Sunteți pe pagina 1din 421

Am terminat prima versiune a volumului Calea regilor n 2004, dar am nceput

s scriu fragmente din carte la sfritul anilor 90. n mintea mea, nceputurile unor
fire din urzeala povetii coboar nc i mai mult n timp. Niciuna dintre crile
mele n-a mai avut nevoie de att de mult timp pentru a iei la lumin: am construito n mai mult de un deceniu. Aa c nu e ctui de puin surprinztor c am fcut-o
cu ajutorul unui numr foarte mare de oameni. mi va fi imposibil s-i amintesc pe
toi: pur i simplu, memoria mea nu e destul de bun. ns exist o serie de
persoane care i-au adus o contribuie major i crora trebuie s le adresez cele
mai profunde mulumiri.
Pe primul loc se afl soia mea, Emily, creia i este dedicat acest roman. A fcut
mari eforturi pentru a-l vedea venind pe lume. i nu s-a rezumat la a citi
manuscrisul i la a da sfaturi; n plus, a mai i renunat la brbatul ei pe durata
lungilor perioade rezervate scrisului. Dac dumneavoastr, cititorii, avei ansa s-o
ntlnii, nite mulumiri vor fi bine primite. (i place ciocolata.)
Ca ntotdeauna, excelentul meu redactor i excelentul meu agent Moshe Feder
i Joshua Bilmes au trudit din greu la acest roman. Menionez n mod special c
Moshe nu e pltit mai mult cnd autorii si produc monstruoziti de cte patru sute
de mii de cuvinte. Dar a redactat cartea fr s se plng ctui de puin; contribuia
lui la transformarea ei n romanul pe care l inei acum n mn a fost nepreuit.
Tot el a apelat la F. Paul Wilson pentru o supervizare a scenelor legate de practica
medical, ceea ce le-a fost de un real folos.
in s-i mulumesc, n mod deosebit, i lui Harriet McDougal, unul dintre cei
mai mari redactori ai tuturor timpurilor, care din pur buntate a citit cartea i i-a
fcut o redactare meticuloas. Fanii romanului Roata Timpului o cunosc drept
femeia care l-a descoperit pe Robert Jordan, i-a redactat scrierile i l-a luat de
brbat. n ultimul timp, n-a mai redactat prea multe cri n afar de Roata
Timpului, de aceea m simt extrem de onorat pentru c s-a implicat i m-a ajutat.
Alan Romanczuk, care a lucrat mpreun cu ea, trebuie s primeasc de asemenea
mulumirile mele pentru facilitarea acestei redactri.
La Tor Books, Paul Stevens mi-a fost de un imens ajutor. Ca persoan care se
ocup de contractele mele cu editura, a fost uimitor. Eu i Moshe suntem norocoi
fiindc ne bucurm de ajutorul su. De asemenea, Irene Gallo director artistic a
fost minunat de ndatoritoare i de rbdtoare n discuiile cu un autor insistent, cu
idei nebuneti n privina ilustraiilor crii sale. Multe mulumiri pentru Irene,
Justin Golenbock, Greg Collins, Karl Gold, Nathan Weaver, Heather Saunders,
Meryl Gross i pentru ntreaga echip de la Tor Books. Dot Lin, care a fost agentul
meu pn la apariia acestei cri (i pe care o preocup adugarea ctorva litere la
1
sfritul numelui), nu numai c m-a ajutat nemaipomenit de mult n privina
publicitii i m-a sftuit, dar a i organizat un grup de susintori la New York. V
mulumesc tuturor.
i, revenind la ilustraii, vei observa c n interiorul acestei cri exist mult mai
multe dect gsii de obicei ntr-un roman fantasy. Acest lucru a fost posibil
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

datorit extraordinarelor eforturi depuse de Greg Call, Isaac Stewart i Ben


McSweeney. Au muncit din greu, refcnd desenele de numeroase ori, pentru a
reda totul corect. Rezultatele muncii lui Ben la schiele lui Shallan sunt pur i
simplu minunate, o contopire a celor mai bune imagini create de mine cu
interpretarea lui artistic. Isaac, care este totodat i creatorul ilustraiilor interioare
din romanele seriei Nscui din cea, a depit cu mult ateptrile obinuite.
Lucrul pn noaptea trziu i termenele presante au constituit regula n cazul
acestei cri. Isaac merit toate laudele. (Dac v ntrebai cumva, miniaturile de la
nceputurile capitolelor, hrile, ornamentaia paginilor de sfrit i filele din
carnetul lui Navani sunt creaiile sale.)
Ca ntotdeauna, gruparea mea literar mi-a fost de un extraordinar ajutor.
Membrilor si li s-au alturat civa cititori alfa i beta. Fr a respecta o ordine
anume, acetia sunt: Karen Ahlstrom, Geoff i Rachel Biesinger, Ethan Skarstedt,
Nathan Hatfield, Dan Wells, Karylynn ZoBell, Alan i Jeanette Layton, Janci Olds,
Kristina Kugler, Steve Diamond, Brian Delambre, Jason Denzel, Michelle
Trammel, Josh Walker, Chris King, Austin i Adam Hussey, Brian T. Hill i acel
Ben al crui nume nu tiu s-l scriu corect. Sunt sigur c v-am uitat pe unii dintre
voi. Suntei cu toii nite oameni minunai i, dac a putea, v-a da tuturor
Cristalsbii.
Hopa! Aceste mulumiri capt proporii epice. Dar tot mai sunt cteva persoane
care trebuie menionate. Scriu aceste cuvinte chiar n preajma aniversrii unui an
de la angajarea Inevitabilului Peter Ahlstrom ca asistent personal, corector i cap
limpede. Dac vei rsfoi paginile prin care am mai adresat mulumiri cu alte
ocazii, l vei gsi ntotdeauna acolo. Este, de ani buni, un prieten drag i un
susintor al muncii mele. Acum sunt norocos fiindc lucreaz pentru mine cu
norm ntreag. Azi s-a trezit la ora trei dimineaa ca s termine ultima corectur a
crii. Cnd l vei ntlni data viitoare la o convenie, cumprai-i un calup de
brnz.
De asemenea, a da dovad de neglijen dac nu i-a mulumi lui Tom Doherty
pentru c mi-a permis s lucrez nestingherit la aceast carte. Am reuit s ducem la
bun sfrit un roman att de lung pentru c el a crezut n acest proiect, i tot el a
fost cel care l-a sunat pe Michael Whelan, convingndu-l s ilustreze coperta
original. Tom mi-a dat, probabil, mai mult dect merit; un astfel de roman (de
asemenea proporii i cu att de multe ilustraii) i-ar fi fcut probabil pe muli
editori s-o rup la fug. Datorit acestui om, Tor public, n mod sistematic, cri
excelente.
n final, m opresc un moment asupra minunatei coperte originale create de
Michael Whelan. Pentru cei care n-au auzit povestea, eu unul am nceput s citesc
2
romane fantasy (mai nti am fost cititor, firete) n adolescen datorit
minunatelor ilustraii ale copertelor semnate de Michael Whelan. Deine talentul
unic de a prinde adevrata esen a unei cri ntr-un desen am tiut ntotdeauna
c pot citi cu ncredere un roman cu o copert de-a lui. Am visat ntotdeauna la ziua
n care voi avea una dintre creaiile sale pe coperta uneia dintre crile mele. Prea
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

unul dintre lucrurile de care era puin probabil s am vreodat parte.


Faptul c n cele din urm s-a ntmplat i nc pentru romanul cel mai drag
inimii mele, la care am lucrat att de mult e o extraordinar onoare.

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

CALEA
REGILOR
MULUMIRI..................................................................................................................................... 4
CALEA REGILOR............................................................................................................................. 7
PRELUDIU LA ARHIVA LUMINII DE FURTUN................................................................................... 9
PRELUDIU LA ARHIVA LUMINII DE FURTUN................................................................................. 10
PRELUDIU LA ARHIVA LUMINII DE FURTUN................................................................................. 11
CARTEA NTI............................................................................................................................... 14
PROLOG S UCIZI......................................................................................................................... 16
PARTEA NTI Deasupra tcerii KALADINSHALLAN....................................................................29
1 CEL BINECUVNTAT DE FURTUN.......................................................................................... 30
2 NU MAI EXIST ONOARE........................................................................................................ 41
3 ORAUL CLOPOEILOR........................................................................................................... 54
4 CMPIILE SFRMATE............................................................................................................ 66
5 ERETICA................................................................................................................................. 76
6 PODUL PATRU........................................................................................................................ 87
7 ORICE DAC E REZONABIL................................................................................................... 103
8 MAI APROAPE DE FLACR.................................................................................................. 117
9 CHINURILE IADULUI.............................................................................................................. 135
10 POVETI DESPRE CHIRURGI............................................................................................... 141
11 PICTURI............................................................................................................................ 147
INTERLUDII................................................................................................................................. 155
I-1 ISHIKK................................................................................................................................ 156
I-2 NAN BALAT........................................................................................................................ 161
I-3 SPLENDOAREA IGNORANEI.............................................................................................. 164
PARTEA A DOUA......................................................................................................................... 169
12 UNITATE............................................................................................................................. 171
4

13 ZECE BTI DE INIM........................................................................................................ 189


14 ZI DE PLAT....................................................................................................................... 197
15 CAPCANA........................................................................................................................... 206
16 COCONI.............................................................................................................................. 228
17 UN APUS ROU NSNGERAT............................................................................................. 241

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

18 NALT PRIN AL RZBOIULUI.............................................................................................. 257


19 PLOAIA DE STELE............................................................................................................... 277
20 ROU APRINS..................................................................................................................... 290
21 DE CE MINT OAMENII......................................................................................................... 294
22 PRIVIRI, MINI SAU SFERE.................................................................................................. 305
23 NUMEROASE NTREBUINRI............................................................................................. 319
24 SALA HRILOR................................................................................................................. 332
25 CASAPUL............................................................................................................................ 341
26 NECLINTIRE........................................................................................................................ 349
27 CORVOAD N SPRTUR................................................................................................... 365
28 HOTRREA....................................................................................................................... 386
INTERLUDII................................................................................................................................. 408
I-4 RYSN.................................................................................................................................. 409
I-5 COLECIONARUL AXIES..................................................................................................... 415
I-6 OPER DE ART................................................................................................................. 420

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

PRELUDIU LA
ARHIVA LUMINII DE
FURTUN

Kalak ocoli un
col de stnc i se
opri, mpleticinduse, n faa unui
clastotrsnet
muribund.
Uriaa
bestie de piatr
zcea czut pe o
parte, iar din piept i
ieea ceva ce aducea
cu nite coaste rupte
i stlcite. Silueta
monstruozitii era
oarecum scheletic,
cu
membrele
nefiresc de lungi
crescute din umeri
de granit. Pe faa ca
o sgeat, ochii de
un
rou-nchis
preau furii dintrun foc arznd n
profunzimea pietrei. Se stingeau.
Chiar i dup attea veacuri, Kalak se cutremur vznd un clastotrsnet att de
aproape. O mn de-a bestiei avea lungimea trupului unui om. Astfel de mini l
uciseser nainte i nu-i plcuse.
Firete, moartea nu-i plcea aproape niciodat.
Ocoli creatura, alegndu-i cu mare grij calea pe cmpul de lupt. Cmpia era
un loc al bolovanilor i al stncilor cu forme nefireti n jurul lui Kalak se nlau
coloane dltuite de natur , iar leurile mpnzeau pmntul. Puine plante
creteau acolo.
Colii de stnc i movilele de piatr purtau nenumrate cicatrice. Prin locurile
unde luptaser Undeunitorii, stncile erau sfrmate, distruse. Uneori, ceva mai rar,
trecea pe lng gropi cu forme bizare, pline de crpturi, rmase n urma
clastotrsnetelor care intraser n lupt smulgndu-se din piatr.
7
Multe dintre leurile din jur erau omeneti; multe nu erau. Sngele se
amestecase. Rou. Portocaliu. Violet. Cu toate c niciunul dintre trupurile czute n
jurul lui nu se clintea, n aer plutea, neclar, un amestec pclos de sunete.
Gemete de durere, urlete de suferin. Din rarele petice de vegetaie sau din
mormanele de cadavre mistuite de foc se nlau rotocoale de fum. Pn i cteva
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

buci de stnc ardeau mocnit. Prfuitorii fcuser treab bun.


Dar eu am supravieuit, se gndi Kalak, ducndu-i mna la piept i grbinduse ctre locul ntlnirii. De data asta chiar am supravieuit.
Ceea ce era periculos. Cnd murea, era trimis napoi, n-avea de ales. Dar i cnd
i supravieuia Devastrii trebuia s se-ntoarc. S se duc napoi, ntr-un loc care-l
ngrozea. ntr-un loc al durerii i al focului. Dac se hotra s nu mearg acolo?
Gnduri periculoase, poate gnduri trdtoare. i continu drumul, grbindu-i
paii.
Locul ntlnirii era n umbra unei stnci imense, o turl nlat ctre cer. Ca de
obicei, l aleseser mpreun, toi zece, naintea luptei. Supravieuitorii trebuiau si croiasc drum pn acolo. ns, n mod bizar, dintre toi ceilali nu-l atepta dect
unul singur. Jezrien. Oare ceilali opt muriser, cu toii? Se prea poate. De data
asta, lupta fusese nprasnic, una dintre cele mai cumplite. Dumanul era din ce n
ce mai drz.
Ba nu. Kalak se ncrunt cnd ajunse la baza turlei. Acolo stteau, mndre, apte
sbii magnifice, nfipte n solul stncos. Fiecare era o capodoper de o form
graioas, inscripionat cu glife i desene. Le recunotea pe toate. Dac stpnii lor
ar fi murit, Armele ar fi disprut fr urm.
Acelea erau armele puterii, mai presus chiar i dect Cristalsbiile. Erau unice.
Preioase. Jezrien sttea n afara inelului lor, privind ctre rsrit.
Jezrien?
Silueta n alb i albastru i arunc o privire. Chiar i dup attea veacuri, Jezrien
prea tnr, un brbat de numai treizeci de ani. Barba lui neagr i scurt era tuns
cu grij, dei hainele cndva superbe i erau arse i pline de snge. Se ntoarse spre
Kalak, ncrucindu-i braele la spate.
Ce-nseamn asta, Jezrien? l ntreb el. Unde sunt ceilali?
Au plecat.
Vocea lui Jezrien era calm, adnc, egal. Dei nu mai purtase coroan de
secole, i pstrase purtrile regeti. Prea s tie ntotdeauna ce-avea de fcut.
Ai putea spune c-a fost un miracol. De data asta, n-a murit dect unul dintre
noi.
Talenel, zise Kalak.
Sabia lui era singura pe care n-o vedea.
Da. A murit aprnd trecerea aia de lng fluviul nordic.
Kalak ddu din cap.
Taln avea tendina s-i aleag btlii aparent lipsite de speran i s le ctige.
i mai avea i tendina s moar n timp ce-o fcea. Deja ar fi trebuit s se ntoarc
acolo unde stteau, ntre Devastri. Locul comarurilor.
8
Kalak i ddu seama c tremura. Cnd devenise att de slab?
Jezrien, de data asta nu m pot ntoarce, zise rostind cuvintele n oapt,
apropiindu-se i ncletndu-i mna de braul celuilalt. Nu pot.
i, cnd recunoscu asta, simi c-n el se rupea ceva. Ct timp trecuse? Secole,
poate chiar milenii de tortur. Era att de greu s le ii socoteala. Focurile alea,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

crligele alea, nfigndu-i-se din nou n carne n fiecare zi. Prjolindu-i pielea
braelor, apoi arzndu-i grsimea, apoi ptrunznd n os. Simea mirosul.
Atotputernicule, l simea!
Las-i sabia aici, spuse Jezrien.
Ce?
Jezrien art ctre inelul de arme.
Am fost ales s te-atept. Nu eram siguri c-ai supravieuit. S-a luat o
hotrre. E timpul s se pun capt Pactului-Jurmnt.
Kalak simi mpunstura ascuit a groazei.
Ce-o s ne facem?
Ishar crede c, atta vreme ct unul dintre noi e nc legat de Pactul-Jurmnt,
asta e de-ajuns. E posibil s ne aflm la sfritul ciclului Devastrilor.
Kalak se uit n ochii regelui nemuritor. De pe un mic petic de pmnt din stnga
lor se nla fum negru. De dincolo de el i urmreau gemetele muribunzilor. Acolo,
n ochii lui Jezrien, Kalak vzu suferin i amrciune. Poate chiar i laitate. Era
un om atrnat de-un stei cu un fir de a.
Atotputernicule din ceruri, se gndi Kalak. i tu eti drmat, nu? Aa erau
cu toii.
Kalak se apropie de o margine unde o culme prelung domina o parte din cmpul
de lupt.
Erau att de multe leuri, iar printre ele mergeau cei vii. Oameni n veminte
rudimentare, ducnd sulie cu vrfuri din bronz. Printre ei erau alii, n armuri
scnteietoare. Un grup trecu pe lng el, patru brbai n haine zdrenuite din piele
tbcit sau dintr-o piele de calitate tare proast, alturndu-i-se unei siluete
puternice, n armur argintie, cu un model uluitor de complicat. Ce contrast!
Jezrien veni lng el.
Toi vd n noi nite zei, opti Kalak. Se bizuie pe noi, Jezrien. Suntem tot ce
au.
i au pe Radiani. Ar trebui s fie de-ajuns.
Kalak cltin din cap.
Asta n-o s-l in legat. Pe duman. Va gsi o cale s-o ocoleasc. tii c-o va
face.
Poate.
Regele Heralzilor nu-i mai oferi nicio explicaie.
i Taln? ntreb din nou Kalak.
Carnea arznd. Focurile. Durerea, iar i iar i iar durerea
Mai bine s sufere unul singur dect zece, opti Jezrien.
9 Prea att de rece. Ca o umbr nscut din cldur i lumin cznd peste cineva
onorabil i sincer, aruncndu-i n urm aceast copie ntunecat.
Jezrien se ntoarse la inelul de sbii. Propria sa Arm cpt substan n minile
lui, aprnd din cea, umed de condens.
S-a hotrt, Kalak. Vom merge pe cile noastre i nu ne vom cuta unii pe
alii. Sbiile trebuie s rmn aici. Pactul-Jurmnt se termin acum.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i ridic arma i o nfipse n stnc, alturi de celelalte apte.


i ovi, cu ochii la ea, apoi i nclin fruntea i i ntoarse spatele. Ca i cum iar fi fost ruine.
Ne-am ales de bunvoie aceast povar. Ei bine, dac vrem, ne putem hotr
s-o lepdm.
i ce-o s le spunem oamenilor, Jezrien? ntreb Kalak. Ce vor spune ei
despre ziua de azi?
E simplu, rspunse cellalt, ndeprtndu-se. O s le spunem c, n sfrit, au
nvins. E o minciun care nu cere aproape niciun efort. Cine tie? Poate se va
dovedi c e un adevr.
Kalak l privi ndeprtndu-se, pierzndu-se n peisajul prjolit. n cele din urm,
i invoc propria sabie i o mplnt n stnc, lng celelalte opt. i ntoarse
spatele i plec n direcia opus celei n care pornise Jezrien.
i totui, nu se putu mpiedica s priveasc peste umr la inelul de sbii i la
singurul loc gol. Locul unde ar fi trebuit s se afle cea de-a zecea.
A aceluia dintre ei care se pierduse. A celui pe care-l abandonaser.
Iart-ne, se gndi Kalak, apoi plec.

10

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

CARTEA NTI
CALEA REGILOR
4500 de ani mai trziu

11

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

12

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

PROLOG
S UCIZI
Iubirea de oameni e rece, un pru de munte la numai trei pai de ghea. Noi
suntem ai lui. Oh, Printe al Furtunii suntem ai lui. N-au mai rmas dect o mie
de zile pn la sosirea Furtunii Eterne.
Culeas n prima zi a sptmnii palah din luna shash a anului 1171, cu 31 de
secunde nainte de moarte. Subiectul a fost o femeie ochi-ntunecai nsrcinat, de
vrst mijlocie. Copilul n-a supravieuit.
Szeth-fiu-fiu-Vallano, fradevr din Shinovar, se mbrca n alb n ziua cnd
trebuia s ucid un rege. Vemintele albe erau o tradiie parshendi, pentru el strin.
Dar fcea tot ce-i spuneau stpnii si i nu cerea niciodat explicaii.
Se afla ntr-o ncpere mare, cu perei de piatr, dogorit de vetrele imense care
aruncau o lumin suprtor de puternic asupra chefliilor, brobonindu-le pielea cu
sudoare n vreme ce dansau, i beau, i zbierau, i cntau, i bteau din palme. Unii
cdeau la podea cu feele mpurpurate, orgia le depea puterile, pntecele li se
dovedeau a fi burdufuri de vin de proast calitate. Artau de parc ar fi rposat, cel
puin pn cnd i crau prietenii afar din sala chiolhanului ctre paturile care-i
ateptau.
Szeth nu se legna n ritmul tobelor, nu bea din vinul de culoarea safirului i nu
se ridica s danseze. Sttea pe o banchet din fundul ncperii un servitor calm, n
haine albe. l remarcau prea puini oaspei de la srbtorirea semnrii tratatului. Nu
era dect o slug, iar shin erau uor de trecut cu vederea. Mai toi oamenii de acolo,
din Rsrit, i credeau pe cei de soiul lui docili i inofensivi. i, n general, aveau
dreptate.
Toboarii schimbar ritmul. Rpitul tobelor l zguduia pe Szeth ca un cvartet de
inimi btnd nfundat pentru a trimite n ntreaga sal valuri de snge invizibil.
Stpnii lui, respini de reprezentanii regatelor mai civilizate, care i considerau
slbatici, stteau la mese separate. Erau oameni cu pielea marmorat, neagr cu
rou. Erau numii parshendi veri ai unor servitori mai docili din fire, cunoscui n
cea mai mare parte a lumii drept parshi. O ciudenie. Ei nu-i spuneau parshendi;
numai alethii i numeau astfel. ntr-o traducere aproximativ, nsemna parshi n
stare s gndeasc. Niciuna dintre cele dou pri nu prea s vad n asta o
insult.
Parshendii aduser muzicanii. La nceput, alethii ochi-luminoi oviser.
13
Considerau tobele instrumente ordinare, preferate de ochi-ntunecai oamenii de
rnd. ns vinul era un mare duman al tradiiilor i al bunei-cuviine, iar elita alethi
se abandona acum n voia dansului.
Szeth se ridic i ncepu s-i croiasc drum prin ncpere. Petrecerea se
prelungise; pn i regele se retrsese cu mai multe ceasuri n urm. Dar muli nc
mai continuau s se desfete. Szeth se vzu silit s-l ocoleasc pe Dalinar Kholin
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

nsui fratele regelui care se prbuise, beat, la o mas mic. mbtrnit, dar
vnjos, i tot flutura mna, respingndu-i pe cei care-l sftuiau s mearg la
culcare. Unde era Jasnah, fiica regelui? Elhokar, fiul i motenitorul lui, sttea la
masa nalt, conducnd ospul n lipsa tatlui su. Vorbea cu doi brbai, un azish
cu pielea ntunecat avnd pe obraz o pat bizar, de culoare deschis i un
altul mai zvelt, alethi dup nfiare, care se uita ntruna peste umr.
Prietenii de chef ai motenitorului n-aveau nicio importan. Szeth se inu
departe de acesta i o lu pe lng toboari, mergnd pe la marginile ncperii. n
jurul lor zburau cu micri iui muzicospreni spirite minuscule ce luaser forma
unor panglici rotitoare, translucide. Toboarii l vzur pe Szeth cnd trecu prin
preajma lor. Aveau s se retrag n curnd, mpreun cu toi ceilali parshendi.
Nu preau ofensai. Nu preau furioi. i totui aveau s-ncalce tratatul peste
numai cteva ore. N-avea niciun sens. Dar Szeth nu punea ntrebri.
Ajuns n captul slii, trecu pe lng mai multe iruri de lmpi azurii care
mprtiau o lumin uniform, nind din locurile n care peretele se unea cu
podeaua. Conineau safire impregnate cu Lumin de Furtun. O profanare. Cum
puteau oamenii acelor inuturi s ntrebuineze ceva att de sacru pentru o simpl
iluminare? Mai ru dect att, se spunea c eruditele alethi erau pe punctul s
creeze Cristalsbii noi. Szeth spera c se ludau cu un simplu vis. Pentru c, dac sar fi petrecut cu adevrat una ca asta, s-ar fi schimbat lumea. Astfel nct, n final,
oamenii din toate rile din ndeprtata Thaylenah pn n semeaa Jah Keved
le-ar fi vorbit propriilor copii n alethi.
Impresionani oameni, aceti alethi. Chiar i bei, aveau o noblee nnscut.
nali i bine fcui, brbaii purtau haine de mtase ntunecat, brodate miglos cu
fire de argint sau de aur, avnd nasturi ce coborau pe ambele pri ale pieptului.
Fiecare prea un general pe cmpul de lupt.
Femeile i ntreceau n splendoare. Purtau rochii somptuoase, mulate pe trupuri,
contrastnd prin culorile lor strlucitoare cu nuanele ntunecate preferate de
brbai. Mneca stng a fiecrei rochii era mai lung dect dreapta, acoperind
palma. Alethii aveau concepii bizare asupra bunei-cuviine.
Prul de un negru intens al femeilor era prins n cretet, fie n cozi adunate n
modele complicate, fie n mnunchiuri de bucle lejere. Printre uvie i mpleteau
adesea panglici de aur sau alte podoabe, precum i pietre preioase strlucind de la
Lumina de Furtun. Superb. Profanator, dar superb.
Szeth iei din sala de petrecere pentru a trece pragul celei n care se desfura
Banchetul Ceretorilor. Respectnd tradiia alethi, era o ncpere n care civa
dintre cei mai sraci oameni din ora, brbai i femei deopotriv, aveau parte de un
osp, o completare a celui de care se bucurau regele i oaspeii si. Un brbat cu
14
fire crunte n lunga sa barb neagr apru n cadrul uii, mpleticindu-se i
zmbind prostete Szeth nu-i ddu seama dac de prea mult vin sau fiindc avea
mintea slab.
M-ai vzut? ntreb brbatul, cu voce neclar.
Pe urm rse i ncepu s vorbeasc psrete, ntinznd mna dup un burduf cu
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

vin. Aadar, pn la urm era beat. Atingndu-l n treact, Szeth i continu


drumul pe lng irul de statui ale celor Zece Heralzi din strvechea religie vorin.
Jezerezeh, Ishi, Talenelat. i numr i vzu c nu erau dect nou. Lipsa unuia
srea n ochi. De ce fusese nlturat statuia lui Shalash? Regele Gavilar avea faima
unui practicant pios al cultului vorin. Mult prea pios, dup prerea unora.
Coridorul cotea la dreapta, urmnd conturul palatului boltit. Se aflau la etajul
ocupat de rege, cu dou niveluri deasupra solului, nconjurai de perei de stnc,
aa cum erau i podeaua, i plafonul. O alt profanare. Nu se cdea s mergi pe
stnc. Dar ce-i trecea lui prin gnd? Nu era dect un fradevr. Fcea ce-i
porunceau stpnii lui.
n ziua aceea, asta-nsemna s poarte alb. Pantaloni albi i lejeri, legai n talie cu
o funie, iar pe deasupra lor o cma transparent, cu mneci lungi, desfcut n
fa. Vemintele albe ale unui uciga erau o tradiie parshendi. Stpnii lui i
explicaser de ce, cu toate c el nu ntrebase.
Alb ca s fii curajos. Alb ca s nu te pierzi n ntuneric. Alb ca s-avertizezi.
Pentru c dac voiai s asasinezi un om, el avea dreptul s te vad venind.
Szeth o lu la dreapta, pe culoarul care ducea drept ctre camerele regelui. Pe
perei ardeau tore, dar lumina lor nu-i ajungea, era ca o fiertur subire dup un
post ndelungat. n jurul flcrilor dansau focspreni minusculi, ca nite insecte din
lumin nchegat. Torele nu-i erau de niciun folos. i duse mna ctre propria
pung, n cutarea sferelor pe care le coninea, dar ovi cnd vzu aprndu-i n
fa mai multe lumini albastre: dou lmpi cu Lumin de Furtun prinse de perete,
safire strlucitoare, rspndind incandescena din adncul lor. Se apropie de una
dintre ele i-i ridic mna ca s-o aeze, ca pe o cup, n jurul nestematei nfurate
n sticl.
Tu, de-acolo! strig o voce n alethi.
La rscrucea coridoarelor stteau doi strjeri. Paz dubl, fiindc n noaptea
aceea n Kholinar se aflau slbatici venii de dincolo de granie. Era adevrat, nite
slbatici despre care se presupunea c le deveniser aliai. ns alianele se puteau
dovedi foarte firave.
Aceea n-avea s dureze nici mcar o or.
Szeth i privi pe cei doi apropiindu-se. Erau narmai cu sulie; nu erau ochiluminoi, aa c n-aveau dreptul s poarte sabie. ns platoele lor roii erau
mpodobite, aa cum le erau i coifurile. Or fi fost ochi-ntunecai, dar se numrau
printre cetenii de rang nalt, ocupnd n garda regal poziii ce impuneau respect.
Cel din frunte se opri la o distan de civa pai i vorbi, gesticulnd cu sulia.
Pleac imediat! N-ai ce cuta aici.
15 Avea tenul nchis la culoare specific alethilor i o musta subire care i
nconjura gura, devenind barb n partea de jos.
Szeth nu se clinti.
Ei? spuse strjerul. Ce mai atepi?
Szeth respir adnc, absorbind Lumina de Furtun. O simi scurgndu-se n el,
aspirat din perechea de lmpi cu safir de pe perete, parc supt odat cu aerul tras
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n adncul pieptului. i se dezlnui n el, iar coridorul deveni dintr-odat mai


ntunecos, cznd n umbr ca un vrf de deal ascuns luminii soarelui de un nor
fugrit de vnt.
Szeth simi cldura Luminii, i simi furia ca pe o furtun mplntat direct n
venele sale. Puterea ei era nviortoare i n acelai timp periculoas. l mboldea s
intre n aciune. S se mite. S loveasc.
i inu rsuflarea i se ag de Lumina de Furtun. nc o mai simea
prelingndu-se n afar. Nu putea s fie reinut dect pentru scurt timp cel mult
cteva minute. Se scurgea, cci trupul omenesc era un vas prea poros. Auzise c
Pustiitorii izbuteau s-o pstreze n totalitate. Dar ei existaser mcar? Pedeapsa lui
spunea c nu. Onoarea lui le cerea existena.
Arznd de energie sacr, Szeth se ntoarse spre strjeri. Cei doi vedeau c el
pierdea Lumin de Furtun, c i ieea din piele ncolcindu-se n rotocoale, ca un
fum luminiscent. Brbatul din fa i ngust ochii, ncruntndu-se. Szeth era sigur
c nu mai vzuse aa ceva n toat viaa lui. Din cte tia, i ucisese pe toi
umbltorii pe piatr care zriser vreodat ce putea face.
Ce ce eti?
Vocea strjerului devenise nesigur.
Spirit sau om?
Ce sunt? opti Szeth, cu un strop de Lumin scurgndu-i-se de pe buze n
timp ce se uita n lungul coridorului, pe lng brbatul din faa lui. Sunt n
msur s spun c-mi pare ru.
Clipi, Ancorndu-se de punctul ndeprtat pe care-l fixa cu privirea. Lumina de
Furtun iei din el rbufnind i rcindu-i pielea, i pmntul ncet imediat s-l mai
atrag. Se trezi n schimb atras ctre punctul ales ca i cum, pentru el, direcia pe
care o avea drept int ar fi nsemnat, dintr-odat, n jos.
Era o Ancorare de Baz, prima dintre cele trei tipuri de Ancorri. l nzestra cu
puterea de a manevra orice lucru care-i lega pe oameni de pmnt, fie c era o
for, un spren sau un zeu. Prin ea putea s lege oamenii sau obiectele de diverse
suprafee sau de diverse direcii.
Din perspectiva lui, coridorul era acum un pu adnc n care se prbuea, iar cei
doi strjeri stteau pe una dintre laturi. Primir ocai loviturile de picior, cte una
pentru faa fiecruia, cu care-i azvrli ntr-o parte. Szeth i schimb direcia privirii
i se Ancor de podea. Lumina se scurse din el. Podeaua redeveni partea de jos i
ateriz ntre cei doi brbai, cu hainele trosnindu-i n timp ce de pe ele cdeau fulgi
de promoroac. Se ridic i ncepu s-i cheme Cristalsabia.
Unul dintre strjeri i cut sulia pe bjbite. Szeth ntinse mna n jos, ctre el,
i i atinse umrul uitndu-se n sus. i concentr privirea ntr-un punct de
16
deasupra sa, dorind s-i trimit lumina din trupul su ntr-al strjerului i
Ancorndu-l pe bietul om de tavan.
Soldatul ip, ocat, cnd ceea ce fusese sus ajunse pentru el jos. Cu lumina
scurs din propriul trup n urma lui, se izbi de tavan i scp sulia. Fiindc nu
fusese Ancorat direct, arma czu zngnind pe podea, alturi de Szeth.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

S ucizi. Era cel mai mare pcat. i, cu toate acestea, Szeth sttea acolo,
fradevr, profannd cu paii si piatra folosit pentru construcie. i lucrurile naveau s se sfreasc aici. Nu exista dect o singur via pe care, fiind un
fradevr, n-avea dreptul s-o ia.
i aceea era viaa lui.
La a zecea btaie a inimii sale, Cristalsabia i czu n mna care-o atepta. Cpta
form ca i cum s-ar fi condensat din cea, cu stropi de ap pe toat lungimea sa
metalic. Avea o Cristalsabie lung i subire, cu ambele muchii ascuite, dar mai
mic dect majoritatea celorlalte. Cu o legnare a minii, fcnd cu vrful ei o
despictur n podeaua de piatr, o trecu prin gtul celui de-al doilea strjer.
i Cristalsabia ucise ntr-un mod bizar, ca de obicei: cu toate c tia cu uurin
piatra, oelul i orice altceva era lipsit de via, metalul i se nceo cnd atinse
pielea vie. Strbtu gtul strjerului fr s lase nicio urm, dar, n clipa trecerii,
ochii omului fumegar i se aprinser. Se nnegrir i i se zbrcir n cap, i se
prbui, mort, cu faa-n jos. O Cristalsabie nu tia carnea vie: despica nsui
sufletul.
Sus, primul strjer icni. Reuise s se ridice n picioare, dei le avea proptite de
tavan.
Un Cristalpurttor! strig el. Un Cristalpurttor atac pe coridorul regelui! La
arme!
n sfrit, i spuse Szeth. Modul n care folosea el Lumina de Furtun nu le
era cunoscut strjerilor, dar puteau s recunoasc o Cristalsabie.
Se aplec i ridic sulia czut de sus. n clipa aceea, eliber rsuflarea pe care
i-o inea din momentul cnd trsese n el Lumina de Furtun. l pstra n via
atta vreme ct o avea n el, dar cele dou lmpi nu coninuser o cantitate prea
mare, aa c n curnd avea s fie nevoit s-nceap s respire. i, odat ce nu-i
mai inu rsuflarea, lumina ncepu s se preling mai repede.
Propti coada suliei n podeaua de piatr, apoi se uit n sus. Strjerul de pe tavan
amui, cu ochii larg deschii cnd poalele cmii ncepur s-i alunece n jos, ctre
podea, odat ce pmntul i reafirm supremaia. Lumina care i se scurgea din trup
se mpuin.
Se uit n jos, la Szeth. La vrful suliei, ndreptat chiar spre inima lui.
Spaimospreni violei i se trau n jur, pe tavan.
Lumina se termin. Strjerul czu.
ip cnd se izbi de sulia care-i strpunse pieptul. Szeth ls sulia s se
prbueasc, atras de trupul ce i se zvrcolea la un capt, ctre podeaua pe care o
izbi cu o bufnitur. Cu Cristalsabia n mn, intr pe un coridor lateral, urmrind
planul palatului, pe care-l memorase. Se repezi dincolo de un col i se lipi de
17
perete chiar n clipa cnd un grup de strjeri ajunse la cei doi mori. Nou-veniii
ncepur imediat s strige, dnd n continuare alarma.
Instruciunile lui erau clare. Ucide-l pe rege i ai grij s fii vzut cnd o faci.
Trebuia s-i lase pe alethi s afle c venea i ce fcea. De ce? De ce acceptaser
parshendii tratatul, numai ca s trimit un asasin chiar n noaptea cnd l
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

semnaser?
Pe pereii coridorului n care se afla strluceau mai multe nestemate. Regelui
Gavilar i plcea s-i arate luxul i n-avea de unde s tie c lsase izvoare de for
pe care Szeth le putea folosi pentru Ancorrile sale. Ceea ce fcea el nu se mai
vzuse de milenii. Istoria acelor vremuri era inexistent, iar legendele nfiortor de
inexacte.
Szeth arunc o privire n urm, pe coridor. Unul dintre strjerii de la rscruce l
zri, l art cu degetul i ncepu s strige. El se asigur c-l vedea toat lumea
foarte bine, apoi se ndeprt n goan. Rsufl adnc n timp ce alerga, absorbind
Lumina de Furtun din lmpi. i, cu ea, trupul lui prinse via, viteza i crescu,
energia i se adun n muchi, prnd gata s explodeze. n el, Lumina deveni
furtun; sngele i bubuia n urechi. Era cumplit i minunat n acelai timp.
n fa i se deschideau dou coridoare, cte unul n fiecare parte. Deschise ua
unei magazii dintr-o smucitur, apoi ovi pre de-o clip suficient de ndelungat
pentru ca de dup col s apar un strjer i s-l vad dnd buzna nuntru.
Pregtindu-se de Ancorare Compact, i nl braele i i porunci Luminii de
Furtun s se adune acolo, ceea ce i fcu pielea s se lumineze dintr-odat, radiind.
Apoi i ndrept brusc mna ctre cadrul uii, mprocndu-l cu un jet de
luminiscen alb, ca i cum l-ar fi stropit cu vopsea. Trnti ua chiar n clipa sosirii
strjerilor.
Lumina de Furtun inea ua prins de toc cu fora a o sut de brae. O Ancorare
Compact lega lucrurile unele de altele, inndu-le strns lipite pn se termina
toat Lumina. Era necesar mai mult timp dect la o Ancorare de Baz pentru a crea
legtura i sectuia mult mai repede Lumina. Mnerul uii se zgudui i cnd, n
timp ce o voce cerea s se-aduc o secure, strjerii ncepur s se-arunce cu toat
fora n tblia ei, n lemn aprur crpturi.
Szeth travers ncperea cu pai iui, erpuind printre mobilele acoperite cu
pnz care se aflau nuntru. Erau din stof roie i din lemn extrem de scump.
Ajunse la peretele din partea opus i se pregti pentru o alt blasfemie nl
Cristalsabia i fcu o tietur orizontal n piatra de un cenuiu ntunecat. Roca se
despica uor; o Cristalsabie putea s taie obiecte nensufleite. Urmar dou tieturi
verticale i nc una la baza lor, conturnd un bloc de piatr mare, ptrat. i aps
mna n el, dorind s trimit Lumina de Furtun n piatr.
n spatele lui, ua ncperii ncepu s crape. Se uit peste umr i se concentr
asupra ei n timp ce se zglia, Ancornd blocul de piatr n direcia aceea. Pe
haine i se formar cristale de promoroac era nevoie de foarte mult Lumin de
Furtun ca s Ancorezi ceva att de mare. Vijelia din el se domoli, ca o ploaie
furtunoas preschimbat n burni.
18
Fcu un pas n lateral. Imensul bloc de piatr se cutremur, alunecnd n
ncpere. n mod firesc, ar fi fost imposibil s-l clinteti din loc. Propria greutate lar fi inut pe piatra de dedesubt. ns acum aceeai greutate l eliber; pentru el,
direcia n care se afla ua ncperii nsemna jos. Cu un scrnet gros, alunec din
perete i se rostogoli prin aer, strivind mobila.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Soldaii izbutir n scurt timp s treac prin u i intrar mpleticindu-se, chiar


n clipa cnd i zdrobi blocul enorm.
Szeth ntoarse spatele sunetului cumplit n care urletele se amestecau cu trosnetul
lemnului crpat i al oaselor frnte. Se aplec i trecu prin noua deschidere,
ajungnd pe culoarul din exterior.
naint ncet, absorbind Lumin de Furtun din lmpile pe lng care trecea,
aducnd-o n el i strnindu-i din nou furtuna din interior. Lmpile plir i
coridorul se ntunec. n capt se afla o u groas din lemn i, cnd se apropie, din
zidrie ncepur s ias erpuind spaimospreni mruni, ca nite globuri violete i
vscoase, ndreptndu-se ctre u. Erau atrai de groaza pe care-o simeau de
partea cealalt.
Szeth mpinse ua i intr pe ultimul coridor care ducea spre camerele regelui.
De o parte i de alta a culoarului erau vase nalte, din ceramic roie, iar n golurile
dintre ele stteau oteni agitai. Flancau un covor lung, ngust. Era rou, ca un ru
de snge.
Suliaii din fa nu ateptar s se apropie. Se avntar spre el n fug,
nlndu-i suliele scurte. Szeth lovi cu palma n lateral, mpingnd Lumina de
Furtun n cadrul uii i folosind al treilea i ultimul tip de Ancorare, Ancorarea
Invers, care aciona cu totul altfel dect celelalte dou. Nu fcea cadrul uii s
emit Lumina de Furtun; de fapt, prea s absoarb lumina din apropiere,
nconjurndu-se de o penumbr stranie.
Soldaii i aruncar suliele i Szeth rmase nemicat, cu mna pe cadrul uii.
Pentru Ancorarea Invers era nevoie de atingerea lui nentrerupt, dar, comparativ
cu celelalte dou, consuma puin Lumin de Furtun. n timpul ei, orice se apropia
de el i mai ales obiectele uoare, era atras n schimb chiar ctre locul de
Ancorare.
Suliele i schimbar direcia n aer, desprindu-se unele de altele n jurul lui i
nfigndu-se n cadrul de lemn. Cnd le simi lovind, se avnt n aer i se Ancor
pe sine nsui de peretele din dreapta, cu tlpile plesnind zgomotos piatra.
i modific pe loc perspectiva. Pentru ochii lui, nu el sttea pe perete, ci otenii,
cu covorul rou ca sngele ntinzndu-se ntre ei ca o tapiserie lung. Szeth fcu un
salt n lungul coridorului, lovind cu Cristalsabia, trecnd-o prin gturile a doi dintre
brbaii care-i aruncaser suliele spre el. Ochii acestora arser, iar ei se prbuir.
Ceilali strjeri de pe coridor ncepur s intre n panic. Unii ncercar s-l
atace, alii strigar, cernd ntriri, iar alii i se ferir speriai din cale. Atacatorii si
erau nelinitii dezorientai de stranietatea loviturilor menite cuiva care atrna de
un perete. El secer civa, apoi se avnt n aer, se roti i se Ancor din nou de
19
pmnt.
Ajunse pe podea n mijlocul otenilor. Complet nconjurat, dar innd n mini o
Cristalsabie.
Dup cum spuneau legendele, Cristalsbiile fuseser purtate mai nti de
Cavalerii Radiani, cu nenumrate ere n urm. Daruri primite de la zeul lor, le
ngduiau s lupte cu ororile pietrei i ale focului, de zeci de stnjeni nlime,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

dumani cu ochii arznd de ur, Pustiitorii. Cnd pielea dumanului tu era la fel de
dur ca piatra nsi, oelul se dovedea nefolositor. Era nevoie de ceva furit de o
mn divin.
Szeth se ridic din poziia ghemuit, cu hainele lui albe i largi unduindu-se, cu
dinii scrnind, revoltat de propriile pcate. Lovi, cu lama licrind cnd reflect
lumina torelor. Cu micri largi, elegante. Trei strjeri, apoi nc unul. Nu putea
nici s-i astupe urechile ca s n-aud urletele care urmar, nici s-i fereasc
privirea ca s nu vad oamenii care cdeau. Se prbueau n jurul lui ca jucriile
trntite de lovitura nepstoare a unui picior de copil. Dac Sabia atingea ira
spinrii unui om, acesta murea cu ochii arzndu-i. Dac trecea printr-un bra sau
printr-un picior, atingnd mduva osului, ucidea braul sau piciorul acela. Un
otean se ndeprt de el mpleticindu-se, cu un bra legnndu-i-se inutil din umr.
N-avea s-l mai simt i nici s-l mai poat folosi vreodat.
i ls Cristalsabia n jos, stnd printre leuri cu ochi de cenu. Acolo, n
Alethkar, oamenii povesteau adesea legende despre greu ctigata victorie a
oamenilor asupra Pustiitorilor. Dar, cnd armele furite ca s lupi mpotriva
comarurilor se ntorceau mpotriva otenilor obinuii, vieile oamenilor nu mai
valorau ntr-adevr aproape nimic.
Szeth se ntoarse cu spatele i-i continu drumul, clcnd cu tlpile papucilor pe
covorul rou, moale. Cristalsabia strlucea, ca ntotdeauna, argintie i curat. Cnd
omorai pe cineva cu o astfel de lam, nu curgea snge. Asta prea s fie un semn.
Cristalsabia nu era nimic mai mult dect o unealt: nu putea fi nvinuit pentru
omoruri.
Ua din captul culoarului se deschise brusc. Szeth nghe cnd un mic grup de
soldai ddu buzna afar, nsoind un brbat n rob regal, cu capul aplecat, ca i
cum ar fi vrut s se fereasc de sgei. Otenii purtau uniforme de un albastru
intens, culoarea Grzii Regelui, i cadavrele nu-i fcur s se opreasc, privindu-le
cu gura cscat. tiau la ce s se atepte din partea unui Cristalpurttor. Deschiser
o u lateral i i conduser protejatul dincolo de ea, mai muli ndreptndu-i
suliele spre Szeth n timp ce se retrgeau, mergnd cu spatele.
Din apartamentul regelui mai iei cineva; un brbat ntr-o armur sclipitoare,
albastr, fcut din plcue netede, legate ntre ele. Spre deosebire de armurile
obinuite, aceea nu avea nici piele, nici zale n locurile unde se mbinau plcuele
ci doar alte plcue, mai mici, prinse laolalt cu o precizie laborioas. Armura era
superb, cu albastrul ncrustat cu fii de aur pe marginea fiecrei plcue i coiful
mpodobit cu trei iruri ondulate de aripi mrunte, ca nite coarne.
O Cristalarmur, care era de obicei purtat mpreun cu o Cristalsabie. Nouvenitul avea i o Cristalsabie imens, de aproape un stnjen, mpodobit pe toat
20
lungimea lamei cu desene nfind flcri, o arm din metal argintiu care
strlucea att de tare nct prea s dogoreasc. O arm creat ca s mcelreasc
zei ntunecai, perechea mai mare a celei din mna lui Szeth.
El ovi. Nu recunotea armura; nu fusese prevenit din timp c urma s
primeasc acea nsrcinare i n-avusese cnd s memoreze diversele tipuri de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Armuri i de Sbii posedate de Alethi. Dar cu un Cristalpurttor trebuia s lupte


nainte de a pleca n urmrirea regelui; nu putea s lase un asemenea duman n
urm.
n plus, poate c un Cristalpurttor izbutea s-l nfrng, s-l ucid, punnd capt
vieii lui mizerabile. Ancorrile lui nu puteau aciona direct mpotriva cuiva n
Cristalarmur, iar aceasta mbuntea abilitile omului, i ddea mai mult putere.
Onoarea nu-i ngduia lui Szeth s trdeze misiunea ncredinat, nici s-i caute
moartea. Dar, dac ea sosea, avea s-o ntmpine cu bucurie.
Cristalpurttorul atac, iar Szeth se Ancor pe partea lateral a coridorului, sri
rsucindu-se i se opri pe perete. Fcu mai multe salturi napoi, cu Sabia n poziie
de lupt. Cristalpurttorul intr ntr-o postur agresiv, alegnd una dintre cele
preferate acolo, n inuturile rsritene. Micrile erau mai vioaie dect te-ai fi
ateptat de la un brbat ntr-o armur att de voluminoas. Cristalarmura era ceva
deosebit, tot att de vechi i de magic precum Cristalsabia care o completa.
Cristalpurttorul atac iari. Szeth sri ntr-o parte i se Ancor de tavan, n timp
ce Sabia celuilalt crest un perete. Simind fiorul nfruntrii, Szeth se avnt i
atac de sus n jos, intindu-i coiful. Brbatul se aplec, sprijinindu-se ntr-un
genunchi, iar Sabia lui Szeth despic aerul.
Acesta se retrase dintr-un salt cnd Cristalpurttorul i avnt lama n sus,
spintecnd tavanul. Szeth n-avea Armur. i nici nu se strduia s-i fac rost.
Ancorrile lui interferau cu nestematele care ddeau putere Cristalpurttorului, aa
c trebuia s-aleag fie una, fie alta.
n timp ce omul regelui se rsucea, Szeth ncepu s-alerge pe tavan. Aa cum era
de ateptat, cellalt i roti din nou sabia, iar el sri ntr-o parte, rostogolindu-se n
aer. Rotirea odat ncheiat, se avnt ntr-un salt scurt i se Ancor din nou de
podea. Apoi se rsuci, ca s poat cobor napoia Cristalpurttorului, i l izbi cu
sabia n spatele rmas descoperit.
Din nefericire, Armura oferea un mare avantaj: putea s blocheze o Cristalsabie.
Arma lui Szeth lovi cu putere, fcnd ca pe spatele armurii s apar un pienjeni
de linii strlucitoare, iar Lumina de Furtun ncepu s se scurg nestnjenit din
ele. Spre deosebire de metalul obinuit, Cristalarmura nici nu se adncea n locul
unde primise o lovitur, nici nu se ndoia. Ca s-o strpung, Szeth ar fi trebuit s-i
nimereasc adversarul de dou ori exact n acelai loc.
Se feri cu un salt cnd acesta i repezi arma cu furie, ncercnd s-i reteze
genunchii. Furtuna din interiorul su l avantaja pe Szeth n multe feluri oferindui inclusiv abilitatea de a-i reveni rapid dup rnile mrunte. Dar nu i-ar fi refcut
membrele tiate de o Cristalsabie.
21 Se nvrti n jurul Cristalpurttorului, apoi i alese un moment potrivit i se
repezi ctre el. Potrivnicul su i avnt din nou arma, dar el se grbi s se
Ancoreze de tavan. ni n aer, ajungnd deasupra Sabiei n micare, apoi se
Ancor din nou de podea. Lovi n timp ce ateriza, dar Cristalpurttorul i reveni
repede i execut o lovitur perfect de rspuns, ratndu-l pe Szeth cu un mai mult
dect grosimea unui deget.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Brbatul mnuia lama cu o miestrie periculoas. Muli Cristalpurttori


depindeau ntr-o prea mare msur de puterea armei i a armurii. El nu era aa.
Szeth sri pe perete i se lans ntr-o succesiune de atacuri scurte i rapide, ca un
ipar plesnind apa. Cristalpurttorul par cu micri largi, contraatacnd rapid.
Lungimea Sabiei lui l inea pe Szeth la distan.
Dureaz prea mult! i zise Szeth. Dac regele apuca s fug i s se ascund,
el n-avea s-i ndeplineasc misiunea, indiferent ci oameni ar fi ucis. Se avnt
ntr-un nou atac, dar Cristalpurttorul l sili s se retrag. Fiecare secund a luptei li
se aduga celor n care regele putea s scape.
Era momentul s fie nechibzuit. Se lans n aer, Ancorndu-se de captul opus al
coridorului i czu ctre adversar cu picioarele nainte. Acesta lovi fr ovire, dar
Szeth se Ancor piezi de podea i czu imediat. Cristalsabia uier prin aerul de
deasupra lui.
Ateriz ghemuindu-se i-i folosi ineria ca s se azvrle n fa, apoi i repezi
arma, alegndu-i drept int coastele Cristalpurttorului, unde i crpase armura. l
izbi cu toat puterea. Plcua lovit a armurii se sfrm, mprtiind frme de
metal topit. Cristalpurttorul gemu, cznd ntr-un genunchi i ducndu-i o mn
spre coaste. Szeth i ridic piciorul, aruncndu-i adversarul pe spate cu o lovitur
a crei for era sporit de Lumina de Furtun.
Cristalpurttorul masiv se izbi de ua apartamentului regelui, sprgnd-o i
prbuindu-se pe jumtate n ncperea de dincolo de ea. Szeth l abandon,
npustindu-se n schimb ctre ua din dreapta, n urmrirea regelui. Intr pe un
culoar acoperit cu un covor rou identic i lmpile cu Lumin de Furtun de pe
perei i oferir ansa s-i rencarce furtuna interioar.
Energia se aprinse din nou n el i ncepu s-alerge mai repede. Dac obinea un
avans considerabil, putea s se ocupe de rege i s reia lupta cu Cristalpurttorul.
N-avea s fie uor. O Ancorare Total de cadrul unei ui n-ar fi putut opri un
Cristalpurttor, iar Armura i permitea brbatului s alerge cu o vitez
supraomeneasc. Szeth se uit peste umr.
Cristalpurttorul nu-l urmrea. n Armura lui, sttea n capul oaselor, prnd
nucit. El abia l mai zrea, aezat n cadrul uii, nconjurat de sfrmturi de lemn.
Poate c-l rnise mai grav dect credea.
Sau poate
Szeth ncremeni. Se gndi la capul plecat al brbatului care fugise, la faa lui
ascuns n umbr. Cristalpurttorul nc n-o pornise n urmrirea lui. Era un
lupttor att de iscusit! Se spunea c foarte puini brbai puteau rivaliza cu Gavilar
Kholin n mnuirea sabiei. Oare era cu putin?
22 Se ntoarse spre stnga i apoi o lu napoi, ncrezndu-se n instinctele sale.
Imediat ce-l zri, Cristalpurttorul se ridic vioi n picioare. Szeth ncepu s alerge
mai repede. Care era cel mai sigur loc n care s se adposteasc regele? S-i fi
pus viaa n minile unor strjeri i s fi fugit? Sau, aprat de o Cristalarmur, s fi
fost lsat n urm, luat drept un otean din gard?
Ingenios, medit Szeth, n timp ce fostul Cristalpurttor apatic lua din nou o
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

poziie de lupt. l atac imediat, cu o vigoare rennoit, repezindu-i Sabia ntr-o


rafal de lovituri. Cristalpurttorul regele i rspunse agresiv, cu micri largi i
iui. Szeth se feri de una dintre loviturile lui i simi arma trecnd la o distan de
numai cteva degete de el. i calcul urmtoarea micare, apoi se avnt, trecnd
pe sub Sabia cu care riposta adversarul.
Ateptndu-se la o alt lovitur din lateral, regele se rsuci, protejndu-i cu
braul gaura din Armur. Iar asta-i ngdui lui Szeth s treac n fug pe lng el,
intrnd n apartamentul regal.
Regele se ntoarse n aceeai direcie i se repezi pe urmele lui, dar Szeth alerg
prin ncperea bogat mobilat, cu mna zvcnindu-i n toate prile i atingnd
toate mobilele pe lng care trecea. Se mbib cu Lumin de Furtun i le Ancor
de un punct aflat n spatele regelui. Ca i cum ar fi ntors camera pe-o parte, se
rostogolir toate, canapele, scaune i mese, cznd ctre regele luat prin
surprindere. Gavilar fcu greeala de a le ciopri cu Cristalsabia lui. Arma tie cu
uurin o canapea mare, dar bucile czur totui peste el, fcndu-l s se clatine
pe picioare. Pe urm l pocni un taburet, trntindu-l la podea.
Regele se rostogoli, dndu-se la o parte din calea mobilei, i atac, cu Lumina de
Furtun scurgndu-i-se din Armur prin crpturi. Szeth se concentr, apoi se
avnt n aer, Ancorndu-se, n timp ce Gavilar se apropia, de un punct din spate i
din dreapta. Se feri cu mare repeziciune de lovitura regelui, apoi folosi de dou ori
Ancorarea de Baz, legndu-se de dou puncte aflate unul dup altul n faa lui.
Lumina de Furtun i iei din trup ntr-o rbufnire, i simi hainele nghend i fu
atras ctre rege cu o vitez de dou ori mai mare dect a unei cderi obinuite.
Poziia regelui trda surprinderea acestuia cnd adversarul se cltin n aer i
apoi, legnndu-se, se rsuci ctre el. Szeth l lovi cu Sabia n coif, apoi se Ancor
imediat de tavan i czu n sus, izbindu-se de acoperiul de piatr. Se Ancorase de
prea multe locuri, ntr-o succesiune prea rapid, i trupul i se dezorientase,
fcndu-l s se opreasc greoi, lipsit de elegan. Se slt n picioare, mpleticinduse.
Sub el, regele se ddu napoi, cutnd o poziie din care s-l poat ataca. Coiful i
crpase i pierdea Lumin de Furtun, aa c sttea astfel nct s-i protejeze
partea n care plcua din armur i era spart. Lovi cu o singur mn, ntinzndui-o spre tavan. Szeth se grbi s se Ancoreze astfel nct s coboare, gndindu-se
c atacul regelui avea s-l mpiedice s riposteze la timp.
Dar i subestim adversarul. Gavilar pi sub sabia lui, gndindu-se, ncreztor,
c propriul su coif avea s absoarb lovitura. Chiar n clipa cnd acesta o primi
sfrmndu-se mna lui liber zvcni, izbindu-i adversarul n fa cu pumnul
23
nmnuat.
n ochii lui Szeth fulger o lumin orbitoare, n contrast cu durerea zdrobitoare
ce i cuprinse ntreaga fa. Totul se nceo i vederea prinse s i se-ntunece.
Durere. Att de mult durere!
ip, cu Lumina de Furtun prsindu-l nvalnic, i se izbi cu spatele de ceva
tare. De uile balconului. O alt durere i rbufni de-a latul umerilor, de parc-ar fi
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

fost njunghiat cu o sut de pumnale, i czu rostogolindu-se pe podea nainte de a


se opri, cu toi muchii vibrnd. Lovitura ar fi ucis un om obinuit.
N-am timp pentru durere. N-am timp pentru durere. N-am timp pentru durere!
Clipi i scutur din cap, cu lumea pcloas i ntunecat n faa ochilor. Orbise?
Nu. Afar era ntuneric. Se afla pe balconul de lemn; fora loviturii l aruncase prin
ui. Ceva cdea cu zgomot surd. Pai grei. Cristalpurttorul.
Szeth se ridic mpleticindu-se i privind ameit. Sngele i izvora din tmpl i
Lumina de Furtun i se nla din piele, orbindu-i ochiul stng. Lumina. Lumina
avea s-l vindece, dac era cu putin. Falca i atrna, desprins. Rupt? i scpase
Cristalsabia din mn.
n fa i se mic o umbr masiv; armura Cristalpurttorului pierduse destul de
mult Lumin de Furtun i mergea cu greutate. Dar se apropia.
Cu un strigt, Szeth ngenunche i mbib cu Lumin balconul de lemn,
Ancorndu-l de pmntul de dedesubt. n jurul su, aerul nghe. Furtuna se
dezlnui, cltorindu-i prin brae, ctre lemn. Ancor balconul de jos, o dat i
nc o dat. Fcu a patra Ancorare cnd Gavilar pi peste pragul acestuia.
Balconul se cltin sub greutatea adugat. Lemnul crp sub apsare.
Cristalpurttorul ezit.
Szeth Ancor balconul de dedesubt pentru a cincea oar. Suporturile acestuia se
sfrmar i se desprinse cu totul de cldire. n ciuda durerii din falca rupt, Szeth
ip cnd i folosi ultimul rest de Lumin de Furtun ca s se Ancoreze pe sine de
peretele cldirii. Czu ntr-o parte, trecnd pe lng Cristalpurttorul ocat, apoi se
izbi de perete i se rostogoli.
Balconul se prbui, cu regele privind nucit n sus cnd i fugi de sub picioare.
Cderea fu scurt. Szeth privi cu un aer solemn cu vederea nc nceoat i cu
un ochi nc orb construcia de lemn care se strivea de solul stncos. Zidul
palatului vibr, iar trosnetul lemnului sfrmat reverber de cldirile din jur.
Aflat nc pe zid, Szeth gemu, ridicndu-se n picioare. Se simea slbit. i
folosise Lumina de Furtun prea repede, forndu-i prea tare corpul. Cobor
mpleticit pe perete i se apropie de resturile balconului, abia reuind s se in pe
picioare.
Regele nc mai mica. Cristalarmura ar fi trebuit s ofere protecie n cazul unei
asemenea cderi, dar o bucat mare de lemn nsngerat era mplntat n coasta lui
Gavilar, strpungndu-l n locul de unde lipsea plcua distrus mai devreme de
Szeth. Acesta ngenunche i i cercet chipul schimonosit de durere. Trsturi
puternice, brbie ptrat, barb neagr, vrstat cu alb, ochi de un verde-deschis
izbitor. Gavilar Kholin.
24 M ateptam s vii, spuse regele, respirnd ntretiat.
Szeth i duse mna ctre platoa lui i trase de curelele care o fixau. Se
desfcur, i el ndeprt partea din fa, scond la vedere nestematele din interior.
Dou erau strivite i se ntunecaser cu desvrire. Trei continuau s strluceasc.
Amorit, Szeth respir adnc, absorbind Lumina.
Furtuna se dezlnui iari. Din obraz i se nl din nou Lumin, refcndu-i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pielea i oasele. Durerea era nc puternic; Lumina de Furtun nu vindeca


instantaneu. Era nevoie de mai multe ore ca s-i revin.
Regele tui.
Poi s-i spui lui Thaidakar c a fcut-o prea trziu
Nu tiu despre cine vorbeti, zise Szeth, ridicndu-se, iar cuvintele i sunar
neclar din cauza flcii rupte.
i ntinse mna ntr-o parte i i rechem Cristalsabia.
Regele se ncrunt.
Atunci cine? Restares? Sadeas? Nu m-am gndit niciodat
Stpnii mei sunt parshendii, spuse Szeth.
Dup zece bti de inim, Sabia i czu n mn, umed de cea.
Parshendii? N-are niciun sens.
Gavilar tui i mna i tremur cnd i-o duse la piept i cut pe bjbite ntr-un
buzunar. Scoase o mic sfer de cristal, aninat de un lnior.
Trebuie s iei asta. Nu trebuie s ajung la ei, adug prnd uluit. Spune-i
spune-i fratelui meu c trebuie s gseasc cele mai importante cuvinte pe care
le poate rosti un brbat
Gavilar ncremeni.
Szeth ezit, apoi ngenunche i lu sfera. Era stranie, nu semna cu nimic din
ceea ce mai vzuse pn atunci. Dei era complet ntunecat, prea, cumva, s
strluceasc. Cu o lumin neagr.
Parshendii? spusese Gavilar. N-are niciun sens.
Nimic nu mai are sens, opti Szeth, pstrnd sfera. Totul se destram. mi pare
ru, rege al alethilor. M-ndoiesc c-i pas de asta. Sau cel puin acum nu-i mai
pas, spuse ridicndu-se n picioare. Mcar tu n-o s fii silit s vezi lumea
sfrindu-se, cu noi toi.
Cristalsabia regelui se materializ din cea, zngnind acum pe pietre, lng
trupul stpnului ei mort. Valora o avere; n lupta oamenilor pentru dobndirea unei
singure Cristalsbii se prbuiser regate ntregi.
Din palat se auzir strigte care ddeau alarma. Szeth trebuia s plece. Dar
Spune-i fratelui meu
Pentru poporul lui Szeth, dorina unui muribund era sacr. Lu mna regelui, o
afund n sngele lui i o folosi ca s scrie pe lemn: Frate, trebuie s gseti cele
mai importante cuvinte pe care le poate rosti un brbat.
Szeth dispru apoi n noapte. Ls n urm Cristalsabia regelui; n-avea ce face cu
ea. i ajungea blestemul celei pe care-o purta deja asupra lui.
25

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

PARTEA
NTI
Deasupra tcerii
KALADINSHALLAN

26

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

1
CEL BINECUVNTAT DE FURTUN
M-ai ucis. Ticloilor, m-ai ucis! Ct soarele e nc fierbinte, mi dau sufletul!
Culeas n a cincea zi a sptmnii chach din luna betab a anului 1171, cu zece
secunde nainte de moarte. Subiectul a fost un soldat ochi-ntunecai, n vrst de
treizeci i unu de ani. Proba e considerat discutabil.
CINCI ANI MAI TRZIU
O s mor, nu-i aa? ntreb Cenn.
Veteranul ars de soare i de vnt de lng el se ntoarse s-l studieze. Un veteran
cu barba tuns scurt. n pri, firele negre de pr ncepuser s fie nlocuite de cele
crunte.
O s mor, i zise Cenn, strngnd n mn sulia cu mnerul lucind, ud de
sudoare. O s mor. O, Printe al Furtunii, o s mor
Ci ani ai, fiule? l ntreb veteranul.
Cenn nu-i amintea numele lui. Era greu s-i aduci aminte de ceva n timp ce
priveai cealalt armat aliniindu-se dincolo de cmpul de lupt stncos. Alinierea
aceea prea att de panic. Ordonat, organizat. Purttorii de sulie scurte n
primele rnduri, cei cu sulie lungi i cu javeline n spatele lor, arcaii pe margini.
Echipamentul suliailor ochi-ntunecai era identic cu al lui Cenn: vest de piele i
o fust lung pn la genunchi, tot din piele, cu o casc simpl de metal pe cap,
plus o plato de acelai fel cu casca.
Muli ochi-luminoi purtau armuri complete. Stteau clare, fiecare cu garda lui
de onoare ngrmdindu-i-se n jur, cu platoe care strluceau, roii sau de un verde
intens. Oare printre ei se aflau i Cristalpurttori? Luminlordul Amaram nu era
Cristalpurttor. Oare vreunul din oamenii lui era? Ce se fcea Cenn dac trebuia s
lupte cu vreunul? Oamenii obinuii nu puteau s omoare Cristalpurttori. Se
ntmpla att de rar, nct toate ntmplrile de acest soi intrau n legend.
Se ntmpl cu adevrat, se gndi, din ce n ce mai nspimntat. Nu fceau
instrucie n tabr. i nici nu se antrenau pe cmp, agitnd bee. Era o lupt
adevrat. Pus fa-n fa cu realitatea cu inima btndu-i n piept ca un animal
speriat Cenn nelese brusc c era la. N-ar fi trebuit s-i lase turmele! N-ar fi
trebuit s-o fac niciodat
27 Fiule! repet veteranul, cu voce ferm. Ci ani ai?
Cincisprezece, domnule.
i care i-e numele?
Cenn, domnule.
Omul brbos, nalt ct un munte, ddu din cap.
Eu sunt Dallet.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Dallet, repet Cenn, continund s fixeze cu privirea cealalt armat.


