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Ruth Wodak

Michael Meyer
compiladores
MTODOS DE ANLISIS
CRTICO DEL DISCURSO

Serie CLA.DE-MA
Lingstica I Anli.is del discurso

CLA-OE-MA

Anlisis del discurso


y Lingstica
TEUN A. VAN DIJK

TEUN A.

VAN

El discurso como estructura y proceso


Estudios sobre el discurso l.
Una introduccin multidisciplinaria

DUK El discurso como interaccin social


Estudios sobre el discurso II.
Una introduccin multidisciplinaria

JAN RENKEMA

TEUN

MTODOS DE ANLISIS
CRTICO DEL DISCURSO

Introduccin a los estilos


sobre el discurso

A. VAN DUK Ideologa


Un enfoque multidisciplinario

GEOFFREY SAMPSON

JEAN STAROBINSKI

Sistemas de escritura
Introduccin lingstica
Las paIobras bajo las palabras

Los anagramas de Ferdinand


de Saussure
GIORGIO RAlMONDO CARDONA

RuthWodak
Michael Meyer
compiladores

Los lenguajes del saber

Traduccin de
1bms Fernndez Az y Beatriz Eguibar

Ttulo del original ingls:

Methods 01 Critical Discourse Analysis


English language edition published by Sage Publications of London, Thousand
Oaks and N ew Delhi
For editorial arrangements and Chapters 1, 2 and 4 Ruth Wodak
and Michad Meyer 2001
Chapter 3, Siegfried Jiger 2001
Chapter 5, Teun van Dijk 2001
Chapter 6, Norman Fairclough 2001
Chapter 7, Ron Scollon 2001
Traduccin: Toms Fernndez Az y Beatriz Eguibar

ndice

Ilustracin de cubierta: Juan Santana

Primera edicin, abril de 2003, Barcelona

AGRADECIMIENTOS ..............................

11

COLABORADORES ................................

13

1. De qu trata el anlisis crtico del discurso (AeD). Resumen


de su historia, sus conceptos fundamentales y sus desarrollos
Ruth Wodak ....................................... .
Observaciones preliminares ............................ .
Para empezar: una breve historia sobre la formacin de un gru~
po cientfico de iguales ................... .
La historia de la lingstica crtica y del anlisis c~ti~~ dei di~~
curso ............................................... .
Las n~ciones de crtica, ideologa y poder .......... .
CuestIones y perspectivas abiertas ...................... .
Notas .............................................. .

Derechos reservados para todas las ediciones en castellano


Editorial Gedisa, S.A.
Paseo Bonanova, 91-la
08022 Barcelona (Espaa)
TeL 93 253 09 04
Fax 93 253 09 05
correo electrnico: gedisa@gedisa.com
http://www.gedisa.com
ISBN: 84-7432-970-1
Depsito legal: B. 19945-2003
Impreso por: Carvigraf
Cot, 31 - Ripollet

2. Entre la teora, el mtodo y la poltica: la ubicacin de los enfoques relacionados con el ACD
Michael Meyer . ................................. " ... .
El ACD como diferencia que establece diferencias ......... .
La metodologa del ACD ............................. .
Fundamentos tericos y objetivos .................... :
Metodologa de la obtencin de datos ..................

Impreso en Espaa

Printed in Spain
Queda prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio de
impresin, en forma idntica, extractada () modificada de esta versin castellana
de la obra.

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Metodologa de la operacionalizacin y del anlisis ..... .


Criterios para valorar la calidad ........................ .
Conclusin: el ACD visto entre dos luces ................ .
Notas .............................................. .
3. Discurso y conocimiento: aspectos tericos y metodolgicos
de la crtica del discurso y del anlisis de dispositivos
Siegfried Jdger ....................................... .
Observaciones preliminares ............................ .
Teora del discurso ................................... .
La nocin de discurso .............................. .
Discurso, conocimiento, poder, sociedad, sujeto ........ .
Del discurso al dispositivo ............................. .
El mtodo de anlisis del discurso y los dispositivos ....... .
La estructura del discurso ........................... .
Sobre la cuestin de la completitud del anlisis del discurso
Pequea caja de herramientas para la construccin del anlisis
del discurso ......................................... .
Seleccin del objeto a investigar, justificacin del mtodo
y sugerencias de investigacin pragmtica para evitar atajos
y simplificaciones ................................. .
Mtodo .......................................... .
Procesar el material ................................ .
Consideraciones iniciales sobre el anlisis de dispositivos ... .
El conocimiento en las acciones ...................... .
El conocimiento en las manifestaciones y en las materializaClones ........................................... .
Notas .............................................. .
4. El enfoque histrico del discurso
Ruth Wodak ........................................ .
Definicin del enfoque ................................ .
Trasfondo teortico ................................ .
La nocin de discurso ............................ .
La historia del enfoque histrico del discurso ............. .
El programa de investigacin ........................ .
Los discursos polticos y discriminatorios ............. .

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El anlisis del discurso discriminatorio: estudio del caso de la


propuesta Austria primero realizada por el Partido de la Libertad de Austria en los aos 1992-1993 ..................
Categoras de anlisis ...............................
Argumentos a favor y en contra de la discriminacin .....
La propuesta Austria primero ......................
Resumen de conclusiones y procedimientos ...............
Para seguir leyendo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Notas...............................................

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5. La multidisciplinariedad del anlisis crtico del discurso: un


alegato en favor de la diversidad
TeunA. van Dijk .....................................
En favor de la diversidad ...............................
Qu es el ACD? .....................................
El tringulo discurso-cognicin-sociedad .................
Qu estructuras discursivas debemos analizar? . ...........
Niveles y dimensiones del ACD. Un ejemplo. . . . . . . . . . . . . .
Temas: macroestructuras semnticas ...................
Significados locales ............................
La relevancia de las estructuras formales sutiles.... ....
Modelos contextuales ...............................
Modelos de acontecimientos .........................
Cognicin social .......................... ,.... .......
Discurso y sociedad ...................................
Observaciones finales..... .... ..... .... ..... ..... ......
Para seguir leyendo... .... ..... ......... ..... ..........

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6. El anlisis crtico del discurso como mtodo para la investigacin en ciencias sociales
NormanFairclough ............................ ,.......
Ubicacin teortica del ACD: el discurso como un momento
de las prcticas sociales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El marco analtico del ACD ............................
Ejemplo: las representaciones del cambio en la economa

global. ... ......... ..... .... ..... .... ..... ...........

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Enfoque sobre un problema social que tiene un aspecto semi~..........................

1~

Identificar los obstculos para poder abordarlos. . . . . . . . . . ..


Necesita>' en cierto sentido ser problemtico el orden social
(la red de prcticas)? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Identificar las posibles maneras de superar los obstculos ... '
Reflexionar crticamente sobre el anlisis ........... , . . . . ..
Para seguir leyendo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7. Accin y texto: para una comprensin conjunta del lugar
del texto en la (inter)accin social, el anlisis mediato del discurso y el problema de la accin social
Ron Scollon ..........................................
El anlisis crtico del discurso y el anlisis mediato del discurso
N eocapitalismo, neo liberalismo y una taza de caf: una accin
mediata.... ..... .... .... .... ..... .... . ... . ...........
La accin mediata ... " .. , ........ , ... , .............
El escenario de la accin ..... , ........ ' ... , . . . . . . . . ..
Los instrumentos de mediacin ....... , ... , . . . . . . . . . ..
La prctica y los instrumentos de mediacin ....... ,....
Los nexos de la prctica .................. ,..........
La comunidad de prctica .. , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Objetivos y estrategias del mtodo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La accin mediata en los escenarios de la accin: el enfoque
central ..............................................
La accin .........................................
La prctica .................................. ,.....
Los instrumentos de mediacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Los nexos de la prctica .............................
La comunidad de prctica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Los supuestos metodolgicos ...........................
reas predilectas de aplicacin y restricciones pertinentes ...
Para seguir leyendo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Notas.... . .... . ............ .... . ............. .... ...

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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NDICE ANAL/Treo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

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Agradecimientos

Este libro no podra haberse escrito sin la ayuda de mucha gente. Deseamos expresarles nuestra gratitud a todos ellos.
En particular, apreciamos la discusin y el trabajo realizados con los
estudiantes que participaron en nuestro seminario sobre anlisis crtico
del discurso (AeD), seminario organizado en el Departamento de Lingstica de la Universidad de Viena durante el verano de 1999. Este grupo de trabajo constituy un importante estmulo para nuestro plan de
publicar un libro sobre el ACD.
Apreciamos la colaboracin mantenida con los autores de las contribuciones a este libro: Siegfried ]ager, Teun A. van Dijk, Norman Fairclough, y R~n Scollon. No slo escribieron artculos realmente muy interesantes, SlllO que los entregaron (casi) a tiempo, y aceptaron nuestras
crticas y comentarios con comprensin y paciencia.
Bryan Jenner ha sido indispensable por su contribucin, ya que nos
ayud a dar una forma aceptable a nuestro mal estructurado ingls apren~ido. Micha:l Carmichael y Lauren McAllister, de la editorial Sage, han
SIdo unos edItores que nos han respaldado mucho y que han contribuido
positivamente al resultado final.

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Colaboradores

Norman Fairclough es profesor de Lengua y Vida Social en la Universidad de Lancaster, en el Reino U nido. Ha escrito extensamente sobre el
anlisis crtico del discurso. Sus principales publicaciones incluyen: Language and Power (1989), Discourse and Social Change (1992), Media
Discourse (1995), Critical DiscouTse Ana/ysis (1995), Discourse in Late
Modernity (1999) (con Lilie Chouliaraki), y New Labour, New Language? (2000). Actualmente trabaja en la lengua del nuevo capitalismo, una
introduccin al anlisis textual y de la interaccin para investigadores
sociales que aborda tambin la teorizacin del discurso en el campo del
realismo crtico.
Siegfried Jager es profesor de Lengua Alemana en la Universidad Gerhard Mercator de Duisburgo, Alemania. Es tambin director del Instituto de Lengua e Investigacin Social (DISS), miembro del consejo de
la Asociacin Internacional para el Estudio del Racismo (IASR), y coeditor de Discourse and Society. Sus principales publicaciones son: BrandSatze. Rassismus imAlltag, 4a edicin, Duisburgo 1996, Kritische Diskursanalyse. Eine Einfhrung, 2a edicin, Duisburgo 1999. Sus principales
reas de investigacin son la teora de actos de habla, la sociolingstica,
la teora del discurso y el anlisis del discurso. Su investigacin se centra en el extremismo de derechas, el racismo, el militarismo y las energas de biomasa.

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Michae1 Meyer es profesor ayudante en el Departamento de Gestin y


Conducta de la Organizacin en la Universidad vienesa de Economa
y Administracin de Empresas. Sus principales reas de investigacin
son la teora de los sistemas sociales, los mtodos cualitativos y la teora
de la organizacin. Sus investigaciones recientes se concentran en la
orientacin profesional y el capital social existente en y entre las organizaciones. Sus principales publicaciones son: Methods of Texts and Discourse Analysis (con Stefan Titscher, Ruth Wodak y Eva Vetter, Londres,
Sage, 2000), Text und Gegentext (con Stefan Titscher, en Soziale Systeme, nO 2, 1998).
Ron Scollon es profesor de Lingstica en el Departamento de Lingstica de la Universidad de Georgetown en Washington, DC, y editor de
la revista Visual Communication. Sus intereses incluyen el discurso mediato, el discurso multimodal, la sociolingstica de la lectoescritura y las
relaciones entre las tecnologas de la comunicacin y el anlisis sociolingscico. Sus dos libros ms recientes son Mediated Discourse: The Nexus of Practice e lntercultural Communication: A Discourse Approach
(2a edicin) (con Suzanne Scollon).
Teun A. van Dijk es profesor de Estudios del Discurso en la Universidad de Amsterdam, y profesor visitante en la Universidad Pompeu Fabra, Barcelona. Tras realizar sus primeros trabajos en el campo de los estudios literarios, la gramtica textual y la psicologa de la comprensin
de textos, en los aos ochenta, su investigacin se centr en el estudio de
las noticias publicadas en la prensa y en la reproduccin del racismo mediante varios tipos de discurso. En cada uno de estos mbitos ha publicado varios libros. Su presente investigacin en los estudios crticos del
discurso se centra en las relaciones entre el poder, el discurso y la ideologa. Su ltimo libro es ldeology (Sage, 1998). Ha fundado las revistas
internacionales TEXT, Discourse and Society y Discourse Studies, y an
sigue publicando las dos ltimas. Es el compilador de la obra en cuatro
volmenes titulada Handbook of Discourse Analysis (1985), y del libro
en dos volmenes denominado Estudios sobre el discurso. Una introduccin multidisciplinaria (Gedisa, 2000) y autor de Ideologa, Una aproximacin multidisciplinaria (Gedisa, 1999), Ha sido lector durante aos en
Europa y las Amricas, y ha sido profesor visitante en varias universidades de Latinoamrica.
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Ruth Wodak es profesora de Lin .. , .

curs~ ,en el Departamento de Ling~I~tI~a ~phcada! de Anlisis del Distamblen profesora investigado
gd' tlca e la Umversidad de Viena y
~ara el D~scurso, la Poltica y J:~ren~~~~~o~a el Centro,de Investigaci~n
~ A~stna (WWw.oeaw.ac.at/witt ens ' e a Acad~~la de las Ciencias
mIOS, mcluyend o el Prem' W
g ~em). Ha reCIbIdo muchos pr
199'
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e6. Ha SIdo tambin profe
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para nveshgadores de lite de
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oc.'. mnesota, Georgetown, U s e n . muc as ocasiones (StanPOlztlCS, codirectora de D'
pp ala). Es dIrectora de Language d
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~rslorschung (Passagenverla ) S
haety, Irectora de las series DisDls course in Politics Cu/tu-e ga 'd ~ra~ e und Kontext (Lang Verlag)

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enJamms), Sus reas de' _
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lSCurso y a polIo 1
In
Cntlco el discurso ,e1 raCISmo
.
ca,
y el ami
. . a metodologa del an 1"ISIS
so de la organizacin. Sus publicacio sem~tlsmo: el gnero, y el discurTop, :-000 (con Teun van Di'k D~esre~lentesmcluyenRacismatthe
1dentay, 1999 (con Rudi de e J ), MlSc~rslve. C:0nstruction 01 National
11
'01':
ders oJ.1'"
.
Dlscourse 1996 D' I la, artmRelslg1, y K'
ann Ltebhan)
D'
U .
"
lScourses on Une p 1
' z~lon.' 2000 (con Peter Muntigl GiJb
oym~nt in the European
ert Welss), n,lscourse and Discri_
mtnatton, 2001 (con Manin ReisT 1)
g ,Gender and Dlscourse, 1997.

m.

De qu trata el anlisis crtico del discurso


(ACD). Resumen de su historia, sus
conceptos fundamentales y sus desarrollos'
Ruth Wodak

Ms all de la descripcin o de la aplicacin superficial, la ciencia crtica de


cada esfera de conocimiento plantea nuevas preguntas, como las de la responsabilidad, los imereses y la ideologa. En vez de centrarse en problemas
puramente acadmicos o tericos, su punto de partida se encuentra en los
problemas sociales predominantes, y por ello escoge la perspectiva de quienes ms sufren para analizar de forma crtica a quienes poseen el poder, a los
responsables, y a los que tienen los medios y la oportunidad de resolver dichos problemas (Van Dijk, 1986, pg. 4).
Extraer consecuencias para la accin poltica de la teora crtica es la aspiracin de quienes tienen intenciones serias, y sin embargo, no existe ninguna
regla general, como no sea la necesidad de indagar en la propia responsabilidad (Horkheimer, citado en O'Neill, 1979).

Observaciones preliminares
Los trminos lingstica crtica (Le) y anlisis crtico del discurso (ACD)
se utilizan con frecuencia de manera intercambiable. De hecho, en los l-

17

i
1

,
timos tiempos, parece que se prefiere el trmino ACD, usandose para
denotar la teora que antes se identificaba con la denominacin Le. El
ACD estudia el lenguaje como prctica social (Fairclough y Wodak,
1997), y considera que el contexto de uso del lenguaje es crucial (Wodak,
2000c; Benke, 2000). Adems, el ACD se interesa de modo particular
por la relacin entre el lenguaje y el poder. De modo ms especfico, el
trmino ACD se utiliza hoy en da para hacer referencia al enfoque que,
desde la lingstica crtica, hacen los acadmicos que consideran que la
amplia unidad del texto discursivo es la unidad bsica de la comunicacin. Esta investigacin tiene en cuenta, de modo muy concreto, los discursos institucionales, polticos, de gnero y mediticos (en el ms amplio sentido) que dan testimonio de la existencia de unas ms o menos
abiertas relaciones de lucha y conflicto.
El prrafo citado ms arriba de Teun van Dijk, que he utilizado como
epgrafe, resume algunos de los objetivos y metas de la LC y el ACD, en
particular aquellos que sealan la interdependencia entre los intereses de
la investigacin y los compromisos polticos, interdependencia que este
autor analiza mediante lo que l llama ciencia crtica, expresin en la que
la exclusiva nocin que tiene Van Dijk de la voz crtica, tal como la
utiliza en su afirmacin programtica, destaca el consuetudinario sentido del talante crtico que la academia encarna. Con este espritu "'crtico quisiera proporcionar una visin de conjunto de algunos de los
principios tericos fundamentales de la LC y el ACD,2 as como algunas
breves descripciones de las ms destacadas escuelas que han aparecido
tanto en la LC como en la ACD. De hecho, el carcter heterogneo de
los enfoques metodolgicos y tericos presentes en este campo de la lingstica tendera a confirmar el argumento de Van Dijk, que sostiene que
el ACD y la LC son, como mucho, una perspectiva comn sobre el
quehacer propio de la lingstica, la semitica o el anlisis del discurso
(Van D;jk, 1993, pg. 131).
Esta perspectiva comn guarda relacin con el trmino crtico que,
en la obra de algunos lingistas crticos, podra remontarse a la influencia de la Escuela de Francfort o a la de Jrgen Habermas (Thompson, 1988, pgs. 71 y sigs.; Fay, 1987, pg. 203; Anthonissen, 2001), En
nuestros das, sin embargo, se usa de modo convencional en un sentido
ms amplio para denotar, como argumenta Krings, el vnculo prctico
que une el compromiso social y poltico con una construccin sociolgicamente informada de la sociedad (Krings et al" 1973, pg. 808),
18

pese a reconocer, en palabras de Fairclough, que, en los asuntos humanos, las interconexiones y los encadenamientos de causa y efecto pueden
hallarse distorsionados en lugares ocultos a la vista; lo que nos lleva a la
conclusin de que la crtica es, en esencia, hacer visible la interaccin
de las cosas (Fairclough, 1985, pg. 747; vase igualmente Connerton,
1976, pgs. 11-39, y tambin aqu mismo, ms adelante),
De este modo, la LC y el ACD pueden definirse como disciplinas
que fundamentalmente se ocupan de analizar, ya sean stas opacas o
transparentes, las relaciones de dominacin, discriminacin, poder y
control, tal como se manifiestan a travs del lenguaje. En otras palabras,
el ACD se propone investigar de forma crtica la desigualdad social tal
como viene expresada, sealada, constituida, legitimada, etctera, por los
usos del lenguaje (es decir, en el discurso), La mayora de los analistas
crticos del discurso aceptaran por tanto la afirmacin de Habermas,
que sostiene que ",el lenguaje es tambin un medio de dominacin y una
fuerza social. Sirve para legitimar las relaciones del poder organizado,
En la medida en que las legitimaciones de las relaciones de poder,
no
estn articuladas, [ ... ] el lenguaje es tambin ideolgico (Habermas,
1977, pg. 259, Y tambin aqu mismo, ms adelante).
A diferencia de otros paradigmas del anlisis del discurso y de la lingstica textual, la Le y el ACD no slo se centran en textos, hablados o
escritos, considerndolos como objetos de investigacin. Una explicacin plenamente crtica del discurso requerira por consiguiente una
teorizacin y una descripcin tanto de los procesos y las estructuras sociales que dan lugar a la produccin de un texto como de las estructuras
sociales y los procesos en los cuales los individuos o los grupos, en tanto que sujetos histricos, crean sentidos en su interaccin con textos
(Fairclough y Kress, 1993, pgs. 2 y sigs.). Por consiguiente, tres son los
conceptos que, de manera indispensable, han de figurar en todo ACD: el
concepto de poder, el concepto de historia y el concepto de ideologa. 3
A diferencia de la investigacin en la sociolingstica pragmtica y
tradicional en la que, segn los lingistas crticos, las variables contextuales se ponen, de forma un tanto ingenua, en correlacin con un sistema autnomo de lenguaje (por ejemplo Kress y Hodge, 1979), la LC y el
ACD tratan de evitar el postulado de una simple relacin determinista
entre los textos y lo social. Teniendo en cuenta las intuiciones de que el
discurso se estructura por dominancia,4 de que todo discurso es un objeto histricamente producido e interpretado, esto es, que se halla situa-

r, ..]

19

do en el tiempo y en el espacio, y de que las estructuras de dominancia


estn legitimadas por las ideologas de grupos poderosos, el complejo
enfoque que defienden los proponentes de la LC y el ACD permite analizar las presiones provenientes de arriba y las posibilidades de resistencia a las desiguales relaciones de poder que aparecen en forma de convenciones sociales. Segn este punto de vista, las estructuras dominantes
estabilizan las convenciones y las convierten en algo natural, es decir, los
efectos del poder y de la ideologa en la produccin de sentido quedan
oscurecidos y adquieren formas estables y naturales: se los considera
como algo dado. La resistencia es as considerada como una ruptura
de las convenciones y de las prcticas discursivas estables, como un acto
de creatividad (Fairclough y Kress, 1993, pgs. 4 y sigs.).
Desde luego, en el ACD de hoy en da existe una enorme continuidad
con la LC (vase, por ejemplo, Fairclough y Wodak, 1997; Blommaert y
Bulcaen, 2000), continuidad que se desarroll en los aos setenta y ochenta, primero en la Universidad de East Anglia, con Roger Fowler, Tony
Trew y Gunther Kress (vase ms adelante). Esta continuidad es visible
sobre todo en la afirmacin de que los discursos son ideolgicos y de
que no hay arbitrariedad de signos (vase tambin Kress, 1993). La lingstica sistmica funcional ha demostrado ser de la mayor importancia
para los anlisis de textos llevados a cabo por esta escuela (vase Halliday, 1978).

Otras races de la LC y el ACD se encuentran en la retrica clsica, la


lingstica textual y la sociolingstica, as .::omo en la lingstica aplicada
yen la pragmtica. Las nociones de ideologa, ?oder, jerarqua y gnero,
as como la de las variables sociolgicas estticas, han sido todas ellas
consideradas como elementos relevantes para la interpretacin o la explicacin del texto. Las cuestiones sometidas a investigacin difieren en funcin de los distintos departamentos y estudiosos que aplican el ACD. Las
investigaciones de cuestiones relacionadas con el gnero, con el racismo,
con los discursos de los medios de comunicacin o con las dimensiones
de la identidad han adquirido gran relieve (vase Wodak et al., 1999;
Blommaert y Verschueren, 1999; Martn-Rojo y Van Dijk, 1997; Pedro
1977; Martn-Rojo y Whittaker, 1998; as como muchos de los editoriales aparecidos en Discourse and Society a lo largo de los aos, en especial
el debate entre Emanuel Schegloff y Michael Billig en los nmeros 2-4
de 1999 y 2-4 de 2000). Las metodologas difieren tambin grandemente: es posible encontrar pequeos estudios cualitativos de casos concre20

tos y tambin amplios conjuntos de datos extrados del trabajo de campo y de la investigacin etnogrfica.

Para empezar: una breve historia sobre la formacin de un


grupo cientfico de iguales
Como red de estudiosos, el ACD surgi a principios de los aos noventa, tras un pequeo simposio celebrado en Amsterdam, en enero de
1991. Por suerte, y gracias al apoyo de la Universidad de Amsterdam,
Teun van Dijk, Norman Fairclough, Gunther Kress, Theo van Leeuwen
y Ruth Wodak pasaron dos das juntos y tuvieron la maravillosa oportunidad de discutir teoras y mtodos de anlisis del discurso, en especial
de ACD. La reunin permiti que todos presentaran a todos los muy diferenciados y distintos enfoques, enfoques que an hoy distinguen a las
diversas tendencias existentes (vanse los trabajos que componen este libro y tambin la literatura relacionada con ellos). En este proceso de formacin de grupo quedaron expuestas las diferencias y las semejanzas; diferencias respecto de otras teoras y metodologas del anlisis del
discurso (vase Titscher et al., 2000), y semejanzas de tipo programtico
que podran enmarcar los distintos enfoques tericos debidos a las variadas biografas y escudas de los respectivos estudiosos.
Desde luego, el comienzo de esta red de ACD est tambin marcado
por la salida al mercado de la revista de Van Dijk, Discourse and Society
(1990), as como por la aparicin de varios libros como Language and
Power de Norman Fairclough (1989), Language, Power and Ideology,
de Ruth Wodak (1989), o el primer libro de Teun van Dijk sobre el racismo, Prejudice in DiscouTse (1984). Sin embargo, la reunin de Amsterdam supuso un comienzo institucional, un esfuerzo tendente a empezar
un programa de intercambio (ERASMUS, durante tres aos),s adems
de mltiples proyectos conjuntos y colaboraciones entre los distintos
estudiosos y los diversos enfoques, a lo que hay que aadir un nmero especial de Discourse and Society (1993) que reuni los mencionados
enfoques. Desde entonces se han producido muchos cambios, tanto en
la agenda como en los estudiosos implicados. Nuevas revistas han visto la luz, se han escrito mltiples exposiciones panormicas del rea, y
en este momento el ACD es un paradigma establecido en el campo de la
lingstica.
21

,
Desde aquella primera reunin (por supuesto, el ACD y la Le ya
existan antes, pero no como un grupo de estudiosos tan internacional,
heterogneo y estrechamente interrelacionado), se han celebrado simposios anualmente, simposios que han acompaado el surgimiento de este
paradigma, un paradigma que conserva su unidad ms por su agenda y
su programa de investigacin que por la existencia de alguna teora o
metodologa comn. Nuevos estudiosos han empezado a tomar parte en
estas conferencias, y nuevos investigadores han comenzado a indagar en el
campo del AeD, como, por ejemplo, Ron Seo11on. Era raro que los estudiosos provenientes del mundo de habla alemana interviniesen, debido a que las conferencias se daban siempre en ingls. No obstante, Utz
Maas as como Siegfried Jager y sus enfoques han recibido comprensin
y reconocimiento (vase Fairclough y Wodak, 1997; Titscher et al.,
2000). Esto explica la gran variedad de enfoques distintos que presenta
elte libro, diferencias observables tanto desde el punto de vista terico
como delde el emprico, as como la amplia gama de instrumentos lingUltiCOI utilizados para analizar el discurso. La crtica que frecuentemente le dirige al ACD comprende varias dimensiones, que tambin se
.x.minan en esta obra: el enfoque hermenutico dado al anlisis de textOI' 11 valto contexto que se usa para interpretar los textos; el con frec\llnoia amplsimo marco terico que no siempre se ajusta a los datos, y
lobre todo, la posicin poltica que explcitamente adoptan los investiladora (v6ase Titscher et al., 2000 para una visin de conjunto de las
crltiou .1 ACD, as como la contribucin que hace Michael Meyer en

lIeolibro),

L. hi.toria de la lingstica crtica y del anlisis crtico


dll dllcurso
L. d'eada de los setenta conoci el surgimiento de una forma de anlisis
'd.l dilcurso y el texto que reconoca el papel del lenguaje en la estructuraci6n de las relaciones de poder en la sociedad (vase Anthonissen,
2001, para un amplio resumen de esta evolucin). En aquella poca, gran
parte de la investigacin lingstica realizada en otros lugares se centraba en los aspectos formales del lenguaje que integraban la competencia
lingstica de los hablantes y que, tericamente, poda aislarse de los callOS especficos de utilizacin del lenguaje (Chomsky, 1957). All donde
33

era tenida en cuenta la relacin entre el lenguaje y el contexto, como sucede en la pragmtica (Levinson, 1983), desde un enfoque centrado en la
competencia pragmtica y sociolingstica de los hablantes, an se consideraba que las proposiciones y los componentes de las proposiciones
eran las unidades bsicas. Gran parte de la investigacin sociolingstica
de la poca se diriga a describir y a explicar las variaciones del lenguaje,
as como los cambios del lenguaje y de las estructuras de la interaccin
comunicativa, prestando una atencin limitada a las cuestiones relacionadas con la jerarqua y el poder social (Labov, 1972; Hymes, 1972). En
este contexto, la atencin a los textos, a su produccin, su interpretacin
y su relacin con los impulsos y las estructuras societales sealaba un
tipo de inters muy diferente (De Beaugrande y Dressler, 1981; vase
Titscher el al., 2000, para una visin panormica). Los trabajos de Kress
y Hodge (1979), Fowl" et al. (1979), Van Dijk (1985), Fairclough (1989)
y Wodak (comp.) (1989), sirvieron para explicar e ilustrar las principales
asunciones, principios y procedimientos de lo que ya haba llegado a conocerse por entonces como LC.
Kress (1990, pgs. 84-97) proporciona una explicacin de los fundamentos tericos y de las fuentes de la lingstica crtica. l indica
que el trmino LC fue adaptado de forma plenamente deliberada
(1990, pg. 88) a partir de su cuIllrapartida filusfit:a, cumu una designacin utilizada por el grupo de estudiosos que trabajaba en la Universidad de East Anglia en los aos setenta (vase tambin Wodak,
1996a; Blommaert y Bulcaen, 2000). Al comenzar los aos noventa, la
denominacin ACD lleg a utilizarse de forma ms coherente con lo
propio de este particular enfoque del anlisis lingstico. Kress (1990,
pg. 94) muestra el modo en que, por esa poca, surga el ACD como
teora diferenciada del lenguaje, como un tipo de lingstica radicalmente diferente. Este autor enumera los criterios que caracterizan el
trabajo en el paradigma del anlisis crtico del discurso, ilustrando de
qu modo estos criterios distinguen este trabajo de otros anlisis del
discurso polticamente comprometidos. Fairclough y Wodak (1997)
llevaron ms lejos estos criterios y establecieron los 10 principios bsicos de un programa de ACD. En las contribuciones a este volumen,
encontramos una elaboracin an ms amplia de estas afirmaciones y
propuestas programticas.
Muchos de los supuestos bsicos de la LC y el ACD que posean relieve en los primeros tiempos y que fueron elaborados en ulteriores de23

,
sarrollos de la teora se encuentran articuladas en la obra de Kress. Esto
induye afirmaciones como las siguientes:
El lenguaje es un fenmeno social.
No slo los individuos sino tambin las instituciones y los grupos
sociales poseen significados y valores especficos que se expresan
de forma sistemtica por medio del lenguaje.
Los textos son las unidades relevantes del lenguaje en la comunicacin.
Los lectores o los oyentes no son receptores pasivos en su relacin
con los textos.
Existen semejanzas entre el lenguaje de la ciencia y el lenguaje de
las instituciones, etctera (Kress, 1989).
Kress se concentra en la economa poltica de los medios de representacin: esto es, trata de entender de qu modo valoran varias sociedades los distintos modos de representacin y cmo los utilizan. Un aspecto capital de su trabajo es el esfuerzo eneaminado a comprender la
formacin del ser humano individual como individuo social que responde a las fuentes de representacin que encuentra.
Su actual cargo como miembro de un instituto de investigacin educativa ha tenido como consecuencia que gran parte del esfuerzo de Kress
se haya encauzado hacia una retlexin sobre el contenido del currculo
educativo, realizada en trminos de recursos de representacin y en trminos de su utilizacin por parte de los individuos en la constante transformacin de sus subjetividades, segn el proceso que habitualmente llamamos aprendizaje. Un subproducto de su inters investigador ha
sido su creciente implicacin en cuestiones manifiestamente polticas,
incluyendo la poltica de la cultura.
Ya nos hemos referido a Fowler et al. (1979) al determinar los primeros fundamentos de la Le. Los trabajos posteriores de Fowler (1991,
1996) muestran cmo pueden utilizarse las herramientas que proporcionan las teoras lingsticas estndar (una versin de 1965 de la gramtica
de Chomsky, y una teora de Halliday de la gramtica funcional sistmica) para descubrir estructuras lingsticas de poder en los textos. No
slo en los nuevos discursos, sino tambin en la crtica literaria, Fowler
ilustra que los dispositivos de la gramtica sistemtica tienen la funcin
de establecer, manipular y naturalizar las jerarquas sociales.
24

Fairclough (1989) expone las teoras sociales que sustentan e! ACD y,


como ocurre en algunas de las primeras obras de crtica lingstica, analiza una variedad de ejemplos textuales para ilustrar e! rea, sus objetivos
y sus mtodos de anlisis. Ms tarde, Fairdough (1992, 1995) Y Chouliariki y Fairdough (1999) explican y elaboran algunos avances producidos en el ACD, mostrando no slo cmo se ha desarrollado e! marco
analtico para investigar e! lenguaje en relacin con e! poder y la ideologa, sino tambin por qu resulta til el ACD en e! descubrimiento de la
naturaleza discursiva de gran parte de los cambios sociales y culturales
contemporneos. En particular, se examina con todo detalle el lenguaje
de los medios de comunicacin de masas, medios que se consideran una de
las sedes del poder, de la pugna poltica y uno de los mbitos en los que
el lenguaje es en apariencia transparente. Las instituciones mediticas
pretenden a menudo que son neutrales debido a que constituyen un espacio para el discurso pblico, a que reflejan desinteresadamente los estados de cosas y a que no ocultan las percepciones ni los argumentos de
quienes son noticia. Fairdough muestra el carcter falaz de estas asunciones, e ilustra el papel mediador y constructor de los medios con una diversidad de ejemplos.
Los primeros trabajos de lingstica textual y anlisis del discurso de
Van Dijk (1977, 1981) muestran ya el inters que siente por los textos y
los discursos comprendidos como unidades bsicas y como prcticas
sociales. Al igual que otros tericos de la lingstica crtica, Van Dijk
busca los orgenes del inters lingstico en unidades de lenguaje mayores que las proposiciones, as como en la dependencia que tienen los significados respecto del texto y el contexto. Van Dijk y Kintsch (1983)
han estudiado la relevancia del discurso para el estudio del procesamiento del lenguaje. Han desarrollado un modelo cognitivo de la comprensin de! discurso en los individuos, y 10 han hecho evolucionar gradualmente hasta convertirlo en varios modelos cognitivos que explican
la construccin del significado en el plano societal. En la obra Handbook of Discourse Analysis (Manual del anlisis del discurso) (1985), Van
Dijk recoge e! trabajo de distintos estudiosos para quienes el lenguaje y
el modo en que ste opera en el discurso es, de diversos modos, el objeto de investigacin fundamental, o un instrumento con el que investigar
otros fenmenos sociales. Esta obra es en cierto modo una relacin del
estado de la cuestin de la lingstica crtica a mediados de los aos
ochenta, y condujo posteriormente a un nuevo manual (1997). En este
25

tiempo han adquirido relieve nuevas cuestiones que pasar a discutir ms


adelante.
Van Dijk se interesa especialmente por el discurso meditico, y no
slo expone sus propias reflexIones sobre la comunicacin en los medios
de masas (Van Dijk, 1986), sino que tambin rene las teoras y las aplicaciones de diversos estudiosos interesados en la produccin, usos y
funciones de los discursos mediticos (Van Dijk, 1985). Al analizar crticamente varios tipos de discursos que, de forma cifrada, incluyen prejuicios, el inters de Van Dijk se centra en desarrollar un modelo terico
que pueda explicar los mecanismos de procesamiento del discurso cognitivo (Wodak y Van Dijk, 2000). En fecha reciente, Van Dijk se ha ocupado de cuestiones de racismo e ideologa (Van Dijk, 1998).
A finales de los aos ochenta, la LC logr describir sus objetivos y
sus intereses de investigacin, y tambin pudo escoger su perspectiva
y sus mtodos de anlisis con una especificidad y un rigor mucho mayores que los conseguidos hasta entonces. Wodak (1989) enumera, explica
e ilustra las ms importantes caractersticas de la investigacin en lingstica crtica, tal como han quedado establecidas por la ininterrumpida investigacin. Se reitera la importancia de investigar la utilizacin del
lenguaje en entornos institucionales, y se introduce un nuevo enfoque
basado en la necesidad de una perspectiva histrica (el enfoque histrico
del discurso). Esto vino seguido de varios proyectos de investigacin
vinculados a las prcticas discursivas en contextos institucionales, proyectos que nos ayudarn a desarrollar una teora integrada del anlisis
crtico del discurso (vase la contribucin de Wodak en este libro).
Wodak (1996a, b) muestra cmo los estudiosos que se han adentrado en la lingstica, la semitica y el anlisis del discurso provistos de
distintos bagajes acadmicos comparten una particular perspectiva en
la que los conceptos de poder, ideologa e historia ocupan un lugar
central. En una visin de conjunto del desarrollo de una tradicin crtica en el anlisis del discurso, esta autora hace referencia al hecho de
que la disciplina se apoye en la lingstica de Halliday, en la sociolingstica de Bernstein, as como en la obra de crticos literarios y de filsofos sociales como Pecheux, Foucault, Habermas, Bajtin y Voloshinov. Wodak respalda la sugerencia realizada por otros lingistas crticos
que creen que las relaciones entre el lenguaje y la sociedad son tan complejas y polifacticas que es preciso proceder a una investigacin interdisciplinar.
26

Tanto si los analistas con un enfoque crtico prefieren centrarse en


las caractersticas micro lingsticas, las macrolingsticas, las textuales, las
discursivas o las contextuales, como si su ngulo de aproximacin es fundamentalmente filosfico, sociolgico o histrico, en la mayora de los
estudios se hace referencia a la gramtica funcional sistmica de Halliday. Esto indica que una comprensin de las afirmaciones bsicas de la
gramtica de Halliday y de su enfoque del anlisis lingstico resulta
esencial para una adecuada comprensin del ACD. Para una exposicin
de la contribucin de Halliday al desarrollo de la Le deberamos considerar la obra del propio Halliday (1978, 1985), as como la obra de los
estudiosos que han trabajado en estrecha relacin con la gramtica de
Halliday y que no slo han aplicado la teora, sino que tambin la han
elaborado. Yo remitira especficamente a los lectores a las obras de
Kress (1976), Martin y Hasan (1989), Martin (1992) y Iedema (1997,
1999). En fecha tan temprana como la de 1970 M. A. K. Halliday destacaba la relacin entre el sistema gramatical y las necesidades sociales y
personales que el lenguaje ha de satisfacer (Halliday, 1970, pg. 142).
Halliday distingua tres metafunciones dellengua;e que se encuentran
en interconexin constante: en primer lugar, la funcin ideadora a travs de la cual el lenguaje confiere estructura a la experiencia (la estructura ideacional guarda una relacin dialctica con la estructura social,
reflejndola y, a la vez, influyendo sobre ella); en segundo lugar, la funcin interpersonal, que fragua relaciones entre los participantes; y en
tercer lugar, la funcin textual, que confiere coherencia y cohesin a los
textos.
Adems, la teora de la argumentacin y la retrica han sido combinadas con xito con la lingstica sistmica funcional (vase Reisigl y
Wodak, 2001; Muntigl et al., 2000; Van Leeuwen y Wodak, 1999).
El reconocimiento de la contribucin de todos los aspectos del contexto comunicativo al significado del texto, junto con la creciente conciencia que existe, por regla general, en los estudios mediticos respecto
de la importancia de los aspectos no verbales de los textos, ha hecho que
la atencin se vuelque ms hacia los dispositivos semiticos del discurso
que hacia los lingsticos. Theo van Leeuwen ha realizado un precursor
trabajo sobre la interaccin entre lo verbal y lo visual en los textos y el
discurso, as como sobre el significado de las imgenes. Debe mencionarse aqu, de forma particular, la teora presentada por Kress y Van
Leeuwen (1996), ya que proporciona un marco til para considerar el
27

potencial comunicativo de los dispositivos visuales que aparecen en los


medios (vase Anthonissen, 2001; R. Scollon, 2001). Desafortunadamente, no hemos podido incluir una contribucin de Van Leeuwen en
este volumen, y hemos de referirnos a su muy relevante anlisis del actor (Van Leeuwen, 1996), que es una forma sistemtica de analizar a los
protagonistas y sus roles semnticos en discursos de varios tipos.
Van Leeuwen ha estudiado la produccin de pelculas cinematogrficas y la produccin televisiva adems de la lingstica de Halliday. Sus
principales publicaciones se ocupan de temas como la entonacin de los
pinchadiscos y los presentadores de los noticiarios, el lenguaje de las entrevistas de televisin y los reportajes periodsticos, y, en fecha ms reciente,la semitica de la comunicacin visual y la msica. Su enfoque le
ha ido llevando cada vez ms al campo de la educacin. Van Leeuwen
distingue dos tipos de relaciones entre los discursos y las prcticas sociales: el propio discurso [como] prctica social, el discurso como forma
de accin, como algo que la gente hace a alguien, para alguien o con alguien. Y luego est el discurso en sentido foucaultiano, el discurso como
forma de representar la prctica o prcticas sociales, como forma de conocimiento, como sucede con las cosas que dice la gente sobre la prctica o prcticas sociales (1993a, pg. 193). El anlisis critico del discurso, segn van Leeuwen, se ocupa, o debera ocuparse, de los dos
aspectos: del discurso como instrumento de poder y de control, y tambin del discurso como instrumento de la construccin social de la realidad (ibid.).
La escuela de Duisburgo ha recibido una enorme influencia de las
teoras de Michel Foucault. Siegfried Jager se ocupa de la lingstica y de
las caractersticas icnicas del discurso, centrndose en los smbolos colectivos (topoi) que ejercen importantes funciones de cohesin en los
textos. El discurso es considerado como el fluir del texto y la conversacin a lo largo del tiempo Qager, 1993, pg. 6). Los discursos tienen races histricas y estn entretejidos (diskursives Gewimmel). Jager ha desarrollado un programa y una metodologa de investigacin muy
explcitos que permiten el anlisis en vanos pasos. Los principales temas
de investigacin han sido los discursos de la derecha en Alemania, as
como el anlisis de algunos peridicos sensacionalistas (Bildzeitung).
(Vase tambin Titscher et al., 2000, para una amplia visin de conjunto
del enfoque Lesarten y de la escuela de Duisburgo.)

28

Las nociones de crtica, e<ideologa y poder


La nocin de crtica que resulta inherente al programa del ACD tambin se comprende de modos muy distintos: unos se adhieren a la escuela de Frandort, otros a una nocin de crtica literaria y an otros a las
nociones planteadas' por Marx (vase ms arriba Reisigl y Wodak, 2001,
para una visin panormica). Fundamentalmente, la nocin de crtica
ha de entenderse como el resultado de tomar cierta distancia respecto de
los datos, enmarcar stos en lo social, adoptar explcitamente una postura poltica y centrarse en la autocrtica, como corresponde a un estudioso que investiga. Para todos los que se ocupan con el ACD, la aplicacin
de los resultados es importante, ya sea en seminarios prcticos para
maestros, mdicos o trabajadores sociales, ya en textos escritos que expongan una opinin experta o que sirvan para disear libros escolares.
Esto, desde luego, apunta al parecer de Horkheimer que he citado como
epgrafe al principio de este artculo.
Max Horkheimer, director en 1930 del Instituto de Investigacin Social en Frandort, concibi el papel del terico como un papel relacionado con la articulacin y la contribucin al desarrollo de una conciencia
de clase latente. Las tareas de la teora crtica consistan en ayudar a recordar un pasadu que corra el peligro de ser olvidadu, en luchar en favor de la emancipacin, en elucidar las razones para esa lucha y en definir la naturaleza del propio pensamiento crtico. Se consideraba que la
relacin entre la teora y la prctica era de carcter dinmico: no existe
ningn sistema invariable que fije el modo en que la teora habr de guiar
las acciones humanas.
Horkheimer crea que ningn mtodo concreto de investigacin poda producir resultados ltimos y fiables sobre cualquier objeto de investigacin dado, y que adoptar un nico enfoque para una cuestin
dada era arriesgarse a caer en una imagen distorsionada. Sugiri que la
adopcin de varios mtodos de investigacin permitira que stos se
completasen mutuamente. Aunque reconoca el valor del trabajo emprico, Horkheimer destacaba que no poda sustituir al anlisis terico.
La referencia a la contribucin realizada por la teora crtica a la comprensin del ACD, junto con la referencia a las nociones de crtica e
ideologa, son importantes (vase Anthonissen, 2001, para una amplia
discusin sobre este asunto).6 Thompson (1990) aborda los conceptos de
ideologa y cultura, as como las relaciones existentes entre estos con-

29

ceptos y determinados aspectos de la comunicacin de masas. Thompson seala que el concepto de ideologa apareci por primera vez en
Francia a finales del siglo XVIIl, con lo que ha venido utilizndose por espacio de unos dos siglos. Este trmino ha recibido funciones y significados variables en las distintas pocas. Para Thompson, la palabra ideologa se refiere a las formas y a los procesos sociales en cuyo seno, y por
cuyo medio, circulan las formas simblicas en el mundo social.
Para el ACD, la ideologa representa un importante aspecto del establecimiento y la conservacin de unas relaciones desiguales de poder. La
LC tiene un inters particular en las formas en que la ideologa resulta
mediada por el lenguaje en una gran variedad de instituciones sociales.
Para Thompson (1990), el estudio de la ideologa es el estudio de las
formas en que se construye y se transmite el significado mediante formas
simblicas de diversos tipos. Este tipo de estudio tambin investiga los
contextos sociales en cuyo interior se emplean y se despliegan las formas
simblicas. El investigador tiene inters en determinar si esas formas establecen o sostienen relaciones de dominacin. Para Eagleton (1994), el
estudio de la ideologa ha de tomar en consideracin la diversidad de
teoras y los distintos tericos que han examinado la relacin entre el
pensamiento y la realidad social. Todas las teoras asumen que hay razones histricas especficas para que las personas lleguen a sentir, razonar, desear e imaginar tal como lo hacen (1994, pg. 15).7
Las teoras crticas y, por tanto, tambin la LC y el A CD poseen una
posicin especial como guas para la accin humana. Se proponen producir ilustracin y emancipacin. Estas teoras no tratan slo de describir y explicar, sino tambin de arrancar de raz un particular tipo de confusin. Incluso cuando se manejan conceptos de ideologa diferentes, la
teora crtica trata de generar en los agentes la conciencia de los modos
en que se engaan respecto de sus propias necesidades e intereses. Por
supuesto, ste era tambin el propsito de los conceptos desarrollados
por Pierre Bourdieu sobre la violencia simblica y el olvido voluntario. Uno de los objetivos del ACD consiste en desmitificar los discursos mediante el descifrado de las ideologas.
Para el ACD, el lenguaje carece de poder propio, obtiene su poder
por el uso que las personas poderosas hacen de l. Esto explica por qu la
LC escoge con frecuencia la perspectiva de quienes sufren, y por qu
analiza de forma crtica el lenguaje de quienes poseen el poder, de quienes son responsables de la existencia de desigualdades y tambin dispo30

nen de los medios y de la oportunidad para mejorar las condiciones vigentes.


De acuerdo con sus predecesores de la teora crtica, el ACD destaca
la necesidad del trabajo interdisciplinar con el fin de obtener una adecuada comprensin del modo en que opera el lenguaje en, por ejemplo,
la constitucin y la transmisin de conocimiento, en la organizacin de
las instituciones sociales o en el ejercicio del poder.
Una importante perspectiva en el ACD es la que sostiene que es muy
raro que un texto sea obra de una persona cualquiera. En los textos, las
diferencias discursivas se negocian. Estn regidas por diferencias de poder que se encuentran, a su vez, parcialmente codificadas en el discurso
y determinadas por l y por la variedad discursiva. Por consiguiente, los
textos son con frecuencia arenas de combate que muestran las huellas de
los discursos y de las ideologas encontradas que contendieron y pugnaron por el predominio. Una caracterstica definitoria del ACD es su
preocupacin por el poder como condicin capital de la vida social, as
como sus esfuerzos por desarrollar una teora del lenguaje que incorpore esta dimensin como una de sus premisas fundamentales. El ACD no
slo atiende a la nocin relacionada con las luchas por el poder y el control, sino que tambin presta una detallada atencin a la intertextualidad
ya la recontextualizacin de los discursos que compiten.
El poder tiene afinidad con las relaciones de diferencia, y sobre todo
con los efectos de las diferencias en las estructuras sociales. La constante unidad del lenguaje y de otros asuntos sociales garantiza que el lenguaje se halle entrelazado con el poder social de un buen nmero de maneras; el lenguaje clasifica el poder, expresa poder, est involucrado all
donde existe un desafo al poder o una contienda para conseguirlo. El
poder no deriva del lenguaje, pero el lenguaje puede utilizarse para plantear desafos al poder, para subvertirlo, para alterar las distribuciones de
poder a corto y a largo plazo. El lenguaje constituye un medio finamente articulado para las diferencias de poder existentes en las estructuras
sociales jerrquicas. Son muy pocas las formas lingsticas que no se hayan visto, en uno u otro momento, obligadas a ponerse al servicio de la
expresin del poder mediante un proceso de metfora sintctica o textual. El ACD se interesa por los modos en que se utilizan las formas lingsticas en diversas expresiones y manipulaciones del poder. El poder
no slo viene sealado por las formas gramaticales existentes en el interior de un texto, sino tambin por el control que puede ejercer una per31

,
sona sobre una situacin social mediante el tipo de texto. Con frecuencia el poder se ejerce o se ve sometido a desafo en exacta correspondencia
con los tipos de texto que asociamos a las ocasiones sociales dadas. *
Las formas en que algunas de las investigaciones del ACD se encuentran directa e indirectamente relacionadas con la investigacin producida en la tradicin de la teora crtica resultan particularmente evidentes,
cuando consideramos los conceptos centrales con los que operan las diversas reas, as como los fenmenos sociales en los que concentran su
atencin. De esto encontramos ejemplos pertinentes en los enfoques a
cuestiones como las siguientes:
Qu es conocimiento.
Cmo se construye el discurso en las instituciones sociales y cmo
ste es a su vez constructor de ellas.
De qu modo opera la ideologa en las instituciones sociales.
Cmo obtiene y conserva la gente el poder en el interior de una comunidad dada.
Las contribuciones a este libro, y en especial el anlisis de los textos
de ejemplo, proporcionan algunas respuestas a estas preguntas.

Cuestiones y perspectivas abiertas


A 10 largo de los aos han sido varias las cuestiones que, habindose revelado importantes en la agenda de la investigacin, no han conseguido
recibir an una adecuada formulacin. Quisiramos mencionar unas
cuantas que tambin son centrales en las contribuciones que este libro
rene y que aborda en su captulo Michael Meyer.
1. El problema de volver operacionales las teoras y de poner en relacin la dimensin lingstica con la dimensin social (el problema de la mediacin).

,. La muy reciente y estimulante investigacin de Christine Anthonissen sobre las modalidades de censura indirecta existentes en Surfrica durante el apartheid manifiesta un
buen nmero de estrategias ingstic~s y semiticas de poder y resistencia (vase Anthonissen, 2001, para una amplia discusin del concepto de poder).
32

2. La teora lingstica que ha de aplicarse: a menudo se utiliza todo


un cajn de sastre de indicadores y variables lingsticos para analizar textos sin que el anlisis est respaldado por nociones tericas y de teora gramatical.
3. La nocin de contexto, que a menudo se define de forma muy
amplia o muy estrecha: cunta informacin necesitamos para analizar textos? Qu importancia tiene el impacto de las teoras?
4. La acusacin de ser un anlisis sesgado: cmo justificar y validar
determinadas lecturas de un texto?
5. An no se ha logrado que la interdisciplinariedad o la transdisciplinariedad sean realmente parte integrante del anlisis textual.
Por supuesto, esta lista podra hacerse ms extensa. Los enfoques que
presentamos en este libro contribuirn a clarificar algunos de los problemas que an es preciso resolver, y nos proporcionarn algunas respuestas a los muchos interrogantes que surgen al analizar el discurso.

Notas
1. Este breve resumen est basado en largas y dilatadas discusiones con mis
amigos, colegas y colaboradores en la investigacin, adems de con los estudiantes. Me gustara mencionar y expresar mi gratitud a Rudi De Cillia, Martin
Reisigl, Gertraud Benkc, Gilbert Weiss, Bernd Matouschek y Richard Mitten,
con los que he trabajado durante aos. Adems, han sido muchas las ideas que
se han desarrollado en el trabajo realizado con mis alumnos. Quiero expresar mi
agradecimiento a Usama Suleiman, Alexander Pollak y Chrisnne Anthonissen
por sus amplias intuiciones y sus elaboraciones, as como por sus clarividentes
comentarios y crticas. Por ltimo, quisiera agradecer a mi grupo de iguales, sobre el que he escrito, as como a los otros muchos colegas que no he podido
mencionar aqu.
2. Los trminos LC y ACD fueron acuados de forma independiente el uno
del otro, y puede que algunos de quienes trabajan, bien en la LC, bien en el
ACD, tengan discrepancias respecto de algunos puntos clave. En la mayora de
los casos, puede decirse que todos aquellos cuyo trabajo sea susceptible de inscribirse en cualquiera de las dos categoras ocupan el mismo espacio paradigmtico. En todo caso, en esta contribucin, ambos trminos y sus derivados,
como las expresiones lingistas crticos o <'analistas crticos del discurso, se
utilizarn de forma intercambiable.
33

3. La literatura sobre el ACl> y la Le el muy amplia. Por consiguiente, slo


puedo brindar aqu un resumen muy breve, y por tanto, demasiado simple (vase Pairclough y Wodak, 1997; Reisigl y Wodak, 2001; Anthonissen, 2001, y
Blommaert y Bulcaen, 2000, para p;llormicas extensas y detalladas).
4. Podramos postular, en el sentido habermasiano, que toda situacin dis-

cursiva se encuentra distorsionada por las estructuras de poder, sobre todo


por oposicin a su utopa de la situacin discursiva ideal" en la que el discurso
racional se hace posible (Habermas, 1969, 1971; Wodak, 1996a, b).
5. La red Erasmus consisti en una cooperacin entre Siegfried ]ager, Duisburg, Per Linell, Linkoping, Norman Fairclough, Lancaster, Teun van Dijk,

Amsterdam, Gunther Kress, Londres, Theo van Leeuwen, Londres, Ruth Wodak, Viena.
6. En los afios sesenta, muchos estudiosos adoptaron una perspectiva ms
crtica en lo referente a los estudios del lenguaje. Uno-de los primeros fue el estudioso francs Pecheux (1982 [1975]), cuyo enfoque hunda sus races en el trabajo de los tericos rusos Eajtin (1981) y Volosinov (1973), ya que ambos haban postulado una integracin de los procesos lingsticos y los sociales en los
aos treinta. El trmino mismo fue acuado, segn parece, por Jacob Mey

Entre la teora, el mtodo y la poltica:


la ubicacin de los enfoques relacionados
conelACD
Michael Meyer

(1974).

7. Si seguimos a la escuela de Frandort, las diferencias entre las teoras cientficas y las teoras crticas se articulan en torno a tres dimensiones (vase Anthonissen, 2001, para un debate de la cuestin). En primer lugar, difieren por su
propsito u objetivo, y por tanto diiieren tambin por el modo en que pueden
usarse. Las teoras cientficas se proponen manipular con xito el mundo exterior: tienen un uso instrumental. Las teoras crticas se proponen lograr que
los agentes tomen conciencia de la coercin oculta, y por ello tratan de liberarles de dicha coercin y colocarles en una situacin que les permita determinar en dnde residen sus verdaderos intereses. En segundo lugar, las teoras crticas y cientficas difieren por su estructura cognitiva. Las teoras cientficas
son objetivantes por el hecho de que es posible distinguir entre la teora y los
objetos a los que la teora hace referencia. La teora no forma parte del dominio
del objeto que describe. Por otro lado, una teora crtica es reflexiva por el hecho de que siempre forma parte del dominio del objeto que describe. Son teoras que tratan en parte de s mismas. En tercer lugar, las teoras crticas y las
cientficas difieren por el tipo de pruebas que determinan si son o no aceptables.
De este modo, estas teoras requieren distintos tipos de confirmacin.

34

El ACD como diferencia que establece diferencias


Los enfoques pertenecientes al campo de la investigacin social no estn
aislados en el espacio. Dicho de manera simplificada, pueden comprenderse como un cierto conjunto de asunciones teorticas explcita o implcitamente definidas que estn especficamente vinculadas a unos datos
empricos y que permiten unos concretos modos de interpretacin, y
por consiguiente, religar el campo emprico con el teortico. Por lo comn, los enfoques obtienen y mantienen sus identidades, ya que es posible distinguirlos de otros enfoques. 1 Por regla general, se acepta que d
ACD no debe entenderse como un mtodo nico, sino ms bien como
un enfoque, es decir, como algo que adquiere consistencia en varios planos, y que, en cada uno de sus planos, exige realizar un cierto nmero de
selecciones.
En primer lugar, y en un plano programtico, se realiza la seleccin a)
del fenmeno que se somete a observacin; b) la de alguna explicacin de
las asunciones teorticas; y c) la de los mtodos utilizados para vincular
la teora con la observacin. En el interior de este tringulo, el aspecto
35

metdico se convierte con frecuencia en la caracterstica distintiva, ya


que la investigacin obtiene regularmente la legitimacin que se deriva
de su condicin cientfica, dado que utiliza mtodos inteligibles. Habitualmente, el trmino mtodo 2 indica las vas seguidas o a seguir por la
investigacin: desde el punto de vista del propio investigador, o desde el
punto de vista A (de las asunciones teorticas) se alcanza otro punto B
(la observacin) mediante la eleccin de vas que permitan observaciones
y que faciliten la recogida de datos experimentales. Si uno procede de
manera sistemtica es posible evitar tomar un camino equivocado. El
procedimiento metdico puede garantizar al investigador, como el hilo
de Ariadna, la seguridad de un camino de retorno (Titscher el al., 2000,
pg. 5). Tambin puede ayudar a que los destinatarios de los hallazgos de
la investigacin reconstruyan la argumentacin del investigador, y a que
otros investigadores puedan concebir de modo diferente el punto de
partida, decidiendo incluso no retroceder, sino considerar otros puntos
de partida ms interesantes. El procedimiento metdico har que sea
ms fcil registrar los hallazgos y reunir informes sobre el conocimiento
adquirido mediante la experiencia. En segundo lugar, y en un plano social, un especfico grupo de iguales es un elemento que se constituye
como parte diferenciada de una comunidad cientfica, y, en tercer lugar,
yen un plano histrico, toda aproximacin a la investigacin social est
sujeta a modas y a fechas de caducidad.
Las diferencias entre el ACD y otros enfoques sociolingsticos pueden establecerse con mayor claridad si nos fijamos en los principios generales del ACD. Antes que nada, la naturaleza de los problemas de que
se ocupa el ACD es por principio diferente de la de todos los mtodos
que no determinan su inters por adelantado. En general, el ACD plantea distintas cuestiones de investigacin. Los estudiosos del ACD desempean un papel de apoyo activo para aquellos grupos que padecen
alguna discriminacin social. Si observamos las contribuciones al ACD
reunidas en este libro, se hace evidente que en algunas ocasiones se traspasa la lnea divisoria entre la investigacin cientfica -que necesariamente ha de ser inteligible- y la argumentacin poltica. En cualquier
caso, y con respecto al objeto de investigacin, es un hecho que el ACD
sigue un enfoque diferente y crtico frente a los problemas, ya que se esfuerza por hacer explcitas las relaciones de poder que con frecuencia se
hallan ocultas, y por consiguiente, se afana en extraer resultados que tengan alguna relevancia prctica.
36

Una caracterstica importante que surge de la asuncin del ACD es la


de que todos los discursos son histricos y por consiguiente slo pueden
entenderse por referencia a su contexto. En concordancia con este planteamiento, el ACD utiliza, para tales factores extralingsticas, los nombres de cultura, sociedad e ideologa. En cualquier ca~o, la nocin de
contexto es crucial para el ACD, ya que explcitamente incluye elementos sociopsicolgicos, polticos e ideolgicos, y por tanto, postula un
procedimiento interdisciplinar.
Ms all de esto, el ACD, utilizando los conceptos de la intertextualidad y la interdiscursividad, analiza las relaciones con otros textos, cosa
a la que no se aspira en otros mtodos. Partiendo de su bsica comprensin de la nocin de discurso, puede concluirse que el ACD est
abierto a una gama muy amplia de factores que ejercen influencia sobre
los textos.
Tomando como base la nocin de contexto, surge una nueva distincin que hace referencia a la asuncin de la relacin entre el lenguaje y la
sociedad. El ACD no supone que esta relacin sea simplemente determinista, sino que recurre a una idea de mediacin. Existe una diferencia
entre los diversos enfoques del discurso. Norman Fairclough define la
relacin de acuerdo con la teora lingstica multifuncional de Halliday
y con el cum.:eptu Jt: rdenes del discurso que debemos a Foucault,
mientras que Ruth Wodak, al igual que Teun van Dijk, introduce un plano sociocognitivo. Este tipo de mediacin entre el lenguaje y la sociedad
no est presente en otros muchos enfoques lingsticos, como, por ejemplo, el anlisis de la conversacin.
Otra de las caractersticas distintivas del ACD es la especfica incorporacin de categoras lingsticas a sus anlisis. El ACD en modo alguno incluye una gama muy amplia de categoras lingsticas: por consiguiente, uno puede tener la impresin de que slo una pequea gama de
dispositivos lingsticos resultan centrales para los estudios del ACD.
Por ejemplo, muchos estudiosos del ACD utilizan con regularidad el
anlisis de actor como forma de centrarse en los pronombres y los atributos, as como en el modo y el tiempo verbales.
En principio, podemos asumir que las categoras como la dectica y la
de los pronombres pueden ser analizadas mediante cualquier mtodo
lingstico, pero debe tenerse en cuenta que resultan cruciales para el
ACD. Explcita o implcitamente, el ACD utiliza un concepto de lo que
se ha dado en llamar la superficie lingstica. Por ejemplo, Fairclough
37

habla de forma y textura en el plano textual, y Wodak de formas de rea-

lizacin lingstica.
En cuanto a los mtodos y los procedimientos utilizados para los
anlisis de los discursos, el ACD considera, por regla general, que su
procedimiento es un proceso hermenutico, aunque esta caracterstica
no sea completamente evidente en la posicin que adoptan algunos
autores. Comparada con las explicaciones (causales) de las ciencias naturales, la hermenutica puede comprenderse como un mtodo para aprehender y producir relaciones significativas. El crculo hermenutico -que
implica que el significado de una parte slo puede entenderse en el contexto del conjunto, aunque esto, a su vez, no resulta accesible sino a travs de sus partes integrantes- seala el problema de la inteligibilidad de
la interpretacin hermenutica. Por consiguiente, la interpretacin hermenutica en particular requiere urgentemente una detallada documentacin. De hecho, muchos de los estudios basados en e! ACD no logran
revelar de forma completamente transparente los elementos especficos
del proceso de interpretacin hermenutica.' Si fuera preciso realizar
una tosca distincin entre los mtodos de anlisis que despliegan el texto)!> y los que reducen e! texto, entonces e! ACD, debido a que se concentra en propiedades formales muy claras y en la compresin asociada
de los textos durante el anlisis, puede caracterizarse como un mtodo
que reduce el texto. Estas constataciones estn en desacuerdo con e!
impulso principalmente hermenutico de la mayora de los enfoques del
AeD.
Otra caracterstica del ACD es su vocacin interdisciplinar y su descripcin del objeto de investigacin desde perspectivas muy diferentes.
Tambin es caracterstico del ACD que mantenga una continua retroalimentacin entre el anlisis y la recogida de datos. Si lo comparamos con
otros mtodos lingsticos de anlisis de textos, el ACD parece hallarse
ms prximo de las perspectivas sociolgicas y sociopsicolgicas, pese a
que estas interfaces no se encuentren bien definidas en todas partes.
La crtica del A CD proviene de! anlisis conversacional -la otra
cara del debate que sostienen el anlisis conversacional (Schegloff,
1998) y el ACD-. Schegloff argumenta que el ACD, pese a tener objetivos e intereses distintos a los de la construccin local de la interaccin,
debe tratar con seriedad su material: Si, no obstante, sostiene que las
cuestiones relacionadas con el poder, la dominacin y cosas similares
guardan relacin con el material discursivo, debera realizar una inter38

pretacin seria de ese material. Esto significa que al menos debera ser
compatible con lo que, de forma demostrable, resulta relevante para la
conducta de quienes participan en una interaccin. nicamente cuando
categoras como e! gnero de los participantes adquiere relevancia -por
ejemplo, mediante una mencin explcita (<<las mujeres, en ltimo lugar)!>)-- resultan dichas categoras importantes para el anlisis. Si se entiende de este modo, el ACD no constituira, en opinin de Schegloff,
una alternativa al anlisis conversacional, sino que exigira que se realizase antes un anlisis conversacional, ya que, de otro modo, el anlisis
crtico no "se ajustara" a los datos y correra el riesgo de terminar siendo meramente ideolgico.
Junto a este debate general sobre la totalidad de la tarea del ACD, se
ha ido desarrollando una discusin ms especfica entre Norman Fairclough y Henry Widdowson. Widdowson critica el hecho de que el trmino discurso tenga tanto de vago como de vocablo de moda: discurso es algo de lo que todo e! mundo est hablando, pero sin saber con
grado alguno de certeza en qu consiste: es algo tan en boga como vago
(Widdowson, 1995, pg. 158). Widdowson critica tambin la falta de una
clara demarcacin entre el texto y el discurso. Adems -yen esto su crtica se aproxima a la de Schegloff-, el ACD es una interpretacin ideolgica, y por consiguiente, no un anlisis. La expresin anlisis crtico
del discurso es una contradiccin en los trminos. Widdowson cree que
el ACD es, en un doble sentido, una interpretacin sesgada: en primer
lugar, contiene prejuicios, ya que se realiza desde algn tipo de compromiso ideolgico, y en segundo lugar, selecciona para el anlisis aquellos
textos que apoyarn la interpretacin predilecta (Widdowson, 1995, pg.
169). Anlisis debera significar el examen de varias interpretaciones, y
en el caso del ACD esto no es posible debido a la existencia de juicios
previos. Fairclough (1996), en respuesta a estas crticas, dirige la atencin
sobre la condicin abierta de los resultados, apertura que exigen los
principios de! ACD. Tambin seala que el ACD, a diferencia de la mayor parte de los dems enfoques, es siempre explcito respecto a su propia posicin y compromiso.
En realidad, estas controversias son la concrecin de dos posturas
irreconciliables existentes en el seno del debate metodolgico en la investigacin social: es posible efectuar cualquier tipo de investigacin sin
estar ligado a ningn juicio de valor a priori?4 Y, es posible obtener conocimiento a partir de los datos puramente empricos sin utilizar ningu39


na categora o experiencia preconcebida? Por lo que respecta a la primera pregunta, el ACD coincide incluso con la metodologa del dogmatismo positivista, que permite juicios de valor en el proceso de la seleccin
de objetos y preguntas que habrn de investigarse (<<contexto del descubrimiento), pero los prohbe en el contexto de la justificacin. Y en
lo que hace a la segunda pregunta, la postura del ACD encaja bien con la
mayor parte de la epistemologa de tradicin kantiana que niega la posibilidad de! conocimiento puro.

La metodologa del ACD


El ACD, en cada una de sus diversas formas, se concibe a s mismo como
una disciplina fuertemente anclada en la teora. A qu teoras se refieren
los diferentes mtodos? Aqu encontramos una amplia variedad de teoras que van desde las perspectivas microsociolgicas (Ron Sco11on) a las
teoras sobre la sociedad y e! poder pertenecientes a la tradicin de Miche! Foucault (Siegfried Jager, Norman Fairclough, Ruth Wodak), las
teoras del conocimiento social (Teun van Dijk) y la gramtica, incluyendo tambin los conceptos concretos que se han tomado prestados de
tradiciones teorticas ms amplias. A modo de primer paso, esta seccin
se propone sistematizar todas estas influencias tericas diferentes.
Un segundo paso guarda relacin con el problema de cmo volver
operativos los conceptos teorticos. La cuestin principal en este caso es
poner en claro el modo en que los distintos mtodos del ACD consiguen
convertir sus afirmaciones teorticas en instrumentos y mtodos de anlisis. En particular, el nfasis recae en la mediacin entre las grandes teoras, tal como se aplican a la sociedad en general, y los ejemplos concretos
de interaccin social, que para el ACD son el punto focal del anlisis. En
lo que a la metodologa concierne, estamos aqu ante varias perspectivas
inscritas en el ACD: adems de las que pueden describirse primariamente como variantes de la hermenutica, es posible encontrar perspectivas
interpretativas con nfasis diversos, y entre ellas hallar incluso procedimientos cuantitativos.
En la investigacin social emprica, es posible establecer una distincin entre los mtodos de extraccin y los de evaluacin, es decir, entre
las formas de obtencin de datos (ya sea en el laboratorio o mediante el
trabajo de campo) y los procedimientos que han sido desarrollados para
40

el anlisis de los datos recogidos. Los procedimientos metodolgicos


para la recogida de datos organizan la observacin, mientras que los mtodos de evaluacin regulan la transformacin de los datos en informacin y la ulterior restriccin de las oportunidades abiertas a la infe:encia
y a la interpretacin. La distincin entre estas dos tar:as de recogida .de
datos y de anlisis no significa necesariamente que eXI.st.a~ dos fases I~
dependientes: el ACD se considera prximo a la tradlclon de la Teona
Fundamental (Glaser y Strauss, 1967), en la que la recogida de d.atos no
es una fase que deba encontrarse terminada antes de que comience el
anlisis, sino que puede constituir un proceso permanentemente operativo.
Particularmente merecedora de debate es la forma en que se realiza la
toma de muestras en el ACD. La mayora de los estudios analizan textos tpicos. Las posibilidades y lmites relacionados con las unida~es de
anlisis escogidas quedarn ilustradas en su contexto cuando estudiemos
la teora que regula la toma de muestras. Algunos autores hacen referencia explcita a la tradicin etnogrfica de la investigacin de campo (ScoIlon, Wodak).
Este vnculo entre la teora y el discurso puede describirse en los trminos del modelo de procedimientos de investigacin teortica y metodolgica que se ilustra en la figura 2.1.

Conceptualizacin: seleccin de los


conceptos tcorticos, las relaciones
y las asunciones

Examen de
las asunciones

Interpretacin

Seleccin de la
informacin

,.

Procedimientos c instrumentos

Discurso/Texto

FIGURA 2.1. La investigacin emprica como proceso circular.

