdiger son ouvrage Des
contradictions des stociens.
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/
Le stocisme est un panthisme : cette vision a pour elle lavantage de concilier plusieurs exigences de la doctrine : lassimilation
de Dieu la nature, le rle du logos-raison comme gouvernement divin de lunivers, la conception du monde comme organisme vivant. Mais linterprtation panthiste tend gommer un
peu arbitrairement la tendance dualiste (croyance dans lexistence
de deux principes conus comme contradictoires ou complmentaires, par exemple la matire et lesprit) assez marque chez
un Snque ou un pictte.
Le stocisme est un dterminisme : dans un systme o lapparition, la dissolution puis la renaissance de lunivers sont fixes par
avance et o les situations humaines sont toutes contenues dans
lentendement* divin, les hommes ne faisant que les manifester,
cycles cosmiques aprs cycles cosmiques, la question de la
libert est hautement problmatique ! Le fameux sage lui-mme
na pas la libert de vouloir atteindre la sagesse ! Il est dtermin
viser lataraxie, ltat de non-trouble par les passions, sorte de
nirvana philosophique, au mme titre que lignorant est dtermin fuir la rflexion ou le voleur dtrousser les honntes
gens. Dans ces conditions, que devient la notion de travail sur
soi, laquelle suppose le libre arbitre et lautonomie du sujet ? Le
problme de la libert touche videmment toutes les penses
tournure dterministe linstar du stocisme et plus encore, du
spinozisme.

Au final, cet extrait, trs riche, tir de Stocisme, picurisme, tradition


hellnique de Joseph Moreau1, rend bien compte de la complexit
de ce quon pourrait appeler la mtaphysique* stocienne. Assez
technique, jen conviens, il a le grand mrite douvrir de nombreuses perspectives sur lampleur de la pense du Portique touchant

1. Op. cit.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

une notion fondamentale savoir Dieu et lide que nous nous


en faisons. En outre, les conceptions stociennes ne manquent pas
de posie. Quon en juge :

[] Dieu est pour les Stociens un esprit mais au sens littral et matriel du terme : spiritus est la traduction du grec pneuma, qui signifie un
souffle chaud, ign, comme la respiration []. Dieu est ainsi lme de
lUnivers dont la ntre est une parcelle ; mais Dieu et lme ne sont pas
des ralits immatrielles ; ils sont faits dune matire la plus subtile de
toutes, une sorte de feu qui construit et organise []. On ne saurait dire
toutefois que les Stociens soient matrialistes, au sens que nous donnons
aujourdhui ce mot. Ils ne sont pas matrialistes comme Dmocrite ou
picure, ni spiritualistes comme Platon. Leur pense prsente, sur ce
point, un caractre archaque, quon retrouverait chez les Prsocratiques,
chez Hraclite par exemple, dont ils se rclament parfois ; leur rflexion ne
parvient pas une distinction et une opposition nette entre la matire et
lesprit. Toute matire est pour eux, quelque degr, pntre desprit :
Dieu ou lesprit est un fluide subtil rpandu partout ; tout est anim
quelque degr ; la matire est toujours vivante, conception quon peut dsigner sous le nom dhylozosme.

Pas de Dieu personnel dans le stocisme


Lhylozosme (du grec hul, matire, et dz, vie) consiste considrer que lunivers est un organisme vivant, avec ses lois et son
fonctionnement. Bien avant nos scientifiques contemporains,
les premiers stociens ont eu lintuition que la matire est
comme traverse et anime par une force de vie, une dynamique interne. Certes, ils navaient pas encore accs, par exemple, au
concept moderne dauto-organisation de la matire. Pourtant, avec
le recul, leur pense reste tonnante. Pour complter le propos et
en finir avec les aspects techniques que je limite lindispensable,
ajoutons que lhylozosme stocien est un monisme rationnel :

Monisme, car, en dernire analyse, un pouvoir unique et un


seul (le Dieu-Logos) gouverne/anime la nature-univers.
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Rationnel, car, dans le stocisme, lintgralit de la cration


obit des lois universelles, justes et bonnes. Au niveau humain,
cette raison universelle est vcue comme providence. Une providence qui, comme le soleil, claire tout le monde en gnral et
personne en particulier. Chez les Stociens, il ne faut pas se reprsenter la providence comme une volont divine sintressant tous les cas
particuliers, mais comme une impulsion originelle qui met en route le
mouvement de lunivers et lenchanement des causes et des effets qui
constitue le destin , prcise Pierre Hadot1. Dans une telle vision, il
est non seulement vain mais proprement impie dadresser une
prire personnelle ou dinvoquer une divinit personnelle. Seule
la prire dadhsion et de consentement sans condition, dont
lesclave pictte2 sest fait le champion, est philosophiquement
acceptable :
Ose regarder Dieu en face et lui dire : Use de moi ta volont ; je suis
daccord avec toi, je suis toi ; je ne refuse rien de ce qui te parat bon ;
mne-moi o tu veux ; revts-moi de lhabit que tu veux. Que veux-tu ?
Que je sois magistrat ou simple particulier ? Que je sois exil ? Que je
sois pauvre ou que je sois riche ? Dans toutes ces situations je prendrai ta
dfense devant les hommes ; je leur montrerai ce quest rellement chacune
delle.
Moins lyrique, Snque ramasse le fatum stocien dans une formule acre :
Que tout ce qui a plu Dieu plaise lhomme.
Difficile dtre plus premptoire !

1. La philosophie comme manire de vivre, coll. Biblio Essais , Le livre de Poche,


2003.
2. Entretiens, II.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Le comble de loptimisme,
parfois jusqu lexcs
Loptimisme stocien repose sur une totale soumission un Dieu
providentiel, avis et entirement rationnel. Sans avoir besoin
daucune thodice1 la Leibniz (car Dieu na nullement besoin
dtre justifi, encore que, selon mile Brhier, Chrysippe sy soit
maladroitement essay), les stociens affirment que tout est pour le
mieux dans lunivers. Tout a un sens, une raison dtre, une justification, une finalit. Mais, comme le note avec humour mile
Brhier2, le Portique en a souvent fait un peu trop : On sait
jusqu quel point de ridicule les Stociens ont pouss laffirmation dune
finalit externe, attribuant par exemple aux puces la fonction de nous
rveiller dun sommeil trop long et aux souris lheureux effet de nous forcer
veiller au bon ordre de nos affaires.
Contrairement au dualisme platonicien dont la condamnation du
monde sensible (origine de nos erreurs et de nos illusions) est sans
appel, le Portique voit dans le sensible (jusque dans ses plus infimes dtails) une manifestation du logos.
Loin de nous loigner de la sagesse, lexprience de la matire
est au contraire une condition ncessaire pour la raliser. Le
stocien sait quil a aussi besoin de son corps pour philosopher
quand Platon ne rve que dapprendre sparer lme du corps
(cf. le Phdon). Difficile, donc, de surpasser le stocisme en matire
doptimisme et dacquiescement joyeux la ralit universelle !
1. Le terme a t forg par le philosophe, savant et mathmaticien allemand
Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716). La thodice est lentreprise par
laquelle un penseur cherche justifier la bont absolue de Dieu en essayant de
rsoudre le problme de lexistence du mal et souvent de la libert humaine.
Avec ses Essais de thodice sur la bont de Dieu, la libert de lhomme et lorigine du
mal, notre philosophe, na pas craint, on le voit, de sattaquer aux sujets les plus
difficiles !
2. Op. cit.

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SEXERCER AU BONHEUR

Une vision qui rtablit un certain quilibre face au sempiternel


couplet sur la morale de la rsignation .

Une pense hermtique au problme du mal


et de la souffrance
Reste que dans cet optimisme-bloc, fond en raison, lexistence du mal ouvre une brche considrable. Dailleurs, ds
lpoque de Znon, les dtracteurs de la doctrine ne se sont pas
privs de multiplier leurs attaques. Sans grand succs, les stociens
opposant aux critiques dignes dintrt une assurance imperturbable.
La cruaut des hommes ? Une consquence invitable de leur
ignorance. Comme le philosophe, le criminel recherche le bonheur, mais au mauvais endroit. Plutt que de choisir les richesses
de lme, il convoite celles du corps et de ses plaisirs. Cest une
simple erreur de jugement. Et les penseurs du Portique de reprendre largument de Socrate selon lequel nul nest mchant
volontairement . Dans son clbre Hymne Zeus1, Clanthe introduit toutefois lide dune libert de choix entre le bien et le mal
moral. Rien narrive sans toi, except les actes quaccomplissent les
mchants dans leur folie , crit-il. Dieu laisse lhomme la libert
dagir moralement et rationnellement ou non et ne peut, de ce
fait, tre tenu pour responsable de ses erreurs, ou pire.
Les passions ? De simples maladies, comparables celles du corps,
dont une ascse efficace peut venir bout. Un peu de volont que
diable ! De mme quil existe des dites alimentaires, il est profitable de sadonner aux dites intellectuelles. On prfrera la consultation des textes la frquentation des thtres, leau claire la
consommation excessive de vin, et ainsi de suite.

1. in, Brhier et Schuhl, Les Stociens, op. cit.

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8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base du stocisme

Les maladies physiques ? Elles sont l pour forger la volont du


philosophe. Au quotidien, il ne faut ni trop se rjouir de sa bonne
sant ni se dsoler lorsque la fivre frappe.
Les animaux sauvages qui attaquent les hommes ? Eh bien, serpents et insectes font partie dun plan divin dont nous ignorons
lessentiel. La laideur de la gueule bante du lion et la bave du sanglier (cf. Marc Aurle) rehaussent, leur manire, lesthtique du
tableau densemble que constitue la cration. Cet argument sera
repris, quasiment lidentique, par Leibniz dans sa Thodice, parue
en 1710.
Les catastrophes naturelles et leurs dvastations ? Elles aussi obissent des lois dont nous ne savons pas tout. Traumatisantes pour
ltre humain, un niveau cosmique, cest--dire du point de vue
de Dieu, elles offrent un visage trs diffrent. Et puis, dailleurs,
lunivers nest-il pas vou la dissolution et la renaissance.
En synthse, nos chers philosophes recommandent aux hommes
de ne pas smouvoir outre mesure de ce qui peut leur arriver. Le
sentimentalisme et lmotion facile ne sont pas de mise chez les
Stociens ! Aux yeux dune humanit qui a travers deux guerres
mondiales et tant de cataclysmes politiques sur plusieurs millnaires, le rationalisme la stocienne raisonne/rsonne cur ieusement. Pour dire le moins.
Plus largement, en conclusion de ce chapitre, affirmons que la
rationalisation du mal est le chemin de croix, il ny a pas
dautre mot, des philosophies panthistes et optimistes.

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9.
Lusage correct
des reprsentations

Le programme pratique du stocisme :


vivre le bonheur
Une fois poss et assimils les principes de la doctrine (cf. les deux
chapitres prcdents), les consquences pratiques quon peut en
dduire sa morale ou thique simposent delles-mmes. En
effet, puisque lunivers est guid par une providence bonne et
rationnelle, la morale stocienne est obligatoirement un eudmonisme* : une morale qui se donne pour finalit laccs au bonheur
et lpanouissement intrieur. Or, ce bonheur la fois rationnel et moral nest rien dautre que la sagesse.
Quest-ce que la sagesse pour lcole du Portique ? Lintgration
de la raison, du logos, ladhsion la providence, le consentement
joyeux au destin, la foi (philosophique) en Dieu, la vie conforme
la Nature. Il va sans dire que la ralisation effective dun tel programme reste largement une vue de lesprit, tant la figure du sage,
dans son austre grandeur , relve davantage de limagerie difiante que de la ralit historique ! Une vidence dmontre par
lexprience : lhumain est ptri de contradictions, soumis de
multiples motions, en proie des tats affectifs incessants, souvent anim par la passion, mais rarement motiv par la raison.

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SEXERCER AU BONHEUR

Lhumanit tant ce quelle est, vivre selon les enseignements


du Portique, est ncessairement une cole de patience et de
modestie. Les fondateurs de religions et de systmes de pense en
ont fait lamre exprience : lesprit de lhomme est rebelle la
transformation intrieure et enclin au conformisme spirituel ou
intellectuel. Et gare celui qui se met en tte de rveiller les endormis !
Les Marc Aurle, Snque ou pictte furent les premiers
ladmettre : le sage parfait, supposer quil existt un jour, est assurment une perle rare, une heureuse exception, dautant plus difficile identifier qu linstar de Socrate, le philosophe ne sannonce
pas comme tel.
Intgrer le logos, donc. De quelle faon ? En vivant conformment la Nature-Logos-Raison. Certes, nous lavons dit, mais
encore ? En sadonnant sans relche une triple discipline particulirement exigeante : la matrise du jugement (dogma, hypolepsis), du dsir (orexis) et de limpulsion laction, (horm). On
lira sur ce thme majeur du stocisme, le trs bel ouvrage au titre
loquent que Pierre Hadot a consacr Marc Aurle1.

Nous pouvons matriser notre propension


mettre des jugements
Vue de prs, la thorie de la connaissance, ou logique, mise au
point par les auteurs du Portique enseigne au disciple-philosophe :
mettre des jugements rationnels, objectifs, sur les situations, les tres et les choses. De mme que Socrate disait quon
ne doit pas vivre sans soumettre sa vie un examen, de mme ne fautil point accepter une reprsentation sans examen, mais on doit lui dire :

1. La Citadelle intrieure, Fayard, 1992.

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9. Lusage correct des reprsentations

Attends, laisse-moi voir qui tu es et do tu viens, tout comme les


gardes de nuit disent : Montre-moi tes papiers. , peut-on lire dans
les Entretiens II. Lhomme est responsable de la qualit des jugements qui accompagnent ses reprsentations.
Par exemple, la reprsentation dun ami merge dans ma conscience. Si jobserve attentivement ce qui se passe en moi, je
constate que son image, prsente dans mon esprit, est comme
entoure dune gangue faite de sentiments, dmotions, de souvenirs, de penses. Ce sont les jugements que jmets sur lamiti en gnral, sur mon ami en particulier, mes craintes, mes
joies, etc. En fait, le jugement est omniprsent dans mon univers mental. Chaque reprsentation qui apparat dans notre
conscience, dclenche un foisonnement de jugements, dides,
dopinions : Cest bien, mal, scandaleux, formidable, effrayant,
rjouissant, attirant, repoussant, enthousiasmant, dmoralisant.
Pour les stociens, la libert intrieure commence avec la
matrise du jugement.
contrler ses passions en canalisant la force du dsir pour
lorienter vers ce qui est rellement dsirable, savoir la raison, la vertu et la sagesse. Dsirer la richesse ou le pouvoir
loigne de la vie philosophique, dsirer cultiver la sagesse en rapproche. La dynamique du dsir peut donc recevoir une orientation rationnelle. Ainsi, mditer le courage de Socrate face la
mort peut exalter le dsir dembrasser la vie philosophique.
donner son action, si infime soit-elle, une porte universelle. Loin de limiter son point de vue aux intrts immdiats de son ego, le sage se place dans la perspective du Tout,
celle de la raison universelle.
En consquence, puisque je considre que le cosmos est un
organisme vivant, je dois le respecter en vitant de jeter mes
papiers gras par terre ou de surconsommer de lessence en roulant trop vite.

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SEXERCER AU BONHEUR

Au cur de la doctrine : le principe directeur


Fort bien. Mais avant de prtendre slever cette vision sublime,
proprement cosmique, il faut ncessairement se fixer un point de
dpart dans lici et maintenant. Pour le stocisme, celui-ci existe :
cest lhgemonikon, le fameux principe directeur . dfaut de
synonymes modernes, je propose ci-aprs plusieurs termes connotation philosophique et religieuse permettant de mieux saisir la
notion dhgemonikon : lme (en grec psukh), la partie rationnelle
de lme (Platon), la parcelle divine (pictte), lexpression de Dieu
dans lhomme (Snque), lessence spirituelle, le Moi suprieur, la
conscience rationnelle et morale du sujet, la conscience suprieure,
lunit du sujet pensant et agissant, le cogito (jy reviendrai plus loin).

Le but de lascse stocienne est de donner ltudiant les moyens


de reconnatre en lui son principe directeur et den augmenter la
puissance, au travers dexercices dtaills dans la suite de ce livre.
Percer la nature de lhgemonikon cest dabord comprendre la
spcificit de son pouvoir : celui duser correctement (en cohrence avec la Nature-Raison) des reprsentations. De lancien
Portique jusqu lpoque impriale, la doctrine fait preuve, sur ce
point, dune remarquable unit. mon sens, tout lesprit du stocisme est encapsul dans cette formule dpictte : Rien dautre
nest en notre pouvoir que lusage correct de nos reprsentations. Lhgemonikon est videmment linstance spirituelle, intellectuelle et morale
capable duser correctement (rationnellement) des reprsentations.
Telle est dailleurs lactivit essentielle du vritable philosophe. On
sait que le stocisme a longuement rflchi sur la nature des reprsentations et leur rle dans la construction de la connaissance et de
lthique.

Un aperu du concept de reprsentation


Pour Znon, la reprsentation (phantasia) est limpression, semblable un cachet sur de la cire , produite par un objet sur la pense.
Je nentre ni dans lexplication dtaille du mcanisme intellectuel
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9. Lusage correct des reprsentations

conduisant la fameuse reprsentation comprhensive 1 ni dans


celle de la thorie de lassentiment, afin de me concentrer sur
lessentiel par rapport au but de ce livre :

Premier lment : les objets de lexprience (les phnomnes


apparaissant dans lespace-temps) nous sont donns dans une
intuition intellectuelle et traduits dans la pense sous for me
dimages mentales intrieures.
Deuxime lment : puisque toute ralit matrielle provient
du logos, chez les stociens, le message des sens, la perception des
objets extrieurs et la reprsentation ne sont ni des illusions, ni
un moindre savoir, mais au contraire les indispensables composantes rendant possible une connaissance pleine et entire de la
ralit en soi, pour parler en langage moderne. Sous cet angle, la
diffrence dapproche entre stocisme et platonisme est radicale.
Troisime lment : la logique me donne la certitude que larbre
peru par mon il dans lespace-temps et limage intrieure que
je men forme sont lis, dans ma pense, en tant que connaissance
rationnelle, objective de ce qui est. Entit spirituelle/psychologique/intellectuelle/morale infatigable, le principe directeur peroit, enregistre, trie, organise, connat, juge, dcide et dtermine
la volont laction. Insistons : puisque lunivers est rationnel et
intelligible pour lhomme, la pense peut, en bonne logique,
le connatre dans ses principes et ses manifestations.
Quatrime lment : Dans la construction et lenchanement
des reprsentations, la pense du sage et du non-philosophe fonctionne selon un schma identique. Aucun doute ce sujet dans la
1. Trs rapidement, lapport stocien essentiel dans la thorie de la connaissance
est la notion de reprsentation comprhensive, expose par le fondateur,
Znon de Citium. Kataleptik est le terme grec pour dsigner lide de
comprhensive , littralement, la capacit de semparer, sapproprier et, par
extension, comprendre ( prendre avec ). La reprsentation comprhensive
(phantasia kataleptik) est la reprsentation qui se produit dans le sujet au
moment o celui-ci peroit un objet. Lensemble de ce processus rend possible la comprhension (connaissance) puis le jugement conduisant laction.

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SEXERCER AU BONHEUR

mesure o la raison est commune tous. cette diffrence prs,


absolument fondamentale ; alors que le premier matrise ses
reprsentations et ses jugements en se bornant analyser leur
contenu objectif et en contrlant leur effet sur sa conscience,
lignorant se laisse submerger par un flot de reprsentations/jugements affectifs, chimriques, superflus, parfois dbilitants.
Il existe diffrentes catgories de reprsentations qui constituent
autant de phnomnes de la conscience : limage des objets
extrieurs donc, mais aussi limaginaire (jy reviendrai longuement dans un prochain chapitre), le rve, le phantasme, la sensation, limpression. En dautres termes, la pense du sage peroit
la ralit de faon objective, technique, presque clinique, quand
celle du non-philosophe est constamment parasite par les forces tumultueuses de la passion. Les hommes, disposant de
notions communes identiques, accdent la mme ralit,
certains directement (les sages), dautres au travers du voile
de la passion (les non-philosophes). Un point sur lequel les
auteurs anciens reviennent lenvi.
Cinquime lment : je lai signal plus haut, le Portique est peu
explicite et gure convaincant sur lorigine des passions. Ayant
pris acte de leur existence et de leur extraordinaire pouvoir sur
lesprit de lhomme comment faire autrement ? le stocisme
propose une vigoureuse ascse visant les placer idalement
sous le contrle de lhgemonikon.

Trois exemples simples pour comprendre


le rle des reprsentations
Ceci pos, voquons trois exemples dusage correct/incorrect des
reprsentations et des jugements.

Premier exemple : le ciel sassombrit soudain. Le sage sen


tient un pur constat : Il y a deux heures le temps tait clment,
maintenant le ciel se couvre. Il va probablement pleuvoir.
partir de la mme reprsentation, le non-philosophe se laisse
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9. Lusage correct des reprsentations

entraner par de multiples considrations : Le temps devient


sombre, il va certainement pleuvoir, je vais tre tremp comme
une soupe car je nai pas de parapluie, pourvu que a ne tourne
pas lorage ; jai peur des impacts de foudre, souvent des gens
meurent foudroys, je dois me mfier
Deuxime exemple : la fivre se dclare. Le sage se tient ce
discours : Ce matin je ressens une forte douleur dans la tte et
des frissons dans tout le corps, jai probablement de la fivre. Je
sais que le corps physique est sujet la maladie et disparatra un
jour. Tout cela fait partie des conditions qui nous sont imposes
par la nature. Dans un premier temps, je vais prendre un mdicament, puisque jai accs cette ressource, puis jirai consulter le
mdecin si ncessaire. Procdons par tape et nous verrons bien
comment volue la situation. Le non-philosophe sinquite
immdiatement : Mais quest-ce qui marrive cette fois ? La
semaine dernire dj, je ne me sentais pas dans mon assiette.
Cette douleur dans la tte nannonce rien de bon. Pourvu que ce
ne soit pas grave ! Cest bien ma veine : justement aujourdhui,
je devais retrouver des amis pour dner, mon projet est leau,
quelle poisse ! Je dois trouver un docteur, et vite.
Troisime exemple : laccident de la route. Le sage examine
la scne le plus objectivement possible : Le conducteur de la
voiture bleue bouge encore, en revanche celui de la voiture
rouge est inanim, dailleurs sa poitrine est macule de sang
Je vais rgler la circulation pour viter dautres incidents et
demander cette personne sur le trottoir dappeler les secours
grce son tlphone portable. Je sais quil est souvent dangereux de vouloir dgager les blesss dun vhicule accident.
Lintention est louable mais contreproductive. Le non-philosophe tend saffoler : Quelle horreur ! Le choc a d tre
terrible, mais quest-ce que je dois faire ? Ces gens ont lair de
souffrir. Jespre de tout mon cur quils vont sen sortir. Et les
flics qui ne sont pas l quand on a besoin deux, mais pour les
contraventions, alors l oui, ils savent nous trouver. Ah et puis si
les gens ne conduisaient pas comme des fous non plus

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Dans ces exemples, jen suis sr, la sympathie du lecteur incline


spontanment vers le non-philosophe, proche de ses sentiments,
alors que le sage semble dsincarn, dnu de compassion et,
disons-le, dhumanit. Son dtachement (rel ou simul) face aux
vnements extrieurs, sa volont dobjectivit, son dsir de se borner examiner les choses telles quelles sont sans y ajouter aucun
jugement superflu tout cela a quelque chose dartificiel et dagaant. pictte, dj, expliquait ses disciples trop zls qu il ne faut
pas tre impassible la manire dune statue et que lapprenti-philosophe ne doit jamais se laisser aller avoir le sourcil hautain .

Garder le sens de la mesure, y compris


dans la volont de se matriser
Malgr ces mises en garde, la rputation dexcessive rigueur et de
froideur, justifie dans certains cas, a beaucoup nui la propagation
du stocisme. Snque lavait parfaitement compris ; pour lui, la
figure du sage ntait quun idal vers lequel tendre, et les pres de la
doctrine, des guides plus que des matres. Le refus de lorthodoxie,
du dogmatisme, la volont farouche de ne pas cder lesprit de systme, caractristiques revendiques et assumes par lauteur des Lettres Lucilius, expliquent en grande partie son succs contemporain.
La relative bienveillance de Snque pour lhomme sduit. supposer quun philosophe doive sduire son public, videmment.

Au-del de ces considrations psychologiques, tout sauf anecdotiques, la matrise des reprsentations est, pour les stociens, lunique voie daccs un noyau dinexpugnable libert mentale. L
encore, se pose la question de la mthode, du comment faire .
La clbre distinction dpictte entre ce qui dpend de nous
et ce qui nen dpend pas.
Le Manuel fournit la rponse en posant la fameuse distinction entre
les choses qui dpendent de nous et celles qui ne dpendent pas de
nous.
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9. Lusage correct des reprsentations

Le texte dmarre immdiatement par cette explication :


Il y a ce qui dpend de nous, il y a ce qui ne dpend pas de nous. Dpendent de nous lopinion, la tendance, le dsir, laversion, en un mot toutes
nos uvres propres ; ne dpendent pas de nous le corps, la richesse, les
tmoignages de considration, les hautes charges, en un mot toutes les choses
qui ne sont pas nos uvres propres. Les choses qui dpendent de nous sont
naturellement libres, sans empchement, sans entrave ; celles qui ne dpendent pas de nous sont fragiles, serves, facilement empches, propres autrui.
Rappelle-toi donc ceci : si tu prends pour libres les choses naturellement serves, pour propres toi-mme les choses propres autrui, tu connatras
lentrave, laffliction, le trouble, tu accuseras dieux et hommes ; mais si tu
prends pour tien seulement ce qui est tien, pour propre autrui ce qui est, de
fait, propre autrui, personne ne te contraindra jamais ni ne tempchera,
tu nadresseras personne accusation ni reproche, tu ne feras absolument
rien contre ton gr, personne ne te nuira ; tu nauras pas dennemi, tu ne
souffriras aucun dommage. Toi donc qui poursuis de si grands biens, rappelle-toi quil faut, pour les saisir, te remuer sans compter, renoncer compltement certaines choses, et en diffrer dautres pour le moment. Si, ces
biens, tu veux joindre la puissance et la richesse, tu risques dabord de manquer mme celles-ci, pour avoir aussi poursuivi ceux-l, et de toute faon tu
manqueras assurment les biens qui seuls procurent libert et bonheur.

tablir la distinction entre ce qui dpend de nous et ce qui


nen dpend pas revient pratiquer lusage correct des reprsentations. Pour pictte qui a retenu les leons de son matre
Musonius Rufus (vers 30-106), cette facult est le privilge de
lhomme son hritage divin , en mme temps que sa responsabilit suprme. En effet, le Destin a voulu sciemment que le pouvoir de matrise de lhomme se limite son hgemonikon (sa
rflexion, son jugement, sa raison) sans stendre lensemble des
circonstances extrieures. pictte pose ce principe comme vident et en tire toute une ascse spirituelle, intellectuelle et morale.
La distinction stocienne nous commande donc de nous dtacher
intrieurement de ce qui ne dpend pas de nous (les circonstances
extrieures) afin de cultiver exclusivement ce qui dpend de nous
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(notre libert intrieure, notre raison, notre pense). Par consquent, le Portique enjoint ses adeptes de tenir pour indiffrentes
les choses qui ne dpendent pas de nous et de dvelopper limpassibilit leur gard.

Une cole de dtachement


Cet acte de dtachement, car il sagit bien dun acte psychologicointellectuel particulirement nergique, a pour objectif de nous
arracher la fascination de limmdiat et de son bruyant cortge de
dsirs, plaisirs, craintes, peurs, avidits, aversions, opinions, ides
reues.
Au sens philosophique, ltat de dtachement dont je parle ici nest
rien dautre que lataraxie, du grec ataraxia, ou tat de non-trouble.
Cest lidal de sagesse des Anciens par lequel lindividu apprend
conduire sa pense pour mieux matriser son existence. Lataraxie
ne consiste pas sombrer dans lapathie. Ce qui a t le travers de
quelques cyniques. Cest pourquoi les Snque et pictte jugent
quune des fonctions de lenseignement philosophique est de former des hommes daction et pas de purs contemplatifs : magistrats,
soldats, artisans, commerants, etc. Paralllement, ils affirment quil
ne faut rechercher ni honneurs, ni fortune, ni postes en vue et, bien
sr, aucun prestige. Chacun doit simplement jouer le rle assign
par le Destin. Pas question de se mettre en rupture de la socit et
encore moins daller vivre au fond des bois pour ruminer sur la
mchancet des hommes. Le Destin nous a placs lendroit qui
convient notre dveloppement intrieur. Nous devons nous
adapter et tirer un bnfice philosophique de la situation, sans
amertume, ni plainte. Le sage accompli naccuse ni Dieu, ni les
autres, ni lui-mme. Il consent de tout son tre la ralit telle
quelle est et se contente duser correctement de ses reprsentations.
Ne cherche pas ce que ce qui arrive arrive comme tu veux, mais veuille
que ce qui arrive arrive comme il arrive, et le cours de ta vie sera heureux ,
martle pictte.

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9. Lusage correct des reprsentations

Les dtracteurs du stocisme ont vu dans cette formule, et tant


dautres semblables, une abdication pure et simple de ce qui fait la
noblesse de lhomme : sa capacit de sindigner, de se rvolter, sa
volont de changer lordre des choses. Pour le lecteur occidental,
lev dans le culte de laction, souvent confondue avec lagitation, la
doctrine du Portique conduit la rsignation. Une perspective
inadmissible, car, on a raison de se rvolter . Mais les stociens pur
sucre sont inflexibles : lordre des choses a t voulu et conu tel
quil est par une puissance, le logos, qui dpasse infiniment
lindividu. Celui-ci doit comprendre, accepter et se soumettre
avec lassentiment de la raison et du cur.