Erau att de muli! Cu miile.
O s mor, nu-i aa?
Nu, rspunse Dallet cu o voce rguit, dar asta avea, cumva, ceva linititor. O
s-i fie foarte bine. Pstreaz-i mintea limpede. Nu te rzlei de grup.
Dar n-am fcut instrucie nici mcar trei luni!
Ar fi putut s jure c auzea zngnitul ndeprtat al armurilor i scuturilor
dumanului.
Abia dac tiu cum s in sulia. Printe al Furtunii, sunt mort. Nu pot
Fiule, l ntrerupse Dallet, cu voce blnd, dar ferm.
Ridic o mn i o puse pe umrul lui Cenn. Marginea scutului su mare, atrnat
pe spate, reflecta lumina.
O s-i fie foarte bine.
Cum poi s-o tii?
Cuvintele i se desprinser de pe buze sunnd a implorare.
Pot, fiule, fiindc faci parte din plutonul lui Kaladin Cel Binecuvntat de
Furtun.
Ceilali ostai din apropiere ddur din cap, ncuviinnd.
n spatele lor, alii se aliniau val dup val cu miile. Cenn se afla chiar n
primele rnduri, cu plutonul lui Kaladin, alctuit din vreo treizeci de oameni. De ce
fusese mutat n alt pluton, n ultima clip? Avea ceva de-a face cu politica taberei.
De ce se afla plutonul lui n prima linie, unde erau de obicei cele mai mari
pierderi? Spaimospreni mrunei ca nite globuri vscoase, de culoare violet
ncepur s se nale din pmnt i s i se adune n jurul picioarelor. ntr-o clip de
panic absolut, aproape c-i scp sulia, pregtindu-se s-o rup la fug. Mna lui
Dallet i strnse mai tare umrul. Uitndu-se n ochii lui plini de ncredere, Cenn
ovi.
Ai fcut pipi nainte de-a intra n formaie? l ntreb Dallet.
N-am avut timp s
Du-te acum.
Aici?
Altfel o s te trezeti n toiul luptei c-i curge pe picior n jos, abtndu-i
atenia, poate c-o s i mori din pricina asta. F-o.
Stnjenit, Cenn i ntinse sulia i se uur peste pietre. Cnd termin, arunc
priviri scurte ctre cei din jur. Niciunul dintre soldaii lui Kaladin nu-l privea de
sus, rnjind. Stteau cu toii neclintii, cu scuturile pe spate, inndu-i suliele
alturi.
28 Armata duman aproape c terminase. Cmpul dintre cele dou tabere era gola,
o ntindere de roc neted, incredibil de plan i de uniform, ntrerupt doar pe
alocuri de cte un mugur-de-stnc. Ar fi fost o pune bun. Vntul cald i sufla
lui Cenn n fa, mbibat de mirosul de umezeal al furtunii puternice din noaptea
trecut.
Dallet! strig o voce.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Croindu-i drum printre soldai, nainta spre ei un brbat avnd n mn o suli


scurt, cu dou teci din piele pentru cuite nfurate n jurul cozii acesteia. Nouvenitul era un tnr avnd poate cu patru ani mai mult dect cei cincisprezece ai
lui Cenn , dar era cu cteva degete mai nalt chiar i dect Dallet. Purta obinuitul
echipament din piele al suliailor, pe sub care avea ns o pereche de pantaloni de
culoare nchis. Aa ceva n-ar fi trebuit s-i fie ngduit.
Prul lui negru de alethi se ondula, ajungndu-i pn la umeri. Avea i noduri de
nur alb pe umerii vestei nsemnele unui comandant de pluton.
Cei treizeci de oameni din jurul lui Cenn luar poziie de drepi, nlndu-i
suliele ntr-un salut. sta e Kaladin Cel Binecuvntat de Furtun? se ntreb
Cenn, nevenindu-i s cread. Tnrul sta?
Dallet, o s-avem n curnd un recrut nou, spuse Kaladin, cu o voce puternic.
Vreau ca tu s
Vocea i se stinse cnd l observ pe Cenn.
A sosit aici acum cteva minute, domnule, zmbi Dallet. L-am pregtit.
Bine lucrat, zise Kaladin. Am pltit bani frumoi ca s-l iau pe biatul sta de
la Gare. Omul la e att de nepriceput nct dac-ar lupta de partea dumanului ar fi
tot una.
Ce? se ntreb Cenn. De ce-ar plti cineva ca s m ia pe mine?
Ce zici de cmpul de lupt? ntreb Kaladin.
Mai muli suliai din jur cercetau din priviri stncile cu cte-o mn ridicat ca
s se apare de soare.
Adncitura aia dintre cei doi bolovani aflai n captul din dreapta? ntreb
Dallet.
Kaladin cltin din cap.
Locul e prea bolovnos.
Da. S-ar putea s fie. Dar dealul scund de-acolo? E destul de departe ca s nu
fim dobori n primul val i destul de aproape ca s nu naintm.
Cenn nu vedea la ce se uitau, dar Kaladin ddu din cap.
Arat bine.
Voi tialali, mocofanilor, ai auzit? strig Dallet.
Oamenii i nlar suliele.
Stai cu-un ochi pe biatul nou, Dallet, spuse Kaladin. N-o s cunoasc
semnele.
Bineneles, zmbi Dallet.
Zmbea! Cum putea s zmbeasc? Armata duman sufla n corni. Oare astansemna c erau gata? Dei abia se uurase, Cenn i simi urina prelingndu-i-se n
josul piciorului.
29
Fii tari, spuse Kaladin, apoi alerg de-a lungul primei linii ca s stea de vorb
cu urmtorul comandant de pluton.
n spatele lui Cenn i al celorlali, rndurile de oteni continuau s se
nmuleasc. Arcai de pe flancuri se pregteau s trag.
Nu-i face griji, fiule, zise Dallet. O s scpm cu bine. Kaladin, comandantul
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

nostru, e norocos.
Cellalt otean care sttea lng Cenn ddu din cap. Era un veden nalt i deirat,
cu prul negru i pielea bronzat, mai nchis la culoare dect a alethilor. De ce
lupta ntr-o oaste de-a lor?
Aa e. Kaladin e binecuvntat de furtun, fr nicio ndoial. n ultima lupt
am pierdut doar ct, un singur om?
Dar cineva a murit totui, spuse Cenn.
Dallet ridic din umeri.
Oamenii mor ntotdeauna. Plutonul nostru are cele mai puine pierderi. O s
vezi.
Kaladin termin de vorbit cu cellalt comandant i se ntoarse n fug la oamenii
lui. Era narmat cu o suli scurt menit s fie inut cu o singur mn, scutul
fiind purtat n cealalt , ns aceasta era, totui, cu o palm mai lung dect ale
celorlali.
Pregtii-v, biei! strig Dallet.
Spre deosebire de restul comandanilor, Kaladin nu intr n rnd cu otenii, ci
rmase n faa lor.
Brbaii din jurul lui Cenn i frecar tlpile de pmnt, aai. Sunetul se repet,
rspndindu-se printre rndurile imensei otiri, cnd neclintirea fu nlocuit de
nerbdare. Sute de picioare trindu-se, scuturi lovite cu palmele, catarame
zngnind.
Kaladin rmase nemicat, fixnd cu privirea cealalt armat.
Calm, biei, spuse fr s se-ntoarc.
Prin spatele lor trecu clare un ofier cu ochi-luminoi.
Fii gata de lupt! Le vreau sngele, biei. Luptai i ucidei!
Calm, repet Kaladin, dup ce ofierul se ndeprtase.
Fii gata s-o iei la fug, i spuse Dallet lui Cenn.
S fug? Dar am fost instruii s mrluim n formaie! S rmnem n rnd!
Sigur, zise Dallet. Dar cei mai muli oameni n-au fcut mai mult instrucie
dect tine. Cei care tiu s lupte ajung pn la urm pe Cmpiile Sfrmate, s se
bat cu parshendii. Kaladin ncearc s ne pregteasc pentru a putea merge acolo,
s luptm pentru rege.
Art cu o micare a capului n lungul irului.
Mai toi cei de-aici vor rupe rndurile i vor ataca; ochi-luminoii nu-s
comandani destul de buni ca s-i poat ine n formaie. Aa c rmi lng noi i
alearg.
Ar trebui s-mi scot scutul?
30 n jurul cetei lor, ceilali oteni i ddeau scuturile jos din spate. Dar oamenii lui
Kaladin nu se atinser de ele.
nainte de a apuca Dallet s-i rspund, n spatele lor sun un corn.
Dai-i drumul! strig Dallet.
Cenn n-avu de ales. ntreaga armat se puse n micare, n zgomotul cizmelor n
mar. Aa cum prezisese Dallet, nu naintar prea mult n ordine. Unii ncepur s
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

strige i alii le continuar urletele. Ochi-luminoii le ordonau s mearg, s-alerge,


s lupte. Rndurile se rupser.
Imediat dup aceea, ceata lui Kaladin o lu nainte, alergnd cu toat viteza.
Cenn se strdui din rsputeri s in pasul, cuprins de panic i de groaz. Terenul
nu era att de neted cum pruse, i fu ct pe ce s se-mpiedice de un mugur-destnc ascuns, cu lujerii retrai n carapace.
i regsi echilibrul i continu s-alerge, cu sulia ntr-o mn i cu scutul
lovindu-l peste spate. i armata din deprtare se mica, i soldaii aceia alergau pe
cmp. Nu exista nicio asemnare cu vreo formaie de lupt sau cu naintarea n
rnduri ordonate. Realitatea nu semna cu nimic din tot ce li se spusese la
instrucie.
Cenn nici mcar n-avea habar cine era dumanul. Un stpnitor de pmnturi
intrase pe teritoriul Luminlordului Amaram aflat, n fond, sub stpnirea naltului
Prin Sadeas. Era o ncierare de grani, iar Cenn credea c se bteau cu alt
principat alethi. Ce rost avea s se lupte ntre ei? Probabil c regele ar fi putut pune
capt luptelor, dar el era pe Cmpiile Sfrmate, dornic s rzbune asasinarea
tatlui su, Gavilar, mort cu cinci ani n urm.
Dumanul avea o groaz de arcai. Panica lui Cenn ajunse la culme cnd primul
val de sgei se avnt n aer. Se mpletici iari, dorindu-i cu disperare s-i
scoat scutul. ns Dallet l prinse de bra i-l smuci, fcndu-l s nainteze.
Sute de sgei despicar vzduhul, ntunecnd soarele. Traser cu arcurile i
czur ca nite ipari de vzduh asupra przii. Otenii lui Amaram i nlar
scuturile. Dar nu i oamenii lui Kaladin. Ei nu se atinser de scuturi.
Cenn ip.
i sgeile lovir n mijlocul armatei lui Amaram, n spatele lui. Cenn se uit
peste umr, nc alergnd. Sgeile cdeau n spatele lui. Soldaii ipau i sgeile se
frngeau de scuturi; numai cteva, rzleite, ajunser n rndurile din fa.
De ce? strig el ctre Dallet. De unde-ai tiut?
Trimit sgeile acolo unde e nghesuiala mai mare, rspunse brbatul masiv.
Acolo unde au mai multe anse s se-nfig ntr-un trup.
i alte grupuri din avangard i lsar scuturile n jos, dar cei mai muli
continuau s alerge, stngaci, cu scuturile nclinate ctre cer, temndu-se de nite
sgei care n-aveau s-i nimereasc. Asta-i ncetinea i riscau s fie clcai n
picioare de cei din spatele lor, care erau lovii. Cenn simea totui nevoia s-i
nale scutul; s-alerge fr el prea o greeal att de mare!
A doua rafal czu, iar oamenii urlar de durere. Oamenii lui Kaladin se apropiau
cu iueal de dumani, iar unii dintre ei mureau, nimerii de arcaii lui Amaram.
Cenn i auzea pe soldaii din tabra opus scond strigte de lupt, reuea s le
31
deslueasc feele. Plutonul lui se opri brusc, ntr-un grup compact. Ajunseser la
movila aleas mai nainte de Kaladin i Dallet.
Acesta din urm l nfc pe Cenn i-l mpinse chiar n centrul formaiei.
Oamenii lui Kaladin i lsar suliele n jos i-i desprinser scuturile cnd
dumanul se npusti asupra lor. Soldaii care-i atacau nu alctuiau niciun fel de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

formaie ordonat; cei cu sulie lungi nu rmneau n spatele celor cu sulie scurte.
Alergau pur i simplu nainte, strignd cu furie.
Cenn se strdui s-i desprind scutul din spate. Cele dou tabere intrar n lupt
i zngnitul sulielor se nl n aer. Un grup de suliai dumani nvli asupra
oamenilor lui Kaladin, probabil rvnind s ia n stpnire acea movil. Cele trei
duzini de atacatori luptau inndu-se oarecum laolalt, dar nu ntr-o formaie att de
compact ca plutonul lui Kaladin.
Dumanii preau hotri din tot sufletul s cucereasc locul: zbierau cu furie,
atacnd formaia lui Kaladin. Aceasta nu-i rupse rndurile, aprndu-l pe Cenn ca
i cum el ar fi fost unul dintre ochi-luminoi, iar ei garda lui de onoare. Cele dou
fore se ciocnir cu zgomot de metal i de lemn sfrmat, cu scuturile izbindu-se
unul de altul. Cenn se retrase, ghemuindu-se.
Totul se termin n cteva clipe. Dumanii se retraser, lsnd n urm, pe piatr,
doi mori. Plutonul lui Kaladin nu pierduse pe nimeni. i pstr formaia
compact, n form de V, dei un brbat se retrsese, scond un bandaj ca s-i
nfoare o ran de la coaps. Ceilali se apropiar ca s umple golul. Rnitul era
mthlos, cu brae groase; njura, dar rana nu prea grav. O clip mai trziu, era
n picioare, dar nu se ntoarse la locul su. Trecu ntr-unul dintre capetele V-ului,
unde era mai ferit.
Cmpul de lupt se preschimbase n haos. Cele dou armate se amestecaser,
fiind greu s le mai deosebeti; zngneli, scrnete i ipete se nvolburau n aer.
Multe plutoane se risipiser, cu oamenii alergnd de la o nfruntare la alta. Se
micau de parc ar fi fost vntori, n grupuri de cte trei sau patru, n cutarea
dumanilor singuratici, asupra crora se npusteau cu brutalitate.
Plutonul lui Kaladin i apra terenul, intrnd n lupt numai cu grupurile de
dumani care se apropiau prea mult. Aa se purta, de fapt, o btlie? La instrucie,
Cenn fusese nvat s lupte ntr-o formaie alctuit din iruri lungi de oameni,
umr la umr. Nu ntr-o astfel de nvlmeal nebuneasc, ntr-un astfel de iad
brutal. De ce nu rmneau mai muli n formaie?
Toi soldaii adevrai au plecat, i zise Cenn. S-au dus s lupte ntr-o btlie
adevrat, pe Cmpiile Sfrmate. Nu e de mirare c acolo vrea Kaladin s-i duc
oamenii.
Loviturile de suli fulgerau din toate prile; era greu s deosebeti prietenii de
dumani, n ciuda blazoanelor de pe platoe i a scuturilor de culori diferite. Lupta
se purta ntre sute de grupuri mici, ca i cum s-ar fi dezlnuit, n acelai timp, o
mie de rzboaie diferite.
Dup primele cteva nfruntri, Dallet l lu pe Cenn de umr i-l aez n
formaie, chiar la baza V-ului. ns el oricum nu era bun de nimic. Cnd intrau n
32
lupt cu un grup inamic, tot ce nvase la instrucie i zbura din minte. Era nevoie
s-i adune toate puterile ca s rmn pur i simplu pe loc, cu sulia ndreptat n
afar, strduindu-se s par fioros.
Pentru aproape o or, oamenii lui Kaladin rmaser pe poziia de pe dealul lor
scund, luptnd n grup, umr la umr. Kaladin i prsea adesea locul din frunte,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

repezindu-se n dreapta i-n stnga i lovindu-i sulia de scut ntr-un ritm straniu.
Astea sunt semnalele, nelese Cenn cnd vzu ceata abandonnd formaia n V
i aezndu-se sub form de inel. Cu toate urletele muribunzilor i cu miile de
oameni care strigau unii la alii, era aproape imposibil s distingi vocea unui singur
om. Dar dangtul ptrunztor al suliei lovite de scutul metalic al lui Kaladin se
auzea limpede. De fiecare dat cnd i modificau formaia, Dallet l nfca pe
Cenn de umr, conducndu-l.
Oamenii lui Kaladin nu vnau dumani rzleii. Rmneau n defensiv. i, cu
toate c mai muli dintre ei se aleser cu cte-o ran, niciunul nu czu. Plutonul lor
era prea intimidant pentru grupurile mai mici, iar unitile mai mari se retrgeau
dup cteva schimburi de lovituri, plecnd n cutarea unor dumani mai uor de
dobort.
n cele din urm, ceva se schimb. Kaladin se rsuci, urmrind curgerea luptei cu
agerimea ochilor si cprui, i nl sulia i o lovi de scut ntr-un ritm rapid, pe
care nu-l mai folosise pn atunci. Dallet l nh de Cenn de umr i-l ndeprt
de micul deal. De ce-l prseau?
Chiar n clipa aceea, grosul forelor lui Amaram se destrm, iar oamenii se
mprtiar. De unde sttuse, Cenn nu-i dduse seama ct de lipsit de intensitate
fusese lupta din sectorul lor. Retrgndu-se, trecur pe lng mai muli rnii i
muribunzi, iar lui i se fcu grea. Oamenii erau spintecai, cu maele revrsndu-lise.
Dar n-avea timp s se-ngrozeasc. Retragerea se transform curnd ntr-o fug n
debandad. Dallet njur, iar Kaladin btu din nou n scut. Grupul i schimb
direcia, ndreptndu-se spre est. Cenn vzu c acolo se meninea pe poziie un
grup mai mare de oteni de-ai lui Amaram.
ns dumanul vzuse rndurile rupndu-se i cptase curaj. Ddea nval n
grupuri, ca nite toporcopoi slbatici la vntoare de porci rzleii. nainte de a
apuca s traverseze jumtate din cmpul plin de mori i muribunzi, un grup mare
de dumani tie calea oamenilor lui Kaladin. El btu fr tragere de inim n scut;
ceata ncetini.
Cenn i simi inima btnd din ce n ce mai repede. n apropierea lor, era nimicit
un alt pluton din armata lui Amaram: ipnd i ncercnd s scape cu fuga, oamenii
se mpleticeau i cdeau. Folosindu-i suliele ca pe nite frigri, dumanii i
omorau pe cei czui de parc ar fi fost cremlingi.
Oamenii lui Kaladin se ciocnir cu dumanii n trosnet de sulie izbite de scuturi.
Se mbrnceau unii pe alii din toate prile i Cenn se trezi rsucit n loc.
nvlmeala de prieteni i dumani, de muribunzi i de ucigai l coplei. Att de
muli oameni alergau n att de multe direcii!
33
Intr n panic i o rupse la fug, n cutarea unui loc sigur. Un grup de ostai din
apropiere purta uniforme alethi. Plutonul lui Kaladin. Alerg spre ei, dar civa se
ntoarser cu faa ctre el i se ngrozi cnd i ddu seama c nu-i recunotea. Nu
era plutonul lui Kaladin, ci un mic grup de soldai necunoscui, rmai ntr-un ir
dezordonat, ntrerupt. Rnii i nspimntai, se mprtiar imediat ce se apropie
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

un pluton din cealalt tabr.


Cenn nghe, cu sulia ntr-o mn asudat. Soldaii dumani atacau, venind
drept spre ei. Instinctul l ndemna s fug, ns vzuse att de muli oameni
dobori rnd pe rnd! Trebuia s rmn pe loc! Trebuia s-i nfrunte! Nu putea s
fug, nu putea
Scoase un strigt, repezindu-i sulia ctre oteanul din frunte. Omul i-o mpinse
nepstor ntr-o parte cu scutul, apoi i nfipse n coapsa lui propria suli scurt.
Durerea era arztoare, att de arztoare nct, prin comparaie, sngele care-i nea
din picior prea rece. I se tie rsuflarea.
Soldatul i smulse arma. Cenn se retrase mpleticindu-se, scpndu-i sulia i
scutul. Czu pe pmntul stncos, mprocnd sngele altcuiva. Dumanul, o
siluet amenintoare profilat pe cerul albastru, i nl din nou sulia, gata s-o
nfig n inima lui Cenn.
i-atunci, el fu acolo.
Comandantul plutonului. Cel Binecuvntat de Furtun. Sulia lui Kaladin apru
ca din pmnt, abtnd n ultima clip lovitura care l-ar fi ucis pe Cenn. Kaladin se
aez n faa lui, singur, nfruntnd ase suliai. Nu se clinti. Atac.
Se ntmpl att de repede. Cu o micare larg, l trnti la pmnt pe brbatul
care-l njunghiase pe Cenn. n timp ce acesta se prbuea, el i duse mna spre
tecile de cuit prinse de suli i scoase unul cu o zvcnire. Braul se avnt i
cuitul fulger prin aer, nfigndu-se n coapsa unui al doilea duman. Brbatul
lovit czu n genunchi, urlnd.
Al treilea brbat ncremeni, cu ochii la nsoitorii lui czui. Kaladin i fcu loc
pe lng un rnit din tabra opus i-i mplnt sulia n pntecul unui al treilea
om. Al patrulea czu cu un cuit n ochi. Cnd aruncase Kaladin cuitul la? Se
nvrti ntre ultimii doi, cu sulia mnuit ca o bt micndu-i-se att de repede
nct contururile i preau neclare. Pentru o clip, Cenn avu impresia c vedea ceva
n jurul comandantului de pluton. O rsucire a aerului, ca i cum vntul ar fi
devenit vizibil.
Am pierdut o groaz de snge. Curge att de repede
Kaladin se roti, doborndu-i pe cei care-l atacau din lateral, i ultimii doi suliai
se prbuir cu bolboroseli pe care Cenn le lu drept semne ale surprinderii. Toi
dumanii odat dobori, Kaladin se ntoarse i ngenunche lng el. i ls sulia
jos, scoase din buzunar o fie de pnz alb i o nfur, cu pricepere, strns n
jurul piciorului tnrului. O fcea cu uurina cuiva care mai bandajase zeci de rni.
Avei grij, domnule Kaladin! spuse Cenn, artnd ctre unul dintre soldaii
rnii de comandant.
34 Dumanul se inea de picior i se ridica mpleticindu-se. ns, o clip mai trziu,
uriaul Dallet era acolo, mpingndu-l cu scutul. Nu-l ucise pe rnit, ci l ls s
plece, nenarmat, cltinndu-se.
Sosi i restul plutonului i se aez, ca un inel, n jurul lui Kaladin, Dallet i
Cenn. Comandantul se ridic n picioare, sltndu-i sulia la nlimea umrului,
iar Dallet i napoie cuitele pe care le scosese din trupurile dumanilor czui.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

M-ai speriat, spuse Dallet. Cnd ai luat-o la fug.


tiam c-o s m urmai, rspunse Kaladin. nlai steagul rou. Cyn, Korater,
voi v retragei, cu biatul. Dallet, rezistai aici. Soldaii lui Amaram se revars
spre noi. O s fii curnd n siguran.
i Domnia Ta? ntreb Dallet.
Kaladin cuprinse cu privirea cmpul de lupt. Rndurile dumanilor se
desfcuser, fcnd loc unui brbat pe un cal alb, rotind o ghioag
nspimnttoare. Purta o armur argintie complet, lustruit, strlucitoare.
Un Cristalpurttor, spuse Cenn.
Nu, pufni Dallet, slav Printelui Furtunii. Nu e dect un ofier ochi-luminoi.
Cristalpurttorii sunt mult prea preioi ca s-i iroseasc forele ntr-o ncierare
mrunt, de hotar.
Kaladin se uita la ochi-luminoi, clocotind de ur. Aceeai ur pe care-o ddea la
iveal tatl lui Cenn cnd venea vorba de hoii de chulli sau cu aceea pe care-o
arta mama lui cnd o pomenea cineva pe Kusirim, care fugise cu fiul cizmarului.
Domnia Ta? ntreb ovitor Dallet.
Grupele Doi i Trei, n formaie-clete. O s detronm un luminlord.
Eti sigur c e nelept, Domnia Ta? Avem rnii.
Kaladin se-ntoarse spre el.
E unul dintre ofierii lui Hallaw. Ar putea fi chiar el.
N-ai de unde ti, Domnia Ta.
Oricum, e comandantul unui batalion. Dac ucidem un ofier de rang att de
nalt, ne vom afla fr-ndoial cu toii n urmtorul grup trimis pe Cmpiile
Sfrmate. l atacm, zise i privirea i se pierdu n deprtare. Imagineaz-i, Dallet.
Soldai adevrai. O tabr de rzboi disciplinat i ochi-luminoi integri. Un loc
unde lupta noastr o s-nsemne ceva.
Dallet oft, dar ddu din cap. Kaladin i flutur mna ctre un grup de soldai
de-ai si; apoi traversar cu toii cmpul n fug. Un grup mai mic, din care fcea
parte i Dallet, rmase n urm, cu rniii. Unul dintre acetia un brbat zvelt, cu
prul negru, de alethi, mpestriat de o mn de fire blonde, semn c avea ceva
snge strin scoase din buzunar o panglic lung i roie i i-o leg de suli.
Apoi i nl arma, lsnd panglica s fluture n vnt.
Aa chemm curierii s ne ia rniii pe de cmpul de lupt, l lmuri Dallet pe
Cenn. O s te scoatem de-aici n curnd. Ai fost curajos cnd i-ai nfruntat pe cei
ase.
Fuga mi s-a prut o prostie, spuse Cenn, ncercnd s-i abat atenia de la
piciorul care-i zvcnea. Cu atia rnii pe cmp, cum s ne treac prin minte c vor
veni curierii tocmai la noi?
35
Kaladin, comandantul plutonului nostru, i mituiete, rspunse Dallet. De
obicei nu-i iau dect pe ochi-luminoi. Comandantul i d aproape tot ctigul ca
mit.
Plutonul sta e altfel, zise Cenn, slbit.
i-am spus.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Nu datorit norocului. Mulumit instruciei.


Asta numai n parte. Mai e un motiv: noi tim c, dac-o s fim rnii, Kaladin
o s ne ia de pe cmpul de lupt.
Tcu i se uit peste umr. Aa cum prezisese Kaladin, grosul armatei lui
Amaram se ntorcea, recupernd terenul pierdut.
Ofierul ochi-luminoi din tabra advers despre care vorbiser mai nainte
continua s nainteze clare, lovind cu ghioaga n toate prile, cu toat puterea. Un
grup din garda lui de onoare se desprinse, intrnd n lupt cu oamenii lui Kaladin.
Ofierul ochi-luminoi i ntoarse calul. Purta un coif deschis n fa, cu prile
laterale nclinate i cu un pana bogat n vrf. Cenn nu-i putea vedea culoarea
ochilor, dar trebuiau s fie albatri sau verzi, sau poate galbeni, sau de un cenuiu
deschis. Era un luminlord, ales prin natere de Heralzi i nsemnat ca s se tie c
era menit s conduc.
Se uita, apatic, la cei care luptau n apropiere. Apoi unul dintre cuitele lui
Kaladin l nimeri n ochiul drept.
Luminlordul ip i czu pe spate, alunecnd din a n vreme ce Kaladin reuea
cumva s se strecoare printre liniile lupttorilor, srind asupra lui, cu sulia ridicat.
Da, asta e, n parte, datorit instruciei, continu Dallet, cltinnd din cap. Dar
mai ales datorit lui. Omul sta lupt ca o furtun i gndete de dou ori mai
repede dect alii. Felul n care se mic uneori
Mi-a bandajat rana, spuse Cenn, dndu-i seama c, din cauza pierderii de
snge, ncepea s vorbeasc aiurea.
Ce rost era s scoat n eviden bandajarea unui picior? Era ceva simplu.
Dallet se mulumi s dea din cap.
tie o mulime de lucruri despre rni. i poate i s citeasc glifele. Pentru un
simplu sulia ochi-ntunecai, comandantul nostru e un brbat straniu.
Se ntoarse spre Cenn.
Dar tu ar trebui s-i pstrezi puterile, fiule. efului n-o s-i plac dac-o s te
pierdem, nu dup ct de mult a pltit ca s te ia.
De ce? ntreb Cenn.
Pe cmpul de lupt, zgomotele se stingeau treptat, pe msur ce ipetele
muribunzilor erau tot mai rguite. Aproape toi cei din jur le erau aliai, dar Dallet
continua s-i roteasc privirile cu atenie, asigurndu-se c niciun duman n-avea
de gnd s-i atace pe rniii lui Kaladin.
De ce, Dallet? repet Cenn, simind c trebuia s afle neaprat. De ce-a vrut
s m aduc n ceata asta? De ce pe mine?
Cellalt cltin din cap.
36 Pur i simplu aa e el. Nu poate suferi gndul c nite biei tineri, care nici
mcar n-au fost instruii ca lumea, sunt trimii la lupt. Din cnd n cnd, pune
mna pe cte unul i-l ia n ceata lui. Vreo cinci-ase oameni de-ai notri au fost
cndva ca tine, spuse Dallet, iar privirea i se pierdu n gol. Cred c-i aducei cu toii
aminte de cineva.
Cenn i privi piciorul. Durerospreni ca nite mini portocalii minuscule, cu
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

degete prea lungi i se trau mprejur, atrai de suferina lui. ncepeau s-i ntoarc
spatele, grbindu-se s se mprtie n toate direciile, n cutarea altor rnii.
Durerea i se domolea, piciorul de fapt, tot trupul ncepea s-i amoreasc.
Se ls pe spate, fixnd cerul cu privirea. Auzea un tunet ndeprtat. Ceea ce era
ciudat. Nu se vedea niciun nor.
Dallet njur.
Scos brusc din apatia lui, Cenn se rsuci. Un cal mare, negru, galopa drept ctre
ei, purtnd un clre ntr-o armur sclipitoare, care prea s radieze lumin.
Armura n-avea nicio mbinare dedesubt nu erau zale, doar plcue mai mici, ntro suprapunere incredibil de complicat. Brbatul purta un coif simplu, ntreg, iar
platoa era aurit. inea ntr-o mn o sabie imens, ct el de lung. Nu era simpl
i dreapt, ci se curba, avnd muchia neascuit plin de ridicturi ca nite valuri.
Era gravat pe toat lungimea.
O arm frumoas. Ca o oper de art. Cenn nu mai vzuse niciodat un
Cristalpurttor, dar tiu imediat c asta era. Cum putuse s ia un simplu ochiluminoi n armur drept una dintre acele fpturi maiestoase?
Oare Dallet nu spusese c pe cmpul lor de lupt n-avea s fie niciun
Cristalpurttor? n clipa aceea, veteranul se grbi s se salte n picioare, ordonndui grupului su s intre n formaie. Cenn rmase locului, acolo unde se afla. Cu rana
lui, nu putea s se ridice.
Se simea att de slbit Ct snge pierduse? Abia dac mai era n stare s
gndeasc.
Oricum, nu putea s lupte. Cu aa ceva nu te luptai. Soarele strlucea, reflectat de
armur. i sabia aceea, superb, complicat, sinuoas. Era ca i cum ca i cum
Atotputernicul nsui s-ar fi ntrupat ca s strbat cmpul de lupt.
i de ce-ar fi vrut cineva s se lupte cu Atotputernicul?
Cenn nchise ochii.

37

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

2
NU MAI EXIST ONOARE
Zece ordine. Cndva m-ai iubit. De ce ne-ai prsit, Atotputernicule? Frntur
din sufletul meu, unde-ai plecat?
Culeas n a doua zi din kakash, n anul 1171, cu cinci secunde nainte de
moarte. Subiectul a fost o femeie ochi-luminoi, n al treilea deceniu al vieii sale.
OPT LUNI MAI TRZIU
Stomacul lui Kaladin chioria cnd ntinse mna printre gratii i primi castronul
cu zeam lung. l trase napoi era un castron mic, mai degrab o can , l
adulmec i se strmb n timp ce crua cu gratii se punea din nou n micare.
Zeama noroioas, cenuie, era din grune de tallew fierte prea tare i prin ea
pluteau buci ntrite din mncarea de ieri.
Orict de scrbos ar fi artat, n-avea s primeasc altceva, aa c se apuc s
mnnce, cu picioarele atrnndu-i printre gratii, privind peisajul care-i defila prin
faa ochilor. Ceilali sclavi din cuc i ineau castroanele cu degete ncletate,
aprndu-le, de team c altcineva le-ar fi putut fura. n prima zi, unul ncercase s
fure mncarea lui Kaladin. El aproape c-i rupsese braul. De atunci se ineau cu
toii deoparte.
Lui i convenea de minune.
Lua mncarea cu degetele, fr s se sinchiseasc de murdrie. Trecuser cteva
luni de cnd n-o mai observa. Nu-i plcea c se simea stpnit de aceeai paranoia
pe care nu i-o ascundeau ceilali. Cum altfel ar fi putut s fie, dup opt luni de
bti, lipsuri i brutalitate?
Se strdui s-i alunge spaimele. Nu voia s-ajung ca ei. Dei renunase la orice
altceva dei i se luase totul, dei nu mai spera s evadeze. ns avea s pstreze
ceva, un singur lucru. Era sclav. Dar nu trebuia s gndeasc precum sclavii.
Termin repede zeama. n apropierea lui, un alt sclav ncepu s tueasc ncet.
Erau zece, brbai cu toii, murdari, cu brbi nclcite. Se aflau ntr-una din cele trei
crue ale caravanei care strbtea Dealurile Nerevendicate.
Soarele ardea la orizont, rou-alburiu, aidoma celei mai ncinse pri din focul
unui fierar. Lumina norii din jur cu stropi de culoare, ca o vopsea aruncat neglijent
pe pnz. Acoperite cu iarb nalt, monoton de verde, dealurile preau fr sfrit.
Pe o movil din apropiere, n jurul plantelor zbura o siluet mrunt, dansnd ca o
38
insect, n flfit de aripi. Era de o form incert, vag translucid. Vntsprenii erau
spirite rutcioase, nclinate s rmn acolo unde nu erau dorite. Sper c acela se
plictisise i pleca, dar, cnd ncerc s-i scuture resturile de zeam din castronul de
lemn, se pomeni cu el lovindu-l peste degete.
Vntsprenul rse, zburnd cu iueal mprejurul lui nimic altceva dect o
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

panglic inform de lumin. El njur i-i smuci castronul. Vntsprenii fceau


uneori astfel de pozne. Kaladin trase de castron cu toat puterea i izbuti n cele din
urm s-l elibereze. Bombni i-l arunc ntr-un alt sclav. Omul se grbi s ling
rmiele.
Hei, opti o voce.
Kaladin se uit ntr-o parte. Un sclav cu piele ntunecat i pr nclcit se apropia
ncet, cu sfial, ca i cum s-ar fi ateptat s fie ntmpinat cu furie.
Nu eti ca toi ceilali.
Privirea ochilor negri ai sclavului se ridic spre fruntea lui Kaladin, care purta
trei semne. Primele dou alctuiau o pereche de glife cu care se alesese cu opt luni
n urm, n ultima lui zi din armata lui Amaram. Pe al treilea l avea de puin
vreme, de la ultimul su stpn. Era glifa shash. Periculos.
Sclavul i inea o mn ascuns n spatele zdrenelor care-l acopereau. Un cuit?
Nu, era ridicol. Niciun sclav n-ar fi putut ascunde o arm; nimeni n-ar fi putut dosi
nimic mai mult dect frunzele ascunse n centura lui Kaladin. ns vechile instincte
nu se lsau izgonite cu uurin, aa c el rmase cu ochii la mna aceea.
Am auzit paznicii vorbind, continu brbatul, trindu-i picioarele mai
aproape; avea un tic clipea prea des. Spuneau c-ai ncercat s evadezi. C ai
evadat.
Kaladin nu-i rspunse.
Uite ce e, spuse sclavul, scondu-i de sub zdrene mna n care-i inea
castronul cu zeam. Era pe jumtate plin. Ia-m cu tine data viitoare, opti. O s-i
dau asta. Jumtate din mncarea mea, pn cnd fugim. Te rog.
Vorbind, atrase civa foamespreni. Semnau cu nite mute cafenii care-i zburau
cu mare iueal n jurul capului aproape prea mici ca s-i poi vedea.
Kaladin i ntoarse spatele, ndreptndu-i privirea ctre dealurile nesfrite, cu
ierburile lor n necontenit micare.
Ei? ntreb sclavul.
Eti idiot. Dac mi-ai da jumtate din mncarea ta, ai fi prea slbit ca s poi
fugi cu mine dac-a evada din nou. Ceea ce n-o s fac. Nu merge.
Dar
Au fost zece, opti Kaladin. Zece ncercri de evadare n opt luni, fugind de la
stpni diferii. i de cte ori am reuit?
Pi vreau s zic c eti nc aici
Opt luni. Opt luni de sclavie, opt luni de zeam lung i de bti. Preau totuna
cu o venicie. Abia dac-i mai aducea aminte de armat.
Ca sclav, nu te poi ascunde, spuse. Nu cu semnul sta pe frunte. Oh, am fugit
de cteva ori. Dar m-au gsit ntotdeauna. i-am ajuns napoi.
39
Cndva, oamenii ziceau c era norocos. Binecuvntat de furtun. Nu fuseser
dect minciuni dac avea ceva ieit din comun, atunci l urmrea ghinionul.
Otenii erau superstiioi i, dac la nceput se mpotrivise, respingnd astfel de
gnduri, de la o vreme i venea tot mai greu s-o fac. Toi cei pe care-ncercase
vreodat s-i apere sfriser prin a-i gsi moartea. Se ntmplase iari i iari.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i acum, iat-l, era ntr-o situaie nc i mai cumplit dect la nceput. Era mai
bine s renune la orice mpotrivire. Asta i era soarta i o accepta cu resemnare.
n cele din urm, sclavul nelese c el n-avea s mai spun nimic, aa c se
retrase i-i mnc zeama. i continuau drumul pe cmpia care se-ntindea, verde,
n toate direciile, ns zona din jurul cruelor huruitoare era gola. La apropierea
lor, iarba se retrgea, fiecare fir se strecura n cte-o gaur minuscul din stnc.
Dup trecerea roilor, iarba se iea din nou, prudent, i-i ntindea firele n aer. i
astfel, cutile naintau pe ceea ce prea un drum de piatr, croit numai pentru ele.
Aici, ntr-un loc att de ndeprtat din inima Dealurilor Nerevendicate, marile
furtuni erau incredibil de puternice. Plantele nvaser s supravieuiasc. Asta
trebuia s faci, s-nvei s supravieuieti. S-i aduni puterile i s-nfruni furtuna.
Kaladin simi izul unui alt trup asudat i nesplat, adus de o pal de vnt, i auzi
picioare trindu-se. Se uit bnuitor ntr-o parte, ateptndu-se s-l vad pe acelai
sclav.
ns era altul. Avea o barb neagr, lung, plin de frme de mncare i nclcit
de murdrie. Kaladin i pstra barba mai scurt, i lsa pe mercenarii lui Tvlakv s
i-o reteze din cnd n cnd. Ca i el, cellalt sclav purta zdrenele unui sac maroniu,
strnse n jurul trupului cu o alt zdrean care-i nconjura mijlocul, i avea, firete,
ochi ntunecai poate de un verde foarte nchis, dei era greu s-i dai seama. Toi
ochii ntunecai preau cprui sau negri dac nu-i priveai n lumina potrivit.
Nou-venitul se trase napoi, fcndu-se mic i ridicnd minile. Pe una avea o
spuzeal i pielea era uor decolorat. Probabil se apropiase fiindc-l vzuse pe
Kaladin rspunzndu-i celuilalt brbat. Sclavii se temuser de el nc din prima zi,
dar i rodea, n acelai timp, o curiozitate vizibil.
Kaladin oft i-i ntoarse spatele. Cellalt se aez ovind.
Te superi dac te rog s-mi povesteti cum ai ajuns sclav, prietene? Nu pot s
nu m-ntreb. Ne ntrebm cu toii.
Judecnd dup accent i dup prul lui negru, omul era alethi, precum Kaladin.
Aproape toi sclavii erau alethi. Kaladin nu-i rspunse.
Eu unul am furat o turm de chulli, spuse cellalt cu o voce rguit, de parc
ar fi fost sunetul a dou buci de hrtie frecate una de alta. Dac luam un singur
chull, m-ar fi btut, i-att. Dar o turm ntreag! aptesprezece capete
Chicoti ca pentru sine, admirndu-i propria ndrzneal.
n cellalt col al cruei, cineva tui iari. Alctuiau o aduntur jalnic, chiar i
pentru nite sclavi. Slbii, bolnavi, prost hrnii. Alii, precum Kaladin, fugiser de
mai multe ori dei numai pe el l nfieraser cu semnul shash. Erau cei mai lipsii
de valoare din soiul cel mai lipsit de valoare, cumprai la un pre simitor micorat.
Probabil erau dui, pentru vnzare, ntr-un loc ndeprtat, unde mna de lucru se
40
cuta cu disperare. Pe coastele Dealurilor Nerevendicate se aflau o mulime de
orele independente, unde legile vorine care vorbeau despre folosirea sclavilor nu
erau dect un zvon neclar.
Cltoria prin astfel de locuri era periculoas. inutul era ara nimnui i, tind-o
prin cmp i inndu-se departe de drumurile pe care mergeau de obicei negustorii,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Tvlakv ar fi putut da cu uurin peste mercenari neangajai. Oameni lipsii de


onoare, care nu se temeau s mcelreasc un om, cu tot cu sclavii lui, ca s fure
civa chulli i cteva crue.
Oameni lipsii de onoare. Existau i oameni de onoare?
Nu, i spuse Kaladin. Nu mai exist onoare de acum opt luni.
Ei? insist brbatul cu barba nclcit. Ce-ai fcut de-ai ajuns sclav?
Cum te-au prins? ntreb Kaladin, ridicndu-i braele i proptindu-le din nou
de gratii.
A fost o treab ciudat, spuse brbatul.
Kaladin nu rspunsese la ntrebarea lui, dar intrase n vorb. Prea s fie deajuns.
A fost vorba de-o femeie, firete. Ar fi trebuit s-mi dau seama c-o s m
vnd.
N-ar fi trebuit s furi chulli. Sunt prea leni. Dac furai cai ar fi ieit mai bine.
Brbatul rse zgomotos.
Cai? Ce crezi c sunt, vreun nebun? Dac m-ar fi prins furnd cai, m-ar fi
spnzurat. Aa, m-am ales doar cu stigmatul de sclav.
Kaladin i arunc o privire. Semnul de pe fruntea hoului de chulli era mai vechi
dect al lui, pielea din jurul cicatricei se albise. Ce-nsemna perechea aia de glife?
Sas morom, citi el.
Era numele acelei provincii a naltului lord n care fusese nfierat.
Brbatul i ridic privirea, ocat.
Hei! Cunoti glifele?
O asemenea ciudenie i fcu pe ali civa sclavi din apropierea lor s se foiasc
nelinitii.
Prietene, probabil c ai o poveste mult mai grozav dect credeam.
Kaladin fixa cu privirea iarba care se unduia sub adieri line. Ori de cte ori se
nteea vntul, cele mai sensibile fire se retrgeau n adposturile lor, lsnd n
urm un peisaj plin de petice, ca pielea unui cal rpciugos. Vntsprenul era nc
acolo, foindu-se printre plcurile de iarb. De ct timp l urmrea? Se mpliniser
cel puin dou luni. Era de-a dreptul bizar. Sau poate nu era acelai. Era imposibil
s-i deosebeti unul de altul.
Ei? l mboldi brbatul. De ce eti aici?
Din mai multe motive, rspunse el. nfrngeri. Frdelegi. Trdri. Probabil
c sunt aceleai, pentru cei mai muli dintre noi.
n jurul lui, mai muli brbai mormir aprobator, iar una dintre acele mormieli
se preschimb ntr-o tuse mistuitoare. Tuse ncpnat, gndi o parte a minii
lui Kaladin. Cu prea mult flegm i cu prea mult hrial noaptea. Trebuie s fie
41
mcintoarea.
Ei, continu vorbreul, poate-ar fi trebuit s pun ntrebarea altfel. S vorbesc
mai clar, cum mi zicea mama ntotdeauna. Spune ceea ce gndeti i cere ceea ce
vrei. Care-i povestea primului tu stigmat?
Kaladin se aez, simind cum crua nainta i se hurduca sub el.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Am ucis un ochi-luminoi.
nsoitorul lui fr nume fluier din nou, cu mai mult admiraie dect nainte.
Sunt uimit c te-au lsat n via.
N-am ajuns sclav pentru c l-am omort pe el, zise Kaladin. Problema a fost
cellalt ochi-luminoi, pe care nu l-am ucis.
Cum adic?
Kaladin cltin din cap, apoi nu mai rspunse la ntrebrile celuilalt. Vorbreul
se duse n cele din urm n partea din fa a cutii, unde se aez i rmase cu ochii
pironii la propriile picioare descule.

Cteva ore mai trziu, Kaladin sttea n acelai loc, pipindu-i absent semnele
de pe frunte. Cltoria n cruele alea blestemate era viaa lui de zi cu zi.
Primul stigmat i se vindecase de mult, dar pielea din jurul glifei shash era nc
roie, iritat i plin de coji. i zvcnea, aproape ca o a doua inim. l durea chiar
mai ru dect arsura pe care i-o fcuse n copilrie, cnd nhase mnerul ncins
al unei cratie.
Leciile pe care i le vrse n cap tatl su erau acum oapte din adncul minii,
dndu-i sfaturi despre lecuirea arsurilor. Unge-o c-o alifie ca s nu se infecteze,
spal-o n fiecare zi. Amintirile nu-i ofereau nicio uurare, mai degrab l iritau. Navea nici sev de patrufoi, nici uleiul lui Lister; n-avea nici mcar ap ca s se
spele.
Prile rnii care prinseser coaj trgeau de pielea frunii, dndu-i senzaia c
era prea ntins. Nu treceau nici mcar cteva minute fr s i-o ncreeasc,
iritndu-i rana. i intrase n obicei s-i tearg firioarele de snge prelinse din
crpturi; i mnjise tot antebraul drept. Dac-ar fi avut o oglind, ar fi putut
probabil s vad putredospreni minusculi, de culoare roie, adunndu-i-se n jurul
rnii.
La apus, soarele se fcu nevzut, dar cruele i continuar drumul. Peste linia
orizontului din rsrit ncepu s se ieasc Sales, luna violet, prnd s ovie la
nceput, ca i cum ar fi vrut s se conving c soarele dispruse cu adevrat. Era o
noapte senin i stelele licreau, ndeprtate. Cicatricea lui Tain un ir de trei
stele de un rou intens, care pulsa, srind n ochi pe fundalul scnteierilor albe ale
celorlalte era, n anotimpul acela, n partea de sus a bolii.
Tusea care l chinuise mai nainte pe unul dintre ceilali sclavi rencepuse.
Rguit, umed. Cndva, Kaladin s-ar fi repezit s-l ajute, dar n el se schimbase
ceva. Att de muli oameni crora ncercase s le dea o mn de ajutor muriser.
Era absurd, dar i se prea c sclavului bolnav avea s-i fie mai bine fr ajutorul
lui. Dup ce dduse gre cu Tien, apoi cu Dallet i cu plutonul lui i pe urm, unul
42
dup altul, cu zece grupuri de sclavi, i era greu s-i trezeasc dorina de a mai
ncerca nc o dat.
La dou ceasuri dup rsritul Primei Luni, Tvlakv ddu n sfrit semnalul de
oprire.
Mercenarii din slujba lui, dou brute, coborr de pe locurile lor de deasupra
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

cruelor i se apucar s-aprind un foc mic. Taran Deiratul servitorul se ngriji


de chulli. Crustaceele uriae erau aproape tot att de mari ct cruele. Se aezar,
retrgndu-se n carapace ca s-i petreac noaptea, cu labele lor cu cleti pline de
grune. n curnd, nu mai erau dect trei ridicturi nvluite de ntuneric, pe care
cu greu le puteai deosebi de grmezile de bolovani. n cele din urm, Tvlakv
ncepu s inspecteze sclavii, unul cte unul, dndu-i fiecruia cte un polonic de
ap i asigurndu-se c-i bgase banii n nite oameni sntoi. Sau, cel puin, att
de sntoi ct era de ateptat din partea unui grup att de jalnic.
Tvlakv ncepu cu prima cru i Kaladin fr s se ridice nc n picioare i
ndes degetele n centura lui improvizat i control frunzele ascunse acolo.
Trosneau mulumitor i le simea pe piele asprimea cojilor tari, uscate. nc nu se
hotrse cum s le foloseasc. Le nhase dintr-o toan, ntr-unul din momentele n
care i se ngduia s coboare din cru ca s-i dezmoreasc picioarele. Se ndoia
c altcineva din caravan tia cum s recunoasc veninul negru trifoiul cu lobi
nguti , aa c nu riscase prea mult.
Absent, le scoase i le frec ntre degetul arttor i palm. Era nevoie s se
usuce ca s-i capete ntreaga putere. Avea de gnd s i le dea lui Tvlakv, ca s se
rzbune? Sau le pstra de teama unei ntorsturi neprevzute, pentru cazul n care
lucrurile ar fi mers prea ru, devenind de nesuportat?
Firete c n-am deczut att de mult, se gndi. Era pur i simplu mai degrab
vorba de instinctul care-l ndemna s pun la loc sigur orice arm care-i ieea n
cale, indiferent ct de bizar ar fi prut. n jur domnea ntunericul. Salas era cea
mai mic i cea mai palid dintre luni i, cu toate c nenumrai poei fuseser
inspirai de culoarea ei violet, cu greu i puteai vedea mna aezat chiar n faa
ochilor.
O! exclam o voce feminin, catifelat. Ce-i asta?
O siluet translucid cu nlimea de o palm , aflat chiar lng el, l privea
pe furi, stnd lng marginea cruei. Se urc n ea ca i cum s-ar fi crat pe un
platou nalt. Vntsprenul luase nfiarea unei femei tinere sprenii mai mari i
puteau schimba forma i dimensiunile cu faa ascuit i cu pr lung, unduitor, care
se topea ntr-o cea n partea din spate a capului. Era alctuit Kaladin nu se
putea mpiedica s vad n acel vntspren o femeie din nuane de albastru-deschis
i alb, iar rochia simpl i alb, cu o croial tinereasc, i cobora pn la jumtatea
pulpelor. Ca i prul, partea de jos i se pierdea ntr-o cea. Minile, picioarele i
faa i erau bine conturate i avea oldurile i snii unei femei zvelte.
Kaladin o privi ncruntndu-se. Sprenii miunau pretutindeni; n cea mai mare
parte a timpului, i ignorai pur i simplu. Dar acela era o ciudenie. Urca, prnd
s peasc pe o scar invizibil. Ajunse la nlimea de la care se putea holba la
43
mna lui, iar el i strnse degetele n jurul frunzelor negre. Merse n cerc,
nconjurndu-i pumnul. Strlucea ca o imagine ce struie naintea ochilor dup ce
te-ai uitat mult la soare, dar silueta ei nu emana cu adevrat lumin.
Se aplec i se uit la mna lui din mai multe pri, ca un copil care se-ateapt
s gseasc ntr-o ascunztoare o bucat de prjitur.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ce e? ntreb ea, cu vocea ca o oapt. Mie poi s-mi ari. N-o s spun
nimnui. E o comoar? Ai tiat o bucat din mantia nopii i-ai dosit-o? E inima
unei gze, att de mic i totui puternic?
El nu rspunse, iar sprenul se bosumfl. Se nl, plutind fr s fi avut aripi, i
l privi n ochi.
Kaladin, de ce nu m iei n seam?
El tresri.
Ce-ai spus?
Ea rspunse cu un zmbet obraznic, apoi ni, ndeprtndu-se, i silueta i se
pierdu ntr-o lung panglic difuz de lumin albastru-alburie. Se avnt printre
gratii rsucindu-se i nfurndu-se n aer, ca o fie de pnz luat de vnt i
se repezi sub cru.
Lua-te-ar furtuna! strig Kaladin, srind n picioare. Duhule! Ce-ai spus?
Repet!
Sprenii nu rosteau numele oamenilor. Nu erau fpturi inteligente. Cei mai mari
vntsprenii i rusprenii puteau s imite glasuri i expresii omeneti, dar nu
gndeau cu adevrat. Nu
Voi ai auzit? ntreb Kaladin, ntorcndu-se ctre ceilali sclavi din cuc.
Acoperiul era exact att de nalt ct s poat sta n picioare. Ceilali zceau pe
spate, ateptndu-i polonicul de ap. Nu primi niciun rspuns, n afara ctorva
mormieli care-i cereau s tac i de tusea brbatului bolnav din col. Pn i
prietenul su de mai nainte l ignor. Czuse n apatie i se holba la propriile
picioare, dnd cnd i cnd din degete.
Poate c nu vzuser sprenul. Poate c duhurile mai mari nu puteau fi vzute
dect de aceia pe care-i chinuiau. Kaladin se aez din nou pe podeaua cutii, cu
picioarele atrnate n afar. Vntsprenul i rostise ntr-adevr numele, dar, fr
nicio ndoial, nu fcuse nimic altceva dect s repete ceea ce auzise mai devreme.
ns niciunul dintre brbaii din cru nu tia cum l cheam.
Poate c-nnebunesc, se gndi. Vd lucruri care nu exist. Aud voci.
Respir adnc i-i deschise pumnul. n strnsoarea lui, frunzele se crpaser i
se rupseser. Trebuia s le pun la pstrare ca s nu mai
Frunzele astea arat interesant, spuse aceeai voce feminin. i plac foarte
mult, nu-i aa?
El tresri i se rsuci ntr-o parte. Vntsprenul sttea n aer, chiar lng capul lui,
cu rochia alb unduindu-i-se ntr-un vnt pe care Kaladin nu-l simea.
De unde-mi tii numele? ntreb el.
Vntsprenul nu-i rspunse. Pi prin aer ctre gratii, apoi i scoase capul printre
ele i se uit la Tvlakv, care le ddea de but ultimilor civa sclavi din prima
44
cru. Pe urm se uit din nou la Kaladin.
De ce nu lupi? nainte luptai. Acum te-ai oprit.
Ce-i pas ie, duhule?
Ea-i ls capul pe-un umr.
Nu tiu, rspunse, ca i cum ar fi fost ea nsi surprins. Dar mi pas. Nu e
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ciudat?
Era mai mult dect ciudat. Ce putea s cread despre un spren care nu numai c-i
folosea numele, dar i mai i amintea ce fcuse el cu sptmni n urm?
tii, Kaladin, oamenii nu mnnc frunze, spuse ea, ncrucindu-i braele
translucide i apoi lsndu-i din nou capul pe umr. Sau mncai? Nu reuesc smi aduc aminte. Suntei att de stranii, v ndesai tot felul de lucruri n gur i,
cnd credei c nu se uit nimeni, lsai s se scurg din voi alte lucruri.
De unde-mi tii numele? opti el.
Tu de unde i-l tii?
Eu l tiu pentru c pentru c e al meu. Mi l-au spus prinii mei. Nu tiu.
Ei bine, nici eu nu tiu, spuse ea, dnd din cap ca i cum ar fi adus un
argument cu greutate.
Bine, zise el. Dar de ce-l foloseti?
Fiindc aa e politicos. i tu nu eti politicos.
Sprenii nu tiu ce-nseamn asta!
Uite, vezi, fcu ea, artndu-l cu degetul. Nepoliticos.
Kaladin clipi. Ei, se afla ntr-un loc foarte ndeprtat de acela n care crescuse,
mergea pe piatr strin i mnca mncare strin. Poate c acolo triau altfel de
spreni dect cei de acas.
Aa c, de ce nu lupi? ntreb ea, cobornd iute n zbor i oprindu-se pe
picioarele lui, cu privirea ridicat ca s-l priveasc n fa.
El nu-i simea greutatea.
Nu pot lupta, i rspunse ncet.
nainte ai fcut-o.
Kaladin nchise ochii i-i sprijini capul de gratii.
Sunt att de obosit!
Nu vorbea despre o oboseal fizic, dei cele opt luni n care se hrnise cu resturi
l lipsiser de mare parte din fora cptat ct mersese la rzboi. Se simea obosit.
Chiar i atunci cnd dormea ndeajuns. Chiar i n rarele zile cnd nu-i era foame i
frig, sau cnd nu era eapn dup o btaie. Att de obosit
i nainte ai fost obosit.
Am dat gre, duhule, rspunse el, strngnd din ochi. Chiar trebuie s m
chinuieti aa?
Erau mori cu toii. Cenn i Dallet i, naintea lor, Tukks i Aduntorii. Iar
naintea lor, Tien. i nainte de asta snge pe minile lui i leul unei fete tinere,
cu pielea palid.
Civa sclavi din apropiere bombnir, probabil crezndu-l nebun. Oricine putea
s-atrag pn la urm un spren, dar nvai la o vrst fraged c n-avea sens s
45
vorbeti cu unul dintre ei. Chiar era nebun? Poate-ar fi trebuit s i-o doreasc
pierderea minilor te scpa de durere. Dar pe el l ngrozea.
Deschise ochii. Aducnd gleata de ap, Tvlakv se apropia n sfrit, legnnduse, de crua lui. Brbatul gras, cu ochi cprui, mergea chioptnd foarte uor,
probabil ca urmare a unui picior rupt. Era thaylen, i toi brbaii din Thaylenah
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

oricare le-ar fi fost vrsta i culoarea prului de pe cap aveau brbi de un alb
curat, la fel ca sprncenele. Sprncene care le creteau foarte lungi, drept care i le
ddeau dup urechi. De aceea prea s aib dou uvie albe n prul altminteri
negru.
Hainele lui pantaloni cu dungi negre i roii i o tunic mpletit, de un albastru
la fel cu acela al tichiei, mpletit i ea fuseser cndva de bun calitate, dar
ncepeau s se zdrenuiasc. Fusese vreodat altceva dect negustor de sclavi? O
astfel de via nepstoarea cumprare i vnzare de carne omeneasc prea s
aib un efect asupra celor care i-o aleseser. Istovea sufletul, dei umplea punga
cu bani.
Tvlakv rmase la distan de Kaladin i-i apropie felinarul cu ulei de partea din
fa a cutii, ca s se uite la sclavul care tuea. i strig mercenarii. Bluth
Kaladin nu tia de ce se obosise s le-nvee numele se apropie agale. Tvlakv i
spuse ceva cu voce sczut, artndu-l pe sclav. Bluth ddu din cap, cu faa ca o
lespede de piatr n umbra aruncat de lumina felinarului, i-i desprinse bta de la
bru.
Vntsprenul lu forma unei panglici albe, apoi se grbi s se-apropie de brbatul
bolnav. Se nvrti i se rsuci de vreo cteva ori nainte de a cobor pe podeaua
cutii, redevenind femeie. Se aplec s-l cerceteze pe sclav. Ca un copil curios.
Kaladin se ntoarse cu spatele i nchise ochii, dar tot mai auzea tusea. n minte i
rsun glasul tatlui su. Ca s vindeci tusea mcintoare spunea, minuios i
riguros i dai bolnavului, n fiecare zi, doi pumni de ieder sngerie, strivit
pn se face pulbere. Dac n-ai aa ceva, ai grij s bea multe lichide, n care e de
preferat s amesteci zahr. Atta vreme ct e hidratat, are toate ansele s
supravieuiasc. Boala nu e nici pe departe att de cumplit cum pare cnd i auzi
numele.
Are toate ansele s supravieuiasc
Tusea continua.
Cineva trase zvorul de la ua cutii. tiau cum s-l ajute? Leacul era att de
simplu! Dai-i ap, i-o s triasc.
N-avea importan. Era mai bine s nu se amestece.
Oamenii murind pe cmpul de lupt. Un chip tnr, att de familiar i de ndrgit,
privindu-l n ateptarea ajutorului salvator. O tietur de sabie, cscndu-se pe-o
parte a gtului. Un Cristalpurttor arjnd printre otenii lui Amaram.
Snge. Moarte. Eec. Suferin.
i vocea tatlui su. Chiar eti n stare s-l abandonezi, fiule? S-l lai s moar
cnd l-ai fi putut ajuta?
46 Dar-ar furtuna!
Oprii-v! strig ridicndu-se n picioare.
Ceilali sclavi se grbir s i se fereasc din cale. Bluth tresri violent, trnti
napoi ua cutii i-i ridic bta. Tvlakv se ascunse n spatele lui, folosindu-l drept
scut.
Kaladin rsufl adnc, i strnse pumnul n jurul frunzelor i i-l duse pe cellalt
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

la frunte, s tearg o pat de snge. Travers mica lor cuc n zgomotul nfundat
al lemnului izbit de tlpile lui goale. Bluth i arunc o privire fioroas cnd
ngenunche lng bolnav. Lumina plpitoare dezvluia o fa prelung, supt i
nite buze aproape lipsite de snge. Tusea i le umpluse de-o flegm solid, verzuie.
Kaladin i pipi gtul, cutnd umflturi, apoi i cercet ochii de un cprui
ntunecat.
Se numete tuse mcintoare, spuse. O s triasc dac-i dai cte-un polonic
de ap n plus din dou n dou ore, vreme de vreo cinci zile. Va trebui s i-o
turnai pe gt cu fora. Punei zahr n ea, dac avei.
Bluth i scrpin brbia lat, apoi se uit la negustorul de sclavi mai scund ca el.
Trage-l afar, porunci Tvlakv.
Sclavul bolnav se trezi cnd mercenarul trase zvorul cutii. Agitndu-i bta,
Bluth i fcu semn lui Kaladin s se retrag, iar el se supuse fr tragere de inim.
Dup ce-i ls arma alturi, Bluth l nfc pe bolnav de subsuori i-l scoase tr
din cru, strduindu-se tot timpul s nu-l scape din ochi pe Kaladin, n a crui
ultim ncercare de evadare euat fuseser amestecai douzeci de sclavi narmai.
Stpnul lui ar fi putut s-l ucid pentru asta, dar declarase c era fascinant, l
nfierase cu glifa shash i l vnduse pe-o nimica toat.
Trebuia s existe ntotdeauna un motiv pentru care el supravieuise, n timp ce
toi aceia pe care ncerca s-i ajute mureau. Unii ar fi putut vedea n asta o
binecuvntare, dar lui i se prea o tortur plin de ironie. La fostul su stpn, i
petrecuse o vreme stnd de vorb cu un sclav din vest, un selay care-i povestise
despre Magia Veche din legendele lor i despre puterea ei de a blestema oamenii.
Era cu putin s i se-ntmple lui aa ceva?
Nu fi prost, i spuse.
Ua cutii se nchise la loc cu un pocnet, fiind zvort din nou. Cutile erau
necesare Tvlakv trebuia s apere de marile furtuni creaturile fragile n care-i
bgase banii. Aveau perei din lemn care se puteau ridica i fixa n acest fel atunci
cnd se dezlnuia furia vijeliilor.
Bluth tr bolnavul lng foc, laolalt cu butoiul de ap nc necobort din
cru. Kaladin simi c se linitea. Uite, i spuse. Poate c nc mai poi fi de
ajutor. Poate c are de ce s-i pese.
i deschise pumnul i se uit la frunzele negre, zdrobite n palma lui. N-avea
nevoie de ele. S le strecoare n butura lui Tvlakv n-ar fi fost greu, ci doar lipsit de
sens. Chiar voia s-l omoare pe negustorul de sclavi? Ce-ar fi avut de ctigat?
Aerul vibr din cauza unui pocnet apos, urmat de un altul, mai nfundat, ca i
cum cineva ar fi lsat s cad un sac cu grne. Kaladin i ridic brusc capul,
uitndu-se ctre locul unde-l dusese Bluth pe sclavul bolnav. Mercenarul i ridic
47
din nou bta, apoi o repezi n jos, pocnind easta sclavului cu un trosnet.
Sclavul nu scosese niciun strigt de durere sau de protest. Leul i se prvli n
ntuneric; Bluth l ridic nepstor i i-l arunc pe umr.
Nu! url Kaladin, strbtnd cuca dintr-un salt i lovind cu palmele n gratii.
Tvlakv se nclzea lng foc.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Lua-te-ar furtuna! zbier Kaladin. Ar fi putut s triasc, nemernicule!