41

Fundamentos terico. y objetivos

Si consideramos las distintas actitudes existentes en el seno del ACD, y


que presentamos en este libro, observamos que, en conjunto, han adoptado elementos teorticos de muy distinto origen. Adems, no existe
ningn punto de vista teortico gua que se utilice de forma unnime en
el campo del ACD, y tampoco los protagonistas del ACD progresan siguiendo las mismas pautas desde el rea de la teora al campo del discurso para regresar luego a la teora.
En los enfoques del ACD que aqu presentamos, el lector puede encontrar todos los planos teorticos de la teora sociolgica y sociopsicolgica
(el concepto de los diferentes planos teorticos pertenece a la tradicin establecida por Merton, 1967, pgs. 39-72; vase tambin la contribucin de

Ruth Wodak),
1. La epistemologa abarca la teora que proporciona modelos de las
condiciones, contingencias y lmites de la percepcin humana en
general y de la percepcin cientfica en particular.
2. Las teoras sociales generales, a menudo llamadas grandes teoras, tratan de concebir las relaciones entre la estructura social y
la accin social, y de este modo. intentan vincular los fenmenos
micro y macrosociolgicos. En el interior de este plano puede distinguirse entre enfoques de tipo ms estructuralista y enfoques de
corte ms individualista. Para decirlo de forma muy simple: los
primeros proporcionan explicaciones de arriba abajo (de la estructura a la accin), mientras que los segundos brindan explicaciones
de abajo arriba (de la accin a la estructura). Muchas teoras modernas tratan de armonizar estas dos actitudes y sugieren la existencia de algn tipo de circularidad entre la accin social y la estructura social.
3. Las teoras de rango medio se centran, bien en fenmenos especficamente sociales (como el conflicto, la cognicin, las redes sociales), bien en subsistemas especficos de sociedad (por ejemplo, la
economa, la poltica, la religin).
4. Las teoras microsociolgicas tratan de explicar la interaccin social, por ejemplo, la resolucin del problema de la doble contingencia (Parsons y Shils, 1951, pgs. 3-29) o la reconstruccin de
los procedimientos cotidianos que utilizan los miembros de una
42

sociedad para crear su propio orden social, lo que constituye el


objetivo de la etnometodologa.
5. Las teoras sociopsicolgicas se concentran en las condiciones sociales de emocin y cognicin y, a diferencia de la microsociologa,
prefieren las explicaciones causales a la comprensin hermenutica del significado.
6. Las teoras del discurso se proponen la concepcin del discurso
como fenmeno social, y tratan de explicar su gnesis y su estructura.
7. Las teoras lingsticas, por ejemplo, las teoras de la argumentacin, de la gramtica, o de la retrica, tratan de describir y explicar
la pauta especfica de los sistemas del lenguaje y de la comunicacin verbal.
Es posible encontrar todos estos planos teorticos en el ACD. P:- primera vista, parece que la determinacin de cules sean los parnteSIS que
engloban y unifican al ACD constituyen ms bien el elemento especfico de las cuestiones a investigar que la base de la actitud teortica. En lo
que sigue queremos proporcionar un breve esquema de las actitudes teorticas y de los objetivos metodolgicos de los enfoques del AC~. .
Entre los autores que aportan su contribucin a este libro, Slegfned
Jiiger es el que se halla ms prximo al origen de la nocin de discurso,
es decir, a las explicaciones estructuralistas del fenmeno discursivo dadas por Michel Foucault. Jiiger detecta un punto ciego en la teora de
Foucault, a saber, el de la mediacin entre el sujeto y el objeto, entre, por
un lado, las prcticas discursivas y no discursivas (actividades), y, por otro,
las manifestaciones (objetos). AquJiiger inserta estratgicamente la teora de la actividad de Aleksej Leontjew (por ejemplo, 1982). La mediacin
entre los ngulos del tringulo se realiza a travs del trabajo, la actividad
y las prcticas no discursivas. De este modo, el sujeto que acta socia~
mente se convierte en el vnculo entre el discurso y la realidad, un mOVImiento teortico que modera la severidad del estructuralismo foucaultiano. La posicin epistemolgica de Jiiger se basa en el constructivismo
de Ernesto Laclau, que niega que exista alguna realidad societal que se
determine al margen del discurso: Si el discurso cambia, el objeto no
slo cambia su significado, sino que se convierte en un objeto diferente,
pierde su identidad previa aiiger, pg. 43). De esta forma, Jiiger introduce un dualismo discursivo en la realidad, lugar en el que el papel de los
43

1
actores sociales recuerda intensamente a lo expuesto por U mberto Eco
en su obra Lector in fabula (1985),
Jager aplica la nocin de Jrgen Link sobre el discurso como concepto cons~lidado del habla)) que determina y afianza la accin y ejerce
el poder. Jager trata tambin de reubicar la definicin del discurso de
Foucault, que se halla excesivamente atrapada en lo verbal. Por esta raz?~.lager reinventa el concepto de dispositivo de Foucault, concib.le~dol.o com~ un c~parazn que engloba tanto las prcticas y las matenahza~lOnes dls~urslvas como las no discursivas. El mtodo de Jagcr se
encamma exp~cltame.nte al anlisis de discursos y de dispositivos. No
obs~~nte, a?~l11te la eXIstencia de dificultades en la determinacin del dispOSltIVO, dIfIcultades relacionadas con la ausencia de determinacin de
los ".n~ulo~ existentes entre los ngulos del tringulo.
51 SIegfned ]ager se refiere sobre todo a las teoras sociales de carcter ?e?eral, Teun van Dijk .~e encu~ntra ms bien en la vertiente sociopsic~logIca del AeD. Van DIJk conSIdera la teora no como la clsica relacin entre hiptesis causales, sino ms bien Como un marco que sistematiza
los fenmeno~ ~e la realidad social. Su triada focal se reparte entre el discu~so: la cogmcln y la sociedad. Van Dijk define el discurso Como aconteCImIento comunicativo, e incluye en l la interaccin conversacional el
texto,e~crito y. ta~bin los gestos asociados,la mmica, la disposicin'ti~ogra~ca, las Imagenes y cualquier otra dimensin semitica o multImedIa del significado. Van Dijk se apoya en unos entablillados de la
teora sociocogniti;ra, y comprende la lingstica en su amplio sentido
estructural y funCIOnal. Van Dijk argumenta que el ACD debera bas~rse en una jUici,osa teora del contexto. Y, supuesto esto, Van D.ijk sostIe?e .que la teona de las representaciones sociales desempea un papel
pnncIpal.
Los actores sociales implic;;.dos en el discurso no usan exclusivamente
sus experiencias y estrategias individuales; se apoyan fundamentalmen_
te en m~rcos colectivos de percepcin a los que llamamos representacion~s SOCIales. Esta~ percepciones socialmente compartidas constituyen el
vI~culo entre el SIstema social y el sistema cognitivo individual, y ademas pro~eden. a la traduccin, a la homogeneizacin y a la coordinacin
de las eXIgenCIas externas con la experiencia subjetiva. Esta asuncin no
es nu~va. Ya en _la primer~ m,itad del siglo XIX, mile Durkheim (1933,
por eJe,mplo) senalaba el slgmficado de las ideas colectivas que ayudan a
las SOCIedades a tomar conciencia y a reificar las normas sociales. Serge

44

Moscovici (1981) acu la nocin de representaciones sociales entendida como la masa de conceptos, opiniones, actitudes, valoraciones, imgenes y explicaciones que es producto de la vida cotidiana y se encuentra sustentada por la comunicacin. Los miembros de un grupo social
comparten las representaciones sociales. 5 De este modo, constituyen un
elemento nuclear de la identidad social de los individuos (Wagner, 1994,
pg. 132). Las representaciones sociales se circunscriben a grupos sociales concretos y no abarcan al conjunto de la sociedad. Son constructos
dinmicos y estn sujetos a cambios permanentes. Considerados en conjunto constituyen un orden jerrquico de mutua dependencia (Duveen y
Lloyd, 1990).
Sin embargo, Van Dijk no hace referencia explcita a esta tradicin,
sino que alude ms bien a la investigacin sociopsicolgica: en sintona
con la actual construccin terica en psicologa cognitiva, estos constructos mentales adoptan la forma de un tipo especfico de modelo mental, tal como es almacenado en la memoria episdica -la parte de la memoria de largo plazo en la que las personas conservan sus experiencias
personales- (Van Dijk, pg. 112). Este autor introduce el concepto de
modelos contextuales, concebidos como las representaciones mentales
de las estructuras de la situacin comunicativa que son discursivamente
relevantes para uno de los participantes. Estos modelos contextuales
controlan la parte pragmtica del discurso, mientras que los modelos
de los acontecimientos hacen lo mismo con la parte semntica. Van
Dijk designa tres formas de representacin social relevantes para la comprensin del discurso: en primer lugar, el conocimiento (personal, de
grupo, cultural); en segundo lugar, las actitudes (no presentes en la comprensin sociopsicolgica); y en tercer lugar, las ideologas, Los discursos tienen lugar en el seno de la sociedad, y slo pueden comprenderse
en la interrelacin entre la situacin social, la accin, el actor y las estructuras societales. De este modo, a diferencia de ]ager, Van Dijk concibe la influencia de la estructura social a travs de las representaciones sociales.
Entre los estudiosos del ACD aqu presentados, quiz sea Ruth Wodak la persona de mayor orientacin lingstica. A diferencia de los
otros, ella, junto con Martin Reisigl (Reisigl y Wodak, 2001), trata explcitamente de establecer una teora del discurso. Ambos autores comprenden el discurso como un complejo conjunto de actos lingsticos
interrelacionados simultneos y secuenciales, actos que se manifiestan a
45

..
lo largo y ancho de los campos sociales de accin como una semitica de
temtica interrelacionada, como producciones orales o escritas, y muy
frecuentemente como textos, todos ellos pertenecientes a pautas semiticas especficas, como por ejemplo, las variedades discursivas (Wodak, pg. 66). En el enfoque histrico del discurso se describen y presentan modelos de los vnculos entre los mbitos de accin (Girnth
1996), las variedades discursivas, los discursos y los textos. Pese a que el
enfoque histrico del discurso es deudor de la teora crtica, la teora social general desempea una parte despreciable si comparamos su papel
con el del modelo discursivo mencionado ms arriba y con el del anlisis histrico: el contexto se comprende principalmente en forma histrica. En este sentido, Wodak concuerda con el severo diagnstico emitido
por Mouzelis (1995) sobre la investigacin social. Wodak sigue con coherencia sus recomendaciones: no agotarse en laberintos teorticos, no
invertir excesivas energas en la operacionalizacin de las grandes teoras no operacionalizables, sino desarrollar ms bien herramientas conceptuales que resulten relevantes para problemas sociales especficos. El
enfoque histrico del discurso encuentra su punto focal en el campo de
la P?ltica, mb,i~o en el que intenta desarrollar marcos conceptuales para
el dISCurso polItICO. Wodak trata de hacer encajar las teoras lingsticas
en su modelo de discurso, y en el ejemplo presentado ms abajo hace ext~nso uso d~ la teora de la argumentacin (lista de topm). Esto no signiftca necesanamente que los conceptos que resultan de la teora de la argumentacin se adapten bien a otras cuestiones de investigacin. Wodak
parece fuertemente comprometida con un enfoque pragmtico.
Pese a que no lo manifieste de forma explcita, Norman Fairclough
a~opta u.na postura que coincide con una especfica teora de rango medIO, debIdo a que se centra en el conflicto social considerado desde la
t:adicin mar:xista y a que trata de detectar sus manifestaciones lingstIcas en los dIscursos, en particular los elementos de dominacin, diferencia y resistencia. Segn Fairclough, toda prctica social tiene un componente semitico. La actividad productiva, los medios de produccin,
las relaciones sociales, las idemidades sociales, los valores culturales la
conciencia y la semiosis son elememos de prctica social dialcticam~n
te relacionados. Fairdough concibe e! ACD Como el anlisis de las relaciones dialcticas entre la semiosis (incluyendo el lenguaje) y otros e!eme~tos de las prcticas sociales. Estos aspectos semiticos de la prctica
soclal son responsables de la constitucin de variedades discursivas y de
46

estilos. El aspecto semitico del orden social recibe e! nombre de orden


de! discurso. Su enfoque de! ACD oscila entre una atencin preferente a
la estructura y una atencin preferente a la accin. Ambas estrategias. d~
beran resolver el problema planteado: el ACD debera procurar obJettvos de emancipacin por todos los medios, y debera centrarse en problemas que se enfrenten a lo que vagamente puede designa.rse como la
cuestin de los perdedores existentes en el seno dc las partIculares formas de vida social.
Fairclough se basa en una teora lingstica partic~lar, la ling~stica
sistmica funcional (Ha11iday, 1985), teora que analIza ellenguaJc tal
como es configurado (incluso en su gramtica) por las funciones sociales
que est destinado a realizar..
. ',
,.
Ron Sco11on puede consIderarse el mlcrosoclOlogo del amblto ~el
anlisis del discurso. Denomina a su enfoque anlisis mediato de! dIScurso (AMD), un anlisis que comparte los objetivos del ACD pero que
escoge la estrategia de reformular el objcto de estudio .y hacer ~,ue ste
pase, de ser visto desde una perspectiva que presta espeCl~l atenclOn a los
discursos relacionados con cuestiones sociales, a ser Visto desde una
perspectiva que presta especial aten~in a las ~cci~nes so:i~les a travs ~e
las cuales producen los actores SOCIales las hIstonas y habItos de sus Vldas diarias, lo que constituye el fundamento sobre el cual se produce y se
reproduce la sociedad (Scollon, pg. 140). El AMD se propo~e ?eterminar los lazos entre los discursos y las acciones sociales, y e! obJetIVO de
su anlisis versa abiertamente sobre la accin. Scollon subraya el hecho
de que todas las acciones sociales estn mediadas por herramientas culturales o instrumentos de mediacin, lo que explica que lo ms destacado, y tal vez lo ms comn a estos instrumentos de media~in sea el lenguaje, o, por utilizar el trmino q~e prefiere ScoJlon, el. dI~~urso. Pese a
que ste es nicamente uno de los lflStrumentos de medlaClon de! AM.D,
su enfoque conserva un inters central en el discurso, abordndolo pnncipalmente desde fundamentos empricos.
Scollon vincula teorticamente el micronive1 de la accin con e! macronivcl de las comunidades valindose de seis conceptos:
1.
2.
3.
4.

La accin mediata.
El escenario de la accin.
Los instrumentos de mediacin.
Las prcticas.
47

.'
5. Los nexos de la prctica.
6. La comunidad de prctica.
Valindose del concepto de mediacin y del de los instrumentos de
mediacin (herramientas culturales), Scollon no slo explica la formacin de prcticas a partir de acciones singulares, sino que tambin construye el vnculo entre las dimensiones micro y macro, evitando meticulosamente la nocin de estn.;ctura social.
El objetivo metodolgico del AMD es
proporcionar un conjunto heurstico mediante el cual el investigador pueda
restringir el alcance de lo que ha de ser analizado, y ello con el fin de alcanzar una comprensin de las acciones mediatas pese a saber que las acciones
mediatas tienen lugar en tiempo real, son nicas e irrepetibles y, por consiguiente, han de ser atrapadas en la accin que debe analizarse. De 10 que
se trata es, en un sentido muy real, de una cuestin relacionada con la estructuracin de las actividades de la investigacin para lograr que stas se encuentren en el lugar adecuado en el momento preciso (Ron Scollon, pg.
152),

En un sentido ms general, el objetivo del AMD consiste en explicar


el vnculo entre las cuestiones sociales en sentido amplio y la conversacin y la escritura cotidianas, alcanzando as una comprensin ms sofisticada de la historia de la prctica, enmarcada sta en los hbitos de
quienes participan en una accin social particular.

Metodologa de la obtencin de datos


La conclusin establecida ms arriba, segn la cual el ACD no constituye un mtodo emprico bien definido, sino ms bien un conjunto de enfoques de similar base teortica y con similares cuestiones de investigacin, se hace aqu ms evidente: no existe ninguna forma de obtencin de
datos que sea caracterstica del ACD. Algunos autores ni siquiera mencionan sus mtodos de recogida de datos, y otros confan de forma muy
acusada en tradiciones cuyo fundamento se encuentra fuera del campo
de la sociolingstica. 6 En cualquier caso, y de manera similar a lo que
ocurre en la Teora Fundamental (Glaser y Strauss, 1967), no se conside48

ra que la obtencin de datos sea una fase especfica que deba haberse
completado antes de comenzar el anlisis: tras el primer ejercicio de recogida de datos, lo que procede es efectuar los primeros anlisis, hallar
indicadores para conceptos concretos, elevar los conceptos a categoras,
y, sobre la base de estos resultados, recoger nuevos datos (muestreo teortico). En esta modalidad de procedimiento, la recogida de datos es un
elemento que nunca se excluye por completo, y siempre surgen nuevas
cuestiones que slo pueden abordarse si se obtienen nuevos datos o si se
reexaminan los datos recogidos con anterioridad (Strauss, 1987, pg. 56).
Pese a que Sicgfried Jager sugiere al menos que el estudioso ha de
concentrarse en textos extrados de la televisin y de los reportajes de la
prensa, no se encuentran recomendaciones relacionadas con los requisitos de la obtencin de datos en las contribuciones de Teun van Dijk y
Norman Fairclough. Sin embargo, los ejemplos elegidos por estos autores podran indicar que tambin prefieren los discursos difundidos por
los medios de comunicacin de masas. Esta preferencia conlleva la existencia de algunos puntos fuertes concretos, en particular, la que proporciona unos datos no reactivos (Webb, 1966), y tambin la presencia de
ciertas debilidades, ya que es preciso aceptar restricciones en lo que a las
cuestiones a investigar se refiere. Ruth Wodak postula que los estudios
del ACD han ue incluir siempre trabajo de campo y datos etnogrficos
con el fin de explorar el objeto sometido a investigacin, y ello como
condicin previa para cualquier ulterior anlisis y teorizacin.
Ron Scollon nos proporciona la discusin ms detallada de este paso
metodolgico. Este autor .argumenta que, como mnimo, la observacin
participante es la herramienta de investigacin primaria para recoger los
datos necesarios para un AMD. Este argumento entronca con una slida
tradicin etnogrfica. Pese a que los mtodos observacionales desempeHan un importante p<tpel en el AMD, esto no significa que Scollon excluya la diversidad residual de los mtodos estructurados y no estructurados:
1. Para identificar a los participantes y tambin los instrumentos de
mediacin relevantes para la cuestin investigada, Scollon propone incluso la realizacin de encuestas.
a. Las encuestas de mbito deben restringir el alcance de la investigacin a unos cuantos lugares o escenarios destacados en los
que tengan lugar las acciones que nos interesan.
49

b. Las encuestas sobre acontecimientos y acciones se proponen


identificar las especficas acciones sociales que tienen lugar en
los escenarios que hemos identificado como lugares relevantes
para el estudio de la accin mediata.
2. Los grupos de inters han de identificarse y analizarse concienzudamente. El objetivo de estos grupos, en esta fase, es doble:
a. El investigador trata de conocer hasta qu punto es fiable y vlida, para los miembros del grupo que se somete a estudio, la
identificacin de los escenarios especficos, los medios y las acCIones, y,
b. el investigador trata de comprender qu grado de importancia
o relieve tienen las categoras que se han identificado para la
poblacin sometida a estudio (Sco11on, pg. 158).
Estos mtodos no tienen por qu aplicarse necesariamente uno tras
otro, tambin pueden llevarse a la prctica de forma simultnea. Incluso
el anlisis de los medios de comunicacin tiene cabida en la metodologa
de Sc01l0n, pese a que las encuestas sobre los contenidos mediticos y
las encuestas sobre lo que es o no noticia no desempeen el crucial papel que tiene el estudio de los medios de comunicacin de masas en otros
enfoques del AeD.
Podramos concluir, en una palabra, que, a excepcin del AMD de
Ron Sco11on, hay poca discus1n sobre la representatividad estadstica o
teortica del material analizado. 7 Pese a que no existen afirmaciones explcitas sobre esta cuestin, podemos asumir que muchos de los estudios
del ACD (tal vez con la excepcin de Teun van Dijk y Ruth Wodak) nicamente operan, en la mayor parte de los casos, con pequeos conjuntos
de datos, datos que habitualmente se consideran caractersticos de ciertos discursos.

Metodologa de la operacionalizacin y del anlisis

Tal como se ha mencionado ms arriba, el ACD sita su metodologa


ms en la hermenutica que en la tradicin analtico-deductiva. En consecuencia, no puede trazarse ninguna lnea clara entre la recogida de datos y el anlisis. No obstante, el carcter lingstico del ACD se hace evidente en esta seccin, ya que a diferencia de otros enfoques del anlisis
50

del texto y el discurso (por ejemplo, el anlisis de contenidos, la Teora


Fundamental, el anlisis conversacional; vase Titscher et al., 2000), el
ACD se apoya en gran medida en categoras lingsticas. Esto no significa que los temas y los contenidos no desempeen papel alguno, sino
que las operacionalizaciones fundamentales dependen de conceptos lingsticos, como los actores, el modo, el tiempo, la argumentacin, etctera. No obstante, no es posible proporcionar una lista definitiva de los
dispositivos lingsticos que resultan relevantes para el ACD, ya que su
seleccin depende principalmente de las cuestiones de investigacin
concretas.
Siegfried Jager distingue en primer lugar un ciclo de anlisis estructural ms orientado al contenido, y, en segundo lugar, un ciclo de anlisis
fino ms orientado al lenguaje. En la realizacin del anlisis estructural
es necesario proceder a una caracterizacin de los medios y los temas generales. y en la realizacin del anlisis fino, Jager se centra en el contexto, la superficie textual y los instrumentos retricos. Algunos ejemplos
de instrumentos lingsticos son el carcter figurativo, el vocabulario y
los tipos de argumentacin. Jager tiene en cuenta tanto los aspectos cualitativos como los cuantitativos de estas caractersticas, y por lo tanto,
analiza 10 siguiente:

El tipo y la forma de la argumentacin.


Determinadas estrategias de argumentacin.
La lgica intrnseca y la composicin de los textos.
Las implicaciones y las insinuaciones que, de un modo u otro, puedan haberse expresado tcitamente.
El simbolismo colectivo, o figuratividad, el simbolismo, el uso
de metforas, etctera, presentes en el lenguaje y en los contextos
grficos (estadsticas, fotografas, imgenes, caricaturas, etctera).
Los giros, refranes, tpicos, vocabulario y estilo utilizados.
Los actores (personas, estructura pronominal).
Las referencias, por ejemplo a la ciencia (o las ciencias).
Pormenores relacionados con las fuentes de conocimiento, etctera.

Por regla general, Teun van Dijk argumenta que El anlisis discursivo completo de un gran corpus de textos o conversaciones, como a
menudo recogemos para una investigacin de ACD, es por consiguiente algo totalmente fuera de lugar (Van Dijk, pg. 99). Si el punto
51

3. El anlisis de las estructuras formales sutiles: aqu es donde se


analizan la mayora de los marcadores lingsticos mencionados.
4. El anlisis de las formas o formatos del discurso global y local.
5. El anlisis de las especficas realizaciones lingsticas, por ejemplo,
las hiprboles, las ltotes, etctera.
6. El anlisis del contexto.

focal de la investigacin se centra en los modos en que ejercen el poder


algunos hablantes o escritores en -o por medio de- su discurso, el ncleo del estudio residir, en la prctica, en aquellas propiedades que
puedan variar en funcin del poder social. Por consiguiente, Van Dijk
sugiere que el anlisis debera concentrarse en los siguientes marcadores
lingsticos:
El nfasis y la entonacin.
El orden de las palabras.
El estilo lxico.
La coherencia.
Las iniciativas semnticas locales, como las rectificaciones.
La eleccin del tema.
Los actos de habla.
La organizacin esquemtica.
Las figuras retricas.
Las estructuras sintcticas.
Las estructuras proposicionales.
Los turnos de palabra.
Las objeciones.
Los titubeos.
Van Dijk supone que la mayora de los elementos de la lista anterior
constituyen ejemplos de formas de interaccin que en principio son susceptibles de ser controladas por el hablante, aunque en la prctica estn
menos conscientemente controladas, o sean menos conscientemente controlables por parte de los hablantes. Otras estructuras, como la forma dc
las palabras y muchas de las estructuras de las proposiciones, son gramaticalmente obligatorias e invariables en funcin de los contextos, de
ah que, por lo general, no estn sujetas al control del hablante ni a su poder social. Van Dijk sugiere seis pasos ms en el anlisis:
1. El anlisis de las macroestructuras semnticas: esto es, de los temas
y de las macroproposiciones.
2. El anlisis de los significados locales, lugares en los que las muchas
formas de significado tcito o indirecto, como las implicaciones,
las presuposiciones, las alusiones, las ambigedades, las omisiones
y las polarizaciones resultan especialmente interesantes.

52

En sus estudios del discurso racista y discriminatorio, Ruth Wodak y


Martin Reisigl (Reisigl y Wodak, 2001) han desarrollado una estrategia
de anlisis en cuatro fases: tras haber establecido en primer lugar los contenidos especficos, o las cuestiones que aborda un determinado discurcon elementos racistas, antisemitas, nacionalistas o etnicistas, se investigan en segundo lugar las estrategias discursivas (incluyendo las
estrategias argumentativas), para, en tercer lugar, examinar los instrumentos lingsticos (en tanto que tipos), y por ltimo, explorar las especficas realizaciones lingsticas -que dependen del contexto- (en tanto
que muestras) de los estereotipos discriminatorios.
En estos estudios, el enfoque histrico del discurso se centra en las siguientes estrategias discursivas:

'0

La estrategia referencial o estrategia de nominacin, en la que lo~


dispositivos lingsticos de inters son la categorizacin de la pertenencia (Sacks, 1992; Bakker, 1997), las metforas, las metonimias
y las sincdoques.
Las estrategias de predicacin que aparecen en las atribuciones estereotipadas y valorativas de los rasgos positivos o negativos, as
como en los predicados implcitos o explcitos.
Las estrategias de argumentacin, que se reflejan en determinados
topoi utilizados para justificar la inclusin o la exclusin poltica.
Las estrategias de puesta en perspectiva, de enmarcado o de representacin del discurso utilizan medios para informar, describir, narrar o citar los acontecimientos y las afirmaciones.
Las estrategias de intensificacin y mitigacin tratan de intensificar
o mitigar la fuerza ilocucionaria de las afirmaciones (Ng y Bradac,
1993).

Esta metodologa se propone ser abductiva y pragmtica, ya que las categoras de anlisis se desarrollan en primer lugar de acuerdo con las cues53

tiones sometidas a investigacin, y lo que se sugiere es un constante movimiento de ida y vuelta entre la teora y los datos empricos. El contexto histrico se analiza y se incorpora siempre a la interpretacin, pese a
que no exista ningn procedimiento estricto para esta tarea.
En su enfoque del AMD, Ron 5co11on se centra en cuatro tipos principales de datos:
1.
2.
3.
4.

Las generalizaciones de los miembros.


Las observaciones neutrales (<<objetivas).
La experiencia de los miembros individuales.
Las interacciones de los observadores con los miembros (observacin participante).

De los enfoques seleccionados, el de Scollon es el que proporciona un


esquema analtico ms detallado y generalizado, algo que est estrechamente vinculado a su marco teortico. De este modo, 5co11on analiza en
pri~er lugar las acciones, en segundo lugar las prcticas, en tercer lugar
los lflst~mentos de mediacin, en cuarto lugar los nexos de la prctica,
y por ltImo, la comunidad de prctica:
1. La accin: qu es la accin? Qu cadena o cadenas de acciones
mediatas son relevantes? Qu es el embudo del compromiso?
Qu discursos narrativos y anticipatorios proporcionan una estructura metadiscursiva o reflexiva?
2. Las prcticas: cules son las prcticas que se entrecruzan para producir este escenario e la accin? Qu historias tienen habitualme?te estas prcticas, esto es, cul es su ontognesis? De qu otras
aCCIOnes forman parte estas prcticas?
3. Los instrumentos de mediacin: qu instrumentos de mediacin se
utilizan en esta accin? Qu especficas formas de anlisis deben
usarse para analizar los instrumentos de mediacin? Cmo y cundo resultan apropiados esos instrumentos de mediacin para la
prctica o el hbito? Cmo se han utilizado esos instrumentos de
mediacin en esta accin? De qu modo actan las caractersticas
semiticas de estos instrumentos de mediacin como restricciones
para la accin o como facilitadores de la accin? Para responder a
esta pregunta, 5collon sugiere mtodos de anlisis conversacional
de anlisis retrico y de anlisis visual holofrstico del discurso. '
54

4. Los nexos de la prctica: qu vnculos entre las prcticas constituyen un nexo de la prctica? De qu modo pueden reconocerse
los nexos de la prctica? En qu medida puede decirse que existe
una distincin til entre los nexos de la prctica entendidos como
grupo, como situacin y como variedad discursiva?
5. La comunidad de prctica: en qu medida han quedado tecnologizados los nexos de la prctica? Cules son las identidades (tanto internas como externas) producidas por la pertenencia a una comunidad de prctica?
Tal como se ha indicado esquemticamente ms arriba, Scollon plantea
un cierto nmero de cuestiones, cada una de ellas relacionada con estos planos analticos, pero -en concordancia con la tradicin etnogrfica- no indica que deba analizarse ninguna operacionalizacin ni exponente lingstico.
Norman Fairclough sugiere un procedimiento en el que, por los pasos descritos, y en su orden, se prepara el anlisis. Al igual que Ruth Wodak, Fairclough prefiere un enfoque pragmtico y orientado a algn
problema en el que el primer paso sea identificar y ~es~ribir el problema
social que ha de analizarse. Sus propuestas son las sigUIentes:
1. Centrarse en un problema social especfico que presente un aspec-

to semitico; dejar a un lado el texto y describir el problema, identificando su aspecto semitico.


2. Identificar los elementos dominantes -estilos, variedades discursivas y discursos- que constituyen este aspecto semitico.
3. Examinar la gama de diferencias y la diversidad de estilos, variedades discursivas y discursos que integran este aspecto.
4. Identificar la resistencia contra los procesos de colorualizacin
efectuados por los estilos, las variedades discursivas y los discursos dominantes.
Despus de estos pasos preparatorios, que tambin ayudan a s:I~~
cionar el material, Fairclough sugiere realizar antes que nada el anllsls
estructural del contexto, y efectuar despus, en segundo lugar, el anlisis interaccional, que se centra en caractersticas lingsticas como:
Los agentes.
El tiempo.
55

La modalidad.
La sintaxis.
Para, finalmente, proceder al anlisis de la interdiscursividad, que trata
de comparar las vetas dominante y resistente del discurso.
El objetivo de los apartados anteriores era exponer un breve perfil de
los procedimientos centrales que se aplican en los diferentes enfoques
del ACD. Para terminar, debe sealarse que, a pesar de que no existe
una metodologa coherente del ACD, muchas de las caractersticas son
comunes a la mayora de los enfoques del ACD: en primer lugar, se
concentran en los problemas y no en elementos lingsticos especficos.
No ?bstante, es obligatorio poseer una capacitacin lingstica para seleccIonar los aspectos que resultan relevantes para los objetivos especficos de la investigacin. En segundo lugar, tanto la teora como la metodologa son eclcticas: ambas van unidas tanto como resulte til para
la comprensin de los problemas sociales que se someten a investigacin.

Criterios para valorar la calidad


El hecho de que la investigacin social cualitativa tambin necesite conceptos y criterios con los que valorar la calidad de sus hallazgos parece encontrarse hoy en da fuera de toda controversia. Es tambin indiscutible
que no es posible aplicar sin modificaciones los conceptos clsicos de va1idez y fiabilidad que se utilizan en la investigacin cuantitativa. El verdadero reto consiste en cmo lograr que nuestra investigacin sea a un
tiempo intelectualmente estimulante adems de rigurosa y crtica (Silverman, 1993, pg. 144; en este texto, la autora xpone adems una detallada
discusin de estos conceptos, as como una reformulacin de la investigacin cualitativa). Cules son los criterios que sugieren y enumeran los estudiosos del ACD?
Siegfried Jager menciona el criterio clsico de la representatividad, la
fiabilidad y la validez. y por aadidura, sugiere la completud como
criterio adecuado para el ACD: los resultados de un estudio sern completos si la adicin de nuevos datos y el anlisis de nuevos dispositivos
lingsticos no revela nuevos hallazgos. Teun van Dijk sugiere que la accesibilidad es un criterio que tiene en cuenta los objetivos prcticos del
56

ACD: los hallazgos deben resultar cuando menos accesibles y legibles


para los grupos sociales sometidos a investigacin.
Tanto Ruth Wodak como Ron Sco11on sugieren la aplicacin de procedimientos de triangulacin para garantizar la validez -un procedimiento que es siempre apropiado, sea cual sea la orientacin teortica o
la utilizacin de los datos cuantitativos o cualitativos (Silverman, 1993,
pg. 156)_. 8 El enfoque triangulatorio de Wodak puede describirse como
teortico, y est basado en un concepto de contexto que toma en consideracin la existencia de cuatro planos:
1. El inmediato cotexto interno al lenguaje o interno al texto.
2. La relacin intertextual e interdiscursiva entre las afirmaciones,
los textos, las variedades discursivas y los discursos.
3. El plano extralingstico (social) que recibe el nombre de contexto de situacin y cuya explicacin corre a cargo de las teoras de
rango medio.
4. Los ms amplios contextos sociopolticos e histricos.

El permanente paso de uno de estos planos al otro y la valoracin de


las averiguaciones desde estas distintas perspectivas debera minimizar el
riesgo de un anlisis sesgado. Adems de esto, Wodak .~ugiere una triangulacin metdica que utilice diseos multimetdicos sobre la base de
una diversidad de datos empricos y sobre la base del trasfondo de informacin existente.
Tambin Ron ScoUon aboga en favor de la triangulacin: Debido a
la implicacin del investigador como observador participante, los procedimientos para una clara triangulacin son esenciales para realizar inferencias a partir de las observaciones y generar interpretaciones (ScoUon, pg. 181).
Lo adecuado para poner los anlisis en manos de los participantes
con el fin de registrar sus reacciones y sus interpretaciones es la triangulacin entre los diferentes tipos de datos, la definicin que dan los participantes del significado de los discursos examinados y un anlisis basado
en elementos concretos, orientado a establecer el significado de los escenarios de la accin y de las acciones mediatas sometidas a estudio. Esto
permite revelar las diferencias y las contradicciones que existen entre el
anlisis que realiza el estudioso sobre las acciones mediatas que investiga y las interpretaciones de los participantes. Scollon sostiene que nin57

gn estudio debera basar su interpretacin simplemente en uno o dos de


estos tipos de datos .

Notas

. Sin em~~r~o, no e,s posible lograr una objetividad estricta por medlO del anahsls del dIscurso, ya que cada tecnologa de investigacin
ha?e ser a su v~z examinada como mbito que puede potencialmente inclUlr las creenClas y las ideologas de los analistas, y, por consiguiente
sesgar con prejuicios el anlisis, orientndolo en la direccin de las idea;
preconcebidas del analista.

1. En su contribucin introductoria, Ruth Wodak describe la historia social


del proceso que ha logrado establecer la distincin entre la lingstica crtica, el
ACD y la tradicional investigacin lingstica.
2. Vanse las crticas de este uso del trmino en Kriz y Lisch (1988, pg .
176). Estos autores consideran que el de modelo es un trmino ms apropiado, ya que, de hecho, los mtodos convencionales transmiten informacin sobre
las estructuras.
3. La cuestin de si es posible o no hacer que los procesos hermenuticos
sean transparentes e inteligibles en grado alguno sigue sin decidir, aunque Oevermann et al., (1979) han desarrollado un mtodo de orientacin hermenutica provisto de procedimientos y reglas bien definidos.
4. El origen de estas posturas en conflicto se remonta al Werturteilsstreit
(disputa sobre los juicios de valor) de la sociologa alemana (vase Albert, 1971).
5. Hacemos aqu una nueva referencia a mile Durkheim: Las ideas sobre
el hombre o sobre el animal no son personales y no se restringen a m; las comparto, en gran medida, con todos los hombres que pertenecen al mismo grupo
social que yo. Y debido a que se comparten, los conceptos son el supremo instrumento de todo intercambio intelectual (Bellah, 1973, pg. 52; prrafo extrado de The dualism o human nature and its social conditions).
6. Titscher et al., (2000), proporcionan una visin general sobre el muestreo
y la seleccin de textos. Silverman (1997) ~en especial Atkinson y Coffey
(1997)~; Miller y Glassner (1997); y Potter (1997) y Perakyla (1997), debaten
acerca de las ventajas y las desventajas de los diferentes mtodos de obtencin
de datos desde el punto de vista de la tradicin cualitativa.
7. Para una discusin sobre la representatividad de los datos cualitativos remitimos una vez ms a Titscher et al., (2000, pgs. 31 y sigs.), Firestone (1993) y
los artculos que pueden encontrarse en Ragin y Becker (1992).
8. Uno de los primeros en proponer el mtodo de la triangulacin fue Norman Denzin (1970). Altheide y Johnson (1994) aportan nuevos argumentos al
debate sobre los criterios para estimar la validez interpretativa de la investigacin cualitativa.

I
I

Conclusin: el ACD visto entre dos luces


~l objetivo de este breve captulo ha consistido en proporcionar un conCI.SO res~men de los enfo~ues del ACD, indicando sus semejanzas y sus
dlferenC1~s. Tal como sugiere el ttulo del artculo de Teun van Dijk, una
de las dehberadas caractersticas del ACD es su diversidad. Pese a todo
es preciso sealar algunos puntos de referencia en esta diversidad:
'
En lo que hace a su trasfondo teortico, el ACD acta de manera
eclctica en muchos aspectos; se toca toda la gama que se abarca
desde las teoras fundamentales a las teoras lingsticas, aunque el
enfoque de cada autor destaque distintos planos.
No existe un canon aceptado para la recogida de datos.
~a o~eracionalizacin y el anlisis se orienta hacia los problemas e
implIca una capacitacin lingstica.

~a semejanza ms evidente es un inters compartido en los procesos


s?clales de poder, construccin jerrquica, exclusin y subordinacin.
SItuado en la tradicin de la teora crtica, el ACD se propone hacer
transpare~tes los aspectos ~iscursivos de las disparidades y las desigualdades sOC1~les. En la mayona de los casos, el ACD toma partido por los
~esfavorecl.d?s ~ trata de mostrar los instrumentos lingsticos que utilIzan los prlVlleglados para estabilizar o incluso aumentar las iniquidades
presentes en la sociedad. Por consiguiente, crticos como Widdowson
(1~95) o~jet~? que ~l ACD nada constantemente entre las dos aguas de
la mvesugaclOn SOCIal y de la argumentacin poltica.

58

59

Discurso y conocimiento: aspectos tericos


y metodolgicos de la crtica del discurso
y del anlisis de dispositivos'
SiegfriedJdger

Observaciones preliminares
Para un anlisis crtico del discurso (AeD) basado en la teora del discurso de Michel Foucault resultan capitales cuestiones como las siguientes:
En qu consiste el conocimiento (vlido en un determinado lugar y
en un determinado momento),
Cmo evoluciona este conocimiento vlido.
Cmo se transmite.
Qu funcin tiene para la constitucin de los sujetos y la configuracin de la sociedad.
Qu impacto tiene este conocimiento en el desarrollo general de la
sociedad.2
Aqu por conocimiento deben entenderse todos los tipos de contenidos que dan forma a la conciencia o todos los tipos de significados utilizados por diferentes personas histricas, con el fin de interpretar y mol~
dear la realidad circundante. Las personas obtienen este conocimiento

61

a partir de los respectivos contextos discursivos en los que han nacido y


en los que su entera existencia se halla implicada. El anlisis del discurso,
ampliado para incluir el anlisis de dispositivos, se propone identificar el
conocimiento (vlido en determinado lugar y en determinado tiempo)
de los discursos y los dispositivos, explorar los correspondientes contextos concretos de conocimiento y poder y someterlos a crtica. El anlisis del discurso guarda relacin tanto con e! conocimiento cotidiano
que se transmite a travs de los medios y la comunicacin diaria, en la escuela, la familia, etctera, como con el conocimiento particular (vlido
en un determinado lugar y en un determinado tiempo) que producen las
diversas ciencias. Esto se aplica tanto a las ciencias de la cultura como a
las ciencias de la naturaleza.
En este captulo, sin embargo, vaya centrarme en e! conocimiento
propio de las ciencias culturales. Pese a que, de hecho, es posible realizar
inferencias aplicables a las ciencias naturales, no las tomar aqu en consideracin.
Mi contribucin comenzar con un breve resumen del trasfondo discursivo teortico de un anlisis crtico del discurso. 3 En segundo lugar,
presentar un esquema que explique qu es un dispositivo, lo que nos
permitir discutir la interaccin entre las prcticas discursivas (es decir,
hablar y pensar sobre la base del conocimiento), las prcticas no discursivas (es decir, actuar sobre la base de! conocimiento) y las manifestaciones o materializaciones del conocimiento (a travs de actos o hechos).
En realidad, los dispositivos pueden concebirse como un conjunto de
obras de arte que, al encontrarse ensambladas y entretejidas unas con
otras de diversas maneras, constituyen un dispositivo societal global.

Teora del discurso


La nocin de discurso

El ms frtil enfoque a un anlisis del discurso orientado alas ciencias culturales y deudor de Michel Foucault es el desarrollado por el cientfico literario y cultural Jrgen Link y su equipo. Su preocupacin, al igual que
la ma, estriba en el anlisis de los discursos corrientes, en los efectos de su
poder, y en la elucidacin de los medios (de base lingstica e iconogrfica) con los que operan -interesndonos, en particular, el simbolismo co62

lectivo que contribuye a vincular las diversas tendencias discursivas-. La


principal preocupacin de su trabajo y del mo radica en la funcin de los
discursos en la moderna sociedad industrial burguesa y capitalista, donde
actan como tcnicas destinadas a legitimar y garantizar el gobierno. 4
En su versin ms resumida, Link define e! discurso como sigue: un
concepto de habla que se encontrar institucionalmente consolidado en
la medida en que determine y consolide la accin y, de este modo, sirva
ya para ejercer el poder (Link, 1983, pg. 60).
Esta definicin de discurso puede esclarecerse ms si consideramos e!
discurso como el fluir de! conocimiento -y de todo el conocimiento societal acumulado- a lo largo de toda la historia Gager, 1993 y 1999),
fluir que determina los hechos individuales o colectivos, as como la accin formativa que moldea la sociedad y que, de este modo, ejerce el poder. En tanto tales, los discursos pueden comprenderse como realidades
materiales 5ui generis.
Al mismo tiempo, esto implica que los discursos no poseen inters
por el hecho de ser expresiones de la prctica social, sino por el de contribuir a determinados fines, a saber, el de ejercer el poder a todos los
efectos. Y lo hacen as porque estn institucionalizados y se hallan regulados, porque se encuentran vinculados a la accin.'
Los discursos (dominantes) pueden ser criticados y concebidos como
objetos problemticos. Esto se realiza a travs de su anlisis y de la revelacin de sus contradicciones, de sus elementos no expresados, y del espectro de lo que, desde ellos, es posible decir y hacer, as como por medio
de la exposicin de los medios con los que ha de lograrse la aceptacin de
verdades cuya validez es meramente temporal. Nos referimos aqu a verdades asumidas, verdades que son presentadas como racionales, sensatas
y fuera de toda duda.
Cualquier investigador, hombre o mujer, que efecte este tipo de anlisis debe ver adems con claridad que, con su crtica, no se coloca al
margen del discurso que est analizando. De lo contrario estara poniendo en duda su propio concepto de anlisis del discurso. Dejando aqu a
un lado otros aspectos crticos que tambin incluye el anlisis del discurso, el investigador, o la investigadora, puede basar su anlisis en valores y normas, en leyes y en derechos. Y tampoco debe olvidar que todos
estos elementos son, a su vez, un resultado histrico del discurso, y que
los posibles sesgos en que pueda incurrir su anlisis no se basan en la verdad, sino que representan una postura que, nuevamente, es e! resultado
63

de un proceso discursivo. Valindose de esta postura, el investigador o la


investigadora pueden participar en controversias discursivas, defendiendo o modificando su actitud.
El contexto, arriba mencionado, por el que se vincula el discurso al
poder es no obstante muy complejo, ya que: una prctica discursiva
ejerce el poder a todos los efectos en varios sentidos. Si una formacin
discursiva puede describirse como un campo limitadamente positivo
de acumulacin de afirmaciones, como sugieren Link y Link-Heer para
defender este vnculo, lo contrario tambin es cierto, es decir, que de
este modo, otras posibles afirmaciones, preguntas, puntos de vista, cuestiones problemticas, etctera, quedan excluidos. Estas exclusiones, que
resultan necesariamente de la estructura de un discurso especial (que en
modo alguno debe ser malinterpretado como intencin manipuladora de
cualquier otro sujeto), pueden ser consolidadas institucionalmente
(Link y Link-Heer, 1990, pg. 90). De este modo, tambin puede ejercerse el poder sobre los discursos, por ejemplo, mediante el expediente
de concederles un fcil acceso a los medios, o un a,"ceso sin restricciones
a los recursos, etctera. Lo que Link y Link-Heer atribuyen a los discursos cientficos, en mi opinin, tambin incumbe a los discursos cotidianos, al discurso educativo, al discurso poltico, al meditico y dems.
El anlisis del discurso incluye los correspondientes espectros de lo
que puede decirse en su gama cualitativa y en su acumulacin, as como
en todas las afirmaciones que se dicen o pueden decirse en una determinada sociedad y en un determinado momento. Tambin incluye las estrategias con las que, por un lado, se ampla el espectro de lo que puede
decirse, junto con las que, por otro, se restringen, por ejemplo, las estrategias de negacin, las estrategias destinadas a relativizar, las estrategias
pensadas para eliminar tabes, etctera. La demostracin de las restricciones o de la falta de restricciones en el espectro de lo que puede decirse es por consiguiente un nuevo aspecto crtico del anlisis del discurso.
El surgimiento de estas estrategias seala a su vez el hecho de que
existen afirmaciones que en una determinada sociedad y en un determinado instante temporal no pueden decirse, o que ya no pueden seguir dicindose, a menos que se utilicen trucos especiales con el fin de poder
expresarlos sin hacerse acreedor a algn tipo de sancin. Es posible restringir el espectro de lo que puede decirse, o pueden realizarse intentos
encaminados a superar sus lmites, mediante prohibiciones directas y
deslindes, delimitaciones, implicaciones o creacin de tabes explcitos,
64

adems de por efecto de convenciones, interiorizaciones y reglamentaciones de la conciencia. El discurso en su conjunto es una unidad que se
regula y que es creadora de conciencia.
Al operar como un fluir de "conocimiento" -y como el conjunto
del conocimiento societal acumulado en toda la historia-, el discurso
crea las condiciones para la formacin de sujetos y la estructuracin y
configuracin de las sociedades.
Los distintos discursos se hallan entretejidos o enmaraados unos
con otros como sarmientos o trenzas. Adems, no son estticos, sino
que se hallan en constante movimiento, lo que da lugar a una masa de
devanado discursivo que al mismo tiempo da como resultado el exuberante y constante crecimiento de los discursos. Es esta masa la que el
anlisis del discurso se esfuerza en desenredar.
Un importante medio de vincular recprocamente los discursos es el
simbolismo colectivo. Los smbolos colectivos son estereotipos culturales (frecuentemente llamados topoi), que se transmiten y se utilizan de
forma colectiva (Drews et al., 1985, pg. 265).
En el cmulo de smbolos colectivos que todos los miembros de una
sociedad conocen, se halla disponible un repertorio de imgenes con el
que visualizamos una completa representacin de la realidad societal y
del paisaje poltico de la sociedad, repertorio mediante el cual podemos
interpretar estas imgenes y gracias al cual recibimos interpretaciones
-en particular, a travs de los medios de comunicacin-. 6
Las normas ms importantes que regulan estos vnculos con los que se
produce la imagen de ese contexto poltico o societal son las catacresis o
fracturas de imagen. Estas catacresis operan creando vnculos entre las
afirmaciones y las reas de experiencia, superando las contradicciones, generando verosimilitudes y aceptaciones, etctera, 10 que refuerza adems
el poder de los discursos. La afirmacin La locomotora del progreso
puede ver disminuida su velocidad como consecuencia de las oleadas de
inmigrantes es una fractura de imagen (o catacresis) porque los smbolos
locomotora (que significa progreso) y oleadas (que sealan una amenaza proveniente del exterior) emanan de diferentes fuentes de imgenes,
ya que la primera proviene del trfico, y la segunda de la naturaleza. El
anlisis del simbolismo colectivo que incluye el estudio de las catacresis es,
por consiguiente, un nuevo aspecto crtico del anlisis del discurso. .
Refirindose a la cuestin del poder de los discursos, Foucault dijo en
una ocasin: ste es el problema que determina prcticamente la totali65

dad de mis libros: cmo la produccin de discursos, que (al menos durante un cierto tiempo) estn dotados de un valor de verdad, se vincula a
los diferentes mecanismos de poder y a las distintas instituciones en las
sociedades occidentales? (Foucault, 1983, pg. 8).
Para ilustrar mejor el problema del poder y del saber es necesario, en
primer lugar, examinar con ms detalle la relacin entre el discurso y la
realidad societal, y en segundo lugar, indagar con mayor precisin cmo
se halla anclado ese poder en dicha realidad societal, y averiguar quin lo
ejerce, sobre quin lo ejerce y con qu medios, etctera.
Ya debera estar claro que, en los discursos, la realidad no queda simplemente reflejada, sino que los discursos poseen una vida propia que
determina su relacin con la realidad, pese a que percutan, configuren e
incluso permitan la realidad societal. Son en s mismos realidades materiales sui generis. Por su carcter, por ejemplo, no son medios pasivos de
in-formacin (es decir, de informacin y de unos datos de entrada
formativos) que la realidad proporcione. Y tampoco son realidades materiales de segunda clase ni elementos menos materiales que la realidad
real. Entre otras de su misma categora, los discursos son ms bien
realidades materiales con plena validez (Link, 1992).
Esto tambin significa que los discursos determinan la realidad. Por
supuesto, siempre a travs de sujetos que intervienen activamente en sus
contextos societales como (co )productores y (ca )agentes de los discursos y cambios de la realidad. Estos sujetos activos llevan a cabo prcticas
discursivas y no discursivas. Y pueden hacerlo porque, en su calidad de
sujetos entretejidos con los discursos, disponen de conocimiento.
De acuerdo con esta nocin, el discurso no puede ser reducido a una
mera visin distorsionada de la realidad, o a una ideologa necesariamente falsa -como frecuentemente se hace desde el concepto de crtica ideolgica adscrito a los enfoques del marxismo ortodoxo-. De hecho, un discurso representa una realidad propia que, relacionada con la
-realidad real, no es en modo alguno mucho ruido y pocas nueces, un
cmulo de distorsiones y de mentiras, sino que posee una realidad material propia, adems de nutrirse de discursos pasados as como de
(otros) discursos coetneos.
Esta caracterizacin de los discursos como objetos materiales significa, al mismo tiempo, que la teora discursiva es una teora estrictamente
materialista. Los discursos tambin pueden ser considerados como un
medio de produccin societal. De esta forma, en modo alguno son
66

mera ideologa; producen sujetos y -transmitidos por ellos a la poblacin- producen realidades societales. 7
Por consiguiente, el anlisis del discurso no trata (nicamente) de las
interpretaciones de algo que ya existe; y por ello no se ocupa (nicamente) de un anlisis destinado a la asignacin post festum de un significado, sino del anlisis de la produccin de realidad que el discurso efecta -al ser transmitido por las personas activas.
Y sin embargo, la simple cuestin es la siguiente: quin hace el discurso y qu posicin ocupa?
No es el individuo quien hace el discurso, sino que lo contrario tiende a ser cierto. El discurso es supraindividual. Pese a que todo el mundo
~p~rt.a su gr,an? de arena a la produccin del tejido discursivo, ningn
mdlVId uo m mngn grupo especfico determina el discurso o se ha propuesto lograr exactamente aquello que acaba convirtindose en el resultado final. Por regla general, los discursos han evolucionado y se han
vuelto independientes como consecuencia de procesos histricos. Transmite~ ~s conocimiento del que los sujetos individuales son capaces de
perCibir. De este modo, si uno quiere identificar el conocimiento de una
sociedad (por ejemplo, sobre ciertos temas), es preciso reconstruir la historia de su evolucin o de su gnesis. Foucault trat de realizar diversos
experimentos sobre el particular, y no slo en lo que a las ciencias se ref~ere, ya ~ue siempre inclua su entorno, las instituciones y la vida diana (por ejemplo, en una prisin o en un hospital).
Este enfoque bien pudiera coger a contrapelo a las personas que nicamente tengan en perspectiva al individuo. Ha de tenerse tambin en cuenta que no resulta fcil seguir los pensamientos que aqu presentamos, y
ello porque hemos aprendido que el lenguaje como tal no cambia la realidad -lo que, de hecho, es correcto-o Adems, y a diferencia de las nociones que idealizan el lenguaje, o a diferencia incluso de las nociones que se
,basan en la idea mgica de que el lenguaje s cambia la realidad, nosotros
tendemos quiz a asignar con excesiva fuerza la idea de la realidad material
del discurso a conceptos idealistas. Si, can todo, consideramos que el habla hu~ana (y la actividad humana en general) --en tanto que actividad en
el amplIo sentido de actividad societal- est unida al discurso histrico,
discurso en funcin de cuyo impacto organizan sus prcticas las sociedades, ~,si consideramos .que ~a realidad societal es algo que surgi y surge en
relaclOn con la matena pnma de la realidad (que es la materia), debera
resultar ms fcil aprehender la nocin de que los discursos ejercen el po67

der, del mismo modo que el poder es ejercido por el impacto que producen ciertas herramientas y objetos en la realidad. Este impacto puede caracterizarse de forma inmediata como una prctica no discursiva.

Discurso, conocimiento, poder, sociedad, sujeto


En tanto que agentes de conocimiento (vlido en un determinado lugar
y en un determinado momento)>>, los discursos ejercen el poder. Son
ellos mismos un factor de poder, ya que son capaces de inducir comportamientos y de generar (otros) discursos. De este modo, contribuyen a la
estructuracin de las relaciones de poder en una sociedad.
Ahora bien, cul es el papel que desempea en esta interaccin discursiva el individuo o el sujeto? A este respecto Foucault argumenta muy
claramente:
Por ejemplo, uno debe liberarse del sujeto constitutivo, del sujeto mismo, para llegar a un anlisis histrico que sea capaz de elucidar la constitucin del sujeto en el contexto histrico. Esto es precisamente lo que yo llamara genealoga, o lo que es lo mismo, una forma de historia que nos
informa de la constitucin del saber, de los discursos, de los campos de objetos, etctera, sin tener que relacionarlo todo con un sujeto que trascienda
el campo de los acontecimientos y lo ocupe con su hueca identidad a lo largo de la historia (Foucault, 1978, pg. 32).
En contraste con aquello que con frecuencia constituye el mvil de
las crticas dirigidas a Foucault, l, o ms bien su teora discursiva, no
niega al sujeto. Foucault pugna por lograr un anlisis histrico que sea
capaz de esclarecer la constitucin del sujeto en el contexto histrico y
en el contexto sociohistrico, para, de este modo, configurar una perspectiva sincrnica y diacrnica. Esto no va dirigido contra el sujeto sino
-contra el subjetivismo y el individualismo.
El individuo que acta est absolutamente implicado cuando hablamos de la realizacin de relaciones de poder (prctica). El individuo
piensa, planea, construye, interacta y fabrica. Como tal, se enfrenta igualmente al problema de tener que prevalecer, por ejemplo, abrindose camino o hallando su lugar en la sociedad. No obstante, hace todo esto en
el marco del exuberante crecimiento de la red de las relaciones y de los
argumentos discursivos, en el contexto de unos discursos vivos que lo
68

estn en la medida en que l mismo les infunde vida, vive entretejido


con ellos y contribuye a su cambio.
El anlisis del discurso, en la totalidad de su gama cualitativa, cubre el espectro de todo lo que puede decirse y de las formas en que emerge lo que
puede decirse, y por consiguiente, el anlisis del discurso puede, por regla
general, realizar afirmaciones vlidas sobre una o varias facetas del discurso. 8
Sin embargo, tambin emergen aspectos cuantitativos, ya que tambin es
posible realizar afirmaciones sobre acumulaciones y tendencias. Estos aspectos cuantitativos pueden resultar importantes cuando tratamos de identificar, por ejemplo, focos temticos en el seno de una faceta del discurso.
Resumir esta primera parte con una hiptesis. Los discursos ejercen
el poder porque transportan un saber con el que se nutre la conciencia
colectiva e individual. Este conocimiento emergente es la base de la accin individual y colectiva, as como el fundamento de la accin formativa que moldea la realidad.

Del discurso al dispositivo


Dado que el conocimiento es la base de la accin y de la accin formativa que configura la realidad, surge la oportunidad no slo de analizar las
prcticas discursivas, sino de analizar tambin las prcticas no discursivas y las denominadas manifestaciones y materializaciones, as como las
relaciones que existen entre esos elementos. Al igual que Foucault,llamo
, dispositivo a la interaccin entre esos elementos. Para explicar esta interaccin de forma ms precisa he de examinarla con mayor profundidad.
l- Como personas -esto es, como individuos reales~, asignamos signifi.cado a la realidad en el presente, en la historia y en el futuro que planeamos. De este modo, creamos en cierto modo la realidad ~tanto para lo
, bueno como para lo malo-o De lo que aqu hablamos, desde luego, no es
del mundo de las cosas naturales, de la vertiente material de la realidad.
La vertiente material de la realidad slo representa la materia prima que
utiliza d individuo activo y que ~frecuentemente con independencia de
la realidad societal~ es objeto de la investigacin de las ciencias naturales. Por ejemplo, incluso la ciencia mdica considera a las personas como
.ti fuesen meros objetos biolgicos naturales.
No es la realidad lo que se refleja en la conciencia, sino la conciencia
la que se relaciona con la realidad, ya que los discursos proporcionan los

69

conceptos que han de aplicarse y todo el conocimiento para configurar


la realidad, as como los nuevos conceptos de la realidad. Si el discurso se
aparta de la realidad, sobre cuyos hombros se ha constituido, o de forma bastante ms precisa, si las personas, por las razones que sean, se alejan de un discurso al que han conferido un significado, la parte de realidad que le corresponde aparece desprovista de significado en el ms
cierto de los sentidos de la palabra y retorna a su estado natural.
Si el conocimiento contenido en un discurso cambia, se le asignan otros
significados y se convierte en otro objeto. Esto es lo que sucede, por ejemplo, cuando un mendigo utiliza un banco, que para l ha perdido toda significacin -ya que la funcin prevista ha sido en su caso eliminada-, como
domicilio para el fin de semana, o cuando las aceras o las plantas productoras de energa nuclear se convierten en un parque de atracciones. En estos casos se produce una retraccin de significado. El muy trillado suelo
de significado es retirado de debajo de los pies del objeto en cuestin, o
modificado por habrsele asignado uno o varios significados distintos.
En la obra de Foucault titulada L'archologie du savoir (La arqueologa del saber), este autor escribe que los discursos han de ser tratados
como prcticas que sistemticamente constituyen los objetos de los que
hablan (Foucault, 1989, pg. 74). No obstante, Foucault tambin considera las prcticas societales no discursivas que desempean un papel en
la constitucin de objetos y de manifestaciones. Al mismo tiempo, subraya la importancia de las relaciones discursivas. Foucault cree que
de algn modo se encuentran en los mrgenes del discurso: le [= el discurso, S.].] proporcionan los objetos sobre los que l [= el discurso, S. J.]
puede hablar, o ms bien [, .. ], ellas [= las relaciones discursivas, S. J.] determinan el conjunto de relaciones que el discurso debe inducir con el
fin de resultar capaz de hablar de tales o cuales objetos, de tratar de ellos,
de darles nombres, de analizarlos, de clasificarlos y de explicarlos (1988,
pg. 70). De este modo, Foucault rodea el problema de la relacin entre el
-discurso y la realidad sin resolverlo ms all de toda duda. Sigue sin quedar claro qu es lo que Foucault entiende de hecho por objetos. Uno
slo logra adivinar que no se refiere alas manifestaciones, sino ms bien
a los temas, a las teoras, a las afirmaciones, o, en otras palabras, a los objetos puramente discursivos.
Esta circunvalacin del problema se detecta, en el mejor de los casos,
yen mi opinin, en su esfuerzo por determinar lo que Foucault entiende por dispositivo. En el conjunto de entrevistas y conferencias titula70

do Dispositive der Macht (Dispositivos de poder) (Foucault, 1978), este


autor define como sigue, y por primera vez, lo que es un dispositivo de
una forma un tanto osada:
Lo que estoy pugnando por establecer con esta terminologa (a saber,
con el dispositivo, S. J.] es en primer lugar un conjunto decisivamente heterogneo que abarca los discursos, instituciones, instituciones arquitectnicas, decisiones regladas, leyes, medidas administrativas, afirmaciones cientficas, enseanzas filosficas, morales o filantrpicas, en resumen, 10 que se
dice y lo que no se dice. y con esto basta por lo que a los elementos del dispositivo se refiere. El propio dispositivo es la red que puede tejerse entre estos elementos (Foucault, 1978, pgs. 119 y sigs.).
Foucault sigue estableciendo diferencias: Entre estos elementos existe, ya sea en forma discursiva o no, un juego de posiciones y de funciones

cambiantes que, a su vez, puede ser muy variado (Foucault, 1978, pg.
120). Foucault entiende por dispositivo una especie de -digamos- formacin cuya principal funcin en un punto histrico dado consiste en responder a una urgencia (original en francs urgence). El dispositivo, por
tanto, tiene una funcin principalmente estratgica (Foucault, 1978,
pg. 120). Tras haber diferenciado entre lo discursivo y lo no discur.<iivo
en la definicin inicial arriba citada, unas cuantas pginas ms adelante,
Foucault prosigue diciendo: A la vista de lo que persigo con el dispositivo, difcilmente podra tener alguna importancia que dijese: esto es discursivo y esto no (Foucault, 1978, pg. 125).
Foucault Se encuentra aqu en una situacin embarazosa. Los tres
psicoanalistas con los que est debatiendo le han puesto en un apuro. Se
percibe que sus compaeros de entrevista le estn atacando los nervios.
Se est poniendo impaciente, incluso enfadado.
Todo ello puede percibirse an con mayor claridad cuando contina:
Comparen, por ejemplo, el plan arquitectnico de la Escuela Militar de
Gabriel con el edificio real de la Escuela Militar: qu es discursivo y qu es
institucional? Todo lo que me interesa es si el edificio corresponde o no a! plano. Sin embargo, no creo que sea de gran importancia realizar esta divisin, ya
que mi problema no es un problema lingstico (Foucault, 1978, pg. 125).
Foucault se libera a s mismo -y a nosotros- de la lingstica que no
est basada en el pensamiento y la conciencia. Subordina el lenguaje, y
por consiguiente, tambin la lingstica, al pensamiento, y bsicamente
71

las concibe como una seccin de las ciencias de la cultura cuyos objetos
son las condiciones y los resultados de la actividad humana sensorial
-sensorial porque el pensamiento y la conciencia son las condiciones
previas de la actividad humana.
Tras sus esfuerzos arqueolgicos por reconstruir el desarrollo del saber de un modo enteramente materialista, Foucault lleg a la conviccin
de que no es el habla, el texto o el discurso lo nico que mueve el mundo, y descubri, o ms bien estableci, el dispositivo con el fin de interpretar de forma ms apropiada su realidad histrica y cotidiana. Con
esta determinacin del dispositivo, la cuestin que ha de examinarse intensamente es la del vnculo entre el discurso y el dispositivo, o entre el
discurso y la realidad.
Foucault ve claramente una coexistencia entre el discurso y la realidad
o los objetos. Ellos son los elementos del dispositivo que es la red que, tendida entre esos elementos, los vincula. Sin embargo, Foucault no es capaz
de decir cul es la relacin concreta, o, para decirlo con mayor mordacidad, cul es la relacin emprica que une entre s a los discursos con las cosas, los acontecimientos y la realidad. Foucault estaba de hecho interesado
en la naturaleza del vnculo que puede establecerse entre estos elementos heterogneos. l ve entre esos elementos ya sean discursivos o no,
un juego de posiciones y de funciones cambiantes, que, en s mismas
-como l dice- pueden ser a su vez muy variadas (1978, pg. 120). Adems, l ve el dispositivo como una especie de formacin cuya principal
funcin ha consistido, en un punto histrico dado, en responder a una urgencia (original en francs urgence )>>. Foucault reconoce tambin que, por
consiguiente, el dispositivo tiene una funcin primordialmente estratgica (Foucault, 1978, pg. 120). Esta urgencia podra darse, por ejemplo, en
la reabsorcin de una masa social liberada, cuestin que, inevitablemente,
tiene que ser un problema para una sociedad capitalista, etctera.
Foucault desea mostrar que lo que yo llamo dispositivo constituye
'un caso mucho ms general de episteme. O mejor, que la episteme, a diferencia del dispositivo en general, que es a su vez discursivo y no discursivo, y cuyos elementos son mucho ms heterogneos, es un dispositivo especficamente discursivo (Foucault, 1978, pg. 123). En este sentido, no
slo estamos tratando con el conocimiento hablado y escrito (episteme),
sino tambin con la totalidad del aparato de conocimiento con el que se
alcanza un objetivo. Por consiguiente, las epistemes no son slo la parte
discursiva del aparato de conocimiento, sino que el conocimiento tam72

bin vive y acta en las acciones de la gente y en los objetos que producen basndose en el conocimiento. Lo que aqu quiere decirse exactamente se encuentra bien ilustrado en Surveiller et punir (Vigilar y castigar), que aqu me limito a mencionar (Foucault, 1989).
y sin embargo, aqu se hace evidente lo siguiente: Foucault asume un
dualismo de discurso y realidad. No ve que los discursos y el mundo de las
objetividades o las .realidades se encuentran sustancialmente interrelacionados, y que no existen con independencia uno del otro. En el dispositivo
se renen varios elementos, unos elementos que se hallan vinculados unos
a otros, como l dice, y este vnculo constituye el dispositivo (vase tambin Deleuze, 1992, y Balke, 1998).
Evidentemente, Foucault ve como sigue la aparicin de los dispositivos: surge una urgencia y un dispositivo ya existente se vuelve precario.
Por esta razn se produce la necesidad de actuar y las fuerzas sociales y
hegemnicas que se enfrentan a esa necesidad renen los elementos que
les es posible obtener con el fin de atender esa urgencia -esto es, el habla,
la gente, los cuchillos, los caones, las instituciones, etctera-, con el fin
de reparar la fuga (la urgencia) que se ha producido, como dice Deleuze (Deleuze, 1992, y Balke, 1998).
Lo que vincula a esos elementos es, de la forma ms simple, el hecho
,de que contribuyen a un fin comn, que es el de repeler la momentnea
o permanente urgencia. Sin embargo, en la comprensin que tiene Foucault del dispositivo, no se hace evidente ningn vnculo interno -del
tipo que fuese- capaz de unir entre s a esos elementos.
y sin embargo, ese vnculo existe en forma de actividad sensorial hu'mana, Una actividad que media entre el sujeto y el objeto, entre los mundos sociales y las realidades de los objetos; en otras palabras, existe en las
prcticas no discursivas, que, al menos en la definicin que da Foucault
de dispositivo, no aparece en forma explcita. Al relacionarlo todo con la
actividad sensorial estoy introduciendo el fundamento teortico de mi
segunda lnea argumental, esto es, la teora de la actividad basada en
Marx y desarrollada por Vygotsky y, sobre todo, por A. N. Leontjev, y
cuyo meollo, debido a su importancia en este contexto, tratar de ilus9
trar. No obstante, tambin es necesario situar este enfoque, que en esencia es un enfoque crtico, sobre unas bases teortico discursivas.
Como ya se ha dicho, las personas somos evidentemente capaces de
asignar significados a las cosas; en otras palabras, somos capaces de dar
un significado a la realidad. Ms an, slo dando significados a las cosas
73

conseguimos hacer que sean cosas. Puedo, por ejemplo, asignar el significado mesa a un trozo de madera que encuentre en el bosque y despus
comer sobre l mi pan y colocar encima mi tazn. Una cosa a la que no
le asigne un significado no es para m una cosa. De hecho, ser a mis ojos
algo completamente falto de descripcin, invisible o incluso inexistente.
Ni siquiera podr verlo, porque lo pasar por alto. No veo el pjaro que
s ve el guarda forestal (sndrome del guarda forestal). Quizs vea un
pUnto rojo. Y qu es lo que digo cuando lo veo? -Eso es un punto
rojo-. Y, de hecho, para m se es el significado del punto rojo al que
puedo asignar el significado punto rojo. El hecho de que sea o no una
flor, un pjaro o el pelo recin teido de Lothar Matthaus, que ha salido
a dar un paseo por el bosque porque qued lesionado mientras jugaba su
ltimo partido de ftbol, y por lo tanto no ha podido entrenarse hoy, no
resulta visible a mis ojos, no est ah, est fuera de mi alcance. Desde luego, un amigo puede decirme, mira, es el pelo de Lothar Matthaus, el
que era capitn de la seleccin nacional alemana. Y entonces yo podr
decir, S, daro, le conozco, o, por el contrario, De ninguna manera,
eso era decididamente un pjaro o una flor.
Lo que quiero indicar con esto es que toda realidad significativa existe para nosotros por el hecho de que la hagamos significativa, 10 o por el
hecho de que nuestros antepasados o nuestros vecinos le hayan asignado
algn significado que todava resulta importante para nosotros. Sucede
lo mismo que con el rey Midas y su oro: todo lo que tocaba se converta
en oro. De manera similar, todo aquello a lo que asignamos un significado es real para nosotros de una cierta manera debido a que existe un
cundo y un cmo para el significado que presenta a nuestros ojos.
Ernesto Ladau expresa este contexto elegantemente al escribir lo sigUIente:
Por 10 discursivo no entiendo nada que en un sentido estricto se relacione con los textos, sino el conjunto de los fenmenos de la produccin societal
de significado sobre el que, como tal, se basa una sociedad. La cuestin no es
que consideremos que lo discursivo es un plano o una dimensin de lo social,
sino que es algo que tiene el mismo significado que lo social como tal [... ]. Por
consiguiente, lo no discursivo no es lo opuesto de lo discursivo, como si ntvisemos que vrnoslas con dos planos diferentes, porque no hay nada societal que se encuentre determinado al margen de lo discursivo. La historia y la
sociedad son por consiguiente un texto inacabado (Laclau, 1981, pg. 176).