La libert passe par labandon


lordre du monde
Les auteurs de lcole en reviennent ternellement au mme point :
on adhre loptimisme foncier de cette pense-bloc ou on le
rejette. Il nexiste pas de moyen terme : le philosophe doit faire le
pari dun univers compltement rationnel et sy tenir contre vents et
mares. Comme le souligne Pierre Hadot dans son commentaire du
Manuel : Lhomme apparat comme charg par la divinit, dun poste
quil doit tenir, dun rle quil doit excuter. Impossible dailleurs de rsister
la destine, personnifie par la volont de Zeus ; refuser son consentement,
cest la fois devenir mauvais et malheureux, car ce qui a t ordonn par la
Raison divine arrivera quand mme, mais contre la volont de celui qui
rsiste. On ne saurait trop insister sur ltrange paradoxe o la
libert du sage repose sur sa totale soumission et sa complte abngation. Ce clbre passage du Manuel, choquant pour le lecteur
moderne, le dmontre assez :
Ne dis jamais propos dune chose : Je lai perdue, mais Je lai rendue.Ton enfant est mort ? Il a t rendu.Ta femme est morte ? Elle a t
rendue. Ton champ ta t pris ? Cela aussi a t rendu. Mais celui qui
me la pris est un sclrat. Et que timporte par qui celui qui te la donn
te la redemand ? Aussi longtemps quils te sont donns, prends soin de

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SEXERCER AU BONHEUR

ces biens comme sils appartenaient autrui, ainsi que font les voyageurs
dans une htellerie.
Cette duret sexplique : pour le stocisme, en dernire analyse, le
seul bien est le bien moral et le seul mal, le mal moral .
Absolument tout le reste, des possessions matrielles la sant, en
passant par les relations humaines, doit tre tenu pour secondaire
voire indiffrent. Lempereur Marc Aurle, malgr son pouvoir et
son prestige, na cess de rpter que le philosophe doit rester
indiffrent aux choses indiffrentes.
Dans sa correspondance, on sait que Descartes, pourtant influenc
par le stocisme dans sa morale provisoire, nhsita pas fltrir
linsensibilit et la froideur des Anciens. Il faut dire que le penseur
franais fut trs affect par le dcs de sa fille Francine lge de
cinq ans. Et notre homme neut pas honte de ses larmes.
Face la brutalit des propos dpictte rapports par Arrien, la
tendance naturelle est de ragir comme Descartes. videmment. Toutefois, loin de vouloir choquer, pictte indique une
qualit cultiver, celle du dtachement serein, de la prise de
distance par rapport aux inluctables alas de lexistence. Il
recommande ses lves de ne pas sidentifier aux possessions
matrielles, de conserver une certaine indpendance psychologique et affective dans les relations avec les proches, les
amis, les autres, la socit. Il est certes lgitime de pleurer la
mort dun proche ou dun ami, mais beaucoup moins de perdre
tout sens de la mesure pour une aile de voiture enfonce ou une
simple fuite de robinet !
Inlassablement, lancien esclave affirme que la libert intrieure
nest possible quau prix de ce dtachement, pratiqu jour aprs
jour, heure aprs heure. Cette garde de soi de tous les instants,
suppose une contention desprit laquelle peu dindividus peuvent se soumettre. Cest pourquoi, les affaires humaines fonctionnant sur la base de compromis permanents, envers soi-mme et
envers les autres, les auteurs ont t contraints dintroduire dans la
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9. Lusage correct des reprsentations

doctrine, des lments de casuistique et de parntique. Objectif :


offrir au disciple les moyens de savoir comment se comporter en
philosophe dans tel ou tel cas de figure ou quel conseil efficace
appliquer pour surmonter les vicissitudes de lexistence. Lide est
toujours la mme : faire route vers lidal sans sarrter en chemin.

La ligne de conduite suivre


dans la vie courante
Ds lors, comment lapprenti en sagesse opre-t-il au quotidien ? Nous lavons dit : il sadonne la matrise des reprsentations suivant la triple discipline du jugement, du dsir et
de laction. Ainsi, sil se fait la reprsentation dun plaisir quelconque, il analyse et dcide sil peut cder ou non son dsir,
comment et combien de temps, puis agit en consquence.
La mthode sapplique indiffremment une partie dchecs
( Cest bien de se dtendre mais vitons lexcs de divertissement ), un repas au restaurant ( Manger est agrable mais je dois
malgr tout faire preuve de temprance ) ou lenvie de coucher
avec lpouse du voisin de palier ( Je dois carter cette ide, la
philosophie ne consistant pas sduire des femmes maries ). En
particulier, il examine scrupuleusement les jugements quil se
forge sur les choses et les situations.
Car certains jugements renforcent la matrise quand dautres
laffaiblissent. Soit, par exemple, la reprsentation (objective)
dune perte demploi annonce la suite dun plan de restructuration. Monologue intrieur accompagn de jugements conformes la nature : Jai appris aujourdhui que jallais probablement
tre licenci dans deux mois. Les transformations conomiques
font partie de la vie en socit. Ainsi en a dcid le Destin.
Dailleurs, la surface de la plante, nous sommes des millions dans
ce cas. Cela ne dpend pas de moi. Pour ma part, je vais profiter de
cet pisode pour faire un bilan de comptences et peut-tre changer dorientation professionnelle. Tout ce qui compte pour moi,
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SEXERCER AU BONHEUR

cest de prserver ma libert intrieure et de consentir joyeusement


une ralit que je ne suis pas capable de percevoir dans son intgralit. Jusqu prsent je jouais le rle dun employ, bientt ce
sera celui de chmeur et ainsi de suite.

Monologue intrieur accompagn de jugements non conformes la nature : Jai appris aujourdhui que jallais probablement tre licenci dans deux mois. Je suis rvolt ! Moi qui ai tout
donn cette entreprise pendant tant et tant dannes, comment
peuvent-ils me faire a ? La vie est dcidment injuste et cruelle.
Le Destin fait bien mal les choses. Et puis mon ge, se retrouver
au chmage, cest angoissant.

Lattachement de lhomme son corps,


le plus grand obstacle au progrs intrieur
Si pictte na pas oubli lenseignement de Socrate, il na pas
oubli non plus celui de Platon. Comme le fondateur de lAcadmie, le sage de Nicopolis considre que le principal obstacle la
philosophie cest lattachement au corps. Dans son ouvrage, pictte et Platon1, Amand Jagu a patiemment dmontr linfluence du
dualisme tournure spiritualiste platonicien sur les conceptions
morales dveloppes par pictte : Nous trouvons dj chez Platon
le triple idal qui est la base de toute la morale stocienne : suivre la
nature, suivre la raison, suivre Dieu. Puis A. Jagu souligne quil
est permis daffirmer qupictte soriente vers un spiritualisme tout
fait analogue celui de Platon []. pictte a subi linfluence de Platon
et notamment du Phdon .
En effet, chez pictte comme chez Snque, se fait jour un certain parallle entre la matrise des reprsentations et le processus de
sparation de lme et du corps (la formule apparat dans les Entretiens). Dans le Phdon, par la bouche de Socrate, Platon expose avec
1. Op. cit.

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9. Lusage correct des reprsentations

vigueur plus que ses ides, ses convictions les plus intimes. Ce dialogue est assurment lun des pics de la pense occidentale sur le
thme de lhomme face la mort, sa mort.
Pour Platon, philosopher cest apprendre mourir, autrement
dit sparer lme du corps. Lme doit fuir le message des sens,
mourir au sensible, se ramasser sur le noyau de raison qui la constitue, et contempler les essences ternelles et universelles.
De ce point de vue, le Phdon, qui relate avec un art consomm
les derniers moments de Socrate, est un concentr de spiritualisme dualiste (la matire/chair dun ct, lme/esprit de lautre)
sans concession, presque brutal :
Il semble bien que le vulgaire ne se doute pas quen soccupant de philosophie comme il convient, on ne fait pas autre chose que de rechercher la
mort et ltat qui la suit []. La mort est-ce autre chose que la sparation
de lme davec le corps ? On est mort, quand le corps, spar de lme,
reste seul, part, avec lui-mme, et quand lme, spare du corps, reste
seule, part, avec elle-mme [].Te parat-il quil soit dun philosophe de
rechercher ce quon appelle les plaisirs comme ceux du manger, du boire, et
ceux de lamour ? Et les soins du corps, crois-tu que notre philosophe en fera
grand cas ? Crois-tu quil tienne se distinguer par la beaut des habits et
des chaussures et par les autres ornements du corps, ou quil ddaigne tout
cela, moins quune ncessit pressante ne le contraigne en faire usage ?
[] Lactivit dun tel homme ne sapplique pas au corps, elle sen carte
au contraire autant que possible et se tourne vers lme [] Le philosophe
sapplique dtacher le plus possible son me du commerce du corps, et il
diffre en cela des autres hommes [] Quand il sagit de lacquisition de la
science, le corps est un obstacle, si on lassocie cette recherche. [] Quand
lme entreprend de faire quelque recherche de concert avec le corps, nous
voyons quil linduit en erreur. Nest-ce pas en raisonnant quelle prend, si
jamais elle la prend, quelque connaissance des ralits ? Mais lme ne raisonne jamais mieux que quand rien ne la trouble, ni loue, ni la vue, ni la
douleur, ni quelque plaisir, mais quau contraire elle sisole le plus compltement en elle-mme, en envoyant promener le corps et quelle rompt, autant
quelle peut, tout commerce et tout contact avec lui pour essayer de saisir le
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SEXERCER AU BONHEUR

rel [] Lme du philosophe mprise profondment le corps, le fuit et cherche sisoler en elle-mme [] Le corps nous cause mille difficults par la
ncessit o nous sommes de le nourrir ; quavec cela les maladies surviennent, nous voil entravs dans notre chasse au rel. Il nous remplit
damours, de dsirs, de craintes, de chimres de toute sorte, dinnombrables
sottises, si bien que, comme on dit, il nous te vraiment et rellement toutes
les possibilits de penser. Guerres, dissensions, batailles, cest le corps seul et
ses apptits qui en sont la cause ; car on ne fait la guerre que pour amasser
des richesses et nous sommes forcs den amasser cause du corps, dont le
service nous tient en esclavage. La consquence de tout cela, cest que nous
navons pas de loisir consacrer la philosophie. Mais le pire de tout, cest
que, mme sil nous laisse quelque loisir et que nous nous mettions examiner quelque chose, il intervient sans cesse dans nos recherches, y jette le
trouble et la confusion et nous paralyse au point quil nous rend incapables
de discerner la vrit. Il nous est donc effectivement dmontr que, si nous
voulons jamais avoir une pure connaissance de quelque chose, il nous faut
nous sparer de lui et regarder avec lme seule les choses en elles-mmes.

Je cite maintenant ce court passage des Entretiens. Mieux quune


longue dmonstration il prouve linfluence du Phdon sur la pense dpictte. Les propos consigns par Arrien ressemblent un
pastiche de la prose platonicienne :
Tu dois commencer par rendre pure la partie matresse de ton me et raliser le programme de vie suivant : Dsormais, la matire sur laquelle je
dois travailler, cest ma pense, tout comme celle du charpentier, cest le
bois ; celle du cordonnier, le cuir ; et mon travail consiste user de mes
reprsentations avec rectitude. Le misrable corps nest rien pour moi. La
mort ? Quelle vienne quand elle voudra, la mort de ltre tout entier ou
dune de ses parties. Lexil ? Et o peut-on mexpulser ? Hors du monde,
on ne le peut. Mais, partout o jirai, il y aura le soleil, la lune, les astres,
les songes, les prsages, la conversation avec les dieux.
Sans remettre explicitement en cause le panthisme rationaliste
des Anciens, pictte a t fortement sduit par la conception platonicienne de lme humaine. Au point de basculer dans une

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9. Lusage correct des reprsentations

forme de dualisme me/corps, assez loigne des conceptions dun


Znon ou dun Chrysippe. Cest pourquoi notre lecture de la distinction entre les choses qui dpendent de nous et celles qui nen
dpendent pas doit tenir compte de linfluence directe de Platon
sur pictte. Lindfectible fidlit au Logos-Raison et lascse du
dtachement en sont les traits dominants. Parfois excessif jusqu la
morbidit, le dualisme des deux philosophes joue le rle de salutaire contrepoids la fascination de notre poque pour le corps, ses
plaisirs, ses dsirs. Dans leur qute perdue dune ternelle jeunesse, nos contemporains courent le risque de perdre le sens
de lintriorit. moins, qupuiss, ils nen retrouvent finalement le got. Le corps est peut-tre le plus subtil stratagme
de la raison.

Deux difficults relles du Portique mditer


Je voudrais maintenant conclure ce chapitre par deux objections
srieuses au stocisme. Si elles visent le Portique en priorit, elles
touchent galement tous les rationalismes et probablement la philosophie dans son essence mme. Les envisager lucidement cre
les conditions dune pense authentique. Aucun motif valable de
sy soustraire. Au contraire.
La premire objection tient au statut exorbitant donn au sage
dans lconomie du systme. Le Portique ancien en a pratiquement fait une incarnation du logos, totalement indiffrent aux
contingences matrielles, aux affections humaines, la souffrance,
au dsir. Croire la Raison universelle est une chose, penser quun
homme, ft-ce une me dlite, puisse lexprimer dans sa plnitude,
en est une autre. Toutefois, cette confiance excessive des stociens
dans le pouvoir du sage prte plus sourire quautre chose. Sauf
quune telle conviction pose, virtuellement, les bases dun totalitarisme de la pense. linstar du roi-philosophe platonicien, le sage
stocien sait mieux que le simple particulier ce qui est bon pour
lui. Bref, le dpositaire du vrai finit par se croire dtenteur privilgi

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SEXERCER AU BONHEUR

de la Vrit. Comment, ds lors, pourrait-il se tromper dans ses


jugements puisquil parle au nom de lUniversel, se faisant ainsi
lgal de Dieu ? La certitude de sexprimer au nom de la raison en
soi ouvre videmment les portes au despotisme intellectuel. Certes, lhumble pictte, encore lui, a tent de ramener les choses
des proportions plus raisonnables : Dis-toi chaque jour, non pas
que tu es un philosophe (car le titre, il faut le reconnatre, est prtentieux),
mais que tu es un esclave en voie dmancipation. 1.
En tenant ces propos pleins de modestie, de prudence et de
sagesse, notre penseur ne savait pas que le 26 septembre 1889 allait
natre Messkirch un certain Martin Heidegger. Mort en 1976,
ce penseur allemand a retir de sa mditation des penseurs grecs,
spcialement les prsocratiques, une vision philosophique dune
grande profondeur. Or, cette puissance dabstraction nempcha
pas lhomme de se compromettre gravement avec le rgime hitlrien. Plusieurs ouvrages ont t publis, analysant la question des
rapports troubles et complexes de Martin Heidegger avec le
nazisme. Je veux dire ceci : un esprit brillant, on la vu plusieurs
reprises dans lhistoire de la pense, peut se laisser polariser par une
idologie dangereuse ou pire. tre philosophe, jongler avec les
ides, exercer son esprit critique, nexclut ni les erreurs
dapprciation ni les faux pas, voire plus grave encore. Acqurir la sagesse, ou du moins la rechercher avec sincrit et modestie,
cest autre chose. Or, dans leurs dclarations, les stociens accordent une confiance disproportionne, et bien peu rationnelle, au
pouvoir salvateur de la philosophie. moins quils ne cherchent
tout simplement se motiver pour un effort de longue haleine !
La seconde objection est solidaire de la premire. Chez la plupart des hommes, le pouvoir de la raison sur les passions est
clignotant, fragile, lacunaire, prcaire. Les forces de lmotivit,
du sentiment, dterminent en grande partie les comportements
1. Entretiens, IV.

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9. Lusage correct des reprsentations

individuels et faonnent les psychismes*. Chacun en fait quotidiennement lexprience dans sa tte, son cur et ses tripes. Dailleurs,
religieux et philosophes nont pas attendu lhypothse de linconscient pour sinterroger sur les trous noirs de la conscience , les
puissances de limagination ou les passions de lme.

On connat le cri de saint Paul (vers 5/17-62/67) dans lptre aux


Romains (7-8) : Je ne sais pas ce que je fais : je ne fais point ce que je
veux, et je fais ce que je hais []. Car je ne fais pas le bien que je veux,
et je fais le mal que je ne veux pas. Avant lui, le pote latin Ovide
(43 av. J.-C.-17 ou 18 apr. J.-C.) avait employ une formule quasiment identique : Je vois le mieux, et je lapprouve ; mais je vais au
pis.
Fait notable, dans la quatrime partie de lthique quil consacre
la description de la servitude de lhomme et de la force de laffectivit, Spinoza reprend la formule dOvide. Il entend ainsi pointer
le pouvoir de laffectivit sur ltre humain. Au passage, il corne
la thorie de la volont des stociens. Nanmoins, refusant de jeter
le bb de la raison avec leau du bain des passions, il consacre la
cinquime partie de son uvre matresse la libert humaine et
la puissance de lintellect.
Corps, me, esprit, matire, raison, passion, rflexion, motion,
dtachement, engagement : face la complexit de la condition humaine, nous avons besoin de visions philosophiques
authentiquement englobantes. Or, par son tendue, son contenu et
la diversit de ses propagandistes, le stocisme en est une.

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III.

Une pharmacope
de la conscience

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10.
Prcisions et prcautions

Des exercices pour soigner lme


Selon le bon vieux dictionnaire, la pharmacope dsigne la fois le
recueil officiel des pharmaciens contenant la nomenclature des
mdicaments et leur description, ainsi que lensemble des mdicaments disponibles. Cest prcisment ce quoi cette troisime partie
est consacre.
Dune part, elle recense les remdes de lme et les antidotes
lemprise des passions , bref, les techniques de matrise de soi et de
dveloppement de la libert intrieure ; dautre part, elle dtaille
leurs effets objectifs sur le progressant.

Les exercices concocts par les philosophes antiques constituent


une voie daccs la sagesse, laquelle nest, au fond, rien dautre
que lintgration de la raison. Cependant, rptons-le, ils sont galement dauthentiques mdicaments pour essayer de dominer les
passions de lme, ici et maintenant.
Les pratiques philosophiques ont une fonction thrapeutique, curative. pictte va jusqu soutenir que lcole du philosophe est une
clinique . Au passage, le parallle entre les revendications thrapeutiques du stocisme et celles du bouddhisme (primitif), simpose. En
effet, selon la tradition indienne, Gautama (dates probables : 556476 av. J.-C.) a toujours affirm que son unique but tait denseigner aux hommes comment mettre un terme dfinitif la souffrance

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SEXERCER AU BONHEUR

sous toutes ses formes, au moyen dexercices de mditation


rpter sans relche. Le Bouddha historique est donc plus un philosophe-thrapeute quun rformateur religieux. Bien que, fondamentalement, le bouddhisme soit un schisme de lhindouisme.
Fermons la parenthse.
Les mthodes stociennes, mises en uvre par les lves-disciples, sont destines rectifier, redresser, former, guider, transformer, soigner. Mais, comment celles-ci, labores plusieurs
sicles avant le dbut de lre chrtienne, peuvent-elles avoir encore
une actualit ? En termes directs : quelle est leur efficacit aujourdhui on dirait leur valeur oprationnelle aprs quelque vingtcinq sicles dexistence ? Dinnombrables fois, en mditant une
citation de Marc Aurle ou dpictte, jai eu limpression que tous
deux dcrivaient avec exactitude mes difficults du moment.
croire que la psych humaine est mue par une structure invariante,
intemporelle, ternelle, universelle. Dailleurs, au-del des invitables diffrences et oppositions, quelques concepts spirito-psychologiques des anciens se rpondent : l me raisonnable thorise par
Platon rappelle le principe directeur dont parle Marc Aurle ou
la parcelle divine chre pictte qui, elle-mme, prsente des
analogies inattendues, et trop rarement soulignes, avec le Cogito
ergo sum de Descartes, etc. En fait, toutes ces ides partent dune
intuition similaire : la certitude qua la conscience humaine de pouvoir satteindre et se connatre elle-mme dans un processus rflexif
infini. Percer la nature du sujet conscient/pensant/raisonnable
et le confronter ensuite la ralit, dans un rapport de connaissance et dventuelle matrise, est la proccupation incessante du philosophe, tel que je le conois.

Ce quon peut attendre du stocisme en action


Les chapitres de cette troisime partie obissent une structure
identique : un exercice spcifique est pass en revue, immdiatement suivi de la rubrique que jai baptise En direct du quoti-

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10. Prcisions et prcautions

dien . Elle propose, de faon synthtique et sur un mode volontairement factuel, diffrents rcits dapplication des techniques
contenues dans ce livre. Jai souhait conserver la spontanit propre au langage parl, do certaines rptitions et erreurs de syntaxe, incluses dans ces tmoignages.
Utile prcision : les exemples de tentatives de stocisme en action
prsents dans ces pages proviennent de mes rencontres, discussions
et autres changes dans le cadre de sminaires, formations, et de
mes propres expriences. Au total, me concernant, 25 ans dessais,
erreurs, tentatives, errements, succs mineurs, drives, intuitions
utiles, projets striles, dcisions profitables, et le sentiment non
lclatante certitude que les choses nen sont toujours qu leur
dbut. Je sais au moins par exprience directe ceci : comme
laurait affirm Pythagore (582-500 av. J.-C.), et dautres aprs lui,
il nexiste pas de sophos, des sages, mais seulement des philosophos, des amants de la sagesse. Cest trs diffrent.

Pour des raisons videntes, les prnoms, les anecdotes et les exemples ont t transposs. Enfin, jai confi des personnages imaginaires plusieurs expriences personnelles significatives. Ces pages
devant conserver une porte gnrale et ne verser ni dans lautobiographie ni dans lautojustification.

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11.
Le point de dpart est aussi
le point darrive

Dabord, plonger dans le mystre du Je


Nous savons que le but ultime du stocien est dharmoniser son
principe directeur , sa parcelle de divinit , son me , avec
le Logos-Cosmos ou, encore, la Nature-Raison. Tel est, en synthse, le projet de lascse philosophique du Portique. Comme
nous lavons soulign prcdemment avec force, ce processus reste
incertain, difficile, fragile, toujours recommencer. Le saisissement de soi implique lengagement dans une posture intrieure
permanente, sans rpit. Philosopher est une activit plein-temps !
Maintenant, poussons lintrospection plus avant et venons-en la
question de la nature du sujet conscient, pensant, voulant, agissant.
En clair, qui, en nous, dcide de sadonner la qute philosophique, de se soumettre aux rigueurs de la pense conceptuelle ?
Quelle est la nature profonde de ce Je nigmatique qui ressent,
pense, raisonne, sinterroge, doute, examine, analyse, juge et agit ?
Dcidment, laphorisme inscrit au fronton du temple de Delphes,
Homme, connais-toi toi-mme , conserve toute son actualit. Pour
lcole du Portique, ne peut prtendre se connatre lui-mme
que celui qui ralise spirituellement, intellectuellement et
motionnellement lidentit fondamentale entre lindividu
comme expression de la raison (le sujet) et lUnivers lui-mme
(le Logos).
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SEXERCER AU BONHEUR

Ds lors, le stocisme propose au progressant un parcours circulaire


extrmement intressant : il doit partir de ce quil a de plus subjectif et de plus personnel sa pense afin de connatre ce quil y a
de plus objectif et de plus universel (le Monde-Logos-Raison). Un
parcours que rsume la formule suivante : philosopher, cest vivre
conformment la Nature. Mais puisque lhomme reste un
homme, le processus dintgration de la doctrine doit tre sans
cesse repris par le sujet, au travers dexercices inlassablement rpts. Consquence : le point de dpart est galement le point darrive du parcours philosophique, lequel donne lieu un nouveau
point de dpart en vue de progresser encore et encore. Cette dynamique itrative na dautre limite que la dure de vie de lindividu,
cela va sans dire. Car pour un stocien de la trempe dun Znon ou
dun Chrysippe, jusquaux derniers instants il est possible de se rapprocher, si peu que ce soit, de lidal de sagesse. Mieux : mourir en
philosophe reprsente un parachvement, une sorte de conscration. Avant den arriver l, il faut avoir t gnreux de son temps
ct exercices spirituels, et stre livr une profonde mditation.
Se connatre dabord afin de se transformer, tout est l, donc.

Que faire concrtement pour dmarrer ?


Reprendre Descartes !
Une fois admis ce raisonnement, comment sy prendre pour
dcouvrir le fameux principe directeur si cher la mtaphysique
stocienne ? En faisant totalement abstraction des faits de conscience (penses, affects, sentiments) pour ensuite, contempler ce qui demeure : la conscience elle-mme. Cet exercice
dintrospection radicale a t men par Descartes (1596-1650),
conduisant ainsi le philosophe franais la dcouverte du Je pense
donc je suis (cogito ergo sum). Cette courte phrase est la formule la
plus clbre de toute lhistoire de la pense occidentale ; un
succs qui en dit long sur les mprises et les erreurs dinterprtation autour du cartsianisme. Les grandes tapes du projet philosophique de Descartes sont connues du public un peu curieux.
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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

Rsumons les principales, en laissant de ct toute perspective critique de la pense cartsienne, sujet abondamment trait par plusieurs spcialistes talentueux (Ferdinand Alqui, Martial Guroult,
tienne Gilson, Henri Gouhier, Roger Lefvre, Jean-Luc Marion,
Genevive Rodis-Lewis) :

Premirement : lauteur du Discours de la Mthode (1637) veut


unifier lensemble du savoir humain, de la mtaphysique aux
sciences et permettre lhomme daccder une connaissance, sre, stable, rationnelle.
Deuximement : il arrte une stratgie pour bien conduire sa
raison et chercher la vrit dans les sciences : le doute mthodique.
Le principe ? Douter de tout dans le but de dcouvrir un
socle ferme partir duquel rebtir la connaissance sur des
bases rationnelles et transmissibles. Bref, il faut douter absolument pour connatre absolument. Dans son enqute pour
trouver la vrit, la raison doit rejeter avec vigueur, savoirs,
croyances, opinions, certitudes, afin de mettre en vidence ce
qui, en dernire instance, rsiste un doute dune telle ampleur.
Descartes pousse la dmarche jusquau doute hyperbolique ,
avec les hypothses du dieu trompeur et du malin gnie qui
remettent en cause les vrits apparemment les mieux tablies,
savoir les mathmatiques :
[] Que je veille ou que je dorme, deux et trois joints ensemble formeront toujours le nombre de cinq, et le carr naura jamais plus de quatre cts []. Mais, ajoute-t-il : [] Il se peut faire que [le dieu
trompeur] ait voulu que je me trompe toutes les fois que je fais laddition de deux et de trois.
Le doute affecte le tmoignage des sens, limagination, le raisonnement, les sciences. Rien ny chappe.
Troisimement : or, seule rsiste, in fine, la certitude dexister
et de penser. Dans la quatrime partie du Discours, Descartes
crit :
cause que nos sens nous trompent quelquefois, je voulus supposer
quil ny avait aucune chose qui ft telle quils la font imaginer ; et,
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SEXERCER AU BONHEUR

parce quil y a des hommes qui se mprennent en raisonnant mme touchant les plus simples matires de gomtrie, et y font des paralogismes,
jugeant que jtais sujet faillir autant quaucun autre, je rejetai comme
fausses toutes les raisons que javais prises auparavant pour dmonstrations ; et enfin, considrant que toutes les mmes penses que nous
avons tant veills nous peuvent aussi venir quand nous dormons sans
quil y en ait aucune pour lors qui soit vraie, je me rsolus de feindre que
toutes les choses qui mtaient jamais entres en lesprit ntaient non
plus vraies que les illusions des songes. Mais aussitt aprs je pris garde
que, pendant que je voulais ainsi penser que tout tait faux, il fallait
ncessairement que moi qui le pensais fusse quelque chose ; et remarquant
que cette vrit : Je pense, donc je suis, tait si ferme et si assure que
toutes les plus extravagantes suppositions des sceptiques ntaient pas
capables de lbranler, je jugeai que je pouvais la recevoir sans scrupule
pour le premier principe de la philosophie que je cherchais.

La formule Je pense donc je suis semble tre la consquence


dun raisonnement. En ralit, le cogito nous est donn comme
une vidence absolue dans une intuition immdiate, cest
une exprience existentielle tout autant quune opration de
lentendement. Car, contrairement une interprtation abusive
et tenace Descartes ne rduit pas brutalement ltre la pense. Dans les Mditations mtaphysiques (1641), la formule a mme
t modifie :
[] aprs y avoir bien pens et avoir soigneusement examin toutes
choses, enfin il faut conclure et tenir pour constant que cette proposition :
je suis, jexiste, est ncessairement vraie toutes les fois que je la prononce
ou que je la conois en mon esprit.
Le Je pense, je suis, jexiste apparat comme une unit
spirituelle, psychologique, intellectuelle et affective. Sur la
base de cette premire dcouverte fondamentale, Descartes
poursuit lintrospection. Au tout dbut de la troisime partie des
Mditations il dclare :
Je fermerai maintenant les yeux, je dtournerai tous mes sens, jeffacerai
mme de ma pense toutes les images des choses corporelles, ou du moins,

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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

parce qu peine cela se peut-il faire, je les rputerai comme vaines et


comme fausses ; et ainsi mentretenant seulement moi-mme, et considrant mon intrieur, je tcherai de me rendre peu peu plus connu et plus
familier moi-mme. Je suis une chose qui pense, cest--dire qui doute,
qui affirme, qui nie, qui connat peu de choses, qui en ignore beaucoup,
qui aime, qui hait, qui veut, qui ne veut pas, qui imagine aussi, et qui
sent []. Maintenant, pour tcher dtendre ma connaissance plus
avant, juserai de circonspection, et considrerai avec soin si je ne pourrai
point encore dcouvrir en moi quelques autres choses que je nai point
encore jusques ici aperues.

Quatrimement : Descartes a mis en vidence lactivit de la


conscience, comme existence, nature, substance. Pour lui, lme
est une substance qui pense, mais au sens large. Reste franchir
une dernire tape : le passage du subjectif (le sujet conscientpensant) lobjectif (la connaissance, le monde, les autres). En
dautres termes : je pense quelque chose, je ressens mon existence comme certaine, mais comment savoir si cela correspond
une ralit objective ? Les ides des hommes concident-elles
avec un monde rel ? Sommes-nous plongs dans une illusion
gnralise impossible dpasser ? Pour tenter de rsoudre cette
question fondamentale, Descartes bascule alors dans la mtaphysique pure : exit le dieu trompeur, place Dieu avec une
norme majuscule : non seulement Dieu me garantit, moi
tre fini, la rationalit et la permanence des vrits accessibles par la pense, mais il massure galement que mon me
participe de son tre, de sa vrit et de sa sagesse. Ainsi
relie lAbsolu, lme peut organiser un savoir indubitable.
partir de l, Descartes affirme tranquillement qu un athe ne
peut tre gomtre puisquil natteint jamais aucune certitude
mtaphysique quant la validit des essences mathmatiques
quil utilise pourtant dans ses dmonstrations. En effet, pour
lauteur des Mditations, lathe se condamne un scepticisme
mitig lui faisant systmatiquement prcder chacune de ses
dclarations de prcautions oratoires ( Il me semble Je crois
bien ). Au contraire, le savant cartsien sappuie sur un Dieu
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SEXERCER AU BONHEUR

juste, bon, rationnel, qui ne trompe jamais lhomme pensant.


Descartes complte sa thorie de la connaissance en accordant le
cogito avec linnisme ; il existe en lhomme des premires semences de vrit, dposes par la nature dans lesprit humain . Les ides
innes reprsentent des essences vraies, immuables, ternelles qui
simposent nous. La plus importante est videmment lintuition
de Dieu dont, en dernire analyse, tout dpend. Dans sa nature
profonde, Dieu est absolument transcendant lesprit humain.
Il est de la nature de linfini que moi qui suis fini et born ne le puisse
comprendre , affirme Descartes. Dans une lettre Mersenne du
28 janvier 1641, il ajoute : Je nai jamais trait de lInfini que pour
me soumettre lui, et non point pour dterminer ce quil est, ou ce quil
nest pas. En synthse : ce que lhomme peut connatre de
Dieu par intuition et raisonnement suffit amplement pour
philosopher et agir de faon sre, rationnelle et durable. Car
Dieu, dans son omniscience et son omnipotence, me garantit que
les essences vraies hier, le sont encore aujourdhui, et le resteront
demain. Pour Descartes, dans le cadre de la philosophie, il nest
gure possible, ni dailleurs ncessaire daller plus loin. Le reste
tant affaire de pratique religieuse, sujet sur lequel notre homme
ne plaisantait pas ( la fois par conviction et par crainte de sattirer
les foudres des autorits).

Linfluence de Descartes
sur les grands penseurs modernes
Dans lhistoire de la pense, laventure du cogito a exerc une
influence profonde sur les philosophes. Ainsi, exactement 288 ans
aprs la publication des Mditations mtaphysiques, dans les confrences sur lintroduction la phnomnologie* donnes les 23 et
25 fvrier 1929 la Sorbonne et publies par la suite sous le titre
Mditations cartsiennes, Edmund Husserl (1859-1938) reprenait
plusieurs thmes majeurs du cartsianisme, dont le mouvement
dintrospection conduisant au cogito.