Tvlakv se uit la el. Pe urm se apropie tacticos, potrivindu-i tichia albastr.
Vezi tu, v-ar fi mbolnvit pe toi.
Vorbea cu un uor accent, strivind cuvintele alturate i apsnd pe alte silabe
dect ar fi trebuit. Lui Kaladin i se prea ntotdeauna c thaylenii mormiau.
N-am vrut s pierd toat crua pentru un singur om.
Trecuse de faza n care era molipsitor! exclam Kaladin, lovind din nou cu
palmele n gratii. Dac era s-l mbolnveasc pe vreunul dintre noi, s-ar fintmplat pn acum.
Sper c nu s-a-ntmplat. i cred c el nu mai avea scpare.
Eu i spun c nu e aa!
i eu ar trebui s te cred, dezertorule? ntreb Tvlakv, amuzat. S cred un om
cu ochii mocnind de-nverunare i de ur? Ai vrea s m ucizi, zise ridicnd din
umeri. Puin mi pas. Atta vreme ct o s fii puternic cnd o s vin vremea s te
vnd. Ar trebui s m binecuvntezi fiindc te-am salvat de boala omului luia.
O s-i binecuvntez mormntul, cnd o s i-l acopr cu pietre.
Tvlakv zmbi i o porni napoi, ctre foc.
Pstreaz-i furia asta, dezertorule, i puterea. mi vor aduce bani frumoi la
sosire.
Asta n cazul n care mai trieti pn atunci, se gndi Kaladin. Tvlakv
nclzea ntotdeauna apa rmas n gleata din care le ddea de but sclavilor. O
atrna peste foc i-i fcea ceai. Dac se asigura c era ultimul care primea ap,
Kaladin ar fi putut s fac frunzele praf i s le-arunce n
nghe, apoi i privi minile. n toat agitaia, uitase c inea veninul negru n
ele. Scpase frmele cnd izbise cu palmele n gratii. De mini i rmseser
agate doar cteva firimituri, prea puine ca s mai aib vreo putere.
Se rsuci i se uit n spate; murdria acoperea podeaua cutii. Dac frmele
uscate ajunser acolo, nu mai putea s le adune. O pal de vnt se strni brusc,
suflnd praful, sfrmturile i mizeria din cru i mprtiindu-le n noapte.
Kaladin dduse gre pn i cu asta.
Se ls n jos, cu spatele sprijinit de gratii, i-i nclin capul. nfrnt.
Blestematul de vntspren continua s zboare n jurul lui, prnd nedumerit.

48

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

49

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

3
ORAUL CLOPOEILOR
Un brbat sttea pe o coast stncoas i-i privea patria nruindu-se n rn.
Sub el, jos, att de departe, nvleau apele. i auzea un copil plngnd. Erau
propriile sale lacrimi.
Culeas n a patra zi din tanates, n anul 1171, cu 30 de secunde nainte de
moarte. Subiectul era un cizmar cu o oarecare faim.
Kharbranth, Oraul Clopoeilor, nu era un loc pe care Shallan i-ar fi putut
imagina vreodat c avea s-l viziteze. Dei visa adesea s cltoreasc, se
ateptase s-i petreac prima parte a vieii sechestrat n vila tatlui ei, de unde nu
putea evada dect n paginile crilor din bibliotec. Se ateptase s se mrite cu
unul dintre aliaii tatlui ei i s-i petreac restul vieii sechestrat n vila lui.
Dar ateptrile erau precum ceramica fragil. Cu ct le strngeai mai tare n
mini, cu att era mai probabil s crape.
Se pomeni cu rsuflarea tiat, strngndu-i la piept blocul de desen legat n
piele, n timp ce docherii trgeau corabia la mal. Kharbranth era imens. nlat pe o
coast abrupt, oraul avea forma unei pene de lemn, ca i cum ar fi fost construit
ntr-o crptur larg, cu deschiderea ctre ocean. Cldirile erau masive, cu ferestre
ptrate, i preau fcute dintr-un soi de ml sau lut. Poate din crem? Erau vopsite n
culori strlucitoare, cel mai adesea n nuane de rou i portocaliu, dar uneori i de
albastru i galben.
Auzeau deja clopoei, le auzeau clinchetele strnite de vnt, rsunnd ca tot
attea glasuri limpezi. Trebuia s-i nale gtul ca s priveasc spre creasta cea mai
de sus a oraului; Kharbranth se nla ca un munte. Ci oameni triau ntr-un
asemenea loc? Mii? Zeci de mii? Se cutremur din nou speriat i aat , apoi
clipi apsat, ntiprindu-i imaginea oraului n minte.
Marinarii se agitau grbii n jurul ei. Plcerea Vntului era o corabie ngust, cu
un singur catarg, pe care abia dac era destul loc pentru ea, pentru cpitan, pentru
nevasta lui i pentru cei ase oameni din echipaj. La nceput i se pruse att de
mic, dar cpitanul Tozbek, dei pgn, era un brbat calm i prevztor i un
marinar excelent. Condusese vasul de-a lungul coastei cu mare grij, gsind
ntotdeauna cte un golf adpostit n care s scape cu bine de marile furtuni.
n clipa aceea, i supraveghea pe oamenii care amarau corabia. Era scund, tot att
de lat n spate ca Shallan, i sprncenele lui lungi, de taylen, pe care i le purta
50
ridicate n sus, aveau o form ciudat, de spic. Preau dou evantaie lungi de cte
un picior, micndu-i-se deasupra ochilor. Purta o bonet simpl, mpletit, i o
hain neagr, cu nasturi de argint. Shallan i nchipuia c se alesese cu cicatricea
de pe falc ducnd, pe mare, o lupt nverunat cu piraii. Cu o zi nainte, aflase,
cu dezamgire, c n realitate l lovise o parm desprins pe vreme rea.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Soia lui, Ashiv, cobora deja pe pasarel, ca s nregistreze sosirea corabiei.


Cpitanul o vzu pe Shallan privindu-l, aa c se ndrept spre ea. Era o cunotin
a familiei, un om de care i lega negoul i n care tatl ei avusese deplin ncredere.
i asta era bine, fiindc n planul urzit de ea i de fraii ei nu-i avea locul o
doamn de companie sau o guvernant.
Cnd se gndea la planul acela, Shallan devenea nervoas. Foarte, foarte
nervoas. Nu-i plcea s fie farnic. Dar starea bneasc a familiei ei Era
necesar ori s primeasc o sum spectaculoas de bani, ori s capete vreun alt
avantaj rezultat din politica local privind casele vedene. Altminteri nu puteau s
reziste nici mcar pn la sfritul anului.
Toate lucrurile la timpul lor, se gndi, silindu-se s fie calm. Gsete-o pe
Jasnah Kholin. Presupunnd c n-a plecat din nou fr s te-atepte.
Am trimis un biat s-ntrebe n numele tu, Luminia Ta, spuse Tozbek. O s
aflm n curnd dac prinesa e nc aici.
Shallan ddu din cap cu recunotin, continund s-i strng la piept blocul de
desen. Afar, n ora, oamenii miunau peste tot. Unii purtau mbrcminte
familiar: pantaloni i cmi ncheiate n fa cu ireturi, pentru brbai, iar pentru
femei, fuste i bluze colorate. Aceia ar fi putut fi, cu toii, din ara ei de batin, Jah
Keved. ns Kharbranth era un ora liber. Un mic ora-stat, fragil din punct de
vedere politic, cu un teritoriu restrns, dar care avea docuri deschise pentru orice
corabie n trecere i nu punea ntrebri nici despre naionalitate, nici despre poziia
social. Ruri de oameni se scurgeau ntre hotarele sale.
Ceea ce nsemna c muli dintre cei care-i apreau n faa ochilor aveau o
nfiare exotic. Cei nfurai ntr-o singur bucat de material erau brbai i
femei din Tashikk, din vestul ndeprtat. Cei cu haine lungi pn la glezne, dar
deschise n fa, ca nite mantii tia de unde erau? I se ntmplase foarte rar s
vad att de muli parshi la un loc, aa cum erau la docuri, unde crau mrfuri n
spate. La fel ca aceia care fuseser proprietatea tatlui ei, erau robuti, cu membre
groase, cu piele stranie, marmorat cu unele pri palide sau negre i cu altele de
un stacojiu intens. Modelul ei pestri era unic pentru fiecare individ.
Dup ce-o urmrise pe Jasnah Kholin, din ora n ora, vreme de aproape ase
luni, Shallan ncepuse s cread c niciodat n-avea s-o ajung din urm. Oare
prinesa se ferea de ea? Nu, era puin probabil pur i simplu, nu era destul de
important ca s fie ateptat. Luminata Jasnah Kholin era una dintre cele mai
puternice femei din lume. i una dintre cele mai ticloase. Singurul membru al unei
case regale cucernice care se declarase eretic.
Shallan se strdui s nu se neliniteasc. Era foarte probabil s afle c Jasnah
plecase iari. Plcerea Vntului avea s rmn n port pe durata nopii, iar ea
51
urma s negocieze cu cpitanul un pre din cale-afar de sczut, pentru c familia
ei bgase muli bani n negoul lui pentru cltoria pn n urmtorul port.
Trecuser deja mai multe luni din momentul n care cpitanul crezuse c-avea s
scape de ea. N-avusese niciodat impresia c asta l indigna; onoarea i loialitatea i
cereau s fie de acord cu cererile ei. ns rbdarea lui nu putea totui s dureze la
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

infinit, acelai lucru fiind valabil i pentru banii ei. Bineneles c n-avea s-o
abandoneze ntr-un ora strin, dar avea s insiste s-o duc napoi, n Vedenar.
Cpitane! strig un marinar, urcnd pasarela n fug. Nu purta dect o vest i
o pereche de pantaloni lejeri, lbrai, iar pielea i era acoperit de bronzul
ntunecat al oamenilor care muncesc ndelung n plin soare. Niciun mesaj,
domnule. Condicarul portului spune c Jasnah nc n-a plecat.
Ha! exclam Tozbek, ntorcndu-se ctre Shallan. Vntoarea s-a terminat!
Heralzii fie binecuvntai, rspunse ea, ncet.
Cpitanul zmbi, cu sprncenele lui flamboaiante ca dou dre de lumin
izvorte din ochi.
Probabil c faa ta frumoas ne-a adus vnt bun! Ai fermecat chiar i
vntsprenii, Luminat Shallan, i ei ne-au cluzit aici!
Ea roi, cu gndul la un rspuns care nu era deosebit de potrivit.
Ah! zise cpitanul, artnd-o cu degetul. mi dau seama c ai un rspuns o
vd n ochii ti, tnr domni! Rostete-l. tii, cuvintele nu sunt menite s rmn
n noi. Sunt fpturi libere i, dac le zvorti, fac ru la stomac.
Nu e politicos, protest Shallan.
Tozbek rse zgomotos.
Dup luni de cltorie, nc mai spui asta! i eu i tot repet c suntem
marinari. Am uitat s fim politicoi nc din momentul cnd am pus pentru prima
oar piciorul pe o corabie; iar acum am ajuns prea departe ca s ne mai poat
schimba ceva.
Ea zmbi. Guvernantele severe i preceptorii o nvaser s-i in limba n fru
dar, din nefericire, fraii ei o ncurajaser, cu nc i mai mult hotrre, s fac
exact contrariul. Se obinuise s-i distreze cu diferite comentarii spirituale, cnd no putea auzi nimeni altcineva. i aducea cu drag aminte de orele petrecute lng
focul care trosnea n cminul din camera mare, unde i se ngrmdeau n jur trei
dintre cei patru frai ai ei, cei mai tineri, ascultnd-o cnd i btea joc de cel mai
nou linguitor al tatlui lor sau de vreun ardent rtcitor. Adesea inventa conversaii
prosteti, umplnd cu sunete gurile oamenilor pe care-i puteau vedea, dar nu-i
puteau auzi.
Creaser n ea ceea ce guvernantele numeau o nclinaie ctre insolen. Iar
marinarii apreciau comentariile spirituale nc i mai mult dect fraii ei.
Pi i spuse cpitanului, roind, dar foarte dornic s vorbeasc iat la ce
m gndeam. Zici c frumuseea mea a convins vnturile s ne-aduc repede la
Kharbranth. Dar asta nu d de neles c, n celelalte cltorii, de ntrzierea noastr
s-a fcut vinovat lipsa mea de frumusee?
52 Pi
Prin urmare, n realitate continu Shallan mi-ai spus c sunt frumoas n
exact a asea parte a timpului.
Prostii! Tnr domni, eti ca un rsrit de soare, zu aa!
Ca un rsrit de soare? Prin asta spui c sunt, ntru totul, prea stacojie i aici
se trase de prul lung i rou i am tendina s-i irit pe brbaii care dau cu ochii
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

de mine?
Cpitanul rse i mai muli marinari din apropiere i se alturar.
Bine, atunci eti ca o floare.
Ea se strmb.
Nu suport florile.
El nl dintr-o sprncean.
Nu, de fapt nu, recunoscu ea. Cred c sunt ntru totul fermectoare. Dar, dacmi dai un buchet, o s m vezi n curnd prad unei crize att de puternice nct va
trebui s-mi caui pe perei pistruii mprtiai de fora strnuturilor.
Ei, chiar dac e adevrat, eu tot mai spun c eti frumoas ca o floare.
Dac-i aa, atunci tinerii de vrsta mea fac crize n preajma florilor fiindc
fa de mine pstreaz cu toii o distan apreciabil, zise Shallan strngnd din
ochi. Ei, vezi, i-am spus c nu e un rspuns politicos. Femeile tinere n-ar trebui s
aib purtri att de iritante.
Ah, tnr domni, zise cpitanul, nclinndu-i ctre ea tichia mpletit. Eu
i flcii o s simim lipsa limbii tale ascuite. Nu prea tiu ce-o s ne facem fr
tine.
Probabil c-o s navigai, rspunse ea. i-o s mncai, o s cntai i-o s
privii valurile. O s facei tot ce facei i-acum, numai c o s-avei mai mult timp
pentru toate, fiindc n-o s v mai mpiedicai de-o fat care st pe punte desennd
i mormind pentru sine nsi. Dar ai mulumirile mele, cpitane, pentru o
cltorie minunat, dei, cumva, prea lung.
Tozbek i nclin din nou tichia ctre ea, n semn de apreciere.
Shallan zmbi larg nu se ateptase s se simt eliberat ntr-o att de mare
msur numai fiindc era de capul ei. Fraii si se temuser c avea s fie
nspimntat. O credeau timid, fiindc nu-i plcea s se certe i rmnea tcut
cnd se discuta n grupuri mai mari. i poate era timid era copleitor s te afli
att de departe de Jah Keved. Dar, n acelai timp, era minunat. Umpluse trei
blocuri de desen schind toi oamenii i toate fpturile pe care le-ntlnise i, cu
toate c zbovea ca un nor perpetuu, grija pentru problemele bneti ale casei sale
era compensat de absoluta ncntare a experienei pe care o tria.
Tozbek ncepu s se ocupe de toate treburile pe care le presupunea amararea. Era
un om bun. Ct despre laudele lui pentru presupusa ei frumusee, le lu exact drept
ceea ce erau. Un semn binevoitor, dei exagerat, de afeciune. ntr-o epoc n care
pielea cafenie a populaiei alethi era socotit un atribut al adevratei frumusei, a
lui Shallan era deschis la culoare i, n ciuda albastrului luminos al ochilor, prul
castaniu-rocat i trda originea impur. Nici mcar o singur bucl nu avea
cuvenita culoare neagr. Pistruii i pliser slav Heralzilor cnd devenise o
53
tnr femeie, dar unii nc se mai vedeau, ca nite fire de praf, pe obraji i pe nas.
Tnr domni, spuse cpitanul dup ce vorbise cu oamenii lui, Luminata
Jasnah trebuie s fie, nelegi tu, la Conclav, fr nicio ndoial.
Oh, acolo unde se afl Palanaeumul?
Da, da. Acolo locuiete i regele. E, ca s zic aa, centrul oraului. Numai c
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

se gsete n vrful lui, adug Tozbek i i scrpin brbia. Ei, oricum, Luminata
Jasnah Kholin e sora unui rege; nu poate sta nicieri altundeva, nu cnd se afl n
Kharbranth. Yalb o s-i arate drumul. Cufrul i-l putem aduce mai trziu.
Multe mulumiri, cpitane, spuse ea. Shaylor mkabat nour.
Vnturile ne-au scpat de primejdii o expresie de mulumire n limba
thaylen.
El i rspunse cu un zmbet larg.
Mkai bade fortenthis!
Shallan n-avea idee ce nsemna asta. Se descurca destul de bine cnd citea n
thylen, dar s-o aud vorbit era cu totul altceva. i zmbi, ceea ce pru s fie un
rspuns potrivit, pentru c brbatul rse, artnd ctre un marinar de-al lui.
O s te ateptm aici, la docul sta, vreme de dou zile, i spuse apoi. Vezi tu,
mine vine o mare furtun, aa c nu putem pleca. Dac, n privina Luminatei
Jasnah, lucrurile nu vor merge aa cum ai sperat, te vom duce napoi, la Jah Keved.
V mulumesc nc o dat.
N-ai pentru ce, tnr domni, spuse el. N-am fcut niciun lucru pe care nu lam fi fcut oricum. De-aici putem lua mrfuri i tot restul. n plus, portretul soiei
mele, pe care l-ai desenat pentru cabina mea, e frumos. Cu adevrat frumos.
Se ndrept cu pai mari spre Yalb, ca s-i dea toate instruciunile. Rmas n
ateptare, Shallan i puse blocul de desen napoi, n mapa de piele. Yalb. Pentru
limba ei veden, numele era greu de pronunat. De ce le plcea taylenilor att de
mult s striveasc literele una de alta, fr s pun vocalele necesare?
Yalb i fcu semn cu mna. Ea i se altur.
Ai grij de tine, fetio, o sftui n treact cpitanul. Chiar i un ora att de
sigur cum e Kharbranthul ascunde pericole. Nu-i pierde niciodat capul.
Capul meu st ntotdeauna pe umeri, cpitane, rspunse ea, pind cu grij pe
pasarel. N-am cum s mi-l pierd, atta vreme ct nu mi-l reteaz nimeni.
Cpitanul rse, fluturndu-i palma n semn de rmas-bun n timp ce ea cobora
pasarela inndu-se de balustrad cu mna liber. Ca toate femeile din Vorin, i
inea mna stng mna interzis acoperit, lsndu-i la vedere numai mna
liber. Femeile de rnd, cu ochi ntunecai, se mulumeau s poarte o mnu, dar
din partea uneia de rangul ei se atepta s dea dovad de mai mult modestie. Ea
una i acoperea mna interzis cu maneta mnecii stngi foarte lung i nchis
cu nasturi.
Rochia ei avea croiala tradiional n Vorin, strns pe umeri, pe bust i pe talie,
de unde fusta curgea n falduri. Era din mtase albastr, cu nasturi din carapace de
chull n pri, iar ea i ducea sculeul de umr inndu-l lipit de piept cu mna
interzis, n timp ce se sprijinea cu cea liber de balustrad.
54
Cobor de pe pasarel n mijlocul activitii febrile de pe docuri, cu mesageri
alergnd n toate prile i cu femei n haine roii care nscriau mrfurile n registre.
Kharbranth era un regat vorin, ca Alethkar i ca Jah Keved, patria ei. Nu erau
pgni, aa c, pentru ei, scrisul reprezenta o art rezervat femeilor; brbaii nu
nvau dect glifele, lsnd literele pe seama soiilor i a surorilor lor.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Shallan nu ntrebase, dar era sigur c Tozbek tia s citeasc. l vzuse cu cri
n mini, iar asta o mpiedicase s se simt n largul ei. Cititul era necuviincios
pentru un brbat. Sau cel puin pentru unul care nu se numra printre ardeni.
Vrei s fii purtat? o ntreb Yalb ntr-un dialect thaylen de la ar, care
nghesuia cuvintele att de tare nct ea abia reuea s le disting.
Da, te rog.
Brbatul ddu din cap i se grbi s plece, lsnd-o singur n port, n mijlocul
unui grup de parshi care mutau cu trud nite lzi de lemn de pe un doc pe altul.
Dei ncei la minte, parshii erau muncitori foarte buni. Ne se plngeau niciodat i
fceau ntotdeauna ce li se spunea. Tatl ei i preferase n locul sclavilor obinuii.
Oare alethii chiar se bteau cu ei pe Cmpiile Sfrmate? Lui Shallan i se prea
att de bizar. Parshii nu luptau. Erau docili i, practic, mui. Firete, din cte auzise
ea, cei de pe Cmpiile Sfrmate parshendii, cum li se spunea nu semnau,
fizic, cu parshii obinuii. Erau mai puternici, mai nali, mai ageri la minte. Poate
c, de fapt, nici nu erau parshi, ci doar un soi de rude de-ale lor, foarte ndeprtate.
Spre surprinderea ei, n port zri, pretutindeni, semnele prezenei animalelor.
Civa ipari de vzduh unduiau prin aer, n cutare de obolani sau de peti. Crabi
minusculi se ascundeau n crpturile scndurilor de lemn ale docurilor, iar de
butenii groi care susineau aceleai docuri atrna un grup de hasperi. Pe o alee
dintre docuri, o nurc n cutare de prad pndea n umbr, uitndu-se dup buci
de hran czute.
Shallan nu reui s se abin, i scoase mapa i ncepu s deseneze un ipar de
vzduh. Nu se temea de atia oameni? i inea blocul de foi cu mna interzis, cu
degetele ascunse ndoite n jurul prii de sus, i desena cu un creion cu crbune.
nainte de a termina, i se ntoarse cluza, nsoit de un brbat care trgea un
obiect bizar, alctuit din dou roi mari i o banchet pentru o persoan, acoperit
de un coviltir. Ea i ls blocul de desen n jos, ovind. Se ateptase la un
palanchin.
Brbatul care trgea vehiculul era scund, cu pielea ntunecat, cu buzele pline,
deschise ntr-un zmbet larg. Cu un gest, o invit pe Shallan s se aeze, iar ea se
instal cu graia decent pe care guvernantele i-o ntipriser n purtri. Brbatul o
ntreb ceva ntr-o limb concis, cu nite cuvinte ciuntite, pe care ea n-o
recunoscu.
Ce-a spus? l ntreb pe Yalb.
Vrea s tie dac preferi s fii dus pe drumul lung sau pe drumul scurt, spuse
marinarul i se scrpin n cap. Nu sunt tocmai sigur care e diferena dintre ele.
Cred c unul dureaz mai mult, zise Shallan.
55 O, eti ager la minte.
Yalb i vorbi purttorului n aceeai limb ciuntit, iar acesta rspunse.
Drumul lung i ofer ocazia s vezi bine oraul, tlmci Yalb. Cel scurt duce
direct la Conclav. Spune c nu sunt multe priveliti frumoase. Cred c i-a dat
seama c eti nou-venit n ora.
Ies chiar att de mult n eviden? ntreb ea, roind.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ei, nu, sigur c nu, Luminie.


i prin asta vrei s spui c sar n ochi tot att de mult ca un neg de pe nasul
unei regine.
Yalb rse.
M tem c da. Dar m gndesc c nicieri nu poi merge a doua oar fr s te
fi dus mai nti prima oar. Toat lumea trebuie s sar cndva n ochi, aa c-i
totuna dac-o faci pe att de frumos pe ct de frumoas eti tu!
Shallan fusese nevoit s se nvee cu flirturile inofensive ale marinarilor. Nu
mergeau niciodat prea departe, iar ea bnuia c, dup ce-o vzuse roind, soia
cpitanului i dojenise cu asprime. n conacul tatlui ei, servitorii chiar i cei care
erau ceteni cu drepturi depline se temuser ntotdeauna s-i ia nasul la purtare.
Purttorul continua s-i atepte rspunsul.
Pe drumul scurt, te rog, i spuse lui Yalb, dei i dorea s mearg pe cel
pitoresc.
Ajunsese n sfrit ntr-un ora adevrat i alegea calea cea mai scurt? ns
Luminata Jasnah se dovedise tot att de greu de prins ca un songling slbatic. Era
mai bine s se grbeasc.
Drumul principal urca pe coasta muntelui n zigzag, aa c pn i traseul scurt i
oferi destul timp n care s vad locurile. Oraul se dovedi ameitor de bogat n
oameni stranii, priveliti ciudate i clinchete de clopoei. Shallan se destinse i i
ntipri totul n minte. Cldirile preau s fie grupate dup culoare, iar culoarea
prea s spun care le era rostul. Prvliile n care se vindeau aceleai lucruri erau
vopsite n aceleai nuane tonuri de violet pentru mbrcminte, tonuri de verde
pentru mncare. Locuinele i aveau propriul tipar, dei ea nu reui s-i dea o
interpretare. Culorile erau suave, ntr-o tonalitate pastelat, calm.
Yalb mergea pe lng caret, iar purttorul ncepu s-i vorbeasc lui Shallan.
Yalb traduse, cu minile n buzunarele vestei.
Spune c oraul e aparte datorit laiturilor de aici.
Ea zmbi. Multe orae erau construite n laituri locuri pe care formaiunile
stncoase din jur le aprau de marile furtuni.
Kharbranth e unul dintre cele mai bine adpostite orae importante ale lumii
continu Yalb s traduc i clopoeii sunt un simbol al acestui fapt. La nceput au
fost montai ca s avertizeze c s-a pornit o mare furtun, fiindc vntul era att de
blnd nct oamenii de obicei nu-i ddeau seama, adug Yalb, apoi ovi. Spune
toate astea pur i simplu fiindc vrea un baci mare, Luminie. Am mai auzit
povestea asta, dar cred c e extraordinar de ridicol. Dac vntul bate destul de tare
ca s mite clopoeii, nseamn c i oamenii l simt. n plus, ce, nu-i dau seama c
plou peste cpnile lor de ludroi?
56
Shallan zmbi.
Nu conteaz. Poate s continue.
Purttorul plvrgea cu vocea lui ciuntit i, pn la urm, n ce limb vorbea?
Ea ascult traducerea lui Yalb, absorbind privelitile, sunetele i din nefericire
mirosurile. Crescuse fiind obinuit cu mirosul proaspt al mobilei abia terse de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

praf i cu cel de pine nedospit, coapt n buctrie. Iar cltoria pe ocean o


deprinsese cu mirosuri noi, de ap srat i de aer de mare, curat.
Dar n mirosurile oraului nu era nimic curat. Fiecare alee pe lng care treceau
i avea propria combinaie unic de izuri dezgusttoare. Acestea alternau cu
aromele picante venind dinspre vnztorii ambulani i mncrurile pe care le
ofereau, iar combinaia era nc i mai ngreotoare. Din fericire, purttorul ei
ncepu s mearg pe mijlocul drumului i duhorile i pierdut puterea, ns asta i
ncetini, fiindc erau nevoii s se strecoare printr-o mulime mai numeroas.
Shallan csca gura la oamenii pe lng care treceau. Brbaii cu mini nmnuate
i pielea uor albstruie erau din Natanatan. Dar cine erau oamenii nali i
maiestuoi, n robe negre? i brbaii cu brbile mpletite ca nite funii, motiv
pentru care semnau cu nite nuiele?
Sunetele o duceau cu gndul la songlingii slbatici din apropierea casei ei, care
se grupau n coruri i se luau la ntrecere, numai c erau mai variate i mai
puternice. O sut de voci strigau una la alta, amestecndu-se cu zgomotul uilor
trntite, cu al roilor rostogolite pe piatr i, din cnd n cnd, cu ipetele unui ipar
de vzduh. Clinchetul omniprezenilor clopoei se auzea n fundal, mai puternic
cnd btea vntul. Se vedeau n vitrinele prvliilor, atrnai de grinzi. Fiecare stlp
de felinar de pe strad avea cte unul sub lamp, iar careta lor avea unul mic,
argintiu, n vrful coviltirului. Cnd ajunser cam pe la jumtatea coastei, n
vzduh se rostogoli un val de sunete de clopot care anunau ora. Nesincronizate,
clinchetele de tot soiul se uneau ntr-o larm zngnitoare.
Cnd ajunser n sfertul de sus al oraului, mulimea se rri i, n cele din urm,
purttorul ei o trase ctre o cldire masiv, aflat chiar n vrful oraului. Vopsit n
alb, era, n cea mai mare parte, cioplit n stnc, nu construit din crmizi sau din
lut. Coloanele de la intrare se ridicau direct din piatr, fr nicio mbinare vizibil,
iar partea din spate a edificiului se pierdea lin n stnc. Aflorimentele de pe
acoperi erau vopsite n culori metalice i aveau deasupra cupole scunde. Femei
ochi-luminoi intrau i ieeau, avnd asupra lor ustensile de scris i purtnd rochii
ca a lui Shallan, cu mna stng acoperit de manet, exact aa cum trebuia.
Brbaii care veneau sau plecau din cldire era mbrcai n stilul militar vorin, cu
haine i pantaloni scoroi, cu nasturi n pri, pn sus, la gulerul eapn, care le
nfura tot gtul. Muli aveau sbii prinse n talie, de centurile care le strngeau
hainele lungi pn la genunchi.
Purttorul se opri i-i spuse ceva lui Yalb. Cu minile n olduri, marinarul
ncepu s se certe cu el. Shallan zmbi la vederea expresiei lui aspre i clipi apsat,
ntiprindu-i scena n memorie ca s-o deseneze mai trziu.
57 Se ofer s-mpart diferena cu mine dac-l las s umfle preul cltoriei, o
lmuri Yalb, cltinnd din cap i ntinznd mna ca s-o ajute s se dea jos din
caret.
Cnd cobor, ea l privi pe purttor, care ridic din umeri, zmbind ca un copil
prins cnd fur dulciuri.
Shallan i prinse sculeul agat de umr sub braul cu manet i cut n el, cu
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

mna liber, punga cu bani.


De fapt, ct ar trebui s-i dau?
Doi stropi strvezii ar trebui s fie mai mult dect destul. Eu i-a fi dat unul.
Hoomanul voia s-i cear cinci.
nainte de a pleca n cltoria aceea, ea nu folosise niciodat bani; nu fcuse
altceva dect s admire sferele, pentru frumuseea lor. Erau alctuite din cte o
bobi de sticl puin mai mare dect unghia degetului mare, cu o piatr preioas
nc i mai mrunt n centru. Nestematele puteau absorbi Lumin de Furtun, ceea
ce le ddea sferelor strlucire. Cnd i deschise punga, scnteierile acelor frme
de rubine, smaralde, diamante i safire i luminar faa. Pescui trei stropi de
diamant, care aveau cea mai mic valoare. Cele mai preioase erau smaraldele,
fiindc Animmozii le puteau folosi ca s creeze hran.
Partea de sticl a tuturor sferelor avea aceeai dimensiune; valoarea era dat de
mrimea nestematei din centru. De pild, cei trei stropi alei aveau n interior
numai cte-o frntur minuscul de diamant. Pn i att era de-ajuns ca s
strluceasc de Lumin de Furtun, mult mai palid dect o lamp, dar oricum
vizibil. O pat diviziunea medie a sferei aproape c egala n strlucire flacra
lumnrii i valora ct cinci stropi.
Shallan adusese cu sine numai sfere impregnate, fiindc despre cele nnegurate
auzise c trezeau bnuieli i c uneori trebuia chemat un cmtar ca s verifice
dac nestemata era sau nu veritabil. i firete c-i pstra cele mai preioase sfere
n punga ascuns, prins cu nasturi n interiorul mnecii ei stngi.
i ntinse cei trei stropi marinarului, care-i ls capul pe umr. Ea i fcu semn
purttorului i roi, dndu-i seama c, din reflex, l folosea pe Yalb ca intermediar,
de parc ar fi fost un maestru-slujitor. Oare avea s se simt ofensat?
El rse i-i ndrept spatele, mbondu-se ca i cum ar fi vrut s imite un
maestru-slujitor, i-l plti pe purttor cu un aer de severitate prefcut. Acesta rse
la rndul su, se nclin n faa lui Shallan i se ndeprt trgndu-i careta.
Pentru tine, spuse Shallan, scond o pat cu rubin i ntinzndu-i-o
marinarului.
E prea mult, Luminia Ta!
E, n parte, ca mulumire, dar i drept plat, ca s m-atepi aici cteva ore, n
caz c m-ntorc.
S-atept cteva ore pentru o pat de foc? Asta e plata mea pentru o lun pe
mare!
Atunci ar trebui s-ajung ca s m-asigur c nu pleci.
O s fiu chiar n locul sta! fgdui el, cu o plecciune complicat, de o
corectitudine surprinztoare.
58
Shallan rsufl adnc i urc treptele ctre intrarea impozant a Conclavului.
Piatra sculptat era cu adevrat uimitoare artista din ea a fi vrut s zboveasc i
s-o studieze, dar nu cuteza. Cnd intrai n cldirea imens era ca i cum ai fi fost
nghiit. Pe pereii coridorului interior se niruiau lmpi cu Lumin de Furtun,
care mprtiau o strlucire alb. n ele se aflau, probabil, broami de diamant; n
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

majoritatea cldirilor frumoase se folosea Lumina de Furtun. Un broam cea mai


mare diviziune a sferei strlucea ct mai multe lumnri la un loc.
Lumina se revrsa, uniform i suav, asupra numeroilor servitori, condeieri i
ochi-luminoi de pe coridor. Conclavul prea construit sub forma unui unic tunel
lung, lat i nalt, sfredelit n stnc. De o parte i de alta se aflau ncperi mari i
coridoare suplimentare, ca ramificaii ale grandioasei alei centrale. Shallan se
simea mult mai n largul ei dect afar. Locul acela cu servitori n plin
activitate, luminlorzi i lumindoamne i era familiar.
i ridic mna liber, n semn c avea nevoie de ceva, i, aa cum era de
ateptat, un maestru-servitor cu o cma apretat de culoare alb i pantaloni negri
se apropie n grab.
Luminia Ta? o ntreb, n veden, ghicindu-i probabil limba matern dup
culoarea prului.
O caut pe Jasnah Kholin, rspunse Shallan. Am aflat c se gsete ntre aceti
perei.
Brbatul se nclin, rigid. Cei mai muli maetri-slujitori se mndreau cu
serviciile lor rafinate aveau exact aerul pe care-l maimurise Yalb cu cteva clipe
mai nainte.
M voi ntoarce, Luminie.
Probabil c era de al doilea nahn, un cetean ochi-ntunecai de rang foarte nalt.
n credina vorin, Chemarea cuiva misiunea creia i dedica viaa era de o
importan vital. Alegerea unei meserii potrivite i, apoi, munca din rsputeri
asigurau un loc bun n viaa de dincolo. Devoiunea la care mergea pentru
rugciuni avea adesea legtur cu natura Chemrii alese.
Shallan i ncruci braele i rmase n ateptare. Se gndise la Chemarea ei
vreme ndelungat. Alegerea evident era arta ei, i i plcea ntr-adevr foarte mult
s deseneze. Dar ceea ce o atrgea nsemna mai mult dect att era vorba de
studiu, de ntrebrile ridicate de observaii. De ce nu se temeau iparii de vzduh de
oameni? Cu ce se hrneau hasperii? De ce prosperau obolanii n anumite locuri i
nu le priia n altele? Aa c alesese istoria natural.
Tnjea s fie o erudit veritabil, s fie instruit cu adevrat, s-i petreac
timpul fcnd cercetri amnunite i studiind. Oare i din acest motiv propusese,
n parte, acel plan temerar care nsemna s-o caute pe Jasnah i s devin pupila ei?
Poate. Oricum, trebuia s se concentreze fr ntrerupere. Devenind pupila lui
Jasnah i, aadar, eleva ei nu fcea dect primul pas.
Se gndea la asta ndreptndu-se agale spre o coloan, pe care-o pipi trecndu-i
mna liber peste piatra lustruit. Aidoma celei mai mari pri a Rosharului n
afar de anumite locuri de pe coast Kharbranth-ul era construit din piatr brut,
59
neprelucrat. Celelalte cldiri fuseser nlate direct pe stnc, iar aceea fusese
dltuit n stnc. Coloana era din granit, presupuse ea, dei n privina geologiei
avea cunotine sumare.
Podeaua era acoperit de covoare lungi, avnd culoarea portocalie a crmizii
arse. Materialul era dens, conceput astfel nct s par bogat, dar s suporte
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

trecerea multor oameni. Coridorul larg, dreptunghiular, crea o senzaie de vechime.


Una dintre crile pe care le citise pretindea c oraul Kharbranth fusese fondat
demult, n zilele umbrei, cu muli ani naintea Ultimei Devastri. Ceea ce ar fi
nsemnat c era vechi ntr-adevr. Vechi de mii de ani, creat nainte de teroarea
Hierocraiei, chiar cu mult naintea Mrviei. Pe vremea cnd, dup cum se
spunea, Pustiitorii cu trupuri de piatr stteau la pnd pe pmnt.
Luminia Ta? zise o voce.
Shallan se rsuci i vzu c servitorul se ntorsese.
Pe aici, Luminie.
Ddu din cap, iar el se grbi s-o conduc prin vnzoleala de pe culoar. Ea repet,
n gnd, felul n care inteniona s i se prezinte lui Jasnah. Femeia era o legend.
Pn i Shallan trind n ndeprtatul Jah Keved auzise de sclipitoarea i eretica
sor a regelui alethi. Jasnah n-avea dect treizeci i patru de ani, ns muli aveau
senzaia c ar fi putut obine toca de maestr erudit dac n-ar fi condamnat cu glas
tare religia. Mai exact, aducea acuzaii la adresa devoiunilor, diversele congregaii
religioase crora li se alturaser oamenii de bine din Vorin.
n cazul prinesei alethi, glumele sarcastice nelalocul lor n-aveau s-i fie de folos
lui Shallan. Trebuia s se poarte cuviincios. S fii pupila unei femei faimoase era
cea mai bun cale de a deprinde artele feminine: muzica, pictura, scrisul, logica i
tiina. Semna foarte mult cu modul n care se instruia un tnr n garda de onoare
a unui luminlord pe care-l respecta.
Shallan ncepuse prin a-i scrie lui Jasnah, cernd s fie acceptat ca pupil, din
disperare; de fapt, nu se ateptase s primeasc un rspuns afirmativ. Cnd asta se
ntmplase prin intermediul unei scrisori n care Jasnah i poruncea s-o atepte n
Dumadari peste dou sptmni Shallan fusese ocat. i de atunci mergea pe
urmele acelei femei.
Jasnah era eretic. Oare avea s-i cear lui Shallan s renune la credina ei? Ea
se ndoia c ar fi fost n stare. nvturile vorine care vorbeau de Slav i de
Chemare fuseser unul dintre puinele sale refugii din zilele cumplite cnd tatl ei
se aflase n toanele cele mai rele.
Intrar pe un culoar mai ngust i apoi pe coridoare din ce n ce mai ndeprtate
de sala principal. n cele din urm, maestrul-slujitor se opri lng un col i-i fcu
semn s mearg mai departe. De pe coridorul din dreapta se auzeau voci.
Shallan ovi. Uneori se ntreba cum se ajunsese la asta. Ea era cea tcut, cea
timid, cea mai mic i singura fat dintre cei cinci copii ai tatlui su. inut la
adpost, ocrotit n ntreaga ei via. i acum speranele ntregii case se sprijineau
pe umerii ei.
60 Tatl ei murise. i era vital ca moartea lui s rmn un secret.
Nu-i plcea s se gndeasc la ziua aceea o mpiedica s i se ntoarc n minte
i se deprinsese s-i ndrepte gndurile ctre orice altceva. Dar urmrile pierderii
lui nu puteau fi trecute cu vederea. Tatl ei fcuse multe promisiuni unele erau
nelegeri negustoreti, altele erau n scop de mituire, iar altele, sub masca primei
categorii, fceau parte din a doua categorie. Casa Davar datora sume mari de bani
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

unui numr mare de oameni i, fr tatl ei, care tia s-i domoleasc pe toi,
creditorii aveau s-i prezinte cererile n curnd.
Nu aveau cui s-i cear ajutor. Mai ales din cauza tatlui ei, familia nu era pe
placul celor cu care se aliase. naltul Prin Valam luminlordul cruia i erau
vasali, se mbolnvise i nu le mai oferea protecia de odinioar. Rspndirea vetii
c tatl ei murise i c familia era falit avea s fie sfritul Casei Davar. Urmau s
fie distrui i subjugai de o alt cas.
i, ca pedeaps, aveau s fie pui s se speteasc muncind de fapt, ar fi putut fi
chiar i asasinai de creditorii nemulumii. Depindea de ea s nu se ajung la acest
deznodmnt, iar primul ei pas se numea Jasnah Kholin.
Shallan inspir adnc i trecu dincolo de col.

61

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

4
CMPIILE SFRMATE
Mor, nu-i aa? Vindectorule, de ce-mi iei sngele? Cine e lng tine, cu capul
numai dungi? Vd un soare ndeprtat, ntunecat i rece, strlucind pe un cer
negru.
Culeas n a treia zi din jesnan, n anul 1172, cu 11 secunde nainte de moarte.
Subiectul era un dresor de chulli. Proba are o not aparte.
Tu de ce nu plngi? ntreb vntsprenul.
Kaladin sttea rezemat de un col al cutii, privind n jos. n faa lui, scndurile
podelei erau crpate, ca i cum cineva fi spat n ele numai i numai cu unghiile.
Poriunea cu crpturi avea pete mai ntunecate acolo unde se mbibase cu snge
lemnul cenuiu-nchis. O ncercare de evadare zadarnic i dezamgitoare.
Crua i continua drumul. Rutina de zi cu zi. Se trezea suprat i ndurerat,
dup o noapte de somn agitat, fr saltea i fr ptur. Sclavii din fiecare cru
erau scoi pe rnd, mpiedicai cu lanuri legate la glezne i lsai s-i treasc o
vreme picioarele i s se uureze. Pe urm erau urcai la loc, primeau zeama lung
de diminea, iar cruele se puneau n micare i mergeau pn cnd venea vremea
zemii de dup-amiaz. Drumul continua. Zeama de sear, apoi polonicul de ap
dinainte de culcare.
Pe fruntea lui Kaladin, pielea nfierat cu semnul shash continua s crape i s
sngereze. Dar cel puin acoperiul cutii l ferea de soare.
Vntsprenul se preschimb n cea i pluti ca un nor minuscul. Se apropie de
Kaladin i chipul i se contur n partea din fa a norului, ca i cum ar fi suflat
ceaa, mpingnd-o n urm i dezvluind, sub ea, o form mai substanial.
Vaporoas, feminin i subire. Cu ochi att de iscoditori. Altfel dect orice alt
spren pe care-l mai vzuse Kaladin vreodat.
Ceilali plng noaptea, spuse ea. Dar tu nu plngi.
De ce s plng? se mir el, lsndu-se pe spate i proptindu-se de gratii. A
schimba ceva?
Nu tiu. De ce plng oamenii?
El zmbi i nchise ochii.
ntrebarea asta pune-i-o Atotputernicului, micu spren. Nu mie.
Umiditatea verii estice i umplea fruntea de sudoare i usturimea l chinuia cnd i
se strecurau broboanele n ran. Din fericire, n curnd aveau s se bucure din nou
62
de cteva sptmni de primvar. Vremea i anotimpurile erau imprevizibile. Nu
tiai niciodat ct durau, dei de obicei se ntindeau pe cel puin cteva sptmni.
Crua i continu mersul. Dup un timp, Kaladin simi soarele pe fa. Deschise
ochii. Razele ptrundeau prin deschiztura din partea de sus a cutii. De la amiaz
trecuser aadar dou sau trei ore. Ce era cu zeama de dup-amiaz? Se ridic n
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

picioare, agndu-se cu o mn de gratiile de oel i trgndu-se n sus. Nu putea


s-l vad pe Tvlakv, care conducea crua din fa, nu desluea dect faa turtit a
lui Bluth, n spatele lui. Mercenarul purta o cma murdar, nchis cu ireturi n
fa i o plrie cu boruri largi, care-l ferea de soare, i i inea sulia i ghioaga
lng el, pe capr. Nu purta sabie nici mcar Tvlakv nu avea una, nu att de
aproape de un inut alethi.
Iarba continua s le croiasc drum cruelor, desprindu-se n dou, disprnd
exact din faa lor i furindu-se napoi, la suprafa, imediat n urma lor. Peisajul
din jur era presrat cu tufe stranii, necunoscute de Kaladin. Aveau tulpini i crengi
groase, i ace verzi, ca nite epi. Ori de cte ori se apropiau cruele prea tare,
acele se retrgeau n tulpini, lsnd n urm trunchiuri rsucite ca nite viermi, cu
crengi noduroase. mpestriau inutul deluros, nlndu-se de pe stncile acoperite
cu iarb ca nite santinele minuscule.
Cruele i continuau pur i simplu drumul, la o bun bucat de vreme dup
ceasul amiezii. De ce nu facem popas pentru zeam?
n cele din urm, crua din frunte ncetini i ncremeni. Celelalte dou se oprir
n spatele ei, legnndu-se, iar chullii cu carapace roii se foir, cu antenele
fluturndu-le nainte i napoi. Animalele ca nite cutii aveau carapace bombate,
pietroase, i picioare roii, groase, ca nite trunchiuri de copac. Din cte auzise
Kaladin, cletii lor puteau s reteze un bra omenesc. ns erau creaturi blnde, mai
ales cei domestici, i, din cte tia, n armat nu se alesese nimeni, niciodat, cu
mai mult de o ciupitur ovielnic din partea lor.
Bluth i Tag coborr din cruele lor i i se alturar lui Tvlakv. Negustorul de
sclavi sttea pe capra cruei sale, umbrindu-i ochii ca s-i fereasc de lumina alb
a soarelui, i inea n mn o foaie de hrtie. Urm un soi de ceart. Tvlakv i
flutura ntruna mna n direcia n care merseser, apoi arta ctre hrtie.
Te-ai rtcit, Tvlakv? strig Kaladin. Poate-ar trebui s te rogi
Atotputernicului, ca s te cluzeasc. Am auzit c are o slbiciune pentru
negustorii de sclavi. ine, n Iad, o ncpere special numai pentru voi.
n stnga lui Kaladin, unul dintre sclavi brbatul cu barb lung care-i vorbise
cu cteva zile n urm se ndeprt speriat, nedorindu-i s stea att de aproape de
cineva care-l provoca pe stpn.
Tvlakv ovi, apoi, cu un gest scurt, le ceru mercenarilor s tac. Brbatul
corpolent sri jos din cru i se apropie de Kaladin.
Tu, i spuse. Dezertorule. Armata alethi merge la rzboi trecnd pe-aici. tii
ceva despre inutul sta?
S vd harta, rspunse Kaladin.
63 Tvlakv ezit, apoi i-o ntinse.
El i scoase braul printre gratii i i-o smulse din mn. Pe urm, fr s-i arunce
vreo privire, o rupse n dou. n cteva secunde, fcu din ea o sut de buci, n faa
ochilor ngrozii ai lui Tvlakv.
Negustorul de sclavi i strig mercenarii, dar, n clipa cnd sosir, Kaladin avea
doi pumni de confeti de aruncat spre ei.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Acum bucurai-v, nemernicilor, le spuse, n timp ce fulgii de hrtie pluteau


n jurul lor.
Le ntoarse spatele, se duse n cealalt parte a cutii i se aez, cu faa spre ei.
Tvlakv rmase ncremenit, fr grai. Pe urm, rou la fa, art spre Kaladin i
uier ceva ctre mercenari. Bluth fcu un pas ctre cuc, apoi se rzgndi, i
arunc o privire lui Tvlakv, ridic din umeri i se ndeprt. Negustorul de sclavi se
ntoarse spre Tag, dar cellalt mercenar se mulumi s clatine din cap, spunnd ceva
cu voce sczut.
Dup ce-i njur cteva minute mercenarii lai, Tvlakv nconjur cuca,
apropiindu-se de Kaladin. i i vorbi cu voce surprinztor de calm:
Vd c-i merge capul, dezertorule. Ai izbutit s devii nepreuit. Ceilali sclavi
ai mei nu sunt de pe-aici, iar eu n-am mai fcut drumul sta niciodat. Te poi
tocmi. Ce vrei n schimb, ca s ne cluzeti? Eu i fgduiesc o mas-n plus n
fiecare zi, dac-o s fiu mulumit.
Vrei s conduc eu caravana?
i-am urma indicaiile.
Bine. Mai nti, gsete o stnc.
De ce, vrei un loc de unde poi vedea bine inutul?
Nu, rspunse Kaladin, ar fi un loc de unde-a putea s te-arunc.
Tvlakv i potrivi nervos tichia, mpingndu-i spre spate una dintre sprncenele
albe, lungi.
M urti. Asta-i bine. Ura o s te in puternic, o s te vnd pentru un pre
bun. Numai c n-o s te poi rzbuna dect dac ajung s te scot pe pia. Eu n-o s
te las s fugi. Dar poate de la altcineva o s reueti. Aa c, vezi tu, ai tot interesul
s fii vndut.
Nu vreau s m rzbun, zise Kaladin.
Vntsprenul se ntoarse se ndeprtase pentru o vreme ca s inspecteze unul
dintre tufiurile stranii. Se opri n aer i apoi ncepu s se nvrt n jurul feei
negustorului, studiindu-i-o. Dar se prea c el nu putea s-l vad.
Nu vrei s te rzbuni? se ncrunt Tvlakv.
Nu merge. Am nvat lecia asta cu mult timp n urm.
Cu mult timp n urm? Nu pari s ai mult de optsprezece ani, dezertorule.
Ghicise destul de bine. Avea nousprezece. Chiar nu trecuser dect patru ani de
cnd intrase n oastea lui Amaram? Se simea ca i cum ar fi mbtrnit cu vreo
doisprezece.
Eti tnr, continu Tvlakv. Ai putea s-i schimbi soarta. Exist oameni care
au o via dincolo de nsemnul de sclav vezi tu, ai putea s te rscumperi. Sau si convingi unul dintre stpni s te elibereze. Ai putea redeveni om liber. Nu e
64
chiar att de neobinuit.
De stigmatele astea n-o s scap niciodat, Tvlakv, zise pufnind Kaladin.
Probabil tii c-am ncercat s fug i am dat gre de zece ori. Mercenarii ti nu
sunt prudeni doar din pricina acestor glife, e vorba de mai mult dect att.
Eecurile din trecut nu dovedesc c nu exist anse n viitor, nu?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Sunt terminat. Nu-mi mai pas, zise i se uit la negustorul de sclavi. n plus,
tu nu crezi ce spui. M-ndoiesc c unul ca tine ar mai putea s doarm noaptea
dac s-ar gndi c sclavii pe care i-a vndut vor putea fi liberi ntr-o bun zi i vor
veni s-l caute.
Tvlakv rse.
Poate, dezertorule. Poate ai dreptate. Sau, vezi tu, poate m gndesc c, dac-o
s fii liber, o s-l vnezi mai nti pe primul om care te-a vndut ca sclav. Pe naltul
Lord Amaram, nu-i aa? Moartea lui o s m avertizeze i-o s m ascund.
De unde tia? De unde auzise de Amaram? O s-i dau de urm, i spuse
Kaladin. O s-l spintec cu mna mea. O s-i sucesc gtul, o s
Da, zise Tvlakv, privindu-i cu atenie chipul, aadar ai minit cnd ai spus c
nu eti nsetat de rzbunare. neleg.
De unde tii de Amaram? se ncrunt Kaladin. De atunci am trecut printr-o
jumtate de duzin de mini.
Oamenii vorbesc. Negustorii de sclavi mai mult dect muli alii. Vezi tu,
trebuie s fim prieteni ntre noi, fiindc nimeni altcineva nu ne-nghite.
Atunci tii c n-am primit stigmatul de sclav pentru dezertare.
A, dar, vezi tu, asta trebuie s pretindem. Vinovaii de frdelegi grave nu se
vnd prea bine. Cu glifa shash de pe fruntea ta, o s-mi fie destul de greu s te dau
la un pre bun. i, dac n-o s te pot vinde, atunci ei, n-o s-i doreti s-ajungi n
situaia asta. Aa c-o s jucm mpreun un joc. Eu o s spun c eti dezertor. Iar tu
n-o s spui nimic. Cred c e simplu.
E ilegal.
Nu suntem n Alethkar, zise Tvlakv, aa c nu exist nicio lege. n plus,
dezertarea e motivul oficial al vnzrii tale. ncearc s pretinzi altceva i n-o s tealegi dect c-o reputaie de mincinos.
Iar tu, doar c-o btaie de cap i nimic altceva.
Parc spuneai c-i lipsete dorina de rzbunare mpotriva mea.
A putea s-o capt.
Tvlakv rse.
A, dac n-ai cptat-o pn acum, n-o mai capei niciodat! n plus, nu m-ai
ameninat c-o s m arunci de pe-o stnc? Cred c ai cptat-o deja. ns acum
trebuie s discutm cum o s facem. Vezi tu, harta mea i-a gsit sfritul nainte de
vreme.
Kaladin ovi, apoi oft.
Nu tiu, spuse, cu sinceritate. Nici eu n-am mai fost pe-aici.
Tvlakv se ncrunt. Se aplec spre cuc, uitndu-se cu atenie la Kaladin, dar
pstr totui distana. O clip mai trziu, cltin din cap.
65
Te cred, dezertorule. Ei bine, va trebui s m-ncred n memoria mea. Harta
era proast, oricum. Aproape m bucur c-ai rupt-o, fiindc eram tentat s-o fac eu.
Dac-o s dau peste portretele fostelor mele neveste, o s am grij s-i ias n cale
i s profite de talentele tale unice.
i negustorul de sclavi se ndeprt agale.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Kaladin l privi plecnd, apoi njur cu voce sczut.


Pentru ce-a fost asta? ntreb vntsprenul, cu capul lsat pe umr, venind ctre
el.
Aproape c m-am pomenit gsindu-l pe placul meu, rspunse Kaladin, dnduse cu capul se cuc.
Dar dup ceea ce-a fcut
El ridic din umeri.
N-am spus c Tvlakv nu e un nemernic. Numai c e unul simpatic, spuse
ovind, apoi se strmb. tia sunt din soiul cel mai ru. Dup ce-i omori, te
trezeti n final c te simi vinovat.

n timpul marilor furtuni, apa ptrundea n crue. Ceea ce nu era surprinztor;


Kaladin bnuia c Tvlakv ajunsese negustor de sclavi n urma unui ghinion. Ar fi
putut face nego cu altceva, dar, dintr-un anumit motiv lipsa banilor, nevoia de a
pleca n grab din locul unde trise pn atunci l silise s-i aleag cea mai
josnic ndeletnicire.
Oamenii ca el nu-i puteau permite niciun lux, i nici mcar lucruri de calitate.
Abia izbuteau s-i plteasc datoriile. n cazul su, asta nsemna s aib crue n
care ptrundea apa. Prile laterale, din scnduri, erau destul de rezistente ca s fac
fa vntului, dar nu erau confortabile.
De data asta, Tvlakv fusese ct pe ce s n-apuce s fac toate pregtirile pentru
marea furtun. Din cte se prea, pe harta rupt de Kaladin, care fusese cumprat
de la un furtunoveghetor rtcitor, era trecut i o list a datelor la care se atepta o
asemenea furtun. Acestea puteau fi prezise cu ajutorul calculelor matematice; tatl
lui Kaladin i fcuse din asta o pasiune. Era n stare s afle data exact n opt
cazuri din zece.
Scndurile laterale zngneau lovindu-se de gratii sub izbiturile vntului i crua
se cutremura, cltinndu-se de parc ar fi fost jucria unui uria nendemnatic.
Lemnul gemea i prin crpturi neau jeturi de ap rece ca gheaa. Tot pe-acolo
ptrundea i lumina fulgerelor, nsoit de bubuitul tunetelor. Era singura lumin pe
care-o aveau.
Din cnd n cnd, strfulgerarea luminoas nu era urmat de tunet. i sclavii
gemeau nspimntai, gndindu-se la Printele Furtunii, la umbrele Radianilor
Pierdui sau la Pustiitori cci despre toi acetia se spunea c bntuiau n timpul
celor mai violente furtuni. Sclavii se ngrmdeau unii ntr-alii n cellalt capt al
cruei, mprindu-i cldura trupurilor. Kaladin nu li se alturase, sttea singur, cu
spatele ctre gratii.
66 Lui nu-i era fric de creaturile care umblau prin furtun. n armat, fusese nevoit
s-nfrunte o furtun sau dou stnd sub buza protectoare a unui ieind stncos sau
ntr-un alt adpost improvizat. Nimnui nu-i plcea s fie afar n timpul furtunilor,
dar uneori n-aveai ncotro. Creaturile care se plimbau prin vijelie poate chiar i
Printele Furtunii nsui nu erau nici pe departe att de letale ca pietrele i
crengile azvrlite n aer. De fapt, partea cea mai periculoas era prima rafal de ap
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i de vnt zidul furtunii. Pe urm, cu ct dura mai mult, cu att mai mult i
pierdea furtuna puterea, pn cnd nu mai lsa n urm dect cteva picturi de
ploaie stropeala.
Nu, nu-i fcea griji cu gndul la Pustiitorii n cutare de carne pentru osp. Se
temea s nu i se-ntmple ceva lui Tvlakv. Negustorul de sclavi atepta ncetarea
urgiei ntr-o chichinea de lemn, construit n partea de jos a cruei sale. Era,
aparent, cel mai adpostit loc din caravan, dar o ntorstur nenorocoas a sorii
un bolovan azvrlit de vnt sau prbuirea cruei l-ar fi putut ucide. ntr-o
asemenea eventualitate, Kaladin i vedea pe Bluth i Tab fugind i lsndu-i pe toi
n cutile lor, cu prile laterale zvorte. Sclavii ar fi avut parte de o moarte lent,
ucii de foame i de sete i copi de soare n acele cutii.
Furtuna continua, zglind crua. Vnturile preau uneori vii. i cine putea
spune c nu erau? Vntsprenii erau atrai de palele de vnt sau erau pale de vnt?
Suflete ale forei care voia, cu disperare, s distrug crua lui Kaladin?
Contient sau nu, fora aceea ddu gre. Cruele erau prinse cu lanuri de nite
bolovani din apropiere i aveau roile blocate. Rafalele i pierdur puterea.
Fulgerele ncetar i nnebunitorul rpit de tob al ploii se preschimb ntr-o
niruire de lovituri uoare. n timpul cltoriei lor, o furtun rsturnase una dintre
crue. Dar scpase cu doar cteva urme de lovituri, iar sclavii din interior se
aleseser doar cu vnti.
Paravanul de lemn din dreapta lui Kaladin se cutremur pe neateptate, apoi
czu, cu clemele desfcute de Bluth. Ca s se apere de ap, mercenarul i purta
haina de piele, iar de pe borul plriei i se revrsau uvoaie n timp ce lsa gratiile
cutii i oamenii din ea n btaia ploii. Era o ploaie rece, dei nu att de
ptrunztoare ca n toiul furtunii. i mproc pe Kaladin i pe sclavii nghesuii
laolalt. Tvlakv poruncea ntotdeauna s fie descoperite cruele nainte de
ncetarea ploii; spunea c numai aa puteau fi splai sclavii, scpndu-i de
duhoare.
Bluth mpinse paravanul din scnduri n locaul lui de sub cru, apoi deschise
alte dou pri laterale. Numai peretele din fa cel dincolo de care sttea vizitiul
nu se putea lsa n jos.
E puin cam devreme ca s dai jos paravanele, Bluth, zise Kaladin.
nc nu ncepuse stropeala ultima parte a furtunii, cnd ploaia rpia cu
blndee. nc mai cdea n rafale grele i vntul se mai npustea cnd i cnd.
Stpnul vrea s fii azi splai pe de-a-ntregul.
De ce? ntreb Kaladin, ridicndu-se, cu apa iroindu-i din zdrenele cafenii.
Mercenarul nu-i mai ddu atenie. Poate ne-apropiem de destinaie, se gndi el,
plimbndu-i privirea peste peisajul din jur.
67
n ultimele cteva zile, dealurile fuseser nlocuite de movile pietroase
neuniforme locuri unde vnturile mistuitoare lsaser n urm stnci sfrmate i
contururi n zigzag. Iarba urca pe pantele stncoase scldate n soare n cea mai
mare parte a timpului, iar n umbr creteau din belug alte plante. Imediat dup o
mare furtun, inutul era mai viu ca oricnd. Polipii mugurilor de stnc pocneau
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i-i azvrleau lujerii n jur. Din toate crpturile se nlau alte soiuri de lujeri,
absorbind rapid apa. Frunzele ncreite ale copacilor i ale tufelor se ntindeau.
Cremlingi de toate felurile se tvleau prin bli, savurnd festinul. Insectele
zumziau n aer; crustaceele mai mari crabii i piciorogarii ieeau din
ascunztori. Pn i pietrele preau s prind via.
Kaladin zri vreo ase vntspreni zburndu-i pe deasupra capului, cu siluete lor
translucide alergnd dup ultimele rafale ale furtunii sau cltorind alturi de ele.
n jurul plantelor se nlau lumini minuscule. Viaspreni. Preau fire de praf
verde, strlucitor, sau roiuri de insecte minuscule, translucide.
Un piciorogar cu epii ca nite fire pe pr ridicai n aer ca s simt orice
schimbare a vntului se urc pe-o latur a cruei cu zecile de perechi de picioare
niruite sub trupul su lung. Privelitea era destul de familiar, dar nu mai vzuse
niciodat unul cu o carapace de un violet att de intens. Unde ducea Tvlakv
caravana? Dealurile necultivate erau perfecte pentru agricultur. Ai fi putut
mprtia pe ele sev de cioat-grea amestecat cu semine de lavis n timpul
anotimpului cu furtuni slabe care urma dup Lcrimare. n patru luni, pe tot dealul
ar fi crescut polipi mai mari dect un cap de om, gata s crape, revrsndu-i
grunele din interior.
Chullii se foiau greoi, osptndu-se cu muguri-de-stnc, cu melci i cu tot soiul
de crustacee mrunte, aprute dup furtun. Tag i Bluth le puser n tcere
hamurile i Tvlakv se tr, ursuz, afar din adpostul lui ferit de ap. i puse o
tichie i o mantie neagr, ca s-l apere de ploaie. Ieea rareori nainte de a nceta
furtuna cu desvrire; era foarte nerbdtor s se vad ajuns la destinaie. Oare se
aflau chiar att de aproape de coast? Era singurul loc de pe Dealurile
Nerevendicate unde gseai orae.
Cteva minute mai trziu, cruele cltoreau iari pe terenul denivelat. Kaladin
se aez din nou cnd cerul ncepu s se limpezeasc, iar din marea furtun nu mai
rmsese dect o pat de ntuneric, deasupra orizontului vestic. Soarele aduse binevenita cldur i sclavii o savurar, scldai n razele sale, cu apa picurndu-le din
haine i scurgndu-se ctre partea din spate a cruei care nainta legnndu-se.
O panglic translucid de lumin veni imediat spre Kaladin, ca o sgeat.
Prezena micului vntspren ajunsese s i se par de la sine neleas. Plecase n
timpul furtunii, dar se ntorcea. Ca de obicei.
Am vzut i alii de soiul tu, i spuse Kaladin, ntr-o doar.
Alii? ntreb ea, lund nfiarea unei femei tinere.
ncepu s-l nconjoare pind prin aer, rsucindu-se din cnd n cnd i dansnd
n ritmul unei muzici pe care el n-o auzea.
68 Ali vntspreni, zise Kaladin. Alergau dup furtun. Sigur nu vrei s pleci cu
ei?
Ea se uit cu jind ctre vest.
Nu, rspunse n cele din urm, continundu-i dansul. mi place aici.
Kaladin ridic din umeri. Vntsprena pusese capt numeroaselor feste pe care i le
juca la nceput, aa c nu-l mai deranja ctui de puin.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Sunt i alii ca tine prin preajm, spuse ea. Alii ca tine.