74

Uno debe preguntar sin embargo por qu, en qu condiciones y cmo


asigna qu significado a las cosas. O, en otras palabras, cmo se salva la
distancia que separa al discurso de la realidad. Con la teora de la actividad de Leontjev, esto se produce cuando yo infiero un motivo de una
particular necesidad y cuando, posteriormente, me esfuerzo por alcanzar
un determinado objetivo para el cual es preciso utilizar acciones, operaciones y materias primas, es decir, en otras palabras, cuando me esfuerzo
por alcanzarlo trabajando. Los productos as creados pueden ser bienes
de consumo, pero tambin pensamientos y planes nuevos de los cuales
pueden derivarse a su vez nuevas actividades sensoriales que pueden dar
como resultado nuevos productos, etctera. Extraamente, el psiclogo
Foucault no conoca la teora de la actividad basada en la psicologa materialista de principios de los aos treinta, o tal vez la rechazase por pareCerle excesivamente centrada en el sujeto. No obstante, este enfoque resulta interesante porque la teora permite la discusin de la mediacin que
la actividad sensorial realiza entre el sujeto y el objeto, entre la sociedad
y la realidad objetiva. Foucault pas por alto el hecho de que las consecuencias o las materializaciones obtenidas mediante la elaboracin de
las conversaciones pasadas o los discursos anteriores tambin pertenecen
a'::la realidad, ya que son materializaciones de complejos de pensamiento.
:!stas materializaciones han sido realizadas por personas que actan a tra~s de prcticas no discursivas, prcticas por medio de las cuales han leVantado y amueblado casas y bancos, y construido asientos, que, llegado
.1 caso -como se ha demostrado- existen nicamente mientras estn y
)ennanezcan integrados en discursos. La institucin, un banco, por
'''emplo, que forma parte del dispositivo capital, pierde esta funcin
, nando deja de tener una base discursiva sobre la que asentarse: se conen algo sin significado, queda reducida a la nada, o a una materia
~rarn",re natural (y, por supuesto, volvindose esta ltima significa1I',a,sras la consideramos), o se ve nuevamente sometida al proceso discursivo y convertida en una objetividad distinta a la que se ha asignado
un nuevo significado. Entonces, el banco, por ejemplo, se convierte en vivienda para los mendigos, que hacen en l su refugio.1l
Foucault tambin ve esto y escribe:

,j

No son los objetos los que permanecen constantes, no es el rea que conforman, y tampoco es el punto de su aparicin ni la forma en la que se hallan
caracterizados, sino la creacin de las interrelaciones de las supenicies en las
75

que aparecen, se distinguen unos de otros, resultan analizados y pueden ser


concretados (1988, pg. 71).
Para decirlo en una palabra: si el discurso cambia, el objeto no slo
cambia su significado, sino que se convierte en un objeto diferente; pierde su identidad previa.
Esto puede suceder, bien como fractura, bien como un largo y dilatado proceso en el cual todo cambia de forma en gran parte inadvertida,
aunque en realidad de modo completo.
Foucault es extremadamente reacio, como l dice, a definir objetos
sin relacionarlos con la base que las cosas constituyen (Foucault, 1988,
pg. 72). Un poco ms adelante, asegura que l trabaja para que los discursos sean tratados como prcticas que sistemticamente constituyen
los objetos de los que dichos discursos hablan (Foucault, 1988, pg. 74).
Sin embargo, Foucault no consigue avanzar a partir de este punto
porque, en mi opinin, no comprende la mediacin entre el sujeto y el
objeto, ni la sociedad y el discurso como elementos que resultan del trabajo,la actividad y las prcticas no discursivas. Para Foucault, las prcticas discursivas siguen siendo verbales, y estn estrictamente separadas de
las prcticas no discursivas, y adems, Foucault es partidario de la separacin entre la actividad intelectual y el trabajo fsico (no intelectual). A
este respecto, es de hecho hijo de su tiempo, o de su origen, es decir, de
una poca en que la burguesa consideraba el trabajo fsico como algo
completamente ajeno a lo intelectual. Foucault sabe que los signos se
usan ms para significar cosas y observa: este "plus" los hace irreductibles al habla y al lenguaje (Foucault, 1988, pg. 74). Foucault deseara
tambin ilustrar y describir este plus (1988), cosa que, en mi opinin,
no logra. En realidad no consigue aprehender este plus. A mi juicio,
este excedente es el conocimiento que contribuye a la conversin de
todo tipo de conocimiento -y del conocimiento que an ha de ser articulado- en objetos: conocimiento sobre la esttica, por ejemplo, o sobre
la naturaleza de los materiales o de las herramientas, conocimiento rutinario que se vierte en todo trabajo en calidad de accin intelectual petrificada, pero que no es articulado, o slo lo es raramente, y que en
muchos casos resulta imposible de articular. Pensemos, por ejemplo, en el
conocimiento de un trabajador de acera que trabaja en un alto horno,
que ve cundo est listo el acero o qu ingredientes es preciso incorporar an, pero que es incapaz de decir cul es la razn de los cambios que

76

observa. En cierto modo, lo que aqu tenemos es un conocimiento que se


ha vuelto independiente, una rutina.
De este modo, uno puede decir: la realidad es significativa y existe en
la forma en que existe nicamente en la medida en que la gente, que se
halla en todos los casos vinculada o entretejida con los discursos (sociohistricos), y que est constituida por ellos, le haya asignado y siga
asignndole un significado. De no producirse esto ltimo, los objetos
cambiaran o perderan su significado. En el mejor de los casos, es posible reconstruir el significado original como un primer significado que ha
quedado enmaraado con otros significados o que ha dejado de existir.
Incluso cuando uno observa el cielo nocturno y ve en la constelacin de
estrellas ciertos signos del zodaco, esto es e! resultado de un discurso.
Slo vemos signos de! zodaco, porque hemos aprendido a verlos y tal
vez a adivinar que en alguna parte existe o que en ninguna existe Dios.
La asignacin de significado no es, sin embargo, una accin simblica no vinculante, sino que implica la reactivacin de aquello con lo que
uno topa, vuelve a configurar y cambia. Si, en estas condiciones, examinamos el simbolismo colectivo que se usa popularmente al hablar de los
inmigrantes, comprenderemos que mucha gente que ha aprendido a
efectuar las correspondientes asignaciones de significado realmente siente que los extranjeros son una oleada que ha de ser repelida, o contra la
que es preciso levantar diques, o personas a las que se percibe incluso
como a piojos y cerdos, seres a los que uno puede aplastar o exterminar.
Bernard Waldenfels (1991) confirma en varios puntos las crticas a
Foucault, esbozadas ms arriba, en las que l mismo encontr inspiracin, y escribe lo siguiente:
[Foucault, S.].] nodeja claro cmo se traza y cmo se salva la lnea divisoria entre las prcticas discursivas y no discursivas, y sigue estando poco claro si debe
trazarse o no. Creo que en cierto modo Foucault se meti en un callejn sin salida al concebir la formacin del orden de la historia en su teora, primero como
el orden del conocimiento (epistemes), y ms tarde como el orden del habla
(discurso), en vez de empezar con un orden que se encuentre dividido en los diferentes registros de comportamiento de las personas, por ejemplo su habla y
su accin (!), aunque tambin sus puntos de vista, sus hbitos fsicos, sus relaciones erticas, sus tcnicas, sus decisiones econmicas y polticas, sus formas
de expresin artstica y religiosa, y otras muchas cosas. No se enciende por qu
habra de eximirse a un rea como sta de la funcionalidad que Foucault desarroll unilateralmente sobre la base del habla (Waldenfels, 1991, pg. 291).

77

Adems, Waldenfels observa que Foucault rebas incluso esos lmites


en diversos puntos, y aade:
En L'archologie du savoir (La arqueologl del saber) se indica que el discurso abarca formas y expresiones de la poltica, como la funcin de la instancia revolucionaria, que ni se remonta a una situacin revolucionaria ni a
una conciencia revolucionaria. [... ] Tambin aqu, Foucault prefera experimentar (Waldenfels, 1991, pgs. 291 y sigs.).
Esto debera animarnos a experimentar an ms, valindonos de la
caja de herramientas de Foucault, en la que pueden hallarse tanto instrumentos teorticos como prcticos, debera impulsarnos a desarrollar
ms algunas de sus ideas o a llevarlas a su conclusin. Esto es lo que me he
esforzado en hacer en este texto. Lo he hecho, en primer lugar, reubicando la definicin que da Foucault del discurso, una definicin que est excesivamente atrapada en lo verbal, y que, adems, no se ve sustituida por
la del dispositivo, sino que queda incorporada a l. Adems, la he retrotrado hasta el punto en el que se hallan situados el pensamiento y el conocimiento humanos, esto es,la conciencia. Aqu es donde se hallan ubicados los contenidos del pensamiento (incluyendo los afectos, las formas
de opinar, etctera), unos contenidos que proporcionan la base para la
configuracin de la realidad por el trabajo. Al proceder de este modo, he
logrado, en segundo lugar, que la teora de la actividad resulte frtil para la
teora discursiva, ya que la primera de ambas teoras es la que indica el
modo en que los sujetos y los objetos de la realidad se hallan en una relacin de mediacin mutua. Foucault consideraba primordialmente al discurso como algo mediado por la realidad, y de este modo, se acerca en ocasiones a las ideas del constructivismo. Al examinar las propuestas de
Leontjev he podido determinar que el sujeto es el vnculo que une los discursos con la realidad. Los sujetos realizan dicha unin mediante la suma
de sus actividades que, del modo en que de hecho tienen lugar, no son el resultado del plan de un nico individuo ni la consecuencia de los proyectos
de un grupo. No obstante, es la conciencia humana y el ser fsico (la fuerza
fsica) lo que, en este sentido, tiene lugar y configura la realidad. Todo lo
que la conciencia humana es se halla constituido de forma discursiva, es
decir, a travs del saber. Son tambin los sujetos, dicho sea de paso, quienes ponen en juego el saber que se ha vuelto independiente, es decir, que
se ha convertido en rutina. Este saber, adems, es transmitido mediante las
78

prcticas y las manifestaciones discursivas y no discursivas, y puede, en


principio, reconstruirse, esto es, resulta posible volver a acceder a l.
A continuacin tratar de resumir y de extraer conclusiones del problema que he sealado en estas reflexiones: tengo la impresin de que las
dificultades en la determinacin del dispositivo guardan relacin con la
incapacidad de determinar la mediacin entre el discurso (lo que se dice
y lo que ha sido dicho ),las prcticas no discursivas (las actividades) y las
manifestaciones (productos y objetos). Si yo mismo, al igual que Leontjev y otros, considero que estas manifestaciones son materializaciones y
actividades de saber (discurso), y que las prcticas no discursivas son la
activa puesta en prctica del saber, entonces es posible generar un contexto que probablemente resuelva muchos de los problemas.
La sociloga Hannelore Bublitz nos brinda una detallada discusin
de este problema en su reciente libro, Foucaults Archaologie des Unbewussten (La arqueologa del inconsciente de Foucault) (Bublitz, 1999,
pgs. 82-115), obra en la que tambin ella subraya, de manera particular,
la funcin de las redes de dispositivos para la moderna formacin del sujeto. Esta autora afirma: pese a que, por lo tanto, Foucault considera,
por un lado, que lo no discursivo y lo discursivo son opuestos, tambin
defiende la tesis de que "lo que se hace y lo que se dice no son opuestos".
Lo que asume es ms bien que toda la sociedad occidental "civilizada" se
presenta como la "compleja red de distintos elementos -muros, espacios,
instituciones, normas, discursos-", como una "fbrica para la produccin
de sujetos suprimidos" (Bublitz, 1999, pg. 90).
Para finalizar, la cuestin que an ha de responderse es la de si los discursos y los dispositivos pueden realmente analizarse o no, y cmo.

El mtodo de anlisis del discurso y los dispositivos


La discusin teortica planteada, segn lo esquematizado ms arriba, por

la teora del discurso y el dispositivo tambin constituye el fundamento


teortico general del mtodo analtico que presentamos a continuacin.
Esto se basa tambin en algunos instrumentos lingsticos (figuratividad,
vocabulario, estructura pronominal, tipos de argumentacin, etctera),
con cuya ayuda podemos investigar los medios ms discretos que aparecen
en los textos, como los elementos de los discursos. No obstante, prescindir de una presentacin pormenorizada de la caja de herramientas (es79

trictamente) lingstica, ya que es posible obtenerla si se examinan de forma cautelosa y selectiva algunas buenas obras sobre estilo y gramtica. u
Al mismo tiempo, la caja de herramientas lingstica representa nicamente un compartimento de la caja de herramientas analtico-discursiva, que, a su vez, puede incluir instrumentos muy diversos en funcin de la textura del objeto que deba investigarse. y sin embargo, existe
un repertorio estndar que describir ms adelante en este captulo. Adems, en lo que sigue, pondr el acento en la actividad y en los principios
discursivo-teorticos.

La estructura del discurso


En su conjunto, los discursos y los flujos societales de conocimiento
que se producen a lo largo del tiempo representan un gigantesco y
complejo devanado discursivo,
En primer lugar, por tanto, surge la cuestin de cmo, pese a su ininterrumpido y exuberante crecimiento, pese a su naturaleza de entidad
entretejida, es posible, si lo es, el anlisis de los discursos. Con el fin de
abordar esta cuestin, proceder primero a realizar algunas sugerencias
terminolgicas pragmticas que volvern transparente la estructura principal de los discursos, ya que slo por medio de estas sugerencias terminolgicas podremos analizar dicha estructura.
Discursos e interdiscursos especiales. Fundamentalmente, es preciso
distinguir los discursos especiales (de la ciencia, o las ciencias) del interdiscurso, razn por la cual todos los discursos no cientficos han de ser
considerados como elementos del interdiscurso. Al mismo tiempo, los
elementos de los discursos cientficos (discursos especiales) fluyen constantemente hasta desembocar en los interdiscursos.
Para identificar la estructura de los discursos, yo sugiero las siguientes ayudas de operacionalizacin.
Hilos discursivos. En el discurso societal general surge una gran variedad de temas. Llamo hilos discursivos a los procesos discursivos temticamente uniformes. Cada hilo discursivo tiene una dimensin sincrnica y otra diacrnica. Un corte sincrnico en un hilo discursivo posee un
cierto rango cualitativo (finito). 13 Dicho corte se realiza con el fin de iden80

tificar lo que se ha dicho o lo que era, es y ser decible en un particular punto del pasado, el presente o el futuro, en otras palabras, en el correspondiente presente, entendido en toda su gama de apariciones.
Fragmentos discursivos. Cada hilo discursivo comprende una multitud de elementos que tradicionalmente se denominan textos. Yo prefiero el trmino fragmento discursivo a texto, ya que los textos (pueden)
abordar distintos temas, y por lo tanto, contener varios fragmentos discursivos. Por consiguiente, 10 que yo llamo un fragmento discursivo es
un texto, o una parte de un texto, que aborda un determinado tema, por
ejemplo, el de los extranjeros y los asuntos de los extranjeros (en el ms
amplio sentido de la palabra). A la inversa, esto significa que los fragmentos discursivos se combinan para constituir hilos discursivos,
Enmaraamiento de hilos discursivos. Debe considerarse, por tanto,
que un texto puede realizar referencias a varios hilos discursivos y, de hecho, eso es lo que habitualmente hace. En otras palabras: un texto puede
contener varios fragmentos discursivos, y estos fragmentos se presentan,
por lo general, de fonna enmaraada. Este enmaraamiento discursivo (de
-hilos) se produce cuando un texto aborda claramente varios temas, pero
tambin cuando aborda un tema principal en el que, sin embargo, se hacen
,Ireferencias a otros temas. Esto es lo que sucede en el caso de un comentario que aborde dos temas que no tengan, o no parezcan tener, nada que ver
uno con otro. En tal caso hay dos fragmentos discursivos distintos que, no
obstante, se hallan enmaraados uno en otro. Por otra parte, sin embargo,
1Ill texto temticamente uniforme (= un fragmento discursivo) puede realiaar referencias ms o menos vagas a otros temas y vincular el tema tratado
con uno o varios temas diferentes al mismo tiempo. Esto es 10 que sucede,
,or ejemplo, cuando en un texto que aborda el tema de la inmigracin se
ke referencia al hilo discursivo econmico o a un discurso sobre la mujer.
De este modo, el correspondiente comentario podra concluir, por ejemplo, como sigue: y la integracin cuesta dinero, por cierto, o, es preciso
-considerar tambin que entre las personas de ese pas d patriarcado desem.pea un papel completamente diferente al que tiene entre nosotros. En
litas ejemplos podemos hablar de nudos discursivos, de que los hilos dis!G.'U'Sivos forman nudos flojos. Estos nudos ocasionales, en tanto que en,dades opuestas a los hilos, constantemente enmaraados, pueden considerarse, por consiguiente, como una fonna de enmaraamiento menor.
81

Acontecimientos discursivos y contexto discursivo. Todos los acontecimientos tienen races discursivas. En otras palabras, pueden hallarse las
huellas de su origen en constelaciones discursivas cuyas materializaciones
son los acontecimientos. No obstante, nicamente pueden considerarse
acontecimientos discursivos aquellos acontecimientos en los que se haya
puesto un especial nfasis poltico, es decir, aquellos que, como regla general, hayan recibido dicho trato en los medios de comunicacin. Como
tales acontecimientos, influyen en la direccin y en la cualidad del hilo
discursivo al que, en mayor o menor medida, pertenecen. Por poner un
ejemplo, las graves consecuencias del MAC (mximo accidente creble)
ocurrido en el ncleo de Harrisburg pueden compararse con las de Chernobil. Sin embargo, mientras que, durante aos, los medios guardaron en
secreto el primero de estos acontecimientos, el segundo fue transformado en un megaacontecimiento meditico discursivo y tuvo un impacto en
la poltica de todo el mundo. El hecho de que un acontecimiento, por
ejemplo un grave accidente previsible en la industria qumica, se con~ier
ta o no en un acontecimiento discursivo depende de la correspondiente
constelacin ;n que se encuentre el poder poltico y de cmo evolucione
la situacin. El anlisis del discurso puede detenninar si esos acontecimientos previstos habrn de convertirse o no en acontecimientos discursivos. Si efectivamente se convierten en acontecimientos discursivos, influirn considerablemente en el discurso ulterior: Chernobil contribuy
a cambiar las polticas nucleares en Alemania, lo que podra conducir
-aunque dubitauvamente- a rechazar la utilizacin de la energa nuclear.
El discurso de oposicin medioambiental (<<verde), que ha venido desarrollndose durante cierto tiempo, difcilmente habra sido capaz de lograr este objetivo. Puede observarse al mismo tie~P? que un ~conteci
miento discursivo, como el que acabamos de descnblr, puede ejercer un
impacto en la totalidad del discurso relacionado con las nuevas tecnologas, ya que puede reorientar la atencin, por ejemplo, y centrarla en la
necesidad de desarrollar nuevas fuentes de energa.
Por poner otro ejemplo, el xito electoral del FPO (Partido de la Libertad de Austria) fue, en 1999, objeto de una considerable atencin meditica. Como consecuencia, y al pasar el FPO (e, indirectamente, Jorg
Haider) a formar parte del gobierno, la situacin deseqcaden una respuesta de mbito mundial de dimensiones mucho mayores, convirtindose de este modo en un megaacontecimiento discursivo que durante
meses tuvo en suspenso a la prensa europea y estadounidense. De nue82

va, es posible observar aqu un impacto en otros discursos: en los discursos de la extrema derecha de otros pases europeos y no europeos.
La identificacin de los acontecimientos discursivos puede tambin
ser importante para el anlisis de los hilos discursivos, ya que perfilar su
esbozo destaca los contornos del contexto discursivo con el que se relaciona el vigente hilo discursivo. De este modo, es posible hallar las races
histricas del anlisis de un corte sincrnico en un hilo discursivo, remitiendo, por ejemplo, este corte sincrnico a una cronologa de los aconteCimientos discursivos que pertenezca temticamente al hilo discursivo en
cuestin. Esas referencias histricas son particularmente tiles para el
anlisis y la interpretacin de los vigentes cortes en los hilos discursivos. 14
Planos discursivos. Los respectivos hilos discursivos operan en varios
planos discursivos (ciencia, o ciencias, poltica, medios de comunicacin,
Mucacin, vida cotidiana, vida empresarial, administracin, etctera). Estos planos discursivos tambin pueden denominarse ubicaciones societales, desde las que se produce el habla. Tambin puede observarse que estos planos discursivos percuten unos en otros, guardan relacin unos con
otros, se utilizan unos a otrOS, etctera. De este modo, por ejemplo, es posible incluir los fragmentos discur.~ivos del discurso especial de la ciencia o
d~l discurso poltico en los planos mediticos. Adems, tambin podemos
observar que los medios de comunicacin pueden incluir el discurso cotidiano, prepararlo, centrarlo, y tambin (y particularmente) -a travs de la
prensa amarilla de grandes tiradas al estilo del Bild (Alemania), o del Kronenzeitung (Austria)- darle un enfoque sensacionalista y empingorotarlo al modo populista. De este modo, dicho sea de paso, los medios de comunicacin regulan el pensamiento cotidiano y ejercen una considerable
influencia en la poltica orientable y orientada. Consideremos, por ejemplo, la imagen de Jorg Haider, que, sin el tipo de reportajes mediticos que
normalizan el populismo de derechas, difcilmente habra tenido xito.
Hemos de prestar atencin tambin al hecho de que los planos del discurso individual se encuentran tan ntimamente entretejidos que incluso
los medios de comunicacin que son clebres por su papel puntero, por
ejemplo, asumen informacin y contenidos de cualquier tipo que ya han
sido desarrollados en otroS medios. Esto contribuye a justificar que hablemos de la existencia de discursos mediticos, ya que, en su conjunto,
aunque de manera especfica en el caso de los medios dominantes en la
sociedad, pueden considerarse esencialmente uniformes. En cualquier
83

caso, esto no anula la posibilidad de que varias posturas discursivas puedan ejercer distintos grados de impacto, desde el impacto fuerte al dbil.
Postura discursiva. La categora de la postura discursiva, que se refiere a la especfica ubicacin ideolgica de una persona o de un medio, demuestra ser muy til. Margret Jager define como sigue la categora de la
postura discursiva:
Por la postura discursiva entiendo la ubicacin [ideolgica, S. J.] desde la
cual participan en el discurso, y lo valoran, los individuos, los grupos o las
instituciones. La postura discursiva produce y reproduce los enmaraamientos discursivos especiales, que se nutren de las situaciones y de la vida
diaria que, hasta ese momento, hayan experimentado los sujetos implicados
en el discurso. De este modo, la postura discursiva es el resultado de la implicacin que tiene el individuo con los diversos discursos a los que ha quedado sujeto, el resultado de su hallarse entretejido con ellos, ya que, en el
transcurso de su vida, el individuo ha procesado estos discursos hasta convertirlos en una determinada postura ideolgica (M. Jager, 1996, pg. 47).
Lo que es de aplicacin al sujeto se aplica de forma correspondiente a
los medjo.~ de comunicacin ya hilos discursivos enteros. Tambin ellos
dan lugar a determinadas posturas discursivas, que configuran de manera general el relato, sometindolo a distintos grados de constriccin.
Debe prestarse atencin al hecho de que:
Los grupos y los individuos pueden valorar este sistema discursivo de
muchas formas distintas. Por ejemplo, el discurso hegemnico puede emplear de forma positiva el smbolo de un avin, mientras que el discurso antihegemnico rechaza los aviones e ideaza los rboles, las bicicletas, etctera. No obstante, lo importante en este sentido es que las posturas discursivas
disidentes nos remiten a la misma estructura discursiva bsica (Link, 1986)
aager, 1996, pg. 47).
Fundamentalmente, estas posturas discursivas slo pueden ponerse de
manifiesto mediante los anlisis del discurso. Sin embargo, puede observarse que, grosso modo, forman parte del conocimiento general de la poblacin. Por ejemplo, las definiciones que hacen de s mismos los pe~idi
cos que se proclaman independientes, o no partidarios, han de mirarse
siempre con desconfianza. Al mismo tiempo, debe indicarse que las posturas discursivas existentes en el seno de un discurso dominante o hegemni84

ca son bastante homogneas, lo que a su vez puede considerarse como uno


de los efectos de los respectivos discursos hegemnicos. Dentro del discurso supremo pueden existir, por supuesto, varias posturas, aunque stas, no
obstante, puedan coincidir en principio en cuanto a no poner en duda el
sistema econmico predominante. Con frecuencia, las posturas discursivas que se apartan de este planteamiento pueden localizarse en discursos
opuestos de carcter ms o menos apremiante. Esto no elimina el hecho de
que ciertos elementos de una oposicin discursiva, junto con los elementos
del discurso fundamentalmente opositor, puedan ser introducidos con intencin subversiva en el discurso hegemnico. Un ejemplo de esto podra
ser el popular dicho el tiempo es oro, que bien pudiera ser comprendido
por algunas personas como una crtica del capitalismo.
El discurso soeietal global en su enmaraamiento yen su complejidad.
En una sociedad dada, los hilos discursivos dejan el conjunto del discurso societal en un estado de enmaraamiento complejo. A este respecto,
debe tenerse en cuenta que las sociedades dadas nunca son enteramente homogneas, y que, por consiguiente, bajo ciertas circunstancias,
uno ha de operar dentro de los subgrupos sociales. En la Repblica Federal de Alemania, sin embargo, es evidente que se ha producido una
marcada homogeneizacin ideolgica del discurso societal global, homogeneizacin que se ha producido como consecuencia del punto de inflexin poltico del ao 1989, situacin que no ser fcil quebrar (vase
Teubert, 1997, 1999). Tambin ha de prestarse atencin al hecho de que
el discurso general de una sociedad es, como discurso, una parte del discurso global (naturalmente heterogneo), o, en otras palabras, del discurso mundial, que, desde 1989, y dicho con toda precaucin, se ha visto
homogeneizado (en el mundo occidental), mientras, al mismo tiempo, tien~
de a quedar nuevamente polarizado (en parmetros que van del oeste contra el este hasta el oeste contra el oriente -el islam-).
Sin duda, el discurso societal global presenta una red cuyas races se
encuentran particularmente entrelazadas y manifiestan una profunda interdependencia. El anlisis del discurso tiene como objetivo desenmara}iar esta red y avanzar, como regla general y antes que nada, por medio
de la resolucin del discurso individual que incide en los planos discursivos del individuo. Un ejemplo de esto sera el discurso meditico sobre
h inmigracin (hilo discursivo). A este anlisis se vendran a sumar
otros, como el anlisis del hilo discursivo poltico relacionado con la inmigracin, del discurso cotidiano sobre la inmigracin, etctera.

85

Tras realizar estos anlisis, y como regla general, puede procederse a


averiguar cmo se relacionan entre s los planos discursivos que componen la totalidad del hilo discursivo en cuestin. En este contexto deber
averiguarse si el hilo discursivo poltico se halla ensamblado (y cmo)
con el de los hilos discursivos de los medios de comunicacin y del discurso cotidiano, cmo influye (si lo hace) el hilo discursivo meditico
en el hilo discursivo del discurso cotidiano, si de este modo 10 desgasta, por as decirlo, etctera.

Historia, presente y futuro de los hilos discursivos. Adems, el discurso


y los hilos discursivos tienen una historia, un presente y un futuro. De este
modo, ser necesario analizar marcos temporales ms amplios de los procesos discursivos con el fin de revelar su fuerza, la densidad del enmaraamiento de los respectivos hilos discursivos con otros hilos discursivos,
junto con sus cambios, fracturas, desapariciones y reapariciones. En otras
palabras, ser necesario (de acuerdo con Foucault) elaborar una arqueologa del saber, o, como afirm ms tarde, una genealoga. ste ser el
fundamento de un concepto discursivo de carcter pronosticador, concepto que posiblemente adoptara la forma de unos escenarios en continua
evolucin, cosa que, no obstante, tambin tendr que tener en cuenta los
distintos acontecimientos discursivos (acontecimientos que reciben una
amplia cobertura meditica) que ser posible prever en el futuro.
Este proyecto ser, desde luego, enorme, y slo podr abordarse si
adopta la forma de un gran nmero de proyectos concretos. Y sin embargo, estos proyectos concretos resultan muy tiles porque permiten
realizar afirmaciones muy fiables en determinadas reas discursivas. Estas afirmaciones pueden, por ejemplo, constituir el fundamento que permita cambiar el saber que tenemos sobre los extranjeros y nuestra actitud hacia ellos, y de este modo, pueden ejercer a su vez un impacto
sobre el ulterior rumbo que pueda adoptar el hilo discursivo.
Sobre la cuestin de la completitud del anlisis del discurso
Al preguntamos hasta qu punto son completos los anlisis del discurso
estamos preguntando hasta qu punto son representativos y fiables, y
tambin nos interrogamos acerca de la validez general que tienen. El anlisis es completo cuando su reiteracin no revela nuevos contenidos ni
arroja hallazgos formalmente novedosos. En tnninos generales, esta com86

pletitud se alcanza -para gran irritacin de los cientficos sociales empricos de vocacin primordialmente cuantitativa, que, por regla general, trabajan con ingentes cantidades de material- con sorprendente rapidez, ya
que el anlisis del discurso trabaja con los correspondientes campos de
lo que puede decirse. Los argumentos y los contenidos que pueden leerse
o escucharse en relacin con el tema de la inmigracin en una determinada ubicacin societal y en un cierto momento son pasmosamente limitados (y, de hecho, en su mayor parte lo son en el sentido ambiguo de la palabra). No obstante, los aspectos cuantitativos tambin desempean un
cierto papel:. se puede registrar la frecuencia con la que surgen los argumentos partIculares. De este modo, es posible registrar las afirmaciones
relacionadas con un determinado tema, aquellas que, por ejemplo, tienen
carcter d~ consigna y cuya difusin siempre va unida al hecho de que se
ocupa de hstados enteros de juicios y prejuicios. Por consiguiente, el aspecto cuantitativo del anlisis del discurso reviste siempre una menor relevancia para la significacin del anlisis del discurso que el aspecto cualitativo. Estas afirmaciones se aplican de manera especial a la realizacin de
un corte sincrnico en el hilo discursivo. Los anlisis de orientacin histrica pueden realizarse mediante la prctica de varios cortes sincrnicos en
un hilo discursivo -cortes basados, por ejemplo, en los acontecimientos
discursivos y que, posteriormente, se compararn entre s-o Estos anlisis
proporcionan informacin sobre los cambios y las persistencias que se observan a 10 largo del tiempo en los procesos discursivos.

Pequea caja de herramientas para la construccin


del anlisis del discurso
M.ediante un breve resumen, quisiera ahora presentar la caja de herramientas que deberemos utilizar cuando realicemos anlisis discursivos,
pese a que sus elementos no puedan ser explicados aqu con detalle (vase S. Jager, 1999).15
En lo que sigue, nos ocuparemos de la aproximacin prctica a la discusin analtico-discursiva del material emprico (los textos). Con el fin
de realizar una investigacin completa es preciso dar pasos adicionales.
Estos pasos implican, en primer y ms importante lugar, la justificacin
del proyecto de 10 que va a investigarse, justificacin a la que acompaar una explicacin del enfoque y del mtodo teortico (<<parte teortica),
cosa que resulta necesaria y til para comprender y seguir el anlisis.
87

Seleccin del objeto a investigar, justificacin del mtodo y sugerencias


de investigacin pragmtica para evitar atajos y simplificaciones
Lo primero que debe hacer el investigador o la investigadora es ubicar de
manera precisa su investigacin (es decir, sealar el objeto que va a ser
investigado). Aqu existe la posibilidad de caer en varias trampas. Por
ejemplo, si la cuestin a investigar es la de cmo se halla difundido el racismo en los medios de comunicacin o en la vida cotidiana, no debera
tomarse el trmino racismo como una especie de lupa y, con ella en la
mano, lanzarse a una bsqueda de las expresiones de esta ideologa. Por
el contrario, deberemos esforzarnos por determinar la ubicacin en la
que se expresan dichas ideologas. Esta ubicacin se encuentra en el discurso sobre los inmigrantes, sobre los refugiados, sobre el derecho de
asilo, etctera. Este discurso (este hilo discursivo) nos proporciona el
material que ha de ser investigado.
En la mayora de los casos es preciso concentrarse (al principio) en un
plano discursivo, por ejemplo, el de los medios de comunicacin. En algunos casos, sin embargo, es posible investigar tambin vari?s planos al
mismo tiempo, o, por aadidura, diversos sectores de un mIsmo plano,
por ejemplo, las revistas femeninas y los programas de noticias de la televisin. Con frecuencia slo seremos capaces de investigar un sector
parcial del plano discursivo, por ejemplo, el de la prensa escrita o ~l de
los espacios populares (canciones pop). Por qu motivo ha de explIcarse con precisin que la investigacin se centra en este sector? Porque,
por ejemplo, promete demostrar de forma especial cmo difunde un
tema entre las masas, o porque ese sector no haba sido investigado con
anterioridad (en cuyo caso, por supuesto, tambin debern tenerse en
cuenta otros sectores que ya hayan sido investigados).
Un corte sincrnico en el hilo discursivo que, en la medida en que se
haya convertido en lo que es, ser al mismo tiempo diacrnico e histrico, puede presentar un aspecto diferente en funcin del tema y del plano
discursivo. En el caso de la prensa escrita y del modo en que, con coherencia, se trata en ella el tema de la biopolcica, se podr examinar un periodo completo de un ao, pero rara vez podr hacerse con gran detalle.
Esto se debe a que, incluso en el caso de que leamos a fondo los peridicos
considerados, el alcance del hilo discursivo en cuestin nicamente podra
completarse cualitativamente si se abordase el examen de un periodo de
tiempo mayor. En contraste con esto ltimo, la representacin de la mujer
88

en las canciones pop podr (probablemente) lograrse por medio de unos


cuantos ejemplos, ya que es de esperar que hallemos torpezas extremadamente ejemplares. (No obstante, esto debe probarse!)
Es importante identificar los subtemas del hilo discursivo en los respectivos Sectores del plano discursivo y asignarlos (de forma aproximada) a los temas de orden superior, cuyo conjunto constituye el hilo discursivo del peridico o del sector sealado en los planos discursivos.
La interaccin de varios planos discursivos en lo que a regular la conciencia (de las masas) se refiere es particularmente emocionante pero exige
una intensidad de trabajo extrema. Aqu es preciso buscar ejemplos bien
justificados y obtenerlos de los diversos planos discursivos, ejemplificando su interaccin. El problema se complica cuando tambin ha de investigarse la interaccin (el enmaraamiento de los distintos hilos discursivos).

Mtodo
Un mtodo posible para un anlisis discursivo (simple) -tras la introduccin y la justificacin del tema (hilo discursivo)- ha de dar los siguientes
pasos:
1. Hacer una breve caracterizacin (del sector) del plano discursivo,
por ejemplo, la prensa escrita, las revistas femeninas, las canciones
pop y los vdeos.
2. Determinar y procesar el material de base, es decir, proceder a la
archivacin (vase ms adelante el anlisis gua para procesar el
material).
3. Realizar el anlisis de la estructura: valorar el material procesado
en relacin con el hilo discursivo que ha de analizarse.
4. Proceder al anlisis fino, por ejemplo, de uno o varios artculos
(fragmentos discursivos) que sean lo ms caractersticos del sector
que resulte po~ible, y efectuar tambin el anlisis fino de la postura discursiva del peridico; por supuesto, este artculo (fragmento
discursivo) ha de Ser asignado a un tema superior.
S. A esto le sigue un anlisis global realizado en el sector estudiado,
por ejemplo, en el peridico en cuestin; esto significa que la totalidad de los resultados fundamentales que se hayan averiguado
hasta el momento han de quedar reflejados e incorporados a las
89

afirmaciones globales del hilo discursivo del peridico o del sector


investigados; la pregunta que se cierne sobre este apartado de conclusiones podra ser, por ejemplo, la siguiente: qu contribucin
realiza el peridico estudiado en favor de (la aceptacin) de la biopoltica en la Repblica Federal Alemana en la actualidad, y qu
evolucin futura cabe esperar?.
Lo anterior no constituye necesariamente un ndice de contenidos al
que uno deba esclavizarse. De hecho es posible introducir variaciones. No
obstante, deberamos prestar atencin al hecho de que estamos ocupndonos del anlisis discursivo del hilo discursivo investigado, o del sector examinado, en un plano discursivo, por ejemplo, el del peridico en cuestin.

Procesar el material

Observaciones preliminares. Lo que sigue proporciona una especie de


gua analtica para procesar el material. Esta gua est enfocada a los particulares problemas que implica el anlisis meditico. El procesamiento
del material constituye a un tiempo la base y el meollo del ulterior anlisis del discurso. Debe realizarse con extremo cuidado y, en el caso de
los proyectos de mayor envergadura en los que participen varios colaboradores, ha de realizarse en el mismo orden por todos los que intervengan en l, y sin actuar de manera esquemtica. Esto se debe a que el
anlisis sinptico (anlisis comparativo de conclusin) que sigue a las investigaciones individuales del correspondiente peridico o revista de un
determinado ao descansa en la capacidad de alinear unos junto a otros,
y de forma sistemtica, los resultados. Mientras se procesa el material,
pueden o deben incorporarse ideas y enfoques de interpretacin siempre
que surjan. No obstante, deben sealarse de forma especial estos prrafos interpretativos aadidos, mediante la utilizacin, por ejemplo, de subrayados o de tipos en itlica.
La siguiente lista proporciona una visin de conjunto de los pasos
analticos que han de llevarse a cabo, exponiendo asimismo el instrumental (caja de herramientas) que ha de utilizarse.
Gua analtica para procesar el material. La siguiente lista incluye una
sugerencia para el procedimiento analtico:
90

1. Procesado del material para el anlisis de la estructura, por ejemplo, de la totalidad del hilo discursivo seleccionado en un peridico o revista.
1.1. Caracterizacin general del peridico: ubicacin poltica, nmero de lectores, tirada, etctera.
1.2. Visin de conjunto de, por ejemplo, el medio en cuestin mediante el examen de todo un ao del tema seleccionado.
1.2.1. Lista de los artculos estudiados que resultan relevantes para el tema con las correspondientes especificaciones de los datos bibliogrficos: breve resea del tema;
particularidades del tipo de texto periodstico, posibles
peculiaridades; en el caso de semanarios o revistas, particularidades de la seccin en la que aparece el artculo,
etctera.
1.2.2. Resumen del tema que aborda o que informa el peridico o la revista; evaluacin cualitativa; sorprendente
ausencia de determinados temas que hayan sido abordados en otros aos por la publicacin investigada;
presentacin, fecha y frecuencia de determinados temas con la intencin de conectarlos con posibles acontecimientos discursivos.
1.2.3. Asignacin de temas especficos a reas temticas (relacionadas con el hilo discursivo biopoltico, por ejemplo)
de los siguientes subtemas: enfermedad/salud, nacimiento/muerte, muerte/moribundo, dieta, economa, bioticalconcepto de lo que es humano, as
como a los posibles enmaraamientos de los hilos discursivos (por ejemplo: economa, fascismo, tica/
moral, etctera).
1.3. Resumen de 1.1. y 1.2.: determinacin de la postura discursiva
del peridico o de la revista en relacin con el tema en cuestin.
2. Procesado del material de la muestra de anlisis fino de los fragmentos discursivos de un artculo o de una serie de artculos, etctera; artculo (o artculos) que ser (o sern) tan caractersticos de
la postura discursiva del peridico como resulte posible.
2.1. Marco institucional' contexto.
2.1.1. Justificacin de la seleccin del (de los) artculo(s) (caracterstico(s

91

2.2.

2.3.

2.4.

2.5.
92

2.1.2. Autor (funcin y significacin que tiene para el peridico, reas de informacin especiales que cubre, etctera).
2.1.3. Motivo del artculo.
2.1.4. En qu seccin del peridico o de la revista aparece el
artculo?
5upeificie textual.
2.2.1. Diseo grfico, incluyendo imgenes y grficos.
2.2.2. Titulares, encabezamientos, entradillas.
22.3. Estructura del artculo en unidades de sentido.
2.2.4. Temas que aborda el artculo (fragmentos discursivos),
(otros temas abordados de soslayo, superposiciones).
Medios retricos.
2.3.1. Tipo y forma de la argumentacin, estrategias argumentativas.
2.32. Lgica y composicin.
2.3.3. Implicaciones e insinuaciones.
2.3.4. Simbolismo colectivo o figuratividad, simbolismo,
uso de metforas, etctera, tanto en el lenguaje utilizado como en los contextos grficos (estadsticas, fotografas, imgenes, caricaturas, etctera).
2.3.5. Giros idiomticos, dichos populares, estereotipos.
2.3.6. Vocabulario y estilo.
2.3.7. Actores (personas, estructura pronominal).
2.3.8. Referencias: a la(s) ciencia(s), particularidades de las fuentes de conocimiento, etctera.
Afirmaciones ideolgicas basadas en el contenido.
2.4.1. Qu nocIn subyacente de, por ejemplo, el ser huma~
no, puede hallarse en el artculo, o transmite el artculo?
2.4.2. Qu tipo de comprensin subyacente de, por ejemplo
la sociedad, puede hallarse en el artculo, o transmite el
artculo?
2.4.3. Qu tipo de comprensin subyacente de, por ejemplo
la tecnologa, puede hallarse en el artculo, o transmite
el artculo?
2.4.4. Cul es la perspectiva de futuro que establece el artculo?
Otras cuestiones llamativas.

2.6. Resumen: localizacin del artculo en el hilo discursivo (vase


1.3. ms arriba); el argumento, esto es la afirmacin princi~
pal de todo el artculo; su mensaje general.
2.7. Para concluir: interpretacin de la totalidad del hilo discursivo investigado con referencia al material procesado que se ha
utilizado (estructura y anlisis fino(s)).

Tras el repetido tratamiento del material procesado, tras la justificacin de los vnculos entre los distintos planos en los que se ha procesado
el material, tras la adicin de los enfoques interpretativos, el rechazo de
los enfoques interpretativos de justificacin excesivamente dbil, etctera, lo que ahora tenemos es un conjunto completo de material procesa'do con el menor nmero posible de lagunas. Con ello, hemos echado
los cimientos para proceder a un anlisis global del hilo discursivo en
cuestin. En lo concerniente al aspecto esttico del anlisis, no pueden
ni deben prescribirse reglas. El aspecto final que pueda tener el resultado depender de la calidad del estilo de la escritura, del grupo en el que
se hayan concentrado los esfuerzos, del tipo de publicacin, etctera. Lo
ms importante es que la argumentacin presentada sea rigurosa, posea
abundante material y resulte convincente.
Cuando tengamos que trabajar con diversos elementos textuales (por
-ejemplo, distintos peridicos, pelculas y otras cosas similares), ha de
~:~:~;~';:, a continuacin un anlisis comparativo (sinptico), en especial
,
se realiza el esfuerzo de hallar afirmaciones relativas a planos
ocliscursivos completos.

Consideraciones iniciales sobre el anlisis de dispositivos


Los discursos no son fenmenos que tengan una existencia independiente. Constituyen elementos -y son el requisito previo- de la existencia de los llamados dispositivos. Un dispositivo es el contexto, en constante evolucin, de elementos de conocimiento contenidos en d habla y
en el pensamiento -en la accin y en la materializacin-o Para visualizar
'el concepto de dispositivo en forma de figura, imaginemos un tringulo,
o mejor, un crculo que vaya rotando con el transcurso del tiempo (historia) y que posea tres puntos centrales de trnsito, o estaciones de
trnsito. Estos puntos son los siguientes:
93

1. Las prcticas discursivas que vehiculan el conocimiento primario.


2. Las acciones, entendidas como prcticas no discursivas, que son
elementos en que, en cualquier caso, vehiculan conocimiento, que
se ven precedidos de conocimiento y que estn constantemente
acompaados de conocimiento.
3. Las manifestaciones y las materializaciones que representan las
materializaciones de las prcticas discursivas realizadas a travs de
prcticas no discursivas, razn por la cual la existencia de manifestaciones (<<objetos) sobrevive nicamente gracias a las prcticas
discursivas y no discursivas.
El dispositivo tiene una cierta coherencia. No obstante, es siempre
susceptible de experimentar cambios histricos. Adems, ha de tenerse
en cuenta el constante impacto de otros dispositivos.
Con el [m de establecer el (correspondiente) estado en curso de estos
dispositivos es preciso analizar, mediante un corte sincrnico, este tringulo, o este crculo en rotacin, en el transcurso histrico, anlisis que
incluye tres estaciones de trnsito (el discurso, la accin, y las manifestaciones y materializaciones).
Los dispositivos rotan unos con otros y se hallan recprocamente imbricados. Una determinada prctica discursiva concreta posee, por regla
general, significado para varios dispositivos. Un ejemplo de esto lo constituye el discurso sobre el trfico rodado. Este discurso se halla enmaraado con la economa, la enfermedad, la salud, etctera. Quiz sean precisamente estos enmaraamientos los que aglutinen a la sociedad y los
que transmitan su contexto. El tringulo -o el crculo que rota en la
historia- representa una tosca simplificacin analtica del trmino dispositivo y, por consiguiente, slo resulta apropiado como pauta bsica de
pensamiento, como modelo altamente simplificado, un modelo que puede concebirse tal como muestra la figura 3.1. (vase pgina siguiente).
Por consiguiente, el anlisis de los dispositivos cuyo objeto de investigacin es el contexto evolutivo del conocimiento, la accin y las manifestaciones ha de incluir los siguientes pasos:
1. La reconstruccin del conocimiento en las prcticas discursivas (tal
como se ha ilustrado ms arriba, con lo que se obtiene un anlisis que
constituye la base para los posteriores pasos analticos del anlisis del
dispositivo, ya que orienta la atencin en los siguientes aspectos
94

DISPOSITIVOS

Prcticas no discursivas

Prcticas discursivas

:+i
f'];;
I LLI
. I

__

Materializaciones

FIGURA 3.1. Dispositivos.

del dispositivo a investigar: por ejemplo, a las zonas en blanco del


discurso, a las importantes manifestaciones que contiene, etctera).
2. La reconstruccin del conocimiento que subyace a las prcticas no
discursivas.
3. La reconstruccin de las prcticas no discursivas que han conducido a las manifestaciones y a las materializaciones, as como al conocimiento que ellas contienen.
La reconstruccin del conocimiento, que de hecho se plasma siempre
textos, tambin incluye en todos los casos la forma en que emerge el
~:::~i~,~~;;; es decir, la forma en que se presenta, ya sea que dicho cono~
salga a la luz abiertamente, ya ocurra que disfrace -bajo el atade las implicaciones-la forma de su revestimiento argumentativo, et. En este punto deberamos recordar una vez ms que el trmino
se utiliza aqu en un sentido muy amplio y que, por conguiellte, no debe en modo alguno considerarse como idntico a recoPor ltimo, debe recordarse asimismo que el trmino conotambin hace referencia a sentimientos, afectos, etctera. En otras
alude a todos los aspectos de la conciencia humana.

95

Aunque el anlisis de los componentes discursivos de! dispositivo ya


se ha expuesto por extenso, an es necesario plantear varias preguntas:
1. Cmo puede reconstruirse e! conocimiento que subyace yacompaa a las acciones ya las prcticas no discursivas?
2. Cmo podemos llegar hasta las manifestaciones y las materializaciones con el fin de realizar e! anlisis de los dispositivos, y cmo
podemos procesarlas de modo que podamos determinar el conocimiento que les es subyacente?
El conocimiento en las acciones
Las acciones pueden ser observadas y descritas. La cuestin estriba en
cmo reconstruir e! conocimiento que las condiciona y acompaa. Por poner un ejemplo simple: observamos a una persona mientras camina a lo largo de la calle y busca una panadera en la que comprar una hogaza de pan.
A continuacin deber averiguar qu es lo que esa persona sabe y quiere.
La persona sabe que tiene que ir a un determinado lugar en e! que pueda
comprar pan. Sabe que tiene que vestirse de una determinada manera (calzarse zapatos, etctera). Sabe que tiene que cruzar una calle, y que al hacerlo ha de tener cuidado con el trfico y respetar el cdigo de la circulacin.
Adems, sabe que la panadera est ubicada en un determinado lugar
de la calle, y que debe estar atenta para localizarlo. Sabe que all puede
comprar pan y que tendr que tener el dinero preparado para pagarlo.
De hecho, hay una gran cantidad de saber detrs de una accin tan simple como la de comprar pan, una accin cuya complejidad simplemente
quiero dejar aqu sealada.
Este es un ejemplo muy simple. Otro ejemplo ms complejo sera el
siguiente: yo observo a una persona que ha excavado un gran agujero en
el costado de una calle y que est trabajando en e! interior de una larga
tubera que se introduce por ese agujero. Eso es todo lo que observo!
Una de las condiciones previas del hecho de que es posible reconstruir el
saber relacionado con esta accin es sta: que yo -de manera similar a 10
que ocurra en el ejemplo de la compra del pan, pero en un plano mucho
ms sofisticado- dispongo de conocimientos que me ayudan a comprender 10 "que est haciendo esta persona basndome en el conocimiento que
esa persona tiene. En este caso carezco -al menos en parte- de este conocimiento, de modo que si quiero comprender 10 que est haciendo esa
96

persona, deber dirigirme a ella y preguntarle qu~ est haciendo, y por


qu hace 10 que hace. La persona podra responder: Estoy reparando
una tubera rota. Provisto de este conocimiento, ya comprendo mucho
mejor 10 que la persona est haciendo. Podra contentarme con esto,
pero decido preguntar ms cosas: Pero, por qu lo hace?. A lo que la
persona tal vez respondera: Porque debo reparar la tubera rota, y
aadira: Es mi trabajo!, e incluso podra confesar: De algn modo
he de ganar dinero!, etctera. El conocimiento oculto en esta actividad
es de hecho muy complejo. Bsicamente, es posible seguirle la pista y
ampliarlo de modo que abarque la cuestin de la necesidad o de las prcticas econmicas de los obreros que dependen de un salario.
Una accin mucho ms compleja, en la que el conocimiento subyacente resulte mucho ms difcil de reconstruir sera, por ejemplo, la relacionada con la observacin de una persona que va a un banco a firmar un
cheque. Lo que resulta para m visible es un fragmento excepcionalmente pequeo. U na de las condiciones previas para poder interpretarlo es la
adquisicin de una enorme cantidad de conocimiento que me ayude a
comprender qu est haciendo esta persona y a reconstruir el conocimiento oculto en su accin.

El conocimiento en las manifestaciones y en 1as materializaciones


Yo observo un objeto, una casa, una iglesia, una bicicleta. A diferencia de lo
que suceda en los anteriores ejemplos, no puedo preguntar a ninguno de estos objetos para enterarme de su conocimiento. No tienen un significado en
s mismos y tambin son incapaces de proporcionarme infonnacin alguna.
Por consiguiente, y para empezar, debo confiar en mi propio conocimiento
para ser capaz de reconstruir e! conocimiento y la accin que han sido las
condiciones previas para la produccin de estos objetos. y no slo eso, sino
que deber determinar Sl el objeto es o no una iglesia, un establo, un museo
o un servicio pblico, cosa que difcilmente ser el tipo de informacin-si
alguna me transmite-- que activamente pueda proporcionarme. Tendr que
ampliar mi conocimiento, analizar, preguntar a expertos y a usuarios, consultar estadsticas, mapas, libros, etctera. Slo entonces podr detenninar el
conocimiento que se ha acumulado en el objeto en cuestin.
Desde luego, uno ha de preguntar cmo se las podr arreglar para tratar dispositivos extremadamente complejos (analizados como paquetes
97

de dispositivos), como, por ejemplo, la guerra de Kosovo; sobre todo


por e! hecho de que el acceso al conocimiento implicado es muy difcil.
Hasta qu punto es posible confiar en los discursos existentes, esto es,
en las estadsticas, las fotografas, los reportajes, los comentarios mediricos y similares? Cmo podrn reconocerse las posturas discursivas
que se acumulan en ellos; y cmo podrn compararse esas posturas discursivas con otras? Aqu se nos plantea un problema adicional, e! de la
existencia de discursos mentales u objetivos, esto es, de discursos que no
existen ms que si uno interroga personalmente a las manifestaciones
por el conocimiento que se ha acumulado en ellas.
En este caso, una vez ms, no estamos bregando con la determinacin
de verdades, sino con asignaciones que poseen una cierta validez y
que, no obstante, se hallan siempre entretejidas con intereses. De este
modo, tambin nuestro punto de vista deber orientarse siempre hacia
esos intereses, sin olvidar los nuestros propios.
Aqu surgen problemas especiales, como e! de! hecho de que uno no
slo no averigua un conocimiento neutral, sino que las interpretaciones
se acumulan en l. Es ms., e! conocimiento se olvida y se desarrollan
reinterpretaciones y veladuras.
Aqu podemos aplicar una regla general: de ningn modo puedo confiar en mi propio conocimiento para reconstruir el conocimiento que
precondiciona a un objeto.
Adems, el conocimiento que originalmente se acumula en un objeto
a travs de un significado aSlgnado no es, o al menos no es ya, por completo idntico al objeto en su situacin presente. En el transcurso de su historia, puede que se haya asignado al objeto otro significado diferente del
significado que se le haba asignado originalmente. Podran haberse constituido leyendas y surgido reajustes. Pensemos, por ejemplo, en el uso
actual de una iglesia o un museo o una caballeriza, o an en los contradictorios testimonios de un testigo presencial de un accidente de trfico.
Existe un problema aadido: all donde hay conocimiento, hay poder. All donde existen materializaciones, han estado actuando e! poder
y e! conocimiento, y lo siguen haciendo, ya que de otro modo las materializaciones pierden su significado y su raz. El poder, como tal, no resulta visible. Es posible volverlo visible -tal vez de forma indirecta o
por medio de sus efectos-? Desde luego, todo conocimiento est vinculado al poder. En todo conocimiento que adquiere predominio, predomina el poder. Es generado por e! poder y ejerce el poder. De este modo,

all donde hay conocimiento, hay poder. All donde el conocimiento se


debilita, el poder puede debilitarse.
Si consideramos que el dispositivo es el contexto concreto en el que
operan, en recproca interrelacin, los tres aspectos del conocimiento,
resulta posible una forma de anlisis que, no obstante, es muy compleja.
El libro de Michel Foucault Surveiller et punir (Vigilar y castigar) (Foucault, 1989) representa un anlisis dispositivo de este tipo. Y tambin los
diarios de Victor Klemperer pueden considerarse como un anlisis dispositivo (Klemperer, 1995). Ninguno de estos autores ha proporcionado
un mtodo explcito, sino que lo ha aplicado de forma implcita -Foucault dice experimental-, procediendo a analizar los discursos, a reunir el conocimiento, a consultar estadsticas, a deconstruirlas crticamente, a extraer conclusiones de ellas, a aadirles opiniones, etctera. De este
modo, las consideraciones aqu presentadas no pueden proporcionarnos
una receta, y mucho menos un mtodo, que pueda aplicarse de forma esquemtica. S que pueden, no obstante, estimular ideas respecto a cmo
podemos abordar analticamente el complejo contexto del discurso, la
accin y las subsiguientes materializaciones o manifestaciones -sobrevenidas o previamente establecidas-o El objetivo de estos esfuerzos es el
anlisis del discurso, un anlisis que tambin puede ponerse en relacin
con los textos y que es posible realizar mediante la reconstruccin del
conocimiento en las prcticas y en las materializaciones no discursivas.
An es preciso desarrollar un mtodo explcito para esto en relacin con
proyectos de investigacin concretos -y slo de este modo podr desarrollarse-. Esto contribuira tambin a salvar la distancia existente entre
el anlisis del discurso y la investigacin social emprica.

Notas
1. El original est escrito en alemn. Las obras citadas se mencionan en la

lengua en que el autor las consult, tanto en el texto como en la bibliografa. Los
ttulos de las obras que se citan en el texto yen las notas del autor aparecen entre parntesis en su versin espaola -reflejando, cuando existen, los ttulos de
las correspondientes publicaciones en espaol-o En caso contrario, el ttulo de la
obra se cita nicamente en el idioma en que fue consultada por el autor.
2. Para la diferencia entre ste y otros enfoques teortico-discursivos, vase
Jager,1996b.

98
99

3. Puede encontrarse una detallada presentacin (con ejemplos de sus aplicaciones) en Critical Discourse Analysis, que apareci en 1999 en una edicin revisada y ampliada (S. Jager, 1999). El ACD constituye el fundamento de los numerosos proyectos que han sido desarrollados en el Instituto de Duisburg para la
lingstica y la investigacin social. Vase, por ejemplo, M. Jager, 1996; Cleve,
1997; M. Jager et al., 1997; Jager et al., 1998, M. Jager et al., 1998, etctera.
4. Para una introduccin, vase Link, 1982.
5. El trmino "poder" que se utiliza incluye un gran nmero de mecanismos individuales, definibles y definidos que parecen capaces de inducir conductas o discursos (Foucault, 1992, pg. 32).
6. Vase sobre todo Link, 1982; Drews et al., 1985; Link y Link-Heer, 1990;
Becker et al., 1997.
7. Vase tambin Link, 1995, que subraya la fuerza fonnativa que es constitutiva de los discursos, y que comprende el discurso (al igual que Foucault) como
un instrumento de produccin material con el que se generan, de forma regulada, objetos (sociales) -como por ejemplo la locura, el sexo, la normalidad,
etctera- junto con las subjetividades que les corresponden (ibid., pg. 744).
8. Vase ms abajo para saber ms acerca del problema que examina en qu
grado son completas y generalizables las afirmaciones de los anlisis del discurso.
9. La referencia de Leontjev a Marx queda rpidamente clara si recordamos la
primera tesis de Marx sobre Feuerbach, en la que plantea que el objeto, la realidad, la naturaleza sensorial no ha de tratarse (nicamente) en e! marco del objeto
o de la ideologa, sino en tanto que actividad y prctica sensorial humana, de forma subjetiva (Marx y Engeh, 1969, Marx Engels Werke (MEW), vol. 3, pg. 5).
10. Jurt se refiere a Castoriadis, para quien las cuestiones societales [... ]
son nicamente lo que son debido a los significados aurt, 1999, pg. 11).
11. Foucault habla en L'archologie du savoir (La arqueologa del saber) de
relaciones que no estn presentes en el objeto. En mi opinin, stos son los discursos que al mismo tiempo mantienen vivo al objeto desde fuera mediante la
referencia significante que a ellos hace la gente (Foucault, 1988, pg. 68).
12. En este contexto, al hablar de una caja de herramientas estrictamente lingstica, o instrumental, nos referimos a los detalles gramticos y estilsticos que
pueden resultar importantes para e! anlisis pero que no son absolutamente necesanos.
13. Ms ade!ante abordar e! problema del tratamiento completo de! hilo
discursivo que aqu se perfila. Esto es de particular importancia porque lo que
est en juego es la expresividad y la validez general de un anlisis discursivo.
14. Este experimento ha sido concebido por Cahorn, 1999.
15. Utilizamos estos textos cortos cuando realizamos proyectos que representan una especie de ayuda o de gua para los primeros tanteos de! material
dado. Sirven como material auxiliar para la memoria (o listas de tareas).

100

El enfoque histrico del discurso


Ruth Wodak

pefinicin del enfoque


Trasfondo teortico!

'El mundo moderno y las sociedades occidentales se caracterizan por la


pUSltena de luchas y contradicciones. En parte alguna puede encontrar-

la homogeneidad. Al contrario, los dilemas ideolgicos (Billig, 1991),


fragmentacin (Hall, 1996) y las identidades mltiples parecen ser las
t"'pue,,... a los desafos de la globalizacin y de las econonas y las ideo-'""OO neoliberales (Muntlig et al., 2000). Estas tendencias se acompaan
un incremento del nacionalismo y de la xenofobia, en particular en el
paso de los movimientos de derechas. Existe la percepcin de que los fe. pmenos complejos necesitan respuestas simples.
r.: Las complejidades de las sociedades modernas en un mundo sujeto a
rpido cambio, en el que el espacio y el tiempo parecen desaparecer
(Harvey, 1996), slo pueden aprehenderse mediante un modelo de influencias mutuas y multicausales entre los diferentes grupos de personas
Fistentes en el seno de una sociedad especfica, y mediante las relaciones
:cntre distintas sociedades. En nuestros das, el gran desafo consiste en
.explicar las contradicciones y las tensiones que se producen entre los es.t:ados-nacin y las entidades supranacionales en muchos planos (en sus
101

economas, en la ciencia, en las tecnologas, en la comunicacin, etcte~


ra). Los modelos causales no se adaptan a esta complejidad. Yo prefiero
hablar de sintomatologa, de relacionar y de explicar los vnculos en~
tre los diversos sntomas que podemos estudiar, y de hacerlo de un
modo ms hermenutico e interpretativo (vase Wodak, 2000a). Ade~
ms, yo defiendo un enfoque de orientacin ms pragmtica, como el
desarrollado por Nikous Mouzelis (1995). En su reciente libro, Sociolo~
gical Theory: What Went Wrong? (1995), Mouzelis presenta la nocin de
pragmatismo conceptual como posible salida a la crisis terica de las
ciencias sociales. Segn Mouzelis, la teora social encuentra su principal
tarea en la especificacin de las herramientas conceptuales y en la cons~
truccin de otras nuevas siguiendo criterios de utilidad ms que de ver~
dad (1995, pg. 9). Ese enfoque pragmtico a la teora no tratara de ge~
nerar un catlogo de proposiciones y de generalizaciones carentes de
contexto, sino ms bien de relacionar estrechamente las cuestiones de for~
macin y concepcin de teora con los especficos problemas que han de
ser investigados. En este sentido, la primera cuestin que hemos de abor~
dar como investigadores no es: Necesitamos una gran teora?, sino
ms bien: Qu herramientas conceptuales resultan relevantes para este
o aquel problema y para este y aquel contexto?. Pese a que la primera
pregunta podra invitar a la realizacin de emocionantes especulaciones,
se aleja de la ciencia que se orienta hacia los problemas.
Centrmonos en el campo de la poltica (en sentido estricto). Si nos
fijamos en los polticos, por ejemplo, en tanto que grupos -de carcter
especfico y en modo alguno homogneos- pertenecientes a las lites,
entonces la mejor forma de concebirlos es la de considerarlos a un tiem~
po como moldeadores de opiniones e intereses pblicos especficos, ade~
ms de como sismgrafos, pues reflejan y reaccionan a la anticipacin at~
mosfrica de los cambios de la opinin pblica, as como a la articulacin
de los cambiantes intereses de los grupos sociales especficos y de las
partes afectadas. 2 Las relaciones entre los medios de comunicacin, la
poltica (de todos los tipos) y la gente son muy complejas. Hasta la fe~
cha no hemos sido capaces de proporcionar respuestas claras a las pre~
guntas que tratan de averiguar quin influye sobre quin, y cmo se ejer~
cen esas influencias. nicamente la investigacin interdisciplinar podr
lograr que tan complejas relaciones parezcan ms transparentes. Las
simples teoras de la conspiracin no parecen vlidas en nuestras socie~
dades globales. En una investigacin de este tipo, el anlisis del discurso,

y en concreto el anlisis crtico del discurso (ACD), no es ms que uno


de los elementos de los mltiples enfoques que necesitamos. No slo he~
~os de centrarnos en las prcticas discursivas, sino que tambin debemos
ocuparnos de una amplia gama de prcticas materiales y semiticas. ~e
este modo, la investigacin en el ACD debe ser multiteortica y multtmetdica, crtica y autocrtica.
El enfoque histrico del discurso, vinculado al ACD, sigue la orientacin sociofilosfica de la teora crtica. 3 En este sentido, opera mediante
~ complejo concepto de crtica social que incluye al menos tres aspectos interrelacionados, dos de los cuales se hallan principalmente conexos
con la dimensin cognitiva, mientras que el tercero 10 est con la dimensin de la accin (vase Reisigl y Wodak, 2001, para un debate ms pormenorizado ):
1. La crtica inmanente del texto o el discurso tiene como objetivo
el descubrimiento de incoherencias, contradicciones, autocontradicciones, paradojas y dilemas en las estructuras internas del texto
o el discurso.
2. A diferencia de la crtica inmanente, la crtica sociodiagnstica guarda relacin con la exposicin desmitificadora del posible
carcter-manifiesto o larvado- persuasivo o manipulador de las
prcticas discursivas. Con la crtica sociodiagnstica, el analista
trasciende la esfera puramente interna del texto o el discurso. El o
la analista utiliza su conocimiento del trasfondo y del contexto de la
situacin para situar las estructuras comunicativas o interactivas
del acontecimiento discursivo en un ms amplio marco de relaciones sociales y polticas, de procesos y de circunstancias. Llegados a
este punto, nos vemos obligados a aplicar las teoras sociales para interpretar los acontecimientos discursivos (vase ms abajo la teora
del contexto).
3. La crtica de carcter pronosticador contribuye a la transformacin y a la mejora de la comunicacin (por ejemplo, en el seno de
las instituciones pblicas, mediante el expediente de elaborar propuestas y guas que reduzcan las barreras lingsticas en lo~ hospitales, los colegios, los tribunales de justicia, la funcin pblIca y las
instituciones de informacin meditica [vase Wodak, 1996aJ as
como las guas que permiten evitar la utilizacin de un lenguaje se~
xista [Kargl et al., 1997]).
J03

102

En resumen, y a diferencia de algunas de las perspectivas sobre el


ACD, el ACD no se ocupa de valorar lo que est bien o mal. El ACD
-desde mi punto de vista- debera tratar de hacer que esas opciones resultasen transparentes. Y tambin debera justificar teorticamente por
qu determinadas interpretaciones de acontecimientos discursivos parecen ms vlidas que otras.
Uno de los modos en que los analistas crticos del discurso pueden reducir al mnimo y de forma metdica el riesgo de caer en interpretaciones
sesgadas es seguir el principio de la triangulacin. De este modo, uno de los
rasgos distintivos ms caractersticos del enfoque histrico del discurso es
su esfuerzo por trabajar con diferentes enfoques, de forma multimetdica
y sobre la base de una diversidad de datos empricos as como de infonnacin de fondo (vase por ejemplo, Wodak et al., 1998 y Wodak et al., 1999).
Al investigar los temas y los textos histricos, organizativos y polticos,
el enfoque histrico del discurso trata de integrar la gran cantidad de conocimiento disponible sobre las fuentes histricas con el trasfondo de los
mbitos social y poltico en los que se insertan los acontecimientos discursivos. Adems, analiza la dimensin histrica de las acciones discursivas, procediendo a explorar los modos en que los particulares tipos de discurso se ven sujetos a un cambio diacrnico (Wodak et al., 1990 y Wodak
et al., 1994). Por ltimo, y lo que es ms importante, esto no se considera
nicamente una informacin: en este punto integramos las teoras sociales con el fin de que sean capaces de explicar lo que llamamos contexto.

La nocin de discurso
De acuerdo con otros enfoques dedicados al ACD, como ya se ha sealado implcitamente, el enfoque histrico del discurso considera que tanto el lenguaje escrito como el hablado constituyen una forma de prctica
social (Fairclough y Wodak, 1997). Un discurso es una forma de significar un particular mbito de :a prctica social desde una particular perspectiva (Fairclough, 1995, pg. 14). Asumimos una relacin dialctica
entre las prcticas discursivas particulares y los mbitos de accin especficos (lo que incluye las situaciones, los marcos institucionales y las estructuras sociales) en que se hallan ubicados. Por un lado, las determinaciones situacionales, institucionales y sociales configuran los discursos y
les afectan, y por otro, los discursos influyen tanto en las acciones y los
104

procesos sociales y polticos de carcter discursivo como en los de carcter no discursivo. En otras palabras, los discursos, en tanto que prcticas
sociales lingsticas, pueden considerarse como elementos que constituyen prcticas sociales discursivas y no discursivas, y, al mismo tiempo,
como elementos constituidos por ellas.
En lo que sigue, quisiera establecer una distincin entre discurso y
texto, siguiendo, tambin en esto, el interesante enfoque de Lemke
(Lemke, 1995).
De este modo, el discurso puede comprenderse como un complejo
conjunto de actos lingsticos simultneos y secuencialmente interrelacionados, actos que se manifiestan a 10 largo y ancho de los mbitos sociales de accin como muestras semiticas (orales o escritas y temticamente interrelacionadas) y muy frecuentemente como textos. Estos
actos lingsticos pertenecen a tipos semiticos especficos, es decir, a variedades discursivas (vase Girnth, 1996). La caracterstica ms destacada
de la definicin de un discurso es el macrotema, como, por ejemplo, el
desempleo. La interdiscursividad puede observarse cuando, por ejemplo, se utiliza un argumento racista (tomado del discurso sobre las restricciones a la inmigracin) mientras se aboga al mismo tiempo en favor
de otras polticas para combatir el desempleo. Cada macrotema permite
la existencia de muchos subtemas: de este modo, desempleo abarca
subtemas como los de mercado, sindicatos, bienestar social, mercado global, polticas de contratacin y despido y muchas ms. Los
discursos son abiertos e hbridos, y no se trata en modo alguno de sistemas cerrados. Es posible crear nuevos subtemas, y la intertextualidad y la
interdiscursividad permiten nuevos mbitos de accin. Los discursos se
realizan tanto en las variedades discursivas como en los textos.
Los textos pueden concebirse como los productos materialmente
duraderos de las acciones lingsticas (vase Ehlich, 1983; Graefen, 1997,
pg. 26; Reisigl, 2000). Una variedad discursiva puede caracterizarse, siguiendo a Norman Fairclough, como el uso convencional, ms o menos
esquemticamente fijo, del lenguaje asociado a una particular actividad,
como una forma socialmente ratificada de utilizar el lenguaje en relacin
con un particular tipo de actividad social (Fairclough,1995, pg. 14). De
este modo, una propuesta encaminada a combatir el desempleo da muestras de obedecer a ciertas reglas y expectativas vinculadas a las convenciones sociales. La propia propuesta se atiene a ciertos dispositivos textuales;
el contenido se atiene a determinados conceptos ideolgicos planteados
por un grupo poltico especfico (como, por ejemplo, los sindicatos).
105

Los mbitos de accin (Girnth, 1996) pueden concebirse como segmentos de la correspondiente realidad societal, la cual contribuye a
constituir y a configurar el marco del discurso. La distincin espaciometafrica entre los distintos mbitos de accin puede concebirse como la
distincin establecida entre las distintas funciones u objetivos socialmente
institucionalizados de las prcticas discursivas. De este modo, por ejemplo, en el rea de la accin poltica distinguimos entre las funciones de legislacin, autopresentacin, elaboracin de la opinin pblica, desarrollo
de un consenso en el interior de los partidos, publicidad y obtencin de
votos, gobierno y accin ejecutiva, o control y expresin de la disconformidad (como oposicin) -vase la figura 4.1., ms adelante-. Un discurso sobre un tema concreto puede hallar su punto de partida en el interior
de un mbito de accin y desplazarse a Otros. Los discursos y los temas
discursivos difunden a diferentes mbitos y discursos. Atraviesan los
distintos mbitos, se superponen, expresan referencias cruzadas o se hallan de algn otro modo sociofuncionalmente vinculados unos a otros.
Podemos representar las relaciones entre los mbitos de accin, las
variedades discursivas y los temas discursivos mediante el ejemplo del
rea de la accin poltica que puede verse en la figura 4.1., ms adelante.
La figura 4.2., ilustra las relaciones interdiscursivas e intertextuales
entrt: los discursos, los temas discursivos, las variedades discursivas (en
tanto que tipos) y los textos (en tanto que muestras).
En este diagrama, la interdiscursividad (por ejemplo, la interseccin
del discurso A con el discurso B) viene indicada por las dos grandes elipses que se superponen. Las relaciones intertextuales en general quedan
representadas por gruesas flechas de puntos. La asignacin de textos a
las variedades discursivas se seala mediante flechas simples. Los temas
a los que se refiere un texto se indican por medio de pequeas elipses a
las que apuntan unas flechas de puntos finas, la interseccin de temas de
los diferentes textos se seala mediante las pequeas elipses que se superponen. Por ltimo, la especfica relacin intertextual de la referencia
temtica de un texto a otro se indica por medio de flechas acodadas finas
(vase la aplicacin en la metodologa descrita ms adelante),
Nuestro enfoque triangulatorio se basa en un concepto de contexto que toma en consideracin cuatro planos. El primero es descriptivo,
mientras que los otros tres planos son parte de nuestras teoras sobre el
contexto (vase la figura 4,3, en la pgina 108):

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4. Los ms amplios contextos sociopoltico e histrico, en los que se


hallan ubicadas las prcticas discursivas y a los que tambin se encuentran vinculadas (<<grandes teoras).
En nuestro ejemplo (vase el estudio casustico en este captulo) ilustrar cada uno de los planos contextuales y presentar de forma transparente el anlisis secuencial, siguiendo las categoras de anlisis que definir ms adelante.