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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

Il dclare :
Quiconque veut vraiment devenir philosophe devra une fois dans sa vie
se replier sur soi-mme et, au-dedans de soi, tenter de renverser toutes les
sciences admises jusquici et tenter de les reconstruire. La philosophie la
sagesse est en quelque sorte une affaire personnelle du philosophe. Elle
doit se constituer en tant que sienne, tre sa sagesse, son savoir savoir qui,
bien quil tende vers luniversel, soit acquis par lui et quil doit pouvoir justifier ds lorigine et chacune de ses tapes, en sappuyant sur ses intuitions absolues.
De son ct, avec un bel enthousiasme, dans Lexistentialisme est un
humanisme, Jean-Paul Sartre affirme :
Il ne peut pas y avoir de vrit autre, au point de dpart, que celle-ci :
je pense donc je suis, cest l la vrit absolue de la conscience satteignant
elle-mme.
En effet, comme le note avec finesse Michel Henry1 :
Ce qui aujourdhui encore fait le caractre fascinant du cogito, cest
quil est la recherche du Commencement en un sens radical.
Ce long dtour par Descartes est en ralit un raccourci en direction du stocisme : dabord, parce que la mditation de ce formidable pdagogue de la pense se rvle un exercice de philosophie
des plus profitables, ensuite parce que lintrospection cartsienne
favorise lexprience du principe directeur, enfin parce quelle
contribue puissamment une meilleure connaissance de soi.
En direct du quotidien
En fac de philo, javais t assez sensible au cours sur le platonisme
et le stocisme. En particulier, le concept de principe directeur mavait
plu ds le dpart. Aujourdhui encore, jaime mditer sur cette ide
dhgemonikon, dautant que, comme on le verra plus loin, elle a pris
1. Le cogito et lide de phnomnologie , in Jean-Louis Vieillard-Baron (dir.),
Autour de Descartes, le problme de lme et du dualisme, Paris,Vrin, 1991.

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une signification particulire pour moi. Je la trouve vraiment moderne :


car, mon avis, lhypothse dun principe directeur comme nud central du sujet constitue un point de rencontre possible entre philosophie
et psychologie. Ainsi sexprime Carole (24 ans).
Un jour, jai rencontr Franois, un tudiant qui de son propre aveu
avait fait de Descartes son matre de pense et de vie. Il mexpliqua
que lexprience du cogito, le Je pense, je suis, jexiste, avait chang
sa vie ! Rien que a. Habituellement je me mfie des propos exalts ;
mes yeux, la philosophie et la mystique ce nest pas la mme chose.
Toujours est-il que mon copain me conseilla : Ralise srieusement
lexprience du cogito, telle que la rapporte Descartes, et je suis certain que, toi aussi, tu dcouvriras des connexions surprenantes entre le
Je pense et le principe directeur de tes auteurs stociens. Mais attention, tu dois te mouiller et avoir la volont de vivre cette dcouverte
comme une exprience existentielle fondatrice. Ce nest pas un jeu
intellectuel, crois-moi.
Aprs tout, je ne risquais rien et cela serait loccasion de creuser ma
connaissance de Descartes. Alors, jai suivi les recommandations de mon
nouvel ami la lettre. Pour crer une atmosphre propice lintrospection, je suis alle jusqu louer une chambre dhtel, deux pas de mon
appartement. Lide ? Avoir la certitude de ne pas tre drange, mais
surtout, prendre physiquement du recul par rapport mon cadre de vie
habituel. Faire un pas de ct, se retirer de la routine, tait selon Franois un des critres de russite de lexprience. La plupart des gens
ngligent les tapes prparatoires et, du coup, gchent compltement
leur introspection, mavait-il rpt. Mon exprience, soigneusement
prpare, dbuta un vendredi soir de mars, je men rappelle parfaitement. Javais dn dehors tout en bouquinant Descartes, videmment,
puis regagn ma chambre. Javais alors pass environ une heure relire
les passages du Discours de la Mthode, et des Mditations mtaphysiques o Descartes voque le cogito. Puis, vint le moment dagir ! Je me
souviens mtre assise en tailleur sur le lit, avoir teint la lumire, puis
respir profondment plusieurs fois.

Dans la pnombre silencieuse de ma chambre dhtel, je tentai alors de


rvoquer en doute avec nergie tout ce que je tenais pour acquis
depuis toujours : mes connaissances, mes convictions, mes ides, mes
sentiments, lexistence du monde extrieur, de la socit, des autres,
tout. Jessayais mme dimaginer que je navais ni pieds, ni mains, bref,

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11. Le point de dpart est aussi le point darrive

je cherchais imiter Descartes dans toute la mesure de mes moyens,


afin dexaminer par exprience personnelle directe, ce qui pouvait rsister un doute si radical. Au dbut, cela ressemblait un acte purement
formel. Je me contentais de singer ce bon Ren. En fait, loin de douter
de quoi que ce soit, de multiples penses, bien relles, massaillaient :
Ma pauvre fille, tu tes laisse embobiner par Franois tout simplement
parce que tu le trouves original. Dire que tu as dpens de largent pour
organiser cette pitrerie. Tu sais pertinemment que tu es Carole, assise
dans une chambre dhtel deux pas de la Porte de Champerret, que
nous sommes vendredi soir et que deux et deux font quatre. Tu peux
rester dans le noir jusqu Nol, deux et trois feront toujours cinq. Ton
Descartes ne peut rien y changer. Laisse tomber, cest compltement
idiot. Mon combat intrieur dura une quinzaine de minutes. Javais
envie de rire mais je men voulais aussi de ma navet.
Pourtant, un moment donn, quelque chose se passa : jeus limpression que mes penses taient comme des nuages, que je pouvais les
observer, mieux, les mettre distance. Jtais comme un promeneur qui
regarde leau dune rivire couler et faire des remous tout en restant, lui,
immobile sur la berge. Jtais toujours Carole, mais de loin. Des souvenirs, importants, anecdotiques, triviaux, grotesques ou mouvants se
succdaient dans mon esprit. Pour toute image surgissant dans ma
pense, je me disais : Cela nexiste pas, ce nest rien dautre quun
rve. Pas plus les sciences que le souvenir de ce tlfilm policier ne sont
rels. Je rvoque tout en doute, et ces images, et cette pice, et la
Porte de Champerret ainsi que Carole, 24 ans, en train de tout rvoquer
en doute. Petit petit, jeus limpression bizarre de descendre en moimme, de descendre un escalier en direction de moi-mme. Javais la
sensation de me trouver dans une immense caverne, moins que ce ne
soit une gigantesque cathdrale. Simultanment, javais limpression,
faute dun meilleur terme, de me trouver lair libre, en haut dune colline avec la vote cleste au-dessus de moi. Il existait dailleurs un point
commun entre la caverne, la cathdrale et le ciel toil : une sensation
despace et de fracheur. Ctait trange. Mais ces sensations, bien
quagrables, je devais les abolir par la pense, en faire totalement abstraction et les renvoyer dans le nant du doute.

Et soudain, je pris conscience que toutes ces reprsentations dfilaient


dans ma pense et que, moi, le vrai moi, jtais lorigine de cette pense.
Plus prcisment : jtais comme un point dattention braqu sur une
myriade dimpressions, de sensations, dides, de souvenirs, dimages.

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SEXERCER AU BONHEUR

Si je pouvais observer tous ces phnomnes, cest que je ntais pas


moi-mme un de ces phnomnes. Quils soient vrais ou faux, moi, je
continuai dexister, dtre. Comme me lavait conseill Franois, je me
rptai voix basse et lentement avec une attention scrupuleuse, ces
mots de Descartes : Je suis, jexiste Il ny a point de doute ce
sujet Que le malin gnie me trompe tant quil voudra, jamais il ne saurait faire que je ne sois rien Je doute donc je suis Je suis Je est
Je Moi Carole, je suis cette conscience qui pense que je suis Carole
Je pense conscience conscience
Je pntrai de plus en plus profondment en moi et je perdis presque la
notion du temps. Ctait un tat trs agrable mais pas du tout lthargique. Ma pense, telle un phare, balayait de multiples reprsentations
sans sy arrter vraiment. Et jeus soudain lclatante certitude que jtais
ce point de conscience et de pense capable de dire : Je suis. Je sais
bien que Leibniz reproche Descartes davoir confondu la pense et la
conscience. Je crois plutt que Descartes a saisi la relation entre conscience et pense, comme une sorte de continuum. Ce fut alors comme
une vidence : Je suis le sujet conscient, pensant, agissant, et cest cela
le principe directeur. Jtais bouleverse. Javais le sentiment dlicieux
de mtre rencontre moi-mme. Par la suite, jeus dinterminables discussions avec Franois. Ce que nous avions ressenti tait peu prs
identique. Verdict de mon ami : Au fond du sujet individuel, spcialis,
dtermin, tu trouves une essence universelle. Descartes lappelle le
cogito et Marc Aurle le principe directeur, mais au fond cest la mme
chose, autrement dit, lexpression de la raison en lhomme.
Rgulirement, depuis ce fameux soir de mars, jai reproduit lintrospection cartsienne. chaque fois avec le sentiment, non, la certitude de
me saisir de moi-mme avec plus de force et dauthenticit. Tout cela a
lair banal, mais jai sincrement la conviction de mieux me connatre, de
savoir ce que je suis mais surtout de savoir que je suis. Bien sr, ces nouvelles expriences ne pourront jamais remplacer lexcitation du tout premier pisode de mon processus dintrospection psychologique et
intellectuelle. Aujourdhui, je nai plus besoin de misoler dans une chambre dhtel mais je profite de circonstances insolites pour plonger au
fond de ma conscience-pense. Cest mon aventure intrieure : celle de
lhgemonikon. Et assez trangement, le cogito cartsien ma conduite
une perception plus profonde du principe directeur qui, je crois, nous
habite tous. Arriver au stocisme en passant par Descartes, pourquoi pas
aprs tout. Lordre des concepts nest pas celui de la chronologie.

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12.
Le recueil de penses

Le secret de la russite : savoir orienter


sa pense
Faire lexprience existentielle et intellectuelle du principe
directeur reprsente ltape inaugurale par laquelle il devient
possible de commencer vivre rellement en philosophe. Mais
ce processus de saisissement de soi, le lecteur la compris, doit tre
inlassablement repris, amplifi, mri, approfondi. Bref, toute la vie
du penseur tend devenir un acte de mditation des principes philosophiques, avec ses fulgurances et ses trous noirs. Rappel de soi,
contention desprit, braquage mental, imprgnation psychique,
autant dexpressions connexes pour expliquer simplement, que
lapprenti stocien sexerce orienter consciemment sa pense
sur lenseignement.
Ds lpoque des fondateurs, la ncessit dacqurir progressivement la matrise de la pense (et de limagination, sujet que jvoquerai plus loin) sest impose avec acuit. Car cest peu dire que
notre capacit dattention est vacillante, fragile. Lhomme est
prompt perdre le fil de ses penses et se laisser distraire. Pascal
notait galement, avec une ironie froce, quune mouche suffit
dranger un savant dans ses travaux. Jy pense et puis joublie ,
rappelle la chanson. Alors, pour aider les apprentis-philosophes
ne jamais perdre de vue le contenu de lenseignement, le Portique a repris la technique du carnet. Le principe en est simple :

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SEXERCER AU BONHEUR

il consiste noter dans un petit recueil des phrases portantes et


inspirantes . Cette pratique est immmoriale. En effet, toutes
les poques et sous toutes les latitudes, religieux, mystiques, penseurs, savants, ont eu recours aux brviaires, compendiums, livres
dheures, etc. Citations, aphorismes, adages, maximes (pictte
emploie souvent le terme), rsums doctrinaux, formules, symboles et autres acronymes peuvent trouver leur place dans un carnet. Les Anciens ont gnralis lusage de la mthode.
Cest tout le sens du Manuel dpictte, morceau danthologie du
patrimoine philosophico-spirituel de lhumanit, quil faut avoir
lu au moins une fois dans sa vie. Rdig par Arrien, il carte les
dveloppements thoriques, supposs connus, pour se concentrer
sur la conduite tenir face aux mille vicissitudes du monde extrieur. Son texte apparat comme un vritable petit prcis de rsistance philosophique intrieure. Son but ? Aider le progressant se
replacer consciemment et volont dans lattitude philosophique
fondamentale. Comme lont remarqu plusieurs connaisseurs de
la pense antique, le Manuel (Encheiridion) est ainsi nomm parce
quil doit toujours tre porte de main . Ce mot dsigne galement le poignard du soldat qui doit constamment tre disponible. Chacun de nous peut composer son propre manuel. En soi,
cest un exercice particulirement propice lintgration des
prceptes. Ensuite, il convient de le consulter rgulirement
avec une attention soutenue. Cet exercice stimule puissamment
lensemble des facults psychiques (intuition, intellection, imagination, rflexion, analyse, jugement, laboration de laffectivit).

Une mthode pratique pour confectionner


un carnet efficace
Sur la base de mon exprience du sujet, je me permets de faire ces
prconisations :
Cest vident, mais le support matriel utilis doit rellement
tre porte de main (au moins autant quun tlphone por114

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12. Le recueil de penses

table !) et se glisser facilement dans une poche de vtement ou


un sac. Cahiers grand format et blocs-notes doivent tre rservs aux seules notes de lecture.
La calligraphie doit tre particulirement soigne pour assurer un bon confort de lecture.
Les penses : parfaitement comprhensibles, pas trop longues et assorties de leurs sources prcises.Vous verrez lusage
quil ny a rien de plus horripilant que de parcourir une superbe
citation de Descartes mais de ne plus savoir si elle provient du
Discours ou des Mditations. Cette petite discipline vous rendra
dimmenses services et vous vitera de devoir compulser plusieurs
ouvrages pour retrouver lorigine dune phrase !
Le rythme dutilisation du carnet : au dbut, le plus souvent
possible (au moins une fois par jour), afin dancrer rapidement
et profondment les penses utiles. Exploitez les nombreux
temps morts de la vie quotidienne : transports, salle dattente
dun mdecin, etc. Avec le temps, vous constaterez que certaines
phrases qui nagure enflammaient votre ardeur philosophique
semblent avoir perdu toute signification, pour la retrouver
ensuite, mais sous un jour diffrent. Ces modifications tmoignent de la ralit de votre volution intellectuelle et psychologique. Cest un phnomne passionnant observer et vivre.
En direct du quotidien
Quand Julie ma plaqu, jai cru devenir fou, explique Patrick (34 ans).
Je me sentais humili, meurtri, en colre, rvolt, submerg par un flot
dmotions compltement paum quoi. Dans la journe, tout me
ramenait limage obsdante de Julie : un parfum, une conversation,
une affiche publicitaire, une mission de tlvision, impossible de me
concentrer. La seule chose intelligente encore ma porte tait de
consulter mon carnet de citations. Depuis environ trois ans javais commenc lire pictte, Marc Aurle, Snque, sur les conseils de quelques amis. Et pourtant, un sentiment de dgot menvahissait ds que
je lisais une phrase. Car je me sentais coupable : Julie est partie et ta
philo ne te console pas du tout, tu souffres comme une bte, il ny a pas

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SEXERCER AU BONHEUR

sortir de l, pauvre cloche. Lataraxie ? Quel mythe ridicule ! Et pourtant, petit petit, des morceaux de phrases surnageaient dans mon
dsastre motionnel, comme la lueur dun phare se mettant clignoter
au-dessus des flots dchans. Limage est terriblement banale, mais
cest exactement a Je pensai que si je ne pouvais pas mditer, je
pouvais au moins avoir lide de vouloir le faire. Je me suis accroch
cette boue comme jai pu Au bout de quelques semaines, la morsure du chagrin semblait un peu moins relle et limage des philosophes un peu plus prsente. Jai relu leurs biographies pour me donner
du courage et jai essay dimaginer comment eux, ma place, auraient
ragi Au dbut, ctait une sorte de jeu et puis jai sincrement eu
envie de me replonger dans les textes. Je ne sais pas comment exprimer a avec des mots, mais jai compris que javais pass une sorte de
cap. La douleur sestompait et je ressentais nouveau une relative srnit. Ma pense tait plus prcise, moins chancelante.
Aujourdhui, cela fait plusieurs annes que Julie est sortie de ma vie.
Quand je repense cet orage de la passion travers lpoque, jai
limpression bizarre dvoquer un pisode qui ne me concerne pas
vraiment, cest un peu comme si je parlais de lexprience dun autre et
que je regardais la situation den haut. Je me sens distance de tout
a Ma lecture des Anciens, je crois, a gagn en intensit et mme,
en gravit. Je suis moins prompt menflammer pour un oui ou pour
un non, pour une personne ou une autre. Peut-tre suis-je devenu
plus lucide.

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13.
La troublante question
de limagination

Limagination, une force


quil faut canaliser
Trs tt, la question de limagination (et de ses rapports avec limaginaire) a suscit lintrt des philosophes. Cette trange facult,
o se confondent, en dtonnants processus psycho-cognitifs, la
pense, lmotion et le sentiment, mais aussi les puissances du rve
et du phantasme, constitue une sorte de scandale philosophique.
Car limagination est foncirement ambivalente, tantt fascinante,
tantt inquitante : elle nourrit la volont, lexalte mme, incite
agir, alimente la crativit, linventivit, linnovation, laudace.
Mais, si elle claire lentendement, elle lgare tout autant par le
dlire, la confusion, la perte du sens des ralits, la vaine utopie,
parfois la folie.
la suite de Socrate, Platon, ou Aristote, les stociens ont bien
vu quune imagination mal contrle entretient inconsidrment le feu de la passion (irrationnelle par essence), disperse
lattention du penseur, nuit la vigilance intrieure, en synthse, carte le progressant de la vie sage, vertueuse.
Parmi de nombreux autres textes possibles, jai slectionn et rapproch deux extraits fameux et presque similaires, tirs des Essais

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de Montaigne (1533-1592) et des Penses de Pascal (1623-1662).


Mieux que nimporte quelle dmonstration, ils illustrent lemprise
de limagination sur lesprit humain. Pour le lecteur contemporain, ils nont rien perdu de leur pertinence.

Premier extrait : Michel Eyquem de Montaigne


Quon loge un philosophe dans une cage de menus filets de fer clairsems, qui soit suspendue au haut des tours de Notre Dame de Paris, il
verra par raison vidente quil est impossible quil en tombe, et si ne se
saurait garder (sil na accoutum le mtier des recouvreurs) que la vue
de cette hauteur extrme ne lpouvante et ne le transisse []. Quon
jette une poutre entre ces deux tours, dune grosseur telle quil nous la
faut nous promener dessus, il ny a sagesse philosophique de si grande
fermet qui puisse nous donner courage dy marcher comme nous ferions
si elle tait terre. Jai souvent essay cela en nos montagnes de de (et
si suis de ceux qui ne seffraient que mdiocrement de telles choses) que
je ne pouvais souffrir la vue de cette profondeur infinie sans horreur et
tremblement de jarrets et de cuisses, encore quil sen fallt bien [] que
je ne fusse du tout au bord et neusse su choir si je ne me fusse port
escient au danger.
Deuxime extrait : Blaise Pascal
Le plus grand philosophe du monde sur une planche plus large quil
ne faut, sil y a au-dessous un prcipice, quoique sa raison le convainque
de sa sret, son imagination prvaudra. Plusieurs nen sauraient soutenir la pense sans plir et suer. Je ne veux pas rapporter tous ses effets ;
qui ne sait que la vue des chats, des rats, lcrasement dun charbon, etc.
emportent la raison hors de ses gonds.
Pour les deux penseurs, la dcision de mettre en scne non pas un
simple quidam mais un philosophe, sexplique par leur souhait de
contredire par lexprience une rhtorique classique sur la toute
puissance de la raison, de lempire sur soi-mme grce au pouvoir
de la volont. Et juste titre. En effet, nul na besoin de Pascal ou
de Montaigne pour savoir que les philosophes eux aussi imaginent
le pire lorsquils souffrent de maux de ventre, peuvent avoir peur

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13. La troublante question de limagination

du vide, du noir, des souris, se laissent aller la rverie et parfois


divaguent, etc.
Bref, les philosophes sont hommes avant dtre philosophes. Un
bon sens ne jamais perdre de vue. Ainsi, le penseur danois Sren
Kierkegaard (1813-1855), le pre de lexistentialisme, constate que
le philosophe nest pas lui-mme une ide de son systme mais un
homme particulier. Critiquant les grandes envoles abstraites
dHegel (1770-1831), il crit avec une plume ironique : Tel penseur lve une btisse immense, un systme universel embrassant toute lexistence et lhistoire du monde mais regarde-t-on sa vie prive on dcouvre
baubi ce ridicule norme quil nhabite pas lui-mme ce vaste palais, mais
une grange ct, un chenil, ou tout au plus la loge du concierge. 1 Sans
doute. Sauf que lapprciation de Kierkegaard, est, mon sens, trop
rigide : elle semble opposer radicalement la pense par concepts et
la recherche dune vrit objective, dun ct, lexistence, la subjectivit et le sentiment, de lautre.

Reste que les rflexions de lauteur du Post-scriptum aux miettes


philosophiques (1846) rendent leur lecteur particulirement lucide
sur les rapports entre la philosophie, la pense et lexprience de
lexistence (linfluence du sentiment sur le comportement individuel, laspiration lamour et la crainte quil inspire, langoisse de
lchec, le problme de la foi). Autant dire, tout ce qui fait le
contenu dune vie dtre humain.

Le conflit classique
entre imagination et volont
On la constat, entre limagination et la volont, la lutte est souvent ingale. Une simple promenade en fort la tombe de la
nuit provoque des peurs ridicules ( Et si les fantmes existaient
rellement, jai limpression de voir une drle de lueur ct de
1. uvres Compltes, XVI, 201.

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cet arbre ), ou lgitimes ( On ma prvenu que des voyous ont


fait de ce coin leur lieu de rendez-vous secret o ils prparent leurs
mauvais coups. Il est prfrable de ne pas traner dans les parages
la nuit tombe ). De ce point de vue, force est de constater que le
campagnard est bien mieux arm que le citadin, ft-il agrg de
philosophie ! Le ralisme et lhumilit simposent donc avec force.
Refusant dabandonner lhomme cet tat de fait, les stociens
ont dvelopp toute une stratgie de matrise des reprsentations, cest--dire, finalement, de la pense. Lhomme est faible, vellitaire, prompt se laisser emporter par son imagination ?
Qu cela ne tienne ; les leons de philosophie doivent pouvoir
transformer lavorton en athlte de la pense et de la vertu !

Une technique dpictte pour ne plus


se laisser entraner par limagination
Cest pourquoi, une grande partie de leur enseignement repose sur
le contrle progressif de limagination et de ses effets sur lentendement et la volont.
pictte revient constamment sur le sujet, en utilisant une mthode quil affectionne tout particulirement : celle du monologue intrieur auquel doit se livrer le progressant dans sa qute
du contrle de soi.
En topposant ton imagination, tu la vaincras et tu ne seras pas emport
par elle. Mais, dabord, ne te laisse pas prendre par sa vivacit, dis :
Attends un peu, image ; laisse-moi voir qui tu es, ce dont tu es limage ;
laisse-moi tprouver. Dailleurs ne lui permets pas de se dvelopper, de
reprsenter toutes ses consquences ; sinon, elle sen va en temportant o
elle veut. Fais plus ; fais intervenir contre elle une image belle et noble et
chasse celle qui est sale []. Cest lascte vritable qui sexerce contre de
telles images.Tiens bon, malheureux, ne te laisse pas emporter : grand est le
combat, divine est luvre pour la royaut, pour la libert, pour le bonheur,
pour le calme de lme.

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13. La troublante question de limagination

Toutefois, limagination, cette matresse derreur et de fausset []


superbe puissance ennemie de la raison , selon Pascal, correctement
oriente, peut aider le philosophe. Dans son exprience intrieure, pictte sest aperu quelle peut tre employe avec profit.
Comme le rapporte Arrien, il prconisait dopposer une reprsentation une autre. Exemple : limage dun adultre avec une
femme marie, il recommande au disciple dopposer limage difiante de Socrate restant insensible aux avances du bel Alcibiade1.
Cette technique, trs simple, existe encore de nos jours, sous de
nouvelles formes : limagination positive, puisque cest delle
dont je veux parler, consiste saturer littralement lesprit de
reprsentations mrement labores2. Objectif : orienter le
flux quasi continuel de limagination dans une direction spcifique en vue de modifier le comportement dun individu vers
le mieux-tre, lautonomie et lpanouissement de soi.
Beaucoup de thrapies cognitivo-comportementales3 sappuient
sur cette mthode. Ainsi, en accord avec son thrapeute, le fumeur
construit une image-symbole le reprsentant libr du tabac : de
cette manire, il peut fixer en lui une scne dans laquelle il se voit
en train de respirer pleins poumons au bord de la mer, ou de
courir avec aisance, etc. Lorsque surgit dans sa pense limage
dune cigarette, plutt que de la refouler (ce qui implique une
dperdition dnergie mentale et provoque une tension psychique), il doit alors immdiatement lui opposer son image-symbole.
Les techniques dimagination dirige ont t pousses assez loin,
spcialement par les sophrologues. Les entraneurs sportifs (les
fameux coachs) recourent aux images mentales pour prparer leurs
poulains la comptition (motivation, gestion du stress, dveloppement de la concentration).

1. Cf. Le Banquet de Platon.


2. Cf. mon livre, La visualisation positive, LPM, 1994.
3. Cf. mon livre, Le Dveloppement personnel cest quoi ? Interditions, 2002.

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SEXERCER AU BONHEUR

En direct du quotidien
Finalement, jai ralis que jai toujours eu peur de vivre, confie
Sophie (52 ans). Quand jtais jeune et que je prparais un examen,
jimaginais la tte de lexaminateur, le lieu de lpreuve, et rien que dy
penser javais une boule lestomac Plus tard, jimaginais mille et une
choses dplaisantes sur les garons. Quand je nouais une relation, je
fantasmais sur sa possible infidlit, sa duplicit probable Aujourdhui, janticipe des pisodes effrayants sur ma vieillesse et ma sant.
En fait, je suis une rveuse, tantt enthousiaste, tantt peureuse, mais
domine par limagination. mon ge, jaime regarder Star Wars, Le
Seigneur des Anneaux et je dvore tous les Harry Potter. Jadore les
crations de limaginaire.
Avec le temps, tout a est devenu un peu envahissant et parfois mme
obsdant. Jai prouv le besoin de pratiquer une sorte de dite mentale et de mimposer certaines rgles dhygine intellectuelle. Jai
repris la lecture de quelques auteurs anciens, surtout pictte et Snque. Cest vrai que leur analyse de limagination invite la rflexion.
leur poque il nexistait pas tout ce que nous possdons aujourdhui :
TV, radio, ordinateur, Internet. Et pourtant, ils montraient les dangers
dune existence passe btir des chteaux en Espagne et se laisser
guider par lhumeur du moment. Japprcie particulirement les mises
en garde de Snque contre lexcs de divertissement. Cest sidrant
de voir quel point nous, les adultes, sommes boulimiques de distractions et de loisirs. Depuis lpoque romaine rien na chang. Un jour je
vais au cinma, aprs cest le restaurant, puis le soir suivant la sortie
avec les amis, ou le week-end en Normandie. Tout est bon pour ne pas
me retrouver seule face moi-mme. Pas trs reluisant.
Maintenant jagis avec discernement : je maccorde quelques soires
de pur plaisir avec un roman ou un film, mais ct de a je tente de
ne pas me laisser trop aller la rverie Souvent, je me dis voix
basse : Stop ! Plus dimages qui senchanent automatiquement !
teins ton poste de tlvision intrieur tout de suite ! Aprs, pour discipliner ma pense, je lis au hasard une page des Entretiens en me
concentrant sur le contenu, en mimaginant qupictte sadresse
directement moi, comme une sorte de directeur de conscience toujours disponible. Leffet est saisissant. Jai soudain limpression de me
redresser mentalement, dtre centre, et surtout capable de mieux
organiser mes penses. Et puis, cest vrai, joublie et la machine repart.
Mais de plus en plus souvent, jai la volont dopposer une citation,
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13. La troublante question de limagination

une ide rationnelle mon cinma intrieur. Et gnralement, je parviens contrler la situation. Parfois, je me rpte simplement des mots
comme sagesse , philosophie , tat de non-trouble , principe
directeur . Au dbut, a me semblait ridicule comme mes copains
bouddhistes qui psalmodient des mantras en prenant le mtro, afin de
ne pas se laisser distraire par le monde extrieur. Toutefois, jai au moins
acquis cette certitude : je ne supporte plus, mon ge, dtre comme
une marionnette incapable de contrler, ne serait-ce quun peu, ce flot
imbcile de penses, dopinions, de chimres
Enfin bref, vous me comprenez, car sur ce point, tout le monde est log
la mme enseigne, ouvrier ou professeur duniversit. Je trouve assez
gonfl, voire mouvant que les stociens aient voulu construire une
thorie et une pratique de la libert, en partant du constat de notre
alination psychologique Car pour moi, imagination dbride rime
avec alination. Il est de bon ton de vanter limagination, comme si elle
tait positive en soi. Je prfre parler dimagination raisonne. Quitte
passer pour une ringarde ou une rac , je crois quil y a beaucoup
puiser dans lexemple dun Marc Aurle ou dun Snque.

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14.
Larrachement la fascination
de limmdiat

Nous vivons sous le rgne parfois tyrannique


de lhyper-information
La vie moderne a fait de nous des tres immergs dans un flux
colossal de signaux, de stimulations psychiques, intellectuelles,
affectives et sensorielles. Comme la soulign Edgar Morin dans sa
Mthode, [] Nous vivons dans une fort de signes et nous ne pouvons
en sortir . En permanence, notre esprit-cerveau enregistre, trie,
rpertorie, analyse et synthtise des milliards de donnes (data),
pour reprendre un terme cher aux mordus de technologie et dinformatique. Songeons quun manager new-yorkais contemporain
reoit en une seule journe davantage dinformations (publicits
dans les prospectus et les magazines, affiches dans la rue, spots tlviss, e-mails, SMS, discussions avec les collgues, lecture de documents professionnels) quun paysan franais du XVIe sicle dans
toute sa vie. Bien sr, notre brave Amricain peroit la plupart de
ces signaux de manire inconsciente, par imprgnation en quelque
sorte. Transformer chaque signe en information est une tche
impossible, et dailleurs inutile. Mais il nempche : lindividu
moderne est continuellement branch, connect, reli au monde
entier. Nous lavons signal prcdemment, le sage a constamment
prsent son esprit la totalit du cosmos. Or, cette allgorie intellectuelle a pris un sens littral au sicle de la mondialisation des
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SEXERCER AU BONHEUR

changes et de la plantarisation des moyens de communication


lectroniques et numriques. Quand nous lisons un article ou
visionnons un reportage, larrire-plan de notre rflexion nest plus
le village, la ville, la rgion, le pays, le continent, mais la plante.
Car, contrairement aux gnrations passes, nous savons que nous
vivons dans le monde et que le monde vit en nous. Le cybercitoyen du monde devient une ralit, conomique, sociale,
culturelle et politique. Avec le risque vident dune fragmentation gnralise ne dune complexit impossible intgrer,
mais aussi lespoir de voir merger une conscience plantaire,
dont lcologie est lincarnation. Chacun sait que les nuages
radioactifs ne sarrtent pas aux frontires et que les ocans-poubelles ou la pollution atmosphrique affectent lespce humaine au
point den compromettre virtuellement la survie.