Sclavi?
Nu tiu. Oameni. Nu cei de-aici. Ceilali.
Unde?
Ea art ctre est cu un deget alb, translucid.
Acolo. Muli. O grmad.
Kaladin se ridic n picioare. Nu-i putea imagina c un spren tia s aprecieze
corect distanele i mrimile. Da i ngust ochii, scrutnd orizontul. la e
fum. Din courile caselor? Mirosul ajunse la el pe o pal de vnt. Dac n-ar fi fost
ploaia, l-ar fi simit mai devreme.
Trebuia s-i pese? N-avea nicio importan unde era sclav, pentru c tot sclav
avea s fie. i acceptase soarta. sta era noul lui fel de-a fi. Nu te sinchisi, nu te
agita.
Cu toate acestea, arunc priviri pline de curiozitate cnd crua urc pe un deal i
oferi sclavilor din cuc ocazia s vad foarte bine tot ce se afla n faa lor. Nu era
un ora. Era ceva mai grandios, mai ntins. O imens tabr militar.
Mrite Printe al Furtunilor opti Kaladin.
Zece corpuri de oaste i organizaser bivuacul n familiarul stil alethi circular,
dup rang, cu vivandiere pe margini, cu mercenari pe un inel plasat foarte aproape,
n interiorul celui ocupat de ele, avndu-i n mijloc pe soldaii-ceteni i chiar n
centru pe ofierii ochi-luminoi. Se instalaser n interiorul unui ir de formaiuni
stncoase enorme, de forma unor cratere, cu deosebirea c marginile erau mai
neuniforme, mai zigzagate. Ca o coaj de ou spart.
Cu opt luni n urm, Kaladin plecase dintr-o armat asemntoare, cu toate c
forele de care dispunea Amaram erau mult mai puine. Cea pe care o privea acum
acoperea mai multe mile de stnc, ntinzndu-se spre nord i sud. O mie de
stindarde, purtnd o mie de perechi de glife de familie diferite, fluturau trufae n
aer. Erau i cteva corturi mai ales pe marginile taberei dar cea mai mare parte
a soldailor erau adpostii n barci mari de piatr. Deci era vorba despre
Animmozi.
Deasupra taberei aflate chiar n faa lor flutura un drapel vzut de Kaladin n
cri. Albastru-nchis, cu glife albe khokh i linil stilizate i pictate sub forma
unei sbii aezate pe vertical n faa unei coroane. Casa Kholin. Casa Regal.
Copleit, Kaladin privi dincolo de tabr. Peisajul dinspre rsrit era aa cum l
descriau zece istorisiri diferite i amnunite ale campaniei regelui mpotriva
trdtorilor parshendi. Era o suprafa stncoas plan, plin de crpturi att de
ntins nct nu-i zrea marginea din cealalt parte sfrmat i despicat de
prpstii abrupte, late de trei pn la cinci stnjeni. Erau att de adnci nct se
69
pierdeau n bezn i alctuiau un mozaic zimat de platouri inegale. Unele imense,
altele minuscule. esul vast prea o farfurie care se sprsese i fusese refcut din
buci, cu mici goluri ntre ele.
Cmpiile Sfrmate, opti Kaladin.
Ce? ntreb vntsprena. Ce s-a-ntmplat?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

El cltin din cap, uluit.


Mi-am petrecut mai muli ani strduindu-m s-ajung aici. Era dorina lui Tien,
cel puin ctre sfrit. Voia s vin aici, s lupte pentru rege
i acum Kaladin ajunsese n locul visat. n cele din urm. Din ntmplare. Era
att de absurd nct i venea s rd. Ar fi trebuit s-mi dau seama, se gndi. Ar
fi trebuit s tiu. Nu ne-am ndreptat niciodat ctre coast i ctre oraele ei. Am
mers ncoace. Ctre rzboi.
inutul era supus legilor i regulilor alethi. Crezuse c Tvlakv voia s se fereasc
de ele. Dar probabil c, pe de alt parte, acolo putea obine preurile cele mai bune.
Cmpiile Sfrmate? ntreb un alt sclav. Serios?
Toi ceilali se ngrmdir n jurul lui, s se uite afar.
n entuziasmul lor subit, preau s fi uitat c se temeau de Kaladin.
Sunt chiar Cmpiile Sfrmate! exclam altcineva. Aia e armata regelui!
Poate c-aici vom gsi dreptatea, spuse un alt brbat.
Am auzit c servitorii Casei Regale triesc la fel de bine ca negustorii cei mai
de soi, interveni altul. Probabil c i sclavii lui o duc mai bine. Ne vom afla n
inuturi vorine; o s primim i plat pentru munca noastr.
Cel puin sta era un lucru adevrat. Cnd munceau, sclavii trebuiau s
primeasc n schimb o mic sum de bani jumtate din plata unui om liber, ceea
ce adesea nsemna deja mai puin dect ar fi primit, pentru aceeai munc, un
cetean cu drepturi depline. Dar era totui ceva, i legile poporului alethi o
impuneau. Numai ardenii care nu puteau s posede nimic nu erau obligai s
plteasc. Adic ei i parshii. ns parshii erau mai degrab animale dect orice
altceva.
Un sclav i putea folosi ctigurile pentru plata datoriei sale, rscumprndu-i
astfel libertatea dup ani de munc. Teoretic.
Ceilali continuar s plvrgeasc n timp ce crua cobora dealul, dar Kaladin
se trase deoparte. Bnuia c posibilitatea de a-i plti propriul pre era o neltorie,
menit s pstreze docilitatea sclavilor. Datoria era enorm, mult mai mare dect
suma pentru care fusesei vndut, iar strngerea banilor necesari se dovedea n
realitate imposibil.
El le ceruse fotilor stpni s-i dea banii care i se cuveneau. Iar ei gsiser
ntotdeauna cum s-l nele punndu-i la socoteal adpostul oferit, mncarea.
Aa erau ochi-luminoii. Roshone, Amaram, Katarotam Toi ochi-luminoii pe
care-i cunoscuse Kaladin, fie ca sclav, fie ca om liber, se dovediser corupi pn-n
mduva oaselor, n ciuda senintii i a frumuseii lor exterioare. Erau ca nite
leuri n putrefacie, nvemntate n mtsuri superbe.
70 Ceilali sclavi continuau s vorbeasc despre armata regelui i despre dreptate.
Dreptate? se ntreb Kaladin, rezemndu-se de gratii. Nu sunt convins c aa
ceva exist. Dar se pomeni totui punndu-i ntrebri. Aceea era armata regelui
otile celor zece nali prini, adunate laolalt venit s duc la ndeplinire Pactul
Rzbunrii.
Dac tnjea dup ceva, atunci Kaladin i dorea s in n mn o suli. S lupte
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

din nou, s-ncerce s caute calea napoi, ctre omul care fusese. Un om cruia i
psa.
i, dac putea gsi undeva calea aceea, atunci avea s-o gseasc acolo.

71

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

5
ERETICA
Am vzut sfritul, i-am auzit numele. Noaptea Suferinelor, Adevrata
Devastare. Furtuna Etern.
Culeas n prima zi din nanes, n anul 1172, cu 15 secunde nainte de moarte.
Subiectul era un tnr ochi-ntunecai, de origine necunoscut.
Shallan nu se ateptase ca Jasnah Kholin s fie att de frumoas.
Era o frumusee maiestoas, matur pe care o poi gsi n portretul cte unei
erudite rmase n istorie. Shallan i ddu seama c fusese naiv cnd i nchipuise
c era o fat btrn urt, ca matroanele severe care-i fuseser profesoare cu ani n
urm. Cum altfel i-ar fi putut imagina o eretic trecut de treizeci i cinci de ani
i nc nemritat?
Jasnah nu era nicidecum astfel. Era nalt i zvelt, cu pielea curat, cu sprncene
negre i subiri i cu pr bogat, de un negru profund, ca onixul. l purta n parte
ridicat, nfurat n jurul unei mici bijuterii aurii, de forma unui sul de pergament,
i fixat cu dou ace de pr lungi. Restul i cdea pe ceaf n bucle strnse, mici.
Chiar i aa, rsucit i buclat, i ajungea pn la umeri lsat liber, era probabil tot
att de lung ca al lui Shallan, care trecea de jumtatea spatelui.
Avea faa cam ptroas i ochii de un violet-deschis, o culoare aparte. Asculta
spusele unui brbat n rob portocaliu-nchis cu alb, culorile regale din Kharbranth.
Luminata Kholin era cu cteva degete mai nalt dect brbatul dup toate
aparenele, n tot ceea ce se spunea despre nlimea alethilor nu exista nicio
exagerare. Jasnah se uit la Shallan, remarcndu-i prezena, apoi i ndrept din
nou atenia ctre conversaie.
Printe al Furtunii! Femeia aia era sora unui rege. Rezervat, statuar, cu
veminte imaculate, albastre cu argintiu. Ca i a lui Shallan, rochia ei avea nasturi
n pri i un guler nalt, numai c pieptul i era mult mai plin. De la talie n jos,
fusta larg curgea ctre podea n falduri generoase. Mnecile erau lungi i
maiestoase, iar stnga era nchis cu nasturi ca s-i ascund mna interzis.
Pe mna liber purta o bijuterie ieit din comun: dou inele i o brar unite
prin mai multe lnioare ce susineau, pe dosul minii, un grupaj triunghiular de
nestemate. Un Animmod nume ce li se ddea att omului care ducea actul la
ndeplinire, ct i fabrialului care-l fcea posibil.
72 Shallan se strecur n ncpere, ncercnd s vad mai bine imensele i
strlucitoarele pietre preioase. Inima ncepu s-i bat ceva mai repede. Animmodul
era identic cu cel gsit de ea i de fraii ei n buzunarul interior al hainei tatlui lor.
Jasnah i brbatul n rob se ndreptar spre ea, continund s discute. Cum avea
s reacioneze prinesa acum, cnd noua pupil o ajunsese n sfrit din urm? Avea
s fie furioas din pricina ntrzierii? Pentru asta, Shallan n-avea nicio vin, dar
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

oamenii le pretindeau adesea inferiorilor lor lucruri iraionale.


Aidoma slii imense din exterior, i culoarul acela fusese tiat n stnc, dar era
mult mai bogat ornamentat, cu nite candelabre sofisticate, din pietre preioase cu
Lumin de Furtun. Predominau granatele de un violet intens, considerate
nestematele de cea mai mic valoare. Chiar i aa, mprtiindu-i lumina violet,
strluceau n numr att de mare nct un candelabru valora o mic avere. Shallan
era impresionat de simetria i de frumuseea modelului alctuit din cristalele
aninate de o parte i de alta a fiecrui candelabru.
Cnd Jasnah se apropie, Shallan ncepu s aud ce spunea.
dai seama c o asemenea aciune ar putea strni o reacie nefavorabil din
partea devoiunilor? ntreba ea, n alethi.
Limba semna foarte bine cu vedena matern a lui Shallan, i ea nvase s-o
vorbeasc nc din copilrie.
Da, Luminia Ta, rspunse brbatul n rob.
Era destul de btrn, cu barba alb mpletit i cu ochi de un verde palid.
Expresia sincer i blajin prea s trdeze o mare ngrijorare; purta o plrie
turtit, cilindric, asortat cu portocaliul i albul robei sale. Un vemnt bogat.
Oare era un soi de intendent regal?
Nu. Nestematele de pe degetele lui, inuta, respectul pe care i-l artau ceilali
ochi-luminoi din grup Printe al Furtunii! se gndi Shallan. Trebuie s fie
chiar regele! Nu fratele lui Jasnah, Elhokar, ci regele Kharbranth-ului.
Taravangian.
Shallan se grbi s fac o reveren potrivit cu rangul lui, fapt care nu-i scp
lui Jasnah.
Ardenii au o mare influen aici, Maiestate, spuse aceasta, cu voce egal.
Cum am i eu, rspunse regele. Nu trebuie s v facei griji din pricina mea.
Perfect, zise Jasnah. Termeni votri sunt uor de respectat. Conducei-m
acolo i-o s vd ce pot face. Dar pe drum v rog s m scuzai, trebuie s m ocup
de cineva.
i flutur scurt mna ctre Shallan, invitnd-o s li se alture.
Firete, Luminia Ta, spuse regele.
Prea s-i recunoasc autoritatea lui Jasnah. Kharbranth era un regat foarte mic
alctuit dintr-un singur ora pe cnd Alethkar era cel mai puternic din lume.
Indiferent care-ar fi fost protocolul, o prines alethi putea fi, n realitate, de rang
mai nalt dect un rege al Kharbranth-ului.
Shallan se grbi s-o ajung pe Jasnah, rmas cu civa pai n spatele regelui,
care ncepuse s le vorbeasc servitorilor si.
73 Luminia Voastr, spuse ea. Sunt Shallan Davar, cea creia i-ai cerut s vntlneasc. Regret profund c n-am izbutit s vin ct ai fost n Dumadari.
Nu e vina ta, rspunse Jasnah, cu o fluturare a degetelor. Nu m-ateptam sajungi la timp. ns, cnd i-am trimis biletul, nu tiam ncotro o s m-ndrept dup
plecarea din Dumadari.
Nu prea furioas; era semn bun. Shallan i simi o parte a nelinitii
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

spulberndu-se.
Sunt impresionat de tenacitatea ta, copil, continu prinesa. La drept
vorbind, nu m-ateptam s m urmreti att de departe. Dup Kharbranth n-aveam
de gnd s-i mai las bilete, credeam c-ai renunat. Cele mai multe o fac dup
primele cteva opriri.
Cele mai multe? Adic o pusese, ntr-un fel, la ncercare? i ea fcuse ce trebuia?
Da, chiar aa, adug Jasnah, ngndurat. Poate-am s-i ngdui s ceri un
loc n preajma mea, ca pupil.
ocat, Shallan fu ct pe ce s se-mpiedice. S cear locul? N-o fcuse deja?
Luminie, spuse ea, credeam c Ei bine, scrisoarea voastr
Jasnah i arunc o privire.
i-am oferit o ntrevedere, tnr Davar. N-am promis c-o s te accept. n
prezent, instruirea unei pupile i grija pe care trebuie s i-o port sunt o distragere a
ateniei spre care m simt prea puin nclinat i pentru care am prea puin timp.
ns ai fcut un drum lung. O s iau n considerare cererea ta, dar trebuie s-nelegi
c sunt foarte strict n privina preteniilor pe care le am.
Shallan i ascunse o strmbtur.
Nicio criz de isterie, remarc Jasnah. E semn bun.
Criz de isterie, Luminia Voastr? Din partea unei femei ochi-luminoi?
Numrul celor care-o fac te-ar surprinde, veni rspunsul sec al prinesei. Dar
purtarea ta nu e de-ajuns ca s-i ctigi locul. Spune-mi, ct de vast i e educaia?
E vast n unele domenii, zise Shallan. i are lipsuri vaste n altele, adug ea,
ovind.
Prea bine, coment Jasnah.
n faa lor, regele prea s se grbeasc, dar era destul de btrn pentru ca pn i
mersul grbit s-i fie lent.
Atunci s-o evalum. Rspunde-mi sincer i fr exagerri, fiindc-o s-i
descopr repede minciunile. i nu simula modestia. N-am timp pentru fandosite.
Am neles, Luminie.
S-ncepem cu muzica. n ce msur consideri c ai talent?
Am ureche muzical, Luminie, rspunse Shallan, cu sinceritate. M descurc
cel mai bine cnd cnt din gur, dei am fost nvat s cnt i la iter, i la
cimpoi. Sunt departe de cea mai bun interpretare pe care-ai auzit-o, dar tot att de
departe i de cea mai proast. tiu cele mai multe balade istorice pe dinafar.
Cnt-mi refrenul din Adrene cea vioaie.
Aici?
Nu-mi place s m repet, copil.
74 Shallan roi, dar ncepu s cnte. Nu era cel mai bun spectacol pe care-l dduse
vreodat, dar vocea i suna limpede i nu se blbi la niciun cuvnt.
Bine, spuse Jasnah cnd se-ntrerupse ca s-i trag rsuflarea. Limbile?
Shallan ovi o clip, strduindu-se s pun capt ncercrilor disperate de a-i
aminti urmtorul vers. Limbi?
tiu alethi, limba voastr matern, firete. tiu s citesc destul de bine n
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

thaylen i vorbesc bine n azish. n selay m pot face neleas, dar nu tiu s-o
citesc.
Jasnah nu coment. Nervozitatea lui Shallan ncepu s creasc.
Scrierea? ntreb prinesa.
Cunosc toate glifele majore, minore i contemporane i le pot trasa caligrafic.
La fel ca majoritatea copiilor.
Cunoscuii mei spun c glifele ocrotitoare desenate de mine arat impresionat.
Glife ocrotitoare? se mir Jasnah. Credeam c vrei s devii erudit, nu s faci
nego cu superstiii prosteti.
in un jurnal de cnd eram copil, continu Shallan, ca s exersez scrierea.
Felicitri, coment Jasnah. Dac-o s am nevoie de cineva care s scrie un
tratat despre poneiul su mpiat sau o relatare despre pietricica interesant pe carea descoperit-o, o s trimit dup tine. Nu-mi poi spune nimic care s demonstreze
c ai un talent adevrat?
Shallan roi.
Cu tot respectul, Luminie, avei o scrisoare scris de mna mea, i a fost
destul de convingtoare ca s m primii n aceast audien.
O dovad valabil, ncuviin Jasnah, dnd din cap. i-a luat destul de mult ca
s-o gseti. Cum stai cu logica i cu artele nrudite cu ea?
Mi-am nsuit toate cunotinele fundamentale din matematic rspunse
Shallan, cu obrajii nc mpurpurai i l-am ajutat adesea pe tata, fcnd calculele
de mai mic importan. Am citit n ntregime scrierile lui Tormas, Nashan, Niali
cel Drept i firete pe ale lui Nohadon.
Placini?
Cine?
Nu.
Gabrathin, Yustara, Manaline, Syasikk, Shauka-fiic-Hazweth?
Shallan strnse din umeri i cltin din nou din cap. Ultimul nume era evident
shin. Din rndurile populaiei shin chiar se ridicaser maetri ai logicii? Jasnah se
atepta cu adevrat ca pupilele ei s studieze texte att de obscure?
neleg, spuse prinesa. Ei, cum e cu istoria?
Istoria. Shallan strnse mai tare din umeri.
Pi Luminie, e unul dintre domeniile n care am lipsuri evidente. Tata n-a
reuit niciodat s-mi gseasc o profesoar destul de bun. Am citit crile de
istorie aflate n posesia lui
Ce cri?
n primul rnd, toat seria Expuneri, semnat de Barlesha Lhan.
75 Jasnah i flutur cu dispre mna liber.
Abia dac valoreaz ct timpul consumat ca s le scrie. E, n cel mai bun caz,
o trecere n revist a evenimentelor, pe nelesul tuturor.
mi cer scuze, Luminie.
Ai lipsuri stnjenitoare. Istoria e cea mai important dintre subartele literare.
Ar fi fost de ateptat ca prinii ti s dea dovad de o grij deosebit n acest
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

domeniu, dac sperau s te trimit la studiu sub oblduirea unui istoric de talia
mea.
mprejurrile n care mi-am fcut cererea sunt neobinuite, Luminie.
Ignorana e rareori neobinuit, tnr Davar. Cu ct naintez n vrst, cu att
neleg mai bine c e starea fireasc a minii omeneti. Sunt foarte muli cei care
continu s se strduiasc s-i apere sacralitatea, ateptndu-se s fim impresionai
de eforturile lor.
Shallan roi din nou. tia c avea anumite lipsuri, dar preteniile lui Jasnah erau
exagerate. Nu rspunse, continu doar s mearg alturi de femeia mai nalt.
Oricum, ct de lung putea fi coridorul la? Era att de emoionat nct nici mcar
nu se uita la picturile pe lng care treceau. i continuar drumul, dnd un col i
ptrunznd tot mai adnc n inima muntelui.
Ei, atunci s trecem la tiine, continu Jasnah, cu nemulumire n glas. Ce
poi spune despre tine n privina lor?
Am cunotinele fundamentale la care te poi atepta, n mod rezonabil, de la
cineva de vrsta mea, rspunse Shallan, pe un ton mai rigid dect i dorise.
i ce nelegi prin asta?
Pot s discut cu pricepere despre geografie, geologie, fizic i chimie. Am
studiat n mod deosebit zoologia i botanica, iar pe domeniul tatlui meu mi-am
putut continua studiile la un nivel rezonabil de independen. Dar dac v ateptai
s rezolv Enigma lui Fabrisan pocnind din degete, bnuiesc c vei fi dezamgit.
N-am dreptul s le cer potenialelor mele eleve lucruri rezonabile, tnr
Devar?
Rezonabile? Cerinele voastre sunt cam tot att de rezonabile ca ale Celor
Zece Heralzi n Ziua ncercrii! Cu tot respectul, Luminie, s-ar prea c le cerei
potenialelor pupile s fie deja maestre erudite. A putea gsi, n acest ora, dou
ardente de optzeci de ani care ar avea anse s corespund preteniilor voastre. Ar
putea veni la o ntrevede pentru solicitarea unui loc de pupil, dac ar auzi destul
de bine ca s v poat rspunde la ntrebri.
neleg, rspunse Jasnah. Prinilor ti le vorbeti cu aceeai ranchiun?
Shallan tresri. n rstimpul petrecut printre marinari devenise prea slobod la
gur. Btuse atta drum doar ca s-o ofenseze pe Jasnah? Se gndi la fraii ei
srcii, care se strduiau s pstreze acas nite aparene firave. Voia s se-ntoarc
la ei nfrnt, dup ce-i irosise ansele?
Nu, Luminie. Nici vou n-ar fi trebuit s v vorbesc astfel. mi cer scuze.
Ei, mcar eti destul de umil ca s-i recunoti greeala. Cu toate astea, sunt
dezamgit. De ce-a considerat mama ta c eti pregtit s intri sub tutela cuiva?
76 Mama a murit cnd nu eram dect o copil, Luminie.
i tatl tu s-a nsurat, la scurt timp, pentru a doua oar. Cu Malise Gevelmar,
dac nu m-nel.
Faptul c deinea o asemenea informaie o fcu pe Shallan s tresar. Casa Devar
era foarte veche, dar puterea i importana ei se aflau pe treapta de mijloc. Faptul
c Jasnah cunotea numele mamei vitrege a lui Shallan spunea foarte multe despre
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ea.
Mama mea vitreg a murit de curnd. Nu ea m-a trimis s v fiu pupil. Am
fcut totul din proprie iniiativ.
Condoleanele mele, zise Jasnah. Poate c-ar trebui s fii alturi de tatl tu, s
te ocupi de domeniul lui i s-i alini suferina, n loc s-mi iroseti mie timpul.
Brbaii care mergeau naintea lor intrar ntr-un alt pasaj lateral. Jasnah i
Shallan i urmar, ptrunznd ntr-un coridor mai mic; avea un covor cu model
complicat, rou cu galben, i cu oglinzi atrnate de perei.
Shallan se ntoarse spre Jasnah.
Tata n-are nevoie de mine.
i, ei bine, spusese un adevr.
Dar eu am mare nevoie de Luminia Voastr, dup cum a dovedit-o chiar
aceast ntrevedere. Dac ignorana v scrbete att de mult, putei renuna cu
contiina mpcat la ocazia de a m scpa de a mea?
Am mai fcut-o, tnr Davar. Eti a dousprezecea copil care-mi cere anul
sta s-o accept drept pupil.
A dousprezecea? se mir Shallan. ntr-un singur an? i nchipuise c
femeile se fereau de Jasnah fiindc ea nu se mpca deloc cu devoiunile.
Ajuns la captul culoarului ngust, grupul trecu de un alt col ca s se
pomeneasc spre surprinderea lui Shallan ntr-un loc unde din tavan czuse o
bucat imens de piatr. Lng ea se aflau cam o duzin de servitori, unii prnd
foarte nelinitii. Ce se petrecea?
Se vedea c o mare parte din sfrmturi fuseser deja ndeprtate, cu toate c
golul din tavan se csca amenintor. Nu se deschidea ctre cer; naintaser
cobornd ntruna i erau probabil la o mare distan sub pmnt. Un bolovan masiv,
mai nalt dect un om, czuse n dreptul unei ui din stnga. N-aveai cum s
ptrunzi n ncperea de dincolo de el. Shallan avea impresia c din partea cealalt
se auzeau zgomote. Regele se apropie de piatr i ncepu s vorbeasc pe un ton
linititor. Scoase o batist din buzunar i-i terse fruntea btrn.
Pericolele care te pndesc cnd locuieti ntr-o cldire tiat direct n stnc,
spuse Jasnah, naintnd cu pai mari. Cnd s-a-ntmplat asta?
Dup cte se prea, nu fusese chemat n ora special n acest scop; regele profita
pur i simplu de prezena ei.
n timpul ultimei mari furtuni, Luminie, zise regele i cltin din cap,
strnind tremurul mustii sale subiri i albe, cu colurile atrnnd. Arhitecii
palatului ar putea s taie o cale de intrare n camer, dar ar dura, i urmtoarea
mare furtun e programat s ne loveasc peste numai cteva zile. Mai mult, dac o
spargem s-ar putea s mai cad o bucat din tavan.
77
Credeam c oraul Kharbranth e aprat de Marile Furtuni, Maiestate, spuse
Shallan, iar Jasnah i arunc o privire aspr.
Oraul e adpostit, copil, rspunse regele. ns muntele stncos din spatele
nostru este lovit cu o for destul de mare. Pe panta opus, furtunile strnesc uneori
avalane, i din acest motiv se cutremur tot interiorul. Se uit spre tavan. Surprile
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

sunt o raritate i noi am crezut zona asta foarte sigur, dar


Dar stnca e stnc, complet Jasnah, i e greu de spus dac imediat sub
partea de la suprafa se afl sau nu o vn slab.
Studie monolitul czut din tavan, adugnd:
O s fie o treab grea. Probabil c-o s pierd o piatr focal foarte valoroas.
Dac ncepu regele, tergndu-i din nou fruntea. Dac am fi avut o
Cristalsabie
Jasnah l ntrerupse cu o fluturare a minii.
Maiestate, nu ncercam s renegociez nelegerea noastr. Dreptul de intrare
n Palanaeum merit preul. E de dorit s trimitei pe cineva dup nite crpe ude.
i trimitei majoritatea servitorilor n cealalt parte a coridorului. i ar fi bine s
ateptai acolo, mpreun cu ei.
Voi rmne aici, spuse regele, strnind protestele tuturor nsoitorilor si;
printre acetia se numra un brbat voinic cu o plato de piele, care-i era probabil
gard de corp.
Dar el i ridic mna zbrcit, reducndu-i la tcere.
N-o s m-ascund ca un la cnd nepoata mea e captiv nuntru.
Nu era de mirare c prea att de nelinitit. Jasnah nu mai insist, iar Shallan i
citi n ochi c nu-i psa dac regele i risca viaa. i, dup toate aparenele, nu se
sinchisea nici de viaa lui Shallan, fiindc nu-i ceru s se ndeprteze. Servitorii
venir cu bucile de pnz ud i le mprir. Jasnah o refuz pe ei. Regele i
garda sa de corp i acoperir cu ale lor nrile i gura.
Shallan lu bucata ei. La ce era bun? Doi servitori strecurar cteva crpe
umede i prin spaiul dintre bolovan i perete, pentru cei din interior. Dup care toi
slujitorii se grbir s se ndeprteze.
Jasnah cercet piatra i o mpunse.
Tnr Davar, ce metod ai folosi ca s afli greutatea acestui bolovan? ntreb
ea.
Shallan strnse din ochi.
Pi, cred c l-a ntreba pe Maiestatea Sa. Probabil c arhitecii si au
calculat-o.
Jasnah i ls capul pe-o parte.
Un rspuns elegant. Au fcut-o, Maiestate?
Da, Luminat Kholin, rspunse regele. Are, cu aproximaie, cincisprezece mii
de kavali.
Jasnah se uit la Shallan.
Un punct n favoarea ta, tnr Davar. O erudit tie c n-are rost s piard
timpul cutnd s afle lucruri deja tiute. O lecie pe care eu o uit uneori.
78
La auzul cuvintelor, Shallan se simi umflndu-se n pene. Avea deja bnuiala c
Jasnah nu mprea cu uurin astfel de laude. Asta-nsemna c nc o mai
considera o posibil pupil?
Jasnah i ridic mna liber, cu Animmodul strlucindu-i pe piele. Shallan i
simi inima btnd mai repede. Nu mai vzuse pe nimeni fcnd o Animmodelare.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ardenii erau foarte secretoi n privina folosirii fabrialelor i nu tiuse c tatl ei


avea unul pn cnd nu-l gsiser asupra lui. Bineneles c acela nu mai funciona.
Era unul dintre principalele motive care-o aduseser acolo.
Nestematele ncastrate n Animmodul lui Jasnah erau enorme, unele dintre cele
mai mari pe care le vzuse vreodat Shallan, fiecare valornd mai multe sfere. Una
era cuar fumuriu, un cristal negru, pur. A doua era un diamant. Iar a treia era un
rubin. Toate fuseser tiate o piatr tiat putea s absoarb mai mult Lumin de
Furtun dndu-li-se forma unor ovale strlucitoare, cu multe faete.
Jasnah nchise ochii i-i aps mna pe bolovanul czut. i nl capul,
respirnd cu ncetineal. Pietrele de pe dosul minii ei ncepur s luceasc mult
mai puternic, i mai ales cuarul fumuriu cpt o strlucire att de mare nct nu-l
mai puteai privi.
Shallan i inu rsuflarea. Nu ndrznea s fac nimic mai mult dect s
clipeasc, ntiprindu-i scena n minte. Pre de-o clip ndelungat nu se ntmpl
nimic.
Pe urm auzi un sunet. Scurt. Un zngnit gros, ca un cor de voci ndeprtate
fredonnd, la unison, o singur not pur.
Mna lui Jasnah se afund n piatr.
Piatra dispru.
O rbufnire de fum negru umplu coridorul. ndeajuns ca s-o orbeasc pe Shallan;
prea rezultatul a mii de incendii i mirosea a lemn ars. Shallan se grbi s-i ridice
crpa ud n dreptul feei i czu n genunchi. Era ciudat, dar urechile parc i se
nfundaser, ca i cum ar fi cobort de la o mare nlime. Se vzu nevoit s
nghit n sec ca s le desfunde.
Cnd ncepu s lcrimeze, strnse cu putere din ochi i-i inu rsuflarea. Un
sunet nvalnic i inund urechile.
i se stinse. Deschise ochii i-l vzu pe rege alturi de garda lui de corp,
ngrmdii unul ntr-altul i sprijinii de perete, lng ea. Fumul nc se mai aduna
sub tavan; mirosul puternic i se simea pe tot culoarul. Jasnah sttea n picioare, cu
ochii nc nchii, fr s vad fumul, dei funinginea i se aternuse pe fa i pe
haine. Lsase urme i pe perei.
Shallan citise despre astfel de lucruri, dar nc mai era cuprins de o veneraie
vecin cu spaima. Jasnah preschimbase bolovanul n fum i, acesta fiind mult mai
puin dens dect piatra, transformarea l spulberase dnd natere unei erupii
violente.
Era adevrat; Jasnah chiar avea un Animmod activ. Unul puternic. Nou din zece
Animmozi puteau face doar cteva transformri limitate: creau ap i grne din
stnc; ddeau natere unor construcii de piatr simple, cu cte o singur ncpere,
79
din aer sau din pnz. Pentru un Animmod mare, ca al lui Jasnah, toate
preschimbrile erau posibile. Transforma practic orice substan n oricare alta. n
ce hal trebuia s-i fi enervat pe ardeni faptul c o relicv att de puternic i de
sacr se afla n minile cuiva care nu era dintr-ai lor i nc ntr-ale unei eretice!
Shallan se ridic mpleticindu-se, cu crpa umed peste nas i gur, respirnd
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

astfel un aer umed, dar fr praf. nghii n sec, fiindc urechile i se nfundaser
iari n clipa revenirii presiunii la normal. O clip mai trziu, regele se repezi n
ncperea acum deschis. De cealalt parte a pragului sttea, tuind, o feti
nconjurat de mai multe ddace i de alte servitoare. Regele o strnse n brae. Era
prea tnr ca s aib o mnec a modestiei.
Jasnah deschise ochii, clipind des, de parc, pentru o clip, n-ar fi tiut prea bine
unde se afla. Rsufl adnc, dar nu tui. Ba chiar zmbi, ca i cum i-ar fi plcut
mirosul fumului.
Se ntoarse ctre Shallan i-i concentr atenia asupra ei.
nc mai atepi un rspuns. M tem c n-o s-i fie pe plac.
Dar nc mai avei s-mi punei ntrebri, spuse ea, impunndu-i s fie
cuteztoare. Fr-ndoial c n-o s luai hotrrea nainte de a se ncheia.
N-am terminat? ntreb Jasnah, ncruntndu-se.
Nu m-ai ntrebat despre toate artele feminine. Ai lsat deoparte pictura i
desenul.
N-am niciodat cine tie ce nevoie de ele.
Dar se nscriu printre arte, insist Shallan, simind cum o cuprindea
disperarea; la nimic altceva nu era att de talentat! Muli sunt de prere c artele
vizuale reprezint culmea rafinamentului. Mi-am adus mapa. V-a putea arta ce
tiu s fac.
Jasnah i uguie buzele.
Artele vizuale sunt frivole. Am cntrit faptele, copil, i nu te pot accepta.
mi pare ru.
Lui Shallan i se strnse inima.
Maiestate, i spuse Jasnah regelui, a vrea s merg la Palanaeum.
Acum? se mir regele, mngindu-i nepoata. Dar o s-avem un banchet
V apreciez oferta, spuse Jasnah, numai c singurul lucru pe care nu-l am din
abunden e timpul.
Putei merge, firete, ncuviin regele. O s v conduc chiar eu. V
mulumesc pentru ceea ce ai fcut. Cnd am auzit c ai cerut s vi se permit
intrarea
Continu s trncneasc, adresndu-i-se lui Jasnah, care strbtea coridorul
alturi de el fr nicio vorb, lsnd-o pe Shallan n urm.
Ea i strnse sculeul la piept i ls n jos pnza pe care i-o inuse la gur.
ase luni de urmrire, pentru asta. Strnse crpa n pumn, frustrat, i apa plin de
funingine i se prelinse printre degete. Voia s plng. i probabil c asta ar fi fcut
dac ar mai fi fost copila de-acum ase luni.
80 Dar lucrurile se schimbaser. Ea se schimbase. Dduse gre, Casa Davar avea s
cad. Se simi de dou ori mai hotrt, dei nu izbuti s-i mpiedice cteva
lacrimi de frustrare s i se preling pe la colurile ochilor. Nu inteniona s renune
dect dac Jasnah avea s-o pun n lanuri i s le cear apoi autoritilor s-o scoat
afar tr.
Cu pai surprinztor de fermi, plec n aceeai direcie n care dispruse prinesa.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Cu ase luni n urm, Shallan fusese aceea care le nfiase frailor si un plan
disperat. Avea s devin eleva lui Jasnah Kolin, erudita eretic. Nu ca s-i
desvreasc educaia. Nu ca s dobndeasc prestigiu. Ca s afle unde-i inea
Animmodul.
Dup care avea s i-l fure.

81

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

82

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

6
PODUL PATRU
Mi-e frig, mam, mi-e frig. Mam? De ce mai aud nc ploaia? O s seopreasc?
Culeas n vevishes 1172, cu 32 de secunde nainte de moarte. Subiectul a fost o
feti ochi-luminoi, de circa ase ani.
Tvlakv eliber toi sclavii din cuti n acelai timp. De data asta nu se temea c ar
fi putut s fug sau s se revolte nu cnd n spate n-aveau altceva dect
pustietatea, iar n fa erau peste o sut de mii de oteni narmai.
Kaladin cobor din cru. Se aflau n interiorul uneia dintre formaiunile
asemntoare cu craterele, al crei perete de piatr zimat se nla chiar spre est.
Terenul fusese curat de vegetaie i stnca era alunecoas sub tlpile lui goale.
Apa de ploaie se adunase n toate adnciturile, formnd bltoace. Aerul era rece i
curat, iar soarele strlucea cu putere dei, n acel inut rsritean, el i simea
ntotdeauna pielea jilav.
Tot ce se vedea n jur vorbea de o armat instalat acolo de mult vreme;
rzboiul ncepuse imediat dup moartea btrnului rege, cu aproape ase ani n
urm. Toat lumea istorisea poveti despre noaptea aceea, noaptea cnd oamenii
din triburile parshendi l asasinaser pe Regele Gavilar.
Pe lng ei treceau grupuri de soldai, cluzindu-se dup cercurile trasate n
toate rscrucile. Tabra era nesat de buncre lungi, din piatr, iar corturile erau n
numr mai mare dect i se pruse lui Kaladin cnd se uitase de sus. Animmozii nu
puteau fi folosii ca s creeze absolut toate adposturile. Dup duhoarea din
caravana sclavilor, locul acela mirosea bine, abundau izurile familiare, de piele
argsit i de arme unse. ns muli soldai aveau o inut dezordonat. Nu erau
murdari, dar nu preau nici din cale-afar de disciplinai. Hoinreau pe cmp n
grupuri, cu tunicile descheiate. Unii i artau pe sclavi cu degetul i-i bteau joc de
ei cu grosolnie. Asta era oastea unui nalt prin? Fora de elit care lupta pentru
onoarea Alethkarului? Fora din care i dorise s fac parte?
Bluth i Tag l urmrir cu priviri atente n timp ce intra n rnd, alturi de ceilali
sclavi, dar el nu ncerc nimic. Nu era momentul s-i provoace vzuse cum se
purtau mercenarii cnd erau nconjurai de soldai adevrai. Cei doi i jucau rolul,
mergnd cu pieptul scos n fa i cu minile pe arme. mbrncir civa sclavi ca
s stea la locurile lor, mpungndu-l pe unul cu o bt n pntec i njurndu-l cu
83
brutalitate.
De Kaladin se ineau la distan.
Armata regelui, spuse sclavul de lng el. Era brbatul cu piele ntunecat
care-i vorbise despre fug. Credeam c-o s fim vndui pentru lucrul n min. Ei,
aici n-o s fie nicidecum chiar att de ru. O s curm latrine sau o s reparm
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

drumuri.
Ce ciudat, s-atepi cu nerbdare munca n latrine sau sub soarele fierbinte.
Kaladin spera altceva. Spera. Da, descoperise c nc mai putea s spere. O suli
n minile lui. Un duman pe care s-l nfrunte. Aa ar fi putut tri.
Tvlakv vorbea cu o femeie ochi-luminoi, care prea o persoan important. i
purta prul ridicat, ntr-o mpletitur complicat, scnteind de ametiste impregnate,
iar rochia i era de un stacojiu profund. Semna foarte mult cu Laral, aa cum
ajunsese s arate n final. Era probabil de al patrulea sau al cincilea dahn, soia unui
scrib sau a unui ofier din tabr.
Tvlakv ncepu s-i laude marfa, dar ea ridic o mn delicat.
Sunt n stare s vd ce cumpr, negustorule, spuse cu accent suav, aristocratic.
O s-i inspectez singur.
O porni n lungul irului, nsoit de mai muli ostai. Avea rochia croit n stilul
nobilimii alethi: o fie de mtase de bun calitate, bine ntins, urmrind forma
prii de sus a trupului, i o fust lucioas n partea de jos. Corsajul avea nasturi pe
ambele pri, din talie pn la gt, unde se termina cu un guler ngust, brodat cu fir
de aur. Maneta mai lung a mnecii stngi i ascundea mna interzis. Mama lui
Kaladin se mulumise ntotdeauna s poarte o mnu, un obicei care prea, n
ochii lui, mult mai practic.
Judecnd dup figura ei, nu era prea impresionat de ceea ce vedea.
Oamenii tia sunt pe jumtate mori de foame i bolnavi pe deasupra, spuse
ea, lund de la o servitoare tnr o nuia subire. Slt cu ea prul de pe fruntea
unui brbat i-i privi stigmatul. Ceri doi broami de smarald pe cap de om?
Tvlakv ncepu s transpire.
Poate unul i jumtate?
i la ce i-a putea folosi? N-a lsa nite oameni att de murdari s se apropie
de mncare i pentru aproape toate celelalte treburi avem parshi.
Dac nobila doamn nu e mulumit, pot lua legtura cu ali nali prini
Nu, spuse ea, plesnindu-l pe sclavul pe care-l cerceta, cnd aceasta se feri de
ea. Unu i un sfert. I-ar putea ajuta pe tietorii notri de lemne din pdurile din
nord Vocea i se stinse cnd l remarc pe Kaladin. Ia te uit! Asta-i o marf mai
bun dect ceilali.
M-am gndit c s-ar putea s v plac, zise Tvlakv, apropiindu-se de ea. E
destul de
Ea-i nl nuiaua, iar negustorul de sclavi amui. Femeia avea o mic ran pe
buz. Puin rdcin de cuss i-ar fi fost de folos.
Dezgolete-i pieptul, sclavule, porunci ea.
84 Kaladin se uit n ochii ei albatri i nevoia s-o scuipe l coplei, aproape
irezistibil. Dar nu. Nu, nu i-o putea ngdui. Nu i cnd exista o ans. i scoase
minile din vemntul lui ca un sac, care-i czu pn-n talie, lsndu-i pieptul la
vedere.
n ciuda celor opt luni de sclavie, era mult mai musculos dect ceilali.
Cam multe cicatrice pentru cineva att de tnr, coment femeia nobil, pe un
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ton meditativ. Eti soldat?


Da.
Vntsprenul lui zbur ca o sgeat spre femeie i i cercet faa.
Mercenar?
Din oastea lui Amaram, rspunse Kaladin. Cetean de al doilea nahn.
Fost cetean, se grbi Tvlakv s se amestece. A
Ea l fcu din nou s amueasc, nlndu-i nuiaua i privindu-l cu asprime. Pe
urm ntrebuin aceeai nuia ca s dea prul lui Kaladin deoparte i-i inspect
fruntea.
Glifa shash, spuse pocnind din limb.
Mai muli oteni din jurul ei se apropiar, cu minile pe sbii.
Acolo de unde vin eu, sclavii care merit aa ceva sunt pur i simplu ucii.
Sunt norocoi, zise Kaladin.
i cum ai ajuns aici?
Am ucis pe cineva, rspunse el, pregtindu-i cu grij minciunile.
V rog, i zise n gnd, adresndu-li-se Heralzilor. V rog. Trecuse mult
timp de cnd nu se mai rugase pentru nimic.
Femeia i nl o sprncean.
Sunt un criminal, Luminie, continu Kaladin. M-am mbtat, am fcut nite
greeli. Dar pot folosi o suli la fel de bine ca orice alt brbat. Punei-m n oastea
lumninlordului vostru. Lsai-m s lupt din nou.
Era o minciun bizar, dar ea nu l-ar fi lsat niciodat s lupte dac l-ar fi crezut
dezertor. Era mai bine s cread c i se-ntmplase s ucid pe cineva.
V rog i zise n gnd. S fie din nou otean i se prea, deodat, cel mai
mre lucru pe care i-l dorise vreodat. Ar fi fost cu mult mai bine s moar pe
cmpul de lupt dect s-i iroseasc viaa vrsnd oale de noapte.
Aflat ntr-o parte, Tvlakv veni lng femeia ochi-luminoi. i arunc o privire lui
Kaladin i oft.
E dezertor, Luminie. Nu-i dai crezare.
Nu! Kaladin simea cum o rbufnire de furie arztoare i mistuia speranele. i
nl minile ctre Tvlakv. Avea s-l gtuie pe obolanul la i
Ceva l pocni peste spate. Gemu, se mpletici i czu ntr-un genunchi. Nobila
doamn se retrase cu un pas, ducndu-i, alarmat, mna interzis la piept. Un
otean l nfc pe Kaladin i-l ridic din nou n picioare.
Ei, spuse ea, ntr-un trziu. Pcat.
Pot s lupt, gemu Kaladin, strduindu-se s-i nfrng durerea. Dai-mi o
suli. Lsai-m s
85 Ea l ntrerupse ridicndu-i nuiaua.
Luminie, se amestec din nou Tvlakv, ferindu-se s-ntlneasc privirea lui
Kaladin, eu unul nu i-a ncredina niciodat o arm. E adevrat c e un uciga, dar
se tie i c e nesupus i conduce revolte mpotriva stpnilor si. A fi putut s vi-l
vnd drept soldat condamnat. Dar contiina nu mi-o ngduie, adug ovind. E
posibil s fi corupt toi sclavii din crua lui, vorbindu-le de evadare. Onoarea mi
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

cere s v spun i asta.


Kaladin scrni din dini. Era tentat s-ncerce s-l doboare pe soldatul din spatele
lui, s-i ia sulia i s-i triasc ultimele clipe mplntndu-i-o lui Tvlakv n
burdihanul umflat. De ce? Ce-i psa negustorului de sclavi cum avea s fie tratat el
n armata aia?
N-ar fi trebuit s-i rup harta, i zise. Pentru rutate i primeti rsplata mult
mai des dect pentru buntate. Era una dintre zicalele tatlui lui.
Femeia ddu din cap i trecu mai departe.
Arat-mi-i pe toi. O s-i iau totui, datorit sinceritii tale. Avem nevoie de
podari noi.
Tvlakv ddu din cap, cu nerbdare. nainte de a se ndeprta, ovi i se aplec
spre Kaladin.
Nu pot avea ncredere c-o s te pori cum se cuvine. Iar oamenii din armata
asta i nvinovesc pe negustorii care nu le dezvluie tot ce tiu. mi pare ru.
i cu asta se grbi s plece.
Kaladin mormi din fundul gtului, apoi se smuci din minile soldailor, dar
rmase n ir. Fie i aa. S taie copaci, s construiasc poduri, s lupte n oaste. Nu
conta. Avea s-i duc viaa mai departe. i luaser libertatea, familia, prietenii i
visurile, la care inea mai presus de orice. Nu mai aveau ce s-i fac. Dup
inspecie, doamna nobil lu o planet de scris de la servitoarea ei i not n grab
cteva lucruri. Tvlakv i ntinse un registru cu detalii despre plile datoriilor de
sclavi. Kaladin trase cu ochiul; scria c nimeni nu pltise nimic. Poate c
negustorul minea n privina cifrelor. Nu era greu de crezut.
De data asta, el unul avea s lase, probabil, tot ce i se cuvenea s mearg la plata
datoriei. Ca s se-agite ei vznd c le descoperise nelciunea. Ce-aveau s fac
n momentul cnd rscumprarea avea s fie aproape achitat? Probabil c n-o s
afle niciodat n funcie de mrimea ctigului podarilor, de clipa aceea l puteau
despri ntre zece i cincizeci de ani.
Femeia ochi-luminoi trimise cea mai mare parte a sclavilor la pdure. Pe cinciase dintre cei mai sfrijii i hrzi muncii n slile de mese, n ciuda spuselor ei de
mai nainte.
tia zece, adug apoi, nlndu-i nuiaua ca s-arate ctre Kaladin i ctre
ceilali din crua lui. Ducei-i la cetele de podari. Spunei-le lui Lamaril i Gaz c
pentru cel nalt trebuie un tratament special.
Otenii rser i unul ncepu s-mping grupul de sclavi pe potec. Kaladin
rbd n tcere; oamenii ia n-aveau de ce s se poarte cu blndee, iar el nu voia s
le dea niciun motiv ca s devin mai brutali. Dac soldaii-ceteni urau pe cineva
mai mult dect pe mercenari, atunci i urau pe dezertori.
86
Pe drum, nu putu s nu observe stindardul care flutura deasupra taberei. Purta
acelai simbol ca tunicile ostailor: o pereche de glife galbene, de forma unui turn
i a unui ciocan, pe un fond verde-nchis. Era steagul naltului Prin Sadeas,
stpnul suprem al inutului natal al lui Kaladin. Ce-l adusese tocmai acolo, ironia
sorii sau destinul?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Toi soldaii, chiar i cei care preau s fie de straj, trndveau nepstori, iar
aleile taberei erau pline de gunoaie. nsoitorii obinuii ai soldailor miunau din
belug: prostituate, servitoare, dogari, lumnrari i grjdari. Pe aleile a ceea ce era
pe jumtate tabr militar i pe jumtate ora alergau pn i copii.
i mai erau i parshi. Crau ap i saci, spau anuri. Asta l surprinse. Nu
luptau mpotriva parshilor? Nu se temeau c aceia care-i slujeau s-ar fi putut
revolta? Se prea c nu. Munceau cu aceeai docilitate ca parshii din Vatra-dePiatr. Poate c avea sens. n armatele de-acas, alethii se luptau cu ali alethi, aa
c de ce n-ar fost parshi n ambele tabere ale acelei btlii?
Soldaii l duser pe Kaladin pn n nordul bivuacului, ceea ce le lu destul
timp. Dei toate barcile de piatr create de Animmozi erau identice, poriunea din
marginea taberei avea o nfiare aparte, ciobit, ca a munilor coluroi. Obiceiuri
vechi l fcur s memoreze drumul. n locul acela, impozantul zid circular fusese
mcinat de nenumrate mari furtuni, oferind o privelite clar asupra inutului din
est. Peticul de pmnt nezgzuit putea fi o zon foarte bun pentru adunarea i
pregtirea armatei nainte de a cobor panta ctre Cmpiile Sfrmate.
Marginea de nord adpostea un subcampament alctuit din cteva zeci de barci,
n mijlocul cruia se afla un depozit pentru lemn de construcie, nesat de dulgheri.
Fceau buci trunchiurile unora dintre cei mai viguroi copaci pe care-i vzuse
Kaladin pe esul din afara taberei; i jupuiau de scoara fibroas i i tiau cu
ferstraiele, transformndu-i n scnduri. Acestea erau luate n primire de un alt
grup, care le asambla n construcii de mari dimensiuni.
O s fim dulgheri? ntreb Kaladin.
Unul dintre soldai rse cu brutalitate.
O s v alturai echipelor de podari.
i art un grup de brbai cu nfiare jalnic, aezai pe bolovanii din umbra
unei barci, unde mncau cu degetele din castroane de lemn. Mncarea semna
deprimant de mult cu zeama cu care-i hrnise Tvlakv.
Un otean l mpinse din nou pe Kaladin, iar el se mpletici n josul unei pante
line i ajunse n cellalt capt al taberei. Ceilali nou sclavi l urmar, mnai de
soldai. Niciunul dintre brbaii aezai n jurul barcilor nu le arunc vreo privire.
Purtau pantaloni simpli i veste de piele, unii peste cmi murdare, ncheiate cu
ireturi, iar alii pe pieptul gol. Jalnicul grup posomort nu arta cu mult mai
grozav dect sclavii, dei oamenii preau ntr-o form fizic mai bun.
Recrui noi, Gaz, strig un otean.
Un brbat trndvea la umbr, la o oarecare distan de cei care mncau. Se
ntoarse, artndu-i faa att de plin de cicatrice, nct barba i cretea n petice. i
lipsea un ochi cellalt era cprui i nu se ostenise s-i acopere golul. Nodurile
87
albe de pe umerii lui spuneau c era sergent i avea acea frm de asprime pe care
Kaladin nvase s-o asocieze cu un cunosctor al propriului rost pe un cmp de
lupt.
Creaturile astea sfrijite? ntreb Gaz, mestecnd ceva n timp ce se apropia.
tia abia pot opri o sgeat.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Soldatul de lng Kaladin ridic din umeri i-l mai mbrnci o dat nainte, inutil.
Luminata Hashal a spus s faci ceva deosebit cu sta. Pe ceilali i poi folosi
cum te duce mintea.
Oteanul ddu apoi din cap ctre nsoitorii si i prinser cu toii s se
ndeprteze cu pai iui.
Gaz inspect sclavii pe rnd. Pe Kaladin l ls la urm.
Am pregtire militar, spuse el. Din oastea naltului Lord Amaram.
Drept s-i spun, puin mi pas, l ntrerupse Gaz, scuipnd ntr-o parte ceva
ntunecat la culoare.
Kaladin ovi.
Cnd Amaram
Repei ntruna numele sta, se rsti Gaz. Ai luptat sub comanda vreunui lord
fr importan, nu? i te-atepi s fiu impresionat?
Kaladin oft. Mai ntlnise oameni de soiul lui, sergeni cu nsrcinri mrunte,
fr nicio speran de avansare. Singura lor plcere era autoritatea asupra unora
nc mai jalnici. Bine, fie i aa.
Ai stigmatul sclaviei. M-ndoiesc c-ai inut vreodat o suli-n mn. Oricum,
va trebui s binevoieti s ni te alturi, nlimea Ta.
Vntsprena lui Kaladin zbur iute spre Gaz i-l cercet, apoi nchise un ochi,
imitndu-l. Dintr-un anumit motiv, vederea ei aduse pe buzele lui Kaladin un
zmbet. Gaz i-l nelese greit. Se ncrunt i fcu un pas ctre el, intuindu-l cu
degetul.
n clipa aceea, n ntreaga tabr rsun, puternic, un cor de sunete de corn.
Dulgherii i ridicar privirile, iar soldaii care-l cluziser pe Kaladin o rupser la
fug spre centrul taberei. Sclavii din spatele lui aruncar n jur priviri nelinitite.
Printe al Furtunii! njur Gaz. Podari! Sus, sus, mocofanilor!
i lovi cu piciorul pe civa dintre brbaii care mncau. Toi i aruncar
castroanele i se grbir s se ridice. n locul cizmelor pe care-ar fi trebuit s le
poarte, erau nclai cu nite sandale simple.
Ei, nlimea Ta, zise Gaz, artnd spre Kaladin.
N-am spus c
Puin mi pas ce blestemie ai spus! Eti la Podul Patru, zise i i art un
grup de podari care se-ndeprta. Voi, ceilali, ateptai aici. V-mpart mai trziu.
Mic, sau o s te vd atrnat de clcie.
Kaladin ridic din umeri i alerg dup grupul care-i fusese artat. Era unul
dintre multele care se revrsau din barci sau se adunau de pe alei. Preau s fie o
grmad. Vreo cincizeci de barci cu probabil cte douzeci sau treizeci de
oameni n fiecare nsemna c-n armata aia erau tot att de muli podari ci
88
oteni numrase ntreaga oaste a lui Amaram.
Grupul lui Kaladin travers tabra, strecurndu-se printre scnduri i mormane
de rumegu i se ndrept ctre una dintre imensele construcii din lemn. Una care
trecuse, evident, prin mai multe mari furtuni i btlii. Adnciturile i gurile de pe
ntreaga lungime preau urme lsate de loviturile sgeilor. Poate c era un pod i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

de-asta se numeau podari?


Da, i spuse Kaladin. Era ntr-adevr un pod de lemn, de aproape cinci
stnjeni lungime i lat de unul. n prile din fa i din spate cobora n pant i navea balustrade. Lemnul era gros, iar cele mai late scnduri treceau prin centru,
susinndu-l. Patruzeci sau cincizeci de poduri se nirau unul lng altul. Poate
cte unul pentru fiecare barac, adic pentru fiecare echip de podari? Lng ele se
adunau vreo douzeci de echipe.
Gaz i gsise un scut de lemn i o bt lucioas, dar pentru ceilali nu exista
niciuna, nici alta. Inspect n grab toate echipele. Lng Podul Patru se opri,
ovind.
Unde v e eful? ntreb.
Mort, rspunse un podar. S-a aruncat azi-noapte n Hul Onoarei.
Gaz njur.
Nu suntei n stare s pstrai un ef de pod nici mcar o sptmn? Dar-ar
Furtuna! Aliniai-v; o s-alerg pe lng voi. Ascultai comenzile mele. O s-alegem
alt ef de pod dup ce vedem cine supravieuiete. nlimea Ta, treci n partea din
spate, zise artnd cu degetul spre Kaladin. Ceilali, micai-v! Lovi-v-ar Furtuna,
nu mai vreau s primesc mustrri din pricina voastr, idioilor! Micai-v, micaiv!
Ceilali trecuser la treab. Kaladin n-avu de ales, se ndrept spre canalul
deschis din spatele podului. Apreciase greit numrul oamenilor; se prea c era
nevoie de treizeci i cinci sau chiar patruzeci pentru fiecare pod. De-a latul era loc
pentru cinci brbai trei dedesubt i cte unul n fiecare parte , iar de-a lungul
ncpeau opt, dei n echipa lui nu erau destui oameni pentru fiecare poziie.
Ajut la ridicarea podului n aer. Probabil c era fcut dintr-un lemn foarte uor,
dar greutatea lui i aducea totui pe buze toate blestemele care pomeneau Furtuna.
Kaladin gemu, luptndu-se s-l ridice ca s se strecoare apoi dedesubt. Alii se
repezir s umple golurile de pe toat lungimea construciei, pe care i-o coborr
apoi ncet pe umeri. Mcar pe fund existau bare de lemn n chip de mnere.
Ceilali brbai aveau pe umerii vestelor buci de material care micorau
apsarea i le ajustau nlimea, apropiind-o de cea necesar pentru susinere.
Kaladin nu primise vest, aa c suporturile de lemn i spau direct n carne. Nu
vedea nimic; exista o scobitur pentru cap, dar privirea nu putea strbate prin
lemnul care-l nconjura din toate prile. Podarii de pe laturi vedeau mai bine; i
imagin c locurile acelea erau rvnite de toat lumea.
Lemnul mirosea a ulei i a sudoare.
Dai-i drumul! se auzi, din afar, vocea nbuit a lui Gaz.
89 Kaladin gemu cnd echipa se puse n micare, alergnd uor. Nu vedea pe unde
mergea i se strdui din rsputeri s nu se mpiedice cnd grupul ncepu s coboare
panta din est, ctre Cmpiile Sfrmate. n scurt vreme ncepu s transpire din
belug i s njure pe tcute, cu lemnul frecndu-i-se de pielea umerilor i
adncindu-i-se n carnea lor. ncepea deja s sngereze.
Biet neghiob, se auzi o voce dintr-o parte.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Kaladin se uit n dreapta, dar mnerul de lemn nu-l lsa s vad nimic.
Cu mine zise el gfind? Cu mine vorbeti?
N-ar fi trebuit s-l insuli pe Gaz, rspunse cellalt, cu vocea sunndu-i
gunos. Uneori i las pe nou-venii pe unul dintre irurile din margine. Uneori.
Kaladin ncerc s rspund, dar deja gfia prea tare, fcnd mari eforturi s
respire. Se crezuse ntr-o form mai bun, dar i petrecuse opt luni mncnd lturi,
ncasnd bti i stnd n timpul furtunilor n pivnie n care se infiltra apa, n
oproane cu noroi pe jos sau n cuti. Aproape c nu mai era acelai om.
Rsufl adnc, l sftui glasul nbuit. Concentreaz-te asupra pailor.
Numr-i. Asta ajut.
El ascult sfatul. Auzea celelalte echipe de podari alergnd alturi de ei. n spate
rsunau zgomotele familiare ale otenilor n mar i ale copitelor lovind n piatr.
Armata venea pe urmele lor.
Din sol creteau muguri-de-stnc i coaj-de-piatr, fcndu-l s se mpiedice.
Cmpiile Sfrmate preau cioprite, zgrunuroase i despicate, pline de coli de
stnc i de lespezi de piatr. De aceea nu-i puseser podurile pe roi pe un teren
att de accidentat hamalii erau, probabil, mult mai iui.
n scurt timp, Kaladin se trezi cu tlpile zdrobite i sfiate. Nu putuser s-i dea
nite nclri? i ncord flcile, nfruntnd durerea, i merse mai departe. Nu era
dect o alt nsrcinare. Avea s continue i avea s supravieuiasc.
O bufnitur. Simi lemn sub picioare. Un pod, unul permanent, traversa golul
dintre dou platouri ale Cmpiilor Sfrmate. Grupul l travers n cteva secunde
i tlpile i ajunser din nou pe piatr.
Micai-v, micai-v! zbier Gaz. Lovi-v-ar furtuna, mergei nainte!
Continuar s alerge n vreme ce armata trecea pe podul rmas n urma lor, sute
de cizme rsunnd pe lemn. n scurt vreme, sngele iroia n josul umerilor lui
Kaladin. Fiecare rsuflare era o tortur, iar durerea din coaste devenise chinuitoare.
i auzea pe ceilali gfind, sunetele cltoreau prin spaiul nchis de sub pod.
Aadar nu era singurul. Spera c-aveau s-ajung la destinaie n curnd.
Dar spera zadarnic.
Urmtoarea or se dovedi o adevrat tortur. Una mai cumplit dect toate
btile pe care le ncasase de cnd i pierduse libertatea, dect toate rnile cu care
se alesese pe cmpul de lupt. Marul prea fr sfrit. i aducea vag aminte c
vzuse podurile fixe cnd se uitase n jos, ctre cmpii, din crua cu sclavi. Uneau
platourile acolo unde golurile erau mai uor de acoperit, nu n cele mai avantajoase
locuri pentru cltori. Ceea ce nsemna ocoluri ctre nord sau ctre sud, nainte de a
putea continua drumul spre est.
90 Podarii bodogneau, blestemau i gemeau, apoi amueau. Traversau pod dup
pod, platou dup platou. Kaladin nu vedea niciodat prea bine vreunul dintre
goluri. Continua doar s alerge mai departe. Tot mai departe. Nu-i mai simea
picioarele. Dar continua s alerge. tia cumva c, dac s-ar fi oprit, ar fi fost btut.
Avea impresia c, pe umeri, carnea i fusese rzuit pn la os. ncerc s-i
numere paii, dar pn i pentru asta era prea istovit.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ns nu ncet s-alerge.
n cele din urm, din fericire, Gaz le ordon s se opreasc. Kaladin strnse din
ochi i rmase locului, mpleticindu-se i fiind ct pe-aci s se prbueasc.
Ridicai! url Gaz.
Brbaii sltar podul i, dup ce-l susinuser att de mult rmnnd n aceeai
poziie, micarea i solicit intens braele lui Kaladin.
Cobori-l!
Pir cu toii n lateral i cei de dedesubt ieir i apucar de mnerele din pri.
Era dificil i stteau n poziii incomode, dar se prea c-o mai fcuser n repetate
rnduri. Izbutir s coboare podul pe pmnt fr s-l rstoarne.
mpingei!
Kaladin se retrase nucit i mpleticindu-se iari, n vreme ce restul podarilor
mpingeau n mnerele lor aflate pe laturile sau n spatele podului. Erau pe
marginea unei sprturi fr pod permanent. De o parte i de alta, celelalte echipe i
mpingeau propriile poduri.
Se uit peste umr. Armata era alctuit din dou mii de oameni nvemntai n
dou culori: verde intens i alb curat. O mie dou sute de suliai ochi-ntunecai i
cteva sute de clrei pe cai exceleni, de mare valoare. n spatele lor se afla un
grup numeros de pedestrai ochi-luminoi, cu armuri groase, ghioage imense i
scuturi ptrate, de oel.
Se prea c aleseser intenionat un loc unde sprtura era ngust, iar primul
platou se nla cu puin deasupra celui de-al doilea. Lungimea podului era de dou
ori ct limea golului. Gaz l njur, iar Kaladin li se altur celorlali i mpinse
alturi de ei podul care aluneca scrnind pe terenul accidentat. Dup ce czu cu
zgomot surd de cealalt parte a abisului, gsindu-i locul potrivit, podarii se
retraser i lsar cavaleria s traverseze.
Kaladin era prea obosit ca s-i priveasc. Se prbui pe bolovani i rmase aa,
zcnd pe spate i ascultnd tropitul soldailor care treceau podul. i rostogoli
capul pe-o parte. i ceilali podari se ntinseser. Gaz mergea printre echipe
cltinnd din cap, cu scutul atrnat de spate i bombnind ntruna c nu erau buni
de nimic.
Kaladin tnjea s zac aa, cu ochii la cer, uitnd de existena lumii. ns
instrucia de care avusese parte l avertiza c astfel s-ar fi putut alege cu nite
crcei. Ceea ce ar fi ngreunat i mai mult drumul de ntoarcere. Instrucia
i aparinea unui alt om, dintr-un alt timp. Era aproape ca i cum s-ar fi petrecut
n zilele umbrei. Dar, chiar dac era posibil s nu mai fie el nsui, Kaladin nc mai
putea s-i dea atenie lui nsui.
91 Aa c gemu, se sili s se ridice n capul oaselor i ncepu s-i frece muchii.
Soldaii traversau podul n iruri de cte patru, cu suliele ridicate, cu scuturile n
fa. Gaz i privea cu o invidie bttoare la ochi i cu vntsprena lui Kaladin
dansndu-i n jurul capului. n ciuda oboselii, el se simi pentru o clip cuprins de
gelozie. De ce-l scia pe palavragiul la n loc s-l scie pe el?
Cteva minute mai trziu, Gaz l zri pe Kaladin i l fix ncruntndu-se.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Se-ntreab de ce nu zaci pe spate, spuse o voce cunoscut.