DlsCll!50 B

FIGURA 4.2. Relaciones interdiscursivas e intertextuales entre discursos, temas


discursivos, variedades discursivas y textos.

La historia del enfoque histrico del discurso


El programa de investigacin
En este captulo, me gustara centrarme en el estudio de los discursos
discriminatorios. No obstante, quisiera subrayar en primer trmino las
caractersticas ms importantes de nuestro enfoque histrico del discurso dentro del marco del ACD:

Gran teora

Twra de rango medio


Mesoteora

Mesoteoraj

Mesoteora2

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Teora del discurso


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Anlisis lingsticos

Puesta en _
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autorrepresemacin

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Estrategias de
argumentacin
Estrategias
de atenuacin

FIGURA 4.3. Planos de las teoras y los anlisis lingsticos.

1. El cotexto inmediato, lingstico o interno al texto.


2. La relacin intertextual e jnterdiscursiva entre las afirmaciones,
los textos, las variedades discursivas y los discursos.
3. Las variables extralingsticas sociales y sociolgicas, y los marcos
institucionales de un contexto de situacin especfico (teoras de
rango medio).
108

1. El enfoque es interdisciplinar.
2. La interdisciplinariedad se sita en varios planos: en la teora, en
el propio trabajo, en los equipos de investigacin y en la prctica.
3. El enfoque se orienta hacia los problemas, no se centra en elementos especficamente lingsticos.
4. Tanto la teora como la metodologa son eclcticas, esto es, se incorporan las teoras y los mtodos que resultan tiles para comprender y explicar el objeto sometido a investigacin.
5. Como condicin previa para cualquier anlisis y teorizacin ulterior, el estudio incluye siempre el trabajo de campo y la etnografa con el fin de explorar el objeto sometido a investigacin
(mediante un estudio desde el interior).
6. El enfoque es abductivo: es necesario realizar un constante movimiento de ida y vuelta entre la teora y los d~tos empricos.
7. Se estudian mltiples variedades discursivas y mltiples espacios
pblicos, y se investigan las relaciones intertextuales e interdiscursivas. La recontextualizacin es el proceso ms importante
para vincular esas variedades discursivas, junto con los temas y
los argumentos (topoi).
109

8. El contexto histrico se analiza siempre y se incorpora a la interpretacin de los discursos y los textos.
9. Las categoras y las herramientas para el anlisis se definen en funcin de todos estos pasos y procedimientos, adems de en consonancia con el problema concreto que se est investigando.
10. Las grandes teoras actan como fundamento (vase ms arriba).
Para el anlisis especfico, las teoras de rango medio contribuyen
mejor a los objetivos analticos.
11. El objetivo es la prctica. Los resultados deberan quedar a disposicin de los expertos de los diferentes campos, y, como segundo paso, aplicarse con el fin de cambiar ciertas prcticas discursivas y sociales.
Los discursos polticos y discriminatorios
El esrudio para el que se desarroll de hecho el enfoque histrico del discurso trataba inicialmente de describir con detalle la constitucin de una
imagen antisemtica estereotipada, o Feindbild, tal como surgi en 1986 en
el discurso pblico de la campaa presidencial austraca de Kurt Waldheim (Wodak et al., 1990; Mitten, 1992; Gruber, 1991). Resumiendo brevemente, anali7:amos, por un lado, las manifestaciones lingsticas que
evidenciaban la presencia de prejuicios en el discurso, prejuicios que aparecan incrustados en el contexto lingstico y social (por ejemplo, en los
reportajes de los peridicos o en los boletines informativos de Austria).
Por otro lado, confrontamos estos ltimos textos con otros hechos y fenmenos del contexto (los reportajes publicados en los Estados Unidos,
que, por supuesto, tambin manifestaban un sesgo en ciertos aspectos).
De este modo, comparamos un reportaje y los comentarios presentes en
el mismo con el conocimiento histrico. En otras palabras, no nos fiamos
nicamente de los metadatos. Comparamos la versin de Waldheim
con los hechos histricos relacionados con las atrocidades de la Wehrmacht en los balcanes y con la deportacin de los judos de Grecia. De
este modo pudimos detectar y describir la distorsin de los hechos y de las
realidades. Nuestra comparacin del New York Times con los informes
de la prensa austraca y con las afirmaciones de los polticos probaron
que esta distorsin era completa y sistemtica.
Nuestras fuentes incluan tanto textos orales como escritos. Lemos
sistemticamente tres peridicos, todos los das, durante los cuatro me110

ses de la campaa para la eleccin presidencial (de mar~o a junio de


1986), y ms tarde, despus de junio de 1986, los lem~s a Inter:alos regulares (Presse, Neue Kronen Zeitung y el Ne,w York Ttmes):?: mcluyeron en el anlisis las noticias diarias de la radiO y de la televlSlon, las entrevistas los debates televisados, las audiencias, las ms amplias series de
noticiari'os documentales (unas 50 horas de vdeo), los debates en distintos marcoS institucionales y la velada celebrada en junio de 1987 en la
Stephansplatz de Viena (<<Mahnwache) en conmemoracin de la resi~
tencia austraca. De este modo, se tuvieron en cuenta grados de formahdad muy diferentes y marcos muy distintos. Organizamo~ ~na presentacin con parte de nuestro material (vase Wodak y de CIlha, 1988) y la
abrimos al pblico en marzo de 1988, filmando incluso los debates que
se produjeron cuando la gente visit la presentacin.
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El subsiguiente proyecto de investigacin, de dos aos de d~racIOn,
se desarroll con ocasin del Gedenkjahr austraco de 1988, ano en el
que se conmemoraba el 50 aniversario de la ocupacin d,e Austria por
Hitler. En el estudio, titulado Languages of the past (vease Wodak et
al., 1994), los principales intereses de la investigacin eran, en primer lugar, la publicacin y el tratamiento meditic~ del.informe, emitid~ en febrero de 1988- por una 'Comisi,n d,e siete historIadores mternacIOnales
sobre el pa~ado nazi del presidente Waldheim; en segundo lugar, la conmemoracin poltica oficial del Anschluss austraco de marzo ~e 1938; en
tercer lugar, la inauguracin de un monumento conmemoratiVo c?ntra
la guerra y el fascismo, acto realizado en noviembre co~, presenCIa del
autor el escultor Alfred Hrdlicka, junto con la presentacIOn de los controve~tidos debates que, durante meses, precedieron a esta inauguracin;
en cuarto lugar, el estreno de la obra de teatro Heldenplatz, ~e T~~mas
Bernhard en noviembre, obra que aborda la cuestin del antIsemitIsmo
austraco, tanto pasado como presente, y la del impacto psicol~~icamen
te aterrador que ha ejercido sobre las vctimas judas superv1Vlentes; y
por ltimo, la conmemoracin del 50 aniversario del pogrom~ de ~o
viembre. Los datos de este esrudio histrico del discurso de caracter lllterdisciplinar incluan especficamente una gran diversidad de varie~a
des discursivas mediticas (todo tipo de medios impresos, reportajes
radiofnicos, programas televisados de noticias y ciclos informativos,
tanto en televisin como en prensa escrita), as como afirmaciones yalocuciones de polticos austracos. La gran cantidad de datos permita un
examen pormenorizado de los textos polticos oficiales y mediticos
111

reunidos, as como una reconsideracin crtica del pasado nacional socialista de Austria, de las frecuentemente contradictorias narrativas de la
historia austraca y de algunos mitos convenientemente relacionados,
como el que sostiene que Austria fue la primera vctima de la poltica
dictatorial nazi y de su expansionismo territorial.
El enfoque histrico del discurso ha recibido ulterior elaboracin en
un cierto nmero de estudios ms recientes, por ejemplo en un estudio sobre la discriminacin racista dirigida contra los inmigrantes procedentes
de Rumania, o en un estudio sobre el discurso relacionado con la nacin y
la identidad nacional en Austria (Matouschek et al., 1995; Wodak et al.,
1998, 1999). Este ltimo estudio se ocupaba del anlisis de las relaciones
entre la construccin discursiva dc la uniformidad nacional y la construccin discursiva de la diferencia conducente a la exclusin poltica y social
de concretos grupos marginados. Estas cuestiones fueron investigadas en
una serie de estudios casusticos sobre la identidad y la nacin austraca.
Tomando como punto de partida varios enfoques cientficos vigentes, hemos desarrollado un mtodo de descripcin y de anlisis que tiene aplicaciones que van ms all de la produccin discursiva de una identidad
nacional en los concretos ejemplos austracos estudiados. Nuestras averiguaciones sugieren que los discursos sobre las naciones y las identidades
nacionales descansan al menos en cuatro tipos de macro estrategias discursivas: estrategias constructivas (que se proponen la construccin de las
identidades nacionales), estrategias de preservacin o justificacin (que se
proponen la conservacin y la reproduccin de las identidades nacionales
o de las narrativas de identidad), estrategias de transformacin (que se
proponen el cambio de las identidades nacionales), y estrategias de destruccin (que se proponen el desmantelamiento de las identidades nacionales). En funcin del contexto -es decir, en funcin del mbito o el campo
social en el que tengan lugar los acontecimientos discursivos relacionados con el tema que es objeto de investigacin-, se trae al primer plano
uno u otro de los aspectos vinculados a estas estrategias.
En cada uno de los cuatro estudios realizados en el contexto austraco, las afirmaciones discriminatorias, racistas y antisemitas, adems de
las chovinistas, se producan a veces de forma simultnea, en especial en las
conversaciones cotidianas (que, en el caso del primer estudio haban sido
grabadas magnetofnicamente en las calles). En situaciones ms oficiales, los estereotipos nacionalistas, racistas y antisemitas se produjeron de
forma ms vaga, en su mayor parte como alusiones y evocaciones impl112

citas desencadenadas por el uso del vocabulario que era caracterstico del
periodo histrico correspondiente al nacionalsocialismo. De este modo,
en todos estos estudios, fue posible seguir la gnesis y la transformacin
de los argumentos, as como la recontextualizacin realizada en distintos
y relevantes espacios pblicos como consecuencia de los interes~s sociales de los participantes y de sus relaciones de poder (vase Munugl et al.,
2000; Reisigl y Wodak, 2001). Todos estos estudios permiten ahora tratar de elaborar explicaciones ms vastas de la especfica aplicacin de los
discursos de identidad y diferencia.

El anlisis del discurso discriminatorio: estudio del caso de


la propuesta Austria primero realizada por el Partido
de la Libertad de Austria en los aos 1992-1993
Categoras de anlisis

El especfico enfoque histrico del discurso que se aplic en los cuatro


estudios mencionados era tridimensional: tras haber establecido en primer lugar los contenidos especficos o temas de un particular discurso en
el que concurren elementos racistas, antisemitas, nacionalistas o ctnicistas, se investigaron en segundo lugar las estrategias discursivas (incluyendo las estrategias argumentativas). Posteriormente, y en tercer lugar,
se examinaron los instrumentos lingsticos (en tanto que tipos) y las
realizaciones lingsticas (en tanto que muestras) -especficas y dependientes del contexto--de los estereotipos discriminatorios.
En el siguiente apartado vamos a describir, desde un punto de vista abstracto, algunas de las herramientas analtico-discursivas que resultan tiles
para el anlisis de los discursos sobre cuestiones raciales, nacionales y trucas. Hay varios elementos y estrategias discursivas que, desde nuestro
punto de vista analtico-discursivo, merecen recibir especial aten~in. ~l
seleccionar cinco de los muchos instrumentos lingsticos o retncos dlstintos que se utilizan para discriminar de forma tnica o racista a las personas, nos encaminamos en la direccin de cinco simples cuestiones, que
no obstante, de ningn modo puede decirse que fueran elegidas al azar:
1. Desde el punto de vista lingstico, de qu modo se nombra a las
personas y de qu modo se hace referencia a ellas?
113

CUADRO 4.1. Estrategias discursivas


Estrategia

Objetiv05

Instrumentos

Referencia, o modo
de nombrar

Construccin de
grupos internos y
externos

Categorizacin de la pertenencia
Metforas y metonimias biolgicas,
naturalizadoras y despersonalizantes
Sincdoques (pars pro tato, totum pro pars)

Predicacin

Etiquetado de los
actores sociales de
forma ms o menos
positiva o negativa,
ms o meno,
desaprobadora o
apreciativa

Atribuciones estereotpicas y valorativas


de los rasgos negativos o positivos
Predicados implcitos y explcitos

Argumentacin

Justificacin de las
atribuciones
positivas o negativas

Topoi utilizados para justificar la


inclusin o la exclusin poltica, la
discriminacin o el trato preferente

Expresin de la
implicacin
Ubicacin del punto
de vista del que habla

Comunicacin, descripcin, narracin o


cita de acontecimientos y de afirmaciones
(discriminatorias)

Modiiicacin de la
posicin epistmica
de una proposicin

Intensificacin o atenuacin de la fuerza


i1ocucionaria de las afirmaciones
(discriminatorias)

Puesta en perspectiva,
enmarcado o
representacin del
discurso
Intensificacin,
atenuacin

2. Qu rasgos, caractersticas, cualidades y particularidades se les


atribuyen?
3. Por medio de qu argumentos y de qu esquemas argumentativos
tratan algunas personas concretas o'algunos especficos grupos sociales de justificar y legitimar la exclusin, la discriminacin, la supresin y la explotacin de otros?
-4. Desde qu perspectiva o punto de vista se expresan estas etiquetas, atribuciones y argumentos?
5. Se articulan abiertamente las respectivas afirmaciones? Resultan
intensificadas o atenuadas?
De acuerdo con estos interrogantes, nos sentimos especialmente interesados en cinco tipos de estrategias discursivas, todas ellas implicadas en

114

la presentacin positiva o negativa de uno mismo o los otros. Consideramos, y esto debe subrayarse, que la construccin discursiva del nosotros y el ellos es el principal fundamento de los discursos de identidad
y diferencia. Yesos discursos son destacados discursos de discriminacin.
Por regla general, con estrategia queremos significar un plan de
prcticas ms o menos preciso y ms o menos intencional (incluyendo
las prcticas discursivas) que se adopta con el fin de alcanzar un determinado objetivo social, poltico, psicolgico o lingstico. En lo que a
las estrategias discursivas se refiere, es decir, en lo concerniente a las formas sistemticas de utilizar el lenguaje, las localizamos en distintos planos de organizacin y de complejidad lingstica (vase el cuadro 4.1.).4

Argumentos a favor y en contra de la discriminacin


Las diferentes formas de exclusin y discriminacin social pueden examinarse, entre otras posibilidades, mediante los topoi, que presentan argumentos tanto a favor como en contra del racismo, el etnicismo y el nacionalismo.
Dentro de la teora de la argumentacin, los topoi o los loa pueden describirse como aquellos elementos de la argumentacin que forman parte
de las premisas obligatorias, ya tengan stas un carcter explcito o precisen de inferencia. Son justificaciones relacionadas con el contenido, tambin conocidas como reglas de conclusin, que vinculan el argumento o
los argumentos con la conclusin, esto es, con lo que se pretende afinnar.
Como tales, los topoi o los loa justifican la transicin del argumento o argumentos a la conclusin (Kienpointner, 1992, pg. 194).
El anlisis de los caractersticos esquemas argumentales relacionados
con el contenido puede llevarse a cabo sobre el teln de fondo de la lista
de los topoi -pese a que sea incompleta y no siempre aclaratoria- que presentamos en el cuadro4.2. (vase por ejemplo Kindt, 1992; Kienpointner,
1992,1996; Kienpointner y Kindt, 1997; Kopperschmidt, 1989; Wengeler, 1997; Reeves, 1989).
El topos de ventaja o utilidad puede parafrasearse mediante el siguiente condicional: si una accin ubicada bajo un concreto y relevante
punto de vista resulta til, entonces uno debe realizarla (por ejemplo, la
utilidad que tienen los trabajadores invitados para una economa nacional). A este topos pertenecen diferentes subtipos, por ejemplo el topos
115

CUADRO 4.2. Lista de topoi


1. Utilidad, ventajas

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Inutilidad, desventajas
Definicin, interpretacin de los nombres
Peligro y amenaza
Humanitarismo
Justicia
Responsabilidad
Carga, lastrado

9.
10.
11.
12.

Economa
Realidad
Nmeros
Legalidad y derechos
13. Historia
14. Cultura
15. Abuso

del pro bono pblico (<<por el bien pblico), el topos del pro bono nobis
(<<por nuestro bien), y el topos del pro bono eorum (<<por el bien de
ellos). En una decisin de las autoridades municipales vienesas (Amtsbescheid der Magistratsabteilung 42), la denegacin de un permiso de residencia se explica del siguiente modo:
Debido a la situacin privada y familiar de la demandante, la denegacin
de la presente solicitud representa ms bien una intrusin en la vida privada
y familiar de la misma. El inters pblico, que es contrario al permiso de residencia, dehf' valorarse con mayor ponderacin que los opuestos intereses
privados y familiares de la demandante. Por consiguiente, la decisin debe

ajustarse a la sentencia.
Al igual que el topos de ventaja o utilidad, el topos de inutilidad o desventaja tambin constituye un especfico esquema argumentativo causal,
pero, a diferencia del primero, este ltimo se apoya en una clusula condicional. Si uno es capaz de prever que las consecuencias pronosticadas
de una decisin no tendrn lugar, o si es ms probable que otras acciones
polticas conduzcan al objetivo declarado, la decisin debe rechazarse. Si
las reglas existentes no nos ayudan a alcanzar los objetivos declarados,
stos han de cambiarse. Este topos fue empleado en Austria en 1992, con
la promulgacin de la Verbotsgesetz -la ley que prohiba la reactivacin de la ideologa y las prcticas nacionalsocialistas (Wiederbetdtigung), as como la difusin de la llamada Auschwitzlge.
La raz causal del topos de definicin o topos de interpretacin de los
nombres o locus a nominis interpretatione puede encontrarse en la siguiente regla conclusiva: si una accin, una cosa o una persona (o grupo
116

de personas) recibe el nombre o es designado (como) X, la accin, la cosa


o la persona (o grupo de personas) posee o debera poseer las cualidades,
los rasgos o los atributos contenidos en el significado (literal) de X. Este
topos se utiliza, por ejemplo, si los trabajadores inmigrados a Austria o a
Alemania reciben el eufemstico nombre de Gastarbeiter (<<trabajadores invitados). Este trmino implica que, debido al hecho de que slo estn
invitados, regresarn o debern regresar a los pases de los que vinieron.
El topos de peligro o topos de amenaza se basa en los siguientes condicionales: si una accin o una decisin poltica implica concretas consecuencias peligrosas o amenazantes, no debemos emprenderla ni realizarla. O,
dicho de otro modo, si existen peligros y amenazas concretos, debemos
hacer algo que los contrarreste. Existen muchos subtipos de este esquema
argumental. Aqu slo mencionamos uno de ellos, a saber, el del topos de
la amenaza de racismo, que opera como sigue: si entran en el pas demasiados inmigrantes o refugiados, la poblacin nativa no ser capaz de hacer frente a la situacin y se volver hostil a los extranjeros. Este esquema argumental puede conducir a una inversin de las posiciones de la
vctima y el victimario, ya que, de este modo, la responsabilidad de los
prejuicios que actan en su contra recae sobre las propias vctimas.
El topos del humanitarismo puede explicarse mediante el siguiente
condicional: si una accin o una decisin poltica es (o no) compatible
con los derechos humanos o con las convicciones y los valores humanitarios, debemos realizarla o tomarla (o no hacerlo). Este topos puede emplearse en toda situacin en la que se presenten argumentos contra el trato desigual y la discriminacin, as como en favor del reconocimiento de
las diferencias relacionadas con la raza, la etnia, la religin, el gnero u
otra particularidad.
El anterior es un topos estrechamente relacionado con el topos de la
justicia, que se basa en el principio y en la exigencia de iguales derechos
para todos. En tanto que proposicin condicional significa que si las
personas, las acciones o las situaciones son iguales en determinados aspectos concretos, deben recibir el mismo trato o ser objeto de la misma
consideracin. Por ejemplo, en todo lo relacionado con la seguridad social, los trabajadores deben recibir un trato igual, es decir, un trato independiente de su origen, ya que realizan las mismas aportaciones econmicas a la seguridad social.
Un tercer esquema argumentativo ntimamente relacionado con los
dos topoi que acabamos de mencionar es el topos de la responsabilidad. Su
117

significado puede resumirse mediante la siguiente frmula condicional:


dado que un Estado o un grupo de personas es responsable de la aparicin
de problemas especficos, dicho Estado o grupo de personas debe actuar
para hallar soluciones a esos problemas. Pese a que este topos se usa muy a
menudo para argumentar en contra de la discriminacin o a favor de la
compensacin o las reparaciones derivadas de la comisin de un crimen (por ejemplo, un crimen nazi), tambin puede favorecer el fin opuesto, por ejemplo, en aquellos casos en que se hace responsable del desemple~ a un gobierno .y se le exige que reduzca la cuota de inmigrantes
debido a que se consIdera errneamente que ellos son la causa del paro.
El topos de la carga o el lastrado debe considerarse un topos especficament: ~ausal (~n topos de consecuencia), y puede reducirse al siguiente condIcIOnal: SI una persona, una institucin o un pas se encuentran
lastrados por problemas especficos, deberemos actuar para disminuir
esas cargas. En este contexto, es posible topar con la expresin metafrica das Boot ist voll (<<el barco est lleno o abarrotado), cuando de lo que
se trata es de legitimar las restricciones a la inmigracin.
El topos de la economa puede caracterizarse por la siguiente regla
conclusiva: si una situacin o accin concreta cuesta demasiado dinero o
provoca una prdida de ingresos, deberemos realizar acciones que disminuyan los costes o contribuyan a evitar la prdida. Este topos, que es un
topos especficamente causal (topos de consecuencia), se parece al topos de
la carga o lastrado. Fue implcitamente utilizado por el ex gobernador de la
Alta Austria, que argument en contra del asentamiento de los refugiados
rumanos en la comunidad de Franking: En este caso, hemos de tratar
con personas cuyo origen resulta posible identificar de forma explcita con
slo una mirada, por lo que tememos que se produzcan prdidas en el
contexto del turismo.5 En este ejemplo, el topos de la economa se centra
en las consecuencias socioeconmicas supuestamente negativas.
El topos de la realidad es ms bien un esquema argumentativo tautolgico, y puede explicarse del siguiente modo: debido a que la realidad es
como es, hay que realizar una accin especfica o adoptar una decisin
concreta. Un ejemplo general sera ste: las realidades sociales, econmicas
y polticas han cambiado y la Ley de asilo ha dejado de resultar adecuada. Por consiguiente, tambin la ley debe cambiarse.
El topos de los nmeros puede subsumirse en esta regla conclusiva: si
los nmeros avalan un determinado topos, deber realizarse, o no realizarse, una accin concreta. Este topos puede volverse falaz si se lo rela-

ciona incorrectamente con supuestas mayoras que no hayan sido verificadas empricamente.
El significado del topos de la legalidad o topos del derecho puede condensarse en la siguiente clusula condicional: si una ley, u otra norma codificada, prescribe o prohbe una especfica accin politicoadministrativa, la accin deber realizarse o no realizarse. La utilizacin de este topos
queda institucionalizada en las variedades discursivas politicoadministrativas como las denegaciones de las solicitudes de permisos de residencia (vase van Leeuwen y Wodak, 1999).
El topos de la historia puede describirse de la siguiente forma: dado
que la historia nos ensea que las acciones concretas tienen consecuencias concretas, deberemos realizar, o no realizar, una determinada accin
en una determinada situacin (supuestamente) comparable con el ejemplo histrico al que hayamos hecho referencia. Un concreto subtipo de
este esquema argumentativo es el ciceroniano topos de la historia magistra vittf, de la historia como maestra de la vida, o fuente de lecciones
(vase Wodak et al., 1998, pgs. 205-207).
El topos de la cultura se basa en el siguiente esquema argumentativo:
dado que la cultura de un grupo concreto o un pueblo es como es, surgen
problemas especficos en situaciones especficas. Este topos ha sido utilizado por Jorg Haider, el antiguo dirigente del Partido de la Libertad,
quien 10 combinaba con el topos del peligro al decir, en un alegato, que
El mayor dao que uno puede hacer a un pueblo es poner en peligro,
por negligencia, la identidad, la herencia cultural y las oportunidades de
sus jvenes. Por esa razn hemos presentado la propuesta" Austria primero". Con el fin de garantizar el derecho de los austracos a una patria.6
El ltimo topos que hemos de mencionar en esta seccin, el topos del
abuso, profusamente utilizado en la campaa en favor de la propuesta,
puede explicarse mediante la siguiente regla conclusiva: si un derecho o
una oferta de ayuda es abusivo, el derecho deber cambiarse, o tendr
que cancelarse la ayuda, o debern adoptarse medidas contra el abuso.
Los polticos de derechas recurren a este topos cuando argumentan en favor de una restriccin del asilo poltico basada en un supuesto abuso de
la ley de asilo. El topos del abuso se emplea tambin cuando los polticos
que son hostiles a los extranjeros solicitan un cambio en la ley que regula la seguridad social, realizando el intento de fundamentar esta solicitud
en la acusacin de que los extranjeros explotan el sistema del bienestar o
el sistema de la seguridad social del Estado en el que estn trabajando o en

118
119

e~ que han trabajado. El punto 10 de la propuesta Austria primero y vanos prrafos de su explicacin se basan en este topos.

La propuesta Austria primero


El contexto histrico. La necesidad de la etnografa. Llegados a este punto, comenzar realizando unas cuantas observaciones contextualizadoras
sobre la historia del FPO. En 1949, tras la Segunda Guerra Mundial, los liberales de marcada tendencia nacional alemana y carentes de tradicin
l~beral clsica (vase Bailer-Galanda y Neugebauer, 1993, pg. 326) que se
smtieron incapaces de apoyar al SPO o al OVP fundaron el VDU (Verband der Unabhiingigen -Asociacin de los Independientes-), partido
que se convirti en un refugio electoral para muchos de los antiguos nazis
austracos. El FPO, fundado en 1956, fue el partido que sucedi al VDU,
conservando un explcito vnculo con la comunidad cultural alemana.
Por consiguiente, en toda su historia, que tiene ya ms de 40 aos, el FPO
nunca ha.si~o un p~rtido liberal en el sentido europeo, pese a que siempre
hayan eX1stIdo tensIOnes entre los miembros ms liberales y ms conservadores del partido. En 1986, Haider fue elegido lder del partido, quitndole el puesto a Norbert Steger, un dirigente liberal. Desde 1986, el FP
ha venido aumentando considerablemente su nmero de votos, y para octubre de 1999 haba alcanzado ya el 26,91 por ciento de todos los votos
emiti~~s en Austria (1.24~:087 votantes). En 1993, la poltica de partido y
la pohtIca general del FPO fue contraria a los extranjeros, contraria a la
Unin Europea, y fundamentalmente populista, similar a la del partido de
Le Pen en Francia. A partir del verano de 1995, el FPO deja de subrayar la
estrecha relacin existente entre las comunidades culturales austraca y
alem.ana, ya que los sondeos de opinin demostraron que la mayora de
los clUdadanos austracos no aceptaba ya esa definicin de s misma. En el
otoo de 1997, el FPO present un nuevo programa de partido, que, en su
calcul~da ambivalencia, subrayaba los valores cristianos. En la actualidad,
el FPO. es el mayor partido de derechas de Europa occidental (para una
mayor mformacln sobre el FPO, vanse, entre otras, las siguientes obras:
Scharsach, 1992; Scharsach y Kuch, 2000; DW, 1993; Mitten, 1994; Bailer-Galanda y Neugebauer, 1997; Grnalternative Jugend, 1998). El FPO,
ms que cualquier otro partido austraco, ha utilizado un tono xenfobo
para la adopcin de medidas polticas internas en Austria, y, durante una
120

dcada, ha obtenido rditos electorales, prcticamente siempre, sembrando incertidumbre e irracionales ansiedades xenfobas, que, por diferentes
razones, eran y son bien recibidas, cuando no entusisticamente adoptadas, por un considerable nmero de votantes. Desde el 4 de febrero de
2000, el FPO es parte integrante del gobierno austraco, y ha formado coalicin con el conservador OVP. Este desarrollo de los acontecimientos
gener una importante agitacin a escala internacional y nacional, y ha
sido causa de sanciones por parte de los otros 14 Estados miembros de la
Unin Europea (vase Wodak, 2000a, b para ms detalles).
Para aplicar nuestro modelo terico de cuatro planos y tratar de explicar el xito del FPO en las elecciones del 3 de octubre de 1999 es preciso recurrir a varias teoras de rango medio. De este modo podemos interpretar textos especficos generados por el FPO, as como el debate pblico
sobre los eslganes, el programa del FPO y el programa de la coalicin del
nuevo gobierno (formado por el FPO y el OVP a partir del 4 de febrero
de 2000). Esto incluye teoras sobre el populismo, teoras sobre cmo
contemporizar con el pasado nazi de Austria, teoras sobre la transicin
del Estado de bienestar social a las economas neoliberales, y, por ltimo,
teoras sobre el auge del racismo en la era de la globalizacin. Debido a
cuestiones de espacio, y debido tambin al enfoque metodolgico de
este captulo, me limitar a resumir los resultadm de este tipo de enfoque
teortico en el siguiente diagrama (vase la figura 4.4.), remitiendo al lector a Wodak (2000b), que ejemplifica nuestro programa de investigacin
en el ACD con un enfoque sobre construccin terica e interdisciplinariedad relacionado con las cuestiones que plantea aqu la investigacin (y
basado en la etnografa, el trabajo de equipo y una amplia investigacin
en la literatura, as como en el anlisis de textos).
La aplicacin del modelo discursivo: el segundo paso -una vez proporcionada la informacin relativa al trasfondo histrico que resulta necesario para entender el objeto sometido a investigacin y definido en su
extensin por los temas del propio texto, as como por el debate pblico
sobre la propuesta y las alusiones que ese debate genera- consiste en tratar de aplicar el modelo discursivo que hemos presentado ms arriba al
especfico discurso populista austraco de 1993. En este modelo, los subtemas que marcan los discursos pblicos se recopilan por medio de las
exploraciones etnogrficas y de los anlisis de las mltiples variedades
discursivas (medios de comunicacin, consignas, programas de partido,
etctera, vase Reisigl y Wodak, 2001, captulo 4, para ms detalles).
121

1
Tema 1:

Tema 2:
exculpacin

propuestas
neoliberales

de la Wehrmacht

TemaS:
restitucin

Tema 6:

integracin
y seguridad

Tema 3:

Tema 4:

mUjeres con

roles tradicionales

carrera

de los gneros

Tema 7:
influencia excesiva
de los extranjeros

Tema 8:

recones de
bienestar social

Tema 9:

contra la corrupcin,

la eficiencia y la
objetividad

Tema 10:

flexibilidad y
competitividad

Tema 11:
lengua y cultura
alemanas

FIGURA 4.4. Temas que aborda el FPo.

La ~ani.obra estrat~ica populista consistente en lanzar la propuesta


A~~tr1a pnme~o fue sImplemente un paso particularmente drstico de la
palmea del FPO destinado a fomentar emociones hostiles contra concreto~ g:upos de extranjeros. Este paso ejerci un impacto en las seis reas
pnnc~pales de la accin poltica que distinguamos ms arriba: las reas de
la le~lslacin, del desarrollo de una opinin informada en el interior del
partido, de l~ f?rma:~n de ,l~ opinin pblica, de la propaganda poltica, de la ad.mlmstraCl~n pohtlca y del control poltico.
En conjunto, el dIscurso. sobre la propuesta Austria primero, o
propuesta. ~ontra l~s. extranJeros, oper principalmente en estos campos de actlVldad pohtlca y en torno a los temas y las variedades discursivas que presenta la figura 4.5.
I~ustraremos ahora brevemente la nocin de interdiscursividad con
u.n ejemplo construido, pero plausible, que muestra las relaciones selecclO~adas, poten~iales, interdiscursivas e intertextuales que existen entre
el dls~urso austnaco sobr~ la propuesta Austria primero y el discurso
au~t:laco sobre la segundad nacional (vase la figura 4.6. y tambin
Relslgl y Wodak, 2001 para los detalles).
Lo~ dos discursos se superponen en parte, y esto queda simbolizado
en la fIgura 4.6. por dos grandes elipses que se superponen parcialmente. Los dos textos especficos que hemos seleccionado de todo el discurso s?bre la propuest~ son el texto de la propia propuesta y el texto
de un discurso pronuncIado por Jorg Haider durante la campaa en favor d~ ~a propuesta. El texto de la propuesta Austria primero puede
adscnbIrse al tipo poltico de la propuesta de referndum, y se sita

fundamentalmente en el rea del control poltico. El texto del discurso


de Haider puede considerarse como una mezcla hbrida que contiene
elementos tanto de un discurso electoral como de una conversacin de
taberna. Una vez presupuesto esto, hemos de decir que se ubica en primer lugar en el mbito de la publicidad o la propaganda poltica, pero,
adems, tambin en los mbitos del control poltico y de la formacin
de la opinin pblica. Este texto podra haber sido redactado despus
del texto de la propia propuesta, y puede referirse explcitamente al
conjunto del texto de la propuesta (como se indica mediante la doble
flecha de puntos) mediante, por ejemplo, una expresin del tipo como
pedimos en nuestra propuesta, o, simplemente, compartiendo algunos
temas con el texto de la propuesta, aunque sin mencionar explcitamente la propuesta (como indican las intersecciones de las pequeas elipses). Otra posibilidad es que se refiera explcitamente a temas concretos
estipulados en el texto de la propuesta mediante una expresin del tipo
tal como mencionbamos, en calidad de tema central, en el punto 2 de
la propuesta (como indican las flechas de trazo continuo y acodado).
Asumamos adems 'que este texto hace extensa referencia a cuestiones
relacionadas con el tema de la seguridad nacional. Si tal es el caso,
pertenecer tambin al discurso poltico sobre la seguridad nacional.
En este segundo discurso intervienen otros muchos textos, entre los
que cabe incluir la variedad discursiva propia de los informes ministeriales, como el informe especfico sobre seguridad emitido por el Ministerio del Interior. Tal como se indica mediante la doble flecha de
puntos, este texto puede estar intertextualmente relacionado con el texto de la propuesta. Puede, por ejemplo, verificar esta relacin nombrando explcitamente el texto general de la propuesta, o superponiendo temticamente los dos textos sin hacer ninguna referencia explcita. Por
razones de claridad y de comprensin, esta relacin intertextual no ha
quedado especficamente indicada en la figura 4.6. ms arriba, como
ocurrira si existiesen pequeas elipses superpuestas. Un ejemplo de
esto sera una elipse que representase el tema de la seguridad nacional
interna mencionado en el informe y que se solapase con las elipses que
contienen los temas de la inmigracin ilegal y de la expulsin de los
extranjeros ilegales. La relacin intertextual tambin puede quedar establecida por efecto de la explcita referencia temtica a determinados
temas de la propuesta. Un ejemplo de esto podra ser la referencia del
informe a las peticiones realizadas en los puntos 4 y 11 de la propuesta,

122
123

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124

en los cuales el Partido de la Libertad de Austria (FP) solicita un incremento de los poderes ejecutivos (punto 4), la creacin de la base legal que permita la posibilidad de una expulsin inmediata y la imposicin de vetos a la residencia para los delincuentes extranjeros (vase ms
abajo). Podemos plamear la hiptesis de que el informe ministerial se
refiere a estos dos temas y seala que estas peticiones ya se encuentran
satisfechas por la poltica oficial del gobierno austraco. Por ltimo, podemos asumir que puede existir una explcita relacin intertextual o interdiscursiva entre el tema del informe que habla de la delincuencia extranjera y el discurso sobre la propuesta Austria primero (tal como
indica la flecha que va desde la pequea elipse que simboliza el tema de
la delincuencia extranjera a la gran elipse que indica el conjunto del
discurso sobre la propuesta del FP). Esto se aplicara si, por ejemplo,
el informe nos dijera que en el debate pblico sobre la propuesta se haban reproducido muchos de los prejuicios sobre una delincuencia extranjera supuestamente elevada, y que esos prejuicios se ven refutados
por las estadsticas de delincuencia contenidas en el informe (vase Reisigl y Wodak, 2000, para ms detalles).

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La propuesta. El siguiente paso en nuestra metodologa requiere una


descripcin de la variedad discursiva investigada as como e! necesario
trasfondo de informacin sobre esta particular variedad discursiva, el de
una propuesta planteada durante la segunda repblica austraca.
Segn e! artculo 41 de la constitucin austraca, el Parlamento tiene
la obligacin de examinar y votar cualquier propuesta que rena al menos cien mil firmas. A diferencia de lo que se estipula en otros lugares
para las propuestas, el artculo 41 de la constitucin austraca slo exige
que el Parlamento examine la propuesta, que debe adoptar la forma de
un borrador de ley.
En octubre de 1992, despus de que el gobierno austraco, integrado entonces por una gran coalicin entre e!VP y el SP, hubiese rechazado el
ultimtum lanzado por Haider para que se adoptase el programa sobre inmigracin de! Fr, su partido inici una campaa de apoyo a la propuesta con el fin de doblegar la voluntad del gobierno. Al principio, Haider estaba convencido de que conseguira respaldar la propuesta con un milln
de firmas (Neue Kronen Zeitung, 4 de noviembre de 1992). Poco a poco,
esta cifra fue cayendo a medida que el FP iba tomando conciencia de que
se estaba constituyendo una oposicin de gran envergadura contra el sen127

,
timiento xenfobo: el 14 de enero de 1993, se consider que la obtencin
de 500.000 firmas constiruira un xito total (Taglich Alles). EI15 de enero de 1993, Haider habl de ms de 500.000 firmas (Standard). El 26 de
enero de 1993, la cifra ascendi a 750.000; el 30 de enero, Haider afirm explcitamente que cualquier cifra inferior al medio milln sera un fracaso
(Taglich Alles), y ell de febrero de 1993, dijo que 780.000 firmas constiruiran un rotundo xito. La ingente campaa propagandstica contra la peticin cosech dividendos polticos: pese a que las 417.278 firmas recogidas
-lo que representaba aproximadamente un 7 por ciento del censo electoralsuperaba con creces el nnimo exigido de 100.000, el nmero qued muy
por debajo de las profecas y especulaciones del FPO, e igualmente muy lejos de los votos que el FPO haba recibido en las elecciones generales ms
recientes (es decir, 782.648 votos, o el 16,6 por ciento), quedando tambin
muy por debajo de los 700.000 votOS que el FPO haba predicho (internamente) que obtendra (Standard, 2 de febrero de 1993).
Insertamos el texto de la propuesta, traducido al espaol, en el siguiente cuadro:
TiTULO: PROPUESTA AUSTRIA PRIMERO.
Subltulo: mediante la adopcin da medidas legales que garanficen de
forma permanente el derecho a una patria para todos tos ciudadanos
austracos, medidas que, desde este punto de vista, puedan asegurar una
poltico restrictiva de inmigracin en Austria.
1. La adopcin de una ley nacional que fundamente el siguiente objetivo
de regulacin nacional (Stootszie/besfimmung): Austria no es un pas de
inmigracin en el derecho constitucional federal de 1920 (versin
de 1929).
2. Normalizacin legal de lo detencin de la inmigracin hasta que la
cuestin de lo inmigracin ilegal quede satisfactoriamente resuelto, hasta que se elimine la escasez de viviendas, hasta que se reduzco el desempleo 015 por ciento, junta con Jo adopcin de medidas legales que
garanticen que, en el futuro, la viviendo de proteccin oficial se conceder nicamente a los ciudadanos austracos, en la medida en que esta
no est prohibido por los acuerdos y los normas internacionales.
3. La adopcin de uno ley federal que establezco el requisito de un regis- .
tro general de los trabajadores extranjeros en el lugar en el que se ubi-

128

que su puesto de trabajo, con lo que el permiso de trabajo y la solicitud del seguro social sern requisitos previos poro lo obtencin de un
carn de identidad.
4. Un aumento de los poderes ejecutivos (en particular en lo referente a la
polica encargada de asuntos de exlTanjera y delincuencia), 10 que .incluye una mejora en su remuneracin yequipomiento poro lo detenCin
de los inmigrantes ilegales y para una mayor eficacia en la lucha conITa lo delincuencia, en particular contro lo delincuencia organizado.
5. la adopcin de una ley federal para lo creacin inmediata de tropas
fronterizas permanentes (aduanas, gendarmera), que sustituyan a las
tropos del ejrcito federal.
6. la adopcin de una ley federal para cambiar la ley que rige la organizacin de los colegios, de modo que la proporcin de alumnos en los
cursos de lo enseanza obligatoria y no obligatoria cuyo lengua materna no sea el alemn quede limitado al 30 por ciento; all donde el
porcentaje de 105 nios cuya lengua materna no sea el alemn se
mueslTe superior al 30 por ciento debern organizarse clases regulares para extranjeros.
7. Relajar 10 tensin existente en lo situacin escolar haciendo q..e nicamente los nios cuya lengua materna no sea el alemn pero posean un
conocimiento suficiente de alemn (clases preparatorias) participen en
las clases regulares.
8. la creacin de una normativa en la ley de partidos que garantice que
slo los ciudadanos austracos puedan participar en 105 procesos de
elecciones primarias internas de los partidos, que son los que confeccionan las listas paro las elecciones generales a los organismos representativos ordinarios.
9. La adopcin de una ley federal para restringir la prdica de la conces'ln prematura de la ciudadana.
10. lo adopcin de una ley federal poro poner fin o los actividades ilegales (como, por ejemplo, en asociaciones y dubes de extranjeros), junto
con el estoblecimiento de medidos rigurosas conlTo el abuso de 105 beneficios sociales.
11. La creacin de una base legal que permita la inmediata deportacin
de los extranjeros delincuentes, as como lo imposicin de vetos de residencia para 105 mismos.
12. La adopcin de uno ley federal paro crear una fundacin para la Europa del Este que evite los movimientos migratorios.

129

El anlisis, A continuacin viene el anlisis de las categoras definidas


ms arriba, un anlisis que se centra en particular en la utilizacin de los
topoi. No obstante, aplicaremos otras categoras cuando sea necesario, El
anlisis es secuencial, esto es, avanza clusula por clusula, detectando simultneamente todas las caractersticas destacadas, y no se aplica -cosa
que tambin resultara posible hacer- primero a una categora y luego a
otra a lo largo de t?do el texto, Esto queda justificado por la coherencia y
la estructura cohesIva del texto, que utiliza todas las estrategias lingsticas
y las mezcla unas con otras. La interpretacin tambin ha de hacer uso de
las teoras mencionadas ms arriba. Debido a que nuestra definicin comprende el sig~ficad,o textual como aquel que viene determinado por el
uso, no tendr~a s,entldo tener en cuenta la apariencia de ciertas categoras,
dado que el slgmficado y la e~tructura de todo el texto no sera tenida en
cu~nta ~n ese aspecto (pese a que determinadas frecuencias especficas tendnan ciertamente alguna relevancia), En lo que sigue, deconstruir detalladamente la primera oracin; el resto del anlisis textual consistir en el
fluir de la totalidad del argumento y de la interpretacin,
,Ya el ~t~lo de la propu.esta -Austria primero- presupone que podnan eXIstIr puntos de vIsta alternativos que tuviesen los elementos
,despus o ~l fin~l como atributos o predicados. La elptica y expresiva demanda ImplIca que Austria -que, metonmicamente, sustituye a
los a~st:acos- h~ de ~ener prioridad respecto de otros pases (lo que,
met?mmICame~te, Impl~ca a los no austracos) y que los polticos del
gobIerno ~escuIda~ ~os mtereses del pas y d~. su pueblo. Esta consigna,
~ue tamblen fue ,utIlIzada en 1994 por el FPO en su campaa contra el
mgreso de AustrIa en la Unin Europea, e incluso en poca ms reciente, en una campaa poltica contra el cambio de la moneda nacional al
euro, con~.truye la percepcin -desde el mismo comienzo del texto- de
que el. FPO,es el partido .q?e se preocupa por los intereses del pas, mientras, sImultaneamente, dIVide estratgicamente al electorado en buenos
austracos patriotas que aman al pas, y malos austracos antipatriticos
~ue_ ~o concede~ .a ,Austria y a los austracos un trato preferente, (Esto
ImplIca ya un anallSls del actor, ya que es preciso aplicar determinadas referencias estratgi~as; ~dems, las teoras sobre la propaganda populista
concuerdan con dicha mterpretacin,) La gnesis de este ttulo y el desa~T0110 ,diacrnico ilustran la dimensin histrica de nuestro programa de
mvestIgacin, Adems, el principio de esta propuesta, que arranca con la
construccin de dos importantes grupos de nosotros y ellos hace
130

destacar nuestro marco general de semejanza y diferencia, y es caracterstico del discurso poltico, y en particular de los discursos de discriminacin,
El subttulo justifica y elabora los objetivos de la propuesta: se necesitan medidas legales que garanticen el derecho a una patria o un hogar
para todos los ciudadanos austracos y que tambin garanticen una poltica de inmigracin restrictiva. La valorativa, polismica y, con mucha
frecuencia, geogrficamente ubicada nocin de patria/hogar (Heimat)
posee unas connotaciones mucho ms emocionales -y no es lo menos
importante que ya ejerciera su efecto antes de la poca nazi y durante
ella- y, para los concretos destinatarios conservadores a quienes va dirigido el escrito, resulta mucho ms evocadora e inductora de solidaridad
que los trminos nacin o Estado, De este modo, una vez ms, nos
centramos en estrategias referenciales y predicativas en este punto del
anlisis, El trmino Heimat es utilizado principalmente por los nacionalistas alemanes o por las personas muy tradicionalistas que se perciben
arraigadas al terruo y que respaldan una nocin de nacin definida
de forma cultural y tnica, una nocin que en el caso de los nacionalistas
pangermanistas coincide con una especie de nacin asimilable a la Gran
Alemania, Aproximadamente desde 1995, el Partido del Pueblo Austraco y su antiguo vicecanciller, Erhard Bmek, vienen adoptando y destacando con frecuencia el altamente valorado trmino de Heimat, El presidente de la Repblica, Thomas Klestil, utiliza este trmino muy a
menudo en sus declaraciones con el fin de halagar los sentimientos de la
identidad nacional austraca.
El subttulo menciona al primer grupo de actores sociales cuya existencia no aparece indicada por medio de una referencia metonmica.
Pero, quines son esos ciudadanos austracos, el primer grupo de actores sociales lingsticamente construidos como beneficiarios? Son todos aquellos que posean la ciudadana austraca, 10 que tambin se aplica
a las minoras tnicas y a los trabajadores invitados que hayan vivido
en Austria durante ms de diez aos, o son slo los austracos de habla
alemana? Pese a que en lugar alguno se restringe explcitamente la aplicacin del trmino a la comunidad de habla alemana, y a pesar de que
este politnimo parece referirse nicamente a un grupo de personas en
trminos de la posesin de la ciudadana y de la asignacin de los asociados derechos y deberes polticos, esta asuncin restrictiva puede inferirse del resto de la propuesta (puntos 6 y 7), en la que el conocimiento de
131

la lengua alemana como lengua materna se subraya en tanto que caracterstica distintiva de los nios que, en edad escolar, pertenecen al grupo de
los austracos. Se presupone que estas medidas van dirigidas contra los
hijos de los extranjeros que, segn se dice, no tengan como lengua materna el alemn -pese a que esto sea claramente incierto en el caso de los
nios en edad escolar que pertenezcan a la segunda o a la tercera generacin de inmigrantes-o En este puntO, la importancia de la intertextualidad, de las relaciones con otros textos, aparece con claridad. Tambin se
observa claramente que ha de considerarse que la totalidad del texto
debe tener la capacidad de interpretar las ocurrencias singulares. Y qu
significa restrictiva? Obviamente, esto constituye -teniendo en cuenta los 12 puntos de la propuesta- un eufemismo para no decir de lo ms
restrictiva, ya que el FP hace un llamamiento para una detencin de
la inmigracin, al menos temporalmente. Esta utilizacin de un lenguaje atenuado forma parte de la positiva imagen propia que cultiva el FPa,
y puede haber sido concebida para tratar de conseguir que incluso los
votantes del centro poltico firmen la propuesta. Esta interpretacin utiliza otras variedades discursivas y otros textos, y tambin hace referencia a otros discursos del debate pblico austraco.
Resumiendo el anlisis de estas primeras clusulas, la simultaneidad
de teora. categoras, intertextualidad e interdiscursividad resulta patente. En estas primeras clusulas, encontramos principalmente estrategias
referenciales y predicativas, aunque el anlisis de los actores tambin resulte relevante, como sucede con algunas caractersticas del anlisis de
transitividad de Halliday. Sera imposible aprehender el significado de estas unidades sin la informacin contextual, el conocimiento de la historia
del FPa, la etnografa y la investigacin de otras variedades discursivas,
y sin las teoras sobre la propaganda populista de derechas en el especfico contexto austraco.
A continuacin desarrollaremos con mayor brevedad el resto del
anlisis. Las suposiciones subyacentes aparecen con toda claridad tan
pronto como se lee la primera propuesta: Austria no es un pas de inmigracin es algo que podra afirmarse en la constitucin misma. Tal
como afirma Mitren (1994, pgs. 29-30), su disposicin inicial [... ] no
slo era demaggica, sino que tambin constitua un completo sinsentido. Segn han mostrado los estudios de los demgrafos austracos
Heinz Fassmann y Rainer Mnz, Austria ha sido siempre un pas de inmigracin y emigracin, y la poblacin y la economa se estancaran y
132

declinaran si no hubiese inmigracin (Fassmann y Mnz, 1992, 1996;


Fassmann et al., 1997). Llegados a este punto del anlisis, vuelve a verse
con toda claridad que es preciso incluir la informacin de fondo.
Excepto por la presencia de una retrica ms polmica, los puntOS 2,
3,4, 8 Y 12 de la propuesta no se apartan de manera significativa de las
polticas gubernamentales austracas. Es decir, ciertas demandas de la
propuesta -como la de obligar a los trabajadores extranjeros a mostrar
documentos de identidad en su lugar de trabajo (pumo 3), la de aumentar los efectivos y los sueldos de la polica (punto 4), la de negar derechos
electorales a los extranjeros residentes legalizados (punto 8), o la de crear
una fundacin para la Europa del Este, con el fin de que se desincentive
de este modo la inmigracin (punto 12)- reproducan en gran medida las
polticas que proyectaba poner en marcha el gobierno, o recogan propuestas que ya estaban siendo consideradas por el gobierno. En trminos generales, la principal divergencia del gobierno respecto de las prcticas discursivas y la instigacin del populismo que realiza la oposicin
del FPa reside en el estilo. La nica medida que parece improbable que
pudiese ser formulada por los polticos del gobierno es la implcita en
una demanda tan extrema como la de la normalizacin legal de la detencin de la inmigracin hasta que la cuestin de la cuestin extranjera
ilegal [sic] qucdc satisfactoriamente resuelta. En lo que a esta formulacin respecta, es preciso hacer al menos dos observaciones. En primer
lugar, la frmula de la cuestin extranjera ilegal parece ambigua, cuando no gramaticalmente incorrecta. Entendida de forma literal, permite
una interpretacin que significa casi lo opuesto de lo que los autores de
la propuesta trataban de expresar. En tal caso, el prrafo no puede seguir
resumindose con la expresin la cuestin de los extranjeros ilegales,
con lo cual an sigue quedando poco claro qu es lo que significa ilegales, pese a que los puntos 3, 4, 10 Y 11 indican varias interpretaciones
posibles. Adems, la formulacin vuelve a sealar y a cuesti.onar el ~odo
en que el FP plantea la cuestin extranjera, lo que qmere declr que
el FPa, al sugerir una cuestin extranjera, o un problema extranjero, se sita a s mismo fuera del marco legal. En segundo lugar, el trmino satisfactoriamente deja la puerta abierta a distintas interpretaciones, y surge la cuestin de quin deber determinar cundo son
satisfactorias esas soluciones. Los respectivos actores no se mencionan,
pero existe la clara implicacin de que se tratara del FP Y de sus seguidores.
133

1
!

A continuacin nos ocupamos del anlisis de los actores. En general,


los actores que estn construidos de forma implcita o explcita a lo largo de todo el texto mediante referencias y predicados pueden incluirse
en dos grupos. Por un lado, estn los inmigrantes (un accinimo espacializador), los extranjeros o los extraos ilegales (dos delincuentnimos
que presuponen el prejuicio de que los extranjeros son delincuentes),
los trabajadores extranjeros (un econnimo relacionado con el prejuicio
y la sospecha de que los extranjeros se hallan implicados en trabajos ilcitos), los extranjeros o extraos que desarrollan actividades ligadas a la
delincuencia organizada (de nuevo una criminacin fruto del prejuicio),
los hijos de los extranjeros, que hablan una lengua materna no alemana
(una identificacin referencial y predicativa verificada en trminos de
lingificacin negativa), los clubes de extranjeros (una organizacionalizacin colectivizadora), los extraos que realizan trabajos ilcitos (una
criminacin vinculada a la economa), los extraos que abusan del sistema de bienestar social (una criminacin que reproduce el prejuicio de
que los extranjeros son parsitos sociales), los no nacionales que han
sido naturalizados prematuramente (un cuestonamiento politizador de
los derechos polticos), junto con los delincuentes y los perpetradores
extranjeros (de nuevo, dos delincuentnimos). De este modo, en el conjunto del texto, el otro recibe una connotacin negativa ya en la propia
eleccin lxica. En este sentido, quisiera subrayar de paso que por extranjeros y extraos ha de entenderse principalmente nacionales de
terceros pases. Por otro lado, estn los ciudadanos austracos (el ya
mencionado politnimo), los candidatos electorales austracos (un politnimo accionalizador), las fuerzas de seguridad austracas, esto es, estrictamente hablando, la polica y las autoridades de aduanas (politnimos
ejecucionalizadores) y el ejrcito austraco (un militarnimo). Este dicotmico cuadro en blanco y negro construye implcita y explcitamente
un mundo escindido en dos e insina la existencia de una frontera bastante
clara entre un mundo austraco de ley y orden y un mundo no austracode delito y desorden. Los extranjeros son presentados como extraos
que son ilegales y delincuentes y que no hablan ni entienden el alemn.
La extraterritorializacin referencial conseguida mediante el expediente
de nombrarlos Ausldnderinnen (extranjeros) se ampla aqu mediante la
emisin de predicados que contienen prejuicios y mediante la argumentacin discriminatoria ~hasta el punto de que podra llegarse a la conclusin de que extranjeros, esto es, y principalmente, nacionales de ter134

ceros pases, son aquellas personas que el FP no quiere que vivan en


Austria.
Existen prrafos en la propuesta y en su lgica cuyo carcter polmico
no es slo retrico, sino que posee tambin una naturaleza explcitamente
racista, o que, cuando menos, adjudica una significacin tnica a los problemas sociales cuyas causas sociales y polticas quedan fuera del alcance
de la influencia de los extranjeros. En este punto, podemos referirnos al
anlisis de la argumentacin y aplicar las categoras de los topoi definidas
ms arriba. El punto 6 ~que descansa en una mezcla del topos de carga con
el topos de amenaza y el topos de cultura- solicita la segregacin de los nios en edad escolar en funcin de cul sea su conocimiento del alemn.
Esto no slo contradice los acuerdos internacionales, sino que introducira un criterio tnico discriminatorio en el sistema escolar. Esto significa,
ha de sealarse, que los nios no son directamente juzgados en virtud de
su dominio del alemn, sino nicamente en funcin de su lengua materna.
Otras disposiciones discriminadoras, como la de relacionar el desempleo
y la escasez de vivienda con el problema extranjero, es una clara muestra
de cmo la propuesta ofrece explicaciones para problemas que carecen de
relacin causal con la presencia de extranjeros en Austria. En los discursos
discriminatorios contra los extranjeros -sean stos quienes sean~ que se
observan en muchos pases de Europa occidental se emplean topoi de consecuencia y argumentos ad consequentiam de similar carcter falaz.
El puntO 9, la contencin de la prematura concesin de la ciudadana, se halla, una vez ms, abierto a muchas interpretaciones. Cundo
es prematura la naturalizacin y cundo ha de considerarse legalmente aceptable su concesin? En vista del hecho de que Austria, en la poca en que se realizaba la campaa de promocin de la propuest~, tena ya
una de las leyes de ciudadana ms restrictivas de ~uropa, semejante pretensin muestra la orientacin derechista del FPO y la expone a una luz
an ms alarmante.
El punto 10 manifiesta abiertamente una hostilidad hacia los extranjeros fruto del prejuicio, y 10 hace mediante un topos de amenaza y un topos
de abuso. Por un lado, los clubes de extranjeros se consideran ilegales y
"amenazadores para la economa austraca. Por otro lado, los extranjeros aparecen descritos como abusadores del sistema de bi~nes~ar aus~~
co. Existen buenas razones para asumir que una de las mOtlvaClOnes basleas de esta demanda -que roza la violacin del derecho bsico de la
libertad de asociacin~ es el miedo del FP a una sociedad multicultural.
135

El punto 11 pide el establecimiento de instrumentos legales que permitan la inmediata deportacin de los extranjeros delincuentes. La supuesta ecuacin de ilegalidad y delincuencia omite con claridad el
hecho de que, desde e! punto de vista que pone los derechos humanos
por encima de los derechos de un Estado-nacin, la aplicacin literal de
una ley muy restrictiva e inhumana puede significar la comisin de una
grave injusticia carente de legitimidad.
El punto 12 demanda la inversin de fondos destinados a la Europa
del Este con el fin de evitar la inmigracin como tal. Esta demanda parece ser la fina capa de democracia que recubre la propuesta contra los extranjeros. Con todo, no consigue enmascarar las principales exigencias
de discri~inacin que contiene la propuesta.
. El FPO hizo circular un folleto que contena la lgica oficial que explIcaba las 12 demandas de la propuesta (vase Reisigl y Wodak, 2001,
captulo 4). El ~lisis intertextual que compara los dos textos hace que
parte de la ambIgedad y muchas de las posibles lecturas de unas cuantas clusulas textuales se vuelva claro y distinto. Este anlisis, aplicado a
otros textos relacionados que pertenezcan a otras variedades discursivas
ofrece importantes pruebas de algunas de las interpretaciones, y este en~
foque es el que debe seguirse siempre que sea posible. Adems, de este
modo pueden construirse las cadenas textuales de algunos argumentos y
analizar la recontextualizacin, como ya hemos propuesto en nuestro
programa de investigacin. Aqu resumir simplemente algunas cuestiones relevantes del anlisis intertextual.
Con frecuencia, e! FPO mezclaba en su argumentacin el topos de
carga con el topos de amenaza, y esto tambin puede encontrarse en la
explicacin de! punto 2 de la propuesta:
Un Esta~~ sometido a la primac~ del derecho no puede aceptar este tipo
de condiciones. los problemas existentes en el rea de la economa sumergida y los provocados por lo creciente delincuencia estn siendo an ms
exacerbados como consecuencia del permanente aumento de ilegales.
Adems, la escasez de viviendas est agudizndose rpidamente en Austria. [... ] Debido a la folta de una adecuada oferto de viviendas, numerosos
extranieros tambin se estn viendo obligados a establecer su residencia en
los barrios bajos ya pagar unas cuotas de alquiler por encima de b razonable.

136

Aqu, la mencin de los numerosos extranjeros que se ven igualmente lastrados por los problemas de la vivienda parece concebida para lograr que la propuesta sea ms aceptable, aparte del hecho de que, en este
punto, lo que se hace es enfrentar a uno de los grupos de supuestos extranjeros con otro grupo.
En la explicacin del punto 10, la inversin de la vctima y el victimario se pone de manifiesto mediante la combinacin del topos de la amenaza de hostilidad a los extranjeros con el topos de la cultura y el topos
del abuso. Por citar nicamente un extracto:

De manera especfico en los centros de poblacin, sobre todo en la capital


federal, Viena, los extranjeros se estn reuniendo cada vez ms en asocia
ciones y clubes. En este aspecto, sin embargo, se est produciendo un grado de abuso que va mucho ms all de las bases legales de las regulaciones del asociacionismo en Austria. Cada vez: con mayor frecuencia, muchas
[de estas] asociaciones y clubes adoptan la forma de establecimientos de
comidas que se encuentran considerablemente lejos de satisfacer los [pertinentes] normativas empresariales, sanitarias o de construccin (ausencia de
servicios, falta de horario de cierre, falta de medidos contra la generacin
de ruidos, prdicas prohibidas de juego, prostitucin oculta, mercado negro, etctera). Por consiguiente, se genera una irrita~in y un justificado disgusto entre los residentes y empresarios austracos. Unicamente uno revisin
de la normativa legal, junto con el refuerzo de su cumplimiento, podran res
tablecer el orden en este mbito. En los ltimos aos se ha producido un incremento del abuso del bienestar social por parte de los extranjeros, lo que
hoce necesaria la adopcin de medidos que lo contrarresten. En este contexto, los ejemplos incluyen la obtencin de nuevos certificados de nacimiento, lo que permite la percepcin prematura de los beneficios de la jubilacin;
la aparicin de nios que slo existen sobre el papel y que permiten que los
[extranjeros] puedan optar a las ayudas familiares; la presentacin de falsos
datos domiciliarios, con el fin de aadir considerables beneficios compensatorios a los pensiones mnimos, unos beneficios que no pueden financiarse
mediante pagos de contribucin.

En este fragmento de texto se reproduce toda una gama de prejuicios


contrarios a los extranjeros. Se consigue que los extranjeros se sientan culpables como consecuencia de los sentimientos negativos que los austracos manifiestan hacia ellos porque son sucios (este prejuicio viene implica137

do por la-indicacin de que existe una ausencia de servicios) y porque se


comportan de fonna extravagante, esto es, llaman la atencin, hacen ruido
y tienen actividades ilegales. Por consiguiente, la hostilidad hacia los extranjeros parece justificada. La animosidad supuestamente justificada que
se menciona es el disgusto y la irritacin por el hecho de que los extranjeros tengan hbitos culturales diferentes en su forma de cocinar, sus comidas o sus vestidos, as como por el hecho de que hagan fiestas y toquen msica. En lugar de concebir esto como un enriquecimiento cultural, muchos
austracos simplemente catalogan estas diferencias como una expresin de
que los extranjeros desean resistirse a la integracin en la cultura austraca -integracin que, en la mayora de los casos es un eufemismo que
simplemente significa asimilacin y homogeneizacin.
Un ejemplo an ms explcito del objetivo tendente a proteger a la
cultura alemana de una potencial sociedad multiculturah es la explicacin que nos ofrece el punto 6;

Poro un cierto nmero de socialistas, como el ministro de Educacin, Scholten, que, como siempre, promueve la idea de una sociedad multicultural,
nuestra identidad cultural carece prcticamente de valor, y de hecho es polticamente sospechosa. Esto es lo que puede leerse en los escritos oficiales del
ministro de Educacin. Con el fin de preservar nuestra identidad cultural, de
lograr con xito lo inlegracin de los nios cuya lengua materna no sea el
olemn, de ser capaces de seguir financiando la educacin, pero tambin de
garantizar uno slido educacin para nuestros hijos, lo proporcin de nios
cuya lengua materna no sea el alemn debe limitarse aproximadamente al
30 por ciento. [... J Debido a que las autoridades educativos -que estn dominadas por la gran coalicin- insisten especficamente en que los nios con
un dominio inadecuado del alemn, o los que no lo dominan en absoluto,
han de ser inmediatamente integrados en las clases normales del sistema
educativo obligatorio, el nivel educativo se est deteriorando, y se hace inevitable lo aparicin de dificullodes poro toda lo comunidad educativo.

En este prrafo, el topos de la amenaza se mezcla con el topos de la


carga y el topos de la cultura, generando el topos del inminente declive
de la identidad cultural austraca.
Ya en la primera oracin, se acusa al ministro socialista de Educacin
de descuidar la identidad cultural austraca y de favorecer una identidad
138

multicultural. En este contexto, slo puede estarse aludiendo a la cultura


alemana. Y esta alusin se asocia siempre con los nacionalistas y los polticos alemanes que no respetan la soberana del Estado au~traco y qu: an
anhelan una gran nacin alemana,la unificacin de Austna y Alemama. El
segundo supuesto argumentativo es el de que la identidad cultural se ,ve
amenaza por las personas que no tienen como lengua materna el aleman,
en un contexto en el que se presupone que la lengua alemana constituye un
elemento indispensable de la definicin de la n~cin a~str~ca. E~t?
pone a los nios inmigrantes en una de l~.dos sigU1e~tes sltu,acIones dl{ciles: bien en la de verse obligados a adqumr de forma mstantanea una cultura lingstica -lo que para la mayora de los nios recin inmigrados es
claramente imposible-, bien en la de verse segregados y colocados, desde
el mismo principio, en una posicin de gran desventaj~ que probablemente tendr consecuencias que habrn de durar toda la VIda.
Aqu, la implicacin que realiza el FPO -mediante un topos de carga
combinado con un topos de amenaza y un topos de cultura- es la de que,
para los colegios austracos, los hablan.t~s no nativos de ~l:mn rep~e
sentan una gran desventaja en la educaclOn escolar de los mnos austnacos, una carga (porque se supone que son un estorbo para q~e ~os +:nios
naturales de Austria aprendan en el colegio) y, por conSiguiente, una
amenaza para la slida educacin ~e los. nios austd:c.os. Desd~ ~uego,
no se ha dicho qu es lo que el FPq. entIende por sohda e~ucaclOn. :tampoco se ha dicho por qu el FPO asume que e~ 30 por CIento es .e~ limite absoluto de personas no naturales de Alemama que ha de permitirse
en un aula escolar. No se plantea el problema de qu es 10 que ha de entenderse por lengua materna, y el hecho de que u~ nio .~ueda hablar
ms de una lengua nativa ni siquiera se toma en consIderaclOn.
Nadie argumentara contra el hecho de que el dominio de un~ ~e,ngua
ayuda de hecho a todos los nios en edad escolar, pero la SUposIclon ?e
que el porcentaje de nios extran~:ros~ en edad esco~ar que deb~n aSIStir a una clase guarde una correlaclon dIrecta con el mvel educatiVo ~e
dio de la clase es una hiptesis precipitada. La afirmacin de que el mvel
de educacin decae si hay un mayor porcentaje de nios que no hablan
el alemn como lengua materna no se explica en ningn sitio ni se prueba en parte alguna. No se proporciona ninguna prueba que corrobore
esta asuncin guiada por los prejuicios.
En conjunto, todo el prrafo se caracteriza por estar compuest? .de
proposiciones declarativas que dan la impresin de que las propOSlClO139

nes afirmadas son fcticas y objetivas, pese a que uno busque infructuosamente alguna prueba. En cambio, la responsabilidad de muchos de
los actuales problemas que existen en los colegios de nuestros das (muc~~s de ell?s provocados por los recortes presupuestarios, por la reduc~lOn del numero de profesores, por los recursos pedaggicos y por las
tnfraestructuras :ducativas) es simplemente vertida sobre los extranjeros: h~ de sen~lfSe culpables por la existencia de problemas en los que
no han tntervemdo. Estas estrategias de chivo expiatorio se aplican a lo
largo de toda la argumentacin, e ilustran la existencia de unas caractersticas pautas argumentativas. De manera similar a lo que ocurra con
la estrategia deljudeus ex machina (vase Reisigl y Wodak, 2001, captulo 3), la estrategia que aqu encontramos es la del extranjero ex ma-

china.

Resumen de conclusiones y procedimientos


Po: sup~esto, no es posible presentar aqu, en un breve captulo, una
apltcaclOn por extenso del enfoque histrico del discurso, con todas sus
categoras. No obstante, quisiera resumir los procedimientos ms importantes que han de usarse en el anlisis de textos especficos:
1. Muestras que informen sobre el cotexto y el contexto del texto
(social, poltico, histrico, psicolgico, etctera).
2. l!na vez .que se ha dejado establecida la variedad discursiva y el
tlpO de dIscurso al que pertenece el texto, es preciso aportar muestras de informacin ms etnogrfica, as como establecer la interdiscursividad y la intertextualidad (textos sobre temas similares,
textos con argumentos similares, macrotemas, mbitos de accin,
variedades discursivas).
3. Partiendo del problema sometido a investigacin, hay que formular preguntas indagatorias precisas y explorar los mbitos vecinos
para buscar teoras explicativas y aspectos teorticos.
4. Operacionalizar las preguntas de la investigacin para obtener categoras lingsticas.
5. Aplicar ~e forma secuencial estas categoras al texto, y utilizar al
mIsmo tIempo enfoques teorticos para interpretar los significados que resultan de las preguntas de la investigacin.
140

6. Trazar el diagrama de contexto del texto especfico y de los mbitos de accin.


7. Realizar una interpretacin general, y, al mismo tiempo, volver a
las preguntas de la investigacin y al problema que se investiga.
Estos pasos se dan varias veces, realizando siempre idas y veni~as entre el texto, la etnografa, las teoras y el anlisis. y lo que es ms Importante, las decisiones que constantemente es preciso tomar y se toman, han
de exponerse explcitamente y han de justificarse. La mediacin entre las
teoras y el anlisis emprico, entre lo social y el texto, nunca se lleva~. totalmente a la prctica. Existe un desfase, y siempre es necesario utlhzar
dispositivos hermenuticos e interpretativos para salvar ese desfase.