Nos associations dides sont incessantes


et souvent mcaniques
Jour aprs jour, nous contribuons construire un vaste cosystme mental qui, en retour, faonne nos penses individuelles et
collectives. Et ce nest pas tout : chacun de nous vit sous lempire/
emprise de la loi des associations dides. Cette loi psychologique
a, selon Freud, un caractre universel, constant. Dans ses recherches, il a remarqu que si la pense est un acte de crativit et un
foyer dinnovation, elle se caractrise galement par une puissante
fonction rptitive, mcanique. Par exemple, jcoute une chanson la radio qui me plat au moment o je cuisine mon plat prfr. Nul doute que par la suite, lorsque jentendrai nouveau
cette chanson, mon esprit y associera mcaniquement la cuisine.
Ou inversement. Avec le temps, jobserverai des modifications
dans lenchanement des associations dides : un jour, mon esprit
passera automatiquement de la musique, la cuisine, puis dautres
pisodes similaires (prparation de repas, choix des aliments, anecdotes culinaires). Une autre fois, toujours partir du mme
morceau de musique, ma pense se concentrera davantage sur les
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14. Larrachement la fascination de limmdiat

convives et moins sur la gastronomie. En synthse, dans tous les


cas de figure, il existe une constante (le processus mcanique/
automatique des associations dides senchanant linfini) et
dinnombrables variantes (le lien musique-cuisine-convives sopre
diffremment selon mon tat desprit du moment).

Nous devons penser notre pense


Dans ses exprimentations, Freud avait remarquablement peru la
dynamique gnrale des associations et observ quel point chacun
pense et ressent travers des filtres psychiques bien spcifiques,
do ses passionnantes rflexions sur linconscient individuel plus
tard assorti dun inconscient collectif, par son disciple-dissident,
Carl. G. Jung. Aujourdhui encore, la faon dont se composent/
dcomposent/recomposent ces filtres intrieurs reste nigmatique.
Il appartient toutefois au philosophe, tel que dfini dans ce livre,
dessayer de se frayer un chemin dans cette fort de signes (ides,
symboles, reprsentations) et, si possible, de ne pas sgarer en
cours de route, guid par le fil dAriane de la raison. En rsum, il
doit essayer de penser consciemment sa pense et non pas tre
pens par sa pense ! Bien plus quun effort de matrise intellectuelle, cest l une ascse extrmement rigoureuse.

Se concentrer sur linstant prsent


pour mieux se matriser
Lattention volontairement porte sur un sujet de mditation
mrement choisi est la posture (philosophique) essentielle du
progressant, rsument en substance, Marc Aurle, pictte et
Snque. Avant eux, Platon navait pas dit autre chose.
Lattention (prosoch) est lattitude spirituelle fondamentale du stocien. Cest une vigilance et une prsence desprit continuelles, une conscience de soi toujours veille, une tension constante de lesprit. Grce
elle, le philosophe sait et veut pleinement ce quil fait chaque instant

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SEXERCER AU BONHEUR

[]. Cette attention au moment prsent est en quelque sorte le secret des
exercices spirituels. Elle dlivre de la passion qui est toujours provoque par
le pass ou lavenir qui ne dpendent pas de nous ; elle facilite la vigilance
en la concentrant sur le minuscule moment prsent, toujours matrisable,
toujours supportable, dans son exigut ; elle ouvre enfin notre conscience
la conscience cosmique en nous rendant attentifs la valeur infinie de chaque instant, en nous faisant accepter chaque moment de lexistence dans la
perspective de la loi universelle du cosmos , dtaille P. Hadot1.
Toute lascse stocienne est concentre dans ces quelques lignes.
Mais, comment parvenir un tel tat de conscience ? Par lusage
correct des reprsentations. Trs bien pour le principe gnral, mais
plus concrtement ? En dcidant de sarracher la fascination de
limmdiat. Fascination est le mot qui convient, tant nous nous laissons polariser par le tumulte du monde et par les mille nuances de
nos penses, pour ne rien dire des motions et des sentiments qui
hantent notre univers intrieur. Insistons car cest indispensable :
notre attention est littralement happe, capte, dtourne, hypnotise par lextrieur (le monde phnomnal). Nous ruminons
lexcs une parole blessante, nous ressassons, rptons, rabchons,
radotons. notre insu, un refrain trotte dans notre tte sans que
nous puissions larrter, puis des ides surgissent en nous sans rapport avec nos objectifs avous ou nos sentiments profonds. Une
innocente promenade en ville veille en nous des dsirs grotesques,
purils, ambigus.Tout, en nous et hors de nous, concourt nous
faire perdre de vue notre ancrage philosophique. En consquence, lventuel accs une plus grande libert intrieure
passe dabord par la reconnaissance de notre assujettissement
naturel limmdiat, donc tout ce qui simpose spontanment nous.

Cest plus fort que moi, plus jessaie doublier cet pisode de ma
vie et moins jy parviens, cest comme un film qui passe en boucle
1. Exercices spirituels, op. cit., pages 27-28.

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14. Larrachement la fascination de limmdiat

dans mon cerveau Jai achet sans rflchir ce vtement dont je


nai pas vraiment besoin Je me suis impos de lire de la philosophie deux soirs par semaine durant une heure et je ny suis toujours
pas arriv, en revanche jai trouv le temps de dvorer plusieurs
thrillers et daller au cinma avec des copains Attention : le
sentiment de culpabilit na pas droit de cit dans ces pages
dont lobjectif est simplement de permettre une srie de prises
de conscience, puis de mettre en uvre une stratgie graduelle dacquisition de lautonomie intrieure. Rien de plus.
Mais rien de moins.
Plac dans un contexte entirement diffrent, lhomme antique
vivait une situation analogue. Pour accrotre la force de lattention,
Snque recommande de rduire les dplacements, visites, paroles
et gestes inutiles. Bien avant Pascal, il comprend que tout le malheur
de lhomme vient de ne pas pouvoir rester en repos dans une chambre . De
son ct, Marc Aurle prconise une technique de dcomposition
des phnomnes, dj voque dans les tantras indiens et reprise au
e
XX sicle par Edmund Husserl, dans un sens tout diffrent, il est
vrai. Le but de cette mthode : dsamorcer lattrait du phnomne, ne pas cder limpulsion, mettre le dsir distance,
prendre du recul, maintenir une certaine impassibilit. Mais
laissons le clbre empereur parler :
Quand les choses paraissent trop sduisantes, dnude-les, vois face--face
leur peu de valeur, arrache delles ces histoires que lon raconte sur elles et
dont elles senorgueillissent.
[]
Celui qui considre le fait de mourir isolment, en lui-mme, en dissolvant
par lanalyse du concept, les fausses reprsentations qui y sont lies, ne
jugera plus que la mort soit autre chose quune uvre de la nature.
[]
Il faut toujours se faire une dfinition ou description de lobjet qui se prsente dans la reprsentation, afin de le voir en lui-mme, tel quil est en
son essence, mis nu tout entier et en toutes ses parties suivant la mthode
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SEXERCER AU BONHEUR

de la division, et se dire soi-mme son vrai nom et le nom des parties qui
le composent et dans lesquelles il se rsoudra. Car rien nest mieux capable
de produire la grandeur dme que de pouvoir examiner avec mthode et
vrit chacun des objets qui se prsentent nous dans la vie et de le voir
toujours de telle manire que lon ait toujours en mme temps prsentes
lesprit les questions suivantes : Quel est cet univers ? Pour un tel univers, quelle est lutilit de lobjet qui se prsente ? Quelle valeur a-t-il par
rapport au Tout et par rapport lhomme ?
[]
Un air mlodieux, si tu le divises en chacun de ses sons et si tu demandes
propos de chacun deux, si tu es incapable de lui rsister, tu rougirais de le
reconnatre. Il en sera de mme, si tu fais cela pour la danse, en la dcomposant en chaque mouvement ou figure. Mme chose pour le pancrace. Bref,
sauf pour la vertu et ce qui se rapporte la vertu, souviens-toi bien daller au
plus vite aux parties considres en elles-mmes et de parvenir, par la division que tu fais de ces choses, les mpriser.Transpose aussi cette mthode
lensemble de la vie.
On notera dans ce passage que notre intrpide philosophe se
garde bien de soumettre son propre systme de pense aux cruelles rigueurs de lexercice de dcomposition. Que le lecteur de ces
pages se montre plus audacieux. Il pourra ainsi juger par et pour
lui-mme ce qui reste de la raison universelle , une fois passe
au crible de la dcomposition. Cest toute une aventure.

limpulsion opposer la rflexion


sans rigidit
Pour chapper lemprise de limmdiat, pictte y va galement
de ses conseils. En premier lieu, avant de cder un dsir, il
convient dabord dobtenir de soi un dlai pour analyser, valuer, juger puis dcider. Le philosophe pointe les dangers de
limpulsivit et de lavidit qui nous font commettre des actes que
nous regrettons parfois.

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14. Larrachement la fascination de limmdiat

Il prconise cet exercice qui nest rien dautre quune technique


de sevrage :
Veux-tu ne plus tre irascible ? Ne donne pas daliment ton habitude :
ne lui jette rien en pture qui puisse la faire crotre. Apaise la premire
manifestation et compte les jours o tu ne tes pas mis en colre : Javais
lhabitude de me mettre en colre tous les jours ; maintenant cest tous les
deux jours, puis tous les trois, puis tous les quatre. Et si tu te contiens
durant trente jours, offre un sacrifice un dieu []. Aujourdhui, je ne me
suis pas laiss aller la tristesse, ni le jour suivant, ni successivement pendant deux ou trois mois ; mais je me tenais sur mes gardes quand se prsentaient quelques sujets dirritation.
Vigilance, contention desprit, garde de soi , le stocisme en
acte est un entranement permanent de la conscience. Mais
lexcs nuit en tout : de la contention la tension et de la vigilance
la rigidit, il ny a quun pas. Pour viter de le franchir, sachez
vous mnager des moments de dtente, de mise en roue libre, sans
droger pour autant vos principes philosophiques. Les victoires
sur soi-mme, acquises de haute lutte, sont bien souvent fragiles.
En direct du quotidien
Encore trop souvent je me laisse aller mettre des propos que je
regrette aussitt, se dsole Rosita (31 ans). Si seulement je savais tenir
un peu mieux ma langue. Znon et Snque nous mettent en garde
ce sujet, mais cest plus fort que moi. Au travail, si une collgue mattaque, je ragis immdiatement de manire impulsive. Mais ensuite, le
climat est dtestable pendant des jours Quelle galre ! Dsormais jai
toujours un bouquin de Snque dans mon sac. Des amis me lont conseill. Quand je sens la colre me gagner, je regarde la couverture du
livre, a maide rfrner mon temprament belliqueux. Parfois a marche, je suis contente de moi et dautres moments cest la cata Les
semaines o jai russi ne pas parler tort et travers, je moffre une
rcompense, une sortie au cin avec mon copain ou un bon petit plat.
Ces gratifications, un peu puriles, me stimulent et mencouragent
continuer.

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SEXERCER AU BONHEUR

Je profite de ces priodes pour avancer dans la lecture des philosophes. Certains jours leur ascse me parat tellement hors de porte
que toute cette belle philosophie stocienne en devient irrelle.
Cependant, applique avec persvrance, elle se rvle dune efficacit incroyable. Il y a peu de temps encore je ne savais pas que ces
vieux penseurs avaient concoct des techniques pour vivre mieux. Mes
amis ont d y aller au marteau-piqueur au dbut : jtais persuade
que la philo ctait de la prise de tte cre par des vieilles barbes et
dimbuvables donneurs de leons. Aujourdhui, mon point de vue sest
modifi. Japprhende leurs mthodes avec moins de rticences, de
rsistances, dides toutes faites. Jlargis mon horizon. Jaime regarder les photos des bustes des philosophes grecs. Presque tous portent
la barbe, dailleurs. Il se dgage de ces sculptures une impression de
srnit, de force intrieure, de dtermination et de noblesse. Jen
suis trs mue et a me donne envie dcouter leur message. Oui cest
a, je crois que leur message maide vivre. Japprends tre plus
attentive et plus pondre dans mes jugements. Je vis un peu moins
la surface des choses. Et puis, savoir que nous sommes tous des progressants, a vite de se sentir constamment en chec. Quand je
pense que Marc Aurle tait empereur romain, quelle humilit dans
son criture, jamais il ne se donne en exemple. Cest comme une sorte
de grand frre pour moi.

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15.
Lexamen de conscience

Une trs vieille tradition, toujours profitable


aujourdhui
Lexercice de lexamen de conscience tait enseign, dit-on, par lun
des tout premiers philosophes grecs, Pythagore (vers 582-500 av.
J.-C.). Il laurait tir de traditions initiatiques trs anciennes, probablement gyptiennes ou orientales.

La mthode est plutt simple : elle consiste, le soir avant de


sendormir, se remmorer la journe qui vient de scouler,
depuis le moment du rveil jusquau coucher. Pendant quelques minutes, le disciple sefforce dexaminer le plus objectivement et le plus scrupuleusement possible, comment et en quoi sa
conduite a t conforme, ou non, lenseignement philosophique. Il revit en esprit les pisodes significatifs de la journe. Comment sest-il comport avec les autres et face aux vnements ?
Qua-t-il ressenti, pens, imagin, dit, fait ? Comment a-t-il ragi
dans une situation imprvue ? A-t-il ou non cd un dsir
fugace, une pulsion plus profonde, la colre, lemportement,
la malveillance ? Quelle a t la place de la rflexion philosophique ou, au contraire, de lopinion, au cours de la journe ? Des
manquements la doctrine ont-ils t commis, si oui lesquels ?
Des progrs, par rapport des situations antrieures analogues,
ont-ils t accomplis ? Des prises de conscience significatives ont-

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SEXERCER AU BONHEUR

elles eu lieu ? Une fois achev ce travail dobservation et danalyse, le mditant prend ensuite la dcision de ne plus rpter ses
erreurs, de corriger son comportement et, bien sr, de dvelopper ses qualits intrieures. chaque tape il doit sencourager
lui-mme et se rpter que dans les mois venir, il fera mieux. Par
souci defficacit, il doit bannir les sentiments ngatifs comme
lapitoiement sur soi et lautodnigrement, la culpabilisation, mais
se concentrer au contraire sur lanalyse et lintrospection constructive. Faute de quoi, la technique tourne la rumination strile et, pire encore, devient contreproductive : loin daffermir sa
dtermination, lindividu se complat dans le spectacle de ses limitations, ce qui risque fort, de les renforcer. La rgression succde
au progrs !
Pratiqu correctement, cet exercice se rvle un puissant outil
de connaissance de soi. Toutefois, chacun le conoit, la lucidit
envers soi-mme reste particulirement difficile. Le plus souvent,
on se juge avec trop de svrit ( Je ne suis pas assez bien, pas
suffisamment ceci ou trop cela ) ou de complaisance ( Ce nest
pas de ma faute mais de celle des autres ). Lauto-examen est
conseiller tout dbutant qui na pas encore pris lhabitude de
sobserver, tel un spectateur dsengag, mais objectif. Il sensuit
une dcouverte troublante et parfois brutale. Dune part, lindividu comprend vite quel point la notion de fascination de
limmdiat est tout sauf un concept thorique. Dautre part, il
prend rapidement conscience de ses dfauts ainsi que de ses qualits. Les uns comme les autres demeurent gnralement insouponns, essentiellement par dficit dintrospection. Cest peu dire
que la conduite humaine courante manque de profondeur. La
superficialit et lapproximation restent la rgle. Bavardages
excessifs, dplacements inutiles, agitation strile abondent, mais
les moments dintense rflexion senchanent rarement. Lexamen de conscience vise mettre en vidence des comportements, des travers, des habitudes (bonnes ou mauvaises), des
attitudes. Son application permet de raliser le connais-toi toimme.
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15. Lexamen de conscience

Sexaminer et assister au spectacle de soi


certains gards, cette mthode rappelle lexemple des comdiens, des hommes politiques ou des chefs dentreprise qui font filmer leurs interventions (lors de rptitions prives ou en public)
pour se corriger ensuite de leurs dfauts (locution, gestuelle,
dbit, timbre de la voix). Lexamen de conscience met contribution la puissance de limagination et de la mmoire pour littralement prendre du recul. Cette mise en scne, dans un but
dautopdagogie, cre une sorte de dclic dans le psychisme
dune personne. Elle apprend sobserver, se donner la possibilit dune transformation future. Plutt apprciable pour
gagner en matrise de soi.
Rien dtonnant donc ce que ce brave pictte, eh oui encore lui,
ait intgr lexamen de conscience sa pharmacope spirituelle. Il
dclare :
Chaque fois quune pense nous est ncessaire, il faut lavoir sa disposition en dnant les rgles du dner, en se baignant celles du bain, au lit celles
qui concernent le coucher. Ne laisse pas tomber le sommeil sur tes yeux fatigus avant davoir pens tous les actes de ta journe. Quai-je omis ?
Quai-je fait ? Que fallait-il faire que je nai pas fait ? Commence par l et
continue. Puis, si tu as mal fait, blme-toi ; si tu as bien fait, sois content.

La technique vaut dtre essaye un mois seulement : un dlai largement suffisant pour en prouver lintrt et lefficacit.
En direct du quotidien
mes yeux, lexamen de conscience est une sorte de rsum du stocisme, affirme Henri (41 ans). Au travers de mes lectures et de mes discussions, jtais parvenu la conclusion que lexprience du principe
directeur, lhgemonikon dont parle par exemple Marc Aurle, est une
faon de raliser le connais-toi toi-mme cher Socrate. Seulement
voil, je ne savais pas comment y parvenir concrtement. Me connatre
vraiment moi-mme afin de mieux me matriser : je voulais vivre a

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SEXERCER AU BONHEUR

dans ma pense, mon cur et mes tripes. Or, chez moi, le principe
directeur sest rvl en creux, dfaut dune meilleure expression.
Pendant un certain temps, jai pratiqu rgulirement lexamen de
conscience. Eh bien, lhgemonikon, cest cet ancrage intrieur fait de
raison et de dtermination qui me manque chaque fois quau cours
de la journe, je me laisse aller ma mauvaise humeur, que je rouspte
pour une vtille, que je suis superficiel, vantard ou paresseux. Cest
dingue de voir comment on gaspille du temps, de lnergie et surtout
de la salive avec des choses sans intrt. Nous bavardons sans cesse,
donnons notre avis superficiellement, jugeons, critiquons, sans mme
nous en apercevoir. Bref, en constatant labsence du principe directeur
dans ma vie, jai commenc lintuitionner et le ressentir. Cest
curieux mais cest comme a Se connatre soi-mme, cest poser le
pied sur un socle psychologique fait de force, de certitude, de conscience et, jose le dire, de raison. Et ce socle, jen suis intimement persuad, cest le fameux principe directeur
Depuis plusieurs mois, je me cramponne ma dcouverte ; jessaie de
me saisir moi-mme, de memparer de quelque chose de rel. Aujourdhui, je pratique cet exercice occasionnellement, mais chaque fois
avec le sentiment dlicieux de me retrouver. tonnamment, loin de me
couper des autres ce que jai un temps redout , cette mthode
men rapproche. En effet, je comprends que les autres, eux aussi possdent un principe directeur, dont ils sont plus ou moins conscients. Autre
chose encore : je commence percevoir ce que peut signifier cette
notion un peu bizarre de dpassement de lego individuel et de raison
universelle. Je crois que cest lintuition de la ralit comme totalit,
chacun de nous tant un fragment, ou un atome de cette ralit. Maintenant, je saisis mieux pourquoi plusieurs philosophes ont rapproch le
panthisme stocien et le Dieu-Substance spinoziste. Jai bien envie de
creuser cette question.
Grce lexamen de conscience, jai ralis que lexprience du stocisme se rvle dans les petites choses de la vie alors que moi javais
en tte les morceaux de bravoure comme le dtachement serein de
Socrate face ses accusateurs, le calme de Snque lorsque Nron le
pousse se suicider, ou Agrippinus vaquant ses occupations quotidiennes en attendant le jugement du Snat qui doit le condamner la
mort ou lexil, relate Alain (39 ans). trop me focaliser sur ces vnements exceptionnels, dramatiques, spectaculaires, javais perdu de vue
la ncessaire vigilance applique aux mille micro-circonstances de la

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15. Lexamen de conscience

vie courante. Ainsi, aprs une journe de boulot particulirement agite, jai prouv le besoin de pratiquer lexamen de conscience. Et l
je me suis aperu que je mtais laiss piger par la vanit. Rien de terrible, toutefois.
Laprs-midi, stait droule une runion assez houleuse regroupant
mon patron, Martine, ma collaboratrice directe, et moi-mme. Assez
vite le ton tait mont car mon patron et moi tions en dsaccord sur
un projet. Dhabitude juse de diplomatie, je cherche arrondir les
angles. Mais l, face Martine, je navais pas voulu donner limage
dun type qui se laisse marcher sur les pieds par son suprieur hirarchique. Alors jen avais fait un peu trop. Les clats de voix fusrent et la
runion tourna court. Loin dtre pate par mon comportement, dont
jtais secrtement assez fier, Martine me fit cette observation : Tu sais
que notre patron veut systmatiquement prouver quil a raison et quil
met toujours son ego en avant et toi tu as fait pareil. On aurait pu ainsi
discuter des heures, sans que a serve quoi que ce soit. Pris au
dpourvu par cette remarque, je sentis une pointe dirritation. En ralit, jtais vex que ma collaboratrice mait mis dans le mme sac que
mon employeur. Elle avait not mon accs de vanit, contrairement
moi : jtais trop impliqu motionnellement pour analyser mon attitude. Le soir, durant lexercice, jai revcu la runion avec des yeux plus
neutres, donc plus objectifs. Oui, je mtais laiss emporter par mon
ego, je devais ladmettre et ne pas en faire un drame. Une constatation simpose : lauto-examen permet de sobserver soi-mme comme
si on observait un tiers. Cest moins facile, ensuite, de se raconter des
histoires. On se contrle mieux et surtout on reste vigilant face aux
dtails qui nen sont pas. La philosophie est partout.

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16.
Lpreuve de la maladie

Philosopher, pour partie cest apprendre


mourir
Le thme de la maladie et de son invitable corollaire, la mort, a
toujours occup une place particulire dans la morale stocienne.
Dabord, parce que la vie de chaque tre humain, commencer par
les philosophes, connat un pilogue invariable. Un truisme, certes,
mais quil est bon de rappeler. Dailleurs, le trs gnostique Platon
enseignait que philosopher cest apprendre mourir . Ensuite, le Portique a rgulirement eu souffrir des perscutions de tel monarque ou empereur. Et dans les dbuts de lre chrtienne, le
philosophe aux prises avec les puissants pouvait subir une condamnation lexil, ou pire encore.

Do le caractre souvent rude et parfois mme brutal de plusieurs dclarations prsentes chez un pictte ou un Snque.
Que la mort, lexil et tout ce qui parat effrayant soient sous tes yeux
chaque jour ; mais plus que tout, la mort. Jamais alors tu ne diras rien de
vil, et tu ne dsireras rien outre mesure.1
[] Revenir do lon vient ; quy a-t-il l de si grave ? Il vivra mal,
celui qui ne saura pas mourir. Cest pourquoi il faut dabord enlever son
prix la vie et compter lexistence parmi les choses sans valeur. Ils sont
1. pictte, Le Manuel.

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SEXERCER AU BONHEUR

mal vus, dit Cicron, les gladiateurs qui dsirent tout prix obtenir la vie
sauve ; ils ont notre faveur sils savent montrer quils la mprisent. Sache
bien quil en est de mme pour nous : souvent en effet la cause de la mort,
cest la crainte de mourir.1
Enfin, cette poque, lavancement de la mdecine et de lhygine
interdisait des vies longues et exemptes de souffrance physique. La
mortalit infantile tait frquente et la plupart des pathologies quasiment sans remde. Bref, le concept de maladie, na pas le mme
sens pour lhomme de lantiquit et le contemporain des antibiotiques et de la chirurgie ! Lexprience de la souffrance a toujours
t et restera toujours, lcharde dans la chair des mtaphysiques
optimistes. Ds lorigine, nous lavons vu, les stociens ont
voulu la rationaliser en la replaant dans un contexte proprement cosmique. Ainsi, la morsure du serpent, le tremblement de
terre, la maladie, la misre et la rage de dents participent, dune
faon ou dune autre, de la Providence.
Reste que lexprience dune pathologie lourde constitue une
preuve majeure pour lapprenti-philosophe. Pas simple daffirmer lindiffrence au corps et limpassibilit face lventualit de
la mort, quelques heures dune lourde opration chirurgicale !

Une morale de lacceptation


face linvitable
La maladie a ceci de redoutable quelle entrave gravement la pense
et la volont. La bataille pour la libert intrieure est livre avec des
forces diminues. Or, la rponse du stocisme au scandale de la
maladie-souffrance tient en un seul mot : rsignation. L, il ne
sagit plus de lutter, puisque les facults font dfaut, mais uniquement daccepter son sort sans amertume. La diffrence entre

1. Snque, De la tranquillit de lme.

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16. Lpreuve de la maladie

le philosophe et le non-philosophe rside exclusivement dans lattitude intrieure ; acceptation inconditionnelle dans un cas, rvolte
dans lautre.

Outre son extrme prcision, ce passage des Entretiens a le mrite


insigne de fournir un fil conducteur gnralisable :
[] Quand tu as la fivre, quest-ce qui empche ta facult directrice
davoir des dispositions conformes la nature ? Voil lpreuve des faits, la
vrification de laptitude la philosophie. Car, autant que la promenade,
la navigation ou le voyage, la fivre est une partie de la vie. Lis-tu en te
promenant ? Non. Pas davantage si tu as la fivre. Si tu te promnes
comme il se doit, tu possdes la qualit du promeneur. Si tu as la fivre
comme il se doit, tu possdes les qualits du fivreux. Quest-ce quavoir
la fivre comme il se doit ? Cest de ne pas en faire un reproche Dieu ni
aux hommes, ne pas tre accabl par les vnements, attendre la mort dans
de bonnes dispositions, suivre les prescriptions ; lentre du mdecin, ne
pas craindre ce quil va dire, et sil dit : Cela va bien, ne pas se rjouir
outre mesure ; car, de quel bien a-t-il parl pour toi ? [] Et sil dit :
Cela va mal, ne te dcourage pas. Car quest-ce que ce mal ? Cest
lapproche de la sparation de lme et du corps. Quy a-t-il l de terrible ?
Si tu nen approchais pas maintenant, nen approcheras-tu pas plus tard ?
Le monde doit-il tre boulevers par ta mort ? [] Luvre du philosophe,
ce nest pas de conserver des choses extrieures lui, un peu de mauvais
vin, un peu dhuile, ou son pauvre corps, cest de maintenir sauve la partie
directrice de lme.
Ces propos dpictte, inspirs de la mtaphysique platonicienne1
rappellent que la peur de la maladie et de la mort nat dune identification excessive au corps. Lide quun jour, notre corps ne soit
plus, quil disparaisse, est dconcertante. La mort abstraite, distance par exemple les victimes dune catastrophe naturelle ou
dun conflit arm nous afflige, veille notre compassion ou
notre indignation. Celle des proches nous effraye bien davantage.
1. La notion de sparation de lme est expose dans la Rpublique et le Phdon.

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SEXERCER AU BONHEUR

Mais, le consentement notre anantissement exige un intense travail sur soi. Les champions du stocisme nchappent pas la rgle :
pouvoir associer la souffrance et la mort lascse philosophique, voil une aptitude qui ne sobtient quau prix fort ! Rares
sont les hommes et les femmes pouvoir dire sans smouvoir outre
mesure : Je regarde ma propre mort en face et jy consens entirement car je sais quelle est inluctable et quelle sinscrit dans un
ordre des choses qui me dpasse mais auquel je participe.
En direct du quotidien
Quand, aprs avoir subi une srie dexamens, mon mdecin ma
rvl que je devais faire dsormais trs attention mon cur, jai eu
du mal encaisser le choc. Aprs tout, je suis encore assez jeune,
tmoigne Julien (37 ans). Au cours des mois prcdents, jai ni les
alertes pourtant nombreuses, sans doute par crainte de connatre la
vrit sur mon tat de sant : tourdissements, suffocations, douleurs
terribles dans la poitrine. Plusieurs fois jai cru tre sur le point de mourir et je confesse avoir paniqu dans certains cas. Des rendez-vous
auprs de spcialistes ont confirm mes craintes. Subir un cur dficient moins de quarante ans et devoir se mnager, quelle piti !
Alors, plutt que de cder la morosit et labattement, jai lu et relu
le passage des Entretiens III, o pictte parle du bon usage des maladies. Il est drle lui ! Mais enfin, malade pour malade, jai pens que je
pouvais essayer.
Un beau jour faon de parler jai subi une crise plus grave que les
autres ; il a fallu mhospitaliser. La douleur, vraiment dure supporter,
mempchait de concentrer mon attention sur autre chose. Pire encore :
la pense de la mort, de ma mort, devenait obsdante. En dsespoir de
cause et puisque jtais trop faible pour lire ou crire, je me suis totalement abandonn mon tat dhomme malade. Jai tent, je dis bien
tent, de naccuser rien ni personne. Minspirant dpictte, je me suis
simplement dit ceci : Mon vieux, tu es clou au lit, diminu, tu ne peux
rien faire part recevoir les soins quon te prodigue, accueillir le personnel mdical avec ton meilleur sourire et accepter la vie, ta vie pour
ce quelle est cet instant. Rgulirement, au cours de la journe,
je me rptais intrieurement : Jaccepte ce qui est. Je consens ce
que ltre soit ce quil est. Ici et maintenant. Je vis, jexiste, je souffre, et

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16. Lpreuve de la maladie

jaccepte le Tout, la Vie. Je mabandonne la Ralit. Que je sois en


train de courir lair libre ou immobilis sur un lit dhpital, cest la
mme ralit, une et indivisible. Ce monologue tait une sorte de
prire philosophique. Parfois, quand la douleur me laissait un peu de
rpit, je songeais au clbre Hymne Zeus de Clanthe1, un texte
superbe dont jai toujours aim lenthousiasme naf Insensiblement,
jai remarqu quil se produisait dtranges phnomnes en moi : sentiment soudain de srnit, de retour une simplicit primordiale, sensation dtre un minuscule fragment du cosmos, de la nature. Par-del la
douleur, combien tenace, je ressentais comme une curieuse plnitude ; la satisfaction dtre vivant, conscient. Et pourtant, Dieu sait si je
ntais pas dans les meilleures conditions pour philosopher
Aujourdhui, mon tat de sant sest amlior mais il reste fragile. Je vis
en essayant de prendre de la distance par rapport mon corps que je
sais prissable mais galement envers la douleur, toujours aux aguets.
ce sujet, la lecture du Phdon a servi de support ma rflexion. Les
charges de Platon contre le corps, ce tombeau de lme , prennent
une dimension particulire pour le patient alit, croyez-moi ! En synthse, jai appris focaliser mon attention sur linstant prsent, lici et
maintenant. Je fais souvent lexercice daccepter la ralit, mme dans
ce quelle a dincomprhensible. Car chacun de nous le reconnat ; la
souffrance reste quelque chose de scandaleux pour ltre de chair.
Cependant, au travers du mur terrible de la maladie, jai limpression
davoir touch une sorte de pense immuable, objective, compltement extrieure moi et pourtant enracine au plus intime de moimme : une conscience o se rencontrent le fini et linfini.

1. in, Les Stociens, Bibliothque de la Pliade, 1962.

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IV.

Penser, agir et vivre


en mode stocien

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17.
Au fait, pour le Portique,
laction cest quoi ?

largir rsolument notre perspective


sur le stocisme
Maintenant que les fondations conceptuelles du stocisme ont t
poses et que son ascse a t dtaille au travers de ses principaux
exercices de sagesse, louvrage pourrait, en manire de conclusion,
recommander une dernire fois au lecteur de vivre avec la philosophie puis sinterrompre.
Pourtant, avant dachever ce livre, rien ntant toutefois plus provisoire quune conclusion, il ma sembl ncessaire de franchir une
autre tape, trs importante : celle consistant largir la perspective
sur le stocisme, ouvrir compltement son champ dapplication
sans ignorer les objections quil suscite.
Autrement dit, pour aller droit au but, nous devons maintenant
examiner quel peut tre rellement le pouvoir de la philosophie,
telle que la dfinissaient les Grecs elle est avant tout un choix de
vie , rvle Pierre Hadot dans lexistence quotidienne des hommes et des femmes actuels. Comme lont not les Modernes, dans
le droit fil des Anciens, la philosophie ne vaudrait pas une heure de
peine si elle ne devait pas servir la conduite de la vie . Difficile de faire
plus direct et synthtique.