Brbatul care alergase alturi de el sttea ntins alturi, uitndu-se la cer. Era mai
btrn, cu prul ncrunit, iar faa prelung, cu pielea parc tbcit, i completa
vocea blajin. Prea tot att de ostenit cum se simea Kaladin.
Acesta continu s-i frece picioarele, ignorndu-l ostentativ pe Gaz. Pe urm
rupse cteva buci din mbrcmintea lui ca un sac i-i bandaj tlpile i umerii.
Din fericire, de cnd era sclav se nvase s umble descul, aa c rnile nu erau
grave.
Cnd termin, ultimul pedestra trecuse podul. Urmar mai muli ochi-luminoi
clare, n armuri sclipitoare. n mijlocul lor clrea un brbat ntr-o Cristalarmur
magnific, de un rou strlucitor. Nu semna cu cea pe care-o mai vzuse Kaladin
se spunea c oricare dintre ele era o oper de art unic dar crea aceeai impresie.
Bogat ornamentat, din plci mpletite, cu un coif superb, cu viziera ridicat.
O armur care prea, cumva, strin. Fusese furit ntr-un alt ev, ntr-o vreme
cnd prin Roshar cutreierau zeii.
la e regele? ntreb Kaladin.
Podarul cu faa tbcit rse, obosit.
Am vrea noi.
Kaladin se ntoarse spre el, ncruntndu-se.
Dac ar fi regele, l lmuri podarul, ar nsemna c facem parte din oastea
Luminlordului Dalinar.
Lui Kaladin numele i sun oarecum cunoscut.
E un nalt prin, nu-i aa? Unchiul regelui.
Da. Cel mai bun dintre brbai, cel mai demn de respect Cristalpurttor din
toat armata regelui. Se spune c nu-i ncalc niciodat cuvntul.
Kaladin pufni dispreuitor. Cam acelai lucru se spunea i despre Amaram.
Ar trebui s-i doreti s faci parte din forele naltului Prin Dalinar, flcule,
spuse brbatul mai vrstnic. El nu folosete echipe de podari. Cel puin nu ca astea.
Gata, cremlingilor! zbier Gaz. n picioare!
Podarii gemur i se ridicar mpleticindu-se. Kaladin oft. Puina odihn fusese
de-ajuns doar ca s-i dea seama ct de istovit era.
O s fac cale-ntoars bucuros, mormi.
Cale-ntoars? se mir podarul cu pielea tbcit.
Nu mergem napoi?
Prietenul lui rse strmb, pe nfundate.
Flcule, nici mcar n-am ajuns unde trebuia. i pentru asta trebuie s te
bucuri. La sosire e cel mai ru.
92 i aa ncepu a doua parte comarului. Trecur podul, l traser dup ei, apoi i-l
sltar iari pe umerii ndurerai. Traversar platoul n fug. n captul cellalt,
coborr iari podul, peste un alt gol. Armata l travers, apoi l crar din nou.
Totul se repet de vreo dousprezece ori. Se puteau odihni ntre dou
transporturi, dar Kaladin avea dureri aa de mari i era att de istovit nct scurtele
ntreruperi nu-i erau de-ajuns. De fiecare dat, abia izbutea s-i trag rsuflarea
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

nainte de a fi silit s ridice din nou podul.


Li se cerea s se mite repede. Erau lsai s se odihneasc n vreme ce traversa
armata, dar erau nevoii s recupereze timpul pierdut alergnd pe platouri treceau
pe lng irurile de soldai ca s ajung la urmtoarea sprtur naintea lor. La un
moment dat, prietenul lui cu faa tbcit i spuse c, dac nu-i puneau podul la
locul lui destul de repede, la ntoarcerea n tabr aveau s fie pedepsii prin
biciuire.
Gaz ddea ordine, i njura pe podari, i lovea cu piciorul cnd se micau prea
ncet, dar nu muncea niciodat cu adevrat. n scurt timp, Kaladin prinse s
nutreasc o ur clocotitoare mpotriva brbatului usciv, cu faa plin de cicatrice.
Era bizar; nu-i mai urse niciodat vreun sergent. Era datoria lor s-njure oamenii,
s le dea un motiv pentru naintare.
ns nu asta-l mcina pe Kaladin. Gaz l trimisese s care podul fr sandale i
fr vest. Cu toate bandajele sale, avea s aib cicatrice dup munca din ziua
aceea. n dimineaa urmtoare avea s fie prea nvineit i prea eapn ca s poat
merge.
Gaz se purtase ca un tiran de duzin. Pusese misiunea n pericol, riscnd s
piard un cru, numai din pricina unei furii de moment.
Un om cu furtun-n snge, i zise Kaladin, folosindu-se de ura mpotriva lui
Gaz ca s poat face fa ntregului calvar. n mai multe rnduri i se ntmplase s
se prbueasc dup ce mpinsese podul la locul su i avea impresia c n-o s se
mai poat ridica din nou n picioare. Dar izbutea cumva s-o fac, ori de cte ori le
ordona Gaz. Altminteri ar fi-nsemnat s-l lase pe el s ctige.
De ce trebuiau s treac prin toate astea? Care era scopul? De ce alergau att?
Erau datori s-i apere podul, povara preioas, ncrctura. Erau datori s-l ridice
spre cer i s alerge, erau datori s
ncepea s delireze. Picioarele, fuga. Un, doi, un, doi, un, doi.
Stai!
Se opri.
Ridicai!
i nl braele.
Cobori!
Fcu un pas napoi i ls podul n jos.
mpingei!
mpinse podul.
Murii!
Ultimul ordin i aparinea, l ddea de fiecare dat. Se prbui pe solul pietros i
un mugur-de-stnc se grbi s-i retrag lujerii cnd i-i atinse. nchise ochii,
93
nemaifiind n stare s-i fac griji din cauza crceilor. Intr n trans, ca i cum ar fi
fost pe jumtate adormit doar pentru o clip, sau aa i se pru lui.
Sus!
Se ridic n picioare, cltinndu-se pe tlpile nsngerate.
Traversai!
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Trecu podul, fr s se uite nici n dreapta, nici n stnga, la hul n care-i puteai
gsi moartea.
Tragei!
nfc un mner i trase podul peste prpastie, n urma lui.
Schimbai!
i ndrept spatele, nucit. Nu nelegea ordinul. Gaz nu-l mai dduse pn
atunci. Soldaii intrau n rnduri, punndu-se n micare cu acel amestec de uoar
spaim i de destindere forat pe care-l simeai adesea nainte de o lupt. Civa
presimiospreni ca nite spirale roii crescute din pmnt pentru a biciui vzduhul
prinser s ncoleasc din stnc i s fluture printre oteni.
O lupt?
Gaz l prinse de umeri i-l mbrnci ctre partea din fa a podului.
sta-i momentul n care nou-veniii trec n fa, nlimea Ta.
Sergentul i zmbi cu rutate.
Nenelegnd nimic, Kaladin ridic podul odat cu ceilali, sltndu-i-l deasupra
capului. Mnerele erau i aici la fel, dar primul rnd avea o deschidere n dreptul
feei, o crptur care-i ngduia s vad. Toi podarii i schimbaser locurile, cei
care alergaser n fa trecuser n spate, iar cei din fa printre care se numrau
Kaladin i brbatul cu faa tbcit ajunseser n rndul nti.
Nu ntreb care era motivul. Nu-i psa. ns i plcea n fa; era mai uor s
alerge vznd ce se afla naintea lui.
Pe platouri, peisajul era ca n orice alt inut al furtunilor violente; petice de iarb
ici i colo, dar piatra era prea tare pentru ca seminele ei s se poat ngropa pe
deplin. Mugurii-de-stnc apreau mai des, creteau pe ntregul platou ca nite
bici, imitaii ale pietroaielor de dimensiunea unui cap de om. Muli erau despicai
i-i trau n afar lujerii ca nite limbi groase, verzi. Civa chiar nfloriser.
Dup att de multe ore n care rsuflase cu greu n spaiul nbuitor de sub pod,
alergarea n rndul din fa era aproape relaxant. De ce-i dduser unui nou-venit
un loc att de bun?
TalenelatElin, purttor al tuturor chinurilor, spuse brbatul din dreapta lui, cu
groaz n glas. O s fie una urt! Sunt aliniai deja! O s ias urt!
Kaladin clipi i-i ndrept atenia ctre sprtura de care se apropiau. De partea
cealalt a golului sttea un ir de brbai cu pielea marmorat, stacojiu cu negru.
Purtau armuri ciudate, de un portocaliu-ruginiu, care le acopereau antebraele,
piepturile, capetele i picioarele. Mintea lui amorit avu nevoie de cteva secunde
ca s priceap.
Parshendi.
94 Nu semnau cu lucrtorii parshi obinuii. Erau mult mai musculoi, mult mai
masivi. Aveau soldai voinici i purtau cu toii cte o arm agat n spate. Muli
aveau brbi de un rou-nchis combinat cu negru, n care stteau agate
sfrmturi de piatr, pe cnd obrajii altora erau perfect rai.
Sub ochii lui Kaladin, primul rnd de parshendi ngenunche. Aveau arcuri scurte,
n care-i potriviser deja sgeile. Nu arcuri lungi, construite ca s trimit sgeile
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n sus i la distan. Erau scurte, ncovoiate, fcute s trag n linie dreapt, repede
i cu for. Excelente dac voiai s ucizi un grup de podari nainte de-a apuca s-i
aeze podul.
La sosire e cel mai ru
n clipa aceea ncepea, n cele din urm, adevratul comar.
Gaz rmase n urm, strignd ctre echipele purttoare de poduri s mearg mai
departe. Toate instinctele lui Kaladin se revoltau, cerndu-i s ias din btaia
sgeilor, dar ineria podului l silea s nainteze. l silea s intre drept n gura fiarei
cu dinii gata s i se nchid, clnnind.
Oboseala i durerile lui Kaladin disprur. Era ocat i n alert. Podurile se
avntar nainte, cu oamenii de sub ele ipnd n timp ce alergau. Ctre moarte.
Arcurile se destinser.
Primul val l ucise pe prietenul lui Kaladin, brbatul cu faa tbcit, doborndu-l
cu trei sgei. Czu i cel din stnga lui Kaladin el nici mcar nu-i vzuse faa. Se
prbui cu un urlet i nu muri pe loc, dar ceata de podari l clc n picioare. i
podul devenea simitor mai greu, cu fiecare om care cdea.
Parshendii trimiser, calmi, un al doilea val de sgei. Kaladin aproape c nici nu
bg de seam cum se mpleticea alturi de ei un alt grup de podari. Parshendii
preau s-i concentreze tirul asupra anumitor echipe. Aceea fu inta unei rafale
pornite din zeci de arcuri, iar primele trei rnduri de podari se prbuir, devenind
o piedic pentru cei din spatele lor. Podul se cltin i alunec pe pmnt cu un
scrnet nfiortor cnd ntreaga mas de trupuri se prbui de-a valma, acestea
cznd unele peste altele.
Sgeile zburar pe lng Kaladin, omornd ali doi brbai din primul rnd.
Altele se nfipser n lemn, n jurul lui, i una i despic pielea obrazului.
El ip. ngrozit, ocat, chinuit de durere, nucit. n nicio alt btlie nu se mai
simise att de neajutorat. Atacase fortificaii dumane, alergase pe sub valuri de
sgei, dar ntotdeauna simise c, ntr-o oarecare msur, deinea controlul.
Avusese suli, avusese scut, putuse s contraatace.
Dar nu i de data asta. Grupurile de podari erau ca porcii alergnd ctre mcelari.
A treia rafal de sgei i lu zborul i nc una dintre cele douzeci de echipe
purttoare de poduri se prbui. Valurile de sgei zburau i dinspre alethi, cznd
asupra parshendilor i nimerindu-i. Podul lui Kaladin era aproape la marginea
prpastiei. Putea s vad ochii negri ai parshendilor din cealalt parte, putea s le
disting trsturile feelor prelungi, marmorate. n jurul lui, podarii urlau de durere,
dobori de sgei sub podurile lor. nc unul czu cu zgomot dup uciderea
purttorilor si.
95 Sltai-l i lsai-l jos, idioilor! strig Gaz, din spatele lor.
Ceata de podari se opri cltinndu-se n timp ce parshendii lansau nc o rafal.
Civa brbai din spatele lui Kaladin urlar. Tirul de rspuns al armatei alethi l
ntrerupse pe al dumanilor. Cu toate c ocul l prostise, reflexele lui tiau ce era
de fcut. Las podul jos, treci pe poziie i mpinge.
Coborrea podului i expuse pe brbaii aflai n siguran n rndurile din spate.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Arcaii parshendi tiuser, evident, c asta avea s urmeze; pregtir i lansar


ultima rafal. Sgeile izbit podul ca un val, dobornd vreo ase oameni i
mprocnd lemnul ntunecat cu snge. Spaimospreni erpuitori i violei
nir din lemn i unduir n aer. Podul se cltin, dintr-odat mai greu de mpins
dup pierderea brusc a acelor oameni.
Kaladin se mpletici i minile i alunecar. Czu n genunchi i se nclin,
aplecndu-se deasupra hului. Reui cu greu s-i recapete echilibrul.
Se legn, cu o mn atrnndu-i deasupra sprturii i cu cealalt ncletat de
marginea ei. Mintea lui, silit s-i depeasc limitele, ovi, ameit, cnd
Kaladin se uit n josul pantei abrupte, n ntunericul din abis. nlimile erau
minunate; i plcuse ntotdeauna s se caere, alturi de Tien, pe stnci nalte.
Se arunc din reflex napoi, pe platou, i se retrase mpleticindu-se. La adpostul
scuturilor, un grup de pedestrai luase poziie i mpingea podul. Arcaii fcur
schimb de sgei cu parshendii pn ce podul ajunse la locul su i cavaleria grea l
travers n tunet de copite, nimicind dumanii. Patru poduri czuser, dar celelalte
aisprezece fuseser plasate unul lng altul, fcnd posibil un adevrat atac.
Kaladin ncerc s se mite, ncerc s se ndeprteze tr de pod. Dar se prbui
acolo unde se afla, cu trupul refuznd s i se supun. Nu izbuti nici mcar s se
rostogoleasc pe burt.
Ar trebui s plec i spuse, istovit. S vd dac omul cu faa tbcit mai e
n via S-i bandajez rnile S-l salvez
Dar nu putea. Nu putea s se mite. Nu putea s gndeasc. Spre ruinea lui, i
ls pur i simplu ochii s i se nchid, pierzndu-i cunotina.

Kaladin.
Nu voia s deschid ochii. Trezirea nsemna ntoarcerea ntr-o cumplit lume a
durerii. O lume n care oameni istovii i fr aprare erau silii s atace iruri de
arcai.
Lumea aceea era comarul.
Kaladin!
Vocea feminin era suav ca o oapt i totui insistent.
Te vor lsa aici. Trezete-te! O s mori!
Nu pot Nu m pot ntoarce
Las-m s plec.
Se simi plesnit peste fa i primi un uor impuls de energie, ca o palm
usturtoare. Se crisp. Nu nsemna nimic n comparaie cu celelalte dureri, dar era,
cumva, una mult mai poruncitoare. Ridic o mn, vrnd s loveasc. Gestul fu de
ajuns ca s-i alunge ultimele resturi de letargie.
96
ncerc s deschid ochii. Unul refuz s-l asculte, fiindc sngele scurs dintr-o
tietur de pe obraz formase o crust n jurul pleoapei. Soarele i schimbase locul.
Trecuser mai multe ore. Gemu i se ridic n capul oaselor, frecndu-i sngele
nchegat din jurul ochiului. Era nconjurat de cadavre. Aerul mirosea a snge i a
tot felul de alte lucruri, mai scrboase.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Doi podari sleii de puteri scuturau pe rnd fiecare om, verificnd dac mai era n
via, apoi i scoteau vesta i sandalele i goneau cremlingii venii s mnnce
leurile. Lui Kaladin nu i-ar fi dat nicio atenie. De la el n-aveau ce lua. L-ar fi lsat
printre cadavre, l-ar fi abandonat pe platou.
Vntsprena i zbura pe deasupra capului cu micri iui, foindu-se nelinitit.
Kaladin i frec falca n locul unde-l plmuise. Sprenii mari, cum era ea, puteau s
mite obiecte mrunte i s transmit mici impulsuri neptoare de energie. Ceea
ce-i fcea i mai scitori.
ns de data asta probabil c-i salvase viaa lui Kaladin. El gemu, pipindu-i
toate locurile unde simea dureri.
Ai un nume, duhule? ntreb Kaladin, forndu-se s se ridice pe picioarele
vlguite.
Pe platoul ctre care se ndreptase oastea, soldaii se uitau printre trupurile
parshendilor mori, cutnd ceva. Se prea c forele lui Sadeas nvinseser. Sau
cel puin acolo nu prea s mai fi rmas niciun parshendi n via. Fie fuseser
ucii, fie fugiser.
Platoul pe care se purtase lupta semna perfect cu toate celelalte pe care le
traversaser. Singura deosebire era un bulgre mare de ceva, aflat chiar n
centru. Prea un mugur-de-stnc uria, sau poate un fel de pup sau de carapace,
de cel puin trei stnjeni nlime. O parte i fusese despicat, lsnd la vedere un
soi de mruntaie scrboase. Kaladin nu-l observase la nceput, n timpul atacului;
i ndreptase toat atenia spre arcai.
Un nume, rspunse vntsprena, cu rceal n glas. Da. Am un nume, zise ea i
se uit la Kaladin, prnd nedumerit. De ce am un nume?
De unde s tiu eu? zise el, impunndu-i s se mite.
Durerea din tlpi era arztoare. Abia reuea s nainteze chioptnd.
Podarii din apropiere l privir surprini, dar el nu-i lu n seam, se mulumi s
strbat platoul ontcind pn cnd gsi un le care nc mai avea vest i
sandale. Era brbatul cu pielea tbcit, care fusese att de bun cu el i era acum
mort, cu gtul strpuns de o sgeat. Kaladin ignor privirea ocat i ncremenit
din ochii lui goi, care fixau cerul, i i culese hainele vest i sandale din piele,
plus o cma cu ireturi, ptat de snge. Se simea dezgustat de el nsui, dar,
dac voia haine, nu putea conta pe Gaz.
Se aez i folosi prile curate ale cmii ca s-i schimbe bandajele
improvizate, apoi i puse vesta i sandalele, ncercnd s fac totul din ct mai
puine micri. ncepuse s adie vntul, lund cu sine mirosul de snge i
zgomotele soldailor care se strigau unii pe alii. Cavaleria intra deja n formaie,
prnd nerbdtoare s se-ntoarc.
97
Un nume, opti vntsprena, ocolindu-l prin aer ca s i se opreasc n faa
ochilor.
Luase forma unei femei tinere, cu o fust revrsat n falduri i nite picioare
delicate.
Sylphrena.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Sylphrena, repet Kaladin, ncercnd sandalele.


Syl, zise duhul i i ls capul pe-un umr. E amuzant. S-ar prea c am un
nume de alint.
Felicitri, spuse el i se ridic din nou, mpleticindu-se.
ntr-o parte, Gaz sttea cu minile n olduri i cu scutul atrnat n spate.
Tu, zise, ntinznd degetul spre Kaladin.
Apoi i art podul.
Cred c glumeti, rspunse el, uitndu-se la grupul adunat n jurul podului
rmseser mai puin de jumtate din ci fuseser la plecare.
l cari sau rmi aici, spuse Gaz.
Ceva prea s-l fi nfuriat.
Ar fi trebuit s mor, nelese Kaladin. De-aia nu i-a psat c n-aveam vest i
sandale. Am fost n fa.
Era singurul om din primul rnd care supravieuise.
Se simi ndemnat s se aeze i s-i lase s plece fr el. Dar nu-i dorea s
prseasc lumea murind de sete pe un platou pustiu. Se mpletici ctre pod.
Nu-i face griji, i spuse un alt podar. De data asta ne vor lsa s mergem ncet
i s facem multe pauze. i ne vor ajuta civa soldai pentru ridicarea unui pod e
nevoie de cel puin douzeci i cinci de oameni.
Kaladin oft i i ocup locul n timp ce li se alturau civa oteni ghinioniti.
Sltar mpreun podul n aer. Era cumplit de greu, dar, cumva, izbutir.
ncepu s mearg, amorit. Crezuse c viaa nu avea cum s-i aduc ceva mai ru
dect stigmatul de sclav, plus un shash, nimic mai ru dect s piard n rzboi tot
ce avusese, nimic mai cumplit dect pieirea celor pe care jurase s-i apere.
Se prea c se nelase. Se mai gsise ceva. O tortur suprem, pe care lumea o
pstrase anume pentru el.
Se numea Podul Patru.

98

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

7
ORICE DAC E REZONABIL
i mistuie focul. Ard. Cnd vin, aduc cu ei ntunericul, aa c nu mai poi vedea
dect c pielea lor e-n flcri. Ard, ard, ard
Culeas n palahishev, 1172, cu 21 de secunde nainte de moarte. Subiectul a fost
ucenicul unui brutar.
Shallan o porni n grab pe coridorul dominat de nuane portocalii, cu tavanul i
cu partea de sus a pereilor ptate acum de fumul negru din Animmodul lui Jasnah.
Din fericire, tablourile nu fuseser distruse.
n faa ei i fcu apariia un grup de parshi trimis s curee funinginea cu crpe,
glei i scri portabile. Se nclinar la trecerea ei, fr s scoat niciun cuvnt.
Puteau s vorbeasc, dar o fceau foarte rar. Muli preau mui. n copilrie,
Shallan gsea c modelele de pe pielea lor marmorat erau frumoase. Asta nainte
de a-i interzice tatl su s-i mai petreac timpul cu parshii.
i ndrept din nou gndurile ctre misiunea ei. Cum avea s-o conving pe
Jasnah Kholin, una dintre cele mai puternice femei din lume, s-o accepte drept
pupil? Prinesa era evident ncpnat. i petrecuse mai muli ani opunndu-se
tuturor ncercrilor de mpcare ale devoiunilor.
Shallan se ntoarse n imensa cavern principal, sub plafonul ei nalt de piatr i
n mijlocul freamtului attor oameni elegani. Se simea descurajat, dar scurta
privire aruncat Animmodului o vrjise. Clanul su, Casa Davar, prosperase n
ultimii ani, ieind din anonimat. Faptul se datorase n primul rnd abilitilor
politice ale tatlui ei i atrsese ura multora, dar lipsa omeniei l dusese departe.
Aa cum o fcuse i avuia dobndit dup descoperirea mai multor noi i bogate
cariere de marmur pe pmnturile familiei Davar.
Shallan nu tiuse niciodat destul ca s devin bnuitoare n privina originilor
acelei bogii. Ori de cte ori sectuia una dintre cariere, tatl ei pleca mpreun cu
topograful casei i descopereau alta. Numai dup ce-l luaser pe topograf la
ntrebri aflaser, ea i fraii ei, adevrul: folosindu-i Animmodul interzis, tatl ei
crea cariere noi, ntr-un numr care s nu bat la ochi. Nu att de multe nct s
apar suspiciuni. Destul de multe ca s fac rost de banii necesari pentru elurile
sale politice.
Nimeni nu tia cum dobndise fabrialul pe care-l inea ea acum n punga ascuns.
Devenise inutilizabil, se stricase n aceeai sear dezastruoas n care murise tatl
99
ei. Nu te gndi la asta, i spuse ea cu hotrre.
Puseser un giuvaergiu s repare Animmodul, dar fabrialul nu mai funciona.
Majordomul lor unul dintre cei mai apropiai confideni ai tatlui ei, un sftuitor
pe nume Luesh fusese nvat s-l ntrebuineze, dar nu-l mai putea face s
mearg.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Datoriile i promisiunile fcute de tatl ei erau scandaloase. Urmaii lui nu prea


aveau de ales. Familia dispunea de ceva timp poate chiar de un an pn n
momentul cnd plile neonorate aveau s se ridice la o sum ieit din comun, iar
absena tatlui ei avea s bat la ochi. Pe moment, faptul c domeniul familiei, aflat
ntr-un fund de ar, era foarte izolat constituia un avantaj, oferea o explicaie
pentru ntrziere. Fraii ei fceau eforturi disperate, scriind scrisori n numele
tatlui lor mort, ieind foarte rar n lume i lansnd zvonuri despre un plan mre al
Luminlordului Davar.
Totul ca s-i ofere ei timp, pentru a-i putea duce la ndeplinire planul temerar.
Ca s-o gseasc pe Jasnah Kholin. Ca s-i devin pupil. Ca s afle unde-i inea
Animmodul. i ca s-l nlocuiasc apoi pe cel stricat.
Avnd fabrialul, puteau crea cariere noi, i puteau reface averea. Puteau fabrica
hran pentru otenii casei. i odat ce ar fi strns destui bani pentru plata datoriilor
i pentru a oferi mit, ar fi putut anuna moartea tatlui lor fr ca asta s atrag
dup sine distrugerea clanului.
Shallan ovi n holul principal, cu gndul la urmtoarea sa micare. Avea un
plan foarte riscant. Trebuia s plece fr s fie bnuit de furt. Dei se gndise mult
la asta, nc nu avea habar cum ar fi putut s izbuteasc. Dar se tia c Jasnah avea
foarte muli dumani. Trebuia s existe o cale astfel nct vina pentru stricarea
fabrialului s cad asupra lor.
Era un pas care urma mai trziu. Deocamdat trebuia s-o conving pe Jasnah s-o
ia sub tutela ei. Niciun alt deznodmnt nu era acceptabil.
Agitat, Shallan i ridic braele i schi semnul necesitii, ndoindu-i peste
piept mna interzis acoperit i atingndu-i cotul cu degetele rsfirate ale celei
libere. De ea se apropie imediat o femeie mbrcat cu bluza alb i apretat,
ncheiat cu ireturi, i cu fusta neagr care erau nsemnele universale ale unei
maestre-slujitoare.
Femeia robust fcu o reveren.
Luminie?
Palenaeumul, spuse Shallan.
Femeia se nclin i o conduse pe culoarul lung. Cele mai multe femei din acel
loc printre care i slujitoarele i purtau prul strns, aa c Shallan simea c
atrage atenia cu pletele ei revrsate n voie. Iar roul lor intens o fcea nc i mai
bttoare la ochi.
Marele culoar ncepu curnd s coboare n pant abrupt. Dar, cnd se mai scurse
jumtatea unei ore, nc mai putea auzi sunetul ndeprtat al clopoeilor rsunnd n
urma ei. Poate c de aceea le plceau tuturor att de mult; chiar i n adncurile
Conclavului puteai auzi ce se-ntmpl afar.
100
Servitoarea o conduse pe Shallan pn n faa unei perechi de ui mari din oel.
Acolo fcu o plecciune i tnra i rspunse dnd din cap, n semn c putea s
plece.
Shallan nu putu s nu admire frumuseea uilor: pe partea lor exterioar era
sculptat un model geometric complicat, alctuit din cercuri, linii i glife. i preau
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

s fie cele dou jumti ale unui soi de hart. Din nefericire, n-avea timp s
studieze detaliile, aa c-i continu drumul.
Dincolo de prag se afla o ncpere att de ntins nct i tia rsuflarea. Pereii
din piatr neted se ntindeau pn la o nlime foarte mare; ct de mare era
imposibil de spus, din cauza luminii nendestultoare, dar zrea licriri ndeprtate.
n perei erau ncastrate zeci de balcoane mici, foarte asemntoare cu lojile
particulare dintr-un teatru. n multe dintre ele se vedea o lumin discret. Singurele
zgomote erau fonetul paginilor ntoarse i nite oapte firave. Shallan i ridic
mna interzis la piept, simind c, n aceea sal magnific, ea nsi prea mai
mic.
Luminie? ntreb un maestru-slujitor tnr, apropiindu-se. De ce avei
nevoie?
Dup toate aparenele, de un nou sim al perspectivei, rspunse ea, absent.
Cum?
Aceast ncpere se numete Vlul, i explic slujitorul cu voce joas. E mai
veche dect Palanaeumul nsui. Amndou erau aici cnd s-a construit oraul. Unii
cred c e posibil s le fi tiat n munte chiar Cntreii din Zori.
Unde se afl crile?
Palanaeumul propriu-zis e acolo.
Servitorul i nsoi vorbele cu un gest i o conduse ctre nite ui din partea
opus a slii. Prin ele intrar ntr-o alta, de dimensiuni mai mici, pe care nite perei
din cristal gros o mpreau n mai multe ncperi. Shallan se ndrept spre cel mai
apropiat i l pipi. Avea suprafaa aspr, ca piatra cioplit grosolan.
Animmod? ntreb ea.
Servitorul ddu din cap. Prin spatele lui trecu un altul, conducnd un ardent
naintat n vrst. Aidoma majoritii ardenilor, avea capul ras i barba lung. Roba
lui simpl, cenuie, era legat cu o earf maro. Servitorul l cluzi pe dup un col
i Shallan le putu distinge siluetele vagi pe partea cealalt, ca pe nite umbre
notnd prin cristal.
naint cu un pas, dar servitorul care o nsoea i drese glasul.
Trebuie s-mi artai permisul de intrare, Luminie.
Ct cost unul? ntreb Shallan, cu voce ovielnic.
O mie de broami de safir.
Att de mult?
ntreinerea numeroaselor spitale ale regelui e costisitoare, rspunse brbatul
pe un ton de parc i-ar fi cerut scuze. i singurele lucruri pe care le poate vinde
Kharbranth-ul sunt petele, clopoeii i informaiile. n ceea ce le privete pe
primele dou, nu suntem singurii care le ofer. Pe cnd al treilea Ei bine,
101
Palanaeumul se afl n posesia celei mai bogate colecii de tomuri i de pergamente
din Roshar. Ba chiar din ntreaga Enclav Sacr din Valath. Dup ultima
numrtoare, n arhivele noastre se gsesc peste apte sute de mii de texte diferite.
Tatl ei avusese exact optzeci i apte de cri. Shallan le citise de mai multe ori
pe toate. Ct de multe lucruri puteau conine apte sute de mii? Greutatea unor
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

informaii att de bogate o ului. Se pomeni dorindu-i cu ardoare s caute prin


rafturile ascunse. i-ar fi putut petrece o lun ntreag numai citindu-le titlurile.
Dar nu. Poate dup ce avea s se conving c fraii ei erau n siguran c
averea familiei se refcuse i-ar fi putut permite s se ntoarc. Poate.
Se simea ca i cum ar fi fost moart de foame, dar lsa neatins totui o plcint
cald cu fructe.
Unde a putea s-atept? ntreb. Dac o persoan pe care-o cunosc se afl
nuntru.
Putei folosi unul dintre separeurile pentru lectur, rspunse servitorul,
destinzndu-se; nainte se temuse probabil c ea avea s fac o scen. Nu e nevoie
de permis ca s stai ntr-unul din ele. Avem purttori parshi care v vor duce la
nivelurile de sus, dac asta v dorii.
Mulumesc, zise Shallan, ntorcndu-se cu spatele ctre Palanaeum.
Se simea din nou ca o feti, nchis n camera ei i neavnd voie s-alege prin
grdin din pricina spaimelor paranoice ale tatlui ei.
Luminata Jasnah are deja un separeu?
Pot s-ntreb, spuse servitorul, conducnd-o napoi, n Vlul al crui tavan era
undeva sus, neputnd fi zrit.
Se ndeprt n grab, ndreptndu-se ctre alii din tagma lui, i o ls s atepte
lng ua Palanaeumului.
Shallan ar fi putut s dea buzna nuntru. S se furieze
Nu. Fraii ei o tachinau fiindc era prea timid, dar nu timiditatea era cea care o
reinea. Existau paznici, fr ndoial; s se repead nuntru n-ar fi fost doar inutil,
ci i-ar fi distrus i orice ans de a o convinge pe Jasnah s-i schimbe prerea.
S schimbe prerea lui Jasnah, s-i dovedeasc valoarea. Numai gndindu-se la
asta i se fcea ru. Detesta confruntrile. n primii ani ai vieii, se simise ca un
obiect delicat de cristal, ncuiat ntr-o vitrin ca s poat fi privit fr a fi atins
vreodat. Unica fiic, ultima amintire rmas de la mult-iubita soie a
Luminlordului Davar. nc i se mai prea straniu c ea fusese aceea care preluase
conducerea dup Dup incident Dup
Fu copleit de amintiri. Nat Balat plin de vnti, cu haina sfiat. O sabie n
mna ei, lung i argintie, destul de ascuit ca s treac prin piatr ca prin ap.
Nu, i spuse, cu spatele lipit de peretele de piatr i cu mna ncletat de
scule. Nu. Nu te gndi la trecut.
i cut alinare n desen, strecurndu-i degetele n scule, cutnd hrtia i
creioanele. Dar servitorul se ntoarse nainte de a apuca s le scoat.
Luminata Jasnah Kholin a cerut ntr-adevr s i se pregteasc un separeu
pentru lectur, o ntiin el. Dac dorii, o putei atepta acolo.
102
Da, firete, rspunse Shallan. Mulumesc.
Servitorul o conduse ntr-o incint ntunecoas, n care patru parshi stteau lng
o platform solid din lemn. Se urcar amndoi pe platforma aceea i parshii
traser de nite funii care treceau printr-un scripete de deasupra, ridicnd-o prin
puul de piatr. Singurele lumini erau nite sfere de un broam, cte una n fiecare
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

col al plafonului. Ametiste cu o lumin blnd, violet.


Avea nevoie de un plan. Jasnah Kholin nu prea genul care se rzgndete cu
uurin. Shallan trebuia s-o surprind, s-o impresioneze.
Ajunser n dreptul unui palier aflat la vreo ase stnjeni deasupra podelei, iar
servitorul le fcu semn purttorilor s se opreasc. Shallan l urm pe un coridor
ntunecos, pn n dreptul unuia dintre micile balcoane care ieeau n afara
peretelui, deasupra Vlului. Era rotund, ca o turl, i avea, la nlimea taliei, o
bordur de piatr cu o balustrad de lemn deasupra. Alte separeuri ocupate
strluceau n diferite culori, date de sferele ntrebuinate ca lmpi. ntunecimea din
spaiul imens crea impresia c pluteau n aer.
n interior se afla o mas de piatr, lung i curbat, prins chiar de bordura
balconului. Nu existau dect un singur scaun i un singur bol de cristal, n form de
cup. Shallan ddu din cap ca s-i mulumeasc slujitorului care se retrase, apoi
scoase un pumn de sfere i le ls s cad n bol, luminnd separeul.
Oft, se aez pe scaun i-i puse sculeul pe mas. i dezleg ireturile,
fcndu-i de lucru n vreme ce se strduia s se gndeasc la ceva la orice
care-ar fi putut s-o conving pe Jasnah.
Mai nti trebuie s-mi limpezesc mintea, se hotr.
Scoase din scule un teanc de hrtie groas pentru desen, un set de crbuni
pentru desen de diferite grosimi, cteva pensule i cteva penie de oel, nite
cerneal i acuarele. n final, i scoase i carnetul mai mic, legat sub forma unui
manuscris, care coninea toate schiele fcute dup natur n timpul sptmnilor
petrecute la bordul Plcerii Vntului.
Erau, de fapt, lucruri simple, dar pentru ea valorau mai mult dect un sipet plin
cu sfere. Lu o foaie din teanc, apoi alese un crbune pentru desen bine ascuit,
rsucindu-l ntre degete. nchise ochii i-i aduse n minte o imagine: Kharbranthul, aa cum i-l ntiprise n memorie la scurt timp dup amararea corabiei la
docuri. Valuri izbind n stlpii de lemn, mirosul srat al aerului, brbai crnduse pe greement i strigndu-se entuziasmai unul pe altul. i oraul nsui,
nlndu-se pe coasta muntelui, case aezate deasupra altor case, fr s se
iroseasc nici mcar o palm de teren. i clopoeii din deprtare, clinchetul lor
plutind suav n aer.
Deschise ochii i ncepu s deseneze. Degetele i se micau de la sine, mai nti
schind toate contururile. Valea de forma unei crpturi n care se afla oraul.
Portul. Aici dreptunghiuri care trebuiau s fie cldirile, acolo o trstur de
crbune, marcnd cotul drumului principal, care-i schimba brusc direcia,
ndreptndu-se spre Conclav. Adug detaliile fr grab, unul cte unul. Umbre
drept ferestre. Linii care ntregeau pienjeniul drumurilor. Vagi siluete de oameni
103
i carete, ca s redea haosul de pe strzi.
Aflase din cri cum lucrau sculptorii. Muli luau un bloc de piatr i ciopleau
mai nti o form vag. O form modificat n repetate rnduri, adugnd tot mai
multe detalii de fiecare dat. Ea desena n acelai mod. Mai nti liniile de contur,
apoi cteva detalii, apoi altele, mai multe, apoi liniile cele mai fine. N-o nvase
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

nimeni cum s ntrebuineze creioanele; fcea pur i simplu ceea ce simea c era
bine s fac.
Oraul cpt form sub mna ei. l convinse s i se desprind din memorie, linie
cu linie, trstur cu trstur. Cum s-ar fi descurcat altfel? ncordarea i se scurse
din trup, de parc i-ar fi ieit prin vrfurile degetelor, trecnd n creion.
Desennd, i pierdu simul timpului. Uneori i se prea c intra n trans, c orice
altceva plea. Degetele preau s lucreze din proprie voin. i venea mult mai uor
s se gndeasc cnd desena.
n scurt vreme, i copiase Amintirea pe hrtie. Ridic foaia, mulumit,
destins, cu mintea limpede. Imaginea memorat a Kharbranth-ului i dispruse din
minte, o eliberase n desen. Era i asta o form de relaxare. Ca i cum mintea i-ar fi
stat sub tensiune, reinnd amintirile pn cnd puteau fi folosite.
Pe urm l desen pe Yalb, mbrcat n vest, fr cma i gesticulnd ctre
purttorul scund care-o aduse pn la Conclav. Zmbi n timp ce lucra, cu gndul la
vocea binevoitoare a marinarului. Pesemne c se ntorsese deja pe Plcerea
Vntului. Trecuser dou ore? Probabil.
I se prea ntotdeauna mai palpitant s deseneze animale i oameni dect s redea
obiecte. Punerea unei fiine vii pe pagin avea ceva stimulator. Un ora nsemna
linii i dreptunghiuri, pe cnd ntr-o persoan se uneau cercuri i curbe. Putea s
redea corect zmbetul batjocoritor de pe chipul lui Yalb? Putea s-i nfieze
mulumirea lenevoas, modul n care flirta cu o femeie mai presus de poziia lui
social? i purttorul, cu degetele lui subiri i cu picioarele n sandale, cu haina
lung i cu pantalonii lbrai. Limbajul lui straniu, ochii ptrunztori, planul de ai mri baciul oferind un tur al oraului n locul unui simplu drum pn la
destinaie.
Cnd desena, nu simea c lucra doar cu hrtie i crbune. Fcnd un portret, i
folosea chiar sufletul. Existau plante din care puteai s rupi o frm minuscul o
frunz sau o bucic de tulpin s-o pui n pmnt i s obii alta la fel. Cnd
reinea Amintirea unei persoane, Shallan i tia acesteia un mugure din suflet, apoi
l planta i-l cretea pe pagin. Crbune pentru muchi i tendoane, past de hrtie
pentru oase, cerneal pentru snge, textura hrtiei pentru piele. Intra ntr-un ritm,
ntr-o caden, scritul creionului pe foaie era sunetul rsuflrii celor pe care-i
nfia.
n jurul hrtiei ncepur s se adune creaiospreni, privindu-i lucrarea. Despre ei
se spunea, ca despre oricare alii, c erau tot timpul prin preajm, dar rmneau de
obicei invizibili. Uneori i atrgeai. Alteori nu. n cazul desenului, talentul prea
hotrtor n aceast privin.
104Creaiosprenii erau de dimensiune medie, cam ct degetele ei de nali, i
strluceau, mprtiind o uoar lumin argintie. Se transformau fr ntrerupere,
lund forme noi. De obicei redau ceea ce vzuser de curnd. O urn, un om, o
mas, o roat, un cui. ntotdeauna de aceeai culoare argintie i de aceleai
dimensiuni minuscule. Imitau perfect formele, dar le fceau s se mite n mod
bizar. O mas se rostogolea ca o roat, o urn se sprgea i se repara singur.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n jurul desenului ei se strnser vreo ase, atrai de actul creaiei aa cum


strlucirea flcrilor atrgea focsprenii. Shallan nvase s nu le dea atenie. Naveau substan dac-i trecea braul printr-unul, silueta i se preschimba ntr-o
pat, de parc ar fi fost trasat din nisip ce se spulbera, apoi i recpta forma.
Shallan nu simea niciodat nimic cnd i atingea.
n cele din urm ridic pagina, mulumit. i nfiase pe Yalb i pe purttor n
detaliu, schind n fundal forfota oraului. Le redase bine ochii. Asta era cel mai
important. Fiecare dintre cele Zece Esene avea drept analog cte o parte a trupului
omenesc snge pentru lichid, pr pentru lemn i aa mai departe. Ochii erau
asociai cu sticla i cristalul. Ferestre ctre minte i suflet.
Puse pagina alturi. Unii colecionau trofee. Alii, arme sau scuturi. Muli
preferau sferele.
Ea coleciona oameni. Oameni i fpturi interesante. Poate fiindc-i petrecuse
prima parte a vieii ntr-o adevrat nchisoare. Se nvase s memoreze chipurile
oamenilor i s le deseneze mai trziu, asta dup ce descoperise tatl ei c-i desena
pe grdinari. Fata lui? S deseneze portretele unor ochi-ntunecai? Se nfuriase
unul dintre rarele cazuri n care temperamentul lui detestabil se ntorsese mpotriva
propriei fiice.
Pe urm nu mai desenase portrete dect atunci cnd era singur i folosise orele
pe care toi tiau c i le dedica desenului ca s schieze insecte, crustacee i plante
din grdinile conacului. Asta nu-l deranja pe tatl ei zoologia i botanica erau
preocupri feminine cuviincioase i o ncurajase s-i aleag drept Chemare
istoria natural.
Shallan lu o a treia coal alb. Prea s implore s fie umplut. O pagin goal
era doar un lucru potenial, lipsit de valoare atta vreme ct rmnea nefolosit. Ca o
sfer pe deplin impregnat, nchis ntr-o pung, fr s-i poat face lumina util.
Umple-m.
Creaiosprenii se adunar n jurul paginii. Stteau nemicai, de parc erau
curioi, n ateptare. Shallan nchise ochii i i-o imagin pe Jasnah Kholin n faa
uii blocate, cu Animmodul strlucindu-i pe mn. Tcere pe coridor, unicul
zgomot fiind scncetele unui copil. Servitori inndu-i rsuflarea. Un rege
nelinitit. Veneraie fr cuvinte.
Shallan deschise ochii i ncepu s deseneze plin de elan, lsndu-se
transportat intenionat. Cu ct se afla mai puin n acum i mai mult n atunci, cu
att mai bun avea s fie desenul. Cele dou de mai nainte fuseser pentru nclzire;
acela era capodopera zilei. Cu foaia fixat pe suport fcea treaba cu mna
interzis , mna liber zbura pe hrtie, schimbnd din cnd n cnd creioanele. Cu
min de crbune moale pentru ntunecimea profund, dens, ca prul lui Jasnah.
105
Min tare pentru griul luminos, ca valurile de lumin intens izvorte din gemele
Animmodului.
Pre de cteva clipe care preau s nu se mai termine, Shallan se afl din nou pe
culoar, privind ceva care n-ar fi trebuit s existe: o eretic folosindu-se de una
dintre cele mai sacre puteri din ntreaga lume. nsi puterea schimbrii, cea cu
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

care Atotputernicul crease Rosharul. Mai avea i un alt nume, care nu era ngduit
s se desprind dect de pe buzele ardenilor: Elithanathile. Cel care Preschimb.
Shallan putea s simt mirosul de pe culoarul prfuit. Putea s-aud copilul
scncind. Putea s-i simt propria inim btnd, n ateptare. Bolovanul avea s se
preschimbe n curnd. Absorbind Lumina de Furtun din nestemata lui Jasnah,
avea s renune la esena sa, devenind ceva nou. Lui Shallan i se oprise rsuflarea
n gt.
i pe urm amintirea pli, readucnd-o n separeul tcut, slab luminat. Pagina
coninea acum o copie perfect a scenei, n nuane de negru i gri. Figura mndr a
prinesei cu ochii int la bolovanul czut, cerndu-i s cedeze n faa voinei ei. Era
ea. Cu certitudinea intuitiv a unui artist, Shallan tiu c aceea era una dintre cele
mai izbutite lucrri ale sale. Cu mijloace modeste surprinsese ceea ce o definea pe
Jasnah Kholin, lucru pe care devoiunile nu-l reuiser niciodat. Fu strbtut de
un fior de ncntare. Chiar dac femeia aceea avea s-o resping iari, un anumit
lucru nu se mai putea schimba. Jasnah Kholin intrase n colecia ei.
Shallan i terse degetele pe crpa special, apoi ridic foaia de hrtie. Observ,
absent, c ntre timp atrsese vreo cteva zeci de creaiospreni. Trebuia s
lcuiasc pagina cu sev de arbore-nur, ca s fixeze crbunele i ca s-o fereasc de
pete. Avea aa ceva n scule. Dar voia s studieze mai nti pagina i personajul
pe care-l nfia. Cine era Jasnah Kholin? Cu siguran nu era o persoan pe care-o
puteai intimida. Era femeie pn-n mduva oaselor, maestr n toate artele
feminine, dar n niciun caz o femeie firav.
Una ca ea ar fi apreciat hotrrea lui Shallan. Ar fi dat ascultare unei alte cereri
de intrare sub tutela ei, presupunnd c aceast cerere i era prezentat aa cum
trebuia.
Jasnah era, totodat, i o raionalist, o femeie care, bazndu-se pe propria
raiune, cuteza s nege pn i existena Atotputernicului. Jasnah ar fi apreciat
fora, ns numai modelat de logic.
Dnd din cap ca pentru sine, Shallan scoase o a patra foaie de hrtie i o pensul
cu vrful subire, apoi i scutur i i deschise climara. Jasnah i ceruse s-i
dovedeasc talentul n privina logicii i a scrisului. i cum ar fi putut s-o fac mai
bine dect folosindu-i cuvintele ca s-o implore?
Luminat Jasnah Kholin, scrise ea, pictnd literele ct mai ngrijit i mai
frumos posibil. Ar fi putut ntrebuina o trestie, ns pentru lucrri de art era mai
potrivit pensula. i asta inteniona s fac din pagina aceea. Mi-ai respins
cererea. Accept asta. Totui, dup cum tie oricine are experiena cererilor oficiale,
nicio ipotez nu trebuie tratat ca i cum ar fi o axiom. Enunul ndeobte folosit
era acesta: nicio ipotez cu excepia existenei Atotputernicului nu trebuie
106
tratat ca i cum ar fi o axiom. Dar formularea aleas de Shallan avea s fie pe
placul lui Jasnah.
O erudit trebuie s fie dispus s-i schimbe teoriile dac sunt contrazise de
experimente. mi pstrez sperana c v privii hotrrile ntr-o manier similar:
drept rezultate preliminare n ateptarea unor noi informaii.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n urma scurtei noastre ntlniri, mi-am dat seama c apreciai tenacitatea. M-ai
ludat fiindc am continuat s v caut. De aceea presupun c nu vei vedea n
aceast scrisoare o lips de bun-gust. Luai-o drept o dovad a ardorii cu care-mi
doresc s v fiu pupil, nu drept o desconsiderare a hotrrii pe care mi-ai fcut-o
cunoscut.
Shallan i duse coada pensulei la buze, cu gndul la urmtorul su pas.
Creaiosprenii dispreau, plind ncetul cu ncetul. Se spunea c existau i
logicospreni sub forma unor nori de furtun minusculi pe care-i atrgeau
argumentrile mree, dar ea nu vzuse niciodat vreunul.
Ateptai o dovad a valorii mele, continu apoi. A vrea s v fi putut
demonstra c pregtirea mea e mult mai complet dect a reieit din discuia
noastr. Din nefericire, nu am o baz pentru astfel de afirmaii. Cunotinele mele
nu sunt solide. E un fapt ct se poate de clar i nu poate fi obiectul unei dispute
rezonabile.
Dar vieile oamenilor nu sunt mai mult dect nite simple construcii logice;
contextul experienelor prin care trec e nepreuit pe calea ctre o hotrre corect.
Studiile mele de logic nu se ridic la nlimea cerinelor, dar pn i eu tiu c
raionalitii au o regul: cnd e vorba de fiine omeneti, nu poi aplica principiile
logicii considerndu-le absolute. Nu suntem creaturi cluzite numai i numai de
gndire.
Ca urmare, esena acestei argumentaii este deschiderea unei perspective asupra
ignoranei mele. Nu drept scuz, ci drept explicaie. V-ai exprimat nemulumirea
trezit de faptul c o fat ca mine a primit o educaie att de nepotrivit. Ce
legtur are asta cu mama mea vitreg? Dar cu guvernantele mele? De ce a fost
educaia mea att de greit ndrumat?
Faptele sunt jenante. Am avut puine guvernante i, practic, n-am primit niciun
fel de educaie. Mama mea vitreg s-a strduit, dar aceast educaie i lipsea i ei.
Secretul e pstrat cu grij, dar multe case vedene de la ar nu se sinchisesc s le
ofere femeilor lor o educaie potrivit.
Cnd eram mic, am avut trei guvernante, dar toate au plecat dup numai cteva
luni, invocnd drept motiv temperamentul tatlui meu sau grosolnia lui. n
privina educaiei, am fost lsat s m descurc singur. Am nvat tot ce-am putut
citind, am umplut golurile profitnd de acel avantaj care e curiozitatea mea
nnscut. Dar cunotinele mele nu se pot compara cu ale cuiva cruia i s-au oferit
beneficiile unei educaii riguroase i costisitoare.
De ce ar trebui s v conving acest argument s m acceptai? Pentru c tot ceam nvat a venit n urma unor mari eforturi personale. Am fost nevoit s m lupt
pentru ceea ce alii au primit de-a gata. Cred c din acest motiv educaia mea aa
107
limitat cum este are o valoare i un merit n plus. V respect hotrrea, dar v
cer s mai cntrii o dat totul. Ce ai prefera? O pupil capabil s repete
rspunsurile corecte pentru c i le-a ntiprit n minte o guvernant costisitoare, sau
una care a fost nevoit s se strduiasc din greu i s lupte pentru tot ceea ce a
nvat?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

V asigur c una dintre acestea dou o s v preuiasc leciile mai mult dect
cealalt.
Ridic pensula. Acum, cnd le analiza, argumentele ei preau imperfecte. i
subliniase ignorana i se atepta s fie primit de Jasnah cu braele deschise? i
totui se prea c fcuse exact ceea ce trebuia fcut, innd cont c scrisoarea ei era
o minciun. Una cldit pe adevruri. De fapt, nu venise ca s-i fie mprtite
cunotine. Venise s fure.
De aceea o scia contiina i se abinu cu greu s nu ntind mna ca s
mototoleasc pagina. Rsunetul unor pai pe coridor o nghe. Sri n picioare
rsucindu-se, cu mna interzis la piept. i scotoci mintea n cutarea cuvintelor cu
care s-i explice lui Jasnah Kholin prezena ei.
Pe culoar plpir lumini i umbre, apoi cineva arunc n separeu o privire
ovitoare, cu o singur sfer alb n cuul palmei, ca s-i ofere lumin. Nu era
Jasnah. Era un brbat ntre douzeci i douzeci i cinci de ani, mbrcat ntr-o
sutan simpl, cenuie. Un ardent. Shallan se destinse.
Tnrul o vzu. Avea faa ngust i ochi albatri, ptrunztori. Brbii sale tunse
scurt i se dduse o form ptat i avea capul ras. Vorbi pe un ton rafinat.
Ah, mi cer scuze, Luminie. Credeam c e separeul lui Jasnah Kholin.
Chiar este, rspunse ea.
O, tot pe ea o atepi?
Da.
Te-ar deranja foarte mult dac-am atepta mpreun?
Avea un uor accent herdazian.
Bineneles c nu, ardentule.
Shallan ddu din cap cu respect, apoi se grbi s-i adune lucrurile, pregtind
scaunul pentru el.
Nu-i pot lua scaunul, Luminia Ta. M duc s-mi aduc altul.
Ea i ridic mna, n semn de protest, dar brbatul se retrsese deja. Se ntoarse
peste cteva clipe cu un scaun dintr-un alt separeu. Era nalt i zvelt i conchise
ea cu o oarecare stinghereal mai degrab frumos. Tatl ei nu deinuse dect trei
ardeni, cu toii oameni btrni. Cltoriser pe pmnturile lor i umblaser prin
sate, ngrijindu-se de oameni, ajutndu-i s ating Puncte din Glorificrile i
Chemrile lor. Avea chipurile lor n colecia de portrete.
Ardentul i ls jos scaunul. Dar nainte de a se aeza ezit, cu ochii la mas.
Vai, vai, spuse surprins.
Pentru o clip, Shallan crezu c i citea scrisoarea i o strbtu un val de panic
iraional. ns ardentul se uita la cele trei desene rmase la marginea mesei,
ateptnd s fie lcuite.
108
Tu ai fcut astea, Luminie?
Da, ardentule, rspunse Shallan, lsndu-i ochii n jos.
Nu mai fi att de protocolar! spuse el, aplecndu-se i potrivindu-i ochelarii
n timp ce-i studia lucrrile. Te rog, eu sunt fratele Kabsal, sau doar Kabsal. Credem, aa e perfect. Iar tu eti
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Shallan Davar.
Pe cheile de aur ale lui Vedeledev, Luminie! exclam ardentul, aezndu-se.
Jasnah Kholin te-a nvat s ntrebuinezi creionul cu atta miestrie?
Nu, ardentule, zise ea, nc n picioare.
Tot prea protocolar, i zise el zmbind. Spune-mi, te intimidez chiar att de
mult?
Am fost nvat s le art respect ardenilor.
Ei, eu unul gsesc c respectul e ca blegarul. Folosete-l acolo unde e
necesar i recoltele vor fi bogate. ntinde-l n strat prea gros, i lucrurile vor ncepe
s duhneasc.
Ochii lui scnteiar.
Un ardent un slujitor al Atotputernicului tocmai vorbise despre blegar?
Un ardent e reprezentantul Atotputernicului nsui, zise ea. Lipsa de respect
fa de tine ar fi lips de respect fa de Atotputernic.
i aa ai rspunde dac Atotputernicul i s-ar arta aici? Cu toate formalitile
i reverenele astea?
Ea ovi.
Pi, nu.
A, atunci cum te-ai purta?
Presupun c a urla de durere, rspunse ea, dezvluindu-i gndul cu prea
mult uurin. Dup cum st scris, Atotputernicul are o asemenea aureol, nct
oricine l privete va fi ars pe loc, preschimbndu-se n cenu.
Asta strni rsul ardentului.
Un rspuns ntr-adevr nelept. Te rog totui s te aezi.
Ea l ascult, ezitnd.
nc mai am impresia c te lupi cu tine nsi, spuse el, lund n mini
portretul lui Jasnah. Ce trebuie s fac pentru ca s te simi n largul tu? S m sui
pe masa asta pentru un dans sltre?
Ea clipi, surprins.
N-ai nimic mpotriv? ntreb fratele Kabsal. Bine, atunci
Ls portretul jos i se urc pe scaun.
Nu, te rog! exclam Shallan, ntinzndu-i mna liber.
Eti sigur? ntreb el, privind cercettor masa.
Da, rspunse Shallan, imaginndu-i c ardentul se legna, fcea un pas greit
i apoi cdea peste balustrad, plonjnd de la peste cinci stnjeni nlime. Te rog,
i promit c nu te mai respect!
Ardentul chicoti, sri de pe scaun i se aez. Se aplec spre ea cu un aer
109
conspirativ.
Ameninarea cu dansul pe mas d rezultate aproape ntotdeauna. O singur
dat am fost nevoit s-o fac, fiindc am pierdut un pariu cu fratele Lhanin. Maestrul
ardent al mnstirii noastre a fost att de ocat, nct era ct pe ce s-i dea duhul.
Shallan se pomeni zmbind.
Eti ardent; vou v este interzis s posedai ceva. Pe ce-ai pariat?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

C vom trage de dou ori n piept mireasma trandafirului de iarn i c vom


simi cldura soarelui pe piele, rspunse fratele Kabsal, apoi zmbi. Uneori suntem
foarte inventivi. Cnd stai ani n ir ntr-o mnstire, poi ajunge aa. Ei, dar tocmai
ncepusei s-mi explici unde ai deprins miestria cu care foloseti creionul.
Am exersat. Bnuiesc c, n ultim instan, aa nva toat lumea.
Alte vorbe nelepte. ncep s m-ntreb care dintre noi e ardentul. Dar ai avut,
cu siguran, i un maestru care i-a dat lecii.
Dandos cel Ager.
A, un adevrat maestru al creionului, dac-a existat vreodat unul. i, cu toate
c nu m pot ndoi de adevrul spuselor tale, Luminie, m simt totui intrigat, nu
pricep cum a izbutit Dandos Heraldin s te instruiasc n domeniul artelor, cnd
atunci cnd am verificat eu ultima oar suferea de o boal incurabil i ndeobte
fatal. Mai exact, de boala numit moarte. De trei sute de ani.
Shallan roi.
Tata avea o carte cu instruciunile lui.
Ai nvat asta, zise Kabsal, ridicnd desenul n care-o nfiase pe Jasnah,
dintr-o carte.
da?
El mai privi o dat foaia.
Trebuie s citesc mai mult.
Shallan se pomeni rznd de expresia feei lui i i-l ntipri n amintire aa cum
sttea acolo, cu admiraia i uimirea contopindu-i-se pe chip n vreme ce studia
desenul ei, frecndu-i cu un deget brbia pe care cretea barba.
Cu un zmbet ncnttor, ardentul ls foaia jos.
Ai lac?
Da, rspunse ea, scondu-i-l din scule.
l inea ntr-un pulverizator de soiul celor ntrebuinate pentru parfum.
El lu micul flacon i-i rsuci clema din fa, apoi l scutur i ncerc lacul pe
dosul palmei. Ddu din cap satisfcut i-ntinse mna dup desen.
Nu trebuie s lai o astfel de lucrare s se mnjeasc.
Pot s-o lcuiesc eu, zise Shallan. Nu e nevoie s te osteneti.
Nu e nicio osteneal; e o onoare. n plus, sunt ardent. Nu ne gsim rostul dac
n-avem ceva de fcut, dac nu ducem la bun sfrit treburi pe care alii le-ar putea
face singuri. Asta m ajut cel mai bine s m binedispun.
ncepu lcuirea, pulveriznd cu atenie ca s acopere foaia.
Shallan se abinu cu greu s nu-i smulg desenul. Din fericire, ardentul lucra cu
grij, iar lacul se aternea uniform. Era clar c mai fcuse aa ceva i n alte di.
110 Presupun c eti din Jah Kaved, nu? ntreb el.
Judecnd dup pr? rspunse ea cu o alt ntrebare, ducndu-i mna spre
buclele roii. Sau dup accent?
Dup modul n care te pori cu ardenii. Biserica veden e, de departe, cea mai
tradiionalist. Am vizitat de dou ori ncnttoarea voastr ar; n vreme ce
mncarea bun mi-a czut de minune la stomac, nenumratele reverene i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

plecciuni adnci pe care le facei n faa ardenilor m-au stnjenit.


Trebuia s dansezi pe cteva mese.
M-am gndit la asta, ripost el, dar fraii i surorile mele din tagma ardenilor
de la voi ar fi murit de ruine. I-a fi avut pe contiin. Atotputernicul nu e prea
blnd cu ucigaii de preoi.
Eu credeam c orice omor l mnie, rspunse ea, continund s se uite cum
aplica lacul.
I se prea straniu s lase pe altcineva s se ocupe de lucrrile ei.
Ce prere are Luminata Jasnah de talentul tu? ntreb el, continundu-i
munca.
Nu cred c-o intereseaz, spuse Shallan, strmbndu-se cnd i aminti discuia
ei cu prinesa. Nu pare s aprecieze prea mult artele vizuale.
Aa am auzit. E, din pcate, unul dintre puinele ei cusururi.
Un altul fiind acea nensemnat problem reprezentat de erezia ei?
ntr-adevr, zmbi Kabsal. Trebuie s recunosc c am intrat aici ateptndum s fiu primit cu indiferen, nu cu deferen. Cum ai ajuns s faci parte din
anturajul ei?
Shallan tresri, dndu-i pentru prima oar seama c ardentul o luase probabil
drept una dintre nsoitoarele Lumindoamnei Kholin. Poate drept o pupil.
Frate, spuse ea cu voce abia auzit.
Hmm?
S-ar prea c, din neatenie, te-am indus n eroare, frate Kabsal. N-am nicio
legtur cu Jasnah Kholin. Sau, oricum, nu nc. M strduiesc s-o conving s maccepte ca pupil.
Ah, zise el, ncheind lcuirea.
mi pare ru.
Pentru ce? N-ai greit cu nimic.
Sufl asupra desenului, apoi ntoarse foaia, ca s-o vad ea. O lcuise perfect, fr
nicio pat.
Vrei s faci ceva pentru mine, copil? ntreb apoi, punnd desenul deoparte.
Orice.
El i ridic o sprncean.
Orice, dac e rezonabil, se corect ea.
Dup prerea cui?
Cred c dup a mea.
Pcat, spuse el, ridicndu-se n picioare. Atunci o s-mi impun limite. Vei
avea amabilitatea s-i spui Luminatei Jasnah c am cutat-o?
111 Te cunoate?
Ce treab avea un ardent herdazian cu Jasnah, o atee nrit?
Oh, n-a spune asta, rspunse el. ns sper c-mi cunoate numele, fiindc iam cerut de mai multe ori o audien.
Shallan ddu din cap, ridicndu-se la rndul ei.
S presupun c vrei s-ncerci s-o converteti?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Reprezint o provocare fr egal. Nu cred c-a putea tri mpcat tiind c


nici mcar n-am ncercat s-o conving.
i nu vrem s nu mai putem tri mpcai, remarc Shallan, fiindc altminteri
revenim la urtul obicei de a fi ct pe ce s-i facem pe ali ardeni s-i dea duhul.
ntocmai. Oricum, cred c un mesaj pe care o s i-l transmii personal ar putea
fi de folos acolo unde cele scrise n-au fost luate n seam.
n privina asta m ndoiesc.
Ei bine, dac refuz, nu-nseamn nimic altceva dect c-o s revin, zise Kabsal
zmbind. Iar asta ar nsemna sper c ne vom revedea. Aa c atept cu
nerbdare.
i eu. i, repet, mi pare ru c te-am condus spre concluzii greite.
Luminie! Te rog. Nu te considera rspunztoare pentru presupunerile mele.
Ea zmbi.
A pregeta s m consider rspunztoare pentru tine n orice fel i n orice
privin, frate Kabsal. Dar tot prost m simt.
O s treac, spuse el, cu ochii albatri scnteindu-i. Iar eu o s fac tot ce pot
ca s te simi din nou bine. Exist ceva care-i place n mod special? Adic altceva
n afar de a-i arta respectul fa de ardeni i de a face desene uimitoare?
Gemul.
El i ls capul pe-o parte.
mi place, rspunse ea. M-ai ntrebat ce-mi place n mod special. Gemul mi
place.
Atunci aa s fie.
Kabsal se retrase pe coridorul ntunecos, pescuindu-i din buzunar sfera cu carei lumina drumul. i, peste cteva clipe, ea nu-l mai vzu.
De ce nu rmsese s-atepte ntoarcerea prinesei? Shallan cltin din cap, apoi
i lcui celelalte dou desene. Tocmai se uscaser i ea i le punea n scule
cnd auzi din nou pai pe culoar i recunoscu vocea lui Jasnah.
Se grbi s-i adune lucrurile, lsnd pe mas doar scrisoarea, i se retrase ntr-un
col al separeului, unde rmase n ateptare. Jasnah Kholin intr o clip mai trziu,
nsoit de un mic grup de slujitoare.
Nu prea mulumit.