Para seguir leyendo


Reisigl, M. Y Wodak, R., (2001), Discourse and Dismmination, Londres, Routledge.
Este libro presenta el enfoque histrico del discurso y su aplicacin a los tres casos estudiados (el discurso antisemita, el discurso populista y el discursa racista).

Notas
1. Quisiera subrayar que toda la investigacin presentada aqu ha sido desarrollada de forma conjunta con muchos colegas de Viena y otros lugares. De
manera especfica, quisiera mostrar mi gratitud a Rudolf De CiUia y a Richard
Mitten. Los ms recientes desarrollos de estos estudios y del enfoque histrico
del discurso se han producido con la colaboracin de Gilbert Weiss y Gertraud
Benke (www.oeaw.ac.at/wittgenstein). en el centro de investigacin para el
Discurso, la poltica, la identidad de la Academia de Ciencias Austraca. Este
captulo, adems, incorpora debates creativos y ~u.y valioso~ entablados cO,n
Martin Reisigl, as como parte de su altamente ongmal trabajO sobre la t:o.na
lingstica y sus realizaciones (va~e Reisigl y Wodak, ~OOl, captulo 2; Re~slgl,
2001; Reisigl y Wodak, 2000). El ejemplo que proporclOnamos en este c~pl~ulo
recibe extensa elaboracin en Reisigl y Wodak (2000). Dados los requenmlentos de un libro de texto, algunas de las categoras y especificidades del anlisis
han tenido que dejarse a un lado o simplificarse (vase Reisigl y Wodak, 2001,
para una completa visin de conjunto).
141

2. En los ltimos aos, el enfoque histrico del discurso se ha visto cada vez
ms influenciado por otras escuelas y subdisciplinas, en especial la de la escuela
britnica de anlisis del discurso que sigue la tradicin de la lingstica sistmica funcional de Halliday (por ejemplo por Fairclough, 1989, 1992, 1995; Fowler, 1996; Hodge y Kress, 1991 y Van Leeuwen, 1993a, 1995 y 1996), por la retrica clsica y la nueva, as como por la teora de la argumentacin (por ejemplo
por Toulmin, 1969; Perelman, 1976,1980,1994; Kopperschmidt, 1980, 1989;
Kienpointer, 1992, 1996; Kinclt, 1992; Wengeler, 1997), y por la politolingstica alemana (por ejemplo, Dieckmann, 1964, 1975, 1981; Burkhardt, 1996;Jung
et al., 1997; Jarren el al., 1998; Klein, 1998 y Sarcinelli, 1998).
3, Vase Horkheimer y Adorno, 1991 [1944]; Marcuse, 1980; Horkheimer,
1992; Bonss y Honneth, (comps.), 1982; Benhabib, 1992; Honneth, 1989, 1990,
1994; Menke ySeel, 1993; Calhoun, 1995; Habennas, 1996, 1998.
4. Todas estas estrategias quedan ilustradas con numerosas categoras y
ejemplos en Reisigl y Wodak (2001, captulo 2). Sera imposible, debido a las
restricciones de espacio, presentar todos estos dispositivos lingsticos en este
captulo. Por consiguiente, me centrar en un topoi como categora principal en
los discursos discriminatorios, y me ver obligado a remitir a los lectores a otras
publicaciones si quieren obtener ms informacin sobre las otras cuatro estrategias. El anlisis de la propuesta y de los discursos mediticos relacionados con
ella se encuentra ampliamente elaborado en Reisigl y Wodak (2001, captulo 4).
5. En el original alemn dice as: Es handelt sich hier um Leute aus Lindern. denen man die Abstammung eindcutig ansieht, und man frchtet dadurch
Rckgange im Rahmen des Fremdenverkehrs (extracto del peridico austraco
Standard, 10 de marzo de 1990).
6. El texto original dice lo siguiente: Der iirgste Schadcn, den man einem
Volk zurugen kann, ist es, seine ldentitat, sein kultureUes Erbe, die Chancen seiner 1ugend fahrlassig aufs Spiel zu setzen. Darum haben wir das Volksbegehren
"Osterreich zuerst" eingeleitet. Um den Osterreichern ihr Recht aufHeimat zu
sichern (Neue Freie Zeitung, 16 de diciembre de 1992),

La multidisciplinariedad
del anlisis crtico del discurso:
un alegato en favor de la diversidad
Teun A, van Dijk

En favor de la diversidad
En este captulo formulo principios. y establezco directrices prcticas
para realizar un anlisis crtico del discurso (ACD), No obstante, e~o
no significa que ofrezca un mtodo Van Dijk plenamente desarroll o

1ACD . No dispongo de tal mtodo. y tampoco encabezo


para rea lIzar e
d'
ni represento a ningn enfoque, escuela u otra de esas sectas aca emicas que tan atractivas parecen a muchos acad~co~. Estoy en ~ontra
de los cultos a la personalidad. No quiero que mn~n colega m estudiante me siga; una forma de obsequiosidad acadmIca que encuentro
incompatible con una actitud crtica.
. '
Adems, en mis muchos aos de experiencia como. edItor de .va~las
revistas internacionales, he observado que las, c~labora~lOnes q~e 1~lta;i
si en a algn gran maestro son rara vez or~glllales, Slll se~ eclecuco,
bue~saber, y en especial el buen ACD, debe mtegrar los .m~Jores ~sf~e~
zos de muchas personas, famosas o ~o, pr~cedentes de dlStllltas dlSClphnas, pases, culturas y orientaciones mvestIgad~r~s. ~~ otras palabras, el
ACD debera ser esencialmente diverso y muludlsclphnar.
143

142

Qu es el ACD?
Empezar detallando lo que no es el AeD. El ACD no es una orienta:...
cin investigadora entre otras, como la gramtica TG o la lingstica sistmica, y tampoco es una subdisciplina del anlisis discursivo como la
psicologa del discurso o el anlisis conversacional. No es Un mtodo, ni
una teora que simplemente pueda aplicarse a los problemas sociales. El
ACD puede realizarse en, o combinarse con, cualquier enfoque y subdisciplina de las humanidades y las ciencias sociales.
El ACD es ms bien una perspectiva, crtica, sobre la realizacin del
saber: es, por as decirlo, un anlisis del discurso efectuado con una actitud. Se centra en los problemas sociales, y en especial en el papel del
discurso en la produccin yen la reproduccin del abuso de poder o de
la dominacin. Siempre que sea posible, se ocupar de estas cuestiones
desde una perspectiva que sea coherente con los mejores intereses de los
grupos dominados. Toma seriamente en consideracin las experiencias y
las <>piniones de los miembros de dichos grupos, y apoya su lucha contra la desigualdad. Es decir, la investigacin realizada mediante el ACD
combina lo que, de forma tal vez algo pomposa, suele llamarse solidaridad con los oprimidos con una actitud de oposicin y disidencia contra quienes abusan de los textos y las declaraciones con el fin de establecer, confirmar o legitimar su abuso de poder. A diferencia de otros
muchos saberes, el ACD no niega sino que explcitamente define y defiende su propia posicin sociopoltica. Es decir, el ACD expresa un sesgo, y est orgulloso de ello.
Tal como sucede en cualquier tipo de investigacin, existe tambin un
mal saber en el AeD, pero no por su sesgo. El saber sesgado no es intrnsecamente un mal saber. Al contrario, como bien conocen muchos
estudiosos, en especial si son mujeres o pertenecen a alguna minora, la
investigacin crtica no slo ha de ser buena, sino de la ms alta calidad,
si quiere ser aceptada. Ningn saber es objeto de tan feroces ataques debido a su supuesta falta de metodologa, o al hecho de ser sta supuestamente deficiente, como el saber crtico. Especializado tambin en el anlisis crtico (y autocrtico) del discurso del saber, el ACD reconocedesde
luego la naturaleza estratgica de estas acusaciones y considera que forman parte de los complejos mecanismos de dominacin, ya que principalmente constituyen un intento de marginar y volver problemtica la
disensin.
144

Debido precisamente a su combinacin de saber y de responsabilidades sociales, el ACD ha de ser un saber riguroso. Sus teoras multidisciplinares deben dar cuenta de las complejidades de las relaciones entre las
estructuras del discurso y las estructuras sociales. Sin un mtodo explcito y sistemtico, no es posible generar ninguna observacin socialmente
til o cognitivamente fiable, y tampoco pueden realizarse descripciones
vlidas. En el ACD, la elaboracin de teora, la descripcin, la fonnulacin de problemas y su aplicacin se encuentran ntimamente entretejidos y constituyen una mutua fuente de inspiracin. Esto significa que en
el ACD las teoras y los anlisis no slo deben ser elegantes o sofisticados, adems de estar empricamente fundados, sino que, enfrentados a la
prueba ms dura de todas -la relevancia-, han de funcionar.
Por ltimo, el ACD debera ser accesible. El estilo esotrico es incompatible con los objetivos fundamentales de la investigacin crtica, lo
que significa que el anlisis debe poder ser compartido por otros, en especial por los grupos dominados. El oscurantismo promueve la imitacin ciega en vez de la reflexin. El ACD ha de poder ensearse, y por
consiguiente, ha de resultar comprensible. Si los estudiantes no nos comprenden, no pueden aprender de nosotros ni criticarnos. Las complejas
teorizaciones y anlisis no requieren de ninguna jerga abstrusa, y las intuicione~ profundas no precisan de ninguna arcana formulacin.

El tringulo discurso-cognicin-sociedad
Siguiendo estos principios metateorticos, yo propongo formular e ilustrar algunas de las directrices que trato de observar cuando realizo un
AeD. Dada mi orientacin multidisciplinar, la etiqueta general que a veces utilizo para poner en prctica mi forma de hacer ACD es la del anlisis discursivo sociocognitivo. Pese a que no me gustan las etiquetas
(porque son reduccionistas y porque he variado en muchas ocasiones mi
mbito de investigacin), tengo pocas cosas que objetar a sta, en especial porque destaca que -a diferencia de muchos de mis colegas en el
ACD-yo valoro la fundamental importancia del estudio de la cognicin
(y no slo el de la sociedad) en el anlisis crtico del discurso, en la comunicacin y en la interaccin.
La asuncin de esta etiqueta no significa que yo crea que el A CD deba
limitarse al anlisis social y cognitivo del discurso, o alguna combinacin de
145

estas dimensiones. nicamente significa que (en el momento presente) yo


estoy personalmente muy interesado en la fascinante interfaz sociocognitiva que es el anlisis del discurso. Por ejemplo, en mis anteriores trabajos sobre el racismo (Van Dijk, 1984, 1987, 1991, 1993), Y en mi actual investigacin sobre la ideologa (Van Dijk, 1998), he mostrado que estos fenmenos
son a un tiempo sociales y cognitivos. No es preciso decir, no obstante, que
los complejos problemas del mundo real que aborda el ACD tambin requieren un enfoque histrico, cultural, socioeconmico, filosfico, lgico o
neurolgico, en funcin de qu es lo que se quiere saber (vanse por ejemplo los distintos enfoques que se exponen en Van Dijk, 1997).
No son precisos grandes argumentos para afirmar que, dada la naruraleza fundamentalmente verbal del discurso, un explcito ACD requerir
tambin una slida base lingstica, entendiendo el trmino lingstica en un amplio sentido estructural y funcional. En otras palabras, sea
cual sea el resto de las dimensiones del discurso que aborde el ACD,
ste, en tanto forma especfica y prctica del anlisis del discurso, siempre necesita explicar al menos, como es obvio, algunas de las detalladas
estructuras, estrategias y funciones del texto y la conversacin, 10 que incluye las formas -gramaticales, pragmticas, de interaccin, estilsticas,
retricas, semiticas, narrativas o similares- de la organizacin verbal y
paraverbal de los acontecimientos comunicativos.
Habiendo destacado la necesidad de un ACD amplio, diverso, mu1tidisciplinar y orientado a los problemas, limito mis propios esfuerzos
al mbito definido por el tringulo discurso-cognicin-sociedad. Dado
que esto es simplemente una etiqueta til, y por consiguiente, susceptible de sufrir una mala interpretacin reduccionista, debe subrayarse
adems que, aqu, IYiliscurso se utiliza en el amplio sentido de acontecimiento comunicativo, lo que incluye la interaccin conversacional,
los textos escritos y tambin los gestos asociados, el diseo de portada,
la disposicin tipogrfica, las imgenes y cualquier otra dimensin o
significacin semitica o multimedia. De manera similar, aqu cogmcin implica tanto la cognicin personal como la cognicin social,
las 'creencias y los objetivos, as como las valoraciones y las emociones,
junto con cualquier otra estructura, representacin o proceso mental
o memorstico que haya intervenido en el discurso y en la interaccin.
y por ltimo, la voz sociedad se entiende de forma que incluya tanto las
microestructuras locales de las interacciones cara a cara detectadas corno
las estructuras ms globales, so;ietales y polticas qUe se definen de for146

ma diversa en trminos de grupos, de relaciones de grupo (como las de


dominacin y desigualdad), de movimientos, de instituciones, de organizaciones, de procesos sociales o de sistemas polticos, junto con otras
propiedades ms abstractas de las sociedades y de las culturas.
De una forma ms o menos informal, podemos considerar que la
unin de las dimensiones cognitiva y social del tringulo define el contexto relevante (local y global) del discurso. De hecho, los objetivos sociopolticos y orientados a los problemas d:l A CD requ~eren especficamente
una sofisticada teorizacin de las intnncadas relaclOnes texto-contexto.
Un simple anlisis de textos y conversaciones unido a algn,e.st.udio co.gnitivo o social no nos sirve. Veremos que un adecuado anahsls del dIScurso requiere simultneamente un detallado anl~sis ~ognitivo y social,
y viceversa, y que slo la integracin de estas exphcaclOnes puede lograr
una adecuacin descriptiva, explicativa y, sobre todo, crtica en el estudio de los problemas sociales.
Debe subrayarse que el ACD, as como el anlisis del discurso en general no es un mtodo que pueda simplemente aplicarse al estudio de
los ~roblemas sociales. Los estudios discursivos son una disciplina
transversal provista de muchas subdisciplinas y reas, cada una de el.las
posee sus propias teoras, instrumentos descriptivos o mtodos d~ 1~
vestigacin. El ACD no nos brinda un enfoque ya hecho que nos md.lque cmo hacer el anlisis social, sino que subraya que para cada estudIO
debe procederse al completo anlisis teortico de una cuestin social, de
forma que seamos capaces de seleccionar qu discurso y qu es~ructuras
sociales hemos de analizar y relacionar. Adems de esto, los metodos de
investigacin concretos dependen delas propiedades del contexto d: la investigacin erudita: objetivos, participantes, instalaciones y usuanos, lo
que incluye tambin sus creencias e intereses.

Qu estructuras discursivas debemos analizar?


Aunque hemos argumentado que una teora del texto y el contexto resulta crucial, especialmente en el A CD, hemos de hacer algunas breves
observaciones sobre las estructuras discursivas per se. Dcadas de especializacin en esta rea han descubierto muchos cientos, si no miles,
de unidades, niveles, dimensiones, iniciativas, estrategias, tipos de actos
y dispositivos relevantes, adems de otras estructuras del discurso. Po147

,
demos tener niveles y estructuras paraverbales, visuales, fonolgicos,
sintcticos, semnticos, estilsticos, retricos, pragmticos e interactivos.
Esto significa que en cualquier sentido prctico no existe nada parecido
a un anlisis de! discurso completo: un anlisis pleno de un breve
prrafo podra durar meses y llenar cientos de pginas. El anlisis discursivo completo de un gran corpus de textos o conversaciones es por
consiguiente algo totalmente fuera de lugar.
Por este motivo, tambin en e! ACD es preciso optar y seleccionar
para un anlisis ms pormenorizado aquellas estructuras que sean relevantes para el estudio de una cuestin social. Esto exige al menos algunas ideas informales sobre los vnculos entre el texto y el contexto, ideas
que nos indiquen qu propiedades de! discurso pueden variar en funcin de qu estructuras sociales. De este modo, si queremos estudiar
-como sera caracterstico en el ACD- las formas en que algunos hablantes o escritores ejercen el poder en su discurso o por medio de l, lo
nico sensato es estudiar aquellas propiedades que puedan variar en funcin del poder social. As, el nfasis y la entonacin, el orden de las palabras, el estilo lxico, la coherencia, las iniciativas semnticas locales (como
las rectificaciones), la eleccin de temas, los actos de habla, la organizacin esquemtica, las figuras retricas y la mayora de las formas de interaccin son, en principio, susceptibles de ser controladas por el hablante, y por consiguiente, resultan irrelevantes para un estudio del
poder social.
Sin embargo, incluso entre aquellas estl ucturas discursivas que varen
en funcin del contexto, y, por consiguiente, puedan resultar relevantes en un estudio crtico del discurso, hay algunas que son marginalmente
relevantes, mientras que otras 10 son de modo mucho ms significativo,
dependiendo, desde luego, del tipo de cuestiones que uno decida investigar. Por ejemplo, un perfectamente legtimo e interesante estudio de la
conversacin informal o institucional entre los hombres y las mujeres
puede decidir examinar qu papel desempea en el predominio interactivo la entonacin o el volumen de voz masculino, incluyendo los gritos
y otras formas de intimidacin.
N o obstante, si tenemos inters en un estudio crtico del papel del
discurso en la reproduccin del sexismo o el machismo en la sociedad, es
caracterstico que no nos limitemos a estudiar las bastante especficas estructuras de la entonacin y el volumen, y lo ms probable ser que comencemos, por un lado, con un estudio del control de la interaccin, y
148

con un anlisis del contenido -como la eleccin de temas, proposiciones y elementos lxicos-, por otro. La razn estriba en que estas formas
de significado parecen estar ms directamente relacionadas con las creencias, y de ah las actitudes y las ideologas que los hombres sexistas verifican o expresan cuando hablan con (o acerca de) las mujeres. Es preciso sealar no obstante que, obviamente, no estamos diciendo que sea
esto lo que suceda, sino que estamos aqu ante la conclusin establecida
por una teora de las relaciones entre el texto y el contexto, una teora en
la que las estructuras especficas del discurso estn relacionadas con especficas estructuras del contexto, como, por ejemplo, las creencias sociales que comparten los hablantes.

Niveles y dimensiones del AeD. Un ejemplo


A modo de ejemplo, podemos ilustrar nuestro marco teortico y nuestras categoras analticas mediante la breve descripcin de un texto del
Centro para la defensa moral del capitalismo: Una propuesta contra la
persecucin sufrida por Microsoft que hemos obtenido en Internet
(www.moraldefense.com). Esta propuesta critica al gobierno de Estados
Unidos por su batalla legal contra Microsoft, y solicita a los lectores que
aporten su firma:

UNA PROPUESTA CONTRA lA PERSECUCiN DE MICROSOFT


Firme lo propuesta - versin internacional (para personas no residentes en
Estados Unidos)
Dirigida a: los miembros del Congreso, la ministra de Justicia, Janet Reno,
y al presidente Sill Clinton.
Conciudadanos estadounidenses:
la Declaracin de Independencia proclama que el objetivo fundamental del
gobierno es proteger los derechos del individuo, y que todo individuo tiene
el inalienable derecho de la procura de la felicidad. A lo largo de la historia de Estados Unidos, esta noble idea ha amparado el derecho del indivi-

149

duo ~ procurar ~u propia felicidad mediante la aplicacin de su energa al


trabalO productivo, comerciando con los productos de su esfuerzo en un
merc~do libre y llegando tan lejos como le permito su talento.
Sin embargo, durante el posado siglo, esta libertad se ha visto atacada
y uno de los ms conspicuos manifestaciones de este ataque ha sido la d~
las leyes, c~ntra la concentracin de compaas. Con el pretexto de proteger al pu?llco~, es~~ leyes han permitido que los competidores envidiosos
y los funCionarios ovldos de poder saliesen airosos en su ataque contra los
hombr~s de negocios que hubieran cometido el delito de tener xito. Esto ha
c?nducld~ al feo espectculo de ver cmo se ha venido tildando a los genios creahvo,s del ~undo empresarial -a los hombres que han hecho grande? este POIS- ~e tiranos opresores, seres cuyos duramente levantados impenos empresanal~s. han de ser reducidos a escombros y quedar sujetos al
control de los administradores del gobierno.
El actual pleito entablado por el Ministerio de Justicia contra Microsoft es
el ~timo ejemplo. de esta ~ndencia. Su fundamento es la envidia por la ca"
paclda~ productiVO de Microsoft y su fundador, Sill Gates. El resultado de
este pleito, caso de tener xito, ser el de privar 01 seor Gates de su dere"
cho ~ controlar su propia compaa, as como privar a la compaa de la
propiedad y el control sobre sus propios productos.
El argumento del Ministerio de Justicia -y de hecho todo el armazn de
los leyes contra la concentracin de compaas- se basa en la nocin extraamente invertido de que los acciones productivos de los individuos en el
m~rcado libre pueden ser, de algn modo, constitutivas de coercin,
mientras que 10,5 acciones coer~itivas de los administradores del gobierno
pueden, de algun modo, garantizar lo libertad.
lo cierto es que el nico tipo de monopolio que puede constituirse en
un ~ercado libre es el que se basa en ofrecer mejores productos a ms bajo
preCIO, yo que, en un mercado libre, incluso los monopolios han de obedecer o la ley de la oferta y la demanda. los monopolios perjudiciales son el
r~s~ltado ~o. de .10 actividad del mercado libre, sino de las directrices, subSidiOS y pr.lvlleglos ~stablecidos por el gobierno, que bloquean la entrado
de ~ompehdores. Ninguna empresa puede poner fuera de la ley o sus com"
pelldores, slo el gobierno puede hacerlo.
Noso~ro~ sostene~os q~ Microsoft tiene deredlO a lo que es suyo; que,
por conslgul~nte, esla autOrizado a sacar sus propiedades al mercado -incI~yen~o WIn~OWS 95 e Internet Explorer- en cualquier combinacin que
elqa, sin neceSidad de ningn permiso y con absoluto derecho. Nosotros
sostenemos que recortar este derecho es cercenar el derecho de cualquier

innovador a los productos de su esfuerzo, y minar 105 cimientos de un mercado libre y una sociedad libre.
No queremos vivir en un pas donde los logros generen rencor y sean
atacados, donde todo innovador y emprendedor deba temer lo persecucin
de dictatoriales administradores y jueces que impongan leyes ambiguas a
instancias de los competidores envidiosos. Entendemos que nuestras vidas y
nuestro bienestar dependen de la existencia de un mercado libre en el que
los innovadores y los emprendedores sean libres de llegar tan lejos como les
permito su talento, sin quedar frenados por directrices gubernamentales arbitrarias e injustas.
Como ciudadanos preocupados, pedimos que los argumentos del Ministerio de Justicia contra Microsoft sean desestimados. Solicitamos un debate nacional sobre los disposiciones arbitrarias e injustas de los leyes contra la concentracin de compaas y abogamos por que se ponga fin a la
prctica de perseguir a los hombres de negocios que tienen xito.
(A continuacin se consignan los espacios pertinentes pora la inclusin de
la direccin.)

Dado que, obviamente, un corto texto no sirve para ejemplificar los


cientos de posibles estructuras discursivas, y dado que, por otro lado,
incluso un anlisis ms o menos completo de un texto tan corto requerira docenas, cuando no cientos de pginas, apenas resulta necesario
subrayar que no podemos dar sino un anlisis muy parciaL Lo hacemos
presentando una breve discusin de algunas de las estructuras discursivas que han demostrado ser relevantes en gran parte de mi propia investigacin en ACD (as como en la de otros investigadores). Adems
de mostrar la utilidad prctica que estas categoras parecen tener para el
anlisis, explicar tambin brevemente a qu se debe esa utilidad, describiendo el marco teortico en el que esas categoras estructurales se
hallan relacionadas con las estructuras sociales. En otras palabras, la
eleccin de las categoras del discurso en el ACD recibe su orientacin
de la teora, aunque tambin de los principales objetivos del ACD, esto
es, el estudio crtico de la reproduccin discursiva de la dominacin en
la sociedad.

151
150

Temas: macroestructuras semnticas


Por razones discursivas, cognitivas y sociales, los temas del discurso desempean un papel fundamental en la comunicacin y en la interaccin.
Definidos como macroestructuras semnticas derivadas de las (micro)
estructuras de significado, los temas representan el asunto de que trata
el discurso, ya que, en trminos generales, incluyen la informacin ms
importante de un discurso, y explican la coherencia general de los textos
y las conversaciones (Van Dijk, 1980). Los temas son el significado global que los usuarios de una lengua establecen mediante la produccin y
la comprensin de discursos, y representan la esencia de lo que ms
especialmente sugieren. Los usuarios de una lengua no son capaces de
memorizar y manejar todos los detalles del significado de un discurso, y
por lo tanto, organizan mentalmente estos significados mediante significados o temas globales. De ah tambin la relevancia social que tienen los
temas en el discurso, en la interaccin y en la estructura social, ya que
definen el elemento hacia el que se orientan los hablantes, las organizaciones y los grupos, el elemento que mayor impacto ejerce sobre los ulteriores discursos y acciones.
Definidos como significados globales, los temas no pueden ser observados directamente como tales. sino que han de ser inferidos del discurso,
o asignados a l, por los usuarios de una lengua. No obstante, se expresan
con frecuencia en el discurso, por ejemplo, en los ttulos, titulares, resmenes, extractos y oraciones o conclusiones temticas. Estos elementos
pueden ser utilizados por los usuarios de una lengua como dispositivos
estratgicos con los que inferir o asignar temas -tal como pretenda hacerlo el hablante o el escritor (Van Dijk y Kintsch, 1983}-. Esto tambin
permite la influencia y la manipulacin. De este modo, los hablantes y
los escritores pueden destacar el significado, controlar la comprensin e
influir en la formacin de los llamados modelos mentales del acontecimiento que aborda el discurso. Ms abajo explicar con mayor detalle
este papel cognitivo y social que desempean los temas.
Debido a que los temas tienen un papel tan importante, y dado que el
anlisis de los temas (macroestructural) tambin puede aplicarse a conjuntos de datos ms amplios, suelo recomendar que se comience con dicho anlisis. Con l obtendremos una primera idea general del asunto
que trata un discurso o un corpus de textos, y tambin controlaremos
otros muchos aspectos del discurso y de su anlisis. Dado que, por defi152

nicin, los resmenes expresan macroestructuras, podemos simplemente hacer -a todos los efectos prcticos- una lista de los temas de un
texto mediante el expediente de resumirlo, un mtodo que puede repetirse con los diversos planos de abstraccin.
En el texto que hemos tomado como muestra, el ttulo, Una propuesta contra la persecucin de Microsoft, no slo expresa parte del
tema (<<la persecucin de Microsoft), sino tambin la categorizacin
que el propio autor, o autores, del texto hacen de la variedad discursiva
textual de que se trata (<<propuesta). De este modo, podemos resumir el
texto mediante, por ejemplo, las siguientes macroproposiciones:

M1. los leyes contra lo concentracin de compaos amenazan lo libertad


de empresa.
M2. Los hombres de negocios de xito son representados como tironas.
M3. El pleito cantro Microsoft es un ejemplo de esta tendencia.
M4. El gobierno no debe limitor lo libertad de mercado.
M5. Microsoft tiene derecho a hacer lo que quiera con sus productos.
M6. No se debe castigar o los innovadores.
M7. Solicitamos que los argumentos contra Microsoft sean desestimados.
En una posterior reduccin, podemos resumir estos mocroproposiciones en
la siguiente macroproposicin (temtica) general de nivel superior:
Se pide 01 gobierno de Estados Unidos que detenga su persecucin judicial
de lo innovadora Microsoft.

Vemos que estos distintos temas y macroproposiciones representan


en realidad unos principios de muy elevado nivel, a veces incluso abstractos. En este caso, estas proposiciones son una expresin ms o menos directa de algunos dogmas de la ideologa capitalista clsica sobre
la libertad de empresa. En otras palabras, las macroproposiciones expresan los principios generales neoliberales de la libertad de mercado, y despus los aplican al caso particular de Microsoft. Ms adelante veremos
que esta distincin refleja la diferencia entre, por un lado, las representaciones socialmente compartidas, y los modelos mentales ms personales,
por otro.

153

Significados locales

Mi prxima e!ec~i?n analtica ser un estudio de los significados locales, como ~1.slgnIfJcado ~,e las palabras (un estudio que tambin puede
llamarse lexlco, en fun~l?n de la perspectiva que uno tenga) y las estructuras de las propOSICIOnes, al que habr que aadir el estudio de la
coherencia y otras relacione~ entre proposiciones. De nuevo, la razn
para esta eleccin es principalmente con textual. Los significados locales son el resultado de la seleccin que realizan los hablantes o los esc~it?res en funcin de los modelos mentales que tengan de los aconteclm.lentos, o de la~ cree~cias de carcter ms general que compartan
socIalmente. Al mismo tiempo, los significados locales son el tipo de
informacin que (sometida al control general de los temas globales)
m.s ~irectamente influye en los modelos mentales, y por tanto en las
OpInIOneS y en las actitudes de los destinatarios. Junto con los temas
los destinata.r~os recuerdan mejor estos significados y los reproduce~
con toda faCilidad, de ah que puedan tener las ms obvias consecuencias sociales.
Pese a que ~xisten muchas formas de estudiar el significado, aqu nic~~ente menclO~aremos algunas de. ellas. Con frecuencia, la investigaclon en ACD se mteresa en el estudIO de los discursos ideolgicamente
s~~gados, y en la forma en que estos discursos polarizan la representaClon .de~ nosotros (grupos internos) y el ellos (grupos externos). Por
C?n~I~Ulente, ~a~to en el plano local como en el global del anlisis del
slg~~fIcad~, ~slstImos con. frecuencia a una estrategia general de presentaclon posItIva de uno mIsmo y de presentacin negativa del otro estrategia mediante la cual se destacan nuestras buenas cosas y las mal~s de
los otros, mientras se quita importancia a nuestras malas cosas y a las
buenas de los otros.

E.~ este plano semntico local, podemos, por ejemplo, examinar lo eleceran de la palabra persecucin para el ttulo de nuestro texto de muestro
uno eleccin que tiene varios implicaciones que expresan lo perspectiv~
ideol~:ca del au~r (el Centro poro lo Defensa Moral del Capitalismo).
L~ ~ccr~n del gobrerno se define en trminos negativos, y se sugiere la
utrlrzacron de alguna forma de acoso, coercin o abuso de poder moral
o legalmente reprensible. Al mismo tiempo, la eleccin de esta palabro

154

implico que Microsoft aparece representada como vctima de esla agresin. En trminos ms generales, la seleccin lxica muestra aqu la familiar formo de una negativo presentacin del otro, junto con lo presentacin positiva de uno mismo. Como parte de la macroproposicin
principal, la eleccin del concepto de persecucin tambin contribuye
a lo organizacin de los significados locales en el resto del texto. En trminos ms cognitivos, esto significa que la eleccin de esta palabra puede influir en la formacin de los macronodos del modelo mental de los
lectores de este texto.
De similar relevancia es el repetido uso de lo palabro derechos en el
primer prrafo, caractersticamente asociado a voces como lo de individuo y libertad, conceptos todos ellos profundamente ideolgicos y relacionados con la constitucin de Estados Unidos y con la ideologa predominante en dicho pas. Con el fin de poder calificar lo accin legal del gobierno
con el trmino absolutamente negativo de persecucin, es preciso mostrar
que los derechos de los individuos estn siencb viobdos, y cules son esos
derechos. El nfasis en los derechos tiene airas varias funciones, como lo de
asociarnos a nosolros mismos y o nuestra posicin con algo bueno y legtimo, preparando de este modo lo valoracin negativo del gobierno de Estados Unidos por lo supuesto violacin de esos derechos. Adems de polarizar
el modelo mental que se ha construido aqu, este p6rrafo opero 01 mismo
tiempo como una importante premisa en la argumenloci6n general que presento el texto.

Especialmente interesante para la investigacin en ACD es el estudio


de las muchas formas de significados implcitos o indirectos, como las
implicaciones, los presupuestos, las alusiones, las ambigedades y dems. Llamamos implcita a una informacin cuando puede ser inferida
de un texto (esto es, de su significado), sin que el texto la haya expresado de manera explcita. En trminos teorticos (vase ms adelante), esto
significa que la informacin implcita es parte del modelo mental de (los
usuarios de) un texto, pero no del texto mismo. Es decir, los significados
implcitos estn relacionados con las creencias subyacentes, pero no resultan afirmados de forma directa, completa ni precisa, y ello por diversas razones contextuales, incluyendo la del bien conocido objetivo ideolgico de quitar importancia a nuestras malas cosas y a las buenas cosas
de los otros.
155

En nuestro texto de muestra existen muchos proposiciones implcitas o presupuestas que no han sido expresadas de manera explcita. Cuando los
autores dicen que la legislacin contra la concentracin de compaas se
presenta con el pretexto de Nproteger al pblico , las comillas implican
que no es cierto que las leyes contra la concentracin de compaas protejan al pblico. Obsrvese tambin que aqu, en el segundo prrafo, al igual
que a lo largo de todo el texto, muchas expresiones tienen presupuestos ideolgicos, como los siguientes:
N

Los competidores sienten envidia de los hombres de negocios de xito.


Los funcionarios estn vidos de poder.
El mundo empresarial tiene genios creativos.
Los imperios empresariales se levantan con arduo esfuerzo.

Aparte de subrayar an ms lo polarizacin entre el gobierno y los


empresas, los significados locales del texto crean de este modo otra polarizacin entre los competidores envidiosos y los brillantes creadores del
mundo empresarial. Obsrvese tambin que lo eleccin lxica y las metforas destacan an ms estas polarizaciones: envidiosos, vidos de poder, duramente levantados, control, administradores del gobierno, reducidos a escombros, etctera -todos ellos conceptos negativos asociados a
los otros, es decir, al gobierno (y a ciertos hombres de negocios), mientras que nosotros y aquellos a quienes protegemos aparecen asociados
con el xito, los genios creativos y, o travs de negaciones (ltotes), con el
delito y los tiranos--. De nuevo, estas palabras no slo contribuyen a
la polarizacin general de lo estructura conceptual del texto, sino tambin
a la formacin de un modelo sesgado y polarizado de los acontecimientos, en el que los actores se encuentran ntidamente diferenciados en buenos y molos.
Los primeros dos prrafos estn formulados en trminos generales, y se
aplican a los derechos y a su violacin, as como a los leyes contra lo concentracin de compaas. El tercer prrafo comienzo con la iniciativa funcional de Jo especificacin o el ejemplo: lo que se ha venido diciendo hasta ese momento se aplica de manera especfica al coso de Microsoft. Desde
el punto de vista teortico, esto significa que los primeros prrafos son ms
bien expresiones de las representaciones (generalmente) sociales, como las
actitudes y las ideologas, mientras que el tercer prrafo describe el caso
en curso, el de Microsoft, y de este modo establece un modelo mental ms

156

especfico basado en estas representaciones sociales generales (vase ms


abajo). Dado el sesgo ideolgico de los primeros prrafos, apenas existen
dudas de que este modelo, tal como es expresado por el Centro paro lo
Defensa Moral del Capitalismo, tiene tambin un sesgo ideolgico, y cabe
esperar que la prefabricada polarizacin general sea aplicada aqu, como
en realidad ocurre. Advirtase igualmente que, con frecuencia, la polarizacin conceptual se pone en prctico en el texto mediante diversas formas
de hiprboles, como ya hemos visto en la eleccin lxica de trminos como
los de delito, tiranos y genios. Estos hiprboles pueden llegar incluso a constituir prcticamente completas mentiras, por ejemplo cuando se
afirma que Bill Gafes se ve privado del derecho a controlar su propia compaa.
La utilizacin del su con referente masculino -hombres de negocios
y los hombres que han hecho grande a este pas-- sugiere que son especial o exclusivamente los hombres, y no las mujeres, quienes se hallan implicados en los negocios y son capaces de obtener el xito. De este modo,
adems de expresar una rgido ideologa conservadora y neoliberol, el
Centro paro la Defensa Moral del Capitalismo profesa igualmente una ideologa sexista al excluir verbalmente o las mujeres, y contribuyendo osi a uno
metaideologa conservadora an ms global que tambin controlo la ideologa nacionalista expresada de forma caracterstico en lo outoglorificocin
de Estados Unidos (lo grandeza de este pas).
Por ltimo, entre las otros muchas propiedades semnticas de este texto,
debemos mencionar tambin lo importancia de lo que se omite en el texto.
De este modo, se sugiere que el xito de Microsoft se basa en el principio
de mejores productos a inferiores precios, pero por supuesto no se menciono la conocido prctico de la asociacin forzosa de productos (como Windows y su buscador de Internel). De formo casi trivial podemos entonces formular la regla general de que nuestros propiedades negativos (o las de
quienes defendemos) se ven, bien omitidos, bien suavizados, en el texto.
Observemos que, desde un punto de vista teortico, la omisin slo es una
propiedad relevante de un discurso cuando puede mostrarse que la informacin omitido forma parte del modelo mental (sin dudo, el Centro para la
defensa moral del capitalismo conoce los prcticas ilegales de Microsoft), o
es parte integrante de un conocimiento ms general y compartido que resulto necesario o que puede utilizarse poro producir o comprender un texto. En este caso, el modelo mentol de un lector crtico puede ser, por supuesto, diferente del que persuosivamente expresa el Centro.

157

Ahora ya tenemos una primera impresin de algunas de las directrices


prcticas de base teortica que pueden utilizarse para decidir qu estructuras discursivas debemos estudiar entre los muchos cientos existentes.
Por supuesto, esto slo es un ejemplo. La cuestin es que esta eleccin se
halla doblemente vinculada al contexto: en primer lugar, por nuestros
propios objetivos (acadmicos), nuestros problemas de investigacin y
las expectativas de nuestros lectores, as como por la relevancia social de
nuestro proyecto de investigacin; y en segundo lugar, por la relevancia
de las especficas estructuras discursivas estudiadas en su propio contexto, como los objetivos y las creencias del hablante o de los destinatarios,
los papeles sociales, las posiciones y las relaciones entre los participantes, las limitaciones institucionales, etctera.

La relevancia de las estructuras formales>!> sutiles


Adems de las estructuras semnticas que acabamos de mencionar, o en
lugar de ellas, los analistas crticos del discurso pueden estar ms interesados en aquellas estructuras de texto o de conversacin que estn mucho
menos sujetas al control consciente de los hablantes (o que sean menos
controlables), como la entonacin, las estructuras sintcticas, las estructuras proposicionales, las figuras retricas, as como muchas de las propiedades de la conversacin espontnea, como los turnos de palabra, las objeciones, las pausas, los titubeos y dems. Por regla general, estas diversas
formas no expresan directamente ningn significado subyacente, y por
lo tanto, tampoco expresan creencias. Sealan ms bien las propiedades
pragmticas de un acontecimiento comunicativo, como la intencin, el
estado de nimo que lo inspir o las emociones de los hablantes, la perspectiva que stos tienen sobre los acontecimientos de los que se conversa,
las opiniones sobre los dems participantes, y, en especial, las preocupaciones de interaccin como la autopresentacin positiva y la formacin de
una determinada impresin, De este modo, los hombres pueden ser muy
capaces de ocultar opiniones negativas sobre las mujeres, o los blancos disimular las suyas sobre los negros, pero, de forma indirecta, sus valoraciones, su postura o su talante -y por consiguiente su identidad- pueden quedar indicadas por sutiles caractersticas estructurales de la conversacin.
Tal como he realizado una distincin entre los significados global y
local, tambin distingo entre las formas o formatos discursivos globales

y locales. Las formas globales o superestrucruras son esquemas generales, cannicos y convencionales que consisten en unas peculiares categoras de variedades discursivas, tal como sucede en el caso de los argumentos los relatos o los artculos de noticias. Las formas locales son las
de (la si~taxis de) las oraciones y las de las relaciones fo~mal~s entre .clusulas u oraciones ordenadas en secuencias: orden, pnmaCla, relacIOnes
pronominales, voz activa o pasiva, nominaliz~ciones y una gran ~antidad
de distintas propiedades formales de las oraCIOnes y las secuenCIas.

De las muchas propiedades formales de nuestro texto de muestra, ~e:mos as


observar el reiterado uso de construcciones pasivas -lo que, carademhcamente, oculta a los agentes-, como sucede con las orociones esta libertad se ha visto atacada y se ha venido tildando o los genios crea~ del mundo empresarial [... ] de tiranos opresores. La obvia funcin consiste en que el Centro
pueda realizar vagas acusaciones mediante el ~i~te de omitir a I~s age~
tes de las acciones nega~vas, o mediante el de Identificarlos de forma Imprecisa al denominarlos leyes. Adems de estas y otras estructuras sintc~cas que verifican las representaciones semnticas subyacentes, la estructura formal ms
obvia que merece atencin en el enfoque del ACD es probablemente ~I complejo marco argumentativo en el que las normas y valores ~nerales, OSI ~o
los principios ideolgicos, operan como argumentos de cometer ge~ral, lunto
con su aplicacin al casade Microsoft, que permite llegar a la conclUSin de que
Microsoft ha de poder hocer lo que quiera con sus productos. Desde luego, esta
argumentacin se encuentra desfigurada por las falaci~s, y omite informacin
vital, a saber, la de que Microsoft abus de su poder al Imponer sus pr~uctos,
violando de este modo el principio bsico de libertad que informa la Ideologa de este texto. Existen otras muchas falacias, como la del ~utorizado uso
de la (compartido valoracin de la) Constitucin de Estados Unidos para sentar
los argumentos ele un pleito empresarial.
Del mismo modo en que la polarizacin semntica y retrica de este texto expreso, y contribuye a construir, modelos sesg~dos de.1 plei~ contra ~~
crosoft, su estilo formal es un indicador de la vanedad discurSiva que utiliza: la de la peticin oficial. Este estilo formol comienza par~,fraseanda la
Declaracin de Independencia, pero queda expresada tamblen en la propia peticin del Centro para la Defensa Moral del Capitalismo,. as, como e~
el repetido Nosotros sostenemos que ... , sin necesidad de mng.un permIso y con absoluto derecho, y otras expresiones sim.ilares que adVierten que
se trata de algo parecido a un manifiesto sobre el libre mercado.

158
159

El estudio global y local del significado y la forma del discurso que


hemos ilustrado brevemente aqu arriba podra ser mucho ms sofisticado y detallado, y slo la limitacin de espacio me impide explayarme en
este captulo. No obstante, la relevancia de un estudio de este tipo (tambin) en los proyectos de investigacin del ACD debera haber quedado
ya clara, en especial como parte de una explicacin sistemtica de cmo
representa el discurso ideolgico al nosotros enfrentado al eHos. De
este modo, los hablantes o los escritores pueden destacar nuestras buenas
cosas tematizando los significados positivos, utilizando elementos lxicos positivos en las autodescripciones, proporcionando muchos detalles
sobre las buenas acciones, y pocos detalles sobre las malas acciones, valindose de hiprboles y de metforas positivas, dejando meramente implcitas las propiedades negativas propias, o restando importancia a la
propia actuacin como agente de actos negativos mediante la utilizacin
de oraciones pasivas o nominalizaciones. Como veremos ms adelante,
estos aspectos formales y de significado del discurso dominante no slo
expresan y ejercen el poder, sino que se adaptan a la construccin de los
modelos mentales y las representaciones deseados, esto es, se proponen
influir, manipular o controlar la mente.

Modelos contextuales
Tal como se ha argumentado ms arriba, los objetivos crticos del ACD
nicamente pueden realizarse si las estructuras del discurso se ponen en
relacin con las estructuras de los contextos locales y globales. En los
anlisis que he realizado ms arriba he manifestado algunas observaciones informales sobre los modelos mentales, las ideologas, las situaciones,
los objetivos y los grupos y las instituciones sociales, pero, obviamente,
todas ellas han de ser definidas mediante teoras explcitas. El resto de
este captulo presenta algunos breves fragmentos de estas teoras, e ilustra sus principios mediante un ms amplio y ms relevante anlisis de algunos fragmentos de nuestro texto de muestra.
Aunque disponemos de muchas teoras sobre el texto y la conversacin, no existe nada semejante a una teora explcita del contexto. De hecho, ni siquiera existe una monografa sobre el contexto. Estoy trabajando en algunos fragmentos de dicha teora, de la cual presentar aqu un
breve resumen.
160

Dado que yo tambin he distinguido entre las estructuras locales y


globales existentes en el seno del discurso, podemos distinguir entre los
contextos locales y globales. Los contextos globales se definen por las
estructuras sociales, polticas, culturales e histricas en las que tienen lugar los acontecimientos comunicativos. En el ACD, estas estructuras
constituyen con frecuencia la lgica crtica y explicativa ltima del discurso y de su anlisis.
El contexto local se define habitualmente en trminos de las propiedades de la situacin inmediata e interactiva en la que tiene lugar el acontecimiento comunicativo. Algunas propiedades de esta situacin son las
de su mbito general (poltica, empresa), las de su accin general (legislacin, propaganda), las de los participantes en diversos papeles comunicativos y sociales (como ocurre en nuestro ejemplo con el Centro para la
Defensa Moral del Capitalismo), as como las de sus intenciones, objetivos, conocimientos, normas y otras creencias, Se dice que estos contextos limitan las propiedades del texto y la conversacin. Es decir, lo que
decimos y cmo lo decimos depende de quin habla a quin, de cundo
y dnde lo hace, y de qu propsito le anima,
Mi teora del contexto reconoce que este anlisis de las propiedades
cognitivas y sociales de los acontecimientos comunicativos es relevante,
pero define los contextos (locales) en trminos cognitivos, esto es, como
una forma que adopta el modelo mental de una situacin comunicativa, es
decir, como modelo contextual. Esto permite la existencia de interpretaciones subjetivas de las situaciones sociales, as como la presencia de diferencias entre los usuarios del lenguaje que se encuentran en una misma situacin, permitiendo igualmente que existan modelos estratgicamente
incompletos, y en general una adaptacin flexible del discurso a la situacin social. En otras palabras, mi teora del contexto no define las diversas
propiedades de la situacin local que controla y constrie el texto y la conversacin, sino las formas en que los usuarios del lenguaje interpretan o
.definen esas propiedades mediante sus modelos contextuales mentales.
Por ejemplo, la edad, el gnero o la profesin as como los objetivos o los
conocimientos de los participantes influyen frecuentemente en la conversacin y el texto, pero nicamente si estn definidos en el modelo contex:tual del hablante o el escritor, y tal como hayan sido definidos en l. Los
modelos contextuales nos permiten explicar cul es el aspecto relevante de
la situacin social para quienes participan en el discurso, En otras palabras,
una teora del contexto nos brinda una teora de la relevancia.
161


Los modelos contextuales tambin pueden considerarse como casos
concretos del tipo de modelos mentales personales y subjetivos que las
personas construyen a partir de sus muchas experiencias diarias, desde
que se levantan por la maana hasta que se acuestan por la noche. Los
acontecimientos comunicativos son simplemente un destacado tipo de
estos modelos de la experiencia cotidiana.
Los modelos contextuales tienen la misma cuegora cognitiva y la
misma estructura esquemtica que otros modelos mentales, a los que habremos de volver ms adelante. En este punto, lo nico relevante es subrayar que los modelos contextuales son las representaciones mentales
que controlan muchas de las propiedades de la produccin y la comprensin de discursos, como las variedades discursivas, la eleccin de temas, los significados locales r la coherencia, por un lado, y tambin los
actos de habla, el estilo y la retrica, por otro. De hecho, el estilo puede
definirse como el conjunto de propiedades formales del discurso que
son una funcin de los modelos contextuales, como la lexicalizacin, el
orden de las palabras y la entonacin.

En nuestro ejemplo de una propuesta, el contexto que define el acontecimiento comunicativo es bastante obvio. El mbito societal general de este
texto es el de la empresa o el mercado, y las acciones generales son las que
invocan lo libertad de empresa y la proteccin de la actividad empresarial
contra la injerencia del gobierno. la ubicacin local del acontecimiento comunicativo se encuentra en Internet. El papel comunicativo del participante
es el del hablonte o el escritor, el del autor o lo fuente. Su papel interactivo es
el de un defensor de Microsoft y el de un oposilor al gobierno, mientras que el
papel societal y econmico es el de una organizacin que invoca lo libertad
de mercado. Al principio del texto se hoce una referencia explcito 01 otro
participante, el destinatario del mensaje, o quien se menciona con la expresin Conciudadanos estadounidenses, lo que trota de subrayar pragmticamente la unidad del grupo del nosotros del que este Centro se erige
en defensor. Es interesante que, o pesar de que el contenido de la propuesta vaya dirigido a los Conciucbdanos estadounidenses, lo propia oferta
contenida en la propuesta vaya dirigida a los destinatarios finales relevantes: el juez, el Comit judicial del Senado, el fiscal general y el presidente de
Estados Unidos.

162

la accin comunicativa concreta es1o de lo publicacin de un texto en la


Red que trata de persuadir a los lectores y lograr que finnen 10 pn:>puesta. Esta
accin se efecto mediante los actos de hablo que acusan 01 gobierno, y tambin mediante los que defienden a Microsoft. las (complei?s) eslructura.s mentales que definen la dimensin cognitiva del contexto consisten e~ los dlV:~sas
ideologas que hemos analizado ms arribo, as c~mo en las ma~ especificas
actitudes y opiniones (sobre lo accin legal del gobierno contra Microsoft) que
hemos encontrado expresadas a lo largo del texto. Pese a expresar lo copertenencia a un grupa 01 dirigirse a los Conciudadanos estadounidenses, lo
estructura persuasiva del texto presupone que es posibl~ que no ~os los estadounidenses tengan lo misma opinin sobre las prcticas de Microsoft. Por
ltimo, el texto slo es plenamente significativo pora sus lectores por el.h~ho
de presuponer una gran cantidad de fundamentos comunes y de .c.onoclmlenlo basado en el sentido comn, sobre, por ejemplo, la Declaraclon de Independencia, Microsoft, los leyes contro la concen~acin d~ c~mpaas, etctera, adems de presuponer tambin un especfiCO conoclmle~to (bosado en
modelos) sobre el pleito en cuestin de los tribunales contra Microsoft.
El extremo importante es el de que, en todo su longitud, este texto se adapta 01 contexto subjetivamente construido de lo situacin comunicativa en
curso, y que lo hoce, por ejemplo, del siguiente modo:
La totalidad de los significados del texto resulto comprensible en el am-

plio morco de los tres mbitos de los negocios, lo justicia y el gobierno.


El tipo Yel acto de hablo de la propuesta constituye una formo. d? poner
en prctica la defensa general del libre mercado, que es el obletlvo global del Centro.
La accin del gobierno se define como una violacin ~e nuestros d~r~
chos, y por tonto se presenta como uno condicin sufiCiente 'paro el e~l
to de la variedad discursiva y del octo de hablo que en realidad contiene lo propuesta.
"
Desde el punto de vista semntico, el tema general expresa lo rozan paro
el acto de habla y lo variedad discursiva de esta concreta propuesta: los
derechos de Microsoft han sido violados.
La estructura argumentativa se organiza de formo que puedo sostener de
manera ptimo lo funcin comunicativo de este texto como forma de persuasin.
Lo polarizacin de las opiniones en todos los planos del texto expreso las
actitudes y la ideologa del Centro, y trata de inHuir en las de los lectores,
adems de en los destinatarios ltimos.

163

Lo eleccin lxica es la adecuada para la variedad discursiva que co-

rresponde a una propuesta formal y pblica.


El texto presupone la existencia de un conocimiento general de qu SOn
las empresas, las leyes, los gobiernos y similares, y tambin presupone
un conocimiento especfico del pleito contra Microsoft. Sin embargo, no
expresa ni presupone el conocimiento que debilita su alegato (por ejemplo, el conocimiento de los prcticas ilegales de Microsoft).

Por qu son tan importantes los modelos contextuales? Los modelos


contextuales resultan cruciales porque son la interfaz entre la informacin
mental (el conocimiento, etctera) sobre un acontecimiento y los significados efectivos que se construyen en el discurso. No es necesario expresar en
el discurso todo lo que sabemos o lo que creemos, ya sea sobre un acontecimiento concreto, sobre una cosa o sobre Una persona, o sobre algo de carcter ms general, bien porque pueda ser irrelevante, bien porque pueda
ser redundante. De este modo, los modelos contextuales nos presentan las
limitaciones que permiten a los usuarios del lenguaje realizar selecciones de
la informacin que posee la gente, selecciones relevantes desde el punto
de vista sirnaciona 1, y construir con ellas significados a expresar cn la Conversacin. Como hemos visto, estas constricciones pragmticas de la comunicacin no se expresan tanto por medio de los significados como, ms
frecuentemente, a travs de varias estructuras. Por ejemplo, la diferencia de
categora o de posicin entre los hablantes, si se representa en el modelo
contextual, puede controlar la seleccin de pronombres y un cierto nmero de otros dispositivos estilsticos. De este modo, los modelos contextuales son aquellas representaciones de la memoria (episdica) que actan
como control general de un acontecimiento comunicativo.
En cualquier cipo de investigacin de ACD que vincule los textos con
alguna situacin social es importante comprender que, por muy vasta
que sea la situacin social o poltica, podra no llegar a la gente o no
ejercer un impacto en el discurso, simplemente porque un hablante pueda considerar irrelevante la informacin que resulte pertinente para la
construccin del modelo contextual -y por consiguiente la pase por
alto-o Adems, es preciso prestar una atencin ms detallada a los cambios que introducen los hablantes en sus discursos, debido, por ejemplo,
a que no quieren ser descorteses, o a otras formas de persuasin.
164

Modelos de acontecimientos

Los usuarios del lenguaje no slo construyen modelos mentales de la situacin en la que interactan, sino tambin de los acontecimientos o las
situaciones de las que hablan o escriben.
En los prrafos precedentes, hemos tenido que utilizar varias veces la
nocin de un modelo mental para explicar distintas propiedades de los
significados de los discursos. De este modo, la coherencia local y global
del discurso no queda nicamente definida en trminos de las relaciones
funcionales entre sus proposiciones (como las de la generalizacin, la especificacin, el ejemplo, la explicacin), sino tambin, y de manera especial, por las relaciones entre los hechos a los que se hace referencia mediante dichas proposiciones, como sucede con las relaciones entre la
causa y la consecuencia. No obstante, desde un punto de vista psicolgico, no es ste el modo en que debera definirse la coherencia. No son los
hechos los que definen la coherencia, sino que sta se define ms bien
por las formas en que son definidos o interpretados los hechos por los
usuarios del lenguaje en los modelos mentales que tienen de esos hechos.
Estas interpretaciones son personales, subjetivas, sesgadas, incompletas
o totalmente imaginarias.
En otras palabras, los discursos son interpretadQs como elementos
que guardan una relacin coherente con los modelos mentales que los
usuarios tienen sobre los acontecimientos o los hechos a que se hace referencia.
De este modo, en nuestro eiemplo, no es el_pleito contra Microsoft ni las acciones del gobierno las que constituyen la base (referencial) semntica del
texto de la propuesta, sino ms bien los (obviamente sesgados) modos en
que el Centro presento al pleito y al gobierno en su modelo mental de los
acontecimientos.
Es este modelo mental de los acontecimientos sobre el que se escribe
o se habla el que constituye la base para la produccin y la comprensin
de un discurso, especialmente en lo que a la produccin y la comprensin de su significado se refiere. Es decir, sujetas al control del modelo
contextual (vase ms arriba), se seleccionan aquellas proposiciones del
modelo de acontecimiento que resultan relevantes para el acontecimien165

to comunicativo en curso, por ejemplo aquellas proposiciones que an


no conocen los destinatarios. En otras palabras, el significado de un discurso, por comparacin al de su modelo mental, es por definicin incompleto: los hablantes o los escritores no precisan incluir todas las proposiciones que los destinatarios ya conocen o pueden inferir por s
mismos. Los modelos mentales presentan todas las creencias personalmente relevantes sobre un acontecimiento, es decir, tanto el conocimiento como las opiniones (y probablemente tambin las emociones).

En el caso de un obvio discurso de opinin, como sucede en nuestro ejemplo, lo que se expresa de manera relevante son las opiniones de los escritores, por ejemplo sobre el pleito contra Microsoft y sobre el gobierno. Al mismo tiempo, la propuesta trata de inRuir en (los opiniones presentes en) los
modelos mentales que sobre el pleito contra Microsoft tienen el presidente o
los polticos. De este modo, uno de los aspectos de lo persuasin puede definirse como el control discursivo de los modelos mentales predilectos. Ms
adelante veremos que tambin existe uno ms amplio definicin de lo per
suasin en trminos del control de los representaciones sociales, como el ca
nocimiento, las actitudes y los ideologas.

Los modelos contextuales y los modelos de los acontecimientos son


representaciones mentales de la memoria episdica, esto es, la parte de la
memoria de largo plazo en la que las personas almacenamos nuestro conocimiento y nuestras opiniones sobre los episodios que vivimos, o sobre los que leemos o escuchamos algo. Probablemente, los modelos
mentales consisten en una representacin esquemtica de las dimensiones social y personalmente relevantes de los acontecimientos, como el
escenario, los participantes (en diversos roles), las acciones, etctera.
Grosso modo, podemos decir que los modelos contextuales controlan
la parte pragmtica del discurso, y que los modelos de los acontecimientos controlan la parte semntica. Comprender un discurso significa bsicamente ser capaz de construir un modelo que se le adecue. Y en
la produccin, lo que constituye el punto de partida de todo texto y toda
conversacin es el modelo mental de los acontecimientos. De este modo,
lo que habitualmente recordamos de un discurso no es tanto su significado como el modelo mental que construimos durante la comprensin.
No obstante, la teora modelo del discurso va mucho ms all de la
166

explicacin del significado y de la variacin contextualmente controlada


del texto y la conversacin. Los modelos tambin constituyen una crucial interfaz entre el discurso y la sociedad, entre lo personal y lo social.
Sin estos modelos somos incapaces de explicar y de describir cmo influyen las estructuras sociales en las estructuras discursivas o cmo stas
ltimas se ven afectadas por las primeras. Esto se debe a que los modelos
mentales no slo representan las creencias personales, sino que tambin
ofrecen (versiones con frecuencia personales de) una representacin de
lo social, como el conocimiento, las actitudes y las ideologas, que, a su
vez, estn relacionadas con la estructura de los grupos y las organizaciones (vase ms adelante). Por consiguiente, los modelos mentales de los
usuarios del lenguaje son la principal interfaz que teorticamente permite el vnculo entre los grupos sociales, su representacin social, los modelos mentales de sus miembros y, por ltimo, el discurso de sus integrantes. Los modelos mentales explican cmo eS posible que un discurso
pueda mostrar simultneamente propiedades personales y sociales, y de
hecho explican cmo es posible que, en una misma situacin social, cada
discurso sea diferente. Desde el punto de vista teortico, una adecuada
investigacin de ACD se centra en esta compleja serie de vnculos. No
existe vnculo directo entre el discurso y la sociedad.

Cognicin social
Debido a que el ACD se interesa en el poder, la dominacin y la desigualdad social, tiende a centrarse en el estudio de grupos, organizaciones
e instituciones. Esto significa que el ACD tambin ha de explicar las distintas formas de la cognicin social que comparten estas colectividades
sociales: conocimiento, actitudes, ideologas, normas y valores. Pese a
que se han escrito muchos libros sobre estas representaciones sociales,
an sabemos de hecho muy poco sobre sus concretas estructuras mentales y sobre cmo controlan dichas estructuras la produccin y la comprensin de los textos y las conversaciones. Asumo que este control
adopta fundamentalmente dos formas, una forma directa y una indirecta. De este modo, los elementos relacionados con el conocimiento o con
la actitud pueden expresarse directamente, en su forma general o abstracta, como sucede por ejemplo en las oraciones de carcter general que
son caractersticas de la docencia y de la propaganda.
167

De este modo, nuestro texto sobre Microsoft muestra varias de estas oraciones de carcter general que expresan formas generales de conocimiento u
opinin, como la de que todo individuo tiene el inalienable derecho de lo
procura de la felicidad.

La segunda forma en que se expresan en el discurso estas representacines socialmente compartidas es la que se efecta a travs de su aplicacin a un acontecimiento o una situacin especficos.

Nuestro texto de muestra es un clsico eiemplo de esta aplicacin de proposiciones generales a un coso particular, a saber, lo aplicacin de las normas, valores e ideologas neoliberales al concreto caso de Microsoft. Casi
todas las oraciones del texto son por tonto ejemplos especficos de las representaciones que comparten los neoliberales.

Desde el punto de vista teortico, esto significa que las representaciones sociales quedan particularizadas en los modelos mentales, y que,
con frecuencia, su expresin en los textos y en las conversaciones se realiza por medio de modelos mentales. Y a la inversa, si adquirimos nuestro
conocimiento del mundo, nuestras actitudes socialmente compartidas y,
por ltimo, nuestras ideologas y nuestras normas y valores fundamentales, se debe a que 10 hacemos a travs de modelos mentales del discurso cotidiano, como el de las conversaciones, las noticias de los reportajes
y los libros de texto. Ahora tenemos una imagen muy aproximada del
modo en que los grupos y los poseedores del poder tienen capacidad de
influir sobre el discurso y viceversa, esto es, sabemos que lo hacen a travs de las representaciones sociales que comparten los grupos, y tambin
a.. travs de los modelos mentales que, a su vez, son los ejemplos especfiCOS de estas representaciones sociales. Las teoras aqu implicadas son
extraordinariamente complejas, y gran parte de lo que acabamos de exponer an nos resulta oscuro, pero tenemos una imagen general de los
principales componentes y relaciones que intervienen. Haremos nicamente unas cuantas observaciones generales sobre las principales formas
de representacin social que se hallan involucradas:
168

Conocimiento. Tiene sentido distinguir entre diferentes tipos de conocimiento, por ejemplo, el conocimiento personal, el conocimiento
grupal y el conocimiento cultural. El conocimiento personal est repr~
sentado en modelos mentales sobre acontecimientos personales especficos, como se ha explicado anteriormente. El conocimiento grupal es un
conocimiento compartido por grupos sociales especficos, como los
profesionales, los movimientos sociales o las compaas de negocios.
Este conocimiento puede ser sesgado e ideolgico, y puede que otros
grupos no lo reconozcan en absoluto como conocimiento y, 'por tanto, lo cataloguen como mera creencia. Desde luego, las creencias de algunos grupos tienen ms influencia, poder y legitima~i~n que las de
otros, como sucede con el discurso cientfico. El conOCImIento cultural
es un conocimiento compartido por todos los miembros competentes de
una sociedad o una cultura, y constituye la base o el fundamento comn
de todas las prcticas y los discursos sociales. De hecho, y en principio,
todo el conocimiento culturalmente compartido puede por tanto presuponerse en el discurso pblico. Por supuesto, este fundamento de conocimiento comn cambia constantemente, y lo que ayer era una base comn puede ser en la actualidad una creencia ideolgica de grupo (como
ha sucedido con la religin cristiana), o viceversa, como sucede con gran
parte del conocimiento acadmico. Los discursos son como icebergs, ya
que slo se expresan algunas de sus formas especficas de conocimiento
(contextualmente relevante), pese a que una gran masa de conocimiento
presupuesto forme parte del fundamento sociocultural comn. Much~s
de las propiedades del discurso, como los temas generales, la cohe:e?cIa
local, los pronombres, las metforas y muchas otras, deben ser defInidas
en trminos de este tipo de conocimiento cultural socialmente compartido. Uno de los principales desafos teorticos ha sido el de la organizacin del conocimiento en la memoria, cuestin para la que se han formulado muchas propuestas, por ejemplo, para describirla en trminos de
guiones, de esquemas, de escenarios y muchas ms. Estas propuestas no
son slo relevantes para la ciencia cognitiva, sino tambin para el ACD,
ya que esas estructuras de conocimiento (ya sea dire.ctamente o a travs
de modelos) tambin organizan las estructuras del dIscurso.
Actitudes. Las actitudes son opiniones socialmente compartidas,
como las opiniones que la gente comparte sobre la inmigracin, el.aborto o la energa nuclear. Estas actitudes son habitualmente complejas, es
169

decir, estn compuestas por un conjunto de proposiciones de valoracin.


De la misma manera que el conocimiento general puede influir en los
modelos mentales, las proposiciones de las actitudes tambin pueden
particularizarse como opiniones personales especficas presentes en
los modelos mentales, como sucede en el caso de las opiniones del Centro para la defensa moral del capitalismo sobre el caso de Microsoft.

Ideologas. Por ltimo, yo defino las ideologas como las representaciones sociales bsicas de los grupos sociales. Las ideologas se encuentran en la base del conocimiento y de las actitudes de grupos como los
socialistas, los neoliberales, Jos ecologistas, las feministas y tambin las
antifeministas. Probablemente, todos ellos tienen una estructura esque~tica. ~ue representa la propia imagen de cada grupo, lo que incluye los
dISpOSitIVOS de pertenencia, los objetivos, las actividades, las normas y
los recursos de cada grupo. Las ideologas contienen los principios bsicos que organizan las actitudes que comparten los miembros de un grupo. De este modo, una ideologa racista puede organizar actitudes sobre
la inmigracin, la educacin o el mercado laboral.

En nueslro texto de muestro, podemos hallar que prcticamente todas las

o~litud~~ generales sobre la relacin entre el Estado y las empresas, segn


elempliflca el caso de Microsoft, han sido organizadas por una ideologa
neoliberol.

Discurso y sociedad
Ser breve en lo referente a la tercera dimensin del marco teortico: la
de la relacin entre el discurso y la sociedad. Esta relacin se aborda con
mayor detalle en los dems captulos de este libro. Y muchos de los aspectos del discurso y la cognicin que hemos tratado en los apartados
anteriores (como el conocimiento y la ideologa) son al mismo tiempo
sociales.
He sugerido que la sociedad tambin puede analizarse en trminos
ms locales y globales, en primer lugar en el plano de la interaccin y de
las situaciones, y en segundo lugar en el plano de los grupos, las organi-

zaciones sociales, las organizaciones y las instituciones. Estas ltimas,


que configuran la estructura social, nicamente pueden relacionarse c.on
el discurso de dos maneras: en primer lugar, mediante las representacIOnes sociales que los miembros de la sociedad tienen de esas estructuras
sociales, y en segundo lugar, mediante la encarnacin de las estructuras sociales (como los grupos y las organizaciones) a travs de los actor~s
sociales, las interacciones y las situaciones en el plano local en el mlcroplano. En otras palabras, existe una forma cognitiva y una forma social de salvar los clebres planos de la diferenciacin en la explicacin de
la estructura social. De este modo, el ACD puede estar interesado en
macronociones como las del poder y la dominacin, pero su estudio
efectivo tiene lugar en el microplano del discurso y de las prcticas sociales. Permtanme hacer varios comentarios sobre algunos de estos conceptos.

Situaciones sociales. La estructura de las situaciones sociales es especialmente relevante, como hemos visto ms arriba, para una teora del
contexto. El discurso se define con frecuencia como un acontecimiento
comunicativo que sucede en una situacin social, presenta u.n escenario,
tiene participantes que desempean distintos rol~s, de~erml.na unas ~c
ciones, etctera. Hemos visto que esas caractersticas sltuaelOnalcs solo
son relevantes para el discurso cuando se hallan encarnadas en representaciones mentales, es decir, convertidas en modelos contextuales. En
otras palabras, puede que tengamos una teora de ~as situaci?nes sociales
para explicar los contextos, pero, de nuevo, necesitamos l~ IOterfaz cognitiva para transformarlos en las estructuras de relevancia que llamamos contextos.
En nuestro ejemplo, y para comprender el texto de la propuesta, tambi~
necesitamos comprender, y por consiguiente, construir, la situacin comunicativa, teniendo una pgina de Internet como medio comunicativo, y al
Centro y al usuario como participantes. Es decir, el ?~~ de habla d~ la propuesta slo puede entenderse como un elemento dirigido al usuario de Internet (seo quien sea) que lee este texto, y, del mismo modo, slo puede entenderse que el lenguaje y los argumentos persua~ivos se dirigen ~ ese
usuario, aunque tambin vayan dirigidos, al mismo hempo, a los destinatarios finales de la propuesta, el presidente y los polticos.

170

171

Accin. El ACD no se interesa nicamente en los actos de habla


sino tambin en otras muchas acciones, interacciones y prcticas socia~
les que se verifican por medio del discurso, o que representan condiciones o consecuencias del texto y la conversacin, y que son una parte relevante de lo que he definido ms arriba como contexto. De este
m?do, ~na declaracin ante un parlamento puede estar compuesta por
aftrm.~clOnes o acusaciones contra las polticas gubernamentales, pero
tamblen pueden encontrarse implicadas de forma relevante, y en muchos planos, otras acciones sociales y polticas, como las de criticar al
gobierno, estar en la oposicin, representar a los votantes y legislar. En
otras palabras, para comprender qu es 10 que sucede en el discurso
debemos construirlo como una encarnacin, o como una parte de otra~
~uchas formas de accin en distintos planos del anlisis social y polneo.

En nuestra muestra, por ejemplo, el escritor global o autor del texto de Internet es el Centro, pese a que, localmente, es probable que el texto hayo
sido escrito por un empleado de dicho Centro. De manero similar, el texto
va dirigido o (cualquier) usuario de Internet, esto es, o un individuo no identificado e indirectamente, a todo la comunidad de Internet, as como a cualquier o;ra persono que tenga acceso 01 texto. stos y otr?~ ~oles organiza~
muchos de los aspectos del texto, como los formas de dirigirse a los destinatarios y lo formo de lo invitacin ((Firme la propuesta). Obsrvese que
estos actores na slo definen la situacin comunicativa, sino que tambin el
discurso citado (la propuesta) tiene sus propios destinatarios (el presidente y dems, y en ltimo trmino lo sociedad estadounidense). De nuevo, un
interesante ACD de este texto debera analizar las complejas estructuras
participativas de los actores sociales y polticos implicados (tanto en e~ piona individual como en el colectivo), y determinar cmo se han deSCrito, o
cmo se ponen de cualquier otro modo en relacin con la estructura del discurso, esoS actores slluacional o semnticamente representados.

De este ~odo, en el tex~ de la propuesta, una organizacin solicita que


los usuarios de Internet firmen una invitacin, pero el Centro hace mucho
ms que eso -defiende a Microsoft, ataca al gobierno de Estados Unidos
fl:8r:s uade a los u~uarios de Internet y, por ltimo, aboga en favor de los prin~
ClpIOS. empresariales neoliberales-. Comprender este texto, yo sea como
usuario o como analista, significo comprender estas acciones, y tener idea
de cmo se hallan relacionadas con los estructuras discursivos. Obviamente, como se ha sugerido ms arriba, estas interpretaciones sociopolticas
r~uieren la existencia de creencias socialmente compartidas que no han
Sido expresadas de forma explcita, sino que se dan por supuestas en este

texto.