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SEXERCER AU BONHEUR

Six questions dcapantes ne pas luder


Do, cette srie de questions sans concessions qui servira de fil
conducteur aux trois chapitres, brefs mais dcisifs pour lintelligence gnrale du propos, qui composent cette quatrime partie :
Peut-on, au tournant du XXIe sicle, se dire stocien(ne), au
point den faire un enseignement comme dautres ont fait du
yoga ou du bouddhisme leur voie de perfectionnement ? Une
telle position, proche de la conversion (au sens religieux), sinscrit-elle toujours dans le champ philosophique ou sen carte-telle au contraire ? La question mrite dtre pose, car la philosophie et la religion (au sens large), sans sexclure a priori, diffrent
radicalement. La question na rien danodin un moment o le
vocable philosophie est employ de faon abusive ou franchement
errone par les responsables religieux, les propagandistes du dveloppement personnel, les chefs de sectes ou, plus rcemment, les
spcialistes du management dentreprise.
Est-il indispensable dadhrer pleinement aux concepts fondamentaux du Portique pour en retirer quelque profit sur le
plan du mieux-tre et de lquilibre personnels ? En termes
directs : pourquoi ne pas limiter notre exprience du stocisme
aux exercices qui ont fait sa rputation au fil des sicles, laissant
ainsi de ct un arrire-plan mtaphysique assez problmatique ?
Aprs tout, des penseurs aussi diffrents que Montaigne, Descartes,
Spinoza, Schopenhauer ou Nietzsche se sont intresss de prs au
Portique sans en pouser les intuitions cls, loin sen faut.
Dans la mesure o cette philosophie revendique massivement
une soumission inconditionnelle au Logos-Nature-Raison,
quen est-il de la libert de lhomme, laquelle se dploie,
comme chacun sait, au travers de laction ? Dans le fourmillement des circonstances de la vie concrte, comment convient-il
de se comporter et dagir ?
La clbre distinction dpictte entre ce qui dpend de
nous et ce qui nen dpend pas nest-elle pas excessivement
rigide, tant la ralit (complexe par essence) nous montre
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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

que beaucoup de choses, en ce monde, dpendent plus ou


moins de nous ? L encore, se pose avec acuit le problme du
libre arbitre. Jy reviendrai dans un prochain chapitre.
En admettant intellectuellement le concept de destine la
stocienne , comment et en quoi lhomme peut-il, ou mme
doit-il intervenir et modifier le cours des vnements ?
Enfin et pour lexprimer brutalement : labandon la Providence nest-il pas un masque de la rsignation, une abdication voile de notre volont, une dangereuse mise hors jeu
de notre libre arbitre ? Auquel cas, le stocisme serait une pense passive, une justification fallacieuse de limpuissance de
lhomme se transformer et modifier son environnement.
On le voit, ces interrogations contiennent, explicitement ou en
creux, une critique de lcole antique. Elles trouveront au moins
des lments de rponse, je lespre, grce lexpos dides personnelles mais, surtout, beaucoup plus intressant, sur la base
dexpriences concrtes, toutes transposes et adaptes de cas rels
et de multiples conversations jusqu des heures avances.

Trois constats majeurs issus de lexprience


Dans la mesure o pictte rpte, au risque de lasser lauditoire le
plus indulgent, que la philosophie consiste vivre les principes et non
les rciter , plongeons sans aucun complexe dans lexprience
concrte.
Au cours des vingt-cinq dernires annes, jai voqu pendant des
centaines dheures, via des contacts avec des amis, groupes dtudes
et autres associations, les principes et les pratiques du stocisme et,
plus largement, de la pense antique. Et toujours avec lide dexaminer ce que les individus, comme moi-mme, en avions compris
et appliqu dans la vie courante.
Par analogie, certaines de ces discussions correspondaient un peu
aux sances de dbriefing des militaires aprs quils sont alls au

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SEXERCER AU BONHEUR

feu. Les progressants (puisque selon la vision du Portique il ne


peut y avoir que des progressants et jamais de philosophes accomplis) ne doivent pas procder autrement : chaque terme employ
sera pay de son poids dexprience et de rflexion individuelles.
Avec le recul et sur la dure, trois constats majeurs se sont imposs
moi. Leur mditation mriterait elle seule un ouvrage entier,
mais fixons-nous sur lessentiel. Sans tolrer aucune digression.

Un univers mental
qui a dfinitivement chang
Le premier constat est vident, mais irrfragable : pour les femmes
et les hommes contemporains de lInternet, il est tout bonnement
devenu impossible de se mettre dans la disposition desprit des
Anciens touchant la vision de la providence, du logos et de la raison. Leur adhsion inconditionnelle, proche de la foi, nous apparat
au mieux comme nave, au pire comme bien trop dogmatique,
voire dangereuse. On peut videmment tenter lexprience en
notre sicle : faire comme si , essayer de revivre lmotion initiale
des premiers adeptes du Portique, se mettre penser exclusivement
partir des prceptes stociens, vouloir remonter la source. Sauf
quassez vite, on se retrouve dans la situation des participants un
spectacle historique, revtant une tenue de chevalier pour distraire
les touristes. Sinspirer nest pas singer. Dans certains moments
dexaltation intellectuelle ou dmotion profonde, il arrive de se
sentir proche dun Snque ou dun Marc Aurle. Les ides des
auteurs nous parlent, semblent sadresser directement nous. Ces
instants, rares et donc prcieux, se rvlent merveilleux. Pourtant,
nous sentons que le message antique nous parvient, malgr notre
volont de proximit, travers lpaisseur des sicles. Il en va ainsi
de chaque doctrine.
De mon point de vue, lerreur viter consiste vouloir revivre
absolument la rvlation philosophique de Znon comme
Znon. La mise en pratique dun systme de pense na de

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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

sens et dintrt quadapt aux ralits du jour. Exit donc la strile fascination du pass, il ne mrite gure dtre regrett, et place
au prsent !

Voici quelques extraits de conversations et changes philosophiques entretenus sur le sujet : [] Tes stociens croyaient un
ordre immuable et rationnel alors que nous savons que le soleil est
une toile qui aura consomm toute son nergie dans cinq milliards dannes environ []. Et pourtant, cest vrai, ils avaient dj
eu lintuition de la fin du monde puis de sa renaissance avec leur
trange ide de conflagration universelle []. Autre chose, dune
porte autrement plus drangeante : comment sy seraient-ils pris
pour intgrer les horreurs du nazisme et du stalinisme dans lintelligence du logos []. Comment auraient-ils reu et interprt les
vnements du XXe sicle []. Tu sais bien que les thodices ne
sont quune vaine tentative de rationalisation de ce qui reste une
nigme et un scandale pour la conscience morale, je veux parler
de lexistence du mal. Dailleurs si Leibniz ne sen est pas sorti
cest tout simplement parce quon ne peut pas sen sortir par une
construction intellectuelle, ft-elle gniale. La souffrance, la tienne
ou celle de ceux que tu aimes, a te prend aux tripes et cest tout !
[]. En admettant que la raison universelle, on ne sait trop pourquoi, ait sciemment choisi de laisser une place au dsordre et au
mal pour forger la puissance intrieure de lhomme, dis-moi, le jeu
en vaut-il vraiment la chandelle ? L cest facile de parler de tout
a, nous sommes entre copains au restaurant avec nos carnets de
citations la main, mais quand la souffrance frappe, comment ragissons-nous vraiment ?
Imparable ! Toutefois, jai remarqu ce fait : statistiquement parlant, les personnes professant des croyances religieuses rsistent,
beaucoup moins que les athes ou les agnostiques, aux concepts
de nature-raison, de providence ou dordre universel. La volont
de sen remettre, in fine, une force intelligente, sage et bonne,
mais totalement transcendante lhomme, caractrise lesprit religieux. Alors que le non-croyant agit en ce monde en sappuyant

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SEXERCER AU BONHEUR

sur ses seules ressources (intellectuelles, morales, affectives), le


croyant (au sens large) fait de mme, mais toujours en rfrence
une divinit, protectrice, consolatrice, et porteuse de sens. En effet,
le croyant a la conviction dtre constamment reli un Esprit qui
le dpasse. Il pense et agit depuis ce postulat. Plus prcisment
encore : parmi les individus de sensibilit religieuse, les adeptes des
penses orientales sont davantage en affinit avec le panthisme
contemplatif stocien que les individualits de culture chrtienne.
Mais il est vrai quentre le Portique et le christianisme primitif, il
existe un rapport de fascination rciproque et dimplacable rivalit.
Sujet abondamment trait par plusieurs historiens de la philosophie
occidentale. Je ninsiste pas.
En synthse : la confiance accorde par le progressant moderne
un ordre universel transcendant au monde, ou au contraire
consubstantiel lui, ne va plus de soi. Concrtement, elle
rsulte dune dmarche spirituelle, intellectuelle et morale plus
que dune rvlation immdiate la conscience. La foi philosophique, si elle existe, doit tre rebtie et interroge nouveaux frais
intervalles rguliers. En fait, ladhsion reste, conditionnelle, partielle, extrieure. Mais, nuance capitale, une adhsion relative suffit,
bien souvent, fournir une assise intrieure srieuse en cas de
coup dur . Disposer dun cadre de rfrence conceptuel et de
laxe porteur dune ascse apporte un apprciable rconfort dans les
priodes difficiles. Telles sont mes observations.

Une cole de modestie


sans affectation aucune
Le deuxime constat dcoule du premier : puisque le sentiment
de confiance dans lordre du monde trbuche un moment ou
un autre sur lexprience de la souffrance, des limites personnelles,
des obstacles dans la progression intrieure, voire des preuves,
tout le monde, et l je peux gnraliser le propos, converge sur la
ncessit de cultiver lindulgence et surtout la modestie.

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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

Nouveaux extraits de conversations et changes philosophiques


entretenus : [] Cest intressant de philosopher mais noublions
pas que nous ne sommes que des tres humains et nen faisons pas
tout un plat. Jai encore vu a la semaine dernire quand je me suis
nerv de faon ridicule pour une contravention la sortie dune
confrence []. Tu sais, progresser ne serait-ce quun peu, se btir
un systme de valeurs et une vision du monde apporte vraiment du
rconfort, donne de la force intrieure, mme si cest exigeant. On
a le sentiment agrable de pouvoir se hisser un peu au-dessus de
soi-mme et si la mditation des conseils de vie sage de nos Anciens
nous donne lnergie de tenter quelques efforts, cest dj trs bien.
Aprs tout, grce eux jai appris, premirement, me mfier de la
colre et deuximement, en traquer les manifestations alors
quavant, franchement, je ny pensais gure. Je ragissais mcaniquement, sans rflchir. Quand tu muselles ta colre tu gagnes en
impassibilit et tu rsistes mieux, cest un cercle vertueux formidable. Sur la dure tu enregistres une relle amlioration. En psychothrapie comportementale je nai fondamentalement rien appris de
plus, mme si je ne voudrais dnigrer lapport des thrapies pour
rien au monde []. Cela fait trois ans que jtudie les Anciens et je
comprends pourquoi ils insistent autant sur la modestie. Travailler
sur soi, cest une aventure de tous les jours []. plusieurs reprises
dans les Entretiens, pictte se demande sil verra un sage avant de
disparatre. mon humble avis, le sage est plus un idal vers lequel
tendre quun objectif ralisable. Je note au passage quen toute
rigueur, ce brave pictte ne devrait pas se laisser aller la lassitude.
Pas trs stocien comme attitude, mais par ailleurs, quelle preuve
dhumilit et aussi, dhumour []. Bon, finalement, se retrouver
face ses limites intellectuelles et psychologiques a un ct positif :
avant, tu ten souviens, je jugeais tout et tout le monde, rien ne
trouvait grce mes yeux. Aujourdhui, je fais preuve dindulgence
pour les faiblesses des autres. Plusieurs personnes de mon entourage, notamment au bureau, ont not une modification de mon
attitude. Il parat que je suis devenu agrable frquenter et surtout
que jcoute davantage. Jai ralis que lhumilit ce nest pas

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SEXERCER AU BONHEUR

lhumiliation. Enfin, disons que jvolue dans cette direction car jai
encore un peu de mal avec cette ide [].

En synthse : plus quune vertu quon soblige cultiver, la


modestie est une attitude qui tend simposer delle-mme,
gnralement aprs quelques mois de mise en pratique des
principes. Elle na rien daffect mais repose au contraire sur la
conviction sincre queffectivement lhomme, surtout sil cherche
se transformer peu ou prou, mrite pas mal de bienveillance. Chacun comprend vite que lapprenti-philosophe observe et coute
beaucoup. Or, en soi, lcoute des autres est porteuse denseignements. Une tradition rapporte dailleurs que Pythagore imposait,
semble-t-il, cinq longues annes de silence ses lves. Objectif :
purifier leur pense, les porter lintrospection, prparer les jeunes
esprits lintgration de lenseignement philosophique.

Agir oui, mais dans la bonne direction


Le troisime constat cl porte sur le sens et la porte de laction
(philosophique) : invariablement, les interrogations tournent autour
des stratgies daction dployes dans un contexte philosophique.
Le dsir louable de lagir, occulte la ncessaire phase de
rflexion sur sa nature. On veut trop faire, trop bien, trop vite,
oubliant que le zle, contreproductif, entrave laction au sens o
lentendaient les philosophes anciens car cest avant tout une action
pense sur le long terme, une ligne de conduite directrice. Que de
fois ai-je vu se reproduire ce schma : les chauds partisans et les porteurs dtendards des dbuts deviennent, assez rapidement, des
dus. Il leur manque simplement la perspective de la dure et une
comprhension suffisante du concept daction.

linverse, les personnalits critiques et lenthousiasme tempr


se rvlent gnralement efficacement armes pour la course de
fond philosophique. Les abondantes mtaphores sportives (athlte
sur le stade, gladiateur dans larne), chres aux Anciens, constituent un conseil appuy, voire un avertissement adress tous : la
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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

qualit de laction svalue dans le temps. Par temprament ou


par exprience, le progressant comprend finalement quil ne sagit
pas de se braquer, encore moins de se cabrer mais, paisiblement,
daller dans une direction. Do, le titre de ce chapitre : le sens de
laction philosophique devant sentendre au double sens de signification et de direction :
Signification ? Il sagit dune action dont le but essentiel est
dessayer de traduire dans les faits une vision donne. Clairement, laction philosophique, du point de vue stocien, est une
ascse. Ni plus, ni moins.
Direction ? lusage, rien ne se rvle aussi crucial que lorientation gnrale de la pense. Progresser signifie avant tout ne
jamais perdre le cap, spcialement lorsque surgissent crises et obstacles, lesquels peuvent tre une simple fatigue gnrale ou des
difficults passagres se concentrer. Dailleurs, un philosophe
contemporain comme Jacques Schlanger1 souligne que la contention desprit (la capacit fixer ses rflexions sur un objet particulier) est un trait caractristique des philosophes par temprament.
Certes. Mais la contention desprit, cela se travaille et se dveloppe, linstar du sportif modelant son corps par lentranement.
Quelques extraits encore : Depuis que jai commenc tudier
le Portique je ne cesse de minterroger sur la nature de mes
actions : contredisent-elles ou expriment-elles mes convictions
personnelles ? [] La direction de la pense et de laction forment
un tout car, depuis que je lis les philosophes, une subtile fracture
sest opre dans ma conscience ; je continue de madonner certaines activits inutiles ou triviales, mais sans y retrouver le mme
plaisir. Plus jessaie, moins jy parviens. Une petite voix en moi
slve pour me dire que je perds mon temps btement, que je
devrais passer autre chose []. Les conversations qui mexcitaient auparavant commencent mennuyer srieusement. Ma
1. Guide pour un apprenti philosophe, PUF, 2002.

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SEXERCER AU BONHEUR

pense sest comme rveille, alors quelle tait en sommeil, ce


dont je maperois seulement aujourdhui. Jour aprs jour, je suis
un peu plus vigilant sur ce que je dcide de faire ou de ne pas faire
[]. Donner une dimension philosophique laction ? Malgr le
poids de lexigence, non, plutt cause delle, jai dcouvert une
joie nouvelle, trs subtile : celle dexercer sa pense au lieu de se
laisser entraner par le conformisme ambiant et de gagner un peu
dempire sur soi-mme. Attention toutefois au pige de lorgueil et
de ce sourcil hautain du vaniteux qui na rien compris la philosophie []. Laction se joue, au final, dans les petits dtails de
lexistence, et spcialement dans la vie en socit : pas plus tard
quhier, durant la pause djeuner, on sest tous mis dbiner une
collgue. Pour ne pas me singulariser jai particip a en
tenant des propos blessants avec une voix trs dsagrable. Le reste
de la journe je ntais vraiment pas bien. Je veux agir pour modifier ce comportement, jen ai vraiment envie. Critiquer oui, dnigrer non. Surtout en labsence des intresss.
En synthse : dans ses crits, Marc Aurle nous enjoint de passer
dune action utile la communaut une autre action utile la
communaut en pensant la raison universelle. Cette considration sublime fournit nanmoins une commande oprationnelle
exploitable aujourdhui encore au quotidien, comme le prouve
un exemple des plus modestes. Ainsi, dcider de pratiquer le tri
slectif des dchets mnagers :

Ne contredit en rien les exigences de la morale lmentaire ;


Rpond galement, fait notable, celles de la science ;
Respecte parfaitement lintrt gnral ;
Sinscrit dans une vise universelle, proprement cosmique.

Le principe gnral observer consiste orienter laction personnelle dans un sens universel (respect de la morale, intrt
du plus grand nombre). Il va sans dire quune telle vision
doit tre mise en uvre progressivement. Est-il possible, du
reste, de faire autrement, compte tenu de la nature humaine ?

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17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ?

Enfin, songeons-y avec un peu dhumour : dans la mesure o ils


conoivent le cosmos comme un tre vivant anim par le logos,
nul doute que les premiers stociens, sils revenaient parmi nous,
se feraient cologistes !

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18.
Action et dtachement

Une double aspiration


au cur de tous les systmes de pense
La conscience humaine oscille constamment, au gr des circonstances et des expriences, vers deux attitudes philosophiques contradictoires, au moins en apparence :
Le dsir de contempler lordre du monde, dy adhrer, de
laccepter pour ce quil est (cf. le stocisme, bien sr, ou encore
les concepts damor fati1 et dternel retour dvelopps par un
Nietzsche, ou, dans une certaine mesure, la batitude lie
lexprience de lamour intellectuel de Dieu chez Spinoza). Cette
tendance dbouche invariablement sur une philosophie du
dtachement : culture du lcher prise , recherche dun tat de
non-dsir, pratique de lquanimit, souci de dpasser lego et
ses intrts mesquins, sentiment ocanique de fusion avec la
Vie , l Esprit , le Cosmos .
La volont de modifier le monde, de le transformer, de ladapter, den percer tous les mystres (Descartes et sa proposition de
nous rendre comme matres et possesseurs de la nature ).

1. Cest--dire damour du destin .

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SEXERCER AU BONHEUR

Cette seconde tendance, promthenne1, valorise videmment


laction de lhomme et spcialement lessor de la science et des
techniques, encourage linitiative personnelle, repose sur une
philosophie de la libert, prconise lorganisation des rapports
humains par la politique, affirme lautonomie de la pense
(laquelle nexclut pas automatiquement la croyance ou la voie
contemplative, loin sen faut). Bref, cette seconde attitude
rsume assez bien le destin de lOccident.
Cette ligne de partage essentielle qui traverse tous les systmes de
pense, philosophiques ou religieux, a t finement mise en vidence par Luc Ferry dans son ouvrage intitul Vaincre les peurs, la
philosophie comme amour de la sagesse 2. Lauteur y crit :
partir du stocisme, deux attitudes philosophiques vont, chaque poque de son histoire, saffronter sans jamais parvenir lemporter lune sur
lautre : lune nous invite nous rconcilier avec le monde, laimer plutt
qu vouloir le transformer. Lautre au contraire nous enjoint de manire
imprative duser de notre volont et de notre intelligence pour tcher de
lamliorer du mieux que nous pouvons. Le conflit se retrouvera chez les
modernes et les contemporains : Spinoza dun ct, Kant de lautre,
Nietzsche et son invitation lamor fati et Marx qui reproche aux philosophes de navoir fait quinterprter le monde alors quil sagissait de le
transformer.
Le propos de lancien ministre de lducation mrite rflexion.
Sauf que pour les stociens, une telle distinction est non seulement
1. Dans la mythologie, Promthe, issu de la race des Titans, est celui qui
droba le feu aux dieux, afin de le transmettre aux hommes. Pour le punir de
son audace, Zeus lenchana sur le Caucase o un aigle venait chaque jour lui
ronger le foie. Comme cet organe repoussait sans cesse, le supplice de Promthe tait sans fin. Mais Hracls dlivra le malheureux. Le personnage de
Promthe symbolise le pouvoir de lhomme crer lui-mme son destin par
sa pense et son action, laffranchissement de lautorit (tradition, politique,
religion) et laffirmation de la libert.
2. Chez Odile Jacob, en 2006.

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18. Action et dtachement

injustifie mais philosophiquement errone. En effet, puisque ce


qui a plu Dieu doit galement plaire lhomme (cf. Snque), le
rle de ce dernier est de contempler lordre universel pour sen
rjouir et dagir seule fin de renforcer ce sentiment.
Tel est dailleurs le but avou de lascse : nous affranchir de la
tyrannie des passions en nous dtachant delles, tout en comprenant, point capital, quelles ont t cres en vue dprouver notre
force morale. Les passions, voulues par le Logos, ont pour objet
de nous faire dsirer la srnit et la mditation philosophique.

La triple discipline du jugement,


du dsir et de laction
Dans la pratique, agir en sage va consister faire du bien du Tout la
finalit de chaque action, si infime soit-elle. On la vu, Marc
Aurle revient inlassablement sur cet aspect. Pour incarner cette
doctrine des plus abstraites, il prconise cet exercice puissant et trs
concret : la triple discipline du jugement, du dsir et de laction.
Mais comment procder ? Lempereur nous propose, en premire
tape, de prendre refuge dans notre principe directeur (cf. la
fameuse partie rationnelle de lme thorise par Platon). Depuis
cette position en surplomb inexpugnable, nous devons ensuite :
mettre des jugements conformes la raison sur les tres et
les choses, cest--dire nous les reprsenter tels quils sont dans
leur essence, sans nous abandonner des apprciations, opinions
et jugements de valeur superficiels et trompeurs. En clair : nous
devons matriser nos penses ;
Soumettre nos dsirs au contrle du principe directeur,
autrement dit, essayer, en toutes circonstances, de prendre le
parti de la raison ordonnatrice plutt que de cder systmatiquement nos impulsions, inclinations et autres passions.
[Pour Marc Aurle] la discipline du dsir consistera refuser de dsirer autre chose que ce que veut la nature du tout , peut-on lire chez

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SEXERCER AU BONHEUR

Pierre Hadot dans la citadelle intrieure. En clair : nous devons


donner nos dsirs une orientation raisonnable. Remarque
rapide : le dsir nest pas condamnable en soi, puisquil fournit,
par exemple, lnergie ncessaire la ralisation de lidal philosophique ;
Enchaner des actions compltement alignes sur la discipline du jugement et du dsir. Dans la vie concrte, la discipline de laction quivaut viser le bien de la communaut. En
clair : nous devons produire des actions conformes la raison, telle que les Anciens la conoivent.
Avec la matrise des reprsentations, le contrle de soi et le
souci de la communaut humaine, le cycle de laction version
stocisme est boucl.

Laction philosophique est de nature


politique
Or, faire converger les stratgies daction vers un schma aussi
grandiose a une consquence immdiate : la politique, eh oui,
devient, ipso facto, lobjectif pratique de la vision thorique. Il faut
entendre ici le terme de politique dans son acception la plus leve, savoir ladministration des affaires de la cit dans le souci de
lintrt gnral. Citoyen modle, chef de famille responsable,
fidle ses amis dans ladversit, bon voisin, le philosophe
envisage la politique sous son angle thique exclusivement,
cela va sans dire. Et tout son agir au quotidien sen ressent.
Sur ce plan, les stociens ninnovent gure, voire pas du tout. Ils se
bornent reprendre les thses platoniciennes. Ainsi, tous les crivains du Portique auraient pu signer cet extrait de la clbre
Lettre VII 1 o Platon voque longuement ses vues avec lucidit.
1. in, uvres Compltes, Bibliothque de la Pliade, 1950.

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18. Action et dtachement

[] Finalement je compris que tous les tats actuels sont mal gouverns,
car leur lgislation est peu prs incurable sans dnergiques prparatifs
joints dheureuses circonstances. Je fus alors irrsistiblement amen louer
la vraie philosophie et proclamer que, sa seule lumire, on peut reconnatre o est la justice dans la vie publique et la vie prive. Donc, les maux ne
cesseront pas pour les humains avant que la race des purs et authentiques
philosophes narrive au pouvoir ou que les chefs des cits, par une grce
divine, ne se mettent philosopher srieusement.
Le contenu de la vraie philosophie laquelle Platon rclame rien
moins que notre salut individuel, se retrouve quasiment en intgralit dans le stocisme. Philosophie et politique, donc. Comme le
remarque Paul-Bernard Grenet1 : Platon est le contraire du btisseur
de systme qui se retire du monde pour spculer. Lidal qui le hante a toujours t et na jamais cess dtre politique. On ne saurait mieux dire.
En dignes hritiers du matre, les stociens nont cess dopposer,
dj, la politique politicienne la politique thique. Mais, apparemment, dans un tat de dtachement quant aux rsultats concrets
dune telle entreprise. Le clbre empereur romain, une fois aux
affaires, se conseille lui-mme de ne pas esprer, justement, la
Rpublique platonicienne, laquelle il aspire pourtant. Cette ligne
de tension entre action (politique) et culture du dtachement ne
quittera jamais lcole, de Znon jusqu ses derniers reprsentants :
le bourbier de la chose publique (res publica) est un redoutable
cueil pour laspirant philosophe, mais simultanment elle est en
quelque sorte dclare dintrt public. Il faut se dtacher des
passions politiciennes car on risque dy perdre son intgrit et
jusqu son me, mais attention, pas question de se retirer du
monde car Dieu a voulu que lhomme vive parmi les hommes .

linstar de son matre Musonius Rufus et dautres, pictte esprait convertir la philosophie la future lite politique de son temps.

1. Histoire de la philosophie ancienne, Beauchesne, 1960.

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Pour les observateurs modernes que nous sommes, les dcalages de


ce type nont rien de choquant, au contraire, ils stimulent la
rflexion et invitent relativiser les ides. Et puis, nous en avons vu
tellement dautres ! Sauf que les Anciens, nous lavons signal, ne
plaisantaient pas avec la cohrence du systme. Et l o eux
voyaient lexpression dune force, nous constatons plutt laveu
dune faiblesse. Le cas de Chrysippe, travers par une intense douleur physique, scriant : Non douleur, je refuse dadmettre que tu es
un mal , nous fait tout simplement sourire. Celui dpictte affirmant que la maladie est une entrave pour le corps mais non pour
lme est peu rconfortant lorsque quelques heures nous sparent
dune intervention chirurgicale. Linvitation au dtachement nest
pas le dtachement lui-mme !

Le dtachement est avant tout un travail


sur les motions
Ce petit dtour par la politique et Platon, loin de nous loigner de la
comprhension du binme action/dtachement, nous en rapproche
au contraire. Car la gestion philosophique des affaires de la cit et
le souci du bien de la communaut concernent, un degr ou
un autre, absolument toutes les formes de groupes sociaux et les rapports humains dans leur ensemble : couple, famille, amis, collgues,
membres dune association, ville, rgion, pays, continent, plante.
Immergs dans ce gigantesque cosystme de chair, de sang et
dme, nous sommes contraints dagir sans relche et de pratiquer le dtachement.

En synthse, en nous situant dans la perspective stocienne :

Laction, cest ce que je fais intrieurement pour me perfectionner moralement et extrieurement pour tre lami des hommes.
Cest de cela dont il sagit.
Le dtachement cest lattitude intrieure que jadopte par
laquelle je dpasse mon rapport de fascination coutumier envers
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18. Action et dtachement

mes penses, actions, sentiments, motions, phantasmes et aspirations. En consquence de quoi, si je dcide de travailler le dtachement, je vais tenter :
De ne plus me laisser polariser par les biens matriels (leur
qute, leur conservation, leur perte) ;
De refrner mon apptit de consommation (avoir toujours
plus, vouloir toujours faire davantage, accumuler sans fin les
objets, les sensations ou les plaisirs) ;
De contrler mon besoin de pouvoir, de reconnaissance, ou
de prestige (moi, moi, moi, encore et toujours moi) ;
De ne pas me laisser entraner par le tumulte des passions (les
tendances, les pulsions qui mloignent des valeurs de la philosophie).

Tous ces aspects, loin dtre refouls ou condamns seront au contraire systmatiquement analyss, jugs et comme mis distance,
tant il est vrai que toute passion nest pas mauvaise en soi et que
tout dsir nest pas destructeur. Dsirer la sagesse cest toujours
dsirer, mais avec la raison, pas contre elle.

O lon reparle de la vie bonne


Fondamentalement, donc, le dtachement est un travail sur les
motions qui nous lient, ou plutt nous enchanent, ce que nous
prenons tort pour nos possessions, mentales ou physiques. Ainsi,
en toute rigueur stocienne, nous ne devrions plus dire :

Mon appartement , mais lappartement que joccupe ;


Ma femme ou mon mari , mais la personne avec qui je
vis ;
Mon emploi , mais le poste dans lequel la destine ma
momentanment plac , etc.
Si le dtachement constitue un regard philosophique dsengag
pos sur le monde, il reste que lhabitude inconsciente de nous

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identifier automatiquement aux choses et aux tres que nous


aimons/dsirons/convoitons ou redoutons de perdre, est terriblement tenace.
Finalement, lorsque jagis sur moi-mme pour atteindre la
sagesse et sur lextrieur pour rendre la communaut humaine
meilleure, je mne la fameuse vie bonne , sur laquelle Snque insiste tant, destination ultime de la vraie philosophie. Pour
que mon ascse soit complte je dois travailler en permanence sur
deux niveaux simultanment : la vie intrieure et la vie extrieure.

Se dtacher nest pas abdiquer ou se renier


Le moment est venu de confronter les admirables envoles
philosophantes du Portique la ralit la plus prosaque.
Dmonstration sera faite, si besoin tait, que la faon dont nous
contrlons nos motions, ou plutt linverse, joue un rle cl dans
une stratgie de dtachement. lire ces trois exemples, rvlateurs des contresens usuels sur la notion de dtachement.
Premier exemple, le harclement moral
Dans les entreprises, beaucoup de personnes sestiment, tort ou
raison, harceles moralement, mises sur la touche, victimes dun collgue ou dun suprieur.
Je me souviens dune runion o une jeune femme, dune nature trs
idaliste, avait dclar : [] Dsormais je men fiche si mon chef de
service me marche sur les pieds et lance des remarques blessantes sur
mon travail car je nai plus dorgueil mal plac. Je me sens totalement
dtache de mes motions et de mon petit ego. Ce que les autres
pensent de moi mindiffre, je me suis libre de tout a.