112

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

8
MAI APROAPE DE FLACR
Victorie! Suntem n vrful muntelui! Fug ca potrnichile din fa noastr! Ne
facem din casele lor brloguri, din pmnturile lor ogoare! Iar ei vor arde, precum
am ars noi cndva, ntr-un loc gol i prsit.
Culeas n ishashan 1172, cu 18 secunde nainte de moarte. Subiectul a fost o
fat btrn ochi-luminoi, de al optulea dahn.
Temerile lui Shallan se adeverir cnd Jasnah se uit drept la ea, apoi i ls
mna interzis n jos, ca semn al frustrrii.
Aadar eti aici.
Shallan se fcu mic.
Slujitorii v-au dat de tire, nu?
Doar nu i-ai nchipuit c ar lsa pe cineva n separeul meu fr s m
previn.
n spatele lui Jasnah, civa parshi ateptau ovielnici pe culoar, cu braele pline
de cri.
Luminat Jasnah, zise Shallan. Am vrut doar
Mi-am pierdut deja destul timp cu tine, o ntrerupse prinesa, cu furie n
privire. Acum o s te retragi, tnr Davar. i n-o s te mai vd ct o s m aflu
aici. M-am fcut neleas?
Speranele lui Shallan se spulberar. Se trase napoi. n firea lui Jasnah Kholin se
simea o anumit severitate. Nu puteai s nu i te supui. nelegeai asta uitndu-te o
singur dat n ochii ei.
mi pare ru c v-am scit, opti Shallan, strngndu-i sculeul la piept i
ieind cu toat demnitatea de care se simea n stare.
Izbuti cu greu s-i stpneasc lacrimile de ruine i dezamgire i se ndeprt,
strbtnd culoarul n grab i simind c se fcuse de rs.
Ajunse la puul purttorilor, ns acetia se ntorseser deja jos dup ce o
urcaser pe Jasnah. Shallan nu trase de nurul clopoelului ca s-i cheme. n
schimb, se sprijini cu spatele de perete i se ls pe podea, cu genunchii la piept i
cu sculeul n poal. i cuprinse picioarele cu braele, strngndu-i mna
interzis cu cea liber prin materialul manetei, i rmase aa, respirnd fr
zgomot.
113Oamenii furioi o tulburau. Nu putea s nu se gndeasc la tatl ei, n timpul
uneia dintre tiradele sale, nu-i putea mpiedica mintea s se umple de ipete, de
urlete i de scncete. Era slbit fiindc o descumpnise confruntarea? Simea c
aa stteau lucrurile.
Fat proast i idioat, i zise, n timp ce civa durerospreni ieeau ncet din
perete, lng capul ei. Cum de te-ai crezut n stare de aa ceva? De cnd te tii, nBrandon Sanderson - Calea Regilor 1

ai clcat n afara domeniului familiei dect de ase ori. Idioato, idioato, idioato!
i convinsese fraii s aib ncredere n ea, s-i pun speranele n planul ei
ridicol. i ce fcuse apoi? Irosise ase luni, n care cercul dumanilor se strnsese
mai tare.
Luminat Davar? ntreb o voce ezitant.
Shallan i ridic privirea, dndu-i seama c fusese att de absorbit de
nefericirea ei nct nu-l vzuse pe servitor apropiindu-se. Era un brbat tnr, ntr-o
uniform pe de-a-ntregul neagr, fr niciun blazon pe piept. Nu era un maestruslujitor, dar putea s fi fost unul n devenire.
Luminata Kholin vrea s v vorbeasc.
Tnrul art ctre coridorul din spatele lui.
Ca s m ocrasc din nou? se ntreb ea, cu o strmbtur. ns o nalt
doamn ca Jasnah obinea ntotdeauna ceea ce voia. Shallan i impuse s nu mai
tremure, apoi se ridic n picioare. Mcar reuise s-i rein lacrimile, nu-i
stricase machiajul. l urm pe servitor, ntorcndu-se ctre separeul luminat, cu
sculeul inut n fa, ca un scut pe cmpul de lupt.
Jasnah Kholin sttea pe scaunul pe care-l folosise ea mai nainte, cu masa plin
de teancuri de cri. Prinesa i freca fruntea cu mna liber. Animmodul i se
odihnea pe dosul palmei, avnd cuarul fumuriu ntunecat i crpat. Dei prea
obosit, se aezase n poziia perfect, cu rochia de mtase fin acoperindu-i
pantofii i cu mna interzis n poal, de-a curmeziul.
Se uit la Shallan, lsndu-i mna liber n jos.
N-ar fi trebuit s-i vorbesc cu atta furie, tnr Davar, i spuse cu voce
obosit. Ai dat pur i simplu dovad de struin, o trstur de caracter pe care de
obicei o ncurajez. Luminate furtuni, de ncpnare m-am fcut vinovat adesea
i eu nsmi. Uneori ne este greu s acceptm la alii unele lucruri la care inem noi
nine. Singura mea scuz e c, n ultima vreme, am fost din cale-afar de
ncordat.
Shallan ddu din cap cu recunotin, dei se simea cumplit de stnjenit.
Jasnah se ntoarse s priveasc peste balustrad, n spaiul ntunecat al Vlului.
tiu ce se spune despre mine. Sper c nu sunt att de aspr cum zic unii, dei
o femeie poate avea un renume prost din cauza unor lucruri mult mai rele dect
severitatea. Iar aceasta din urm poate fi util.
Shallan se strdui din rsputeri s nu-nceap s se foiasc. Oare ar fi trebuit s se
retrag?
Jasnah cltin din cap ca pentru sine, dar Shallan n-ar fi putut s spun cror
gnduri li se datora acel gest incontient. n cele din urm, prinesa se ntoarse din
nou ctre ea i art spre bolul mare, n form de cup, aflat pe mas. Coninea
114
vreo zece sfere de-ale lui Shallan.
ocat, tnra i duse mna liber la buze. Uitase cu desvrire de bani. i
mulumi lui Jasnah cu o plecciune, apoi se grbi s-i ia sferele.
Luminie, ca nu cumva s uit, trebuie s v spun c, n timp ce ateptam aici,
ai fost cutat de un ardent fratele Kabsal. M-a rugat s v transmit dorina lui de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

a v vorbi.
Nu m mir, zise Jasnah. Pari surprins n privina sferelor, tnr Davar. Am
presupus c ateptai afar ca s le recuperezi. Nu de aceea ai rmas att de
aproape?
Nu, Luminie. Pur i simplu ncercam s m linitesc.
A!
Shallan i muc buza. Prinesa prea s nu mai in cont de ceea ce spusese n
rbufnirea de mai nainte. Poate
Luminie, spuse ea, speriat de propria impertinen, ce impresie v-a fcut
scrisoarea mea?
Scrisoarea?
Am Shallan arunc o privire ctre mas. Sub teancul acela de cri,
Luminie.
O servitoare se grbi s dea crile deoparte; parshul le pusese peste scrisoare
fr s-o observe. Jasnah o lu, ridicndu-i o sprncean, iar Shallan i desfcu
sculeul cu micri repezi i-i puse sferele n punga pentru bani. Pe urm se
blestem c se grbise att de tare, cci nu-i mai rmsese nimic altceva de fcut
dect s atepte s termine Jasnah de citit.
E adevrat? ntreb aceasta, lundu-i privirea de la foaia de hrtie. Ai nvat
singur?
Da, Luminie.
E remarcabil.
Mulumesc, Luminie.
Iar scrisoarea asta a fost o manevr inteligent. Cnd ai presupus c o s
rspund unei cereri scrise ai avut dreptate. Asta arat c tii s te foloseti de
cuvinte, iar retorica scrisorii e o dovad c poi s gndeti logic i s aduci
argumente solide.
Mulumesc, Luminie, spuse Shallan, simind un nou val de speran,
amestecat cu oboseal.
Sentimentele ei oscilaser dintr-o parte ntr-alta ca o frnghie tras cnd ncolo,
cnd ncoace, la un concurs de lupt cu odgonul.
Ar fi trebuit s-mi lai biletul i s te retragi nainte de ntoarcerea mea.
Dar s-ar fi pierdut sub teancul acela de cri.
Jasnah o privi ridicndu-i o sprncean, de parc ar fi vrut s-i dea de neles c
nu-i plcea s fie corectat.
Foarte bine. Circumstanele n care un om i triete viaa sunt importante. n
cazul tu, nu scuz lipsa cunotinelor de istorie i filosofie, dar i d dreptul s fii
privit cu indulgen. i voi ngdui s-mi prezini mai trziu o nou cerere, un
115
privilegiu pe care nu i l-am mai acordat niciodat vreunei tinere dornice s-mi
devin pupil. Cnd vei avea suficiente cunotine n aceste dou domenii, s vii
din nou la mine. Te voi accepta dac vei face progrese corespunztoare.
Speranele lui Shallan se nruir. Oferta lui Jasnah era plin de bunvoin, dar
pentru a realiza ce-i cerea, i trebuiau ani de studiu. Casa Davar avea s se
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

prbueasc ntre timp, pmnturile familiei aveau s fie mprite ntre creditori,
ea i fraii ei aveau s-i piard titlul de noblee i s fie probabil trecui n rndul
sclavilor.
Mulumesc, Luminie, spuse nclinndu-i fruntea.
Jasnah ddu din cap, ca i cum ar fi considerat discuia ncheiat. Shallan se
retrase, strbtu n tcere culoarul i trase de cordonul clopoelului, chemnd
purttorii.
Prinesa i fgduise c avea s-o accepte mai trziu. Pentru cele mai multe tinere
de vrsta ei ar fi fost o mare victorie. Fiind instruit de Jasnah Kholin considerat
una dintre cele mai mari erudite n via i-ar fi asigurat un viitor strlucit. S-ar fi
mritat extraordinar de bine, probabil cu fiul unui nalt prin, i i s-ar fi deschis noi
cercuri sociale. Dac ar fi avut timp s-i desvreasc educaia sub tutela lui
Jasnah, cu siguran c prestigiul afilierii la casa Kholin ar fi fost de-ajuns ca s-i
salveze casa.
Dac ar fi avut timp.
n cele din urm, Shallan iei din Conclav; nu existau pori, ci doar coloane n
faa gurii cscate a cavernei. Vzu, uimit, ce mult se ntunecase afar. Se tr n
josul treptelor largi, apoi intr pe o alee lateral, mrginit de o vegetaie mai
bogat, unde putea s fie singur. De-a lungul acesteia fuseser plantate mici
colonii de coaj-de-piatr ornamental, iar tentaculele mai multor specii de plante
stteau rsfirate ca nite evantaie, fluturnd n vntul serii. Civa viaspreni lenei
ca nite fire de praf verde, strlucitor zburau iute de pe o ramur pe alta.
Shallan se rezem de planta care prea o piatr, iar tentaculele acesteia se
retraser i se ascunser. Din locul acela putea s vad ntregul Kharbranth, cu
luminile strlucind dedesubt ca apele unei cascade de foc prvlindu-se pe peretele
stncii. Ea i fraii ei nu mai aveau de ales; fuga era tot ce le mai rmsese. Nu mai
puteau face altceva dect s-i abandoneze proprietile din Jah Keved i s se
refugieze. Dar unde? Unde mai existau foti aliai pe care tatl ei nu i-i
nstrinase?
Mai era i strania colecie de hri pe care o gsiser n camera lui de lucru. Ce
semnificaie aveau? Tatl lor le vorbea foarte rar despre planurile sale. Nici mcar
sftuitorii lui nu tiau mare lucru. Heraldan cel mai vrstnic dintre fraii ei tia
mai multe, dar dispruse cu mai bine de un an n urm, iar tatl ei l declarase mort.
Ca de obicei, gndul la propriul tat o fcu s se simt ru, iar durerea ncepu s-i
strng pieptul. i duse mna liber la cap, copleit dintr-odat de greutile care
apsau Casa Davar, de rolul ei n ntreaga situaie i de secretul pe care-l purta
acum, ascuns la o deprtare de zece bti de inim.
116 Ei, tnr domni! strig o voce.
Se ntoarse i avu un oc la vederea lui Yalb, stnd n picioare pe un prag de
stnc, aproape de intrarea Conclavului. n jurul lui, pe lespedea de piatr sttea un
grup de brbai purtnd uniforma grzilor.
Yalb? ntreb ea, speriat.
Marinarul ar fi trebuit s se-ntoarc Ia corabie cu ore n urm. Se ndrept n
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

grab ctre el i se opri n faa pragului jos de stnc.


De ce mai eti nc aici?
O, rspunse el, cu un zmbet larg. Am jucat kabers cu aceti minunai i
oneti cavaleri din garda oraului. M-am gndit c nu e cu putin ca nite oameni
ai legii s trieze, aa c am fcut o partid amical n vreme ce te-am ateptat.
Dar nu erai obligat s m-atepi!
Nu eram obligat nici s ctig optzeci de stropi de la oamenii tia, zise
rznd Yalb. Dar am fcut i una, i alta!
Brbaii din jurul lui preau mult mai puin entuziati. Uniformele lor erau nite
tunici portocalii, strnse n talie cu earfe albe.
Ei, acum presupun c ar trebui s te conduc napoi la corabie, spuse marinarul
fr tragere de inim, adunnd sferele din mormanul de la picioarele sale.
Strluceau ntr-o mulime de nuane. Dei lumina lor era palid toate erau doar
nite stropi alctuiau mpreun un ctig impresionant.
Shallan fcu un pas napoi n timp ce Yalb srea de pe pragul de stnc.
nsoitorii si protestar, nemulumii c pleca, ns el art ctre Shallan.
Vrei s las o femeie ochi-luminoi de rangul ei s se-ntoarc singur n port?
V credeam oameni de onoare!
Asta stinse protestele de pe buzele celorlali.
Jubilnd n sinea sa, marinarul se nclin n faa lui Shallan i se ndeprt,
conducnd-o pe alee. Ochii i scnteiau.
Printe al Furtunii, a fost amuzant s ctig jucnd cu aceti oameni ai legii.
Cnd o s se afle pe docuri, o s mi se fac cinste cu butur.
N-ar fi trebuit s-i riti banii la jocuri de noroc, spuse Shallan. N-ar fi trebuit
s-ncerci s ghiceti viitorul. Nu i-am dat sfera aia ca s o iroseti pe astfel de
lucruri.
Yalb rse.
Tnr domni, cnd tii c-o s ctigi, nu riti nimic.
Ai triat? uier ea, scandalizat.
Se uit peste umr la strjerii care se aezaser s-i continue jocul la lumina
sferelor din faa lor.
Nu vorbi att de tare! zise Yalb cu glas sczut, dar prnd foarte ncntat de
sine. S triezi cnd joci cu patru strjeri, ei, asta e ceva. Nu-mi vine s cred c-am
izbutit!
M-ai dezamgit. Nu se cade s te pori aa.
Ba da, tnr domni, cnd eti marinar se cade, spuse el ridicnd din umeri.
Exact la asta se i ateptau din partea mea. Se uitau la mine de parc-ar fi umblat cu
ipari de vzduh veninoi, serios. n jocul sta, n-au contat crile ei s-au strduit
117
s descopere cum triam, iar eu m-am strduit s-i mpiedic s m prind. Cred c,
dac n-ai fi aprut, mi-ar fi luat pielea de pe mine!
Dar asta nu prea s-l ngrijoreze prea mult.
Pe drumul ctre docuri nu era la fel de mult lume ca mai nainte, dar numrul
oamenilor care-i nconjurau continua s fie surprinztor de mare. Strada era
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

luminat de felinare cu ulei; dac ar fi fost sfere, acestea a fi sfrit n punga cuiva,
dar muli trectori le foloseau n lmpile lor, aternnd pe caldarm un curcubeu de
lumini colorate. Oamenii erau aproape ca sprenii, fiecare de cte o alt nuan,
umblnd ncoace i-ncolo.
Aadar, tnr domni, spuse Yalb, conducnd-o cu mare grij prin
nghesuial. Chiar vrei s te-ntorci? Eu am spus ce-am spus doar ca s pot pleca de
la joc.
Da, vreau s m-ntorc, te rog.
i prinesa ta?
Shallan se strmb.
ntlnirea n-a dat roade.
Adic nu te-a primit? Care-i necazul cu ea?
Faptul c se pricepe la orice, presupun. Totul i-a ieit att de bine nct are
ateptri exagerate de la alii.
Yalb se ncrunt, cluzind-o pe Shallan pe lng un grup de cheflii bei, care se
mpleticeau. Nu era puin cam devreme pentru aa ceva? Marinarul o lu cu civa
pai naintea ei, apoi ncepu s mearg cu spatele, ca s n-o scape din priviri.
N-are sens, tnr domni. Ce-ar mai fi putut s vrea de la tine?
Mult mai multe, se pare.
Dar eti perfect! Iart-mi ndrzneala.
ndrzneal? Vd c nu-ndrzneti s-mi ntorci spatele.
Atunci iart-mi sfiala. Ari bine din orice parte te-a privi, tnr domni.
Shallan se pomeni zmbind. Marinarii lui Tozbek aveau o prere foarte bun
despre ea.
Ai fi pupila ideal, continu el. Curtenitoare, frumoas, rafinat i tot restul.
Numai prerea ta despre jocurile de noroc nu-mi place prea mult, dar era de
ateptat. O femeie nu e cu adevrat femeie dac nu ocrte un brbat pentru aa
ceva. Altminteri ar fi ca i cum soarele ar refuza s rsar sau ca i cum s-ar albi
marea.
Sau ca i cum ar zmbi Jasnah Kholin.
ntocmai! Oricum, eti desvrit!
Eti drgu c-mi spui asta.
Pi e un adevr, zise el, punndu-i minile-n olduri i oprindu-se. Aadar
asta e? Vrei s te dai btut?
Ea l privi uluit. Sttea acolo, pe drumul plin de lume, scldat n lumina galbenportocalie mprtiat de felinarul de deasupra lui, cu minile-n olduri, cu
sprncenele thaylene albe atrnndu-i de-a lungul obrajilor, cu pieptul gol sub vesta
descheiat. Nu era o postur pe care s-o fi adoptat vreun cetean, orict de nalt i118
ar fi fost rangul, n conacul tatlui ei.
Am ncercat s-o conving, spuse Shallan, nroindu-se. M-am ntors la ea
pentru a doua oar, dar m-a respins din nou.
De dou ori, deci? La cri ai ntotdeauna dreptul s ncerci o a treia mn. i
cel mai adesea te-ajut s ctigi.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ea se ncrunt.
Dar, de fapt, nu e adevrat. Legile probabilitilor i statistica
Eu unul nu tiu mare lucru despre afurisita de matematic, o ntrerupse Yalb,
ncrucindu-i braele. Dar cunosc Patimile. Ctigi cnd ai cea mai mare nevoie
de asta, o s vezi.
Patimile. Superstiii pgne. Firete c Jasnah se referise i la scrierea cu glife
considernd-o superstiie, aa c poate totul se ncadra n aceeai perspectiv.
S ncerce a treia oar Shallan se cutremur gndindu-se cum s-ar fi nfuriat
Jasnah dac ar fi scit-o iari. i-ar fi retras cu siguran oferta de-a o primi la
studii n viitor.
Numai c Shallan nu va putea niciodat s se foloseasc de oferta aceea. Era ca o
sfer de sticl fr nicio nestemat n centru. Frumoas, dar inutil. Nu era mai
bine s ncerce iari, pentru ultima oar, i s ajung acum n poziia pe care i-o
dorea?
N-avea s mearg. Jasnah i spusese foarte clar c nc nu era suficient de bine
instruit.
Nu era suficient de bine instruit
O idee i scpr n minte. i duse mna interzis la piept i, stnd acolo, n
mijlocul drumului, se gndi la cutezana acelei idei. Era foarte posibil s fie
izgonit din ora, la cererea lui Jasnah.
ns dac se ntorcea acas fr s fi ncercat tot ce se putea ncerca, cum avea s
dea ochii cu fraii ei? Depindeau de ea. Pentru prima oar n viaa ei, cineva avea
nevoie de ea. O astfel de responsabilitate o entuziasma. i o ngrozea.
Trebuie s-ajung la un negustor de cri, se trezi spunnd cu voce uor
tremurtoare.
Yalb i ridic o sprncean.
A treia mn i-aduce ctigul de cele mai multe ori. Crezi c-mi poi gsi un
negustor de cri care s mai aib prvlia deschis la ora asta?
Kharbranth e un port important, tnr domni, zise el rznd. Prvliile sunt
deschise pn trziu. Ateapt-m aici.
Se pierdu, grbit, n forfota serii, lsnd-o cu un protest ncrcat de nelinite pe
buze.
Shallan oft, apoi se aez, ntr-o poziie plin de modestie, pe postamentul de
piatr al unui stlp de felinar. N-ar fi trebuit s fie vreun pericol. Vzu i alte femei
ochi-luminoi trecnd pe strad, dei erau adesea purtate n palanchine sau n
vehiculele acelea mici, trase cu mna. Din cnd n cnd vedea chiar i cte o
trsur adevrat, dei numai cei mai bogai dintre bogai i puteau permite s aib
119
cai.
Cteva minute mai trziu, Yalb apru din mulime ca i cum ar fi ieit din pmnt
i-i fcu semn s-l urmeze. Ea se ridic i se grbi s i se alture.
N-ar trebui s gsim un purttor? l ntreb n timp ce o cluzea pe o strad
lateral larg care traversa, dintr-o parte, colina pe care se nla oraul.
Pea cu mare grij; rochia i era destul de lung i se temea c i s-ar fi putut
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

rupe tivul, agndu-l de pietre. Fia din partea de jos era fcut astfel nct s se
poat schimba cu uurin, dar ea nu-i putea ngdui s iroseasc sfere pe astfel de
lucruri.
Nu, rspunse Yalb. E chiar aici.
Art n lungul unei alte strzi, care se intersecta cu strada pe care se aflau ei.
Acolo, pe panta abrupt, se niruiau mai multe prvlii, fiecare avnd pe firma
atrnat n fa perechea de glife care nsemna carte, adesea stilizat pentru a
avea i forma unei cri. Era necesar s fie recunoscut de servitorii analfabei
trimii la cumprturi.
Negustorilor de acelai soi le place s se-adune laolalt, spuse Yalb, frecndui brbia. Mie mi se pare o prostie, dar presupun c sunt ca petii. Unde dai de
unul, o s-i gseti pe toi.
Acelai lucru s-ar putea spune despre idei, coment Shallan, numrnd.
Erau ase prvlii. Lumina de Furtun era cea care strlucea n toate vitrinele,
rece i uniform.
A treia pe stnga, zise Yalb, artnd cu degetul. Numele negustorului e
Artmyrn. Sursele mele l consider cel mai bun.
Numele era thaylan. Probabil c Yalb ntrebase oameni din ara lui, care l
trimiser acolo.
Ddu din cap ctre el i ncepur s urce pe strada abrupt, ctre prvlie.
Marinarul nu o nsoi nuntru; Shallan observase c muli brbai nu se simeau n
largul lor n preajma crilor, chiar dac nu erau din Vorin.
mpinse ua din lemn masiv n care fuseser ncastrate dou geamuri de cristal i
intr ntr-o ncpere clduroas, netiind la ce trebuia s se-atepte. Nu mai intrase
niciodat ntr-o prvlie s cumpere ceva; fie i trimisese servitorii, fie veniser
negustorii la ea.
ncperea prea foarte primitoare, cu fotolii largi, confortabile, aezate n faa
unui emineu. Pe butenii aprini dansau focspreni, iar podeaua era din lemn, fr
nicio mbinare; probabil fusese fcut cu un Animmod, direct din piatra de
dedesubt. O adevrat opulen.
n spatele tejghelei din fundul ncperii sttea o femeie. Purta o bluz i o fust,
ambele cu broderii, n locul havahului lucios i mtsos, dintr-o singur pies,
purtat de Shallan. Avea ochii ntunecai, dar prea o persoan influent. n Regatul
Vorin, ar fi fost de primul sau de al doilea nahn. Thaylenii i aveau propriul sistem
de ranguri. Mcar nu erau cu desvrire pgni respectau culoarea ochilor, iar
femeia purta o mnu n mna interzis.
Nu se vedeau prea multe cri. Doar cteva pe tejghea i una pe un pupitru, lng
fotolii. Pe perete ticia un ceas de care atrnau o duzin de clopoei argintii.
120
ncperea prea mai degrab o locuin dect o prvlie.
Femeia puse un semn n cartea pe care-o citea, apoi i zmbi lui Shallan. Un
zmbet mieros, plin de nerbdare. Aproape ca al unui prdtor.
V rog, Luminie, luai loc, spuse ea, fluturndu-i mna ctre unul dintre
scaune.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Femeia i ncreise sprncenele thaylene lungi i albe, aa c-i atrnau de o parte


i de alta a feei ca nite bucle din breton.
Shallan se aez, ovind, n timp ce femeia suna dintr-un clopoel de sub
tejghea. Nu trecu mult timp i n ncpere intr cltinndu-se un brbat corpolent, a
crui vest prea gata s plesneasc din cauza efortului depus pentru a-i cuprinde
talia. Prul ncepea s-i ncruneasc i i purta sprncenele date dup urechi.
A, drag copil, spuse el, pocnind din palme. Ai venit s cutai un roman
frumos? O lectur uoar, ca s trecei prin orele chinuitoare ale despririi de o
iubire pierdut? Sau poate o carte de geografie, cu detalii despre locuri exotice?
Vorbea pe un ton vag protector, n vedena ei matern.
Pi Nu, mulumesc. Am nevoie de un set complet de cri de istorie i de
trei cri de filosofie.
Se strdui s-i aminteasc numele rostite de Jasnah.
Ceva de Placini, Gabrathin, Yustara, Manaline sau Shauka-fiic-Hazweth.
Grele lecturi pentru cineva att de tnr, coment brbatul, dnd din cap ctre
femeie, care-i era probabil soie.
Ea se grbi s plece n camera din spate. O folosea probabil ca s citeasc; chiar
dac era el nsui n stare de asta, nu voia s-i ofenseze clienii fcnd-o n
prezena lor. Se ocupa doar de bani; negoul reprezenta, de cele mai multe ori, o
art masculin.
Ei, dar de ce se obosete o floare att de tnr cu astfel de subiecte? o ntreb
pe Shallan, instalndu-se n fotoliul din faa ei. Nu v pot trezi interesul fa de un
roman frumos, romantic? tii, acestea sunt specialitatea mea. Femeile tinere din
tot oraul vin aici i le ofer ntotdeauna ce e mai bun.
Tonul lui o irit. O enerva i-aa destul de mult tiind c-i o copil protejat.
Chiar era necesar s i se reaminteasc asta?
Un roman romantic, spuse strngndu-i sculeul la piept. Da, poate c-ar fi
drgu. Se-ntmpl cumva s-avei un exemplar din Mai aproape de flacr?
Negustorul clipi, surprins. Povestea era scris din punctul de vedere al unui
brbat cuprins ncetul cu ncetul de nebunie dup ce-i vzuse copiii murind de
foame.
Suntei sigur c vrei ceva att de ambiios? ntreb el.
Ambiia e o trstur chiar att de scandaloas pentru o fat tnr?
Ei, nu, cred c nu.
Brbatul zmbi din nou zmbetul exagerat i larg al negustorului care vrea s
fac pe cineva s se simt n largul su.
mi dau seama c suntei o femeie cu gusturi discriminatorii.
121 Sunt, rspunse ea cu voce ferm, dei inima i btea agitat.
Oare i era menit s discute n contradictoriu cu toat lumea cu care se-ntlnea?
mi place ntr-adevr s mi se pregteasc mncarea cu mult grij, fiindc
am cerul gurii foarte delicat.
Scuze, eu spuneam c avei gusturi discriminatorii cnd e vorba de cri.
Adevrul e c n-am mncat niciodat vreuna.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Luminie, cred c glumii.


Nu, nc nu. nc n-am nceput.
Pi
Ei, spuse ea, avei dreptate s-mi comparai mintea cu stomacul.
Dar
Muli dintre noi, continu ea, i fac mari griji pentru cele care le-ajung n trup
prin gur i cu mult mai puine pentru orice le-ar intra prin ochii i urechi. Nu
credei?
Negustorul ddu din cap, probabil fiindc nu credea c ea avea s-l lase s
vorbeasc fr s-l mai ntrerup. n sinea ei, Shallan tia c i ngduia prea
multe, dar dup ntrevederea cu Jasnah se simea prea ncordat i prea frustrat.
n clipa aceea, puin i psa.
Discriminare, spuse, parc vrnd s vad cum suna. N-am convingerea c
sunt de acord cu alegerea acestui cuvnt. A discrimina nseamn a-i aduce cuiva
prejudicii. A fi exclusivist. i permite cineva s fie astfel cu ceea ce mnnc?
Cred c trebuie s fie, rspunse el. Nu asta ai zis adineauri?
Am zis c trebuie s-avem grij ce citim i ce mncm. Nu c trebuie s fim
exclusiviti. Spunei-mi, ce credei c i se poate ntmpla unei persoane care
mnnc numai dulciuri?
tiu foarte bine. Am o cumnat care se deranjeaz mereu la stomac din
pricina asta.
Vedei, i limiteaz opiunile. Ca s rmn sntos, corpul are nevoie de o
mare varietate de mncruri. Iar mintea are nevoie de o mare varietate de idei ca s
rmn ascuit. Nu suntei de acord? Aa c, dac a citi numai idilele prosteti
crora presupunei c le poate face fa ambiia mea, mi s-ar mbolnvi fr-ndoial
mintea, exact la fel ca stomacul cumnatei despre care vorbeai. Da, a zice c
metafora e bine aleas. Suntei foarte inteligent, maestre Artmyrn.
El i regsi zmbetul.
Firete continu Shallan, fr s zmbeasc la rndul ei cnd cineva i
vorbete ca unui prost, i se deranjeaz i mintea, i stomacul. E foarte frumos c v
nsoii strlucita metafor cu lecii incisive. Aa v tratai toi clienii?
Luminie V pierdei n sarcasm.
Ciudat. Eu credeam c merg drept spre el, zbiernd ct m in plmnii.
Negustorul roi i se ridic.
M duc s-mi ajut soia, zise el i se grbi s se retrag.
Ea rmase locului i-i ddu seama c era suprat pe sine fiindc lsase
frustrarea s se reverse. Exact ceea ce o avertizaser guvernantele ei c nu se
cuvenea s fac. O femeie tnr trebuia s-i cntreasc vorbele. Limba
122
nenfrnat a tatlui ei i crease casei lor o reputaie regretabil. Oare ea voia s-o
sporeasc?
Se liniti, bucurndu-se de cldur, i privi dansul focsprenilor pn cnd se
ntoarser negustorul i soia lui, cu mai multe teancuri de cri. El se instal n
acelai fotoliu, iar femeia i trase alturi un taburet, aez volumele pe podea i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

apoi i le art lui Shallan pe rnd, n timp ce vorbea brbatul ei.


Pentru istorie, avem dou variante, zise el, de data asta fr condescenden
i fr prietenie n glas. Vremuri i schimbri, de Rencalt, e o trecere n revist,
ntr-un singur volum, a istoriei Rosharului, ncepnd cu epoca Hierocraiei.
Femeia ridic un volum legat n pnz roie.
I-am spus soiei mele c s-ar putea s v simii insultat de o variant att de
superficial, dar ea a insistat.
Mulumesc, zise Shallan. Nu m simt insultat, dar vreau ntr-adevr ceva mai
amnunit.
Atunci poate c-o s v fie de folos Eternathis, rspunse brbatul, n timp ce
soia lui ridica patru volume cu coperte gri-albstrui. E o lucrare filosofic, un
studiu al aceleiai perioade, care se concentreaz numai asupra interaciunilor
dintre cele cinci regate vorine. Dup cum vedei, evenimentele sunt prezentate n
amnunt.
Toate volumele erau groase. Cele cinci regate vorine? Ea crezuse c nu erau
dect patru: Jah Keved, Alenthkar, Kharbranth i Natanatan. Unite de religia
comun, i fuseser unele altora aliai puternici n anii de dup Mrvie. Care era
al cincilea regat?
Volumele o intrigau.
O s le iau, spuse.
Minunat, zise negustorul, iar ochii lui i recptar oarecum strlucirea.
Dintre lucrrile filosofice pe care le-ai enumerat, de Yustara n-avem nimic. iavem doar o singur lucrare de-a lui Placini i tot una de Manaline; ambele sunt
colecii de extrase din cele mai celebre scrieri ale lor. A lui Placini mi-a fost citit.
E foarte bun.
Shallan ddu din cap.
Ct despre Gabrathin, avem patru cri diferite. Cerule, dar tiu c-a fost
prolific! A, i n-avem dect o singur carte de Shauka-fiic-Hazweth.
Soia lui ridic un volum subire, de culoare verde.
Trebuie s recunosc c n-am pus niciodat s mi se citeasc vreo lucrare de-a
ei. Nu mi-am dat seama c exist filosofi shini remarcabili.
Shallan se uit la cele patru cri de Gabrathin. N-avea idee pe care ar fi trebuit so ia, aa c evit s se pronune, artnd mai nti ctre cele dou colecii amintite
i ctre singurul volum de Shauka-fiic-Hazweth. O filosoaf din ndeprtatul Shin,
unde oamenii triau n noroi i venerau pietre? Brbatul care-l ucisese pe tatl lui
Jasnah cu aproape ase ani n urm ducnd la izbucnirea rzboiului mpotriva
parshendilor n Natanatan fusese shin. I se spunea Asasinul n Alb.
123 O s le iau pe acestea trei i crile de istorie, spuse ea.
Minunat! repet negustorul. Pentru c luai att de multe, o s v fac o
reducere frumuic. S zicem, zece broami de smarald?
Shallan fu ct pe ce s se sufoce. Un broam de smarald era cea mai mare
diviziune a sferei, valornd o mie de stropi de diamant. Zece broami erau o sum
de cteva ori mai mare dect costul drumului ei pn la Kharbranth!
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i deschise sculeul i se uit la punga cu bani. i mai rmseser cam opt


broami de smarald. Trebuia, evident, s ia mai puine cri, dar pe care anume?
Ua se deschise brusc, trntindu-se. Shallan tresri i, uimit, l vzu n prag pe
Yalb, cu tichia n mini, agitat. Se apropie grbit de fotoliul ei i se ls ntr-un
genunchi. Ea era prea uluit ca s mai scoat vreo vorb. De ce prea marinarul
att de ngrijorat?
Luminie, spuse el, lsndu-i capul n jos. Stpnul meu v implor s vntoarcei. S-a gndit mai bine i a schimbat oferta. Putem ntr-adevr s acceptm
preul pe care l-ai oferit.
Shallan deschise gura, dar era prea uluit ca s poat vorbi.
Yalb se uit urt la negustor.
Luminie, nu cumprai de la omul sta. E un mincinos i un arlatan.
Stpnul meu o s v vnd cri mai bune la un pre mai mic.
Ei, ce-nseamn asta? zise Artmyrn, ridicndu-se. Cum ndrzneti? Cine e
stpnul tu?
Barmest, rspunse Yalb, parc aprndu-se.
obolanul la. Trimite un biat n prvlia mea, ca s-mi fure muterii?
Scandalos!
A intrat mai nti n prvlia noastr! exclam marinarul.
Shallan i veni n sfrit n fire. Printe al Furtunii! Ce actor bun!
Ai avut o ans, i spuse lui Yalb. Pleac i spune-i stpnului tu c refuz s
m las nelat. Dac-o s fie nevoie, o s intru n toate prvliile cu cri din ora,
pn o s gsesc pe cineva rezonabil.
Cu Artmyrn nu poi discuta, zise Yalb, scuipnd ntr-o parte.
Negustorul fcu ochii mari de furie.
Vom vedea, rspunse Shallan.
Luminie, spuse negustorul, rou la fa. Sunt sigur c nu dai crezare unor
astfel de calomnii!
Ct aveai de gnd s-i ceri? ntreb Yalb.
Zece broami de smarald, rspunse Shallan. Pentru aceste apte cri.
Marinarul rse.
i nu v-ai ridicat imediat s plecai!? Stpnului meu aproape c i-ai smuls
urechile i v-a oferit un trg mai bun! V rog, Luminie, venii napoi, cu mine.
Suntem pregtii s
Zece a fost doar o cifr ca s ncepem tocmeala, spuse Artmyrn. Nici nu m
ateptam s le ia la preul sta. Se uit la Shallan. Firete, opt
Yalb rse iari.
124 Luminie, sunt sigur c-avem i noi aceleai cri. Pun prinsoare c stpnul
meu vi le d pentru dou.
Luminie, bodogni Artmyrn, nroindu-se mai tare, sunt sigur c nu vei
cumpra de la cineva att de grosolan nct s-i trimit o slug-n prvlia altcuiva
ca s-i fure cumprtorii.
Poate c-o s cumpr, ripost Shallan. Mcar nu-mi insult inteligena.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Femeia i arunc brbatului ei o privire aspr, iar faa acestuia se mpurpur i


mai mult.
Dou smaralde i trei safire. Mai jos de-att nu-mi pot permite s cobor
preul. Dac le vrei mai ieftine, luai-le de la ticlosul de Barmest. ns probabil c
vor lipsi pagini din cri.
Shallan ezit, aruncnd o privire spre Yalb; bine intrat n rol, el se ploconi. Cnd
i prinse ea privirea, schi un soi de ridicare din umeri.
O s le iau, i spuse lui Artmyrn, smulgndu-i lui Yalb un geamt.
Marinarul se strecur afar, njurat de nevasta negustorului. Shallan se ridic i
numr sferele; scoase broamii de smarald din punga ascuns.
Peste puin timp, iei din prvlie cu o traist grea de pnz. O porni n josul
strzii abrupte i-l gsi pe Yalb tndlind sub un felinar. i zmbi n timp ce el i lua
traista.
De unde-ai tiut care-i preul corect pentru o carte?
Preul corect? se mir el, atrnndu-i traista de umr. Pentru o carte? N-am
nici cea mai vag idee. Mi-am nchipuit doar c-o s-ncerce s-i ia ct mai muli
bani. De-aia am ntrebat prin vecini cine-i face concuren cel mai mult i-am venit
s-l ajut s devin mai rezonabil.
Era chiar att de limpede c-o s m las nelat?
El chicoti.
Numai un pic. Oricum, s pcleti oamenii de soiul lui e aproape tot att de
distractiv ca triatul cnd joci cu strjerii. Probabil c-ai fi scos un pre i mai bun
dac-ai fi plecat pur i simplu cu mine i te-ai fi ntors mai trziu, ca s-i mai dai o
ans.
Pare foarte complicat.
Bunica mea spunea ntotdeauna c negustorii sunt ca mercenarii. Cu
deosebirea c mai nti i iau capul i pe urm pretind c-i sunt prieteni.
i asta o spunea un om care-i petrecuse seara trind la jocul de cri cu un grup
de strjeri.
Ei, oricum, ai mulumirile mele.
Pentru puin. A fost amuzant, dei nu-mi vine s cred c-ai pltit att de mult.
Nu-i dect un mnunchi de lemne. A fi putut gsi nite lemn adus de ape i s
mzglesc pe el semne ciudate. Mi-ai fi dat dou sfere pure i pentru aa ceva?
Nu, zise ea, cutnd n scule i scond desenul care-i nfia pe el i pe
purttor. Dar primete, te rog, asta, mpreun cu mulumirile mele.
El lu foaia i se duse s-o priveasc sub cel mai apropiat felinar. Rse, i ls
capul pe-o parte, apoi zmbi larg.
125 Printe al Furtunii! E ceva, nu? Ca i cum m-a privi ntr-o plcu lustruit,
nu-i aa? N-o pot primi, Luminie!
Te rog. Insist.
i strnse din ochi, ntiprindu-i Amintirea lui aa cum sttea acolo, cu brbia
ntr-o mn, studiindu-i propria imagine. Mai trziu avea s-l deseneze din nou.
Dup tot ce fcuse pentru ea, i dorea tare mult s-l aib n colecia ei.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Yalb aez cu mare grij desenul ntre paginile unei cri, apoi slt traista i
porni mai departe. Se ntoarser pe drumul principal. Nomon luna mijlocie
tocmai rsrea, scldnd oraul ntr-o lumin palid, albstruie. n casa tatlui ei
avusese foarte rar privilegiul de a sta treaz pn la o asemenea or, dar oamenii
din jur nu preau s observe c se fcuse att de trziu. Ce loc straniu era oraul!
Acum ne-ntoarcem la corabie? ntreb Yelb.
Nu, rspunse Shallan, respirnd adnc. Ne-ntoarcem la Conclav.
Marinarul i ridic o sprncean, dar o conduse napoi. Odat ajuni, ea i lu
rmas-bun i-i aduse aminte s-i ia desenul. El o ascult i i ur noroc, apoi se
ndeprt n grab de Conclav, temndu-se probabil de strjerii crora le luase banii
trind.
Shallan puse un servitor s-i care crile i o porni pe coridor, fcnd cale-ntoars
ctre Vl. Imediat ce trecu de bogat mpodobitele ui din fier, i fcu semn unui
maestru-slujitor.
Da, Luminie? ntreb brbatul.
Aproape toate separeurile erau acum ntunecate i slujitorii crau rbdtori
tomurile napoi, ducndu-le n siguran, dincolo de peretele de cristal.
Strduindu-se s-i alunge oboseala, Shallan numr irurile. n separeul lui
Jasnah era nc lumin.
A vrea s folosesc separeul acela, spuse, artnd ctre balconul de lng cel
ocupat de prines.
Avei permis de intrare?
M tem c nu.
Atunci, dac vrei s folosii spaiul cu regularitate, va trebui s-l nchiriai.
Dou pete azurii.
Crispndu-se la auzul preului, Shallan scoase sferele potrivite i plti. Pungile ei
cu bani artau deprimant de dezumflate. i puse pe purttorii parshi s-o ridice la
nivelul dorit, apoi se ndrept n tcere ctre separeul ei. Acolo i folosi toate
sferele rmase ca s umple cupa exagerat de mare a lmpii. Se vzu nevoit s
ntrebuineze sfere de toate cele nou culori i de toate cele trei dimensiuni, aa c
lumina nu era nici uniform, nici de-aceeai culoare.
Arunc o privire peste marginea separeului, ctre cel de alturi. Fr s-i pese c
ora era trzie, Jasnah studia, avnd cupa plin pn la margine cu broami de
diamant pur. Erau sferele cele mai potrivite pentru iluminat, dar nu prea utile
pentru Animmozi, de aceea n-aveau cine tie ce valoare.
Shallan se trase napoi. Chiar la marginea mesei din separeu era un loc unde
putea s stea astfel nct peretele s-o ascund de Jasnah, aa c se aez acolo.
Poate c-ar fi trebuit s-i aleag un separeu de pe un alt nivel, dar voia s stea cu
126
ochii pe cealalt femeie. Spera c prinesa avea s-i petreac acolo mai multe
sptmni, studiind. Un timp suficient pentru ca Shallan s se dedice cu
nverunare nvturii. Abilitatea de a memora imagini i peisaje n-o ajuta la fel de
mult cnd era vorba de texte, dar putea s-nvee pe de rost liste i date cu o vitez
pe care preceptoarele ei o considerau remarcabil.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Se instal pe scaun, i scoase crile i le aranj. Se frec la ochi. Era ntr-adevr


foarte trziu, dar n-avea timp de pierdut. Jasnah spusese c-i putea prezenta o alt
cerere dup ce-i completa cunotinele, umplnd golurile. Ei bine, ea avea de gnd
s-o fac ntr-un timp record, urmnd s i se nfieze din nou prinesei. n
momentul cnd aceasta avea s fie gata s plece din Kharbranth. Era ultima ei
speran, disperat i att de firav nct o brusc schimbare a situaiei o putea da
peste cap. Shallan inspir adnc i deschise prima carte de istorie.
N-o s scap niciodat de tine, nu-i aa? ntreb o voce suav, feminin.
Shallan sri n sus, fiind ct pe ce s-i rstoarne crile cnd se rsuci spre u.
Jasnah sttea acolo, cu luciul mtsos al rochiei de un albastru intens, brodat cu fir
de argint, reflectnd lumina sferelor din cup.
Luminia Voastr, spuse tnra, ridicndu-se i schind o reveren cu o
grab stngace. N-am vrut s v deranjez. Eu
Jasnah o reduse la tcere cu un gest. Se trase ntr-o parte n timp ce-n separeul lui
Shallan intra un parsh cu un scaun. l puse lng mas, iar prinesa se apropie cu
pai uori i se aez.
Shallan ncerc s-i dea seama n ce toane se afla, dar emoiile femeii mai
vrstnice erau imposibil de citit.
V spun cu toat sinceritatea c n-am vrut s v deranjez.
Am mituit servitorii ca s-mi dea de tire dac te ntorci n Vl, spuse Jasnah
absent, rsfoind una dintre crile lui Shallan i citindu-i titlul. N-am vrut s fiu
ntrerupt iari.
Eu
Tnra i ls ochii n jos, roind puternic.
Nu te osteni s te scuzi, zise Jasnah.
Prea obosit; mai obosit dect se simea Shallan. Se uit pe rnd la cri.
O selecie excelent. Le-ai ales bine.
De fapt, n-am prea avut din ce alege, rspunse Shallan. Att avea negustorul.
Presupun c-aveai de gnd s le studiezi foarte repede, nu? zise Jasnah,
gnditoare. Ca s faci o ultim ncercare de a m impresiona nainte de plecarea
mea din Kharbranth?
Shallan ovi, apoi ddu din cap.
Un plan inteligent. Ar fi trebuit s-i impun un anumit interval de timp pn la
noua ta solicitare, zise msurnd-o pe Shallan cu o privire grbit. Eti hotrt.
Asta e bine. i tiu i de ce-i doreti cu atta disperare s-mi fii pupil.
Tnra tresri. tia?
Casa ta are muli dumani, continu Jasnah, iar tatl tu triete retras. Fr o
alian tactic solid, o s-i fie greu s te mrii avantajos.
127
Shallan se destinse, strduindu-se s-o fac fr s se observe.
S-i vd sculeul, spuse Jasnah.
Ea se ncrunt, rezistnd impulsului de a i-l trage mai aproape.
Luminie?
Jasnah ntinse mna.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i-am spus c nu-mi place s m repet, ii minte?


Shallan i ntinse sculeul fr tragere de inim.
Jasnah i goli coninutul cu grij i alinie frumos pensulele, creioanele, penele de
scris, flaconul cu lac, cerneala i dizolvantul. Aez teancul de hrtii, carnetele de
notie i desenele terminate n ir. Pe urm scoase pungile cu bani, remarcnd c
erau goale. Arunc o privire spre cupa lmpii i numr sferele. Ridic o
sprncean.
Pe urm ncepu s rsfoiasc desenele lui Shallan. Mai nti foile detaate, unde
zbovi la cea care o nfia. Shallan i privi chipul. Era ncntat? Surprins?
Nemulumit fiindc Shallan pierdea att de mult timp desennd marinari i
servitoare?
n cele din urm, Jasnah trecu la carnetul plin cu desene de plante i animale
ntlnite de Shallan n timpul cltoriei. Asupra lui zbovi cel mai mult, citind toate
notiele.
De ce-ai fcut toate desenele astea? o ntreb la sfrit.
De ce, Luminie? Pi, pentru c aa am vrut.
i Shallan se strmb. Oare ar fi trebuit s spun ceva mai profund?
Jasnah ddu ncet din cap. Apoi se ridic.
Am n Conclav camere care mi-au fost oferite de rege. Strnge-i lucrurile i
du-te acolo. Pari istovit.
Luminie? ntreb Shallan, ridicndu-se, strbtut de un fior de entuziasm.
Jasnah ezit n cadrul uii.
La prima noastr ntlnire te-am luat drept o oportunist de la ar care nu
vrea dect s profite de numele meu ca s se-mbogeasc.
i v-ai schimbat prerea?
Nu, rspunse Jasnah, n tine e, cu siguran, i aa ceva. Dar suntem, cu toii,
foarte diferii unii de alii, iar despre o persoan poi spune foarte multe judecnd
dup ceea ce poart asupra ei. Dac acel carnet de notie ofer vreo indicaie,
aceasta e c n timpul tu liber nvei de dragul de a nva. Asta e ncurajator. E,
poate, cel mai bun argument pe care-l puteai aduce n favoarea ta. Dac nu pot s
scap de tine, atunci pot mcar s te folosesc. Du-te la culcare. Mine o s-ncepem
devreme i-o s-i mpari timpul ntre nvtura ta i ajutorul pe care-o s mi-l dai
la studiile mele.
Cu asta, Jasnah se retrase.
Shallan se aez, uluit, clipind des din ochii obosii. Scoase o foaie de hrtie i
scrise repede o rugciune de mulumire, pe care avea s-o ard mai trziu. Pe urm
se grbi s-i adune crile i cut un servitor pe care s-l trimit pe Plcerea
Vntului, dup cufrul ei.
128
Fusese o zi foarte, foarte lung. Dar nvinsese. Primul pas fusese fcut.
Acum ncepea adevrata ei misiune.

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

129

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

9
CHINURILE IADULUI
Zece oameni, cu Cristalsbii luminoase, stnd n faa unui zid negru, alb i
rou.
Culeas: jesachev 1173, cu 12 secunde nainte de moarte. Subiect: unul dintre
ardenii notri, auzit din ntmplare n ultimele sale clipe.
Kaladin nu fusese trimis la Podul Patru din ntmplare. Dintre toate echipele, cea
care-l cra avea cele mai mari pierderi. Care erau cu adevrat remarcabile, avnd n
vedere c, n medie, numrul morilor dintr-o echip, n timpul unui singur drum,
se ridica adesea la o treime sau chiar la o jumtate din totalul membrilor si.
Kaladin era aezat afar, cu spatele sprijinit de peretele barcii, sub stropii de
ploaie. Nu era o mare furtun. Doar o ploaie obinuit de primvar. Verioara ei
sfioas.
Syl i sttea pe umr. Sau plana deasupra lui. N-avea importan. Prea total
lipsit de greutate. Grbovit, cu brbia n piept, Kaladin fixa cu privirea o
adncitur din piatr, pe care apa o umplea ncetul cu ncetul.
Ar fi putut s intre n baraca Podului Patru. nuntru era frig i nu exista niciun
fel de mobil, dar cel puin nu ploua. ns el, pur i simplu nu era n stare s se
sinchiseasc. Ct timp trecuse de cnd era la Podul Patru? Dou sptmni? Trei?
O venicie?
Dintre cei douzeci i cinci de oameni care supravieuiser primului su drum cu
podul, douzeci i trei muriser ntre timp. Doi fuseser mutai la alt pod, fiindc
fcuser ceva care-l mulumise pe Gaz, dar i gsiser moartea acolo. Kaladin i
nc un brbat erau singurii rmai. Doi din aproape patruzeci.
Numrul membrilor cetei fusese ntregit cu ali ghinioniti, dintre care cei mai
muli muriser, la rndul lor. Fuseser nlocuii. i muli dintre nlocuitorii lor i
gsiser sfritul. efii de pod se schimbaser unul dup altul. Ocupau cea mai
rvnit poziie din echip, alergau ntotdeauna n cele mai bune locuri. Dar la Podul
Patru nu conta.
Cteodat, deplasarea podului nu avea consecine chiar att de grave. Dac
alethii soseau naintea parshendilor, nu murea niciun podar. Dac soseau prea
trziu, uneori acolo se afla deja cte un alt nalt prin. i atunci Sadeas nu-l ajuta;
i lua oastea i se ntorcea n tabr. Dar chiar i-atunci cnd era ru, parshendii
preferau adesea s-i trimit sgeile numai ctre anumite echipe, ncercnd s le
130
doboare pe rnd, una cte una. Uneori cdeau zeci de podari, dar niciunul de la
Podul Patru.
Numai c aa ceva se ntmpla rar. Dintr-un anumit motiv, Podul Patru prea s
fie ales ntotdeauna drept int. Kaladin nu se obosea s-nvee numele camarazilor
si. Niciun alt podar n-o fcea. Ce rost ar fi avut? nva numele unui om, i unul
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

dintre voi o s fie mort nainte de sfritul sptmnii. i, cel mai probabil, vei
muri amndoi. Poate c el ar fi trebuit s-nvee nume. Ca s aib cu cine sta de
vorb n chinurile Iadului. S-i aduc aminte ce cumplit fusese la Podul Patru i s
fie amndoi de prere c focurile venice erau mult mai plcute.
Zmbi batjocoritor i plictisit, continund s se uite la piatra din faa lui. Gaz
avea s vin n curnd dup ei, s-i trimit la munc. La splat latrine, la curat
alei, la rnit grajduri, la adunat pietre. La ceva care s-i fac s nu se mai
gndeasc la soarta lor.
Kaladin nc nu tia de ce se bteau pe platourile acelea acoperite de furtuni. Era
ceva legat de pupele uriae. Dup cte se prea, n miezurile lor se gseau pietre
preioase. Dar ce legtur avea asta cu Pactul Rzbunrii?
Un alt podar un veden tnr, cu prul blond-rocat sttea ntins undeva peaproape, holbndu-se la cerul din care curgea o ploaie mrunt. Apa i se aduna n
colurile ochilor cprui, apoi i se prelingea pe fa. El nu clipea.
Nu puteau s fug. Tabra semna foarte bine cu o nchisoare. Podarii puteau
merge la negustori s cheltuiasc firavele lor ctiguri pe vin ieftin i pe curve, dar
nu puteau iei din tabr. Perimetrul era pzit. Unul dintre scopuri era acela de a-i
ine la distan pe soldaii din alte tabere acolo unde se ntlneau mai multe oti,
apreau ntotdeauna rivaliti. Dar mai ales ca s nu fug podarii i sclavii.
De ce? De ce trebuia s fie totul att de ngrozitor? Nimic n-avea sens. De ce nu
lsau civa podari s-alerge n fa, cu scuturi care s opreasc sgeile? ntrebase i
i se spusese c asta i-ar fi ncetinit prea mult. ntrebase din nou i i se spusese c,
dac nu-i inea gura, avea s fie legat de-un stlp n timpul furtunii.
Ochi-luminoii se purtau ca i cum toat harababura aia ar fi fost un soi de joc
grandios. Dac era, atunci podarii nu-i cunoteau regulile, exact aa cum nu tiu
piesele de pe o tabl de joc nimic despre strategia juctorilor.
Kaladin? ntreb Syl, cobornd lin i oprindu-i-se pe picior, sub nfiarea de
fetican cu rochie lung, unduitoare, pierdut ntr-o cea. Kaladin? N-ai mai
vorbit de cteva zile.
El continu s priveasc fix, grbovit. Avea o cale de ieire. Podarii puteau merge
pn la cea mai apropiat prpastie. Existau reguli care le-o interziceau, dar strjile
nu le luau n seam. Vedeau n asta singurul gest milos de care aveau parte
purttorii podurilor.
Cei care o porneau ntr-acolo nu se mai ntorceau.
Kaladin? repet Syl cu voce slab, ngrijorat.
Tata spunea c-n lume sunt dou soiuri de oameni, opti el cu voce aspr.
Spunea c unii iau vieii. Iar ceilali salveaz viei.
131Syl se ncrunt, lsndu-i capul pe-o parte. Astfel de discuii o nuceau; nu
pricepea noiunile abstracte.
Eu credeam c se nela. Credeam c mai exist i un al treilea grup. Oamenii
care ucid ca s salveze, zise cltinnd din cap. Am fost un prost. Al treilea grup
exist i e mare, dar nu e ceea ce credeam c e.
Ce grup? ntreb ea, aezndu-i-se pe genunchi, cu fruntea plin de cute.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Oamenii care exist pentru a fi salvai sau pentru a fi ucii. Grupul din mijloc.
Cei care nu pot face nimic altceva dect s moar sau s fie aprai. Victimele. Asta
sunt eu.
Se uit spre curtea umed n care era depozitat cheresteaua, numit lemnrie.
Dulgherii de retrseser, dup ce aruncaser prelate peste lemnul nelucrat i-i
adunaser uneltele care puteau rugini. Barcile podarilor se ntindeau pe latura de
vest i pe cea de nord a curii cu lemne. Baraca Podului Patru era aezat ceva mai
departe de celelalte, ca i cum ghinionul ar fi fost o boal care se ia. Te molipseti
dac te apropii, ar fi spus tatl lui Kaladin.
Noi existm ca s fim ucii, spuse el.
Strnse din ochi, apoi arunc o privire ctre ceilali civa oameni din ceata
Podului Patru care stteau apatici n ploaie.
Dac nu suntem deja mori.

Nu-mi place s te vd aa, zise Syl, zumzind n jurul capului lui Kaladin n
vreme ce grupul lui de podari tra un butean spre lemnrie.
Parshendii incendiau adesea podurile permanente aflate la mare deprtare de
tabr, aa c inginerii i dulgherii naltului Prin Sadeas aveau ntotdeauna de
lucru.
Vechiul Kaladin s-ar fi ntrebat de ce nu fceau armatele mai multe eforturi
pentru aprarea podurilor. Ceva nu e n regul aici! spunea o voce din interiorul
lui. Nu vezi imaginea de ansamblu, i lipsesc anumite pri. Irosesc resurse i
vieile podarilor. Nu par dornici s-i mping pe parshendi spre interior i s-i
atace. Se mulumesc s se lupte cu nverunare pe platouri, apoi se-ntorc n taberele
lor i srbtoresc. De ce? DE CE?
El ignor vocea aceea. i aparinea omului care fusese odinioar.
Cndva erai att plin de via, Kaladin. Atia oameni i ridicau ochii spre
tine. Plutonul tu. Dumanii cu care luptai. Ceilali sclavi. Chiar i civa ochiluminoi.
Ora prnzului era aproape. Pe urm putea s doarm pn cnd aveau s-l
trezeasc loviturile de picior ale efului de pod, pentru corvezile dup-amiezii.
Te priveam cnd luptai, continu Syl. Abia dac-mi mai aduc aminte.
Amintirile mele din vremea aia sunt ceoase. Ca i cum te-a privi printr-o perdea
deas de ploaie.
Ia stai. Era ciudat. Syl ncepuse s-l urmreasc abia dup ce prsise armata. i
atunci se purtase ca un vntspren obinuit. Kaladin ovi, alegndu-se cu o
njurtur i c-o lovitur de bici din partea supraveghetorului.
132ncepu iar s trag. Cnd munceau, podarii lenei erau biciuii, iar cnd alergau,
leneii erau executai. n privina asta, armata nu glumea. Refuz s alergi spre
parshendi, ncearc s rmi n urma altor poduri, i-o s fii scurtat de cap. De fapt,
soarta asta le era rezervat doar celor ce se fceau vinovai de aceast nelegiuire.
Un podar putea fi pedepsit ntr-o mulime de feluri. Puteai primi o sarcin n
plus, puteai s fii biciuit, puteai s nu mai fi pltit. Dac fceai ceva cu adevrat
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ru, erai legat i dat judecii Printelui Furtunii: te nlnuiau de un stlp sau de un
perete i te lsau acolo ca s-nfruni o mare furtun. Dar singurul lucru pe care-l
puteai face ca s-i atragi execuia nentrziat era s refuzi s-alergi ctre parshendi.
Mesajul era limpede. Fugind cu podul era posibil s fii ucis, dar dac refuzai s-o
faci erai cu siguran ucis.
Kaladin i ceilali oameni din echipa lui i ridicar buteanul deasupra unei stive
de lemne, apoi i desprinser de el crligele funiilor. Fcur cale-ntoars ctre
marginea lemnriei, unde ateptau ali buteni.
Gaz! strig o voce.
Un otean nalt, cu un pr n care se amestecau fire blonde i negre, sttea lng
poduri, cu un grup de brbai cu nfiare jalnic ngrmdii n spatele lui. Era
Laresh, unul dintre soldaii care fceau de planton. Aducea podari noi n locul celor
ucii.
Ziua era senin, fr urm de nor, i Kaladin simea soarele arzndu-i spatele.
Gaz se grbi ctre noii recrui, iar Kaladin i ceilali se ndreptar ctre un butean
aflat, din ntmplare, n aceeai direcie.
Ce grup jalnic, spuse Gaz, uitndu-se la nou-venii. Firete, dac ar fi fost
altfel, nu i-ar fi trimis aici.
sta-i adevrul, zise Laresh. tia zece, din fa, au fost prini fcnd
contraband. tii ce ai de fcut.
De podari noi era mereu nevoie, dar se gseau ntotdeauna destui. Cel mai adesea
erau sclavi, dar mai erau i hoi sau nsoitori ai trupelor care nclcaser legea n
alt mod. Dar niciodat parshi. Ei erau prea valoroi i, n plus, un soi de veri de-ai
parshendilor. Era mai bine s nu li dea ocazia s vad luptnd nite oameni att de
asemntori cu ei nii.
Uneori, n rndurile podarilor ajungea i cte un soldat. Numai i numai dac
fcuse ceva din cale-afar de ru, de pild dac lovise un ofier. Pentru fapte care,
n multe alte otiri, ai fi ajuns n treang, acolo erai trimis la poduri. Se spunea c,
dac supravieuiai unui numr de o sut de alergri, erai eliberat. i se povestea c
asta se ntmplase o dat sau poate de dou ori. Dar probabil c nu era nimic
altceva dect o legend, menit s le dea podarilor puin speran.
Kaladin i ceilali trecur pe lng nou-venii cu privirile n pmnt i ncepur
s-i prind funiile de un alt butean.
La Podul Patru ar fi nevoie de oameni, spuse Gaz frecndu-i brbia.
La Patru e ntotdeauna nevoie de oameni, rspunse Laresh. Nu-i face griji.
Pentru el i-am adus un lot special.
Art cu capul ctre ali civa recrui, mult mai zdrenroi, care veneau n urma
133
celorlali.
Kaladin i ndrept ncet spatele. Din al doilea grup fcea parte un biat de cel
mult paisprezece sau cincisprezece ani. Scund, subirel, cu faa rotund.
Tien? opti Kaladin, fcnd un pas nainte.
Se opri, scuturndu-se. Tien murise. ns nou-venitul avea o nfiare att de
familiar, cu ochii lui negri i nspimntai. i trezea dorina s-l ascund, s-l
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

apere.
ns dduse gre. Toi cei pe care ncercase s-i ocroteasc de la Tien la
Cenn muriser pn la urm. Ce rost avea?
i ndrept din nou atenia ctre buteanul pe care trebuiau s-l trasc.
Kaladin, spuse Syl, cobornd pe trunchi. O s plec.
El clipi, uluit. Syl. Pleca? Dar ea era ultimul lucru care-i mai rmsese.
Nu, opti.
i cuvntul sun ca un croncnit.
Am s-ncerc s m-ntorc, spuse ea. Dar nu tiu ce-o s se-ntmple cnd o s
te prsesc. Lucrurile sunt stranii. Am amintiri ciudate. Nu, cele mai multe nu sunt
amintiri. Intuiii. Una dintre ele mi spune c, dac te prsesc, s-ar putea s nu mai
tiu de mine.
Atunci nu pleca, spuse el, din ce n ce mai nspimntat.
Trebuie, rspunse ea, lsndu-i capul n jos. Dar o s m-ntorc, aduga ea,
prnd mhnit. Rmi cu bine.
i cu asta se avnt n aer, lund forma unui mic grup de frunze translucide,
mprtiate de vnt.
Stupefiat, Kaladin privi cum se ndeprta.
Apoi ncepu iar s trag de butean. Ce altceva ar fi putut face?