Actores. Es posible hacer sobre los actores observaciones similares a


las que hemos hecho sobre las acciones. Los actores son categoras constitutivas de las situaciones sociales, y, como partes de las situaciones comunicativas, desempean diversos roles comunicativos, como los asociados a los distintos tipos de hablantes, escritores o autores, as como a
los diferentes tipos de destinatarios. Pueden definirse localmente como
individuos, o de manera global recurriendo a trminos relacionados con
los grupos, las organizaciones o las instituciones.

172

Estructuras societales. Hemos visto que las situaciones locales de interaccin verifican, manifiestan o encarnan las estructuras societales globales. Los participantes hablan y escuchan en calidad de mujeres, madres, abogados, miembros de un'P!lrtido o ejecutivos de una empresa. Sus
acciones, incluyendo sus acciones discursivas, realizan actos y procesos
sociales ms amplios, como los de legislacin, educacin, discriminacin
y dominacin, con frecuencia en el seno de marcos institucionale.s com?
los parlamentos, los colegios, las familias o los institutos de mvestlgacin.
El ACD se interesa principalmente por el papel del discurso en la encarnacin y en la reproduccin del poder y del abuso de poder (domina~
cin), y por tanto est particularmente interesado en el estudio detallado
de la interfaz que media entre lo local y lo global, entre las estructuras
del discurso y las estructuras de la sociedad. Hemos visto que estos vnculos no son directos, sino que necesitan una interfaz cognitiva e interactiva: las representaciones sociales -incluyendo las actitudes y las ideo~
logas- necesitan con frecuencia la mediacin de los modelos mentales
con el fin de manifestarse claramente en el discurso, y ese discurso slo
tiene efectos sociales y slo resulta operativo cuando, a su vez, contribu~
ye a la formacin o a la confirmacin de las actitudes y las ideologas so173

ciales. Ade~s: la dominacin grupal de la raza blanca slo puede llevarse a la practica cuando los miembros de los grupos blancos s ' l'
can.~e hecho en el tipo de discurso despectivo que encarna la d~s~~~:~
naClOn. De este ~odo, el racismo o el sexismo no son meros sistemas
abstractos de deSIgualdad y de dominacin social, sino que en realidad se
hunden profundamente en las formas de la vida cotidiana fund
ta~menbte a travs de las creencias, las acciones y los disc~rsos ~:~:~
mlem ros de los grupos.
Hemos hecho ob~ervacione5 similares en el anlisis de nuestro texto de
;,es~. Con el f'~lde co~prender y explicar plenamente (las estrue/uras
e e~. texto, no so o nece~,tamos detallar sus condiciones y consecuencias

dogn~vas Y,contextuares, SinO estudiar igualmente las estructuras societales


e or en mas general
sobre las que se basan en ltimo t',m'InO esos conse.
cuencras .cognrtrvas y contextuales, unas consecuencias que, al mismo tiempo, c~ntrrb~yen a mantener y o reproducir los mencionados estructuras Hemos ~rs~ como s~ vincula, a lo largo de todo el texto y en todos los I~nos
la oprn~on negatrva sobre el gobierno de Estados Unidos con rela~in
la~ Mrcrosoft con la ideologa general neoliberal del libre mercado ideoogr~ en a que los empresarios creativos son los hroes yel b' '
su t
d ' " 11
'11
'
go rerno(y
srs ema ,e. rustiera os vr anos, contra cuyos ataques desempea el Cen~do sI e~pec,~,co papel de defensor de los valores capitalistas. Es decir lo
~ eo ogro, ro como. es puesta en prctica en los modelos mentales cons;uios para el coso Mrcrosoft, y tal como de forma ms o menos directa se expresa en e texto, ho de ser vinculada a grupos societales o,
'
,
t Iv
l'
d
' ganrzacrones
es ruc ras y re acrones e poder. De hecho el tex~ 1
fe
' '
'1
I
'vaque nos re rrmos
so o ~s, a este resp~cto, una ms de la mirada de acciones (discursivas de
~r;
qU,i realrza la comunidad empresarial en su lucha de poder~on
sta o. S o podremos comprender en sus fundamentos este texto unto
o
: .n sus.estrlucturas y sus funciones, si accedemos al ms alto nivel d:1 anIrsrs socreta .

tr';)

Observaciones finales
Esta perm~nente ~i~culacin de abajo arriba y de arriba abajo del discurso y la lflteracc~o~ con l,as estructuras societales es lo que constituye
una de las caractenstlcas mas representativas del ACD D
d
1
. eesterno o,e

anlisis del discurso es, simultneamente, un anlisis cognitivo, social y


poltico, aunque se centra sobre todo en el papel que desempean los
discursos, tanto en el plano local como en el global, tanto en la sociedad
como en sus estructuras.
Las relaciones relevantes actan en los dos sentidos. Las estructuras
societales -como los grupos y las instituciones-, al igual que las relaciones generales -como el poder-, o del mismo modo que los actos societales globales -como la legislacin y la educacin-, definen las constricciones generales que se ejercen sobre las acciones locales y el discurso.
Estas constricciones pueden ser ms o menos fuertes, y van de las normas
y las obligaciones estrictas (por ejemplo, las formuladas en el derecho,
que especifican los actos de los jueces o de los miembros del Parlamento)
a las normas ms flexibles o suaves, como las de las reglas de cortesa.
Adems, las constricciones pueden afectar a propiedades del discurso
tan diversas como las de las iniciativas de interaccin, las de quin controla los turnos de palabra o quin abre una sesin, las de los actos de
habla, las de la eleccin de temas, las de la coherencia local, las del estilo
lxico o las de las figuras retricas. Y a la inversa, estas estructuras discursivas pueden interpretarse (o contar) como acciones que encarnan-o
son elementos de-- actos societales o polticos de tan amplia condicin
global como las polticas de inmigracin o las reformas educativas.
Es precisamente en estos vnculos donde hallamos el punto crucial de
un anlisis crtico del discurso. La mera observacin y anlisis de la desigualdad social con elevados niveles de abstraccin es un ejercicio propio de las ciencias sociales, y el simple estudio de la gramtica discursiva,
la semntica, los actos de habla o las iniciativas conversacionales es una
tarea general que corresponde a los lingistas, as como a los analistas del
discurso y de la conversacin. Los anlisis de los discursos sociales y polticos estn especficamente enfocados hacia la detallada explicacin de
la relacin entre ambas cuestiones, una explicacin que sigue las pautas
que hemos esquematizado ms arriba.
Como hemos visto en el anlisis parcial de nuestro ejemplo, los objetivos especficos de la investigacin mediante el ACD, como la preocupacin central por la forma en que el discurso se halla implicado en la reproduccin de la dominacin, son los que, en ltimo trmino, proporcionan
la dimensin crtica crucial de esta dimensin sociopoltica. Esto tambin
significa que el ACD requiere una tica explcita. La dominacin que se
define como abuso de poder presupone una definicin de la nocin de

174

175

abuso, por ejemplo en trminos de la violacin de normas y de derechos


humanos y sociales. Estas definiciones ticas se formulan en el macronivel
de los grupos, los movimientos, las instituciones y los estados-nacin, a
menudo en relacin con sus miembros. El ACD se interesa de forma especfica en las dimensiones discursivas de estos abusos, y por consiguiente, debe expresar con detalle las condiciones en que se produ<:,en las violaciones discursivas de los derechos humanos, que tiene~ lugar, por
ejemplo, cuando los peridicos publican relatos sesgados sobre las minoras, cuando los gestores se involucran en, o toleran, actividades sexistas en
sus empresas u organizaciones, o cuando los legisladores promulgan polticas neoliberales que hacen que el rico sea ms rico y el pobre ms pobre.

Para seguir leyendo

Van Dijk, T. A., 1998, Ideology, Londres, Sage. [Trad. cast.: Ideologa, Barcelona, Gedisa, 1999.J
Es la primera entrega de un largo proyecto sobre la ideologa y. e~ d~sc~rso en el
que se perfila el marco fundamental de una ~~e,va teora. multldlsclP.hnar de la
ideologa, una teora relacionada con la cogmclOn, la so~~eda~ y el discurso. Se
ponen ejemplos de ideologas racistas. Este libro tamblen sienta las bases del
componente ideolgico de una teora del ACD.
Wodak, R., (comp.), 1989, Language, Powerand Ide%gy. Studies in Political
Discourse, Amsterdam, Benjamins.
Esta importante recopilacin de estudios es ciertamente una inve~tigacin .en
ACD avant la lettre. Tambin resulta importante porque el trabajO de v~os
acadmicos de habla alemana queda aqu traducido al ingls. Incluye esc~l~oS
sobre el fascismo, el racismo, los prejuicios, el patriarcado y el discurso poltlco

Caldas-Coulthard, c., y Cou1thard, M., (comps.), 1996, Texts and PractUes: Readings in Critica/ Discourse Analys, Londres, Routledge.
sta es probablemente la primera recopilacin de trabajos que se public bajo la
rbrica del ACD. Contiene buenos estudios escritos por destacados acadmicos
de muchos pases (incluyendo a los que se encuentran fuera de Europa o de
Amrica del Norte), y que abordan, en diferentes contextos, tanto el discurso
escrito como el hablado.
Fowler, R.; Hodge, B.; Kress, G., y Trew, T., 1979, Language and Control, Londres, Routledge and Kegan Paul.
ste es el libro que difundi el trabajo realizado en la lingstica crtica y en el
ACD. Se lo considera un clsico, junto con la obra de Tony Trew sobre los aspectos sintcticos de la descripcin negativa de los miembros no pertenecientes
al propio grupo (oraciones activas frente a oraciones pasivas, etctera).
Van Dijk, T. A., 1993, Elite Discourse and Racism, Londres, Sage. [Trad. cast.:
/ite, discurso y racismo, Barcelona, Gedisa, 2003.J
Esta obra resume gran parte del trabajo que hice sobre el discurso y el racismo
durante la dcada anterior alade la publicacin. Eran trabajos, por ejemplo, sobre los medios de comunicacin y los libros de texto, y a esto se aaden los resultados de nuevas investigaciones sobre los debates parlamentarios, el discurso
acadmico y el discurso corporativo, llegando a la conclusin de que la ms influyente (y la ms negada) forma de racismo es la de las lites.
176

177

El anlisis crtico del discurso


como mtodo para la investigacin
en ciencias sociales
Norman Fairc/ough

Mi ohjetivo en e.~te captulo e~ de.~crihir el anli.<i~ crtico del di.ccurso

(AeD) como un mtodo que se puede utilizar para la investigacin en


ciencias sociales. Me referir a los aspectos necesariamente selectivos de
un concreto objeto de investigacin: el de cules son las particulares caractersticas de aparicin del lenguaje en el nuevo capitalismo.
Debera declarar desde el principio que tengo ciertas reservas sobre el
concepto de mtodo. Si se entiende la palabra mtodo como una
tcnica, como una herramienta en una caja de herramientas a la que es
posible recurrir cuando se necesita para luego devolverla a la caja, resulta excesivamente fcil considerar que este concepto es una especie de
habilidad transferible, Desde mi punto de vista, el ACD es, por un
lado, una teora y un mtodo -o ms bien, una perspectiva teortica que
versa sobre el lenguaje, y en un sentido ms general, sobre la semiosis
(incluyendo el lenguaje visual, el lenguaje corporaho, etctera}-, y por
otro, un elemento o un momento del proceso social material (Williams, 1977) que suscita formas de an~ar ~U$:nguaje o la sel!l:~, formas que se insertan en otros anlisisdel procesosoclardecarcter ms
general. Adems, se trata de una teora o de un mtodo que se encuentra
179

en relacin dialgica con otras teoras y mtodos sociales, una teora o


un mtodo que debera entablar con esas otras teoras y mtodos una relacin transdisciplinar antes que simplemente interdisciplinar, lo que
significa que los particulares compromisos recprocos sobre determinados aspectos del proceso social pueden hacer surgir desarrollos de la teora y del mtodo que desplacen los lmites existentes entre las diferentes
teoras y mtodos (Fairclough, 2000a). Dicho de otra manera, todos deberamos estar abiertos a las lgicas teorticas de los dems, abiertos a su
interiorizacin (Harvey, 1966): de este modo ser posible transformar
las relaciones que existen entre ellas.
Describir en primer lugar la posicin teortica de esta versin del
ACD. En segundo lugar, describir el marco analtico -el mtodo- y
el punto de vista crtico. Por ltimo, ilustrar lo anterior ponindolo en
relacin con una cuestin concreta inscrita en el amplio objeto de investigacin del lenguaje en el nuevo capitalismo, la cuestin de las representaciones del cambio en la economa global.

Ubicacin teortica del ACD: el discurso como un


momento de las prcticas sociales
En este apartado propondr un marco para el ACD que trata de incorporar la perspectiva del lenguaje como elemento integral del proceso social material (vase Chouliaraki y Fairclough, 1999; Fairclough, 2000a).
Esta versin del ACD se basa en una perspectiva de la semiosis entendida
como parte irreducible de los procesos sociales materiales. La semiosis
incluye todas las formas de creacin de significado -las imgenes visuales,
el lenguaje corporal y tambin el lenguaje-. Podemos entender la vida social como una serie de redes interconectadas de prcticas sociales de diferentes tipos (econmicas, polticas, culturales, etctera). Y cada prctica
tiene un elemento semitico. La motivacin para centrarse en las prcticas sociales estriba en el hecho de que permite combinar la perspectiva de
la estructura y la perspectiva de la accin -una prctica es, por un lado, una
forma relativamente permanente de actuar en lo social, forma que viene
definida por su posicin en el interior de una estructurada red de prcticas, y por Otro, un dominio de accin e interaccin social que adems de
reproducir las estructuras posee el potencial de transformarlas-o Todas las
prcticas son prcticas de produccin; constituyen los escenarios en los
180

que se produce la vida social, ya sea sta econmica, poltica, cultural o de


carcter cotidiano.
Digamos que toda prctica incluye los siguientes elementos:

Actividad productiva.
Medios de produccin.
Relaciones sociales.
Identidades sociales.
Valores culturales.
Conciencia.
Semiosis.

Estos elementos se hallan dialcticamente relacionados (Harvey,


1996). Es decir, son elementos diferentes pero no elementos discretos y
completamente separados. Existe un sentido en el que cada uno de nosotros interioriza a los dems sin poder ser reducido a ellos. De este
modo, por ejemplo, las relaciones sociales, las identidades sociales, los
valores culturales y la conciencia son en parte semiticos, pero esto no
quiere decir que teoricemos y que investiguemos, por ejemplo, las relaciones sociales del mismo modo en que teorizamos e investigamos el
lenguaje; tienen propiedades diferentes y su estudio da lugar a disciplinas diferentes.
El ACD es el anlisis de las relaciones dialcticas entre la semiosis (incluido el lenguaje) y otros elementos de las prcticas sociales. Su particular preocupacin se centra en los cambios radicales que tienen lugar
en la vida social contempornea, en el modo en que figura la semiosis en
los procesos de cambio, y en los cambios en la relacin existente entre la
semiosis y otros elementos sociales pertenecientes a las redes de prcticas. N o podemos dar por supuesto el papel de la semiosis en las prcticas
sociales; este papel ha de establecerse mediante el anlisis. y la semiosis
puede ser ms o menos importante y sobresaliente en una prctica o en
un conjunto de prcticas que en otro, y su grado de importancia puede
cambiar con el tiempo.
Grosso modo, la semiosis interviene de tres formas en las prcticas sociales. En primer lugar, interviene como parte de la actividad social inscrita en una prctica. Por ejemplo, parte del desempeo de un trabajo
(como el de dependiente) consiste en utilizar el lenguaje de una forma especfica; por consiguiente, tambin es parte de la actividad consistente en
181

gobernar un pas. En segundo lugar, la semiosis interviene en las representaciones. Los actores sociales inscritos en cualquier prctica producen representaciones de otras prcticas, as como representaciones (<<reflexivas) de su propia prctica, en el transcurso de su actividad dentro
de la prctica. Decimos que recontextualizan otras prcticas (Bernstein, 1990; Chouliaraki y Fairclough, 1999), es decir, que incorporan a su
propia prctica esas otras prcticas. Adems, actores sociales diferentes
representarn las prcticas de manera diferente en funcin de su posicin en el seno de la prctica. La representacin es_un proceso de construccin social de prcticas, incluyendo la autoconstruccin reflexiva -las
representaciones participan en los procesos y en las prcticas sociales y
los configuran-o En tercer lugar, la semiosis interviene en las realizaciones de las particulares posiciones existentes en el seno de las prcticas
s~:iales. Las identidades de las personas que operan en determinadas poSIClOnes en una prctica slo se hallan parcialmente especificadas por la
prctica misma. Las personas que difieren por su clase social, por su gnero, por su nacionalidad, por su pertenencia tnica o cultural, por su
experiencia de la vida generan diferentes realizaciones de una posicin
concreta.
La semiosis como parte de la actividad social constituye las variedades discursivas. Las variedades discursivas son diversas maneras de actuar, de producir la vida social, en modo semitico. Algunos ejemplos
son los siguientes: la conversacin cotidiana, las reuniones en distintos
tipos de organizaciones, las entrevistas polticas o de otro tipo y las recensiones de libros. La semiosis en la representacin y en la autorrepresentacin de las prcticas sociales constituye los discursos. Los discursos
son diferentes representaciones de la vida social cuya posicin se halla
intrnsecamente determinada; los actores sociales de distinta posicin
ven y representan la vida social de maneras distintas, con discursos diferentes. Por ejemplo, las vidas de los pobres y de los desfavorecidos se
representan mediante discursos diferentes en las prcticas sociales del
gobierno, de la poltica, de la medicina y de las ciencias sociales, y por
medio de distintos discursos en el mbito de cada una de estas prcticas,
discursos que corresponden a las diferentes posiciones de los actores sociales. La semiosis en la realizacin de los puestos constituye los estilos.
Por ejemplo, los mdicos, los profesores o los ministros del gobierno
no tienen simplemente unos estilos semiticos que sean una funcin de
sus posiciones en la prctica; cada posicin se realiza por medio de esti182

los diferentes que dependen de aspectos de la identidad que superan la


construccin de las posiciones en esas prcticas. Los estilos son formas
de ser, identidades, en su aspecto semitico.
Las prcticas sociales construidas de un modo concreto en forma de
redes constituyen un orden social -por ejemplo, el actual orden emergente neo liberal y global del nuevo capitalismo, o, en un plano ms local, el orden social de la educacin en una sociedad particular y en una
poca concreta-o El aspecto semitico de un orden social es lo que podemos llamar un orden del discurso. El orden del discurso es la manera
en que las diferentes variedades discursivas y los diferentes tipos de discurso son ubicados juntos en la red. Un orden del discurso es una estructuracin social de la diferencia semitica -un particular ordenamiento social de las relaciones entre las diferentes formas de generar
significado, es decir, de producir discursos y variedades discursivas diferentes-o Un aspecto de este orden es el dominio: algunas de las formas de
generar significado son dominantes o mayoritarias en un particul~ orden del discurso; otras son marginales, o de oposicin, o alternatIvaS,..
Por ejemplo, tal vez exista una forma dominante de verificar una consulta entre mdico y paciente en Gran Bretaa, pero tambin existen varias formas diferentes que podran adoptarse o desarrollarse en mayor o
menor grado por oposicin a la forma dominante. Probablemente, la
forma dominante sigue manteniendo la distancia social entre los mdicos y los pacientes, y la autoridad del mdico en cuanto a la forma en que
se desarrolla la interaccin; sin embargo, existen otras formas que son
ms democrticas, formas en las que los mdicos restan importancia a
su autoridad. El concepto poltico de hegemona puede emplearse de
forma provechosa para analizar los rdenes del discurso (Fairclough,
1992; Forgacs, 1988; Laclau y Mouffe, 1985) -una particular estructuracin
social de la diferencia semitica puede llegar a ser hegemnica, convirtindose en parte del sentido comn legitimador que sustenta las relaciones
de dominacin, pero la hegemona siempre ser contrarrestada, en mayor o menor medida, mediante la lucha por la hegemona-o Un orden.del
discurso no es un sistema cerrado o rgido, sino ms bien un sistema abIerto que queda expuesto al peligro como consecuencia de 10 que sucede en
las interacciones efectivas.
El anlisis crtico del discurso, como he sealado antes, oscila entre
un enfoque centrado en la estructura y un enfoque centrado en la accin
-entre un enfoque centrado en los cambios de la estructuracin social de
183

la diversidad semitica (rdenes del discurso) y un enfoque centrado


en la productiva labor semitica' que se desarrolla en determinados textos e interacciones-o En ambas perspectivas, una de las preocupaciones
principales se centra en cambiar las articulaciones entre las variedades
discursivas, los discursos y los estilos -la cambiante estructuracin social entre sus relaciones (una estructuracin que alcanza una relativa estabilidad y permanencia en los rdenes del discurso) y el sostenido operar de sus relaciones en los textos y en las interacciones-o El trmino
interdiscursividad se reserva para esto ltimo: la interdiscursividad
de un texto es una parte de su intertextualidad, una cuestin vinculada por
un lado a las variedades discursivas, a los discursos y a los estilos a los
que recurre, y por otro, a cmo opera con ellos en las articulaciones particulares.

El marco analtico del ACD


A continuacin se representa esquemticamente un marco analtico para
el ACD. Ha sido ideado sobre la base del concepto de crtica explicativa expuesto por el terico crtico Roy Bhaskar (Bhaskar, 1986; Chouliaraki y Fairclough, 1999). Los pasos son los siguientes:
1. Centrarse en un problema social que tenga un aspecto semitico.
2. Identificar los elementos que lo obstaculizan con el fin de abordarlos, mediante el anlisis de
a. la red de las prcticas en la que estn localizados
b. la relacin de semiosis que mantiene con otros elementos de la
particular prctica (o prcticas) de que se trate
C. el discurso (es decir, la propia semiosis)
anlisis estructural: el orden del discurso
anlisis interacciona!
anlisis interdiscursivo
anlisis lingstico y semitico.
3. Considerar si el orden social (la red de prcticas) necesita en
cierto sentido el problema o no.
4. Identificar las posibles formas de superar los obstculos.
5. Reflexionar crticamente sobre el anlisis (1-4).

184

Una caracterstica clave de este marco es que combina los elementos


relacionales (2) con los dialcticos (4); la crtica negativa en el sentido de
diagnosis del problema, la crtica positiva en el sentido de la identificacin de las hasta ahora no realizadas posibilidades favorables a un cambio en el modo en que se aborda el problema.
El paso 1 muestra que este enfoque del ACD se basa en los problemas. El ACD es una forma de ciencia social crtica que ha sido concebida como ciencia social destinada a arrojar luz sobre los problemas a los
que se enfrenta la gente por efecto de las particulares formas de la vida
social, y destinada igualmente a aportar recursos de los que pueda valerse la gente con el fin de abordar y superar estos problemas. Por supuesto, esto plantea una pregunta: problemas para quin? Como ocurre por
regla general con la ciencia social crtica, el ACD tiene objetivos emancipadores, y se centra en los problemas enfrentndose a lo que podemos
denominar vagamente como los perdedores en determinadas formas
de vida social -los pobres, los excluidos sociales, las personas sujetas a
relaciones opresivas en razn de su gnero o de su raza, etctera-o Sin
embargo, esto no nos proporciona ningn conjunto claramente definido
y no polmico de problemas sociales. Todo lo que resulta problemtico y
exige un cambio es un asunto intrnsecamente impugnable y controvertido, y el ACD se halla inevitablemente atrapado en la controversia y en
el debate social al elegir centrarse en ciertas caractersticas de la vida social y considerarlas problemticas.
El paso 2 de la crtica aborda la diagnosis del problema de una forma
bastante indirecta, esto es, preguntando qu obstculos se van a abordar
-qu hay en la forma en que se estructura y se organiza la vida social
que hace que esto se convierta en un problema que se resiste a toda resolucin fcil?-. La diagnosis considera el modo en que las prcticas se
ubican juntas en una red, la forma en que la semiosis se relaciona con
otros elementos de las prcticas sociales, y las caractersticas del propio
discurso. Puesto que esto ltimo constituye el punto focal especfico del
anlisis del discurso, debo examinarlo con ms detalle.
He examinado ms arriba la vacilacin que hace oscilar al ACD entre
un enfoque centrado en la estructura y un enfoque centrado en la accin
-un enfoque centrado en la estructuracin de los rdenes del discurso, y
un enfoque centrado en lo que sucede en las interacciones concretas-o
Los obstculos que dificultan abordar aqu el problema estn en parte
relacionados con la estructuracin social de las diferencias semiticas de
185

los rdenes del discurso (por ejemplo, la forma en que el discurso tecnocrtico ha colonizado mbitos de los servicios pblicos como el de la
educacin). Sin embargo, tambin guardan en parte relacin con las formas que dominan o influyen en la interaccin, con las formas de utilizar
ellcnguaje en la interaccin. Esto significa que necesitamos analizar las
interacciones. (El trmino interaccin se utiliza en un sentido amplio:
una conversacin es una forma de interaccin, pero tambin lo es, por
ejemplo, un artculo periodstico, pese a que los interactuantcs se encuentren alejados en el espacio y en el tiempo. Los textos escritos, as
como, por ejemplo, los discursos transmitidos por la televisin o por el
correo electrnico son interacciones en este sentido amplio.)
El anlisis interaccional presenta dos aspectos. En primer lugar tenemos el anlisis interdiscursivo: cmo pueden los tipos concretos de interaccin articular las diferentes variedades discursivas, los diferentes tipos de discurso y los distintos estilos? Aqu la asuncin consiste en que
una interaccin (o un texto) es caractersticamente hbrido si lo expresamos en trminos de variedades discursivas, discursos y estilos -parte del
anlisis consiste en destejer la particular mezcla que es caracterstica de
los tipos de interaccin Concretos-o El segundo aspecto tiene que ver con
la lingstica y con otras formas de anlisis semitico (por ejemplo, el
anlisis de imgenes visuales). Debo decir algunas cosas acerca del anlisis lingstico.
Un problema al que se enfrentan las personas que no son especialistas
en lingstica es que existen muchos aspectos diferentes del lenguaje de
una interaccin que pueden ser relevantes para el anlisis crtico. No obstante, existen listas de control de las caractersticas lingsticas a las que
suele resultar particularmente interesante prestar atencin al realizar los
anlisis crticos (por ejemplo, Fairclough, 1992: captulo 8; Fowler et al.,
1979; captulo 10). Esta versin del ACD se basa en una concreta teora
lingstica, la lingstica sistmica funcional (Halliday, 1994), que tiene la
virtud de ser funcional --es decir, de entender y analizar un lenguaje
como algo configurado (incluso en su gramtica) por las funciones sociales a las que ha terminado sirviendo-. Esto hace que resulte relativamente
fcil entender cmo las categoras del anlisis social conectan con las categoras del anlisis lingstico (vase Chouliaraki y Fairdough, 1999: captulo 8, para una valoracin y una crtica de este tipo de anlisis lingstico).
El paso 3 del anlisis, que se ocupa de si el orden social necesita los
problemas, es una forma indirecta de relacionar el ser con el deber
186

ser. Si podemos establecer mediante la crtica que el orden social genera intrnsecamente un abanico de problemas de gran calado, y que los
necesita para sustentarse, habremos contribuido a fundamentar la lgica de un cambio social radical. La cuestin de la ideologa tambin surge aqu: el discurso es ideolgico en la medida en que contribuye a mantener unas particulares relaciones de poder y de dominacin.
El paso 4 del anlisis se desplaza de la crtica negativa a la positiva -la
identificacin de las hasta ahora no realizadas posibilidades, o de las posibilidades no completamente realizadas, favorables a un cambio del orden de las cosas-o Esta cuestin podra consistir en mostrar las contradicciones, o las lagunas, o los fallos, existentes en la dominacin en el
orden social (por ejemplo, las contradicciones existentes en los tipos de
interaccin dominantes), o podra consistir en mostrar la diferencia y la
resistencia.
Por ltimo, el paso 5 es el paso en el que el anlisis se vuelve reflexivamente sobre s mismo y se pregunta, por ejemplo, hasta qu punto es
eficaz como crtica, si contribuye o no -o si puede contribuir o no- a la
emancipacin social, o si se halla o no comprometido con su propia posicin en 10 referente a las prcticas acadmicas que tan interrelacionadas
se hallan hoy en da con el mercado y el Estado.

Ejemplo: las representaciones del cambio


en la economa global
El ejemplo que he elegido para ilustrar este enfoque del ACD es el de las
representaciones del cambio en la economa global. El significado de
esas representaciones para la ciencia social crtica surge dentro del ms
amplio mbito de investigacin al que antes aluda: el del lenguaje en el
nuevo capitalismo. Por consiguiente, empezar enmarcando lo primero
en el interior de lo segundo.
El nuevo capitalismo puede considerarse como una reelaboracin de
la red de las prcticas sociales. Segn Jessop (2000), implica tanto una
reestructuracin como una nueva escala. Hay que establecer unas
nuevas relaciones estructurales entre los diversos mbitos de la vida social-entre las redes de las prcticas, o segn la terminologa de Bourdieu
(por ejemplo, 1979), entre sus diversos campos-. En particular, existe
una reestructuracin de las relaciones entre los campos econmicos y no
187

/
econmicos, lo cual implica una extensa colonizacin de lo segundo por
lo primero. La reorganizacin segn una nUeva escala es una cuestin relacionada con el establecimiento de nuevas relaciones entre las diferentes
escalas de la vida social (y entre las redes de las prcticas sociales en las
diferentes escalas): entre la escala global, la regional, la nacional y la local. Desde este punto de vista, el fenmeno al que nos referimos de forma general con el nombre de globalizacin no consiste simplemente
en que nos hayamos desplazado de una escala fundamentalmente nacional a una escala fundamentalmente global de la organizacin y de los
procesos econmicos: la globalizacin posee una dilatada historia, y lo
que implica es ms bien una serie de nuevas relaciones entre escalas.
El lenguaje y la semiosis poseen una considerable importancia en la
reestructuracin del capitalismo y en su reorganizacin en torno a nueva escala. Por ejemplo, la totalidad del concepto de economa basada en
el conocimiento, una economa en la que el conocimiento y la informacin adquieren un nuevo y decisivo significado, implica una economa
basada en el discurso: el conocimiento se produce, circula y es consumido como los discursos -unos discursos que adquieren carcter operacional en tanto que nuevas formas de actuar y de interactuar (incluyendo las
nuevas variedades discursivas), y que se inculcan como nuevas formas de
ser o nuevas identidades (incluyendo los nuevos estilos)--. Un ejcmplo
sera el conocimiento de las nuevas formas de dirigir las organizaciones.
La reestructuracin y la asignacin de una nueva escala al capitalismo es
en parte un proceso semitico -el de la reestructuracin y la asignacin
de una nueva escala a los rdenes del discurso, lo que implica unas nuevas relaciones estructurales y escalares entre las variedades discursivas,
los discursos y los estilos.
El lenguaje tambin es importante en la gnesis de esta reestructuracin y de esta asignacin de una nueva escala al capitalismo. El trmino
neoliberalismo puede comprenderse como algo referido a un proyecto
poltico encaminado a eliminar los obstculos (como, por ejemplo, los
Estados con slidos programas de bienestar) que se oponen al pleno desarrollo del nuevo capitalismo (Bourdieu, 1988). Tal como sealara Bourdieu, los discursos neoliberales constituyen una parte significativa de los
recursos que se despliegan en la procura del proyecto neoliberal. Aqu es
donde entra en juego mi ejemplo: un aspecto particularmente importante del discurso neoliberal es el de las representaciones del cambio en la
economa global, cambios que son" generalizados en las sociedades con188

temporneas: las representaciones del cambio econmico como algo inevitable e irresistible, y su representacin como algo con lo que simplemente tenemos que aprender a vivir y a lo que hemos de adaptarnos.
El nuevo capitalismo, por consiguiente, es una concreta red de prcticas que encuentra parte de su peculiaridad en la forma en que figura en
l el lenguaje -es decir, en sus variedades discursivas, en sus discursos y
en sus estilos-o Podemos distinguir tres intereses analticos interrelacionados: la dominacin, la diferencia y la resistencia.
En primer lugar, debemos identificar qu variedades discursivas, discursos y estilos son los dominantes. Los ejemplos seran las variedades
discursivas que regulan la accin y la interaccin en las organizaciones
(por ejemplo, el tipo de lenguaje que se utiliza en el trabajo en equipo,
en las consultas, en las asociaciones o en las valoraciones); los discursos econmicos neoliberales (incluyendo las representaciones del
cambio) que se difunden internacionalmente y que son impuestos por
organizaciones como el Fondo Monetario Internacional o la Organizacin Mundial del Comercio (que incluyen palabras clave y expresiones
como mercado libre, transparencia, flexibilidad, calidad); y los
estilos de las personas clave del nuevo orden -empresarios, gerentes, dirigentes polticos, etctera-o Tambin hemos de considerar cmo difunden a escala internacional (es decir, cmo reciben la asignacin de una
nueva escala) estas variedades discursivas, estos discursos y estos estilos,
y tambin cmo se diseminan por las reas de la vida social (es decir, debemos considerar cmo quedan reestructurados, por ejemplo: cmo
fluctan el discurso y la variedad discursiva correspondientes a la negociacin, por as decirlo, entre los Crculos de la actividad econmica,
poltica, militar y familiar).
En segundo lugar, hemos de considerar el abanico de la diferencia, o
de la diversidad, en las variedades discursivas, en los discursos y en los
estilos -as como la estructuracin y la reestructuracin social de esa diferencia-. Una cuestin es el acceso: quin tiene y quin no tiene acceso a las formas dominantes? Otra es la relacin entre las formas dominantes y las formas no dominantes -cmo se ven afectadas otras
variedades discursivas, otros discursos y otros estilos por la imposicin
de las nuevas formas dominantes-o Por ejemplo, el discurso poltico general converge por lo comn en torno al discurso neoliberal -qu ha
ocurrido, por ejemplo, con los discursos polticos radicales y socialistas?-. Cmo han sido puestos al margen? Cmo siguen mantenindo189

se? Un error que debe evitarse es el de suponer que las formas dominantes son las nicas que existen.
Esto nos lleva ahora al tercer punto de inters: la resistencia. Las variedades discursivas, los discursos y los estilos dominantes estn colonizando nuevos mbitos -por ejemplo los tipos, los discursos y los estilos
de la gestin empresarial estn colonizando rpidamente mbitos del gobierno y del sector pblico como la educacin, y se desplazan rpidamente entre las distintas escalas-o Sin embargo, la colonizacin nunca es
un proceso sencillo: en muchos casos las nuevas formas se asimilan a las
formas antiguas, combinndose con ellas. Existe un proceso de apropiacin de estas formas que puede conducir a varios resultados -a la asimilacin aquiescente, a las fonnas de resistencia tcitas o a las de carcter
ms abierto (como sucede, por ejemplo, cuando la gente reproduce el
discurso de una forma conscientemente estratgica, pero sin aceptarlo),
o, de hecho, a la bsqueda de alternativas coherentes.
Como ya he dicho antes, el tipo de representaciones de cambio en la
economa global que me interesa es el tipo que se difunde de manera generalizada -es posible encontrarlo en medios econmicos, polticos y
educativos, as como en otros tipos de textos-o En otro trabajo (Fairclough, de prxima publicacin), he mostrado esquemticamente cmo
se desplazan esas representaciones del cambio entre estos diferentes tipos de discurso. Tambin he mostrado (Faircough, 2000b) que constituyen ~-?a caracterstica sobresaliente del discurso de la tercera va que
se utIlIza en el lenguaje poltico del nuevo laborismo britnico. El primer
texto que examinar ha sido seleccionado ms bien por su condicin de
ejemplo tpico -aunque podra ser completado por otros muchos, y en
un estudio ms completo lo estara-o Se trata del prlogo escrito por el
~ri.mer ministro britnico, Tony Blair, al libro blanco sobre la competitIvldad redactado en 1998 por el Ministerio de Comercio e Industria
(DTI, 1998). Este texto aparece reproducido en el Apndice 1. Seguir el
marco analtico de cinco puntos presentado anteriormente.

cial. Uno de los sentidos que informa la esencia de los principales problemas sociales contemporneos emana de una amplia perspectiva sobre
el orden social-vase la deliberacin anterior sobre el lenguaje en el nuevo capitalismo-. Me centrar en lo que considero un problema. social
puesto de manifiesto en este texto, problema que se puede ~esumlr. en la
clebre afirmacin de Margaret Thatcher: No hay alternattva (afIrmacin a la que, desde que fuera pronunciada, se alude casi siempre con el
acrnimo TINA"). El capitalismo global en su forma neoliberal est
casi siempre construido como un elemento externo, imposible de modificar e incuestionable -como un simple dato vital al que debemos responder-. En este caso, el problema social estriba en que las formas alternativas
y factibles con que organizar las relaciones econmicas internacionales
que podran no tener los efectos perjudiciales de la forma vigente (por
ejemplo el de incrementar la separacin entre los ricos y los pobres dentro de l~s Estados y entre ellos) quedan excluidas de la agenda poltica
por estas representaciones.

Identificar los obstculos para poder abordarlos

Enfoque sobre un problema social


que tiene un aspecto semitico

Empezar con la red de prcticas en cuyo seno se localizan textos ~o,m.o


ste. El texto proviene de un libro blanco, que es el documento bntamca en el que se expresan las medidas polticas del gobierno -es decir, se
localiza en una prctica situada en el interior de la red de prcticas que es
constitutiva del gobierno-. No obstante, los gobiernos nacionales se hallan cada vez ms imbricados en redes de prcticas ms amplias que no
slo incluyen a otros gobiernos, sino tambin a instancias intergubernamentales, a organismos internacionales respaldados por los gobi.ernos
(como la Unin Europea, el Banco Mundial o el Fondo Monetano Internacional), a redes empresariales, etctera. Segn Castells (1998), los
gobiernos operan cada vez ms como nodos dentro de una red tr~ns
nacional basada en un complejo formado por los mbitos empresanal y
gubernamental, un complejo cuyas principales funciones van diri~idas
a la creacin de las condiciones (es decir, de las estructuras finanCIeras,
fiscales, legales, de capital humano, etctera) que permitan una exitosa

Para esta parte del anlisis, nos tenemos que salir del texto y utilizar
fuentes acadmicas y no acadmicas para dar sentido a su contexto so-

delT)

190

* Formado con las iniciales inglesas de esa afirmacin (~There Is No Alternative). (N.

191

,
competencia en la .nueva economa global -que simplemente se acepta
como algo dado-o Debido a que la prctica concreta de la que aqu nos
ocupamos se halla encerrada en el interior de esta poderosa red, existe un
obstculo sustancial que se opone a que abordemos el problema.
Expresada en los trminos que marca el segundo aspecto de los obstculos que se oponen a que el problema sea abordado -esto es, la relacin de esa semiosis con otros elementos presentes en el interior de la red
\I de prcticas-, la semiosis desempea, como ya he dicho anteriormente,
'luO papel crucial en la imposicin, la extensin y la legitimacin de la
nueva econom: globa~. Bourdieu (1998) subray la importancia del
f?l ~ue desempe~a el dIscursO de poder, rol que es un elemento significativo del abamco de recursos desplegado por quienes tienen inters en
extender y en consolidar el nuevo orden neo liberal. Esto significa que
e~ modo alguno podemos prescindir alegremente de estas representaCIOnes de la nueva economa y del cambio econmico. Tambin hemos
de refe:irnos aqu a los cambios en el gobierno y en la gobernacin
-es deCIr, a los factores que el nuevo laborismo identifica con la modernizacin del gobierno-, cambios que incluyen un doble movimiento de
dispersin o de devolucin de la gobernacin, y un fortalecimiento del
centro en ciertos aspectos, en especial en lo referente a la coordinacin
d.e, las difere~t:s ramas del gobi~~no. y en 10 relacionado con la percepClOn tecnocratlca. La percepclOn tecnocrtica es en parte lo que hoy
en da se denomina de forma generalizada giro, y aade una prima de
prestigio al lenguaje del gobierno y al esmerado control de ese lenguaje.
Por lo tanto, y en diferentes planos, la relacin de la semiosis con otros
elementos de la red de prcticas constituye un formidable obstculo que
se opone a que abordemos el problema.
El tercer aspecto de los obstculos que se oponen a que abordemos el
problema nos lleva al discurso, a la semiosis per se, tanto en trminos estructurales (el orden del discurso) como en trminos de interaccin. Una
de las cosas que hacen que el problema en cuestin resulte difcil de
abordar es la recontextualizacin (Bernstein, 1990; Chouliaraki y Fairclough, 1999). Algunas de las representaciones de la nueva economa
global y del cambio econmico que resultan muy similares al ejemplo
se encuentran, como he dicho, difusamente presentes en e! discurso econmico, poltico, meditico, educativo, etctera, y esto tanto en Gran
Bretaa como en el plano internacional. Esas representaciones fluyen
a travs de la red transnacional compuesta par los mbitos empresarial y
192

gubernamental, y se recontextualizan (transformndose, tal como implica


e! concepto) para pasar de una variedad discursiva a otra, de un dominio
del discurso a otro.
Volviendo ahora al anlisis interaccional, comentar primero las caractersticas lingsticas del texto en su representacin del cambio econmico, para pasar despus a la interdiscursividad. En esta fase del anlisis tendr que utilizar algo de terminologa lingstica, aunque reducir
su uso al mnimo. El marco del anlisis lingstico se basa, como ya he
dicho antes, en lingsticas sistmicas funcionales (Halliday, 1994). Las
representaciones dominantes del nuevo orden global tienen ciertas caractersticas lingsticas predecibles: los procesos de la nueva eCOnoma
aparecen representados sin agentes sociales responsables; aparecen representados en un presente atemporal y ahistrico; en trminos de modalidad, las afirmaciones sobre la nueva econOITa (que con frecuencia
son obviedades con las que estamos muy familiarizados) aparecen categricamente representadas como verdades desmodalizadas que se expresan con gran autoridad, y se produce un movimiento que va de este ser
de la economa al deber ser de lo poltico -o de lo que es de forma
categrica, a lo que nosotros debemos hacer para darle respuesta-; la
nueva realidad econmica aparece representada como algo universal, independiente de los lugares; y toda una .~erie de pruebas o de manifestaciones de la nueva econoITa aparecen representadas de manera paratctica en forma de listados. He mostrado en otra parte (Fairc!ough, de
prxima aparicin) que estas caractersticas se sostienen gracias a la recontextualizacin, una recontextualizacin que aparece en los textos
econmicos (por ejemplo, en los textos de! Banco Mundial), en los textos polticos, en los textos educativos, etctera. Estn presentes en el texto de Blair.
En la representacin del cambio econmico, del cambio del mundo
moderno, existe una ausencia de agentes sociales responsables. Los
agentes de los procesos materiales son abstractos o inanimados. En el
primer prrafo (<<El mundo moderno se ve barrido ... ), el cambio es
e! complemento agente de la primera oracin (pasiva), mientras que
.:nuevas tecnologas y nuevos mercados son los complementos agente de la segunda -complementos agente, ntese bien, de unos procesos
intransitivos (<<surgir, abrirse) que representan e! cambio como acontecimientos, como procesos carentes de agente-. La tercera oracin es
existencial-simplemente se afirma que existen nuevos competidores y
193

nuevas oportunidades. y no se los localiza en el marco de los procesos


de cambio-. Obsrvese tambin que en el tercer prrafo aparece el inanimado este nuevo mundo como agente de reta. Por el contrario, cuando se trata de dar respuestas nacionales a estos implacables e impersonales
procesos de cambio mundial, los agentes sociales estn absolutamente
presentes -las empresas, el gobierno, el Departamento de Comercio e
Industria (DCI), y, sobre todo, nosotros.
Volviendo al tiempo real, as como al tiempo y al modo verbal, el
cambio mundial aparece representado en un presente ahistrico, como
de hecho sucede tambin con los procesos de respuesta nacionales. Esto
se realiza, en 10 referente a la modalidad, mediante la categrica afirmacin, esgrimida con autoridad, de simples obviedades (por ejemplo, El
mundo moderno se ve barrido por el cambio --como todos sabemos-o
De hecho, todas y cada una de las cinco afirmaciones del primer prrafo
son obviedades). La nica referencia histrica al pasado es la relativa al
antiguo (de hecho viejo) sistema descrito en el cuarto prrafo (<<La vieja intervencin estatal ni funcionaba ni poda funcionar). Existe un movimiento que va del ser al deber ser. El deber ser se halla implcito en los prrafos segundo y tercero: nuestro xito depende de 10 bien
que explotemos nuestros bienes ms preciados, 10 que implica que debemos explotarlos. Este nuevo mundo reta a las empresas a que sean innovadoras y creativas, reta igualmente al gobierno a crear y a poner
en prctica una nueva poltica industrial, e implica tambin que las empresas y el gobierno deben hacer este tipo de cosas. Desde el quinto prrafo en adelante, el deber ser se muestra de forma explcita y recurrente -el verbo auxiliar deber (promover, invertir, competir, hacer)
aparece en seis ocasiones-o El mbito del ser es el cambio mundial; el
mbito del deber ser es el de las respuestas nacionales al cambio mundial: se construye textualmente una lnea divisoria entre la economa y la
poltica, entre los hechos y los valores, una lnea que excluye a los primeros de la esfera de los segundos -lo que contrasta con la tradicin socialdemcrata de la que ha surgido el nuevo laborismo-o A diferencia de
lo que sucede con los procesos econmicos, los procesos polticos s que
tienen agentes sociales responsables: el agente en los procedimientos
modalizados con el verbo auxiliar deber es en cinco casos nosotros,
yen un caso el gobierno. En resumen, el cambio mundial es un proceso presente que carece de historia al que nosotros debemos responder.
Adems, el proceso del cambio mundial se halla implcitamente repre194

sentado como un proceso indiferente al lugar en el que ocurra (en otros


textos esto puede hacerse de forma explcita, mediante expresiones como
sta: miremos donde miremos en el mundo contemporneo) -no existen expresiones de lugar en el primer prrafo ni en el tercer prrafo.
La sintaxis es paratccica, tanto en las relaciones entre las proposiciones como en las relaciones entre las oraciones de las proposiciones. Considrense por ejemplo los dos primeros prrafos. El primer prrafo consiste en tres proposiciones relacionadas de forma paratctica (el segundo
y el tercero tambin tienen clusulas internamente relacionadas de forma
paratctica) que enumeran las pruebas del cambio mundial. Lo mismo
ocurre con el segundo prrafo, aunque las proposiciones estn aqu relacionadas por su tema (de am los temas pronominales anafricos de las
proposiciones segunda y tercera); la segunda contiene oraciones unidas
de forma paratctica. Obsrvese que la secuencia de estas proposiciones
no es significativa -la secuencia es intercambiable (con alguna reorganizacin de poca importancia de las palabras en el caso del segundo prrafo debido a la anfora) sin que se produzca ningn efecto determinante
sobre el significado-. De hecho, lo que se incluye o se excluye de esta lista de pruebas es un tanto arbitrario, por ejemplo, la segunda proposicin
del primer prrafo podra haber sido tambin como sigue: Enormes cantidades de dinero se mueven por el mundo en una fraccin de segundo, y
hasta el gato que tenemos en casa, Socks, tiene su propio portal en Internet. La segunda proposicin resulta fantasiosa nicamente porque Blair
no tiene un gato que se llame Socks. De hecho, este gato estaba incluido
en una lista muy parecida publicada en un libro escrito por el ex presidente estadounidense Bill Clinton. Lo que desde el punto de vista retrico resulta significativo es la incesante acumulacin de pruebas de dicho
cambio -lo que Clarke y Newman, 1998, llaman la cascada del cambio-, una acumulacin que establece firmemente que la nueva economa
es un simple hecho con el que debemos vivir y al que debemos responder.
En resumen, en este texto el cambio aparece representado con autoridad
como una serie de listados de manifestaciones conocidas (y de obviedades)
acaecidas en el presente, indiferentes a los lugares en que se producen, cuyo
agente social aparece borrado, y a las que nosotros debemos responder de
ciertas formas. Todas estas caractersticas juntas construyen la nueva economa como un simple hecho para el que no existe alternativa.
Permtanme que vuelva a la interdiscursividad. La interdiscursividad
es una recontextualizacin del tipo de lenguaje econmico desarrollista
195

que aparece en los texto! de organizaciones como el Banco Mundial, y


significa que los textos se insertan en un contexto diferente, y por consiguiente, aparecen combinados con un tipo de lenguaje distinto, es decir,
con un lenguaje poltico y gubernamentaL Esto se manifiesta en varias
caractersticas del texto. Por ejemplo, el texto pertenece a una particular
rama gubernamental, la del prlogo de un (primer) ministro a un documento oficial, 10 que no slo nos permite anticipar el encabezamiento, la
firma final y la fotografa del primer ministro, sino tambin la organizacin retrica del texto en su conjunto. Se trata de un texto poltico que
ha sido fundamentalmente concebido para presentar un argumento persuasivo, mientras que un texto del Banco Mundial estara orientado
principalmente al anlisis (vase Fairclough, de prxima aparicin, para
un ejemplo concreto) -lo que no excluye una intencin persuasiva de carcter ms encubierto-o El texto de Blair incluye rasgos familiares de la
retrica poltica -est mucho ms orientado hacia el deber ser que hacia el ser, hacia la prescripcin y la exhortacin a la accin; el agente de
estas acciones proyectadas es principalmente el pronombre de la primera persona del plural, nosotros, cuya referencia oscila caractersticamente entre un nosotros el gobierno de carcter excluyente (<<nosotros tambin debemos invertir en las posibilidades britnicas cuando las
compaas por s solas no pueden) y un nosotros los britnicos de carcter incluyente (<<nosotros debemos competir con mayor eficacia),
pese a que la exacta referencia del nosotros incluyente sea tpicamente
ambigua-o Existe un cierto nmero de anttesis que establecen claros y
llamativos contrastes (<<nuevos competidores pero tambin nuevas grandes oportunidades, una visin a largo plazo en un mundo de presiones
a corto plazo, competir [ ... ] en los mercados fuertes actuales [ ... ]
prosperar en los mercados del futuro). Pero es una de las conjunciones para tcticas predilectas, se utiliza como encabezamiento de la proposicin en los prrafos tercero, cuarto y quinto, y, de nuevo, establece
anttesis. El texto comienza y termina con proposiciones cortas, efectistas y metafricas que funcionaran bien como estribillos (<<El mundo
moderno se ve barrido por el cambio, Nosotros debemos hacer que el
futuro sea favorable a Gran Bretaa). El vocabulario del proceso incluye palabras que resaltan la voluntad y la energa que habrn de poner los
agentes en las acciones proyectadas (<<construir, crear, promover,
forjar, fomentar, aprovechar), y lo mismo hacen las palabras que
representan estados afectivos (<<preparados para, comprometidos con).
196

El texto es un llamamiento a la accin colectiva, incluyente y comprometida.


La recontextualizacin implica este carcter hbrido, esta mezcla de
diferentes discursos -en este caso el discurso del desarrollo econmico y
el discurso poltico-. La recontextualizacin implica una transformacin
-las representaciones de la nueva economa no son idnticas en un informe del Banco Mundial que en un prlogo poltico-; sus inflexiones estn
moduladas por el discurso que se est recontextualizando. Por ejemplo,
en el primer prrafo del texto de Blair, la representacin del cambio se
descompone en tres cortas proposiciones que incorporan las caractersticas de la retrica poltica a la que me he referido (la efectista metfora
de la primera proposicin, la anttesis contenida en la tercera) y que proporcionan una base atrevida, categrica y efectista sobre la que asentar la
persuasiva retrica poltica del texto. Un material anlogo procedente de
un informe del Banco Mundial sera probablemente ms completo y elaborado (vase Fairclough, de prxima aparicin, para una comparacin
real). La recontextualizacin implica una transformacin que se adecue
al nuevo contexto y a su discurso.
El anlisis interaccional muestra de qu modo se construye textualmente el nuevo orden econmico como hecho vital ineludible. Si los
textos con este tipo de construcciunes sun, cumu he sugerido, muy comunes y colonizan varios tipos de discursos, si han sido, adems, domesticados por efecto de una recontextualizacin producida en el marco de diferentes tipos de discurso y de diferentes variedades discursivas,
podemos apreciar que el efecto de goteo de estas representaciones en
muchos textos e interacciones constituye tambin un obstculo que se
opone a que abordemos el problema.

Necesita en cierto sentido ser problemtico el orden


social (la red de prcticas)?
Ya he contestado de hecho a esta pregunta ms arriba: las representaciones
del cambio econmico y de la nueva economa global como fenmenos
ineludibles constituyen una parte significativa de la legitimacin del nuevo orden social. ste es tambin el objetivo de la ideologa. Las ideologas
son representaciones y tergiversaciones parciales: en concreto, el ca:cter
inevitable e inexorable de la nueva economa descansa en gran medida en
197

acue~os intergubernamentales, acuerdos, por ejemplo, sobre el comercio


mundIal y sobre la des regulacin de los mercados financieros que tienen
un car::ter reversible. En tnninos ms generales, y a pesar de que, en un
determm~do plano, los mercados posean una lgica impersonal a la que se
~allan SUjetos t~dos los que participan en ellos, no existe nada que haya
sido creado socIalmente que no pueda ser socialmente cambiado. Estas representaciones son tergiversaciones que contribuyen claramente a mantener unas desiguales relaciones de poder: son ideolgicas.

Identificar las posibles maneras de superar los obstculos


En este apartado presentar otro texto que se encuentra en el Apndice
2, un extracto de un libro (Brown y Coates, 1996) escrito por dos antiguos miembros del Partido Laborista: Ken Coates (que es miembro del
Parlamento Europeo) y Michad Barratt Brown (ambos militan actualmente en la Red Laborista Independiente). En este texto escriben sobre
e! punto de vista que tiene el nuevo laborismo sobre lo que ellos llaman
la .globalizacin capitalista (<<la nueva economa global segn los trmmos de! nuevo laborismo).
El sentido de presentar otro texto en esta fase de nuestro estudio radica
en trasladarnos, en los trminos que he presentado antes, del discurso do~:mte al discurso de la diferencia y de la resistencia: el tipo de representaclon de la nueva economa que he venido examinando hasta e! momento
no es el nico que existe en los textos y en las interacciones contempor~eos, a.unque es el que pre~omina. Existe la diferencia, pero tambin la res~s,tencIa:. est~s autores escnben contra el nuevo laborismo desde una posiClan de IzqUIerdas inscrita en el movimiento laborista. Existen tambin
te~tos de resist~ncia como, por ejemplo, los de las organizaciones anticapitalIStas que reCIentemente han adquirido cierto relieve tras los acontecimientos de protesta frente a la asamblea de la Organizacin Mundial del
Comercio celebrada en 1999 en Seattle. Tal como sucede con el texto de
Blair, he seleccionado aqu un texto representativo de otros muchos -un estudio ms completo analizara ms textos--. Estas representaciones alternativas se localizan en una emergente y contraria red de prcticas sociales que
constituye al menos un posible recurso con e! que contrarrestar los obstculos que he examinado, pese a que dichas representaciones resulten en
este momento relativamente marginales. La importancia que pueda tener
198

este recurso resulta algo bastante difcil de valorar en la situacin presente


-y una valoracin detallada supera e! alcance de este captuh-. Aqu me limitar a un anlisis interaccional, y me centrar en las mismas caractersticas que identifiqu en e! texto de Blair con e! fin de demostrar en qu difiere esta representacin del cambio de la predominante.
Los agentes de este extracto son diferentes de los del texto de Blair
-son agentes sociales: las grandes compaas transnacionales, las compaas que tienen su base en Gran Bretaa, las compaas que tienen
su base en e! extranjero, la Unin Europea, la Comisin Europea,
etctera. (Las representaciones que hace el nuevo laborismo de la nueva
economa casi nunca se refieren a las corporaciones transnacionales.) El
trmino capital se utiliza en dos sentidos: en primer lugar, como agente social que equivale a empresa capitalista (<<El capital siempre ha sido
global); en segundo lugar, en e! sentido de! dinero como capital (<<que el
capital sea ms mvil). Estos agentes sociales son en algunos casos
agentes de los procesos materiales de la economa: El capital [... ] que se
ha movido en el mbito internacional, las compaas que operan en el
plano transnacional [ ... ], las que operan en el Reino Unido, la Unin
Europea [... ] refuerza su condicin de clientes, la Comisin Europea
[... ] que proporciona una clientela mejor organizada a las compaas
transnacionales. Sin embargo, tambin existen procesos materiales que
podran haber tenido agentes sociales pero que no los tienen: que el capital sea ms mvil [ ... J, se puede mover de forma ms rpida gracias a
los medios electrnicos (la primera clusula es relacional, pero se podra comprender como la metfora gramatical (Halliday, 1994) de una clusula material-el capital puede moverse ms fcilmente, las compaas
pueden mover e! capital con mayor facilidad).
En vez de un presente atemporal y ahistrico, las clusulas conjugadas en
presente tienen en algunos casos una especificacin contempornea (<<hoy
en da, los gobiernos requieren cada vez ms -y aqu cada vez ms construye e! presente como un proceso, como un devenir-; e! actual objetivo de
la Comisin Europea), mientras que en otros el presente se combina con el
pretrito perfecto (<<esas compaas transnacionales han llegado a adquirir
un mayor predominio), lo que confiere una profundidad histrica al presente, enmarcndolo en e! pasado, y hacindolo en tnninos de un proceso
que une e! pasado con e! presente. Adems, e! cambio econmico se especifica en parte en trminos de lugar, en vez de representarse como un fenmeno independiente de los lugares (<<peculiar de! Reino Unido, de Europa).

199

En cuanto al modo, aqu no tenemos la divisin entre el ser y el


deber ser caracterstico de las representaciones dominantes, sino que
al final existe un significativo giro del ser al pudiera ser, giro que no
presenta al sistema econmico generalizado como el nico sistema posi~
ble, sino como un sistema abierto al cambio iniciado por los agentes sociales (agentes que, por implicacin, son los gobiernos de los Estados
europeos). El modo de las afirmaciones se expresa con autoridad y de
forma categrica, como en el texto de Blair, pero las afirmaciones no son
obviedades tan manifiestas.
La sintaxis del extracto tambin es diferente de la del texto de Blair. No
posee e11istado paratctico de este ltimo, es decir, no muestra una elaboracin de listas de pruebas con las que establecer retricamente la inexora~
ble realidad del cambio. Este extracto es ms argumentativo -un indicio de
esto es la naturaleza de las partculas cohesivas que existen entre las pro~
posiciones, entre las que cabe citar la presencia de partculas de conjuncin
(<<en otras palabras, de hecho, pero), de partculas comparativas (<<de
mayor importancia, ms que, otras rdenes, mejores), y de pronom~
bres anafricos provistos de un antecedente en la clusula (<<que).
Se podra decir que ste es un discurso diferente, y que sus caracters~
ticas incluyen tambin un vocabulario que no utiliza el nuevo laborismo
(por ejemplo, capital en el sentido de empresa capitalista, transnacionales, clientelismo), as como (en otras partes del mismo captulo)
representaciones de los gobiernos y del capital (por ejemplo, los gobiernos que retan el poder del capital internacional).

Reflexionar crticamente sobre el anlisis


Cmo puede contribuir un anlisis como ste a abordar problemas
como el que ha centrado mi trabajo? Cmo podemos, por ejemplo, re~
lacionar los trabajos acadmicos con las campaas contra el neoliberalismo, o, ms concretamente, con algunos aspectos de los esfuerzos que la
Organizacin Mundial del Comercio destina a ampliar el libre mercado? La vida acadmica est organizada como una red de prcticas diferente, de hecho est organizada como un mercado distinto, y es improbable que la investigacin crtica que se realiza dentro de sus confines
tenga mucho efecto. Podra tener algn xito: las personas que dedican
parte de su tiempo a la enseanza superior pueden trasladar ideas y
200

enfoques a otras partes de sus vidas. Sin.embarg~, cr~o qu~ debemo~ se~
guir reconsiderando las siguientes cuestlOnes: como mvestlg~mo~, com.o
y dnde publicamos y cmo escribimos. En 10 que hac: a como mvestlgamos, lo que he dicho ms arriba so?re las representac~o~es de la nueva
econolla no est directamente relaclOnado con los aCtlVlstas que hacen
campaa sobre cuestiones como la del libre mercado.-as~ ~ue, ~or q~
no trabajar con esos activistas en el diseo y en la reahzaclon de mvestlgaciones, vinculndolas, por eje~plo, con las camp~as q~e las personas
discapacitadas realizan a propsito de la refo~ma as~st~nclal ?-. Resp~cto
a la cuestin de cmo y dnde publicamos, dir lo sigUIente: por que no
tratar de publicar folletos, artculos en peridicos y revist:s,.1ibros divulgativos, o textoS en la red? Y en lo referente a c~o escnblmos: es p?sible desarrollar formas de escribir que sean acceSibles a mucha gente sm
caer en la superficialidad? (Para un intento de es~ribir u~ libro.divulgativo sobre el lenguaje utilizado por el nuevo labonsmo, vease Fatrclough,
2000bien, y vase tambin el Daily Telegraph del 2 de marzO de 2000
para un artculo de fondo sobre el mismo tema).

Para seguir leyendo


Chouliaraki, L y Fairclough, N., 1999, Discourse in Late Mo~emi~y: Retbinking Critical Discourse Analysis, Edimburgo, Edinburgh Uruverslty Press.
Este libro presenta una explicacin ms sistemtica de la versin del ACD que
se expone en este captulo.
Fairclough, N., 1989, Language and Power. Londres, Longman.
sta es la primera versin de este enfoque del ACD, con un amplio tratamiento
de las cuestiones vinculadas al lenguaje y al poder.
Fairclough, N., 1992, Discourse and Social Change. Cambridge, Poliry Press.
sta es una de las primeras versiones del ACD, relacionada con la investigacin
sobre el cambio social.
Fairclough, N., (2000), New Labour, New Language?, Londres, Routledge.
Una introduccin divulgativa al anlisis del discurso poltico. Se basa en la versin del ACD que se ha presentado en este captulo.
201

APNDICE 1: LA ELABORACIN DE UNA ECONOMA FUNDADA


EN EL CONOCIMIENTO

Prembulo del primer minisfro

constante y con la mejora de los resultados. ste es el camino que nos conducir a todos al xito comercial yola prosperidad. Nosotros debemos hacer que el futuro sea favorable o Gran Bretaa.
Su seora el diputado Tony Blair, primer ministro.

El mundo moderno se ve barrido por el cambio. Constantemente surgen

nuevas tecnologas y se abren nuevos mercados. Existen nuevos competidores, pero tambin nuevas grandes oportunidades.
Nuestro xito depende de lo bien que explotemos nuestros bienes ms
preciados: nuestro conocimiento, nueslras habilidades y nuestra creatividad. stas son los claves poro concebir bienes de gran volar, servicios y
prcticas empresariales punteros. Ellas constituyen el corazn de una economa fundada en el conocimiento.
Este nuevo mundo reta a las empresas o que seon innovadoras y creati-

vas, a mejorar constantemente los resultados, a construir nuevas alianzas y


proyectos. Pero tambin reto al gobierno: a crear y poner en prctica un
nuevo enfoque en materia de poltica industrial.
ste es el propsito de este libro blanco. Lo vieja intervencin estatal ni
funcionaba ni poda funonar. Pero tampoco lo hace la confianza ingenua
en los mercados.
El gobierno debe promover la competena, estimular la empresa, la Aexibilidad y la innovacin mediante la apertura de mercados. Pero nosotros
tambin debemos invertir en las posibilidades britnicas cuando las compaas por s solas no pueden: en educacin, en ciencia y en la creacin de
una cultura empresarial. Y nosotros debemos promover asociaciones creativas que ayuden a las compaas: colaborar poro conseguir ventajas competitivos; promover una visin a largo plazo en un mundo de presiones a
corto plazo; poner a sus resultados un marchamo que los haga comparables o los mejores del mundo; y forjar alianzas con otros empresas y con los
empleados. bdo esto constituye el popel del Departamento de Comercio e
Industrio.
Nosotros no satisfaremos nuestros objetivos de la noche a lo maana. El
libro blanco crea un marco poltico paro los prximos diez aos. Nosotros
'debemos competir con mayor eficacia en los difciles mercados actuales si
queremos prosperar en los mercados del futuro.
En el gobierno, en los negocios, en nuestras universidades y en toda la
sociedad nosotros debemos hacer mucho ms para fomentar un nuevo espritu emprendedor: equipndonos para el largo pazo, estando preparados poro aprovechar los oportunidades, comprometidos con la innovacin

APNDICE 2
El capital siempre ha sido global, y siempre se ha movido en el mbito internacional desde sus bases en los pases industriales desarrollados. Lo que
ha cambiado no es que el capital seo ms mvil [... ], sino que los bases nacionales son menos importantes como mercados y como ~entros de prod~c
cin. En otras palabras, las grandes compaas transnoclonal~s no son solo
mayores, sino ms independientes [... ], lo Unin Europea, lelOS de ofrec~r
un liderazgo y un reto o los estados-nocin de Europa, refuerza s~ c~ndl
dn de dientes de las compaas transnacionales. De hecho, este dlentlsmo
no slo se aplico o las compaas que tienen su base en Europa [ ... ]. Pese
a que, en una economa global izada, es cierto que ya no es posible el.:apitalismo nodonal, no lo es que las gobiernos naonales -y por exten.s~on,
[o Unin Europeo- carezcan por completo de poderes que puedan utilizar
contra los acciones arbitrarias del capital transnacional. Son muchas las. cosos que pueden hacer las gobiernos negociando -p~r ejemplo, estableciendo o suspendiendo los exenciones fiscales [... ]-. Sin embargo, esa n~o
dacin tiene que tener una dimensin internacional, o las companlas
transnadonales podrn sencillamente seguir dividiendo y venciendo [ ... ]. ~I
nuevo laborismo parece haber abandonado lo que quedaba de las tradldones internacionalistas del Partido laborista [.. .]. No obsta.nte, eIICF.TU,
la Federacin de los Sindicatos Europeos y los grupos comerciales de Ginebra constituyen aliados potenciales paro el fortalecimiento de lo respuesta
del Partido Laborista britnico al capital internacional (Brown y Cootes,

1996,p6gs.172-174).

203
202

7
Accin y texto: para una comprensin
conjunta del lugar del texto en la
(inter)accin social, el anlisis mediato del
discurso y el problema de la accin social
Ron Scollon*

En nuestro mundo contemporneo, los problemas sociales estn inextricablemente vinculados a los textos. Desde los relatos de la televisin y el
peridico sobre el desempleo, las intervenciones militares internacionales o la reestructuracin de las identidades de las naciones que experimentan un cambio sociopoltico a las campaas del discurso pblico que
fomentan el sexo seguro o que disuaden del consumo de drogas, los problemas sociales se expresan mediante discursos pblicos y privados que
moldean la definicin de estos problemas mientras, al mismo tiempo, di* Este captulo se ha desarrolIado a travs de muchas discusiones con colegas y estudiantes, discusiones relacionadas con el mejor modo de intentar trabajar metdicamente"
en el anlisis mediato del discurso. Pese a no ser, ciertamente, un punto de vista definitivo sobre este tipo de cosas, quiero agradecer especficamente a Tom Randolph su habitual atencin pormenorizada a la redaccin del texto, y tambin la atencin que prest al tono general del mismo; a Sigrid Norris su insistencia en que el captulo incluyera diagramas
clarificadores; a Ingrid de Saint-Georges, Philip Levine y Vicki Yung por otras tile~ sugerencias; y a Suzanne Wong Sco11on por treinta aos de continuas discusiones sobre metodologa.
205

ficultan un cambio social productivo. El lenguaje acompaa frecuentemente a nuestras acciones y, a la inversa, la accin acompaa a gran parte de lo que decimos. El anlisis crtico del discurso (ACD) es un programa de anlisis social que analiza crticamente el discurso -es decir el
lenguaje en uso- como un medio para abordar los problemas del cambio
social.
El programa del ACD se basa en la idea de que el anlisis del discurso abre una ventana sobre los problemas sociales debido a que los problemas sociales se constituyen en gran medida por medio del discurso.
Sin embargo, este programa sigue encontrando problemtico establecer
los vnculos entre los discursos y las acciones sociales. Jones (1999
2000), por ejemplo, ha mostrado que existe un vaco casi infranqueabl~
entre 10 que dicen los medios de comunicacin pblicos sobre el SIDA
Y e~ VI~, o sobre el consumo de drogas, y la realidad de las acciones y
las l?entIdades de los actores sociales implicados en una prctica de sexo
de nesgo o de consumo de drogas. Este vaco hace que estos discursos
sobre la salud pblica sean en gran parte irrelevantes en lo que a producir cambios efectivos en el comportamiento se refiere.
El anlisis mediato del discurso (AMD) comparte los objetivos del
ACD, pero traza unas estrategias con las que reformular el objeto de estudio y pasar, de un enfoque sobre los discursos vinculados a los asuntos
sociales, a un enfoque sobre las acciones sociales mediante las cuales
producen los actores sociales las historias y los hbitos de sus vidas cotidianas, un giro que se justifica por el hecho de que sta es la base sobre
la que se produce y se reproduce la sociedad. Es decir, el AMD se centra
~s en la accin social que en el discurso o en el lenguaje. Esto no significa que el AMD no tenga inters en el discurso. Al contrario, el AMD
considera que una de sus principales tareas consiste en explicar y en
comprender de qu modo se halla implicada (o no) la generalidad de los
discursos de nuestra vida social en las acciones sociales que en cada instante realizan los actores sociales en su actividad de tiempo real.
Adems del trabajo de Jones sobre los discursos pblicos relacionados c?n el SIDA Y el VIH, ? con el consumo de drogas en Hong Kong
y Chma, como hemos menCIOnado anteriormente, los proyectos en este
programa de AMD han investigado las formas en la que los estudiantes
universitarios de Hong Kong han hecho suyos, en sus vidas cotidianas,
los mltiples discursos pblicos de cambio sociopoltico, como el de la
soberana poltica sobre Hong Kong, transferida de Gran Bretaa a Chi206

na Gones et al" 1997; R, Sco11on, 1999a; R. Sco11on et al, 1999a; Scollon


y Sco11on 1997; Yung, 1997), el de los efectos de la, crisis de .los mi~iles
taiwaneses en la estructura social de un grupo de amIgos que ejercen Juntos en Hong Kong (S. Scollon, 1996, 1998, 1999, 2000a, e, d), el de los
discursos pblicos sobre el paro en la Unin Europea y sobre la fon"?~
cin a largo plazo de la juventud desempleada en un centro de formaCIon
de Blgica (de Saint-Georges, 2000b), el de la redaccin de los trabajos
del comit de una gran organizacin de caridad y acogida de Hong Kong
que acomete su reestruturacin en una poca de cambio sociopo~tico
(Boswood, 2000), y el de las tensiones dialcticas surgidas entre las Identidades personales, regionales, nacionales y europeas durante la actual
poca, caracterizada por la europeizacin postsovitica (de Saint-Georges y Noris, 1999),1

El anlisis crtico del discurso y el anlisis mediato


del discurso
Fairclough y Wodak (1997) han elaborado un programa de ocho puntos
para definir como sigue el anlisis crtico del discurso:
1.
2.
3.
4,
5.
6.
7.
8.