Voire ! Car cette attitude trahit en ralit un manque dassurance


et la volont dviter les conflits tout prix. Dans ce cas de figure,
le dtachement consisterait plutt prendre effectivement du
recul face aux motions (lgitimes) provoques par une mise en

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18. Action et dtachement

quarantaine, tout en rclamant une entrevue avec le suprieur


hirarchique pour confronter les points de vue le plus objectivement possible. Autrement dit, le dtachement passe ici par une
dcision (rencontrer le chef pour se livrer une explication de
texte , spcialement si cest intimidant), puis, le cas chant,
dclencher une srie dactions prcises (voquer la situation avec
la direction des ressources humaines, les reprsentants du personnel, contacter linspection du travail, un conseiller juridique).
Deuxime exemple, une promotion rate
Restons dans le monde de lentreprise. Un manager, responsable dun
centre de profit, annonce son dpart. Un poste va donc se librer. La
direction gnrale a deux possibilits : contacter son chasseur de ttes
pour trouver un candidat ou faire jouer la promotion interne. Les
semaines passent mais personne ne semble intress par la perspective doccuper de nouvelles fonctions. La direction des ressources
humaines va devoir procder un recrutement. Le cabinet constitue sa
liste de prospection afin de dbaucher un manager dj en poste chez
la concurrence. Une pratique courante, pour ne pas dire systmatique
dans le business .
Jai longuement hsit proposer mes services pour ce poste et jai
finalement dcid de ne pas donner suite, explique Henri. Aprs tout,
joccupais un emploi, correctement rmunr, et lide de remplacer le
partant ne menchantait pas vraiment. En fait, je craignais de ne pas
tre la hauteur de la situation. Dun autre ct, je me disais que cela
pourrait tre un nouveau dfi professionnel lapproche de la quarantaine sans mme avoir changer dentreprise. Et puis, il y avait une
belle augmentation la cl, ma famille serait fire de moi. Mais bon, et
cest logique, il allait falloir simpliquer plus fortement dans le travail.
Dhsitations en atermoiements, les choses en sont restes l. Aujourdhui, le nouveau manager, en provenance dune socit concurrente,
a pris ses fonctions. Il est dailleurs sympathique, cependant jai le sentiment que jaurais pu faire aussi bien que lui. Seulement voil, je suis
rest passif. Ce qui me drange le plus dans toute cette affaire, cest
mon manque de sincrit : jai maquill mes craintes sous les apparences de la vertu et du dtachement, une ide sur laquelle je rflchis
depuis un certain temps dj. Ainsi, jai invoqu le refus de me mettre

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en avant, le dsir de ne pas cder lapptit de pouvoir ou dargent


afin de justifier mon inertie. Bref, jai jou au type dtach des promotions alors que je nai simplement pas os saisir une opportunit.

Cet autodiagnostic trs juste dHenri traduit une belle lucidit. Le


dtachement mal compris peut effectivement entraver laction.
Plus grave : il donne les apparences de la vertu la passivit. Lexistence implique un risque irrductible : je peux tre victime dun
accident, tomber malade, tre spar de mes proches. Or, le but
rel du dtachement est de nous aider traverser lexprience de la
vie en dveloppant notre force intrieure (rflexion, introspection,
intgrit personnelle). Encore une fois, compte tenu de la nature
humaine, patience et modestie reprsentent les rgles suivre
imprativement pour voluer. Du reste, existe-t-il une alternative ?
Poser la question quivaut y rpondre.
Troisime exemple, les dmnagements
Les dmnagements, y compris lorsquils soprent dans de bonnes
conditions, reprsentent nanmoins une exprience directe et littrale
du dtachement envers les possessions matrielles. La vue des cartons
et autres paquets a quelque chose denthousiasmant et de profondment dprimant. Parfois, les larmes ne sont pas loin, et pas seulement
chez les enfants. Quitter un lieu pour un autre, mme plus agrable,
rptons-le, recle toujours une part dimprvu, de risque potentiel :
les nouveaux voisins seront-ils aussi sympathiques que les anciens ?
Lenvironnement, pas trop bruyant ? Les commerants, accueillants ?

Lidal, sur le plan du dtachement, serait dappliquer le conseil


dpictte dans son Manuel. Le philosophe nous invite jouir des
biens de ce monde, den prendre soin, mais, nuance capitale,
comme sils appartenaient autrui, ainsi que font les voyageurs dans une
htellerie . Dans ce cas de figure, le dtachement authentique cest :
Profiter pleinement dune nouvelle maison ;
Souvrir de nouvelles expriences ;
Refuser de cder au dcouragement en cas de perte.

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18. Action et dtachement

En synthse, le dtachement intelligent nous aide accepter la


loi du changement. Plus largement, cultiver le dtachement
savre un avantage considrable dans une socit soumise de
multiples transformations, ou, mme, bouleversements (rvolutions
scientifiques notamment autour de la gntique, questions biothiques, essor des technologies numriques, changements climatiques,
nouvelles pandmies, modification des modes de vie).

LInde nous fournit la cl dinterprtation


du concept de dtachement
Lexistence mme de notre corps physique ptri de besoins
fait de nous des tres-jets-dans-le-monde, inexorablement engags dans laction. Face cette ralit, le stocisme propose de
vivre, donc, dans le dtachement. Comment ? En faisant de lagir
humain une expression de la raison universelle et en poussant
lextrme la matrise de soi (cf. la triple discipline), cl de la libert
intrieure. Soit. Mais peut-on aller plus loin ? Oui, condition de
quitter les rivages de la Mditerrane et de partir pour lInde.
Cest dans cette rgion asiatique que fut rdig un des plus beaux
textes spirituels de lhumanit, la Bhagavad Gt1.
Ce pome de quelque sept cents vers, rpartis en dix-huit chants,
crit sous forme de dialogue entre Arjuna et Krishna, figure dans
le Mahbhrata2. Il a t conu par plusieurs auteurs au travers de
versions, contributions, ajouts, interpolations successifs, probablement vers le deuxime sicle avant notre re. La Gt rsume dans
un style superbe les thses essentielles de lhindouisme. Et, parmi
elles, il y a celle de la discipline de laction ou karma yoga. En
effet, tymologiquement, karma signifie action. Ais comprendre,

1. Chant du Bienheureux Seigneur .


2. Texte pique compos de dix-huit chapitres et denviron cent mille stances.

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SEXERCER AU BONHEUR

le principe du yoga de laction est autrement plus difficile mettre


en uvre.
Selon lhindouisme, puisque le dterminisme cosmique pousse
lhomme agir sans cesse, et donc subir lenchanement des
phnomnes, vie aprs vie, une des voies possibles de libration
spirituelle consiste agir, mais en tant dtach du fruit de
laction. Dans cette vision, laction devient une sorte de prire
impersonnelle permanente la divinit, quil sagisse de faire sa
toilette, de prparer djeuner, de passer la journe au bureau, ou
mme daller la guerre, le dialogue entre Arjuna et Krishna ayant
lieu sur un champ de bataille, avant laffrontement. Deux prcisions avant de poursuivre : premirement, nous nentrerons pas ici
dans le dtail de la construction mtaphysique de la mystique hindoue, ou, pour tre plus prcis, de sa gnose ; deuximement, nous
ne chercherons pas davantage confronter la pense asiatique la
philosophie occidentale. Il y faudrait un ouvrage.
Bornons-nous isoler laspect technique, lequel consiste, dans
lidal :

observer lascse stocienne de laction en toutes circonstances ;


rester le plus dtach possible, voire dans un tat de quasiimpassibilit, quant aux rsultats de laction engage.
Cette approche grco-indienne, ou indo-grecque, comme on
voudra, a le mrite insigne de librer compltement le pouvoir daction au lieu de linhiber.
Quon y songe : bien souvent, les attentes, les espoirs, les craintes,
bref, les motions entravent laction, la parasitent, linhibent.
Nous redoutons un possible chec, des dconvenues ou des dsillusions. Telle est la consquence invitable dune action attache
son rsultat. En revanche, agir par got de laction (au sens que
nous avons prcis prcdemment) revient donner le meilleur
de soi-mme selon les possibilits du moment mais sans se
proccuper du rsultat final. La consquence de cette stratgie

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18. Action et dtachement

est vidente : lindividu qui la pratique se protge, au moins partiellement, des sentiments ngatifs dus aux revers, retards, dboires
et autres alas, dailleurs insparables de la vie. Les stociens conseillaient du reste denvisager froidement les difficults possibles
dans toute entreprise afin de dsamorcer leffet dissolvant dun
ventuel chec. Lexpression au moins partiellement fait toute
la diffrence quand il sagit dentretenir une motivation long
terme.
Bien sr, cette voie est tout sauf facile mettre en uvre dans les
circonstances de la vie contemporaine : ltudiant qui sue sang et
eau pour russir un examen aura certainement du mal se sentir
dtach du fruit de son action sil choue ; le malade contraint de
suivre un nime traitement mdical se montrera probablement
plus enclin labattement quau dtachement serein ; le jeune
diplm qui a multipli les actes de candidature pendant de longs
mois sans parvenir dcrocher un emploi ragira avec quelque
aigreur au concept de karma yoga.
ces trois exemples, il est impossible dobjecter quoi que ce soit.
Pour deux raisons fort simples :

Il est assez mal venu dadministrer des leons de philosophie et


plus encore de morale des personnes en difficult ou en tat de
souffrance. Dans de tels cas, lempathie est de loin la meilleure
conduite.
Lintrt de la mthode simpose de lui-mme tout tudiant
srieux. En fait, la pratique de laction conjugue la culture du
dtachement libre petit petit de langoisse du rsultat. Lexprience montre que cest juste une question de temps. Concrtement, sur le long terme, la dynamique de laction, loin de stioler
et finalement de retomber, ne cesse au contraire de se dvelopper
et de senrichir. Mieux : les priodes de mise en veilleuse (ncessaires lquilibre psychique), les jachres mentales (le terreau des
ralisations futures) et autres phases de dcompression (qui veut
voyager loin mnage sa monture) deviennent elles-mmes un ressort daction dtache !
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Pour conclure, jai slectionn de trs courts extraits, tirs du


chant III de la Bhagavad Gt 1, consacr la discipline de laction :
Celui qui, matrisant ses sens par lesprit, entreprend dans le dtachement de pratiquer le yoga de laction mettant en uvre ses facults actives,
il excelle (parmi les asctes).
Laction est ce qui enchane ce monde.
Libre de tout attachement, acquitte-toi de tes uvres.
Lhomme qui ne trouve ses dlices que dans le Soi, on ne lui connat
rien accomplir.
Pour lui, accomplir telle uvre ou sabstenir de telle autre ne prsente
plus aucun sens ni intrt personnel.
Cest pourquoi, sans ty attacher ne cesse jamais daccomplir les actions
prescrites.

1. Traduction dAnne-Marie Esnoul et dOlivier Lacombe, coll. Points Sagesses , Le Seuil, 1977.

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19.
La libert, jusquo ?

Une conception trs restrictive de la libert


Dans la perspective du stocisme, la question de la libert
humaine prend appui sur une conception trs spciale du destin et de la destine (cf. les chapitres de la deuxime partie). Faute
dy adhrer, au moins titre de postulat, toute lconomie du systme seffondre.
En termes simples, le destin exprime la loi intangible du Logos,
telle quelle se manifeste et simpose lhomme, au mieux de ses
intrts philosophiques, cela va de soi. La destine, quant elle, est,
selon la dfinition consacre, lensemble des vnements surgissant
dans la vie humaine. Le philosophe relie les vnements et les
situations avec le fil dor de la raison universelle. Chaque fait, y
compris le plus insignifiant en apparence, prend sa dimension
relle la lumire du Destin avec une gigantesque majuscule.
Rappelons que pour les stociens, le rle de chacun est fix par
avance selon un mcanisme cosmique cyclique inexorable.
Ainsi, le progressant est programm/prdestin pour pratiquer la
philosophie, le commerant couler sa marchandise, lhomme de
loi plaider ou juger et le voleur commettre des dlits. Obnubil par
la cohrence doctrinale, le Portique ira jusqu soutenir, quen
effet, il est dans la nature du dlinquant de nuire la socit. Et
pourtant, en citoyens responsables, les stociens se gardent bien de
prner une morale du vivre et laisser vivre . voquant Znon de

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SEXERCER AU BONHEUR

Citium, dans son clbre Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres Diogne Larce1, rapporte : [] Son esclave volait, il lui donna le
fouet. Lautre lui dit : Cest mon destin qui ma pouss voler. Et tre
battu aussi, dit Znon. Largumentation est, en lespce, des plus
expditives lendroit dun individu dont le seul tort consiste au
fond suivre sa nature propre !

La libert passe toujours par la matrise


de soi
Pour lapprenti philosophe, lexercice de la libert se limite essentiellement la matrise de soi (cf. la triple discipline). Par exemple,
Socrate, larchtype du sage, loin de manifester ses instincts violents,
les a, au contraire, compltement musels. Ce faisant, lAthnien a
donn le coup denvoi dune dualit psychologique (on pourrait
presque parler de dualisme) opposant la raison la passion, la vertu
au dsir, la joie de lme aux plaisirs du corps.
Au final, le destin quil nous est demand dassumer pleinement
et joyeusement dbouche sur un impratif unique : vivre en
philosophe. Quon soit commerant, magistrat ou voleur ne change
rien laffaire. La libert de lhomme sage (par opposition lignorant) consiste, stricto sensu, se soumettre un ordre universel prtabli. partir de l, il ne reste plus rien dmontrer. La pure
rflexion sachve pour cder la place aux fastidieuses louanges la
gloire du Dieu-Providence, dont pictte a le secret. Dans son
enseignement, il reprend notamment son compte le trs bel Hymne
Zeus de Clanthe (331-232) et dautres vers qui lui sont attribus :

Conduis-moi, Zeus, et toi aussi, Destin,


lendroit que vous mavez assign.
Je vous suivrai sans retard. Car si je refusais,
Je serais un mchant et je nen devrais pas moins vous suivre.
1. Coll. Garnier Flammarion , Flammarion, 1993.

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19. La libert, jusquo ?

Beaucoup plus tard, Snque enroulera avec talent toute la doctrine


en un saisissant aphorisme : Le destin conduit celui qui acquiesce et
entrane celui qui refuse.1

Ces conceptions posent, in fine, la question jy arrive de la


libert et du libre arbitre (le pouvoir individuel dautodtermination laction en fonction de ses jugements propres). Or, voquer
le libre arbitre conduit immdiatement parler dthique
interpersonnelle, cest--dire de la faon dont je vais me comporter avec les autres. En effet, moins de vivre sur une le dserte,
mon libre arbitre rencontre invitablement celui dautrui. De cette
rencontre rsulte un maillage redoutablement complexe dinteractions entre egos-gaux fait de complmentarits, oppositions,
confrontations, collaborations, fusions, sparations, attirances,
rpulsions, sympathies, antipathies, comptitions, rivalits, solidarits et ainsi linfini.
Engag dans ce maillage interpersonnel en perptuelle volution, comment lindividu peut-il/doit-il dployer une thique
de la libert praticable et efficace dans ses effets ? Vaste dbat.
Dautant plus vaste que la libert sexerce simultanment sur deux
fronts : lintrieur de moi (ma conscience, ma pense, mes ides,
reprsentations, perceptions, sensations) et lextrieur (mon action
dans le monde, mon interaction avec les autres).

Une zone grise mal dfinie par la distinction


dpictte
Une manire possible de rpondre la question du libre arbitre,
apparemment bien abstraite, cest den revenir, une fois encore,
pictte. Vritable pice danthologie du stocisme imprial, la
clbre distinction opre par le matre de Nicopolis entre ce qui

1. In, Les Stociens, Bibliothque de la Pliade, op. cit.

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SEXERCER AU BONHEUR

dpend de nous et ce qui nen dpend pas, par quoi souvre le


Manuel, dclenche plusieurs sentiments, de lenthousiasme la
perplexit (cf. la citation de la page 85).
Avec le recul historique, on comprend qupictte ait formul
son propos de faon extrmement rigide. son poque, larbitraire des despotes tait monnaie courante, sans parler de la
rudesse des conditions de vie. Bref, mieux valait se btir une
solide citadelle intrieure. Notre philosophe devait donc marquer
les esprits et fixer des priorits, spcialement auprs de la jeunesse.
En bon pdagogue, il savait galement quon choue souvent par
manque de cohrence. Ainsi, vouloir exceller sur tous les plans,
le dbutant risque de ne russir dans aucun. Mais surtout, la cause
de la philosophie exige un engagement total, exclusif. Concrtement, selon pictte, le progressant doit se concentrer uniquement sur ce qui dpend de lui.
Et pourtant, entre la blancheur immacule de la matrise des
reprsentations, l unique pouvoir qui dpende de nous , et linquitante noirceur de tout ce qui ne dpend pas de nous , il existe
une zone grise : celle constitue par tout ce qui dpend plus
ou moins de nous. Cest dans cette troublante zone intermdiaire que sexerce le libre arbitre. Avec, nouveau, une question
rcurrente, presque obsdante : libert oui, mais jusquo ?

Considrons deux dimensions fondamentales :

lintrieur de moi : jai toujours la possibilit de progresser


dans mon ascse, de me rendre plus indpendant de lopinion des
autres, moins soumis aux motions, plus pondr dans mes formulations, un peu plus impassible face aux coups du sort,
meilleur collgue, davantage lcoute de mes proches, etc. Songeant probablement aux Anciens, Montaigne a, du reste, ce mot
magnifique dans ses Essais III : La vraie libert, cest pouvoir toute
chose sur soi. La qualit de mon dtachement, cl de ma
libert intrieure, dpend en grande partie de lintensit de
leffort que je peux/veux consentir. En synthse : je ne suis
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19. La libert, jusquo ?

jamais que plus ou moins serein, angoiss [] en fonction de


mon travail philosophique.
lextrieur de moi : sur ce plan, les choses se compliquent
prodigieusement car, dans le monde extrieur, beaucoup de
choses dpendent plus ou moins de ce que je dcide de faire ou
non. commencer par la politique, au sens large (la gestion des
affaires de la cit). Je peux choisir de militer dans une association
de quartier ou bien au sein dun parti de gouvernement, ou
encore faire les deux, changer de conviction, prendre une nouvelle direction dans ma vision de la socit. Jai la possibilit de
dcider daider une personne (par compassion, intrt, affection) ou de lui nuire (pour me venger, rparer une humiliation, jouer au justicier). Une dcision de cette nature risque
davoir des effets imprvisibles sur le droulement de mon existence. Nous avons tous vcu des situations et fait des rencontres,
apparemment sans grande importance, qui se sont finalement
rvles essentielles ! Sans reprendre largumentation existentialiste, on doit admettre que la libert, comme concept, a quelque
chose de vertigineux, dangoissant. Je ninsiste pas.
La notion de plus ou moins prsente dans ces pages est une vis sans
fin : comment puis-je rendre mes actes toujours plus moraux,
purer mes intentions, lever mes aspirations, viter les erreurs, en
un mot mamliorer ? Plus subtil : partir de quel moment la
rptition de laction devient-elle obstination imbcile, la volont
de toujours faire plus et mieux, acharnement strile ?
Lexemple de la passion le montre quotidiennement : je tombe
amoureux dune personne qui ne rpond pas mes sentiments. Je
fais tout ce qui est en mon pouvoir afin dtre accept (appels,
courriers, invitations, cadeaux, dplacements). Mais au terme
dune harassante entreprise de sduction, jadmets que je dois
meffacer, abandonner, me rsigner, ltre aim restant insensible
mes avances. Je sais galement que lopinitret frise parfois le harclement. Fort bien. Toutefois, la persistance de mon sentiment,
aprs un chec apparent, lequel svalue ventuellement en mois,
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SEXERCER AU BONHEUR

voire en annes, peut finalement inspirer confiance la personne


tant dsire et mouvrir une perspective heureuse. Celle-ci voyant
alors dans ma persvrance une preuve de sincrit, une volont
dengagement. Remarque : voquer les pisodes amoureux dans
un livre consacr la philosophie en gnral et au stocisme en particulier na rien de fortuit. En la matire, le comportement des philosophes est identique celui de lhomme de la rue, avec son lot de
passions, dattirances et autres sparations. Rares sont les auteurs
ayant voulu, et su, penser et vivre lamour humain la lumire de la
raison (cf. Socrate, Znon, pictte, Marc Aurle, Spinoza, Malebranche, Kant ou plus prs de nous, Jaspers et dautres).

Dans un autre domaine, je peux avoir lambition de dvelopper


une nouvelle activit professionnelle. Dchec en chec, je dcide
de renoncer en me disant intrieurement : Si telle date, ou en
telle occasion, rien de concret ne se dclenche, alors ce sera le
signe que dcidment je ne dois pas poursuivre dans cette voie et
que je ntais tout simplement pas fait pour a. Cette attitude
sanalyse sous diffrents angles, tous potentiellement pertinents :

Manque de dtermination de lindividu (incapacit surmonter


les checs, faire le dos rond et repartir au front) ;
Acte de lucidit et de courage (savoir reconnatre ses limites, ne
pas sacharner btement, sexercer au dtachement, avoir lintelligence de changer de stratgie) ;
Superstition (sadonner la pense magique applique aux
signes, dates, symboles).
Concernant ce dernier lment, jai vcu et observ chez dautres
de stupfiants retournements de situation : au moment o la dcision est prise (en toute sincrit et non par calcul) de renoncer (en
prenant appui sur une date, un signe), un concours de circonstances, impossible prvoir rationnellement, redistribue subitement
les cartes. Dans ce cas, ce qui tait tax de superstition devient
intuition, prescience. De quoi sinterroger sans fin sur la notion de
destine.

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19. La libert, jusquo ?

Autre exemple, trs prosaque : les stociens soutiennent que la


sant ne dpend pas de nous, puisque le destin nous impose un
corps malade ou sain. Or, la science moderne prouve que par
mon alimentation, je suis en mesure de modifier plus ou moins
mon tat de sant long terme. Cependant, malgr ma vigilance
et mes bonnes rsolutions, je peux tomber gravement malade.
Une pathologie simpose alors moi et brise le cours normal de
mon existence.
Face tous ces cas de figure, on rtorquera que, finalement, tout
est affaire de psychologie individuelle et de dynamique personnelle. On affirmera aussi, juste titre, que lexpression dune abstraction (ide, idal, croyance) passe ncessairement par le filtre
dune subjectivit particulire avec ses capacits, ses limites, ses
qualits, ses dfauts.
En effet, ma libert personnelle se dploie partir de ma subjectivit. Or, je sais que je peux me tromper, entasser illusion sur illusion, commettre de regrettables erreurs en tant anim des
meilleures intentions. Et pourtant, je suis bien oblig de solliciter
mon caractre dirrductible sujet pensant une subjectivit
immerge parmi des milliards dautres dans locan de lobjectivit
si je veux pouvoir juger, dcider et agir. En synthse : pour vivre et
penser en philosophe, je nai pas trop des lumires conjugues
de lintrospection et de la rflexion critique pour morienter
avec plus ou moins defficacit dans la zone grise .

Stocisme et dveloppement personnel


Mais ce nest pas tout ! Car le message du Portique nous parvient
travers lpaisseur de deux millnaires qui ont model nos reprsentations intellectuelles, morales, culturelles (au sens large). Lorsque
nous lisons les auteurs anciens, consciemment ou non, nous baignons dans un arrire-plan mental faonn par le judo-christianisme, la Renaissance, le mouvement humaniste, les Lumires, le
personnalisme, le scientisme, le psychologisme (cf. la psychanalyse,
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SEXERCER AU BONHEUR

la psychologie moderne), les penses de laprs-guerre comme


lexistentialisme ou le structuralisme, ou, beaucoup plus rcemment, lconomisme et le gntisme. Sans oublier linfluence
croissante de toute la mouvance du dveloppement personnel.
N aux tats-Unis aprs la guerre partir des travaux raliss par
plusieurs psychiatres et psychologues dorigine europenne ou
amricaine (Abraham Maslow, Carl Rogers, Gregory Bateson,
Richard Bandler, John Grinder, ric Berne, Alfonso Caycedo),
le dvperso se situe au carrefour de la psychologie applique,
des thrapies brves et comportementales et dun syncrtisme
intellectuel faonn dintuitions gniales et de confondantes niaiseries. Un univers en soi, trs intressant explorer. Ce que jai
entrepris au travers de six livres, dont Le Dveloppement personnel,
cest quoi ?1 dans lequel jexpose le contexte historique dmergence, les concepts, les courants et les techniques de ce paradigme.
En voici ma propre dfinition : le dveloppement personnel est
lensemble des moyens employs par un individu en vue de
raliser par lui-mme (avec laide de tiers ou seul) des changements positifs et constructifs, mme partiels, et sinscrivant
dans une perspective dacquisition progressive dautonomie et
de crativit.
Cest dire si, mtaphysiquement parlant, le dveloppement personnel se situe aux antipodes du stocisme. Il repose sur une vision
promthenne dans laquelle lhomme se construit par laction sur
lui-mme et dans le monde. Le progrs est toujours possible, les
conditions extrieures peuvent tre modifies, des rsultats tangibles sont observables en quelques mois. Pour le dveloppement
personnel, lide dune existence rgle par avance selon les
dcrets dune destine hors de contrle savre inacceptable. On
ne subit son destin que dans lexacte mesure o on le veut bien,
on se dtermine ici et maintenant en agissant, sans attendre une
1. Op. cit.

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19. La libert, jusquo ?

hypothtique ralisation post mortem. Si on souffre, on a le devoir


de savoir pourquoi et de travailler sur soi pour tre plus heureux.
Il ny a jamais dchec, mais uniquement des erreurs rectifiables
grce une technique plus efficace ou un thrapeute plus comptent. Chacun peut prtendre une vie meilleure. Dailleurs, il en
a le devoir ! Loptimisme rgne sans partage. Abondamment relay
par les mdias, des missions de tlvision aux journaux fminins,
exploit par la littrature sur le management, ce courant de pense exerce aujourdhui une profonde influence sur les modes
de vie, au foyer comme au bureau.
Do ces quatre remarques :

Depuis sa cration, le dveloppement personnel a redonn confiance, nergie et got de laction des millions de personnes,
principalement dans la civilisation occidentale, en leur indiquant une voie praticable vers plus dpanouissement et de joie
de vivre. Peu de systmes de pense ont rendu un tel service aux
hommes. Et je pse mes mots.
Pour aucun trsor au monde, je ne voudrais dnigrer les psychothrapies et les mthodes de croissance personnelle. Malgr
leurs limites, elles ont prouv leur utilit. Et souvent leur efficacit oprationnelle.
Lorsquil dgnre en idologie, le dveloppement personnel
vhicule la fallacieuse illusion selon laquelle tout ou presque
est possible tous. En ce cas, duperie, escroquerie et charlatanisme ne sont jamais loin.
Le plus souvent, les propagandistes des techniques de croissance
personnelle pchent par manque de perspective critique. Il en
rsulte un volontarisme un brin naf selon lequel vouloir cest
pouvoir . Faut-il prciser que la ralit humaine est autrement
complexe interprter et modifier ?
lactif : le dveloppement personnel a su mettre en avant les
notions dautonomie, de responsabilit et de travail sur soi en
les articulant avec des stratgies daction. De ce point de vue,

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SEXERCER AU BONHEUR

des passerelles avec les exercices de sagesse des anciens peuvent tre
lances, en dpit de grandes diffrences conceptuelles.
Au passif : ce modle cre un dangereux climat de fascination
pour laction, laquelle devient vite une addiction , pour
employer un nologisme, doubl dun culte de la libert qui se
limite trop souvent lexcitation du changement pour le
changement. De la pratique des images mentales en passant par la
dittique, le fitness ou la chirurgie esthtique, ce systme de
pense a nanmoins dmontr que ltre humain peut, la lettre,
se construire. Avec toutes les drives quon imagine.
Enfin et surtout : lexigence du changement tous azimuts pour
russir, se transformer, spanouir [] est elle-mme devenue,
chez beaucoup, un conformisme qui ne dit pas son nom. Or, le
but du dveloppement personnel, tel que je le conois, est de
permettre chacun de vivre sa propre vie et non de revtir un
uniforme mental.

Plaidoyer pour une thique de la modestie


Du point de vue philosophique prsent dans ces pages, que tirer
de tout ce qui prcde, au sujet du problme de la libert et du
libre arbitre ?
Procdons de manire synthtique afin de clarifier au maximum
lensemble du propos :
Mon destin se rvle progressivement au travers dune srie
dvnements qui simposent moi (rencontres, opportunits,
obstacles, tat de sant, dmnagements). Certains sont agrables dautres beaucoup moins. Ma libert, cest de conserver
mon quilibre intrieur et la matrise de moi-mme.
Mon destin, cest aussi tout ce sur quoi ma pense revient constamment : mes aspirations, rves, idaux, ides, mais aussi mes
hantises, angoisses, pulsions, tendances Ma libert cest
dexercer mon pouvoir dintrospection et de discernement

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19. La libert, jusquo ?

afin de distinguer nettement ce qui va servir mon progrs philosophique ou au contraire lentraver. Juse ensuite de mon libre
arbitre pour agir en fonction des dcisions prises.
Dans la dure, lexprience menseigne deux choses : premirement, que jai un pouvoir daction et un libre arbitre au moins
relatifs, mais aussi des limites (psychologiques, intellectuelles,
physiques). Par consquent, si je suis objectif, jadmets lide
simple selon laquelle je ne peux jamais mamliorer que plus
ou moins en fonction des possibilits du moment. Le progrs
seffectue au prsent. Avec de dhumilit et pas mal dhumour, je
me dis que cest dj beaucoup.
La connaissance de soi est une ncessit pour philosopher
authentiquement. Or, sachant que je suis faillible autant
quun autre, je dois adopter lthique de la modestie, sans en
faire un drame. Cette thique sappuie essentiellement sur une
introspection constamment reprise nouveaux frais, la pratique
de la triple discipline (la matrise du jugement, du dsir et de
laction), et la culture du dtachement (conserver un certain
quilibre intrieur dans ladversit comme dans le succs, dans
le plaisir comme dans la douleur, etc.).
En illustration, je propose cette citation de Descartes, superbement rdige. Extraite des Mditations mtaphysiques (1641), elle
situe parfaitement la ncessit de lintrospection dans la vie du
sujet conscient-pensant-agissant :
[] Si je connaissais toujours clairement ce qui est vrai et ce qui est
bon, je ne serais jamais en peine de dlibrer quel jugement et quel choix
je devrais faire ; et ainsi je serais entirement libre, sans jamais tre
indiffrent.
En effet, nous devons accepter les limites de notre connaissance et
comprendre quil nous est parfois difficile, et mme souvent, de
savoir dans quelle direction agir. Le philosophe franais nous
propose donc de dlibrer, autrement dit de rflchir intrieurement, dexaminer toutes les options de choix notre

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disposition, puis dagir rsolument au mieux de nos possibilits. Ce faisant, nous exprimons notre libert.
Descartes a t bien inspir dexploiter les textes anciens. Car, au
bout du compte, le grand mrite du stocisme reste, aujourdhui
comme hier, de pouvoir aider lindividu gagner en :
Libert intrieure ;
Pouvoir dintrospection ;
Srnit ;
Sagesse ;
Modestie ;
Ouverture aux autres.
Une superbe feuille de route philosophique pour lhumanit contemporaine.