Biatul, cel care-i amintea de Tien, muri chiar n timpul urmtoarei deplasri a
podului podalergarea.
Fusese una periculoas. Parshendi se aflau pe poziie, n ateptarea lui Sadeas.
Kaladin alerga ctre o prpastie i nici mcar nu clipea n vreme ce oamenii erau
mcelrii n jurul lui. Nu era mnat de curaj; nici mcar nu-i dorea s-l
nimereasc sgeile i s se termine totul. Fugea. Att i nimic mai mult. Ca un
bolovan rostogolit pe panta unui deal sau ca ploaia czut din cer, neavnd de ales.
Nu era un om; era un obiect, iar obiectele fac pur i simplu ceea ce sunt menite s
fac.
Echipele i aezaser podurile ntr-un ir compact. Patru dintre ele fuseser deja
secerate. i a lui Kaladin pierduse destul de muli oameni ct s fie oprit.
Odat aezat podul la locul lui, Kaladin se ntoarse cu spatele, n timp ce armata
traversa brnele ca s porneasc adevrata lupt. Strbtu platoul mpleticindu-se,
fcnd cale-ntoars. Cteva clipe mai trziu, gsi ceea ce cuta. Trupul biatului.
Rmase n picioare, cu prul biciuit de vnt i cu privirea pironit asupra leului.
Zcea cu faa n sus, ntr-o mic adncitur a pietrei. i aminti c sttuse el nsui
ntr-o adncitur ca aceea, innd n brae un mort ca acela.
134n apropiere czuse un alt podar, din al crui trup ieeau mai multe sgei, ca
nite epi. Era cel care supravieuise de cnd Kaladin alergase pentru prima dat cu
podul, cu mai multe sptmni n urm. Czuse ntr-o rn, pe o ridictur
stncoas aflat cu vreo treizeci de degete mai sus dect trupul biatului. Sngele
picura din vrful unei sgei care-i strpunsese spatele. Cdea n stropi rubinii,
mprocnd unul dintre ochii biatului, care era deschis, dar fr via. Din el
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pornea un firicel rou, prelingndu-se de-a lungul feei. Ca nite lacrimi stacojii.
Noaptea, Kaladin sttu ghemuit n barac, ascultnd cum izbea furtuna n perei.
Se strnse covrig, lipit de piatra rece. Afar, tunetele cutremurau cerul.
Nu mai pot continua aa, se gndi. Sunt mort pe dinuntru, tot att de mort ca
i cum mi-ar fi strpuns o suli gtul.
Furtuna urla n continuare. i, pentru prima oar n opt luni, Kaladin se pomeni
plngnd.

135

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

10
POVETI DESPRE CHIRURGI
CU NOU ANI N URM
Kal intr n sala de operaii mpleticindu-se i lumina alb a soarelui ptrunse
nuntru prin ua deschis. La zece ani ddea deja semne c-avea s fie nalt i
deirat. Preferase ntotdeauna s i se spun Kal, n loc s fie strigat pe numele
ntreg, Kaladin. Numele scurt i se potrivea mai bine. Cellalt suna ca un nume
pentru ochi-luminoi.
mi pare ru, tat, spuse el.
Tatl lui, Lirin, strnse cu grij o curea n jurul braului unei femei tinere, legate
pe masa ngust de operaie. Avea ochii nchii. Kal nu fusese prezent cnd i se
administrase drogul.
Despre ntrzierea ta o s discutm mai trziu, zise Lirin, legnd cealalt
mn a femeii. nchide ua.
Kal ls capul n jos i se supuse. Ferestrele erau ntunecate, cu obloanele bine
nepenite, aa c n ncpere nu se revrsa dect Lumina de Furtun a unui glob
mare, plin cu sfere. Toate erau de cte un broam, totaliznd o sum incredibil, un
mprumut permanent oferit de lordul stpnitor al domeniului Vatra-de-Piatr.
Lmpile obinuite plpiau, ns Lumina de Furtun era ntotdeauna egal. i asta,
spunea tatl lui Kal, putea salva viei.
Biatul se apropie de mas, ngrijorat. Tnra femeie, Sani, avea prul negru,
lucios, fr urm de uvi castanie sau blond. Avea cincisprezece ani i mna
liber i era nfurat ntr-un bandaj nsngerat i zdrenuit. Kal se strmb vznd
cu ct stngcie fusese fcut pnza prea s fi fost rupt din cmaa cuiva i
legat n grab.
Capul lui Sani se rostogoli pe-o parte i ea murmur ceva, drogat. Nu purta
dect o cma de bumbac i mna interzis i era la vedere. Bieii mai mari din
ora chicoteau cu subneles, vorbind despre ansele pe care le avuseser sau pe
care pretindeau c le avuseser de a vedea o fat doar n cma, dar Kal nu
nelegea de ce erau att de entuziasmai. El ns i fcea griji pentru Sani. Cnd
cineva era rnit, ntotdeauna i fcea griji.
Din fericire, rana nu arta foarte ru. Dac ar fi pus n pericol viaa femeii, tatl
lui Kal ar fi nceput deja s se ocupe de ea, folosindu-se de ajutorul Hesinei, mama
biatului.
136Lirin se ndrept spre cellalt capt al ncperii, de unde adun cteva sticlue cu
un coninut transparent. Era un brbat scund, relativ tnr, dar deja chel. Purta
ochelarii, considerndu-i cel mai preios dar pe care-l primise n viaa lui.
Exceptnd cazurile n care opera, i scotea rar de la locul lor, ca i cum ar fi fost
prea valoroi ca s rite, purtndu-i peste tot. Dac se zgriau sau se sprgeau?
Vatra-de-Piatr era un ora mare, dar se afla ntr-un loc izolat din nordul
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Alethkarului, iar nlocuirea lor ar fi fost dificil.


n camer era pstrat curenia, masa i rafturile fiind splate n fiecare
diminea i toate lucrurile puse la locurile lor. Lirin considera c se puteau spune
multe despre un om judecnd dup locul unde muncea. l inea ordonat sau era
nengrijit? i respecta uneltele sau i le lsa, cu nepsare, pe unde se nimerea?
Unicul fabrial cu rol de ceas din ora sttea acolo, pe masa lung de lucru. Micul
aparat avea un singur cadran n centru i, n miezul su, o piatr strlucitoare de
cuar fumuriu. Ca s msoare timpul, aceasta trebuia impregnat. n ora nu exista
nimeni care s in cont de scurgerea orelor i minutelor mai mult ca Lirin.
Kal i trase lng masa de operaie un taburet ca s poat vedea mai bine. n
scurt timp, acesta n-avea s-i mai fie necesar; pe zi ce trecea, era tot mai nalt.
Studie mna lui Sani. O s se fac bine, i spuse, aa cum l nvase tatl lui.
Un chirurg trebuie s fie calm. Fcndu-i griji, iroseti pur i simplu timpul.
Un sfat greu de urmat.
Minile, spuse Lirin, fr s se-ntoarc spre el i continund s-i adune
instrumentele.
Oftnd, Kal sri de pe taburet i se ndrept grbit spre ligheanul cu ap cald
amestecat cu spun, aflat lng u.
De ce e important?
Voia s treac la lucru, s-o ajute pe Sani.
nelepciunea Heralzilor, rspunse absent Lirin, repetnd prelegerea pe care io mai inuse de multe ori. Moartesprenii i putredosprenii nu pot suferi apa. O s-i
in la distan.
Hammie zice c asta-i o prostie. Spune c moartesprenii se pricep foarte bine
s ucid oameni, aa c de ce s-ar teme de-un strop de ap?
nelepciunea Heralzilor era mai presus de nelegerea noastr.
Kal se strmb.
Dar erau demoni, tat. Am auzit asta de la ardentul care a venit s predice
ast-primvar.
Vorbea despre Radiani, spuse Lirin cu voce tioas. Iar i amesteci.
Biatul oft.
Heralzii au fost trimii s-nvee omenirea, continu tatl lui. Ne-au condus la
lupt mpotriva Pustiitorilor dup ce-am fost azvrlii din ceruri. Radianii erau
cavalerii din ordinul pe care l-au nfiinat.
i care erau demoni.
i care ne-au trdat dup plecarea Heralzilor, zise Lirin, ridicnd un deget. Nu
erau demoni, erau doar nite oameni care aveau prea mult putere i prea puin
minte. Oricare ar fi adevrul, tu trebuie s te speli ntotdeauna pe mini. Vezi cu
137
ochii ti ce efect are asupra putredosprenilor, chiar dac pe moartespreni nu-i poate
zri nimeni.
Kal oft din nou, dar fcu ce i se spusese. Lirin se apropie din nou de mas,
aducnd o tav plin cu bisturie i cu flacoane mici de sticl. Se purta ciudat: dei
insista ca fiul su nu-i confunde pe Heralzi cu Radianii Pierdui, Kal l auzise
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

spunnd c, dup prerea lui, Pustiitorii nu existau n realitate. Ridicol. Atunci pe


cine se putea da vina cnd lucrurile dispreau peste noapte sau cnd se umplea
recolta de viermi sptori?
Lumea din ora era de prere c Lirin i petrecea prea mult timp printre cri i
printre oameni bolnavi i din cauza asta era ciudat. Oamenii nu se simeau n largul
lor n preajma lui i, prin asociere, nici n preajma lui Kal. Biatul tocmai ncepea
s-i dea seama ce dureros era s te simi diferit.
Cu minile splate, se urc iari pe taburet. i ncepu din nou s se agite,
spernd c totul avea s mearg bine. Tatl lui folosi o oglind ca s trimit lumina
sferelor asupra minii lui Sani. Lu un bisturiu i tie cu delicatee bandajul
improvizat. Rana nu-i punea n pericol viaa, dar mna era mutilat. Cu doi ani n
urm, cnd tatl lui ncepuse s-i dea lecii, lui Kal i se fcea grea cnd vedea aa
ceva. Dar ntre timp se obinuise cu carnea sfiat.
Ceea ce era bine. Kal bnuia c avea s-i fie de folos ntr-o bun zi, cnd avea s
mearg la rzboi, s lupte pentru naltul lui prin i pentru ochi-luminoi.
Sani avea trei degete rupte i pielea minii era zgriat i jupuit, cu rana plin
de bee i de rn. Al treilea deget arta cel mai ru, zdrobit i rsucit urt, cu
frnturi de os ieind prin piele. Kal l pipi pe toat lungimea, simindu-i fracturile
i observnd pielea nnegrit. Cu o crp ud terse cu grij sngele uscat i rna,
n timp ce tatl lui tia a pentru cusut.
Al treilea deget va trebui ndeprtat, nu-i aa? ntreb el, legnd la rdcina
acelui deget un bandaj, ca s mpiedice sngerarea.
Tatl lui ddu din cap, cu o umbr de zmbet pe chip. Sperase c biatul avea si dea seama. Lirin spunea adesea c un chirurg nelept tie ce s taie i ce s
salveze. Dac acel al treilea deget ar fi fost aezat aa cum trebuia de la nceput
dar nu, nu se putea reface. Cosndu-l la loc, l-ar fi lsat s putrezeasc i s se
infecteze.
El fcu amputarea propriu-zis. Avea mini att de atente, de precise. Pregtirea
unui chirurg dura mai bine de zece ani i avea s mai treac mult timp nainte de a-l
lsa Lirin pe Kal s lucreze cu bisturiul. Biatul terse n schimb sngele, i ddu
tatlui su bisturiele i inu tendonul ca s nu se nnoade n vreme ce tatl lui cosea.
Reparar mna ct de bine se putea, lucrnd cu o repeziciune bine chibzuit.
Tatl lui Kal termin ultima custur, evident mulumit fiindc reuise s salveze
patru degete. Numai c prinii lui Sani n-aveau s priveasc astfel lucrurile. Aveau
s fie dezamgii fiindc frumoasa lor fiic rmsese cu o mn schilodit. Aproape
ntotdeauna se ntmpla aa la nceput i ngrozea rana, apoi se nfuriau din cauz
c Lirin nu putea face minuni. Asta pentru c orenii se obinuiser s aib un
chirurg, spunea el. Pentru ei, vindecarea devenise mai degrab ceva la care se
138
ateptau, dect un privilegiu.
ns prinii lui Sani erau oameni cumsecade. Aveau s fac o mic donaie, iar
familia lui Kal prinii lui, el i fratele lui mai mic, Tien urmau s aib n
continuare ce mnca. Era bizar c supravieuiau mulumit nenorocirilor care se
abteau asupra altora. Poate c sta era unul dintre motivele pentru care nu erau pe
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

placul vecinilor.
Lirin ncheie folosind o mic baghet nclzit ca s cauterizeze rana, acolo unde
simea c nu era de-ajuns custura. n cele din urm, ntinse pe mn usturtorul
ulei al lui Lister, ca s mpiedice orice infecie uleiul nspimnta i punea pe
fug putredosprenii mai tare dect apa i spunul. Kal nfur mna n bandaje
curate, avnd mare grij s nu clinteasc atelele de la locurile lor.
Lirin arunc degetul i Kal ncepu s se destind. Fata avea s se fac bine.
Tot n-ai reuit s-i ii n fru nervii, fiule, spuse Lirin cu voce blnd,
tergndu-i sngele de pe mini.
Biatul i ls privirea n pmnt.
E bine s-i pese de alii, continu tatl lui. Dar grija asta ca orice altceva
poate fi o problem care st n calea ndemnrii tale de chirurg.
Prea multe griji pentru soarta altora pot fi o problem? i ce se-ntmpl cnd
eti att de altruist nct nu ceri bani pentru munca ta? ripost Kal, n gnd. Dar nu
ndrzni s pronune cuvintele.
Apoi fcur curenie. Biatului i se prea c-i petrece jumtate din via fcnd
curat, dar Lirin nu-l lsa s plece pn cnd nu terminau. La sfrit deschise
obloanele, lsnd lumina soarelui s se reverse nuntru. Sani dormea n
continuare; iarba de iarn avea s-o mai in n starea de incontien vreme de
cteva ore.
Aadar, unde-ai fost? ntreb Lirin, n timp ce sticlele de ulei i alcool
zngneau cnd le ducea la locurile lor.
Cu Jam.
Jam e cu doi ani mai mare dect tine, zise Lirin. M-ndoiesc c-i face mare
plcere s-i petreac timpul cu biei mult mai mici ca el.
Tatl lui a-nceput s-l antreneze n lupta cu bastonul. Eu i Tien ne-am dus s
vedem ce-a nvat, se grbi Kal s-i rspund.
i se uit n jos, ateptndu-se s fie dojenit.
Tatl lui se mulumi s-i continue lucrul, tergndu-i toate bisturiele cu alcool
i apoi cu ulei, aa cum spuneau vechile tradiii. Nu se-ntoarse spre el.
Tatl lui Jam a fost soldat n oastea Luminlordului Amaram, adug Kal,
ovind.
Luminlordul Amaram! Nobilul general ochi-luminoi care veghea asupra zonei
de nord a Alethkarului. Kal i dorea att de mult s vad ochi-luminoi adevrai,
nu doar pe btrnul i nesratul Wistiow. Un soldat, ca aceia despre care vorbea
toat lumea, despre care se istoriseau poveti.
tiu cum stau lucrurile cu tatl lui Jam, spuse Lirin. A trebuit s-i operez de
trei ori piciorul la olog. Un dar din vremurile glorioase cnd era soldat.
139
Avem nevoie de soldai, tat. Ai vrea s ne calce thaylenii hotarele?
Thaylenah e un regat aflat pe o insul, rspunse Lirin, calm. N-are nicio
grani comun cu noi.
Pi, atunci ne-a putea ataca de pe mare!
n general, ei sunt negustori. Toi cei pe care i-am ntlnit au ncercat s mBrandon Sanderson - Calea Regilor 1

nele la pre, dar asta nu-i nicidecum totuna cu o invazie.


Tuturor bieilor le plcea s li se spun poveti despre locuri ndeprtate. Era
greu s-i aduci aminte c, n tinereea lui, tatl lui Kal singurul brbat de al
doilea nahn din ora ajunsese tocmai la Kharbranth.
Bine, dar ne luptm cu cineva, continu Kal, ncepnd s frece podeaua.
Da, ncuviin tatl lui, dup o pauz. Regele Gavilar gsete ntotdeauna
nite oameni cu care s ne batem. Asta e adevrat.
Atunci avem nevoie de soldai, cum am spus.
Avem mai mare nevoie de chirurgi, zise Lirin i oft destul de tare ca s fie
auzit, ntorcndu-se cu spatele la dulap. Fiule, ie i vine s plngi de fiecare dat
cnd ne e adus cineva; strngi din dini, nelinitit, n timpul celor mai simple
operaii. Ce te face s crezi c-ai fi n stare s rneti un om?
O s devin mai puternic.
Asta-i o prostie. Cine-i bag-n cap asemenea idei? De ce vrei s-nvei cum s
loveti ali biei cu un b?
De dragul onoarei, tat, rspunse el. Pe Heralzi, cine istorisete poveti despre
chirurgi?
Copiii brbailor i femeilor crora le salvm vieile, rspunse Lirin cu voce
egal, privindu-l n ochi. Ei povestesc despre chirurgi.
Kal roi i se ddu napoi ruinat, apoi ncepu iari s frece podeaua.
n lumea asta, fiule, sunt dou soiuri de oameni, continu tatl lui cu asprime.
Cei care salveaz viei. i cei care iau viei.
Dar cei care apr, care i feresc pe alii de dumani? Cei iau viei ca s
salveze viei?
Asta-i ca i cum ai ncerca s opreti furtuna suflnd mai tare ca vntul, pufni
Lirin. E ridicol. Nu poi s aperi omornd.
Biatul continu s frece podeaua.
n cele din urm, tatl lui oft, se apropie, ngenunche lng el i ncepu s-l
ajute.
Care sunt proprietile ierbii de iarn?
Gust amar, rspunse Kal imediat, i de aceea o poi pstra fr riscul de-a o
mnca cineva din greeal. O zdrobeti pn se face pulbere, o amesteci cu ulei i,
ca s droghezi o persoan, foloseti o lingur de amestec pentru fiecare parte din
greutatea ei egal cu zece crmizi.
i cum i dai seama dac un om are vrsat forfotitor?
Dup ncordarea nervoas: i e sete, nu doarme bine, are umflturi la subiori.
Ai o minte att de ager, fiule, spuse ncet Lirin. Eu am avut nevoie de mai
muli ani ca s-nv ce-ai nvat tu n cteva luni. Am fcut economii. Mi-ar plcea
140
s te trimit la Kharbranth cnd o s-mplineti aisprezece ani, s iei lecii de la
chirurgi adevrai.
Kal simi un fior de entuziasm. Kharbranth? Asta era n cu totul alt regat! Tatl
lui cltorise pn acolo ca mesager, dar nu era acela locul unde-i nvase
meseria. Luase lecii de la btrnul Vathe din Shorsebroon, un ora mai rsrit din
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

apropiere.
Harul tu vine chiar de la Heralzi, continu Lirin, punndu-i mna pe umr.
Ai putea fi un chirurg de zece ori mai bun ca mine. Nu te lsa tentat de visele
mrunte ale altora. Bunicii notri au muncit i au pltit ca s-ajungem de al doilea
nahn i s putem fi ceteni cu drepturi depline, crora li se ngduie s
cltoreasc. Nu irosi asta ca s ucizi.
Kal ovi, dar se trezi n curnd c d aprobator din cap.

141

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

11
PICTURI
Trei din aisprezece au condus, dar acum domnete Cel Strivit.
Culeas: chachanan 1173, cu 84 de secunde nainte de moarte. Subiect: un ho de
buzunare bolnav de mistuial, parial de origine iriali.
n cele din urm, marea furtun se domoli. Erau n amurgul zilei n care murise
biatul, al zilei n care l prsise Syl. Kaladin i puse sandalele aceleai pe care
le luase n prima zi de la omul cu faa tbcit i se ridic, i croi drum printre
oamenii nghesuii n barac.
Nu erau paturi, doar cte o ptur subire pentru fiecare podar. Puteai s-o
foloseti fie drept saltea, fie ca s-i in de cald. Puteai s-nghei sau s te doar
toate oasele. Asta aveau de ales podarii, dei muli i gsiser pturii o alt
ntrebuinare. i-o nfurau n jurul capului, ca i cum ar fi vrut s nu mai vad, s
nu mai aud, s nu mai simt niciun miros. S se-ascund de lume.
ns lumea avea s-i gseasc oricum. Se pricepea foarte bine la astfel de jocuri.
Afar ploaia cdea n rafale, iar vntul nc era aspru. Fulgerele luminau
orizontul la apus, cci ntr-acolo nainta centrul furtunii. Mai era o or sau mai mult
pn la stropeal, n cel mai timpuriu moment al unei mari furtuni n care i-ar fi
putut dori cineva s ias din adpost.
Ei, firete c nimeni nu voia niciodat s ias n btaia ei. Dar era cel mai
timpuriu moment n care puteai iei fr riscuri. Fulgerele se ndeprtaser;
vntului i se putea face fa.
Adus de spate ca s poat nfrunta vntul, Kaladin strbtu lemnria ntunecoas.
Crengile zceau mprtiate ca oasele din brlogul unui creast-alb. Apa de ploaie
lipise frunzele de pereii grosolani ai barcilor. Trecnd prin bli, mproca apa
care-i nghea i-i amorea picioarele. Asta i plcea, fiindc tot l mai dureau dup
podalergarea de mai nainte.
Rafalele de ploaie rece ca gheaa cdeau asupra lui, udndu-i prul, scurgndu-ise pe fa i n barba nclcit. Nu-i plcea s fie brbos, l enervau mncrimile pe
care i le strneau perii din colurile gurii. Brbile erau ca puii de toporcopoi. Bieii
visau la ziua cnd vor avea aa ceva, fr s-i dea seama ct de scitor putea s
fie.
Ai ieit la plimbare, nlimea Ta? ntreb o voce.
142Kaladin i ridic privirea i-l descoperi pe Gaz, ghemuit pe-aproape, n spaiul
dintre dou barci. Ce fcea afar, n ploaie?
Ah! Prinsese de peretele adpostit de vnt al uneia dintre barci un coule de
metal din care venea lumin. i lsase sferele afar, n furtun, i ieise mai din
timp ca s i le ia napoi.
Riscase. Chiar i un co pus ntr-un loc adpostit se putea desprinde. Unii
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

credeau c spiritele Radianilor Pierdui bntuiau n timpul furtunilor, furnd sfere.


Poate era adevrat. Dar n timpul petrecut n armat Kaladin ntlnise mai muli
oameni rnii cnd se furiaser afar, n furtun, cutnd sfere. Fr ndoial c
superstiiile apruser din cauza unor hoi nu chiar aa de nepmnteni.
Existau i moduri mai sigure de impregnare a sferelor. Zarafii schimbau sferele
nnegurate cu sfere luminoase, sau puteau fi pltii ca s i le pun la impregnat n
adposturile lor sigure.
Ce faci aici? ntreb Gaz pe-un ton poruncitor.
Era scund i chior i i strngea coul la piept.
Pun s te lege-n furtun dac-ai furat sferele cuiva.
Kaladin i ntoarse spatele.
Lua-te-ar furtuna! Pun s te lege oricum! S nu crezi c poi fugi; strjile sunt
i acum la posturi. Te
M duc la Hul Onoarei, spuse ncet Kaladin.
Vocea i se auzea cu greu n furtun.
Gaz amui. Hul Onoarei. i ls jos coul i ncet s-l mai ocrasc. Celor care
plecau ntr-acolo li se arta un anumit respect.
Kaladin i continu drumul.
nlimea Ta! l strig Gaz.
El se rsuci ctre brbatul chior.
Las-i aici sandalele i vesta. Nu vreau s fiu nevoit s trimit pe careva dup
ele.
Kaladin i trase vesta din piele peste cap i o ls s cad, mprocnd cu ap,
apoi i abandon sandalele ntr-o balt. Rmase ntr-o cma murdar, luat, ca i
pantalonii lui cafenii, scoroi, de la un mort.
O porni din nou ctre partea de est a lemnriei. Dinspre apus se auzi un bubuit
gros de tunet. Crarea care cobora ctre Cmpiile Sfrmate i era de-acum bine
cunoscut. Alegase ntr-acolo de multe de ori, alturi de echipele podarilor. Luptele
nu se purtau n fiecare zi, ci cam la dou sau trei zile, i nicio echip nu participa la
absolut toate alergrile. Dar unele dintre acestea erau att de istovitoare i att de
cumplite nct, n zilele dintre ele, podarii rmneau nucii, aproape indifereni la
orice.
Muli nu puteau s ia hotrri. Aa cum li se ntmpla i otenilor pe care-i apuca
frica n timpul luptei. Kaladin o simea pe pielea lui. Luase cu mare greutate chiar
i hotrrea de a pleca spre hu.
i ochii sngernzi ai biatului fr nume l obsedau. Nu voia s mai treac prin
aa ceva a doua oar. Nu putea.
143Ajunse la baza pantei, cu ploaia purtat de vnt plesnindu-l peste fa, ca i cum
ar fi ncercat s-l mping napoi n tabr. Dar merse nainte, ctre cea mai
apropiat prpastie. Ctre Hul Onoarei, cum i spuneau podarii, fiindc era locul
unde puteau lua singura hotrre care le mai aparinea. Hotrrea onorabil.
Moartea.
Hurile sau sprturile nu erau opera naturii. Aceea era la nceput o crptur
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ngust, care se prelungea ctre est, lrgindu-se i adncindu-se incredibil de


repede. La doi stnjeni din punctul de pornire era deja aa de lat c i era greu s
sari peste ea. Fixate cu rui metalici de stnc, acolo atrnau ase scri de
frnghie cu treptele din bare de lemn, folosite de podarii trimii jos s recupereze
tot ce se putea recupera de pe leurile czute n timpul podalergrilor.
Kaladin se uit n lungul platourilor. ntunericul i ploaia nu-l lsau s vad mare
lucru. Nu, locul la nu era o creaie a naturii. Pmntul fusese sfrmat. i acum i
sfrma pe oamenii ajuni acolo. Kaladin trecu de scri, naintnd de-a lungul
marginii prpastiei. Pe urm se aez, cu picioarele atrnndu-i peste margine,
uitndu-se cum cdea ploaia n jurul lui, cum plonjau picturile de ap n adncul
ntunecat.
n stnga i-n dreapta lui, cei mai aventuroi cremlingi ieiser deja din brloguri
i alergau de colo-colo, nfulecnd plantele care sorbeau cu lcomie apa ploii. Lirin
i explicase cndva c ploaia din timpul marilor furtuni era bogat n substane
hrnitoare. Furtunoveghetorii din Kholinar i Vedenar dovediser c plantelor udate
cu ap de furtun le mergea mai bine dect celor udate cu ap din lacuri sau din
ruri. De ce i entuziasma pe savani att de mult descoperirea unor lucruri pe care
ranii la tiau de mai multe generaii?
Kaladin privea picturile care cdeau grbite ctre uitarea din adncul crpturii.
Ca sinucigaii. Mii i mii. Milioane i milioane. Cine tie ce i atepta n bezn? Nu
puteai vedea ce era acolo, nu aveai cum s afli nainte de a li te altura. Srind n
gol i lsnd vntul s te poarte n jos
Ai avut dreptate, tat, opti el. Nu poi opri o furtun suflnd mai tare dect
vntul. Nu poi salva nite oameni omorndu-i pe alii. Ar trebui s ne facem cu
toii chirurgi. Pn la ultimul
Btea cmpii. Dar, n mod bizar, mintea lui prea att de limpede cum nu mai
fusese de multe sptmni. Poate c era claritatea perspectivei. Muli oameni i
petreceau ntreaga via punndu-i ntrebri despre viitor. Ei bine, viitorul lui era
acum gol. Aa c se ntoarse n urm, se gndi la tatl lui, la Tien, la decizii.
Cndva, viaa pruse simpl. Asta nainte s-i piard fratele, nainte s fie trdat,
n armata lui Amaram. Dac ar fi putut, oare s-ar fi ntors n acele zile ale
inocenei? Ar fi preferat s pretind c totul era simplu?
Nu. El nu czuse lin, ca stropii de ploaie. El i dobndise cu trud cicatricele. Se
izbise de perei, i lovise faa i minile. Omorse oameni nevinovai din
ntmplare. Mersese alturi de oameni cu inimile negre cum e crbunele,
venerndu-i. Se trse i se crase i czuse i se mpleticise.
i acum iat-l. Cnd toate acestea se sfriser. nelegnd cu att de mult mai
multe, dar cumva fr s se simt ctui de puin mai nelept. Se ridic n picioare
144
pe buza hului i simi dezaprobarea tatlui su plutind amenintoare deasupra lui,
ca norii de furtun din vzduh.
i duse un picior deasupra golului.
Kaladin!
nghe la auzul vocii blnde, dar ptrunztoare. O form translucid treslt n
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

aer, apropiindu-se prin ploaia tot mai slab. Silueta se azvrli nainte, apoi se ls
s cad n jos, pe urm se avnt din nou n sus, ca i cum ar fi crat ceva greu.
Kaladin i trase piciorul napoi i ntinse mna. Syl cobor pe ea fr prea multe
fasoane, lund forma unui ipar de vzduh care strngea ceva ntunecat n gur.
i schimb nfiarea, lundu-i-o pe cea a unei femei tinere cu rochia
fluturndu-i n jurul picioarelor, care-i era att de familiar. inea n mini o frunz
ngust, de un verde ntunecat, cu vrful despicat n trei. Venin negru.
Ce-i asta? ntreb Kaladin.
Ea prea istovit.
Lucrurile astea sunt grele, rspunse ea sltnd frunza. Am adus-o pentru tine!
El o prinse ntre dou degete. Venin negru. Otrav.
De ce mi-ai adus-o? ntreb cu grosolnie.
Credeam zise ea, trgndu-se cu sfial napoi. Ei, ai pstrat celelalte frunze
cu atta grij. Pe urm le-ai pierdut cnd ai ncercat s-l salvezi pe omul din cuca
sclavilor. Am crezut c-o s fii ncntat dac-o s ai alta.
Kaladin aproape c izbucni n rs. Ea n-avea idee ce fcuse aducndu-i frunza
aceea, una dintre cele mai puternice otrvuri naturale din Roshar, ca s-l vad
fericit. Era ridicol. i att de nduiotor.
Totul a-nceput s mearg ru dup ce ai pierdut frunza, adug Syl ncet. Pn
atunci ai luptat.
Am dat gre.
Ea se ghemui, ngenunchind n palma lui, cu fusta ceoas n jurul picioarelor, cu
picturile de ap trecnd prin ea i vlurindu-i contururile.
Deci nu-i place? Am zburat att de departe Aproape c n-am mai tiut de
mine. Dar m-am ntors. M-am ntors, Kaladin.
De ce? strui el. De ce-i pas?
Pentru c-mi pas, rspunse ea, lsndu-i capul pe-o parte. Te-am urmrit,
tii. nainte, n armat. Gseai ntotdeauna oameni tineri i neinstruii pe care s-i
aperi, chiar dac i puneai propria via n pericol. Pot s-mi aduc aminte. Cu greu,
dar pot.
I-am dezamgit. Acum sunt mori.
Fr tine ar fi murit mai repede. Te-ai purtat astfel nct au avut n armat o
familie. mi amintesc recunotina lor. Asta m-a atras n primul rnd. I-ai ajutat.
Nu, zise el, strngnd veninul negru ntre degete. Tot ce ating se vetejete i
moare.
Se cltin pe margine. n deprtare bubui un tunet.
Oamenii ia din echipa podului, opti Syl. Ai putea s-i ajui.
145 E prea trziu, zise Kaladin nchiznd ochii i gndindu-se la biatul care
murise n aceeai zi. Prea trziu. Am dat gre. Sunt mori. O s murim cu toii, nu
exist nicio cale de scpare.
Atunci ce mai conteaz nc o ncercare? ntreb ea cu o voce blnd, ns,
cumva, mai puternic dect furtuna. Ce ru ar putea face?
El ovi.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

De data asta n-ai cum s dai gre, Kaladin. Ai spus-o chiar tu. Vor muri
oricum.
El se gndi la Tien, la ochii lui fr via, holbai ctre cer.
Cnd vorbeti, de cele mai multe ori nu pricep ce vrei s spui. Mintea mi-e
att de nceoat. Dar s-ar prea c, dac te temi s nu le faci ru oamenilor, pe
podari n-ar trebui s-i fie fric s-i ajui. Ce le-ai putea face n plus pe lng ceea
ce li se ntmpl deja?
Pi
nc o ncercare, Kaladin, opti Syl. Te rog.
nc o ncercare
Oamenii ngrmdii n barac, cu cte o ptur ca unic obiect despre care puteau
spune c le aparinea. Temndu-se de furtun. Temndu-se unii de alii. Temnduse de ceea ce le putea aduce ziua urmtoare.
nc o ncercare
Se gndi la el nsui, plngnd moartea unui biat pe care nu-l cunotea. A unui
biat pe care nici mcar nu ncercase s-l ajute.
nc o ncercare.
Kaladin deschise ochii. i era frig i era ud, dar simea aprinzndu-se n el, cald,
o scnteie de hotrre. i nclet pumnul, zdrobi frunza de venin negru i i ddu
apoi drumul peste buza abisului. i ls n jos mna cealalt, n care-o inuse pe
Syl.
Ea se avnt n aer, nelinitit.
Kaladin?
El se ndeprt de prpastie cu pai hotri, cu picioarele goale mprocnd apa
blilor i clcnd cu nepsare pe lujerii mugurilor de stnc. Panta pe care-o
coborse era acoperit de plante turtite ca nite lespezi, asemenea unor cri
deschise, cu frunze cree, dantelate, roii i verzi unindu-le cele dou jumti.
Viaspreni zvcniri mrunte de lumin verde, mai strlucitori dect Syl, dar la
fel de mari ca nite spori dansau n jurul plantelor, ferindu-se de stropi.
Kaladin nainta cu pai mari, cu apa scurgndu-se pe lng el n priae
minuscule. Odat ajuns n vrf, se ntoarse n locul n care se aflau podurile. Era
nc pustiu, dac nu-l puneai la socoteal pe Gaz, care lega o prelat rupt,
aeznd-o la locul ei.
Kaladin travers cea mai mare parte a distanei care-l desprea de el nainte ca
acesta s-l observe. Sergentul vnos se ncrunt.
Prea la ca s mergi pn la capt, nlimea Ta? Ei, dac-i nchipui c-o s-i
dau napoi
146Se ntrerupse cu un icnet sugrumat cnd tnrul se ntinse spre el, nfcndu-l de
gt. Surprins, i nl braul, dar Kaladin i-l ndeprt cu o lovitur i-i slt
picioarele de pe pmnt, apoi l trnti pe solul stncos, ridicnd o tromb de ap.
ocul i durerea l fcur s-i cate ochii i ncepu s se zbat sub apsarea
sclavului care-l strngea de gt.
Lumea tocmai s-a schimbat, Gaz, i spuse acesta, aplecndu-se mai mult, ca
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

s se apropie de el. Am murit acolo, jos, n prpastie. Acum trebuie s te-nelegi cu


spiritul meu rzbuntor.
Zvrcolindu-se, Gaz se uit cu disperare n jur, cutnd un ajutor pe care nu-l
gsea. Lui Kaladin nu-i venea greu s-l in la pmnt. Podalergarea avea un
avantaj: dac supravieuiai destul de mult, i ntrea muchii.
Kaladin i slbi puin strnsoarea, ngduindu-i s soarb, gfind, o gur de aer.
Pe urm se aplec mai mult ctre el.
O s-o lum de la capt, tu i cu mine. Uitnd tot ce-a fost pn acum. i vreau
s-nelegi ceva de la bun nceput. Sunt deja mort. Nu-mi mai poi face niciun ru.
Ai priceput?
Gaz ddu ncet din cap i Kaladin l ls s-i mai umple o dat plmnii cu aer
rece i umed.
Podul Patru e al meu, i zise apoi. Tu ne poi spune ce-avem de fcut, dar eful
de pod sunt eu. Cellalt a murit azi, aa c oricum trebuia s-alegi altul. Ai priceput?
Gaz ddu iari din cap.
nvei repede, zise Kaladin, lsndu-l s respire n voie.
Se retrase cu un pas, iar Gaz se ridic ovind. n ochii lui era ur, dar ncerca s
nu i-o arate. Prea s-l ngrijoreze ceva i era vorba de ceva mai mult dect
ameninrile lui Kaladin.
Vreau s nu-mi mai plteti datoria de sclav, spuse el. Ct ctig un podar?
Dou pete strvezii pe zi, rspunse Gaz, aruncndu-i o privire ncruntat i
frecndu-i gtul.
Prin urmare, un sclav primea jumtate din suma asta. O pat de diamant. Un
ctig mizerabil, dar lui avea s-i fie necesar.
O s-ncep s-mi primesc plata, adug, dar tu o s pstrezi o pat din cinci.
Gaz tresri i-l studie n lumina slab, mohort.
Pentru eforturile tale, l lmuri Kaladin.
Care eforturi?
Kaladin fcu un pas spre el.
Eforturile tale de te feri din calea mea. Ai priceput?
Gaz ddu din cap pentru a treia oar. Kaladin se ndeprt. Nu-i plcea s
iroseasc banii pe mit, dar lui Gaz trebuia s i se aminteasc tot timpul de ce era
nevoie s-l fereasc de moarte. O pat la fiecare cinci zile nu-nsemna mare lucru
dar pentru un om dispus s rite ieind n furtun ca s-i apere sferele ar fi putut fi
de-ajuns.
Se ntoarse n mica barac a Podului Patru, mpingnd ua groas de lemn.
Oamenii erau ngrmdii nuntru, exact aa cum i lsase. Dar ceva se schimbase.
Oare ntotdeauna artaser att de jalnic?
147
Da. ntotdeauna. Kaladin era cel care se schimbase, nu ei. Avea o senzaie
stranie, de desprindere, ca i cum i-ar fi permis s dea uitrii fie i numai n
parte ultimele nou luni. Se ntinse ctre trecut, traversnd timpul, i l studie pe
omul care fusese. Omul care ar fi continuat s lupte, fcnd-o aa cum trebuie.
Nu putea redeveni omul acela nu-i putea terge cicatricele , dar putea sBrandon Sanderson - Calea Regilor 1

nvee de la el, aa cum nva noul conductor al unui corp de oaste de la generalii
victorioi din trecut. Kaladin cel Binecuvntat de Furtun murise, dar Kaladin
Podarul era snge din sngele lui. Un urma cu potenial.
Se apropie de prima siluet ghemuit. Omul nu dormea cine putea s doarm n
timpul unei mari furtuni? Se trase napoi cnd l vzu ngenunchind alturi de el.
Care i-e numele? ntreb Kaladin.
Iar Syl se avnt n zbor ctre faa brbatului, pe care-o cercet; acesta nu putea
s-o vad.
Era mai btrn, cu obraji czui, ochi cprui i pr scurt, mpestriat de fire albe.
i barba i era scurt i n-avea nsemnul sclaviei.
Numele tu? repet Kaladin, cu hotrre.
Lua-te-ar furtuna, rspunse omul, ntorcndu-i spatele.
Kaladin ovi, apoi se aplec i-i vorbi cu voce sczut.
Ascult, prietene. Fie mi-l spui, fie-o s te tot bat la cap. Dac refuzi n
continuare, o s te trsc n furtun, unde-o s te-atrn deasupra prpastiei,
spnzurat de-un picior, pn cnd o s-mi rspunzi.
Brbatul se uit peste umr. Kaladin ddu ncet din cap, susinndu-i privirea.
Teft, veni n cele din urm rspunsul. Numele meu e Teft.
N-a fost chiar att de greu, zise Kaladin, ntinzndu-i mna. Eu sunt Kaladin.
eful tu de pod.
Cellalt ezit, apoi i lu mna, ncreindu-i nedumerit fruntea. El i-l amintea,
vag. Era n echip de ceva timp, de cel puin cteva sptmni. nainte fusese n
echipa altui pod. Una dintre pedepsele pentru podarii care nclcau regulile taberei
era mutarea la Podul Patru.
Odihnete-te, l ndemn Kaladin, eliberndu-i mna. Mine o s-avem o zi
grea.
De unde tii? ntreb Teft, scrpinndu-i brbia.
Suntem podari, rspunse Kaladin, ridicndu-se. Fiecare zi e grea.
Teft ovi, apoi schi un zmbet firav.
Kelek tie c sta-i adevrul.
Kaladin l ls i merse de-a lungul irului de siluete ngrmdite. Se opri la
fiecare om, mboldindu-l sau ameninndu-l pn cnd i spunea numele. Cu toii
se mpotrivir. Ca i cum numele ar fi fost ultimul lucru pe care-l mai posedau i
nu trebuia dezvluit cu uurin, dei preau surprini i poate chiar ncurajai
fiindc se sinchisea cineva s-i ntrebe.
El se ag de numele acelea, repetndu-le n gnd, unul cte unul, pstrndu-le
n minte ca pe nite nestemate de mare valoare. Numele lor contau. Poate c avea
s moar la urmtoarea podalergare sau poate c-avea s fie zdrobit de prea mult
148
ncordare, oferindu-i lui Amaram o ultim victorie. Dar, cnd i gsi un loc i
ncepu s-i fac planuri, simi un mic grunte de cldur arznd n el, fr
ntrerupere.
Era cldura hotrrii luate i a stabilirii unui el. Era responsabilitatea.
Cnd se aez, optind numele celorlali pentru el nsui, Syl i cobor pe picior.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Prea ncurajat. Strlucitoare. Fericit. El nu simea nimic din toate astea. Era
trist, istovit i ud. Dar se nvlui n rspunderea pe care i-o luase, rspunderea
pentru oamenii aceia. Se ag de ea cum se aga un crtor de ultimul col de
stnc pe care-i poate ncleta mna cnd se clatin, atrnat de suprafaa ei
vertical.
Avea s gseasc un mod n care s-i apere.
Sfritul Prii nti

149

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

INTERLUDII
ISHIKKNAN BALATSZETH

150

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

I-1
ISHIKK
Cu cte o gleat la fiecare capt al cobiliei pe care o ducea pe umeri, fluiernd
ncetior pentru sine i mprocnd cu ap, Ishikk se ndrepta spre locul ntlnirii cu
strinii ciudai. Purta sandale lacustre n picioarele cu care mergea prin ap i o
pereche de pantaloni bufani, pn la genunchi. Dar n-avea cma. Fereasc Nu
Ralik de-aa ceva! Un bun lacstrvezean nu-i acoperea niciodat umerii cnd
strlucea soarele. Altminteri s-ar fi putut mbolnvi fiindc nu primea destul
lumin solar.
Fluiera, dar nu fiindc avea o zi plcut. De fapt, ziua oferit de Nu Ralik era
aproape oribil. n gleile lui nu notau dect cinci peti, dintre care patru erau din
cel mai prost i mai obinuit soi. Fluxurile fuseser neregulate, ca i cum nsui
Lacul Strveziu n-ar fi fost n toane bune. Veneau zile rele; asta era la fel de sigur
pe ct de sigure erau soarele i fluxul.
Lacul Strveziu se ntindea n toate direciile, pe o lime de sute de mile, cu
suprafaa lui lucioas perfect transparent. n locurile cele mai adnci, de la
sclipirile de deasupra i pn la fund nu erau niciodat mai mult de ase palme i,
n cele mai multe pri, apa cald i lenevoas nu se ridica mai sus de jumtatea
pulpei. Era plin cu peti minusculi, cu cremlingi plini de culoare i cu ruspreni cu
nfiare de ipari.
Lacul Strveziu era nsi viaa. Cndva, inutul fusese revendicat de un rege.
Poporul lui fusese numit Sela Tales i era un Regat Istoric. Ei bine, l puteau numi
cum le era voia, dar Nu Ralik tia c hotarele statornicite de natur erau mult mai
importante dect ale popoarelor. Mai nti de toate, Ishikk era lacstrvezean.
nainta prin ap cu ncredere, dei fundul lacului era uneori neltor. Apa avea o
cldur plcut i i clipocea n jurul picioarelor, chiar sub genunchi, iar paii lui
ridicau foarte puini stropi. tia s se mite ncet, avnd grij s nu-i lase greutatea
de pe un picior pe altul nainte de a se convinge c nu clca pe o coam-epu sau
pe marginea ascuit a unei pietre.
n faa lui, satul Fu Abra, un plc de cldiri cocoate pe blocuri de piatr aflat n
ap, ntrerupea perfeciunea sticloas. Cu acoperiurile lor boltite, preau muguride-stnc ncolii din pmnt i, pe o distan de mai multe mile, erau singurele
lucruri care ieeau din ap.
n jurul lui mergeau i alii, cu micri la fel de lente. Puteai s-alergi prin ap, dar
aveai rareori motiv pentru aa ceva. Ce putea fi att de important nct s fii nevoit
s umbli mprocnd-o zgomotos?
151
La gndul sta, Ishikk cltin din cap. Numai strinii erau att de grbii. l salut
cu un gest al capului pe Thaspic, un brbat negricios care trecu pe lng el trgnd
o plut mic. Pe ea erau mai multe grmezi de haine; probabil le ducea la splat.
Salutare, Ishikk, spuse brbatul usciv. Cum merge pescuitul?
Groaznic, strig el. Azi, Vun Makak m-a npstuit. ie cum i merge?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Am pierdut o cma n timp ce-o splam, rspunse Thaspic, pe un ton vioi.


A, sta-i mersul lucrurilor. Strinii mei sunt aici?
Sigur c da. Acas la Maib.
S dea Vun Makak s n-o aduc n sap de lemn, spuse el, continundu-i
drumul. Sau s nu se molipseasc de grijile lor nentrerupte.
Cu asta au blagoslovit-o soarele i fluxurile! spuse chicotind Thaspic i-i
vzu de drum.
Casa lui Maib era aproape de centrul satului. Ishikk nu tia sigur de ce anume
voia ea s triasc ntr-o cldire. n cele mai multe nopi, el unul dormea foarte
bine pe propria plut. n Lacul Strveziu nu era frig dect n timpul marilor furtuni,
dar puteai s te descurci de minune i atunci: Nu Ralik oferise o cale.
Cnd venea furtuna, Lacul Strveziu se scurgea n gropi i n guri, aa c nu
trebuia dect s-i nepeneti pluta n golul dintre dou creste de stnc i s te
ghemuieti lng ea, folosind-o ca s ii piept furiei furtunii. Acolo vijeliile nu erau
att de rele ca-n est, unde luau bolovanii pe sus i drmau casele. O, da, auzise
poveti despre un asemenea soi de via. Nu Ralik nu ngduise s-ajung vreodat
ntr-un loc att de ngrozitor.
n plus, probabil c acolo era frig. Lui Ishikk i era mil de cei nevoii s
vieuiasc n frig. De ce nu veneau pur i simplu la Lacul Strveziu?
S dea Nu Ralik s nu vin, se gndi, ndreptndu-se spre casa lui Maib. Dacar fi tiut ce loc plcut era Lacul Strveziu, cu siguran c toat lumea i-a fi dorit
s triasc acolo i n-ai mai fi avut pe unde s mergi fr s te mpiedici de vreun
strin!
Intr n cas, scondu-i pulpele din ap. Podeaua era destul de joas ca s-o
acopere totui vreo cteva degete de ap; lacstrvezenilor le plcea aa. Era natural,
dei, la reflux, unele cldiri secau.
n jurul degetelor de la picioare i se zbenguiau peti mruni. Din soiuri ct se
putea de obinuite, fr nicio valoare. Maib era nuntru, pregtind o oal cu sup
de pete, i ddu din cap ctre el. Era o femeie robust i l urmrea pe Ishikk de
ani, spernd s-l momeasc i s-l fac s se-nsoare cu ea fiindc era o buctreas
att de priceput. i poate c ntr-o bun zi avea s se lase prins.
Strinii erau aezai ntr-un col, la o mas pe care numai ei ar fi putut s-o aleag
cea care sttea puin mai sus dect altele, avnd suporturi pentru picioare, astfel
nct nu-i udau tlpile. Nu Ralik, ce proti! cuget el amuzat. Stau nuntru,
ascunzndu-se de soare, poart cmi care-i feresc de cldura lui i i in
picioarele afar din ap. Nu e de mirare c au gnduri att de ciudate!
i ls gleile jos, dnd din cap ctre Maib.
152Femeia i ntoarse privirea spre el.
i-a mers bine la pescuit?
Groaznic.
Ei, atunci supa e gratis azi. Ca s-ndulceasc blestemul lui Vun Makak.
Mulumesc tare mult, spuse el i lu castronul aburind pe care i-l oferea.
Maib zmbi. Acum i era dator. Dup un numr suficient de castroane, avea s fie
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

obligat s-o ia de nevast.


n gleat e un kolgril pentru tine, o anun el. L-am prins ceva mai devreme,
n dimineaa asta.
Expresia feei ei grsune deveni nesigur. Un kolgril era un pete foarte norocos.
Dup ce-l mncai, te lecuia de durerile de ncheieturi pentru o lun ntreag i
uneori i ngduia s-i dai seama, citind n forma norilor, cnd urmau s te
viziteze prietenii. Maib ajunsese brusc s-i ndrgeasc din cauza unei dureri de
degete cu care-o blagoslovise Nu Ralik. Dintr-un kolgril puteai prepara sup vreme
de dou sptmni, iar asta o fcea pe ea s-i fie datoare lui.
Vun Makak s te vad, bombni, iritat, ducndu-se s verifice. Asta e n
ordine. Cum o s te prind eu vreodat, mi omule?
Sunt pescar, Maib, rspunse el sorbind din sup, cci forma castronului i
ngduia s-o faci cu uurin. E greu s prinzi un pescar. tii asta.
Chicoti n sinea lui, ndreptndu-se ctre strinii lui n vreme ce femeia nha
kolgrilul.
Erau trei. Doi erau makabaki cu pielea ntunecat, dei preau cei mai ciudai pe
care-i vzuse n toat viaa lui. Unul avea brae i picioare groase, cnd toi semenii
lui erau mici de statur i cu oase fine, iar capul i chelise cu desvrire. Al doilea
era mai nalt, cu prul scurt i negru, cu muchi firavi i cu umeri lai. Pornind de la
personalitile lor, Ishikk i botez, n gnd, fnosu i Grosolanu.
Al treilea brbat avea pielea de un cafeniu-deschis, ca un alethi. ns nici el nu
prea s arate cum ar fi trebuit. Ochii n-aveau forma corect, iar accentul nu era cu
siguran al unui alethi. Vorbea limba selay mai prost dect ceilali doi i, de obicei,
prefera s tac. ns prea s mediteze. Ishikk l botez Gnditoru.
M-ntreb cum s-o fi ales cu cicatricea aia de pe pielea capului, se gndi Ishikk.
Viaa n afara Lacului Strveziu era foarte periculoas. O mulime de rzboaie, mai
ales la est.
Ai ntrziat, cltorule, spuse Grosolanu, brbatul nalt i solid.
Avea statura i aerul unui soldat, dei niciunul dintre cei trei nu purta vreo arm.
Ishikk se ncrunt, aezndu-se i scondu-i fr tragere de inim picioarele din
ap.
Nu astzi trebuia s ne-ntlnim?
Ziua e corect, prietene. Dar trebuia s ne-ntlnim la amiaz. Pricepi? zise
fnosu.
El era cel care vorbea cel mai mult.
N-a trecut mult de-atunci, rspunse Ishikk.
S fim serioi! Cine se sinchisea de or? Strinii tia! ntotdeauna att de
153
ocupai.
fnosu cltin din cap n vreme de Maib le aducea supa. Casa ei era singurul
loc din sat care aducea ct de ct cu un han. Lui Ishikk i ls un ervet de pnz
moale i un pahar mare cu vin dulce, ncercnd s-i plteasc datoria pentru pete
ct mai repede cu putin.
Foarte bine, spuse fnosu. S-auzim ce-ai s ne spui, prietene.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Luna asta am fost n Fu Ralis, Fu Namir, Fu Albast i n Fu Moorin, rspunse


Ishikk, sorbind din sup. Nimeni nu l-a vzut pe omul pe care-l cutai.
Ai pus ntrebrile potrivite? zise Grosolanu. Eti sigur?
Bineneles c sunt sigur. Fac deja asta de o mie de ani.
De cinci luni, l corect Grosolanu. Fr niciun rezultat.
Ishikk ridic din umeri.
Vrei s inventez poveti? Lui Vun Makak i-ar plcea asta.
Nu, fr nscociri, prietene, spuse fnosu. Nu vrem dect adevrul.
Juri pe Un Ralik, zeul la al vostru?
Sst! zise Ishikk. Nu-i rosti numele. Suntei idioi?
fnosu se ncrunt.
Dar e zeul vostru. Nu-i aa? Numele lui e sacru? Nu trebuie pronunat?
Strinii erau att de proti. Firete c Nu Ralik era zeul lor, dar trebuia s pretinzi
ntotdeauna c nu este. Vu Makak ruvoitorul su frate mai tnr trebuia
pclit, fcut s cread c el era cel venerat, altminteri devenea invidios. Despre
astfel de lucruri era sigur s vorbeti numai ntr-o grot sacr.
Jur pe Vu Makak, spuse el, apsnd cuvintele. S vegheze asupra mea i s
m blesteme dup bunul plac. Am cutat cu srguin. N-a fost vzut niciun strin
ca acela pe care l-ai pomenit cu pr alb, bun de gur, cu faa ca o sgeat.
Uneori i vopsete prul, zise fnosu. i se deghizeaz.
Am pus ntrebri folosind toate numele pe care mi le-ai dat. Nu l-a vzut
nimeni. Ei, poate reuesc s v gsesc un pete care s-i dea de urm. Ishikk i
frec brbia epoas. Pun prinsoare c un cort bondoc ar fi n stare. ns s-ar putea
s-mi ia ceva timp pn fac rost de unul.
Cei trei se uitar la el.
tii, s-ar putea s fie ceva cu petii tia, spuse Grosolanu.
Superstiii, rspunse fnosu. Tu umbli ntotdeauna dup superstiii, Vao.
Vao nu era un nume real; Ishikk nu se ndoia c foloseau nume false. De aceea le
prefera pe cele alese de el. Dac ei i ddeau lui nume false, tot nume false primeau
napoi.
i tu, Temoo? se rsti Grosolanu. Nu putem nainta inndu-ne predici
Domnilor, spuse Gnditoru.
Ddu din cap ctre Ishikk, care continua s-i soarb supa. Apoi ncepur toi trei
s vorbeasc ntr-o alt limb, continundu-i discuia.
El i asculta numai pe jumtate, ncercnd s-i dea seama ce limb era. Nu se
pricepuse niciodat la alte soiuri de limbi. De ce-ar fi avut nevoie de ele? Nu-l
ajutau nici s prind pete, nici s-l vnd.
154l cutase ntr-adevr pe omul lor. Umblase mult, ajunsese ntr-o mulime de
locuri din Lacul Strveziu. Era unul dintre motivele pentru care nu-i dorea s pun
Maib mna pe el. Ar fi trebuit s se stabileasc ntr-un loc i, pentru prinderea
petilor, n-ar fi fost bine. Cel puin pentru prinderea celor mari.
Nu se ostenise s-i ntrebe de ce-l cutau pe acel Hoid, oricine ar fi fost. Strinii
cutau ntotdeauna ceea ce nu puteau avea. Se destinse i-i ls degetele
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

picioarelor s atrne n ap. Senzaia era plcut. n cele din urm, cei trei i
ncheiar discuia. i ddur alte instruciuni, i ntinser o pung cu sfere i intrar
cu picioarele n apa lacului.
Ca mai toi strinii, purtau cizme groase, care le ajungeau pn la genunchi. Se
ndreptar spre ieire, mprocnd cu ap n toate prile. Ishikk i urm,
fluturndu-i mna ctre Maib i lundu-i gleile. Avea s se ntoarc mai trziu,
pentru masa de sear.
Poate-ar trebui s-o las s pun mna pe mine, se gndi, ieind la lumina
soarelui i oftnd uurat. Nu Ralik tie c-mbtrnesc. Ar putea fi plcut s-o las
mai moale.
Strinii lui mergeau prin Lacul Strveziu nlnd trmbe de stropi. fnosu era
ultimul. Prea foarte nemulumit.
Unde eti, Roamer? Ce cutare prosteasc!
Apoi adug pe limba lui:
Alananta katnaloo kayana.
Lipi pe urmele nsoitorilor lor.
Ei, prosteasc e bine spus, zise chicotind Ishikk i plec n alt direcie, si cerceteze capcanele.

155

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

I-2
NAN BALAT
Lui Nan Balat i plcea s ucid tot soiul de creaturi.
Nu oameni. Niciodat oameni. Doar animale, pe acelea putea s le omoare. Mai
ales pe cele mici. Nu tia sigur de ce l fcea asta s se simt mai bine; pur i
simplu aa se ntmpla.
Sttea pe veranda vilei sale, smulgnd, unul cte unul, picioarele unui crab mic.
Fiecare sfiere i ddea satisfacie trgea mai nti uor, iar animalul se crispa.
Pe urm trgea mai tare, i creatura ncepea s se zvrcoleasc. Ligamentul rezista,
apoi ncepea s se sfie, urmat de un trosnet scurt. Crabul continua s se zbat, iar
Nan Balat ridica n aer piciorul, strngnd creatura ntre degetele celeilalte mini.
Oft, mulumit. Smulgerea unui picior l alina, i alunga durerile din trup. l
arunc peste umr i trecu la urmtorul.
Nu-i plcea s vorbeasc despre obiceiul lui. Nici mcar cu Eylita. Era, pur i
simplu, un lucru pe care-l fcea. Trebuia s-i pstrezi cumva mintea ntreag.
Termin cu picioarele, apoi se ridic, sprijinindu-se n baston, i cuprinse cu
privirea grdinile Davar, alctuite din perei de stnc acoperii cu tot soiul de
plante agtoare. Erau frumoase, cu toate c Shallan fusese singura care le
apreciase cu adevrat. n acea regiune din Jah Keved aflat la vest i la sud de
Alethkar, pe un teren mai nalt, ntrerupt de muni precum Piscurile Mnctorului
de Coarne astfel de plante se gseau din abunden. Creteau pe orice, acopereau
vilele, se ntindeau peste trepte. n slbticie, atrnau de copaci, creteau peste
ntinderile stncoase, tot att de omniprezente cum era iarba n alte pri ale
Rosharului.
Balat se apropie de marginea verandei. Civa cntecrei ncepur s se aud n
deprtare, zgriindu-i carapacele striate. Fiecare cnta n alt ritm i dup alte note,
dei niruirile de sunete nu puteau fi cu adevrat numite melodii. Melodiile erau
creaii omeneti, n-aveau nimic de-a face cu animalele. Dar fiecare n parte era un
cntec, i uneori preau s-i rspund unul altuia.
Balat cobor treptele una cte una, cu lujerii agtori tremurnd i retrgndu-se
nainte de-a fi atini de tlpile lui. De la plecarea lui Shallan trecuser aproape ase
luni. n dimineaa aceea, primiser de la ea, prin distrestie, un mesaj care-i anuna
c izbutise s duc la ndeplinire prima parte a planului, devenind pupila lui Jasnah
Kholin. i astfel, sora lui mai mic ea, care pn atunci nu mai plecase niciodat
de pe domeniul lor se pregtea s-o jefuiasc pe cea mai important femeie din
lume.
156
Coborrea treptelor era, pentru el, o treab foarte grea. Am doar douzeci i trei
de ani i deja sunt olog, i zise. nc mai simea o durere nentrerupt, ascuns.
Ruptura se dovedise urt i chirurgul fusese ct pe-aci s-i taie tot piciorul.
Probabil c-ar fi trebuit s fie recunosctor c pn la urm nu fusese nevoie de aa
ceva, dei avea s mearg toat viaa cu un baston.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Scrak se juca pe pajitea venic verde, un loc unde cretea iarb semnat
anume, din care erau smulse plantele agtoare. Toporcopoiul era o femel mare,
care se rostogolea, roznd ceva, cu antenele date pe spate i lipite de east.
Scrak, spuse el, chioptnd ctre animal, ce-ai acolo, fetio?
Toporcopoiul i privi stpnul, cu antenele nclinate n fa. Apoi, cu dou voci
suprapuse, scoase nite sunete ca de trmbi care strnir mai multe ecouri,
relundu-i joaca.
Jivin blestemat, niciodat nu-mi d ascultare cum s-ar cuveni, i zise plin de
afeciune Balat. Cretea toporcopoi de cnd era foarte tnr i descoperise ca
muli alii naintea lui c erau cu att mai nesupui cu ct erau mai inteligeni. Ei,
Scrak era credincioas, dar nu te lua n seam cnd era vorba de lucruri mrunte.
Ca un copil mic care ncearc s-i dovedeasc independena.
Cnd ajunse mai aproape, vzu c Scrak izbutise s prind un cntecre.
Creatura ct un pumn avea forma unui disc uguiat, cu patru brae care se ntindeau
de pe margini i zgriau ritmic partea de deasupra. De regul, se prindea de un
perete stncos cu ajutorul celor patru picioare bondoace aflate dedesubt, dar Scrak
i rosese unul dintre ele. O lsase i fr dou brae i reuise s-i crape carapacea.
Balat fu ct pe-aci s i-o ia ca s-i smulg el celelalte dou brae, dar se gndi c
era mai bine s-i lase animalul s se distreze.
Scrak ls cntecreul jos i ridic privirea ctre Balat, cu antele nlndu-i-se
ntrebtor. Era lucioas i zvelt, cu ase picioare ntinzndu-i-se n fa cnd se
aeza pe coapsele din spate. Toporcopoii n-aveau nici carapace, nici piele; trupul le
era n schimb acoperit cu un soi de amestec al celor dou, neted la atingere i mai
flexibil dect o carapace, dar mai tare dect pielea i alctuit din poriuni
ntreptrunse. Pe faa ascuit a animalului se citea ceva care prea curiozitate,
privindu-l pe Balat cu ochi negri i profunzi. Trmbi ncetior.
Balat zmbi, se aplec i o scrpin n spatele gurilor n care avea urechile. Ea
se sprijini de el aveau probabil cam aceeai greutate. Toporcopoii mai mari i
ajungeau unui om pn la talie, ns Scrak era dintr-o ras mai mic i mai iute.
Cntecreul tremur i ea se npusti asupra lui cu nverunare, zdrobindu-i
carapacea cu flcile puternice.
Sunt eu oare un la, Scrak? ntreb brbatul, aezndu-se pe o banc.
i rezem bastonul alturi i nfc un crab mic ascuns lng banc, a crui
carapace i schimbase culoarea, devenind alb ca s se confunde cu piatra.
Ridic animalul care se zbtea. Iarba verde fusese crescut astfel nct s fie mai
puin sfielnic, i iei din borte la numai cteva clipe dup trecerea lui. Plantele
exotice nflorir, ieind din carapace sau din gurile lor din pmnt i, n scurt
timp, n jurul lui fluturau n vnt petice roii, portocalii i albastre. Poriunea din
157
jurul toporcopoiului rmase gola, firete. Scrak se distra mult prea bine cu prada
ei i fcea pn i plantele de cultur s se ascund n gurile lor.
Eu n-a fi putut pleca pe urmele lui Jasnah, continu Balat, ncepnd s
smulg picioarele crabului. Doar o femeie ar putea ajunge destul de aproape de ea
ca s-i fure Animmodul. Am ajuns mpreun la concluzia asta. n plus, cineva
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

trebuia s rmn aici, s se ocupe de nevoile casei.