El ACD aborda problemas sociales.


Las relaciones de poder son discursivas.
El discurso constituye la sociedad y la cultura.
El discurso efecta una labor ideolgica.
El discurso es histrico.
El vnculo entre el texto y la sociedad es mediato.
El anlisis del discurso es interpretativo y explicativo.
El discurso es una forma de accin social.

Quiz quienes no intervienen en el programa del ACD estaran dispuestos a aceptar todos y cada uno de estos puntos y. sin duda, desearan
aadir tambin algunos puntos que Fairclough y Wodak no han elaborado. El anlisis mediato del discurso no es diferente en esto. El AMD
considera que su inters principal reside en el anlisis, la interpretacin y
la explicacin de los problemas sociales -de ah que el AMD se centre en la
accin social-o Sin embargo, es precisamente este mismo punto el que causa al menos un alejamiento parcial respecto del AeD. El AMD conside207

ra q.ue las. relaci.ones de poder en la sociedad no son nica o simplemente dl~cu~slvas, SinO que, por el contrario, estn basadas en la prctica. Por
conSiguiente, el AMD entiende que la prctica discursiva es una forma
ms de prctica social, y no la forma fundacional o constitutiva de la
prctica a part~r de la cual habr de surgir el resto de la sociedad y las resultan~:s relacIOnes de poder. En consecuencia, el AMD no acepta la formul~clon del terc~r punto indicado por Fairelough y Wodak. El AMD
considera. que el discurso es uno de los medios con los que se constituyen la sociedad y la cultura. El AMD argumenta tambin que la sociedad
y la cultura se constituyen en los productos materiales de esa sociedad, as como en sus prcticas no discursivas. Una vez dicho esto el AMD
s! que acepta lo.s puntos d~l programa de Fairelough y Wodak: que sostlen~n que el discurso es Ideolgico e histrico, y los que afirman que
el ~1~CurSO es una forma de accin social capital para la agenda de dicha
aCCIOno
A .~eces se considera que el programa del ACD (y por consiguiente
tamblen el del. A~I?? es crtico en un sentido negativo y simple de la
palabra. En mi oplllIOn, Kant renov el uso de los trminos que se agrupan en torno. a la n~cin de crtica en su Crtica de la razn pura
~17~1), y lo ~IZO ~artIendo .d: l~ base del si~nificado ms general, el que
mdlca la reahzacIOn de un JUICIO severo o meluso ofensivo. De su obra
dijo lo siguiente:
De todo lo an~~rior se desp:ende la idea de una ciencia especial que puede llamarse la Cm/ca de la razon pura [... ]. Tal propedutica no debera Ilam~~se doctrina de la raZn pura, sino simplemente crtica de la misma. Su
utilIdad (CO? ,respecto a especulacin] sera, de hecho, puramente negativa. No servma para amphar nuestra razn, sino slo para clarificarla y preservarla de errores, con lo cual se habra adelantado ya mucho (B 24-B 25
nfasis en el original).
'

1:

En el Prlogo de la segunda edicin, 1787 Kant hace comentarios


relat~vo~ a la acusacin de que su crtica es negativa, refirindose a ellos
del Siguiente modo:
Negar.a,esta labor de la crtica su utilidad positiva equivaldra a afirmar
q~e la P?hCIa ?o pr~sta un servicio positivo por limitarse su tarea primordial
a ImpedIr la VIOlenCIa que los ciudadanos pueden temer unos de otros a fin
de que cada uno pueda dedicarse a sus asuntos en paz y seguridad (B XXV).
208

Ms adelante, en ese mismo prlogo, habla de su Crtica de la razn

pura como de una ciencia crtica:


La crtica no se opone al procedimiento dogmtico de la razn en el conocimiento puro de sta en cuanto ciencia (pues la ciencia debe ser siempre
dogmtica, es decir, debe demostrar con rigor a partir de principios a priori
seguros), sino al dogmatismo, es decir, a la pretensin de avanzar con puros
conocimientos conceptuales (los filosficos) conformes a unos principios
-tal como la razn lo viene empleando desde hace mucho tiempo-, sin haber
examinado el modo ni el derecho con que llega a ellos. El dogmatismo es,
pues, el procedimiento dogmtico de la razn pura sin previa crtica de su
propia capacidad. Esta contraposicin no quiere, pues, hablar en favor de la
frivolidad charlatana bajo el nombre pretencioso de popularidad o incluso
en favor del escepticismo, que despacha la metafsica en cuatro palabras. Al
contrario, la crtica es la necesaria preparacin previa para promover una
metafsica rigurosa (B XXXV- B XXXVI, nfasis en el original).
Es decir, la palabra crtica, en tanto que trmino filosfico yanaltico, as como su forma adjetivada crtico, -a son de Kant (as como el
nombre crtica). l las califica como negativas, en el sentido de que
apartan los restos de dogmatismo mediante un examen a priori de los
principios por los que se entiende que opera la razn. Es decir, se juzga
que el proceso racional es limitado debido a que no puede comprender
sus propios fundamentos sin una previa crtica de esos lmites. ste, por
supuesto, es el fundamento del pensamiento de la Ilustracin y, quiz, de
toda la filosofa y la ciencia desde Kant.
Por supuesto, esta primera critica de Kant fue seguida por la Crtica
de la razn prctica (1788), y posteriormente, por la Crtica del juicio
(1790). En el prlogo de esta ltima obra advierte: Con esto, entonces,
concluyo mi empresa de toda la crtica.
El uso que hace Kant de estos trminos: crtica, negativo y crtico en lo que constituye la obra filosfica fundamental de la poca moderna, respalda y justifica el uso que seguimos haciendo nosotros cuando debatimos sobre cuestiones teorticas relacionadas con el anlisis del
discurso, pese a que todos estos trminos hayan seguido teniendo sus
sentidos negativos de carcter ms popular y no filosfico, unos sentidos
vinculados a la emisin de juicios severos u ofensivos.
El AMD, en la versin que he esbozado ms arriba, comparte con el
ACD, como comparte con la muy anterior obra de Kant, esta interpre209

tacin de la empresa crtica. El AMD no busca nicamente examinar la


posicin ideolgica contenida en los discursos de abuso de poder de la sociedad contempornea -aunque tiene un inters central en esa cuestin-o
El AMD busca examinar los lmites de su propia teora y mtodo. En lo
que sigue, tratar de exponer la metodologa que hemos utilizado, en primer lugar, para identificar el significado de las acciones sociales -aunque
no slo el significado que tienen dichas acciones para el analista, sino el
que poseen para quienes panicipan en ellas-, y despus, en segundo lugar,
trazar brevemente un perfil de cmo aplicamos un enfoque necesariamente amplio e interdisciplinar al estudio de las operaciones discursivas
que tienen lugar en esas acciones sociales.

La may()rfa de
las teoras se interesan
en la accin.

Pero slo representan la accin


en forma de texto.

Neocapitalismo, neoliberalismo y una taza de caf:


una accin mediata
Como una pequea contribucin al programa del ACD, y con el fin de
ilustrar los conceptos que habr de utilizar, argumentar aqu, en este captulo, que podemos empezar por arrojar luz sobre la dialctica existente entre la generalidad de los discursos contemporneos de corte neoliberal y neocapitalista (Fairclough. 2000b) y la cotidiana accin social del
estudio de algo tan mundano y aparentemente irrelevante como el hecho
de t.omar una taza de caf en una cafetera. Mediante este ejemplo ilustratlvo, que reconozco no haber podido sino esbozar aqu, espero mostrar que el AMD ofrece un programa para captar la generalidad de las
cuestiones sociopolticas de nuestra poca en las sencillas acciones cotidianas de nuestras vidas.
En el AMD, las acciones sociales reciben el nombre de acciones mediatas con el fin de resaltar la idea de que todas las acciones sociales vienen mediadas por herramientas culturales o por instrumentos de mediacin. El ms notable y quiz el ms comn de estos instrumentos de
mediacin es el lenguaje, o para utilizar el trmino que preferimos, el discurso. El significado que esto tiene para el AMD en relacin con el anlisis crtico del discurso (ACD) radica en que el lenguaje (o el discurso) no
es el foco de atencin central para el AMD, sino que su inters se centra
ms bien en la accin social, ya est o no implicado en la accin el lenguaje (o el discurso). Para decirlo de otro modo, el discurso en el AMD
es simplemente uno de los instrumentos de mediacin que permiten rea210

FIGURA 7.1.

lizar la accin social; nunca se lo considera el aspecto central o definitorio de un proyecto de AMD.
Muchas teoras del lenguaje y del discurso empiezan con un enfoque
centrado en la accin social, como la teora de los actos de habla, la pragmtica, la sociolingstica interacciona! y el ACD, aunque luego, en la
prctica, tienden de alguna manera a centrarse nicamente en el texto. Los
aspectos de la accin social y los instrumentos de mediacin que no sean
el lenguaje y el discurso quedan relegados a un segundo plano en calidad
de contexto. Por desgracia, esto puede conducir a una compresin distorsionada de la relacin entre el discurso y la accin social. Bien pudiera
suceder que estuvisemos aqu ante un problema producido por la tecnologa de la representacin que ms comnmente usamos para comunicar
nuestros anlisis: el texto impreso. Por ejemplo, si trato de exponer este
mismo argumento con un dibujo (figura 7.1.) se podran ver de forma distinta las cuestiones (y tal vez penssemos de modo diferente sobre ellas).
El dibujo de la figura 7.1. es una forma distinta de representar la afirmacin Muchas teoras empiezan con la accin social, pero luego, en
211

la prctica, tienden de alguna manera a centrarse nicamente en e! texto. En este dibujo, pese a estar hecho con unos trazos tan sencillos, vemos, adems de la afirmacin, otras muchas cosas. Aqu, la afirmacin
queda polarizada en dos voces diferentes, una de las cuales, segn se sugiere' es ms agresiva que la otra. Percibimos esto gracias a las letras en
negrita del bocadillo de la figura de la izquierda, por la forma cuadrada
del bocadillo y por la postura fsica que adopta la figura al realizar la afirmacin. La figura dbil y un tanto a la defensiva de la derecha se ha dibujado en la situacin de alguien que est realizando una afirmacin adversativa mediante la conjuncin adversativa pero, mientras que, al
mismo tiempo, la postura, los caracteres menos marcados, y el bocadillo
ovalado denotan que su fuerza en esta confrontacin es menor.
No deseo sugerir que este dibujo presente una analoga con alguna
posicin teortica. Slo pretendo sugerir que lo que vemos en e! dibujo
es muy diferente de lo que vemos en las lneas del mero texto. En lo que
he de escribir ms adelante en este captulo, y para desarrollar mi argumento, utilizar lneas de texto, no dibujos. Sin embargo, lo que me gustara que tuviramos en mente es que e! enfoque del AMD se centra en la
accin social, incluso cuando se ve obligado a utilizar el texto como medio para ilustrar esa accin y a asumir que esas representaciones textuales siempre habrn de subrepresentar los significados presentes en las acClOnes.
Existe otra razn por la que e! AMD no adopta e! discurso y el lenguaje como punto central de su inters. E~ esto, seguimos2 las crticas
de Kant (Crtica de la razn pura, Crtica de la razn prctica y Crtica
del juicio), as como e! pensamiento de Nishida (1958), Bateson (1972) y
Bourdieu (1977, 1990), ya que creemos que la accin social se basa en la
prctica (en e! hbito, e! deseo, e! juicio) no en el anlisis racional,lgico
u objetivo. Es decir, el AMD adopta la posicin de que, diga lo que diga
la gente en sus acciones sociales y sobre ellas, no es probable que estos
discursos aprehendan jams las bases de! hbito inductor de dichas acciones, ya que sqs, en gran medida, quedan fuera de la conciencia de los
actores sociales.
Estas diferencias en los enfoques hacen que la rdacin entre e! AMD
y e! ACD resulte problemtica. El AMD comienza por la accin social y
slo emprende e! anlisis del lenguaje (de! discurso, los textos) cuando
entiende que son instrumentos de mediacin significativos para las acciones mediatas que se someten a anlisis. Por consiguiente, la base aprio112

rstica de! AMD es la accin, no el texto (o el lenguaje o el discurso). Por


ello, e! problema metodolgico que debe resolver el AMD no consiste
en cmo realizar el anlisis de un texto cualquiera -aunque, con frecuencia, eso constituya un aspecto necesario de un AMD-, sino en cmo
llevar a cabo e! anlisis de una accin social-mediata-. En este sentido,
el AMD no es una rama o un aspecto del ACD, porque el propsito no
es el anlisis crtico del discurso o del texto. Sin embargo, en otro sentido, y dado que el AMD debe incorporar con frecuencia un anlisis crtico del discurso debido a que el discurso es un elemento que se utiliza en
la realizacin de las acciones sociales, el AMD se encuentra estrechamente vinculado, en la mayora de los casos, al ACD. La diferencia es
una diferencia de enfoque.
No obstante, el anlisis mediato del discurso no recibe el nombre de
anlisis mediato de la accin (Wertsch, 1991, 1998), Y ello porque no
deja de tener un inters central en el discurso. El AMD adopta la posicin de que, a pesar de que el discurso no puede estar directa y exclusivamente unido a la prctica social o a la accin social, y de que la accin
social no tiene una manifestacin discursiva nica o fija, la gran mayora de las acciones sociales en las que tenemos un inters crtico implican, no obstante, y de forma muy significativa, al discurso (Chouliaraki y Fairclough, 1999; Faiorclough y Wodak, 1997; R. Scollon, 2000a,
c). El principal problema del AMD consiste en examinar y en elucidar
teorticamente los a menudo indirectos y siempre complejos vnculos
que existen entre el discurso y la accin. Ni suponemos que la accin social pueda leer los discursos que tal veZ la acompaen, ni que cualquier
accin social vaya adar lugar a un discurso previsible. Es decir, y por una
parte, el AMD adopta la posicin de que no podemos coger la transcripcin de una conversacin, de un artculo periodstico, de un anuncio publicitario o de un reclamo televisivo, y determinar alguna lectura obvia o directa de las acciones sociales que han conducido a su produccin,
y por otra parte, tambin adopta la posicin de que, al analizar cualquier
accin social concreta, no podemos realizar ninguna asuncin directa
respecto a cul ser la lectura que pueda efectuar cualquier ulterior accin social.
El AMD se organiza en torno a seis conceptos principales:
1. La accin mediata.
2. El escenario de la accin.
213

3.
4.
5.
6.

Los instrumentos de mediacin.


La prctica y los instrumentos de mediacin.
Los nexos de la prctica.
La comunidad de prctica.

Con el fin de ilustrar estos conceptos, utilizar el mundano ejemplo


al que podemos describir como tomar una taza de caf, en el sentido
de ir a una cafetera para conversar con un amigo.

La accin mediata
Como ya he indicado antes, la unidad de anlisis del AMD no es el discurso, el texto o la variedad discursiva, sino la accin mediata. El inters
principal se ubica en el efectivo actuar de los actores sociales. El trmino
accin mediata resalta la irreductible dialctica que existe entre la accin y los instrumentos de mediacin (vase ms adelante), dialctica
que es responsable de que las acciones se lleven a cabo (Wertsch, 1991,
1993).3 En su sentido ms estricto, tomar una taza de caf es una secuencia de acciones mediatas -hacer cola, pedir, pagar, coger el caf, elegir
mesa, sentarse, charlar, recoger los objetos personale!'; al marcharse y
todo lo dems-o Cada una de estas acciones mediatas construye la accin
mediata de nivel superior que denominamos tomar una taza de caf.

1. LA ACCiN MEDIATA
Una accin mediata se define como una accin social realizado con, o gro
cias o, determinados instrumentos de mediacin (que son uno herramienta
culturol). Todas las acciones sociales se construyen como acciones mediatos,
entendiendo, por definicin, que social significo socialmente mediado.
los principales instrumentos de mediacin (o herramientas culturales) de in-ters son el lenguaje o el discurso, pero el concepto se aplica a todos los objetos del mundo material, incluyendo a otros actores sociales. En el AMD no
existe accin (realidad agente) sin la presencio de algunos instrumentos de
mediacin (es decir, sin los instrumentos semiticos y materiales que permiten comunicar la accin), y no existen instrumentos de mediacin sin un actor social (sujeto agente).

214

El escenario de la accin

El concepto de escenario de la accin (R. Scollon, 1997, 1998b, 1999b)


pretende captar la naturaleza en tiempo real de la accin mediata. Una
accin mediata no es una clase de accin, sino ms bien el momento en
tiempo real en el que una serie de mltiples prcticas sociales se entrecruzan para constituir un momento nico en la historia, momento que
los participantes identifican como una accin socia1.4 El escenario de la
accin se construye al margen de los vnculos que existen entre las prcticas de hacer cola, encontrar camarero o camarera, realizar intercambios
discursivos, manejar objetos como, por ejemplo, las monedas, pedir en
un punto del mostrador y recoger el pedido en otro, y cosas similares
(vase la figura 7.2.).

Accin
mediata

FIGURA 7.2. El escenario de la accin: las mltiples prcticas se entrecruzan en


tiempo reaL

215

2. EL ESCENARIO DE LA ACCIN

detrs de la caja registradora y las mesas que proporcionan los medios


necesarios para mantener una conversacin.

Un escenario de la accin se define como la convergencia de las prcticas


sociales en un momento en tiempo real que abre una ventana de oportuni-

3. LOS INSTRUMENTOS DE MEDIACiN

dad para que tengo lugar una accin mediata. Pese a que el concepto de

lo accin mediata se centro en lo irreductible dialctico existente entre la


instancia agente y los instrumentos de mediacin, el concepto del escenario
de la accin se centra en las prcticas sociales que permiten el momento de
la accin mediata. Un escenario de la accin puede ser instantneo -por

ejemplo, leer lo seal de la salido de un carril de aceleracin en una autopista en un segundo ms o menos-, o algo ms dilatado, como ocurre en

los casos de lo conversacin con un amigo, la visin de uno pelcula o de


una obro de teatro, o la lectura de una novelo en un trayecto de autobs.

Los instrumentos de mediacin


En el AMD, se enciende que una accin mediata se efecta mediante la
utilizacin de diversos instrumentos de mediacin (o herramientas culturales), lo que incluye tanto herramientas semiticas como psicolgicas
-por ejemplo, el lenguaje-, as como herramientas materiales como, por
ejemplo, procesadores de texto, mesas y sillas, e incluso, en algunos casos, otras personas (Randolph, 2000). Para cualquier accin concreta, estos instrumentos de mediacin son siempre mltiples e incluyen elementos facilitadores y limitaciones histricas. Es decir, la utilizacin de
instrumentos de mediacin concretos (el ingls, por ejemplo) apoyar o
incluso fomentar ciertas acciones y limitar otras. Tambin se entiende
que los instrumentos de mediacin son intrnsecamente polivocales, intertextuales e interdiscursivos. Entre los instrumentos de mediacin que
se utilizan en las acciones mediatas existe una gran variedad de textos,
tanto hablados como escritos. Debera quedar claro que, pese a que los
textos desempeen un papel relevante en el AMD -en calidad de instrumentos de mediacin que a veces se emplean en la accin social-, no son
objeto de atencin privilegiada como punto central del anlisis.' Los instrumentos de mediacin implicados en el hecho de tomar una taza de
caf van del lenguaje que se utiliza para pedirlo y la conversacin que
mantenemos al dinero, la caja registradora, las tazas y el caf, el logotipo
y otros textos impresos en la taza de caf, los mens que se encuentran
216

Un instrumento de mediacifl (o unos instrumentos de mediacin, ya que la


expresin se puede usar del mismo modo en singular o en plural) se define
como el medio semitico o travs del cual uno accifl mediata, esto es, cualquier accin social, se lleva a cabo (es decir, se comunico). En esta definicin,
lo voz semitico no se refiere nicamente a los sistemas de representacin
abstractos o cognitivos, como, por ejemplo, los lenguajes o los sistemas de representacin visual, sino tambin a todos y a cada uno de los objetos materiales del mundo que resultan apropiados para el objetivo de realizar una accin social. Esto incluira, por ejemplo, la disposicin y el diseo del espacio,
as como la estructure gramatical de cualquiera de las expresiones realizadas
por los actores sociales. En el AMD, los instrumentos de mediacin estn cons'
truidos como portadores de las fonnaciones sociales, culturales e histricas.

La prctica y los instrumentos de mediacin


Una accin mediata se produce como resultado de la interseccin de las
prcticas sociales y de los instrumentos de mediacin que en s mismos reproducen los grupos sociales, las historias y las identidades. Desde el punto de vista del AMD, una accin mediata slo es interpretable en el marco
de las prcticas. Y en el marco del AMD las prcticas se conciben en sentido estricto, y como elementos concretos y especficos: sujetar un objeto, saludar, pagar por un artculo.

4. LA PRCTICA
En el marco del AMD, la prctica se define como un sustantivo contable
-hay muchas prdicas-. Una prdica es una acumulacin histrica exi~
fente en el seno del conjunto de los hbitos histricos que el actor o lo actriz
social de las acciones mediatas ha asumido durante su vida (es decir, la experiencia), una acumulacin que otros actores sociales reconocen como
una misma accin social. Una prctica precede al actor social; es decir,

217

Los nexos de la prctica


aprendemos principalmente los prcticas de nuestra sociedad, pero raro
vez los iniciamos. Una prctica, debido o que es una acumulacin de acciones mediatas, incorpora una constelacin de instrumentos de mediacin
apropiados. Algunos ejemplos san tender (un objeto de una persono o
otra), .hacer colo (~star de pie en uno filo mientras se espera), lo secuencia de adyacenCia entre rregunta y respuesta (lo que nos permite reconocer que se ha planteado una pregunta y que se requiere una respuesta), saludar (esto es, responder o la oracin Qu tal est usted? con
Muy bien, gracias)' la ordenacin de los temas de uno deduccin (lo
que no~ hoce decir, nuest~~ argumento principal en primer lugar), pagar
uno tarifa de autobus (utilizando uno moneda, un billete, una ficha, un banobs o entregando dinero en metlico al conductor). El mundo social tal
como es interpretado por el AMO, consto de miradas de prcticas.
'

Las acciones de hacer cola y pedir, por ejemplo, reproducen una estructura social que no se replica simplemente en el acto de tomar una
taza de caf, sino tambin en el de comprar entradas para el teatro o en el
de cobrar un cheque en el banco. Un instrumento de mediacin es un
objeto del mundo tal como ha quedado incorporado a una prctica. Es
dedr, el instrumento de mediacin no es simplemente la taza de caf en
ta~to. que ~bj~to ~ateria~, sino tambin el trinomio formado por mi
practl~a, ~l hIstOna y mis hbitos con una taza de caf de papel, tal
como mdlca la figura 7. 3.

PRACTlCA

Como acabo de indicar, el AMD maneja un sentido estricto de la nocin


de prctica social, ya que la concibe como una realidad compuesta por
prcticas sociales (es decir, la considera como un sustantivo contable, no
como un sustantivo incontable o partitivo). Cuando estas prcticas se
hallan vinculadas a otras prcticas (tanto las discursivas como las no discursivas), el AMD utiliza la expresin nexos de la prctica para designar las prcticas vinculadas que los actores sociales reconocen en las acciones de los dems (Gee, 1999; Gee et al., 1996). Es decir, la persona
encargada de la caja registradora puede saber, basndose en mis acciones,
si me encuentro o no dentro de los nexos de la prctica correspondientes a los clientes habituales. El concepto de nexo de la prctica no debera considerarse como una simple alternativa a la expresin .:comunidad
de prctica (Lave y Wenger, 1991; Wenger, 1991; Wenger, 1998; R. Scollon, 1998b, 1999b). De hecho, en el seno del AMD se define como un elemento perteneciente a un nivel inferior de la organizacin social, ya que
su estructura es ms bien laxa. Cualquier vnculo de las prcticas que los
miembros de un grupo social reconozcan como un conjunto de vnculos susceptible de repeticin podra constituir un nexo de la prctica. Reservaremos la expresin comunidad de prctica para el anlisis de los
grupos sociales relativamente fijos y circunscritos. Siempre que exista un
cierto nmero de personas que compartan prcticas y vnculos, es decir,
en la medida en que exista un nosotros que sepa cmo ha de tomarse una
taza de caf, cmo ha de cogerse un autobs o cmo ha de enviarse un
mensaje por correo electrnico, existe un nexo de la prctica. Un nexo
de la prctica es cualquier grupo capaz de realizar alguna accin que, de
hecho, la realiza.

5. LOS NEXOS Df lA PRCTICA


Un nexo de la prctico se define como la interseccin o la conexin de mltiples prcticas, una interseccin capaz de permitir que algn grupo llegue
a reconocer un mismo coniunto de acciones. En este sentido, el nexo de
lo prctico es el agrupamiento reconocible de un coniunto de acciones mediatas. Dado que las acciones mediatas constituyen la indisoluble dialctica
FIGURA 7.3. La prctICa y los instrumentos de mediacin.

218

219

existente entre el agente y los instrumentos de mediacin, un nexo de la


prctica consiste tombin, y como minimo, en un grupo de actores sociales
yen un archivo de instrumentos de mediacin. Tomar caf en Storbucks
podra analizarse como un nexo de la prdica consistente en las acciones
mediatas de pedir un caf y mantener una conversacin. En este sentido,
el concepto de nexo de la prdica designa simultneamente a un tipo de
actividad y al grupo de personas que participan en dicha actividad.

La comunidad de prctica
En muchos casos, el grupo es la forma ms explcita en que es reconocido un nexo de la prctica, El AMD prefiere utilizar la expresin comunidad de prctica cuando el foco de atencin se centra en la pertenencia
explcita a un grupo. Para captar este matiz, Wertsch (de prxima aparicin) ha utilizado una distincin que discierne entre una comunidad
implcita y una comunidad imaginada, Pese a que, en una determinada cafetera, yo podra resultar muy conocido para los camareros, e incluso para otros clientes, seguira constituyendo un nexo de la prctica
en la medida en que dicho nexo permaneciera como identificacin implcita. Por otra parte, si la cafetera empieza a hacer ofertas especiales a
los clientes habituales, creando, por ejemplo, una cola rpida separada
para atender a los clientes habituales, o si de cualquier otra forma empezara a producir un nexo de la prctica que los constituyera como grupo
social identificado tanto por los dems miembros del grupo como por
los que estn fuera de l, llamaramos a ese proceso, en general, tecnologizacin (porque los vnculo~ y dems elementos habran llegado a ser lo
suficientemente uniformes como para poder ser reconocidos en virtud
de sus propias caractersticas y ser por tanto utilizados como instrumentos de mediacin para la realizacin de otras acciones), y denominaramos comunidad de prctica al grupo resultante. Si yo visito con regularidad el establecimiento llamado More Uncommon Grounds, un caf
que es propiedad y que est dirigido por los estudiantes de la universidad en la que yo trabajo, podra ser reconocido en un nexo de la prctica. Si empiezo a decir, Soy un miembro del Uncommon Grounds, estar trabajando para conseguir generar una comunidad de prctica,

6. lA COMUNIDAD DE PRCTICA
Una comunidad de prdica se define como un grupo de personas que interoda con regularidod con el fin de conseguir algn propsito u objetivo comn. El trmino se ha utilizado mucho, quiz demasiado, en la gestin empresarial, en el desarrollo de uno comunidad virtual en Internet, en la
medicina de familia, en la comercializacin industrial, en lo psiquiatra comunitario, en lo resolucin de disputas y en los grupos religiosos o seudorreligiosos. Sus versiones ms antiguas parecen encontrarse en Norteamrica en el seno de las comunidades budistas de la Nueva Era, as como en
otra~ partes. En el AMD, reservamos el uso de la expresin comunidad de
prctica para aquellos casos en los que, de alguna manera, y de forma un
tanto tmido, un nexo de la prdica termina constituyndose como tal comunidad. Nos referimos a este proceso con el nombre de tecnologizacin
de un nexo de la prctica.

La figura 7.4" que puede verse ms abajo, capta esta diferencia in?icando que las lneas de la prctica se extienden de forma centrfuga e 10definida, dirigindose hacia otras acciones y hacia otros nexos de la ~r~c
cica, aunque para algunos propsitos los miembros del nexo de la practlca
podran definir que un agrupamiento de estas prcticas constituye una
comunidad de prctica.

I
I

Tender

Hac", cola

I
I

FIGURA 7.4. Los nexos de la prctica y la comunidad de prctica.

220

221

Objetivos y estrategias del m~todo


El problema metodolgico del AMD es el de toda etnografa. Cmo sabe
el investigador -dado que el foco de la atencin se centra de forma vaga en
la accin social y no en textos especficos o concretos- cul es el elemento
ms importante que merece que se concentre en l antes que en ningn
otro? Y una vez que la importancia de las acciones concretas ha quedado
determinada, cmo puede el investigador agudizar su examen con el fin
de tener en cuenta los principales elementos de una accin social sin arrancarla del mundo histrico y sociocultural al que pertenece la actividad social en tiempo real? El objetivo del mtodo del AMD consiste en proporcionar un conjunto de tcnicas heursticas con las que el investigador
pueda restringir el espectro de lo que ha de analizarse con el fin de lograr
una comprensin de las acciones mediatas, pese a saber que las acciones
mediatas ocurren en tiempo real, son nicas e irrepetibles, y, por lo tanto,
deben ser atrapadas en movimiento antes de poder ser analizadas. En un
sentido muy real, todo consiste en estructurar las actividades de investiga~
cin para estar en el lugar preciso en el momento preciso.
Es preciso subrayar que el AMD no realiza asunciones a priori res~
pecto a qu tipos de textos o de discursos resultarn en ltimo trmino
relevantes para el anlisis. El AMD tampoco realiza asunciones a priori
respecto a cules sern las acciones sociales relevantes para el anlisis que
habrn de surgir de estas estrategias iniciales. Lo que acaso parezca ex~
tremadamente importante o interesante al analista bien pudiera resultar
de nula significacin para los actores sociales involucrados en la vida y el
mundo reales en que se desenvuelve el problema que se est investigan~
do. En lo que sigue, nuestro propsito consiste en mostrar cmo pode~
mos empezar a determinar de forma sistemtica qu acciones resultan
significativas y qu textos o discursos son relevantes desde el punto de
vista de los actores sociales que estamos analizando.
En la metodologa del AMD se siguen tres principios fundamentales
para establecer la significacin de los escenarios de la accin y de las ac~
ciones mediatas sometidas a estudio. stos principios son la triangula~
cin entre los diferentes tipos de datos, la definicin por los participan~
tes de la significacin de la accin y los anlisis basados en cuestiones
concretas.
En el AMD, la triangulacin se logra -siguiendo las tesis de Ruesch y
Bateson (1968 [1951J), Y tambin lo elaborado en S. Scollon (1995), y en

ENCUESTAS SOBRE LOS PARTICIPANTES Y


LOS INSTRUMENTOS DE MEDIACIN

ENCUESTAS RELATIVAS AL ESCENARIO

ENCUESTAS SOBRE EL
AcoNTECIMIENTO y LA ACCIN

GRUPOS DIANA
Cuatro tipos de datos
Los puntos de vista
de los miembros
Neutrales, objetivos
Casos individua/es
Reproduccin

ENCUESTA SOBRE
EL CONfENIDO DE
LOS MEDIOS DE
COMUNICACIN

ENCUESTAS
SOBRE LO
QUE ES NOTICIA

ENCUESTAS BASADAS EN CUESTIONES CONCRETAS


FIGURA 7.5.

Metodologa para la identificacin de la accin mediata significativa.

Scollon y ScoUon (de prxima aparicin}- tratando de elaborar cuatro


tipos principales de datos:
1.
2.
3.
4.

Las generalizaciones realizadas por.lo.s participantes en la accin.


Las observaciones neutrales (u obJetivas).
La experiencia de cada individuo participante: .
Las interacciones del observador con los particIpantes.

223
222

!
1,

Hay que buscar estos cuatro tipos de datos en el caso de todos los elementos especficos del mtodo, tal como indica la figura 7. 5, que se explica a continuacin.

. Las ?eneralizacione~ de los participantes son aquellas declaraciones y


afIrmacIones que los mIembros del grupo que se somete a estudio harn
para definir sus propias acciones, sus ideologas y sus motivos (<<Solemos
tomar caf en Starbucks, o Dejamos propina en la cafetera de la univ,ersidad porque somos estudiantes y porque todos los camareros que
s~r:-en en ella son tambin estudiantes). Las generalizaciones de los partIc,Ipa,mes pueden encontr~rse. en muchos lugares. Una importante y
prInCIpal fuente de generalizacIOnes es la constituida por los medios de
comunicacin y por los productos de consumo destinados a ser empleados por un g~upo e? particular..Una comedia de situacin televisiva que
hace re~erencla al dIscurso pblIco contemporneo, a los giros lingsti~os ~~blt?al~s y a los acontecimientos de la actualidad realiza la generahzacIOn lOdlrecta de que ste es nuestro mundo contemporneo tal
como nosotros lo vemos (y tal como ustedes lo ven)>>. Las advertencias
sa~itar~:s im~resas en los envoltorios de los productos reflejan la generallzacIOn eXlst:nte en el seno de la sociedad que los produce de que
nos?~ros~,nos lOteresamos por la salud de los consumidores en lo que a
la Ut1h~aCI~n de los productos de consumo se refiere. Desde luego, las
generalIzacIOncs. de los p~nicipantes son casI siempre estereotipadas y su
fundamento radIca en la Ideologa, por lo que nunca debera considerarse que sean elementos que representen la verdad de esa sociedad o
grupo social. Las encuestas de opinin son una forma particularmente
comn de obtener las generalizaciones de los participantes.
Las observaciones neutrales (<<objetivas) son las observaciones realizadas por el investigador en las que se pretende alcanzar un cierto nivel
d~ fiabilidad (si se realizaran observaciones mltiples se registraran los
mIsmos hechos) y validez (las observaciones representan una verdad objetiva). Un ejemplo de observacin neutral es el siguiente: Durante el semestre de primavera, el profesor Scollon paga su caf en More
Uncommon Grounds los lunes y los mircoles a eso de las 9:50. El
AMD reconoce la naturaleza construida e ideolgica de todas las obser~aciones, aunque, no o~stante, tambin reconoce que los datos fotograftados, grabados en audIO o vdeo, o de otro modo sujetos instrumentalmente a procedimientos de grabacin pueden servir como elemento de
comprobacin en el caso de las generalizaciones excesivamente amplias
224

de los participantes, y tambin como comprobacin de la subjetividad


del investigador en tanto que observador participante. En s mismos, estos datos pueden resultar problemticos, pero en el contraste o en la dialctica existente entre, por un lado, esos datos neutrales u objetivos
y, por otro, los dems tipos de datos de carcter ms subjetivo, es posible apreciar puntos de divergencia y de contradiccin que darn pie a un
anlisis ms amplio.
Con frecuencia se afirma que la experiencia de un miembro en particular difiere de la del grupo (<<Todos nosotros vamos a Starbucks, pero
a m me gusta ir a pequeas cafeteras independientes). No es en absoluto inusual que el participante en un proyecto de investigacin diga:
Habitualmente hacemos X, pero, a pesar de ser un miembro de este
grupo, por lo general hago Y. Es decir, el AMD cree que hay mucho
que aprender de las contradicciones proclamadas por los propios participantes. Es frecuente que las experiencias de los individuos participantes retengan una riqueza de detalles concretos, y esto reduce las posibilidades de caer en excesivos estereotipos y generalizaciones porque estas
experiencias incluyen el detalle histrico concreto de los hbitos del individuo. Las entrevistas y los relatos vitales constituyen la fuente ms
completa de este tipo de datos.
Desde luego, las interacciones de un observador con los participantes
son una parte inseparable de la metodologa de la observacin participante. Sin embargo, aqu queremos ir ms all del simple toma y daca
que resulta normal en el trabajo de campo. Lo que queremos hacer es, en
la mayor medida posible, devolver nuestro anlisis a los participantes
con el fin de registrar sus reacciones y sus interpretaciones. Una versin
conversacional de este aspecto de la triangulacin consistira en lo siguiente: T dices que siempre vas a Starbucks, pero que t en concreto
prefieres las pequeas cafeteras independientes; de hecho, he observado
que vas muy a menudo a la cafetera Borders. No es sa una compaa
ms bien grande e internacional?. Lo esencial es descubrir las divergencias y las contradicciones que existen entre el anlisis que uno realiza de
las acciones mediatas que est estudiando y la interpretacin de los partici pantes.
Obviamente, en cualquier estudio concreto resultara difcil desarrollar en su grado mximo datos de los cuatro tipos. No obstante, la buena triangulacin requiere que ningn estudio dependa nicamente de
uno o de dos de estos tipos de datos para su interpretacin. Las contra225

dicciones entre estos ~.ltiples ti~os de datos deberan buscarse para ser
luego puestas de mamf1esto en la lOterpretacin final.
En e~ AMD, la ,definicin de los participantes se logra mediante una
secuenCla de estudIos -cada uno de ellos parcialmente independiente del

otro- ~entrada en as-,:,cctos diferentes de la situacin sometida a examen.


Debena resultar Oh,VIO que la triangulacin que acabo de comentar ha de
llevars,e a cabo m~dlante el estudio de las definiciones de los participantes
y medIante eStudIOS fundamentados en las cuestiones pertinentes y n d
. d
d'
, o e

orma In ep:o lent~. !,--qu, la pregunta principal es sta: Cmo definen los propl~s partiCIpantes las acciones clave, en qu escenario tienen
lugar estas acclOoes, y con qu instrumentos de mediacin se realizan?.
. Normalm~nte, hemos tratado de llegar a las definiciones de los partiCIpantes medIante la incorporacin de CUatro estudios:
. ,1. Encuestas sobre los participantes y los instrumentos de mediaClan.
2. Encuestas relativas al escenario.
3. Encuestas sobre el acontecimiento y la accin.
4. Grupos diana.

" Las en~uestas sobre los participantes y los instrumentos de mediac~on han SI~O. fundamental~ente concebidas para identificar a los princI~ales ~artlc~pantes en la mvestigacin, y tambin para identificar los
p:lmordlales lUstrumentos de mediacin que habrn de examinarse. Obs:rv~~e que lo que tratamos de identificar son los instrumentos de medlacIon, no los contenidos de productos mediticos concretos. Frecuentemente, los participantes quedarn definidos al dar la definicin d 1
problema qU~,se investiga. Por ejemplo, si uno quiere saber cmo afec:a
e.l paro a los Jovenes urbanos, los participantes se encuentran ya especiflca?os a gra~des rasgos: En este caso, la primera encuesta que uno debe
r~alrzar conSIste en avenguar cules son los discursos pblicos y meditlcos generales ~ l?s que estn respondiendo los jvenes urbanos. Ms
adelante, al escnbl~ sobre un anlisis especfico, aclarar que esta parte
de la tarea no ConSIste en identificar todos los lugares en los que se debata.sobre la cuestin que 5e est analizando, sino en sealar aquellos
medl~~ concre~os a los que los propios participantes estn prestando
atenClOn. Por ejemplo, e~ nuestra investigacin de Hong Kong, basada
en una encuesta sobre la Juventud universitaria Ganes et al., 1997; Sco-

Han y Yung, 1996; R. ScoUon et al., 1999a; R. Scollon et al., 1999b), encontramos que, a pesar de que en esa poca se publicaban unos 50 peridicos de tirada diaria en Hong Kong, slo tres de ellos eran ledos habitualmente por los participantes de nuestro estudio. No obstante, ms
importantes que estos peridicos eran dos revistas semanales, y ms importante que ellas era un programa televisivo nocturno de entretenimiento e informacin. Por consiguiente, este estudio nos dice que, sea
cual sea el anlisis que uno pueda elaborar de uno de los ms destacados
peridicos polticos, es probable que este anlisis resulte bastante irrelevante para la poblacin que se est estudiando .
Por otra parte, sera fundamental prestar una pormenorizada atencin al programa televisivo nocturno de entretenimiento e informacin .

7. UN APUNTE SOBRE LAS ENCUESTAS


Se puede utilizar una amplia variedad de encuestas con tal de que nos
aseguremos de que la encuesto resulte adecuada poro su propsito. En el
coso de que tratemos de establecer quin lee qu?, por ejemplo, las encuestas sern apropiadas mientras la muestra de poblacin sea dora y
ajustada, y mientras las preguntas que se reolicen tengan una respuesta
abierta. Aqu el inters no se centra en que las respuestos a estas preguntas
nos brinden un anlisis detallado del significado de leer, yo que el objetivo consiste sencillamente en hacer uno lista de los revistas o los peridicos
ms ledos. Nuestro nico inters radico en estrechar el campo y en eliminar los fuentes mediticas relativamente insignificantes. Por otra porte, si estomas trotando de analizar las posiciones ideolgicos que adoptan los participantes respecto de esos fuentes, los preguntas han de enmarcarse 01
mximo o travs de preguntas que, mediante una comprobacin cruzado,
nos permitan realizar un seguimiento, y aun as, es preciso efectuar uno
comprobacin posterior mediante otros medios, como los de las entrevistas
y el de lo observacin participante.

Utilizamos varias tcnicas para dirigir estas encuestas (Yung, 1996,


1997; R. Scollon, 1998a). Empezar con una encuesta general y relativamente vaga que abarque a grandes grupos de poblacin redujo el campo.
Planteamos preguntas como: Qu medios de comunicacin lee, escucha o ve usted con regularidad?. Continuamos con estudios sobre los

226
227

diarios y los peridicos que lea un subconjunto de esta poblacin. Se pidi a los participantes que, durante un periodo de una semana, registrasen por escrito todos los medios de comunicacin que usasen, los momentos del da en que lo hacan, en qu lugares lo hacan y quin les
acompaaba en el momento de hacerlo. Despus, trabajamos con grupos
diana y les hicimos repasar tanto los resultados de la encuesta como los
ejemplos de los medios de comunicacin que haban elegido con el fin de
observar con detalle cmo hablaban de los ejemplos concretos. El resultado neto de esas encuestas nos permite tener una idea bastante clara de
cmo eligen los participantes entre los diversos medios de comunicacin, y constituye adems un buen comienzo para saber qu cuestiones
les interesan.
Los escenarios de las encuestas estn diseados para reducir el mbito de la investigacin a unos cuantos lugares o escenarios sobresalientes,
unos lugares o escenarios en los que tienen lugar las acciones en las que
estamos interesados: hablar sobre las noticias, comprar bienes de consumo de marca, utilizar las nuevas tecnologas de la comunicacin y cosas por el estilo. Resulta imposible seguir a los participantes a todas partes
en sus vidas diarias, y por consiguiente es esencial desarrollar simplemente un polo de motivacin en algunos de los lugares ms frecuentados
o ms importantes en los que se producen las acciones sociales de inters. De este modo descubrimos, por ejemplo, que nuestros estudiantes
universitarios de Hong Kong pasaban la mayor parte de su tiempo en
uno de estos cuatro sitios:

te en estos cuatro escenarios. De hecho, es frecuentemente posible reducir ms an los centros de atencin. Si la encuesta de participantes en la
lectura de medios de comunicacin identifica un programa de televisin
concreto como la principal fuente meditica de inters, entonces deberamos ser capaces de concentrarnos con ms cuidado justo en aquellos
escenarios en que los estudiantes ven dicho programa -principalmente
en casa-o Por otra parte, si la accin de inters es la interaccin cara a cara
entre iguales, la universidad y los pequeos restaurantes de comi.da rpida sern los escenarios preferidos de la investigacin, En cualqUier caso,
una vez que hubimos identificado los escenarios centrales, los estudiamos
mediante las convencionales estrategias de investigacin etnogrfica de la
comunicacin (Saville-Troike, 1989; ScoUon y Scollon, de prxima aparicin).

8. ENCUESTAS DE ESCENARIO Y DE ACCiN


La palabra encuesta puede cubrir un amplio abanico de tcnicos de investigacin. Con este trmino no nos estamos refiriendo o una encuesta
cuestionario sino a una encuesto de localizacin en la que los sujetos estudiados colaboraban tomando nola de las horas de las llamadas, registrando adems las actividades que realizaban en ese momento. Como primero
medida, recomendamos en codo caso pcrticular que el investigador de~r
mine el tipo de informaci6n que se necesita, y que luego consulte cualqUiera de las muchas fuentes que hablan de tcnicas de encuestas. En el AMO
nuestro nico inters es estor seguros de que el tipo de encuesto elegido se
adopto 01 propsito de lo encuesta, ya que muchas veces puede perderse mucho tiempo si, por un lado, se emplea un rigor excesivo, o si, por otro, se aborda el estudio de forma descuidada.

E~ sus clases de la universidad o preparando los trabajos que les


aSignan.
En casa, en pisos familiares muy concurridos.
En el transporte pblico.
En pequeos restaurantes de comida rpida (en establecimientos
donde se sirven platos de fideos).
Pudimos averiguar todo esto mediante un sistema de llamadas aleatorias a un representativo grupo de universitarios durante el periodo de
una semana -unas llamadas que establecieron los cuatro escenarios clave-, y luego mediante grupos diana que nos permitieron verificar la importancia de estos escenarios. Una vez que quedaron establecidos los
cuatro escenarios, la observacin participante pudo centrarse nicamen228

Las encuestas de acontecimiento y de accin estn diseadas para


identificar las acciones sociales especficas que tienen lugar en el marco de
los escenarios que hemos identificado y que son relevantes pa,ra ~l estudio
de la accin mediata. En este sentido, las encuestas de acontecnruento y de
accin no presentan, desde el punto de vista etnogrfico, ninguna solucin
de continuidad respecto de las encuestas de escenario, aunque ahora el enfoque sea interno al escenario y no consista en identificar los escenari~s
clave. En esta fase, an no estamos preparados para efectuar un estudIO

detallado de las prcticas y de los instrumentos de mediacin, sino que,


simplemente, debemos identificar las principales acciones que tienen lugar en un escenario concreto. Si, por ejemplo, hemos decidido que nuestro
inters se centra en el neocapitalismo y que queremos abordar su examen mediante el estudio det consumo de productos de distribucin masiva que realizan los consumidores, y si, dentro de este campo, queremos
estudiar el hecho de tomar una taza de caf en una cadena internacional
como Starbucks, entonces nosotros nos situaramos etnogrficamente
con el fin de aislar las acciones concretas que he sealado ms arriba: entrar, hacer cola, pedir, recibir nuestra consumicin, elegir un sitio para
sentarse, y dems.
Los grupos diana se emplean con frecuencia en esta fase de! anlisis,
aunque el uso del trmino grupo diana quiz no sea del todo correcto Ganes et al., 1997; Yung, 2000). El objetivo de estos grupos en este
caso no es registrar las reacciones del usuario ante productos de consumo especficos o ante asuntos pblicos como con frecuencia ocurre en
estudios de mercado o en sondeos de opinin. En esta fase, los grupos
tienen una doble razn de ser. En primer lugar, el investigador quiere
saber hasta qu punto la identificacin de escenarios, medios de comunicacin y acciones especficos resulta fiable y vlida para los miembros
del grupo que se est sometiendo a estudio, y en segundo lugar, el investigador quiere comprender qu importancia o qu relevancia tienen
las categoras que se han identificado para la poblacin que se est estudiando.
Para poner un ejemplo de nuestra investigacin de Hong Kong, lo
que all estbamos estudiando era la transferencia de soberana poltica
de manos britnicas a manos chinas en julio de 1997 (R. Scollon, 1997).
Identificamos una amplia variedad de smbolos semiticos de este cambio poltico, desde etiquetas con botones que tocaban el himno nacional
chino a diseos nuevos para las monedas y los buzones de correos, unos
diseos que sustituan las imgenes de la reina de Inglaterra por otras
nuevas. Sin embargo, en los grupos diana compuestos por estudiantes
descubrimos que entre los objetos ms notables (y sus correspondientes imgenes) se encontraba el recin construido puente de Tsing Yi. De
forma directa, este puente no tena nada que ver con el cambio poltico
(desde nuestro punto de vista), y habamos estimado que las banderas,
las imgenes de las monedas y otros smbolos manifiestamente polticos
tenan una relevancia mucho mayor que la del puente. En esta fase, los
230

grupos diana resultan tiles para estable~er las pri~ridades del posterior
enfoque de la investigacin sobre las accIOnes mediatas, un enfoque que
constituye e! ncleo de la agenda de investigacin.

9. LOS GRUPOS DIANA


Se debera tener cuidado al utilizar los grupos diana. la literatura sobre la
interaccin social muestra que casi todas las variables pueden cam?iar no
slo la dinmica sino tambin los temas, las aditudes y las conclUSiones a
las que llegan los participantes de un grupo diana. ~n nuestros grupos diana, por ejemplo, vimos que muchas de las asunciones que se hacen
mnmente en la literatura norteamericana y europea sobre los grupos diana no pueden aplicarse o los grupos equivalentes de Hong Kong o China.
Por ejemplo, Yung (2000) seal que en la literatura occidental se asume
que:

:0-

1. los extraos unidos por una misma situacin querrn hablar entre s.
2. las personas que estn sentados alrededor de un centro com n: como par
ejemplo, una mesa redondo, entablarn conversacin ms 16CI 1m~nte.
3. los personas que estn sentadas alrededor de una mesdO hhobb1ol ron en""
e1l05, principalmente, como un grupo unitario, en vez: e a or con l05
personas que esren en mesas prximos.
Quienes participaban en nuestros grupos diana de Hong Kong operaban
sobre la base de los siguientes supuestos:
1. los extraos no hablan entre s. Por consiguiente, un grupo diana siempre debera estar formado por personas que se c~nozca~.
2. las personas situadas alrededor de un ce~tro comun hObr~n una de estas
dos cosas: o bien evitarn uno conversacin centra,l o len esa conversacin central estar dominada por las tradicionales pautas de defer~n
cia relativas a la edad yola autoridad. Por consiguiente, el gru,PD diana ms adecuado deber evitar lo disposicin circular de los asientos.
El AMD adopta la posicin de que todos las tecn~logas de i~vestigaci~n
deben ser, a su vez, objeto de examen, yo que tienen potenclal~en~ m'
crustadas las creencias y las ideologas de los analistas, y por consiguiente,
introducen sus prejuicios en el anlisis.

231

Des?e lue~o, he perfilado el esquema de estos cuatro tipos de estudios


como SI constltuyes.en una .secuencia cronolgica, aunque, en la prctica,
gran pa~t~ ~~l trabajo co.nslstente en conseguir que los participantes den
u.na defifllCl~n de los objetos de la investigacin (de las prcticas, las acClOnes y los mstrumentos de la mediacin) debe realizarse de forma si~u1tnea. Un tipo de grupo diana que elaboramos en los estudios reahzad~s en Hong Ko~g, por ejemplo, consista en pedir a un grupo de
estudIantes ~qu~ reahzaban labores de auxiliares de investigacin~ que
ela~ora.se cualqUIer grupo de estudio que consideraran til para descubrir
que opmaban los dems estudiantes del cambio poltico en Hong Kong.
Al proceder?e este mo?o no slo aprendimos de quienes participaban en
los .g,rupos dIana, tambIn aprendimos de nuestros ayudantes de investigaclOn, en este caso el modo en que ellos vean el asunto cuando ste era
conte~p.lado en el. marco de una estructura de trabajo bastante diferente.
La, prmclp~l cuestIn que inspira este aspecto de la metodologa es sta:
como defmen.los propios participantes las acciones sociales clave? Esto
por supuesto, .mc1uye una definicin de los escenarios en los que tiene~
lugar estas aCClOnes y Una definicin de los instrumentos de mediacin.
. En el AMD, un anlisis de .base temtica comienza en los discursos pblIcos generales ~n los q.ue tIene lugar la investigacin. Al igual que el
ACD, el AMD nene un lOters central en los asuntos sociales de la vida
contem~orne~ A este respecto, gran parte del trabajo del AMD presenta
pocas diferencIas respecto del trabajo del ACD. No obstante el AMD
adopta unaposi:in que ~sume que. e.l hecho de identificar los ~rincipales
asuntos de mteres para qUle~s partiCipan en el estudio --en vez de simplemente presuponerlos- constltuye un problema metodolgico. Es decir, el
AMD supo~e que, sea cual sea la importancia que pueda tener un asunto
en una a~pa escala socia~ s~e siendo preciso dejar claro Cmo enfocan
esa CUestlon algunos de los mIembros identificados de la sociedad.
Se utilizan dos tipos de encuestas para identificar las cuestiones soc~ales significativas que es preciso abordar, como ya se ha indicado antenormente en la figura 7.5:
1. Encuestas sobre el contenido de los medios de comunicacin.
2. Encuestas sobre las cuestiones que constituyen o no noticia.

~n nuestra investigacin de Hong Kong, por ejemplo, nos interesaba


avenguar si podamos explicar el vnculo existente entre los asuntos so-

ciales generales y las cotidianas conversaciones y actividades escritas de


los estudiantes universitarios. Para hacerlo recogimos una vasta muestra
de los discursos de los medios de comunicacin pblicos durante un periodo de dos semanas. Aunque no conseguimos recoger la totalidad del
material, s que recopilamos todos los peridicos y revistas (cuyos ttulos ya identificamos en nuestras anteriores encuestas de participantes y
de medios de comunicacin), la totalidad de los principales boletines de
noticias emitidos por la radio y por la televisin, y una completa muestra de los programas televisivos de informacin y entretenimiento durante un periodo de dos semanas.
Al mismo tiempo, realizamos en cuatro poblaciones encuestas sobre
las cuestiones que constituyen o no noticia: en la ciudad universitaria en
la que se alojaban nuestros estudiantes, entre los estudiantes universitarios de otras universidades de Hong Kong, entre quienes no eran estudiantes en la ciudad universitaria y entre quienes no eran estudiantes y
no pertenecan a la ciudad universitaria. A grandes rasgos, estas encuestas -efectuadas diariamente durante dos semanas~ preguntaban cules
eran los principales acontecimientos que estaban producindose por
aquellas fechas, y cmo haban tenido noticia de ellos los encuestados.
Estas encuestas clarificaron dos puntos principales. En primer lugar,
nuestros estudiantes (as como otros universitarios) se enteraron de los
principales acontecimientos noticiosos a travs del boca a boca, y slo se
dirigieron a las fuentes de las noticias despus de conocer ya el perfil de
la historia. Las fuentes que utilizaron fueron, en primer lugar, la televisin,
posteriormente las revistas, y por ltimo, los peridicos. Los programas
de televisin de mayor relevancia para ellos no eran los principales boletines informativos, sino los programas de informacin y entretenimiento.
En otras palabras, nuestros estudiantes se enteraban de lo que ocurra
principalmente hablando con otros estudiantes y viendo los programas de
informacin y entretenimiento. En segundo lugar, la gran noticia de este
periodo de dos semanas ~la llamada crisis de los misiles de Taiwm, en la
que el gobierno de la Repblica Popular China del continente estuvo probando misiles en las aguas del estrecho que separa la China continental de
Taiwn justo antes de las elecciones en Taiwn~ qued aparcada durante
muchos das por dos noticias relacionadas con dos trgicos asesinatos de
nios, uno en Dunblane, Escocia, y el otro en Fanling, Hong Kong.
Estas encuestas sobre los temas de inters nos mostraron que un anlisis de la crisis de los misiles de Taiwn realizada a travs de los textos de

232
233

los peridicos de lite, o incluso a travs de los peridicos populistas,


permanecera a gran distancia de cualquier accin que pudieran emprender los estudiantes de la ciudad universitaria. Considerados en conjunto,
los estudiantes no tuvieron ningn contacto directo con estos textos del
discurso pblico. Cualquier vnculo que pudiese existir entre las noticias
de la crisis de los misiles y las conversaciones o las actividades escritas de
los estudiantes tendra un carcter altamente indirecto, recontextualizado e inferencial. De este modo comprendimos que, si nuestro inters
consista en llegar a entender cmo incorporaban nuestros universitarios
de Hong Kong esos textos a sus propias acciones sociales, no slo necesitbamos realizar un anlisis de los textos del discurso pblico (pese a
que efectivamente lo necesitramos), y no slo un anlisis de las acciones
sociales de los estudiantes (nuestro punto de inters central), sino que
tambin necesitbamos un anlisis de los indirectos y complejos vnculos de los textos del discurso pblico, de los guiones y de las imgenes
contenidas en los programas de informacin y entretenimiento, junto
con un anlisis de los procedimientos de la transmisin de ideas boca a
boca.

La accin mediata en los escenarios de la accin:

el enfoque central
Todo el trabajo metodolgico expuesto hasta el momento resulta en
cierto sentido preliminar, aunque absolutamente necesario, ya que est
diseado para localizar y establecer el significado de las acciones mediatas en los particulares escenarios de la accin que constituyen el ncleo
de la investigacin en el AMD. A este respecto, mi inters en el estudio
del acto de tomar una taza de caf no se debe simplemente a que sea un
acontecimiento corriente y sujeto al antojo de cada cual, un acontecimiento que es probable que el lector pueda comprender con algn detalle'a travs de su propia experiencia. La existencia de cadenas nacionales
e internacionales de cafeteras y de libreras, o, cada vez con mayor frecuencia, de cafeteras-libreras, se sita fundamentalmente en el marco
de los ltimos desarrollos capitalistas y neocapitalistas de nuestro periodo histrico. Un examen de AMD localizara la aparentemente informal
accin de tomar una taza de caf con un amigo en el contexto de esta reestructuracin econmica, social y poltica de la sociedad global. Dicho

examen planteara el argumento de que, al menos en ~orteam~ri:a, toar caf en una de las relativamente nuevas cafetenas de dlsen? es
;articipar y legitimar -a este respe.cto. al menos-la difusin ~undlal d~
las opciones empresariales neocapltah~tas. Un~ no toma cafe ,en un d~
terminado sitio de la avenida WisconSlll de la CIudad de Wa~hl?gton sm
' n modo la presencia de un estableCImIento con
estar apoyand o de algu
.
'
d
" 'SItua do en la calle Oxford de Londres o en el hamo Xldan
. r e
f ranqUlcla
Pekn. Si nos preguntamos de qu modo a~ta l~ emp.res a neocapna lsta
para sostener, legitimar y difundir su propIa eXIstenCia, entonces la respuesta del AMD sera que, en parte, lo logra cuando yo me tomo una
taza de caf con un amigo en Starhucks.
, .
Espero que con lo que llevo escrito hasta el momento habre dejado
claro cmo puede pasarse de cuestiones sociaJes t~? generales c?~o la de
la crisis de los misiles de Taiwn, o la de la expanstan de ~a opclon ,n,eo. l'Ista g
1 bal'zadora
caplta
O L ' a un estudio centrado. , en aCClOnes espeCIfIcas
d
sucedidas en escenarios muy concretos. La aCClon de tomar ~na taza e
caf surge de ese estudio como un escenario en.el. que est?~ dlscur~os sociales generales aparecen vinculados a una cotldlana aCClon comun. ~o~
dramos haber considerado igualmente como centro de nuestra ate?cln
la accin de comprar verduras en un supermercado de una caden~ m~e,r~
. al , o la ut;' lizacin de un procesador de textos o de una
naclon
. . aphcaclOn
.
con soporte lgico de correo electrnico que nos p:~mltlera envl~r a
otros estudiantes un mensaje de protesta por la expanslOn del neocapttalismo en todo el mundo. La pregunta de AMD a la.que ahora.~restar~~
" es la s'gu'ente'
mas atenClon
"
. (.. cmo podemos estudIar una aCClon soctal
concreta en un caso especfico y en tiempo real?
.
,.
A continuacin, vaya organizar el anlisis de la accin espectflc~ ~to
mar una taza de caf en tomo a un conju,nto de pre~ntas heunstlc~s
que podran plantearse en cualquier escenano de la aCClOn y que n?s l?e miten ocuparnos ordenadamente de cada uno de l~s conceptos prmclpales del AMD. Se entender, espero, que este conjunto de preguntas es
simplemente una forma de sugerir el tipo ~e an~i~is que ha de hacerse. En
cada caso particular, ciertas preguntas seran mas Importantes que otras.

235
234

La accin

Una vez que hemos identificado el hecho de tomar una taza de caf y de
mantener una conversacin con un amigo como la accin mediata en la
que estamos interesados, deberamos plantear las siguientes preguntas:
1, Cul es la accin?
2. Qu secuencia o secuencias de acciones mediatas resultan relevantes?
3. Cul es el embudo del compromiso?
4. Qu discursos narrativos y de anticipacin proporcionan una estructura metadiscursiva o reflexiva?

Cul es la accin? Como he sugerido antes, el hecho de tomar una


taza de caf puede examinarse simultneamente en mltiples planos
(Lemke, 1999). En uno de esos planos, este hecho est constituido por
una secuencia de acciones mediatas. Entramos en la cafetera, hacemos
cola, pedimos, pagamos, esperamos a que nos sirvan el caf, elegimos un
sitio para sentarnos, nos sentamos y conversamos, devolvemos las tazas
cuando hemos terminado y nos vamos de la cafetera. Cada uno de estos
e~ementos est constituido por acciones pertenecientes a un plano inferlOr, Entrar se compone de ciertas prcticas consistentes en aproximarse a una puerta, en empujarla con una u otra mano y abrirla, en pasar primero o permitir que nuestro acompaante pase antes, etctera.
Pagar est compuesto por cosas tales como sacar el dinero, contar una
cierta cantidad, tender el dinero a la persona encargada de la caja y recibir .el cambio. Cada una de las acciones de un plano est integrada por
aCCIOnes pertenecientes a un plano inferior y, a su veZ, forma parte de, o,
cuando menos, se ve circunscrita por (Lemke, 1999) acciones pertenecientes a un plano superior,
Por ejemplo, podramos haber dicho con igual razn que aqu existan
nicamente dos acciones -coger el caf y sentarse para charlar-. Sin embargo, antes de eso hemos dicho que estbamos tomando una taza de
caf, lo que a su vez forma parte de una secuencia de acciones en ese
plano, como, por ejemplo, invitar a alguien a tomar un caf e ir a tomarlo. Podramos decir que el plano que se sita por encima de ste es el de
la accin de cultivar una amistad, pero tambin deberemos decir que
consiste en la accin de apoyar y legitimar la neocapitalista ideologa
236

Tornar una taza de caf


Adquirir una taza de caf

Seleccionar un producto de consum:T

Entrar en un caf
Abrir una
puerta

Permitir

q"'

Localizar
una cola

Hacer
cola

alguien

Pagar

Pedir
Elegir de
un men

Pedir una
consumicin

Tender el
dinero

Recibir las
vueltas

p~'

FIGURA 7.6.

Tomar una taza de caf.

global basada en poder elegir, como he sugerido anteriormente y como,


a grandes rasgos, he esbozado en lo que sigue (vase la figura 7.6.).
La cuestin que quiero plantear aqu es que nunca podremos desc~
brir una nica accin en la que centrarnos, sino que debemos concebIr
necesariamente que toda accin mediata es una accin que est con~ti
mida por acciones pertenecientes a un plano inferior y que, a su veZ, mtegran acciones pertenecientes a planos superiores. La accin perteneciente al microplano de tender varias monedas a la persona encargada de
la caja construye a un tiempo las acciones de tender, paga.r, tomar una
taza de caf, defender la posibilidad de eleccin del consumIdor, de prestar apoyo sociopoltico al sistema econmico global.y de, por supues~o,
otras muchas acciones, tal como se ha visto al exammar otros de los mterrogantes de la investigacin. En un AMD, la pregunta ~a no es
Cul es aqu la accin?. La pregunta gua es Cmo se vmcuJa esta
accin (en sus mltiples planos) con las cuestiones sociales generales que
nos interesan?. Dicho de otra manera: De qu modo esta accin participa, legitima, desafa o cuestiona las acciones pertenecientes a ~n ~la
no superior o inferior por las que est constituida y en cuya constItucIn
ella misma interviene?.
Desde este punto de vista, y en el marco del AMD, una accin social
tiene pleno sentido -o razn de ser- en tanto que accin constitutiva de
una accin perteneciente a un plano superior, y, al mismo tiempo, da
sentido a las acciones pertenecientes a un plano inferior. Tender monedas a otra persona tiene sentido en tanto que accin perteneciente a la accin del plano superior que consiste en pagar una taza de caf. Esto a su
vez da sentido al hecho de sacar las monedas de mi bolsillo en ese momento. En el AMD, se entiende que la semiosis, o el aspecto de la accin
237

social que co~siste en conferir o en tener sentido, Se halla paradigmticame.nt~ 10c~llZa~0 en estos ~l~nos de l~ accin social. Aqu, por tanto,
e! pnncIpal mteres met?dolog1co consIste en identificar los planos en
qu~,. ~esde e! punto de VIsta de los participantes y en e! marco de nuestro
anahsIs, opera la accin en que nos estamos centrando.
Cul es la accin?
La g~ner~lizacin ~~ los participantes -es decir, las estrategias para
descubnr cual es la aCCIOn segn los participantes- consiste en:
Investigar el vocabulario que utiliza e! participmte' .No .
h
d
.
,aunno
e paga o: mUestra qu: pagar es, para un participante, una de
las. c.ategonas de un partIcular tipo de accin.
UtIhzar este c?",:ocimiento para obtener una mayor explicitud: Al
pagar,
has utlhzado monedas o billetes~
haS paga~
., o 'Dnde
t
do. .
Buscar.letreros, expositores, materiales promocionales.
Entrevlst~~, es:uchar las afirmaciones categricas o vinculadas a alguna claSIfIcacIn: P~r qu vas a este establecimiento?. Me gust~!a forma ~n que se pIde la consumicin aqu. Pedir es una acCIOn potencial.
Siemp:e qu~ sea posible, grabar en cinta las entrevistas y las conversaCIones mformales.

~as observaci?nes neutrales, es decir, las estrategias concebidas para


reahzar observaCIones objetivas:
Pasar tiempo en los cafs.
~omar notas de campo, ce~tr~dose en particular en las divergencias respecto de las generalIzacIOnes de los participantes.
Comparar con otros nuestras notas de campo con el fin de obt
1
1"'
ener
as genera IzaCIones de los participantes y sus experiencias individuales. He estado estudiando las cafeteras y he descubierto X
De verdad!, siempre he credo Y.

Hacer fotograf~s o grabar en vdeo. Con frecuencia es posible hacer fot?s de amIgos en cuyo trasfondo aparezca lo que te interesa.
Es deCIr, puede que una empresa no quiera que fotografes directamente e! plano de su local, pero estar muy contenta de que ce!ebres un cumpleaos con un amigo y de que saques algunas fotos

del acontecimiento, fotos que, de forma incidental, conseguirn la


imagen del plano de! local.
La experiencia individual de! participante:
Habla de tu proyecto de trabajo de campo a todo e! mundo que conozcas (mediante entrevistas formales o informales).
Entrevista a los actores sociales clave: clientes, camareros, antiguos
empleados.
Las interacciones del observador con los participantes:
Compara tu anlisis (mientras lo realizas) con los participantes.
Ensea tus fotografas a los participantes.
Pon las cintas grabadas en las entrevistas y haz que las escuchen los
grupos diana.

Qu secuencia o secuencias de acciones mediatas resultan relevantes?


Como acabo de sealar, una accin como la de pagar un caf tiene sentido paradigmticamente en el marco de una jerarqua de acciones. Adems, una a.:cin tambin ha de tener sentido sintagmticamente, en tanto que parte de una secuencia o una cadena de acciones mediatas. En la
particular cafetera que tengo en mente, la secuencia de acciones es sta:
pedir, pagar y recoger la consumicin. En otro establecimiento (que, casualmente, es una franquicia de la misma compaa), la cadena de acciones es la siguiente: pedir, recoger la consumicin y pagar. Por consiguiente, la pregunta metodolgica que hay que plantear aqu es: Cul
es la secuencia, o cules son las secuencias, de las acciones mediatas en
que se produce la accin?. Normalmente, ste es un asunto metodolgico sencillo que es bastante susceptible de ser observado, pero que no
debe pasarse por alto. Las atribuciones de identidad, o de competencia o
incompetencia, se construyen con frecuencia en torno a diferentes secuencias de acciones mediatas. Uno puede ser plenamente competente y
tener mucha prctica haciendo colas, pidiendo, pagando y todo lo dems, pero si trata de hacer estas cosas en un orden que no es el que se espera, podra parecer, a los ojos de otros participantes en la situacin, que
es incompetente o que no pertenece a la comunidad de prctica -con lo
que, segn la expresin de Gee (1999), no es reconocido por ellos-o Ar-

238
239

gumentaremos que es ms probable que las atribuciones de identidad, de


pertenencia o de no pertenencia se produzcan en el plano de la sintaxis
de las acciones que en el microplano de las acciones constitutivas.
Quiz resulte obvio, pero no obstante debemos decirlo, que estas secuencias de acciones mediatas no sern las mismas para todos los que
participan en una accin mediata. La secuencia de acciones mediatas
que resulta relevante para la persona encargada de la caja y para la persona que coge la consumicin es bastante diferente. Como nmmo, para l
o ella, esta secuencia consistira en anotar un pedido, en comunicarlo a la
perso~a que se encarga dc prepararlo, en volverse hacia el cliente para
preguntarle si desea algo ms, y si es as, ocuparse de ello, y si no, solicitar el pago, y pasar al siguiente cliente de la cola. Podra incluir adems
distintos actos consistentes en aprovisionar, limpiar o almacenar, todo lo
cual queda incorporado a una secuencia de la labor diaria de mayor longitud. Para un cajero concreto, o para un cliente concreto, slo los escasos momentos en que traban mutua relacin constituyen secuencias secantes de acciones mediatas. De este modo, las secuencias de las acciones
mediatas han de determinarse y analizarse por separado, atendiendo a
los distintos participantes de relevancia que intervienen en una accin
mediata.

10. SECUENCIAS DE ACCIONES Y PRCTICAS MEDIATAS


Una prctica, tal como ha quedado definida anteriormente, es una acumulacin histrica surgida en el morco del conjunto formado por los hbitos y
lo historia del actor social que realiza las acciones mediatas que se producen en su vida (esto es, su experiencia) y que resultan reconocibles para
otros actores sociales, a cuyos ojos aparece como la misma accin social.
El analista descubre qu es una prctica mediante la utilizacin de los mismos cuatro tipos de datos: Qu dicen los participantes que es una prctica? Qu es, segn las observaciones del analista, un repetido tipo, o clase, de accin? De qu modo clarifica o cuestiono ambos cosas lo definicin
del participante individual? Cmo comprenden los participantes el anlisis
resultante?
Sealamos el pedido en la tazo de papel con un rotulador de punta fino
negro.