Une voie daction pour chacun dentre nous :


le double engagement
En conclusion de cette partie consacre laction, je me permets
de faire une proposition au lecteur, celle de prendre vis--vis de
soi-mme le double engagement que voici : premirement,
accomplir une action utile au progrs personnel et une action
utile au progrs collectif. Tous les ans, les dcisions seront analyses et modifies sil y a lieu, ou reconduites lidentique. Si le
contenu des actions entreprises doit rester secret, il est possible en
revanche de faire passer le message autour de soi.
Ce double engagement prsente plusieurs avantages : il dveloppe
la conscience morale du sujet, respecte la libert de chacun, ne
ncessite aucune prparation spcifique et encore moins de rejoindre une organisation particulire. Chacun est libre de ses dcisions,
et le reste. Surtout : il existe une infinit dactions mener :
Ct progrs personnel : cesser de sirriter pour une broutille,
lire davantage de livres de philosophie, tre plus qualitatif dans la
consommation tlvisuelle, etc.
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19. La libert, jusquo ?

Ct progrs collectif : faire rgulirement un don financier


mme modeste une uvre, respecter le tri slectif, etc.
Cette approche sinspire du principe de pollinisation tel quon le
rencontre dans la nature. Petite leon de choses : la pollinisation
est le transport du pollen des tamines jusquau stigmate dune
fleur de la mme espce, rendant ainsi possible le processus de la
fcondation. Le pollen est la poudre forme par les substances
produites par les tamines des plantes fleurs et dont chacun
constitue un lment reproducteur mle.
Puisse chacun dentre nous diffuser le pollen du progrs philosophique. Avec modestie.

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Conclusion
Conclusion

Cheminer dans la vie


avec les stociens

Pourquoi le message du Portique rsiste


lusure des sicles
Dans lhistoire de la philosophie en gnral et de la pense antique
en particulier, le stocisme occupe une place de choix. Un statut
li sa dure (plusieurs sicles), sa diversit (diffrentes influences
et tendances), la richesse de ses auteurs et de ses textes (dont trop
peu sont parvenus jusqu nous) et, en mme temps, sa cohrence
(des concepts originaux, une doctrine structure). Le Portique est
donc une formidable machine philosopher.
Mais sil ntait que cela, son message naurait pas si bien rsist
lrosion du temps. Car sa grande force est de sadresser sciemment
des hommes et des femmes immergs dans la vie relle et non
de purs esprits. Dailleurs, tous les auteurs rptent, livre aprs livre,
que le stocisme consiste vivre les principes et non les rciter,
raliser la sagesse et non se contenter dy rflchir. Le Portique
tablit une continuit logique, ncessaire, entre la pense et
laction. Se dire philosophe, cest dcider de vivre en philosophe !
De mme que, par analogie, on attend de celui qui professe la foi
chrtienne quil se conduise effectivement en chrtien.

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Et puis, il y a cette ide, trs sduisante : non seulement le bonheur


nest pas une cause perdue, un rve creux, mais il est au contraire la
consquence quasi invitable de la philosophie applique. En cela,
le stocisme sapparente un enseignement dont la finalit est de
transformer lindividu. Il estime que lhomme est fondamentalement un tre-pour-le-bonheur. Il pousse dailleurs le bouchon un
peu loin en faisant de lataraxie, le fameux tat de non-trouble
(notion que nous avons dtaille) une vritable obligation morale.
Oui, pour les stociens, lhomme a le devoir dtre heureux !
Ce volontarisme et cet optimisme, longuement voqus et ncessairement critiqus dans ces pages, ont le pouvoir de stimuler la
pense et de guider laction.

O lauteur dvoile ses motivations


Dans la vie comme dans mes livres, jvite de trop parler de moi. Je
prfre les conversations ayant une porte gnrale. Sans doute une
consquence dune longue frquentation des concepts. Lge
venant, cette tendance samplifie. Toutefois, je juge ncessaire, dans
cette conclusion, dexpliquer pourquoi ce livre consacr aux stociens. Pour dvoiler mes principales influences intellectuelles, je
prcise que si Platon ma fourni lessentiel de ma vision philosophique, Descartes ma littralement appris penser. Platon est et reste
mon initiateur. Descartes, lui, est mon matre de philosophie. Il
ma fallu plus de vingt ans pour le comprendre. Et le stocisme dans
tout a ? Eh bien, ce bon vieux Portique menthousiasme encore et
toujours, pour trois raisons essentielles.
Dabord, sa conception du Logos, imag comme feu artiste, et du
Cosmos, envisag comme organisme vivant, nourrit en partie lide
que je me fais la fois de la spiritualit et de la philosophie. Dtailler
le contenu de cette ide mentranerait trop loin. Reprenant mon
compte la belle expression de Gabriel Germain, jindique simplement quil existe une spiritualit stocienne , laquelle je suis
particulirement sensible.
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Conclusion

Cette approche est brillamment reprsente par pictte, mon stocien favori, comme lui-mme se sentait en affinit avec les ides de
Socrate et de Platon. Le philosophe dveloppe sa pense sur deux
plans simultans, comme les deux faces dune mdaille. Ct pile,
lintensit de la rflexion, le got de la matrise de soi, lapprentissage des ides par la logique, une rare lucidit sur la nature humaine,
coupante comme une lame de rasoir. Ct face, une foi philosophique pleine de ferveur et de joie, et jose le dire, un authentique
amour de la vie. Mais de la vie en philosophie. Lexamen de cette
mdaille mouvre constamment de nouvelles perspectives.
Enfin, et ce dernier aspect ne manquera pas de retenir lattention du
lecteur, les fameux exercices spirituels mont aid rellement garder
le cap, sur les flots dmonts de la passion amoureuse (la grande
affaire de la vie pour la plupart dentre nous). Sans parler dautres
tendances nettement plus funestes. La puissance des techniques
concoctes par les auteurs du Portique na rien dune vue de
lesprit, condition de savoir raison garder. Je le dis sans fard : le
stocisme vaut largement le bouddhisme. En thorie comme en
pratique.

En somme
Lcole du Portique nous appelle dployer notre raison et observer une thique de haute vole dans nos rapports avec les autres.
Mais, en rcompense de nos efforts, elle nous offre la possibilit
dune srnit lucide, et non lillusoire refuge dune sagesse factice.

Par ailleurs, je le souligne une ultime fois, les uvres du Portique


apportent un vaste panorama dides percutantes, de concepts
tonnants, parfois droutants, et, donc, dexercices moraux efficaces. De cet hritage nous pouvons toutes et tous tirer profit, ici et
maintenant.
Enfin, et jen termine, le stocisme, cest galement une impressionnante galerie de portraits de personnages hors normes. Des

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individus qui, parfois avec maladresse, mais toujours avec une sincrit mouvante, ont os laventure de la vie avec la pense.
Cette aventure, ne il y a plus de vingt-cinq sicles, sappelle philosophie.

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Annexes

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Glossaire

Ce court glossaire prsente quelques termes cls spcifiques la


philosophie (ide, concept) et plusieurs notions essentielles pour
comprendre le stocisme (ascse, ataraxie, conflagration, eudmonisme, logos, monisme, palingnsie, panthisme, passion, reprsentation, raison, rhtorique, sophistique). Pour les lecteurs souhaitant
aller plus loin, je recommande la consultation du Dictionnaire de la
langue philosophique, par Paul Foulqui1.

Ascse
Elle consiste pratiquer quotidiennement une srie dexercices
de perfectionnement intellectuel et moral en vue datteindre la
sagesse. Pour les Anciens, la philosophie est un choix de vie, un
engagement existentiel, et ne se limite donc pas une pure spculation intellectuelle. Philosopher, cest vivre la philosophie. Lascse
constitue le moyen de raliser son programme.

Ataraxie
tat de non-trouble. Cest le but de lascse stocienne. Cet tat
de conscience se caractrise par le dpassement de la crainte, des
passions humaines, et par une identification de lindividu aux
idaux de la philosophie. Au point que le sage est pratiquement
prsent comme une incarnation du Logos avec un grand L .
1. PUF, 1992 (6e dition).

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SEXERCER AU BONHEUR

Faut-il prciser que cette thse doit tre examine avec la plus
grande circonspection, le sage tant davantage un objectif quune
ralit, comme ladmettaient implicitement les Anciens.
Cognition
Objet des neurosciences, elle est lensemble des facults et des processus par lesquels nous connaissons et savons que nous connaissons
les objets de la pense ou les phnomnes du monde extrieur. Un
champ majeur de recherche pour la philosophie contemporaine est
son articulation avec les neurosciences et le cognitivisme, et plus
largement ltude de la relation esprit/cerveau (cf. Edgar Morin1,
La Mthode III).

Concept
Ide ou reprsentation (voir dfinition) abstraite gnrale regroupant sous une mme unit de pense une catgorie dobjets abstraits
(ides, symboles, images mentales) ou concrets (objets matriels,
situations). Ainsi, les concepts de libert, de substance, dessence,
ou, par exemple, les concepts de nombre en mathmatiques ou de
figure en gomtrie expriment tous une ide gnrale abstraite. En
revanche, les concepts de maison, dautomobile ou doiseau dsignent et regroupent sous une mme unit et sous un mme terme,
toute la diversit ; par exemple, des maisons (rsidence secondaire,
pavillon de banlieue), des automobiles (berline, dcapotable)
ou des oiseaux (colombe, hirondelle) rencontrs dans lexprience sensible.

Prcision : le propre du philosophe est de passer de lide au concept. La diffrence essentielle entre les deux : le degr de prcision.
Lobjectif poursuivi par le philosophe lorsquil forge des concepts :
constituer une connaissance rationnelle et transmissible au travers
dun langage structur, prcis et rigoureux.
1. La Mthode est parue en plusieurs volumes au Seuil entre 1977 et 2004.

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Glossaire

Conflagration
Gigantesque incendie de porte cosmique intervenant au terme
dun cycle temporel prdtermin. Inutile de prciser que le
dtail dun tel mcanisme mtaphysique chappe toute comprhension humaine, sage y compris. Du reste, plusieurs stociens ont
srieusement mis en doute les notions de conflagration universelle (laquelle rappelle la doctrine des cycles de la gnose hindoue)
et de palingnsie (voir dfinition). Pour une tude approfondie
sur ce thme, consulter le livre de Ren Hoven, Le stocisme et les
stociens face au problme de lau-del1.
Cynisme
Doctrine fonde par Antisthne (444-365), un disciple de Socrate.
Cette conception de la philosophie se dfinit par une recherche
jusquau-boutiste de la vertu, autrement dit, sans sacrifier aux conventions morales et sociales. Le cynisme prne un rejet nergique
du conformisme et affiche la volont farouche de retrouver
lhomme authentique sous le masque social. La postrit a surtout
retenu la figure de Diogne de Sinope (vers 413-323). Du fond de
son tonneau, il aurait lanc Alexandre le Grand : te-toi de mon
soleil. Selon lavis de Platon, Diogne le Cynique est un Socrate
devenu fou .
Entendement
Facult et aptitude comprendre, savoir et connatre, englobant la
sensibilit, mais distincte delle. Synonymes : cognition, intellect.
Lexpression usuelle, cela dpasse lentendement , signifie bien
ce quelle veut dire : cela dpasse les capacits de conceptualisation, de reprsentation, de rflexion dont nous disposons en tant
que sujet conscient pensant et connaissant.

1. Les Belles Lettres, 1971.

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Eudmonisme
Philosophie qui se donne comme finalit, dans sa morale et sa
pratique, le bonheur de lhomme. Le stocisme est un eudmonisme par excellence : le bonheur rsulte de la volont de vivre
conformment la nature , selon lexpression stocienne consacre.
La marque de fabrique du bonheur version Portique est lataraxie.
Lpicurisme, quon a coutume dopposer systmatiquement au
stocisme, est galement un eudmonisme.
Gnosologie
En philosophie, la gnosologie est ltude des fondements de la
connaissance humaine et des mcanismes intellectuels qui la rendent possible.
Humanisme
Doctrine philosophique qui fait de lhomme sa valeur (morale)
suprme. Il dcoule de ce postulat une vision personnaliste qui
encourage lessor du progrs scientifique, des liberts dmocratiques et qui favorise, dune faon gnrale, la libration du potentiel humain. Historiquement parlant, lhumanisme est un courant
intellectuel n lors de la Renaissance italienne qui devait stendre
progressivement lEurope. Parmi ses reprsentants les plus connus
figurent : Pic de la Mirandole, Marsile Ficin, rasme, Guillaume
Bud, Montaigne. Il existe diffrents courants ( tournure religieuse ou au contraire athe, etc.) au sein de ce mouvement.
Ide
Reprsentation abstraite contenue dans la pense, comme lment
immanent (selon certains philosophes) ou produite par elle (selon
dautres). Une certitude : les ides sont, au sens le plus gnral, un
vnement mental 1 exprim par et dans la pense laide dun
1. Jaques Schlanger, op. cit.

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Glossaire

mot. Des expressions usuelles comme, Jai une ide, si on allait au


cinma ce soir Jai mon ide sur la question , Jai dans
lide quil pourrait bien venir dner , traduisent bien le fait que
les ides sont consubstantielles notre pense consciente. Les ides
occupent constamment notre esprit. Il en existe une infinit se
rapportant dinnombrables catgories dobjets abstraits (ceux qui
nous sont donns ou construits dans la pense en dehors de lexprience) ou concrets (les phnomnes donns dans lespace-temps).
Les ides peuvent tre justes, fausses, dlirantes, rationnelles, saugrenues, rflchies, etc.
Intuition
Connaissance immdiate qui simpose la pense sans passer par le
raisonnement. Lintuition se rapporte des objets donns dans
lexprience ; on parle alors dintuition sensible, qui est au fond la
perception des phnomnes tels quils apparaissent dans la conscience et construits par la pense. Mais elle sapplique galement
des abstractions, des ides a priori indpendantes de lexprience ;
on parle alors dintuition intellectuelle. Lidalisme repose sur la
possibilit dune intuition intellectuelle de la vrit chez lhomme.
Sans tablir dopposition sommaire, une ligne de partage se dessine
entre deux grands types de penseurs :
Dune part, les philosophes tournure idaliste (par exemple,
Platon, Descartes, Hegel) qui admettent, dune faon ou dune
autre, la possibilit dune saisie de lintuition des essences noumnales (ce qui suppose au pralable den postuler lexistence) ;
Dautre part, les philosophes tournure raliste qui nadmettent
pas une telle possibilit (par exemple, Kant) ou mme rejettent
lexistence de telles essences (cf. Feuerbach, Marx). Remarque : on appelle intuitionnisme une doctrine qui accorde une
place centrale lintuition dans sa thorie de la connaissance
(cf. le concept dintuition de la dure chez Bergson).

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Logos
Concept polysmique par excellence qui dsigne la force intelligente
qui unit toutes choses dans lunivers (Hraclite), la raison universelle
(Parmnide), la science , le discours rationnel (Platon), ou bien
encore l Esprit Saint , le Verbe (thologie chrtienne). Dans le
stocisme primitif, le Logos, ce feu artiste qui imprgne tout
lunivers et en garantit la rationalit (bont, sagesse, justice) est la cl
de vote du systme.
Mtaphysique
Lobjet de la mtaphysique (ce qui se trouve avant la physique) est
de connatre, laide de la raison pure (cest--dire la pense abstraite dploye en dehors de lexprience sensible), la nature
ultime de la ralit. Les objets mtaphysiques par excellence sont :
Dieu, lEsprit, lme, lexistence du monde ou, mme, lorigine
de la matire.
Monisme
Doctrine selon laquelle lensemble de la ralit, telle que nous la
percevons et la pensons, se ramne un principe unique (la matire,
lesprit, la pense, ltre). Le panthisme apparat donc comme
une forme de monisme. Le monisme est une thorie utilise par les
penseurs pour dpasser certaines oppositions dialogiques comme
ltre et la pense, lesprit et la matire, lunit et la multiplicit.
Ontologie
tude de ltre en tant qutre. Lontologie est une partie essentielle
de la mtaphysique. Au XXe sicle, Martin Heidegger (1889-1976)
a repris les premires intuitions des prsocratiques et renouvel la
rflexion ontologique dans une direction indite.
Optimisme
Doctrine philosophique qui estime quau final, le positif lemporte
sur le ngatif et que le progrs est possible. Avec son Tout est pour
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Glossaire

le mieux dans le meilleur des mondes possibles , Leibniz (1646-1716) a


pouss lextrme la mtaphysique optimiste. Avant lui, le stocisme ne sest pas fait que des amis en affirmant massivement, sans
tact aucun pour les souffrances humaines, loptimisme mtaphysique. Remarque : sans une vision claire de cette conception de
loptimisme, il est impossible de comprendre le stocisme rel. Au
sens courant, loptimiste est un peu considr comme le naf de
service qui veut croire aux lendemains qui chantent.
Palingnsie
Retour priodique et ternel des mmes vnements et situations. Probablement influencs par la pense orientale, les premiers stociens ont bti une conception cyclique du temps, sorte
de rythme universel fix selon les dcrets dune destine laquelle
lhomme sage se soumet de bonne grce, contrairement lignorant. Pour une tude approfondie sur ce thme, voir le livre de
Victor Goldschmidt, Le systme stocien et lide de temps 1.
Panthisme
Doctrine philosophique qui tend identifier Dieu la totalit de la
ralit manifeste (le monde, la matire, la pense). Le panthisme est donc un immanentisme , Dieu tant non pas transcendant (extrieur) mais au contraire consubstantiel au monde. Le
stocisme repose sur un monisme panthiste. Spinoza (1632-1677)
a pouss trs loin cette logique avec son clbre Deus sive Natura
(Dieu ou la Nature). Mais lhistoire du panthisme occidental ne
sarrte pas avec Lthique, luvre majeure de Spinoza. leur
manire, Hegel ou Schelling, au travers de leur philosophie de la
nature, ouvrent des voies originales de rflexion sur le panthisme.
Leurs ides ont le grand mrite dclairer la relation entre Dieu,
lme humaine, le monde, sujets dtude traditionnels de la mtaphysique classique.
1. Vrin, 2000 (4e dition).

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SEXERCER AU BONHEUR

Passion
Mouvement de la psych (ensemble des processus psychiques
conscients et inconscients de lindividu), exprim la conscience
par laffectivit qui dtermine lindividu au vouloir et laction.
Porte son paroxysme, la passion submerge lesprit au point de
supplanter la raison et le sens moral. Du reste, la littrature est-elle
autre chose que le rcit des miracles et des ravages de la passion et
des lans du corps et du cur ? La philosophie occidentale sest
btie, ds lorigine, sur une opposition entre la raison (la rflexion,
la matrise de soi), dun ct, et la passion (lhubris, la dmesure),
de lautre. Du platonisme, le stocisme a repris ce schma de dualit entre autocontrle par lexercice de la raison et abandon la
passion. Les modernes (Descartes, Leibniz, Malebranche) ont
poursuivi dans cette voie. Pourtant, contrairement une lgende
tenace, Descartes, le pre du rationalisme moderne, a toujours
reconnu le rle positif des passions. Dans son trait des Passions de
lme (1649), il considre que les tats affectifs (plaisirs, douleurs,
motions, sentiments) remplissent une sorte de fonction naturelle
qui est de disposer lme vouloir les choses que la nature nous dicte
utiles et persister en cette volont . Par exemple, une sensation de
douleur est un symptme prendre en compte, un sentiment de
tristesse profonde, le signe que nous devons davantage travailler la
matrise de notre tat intrieur.
Pessimisme
Doctrine philosophique qui estime quau final, le ngatif lemporte
sur le positif et que le progrs est fragile, lacunaire, incertain, voire
impossible. Dans cette conception, lhomme et le cosmos sont probablement contingents (cf. notion dabsurde au sens contemporain
avec Sartre, Camus, Beckett, Cioran). Arthur Schopenhauer
(1788-1860) est un des reprsentants les plus connus du pessimisme
thoris. Dans son sens restreint, le pessimiste, cest le rabat-joie de
service qui voit tout en noir.

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Glossaire

Phnomnologie
tude descriptive et analytique des phnomnes tels quils sont
reprsents dans la conscience du sujet qui les peroit et les pense.
La phnomnologie cest aussi et surtout la mthode cre par
Edmund Husserl (1859-1938) qui propose de revenir aux choses
mmes au travers dune dmarche extrmement exigeante qui
sinspire la fois des mathmatiques et de la psychologie. Au dpart,
le projet dEdmund Husserl est de faire de la philosophie une
science rigoureuse (cest dailleurs le titre de lune de ses uvres,
parue en 1911). Au fil du temps, il prendra ses distances par rapport
son projet initial. Trs schmatiquement, les tapes essentielles du
processus de rduction , au cur de la mthode, sont : la mise en
vidence de lego transcendantal (laperception de soi comme sujet
est une condition de possibilit de la connaissance, et donc de la
pratique de la phnomnologie) ; la variation eidtique (saisie des
essences derrire la diversit des formes), lpoch transcendantale
(suspension du jugement, mise en parenthses du monde, afin
dexaminer les choses en elles-mmes en faisant abstraction des prsupposs et des affects). Lui-mme influenc par le philosophe et
psychologue allemand Franz Brentano (cf. le concept dintentionnalit de la conscience, selon lequel toute conscience est conscience
de quelque chose), Husserl a marqu de son em-preinte la plupart
des grands philosophes du XXe sicle : Heidegger, Sartre, MerleauPonty, Levinas, Ricur, Derrida et dautres. Conseil : pense ardue,
la phnomnologie a fait lobjet dun petit ouvrage de prsentation
dense mais accessible par Natalie Depraz1, une grande spcialiste de
ce courant de pense.
Philosophie
tymologiquement, le terme signifie amour de la sagesse . Selon
la tradition, Pythagore, homme modeste, se serait lui-mme prsent non pas comme sophos (sage) mais comme philosophos (amant
1. Husserl, Armand Colin, 1999.

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de la sagesse). Au sens originel, la philosophie est la qute de la


sagesse, celle-ci ntant au fond rien dautre que lintgration de la
raison (au sens des penseurs grecs). Dun point de vue gnral, la
philosophie est une discipline faisant partie des sciences humaines
(bien quelle les englobe) qui se donne pour objet la connaissance
de la ralit en procdant par cration et enchanement de concepts
(voir dfinition) laide de la raison (voir dfinition). Les concepts
sont donc les outils du philosophe. Dans sa construction, tout systme (voir dfinition) implique une thorie de la connaissance (ce
que nous pouvons connatre et selon quel mode opratoire) et une
pratique ou morale (ce que nous devons faire ou nous abstenir de
faire, vis--vis de nous-mmes, des autres).

Psychagogie
Application des enseignements de la philosophie la conduite
morale de soi-mme et des autres. Synonyme : direction de conscience. Dans la tradition occidentale, Socrate est larchtype du
psychagogue.
Psychisme
Ensemble des phnomnes rattachs la psych dont la psychologie a fait son objet dtude. La psych tant, quant elle, lensemble
des facults et des phnomnes psychiques constituant lidentit
personnelle dun individu.
Raison
Capacit dtablir, par la pense, des rapports bass sur la ncessit
logique et les liens de causalit entre les ides, les faits, les choses,
et, plus largement, de distinguer le vrai du faux. Dans ses modes
opratoires, lexercice de la raison sappuie sur lintellection, labstraction, la conceptualisation, le raisonnement (analyse/synthse,
induction/dduction) et le discours discursif. Dans lhistoire de
la philosophie, essentiellement des Anciens jusquaux Modernes,
la raison reprsente le critre absolu qui dfinit lhumanit de

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Glossaire

lhomme : la capacit rflchir consciemment et guider son


action dans un sens moral. Dans le stocisme, la raison universelle
est la loi immanente du monde que le sage doit connatre et tenter dincarner. Dans cette vision, la raison existe objectivement en
dehors de lhomme, comme principe mtaphysique consubstantiel la Nature. Par la philosophie, ce dernier lexprimente dans
sa pense en tant que source de vrit et apprend sy soumettre
dans son comportement.
Reprsentation
Se reprsenter une chose cest rendre cette chose prsente notre
esprit. En psychologie, le terme reprsentation (du latin, repraesentatio, action de prsenter, praesentare, ou de rendre prsent nouveau) est souvent synonyme d image mentale , construite par le
sujet et se rapportant des objets ou des situations, rels ou imaginaires. Il dsigne galement lactivit mentale par laquelle le
sujet reoit et organise ses perceptions, notamment celles drives
des messages des sens.
En philosophie, ce concept sest dvelopp dans plusieurs directions. Mais, pour lessentiel, se reprsenter une chose (le vase pos
sur la table en face de moi) ; un concept (la libert, la causalit,
ltre, Dieu) ; une image mentale (je me reprsente par anticipation ce que sera le rendez-vous avec mes amis auquel je me
rends, je construis en pense limage dun animal qui nexiste pas
dans la ralit), cela quivaut sen faire une ide. Lapport thorique des stociens est leur interprtation de la reprsentation, sur
laquelle ils divergeaient dailleurs (Clanthe y voit une empreinte
des objets dans lme et Chrysippe plutt une modification de
lme mue par la perception des objets et lintuition des ides).
Ds lpoque de lancien Portique, il semble avoir t tabli que la
reprsentation nest pas seulement une image (passive) des choses
dans notre esprit, mais galement une structure fondamentale de
la pense, une de ses fonctions essentielles, grce laquelle nous
pouvons connatre la ralit et savoir que nous la connaissons.

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SEXERCER AU BONHEUR

Rhtorique
Art de lloquence, de lexpression orale et de la persuasion par la
parole. Les sophistes en ont fait leur arme privilgie. Le rhteur,
terme qui apparat sous la plume des anciens, est le professeur dart
oratoire. Souvent connote pjorativement, la rhtorique, comme
technique, savre toutefois utile lorsquil sagit dexposer des arguments de manire structure.
Spiritualisme
Conception qui fait de lesprit le fondement de la ralit, son substratum mtaphysique, par opposition au matrialisme qui, lui, pose la
matire comme absolu. En philosophie, lopposition spiritualisme/
matrialisme ne doit pas tre confondue avec le binme idalisme/
ralisme, ces doctrines portant sur lorigine de la connaissance
humaine et non sur celle du fondement de ltre (cf. gnosologie).
Mme si, dans la rflexion philosophique, les deux dimensions sont
lies.

Remarque : la dmarche philosophique se mfie des penses qui


prtendent tout expliquer par un principe unique partir duquel
sont infres les structures de la connaissance et les catgories de
phnomnes. Par ailleurs, on loublie trop souvent, le mouvement
du spiritualisme franais (XIXe et XXe sicles) a certes t reprsent par le clbre Henri Bergson (1859-1941) mais aussi par
plusieurs philosophes mconnus : Victor Cousin (1792-1867),
Pierre Laromiguire (1756-1837), Flix Ravaisson (1813-1900),
Jules Lachelier (1832-1918), mile Boutroux (1845-1921), Jules
Lagneau (1851-1894) et bien dautres.
Sophistique
Art oratoire (rhtorique) visant persuader, mis au point par les
sophistes de lantiquit qui faisaient commerce de leurs talents.
Protagoras (vers 486-410) est une figure dominante des sophistes.
Platon lui a consacr un dialogue ponyme. Dans dautres uvres

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Glossaire

comme le Gorgias, il multiplie les charges contre cet art de persuader autrui par des discours souvent spcieux, seule fin dobtenir
lavantage sur lautre, envisag comme adversaire. Ce dtournement de la rhtorique est aux antipodes du dialogue entre esprits
libres dont lunique but est, en principe, de chercher ensemble la
vrit.
Systme
Ensemble construit et cohrent dides et de concepts cr par un
philosophe pour interprter le monde (thorie de la connaissance)
et gnralement en dduire une morale (individuelle, collective,
politique). Pendant des sicles, btir des systmes a t le pch
mignon des philosophes. Et les dconstruire le travers de la plupart des penseurs du sicle pass. Une volution somme toute
logique. Attention : un philosophe peut dployer une pense
construite et rigoureuse sans pour autant fonder un systme.
Volont
Facult qu lhomme de se dterminer en vue dune action et de
laccomplir effectivement. Plusieurs philosophes de renom, ont
donn un sens spcifique et indit ce terme (cf. la volont de
puissance chez Nietzsche ou la Volont avec un grand V dans
le systme de Schopenhauer, un concept driv en partie des penses orientales et qui a influenc la thorie de linconscient de
Freud et de Jung).

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Bibliographie

Orientation bibliographique
Cette orientation bibliographique est scinde en deux parties distinctes et complmentaires :

La premire propose une liste, volontairement limite, de


quelques ouvrages indispensables la comprhension du stocisme (histoire, dveloppement, philosophes, uvres majeures,
influence).
La deuxime regroupe plusieurs titres qui proposent une introduction des plus pdagogiques la philosophie dans son ensemble.
Prcision importante : ces deux listes ne respectent pas le classement alphabtique mais indiquent lordre de progression des
lectures philosophiques que jai slectionnes. Peu douvrages au
total, choisis avec soin. Tous sont accessibles au public curieux,
moyennant un effort intellectuel relativement modr. Il faut
juste accepter dy consacrer un peu de temps et de bonne volont.
Sur le stocisme en particulier

VOILQUIN (Jean), Les penseurs grecs avant Socrate, Garnier-Flammarion, 1964.


Pour se familiariser avec les origines de la pense grecque et
donc du stocisme. Clair, synthtique, pdagogique. Un livre
connu de tous les tudiants en philosophie et profitable tous.
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SEXERCER AU BONHEUR

SAUVAGE (Micheline), Socrate et la conscience de lhomme, coll.


Matres spirituels , Le Seuil, 1959.
Une vocation particulirement vivante et dtaille du patron
des philosophes et vritable stocien avant lheure. La connaissance du stocisme passe par celle du socratisme.
PLATON, Apologie de Socrate, Criton, Phdon, Garnier-Flammarion, 1965.
Lessence du platonisme et, dans un sens, de la philosophie ellemme, en trois courts dialogues, suprieurement crits. En effet,
outre lintrt des ides dployes, le lecteur apprciera le style
inimitable du divin Platon .
BRUN (Jean), Le stocisme, coll. Que sais-je ? , PUF, 1958.
En un bref volume, lauteur offre une vision globale des doctrines, des concepts et des hommes qui ont fond le stocisme. Un
texte la fois riche et synthtique. La table des matires du livre
reprend le schma tripartite des Anciens : Logique, Physique,
Morale. Un texte clair et efficace.
BREHIER (mile), SCHUHL (Pierre-Maxime), Les Stociens,
Bibliothque de la Pliade, 1962.
Le livre somme sur le stocisme, quil faut avoir dans sa bibliothque quand on sintresse srieusement ce courant de pense. lire en particulier les clbres Penses pour moi-mme de
Marc Aurle et les fameux Entretiens dpictte. Ne pas ngliger
la lecture, trs agrable, du choix de textes de Snque.
HADOT (Pierre), Exercices spirituels et philosophie antique, Albin
Michel, 2002.
Une somme de pense grecque (Socrate, pictte, Marc Aurle,
Platon, Plotin) et de stocisme, tout simplement in-dis-pensa-ble. tudier ce livre dune exceptionnelle richesse, cest
philosopher ! lire galement, la version que P. Hadot propose
du Manuel dpictte (Le Livre de Poche, 2000).
FATTAL (Michel), Logos, pense et vrit dans la philosophie grecque,
LHarmattan, 2001.
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Bibliographie

Membre de la Socit platonicienne internationale et spcialiste


de la pense antique, Michel Fattal a ralis un travail considrable
visant notamment prciser la nature du logos chez les auteurs et
penseurs grecs (Homre, Hsiode, Hraclite, Parmnide, Platon,
Aristote). Son recueil dtudes, rdiges entre 1985 et 2000,
simpose comme un livre de rfrence, intellectuellement exigeant et historiquement passionnant (cf. le chapitre intitul, La
constitution du concept de logos dans la philosophie grecque de Platon aux
Stociens). Pour lecteurs avertis.