240

Ayer, utiliz un rotulador de punta gruesa azul poro sealar e! pedi~o.


Por lo general, me gusta usar un color diferente para que mis pedidos
no se mezclen con los de ella.
Pero en realidad usas rotuladores de colores diferentes y no pasa
nada.
S, en efecto, lo que quera decir es que sealamos el ~ida en la taza
con un rotulador de punta fina. En realidad, el color no Importa.
Esta serie de comentarios nos da una idea bastante adecuada de que podemos conversar sobre la prctica de sealar el pedido en la taza de papel.
Bueno, primero recibo el pedido de la persono que est~ en lo c?la. Despus, poso el pedido a la persona que preparo los pedidos. Y fmalmente recojo el dinero.
Esto es la generalizacin del participante en una secu~n~ia de accione~ (las
prcticas) que posteriormente pueden contrastarse obletlvamente mediante
la observacin y otros tipos de triangulacin.

Existe una posible confusin entre el concepto de las secuencias ~e


las acciones mediatas y el concepto de la prctica, ya que ambas conSISten en la secuencia histrica de las acciones mediatas. Cuando hablamos
de las secuencias de las acciones mediatas, tenemos en mente la secuencia cronolgica de las acciones ms cercanas -entrar, ha~er cola, pagar etctera- todas las cuales constituyen la accin pertenecIente al plano' superior' que denominamos tomar una taza. de caf. Cuando
hablamos de la prctica de tender monedas, por eJemplo; tenemos en
mente la secuencia histrica discontinua de todas las ocaSIOnes en que
una persona concreta lleva esta accin a ~abo. D~sde luego: cada caso
mostrar la incrustacin de alguna secuenCIa de aCClOnes medIatas cercana, como ilustra la figura 7. 7.
Qu es el embudo del compromiso? El se~~ido ~e ~a~ acciones ~e
diatas no slo emana de una jerarqua de la aCClOn (slgmftcado paradIgmtico) y de las secuencias de accin (significado sintagmtico), sino que
algunas acciones son ms o menos rever~ibles que ot~as. Cuando entro
en la cafetera, esa accin estrecha el abanICO de cafetenas en las que pue241

SECUENCIAS DE
ACCIONES MEDIATAS

PRCTICA "'::::-~_

FIGURA 7.7.

La prctica y las acciones mediatas a lo largo del tiempo.

d~ elegir tomar esa taza de caf, pero el tipo exacto de caf que vaya a pedIr, el lugar en el que habr de sentarme, y todo lo dems sigue siendo
un~ cu~stin abierta. De hecho, en ese momento an podra decidir que
q.mero lrm.e a otra parte -quiz porque est demasiado lleno-, y as, en
CIerto sentido, se anula la accin de entrar. Del mismo modo cuando
estoy de pie en la cola tal vez est examinando la lista de opci~nes que
d:talla el cartel que se enc~entra sobre el mostrador, pero en este punto
aun no me he comprometIdo a optar por ningn tipo, cantidad o concreto estilo de caf. Sin embargo, una vez que ya he pedido (y que an no
he pagad~), es muc~o me~os probable q~e diga: No, no quiero una jarra de b.atldo de c~e; prefIero un capuchino. y despus de haber pagado una )arr.a .~e bando de caf resulta altamente improbable que cambie
de consu~clO.n. Y cuando llega mi jarra de batido de caf y me toca recog;rla, SI deCl~o que p.refiero tomar un capuchino, creo que se entend~na que .10 mas ~proplado es que vuelva a la cola si quiero revocar
mIS antenores aCClOnes. y, de hecho, no estara revocndolas, sino ini242

ciando una nueva secuencia. Esto es lo que tratamos de captar con la idea
del embudo del compromiso. Algunas acciones se hallan situadas en
una jerarqua de significado que opera de forma un tanto independiente
respecto de las otras estructuras del significado. Es decir, no slo existe
una secuencia de acciones mediatas, sino que algunas de estas secuencias
se anulan con mayor facilidad que otras. Por consiguiente, desde el
punto de vista metodolgico, la tercera tarea que debe realizarse al analizar las acciones mediatas consiste en llegar a entender el significado, o
la importancia, de la ubicacin de las acciones en una secuencia. Entrar,
hacer cola y pedir son, en este sentido, acciones preparatorias para el
acto de pagar el caf. Dicho de otro modo, la definicin del acto de pagar una taza de caf (una accin perteneciente a un plano superior) est
ms determinada por el momento del pago que por los actos preliminares de pedir y de hacer cola.
Desde luego, este embudo del compromiso debe entenderse ubicado en
el marco de un concepto dinmico de la accin social, y no inserto en una
nocin meramente discursiva. Pese a que he expuesto el orden en que yo
realizo la accin, este orden es reversible (aunque provocando, quiz, cierta irritacin), mientras la persona encargada de preparar el caf no hayainiciado de hecho e! proceso de preparar la consumicin, ya la hayamos pagado o no. Para invertir la accin de preparar una taza de caf, se necesitara
algo ms que el discurso. Lograrlo implicara e! desperdicio de materiales,
y por consiguiente, es en cierta medida probable que la reversibilidad de algunas acciones y la irreversibilidad de otras vaya unida al mundo material.
Por ltimo, e! embudo de! compromiso puede ser tenido en cuenta en
algunas secuencias de acciones mediatas muy largas. Al vestirme para iniciar la actividad diaria, bien pudiera suceder que comprobase mi billetero
con e! fin de asegurarme de que tengo el dinero a mano para pagar una taza
de caf en e! transcurso de! da. Es incluso ms probable que no compruebe si tengo la cantidad especfica que habr de necesitar para pagar una taza
de caf, sino que verifique si tengo una cantidad mayor de la necesaria para
esto, ya que as, si andando e! da me encontrara con un amigo, tenga la libertad de invitarle a tomar un caf juntos. Es decir, las acciones iniciales podran ser de carcter extremadamente general. Se podra concebir esto
como la determinacin de empezar e! da deftniendo un conjunto de acciones relacionadas con cierta forma de vestir o con cierta forma de acicalarse,
decisiones que, en ese momento, podran no encaminarse en absoluto a satisfacer las necesidades de ningn particular embudo del compromiso, sino
243

estar ms bien concebidas para disponer de la mxima libertad de eleccin


en la accin en funcin de cmo se anticipa que ser el da.
Qu discursos narrativos y de anticipacin proporcionan una estructura metadiscursiva o reflexiva? Muchas acciones sociales no slo empiezan como preparaciones para la accin de carcter ms bien general,
sino que tambin se hallan vinculadas unas a otras, bien como secuencias
preparatorias del discurso (lo que podramos llamar discurso anticipatorio), bien como secuencias retrospectivas del discurso (es decir, como la
forma narrativa o de otra ndole del trabajo discursivo de reconstruccin), secuencias por las que han mostrado inters Goffman (1974, por
ejemplo) o los psiclogos discursivos (Boswood, 2000; Edwards, 1992;
Harr y Gillett, 1994; Harr, 1998). Tomar una taza de caf es algo que
en cierto modo queda determinado como accin social por el hecho de
la invitacin: Vamos a tomar una taza de caf. Resulta significativo
que uno no diga siempre ni a menudo: Vamos a respaldar, y por lo tanto a legitimar, el empeo neocapitalista mundial. Retrospectivamente,
uno podra decir: El otro da tom caf con Gary, oracin que dara a
entender que tuve una conversacin informal y extensa con Gary. Sera
ms raro escuchar: El semestre pasado, cuando tomaba caf una maana con Ruth, hablamos sobre el hecho de si acciones como la de tomar
una taza de caf resultaban o no titiles para tratar de comprender el neocapitalismo global. Estos discursos retrospectivos y de anticipacin
ocurren en la mayora de las ocasiones fuera del escenario de la accin en
el que tienen lugar las acciones que estamos estudiando, pero con todo,
son extremadamente importantes en el anlisis de los significados de esas
acciones. Resultan relevantes tanto por lo que dicen como por lo que no
dicen, como ya he indicado. Es probable que la significacin de los planos superiores del significado social quede subsumida en unas caracterizaciones de la accin de carcter ms trivializado y convencional.

11. QU DISCURSOS?

Toda accin social puede poseer elementos lingsticos o textuales incrustados en el seno de la accin -transmito verbalmente mi pedido a la persona
encargada de la caja, y, por lo tonto, esa accin social se realiza en gran
parte por medio de una accin lingsticCJ-, o puede venir anticipada por un

244

discurso anterior, o quedar retrospectivamente construida en un discurso posterior. Podra decirle a mi amigo: Supongo que tomar un batido de caf
podra decirle al cajero'. Por favor, deme un capuchino; y entonces, cuando
mi amigo diga: Anda, pensaba que ibas a tomar un batido de caf, res
ponderle: Bueno, cambi de idea al ver lo que pedan los dems clientes.
En esta accin tambin resultan pertinentes los letreros con los nombres de
los tipos de caf y sus precios, los valores de las monedas y los billetes, los
logotipos de la compaa y otros textos impresos sobre la laza de caf, as
como la marca del rotulador de punta gorda del camarero que se ha encaro
godo de la consumici6n. lo que el AMD pregunta en primer lugar es ~u dis
cursos son relevantes, tanto para realizar una accin como para reHelarla, y
a continuacin indaga cul es la forma de anlisis lingstico y discursivo
ms eficaz para entender de qu modo se ha apropiado de estos discursos
el participante. (Vase Qu instrumentos de mediacin? ms adelante).

Ocurriendo como ocurren al margen de las acciones en las que estamos interesados, y desde el punto de vista metodolgico, estos discursos
retrospectivos y de anticipacin resultan difciles de captar. Los gruP.os
diana y las entrevistas resultan particularmente tiles para captar los dIScursos retrospectivos as como las sesiones de reproduccin (Tannen.
1994), o las de explicitud fotogrfica (de Saint-Georges, 2000a; .Yung,
2000; Johnston, 2000). Una de las tareas propias del AMD cons~ste en
desarrollar una metodologa factible con la que poder captar la nqueza
de los discursos de anticipacin. Esto no debe hacernos olvidar la considerable importancia de esos discursos.

La prctica
El AMD entiende que una accin mediata tiene lugar en la interseccin
de varias prcticas que suceden en tiempo real. Esta interseccin, si se
contempla como una accin, recibe el nombre de accin mediata; si
se observa como un instante temporal, recibe el nombre de escenario de la
accin. El concepto que estructura el razonamiento es el concepto de
prctica social, definido en un sentido estricto y restrictivo. D~ este
modo, la prctica puede determinarse metodolgicamente procechendo
a plantear las siguientes preguntas:
245

1. Cules son las prcticas que se entrecruzan para generar este escenario de la accin?
2. Qu historias de hbito tienen estas prcticas? Es decir, cul es
su ontognesis?
3. En qu otras acciones intervienen estas prcticas?

. Cules son las prcticas que se entrecruzan para generar este escenano de la accin? Desde un punto de vista general, y para todos aquellos
que realizan actividades sociales juntos -es decir, que estn con aI~ien al realizar prcticas de compra de consumo, y otras cosas por el esnlo, tal como seala Goffman (1963, 1971)-, el hecho de tomar una taza
de caf es una interseccin de prcticas conversacionales (de iniciacin de
la charla, de concesin de turnos de palabra, de control de los temas, de secuencias de objeciones), de prcticas relacionadas con comer y beber
(esto es: con hablar o no con la boca llena, con hablar y beber de forma
a1tern,an~a, c~n beber a base de sorbos lentos, con tragar rpidamente),
de pracncas vmculadas al hecho de estar en espacios sociales de carcter
pblic~ (que determinan conductas como la de no prestar atencin por
educacl~, la de una proximidad ecolgica, etctera). El plano ms elemental, dIgamos el de pagar el caf, es una interseccin de prcticas
-como las de manejar el dinero, contarlo o trabar contacto visual-, a la
que se unen las prcticas discursivas propias de las interacciones vinculadas a una relaci?n de servicio (como el hecho de dar las gracias o no),
de dar o no propma y otras cosas similares.
~1.AMD adopta la posicin de que resulta ms til metodolgica y
anahucamente abrazar esta nocin estricta de la prctica que hablar de
forma vaga de prcticas conversacionales o de prcticas de consumo, ya que, por un lado, estas categoras de carcter ms bien general
resultan en ltimo trmino difciles de especificar, y lo que es peor, tienden a generar, por otro, un anlisis objetivista. Desde luego, no existen
su~~e.stos a priori -ni. respecto a cuntas prcticas son relevantes para el
anahsls de un escenano de la accin cualquiera, ni respecto a qu prcticas lo son-.. Esto debe de surgir del trabajo del analista, as como de los
puntos de vlsta de.los participantes, mediante una triangulacin de los tipos de datos realIzada segn las directrices que he sealado anteriormente. Es probable, por ejemplo, que los participantes se pronuncien
con extrema vaguedad respecto a cules son las prcticas implicadas en el
acto de pagar una taza de caf, y tal vez no sean capaces de exponer nada

que supere la complejidad de acciones como pedir y pagar. No obstante, el analista debera ser capaz de hacer explcitos, como hemos hecho aqu, elementos como las actitudes posturales, el contacto visual, el
acto de manejar dinero y de tenderlo a otra persona, etctera.
Qu historias de hbito tienen estas prcticas? Es decir, cul es su
ontognesis? Aunque no se estudie con frecuencia, es importante conocer la historia que tienen las prcticas en los hbitos de quienes participan en las acciones sociales. Para dar un ejemplo sencillo, la historia de
mi prctica en el acto de tender el dinero est ms afianzada en el caso de las
monedas de Estados U nidos, se halla bastante afianzada en lo que se refiere a las monedas de Hong Kong, y es relativamente dbil en lo tocante a las libras esterlinas. De este modo, el hecho de pagar una taza de caf
en Londres, aunque lo haga en una sucursal franquiciada de Starbucks, y
a pesar de que me sienta cmodo con muchas de las dems prcticas habituales en ese escenario de la accin, ha de sortear algunas dificultades
cuando empiezo a buscar en mi mano las monedas adecuadas. A diferencia de la prctica de tender el dinero en Estados Unidos, d'onde el simple
tacto de las monedas me basta para calcular la cantidad exacta, en el Reino Unido necesito examinar las monedas con mucho cuidado. Esto implica tener que ponerme las gafas para leer los valores, ya que el tacto, el
tamao y el peso de las monedas no me bastan.

12. QU PRcnCA5?

Las prcticas especficas que se entrecruzan en un concreto escenario de la


accin para producir uno accin mediato pueden ser muchas. Deben identificarse con exactitud los prcticas involucradas mediante la triangulacin
de los cuatro tipos de observaciones: los opiniones de los participantes, las
observaciones objetivas, las experiencias individuales y lo dialctica que se
establece entre los puntos de visto del analista y las respuestos de los participantes en el anlisis.
Poro identificar las prcticas disponemos de los siguientes elementos:
Ellexical y el de las frmulas utilizados.
El discursivo.
El no verbal.

246
247

El de las afirmaciones normativas.


El de los objetos materiales, las estructuras y las disposiciones.
Muchos prcticas tienen lexicalizaciones, es decir, tienen denominaciones: .pagar~, pedir, h.acer cola. Existen tambin expresiones que
constituyen formulas: graCias, por favor, quisiera tomar un X. Muchas de ellos estn compuestas por secuencias de afirmaciones fijas: . Puedo ayvdarl~, Quin es el siguiente en la cola?.
a
. Las prcticas discursivas pueden incluir estructuras ms complejas, o arqUitecturas del lenguaje. Los chistes pueden empezar con: Saben aquel
que dice".?, pero sabemos que no han acabado mientras no lleguemos 01
remate. Los reportajes de noticias empiezan con un titular de resumen y van
poco a poco dando los detalles de menor importancia hacia el final.
Los e.lementos no verbales de las prcticos incluyen los gestos, las actitudes
y la vestlm~ta, por ejemplo los unifolTTles. En un restaurante podemos pedir
nuestro menu a una persono que lleve un detelTTlinado tipo de uniforme, pero
esperar q~e ~ una person~ con un uniforme diferente la que recojo la meso.
las afirmaCiones normativas tambin pueden introducir prcticas que de
otro med? no llegaran a aparecer de forma explcita. No lo hagas asl;
Por que no?; No es exactamente as como lo hacemos.
Los objetos materiales pueden ind.icar lo existencia de cierlas prcticos,
como sucede con el bote de lo propino ollado de lo cojo registradora.

En qu otras acciones intervienen estas prcticas? En e! AMD adoptamos la postura de que ninguna accin ni ningn escenario de la accin viene definido por una nica prctica. Al contrario, la principal
post~ra que sostenemos es la de que cualquier prctica tiene lugar por
medIO de u~ a~plio nme~o de acciones, escenarios de la accin y nex~s de la practIca. Para deCIrlo de forma ms concreta, una prctica soCI~l. como la de que una persona tienda las monedas a otra puede ocurnr como parte de! escenario de la accin consistente en tomar una taza
de caf, pagar una factura de telfono o dar dinero del bolsillo a un
nio para sus gastos. La propia accin de tender, como he argumentado en. otro lugar (R. Sco11on, 2000c), es en s misma una prctica que se
halla IOcrustada en el hbito de la persona. Lo que difiere de una accin
a otra es e! vnculo de esta prctica con las dems prcticas (esto es con
e! hecho de decir ciertas palabras o frases, de iniciar un cierto tip'o de

contacto visual, y de ubicar estas prcticas en una secuencia de acciones mediatas) .


Esta caracterstica de las prcticas, esto es, e! hecho de que atraviesen
las acciones, o los escenarios de la accin, abre la posibilidad de un estudio metodolgico. Una vez que hemos identificado las prcticas significantes de una accin particular, podemos ya estudiar por separado esas
prcticas en otros escenarios de la accin, lo que constituye un modo de
aislarlas. Quiz no haya demasiada necesidad de extenderse en esto, ya
es algo que se encuentra entre las estrategias de investigacin ms comunes. La diferencia principal que puede observarse en la metodologa de!
AMD estriba en e! hecho de que en otro tipo de investigacin de la interaccin social, e! objetivo consiste con frecuencia en llegar a obtener una
descripcin objetiva y basada en normas de un comportamiento abstracto o de una clase de acciones. En e! AMD, el objetivo consiste en llegar
a obtener una comprensin ms detallada de la historia, que tiene la
prctica en los hbitos de quienes participan en esa particular accin social. El punto central de la atencin no es la prctica concebida como caracterstica de un grupo social, sino la accin en tanto que lugar en e! que
se produce el cambio social de los hbitos de los participantes.

Los instrumentos de mediacin


He dicho anteriormente que el lugar de! texto -del discurso, ya sea hablado o escrito- en e! AMD es e! de un instrumento de mediacin utilizado por los participantes para realizar una accin social. Tambin he dicho que estos instrumentos de mediacin pueden incluir una amplia
gama de objetos fsicos y de herramientas semiticas, desde la taza en la
que se sirve nuestro caf hasta e! lenguaje que utilizamos para efectuar el
pedido. De este modo, y en ltimo trmino, las siguientes cinco preguntas consiguen acercarse al mximo a los materiales ms habitualmente
analizados en e! ACD: los textos.
1. Qu instrumentos de mediacin se utilizan en esta accin?
2. Qu especficas formas de anlisis deberan utilizarse al analizar
los instrumentos de mediacin?
3. Cmo y cundo han resultado adecuados esoS instrumentos de
mediacin en la prctica o en e! hbito?
249

248

4. Cmo se han utilizado esos instrumentos de mediacin en esta


accin?
5. De qu modo actan las caractersticas semiticas de esos instrumentos de mediacin c:omo constricciones para la accin o COmo
apoyos para la accin?

Qu instrumentos de mediadn se utilizan en esta acdn? Si nos


ocupamos del hecho de tomar una taza de caf desde el punto de vista de
las acciones mediatas, observamos muchos instrumentos de mediacin.
En el ms amplio sentido, deberemos incluir la puerta de la cafetera,la
disposicin fsica general -los objetos, su distribucin y su diseo-, el
espacio en el que se hace cola, los menes que se aprecian en torno al
mostrador y en los que se consignan las opciones de compra y los precios, la caja registradora, el dinero utilizado para la transaccin, las mquinas que se utilizan para hacer el caf, las tazas de caf, la porcin de
mostrador en la que se nos entrega el caf y las mesas en las que se sientan los tertulianos, as como el fondo de jazz brasileo que se escucha,
por no mencionar el propio caf, t o cualquier otra bebida que estemos
tomando.

13. QU INSTRUMENTOS DE MEDIACiN?

Los instrumentos de mediacin son inseparables de lo definicin de lo accin


mediato. Estos medios pueden ser cualquier coso que sea accesible o los actores sociales, ya se trote de objetos de su entomo inmediato, desde los tazos
y los mesas u otro tipo de efectivos instrumentos fsicos para lo accin, o los
instrumentos de mediacin interiorizados, de carcter psicolgico o semitico, como los sistemas simblicos del nmero, el lenguaje y lo semitico visual.
lo mayora de los ACD se centran en textos que en el AMD se consideran porte integrante de los instrumentos de mediacin disponibles poro lo
realizacin de cualquier accin mediato particular. Al igual que los acciones mediatos y los prcticos, los instrumentos de mediacin deben analizarse tomando como fundamento los puntos de vista de los participantes, lo
obselVOcin independiente y objetivo del analista, etctera. No existe ninguno fuente de anlisis que seo suficiente por s solo.
Es probable que los instrumentos de mediacin tengan un distinto significado poro los diferentes participantes en el interior del mismo escenario de

10 accin. Puede que el logotipo presente en lo tazo de caf tengo muy escoso significado poro el consumidor en lo que se refiere o realizar lo accin
de tomar uno tozo de caf, pero mucho significado poro el especialista en
comercializacin perteneciente o lo compaa que se preocupo por las marcas y por la identificacin de los morcas.
Desde el punto de vista de los textos, los instrumentos de mediacin
son tambin muchos (R. Scollon, 20DDa), pero el hecho de determinar
qu textos son relevantes en qu acciones mediatas sigue constituyendo
un problema para el anlisis metodolgico. Tenemos los textos del
men, los textos incluidos en los diseos de los anuncios de las paredes,
los textos que especifican los precios en la caja registradora, las propias
tazas estn cubiertas de textos y la conversacin que constituye el centro
de la atencin social es un dilatado texto. Textos hablados ms cortos
son los emitidos al hacer nuestro pedido en el mostrador, y tambin los
textos implicados en las acciones por las que la persona que toma nota de
nuestro pedido llama la atencin del encargado de la mquina de caf.
Adems, existen mltiples secuencias colaterales de texto entre los consumidores que hacen cola, entre los consumidores y los camareros y entre
los camareros.
Una perspectiva de AMD no asumir a priori que ningn texto en
particular ni, hablando en trminos ms generales, ningn particular instrumento de mediacin sea significativo, sino que utilizar el problema
que aborde la investigacin general para orientar la seleccin de los instrumentos de mediacin que han de analizarse. Si nuestro inters se centra, por ejemplo, en la difusin del neocapitalismo global, y en particular, si estamos tratando de distinguir entre el neocapitalismo y el ms
asentado capitalismo industrial, probablemente no nos centraremos en
intercambios de dinero de este tipo, ya que es probable que cueste aproximadamente lo mismo tomar el caf en Starbucks o en Frost Diner. Por
otro lado,la oracin una jarra de batido de caf, por favor es una oracin imposible de dirigir al encargado de los pedidos de bebidas calientes en jarra si estamos en un establecimiento en el que slo existe un tipo
de caf. En un sitio as la oracin ms probable sera: Caf. Podra decirse que la diferencia entre estas dos acciones reside en la diferencia entre un nico instrumento de mediacin -el caf normal, tipo cortado,
slo o con leche- y lo que podramos denominar cafs de diseo varia-

250

251

dos. Un Starbucks que slo tuviese un estilo de caf no sera un Starbucks. De este modo, podemos decir que para que exista una determinada accin mediata no slo son adecuados determinados instrumentos de
mediacin, sino que tambin resulta significativa la eleccin entre mltiples instrumentos de mediacin.
Qu especficas formas de anlisis deberan utilizarse al analizar los
instrumentos de mediacin? La diversidad de cosas del mundo que pueden resultar adecuadas como instrumentos de mediacin es, de hecho,
casi ilimitada, y por lo tanto, no existe, como ya he dicho, ningn medio
a priori que nos permita saber qu tipo de anlisis o qu marco analtico
ser ms til para analizar los instrumentos de mediacin en un caso especfico cualquiera. Podemos esperar que los instrumentos de mediacin entren grosso modo en alguna de las siguientes siete clases:
1. Interacciones conversacionales (con gestos, etctera).
2. Largos monlogos o discursos (relatos, conferencias, reportajes
noticiosos, tambin con sus gestos).
3. Textos.
4. Discurso visual holofrstico.
5. Imgenes.
6. Sonidos.
7. Objetos materiales, espacios tridimensionales y disposiciones espaciales.
Las interacciones conversacionales pueden estudiarse utilizando mtodos desarrollados en el anlisis conversacional, en la sociolingstica
de la interaccin y en la etnometodologa, aunque desde el punto de vista del AMD es importante no perder de vista el problema de las acciones
mediatas que se estn produciendo y no limitarse a seguir las habituales
agendas de investigacin de esos marcos de investigacin. Es decir, si hemos identificado el problema social en el que estamos interesados y resulta ser el del desarrollo del neocapitalismo y el del correspondiente
discurso del neoliberalismo, podemos considerar que estamos manteniendo una conversacin como parte de la accin mediata de tomar una
taza de caf. Sin embargo, desde el punto de vista del problema de investigacin que nos proponemos resolver y de la accin mediata consistente en apoyar a una empresa neocapitalista, la sustancia de esa conver252

sacin resulta de hecho bastante secundaria. Desde luego, puede que sea
o no secundaria. Una cinta grabada de la conversacin nos dir.si hemos
de prestar o no mayor atencin a la conversacin en s. Muy bien pudiera suceder que lo importante no fuera tanto la sustancia de la conversacin como su existencia como accin social. Para este grado de anlisis,
el simple hecho de documentar que se ha producido una conversacin
sera suficiente.
De forma alternativa, y durante la conversacin, el tema de la propia
conversacin, o la empresa en donde se est desarrollando, o las prcticas de comercializacin de la empresa presentes en la taza, etctera, pueden convertirse en cuestiones relevantes. En tal caso, un minucioso anlisis de la conversacin en el que utilicemos los mtodos del anlisis
conversacional, o los de la lingstica de la interaccin, resultar significativo, sobre todo si nuestro inters se va a centrar despus en la cuestin
de si esos actores sociales estaban o no reivindicando, en dicha conversacin, la tenencia de una identidad que pudiera respaldar el discurso neoliberal.
Los monlogos extensos han sido estudiados como relatos, o como
conferencias, o como reportajes noticiosos, o como cosas similares. El
ACD es con frecuencia una herramienta sumamente til en este anlisis,
sobre todo para sacar a la luz el marco ideolgico tanto de los temas
como de los actores sociales. El anlisis narrativo es con frecuencia una
til herramienta de investigacin cuando una conversacin vara su modalidad y todos los participantes se centran en el relato de un nico participante. Con frecuencia, el anlisis conversacional y el anlisis de los
largos discursos hablados interactan, como sucede cuando dos personas que participan en una conversacin hablan de una conferencia a la
que ambas han asistido. De hecho, prcticamente cualquier forma de
discurso, o cualquier instrumento de mediacin, puede resultar apropiado, o ser recontextualizado, y adquirir as una forma diferente. Tal vez
tengamos una conversacin sobre una pelcula o sobre un reportaje noticioso que hayamos visto. Puede que citemos el fragmento de una conversacin en un texto. El logotipo o el nombre de una marca (discurso
visual holofrstico) podra utilizarse en la conversacin, como sucede
cuando decimos: Vamos a tomar un caf a Starbucks. Desde el punto
de vista del AMD sera necesario desarrollar el estudio de ACD de una
declaracin original pronunciada por una figura pblica, despus un segundo estudio de ACD sobre el reportaje noticioso de esa declaracin, y
253

posteriormente un anlisis conversacional de cmo esa declaracin y el


reportaje de noticias se integran en una conversacin adoptando el aspecto de un relato sobre cmo pas alguien la velada de ayer despus de
cenar. Todo esto podra revelarse entonces enteramente irrelevante en
otro plano si el objeto del anlisis fuera determinar cmo reproducen los
nombres de las marcas la globalizada economa neocapitalista mediante
el expediente de favorecer ms a una marca de caf que a otra en esa conversacin. La cuestin esencial reside en que el AMD est continuamente tratando de vincular los discursos estudiados con las cuestiones de investigacin originales.
Los textos son probablemente las formas de discurso que se han estudiado de forma ms completa mediante el ACD. Para el AMD es crucial apreciar cmo y cundo resultan apropiados para realizar acciones
mediatas los textos en los escenarios de la accin. El anlisis ideolgico
de un reportaje periodstico que abogue por la utilizacin de prcticas de
exclusin en materia de empleo puede ser esencial para comprender
cmo los actores se apropian de ese reportaje cuando realizan una accin
mediata. Pero tambin es posible que ese anlisis resulte irrelevante. Depende de la accin social que se haya reali,zado. Una fuerte afirmacin
neoliberal en un editorial de la seccin de economa de un peridico no
es un tc::xtu, m lu que a los objetivos del AMD se refiere, si el peridico
se utiliza como una superficie sobre la que limpiar pescado. Otras prcticas (las de la limpieza de pescados) en ese escenario de la accin han adquirido un carcter preferente sobre la lectura del texto. Sin embargo, si
el vendedor de pescado se fija en el contenido del texto y comienza a tratar el tema con un vendedor vecino, entonces se vuelve de la mxima relevancia conocer cmo est estructurado el texto y Cmo se efecta la
toma de posicin ideolgica.
Adems del esrudio de los textos segn el mtodo del ACD, el AMD
hace con frecuencia uso de un anlisis retrico comparativo de las estructuras textuales y procede tambin a una estructuracin del argumento. Esas estructuras textuales orientan al lector hacia la significacin de
partes del texto. Adems de orientar al lector, las estructuras textuales tambin pueden distraerlo o confundirlo si ste llega al texto con distintas
expectativas de lectura (S. ScoUon et al., 2000).
El discurso visual holofrstico puede definirse como cualquiera de
los textos cuyo nmero se encuentra en rpido crecimiento. Estos textos
pueden incluir nombres de marcas, logotipos, rtulos de comercios, se254

ales urbanas, seales que orientan el trfico o le indican pr~hi.biciones,


as como otras formas de discursos realizados en la esfera publIca. Adems de esto el discurso visual holofrstico contiene imgenes, sonidos y
objetos ma:eriales, espacios y disposiciones tridimensionales. El anlisis
de estos instrumentos de mediacin se encuentra verdaderamente en su
infancia y son pocas las cosas que pueden decirse al respecto. La obra de
Kress y Van Leeuwen (1996) realiza una contribucin fundamen~al al
anlisis de los instrumentos visuales de mediacin, incluyendo las diSposiciones tridimensionales. Por otra parte, Van Leeuwen (1999) ha establecido los principios que permiten realizar tambin un estudio integrado del sonido.
. Cmo y cundo han resultado adecuados esos instrumentos de media~in en la prctica o el hbito? En el marco del AMD, se concib~ que,
a lo largo del tiempo, un instrumento de mediacin resulta ~pr.~plado a
los hbitos de una persona. Es decir, un instrumento de medlaclOn no es
simplemente un objeto externo del mundo, y tampoco .es enteramente
un esquema psicolgico o una disposicin interna. Un lllstrument? de
mediacin es una dialctica que se establece entre el mundo matenal y
los hbitos. Algunos instrumentos de mediacin, como la .taza de caf,
son fundamentalmente externos, pero, no obstante, son objetos que hemos aprendido a utilizar de un modo particular. Sabemos, por ejemplo,
sostener una vaso de caf hecho de papel sin despachurrarlo, aunque la
mayora de nosotros haya olvidado que una vez,. si~~do nio, tuvo que
aprender a hacerlo. Otros instrumentos de medlaC1~n, como la exp:esin una jarra de batido de caf, son en buena ~edlda est~cturas lmgsticas interiorizadas. Sin embargo, la palabra ar~a ~~ temdo que s:r
interiorizada recientemente como una palabra que slgmflca la taza mas
pequea que actualmente est a la venta, un significado que se aleja significativamente del significado que uno esperara en una palabra como
Jarra.
. .
,
Aqu la cuestin metodolgica es la sigUIente: de q.ue. ~odo lle~a
mos a saber cmo y cundo los instrumentos de medlaclon han SIdo
apropiados para los hbitos de una persona.. Esto 'pue~e enfocarse de
dos formas. En primer lugar, podemos estudiar longltudmalmente el desarrollo de un instrumento de mediacin en particular en el hbito de
determinados individuos concretos. Desde luego, esto se halla limitado
por el hecho de que el investigador se ve entonces exclusivamente cons255

treido al estudio de las acciones mediatas de esos individuos en particular. La segunda forma se realiza mediante la entrevista retrospectiva.
Es posible saber ms acerca de una ms amplia gama de participantes,
pero el conocimiento de los investigadores se ve constreido por los
problemas de la recontextualizacin histrica y la amnesia de la gnesis (Bourdieu, 1977). Es decir, con frecuencia olvidamos, no conocemos
o reconstruimos nuestros pasados con.el fin de que se adecuen a nuestro
propio presente y a los propsitos que anticipamos.

Cmo se han utilizado esos instrumentos de mediacin en esta accin? Podra decirse que esta cuestin es la cuestin central y focal de un
amplio nmero de estudios sobre los textos y las acciones sociales. Una
persona que vaya a Starbucks y diga: Una jarra de batido de caf, por favor, se ubica como participante en el nexo de la prctica consistente en
tomar caf en un establecimiento de cafs de diseo. Una persona que
vaya a un Frost Diner y diga: Supongo que no puedo tomar una jarra de
batido de caf, verdad?, se ubica como alguien que, ya sea con seriedad
o de modo irnico, hace un comentario sobre este tipo de restaurantes o
sobre el lugar histrico que ocupan. Un anlisis de la comercializacin podra estudiar la imagen de marca que deja el logotipo impreso sobre la taza,
al igual que, aqu y all, sobre el caf. Un ACD podra centrarse en las formas en que la conversacin ubica a los participantes como a personas que
apoyan o critican la economa global y neocapitalista. En la mayora de las
ocasiones, sin embargo, se estudiarn los propios textos, y la cuestin de
cmo se los est utilizando en esta particular accin ser puesta a un lado
como una cuestin perteneciente al contexto. Por consiguiente, esta es la
cuestin que encarna la diferencia central entre el AMD Y otras muchas
versiones del anlisis discursivo.
Uno podra encontrar, entre los instrumentos de mediacin implcitos en el acto de tomar una taza de caf, una oracin escrita en el cartn
de la funda protectora que recubre la taza de papel:

Esto funda protectora est fabricada con un 60 por cienlo de pasta de papel reciclada tras el consumo, y utiliza aproximadamente un 45 por ciento
menos del material que requerira fabricar una segunda taza de papel (Fundas protectoras Starbucks, San Diego, California: 9 de marzo de 2000).

256

No sera demasiado difcil desarrollar un anlisis crtico de esta oracin que se define a s misma, y por tanto a la compaa, como una organizacin respetuosa con el medio ambiente .. Expresiones clav~ c~mo
reciclada y tras el consumo revelan el dlscurso conservaclOOlsta.
Los porcentajes mencionados, del 60 por ciento y del 45 por ciento
apuntan tambin al cientifismo de este discurso conservacionista. ES,te
mensaje medioambiental recibe nuevo apoyo del natural color ~arron
del cartn, y de la utilizacin de cartn y no de corcho blanco. Sm embargo, a pesar de que es posible realizar un an~isis de este tipo, las observaciones etnogrficas sugieren que los usuanos de estas fundas protectoras no utilizan directamente este discurso en la accin de tomar su
taza de caf. Esto no quiere decir que no lo utilicen en absoluto. Podra
argumentarse que es justamente el trasfondo de estos discursos. sobre las
opciones, o sobre el medioambientalismo -lo que con frecuencia se cataloga como aburguesamiento o diletantismo yuppie-, 10 que ~a a
esta cafetera su sello distintivo como lugar en el que los actores SOCiales
pueden escenificar su pertenencia a la empresa global neo capitalista. La
cuestin metodolgica que el AMD trata de tener presente es sta:
. Cmo sabemos exactamente de qu modo se apropian los actores soc~les de los instrumentos de mediacin que utilizan al realizar acciones
sociales?.
. De qu modo actan las caractersticas semiticas de esos instrumen1
.
tos de mediacin como constricciones para a acan o como apoyos para
la accin? Explicado a grandes rasgos, el AMD trata de incluir en la nocin de semitica todo el potencial de generacin de sentido que proviene de la lexicogramtica del lenguaje utilizado como instrumento de
mediacin en la disposicin de las imgenes, los objetos tridimensionales y los espacios en los que tienen lugar las ac~iones sociale~, as co~~ el
potencial de generacin de sentido que provlen~ d~, la lexlco~ra~atlca
de11enguaje utilizado como instrumento de medlaclon en el diseno, los
esquemas de color utilizados y dems particularidades de estoS mismos
elementos. Desde este punto de vista, no slo sentira inters por la oracin anterior, sino tambin por el material sobre el que est escrita (m~
rrn, cartn natural), por el diseo de la funda protectora, por su ubIcacin sobre la taza y, lo que es ms, por la situacin de la taza en el ms
amplio marco de una cafetera y de una conversacin entre amigos sentados alrededor de una mesa. El discurso medioambiental al que apun-

257

tan tanto el color de la funda como el mensaje impreso en ella permite


(pone en prctica, apoya, estimula) en ambos casos el aburguesamiento
de esta cafetera y limita otras interpretaciones. La decisin de utilizar
este tono de color equivale a la decisin de no utilizar dos tazas, una taza
o una funda protectora de corcho blanco, o cualquier otro de los posibles
medios para evitar quemarse con una bebida caliente cuyo carcter pudiera ser considerado ms invasor o ms destructivo para el equilibrio
ecolgico. De este modo, esta decisin permite una lectura y restringe
otras lecturas contrarias.

Los nexos de la prctica

Qu vnculos entre las prcticas son los que constituyen el nexo de la


prctica? La primera vez que entr en una de las cafeteras especializadas
confi en algunas de las diversas prcticas que entraban en mis hbitos
para adquirir una taza de caf y tener una conversacin. Ahora ya he adquirido muchos objetos. He hecho cola, ledo menes y tomado decisiones. He tenido conversaciones en sitios pblicos y, tras terminar, he
depositado en su lugar los ob,ietos en los restaurantes de comida rpida.
En este sentido, todas las prctica~ en las que confi me resultan familiares, ya que se hallan insertas en un relato, algunos de los cuales tienen
ya muchos aos. Sin embargo, esos hbitos son especficos de la organizacin de la secuencia de acciones y de los vnculos existentes entre ellas,
todo 10 cual hace que el hecho de tomar una taza de caf en una de estas
cafeteras constituya un nexo nico O una constelacin de prcticas. Es
probable que cometa errores, probablemente no en cualquiera de estas
prcticas, sino en hacer que los vnculos y las secuencias funcionen sin
sobresaltos.
U na vez que uno ha tomado en varias ocasiones una taza de caf, estos vnculos y secuencias empiezan a funcionar con mayor facilidad
-hasta el punto de que el camarero empieza a reconocerme como un
cliente habitual-o En esta fase parece til presentar la idea del nexo de la
prctica. Este nexo es el funcionamiento regular y sin sobresaltos del
conjunto de vnculos y secuencias entre las prcticas que otra persona
puede reconocer en el vago sentido de estar haciendo lo correcto. Con
frecuencia es difcil lograr que los participantes de un nexo de la prctica expongan explcitamente este reconocimiento. El problema metodo258

lgico consiste en determinar exactamente cules son los vnculos entre


las prcticas y las secuencias de las cadenas de las acciones mediatas que
dan lugar a este reconocimiento, por parte de quienes participan en la
prctica. Esto representa un problema porque, como he dicho, virtualmente todas las prcticas pueden ser reconocidas como elementos que
operan de forma entrecruzada en una muy amplia gama de acciones y escenarios de la accin. Lo que resulta nico es la constelacin, no ninguna de las prcticas especficas a partir de las cuales se constituye esa constelacin o nexo.

Cmo puede reconocerse el nexo de la prctica? Esto nos conduce a


la siguiente cuestin metodolgica: la de identificar exactamente qu
prcticas, qu vnculos entre ellas y qu secuencias de acciones mediatas
utilizan los participantes para realizar esta identificacin. Puede que, en
una cafetera concreta, escuchemos que alguien le dice a un amigo tras
haber cogido su consumicin: Vamos arriba. El amigo podra decir:
Ah! Hay mesas ah arriba?, y sacar de este intercambio el juicio pre~
liminar de que el primero est, en este caso, ms familiarizado que el se~
gundo con los instrumentos de mediacin, instrumentos que incluyen la
disposicin fsica de esa cafetera. Al menos en apariencia, la primera
persona se habra adentrado ms en ese particular nexo de la prctica que
la segunda.
Hasta qu punto existe una distincin til entre el nexo de la prctica
de un grupo, de una situacin o de una variedad discursiva? En el AMD,
el concepto de nexo de la prctica depende de que ste se encuentre vagamente definido. Lo que estamos tratando de captar es el nivel ms bajo en
el que existe regularidad en los vnculos entre las prcticas y las secuencias
de las acciones. Las prcticas residen en el hbito de las personas. Se emprenden acciones cuando las prcticas particulares se hallan vinculadas a
escenarios de la accin en tiempo real. Un nexo de la prctica consiste en
la aparicin regular de estas acciones y estos vnculos de las prcticas. Podramos decir que el nexo de la prctica es al grupo social lo que el hbito
es a la persona. Es decir, el nexo de la prctica es la produccin en gran medida inconsciente de acciones y acontecimientos reconocibles como las
mismas o similares acciones y acontecimientos. Dado que las prcticas residen en el hbito, un nexo de la prctica es en realidad un conjunto de vinculas que se establecen entre las personas a travs de los vinculos de sus prc259

ticas. De este modo, el nexo de: la prctica podra concebirse como un grupo social en formacin.
De manera similar, no obstante, podramos concebir los nexos de las
prcticas de un modo un tanto ms objetivo, esto es, como variedades
discursivas en estado naciente, o como situaciones en ese mismo estado.
Es decir, podramos centrarnos en el carcter reconocible del tipo de accin: por ejemplo, tomar una taza de caf en una cafetera especializada,
y no centrarnos de modo especial en las personas que participan en esa
accin. Tambin podramos centrarnos en la situacin, lo que, en trminos generales, constituira un enfoque organizado en torno a los instrumentos de mediacin. Aqu radicara el origen del significado que subyace al hecho de que alguien diga: Ah, parece que aqu podremos tomar
una jarra de batido de caf, al ver una cafetera mientras se visita una
ciudad en la que no ha estado antes. Es decir, se ha reconocido una constelacin de diseos, disposiciones, espacios y dems que se parecen a
situaciones y a espacios en los que, en el pasado, se ha observado que se
desarrollan acciones similares.
La cuestin metodolgica se centra aqu en llegar a entender hasta
qu punto los vnculos entre las prcticas y las secuencias de las acciones
mediatas resultan reconocibles como grupos definitorios, como variedades discursivas o como situaciones para quienes participan en la accin.
En la medida en que sean reconocibles, bien pudiera suceder que esas
personas estuvieran recorriendo la senda que les llevara a definirse
como comunidades de prctica, o como variedades discursivas y situaciones que ya resultan ms familiares en la literatura.

La comunidad de prctica

Quiz ya se ha dicho lo bastante en los apartados precedentes para indicar el significado que tiene la comunidad de prctica en el AMD. Desde
el punto de vista metodolgico, las principales cuestiones que deben
plantearse son las siguientes:
En qu medida ha quedado tecnologizado un nexo de la prctica?
Cules son las identidades (tanto internas como externas) que se
generan como consecuencia de la pertenencia a una comunidad de
prctica?
260

En qu medida ha quedado ;,:tecnologizado un nexo de la prctica?


Esta cuestin estructura un conjunto de cuestiones que se centran en descubrir en qu medida la identidad de grupo, las variedades discursivas fijas y las situaciones resultan importantes para las acciones mediatas que
se estn produciendo. Tomar una taza de caf en Starbucks es una accin
que se encuentra relativamente poco tecnologizada. Asistir a una reunin
de la Sociedad Jacgues Ellulle hace aparecer a uno como alguien que se
adhiere, o que al menos apoya, los objetivos y propsitos de esa comunidad de prctica. La tecnologizacin consiste en el hecho de que exista una
sociedad con una denominacin especfica, pape! y sobres con su membrete, una oficina provista de personal y reuniones ms o menOS peridicas. En s misma, esta comunidad de prctica se ha convertido por tanto
en un instrumento cultural (de ah el trmino tecnologizacin) o en un
instrumento de mediacin que puede usarse para realizar otras acciones.
Por ejemplo, yo puedo incluir en mi currculum la presentacin de una
breve ponencia en dicha reunin y realizar as una accin de promocin
de mi carrera, mientras que ni se me pasa por la imaginacin poner en mi
currculum una conversacin sobre el caf, por muy intelectualmente significativa que pueda haber sido dicha conversacin.
Cules son las identidades (tanto internas como externas) que se generan corno consecuencia de la pertenencia a una comunidad de prctica?

Puede que una accin mediata sea adoptada o no en el seno de una comunidad de prctica. De este modo, el hecho de si una accin mediata
cualquiera que estemos estudiando ha sido o no producida por los actores sociales como una accin perteneciente a la prctica de una comunidad nos remite a una cuestin emprica que debe resolverse metodolgicamente. Est actuando e! camarero de la cafetera como un empleado
o est actuando como un actor social que no toma partido? Sus deberes
pueden incluir que se haga cargo de los pedidos, que cobre la consumicin y que transmita el pedido a la persona que prepara el caf. Resulta
concebible que estas acciones han de tener lugar en el interior de una determinada estructura formal, lo que, por consiguiente, ha de generar una
identidad en el interior de dicha estructura. Al mismo tiempo, no obstante, el camarero podra reconocer a un amigo o a un familiar, y, tal vez,
introducir una cierta gama de aadiduras en las acciones propias de los
empleados que le siten, bien dentro de otras comunidades de prctica,
bien, simplemente, en otro nexo de la prctica.
261

En las ltimas dos dcadas ms o menos, al menos en Estados Unidos,


se ha producido una creciente erosin de la distincin entre las acciones
institucionales y no institucionales. Es decir, se ha llegado a esperar que
los camareros no se limiten a tratar a sus clientes como a tales, sino como
a amigos o familiares. Digmoslo de otro modo, lo que una persona puede
tratar como un nexo de la prctica -como un conjunto de prcticas dbilmente vinculadas-, otra podra considerarlo como una comunidad de prctica. Es decir, puede que no exista acuerdo entre quienes participan en
una accin social respecto a si sus acciones tienen lugar o no dentro de una
comunidad de prctica, y por lo tanto, este extremo debe quedar abierto
a la investigacin emprica.

En este sentido, pagu recientemente una taza de caf en una cafetera de


San Diego donde la accin transcurri ms o menos como sigue:
Camarero: Qu deseo?
Yo: Una arra de batido de caf, por favor.
Camarero: Enseguida. Cmo se llama?
Yo: Este ... (prolongada irresolucin), Ron.
Camarero: (Me indica el precio y la accin termina.)
Cuando el caf estuvo listo, la persona que lo haba preparado me llam por mi nombre para entregarme el caf.

Esta accin se hallaba bastante lejos de las expectativas que yo tena y


de las que tenan las distintas personas que, en la cola donde estuve dudando en cooperar al serme preguntado el nombre, pertenecan aproximadamente a mi franja de edad y mi generacin. Otra clienta, tras recibir su caf, pas junto a m y dijo: Cmo te va, Ron?, con una gran
carga de irona en la voz.

Los supuestos metodolgicos


El programa teortico del AMD, as como la metodologa que hemos
adoptado para elaborar este programa, se basan en varios supuestos me-

todolgicos que hemos elaborado en los apartados anteriores. Estos supuestos son los siguientes:
La accin social se produce en tiempo real, y por consiguiente, el
punto focal de la investigacin se centra en acciones en tiempo real.
El significado de cualquier accin concreta y en tiempo real ~e. basa
en la historia que tiene esa accin en los hbitos de los partICIpantes y en las formaciones sociales que la accin encarna.
.
.
La observacin participante es la principal herramienta de InVestIgacin para obtener los datos que se necesitan para el AMD. ..
Debido a la implicacin del investigador como observador partI~I
pante, los procedimientos para una clara triangulaci?n son esenCIales para realizar inferencias a partir de las observaCIOnes y generar
interpretaciones.
Para nuestros propsitos, por tanto, debera estar ya cla~o que los
textos que se utilizan en las acciones mediatas son significatIVOs, pero
con frecuencia no son ni siquiera centrales en la gnesis de una accin
mediata por parte de los actores sociales. Esto suscita la cuestin de si el
AMD debera o no recibir el nombre de anlisis del discurso. Argumentar que s por dos razones. En primer lugar, ~l ~~D en mo~o, alguno
elimina el inters en los textos o en el lenguaJe, umcamente sItua estos
textos en un marco de complejas interacciones con otros instrumentos
de mediacin. Un AMD sera incompleto si no tuviera en cuenta el lenguaje utilizado en las acciones medi.atas, y sera igualmen~e i.~completo,si
no tuviera en cuenta el resto de los Instrumentos de medtaClOn que estan
relacionados con la accin mediata que sometemos a estudio. En segundo lugar, el AMD entiende el significado de la palabr~ discursos en su
sentido ms amplio (Gee, 1999; Gee et al., 1996; FaIrdough y',W??ak,
1997), es decir, en el de sistemas completos que contienen la posIbIhdad
de generar significados, ya r~curran o no al lenguaje. De .~ste mad?: el
AMD considerara que un dIscurso como el de la regulaclOo del trafICO
urbano es un discurso que presenta inters, pese a que un g~an n~ero
de ejemplos de este discurso aparezca expuesto en forma de hn~as pIntadas sobre la superficie de las calzadas, en forma de seales lummosas ~e
distintos colores ubicadas en los cruces y en forma de esquemas cromaticos para definir las conductas autorizadas o prohibidas.

.tI"

reas predilectas de aplicacin y restricciones pertinentes


Espero que, con lo que ya he escrito, haya quedado claro de qu modo
construye estrategias el AMD con el fin de apreciar cuestiones sociales de
orden general en las acciones comunes de nuestras vidas diarias. El hecho
de trabajar inscrito en este marco analtico y en esta metodologa permite
al investigador hallar un lugar en el que estas cuestiones y discursos sociales aparezcan fundados en las acciones de nuestra vida. Esto significa, desde luego, que el AMD es mucho ms adecuado para ciertos tipos de datos
o campos de aplicacin que para otros. El AMD es mucho ms sensible al
anlisis de la interseccin de las prcticas cotidianas comunes de los actores sociales y a los discursos pblicos de base temtica general. De hecho,
si hemos tratado de construir esta posicin teortica y metodolgica es
para abordar estas amplias cuestiones pblicas en la vida cotidiana. Es decir, el AMD es relativamente til para llegar a entender cmo encarnan en
las acciones ordinarias de los actores sociales las cuestiones de orden social
y pblico de nuestra sociedad. Al mismo tiempo, por supuesto, debemos
ser cautelosos en cuanto a extraer grandes conclusiones sobre las formaciones sociales de carcter general como las instituciones, las organizaciones, las naciones y las culturas. El trabajo interdisciplinar con esrudiosos
que se especializan en el anlisis de textos, instituciones, organizaciones y
culturas no slo es bienvenido en el AMD, sino necesario.

Para seguir leyendo


Bourdieu, P., 1990, The Logic of Practice, Stanford, California, Stanford University Press. [rrad. cast.: El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991.]
Este libro es la revisin de un anterior trabajo de Bourdieu titulado Outline of
a Theory of Practice. Las ideas centrales de una teora de la prctica, incluyendo
el concepto de habitus, se establecen aqu. El anlisis mediato del discurso, al
igual que la mayor parte del anlisis crtico del discurso, hace un uso frecuente
del concepto de prctica.
Gee, J. P., 1999, An Introductio"l/. to Discourse Analysis: Theory and Method,
Londres, Routledge.
La expresin de Gee, "Discurso con "D" mayscula est empezando a usarse
de forma generalizada para designar lo que otros autores como Fairclough han
264

denominado orden del discurso o formacin discursiva. Este libro es una introduccin muy til y fcil de leer al estudio del discurso como cuestin ideolgica.
Scollon, R., 1998b, Mediated Discourse as Sociallnteraction: A Study of News
Discourse, Nueva York, Longman.
En este libro, el primer esbozo de un anlisis mediato del discurso se realiz utilizando datos obtenidos de llamadas telefnicas, instantneas fotogrficas y noticias radiadas como ejemplos analticos. La tesis central consiste en que si el
discurso est mediado por textos, las principales interacciones sociales son
aquellas que se generan entre, por un lado, los productores del texto y, por otro,
los lectores o los telespectadores.
Scollon, R., 2001, Mediated Discourse: The Nexus of Practice, Londres, Routledge.
Este libro es un completo tratamiento de ideas provenientes de dos trabajos citados en este volumen: Ron Scollon, 2000a, Mediated Discourse: an integrated theory of sociolinguistic action -ponencia presentada en el coloquio Mediated DiIeourse: an integrated theory of sociolinguistic action con ocasin del Simposio de
Sociolingstica celebrado en Bristol entre el 27 y el 29 de abril del ao 2000-; y R.
Scollon, 2000c, "On the ontogenesis of a social practice, trabajo presentado en un
seminario sobre Teora e Interdisciplinariedad en el Anlisis Crtico del Discurso,
celebrado en el Instituto del Discurso, la Identidad y la Poltica de la Universidad
de Viena los das 6 y 7 de julio de 2000 como sesin previa a la VII Conferencia de
Pragmtica Internacional reunida en Budapest entre el 9 y el 14 de julio de 2000.
Wertsch,J. v., 1998, Mind asAction, N ueva York, Oxford U niversity Press. [rrad.
cast.: La mente en accin, Buenos Aires, Aique, 1999.J
Wertsch expone aqu los argumentos principales de su teora neovygotskiana de
la accin mediata. El anlisis mediato del discurso utiliza y ampla este paradigma psicolgico para incluir el anlisis del discurso.

Notas
1. Estos proyectos han sido todos realizados en el marco del AMD. Por supuesto, otros proyectos comparten en muchos aspectos esta agenda de investigacin. El editor me ha hecho notar la obra de Muntigl et al., 2000a, b -un estudio de los discursos laborales en Estados Unidos- como ejemplo de trabajo que,
siendo etnogrfico en sus grandes lneas, presta tambin atencin pormenorizada al anlisis del discurso.

265

2. Adems de las obras citadas en el texto de este captulo, el AMO est siendo desarrollado por Boswood, 2000; Johnston, 2000; Jones, 1999,2000; Norris,
2000; Randolph, 2000; 5. 5collon, 1996, 1998, 1999, 2000a, b, Cj 5collon y 5collon, 2000; y Yung, 1997,2000.
3. En este aspecto, el AMD posee muchas cosas en comn con el inters que
tiene Goffman en la interaccin social estudiada, sin mostrar especial predileccin por la conversacin como tal (1981), pese a que el AMD se aleje de Goffman al mostrar igualmente un fuerte inters no slo en la interaccin social, sino
tambin en los espacios fsicos y en los textos utilizados en la realizacin de acciones sociales.
4. El concepto de escenario de la accin es muy similar a la situacin social
de Goffman por cuanto se centra en experiencias vividas en tiempo real, pero se
aleja de este concepto por cuanto est basado en una teora de la prctica y deja
abierto el anlisis propiamente dicho de la situacin que deba derivarse de un
anlisis de las prcticas y de las acciones realizadas,
5, El concepto de instrumentos de mediacin hunde sus races en la psicologa vygotskiana (Vygotsky, 1978), como de hecho explica la obra de Wertsch
(1991,1998).

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280

abuso, topos del, 119-120, 135, 137


abuso de poder, 144, 159, 173
accidente nuclear de Harrisburg, 82
accin social, 206-214
acciones institucionales y no institucionales,262
actitudes, 169-170
actividad ~en~orial, 73
agenda de investigacin, 32
mbitos de accin, 106
amenaza, topos de la, 135-136, 138-139
Amsterdam, simposio de, (1991), 21
anlisis cognitivo, 25, 145-147
anlisis conversacional, 38-39, 175, 252253
anlisis crtico del discurso (ACD),
aparicin del, 21-22
carcter accesible y comprensible del,
145
caractersticas de, 31, 37-38, 174-176,
183-185
como disciplina controvertida, 185
crticas al, 22, 38-39, 58
definicin de, 17-21,28,46,206-208
directrices del, 145
diversidad del, 103, 145
entendido ms como enfoque que
como mtodo, 35, 48, 56, 147, 179
influencias teorticas que actan sobre
el, 42-43
marco analtico del, 184-187

metodologa de, 40-56


objetivos de, 30, 160
opciones implcitas en el, 104
principios y supuestos del, 23, 36-37,
39

punto de inters central en las instituciones del, 167


anlisis de actor, 28, 37, 130-134
anlisis de transitividad, 132
anlisis del discurso, 50-52, 58, 61-69, 8293, 99
completud del, 86-87
herramientas para el, 87-93
vase tambin: anlisis crtico del discurso; anlisis mediato del discurso,
anlisis estructural, 51
anlisis fino, 51
anlisis interaccional, 55-56, 186, 197,
199

anlisis lingstico, 42-43, 186, 193


planos de, 108
anlisis meditico, 90-93
anlisis mediato del discurso (AMD), 4755,206-226,232-238,245-260
aplicaciones del, 264
conceptos fundamentales del, 213-214
objetivos de, 48
presupuestos metodolgicos del, 262263
relacin con el anlisis crtico del discurso, 212-213

68/

anlisis narrativo, 253


anlisis retrico, 254
anlisis sociocognitivo, 145-146
Anthonissen, Christine, 32
antisemitismo, 110-113
asesinatos de Dunhlane, 233
asistencia a cafeteras como accin mediata, la, 234-262
Austria, 110-118
Austria First~ petition, propuesta .Austria primero, 119-129, 135-136
Bajtin, M., 26
Banco Mundial, 193, 196-197
Bateson, G., 212
Bernhard, Thomas, 111
Bernstein, B., 26
Bhaskar, Roy, 184
Blair, Tony, 190-203 pssim
Bourdieu, Pierre, 30, 187-188, 192,212,

25.
Brown, Michael Barrat, 198-200,203
Bublitz, Hannelore, 79
Busek, Erhard, 131
cambio, respuesta al, 194
cambio diacrnico, 104
capitalismo, como reestructuracin y
nueva escala, 187-189
carga o lastrado, topos de, 118, 135-136,
138-139
Castells, M., 191
catacresis, 65
categoras lingsticas, 37, 51
Centro para la defensa moral del capitalismo, 149, 172-173
Chernobil, 82
Chomsky, N., 24
Chouliariki, L., 25
Clarke,]., 195
Clinton, Bill, 149, 195
Coates, Ken, 198-200,203
cognicin, definicin de la, 146
cognicin social, 167
comunidades de prctica, 55, 220-221,
260-262
comunidades imaginadas, 220
comunidades implcitas, 220
conciencia, 69, 78
conocimiento!saber,
definicin de, 61-62

282

diferentes tipos de, 169


en las acciones, 96-97
en las manifestaciones, 97-99
reconstruccin del, 94-96, 98
conocimiento cultural, 169
conocimientos y creencias grupales, 169
constructivismo social, 43, 182
contexto,
nocin de, 33, 37
planos del, 106, 108-109, 160
teora del, 44, 160-161
contexto histrico, 37, 67
contexto local, 160-161
contextos institucionales, 26
convenciones sociales, 20
crisis de los misiles de Taiwan, 233-234,
235

criterios con los que valorar la calidad de


los hallazgos de la investigacin, 56
crtica explicativa, concepto de, 184
cultura,
concepto de, 29-30
topos de la, 119, 135, 137, 138-139
Deleuze, G., 73
derecho de asilo, 119
derecho, topos del, 119
derechos humanos, 176
Discourse and Society, revista, 21
discriminacin, argumentos a favor y en
contra de la, 115-120
discurso,
como forma de accin social, 207-208
definicin de, 63, 78, 146
elaboracin del, 67
en el anlisis mediato del discurso, 210211

en relacin con el habla, 44


en relacin con la sociedad y con las
prcticas sociales, 28, 106-107, 170-

17.
estructura de, 80-87
nocin de, 104-109
temas del, 152-153
teora de, 43-46
uso del trmino, 39
y realidad, 66-75
vase tambin: rdenes del discurso
discurso cientfico, 80
discurso de anticipacin, 244-245
discurso discriminatorio, 124

discurso hegemnico, 84-85


discurso ideolgico, 160
discurso medioambiental, 257
discurso poltico, 189-190
discurso retrospectivo, 244-245
discurso visual holofrstico, 254-255
dispositivos, 62, 69-73, 78
anlisis de los, 93-96, 99
teora de Jos, 79
dispositivos gramaticales, 24
dispositivos visuales, 28
dominacin,
de ciertas variedades discursivas, discursos y estilos, 189
de los modos de generar significado, 183
Drews, A., 65
Duisburgo, escuela de, 28
Durkheim, mile, 44
Eagleton, T., 30
eclecticismo, 58, 109
Eco, Umberto, 44
economa, topos de la, 118
economa basada en el conocimiento,
188
economa globaL., representaciones del
cambio en la, 187-190, 197-199
elementos para la identificacin de las
prcticas, 247-248
embudo del compromiso, 241-244
encuestas realizadas por medio de llamadas, 228-229
energa nuclear, 82
enfoque abductivo, lC9
enfoque histrico del discurso, 26, 46,
53-54,101-141
historia del, 109-113
trasfondo teortico del, 101-104
enfoques tericos de carcter individualista, 42
epistemes, 72-73
epistemologa, 42
escenario de la accin", concepto de,
215-216
escuela de Francfort, 18,29
estilo, 162, 182-184, 188-190
estrategia referencial, 53
estrategias de chivo expiatorio, 140
estrategias de predicacin, 53
estrategias discursivas, 114-115
estructuralismo,42-43

estructuras discursivas, 147-151, 160, 167,


173-175
estructuras sociales, 19, 170-174
tica, 175-176
Fairclough, Norman, 19, 21-25, 37-40,
46-47, 49, 55, 105, 207-208; autor
asimismo del captulo 6
Fassmann, Heinz, 132-133
formas simblicas, 30
Foucault, Michel, 26, 28, 37, 40, 43-44,
61-62, 65-79 pssim, 86, 99
Fowler, Roger, 20, 23-24
Franking,118
Gates, Bill, 150, 157
Gee, J. P., 239
genealoga, 68, 86
generalizaciones de los participantct, 224,
241

giro, 192
globalizacin, 188
gramtica funcional, 27
grandes teoras", 42, 46, 102, 110
grupos desfavorecidos, 19, 182
grupos diana I de inters, 50,228, 231
Habermas. Jrgen, 18-19, 26
hbito, 247-249, 255, 249, 263
Haider, ]arg, 82-83, 120, 122, 127-128
Halliday, M. A. K., 24, 26-27, 37, 132
hegemona, concepto de, 183
Heldenplatz (obra de teatro l, 111
hermenutica, 38, 50, 141
hilos discursivos, 80-90
historia,
concepto de, 19
topos de la, 119
Hong Kong, 206-207, 226-233
Horkheimer, Max, 17,29
Hrdlicka, Alfred, 111
humanitarismo, 117
ideas colectivas, 44
identidades nacionales, 112-113
ideologa, 19, 29-30,170,197-198
informacin implcita, 155
inmigracin, 77, 85, 87, 132-134
instrumentos de mediacin para la realizacin de acciones sociales, 54, 249258

283

interdiscursividad, 56, 80, 105-106, 108,


122,132,184,195-196
intertextualidad, 106, 127, 132, 136, 184
investigacin emprica como proceso circular, la, 41
investigacin social,
calidad de los haIlazgos, 56
debate metodolgico en la, 39-40
enfoques en, 35
Jager, Margret, 84
Jager, Siegfried, 22, 28, 40, 43-44, 49, 51,
56; autor asimismo del captulo 3.
Jessop, B., 187
Jones, R. H., 206
juicios de valor, 39-40
justicia, topos de la, 117
Kant, Immanuel, 40, 208-209, 212
Kintsch, W., 25
Klemperer, Victor, 99
Klestil, Thomas, 131
Kress, Gunther, 19-21, 23-24, 27, 255
Krings, H., 18
la crtica kantiana y lo crtico cono talante,
carcter negativo de, 208-209
concepto de, 29-31
Laclau, Ernesto, 43, 74
legalidad, topos de la, 119
Lemke, J. 1., 105
lenguaje,
en relacin con la sociedad, 37
metafunciones del, 27
vase tambin: anlisis lingstico, categoras lingsticas,
Leontjew, Aleksej, 43,73,75,78-79
libro blanco sobre la competitividad
(1998), 190-191, 202-203
lingstica crtica, 22, 25, 30-31
definicin de, 17-21
lingstica sistmica funcional, 20
lingstica sistmica funcional, 24, 47,
186,193
Link, Jrgen, 44, 62-64
Link-Heer, U., 64
Maas, UtZ, 22
macroestructuras semnticas, 152-153
macroproposiciones, 153, 155

284

manifestaciones, 69-70, 79, 94-96


conocimiento en las, 97-99
Marx, Karl, 29, 73
materializaciones,
vase manifestaciones,
medios de comunicacin de masas, 2528,49-50,83-84
anlisis de los, 90-93
segn su utilizacin por parte de quienes participan en el anlisis, 226-229
memoria episdica, 166
mtodo, concepto de, 179
mtodos de anlisis que reducen el texto",38
Meyer, Michael, 32; autor asimismo del
captulo 2 y uno de los compiladores
de la presente obra
microsociologa, 42-43, 47
Ministerio de Justicia de los Estados
Unidos,150-151
Mitten, R., 132
modelos contextuales, 45, 160-167
modelos de acontecimientos, 165-167
modelos mentales, 152-174
monlogos, 253
Moscovici, Serge, 44-45
Mouzelis, Nikos, 46, 102
Mnz, Rainer, 132-133
neo liberalismo, 170-176, 183, 188-189,
192,200
New York Times, 110-111
Newman,J., 195
nexos de la prctica, 55, 219-221, 258-262
Nishida, K., 212
nuevo laborismo, 190-200 pssim
nmeros, topos de los, 118-119
objetividad, 58
observacin participante, 49, 57, 225, 263
observaciones ~neutrales, 224-225
obtencin de datos, 40-41, 58
metodologa para la, 48-50
para la triangulacin, 222-226
operacionalizacin de conceptos tericos, 40, 50-56
rdenes del discurso, 183-187
rdenes sociales, 183-184, 197-198
Organizacin Mundial del Comercio, 200
asamblea en Seattle de la (1999), 198

Partido de la Libertad de Austria (FP),


82,119-122,127-139 pssim
P&heux, M., 26
permisos de residencia, 116, 119
planos discursivos, 83-90
pleito entablado contra Microsoft por infraccin de la ley contraria a la concentracin de compaas, 149-174
pssim
poder,
concepto de, 19
en relacin con el lenguaje y el discurso,
18,22-23, 31-32, 63-69, 173-174, 187
en relacin con el saber, 98-99
vase tambin: abuso de poder,
polticos, 102
populismo, 120-122, 132-133
positivismo, 40
pragmtica, 23
pragmatismo conceptua", 102
principios abstractos, 153
problemas sociales, 205-207
proceso de aprendizaje, 24
procesos polticos, 194
programa ERASMUS, 21
racismo, 135, 174
tOP05 de, 118
realizaciones .. de las particulares posiciones existentes en el seno de las
prcticas sociales, 182-183
recontextualizacin, 192-197
Reisigl, Martin, 45, 53
religin cristiana, 169
Reno, Janet, 149
representacin de un argumento por medio de un dibujo, 211-212
representaciones sociales, 167-173
de los grupos sociales, 170
teona de, 44
representatividad, 50
responsabilidad, topos de la, 117-118
retrica poltica, 196-197

realidad,

saber sesgado, 39, 57,63, 144, 159


$chegloff, E. A., 38-39
Scollon, Ron, 22, 40, 4-58; autor asimismo del captulo 7
secuencias de acciones mediatas, 239-244
seguridad nacional, 122-123, 126-127
seguridad social, 119

semiosis y semitica, 27, 46-47, 179-188,


192,257
sexismo, 148-149, 157,174, 176
SIDA, 206
significado,
asignacin de, 73-77
generacin de, 180-183
retraccin o prdida de, 70, 77
significados locales, 154-160
Silverman, D., 56-57
simbolismo colectivo, 65
sintomatologa,102
situaciones sociales, 170-172
socialismo, 189
sociolingstica, 23
sociopsicologa, 43-45
Steger, Norbert, 120
Tannen,D.,
tecnologizacin, 220-221, 260-261
teora,
operationalizacin, 40
papel de la, 29-30
planos de la, 108
teora de la actividad, 46, 73-78
teora de la argumentacin, 46, 53, 113118,135
Teora Flllldam<:'ntal, 41
tercera va, la, 190
Thatcher, Margaret, 191
Thompson, J. B., 29-30
Titscher, S., 36
toma de muestras, 41
topoi, 65, 115-120
trabajadores invitados., 117, 131-132
trabajo, 76
Trew, Tony, 20, 23
triangulacin, procedimientos de, !7,
104, 106,222-226, 246-247, 263
Unin Europea, 130
Van Dijk, Teun, 17-18,21,23, 25-l6, J7,
40, 44-45, 49-50, 56-57, 5K, 1431
autor asimismo del cap/tulu 5
Van Leeuwen, Theo, 21,27-27,255
variedades discursivas, 31, 4b, 104109.
182-184,188-189
Verband der Unabhantt;iKCI1 (VI )lI), ..... u
ciacin de los ImlependiC'I1I' , IlO
Viena, 116

116

Voloshinov, V. l., 26
Vygotsky, L. S., 73
Waldenfels, Bernhard, 77-78
Waldheim, Kurt, 110-111
Werstch,J. v., 220
Widdowson, Henry, 39, 58
Wodak, Ruth, 21-23, 26-27, 37-41 ps-

286

.Un, 45-pssUn. 111-112, 121,207208; autora asimismo de los captulos 1 y .. y uno de los compiladores
de la presente obra
xenofobia, 120-121
Yung, V. K. Y., 230-231