Sur la philosophie en gnral


VEGLERIS (Eugnie), Des philosophes pour bien vivre, Eyrolles, 2007.
Dans un ouvrage qui nhsite pas tutoyer son lecteur, et avec
une trs belle criture, cette agrge et docteur en philosophie,
voque les penses des grands philosophes et passe en revue les
questions cls de lexistence. Il en rsulte un livre superbe lire
et relire au gr des jours, pour vivre avec la philosophie et trouver son propre centre de gravit . Un livre pour apprendre
philosopher.
COMTE-SPONVILLE (Andr), Prsentations de la philosophie, Albin
Michel, 2000 (rdition au Livre de Poche, 2003).
En douze thmes majeurs (la morale, la politique, lamour, la
mort, la connaissance, la libert, Dieu, lathisme, lart, le temps,
lhomme, la sagesse), lauteur accompagne le lecteur dans une
passionnante dcouverte de la philosophie et de ses vertus. Un
ouvrage lumineux consulter sans modration.
JASPERS (Karl), Introduction la philosophie, Plon, 1951 (rdition
en collection 10/18).
Lun des principaux philosophes allemands du sicle dernier
(1883-1969) expose les enjeux de la vie avec la pense. Un livre
inpuisable par la profondeur de ses vues et la varit de ses
thmes. Superbement rdig. En particulier, le chapitre que
Jaspers consacre lenglobant, un de ses concepts fondamentaux,
ouvre dinfinies perspectives de rflexion.

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SEXERCER AU BONHEUR

SCHLANGER (Jacques), Guide pour un apprenti philosophe, PUF,


2002.
Dans cet ouvrage pdagogique, au sens plein et entier du terme,
lauteur primtre le champ philosophique en passant en revue
plusieurs questions fondamentales : quest-ce que penser en philosophe ? Quest-ce quune ide ? Un concept ? Peut-on enseigner
la philosophie ? Comment vivre en philosophe ? Une rflexion
salutaire sur le philosophe en tant quhomme et artisan dides .
PRODHOMME (Gilles), Mtro, boulot philo ! Pratiquer la philosophie au quotidien pour vivre mieux, Interditions, 2004.
Une initiation la philo en gnral et au stocisme en particulier, rdige pour les nophytes par un amateur passionn.
BORNE (tienne), Le problme du mal, PUF, 1973.
Comme lindique le titre de louvrage, lexistence (et lexprience !) du mal constituent effectivement, cest le moins quon
puisse dire, un problme pos la raison et la sagesse humaines.
Dans un texte court, serr, incisif, lauteur voque plusieurs
thmes essentiels de rflexion (la souffrance, la mort, labsurde,
Dieu et sa cration). Un livre lire imprativement pour philosopher en toute lucidit.
DROIT (Roger-Pol), Loubli de lInde, PUF, 1989 (rdition Points
Seuil, 2004).
Une enqute intellectuelle dcapante pour chapper loccidentalo-centrisme qui veut faire de la pense grecque le point
de dmarrage absolu de la philosophie. Hautement instructif
pour qui veut apprendre exercer son esprit critique et souvrir
aux mtaphysiques orientales, souvent caricatures par nos penseurs professionnels. Un texte incisif pour comprendre, et se
souvenir, que la ccit intellectuelle svit partout, y compris en
philosophie. Fort heureusement, il existe des exceptions : ainsi,
Karl Jaspers navait pas hsit ouvrir sa srie intitule Les grands
philosophes par lvocation de quatre figures ayant, selon lui,
donn la mesure de lhumain : Socrate, Bouddha, Confucius et
Jsus. La philosophie telle quelle sest construite en Occident
npuise donc pas toute philosophie possible.
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Bibliographie

VERGELY (Bertrand), Boulevard des philosophes, de lAntiquit la


Renaissance et de La Renaissance Aujourdhui (2 tomes), ditions
Milan, 2005.
Une prsentation simple, directe et didactique de lhistoire de la
philosophie occidentale, des origines nos jours (les uvres, les
penseurs, les ides matresses). conserver porte de main
pour se reprer facilement et rapidement. Parfaitement accessible aux nophytes.

Quelques auteurs cits lire ou relire,


si le cur vous en dit
DESCARTES (Ren),
Le Discours de la Mthode (1637), ouvrage dit en diverses collections de poche.
Les Mditations mtaphysiques (1641), ouvrage dit en diverses
collections de poche.
Les passions de lme (1649), ouvrage dit en diverses collections de poche.
LARCE (Diogne), Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres,
coll. Garnier Flammarion , Flammarion, 1993.
CASSIUS (Dion), Histoire romaine (elle se composait de 80 livres.
La partie la plus complte est celle qui commence au livre
XXXVII et finit au LIX inclus dont certains sont encore dits).
PICTTE,
Entretiens, coll. La petite collection , Mille et une nuits, 2005.
Le Manuel, LGF - Livre de Poche, 2000.
HUSSERL (Edmund), Mditations cartsiennes,Vrin, 1992.
MARC AURLE, Penses pour moi-mme, ouvrage dit en diverses
collections de poche.

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SEXERCER AU BONHEUR

MONTAIGNE (Michel de), Les Essais, ouvrage dit en diverses


collections de poche.
PASCAL (Blaise), Les Penses, ouvrage dit en diverses collections
de poche.
PLATON, Le Banquet, ouvrage dit en diverses collections de
poche.
SNQUE, De la tranquillit de lme, coll. La petite collection ,
Mille et une nuits, 2003.
SPINOZA (Baruch), Lthique, ouvrage dit en diverses collections de poche.

Sources bibliographiques
DEPRAZ (Natalie), Husserl, Armand Colin, 1999.
FERRY (Luc), Vaincre les peurs. La philosophie comme amour de la
sagesse, Odile Jacob, 2006.
FOULQUI (Paul), Dictionnaire de la langue philosophique, PUF, 1992
(6e dition).
GOLDSCHMIDT (Victor), Le systme stocien et lide de temps, Vrin,
2000 (4e dition).
GRAF (Alain), Les grands courants de la philosophie ancienne, Le Seuil,
1996.
GRENET (Paul-Bernard), Histoire de la philosophie ancienne, Beauchesne, 1960.
GRIMAL (Pierre), Marc Aurle, Fayard, 1991.
HADOT (Pierre),
La Citadelle intrieure, Fayard, 1992.
La philosophie comme manire de vivre, coll. Biblio Essais , Le
Livre de Poche, 2003.

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Bibliographie

HENRY (Michel), Le cogito et lide de phnomnologie , in


Jean-Louis Vieillard-Baron (dir.), Autour de Descartes, le problme de
lme et du dualisme, Paris,Vrin, 1991.
HOVEN (Ren), Le stocisme et les stociens face au problme de laudel, Les Belles Lettres, 1971.
JAGU (Amand), pictte et Platon,Vrin, 1946.
KOLM (Serge-Christophe), Le bonheur-libert, PUF, 1982.
MERLEAU-PONTY (Maurice), loge de la philosophie, Gallimard,
1953.
MOREAU (Joseph), Stocisme, picurisme, tradition hellnique, J.Vrin,
1979.
MORIN (Edgar), La Mthode, parue en plusieurs volumes au Seuil
entre 1977 et 2004.
PRODHOMME (Gilles),
La visualisation positive, LPM, 1994.
Le Dveloppement personnel cest quoi ? Interditions, 2002.
RUSS (Jacqueline), Dictionnaire de philosophie, Bordas, 1991.

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Le Portique sur Internet

Depuis quelques annes, le monde de lInternet a vu apparatre de


nombreux sites consacrs la philosophie. Certains, trs savants,
sont dvelopps par des universits ou des associations spcifiques.
Dautres sont destins aider les tudiants dans la prparation de
leurs examens. La plupart sont de bonne qualit et souvent trs
denses : prsentation des uvres, choix de citations, fiches de
reprage sur les auteurs, contexte historique, glossaires, explications pdagogiques sur les concepts essentiels, exercices pratiques,
documents tlcharger Tout y est. Ou peu sen faut.
Paralllement ces diffrents sites, il existe de nombreuses initiatives, moins officielles, manant de groupements, de cercles dtudes, ou mme dindividus. En effet, sur la Toile, de plus en plus de
philosophes amateurs souhaitent faire dcouvrir cette discipline
un large public.
Dans le prolongement des sites Internet, se sont galement dvelopps, plus rcemment, les blogs (contraction de web et log).
linstar des cafs-philo, ces pages personnelles en ligne, bien que
dun intrt ingal, sont une prcieuse source pour mesurer
lengouement envers la chose philosophique.
En synthse, les ressources de lInternet (sites + blogs) rendent
possible lessor dune cyber-communaut philosophique : forums
dchanges, annonces de confrences, sminaires, parutions douvrages, etc.

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SEXERCER AU BONHEUR

noter enfin que tous les diteurs de philosophie prsentent leurs


productions (catalogues, collections, nouveauts) sur le Web. Les
consulter est un bon moyen de se tenir au courant de lactualit
ditoriale.
Remarque pratique : la plupart des sites rpertoris dans cette liste
sont accessibles par le www (WorldWideWeb) ou directement par
le http//
Slection de sites consacrs la philosophie, proposant dutiles ressources sur la pense grecque en gnral et le stocisme en particulier :
ac-versailles.fr
ci-philo. Asso.fr
cosmovisions.com
ecole-du-portique.com
facdephilo. Univ-lyon3.fr
leportique.net
pedagogie. Ac-toulouse.fr/philosophie/textesdephilosophes
philagora.net
philoctetes.Free.fr
philosophie.org
sosphilo.com
spinozaetnous.org
webphilo.com
wikipedia.org
www2.ac-lyon.fr/enseigne/philosophie/sites.html

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Index des concepts

A
Absolu 107, 204
Abstraction 197, 202
Absurde 64, 200
Action 35, 48, 79, 87, 148,
154155, 160, 164, 168, 200,
203, 205
me 80, 99, 103, 107, 203
Aristotlisme 6, 15, 24, 47
Art oratoire 204
Ascse 8, 32, 41, 74, 80, 85, 93,
103, 127, 142, 155, 161, 166,
176, 193
Ataraxie 8, 41, 70, 86, 193, 196
Autonomie 129

B
Bien moral 41
Bonheur 36, 64, 77, 196
Bouddhisme 7, 99, 148

C
Cartsianisme 104, 108
Casuistique 89
Catgorie 194

Groupe Eyrolles

Causalisme 64
Causalit 64, 202
Christianisme 15, 152
Citoyen du monde 36
Cogito 106, 108, 110
Cognition 194195
Concept 27, 39, 52, 194, 198,
202203, 205
Conceptualisation 202
Condition humaine 95
Conflagration 14, 68, 195
Connaissance 19, 6162, 81,
105, 194, 196197, 202, 204
~ de soi 109, 183
Conscience 80, 82, 107, 197,
200201
~ de soi 41
~ morale 29
~ -pense 112
Contemplation 35
Corps 68
Cosmogonie 58, 61
Cosmologie 58, 61
Cosmopolitisme 14
Cosmos 60, 63, 79, 125, 157,
159, 200
~ -Logos 8

217

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

SEXERCER AU BONHEUR

Cration 5, 60, 66, 69, 72


Cycle 68, 195
Cyniques 32, 46, 86
Cynisme 6, 195

D
Dduction 202
Dmocratie 3
Dsir 48, 79, 161, 174
Destin 77, 8586, 173174
Destine 28, 149, 173, 199
Dtachement 41, 84, 86, 93,
164, 166, 168169, 183
Dterminisme 64, 70
Dveloppement personnel 180
Dialectique 62
Dialogue 29, 62, 205
Dieu 35, 41, 6364, 66, 6869,
71, 73, 75, 77, 80, 107, 199
~ -Logos 71
~ -Providence 174
~ -Substance 63
Direction de conscience 54, 202
Discipline
~ de laction 169, 172
~ du jugement et
du dsir 162
Discours 62, 205
~ discursif 202
Divinit 60, 64
Dogmatisme 84
Doute 64, 110
~ mthodique 105
Dualisme 73, 90, 93
Dure 197

218

E
Ego transcendantal 201
manatisme 69
Entendement 70, 106, 120, 195
picurisme 6, 47, 52, 54, 196
Espace-temps 81
Esprit 63, 152, 159
~ Saint 66, 198
Essences noumnales 197
ternel Retour 68, 159
thique 41, 58, 61
~ interpersonnelle 175
tre 198
~ -un 60
Eudmonisme 77, 196
Examen de conscience 48, 133,
135, 137
Existence 54, 107
Existentialisme 119
Exprience 81, 197198
~ existentielle 106
~ sensible 194
Exprimable 68

F
Feu artiste 198

G
Gnose hindoue 195
Gnosologie 196, 204

H
Hasard 64

Groupe Eyrolles

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Index des concepts

Hgemonikon 135
Hindouisme 169
Humanisme 16, 196
Hylozosme 71

I
Idalisme 197, 204
Ides 5, 107, 194, 196197, 203,
205
Identit 202
Illusion 107
Imagination 105, 117, 119120,
122
Immanentisme 199
Impassibilit 129
Inconscient 127
Individu 5
Induction 202
Innisme 108
Intellect 195
Intellection 202
Intellectualisme 19
Intentionnalit de
la conscience 201
Intrt gnral 162
Introspection 29, 109110, 179,
182183
Intuition 35, 81, 106, 109, 197
Intuitionnisme 197
Ironie 29, 34

J
Jugement 48, 79, 82, 85
Justice 45, 48

Groupe Eyrolles

K
Karma yoga 169
Krisis 1

L
Langage 60, 62, 194
Libert 70, 79, 84, 86, 95, 99,
148, 160, 169, 173, 175, 182
~ dmocratique 196
~ intrieure 184
Libre arbitre 70, 149, 175, 183
Logique 19, 41, 61, 78, 81
Logos 27, 3536, 44, 5764,
6669, 73, 77, 81, 87, 93,
150151, 157, 161, 173, 193,
198
~ -Cosmos 103
~ -discours 62
~ -Nature-Raison 148
~ -Raison 28, 61, 70, 93
~ stocien 63
~ -Verbe-Esprit 66

M
Maeutique 27, 29
Matrise 113, 127, 182
~ de soi 45, 99, 169
~ des reprsentations 120
Mal 74, 151
~ moral 41
Manvantaras 68
Matrialisme 7, 69, 204
Mathmatiques 201
Matire 63, 69, 71, 73, 204

219

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

SEXERCER AU BONHEUR

Mtaphysique 70, 104, 107,


198199
~ platonicienne 141
Mthode 84
Moi 5, 80
Monde
~ -Logos-Raison 104
~ phnomnal 128
Mondialisation 125
Monisme 69, 71, 198199
Monothisme 14
Morale 19, 41, 77, 171, 202,
205
Mort 54, 68, 91, 142

N
Naturalisme 64
Nature 8, 19, 35, 60, 64, 8990,
104, 107, 203
~ humaine 168
~ -Logos-Raison 40, 78
~ -Providence 48
~ -Raison 35, 45, 80, 103,
151
~ -Univers 71
~ universelle 17
Nazisme 94, 151
Neurosciences 194
Nirvana 70

O
Objectivation 69
Objets 197, 203
~ de la pense 194

220

Occident 160
Ontologie 198
Optimisme 7, 64, 73, 198
Ordre 151
~ divin 28, 64
~ suprieur 7
~ universel 151, 174
Orthodoxie 84

P
Palingnsie 14, 68, 195, 199
Panthisme 3536, 70, 92, 152,
198199
Parntique 89
Passions 8, 54, 64, 70, 74, 79,
82, 9495, 99, 117, 165, 174,
200
Pense 36, 54, 60, 62, 80, 86,
104, 111, 113, 126127, 155,
196197, 202204
Perception 81, 197, 203
Personne 5
Pessimisme 200
Pharmacope 99
Phnomnes 129, 197, 201, 204
~ du monde extrieur 194
Phnomnologie 108, 201
Philosophie 4, 16, 19, 21, 23,
27, 36, 41, 43, 47, 5354, 61,
90, 9394, 108110, 148, 163,
166, 171, 176, 193196,
200204
~ de la nature 199
~ du dtachement 159
Physique 19, 41, 61

Groupe Eyrolles

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Index des concepts

Platonisme 6, 15, 19, 24, 47, 57,


200
Plotinisme 6
Politique 5, 160, 162
Pouvoir
~ daction 183
~ dintrospection 184
Prsocratiques 68, 94
Principe 63, 113
~ directeur 8081, 103,
109110, 135, 161
~ physique 69
~ unique 198, 204
Progrs 48, 183, 198, 200
~ scientifique 196
Providence 45, 64, 72, 149151
Psychagogie 202
Psych 100, 200, 202
Psychisme 95, 202
Psychologie 54, 110, 201203

R
Raison 5, 7, 60, 77, 79, 85, 87,
9495, 99, 105, 150, 161, 174,
200, 202
~ pure 198
~ universelle 8, 27, 35,
4041, 48, 72, 79, 93,
130, 151, 156, 169, 173,
203
Raisonnement 105, 197, 202
Rationalisme 93, 200
Rationalit 198
Ralisme 204
Ralit 61, 64, 69, 81, 86,
198199, 204
Groupe Eyrolles

Religion 148
Reprsentation 36, 7980, 82,
8486, 8990, 112, 128, 194,
196, 203
~ comprhensive 81
Rpublique 163
Rhtorique 46, 204

S
Sage 24, 39, 70, 77, 79, 82, 84,
8687, 93, 125, 153, 161, 174,
193, 195, 199, 203
Sagesse 68, 17, 19, 21, 54, 61,
73, 77, 79, 86, 99, 109, 184,
193, 201
Scepticisme 107
Sciences 105, 109, 160, 198
~ humaines 202
Sens 81, 105
~ moral 200, 203
Sensibilit 195
Sparation de lme
et du corps 90
Srnit 184
Socit 5
Socratisme 41
Sophistique 24, 204
Spinozisme 70
Spiritualisme 7, 19, 91, 204
Subjectif 107
Substance 68, 107
Substratum 204
Sujet 203
Syncrtisme 54
Synthse 202
Systme 4, 93, 202, 205
221

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

SEXERCER AU BONHEUR

Technique
~ dimagination dirige 121
~ de dcomposition
des phnomnes 129
~ du carnet 113
Temps 54, 68, 155
Thodice 73
Thologie 61
~ chrtienne 198
Thorie
~ de linconscient 205
~ de la connaissance 205
Thrapies cognitivocomportementales 121
Totalitarisme 93
Tout 79, 161
~ universel 18
Triple discipline 183

Variation eidtique 201


Verbe 66, 198
Vrit 64, 94, 105, 197, 203,
205
Vertu 27, 34, 61, 79, 168, 174,
195
Vie 159
~ bonne 166
Vision du monde 153
Voie de perfectionnement 148
Volont 29, 75, 95, 119120,
149, 205
~ de puissance 205
Vouloir 200

Unit 106
Univers 5, 6364, 67, 71, 75, 77
~ -bloc 68
Universel 35, 94, 109

222

Y
Yoga 148

Zone grise 179

Groupe Eyrolles

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Index des noms propres

A
Adorno 64
Alexandre le Grand 14, 195
Alqui Ferdinand 105
Anaxagore 24, 60
Anaximandre 60
Antiochus 19
Antipater 13
Antisthne 32, 38, 195
Appolonius 46
Ariston 46
Aristophane 22
Aristote 7, 19, 57, 62, 117
Arrien 38, 88, 92, 114, 121
Attale 50

B
Bandler Richard 180
Bateson Gregory 180
Beckett 200
Bergson Henri 197, 204
Berne ric 180
Bhagavad Gt 169, 172
Bouddha 1, 100
Boutroux mile 204

Groupe Eyrolles

Brhier mile 6, 57, 73


Brentano Franz 201
Brun Jean 14, 63
Bud Guillaume 196

C
Camus Albert 200
Cassius Dion 44
Catilius Severus 46
Caycedo Alfonso 180
Chrysippe 7, 13, 1819, 67, 73,
93, 104, 164, 203
Cicron 19
Cinna Catulus 46
Cioran 200
Clanthe 13, 67, 74, 143, 174,
203
Clment 65
Cousin Victor 204
Crats 3233

D
David Louis 23
Depraz Natalie 201
Derrida 201

223

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

SEXERCER AU BONHEUR

Descartes Ren 5, 16, 18, 88,


100, 104107, 109110, 112,
148, 159, 188, 197, 200
Diogne 13, 32, 38, 195

Grenet Paul-Bernard 163


Grimal Pierre 44
Grinder John 180
Guroult Martial 105

cole du Portique 6, 8
Empdocle 60
pictte 79, 13, 1516, 1819,
37, 39, 70, 72, 78, 80, 8486,
88, 90, 92, 94, 99100, 114,
120121, 127, 130, 135, 139,
141142, 148149, 163164,
168, 174175, 178, 189
rasme 196

Hadot Pierre 6, 8, 61, 65, 72,


78, 87, 147, 162
Hegel Friedrich 21, 119, 197,
199
Heidegger Martin 49, 94, 198,
201
Henry Michel 109
Hraclite 22, 25, 33, 57, 5962,
198
Homre 59
Hoven Ren 195
Husserl Edmund 108, 129, 201

F
Fattal Michel 59, 61, 65
Ferry Luc 160
Feuerbach 197
Ficin Marsile 196
Foucault Michel 18
Foulqui Paul 193
Freud Sigmund 126127, 205
Fronton Cornlius 46

G
Gautama 99
Germain Gabriel 188
Gilson tienne 105
Goldschmidt Victor 199
Gorgias 25
Gouhier Henri 105
Graf Alain 68

224

I
Inde 169

J
Jagu Amand 25, 90
Jaspers Karl 21, 26, 178
Jung Carl G. 127, 205
Juste-Lipse 16

K
Kant Emmanuel IV, 16, 160,
178, 197
Kierkegaard Sren 64, 119
Kolm Serge-Christophe 7

Groupe Eyrolles

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Index des noms propres

L
Lachelier Jules 204
Larce Diogne 18, 31, 34, 174
Lagneau Jules 204
Laromiguire Pierre 204
Le Christ 66
Lefvre Roger 105
Leibniz Gottfried Wilhelm 73,
75, 112, 199200
Levinas Emmanuel 201

O
Ovide 95

Mahbhrata 169
Malebranche 178, 200
Marc Aurle IV, 79, 1316,
18, 41, 4344, 63, 67, 75, 78,
88, 100, 112, 127, 129, 156,
161, 178
Marion Jean-luc 105
Marx Karl 160, 197
Maslow Abraham 180
Merleau-Ponty Maurice 21, 201
Montaigne Michel (de) 118,
148, 176, 196
Montesquieu 53
Moreau Joseph 14, 70
Morin Edgar 125, 194
Musonius Rufus 13, 37, 85,
163

Pantius 13
Parmnide 59, 6162, 198
Pascal Blaise 16, 113, 118, 121,
129
Pricls 24
Pic de la Mirandole 196
Platon 7, 19, 2124, 33, 39, 43,
57, 59, 6162, 68, 73, 80, 90,
93, 100, 117, 127, 139, 143,
161162, 164, 188189, 195,
197198, 204
Plutarque 18, 69
Polmon 33
Porphyre 6
Portique 14, 1719, 24, 31, 33,
35, 40, 44, 52, 61, 63, 65,
6768, 70, 7374, 7778, 80,
82, 8687, 93, 103, 113, 139,
148, 150, 152, 162, 179, 187,
196, 203
Posidonius 14
Prodicos 25
Promthe 160
Protagoras 25, 204
Pythagore 7, 57, 101, 133, 154,
201

Nietzsche Friedrich 18, 64, 148,


159160, 205

Groupe Eyrolles

Ravaisson Flix 204


Ricur 201

225

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SEXERCER AU BONHEUR

Rodis-Lewis Genevive 105


Rogers Carl 180
Rousseau Jean-Jacques 16
Russ Jacqueline 58
Rusticus Junius 46

S
Saint Paul 15, 95
Sartre Jean-Paul 109, 200201
Schelling 199
Schlanger Jacques 155, 196
Schopenhauer Arthur 18, 64,
148, 200, 205
Snque 7, 9, 13, 15, 1718, 46,
49, 5152, 63, 70, 72, 78, 80,
84, 86, 90, 127, 129, 139, 161,
166, 175
Sextius le Fils 50
Sextus 46
Socrate 7, 9, 2128, 32, 3839,
52, 57, 68, 74, 78, 90, 117,
174, 178, 189, 195, 202

226

Sotion 50
Spinoza Baruch 1618, 63, 95,
148, 159160, 178, 199
Stilpon 33

T
Tacite 51
Thals 22, 60

V
Vair Guillaume (du) 16

X
Xnocrate 33
Xnophon 22, 32

Z
Znon 67, 1314, 28, 31,
3335, 57, 6264, 67, 74,
8081, 93, 104, 163, 173, 178

Groupe Eyrolles

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Tables des matires

Introduction Pourquoi le stocisme ? Une voie daccs


la vie heureuse ....................................
La Krisis, redoutable dfi et formidable opportunit .............
La dmocratie en question ...................................................
Lternel retour la philosophie ...........................................
Pourquoi le stocisme ? ........................................................
Un stocisme pour aujourdhui.............................................

1
1
3
4
6
8

I. Une histoire grco-latine


1. Les trois grandes priodes du Portique ........................
Lorigine du terme ...............................................................
La place du stocisme dans la philosophie occidentale ...........
Linfluence du Portique sur Descartes et Spinoza..................
Un message qui perdure de nos jours ...................................
Des penses et des exercices pratiques pour aujourdhui .......

13
13
14
16
18
19

2. Socrate, patron des philosophes et des stociens .........


Un personnage en chair et en os ..........................................
Le patron des philosophes avait sa voix intrieure, le daimn ..
Le philosophe qui affirmait ne rien savoir.............................
Une figure de lhrosme intellectuel et moral ......................

21
21
25
26
27

3. Znon de Citium, le fondateur de la doctrine ..............


Le coup denvoi donn Chypre.........................................
De linfluence des philosophes-chiens labandon
de la volont de choquer......................................................
Une temprance proverbiale ................................................

31
31

Groupe Eyrolles

32
33
227

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

SEXERCER AU BONHEUR

4. pictte, lesclave devenu matre de philosophie ........


Esclave et boiteux ! ..............................................................
Lenseignement moral, non dnu dhumour, dpictte
consign par son disciple Arrien ...........................................
Une religion philosophique proche de la spiritualit .............

37
37
38
39

5. Marc Aurle, lempereur-philosophe ...........................


Une saisissante lucidit .........................................................
Des preuves rptition .....................................................
Marc Aurle dfinit la philosophie comme voie daccs
la sagesse ...........................................................................

43
43
44

6. Snque, le chroniqueur de la vie bonne .....................


Un philosophe dans les hautes sphres du pouvoir................
Snque subit larbitraire de Nron, aprs avoir t
son prcepteur .....................................................................
La mort de Snque rappelle un certain Socrate ...............
Une plume talentueuse, un observateur avis des passions
humaines .............................................................................

49
49

46

51
51
52

II. La lumire sur les principes


7. Une pense du Logos .....................................................
Loriginalit du stocisme .....................................................
Tout lenseignement repose sur une conception du Logos....
La force intelligente de lunivers...........................................
Avec Platon, le logos reoit son sens moderne......................
Le Logos stocien garantit la rationalit et la cohrence
du monde ............................................................................
Finalement, le Logos, cest Dieu en action ...........................
Le christianisme a fait du Logos lEsprit Saint .......................
8. Rationalisme et panthisme : deux ides de base
du stocisme ....................................................................
Le stocisme veut penser lunit du monde et la vivre .......
Pas de Dieu personnel dans le stocisme ...............................
Le comble de loptimisme, parfois jusqu lexcs .................

228

57
57
58
60
61
63
64
65
67
67
71
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Groupe Eyrolles

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Tables des matires

Une pense hermtique au problme du mal


et de la souffrance ................................................................
9. Lusage correct des reprsentations ..............................
Le programme pratique du stocisme : vivre le bonheur .......
Nous pouvons matriser notre propension mettre
des jugements ......................................................................
Au cur de la doctrine : le principe directeur ......................
Un aperu du concept de reprsentation ..............................
Trois exemples simples pour comprendre le rle
des reprsentations ...............................................................
Garder le sens de la mesure, y compris dans la volont
de se matriser ......................................................................
Une cole de dtachement...................................................
La libert passe par labandon lordre du monde.................
La ligne de conduite suivre dans la vie courante.................
Lattachement de lhomme son corps, le plus grand
obstacle au progrs intrieur.................................................
Deux difficults relles du Portique mditer ......................

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III. Une pharmacope de la conscience


10. Prcisions et prcautions ............................................... 99
Des exercices pour soigner lme.......................................... 99
Ce quon peut attendre du stocisme en action ..................... 100
11. Le point de dpart est aussi le point darrive ..........
Dabord, plonger dans le mystre du Je ...........................
Que faire concrtement pour dmarrer ?
Reprendre Descartes !..........................................................
Linfluence de Descartes sur les grands penseurs modernes....

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12. Le recueil de penses ..................................................... 113


Le secret de la russite : savoir orienter sa pense.................. 113
Une mthode pratique pour confectionner un carnet
efficace ................................................................................ 114
13. La troublante question de limagination ...................... 117
Limagination, une force quil faut canaliser.......................... 117
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SEXERCER AU BONHEUR

Le conflit classique entre imagination et volont .................. 119


Une technique dpictte pour ne plus se laisser entraner
par limagination .................................................................. 120
14. Larrachement la fascination de limmdiat ..............
Nous vivons sous le rgne parfois tyrannique
de lhyper-information.........................................................
Nos associations dides sont incessantes et souvent
mcaniques ..........................................................................
Nous devons penser notre pense.........................................
Se concentrer sur linstant prsent pour mieux se matriser ...
limpulsion opposer la rflexion sans rigidit .................

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15. Lexamen de conscience ................................................. 133


Une trs vieille tradition, toujours profitable aujourdhui...... 133
Sexaminer et assister au spectacle de soi............................... 135
16. Lpreuve de la maladie ................................................. 139
Philosopher, pour partie cest apprendre mourir ................ 139
Une morale de lacceptation face linvitable ..................... 140

IV. Penser, agir et vivre en mode stocien


17. Au fait, pour le Portique, laction cest quoi ? ..............
largir rsolument notre perspective sur le stocisme ............
Six questions dcapantes ne pas luder ...............................
Trois constats majeurs issus de lexprience ..........................
Un univers mental qui a dfinitivement chang....................
Une cole de modestie sans affectation aucune .....................
Agir oui, mais dans la bonne direction .................................

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18. Action et dtachement ...................................................


Une double aspiration au cur de tous les systmes
de pense .............................................................................
La triple discipline du jugement, du dsir et de laction ........
Laction philosophique est de nature politique..................
Le dtachement est avant tout un travail sur les motions .....
O lon reparle de la vie bonne .......................................

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Tables des matires

Se dtacher nest pas abdiquer ou se renier ........................... 166


LInde nous fournit la cl dinterprtation du concept
de dtachement.................................................................... 169
19. La libert, jusquo ? .....................................................
Une conception trs restrictive de la libert..........................
La libert passe toujours par la matrise de soi .......................
Une zone grise mal dfinie par la distinction dpictte........
Stocisme et dveloppement personnel .............................
Plaidoyer pour une thique de la modestie ...........................
Une voie daction pour chacun dentre nous :
le double engagement ..........................................................

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Conclusion Cheminer dans la vie avec les stociens ........


Pourquoi le message du Portique rsiste lusure
des sicles.............................................................................
O lauteur dvoile ses motivations......................................
En somme........................................................................

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Annexes
Glossaire ...............................................................................
Bibliographie .......................................................................
Orientation bibliographique.................................................
Quelques auteurs cits lire ou relire, si le cur
vous en dit...........................................................................
Sources bibliographiques......................................................
Le Portique sur Internet .......................................................

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Index des concepts ............................................................... 217


Index des noms propres ....................................................... 223

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