Scuzele erau gunoase. Se simea la. Mai smulse cteva picioare, ceea ce nu-i
oferi nicio satisfacie. Crabul era prea mic i se desprindeau prea uor.
Probabil c planul ei n-o s mearg niciodat, adug el, smulgnd ultimul
picior.
Era straniu s te uii la o asemenea creatur cnd i lipseau picioarele. Crabul era
nc viu. Dar de unde puteai s-i dai seama? Dac nu-i mica picioarele, prea tot
att de mort ca o piatr.
Braele ni le fluturm ca s prem n via. Pentru asta sunt bune, medit el.
i strecur degetele ntre cele dou jumti ale carapacei crabului i ncepu s le
despart. Cel puin acum simea o plcut senzaie de rezisten.
Erau o familie destrmat. Anii n care suportaser firea brutal a tatlui lor l
aruncaser pe Asha Jushu n braele viciului i pe Tet Wikim ntr-ale disperrii.
Numai Balat scpase nevtmat. El i Shallan. Ea fusese lsat n pace, niciodat
nu se atinsese de ea. Balat o urse uneori pentru asta, dar cum ai fi putut ur cu
adevrat pe cineva ca ea? Sfioas, tcut, delicat.
N-ar fi trebuit s-o las niciodat s plece, se gndi. Trebuie s fi existat i alt
cale. N-avea s reueasc niciodat de una singur. Probabil era ngrozit.
Balat arunc bucile de crab peste umr. Mcar dac-ar mai fi trit Helaran.
Fratele lor mai mare pe atunci cunoscut ca Nan Helaran, fiindc fusese primul fiu
l nfruntase pe tatl lor de mai multe ori, cu mult curaj. Ei, dar acum era mort,
aa cum era i tatl lor. Lsaser n urm o familie de schilozi.
Balat! strig o voce.
Pe verand i fcu apariia Wikim. Brbatul mai tnr prea s fi trecut peste
ultima lui criz de melancolie.
Ce e? ntreb Balat, ridicndu-se.
Wikim cobor cu iueal treptele i se grbi spre el, cu plantele agtoare i
apoi cu iarba retrgndu-se din faa lui.
Avem o problem.
Ct de mare?
A zice c destul de mare. Vino.

158

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

I-3
SPLENDOAREA IGNORANEI
Jzeth-fiu-fiu-Vallano, fradevr din Shinovar, sttea pe podeaua de lemn a
tavernei, cu berea de lavis mbibndu-i-se ncet n pantalonii cafenii. Soioas,
ponosit i rrit, mbrcmintea lui era cu mult diferit de cea alb, simpl dar
elegant pe care-o purtase cu mai bine de cinci ani n urm, nainte de asasinarea
regelui Alethkarului.
Cu capul plecat i cu minile n poal, nu purta nicio arm. Nu-i mai chemase
Cristalsabia de ani buni i i se prea c tot att timp trecuse i de cnd fcuse
ultima baie. Nu se plngea. Dac arta ca un amrt, atunci lumea l trata ca pe-un
amrt. Nu-i cerea nimeni s omoare oameni.
O s fac tot ce-i spui? ntreb unul dintre minerii aezai la mas.
Purta haine nu cu mult mai bune dect ale lui Szeth i era att de murdar i de
plin de praf, nct i era greu s deosebeti pielea murdar de pnza soioas. Erau
patru de felul lui, cu cni de ceramic n mini. ncperea mirosea a noroi i a
sudoare. Tavanul era scund, iar ferestrele aflate cu toatele numai pe partea ferit
de vnt simple deschizturi nguste. Ca s nu se desprind, scndurile mesei erau
legate cu mai multe curele de piele, iar lemnul crpase pe mijloc.
Took actualul stpn al lui Szeth i ls cana jos, pe poriunea nclinat a
mesei. Aceasta se ncovoie sub greutatea braului su.
Da, bineneles. Hei, kurp, uit-te la mine.
Szeth i ridic privirea. n dialectul bav local, kurp nsemna copil. El se
obinuise s i se spun astfel, sau n alte moduri asemntoare, n btaie de joc.
Dei era n al treizeci i cincilea an al vieii i n al aptelea de cnd fusese numit
fradevr avea trsturile poporului su: ochi mari, rotunzi, statur mrunt i un
nceput de chelie, drept pentru care esticii susineau c avea nfiarea unui copil.
Ridic-te, spuse Took.
El se ridic.
opie.
El se supuse.
Toarn-i berea lui Ton n cap.
Szeth ntinse mna spre can.
Hei! strig Ton, trgnd cana. Nici gnd! Io nc n-am terminat-o!
Dac ai fi terminat-o, n-ar mai putea s i-o toarne drept n cap, nu? zise
Took.
159 Pune-l s fac altceva, Took, protest Ton.
Bine, zise Took, apoi i scoase cuitul din cizm i i-l ntinse lui Szeth. Kurp,
f-i o tietur n bra.
Took interveni un brbat arogant pe nume Amark. Nu-i drept s-i ceri aa
ceva, tii asta.
Dar Took nu-i lu vorba napoi, aa c Szeth i ddu ascultare, lu cuitul i i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

tie carnea braului. Sngele se prelinse n jurul lamei murdare.


Taie-i gtul, i ceru Took.
Ei, Took, zise Amark, ridicndu-se. N-o s
Ei, taci, l ntrerupse Took.
Acum i priveau mai multe grupuri de brbai, de la alte mese.
O s vedei. Kurp, taie-i gtul.
Nu-mi este ngduit s-mi iau singur viaa, rspunse ncet Szeth, n limba bav.
Fiind fradevr, prin natura suferinelor care-mi sunt impuse, mi e interzis s simt
gustul morii aduse de propria mn.
Amark se aez din nou, prnd s se simt ruinat.
Mam a Prafului, blestem Ton. ntotdeauna vorbete aa?
Cum? ntreb Took, sorbind din cana lui cu lcomie.
Cuvinte frumoase, att de blnde i de potrivite. Ca un ochi-luminoi.
Da, rspunse Took. E ca un sclav, dar mai bun, pen c-i un shin. Nu fuge, nu
rspunde obraznic i alte chestii d-astea. i nici nu trebuie s-l plteti. E ca un
parsh, da mai detept. A zice c valoreaz, pe bun dreptate, multe sfere, zise
privindu-i pe ceilali brbai. l poi lua cu tine cnd mergi la lucru n min i poi
primi i banii lui. O s fac tot ce nu vrei s faci tu. Cur latrina, vruiete casa.
Tot felul de treburi utile.
Pi i-atunci tu cum ai dat de el? ntreb unul dintre ceilali brbai,
scrpinndu-i brbia.
Took era zilier, umbla din ora n ora. Pe Szeth l arta peste tot, era unul dintre
modurile n care-i fcea repede prieteni.
Ei, asta-i o poveste n toat legea, rspunse Took. tii, cltoream o dat prin
munii din sud i-am auzit un zgomot straniu, un soi de urlet. Nu urletul vntului,
tii, i
Povestea era o nscocire, de la un capt la altul; stpnul de mai nainte al lui
Szeth un ran dintr-un sat din preajm i-l vnduse lui Took pentru un sac cu
semine. Iar ranul l luase de la un negustor ambulant, care-l avea de la un cizmar,
care-l ctigase la un joc ilegal de noroc. Iar naintea lui mai fuseser vreo zece.
La nceput, acei ochi-ntunecai de rnd se bucurau s-l aib. Pentru cei mai
muli, sclavii erau mult prea scumpi, iar parshii valorau nc i mai mult. Aa c era
ceva nemaipomenit s-i poat da porunci cuiva ca Szeth. Le cura podelele, tia
lemne, i ajuta la muncile cmpului i cra poveri. Unii l tratau bine, alii nu.
Dar scpau ntotdeauna de el.
Poate c izbuteau cumva s intuiasc adevrul, i ddeau seama c era n stare
de mult mai multe dect cutezau ei s-i cear. S ai un sclav era una. Dar un sclav
care vorbea ca un ochi-luminoi i tia mai multe dect tine? i fcea s nu se simt
160
n largul lor.
Szeth se strduia s-i joace rolul, s se poarte cu ct mai puin rafinament. i
venea foarte greu. Poate c-i era imposibil. Ce-ar fi spus toi oameni ia dac-ar fi
tiut c sclavul care le golea oalele de noapte era Cristalpurttor i Undeunitor? Un
Vntalergtor, aidoma Radianilor din vechime? Cnd i chema Sabia, verdele
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ntunecat al ochilor si cpta o nuan luminoas, aproape strlucitoare, ca a


smaraldului, un efect unic, pe care nu-l putea produce dect arma lui.
Era mai bine s nu descopere asta niciodat. Szeth i slvea pe zei fiindc se
irosea astfel; fiecare zi n care era pus s curee sau s sape n loc s ucid
reprezenta o victorie. Seara aceea de-acum cinci ani continua s-l bntuie. I se mai
ordonase i nainte s omoare dar ntotdeauna n tain, n linite. Niciodat nu
mai primise nadins instruciuni att de cumplite.
Ucide, distruge, croiete-i drum ctre rege. Ai grij s fii vzut cnd o faci.
Las martori. Rnii, dar n via
i atunci a jurat s-mi fie slug cte zile oi avea io, ncheie Took. Deatunci a fost tot timpul alturi de mine.
Asculttorii se ntoarser spre Szeth.
E adevrat, ntri el, aa cum i se poruncise dinainte. Pn la ultimul cuvnt.
Took zmbi. Szeth nu-l fcea s se simt stnjenit; prea s cread c supunerea
lui era fireasc. Ca urmare, poate c-avea s-i fie stpn mai mult vreme dect alii.
Ei, spuse Took, tre s plecm. Mine o s ne-ncepem ziua devreme. Avem
alte locuri de vzut, alte drumuri necunoscute pe care s-ndrznim s-o apucm
i plcea s se cread un cltor experimentat, dei, din cte-i dduse Szeth
seama, se nvrtea pur i simplu ntr-un cerc larg. n acea parte a rii Bav erau
multe mine mici i, prin urmare, multe sate mici. Probabil c mai ajunsese n
acelai sat cu ani n urm, dar minele foloseau muli muncitori ocazionali. Era
foarte puin probabil s-l fi inut cineva minte, dac nu cumva i remarcase
povetile din cale-afar de nflorite.
Dar, nflorite sau nu, ceilali mineri preau dornici s-aud mai multe. l rugar s
continue, oferindu-i de but, i el accept cu modestie.
Szeth sttea tcut, cu picioarele ncruciate, cu minile n poal, cu sngele
iroindu-i din bra. Oare parshendii tiuser n ce situaie l puneau aruncndu-i
Piatra Jurmntului n acea noapte, cnd fugiser din Kholinar? Szeth fusese
obligat s-o recupereze, apoi rmsese pe marginea drumului, ntrebndu-se dac
avea s fie descoperit i executat spernd s fie descoperit i executat pn
cnd un negustor n trecere fusese destul de interesat ca s-i pun ntrebri. Pn
atunci, Szeth ateptase acolo purtnd doar o fie de pnz care-i acoperea brbia.
Onoarea l silise s-i scoat hainele albe, cci purtndu-le ar fi fost recunoscut cu
mai mult uurin. Trebuia s rmn n via, ca s poat suferi.
Dup o scurt explicaie din care omisese amnuntele ce-l nvinoveau, se
pomenise cltorind n spatele cruei negustorului. Acesta un brbat pe nume
Avado fusese destul de inteligent ca s-i dea seama c, n urma morii regelui,
era posibil ca strinii s nu fie prea bine tratai. Plecase spre Jah Keved, fr s tie
161
c l adpostise, fcndu-i-l servitor, chiar pe ucigaul lui Gavilar.
Alethii nu-l cutaser. i imaginaser c el, infamul asasin n alb, plecase
mpreun cu parshendii. Se ateptau probabil s dea de el prin Cmpiile Sfrmate.
n cele din urm, minerii se sturar de povetile lui Took, care deveneau tot mai
neclare. i luar rmas-bun, fr s se sinchiseasc de aluziile clare prin care
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

sugera c nc o can cu bere l-ar fi ndemnat s spun cea mai frumoas istorisire
a sa: cea despre vremurile n care-o vzuse pe nsi Veghetoarea Nopii i furase o
sfer care strlucea, neagr, n ntuneric. Povestea asta l tulbura mereu pe Szeth,
fiindc-i amintea de strania sfer neagr pe care i-o dduse Gavilar. O ascunsese cu
mare grij n Jah Keved. Nu tia ce era, dar nu voia s rite s-i fie luat de vreun
stpn.
Cnd nimeni nu-i mai ddu de but, Took se ridic de pe scaunul su fr tragere
de inim. mpleticindu-se, i fcu semn lui Szeth s-l urmeze i iei din tavern.
Afar, strada era cufundat n ntuneric. Aezarea aceea, Calea Fierului, avea o
pia a oraului n adevratul sens al cuvntului, mai multe sute de locuine i trei
taverne. n ara Bav acea mic ntindere de pmnt pe care cel mai adesea toat
lumea o trecea cu vederea i care se afla chiar n partea de nord a munilor de lng
Silnasen aa ceva era aproape o metropol. Practic, regiunea fcea parte din Jah
Keved, dar pn i naltul ei prin se inea ct mai departe de ea.
Szeth i urm stpnul pe strzile care duceau spre cartierul sracilor. Took era
prea zgrcit ca s plteasc pentru o camer dintr-o zon frumoas sau mcar
decent a oraului. Szeth se uit peste umr, dorindu-i ca A Doua Sor cunoscut
de acei oameni din est drept Nomon s fi rsrit, ca s fie mai mult lumin.
Beat, Took se mpletici i se prbui. Szeth oft. N-ar fi fost prima noapte n
care-i cra stpnul acas, n pat. ngenunche s-l ridice.
i nghe. Sub trupul brbatului czut, un lichid cald se aduna ntr-o bltoac.
Abia apoi vzu c avea un cuit nfipt n gt.
Se ncord brusc atunci cnd de pe o alee iei un grup de tlhari. Unul nl o
mn i lumina stelelor se reflect n lama cuitului pe care se pregtea s-l arunce
n Szeth. El se ncord. n punga lui Took erau sfere impregnate din care s trag
Lumin.
Ateapt, uier unul dintre tlhari.
Cel care avea cuitul se opri. Un alt brbat se apropie i se uit cercettor la
Szeth.
E un shin. sta n-ar face ru nici unui cremling.
Alii traser leul pe alee. Cellalt ridic din nou cuitul.
Dar ar putea s ipe.
Atunci de ce n-a ipat? Ascult ce-i spun, tia nu-s n stare s fac ru.
Aproape la fel ca parshii. l putem vinde.
Probabil, zise al doilea brbat. Uitai-v la el. E ngrozit.
Vino-ncoa, spuse primul tlhar, fcndu-i semn lui Szeth s se apropie.
El se supuse i intr pe aleea care se lumin brusc cnd ceilali hoi deschiser
punga lui Took.
162
Pe Kelek! exclam unul. Aproape c n-a meritat osteneala. O mn de stropi,
dou pete i nici mcar un singur broam.
Ascultai ce v spun io, zise primul brbat. l putem vinde ca sclav. Oamenilor
le plac servitorii shin.
Nu-i dect un copil.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Nu. Aa arat toi. Hei, ce-ai acolo?


Tlharul smulse din mna celui care numra sferele o bucat de roc
scnteietoare, la fel de mare ca acestea. N-avea absolut nimic ieit din comun, era o
simpl piatr, cu cteva cristale de cuar n ea i cu o vn de fier ruginit ntr-o
parte.
Ce-i asta?
N-are nicio valoare, spuse altul.
Sunt obligat s-i dau de tire, zise ncet Szeth, c ii n mn Piatra
Jurmntului meu. Atta timp ct se afl n posesia ta, mi eti stpn.
Ce-i aia? ntreb unul dintre ceilali tlhari, ridicndu-se n picioare.
Primul i strnse pumnul n jurul pietrei, aruncndu-le celorlali priviri
bnuitoare. Pe urm se uit din nou la Szeth.
Stpnul tu? Ce-nseamn asta? Spune-mi limpede!
Trebuie s m supun voinei tale, l lmuri Szeth. n toate privinele, dei n-o
s te-ascult dac-o s-mi porunceti s-mi iau viaa.
I se putea porunci i s renune la Sabie, dar deocamdat nu era nevoie s
pomeneasc i de asta.
O s mi te supui? ntreb tlharul. Adic o s faci tot ce zic io?
Da.
Orice zic io?
Szeth nchise ochii.
Da.
Ei, uite ceva interesant, spuse gnditor tlharul. Ceva ntr-adevr interesant.

163

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

PARTEA A DOUA
Furtunile aductoare de lumin
DALINARKALADINADOLIN

164

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

165

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

12
UNITATE
Btrne prieten, sper c aceast misiv te gsete bine, sntos. Totui, de
vreme ce acum eti, n esen, nemuritor, presupun c aceast stare de bine a ta e de
la sine neleas.
Ziua de azi anun Regele Elhokar, clrind sub cerul strlucitor e foarte
potrivit ca s mcelreti un zeu. Nu credei?
Fr nicio ndoial, Maiestate, rspunse imediat Sadeas, cu voce mieroas i
surznd cu subneles. S-ar putea spune, de regul, c zeii s-ar cuveni s se team
de nobilii alethi. Sau mcar de cei mai muli dintre noi.
Adolin strnse mai tare hurile; se simea gata s izbucneasc ori de cte ori
vorbea naltul Prin Sadeas.
Chiar trebuie clrim aici, n fa? opti Renarin.
Vreau s-ascult, rspunse Adolin cu voce sczut.
El i fratele su erau aproape n fruntea coloanei, la mic distan de rege i de
nalii lui Prini. n spatele lor se ntindea o procesiune mrea: o mie de soldai n
albastrul Casei Kholin, zeci de servitori i chiar i femei n palanchine, ca satearn pe hrtie descrieri ale vntorii. Adolin le arunc o privire cnd se ntinse
dup plosca lui cu ap.
i purta Cristalarmura, aa c trebuia s-o ia cu mare grij, ca s n-o striveasc.
Ori de cte ori erai n Armur, muchii i ddeau ascultare cu mai mult rapiditate,
aveai mai mult for i mai mult ndemnare. Asta l lua uneori pe Adolin prin
surprindere, dei armura i aparinea, fiind motenit de la familia mamei sale n
ziua cnd mplinise aisprezece ani. De atunci se scurseser ali apte.
Se rsuci i sorbi ndelung din apa cldu. Sadeas clrea n stnga regelui; n
dreapta acestuia se afla silueta masiv a lui Dalinar, tatl lui Adolin. Ultimul nalt
Prin participant la vntoare era Vamah, care nu se numra printre Cristalpurttori.
n Cristalarmura lui aurie, regele strlucea dar, firete, o Cristalarmur ddea
oricui o nfiare regeasc. Pn i Sadeas arta impresionant cnd i-o punea pe a
sa, care era roie, dei faa lui buhit i pielea rocovan micorau cumva efectul.
Sadeas i regele fceau parad cu Armurile lor Ei i, poate c-o fcea i Adolin.
Pusese s-i fie vopsit n albastru i s i se sudeze cteva ornamente pe coif i pe
aprtoarele umerilor, ca s par mai fioros. Cum s nu te fleti cnd purtai ceva
att de mre ca o Cristalarmur?
166Adolin lu nc o nghiitur de ap, ascultndu-l pe rege, care spunea ct de mult
l entuziasma vntoarea. Un singur Cristalpurttor din acea procesiune de fapt,
unul singur din toate cele zece armate nu avea Armura vopsit ori mpodobit.
Dalinar Kholin. Tatl lui Adolin preferase s-i pstreze culoarea natural, cenuie
ca ardezia.
Dalinar clrea posomort alturi de rege. i inea coiful legat de a, lsndu-i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

la vedere faa ptrat i prul negru i scurt, albit la tmple. Puine femei spuseser
vreodat c era brbat frumos; nasul lui avea o form nepotrivit, iar trsturile
erau coluroase. Chipul su era al unui lupttor.
Clrea un armsar ryshadium negru, voinic, unul dintre cei mai mari cai pe
care-i vzuse Adolin vreodat i, n timp ce Elhokar i Sadeas aveau, n armurile
lor, o nfiare regeasc, Dalinar reuea cumva s-arate ca un soldat. Pentru el,
Armura nu era o podoab. Era o unealt. Nu prea niciodat surprins de fora sau
de iueala pe care le cpta datorit acesteia. Pentru Dalinar Kholin, purtarea
Armurii prea s fie starea lui fireasc era ceva ieit din comun s n-o aib. Poate
c i din acest motiv i ctigase reputaia, ajunse s fie considerat unul dintre cei
mai mari rzboinici i generali care triser vreodat.
Adolin i ddu seama c-i dorea cu ardoare ca tatl lui s fi fcut i-acum fapte
care s se ridice la nlimea reputaiei sale.
Se gndete la viziuni, i zise el vzndu-i expresia distant i privirea
nelinitit.
S-a ntmplat din nou azi-noapte, i spuse lui Renarin. n timpul marii furtuni.
tiu, i rspunse fratele lui cu glas egal, msurat.
nainte de a rspunde la o ntrebare, fcea ntotdeauna o pauz, ca i cum i-ar fi
cntrit cuvintele n gnd. Unele femei pe care le cunotea Adolin spuneau c, din
cauza felului su de a fi, Renarin prea s le cerceteze minuios n sinea lui. Cnd
stteau de vorb cu el se cutremurau, dei lui Adolin nu i se pruse niciodat c
fratele lui ar fi fost ctui de puin intimidant.
Ce crezi c-nseamn? ntreb Adolin, cu glas att de sczut nct numai
Renarin l putea auzi. Aceste crize ale tatei.
Habar n-am.
Renarin, nu putem continua s nu le lum n seam. Soldaii au nceput s
vorbeasc. Zvonurile se rspndesc prin toate cele zece armate!
Dalinar Kholin nnebunea. De cte ori i lovea o mare furtun, cdea la podea i
ncepea s tremure. Pe urm aiura, vorbind psrete. Adesea se ridica n picioare,
cu ochii lui albatri larg deschii ctre imagini iluzorii, legnndu-se i agitndu-i
braele. Adolin trebuia s-l in, ca nu cumva s-i fac ru lui i altora.
Vede lucruri, continu el. Sau crede c le vede.
Bunicul lui Adolin fusese chinuit de halucinaii. La btrnee, se crezuse din nou
la rzboi. Oare asta i se-ntmpla i lui Dalinar? i retria luptele din tineree, din
vremea cnd i ctigase renumele? Sau revedea iari i iari noaptea aceea
cumplit, noaptea n care Asasinul n Alb i ucisese fratele? i de ce-i pomenea
adesea pe Cavalerii Radiani, la scurt timp dup crizele sale?
167Toate astea l mbolnveau pe Adolin. Dalinar era Ghimpele Negru, un geniu al
cmpului de lupt i o legend vie. El i fratele lui i uniser pe nalii prini
rzboinici din Alethkar, dup secole de nenelegeri. i nfrnsese nenumrai rivali
n dueluri, ctigase zeci de btlii. ntregul regat l respecta. i acum se ntmpla
asta.
Ce faci, ca fiu, cnd tatl tu, pe care-l iubeti cel mai mre om n via ,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ncepe s-i piard minile?


Sadeas vorbea despre o victorie recent. Cu dou zile n urm, ctigase nc o
inim-nestemat i se prea c regele nc nu aflase. Adolin se ncord cnd l auzi
ludndu-se.
Ar trebui s mergem mai n spate, spuse Renarin.
Rangul nostru e destul de nalt ca s putem rmne aici, rspunse Adolin.
Nu-mi place cum te pori cnd stai pe lng Sadeas.
Trebuie s fim cu ochii pe omul sta, Renarin. tie c tata e din ce n ce mai
slab. Va ncerca s-l loveasc, se gndi Adolin. Dar se sili totui s zmbeasc. De
obicei, nu-i era greu s-o fac. Fusese fericit toat viaa, duelndu-se, trndvind i
fcnd din cnd n cnd curte cte unei fete frumoase. ns, mai nou, viaa nu prea
dispus s-l lase s mai bucure de plcerile ei simple.
un adevrat model de curaj n ultima vreme, Sadeas, spunea regele. Te
descurci foarte bine cnd e vorba de capturarea inimilor-nestemat. Merii toate
laudele.
Mulumesc, Maiestate. Dei competiia ncepe s nu mai fie incitant, cci
unii nu mai sunt interesai s participe. Presupun c pn i cele mai bune arme se
tocesc pn la urm.
Dalinar, care cndva ar fi rspuns acelei ofense mascate, pstr tcerea. Adolin
scrni din dini. Lovind n tatl lui, n starea n care se afla, Sadeas se dovedea cu
desvrire lipsit de scrupule. Poate c-ar fi trebuit s-l provoace pe nemernicul la
att de plin de sine. Cu nalii prini nu te duelai pur i simplu nu se cdea, dect
dac erai pregtit s dai natere unui mare scandal. Dar poate c el era. Poate c
Adolin spuse fratele lui, pe tonul unei avertizri.
El se uit ntr-o parte. i ntinsese mna, ca i cum ar fi vrut s-i cheme Sabia.
i-o folosi, n schimb, ca s ia frul. Om al furtunii. Las-mi tatl n pace, zise el
n gnd.
De ce nu vorbim despre vntoare? ntreb Renarin.
Cel mai tnr Kholin clrea ca de obicei, cu spatele drept, n poziia perfect, cu
ochii ascuni n spatele ochelarilor, un model de bun-cuviin i solemnitate.
Asta nu-i d avnt?
Pfui zise Adolin. Nu gsesc niciodat c vntoarea e att de interesant
cum spune toat lumea c-o s fie. Nu-mi pas ct de mare e animalul pn la
urm, totul nu e dect un mcel.
ns duelul, da, duelul era incitant. Senzaia pe care i-o ddeau Cristalsabia din
mna ta i nfruntarea unui adversar viclean, abil i prudent. Un brbat mpotriva
altui brbat, for contra for, inteligen contra inteligen. Vnarea unui animal
fr minte nu se compara cu aa ceva.
168
Poate-ar fi trebuit s-o invii pe Janala s te-nsoeasc, spuse Renarin.
N-ar fi venit. Nu dup ei, tii. Rilla a fost foarte zgomotoas ieri. Plecarea a
fost cea mai bun soluie.
Adevrul e c-ar fi trebuit s te pori cu mai mult nelepciune n privina ei,
zise Renarin pe un ton dezaprobator.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Adolin mormi ceva n doi peri. Nu era vina lui c-i consuma toate legturile cu
femeile att de repede. Ei bine, de data aceea chiar era vinovat. Dar asta nu sentmpla de obicei. Era o simpl nenelegere.
Regele ncepu s se plng de ceva anume. Cei doi tineri rmseser n urm, aa
c Adolin nu putea s-aud ce se vorbea.
S ne apropiem, spuse mboldindu-i calul.
Renarin i ddu ochii peste cap, dar l urm.

Unete-i.
Cuvintele struiau, ca o oapt, n mintea lui Dalinar. Nu putea scpa de ele. l
frmntau n vreme ce l mna pe Galant, n trap mrunt, pe un platou stncos,
presrat cu bolovani, de pe Cmpiile Sfrmate.
N-ar fi trebuit s-ajungem pn acum? ntreb regele.
Suntem nc la dou sau trei platouri distan de locul vntorii, Maiestate,
rspunse Dalinar, cu gndul n alt parte. Probabil c-o s mai dureze nc o or,
dac inem rnduiala. Din locul potrivit, probabil c am putea s zrim cortul
Locul potrivit? Stnca aia din faa noastr n-ar fi bun?
Cred c da, zise Dalinar, privind cu atenie piatra n form de turn. Am putea
trimite nite cercetai s verifice.
Cercetai? Pfui! Am nevoie de-o ntrecere, unchiule. Fac prinsoare pe cinci
broami ntregi c-ajung naintea ta n vrf.
i zicnd asta, o porni la galop, ntr-un rpit de copite, lsnd n urm un grup
uimit de ochi-luminoi, de oameni din suita sa i de strjeri.
Dar-ar furtuna! njur Dalinar, dnd pinteni calului ca s-l pun n micare.
Adolin, comanda i aparine! Asigur paza platoului urmtor, pentru orice
eventualitate.
Fiul su, care rmsese n urm, ddu scurt din cap. Dalinar o porni n galop
dup rege o siluet n armur aurie, cu mantie lung, albastr. Copitele loveau cu
zgomot rsuntor n solul pietros, trecnd fulgertor printre stnci. n faa lui, turla
de piatr n form de ru se nla, abrupt, din buza platoului. Astfel de
formaiuni erau ceva obinuit pe Cmpiile Sfrmate.
Blestematul sta de biat! Dei Elhokar era n al douzeci i aptelea an al
vieii sale, Dalinar continua s se gndeasc la el ca la un putan. Iar uneori se
purta ca i cum ar fi fost un putan. De ce nu putea s anune cum trebuie nainte s
se avnte ntr-un asemenea tur de for?
Totui, clrind, Dalinar recunoscu c era ntr-adevr plcut s-alerge n voie, fr
coif, cu vntul suflndu-i n fa. Pulsul i se ntei pe msur ce continua cursa i nu
mai inu cont de nceputul pripit. Pe moment, i ngdui s dea uitrii i grijile, i
169
cuvintele care-i rsunau n cap.
Regele dorea o ntrecere? Ei bine, avea s-i ofere una.
Trecu n goan pe lng el. Armsarul lui Elhokar era de ras bun, dar nu se
putea msura cu Galant, un ryshadium pur-snge, cu dou palme mai nalt i cu
mult mai puternic dect un cal obinuit. Animalele de soiul lui i alegeau singure
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

clreii i, din toate taberele de lupt, numai o mn de oameni avuseser un


asemenea noroc. Dalinar era unul dintre ei, iar Adolin un altul.
Dalinar ajunse la poalele stncii n cteva secunde. Sri din a cnd Galant mai
alerga nc. Se izbi de pmnt cu putere, dar Cristalarmura amortiz lovitura, iar
piatra i scrni sub tlpi cnd alunec, nainte de a se opri. Brbaii care nu
purtaser niciodat o astfel de Armur i mai ales cei obinuii cu verioara ei mai
nevolnic, alctuit dintr-o plato obinuit i nite simple zale nu izbuteau
nicidecum s neleag. Nu era o doar o armur. nsemna cu mult mai mult.
Alerg spre locul n care se ridica stnca, n timp ce Elhokar nc mai galopa n
urma lui. Dalinar sri i, ajutate de Armur, picioarele l aruncar la o nlime de
peste un stnjen, apoi se ag de un col de piatr. Armura i ddea puterea mai
multor brbai, aa c se trase n sus cu o zvcnire. Simi cum l ncepe s-l
cuprind Fiorul ntrecerii. Nu era la fel de puternic precum Fiorul btliei, dar
reprezenta un nlocuitor demn de luat n seam.
Dedesubt, piatra hri. i Elhokar ncepuse s se caere. Dalinar nu se uit n
jos. Rmase cu ochii la mica platform natural din vrful stncii de ase stnjeni
nlime. Pipi cu degetele acoperite de oel i-i gsi un alt sprijin. Aprtoarele i
acopereau minile, dar armura strveche transmitea cumva senzaia ctre palmele
sale. Era ca i cum ar fi purtat nite mnui subiri din piele.
Din dreapta se auzi un scrijelit, urmat de sunetul unei voci care njura ncet.
Elhokar o apucase pe o alt cale, spernd s-l ntreac, dar nimerise ntr-o zon fr
steiuri de care s se poat prinde. Asta-i ncetinea naintarea.
Cristalarmura aurie a regelui scnteia n timp ce purttorul ei se uita la Dalinar.
Elhokar strnse din flci, arunc o privire n sus, apoi se avnt ntr-un salt puternic
ctre o platform stncoas care ieea din pmnt.
Biat nebun! i zise Dalinar, privindu-l pe rege care, nainte s se prind de
stnc, cltinndu-se, prea s fi plutit pur i simplu prin aer. Pe urm, regele se
trase n sus i continu s se caere.
Dalinar ncepu s se mite furios, cu piatra sfrmndu-se sub vrfurile metalice
ale degetelor sale, cu achiile desprinse cznd. Vntul i ncreea mantia. Se slt,
se ncord, se trase, reuind s ajung puin mai sus dect regele. Pn n vrf nu
mai era nici mcar un stnjen. Fiorul ntrecerii i fremta n trup. ntinse mna ctre
inta urcuului, hotrt s ctige. Nu putea s piard. Era necesar
S-i uneti.
ovi, netiind prea bine de ce, iar nepotul su i-o lu nainte.
Elhokar se trase n sus i se ridic n picioare n vrful stncii, cu un hohot de rs
victorios. Se ntoarse spre Dalinar i-i ntinse mna:
170 Pe vnturile Furtunii, unchiule, ai fcut o curs pe cinste. i aici, la urm, am
fost sigur c m-ai ntrecut.
Triumful i ncntarea de pe chipul regelui aduser pe buzele lui Dalinar un
zmbet. n vremurile de-acum, brbatul mai tnr avea nevoie de victorii. Chiar i
cele mrunte i erau de folos. Atrai de sentimentul elului nfptuit, n jurul lui
ncepur s prind via gloriospreni ca nite globuri luminoase minuscule,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

translucide. Binecuvntndu-se pentru ezitarea avut, Dalinar lu mna nepotului


su i-l ls pe acesta s-l trag lng el. n vrful turnului creat de natur abia
ncpeau amndoi.
Respirnd adnc, Dalinar l btu pe rege pe spate, cu un zngnit de metal izbit
de metal.
A fost o ntrecere excelent, Maiestate. i te-ai descurcat de minune.
Regele i rspunse cu un zmbet radios. Cristalarmura lui aurie strlucea sub
soarele amiezii; coiful avea viziera ridicat, dezvluindu-i ochii de un galbendeschis, nasul puternic i o fa proaspt brbierit, aproape prea frumoas, cu buze
pline, frunte lat i brbie ferm. i Gavilar artase astfel, nainte s-i rup nasul i
s capete cicatricea groaznic de pe brbie.
Dedesubt, se apropiau n goan Garda de Cobalt i civa dintre membrii suitei
regale, printre care i Sadeas. Armura lui scnteia, roie, dei nu era un
Cristalpurttor deplin avea numai Armura, nu i Sabia.
Dalinar i ridic privirea. De la nlimea aceea putea s vad o mare parte a
Cmpiilor Sfrmate i trecu printr-un moment ciudat, cnd totul i se pru familiar.
Se simi ca i cum ar mai fi fost i alt dat acolo, n acel punct perfect de
observare, privind n jos, ctre pmntul sfrtecat.
Momentul fu scurt, ct o btaie a inimii.
Uite, zise Elhokar, artnd cu mna acoperit de metal auriu. Vd locul n
care trebuie s ajungem.
Dalinar i umbri ochii i deslui, la trei platouri distan, un cort mare de pnz
pe care flutura steagul regelui. Pe drumul pn acolo se vedeau poduri permanente
late; se aflau relativ aproape de acea parte a Cmpiilor Sfrmate aparinndu-le
alethilor, pe platouri pe care el nsui le revendica. Acolo tria un demon al
sprturilor matur care i aparinea: era dreptul lui s-l vneze i s-i revendice
bogia din inima lui.
Ai avut din nou dreptate, unchiule, spuse Elhokar.
ncerc s-mi fac din asta un obicei.
Cred c nu te pot nvinui pentru aa ceva. Cu toate c te pot nfrnge, cnd i
cnd, n cte-o ntrecere.
Dalinar zmbi.
M-am simit din nou tnr, ca atunci cnd acceptam cte-o provocare ridicol
i alergam dup tatl tu.
Buzele lui Elhokar se unir ntr-o linie subire i gloriosprenii disprur.
Pronunarea numelui lui Gavilar l posomora; avea senzaie c era comparat, n
defavoarea lui, cu fostul rege. i, din nefericire, cel mai adesea nu se nela.
171Dalinar se grbi s continue.
Probabil c am semnat cu cei zece nebuni, alergnd astfel. A vrea s-mi fi
dat mai mult timp, ca s-i pot pregti o gard de onoare. sta e un loc unde se
poart un rzboi.
Ei, na! i faci prea multe griji, unchiule. De ani de zile parshendii n-au mai
lansat un atac att de aproape de partea din Cmpii care ne aparine.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ei, cu dou nopi n urm preai s-i faci griji pentru sigurana ta.
Elhokar oft, destul de tare ca s fie auzit.
De cte ori trebuie s-i explic asta, unchiule? Pot s-nfrunt soldaii dumani
cu sabia n mn. Tu trebuie s-ncerci s m aperi de ceea ce ar putea trimite cnd
nu ne ateptm, n bezn i n tcere.
Dalinar nu rspunse. Nelinitea lui Elhokar o puteai numi chiar paranoia
cretea ori de cte ori venea vorba de asasinat. Dar, lund n considerare ceea ce i
se ntmplase tatlui su, cine l-ar fi putut nvinui?
mi pare ru, frate, se gndi, aa cum fcea de fiecare dat cnd i aducea
aminte de noaptea n care murise Gavilar. Singur, fr s fie aprat de fratele lui.
Am fcut cercetri, aa cum mi-ai cerut, spuse silindu-se s-i ndeprteze
gndurile triste.
Da? i ce-ai descoperit?
M tem c nu mare lucru. Pe balconul tu nu era nici urm de vizitator
nepoftit i niciun servitor n-a vzut vreun strin prin mprejurimi.
A fost cineva care m privea din ntunericul nopii.
Dac a fost, atunci nu s-a mai ntors, Maiestate. i n-a lsat nicio urm.
Elhokar nu pru mulumit, iar tcerea dintre ei deveni apstoare.
Jos, Adolin vorbea cu cercetaii i pregtea trupele pentru traversare. Elhokar
protestase, nemulumit de numrul mare de oameni adui de Dalinar. De cei mai
muli nu era nevoie la vntoare Cristalpurttorii aveau s ucid animalul, nu
soldaii. Dar Dalinar voia s-i tie nepotul aprat. n timpul anilor de lupt,
incursiunile parshendilor i pierduser din ndrzneal condeierele alethi
presupuneau c numrul le sczuse la trei ptrimi fa de cel de la nceput, dar era
greu s faci un calcul ns prezena regelui ar fi putut fi de-ajuns pentru ca un
atac nesbuit s devin tentant.
O rafal de vnt trecu peste Dalinar, readucndu-i aceea senzaie de vag
familiaritate pe care-o avusese cu puin timp nainte. El, pe o culme, privind inutul
devastat. Senzaia unei perspective cumplite i uimitoare.
Aa e, i spuse. Am stat ntr-adevr n vrful unei astfel de stnci. S-a
ntmplat n timpul
n timpul uneia dintre viziunile sale. Al celei dinti.
Trebuie s-i uneti, aa sunaser cuvintele stranii, tuntoare. Trebuie s faci
pregtirile. Ridic n snul poporului tu o fortrea a puterii i a pcii, un zid care
s reziste n faa vnturilor. Punei capt ncierrilor i unii-v. Furtuna Etern se
apropie.
Maiestate, se trezi el vorbind. Eu
172Se opri la fel de brusc cum ncepuse. Ce-ar fi putut spune? C avea viziuni? C
n ciuda crezului lor i a bunului sim el nutrea convingerera c i le trimitea nsui
Atotputernicul? C se gndea c-ar fi trebuit s plece de pe cmpul de lupt,
ntorcndu-se n Alethakar?
Curat prostie.
Unchiule? ntreb regele. Ce doreti?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Nimic. Hai s ne-ntoarcem la ceilali.

Rsucindu-i n jurul degetului o parte n frului din piele de porc, Adolin


atepta, clare, urmtorul raport al cercetailor. Reuise s i-i scoat din minte pe
tatl su i pe Sadeas i se gndea n schimb cum ar fi putut s explice desprirea
lui de Rilla ntr-un mod care ar fi putut-o face pe Janala s-l comptimeasc ntr-o
oarecare msur.
Ei i plceau vechile poeme de dragoste: ar fi putut descrie ruptura n termeni
spectaculoi? Zmbi, cu gndul la bogia exuberant a prului ei negru, la
zmbetul ei viclean. Fusese cuteztoare, flirtase cu el, dei se tia c i fcea curte
altei femei. S-ar fi putut folosi i de asta. Poate c Renarin avea dreptate, poate-ar fi
trebuit s-o invite la vntoare. Lupta cu o carapace-mare i s-ar fi prut mult mai
interesant dac l-ar fi privit o fptur frumoas, cu pr lung
Luminlord Adolin, au sosit veti de la cercetai, l anun Tarilar, apropiinduse n fug.
Gndurile lui Adolin revenir la ceea ce-l preocupa. El i civa membri ai Grzii
de Cobalt se aezaser lng stnca nalt n vrful creia tatl lui i regele
continuau s stea de vorb. Tarilar, eful cercetailor, era un brbat cu faa supt, cu
pieptul lat i cu braele groase. Privit din anumite unghiuri, capul su prea att de
mic n comparaie cu corpul, nct aveai impresia c fusese strivit.
S-auzim, spuse Adolin.
Cei din avangard s-au ntlnit cu mai-marele maetrilor de vntoare i s-au
ntors. Pe platourile din jur nu e nici urm de parshendi. Regimentele Optsprezece
i Douzeci i Unu sunt pe poziie, dar mai avem alte opt, care n-au sosit nc.
Cei din Douzeci i Unu s trimit clrei care s stea de veghe pe platourile
paisprezece i aisprezece. i cte doi pe platourile ase i opt.
ase i opt? n spatele nostru?
Dac a vrea s prind grupul nostru ntr-o ambuscad, eu a ocoli pe-acolo i
i-a tia retragerea. F ce-i spun.
Tarilar salut.
Da, Luminlordul meu, zise el i plec n grab s transmit ordinele.
Chiar crezi c e nevoie? ntreb Renarin, venind lng fratele lui.
Nu. Dar tata o s vrea s-o facem oricum. tii foarte bine.
Deasupra lor, ceva se mic. Adolin i ridic privirea exact la timp ca s-l vad
pe rege srind de pe stnc, cu mantia fluturndu-i n urm n timp ce cdea, de la o
nlime de ase stnjeni, ctre solul pietros. Dalinar sttea deasupra, pe buza
stncii, iar Adolin i imagina c njura n sinea lui, nemulumit de ceea ce
considera o micare nesbuit. Cristalarmura putea face fa unei asemenea cderi,
173
dar nlimea era destul de mare pentru ca sritura s fie primejdioas.
Elhokar lovi pmntul cu un trosnet sonor, ridicnd n aer sfrmturi de piatr i
o trmb imens de Lumin de Furtun. i izbuti s rmn n picioare. Alegnd o
cale mai sigur, Dalinar cobor pe un prag pe stnc mai apropiat de pmnt nainte
de a sri.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n ultima vreme, pare s-aleag din ce n ce mai des calea cea mai lipsit de
pericole, i spuse Adolin, fr s dea prea mare importan ntmplrii. i pare
s gseasc tot mai des motive ca s m lase pe mine la comand. Dus pe gnduri,
i scoase calul, n trap mrunt, din umbra stncii. Trebuia s primeasc raportul
strjilor din ariergard tia c tatl su dorea s-l aud.
n drumul su, trecu pe lng un grup de ochi-luminoi din suita lui Sadeas.
Regele, Sadeas i Vamah erau nsoii, fiecare, de cte o grmad de aghiotani,
servitori i lingi. Uitndu-se cum cltoreau n haine comode de mtase,
descheiate n fa, i n palanchine care i fereau de soare, Adolin deveni contient
de armura lui voluminoas, n care asuda. Cristalarmura era minunat i i ddea
putere, dar sub soarele fierbinte te putea face totui s-i doreti o mbrcminte
mai lejer.
Dar, firete, el nu putea s poarte haine obinuite, ca toi ceilali. Trebuia s fie n
uniform, chiar i la o vntoare. Legile Rzboinicilor o impuneau. Nu conta c nu
le mai respecta nimeni, de secole. Sau nimeni n afar de Dalinar Kholin i, prin
extensie, de fiii si.
Adolin trecu pe lng doi dintre cei mai receni acolii ai lui Sadeas, ochiluminoii Vartian i Lomard, care tndleau. Vorbeau destul de tare ca s-i poat
auzi. Probabil tocmai ca s-i poat auzi.
A alergat din nou dup rege, spunea Vartian, cltinnd din cap. Ca toporcopoii
care se in scai pe urmele stpnului.
Ruinos, spuse Lomard. Ct a trecut de cnd n-a mai ctigat Dalinar nicio
inim-nestemat? Nu poate face rost de una dect atunci cnd i las regele s
vneze fr rivali.
Adolin i nclet flcile i-i continu drumul. Modul n care tatl lui interpreta
Legile Rzboinicilor nu-i ngduia s provoace pe nimeni la duel ct vreme se afla
ntr-o misiune sau la comand. Astfel de limitri inutile l iritau, dar tatl su i le
impusese n calitate de comandant. Ceea ce nsemna c nicio discuie nu era
permis. Avea s gseasc o cale de a se duela cu cei doi lingi idioi ntr-o alt
mprejurare, punndu-i la locul lor. Din nefericire, nu se putea duela cu toat lumea
care-i vorbea de ru tatl.
Cea mai mare problem era faptul c, n tot ce se spunea, exista un smbure de
adevr. Principatele alethilor erau ca nite regate, nc autonome n cea mai mare
msur, dei l acceptaser pe Gavilar ca rege. Elhokar motenise tronul, iar
Dalinar primise, ca drept ce i se cuvenea prin natere, Principatul Kholin.
ns toi nalii prini l acceptau pe rege numai drept conductor suprem. Ceea ce
l lsa pe Elhokar fr un inut care s fie doar al su. Avea tendina s se poarte ca
un nalt prin al Kholinului, artnd un mare interes fa de guvernarea lui de zi cu
174
zi. Aa c, dei ar fi trebuit s conduc el nsui, Dalinar se vedea nevoit s se plece
n faa toanelor nepotului su i s se foloseasc de tot ce avea la dispoziie ca s-l
protejeze. Ceea ce-l fcea s par slab n ochii celorlali nimic mai mult dect o
gard de corp cu un grad mai nalt.
Cndva, de Dalinar se temuse toat lumea i nimeni nu ndrznise s opteasc
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

astfel de lucruri. Dar acum? Dalinar lua parte la din ce n ce mai puine asalturi ale
platourilor i trupele lui capturau din ce n ce mai puine inimi-nestemat. n timp
ce alii se luptau i nvingeau, Dalinar i fiii si se ocupau cu probleme
administrative.
Adolin i dorea s lupte, s ucid parshendi. La ce bun s respeci Legile
Rzboinicilor cnd reueai att de rar s mergi la rzboi? Vina o poart toate
aceste amgiri. Dalinar nu era slab i cu siguran nu era la, indiferent ce-ar fi
spus lumea. Era doar mcinat de gnduri.
Cpitanii din ariergard nc nu se adunaser, aa c Adolin se hotr s-i dea
raportul regelui. i mn calul la trap mrunt ntr-acolo alturndu-i-se lui
Sadeas, care fcea acelai lucru. Acesta l privi ncruntndu-se, ceea ce nu era o
surpriz. naltului Prin nu-i plcea c Adolin avea o Sabie, pe cnd el nsui n-o
avea; i rvnea de ani buni la una.
Adolin i ntlni privirea i zmbi. Oricnd doreti s ne duelm pentru Sabia
mea, Sadeas, vino i-ncearc s-o ctigi. Adolin ar fi fost n stare de orice ca s-l
aduc pe omul la alunecos ca un ipar ntr-o aren de duel.
Cnd Dalinar i regele se apropiar, se grbi s vorbeasc naintea lui Sadeas.
Maiestate, am raportul cercetailor.
Regele oft.
Presupun c n-au mai nimic de raportat. Sincer, unchiule, chiar trebuie s
primim rapoarte detaliate legate de armat?
Suntem n rzboi, Maiestate, rspunse Dalinar.
Elhokar oft cu durere.
Eti un om ciudat, vere, se gndi Adolin. Elhokar vedea cte-un asasin n
fiecare umbr, dar nesocotea adesea pericolul reprezentat de parshendi. Pornea la
asalt fr nicio gard de onoare, cum fcuse n ziua aceea, i srea de pe o stnc
de ase stnjeni. Dar rmnea treaz noaptea, de teama asasinilor.
D raportul, fiule, spuse Dalinar.
Adolin ovi, acum simindu-se ca un idiot din cauza lipsei de substan a
cuvintelor pe care urma s le rosteasc:
Cercetaii n-au vzut niciun semn care s indice prezena parshendilor. S-au
ntlnit cu maestrul de vntoare. Dou regimente asigur paza urmtorului platou,
iar celelalte opt vor avea nevoie de ceva timp ca s ajung la destinaie. Dar suntem
aproape.
Da, asta am vzut de sus, spuse Elhokar. Civa dintre noi am putea s-o lum
nainte
Maiestate, l ntrerupse Dalinar, scopul pentru care ne nsoesc trupele mele ar
fi, ntr-un fel, compromis, dac sunt lsate n urm.
175
Elhokar i ddu ochii peste cap. Dalinar nu ceda i expresia de pe chipul lui era
la fel de mpietrit ca stncile din jur. Vzndu-l astfel ferm, nenduplecat de
cererea regelui , Adolin zmbi cu mndrie. De ce nu putea s fie aa tot timpul?
De ce se retrgea att de des din faa insultelor i a provocrilor?
Foarte bine, zise regele. Atunci o s facem un popas i-o s ateptm pn
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ajunge armata.
nsoitorii si se supuser imediat, brbaii desclecnd, iar femeile cerndu-le
purttorilor palanchinelor s le lase jos. Adolin plec s primeasc raportul
ariergrzii. Cnd se ntoarse, Elhokar i instalase practic curtea. Servitorii
nlaser un mic cort care-l ferea de soare, iar alii l serveau cu vin. Rece,
mulumit unuia dintre noile fabriale care puteau rci diverse lucruri.
Adolin i scoase coiful i i terse fruntea cu valtrapul calului, dorindu-i din
nou s li se fi putut altura celorlali ca s savureze un pahar de vin. n loc de asta,
se ddu jos din a i plec s-i caute tatl. Dalinar ieise afar din cort, inndu-i
minile ascunse n mnuile armurii ncletate la spate, uitndu-se ctre est, n
direcia Obriei locul ndeprtat i nevzut unde se nteau marile furtuni.
Renarin sttea alturi de el, n picioare, tot cu privirea pierdut n deprtri, ca i
cum s-ar fi strduit s vad ce i se prea tatlui lor att de interesant.
Adolin i ls o mn pe umrul lui Renarin, care i zmbi. Adolin tia c fratele
lui, ajuns la vrsta de nousprezece ani, simea c nu acolo i era locul. Dei purta o
sabie la old, abia dac tia cum s-o foloseasc. Boala de snge pe care-o avea l
mpiedica s fac ndeajuns de multe exerciii.
Tat, spuse Adolin, poate c regele a avut dreptate. Poate ar fi trebuit s
naintm mai repede. A prefera s se termine odat vntoarea asta.
Dalinar se uit la el.
Cnd eram de vrsta ta, abia ateptam o astfel de vntoare. Doborrea unei
carapace-mari era, pentru un tnr, momentul de glorie al anului.
Nu-ncepe iar, se gndi Adolin. De ce se simea toat lumea att de ofensat
fiindc el nu gsea vntorile incitante?
Nu e dect un chull foarte mare, tat.
Aceti chulli foarte mari pot crete pn la o nlime de peste apte stnjeni
i pot strivi chiar i un brbat n Cristalarmur.
Da, aa c-o s-l momim ore de-a rndul, cocndu-ne la soare. Dac-o s se
hotrasc s se-arate, o s-l bombardm cu sgei, n-o s ne-apropiem dect cnd o
s fie att de slbit nct n-o s se mai poat mpotrivi i-o s-l ucidem cioprindul cu Cristalsbiile. Foarte onorabil.
Nu e un duel, zise Dalinar. E o vntoare. O tradiie mrea.
Adolin i ridic o sprncean.
i da, adug Dalinar, poate fi plictisitor. Dar regele a insistat.
Adolin, pur i simplu te mai frmnt nc problemele tale cu Rilla, spuse
Renarin. Acum o sptmn erai nerbdtor. Chiar ar fi trebuit s-o invii pe Janala.
Janalei nu-i plac vntorile. Le consider barbare.
176Dalinar se ncrunt.
Janala? Cine e Janala?
Fiica Luminlordului Lustow, rspunse Adolin.
O curtezi?
nc nu, dar m strduiesc, asta e clar.
Ce s-a-ntmplat cu cealalt fat? Cea scund, creia i plac panglicile argintii
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pentru pr?
Deeli? zise Adolin. Tat, nu-i mai fac curte de mai bine de dou luni!
Da?
Da.
Dalinar i frec brbia.
ntre ea i Janala au mai fost nc dou, tat, l ntiin Adolin. Ar trebui smi dai mai mult atenie.
Atotputernicul s-l ajute pe omul care va ncerca s in socoteala femeilor
crora le faci tu curte, fiule, cci e o treab tare nclcit.
Ultima a fost Rilla, zise Renarin.
Dalinar se ncrunt.
i voi doi
Am avut nite probleme ieri, spuse Adolin, apoi tui, hotrt s schimbe
vorba. Oricum, nu i se pare ciudat c regele a insistat s vin el nsui s vneze
demonul sprturilor?
Nu tocmai. Nu se-ntmpl prea des s-apar pe-aici unul foarte mare, iar regele
ia rar parte la asalturile de pe platouri. n felul sta, particip i el la lupt.
Dar e att de paranoic! De ce vrea acum s ias la vntoare, punndu-se n
pericol pe Cmpii?
Dalinar arunc o privire spre cortul regelui.
tiu c pare ciudat, fiule. Dar regele are o fire mult mai complicat dect i
imagineaz majoritatea. Se teme c supuii lui l cred la fiindc l nspimnt
asasinii, aa c gsete diverse ci pe care-i poate dovedi curajul. Uneori sunt
nesbuite dar, dintre toi oamenii pe care i-am cunoscut, nu e primul care ar fi n
stare s mearg la lupt fr nicio fric, dei l ngrozesc cuitele din umbr.
Bravada e semnul nesiguranei. Regele nva s conduc. Are nevoie de
vntoarea asta. Trebuie s-i dovedeasc lui nsui i s-i conving pe ceilali c e
nc puternic i c poate s conduc un regat aflat n rzboi. De asta l ncurajez. O
vntoare izbutit, n mprejurri inute sub control, i poate ntri reputaia i
ncrederea n sine.
Adolin nchise ncet gura, fiindc vorbele lui Dalinar puseser capt
nemulumirilor sale. Era ciudat ct de mult sens cptau aciunile regelui cnd erau
explicate astfel. Adolin i ridic privirea spre tatl su. Cum pot unii s opteasc
pe la coluri c e la? Nu vd ct e de nelept?
Da, spuse Dalinar, cu privirea pierzndu-i-se n zare. Vrul tu e un om mai
capabil i un rege mai puternic dect l cred muli. Sau, cel puin, ar putea fi. Mai
rmne s-mi dau seama cum l pot convinge s plece de pe Cmpiile Sfrmate.
177Adolin tresri.
Ce?
La nceput n-am neles, continu Dalinar. Unete-i. Trebuie s-i unesc. Dar
nu sunt deja unii? Luptm mpreun aici, pe Cmpiile Sfrmate. Parshendii sunt
dumanul nostru comun. ncep s-mi dau seama c suntem unii numai cu numele.
nalii prini pretind c-i sunt devotai lui Elhokar, dar rzboiul sta asediul sta
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

nu e pentru ei dect un joc. Se iau la ntrecere unii cu alii. Aici nu-i putem uni.
Trebuie s ne-ntoarcem n Alethkar i s ne consolidm ara, s-nvm s lucrm
mpreun, ca un singur popor. Cmpiile Sfrmate ne dezbin. Ceilali sunt prea
preocupai s ctige bogii i prestigiu.
Bogia i prestigiul sunt ceea ce nseamn, n esen, s fii alethi, tat!
exclam Adolin.
Nu cumva l nela auzul?
i cum rmne cu Pactul Rzbunrii? nalii prini au jurat s-i pedepseasc
pe parshendi! adug Adolin.
i i-am pedepsit, zise Dalinar privindu-l pe Adolin. mi dau seama c sun
nfiortor, fiule, dar anumite lucruri sunt mai importante dect rzbunarea. L-am
iubit pe Gavilar. i simt cumplit de mult lipsa i i ursc pe parshendi pentru ceea ce
au fcut. Dar Gavilar i-a dedicat viaa unirii Alethkarului, iar eu o s m duc n Iad
nainte de a-ngdui s se dezbine.
Tat, spuse Adolin, ndurerat, dac aici e ceva ru, atunci e faptul c nu ne
strduim ndeajuns. Tu crezi c e vorba de-un joc al nalilor prini? Bine, atunci
arat-le ce ar trebui s fac! Nu despre retragere ar trebui s discutm, ci despre
naintare, despre cum s-i distrugem pe parshendi n loc s-i asediem.
Poate.
Oricum, nu poate fi vorba de retragere, continu Adolin. Oamenii au nceput
deja s spun c Dalinar i-a pierdut curajul. Ce-ar zice dac ar auzi asta? nc nu iai nfiat ideea asta regelui, nu-i aa?
nc nu. N-am gsit calea potrivit.
Te rog. Nu-i vorbi despre aa ceva.
O s vedem.
Dalinar se ntoarse din nou ctre Cmpiile Sfrmate, din nou cu privirea
pierdut.
Tat
i-ai spus prerea fiule, iar eu i-am dat un rspuns. Nu mai insista. Ai primit
raportul ariergrzii?
Da.
Dar pe al avangrzii?
Tocmai am vorbit cu ei i
Vocea i se stinse. Fir-ar s fie. Trecuse destul de mult de atunci i era probabil
timpul ca grupul regelui s se pun n micare. Restul armatei nu putea prsi
platoul acela pn cnd regele nu ajungea n siguran pe urmtorul.
Oft i plec s cear raportul. La scurt vreme dup aceea, clare pe cai, treceau
cu toii peste sprtur, ndreptndu-se ctre platoul alturat. Renarin nainta alturi
178
de fratele su i ncerca s-l atrag ntr-o discuie, dar nu primea dect rspunsuri
rostite cu jumtate de gur.
Adolin ncepea s tnjeasc dup ceva straniu. Majoritatea brbailor mai
vrstnici din oaste chiar i aceia care n-aveau dect vreo civa ani mai mult ca el
luptaser alturi de tatl su n zilele lui de glorie. Descoperi c i invidia pe toi
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

cei care-i cunoteau tatl i l vzuser luptnd pe vremea cnd nu era att de
ptruns de Legile Rzboinicilor.
Dalinar ncepuse s se schimbe imediat dup moartea fratelui su. Din ziua aceea
cumplit ncepuse totul s mearg ru. Pierderea lui Gavilar aproape c-l zdrobise
pe Dalinar, iar Adolin n-avea s-i ierte niciodat pe parshendi pentru c-i
provocaser tatlui tu o asemenea suferin. Niciodat. Oamenii luptau pe
Cmpiile Sfrmate din diverse motive, dar Adolin venise spernd c i puteau bate
pe parshendi i c tatl lui avea s redevin cel de mai nainte. Poate c amgirile
fantomatice care-l bntuiau aveau s dispar.
n faa lui, Dalinar i Sadeas vorbeau cu voci sczute. Amndoi erau ncruntai.
Abia se mai puteau suporta, dei cndva fuseser prieteni. i asta se schimbase n
noaptea morii lui Gavilar. Ce se ntmplase ntre ei?
Ziua continu s se scurg ncetul cu ncetul i n cele din urm sosir la locul
vntorii: erau dou platouri, unul unde avea s fie momit creatura ca s atace i
un altul, la o distan sigur, pentru privitori. Ca multe altele, i aceste platouri
aveau suprafaa denivelat, populat de plante viguroase, obinuite s-nfrunte
furtunile, cci se aflau ntotdeauna n calea lor. Lupta era mai periculoas pe un
asemenea teren neltor, cu praguri de piatr i adncituri, fr poriuni netede pe
care s-i propteti tlpile.
Adolin i se altur tatlui su, care atepta alturi de ultimul pod n timp ce
regele intr pe platoul spectatorilor, nsoit de soldai.
Te descurci bine la comand, fiule, spuse Dalinar, artnd ctre un grup de
soldai care traversau salutndu-i.
Sunt oameni pricepui, tat. N-au nevoie s li se dea ordine cnd mrluiesc
de pe un platou pe altul.
Aa e, recunoscu Dalinar. Dar tu trebuie s capei experien de comandant,
iar ei trebuie s-nvee s vad n tine un comandant.
Renarin se apropie de ei clare, n trap mrunt; era probabil timpul s treac pe
platoul spectatorilor. Cu o nclinare a capului, Dalinar i ndemn fiii s i-o ia
nainte.
Adolin se rsuci, gata s plece, dar ovi cnd observ ceva pe platoul din spatele
lor. Venind dinspre taberele de rzboi, un clre se grbea s-ajung din urm
grupul vntorilor.
Tat, spuse Adolin, artnd ctre el.
Urmrindu-i gestul, Dalinar se ntoarse imediat n direcia indicat. ns Adolin l
recunoscu imediat pe nou-venit. Nu era un mesager, aa cum se ateptase.
Cuget! strig el, fluturndu-i mna.
179Nou-venitul se apropie de ei. nalt i zvelt, Mucalitul Regelui clrea cu uurin
pe un cal negru. Purta o hain scoroas de culoare neagr i pantaloni de aceeai
culoare, care se potrivea cu negrul intens, de onix, al prului su. Purta o sabie
lung i subire prins de centur, dar, din cte tia Adolin, nu i-o scotea niciodat
din teac. Mai degrab floret pentru duel dect sabie de rzboi, aceasta era mai
mult o arm simbolic.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Cnd se apropie, Cuget i salut cu o nclinare a capului, afind unul dintre


zmbetele lui tioase. Avea ochi albatri, dar nu era cu adevrat un ochi-luminoi.
Nu era nici ochi-ntunecai. Era ei bine, era Mucalitul Regelui. Fcea parte dintro categorie aparte, numai a lui.
A, tinere Prin Adolin! exclam el. Chiar ai izbutit s te desprinzi de
domniele din tabr ct s te poi altura acestei vntori? Sunt impresionat.
Adolin chicoti, stnjenit.
Ei, sta e, n ultima vreme, subiectul unor discuii
Cuget ridic o sprncean.
Adolin oft. Cellalt avea s afle oricum pn la urm era practic imposibil s-i
ascunzi ceva.
Ieri am invitat o femeie la masa de prnz, dar eram ei, i fceam curte
alteia. Care e geloas din fire. Aa c niciuna nu-mi mai vorbete.
Adolin, sunt mereu uimit c reueti s intri n astfel de ncurcturi. Fiecare e
mai palpitant dect cea dinaintea ei.
, da. Palpitant. Chiar asta e senzaia pe care-o ofer.
Cuget rse din nou, cu toate c inuta lui pstra un aer demn. Mucalitul Regelui
nu era un bufon de curte prostnac, aa cum gseai n alte regate. Era o sabie, o
unealt creia regele i purta de grij. Insultele la adresa altora erau sub demnitatea
unui monarh, aa c, la fel cum te foloseti de o mnu cnd eti silit s-i pui
mna pe ceva scrbos, regele se folosea de un Mucalit ca s nu fie nevoit s
coboare la nivelul grosolniei sau al agresivitii.
Noul Mucalit i nsoea de cteva luni i avea ceva deosebit. Prea s tie
lucruri pe care n-ar fi trebuit s le tie, lucruri importante. Utile.
Cuget l salut pe Dalinar nclinndu-i fruntea.
nlimea Ta.
Cuget, rspunse Dalinar, bos.
i tnrul Prin Renarin!
Acesta rmase cu privirea n pmnt.
Nu vrei s m salui, Renarin? ntreb Cuget, amuzat.
Tnrul nu rspunse.
Crede c-o s-l iei n rs dac-i vorbete, zise Adolin. Chiar n dimineaa asta
mi-a spus c e hotrt s nu mai scoat nicio vorb cnd eti prin preajm.
Minunat! exclam Cuget. Atunci pot spune tot ce vreau i el n-o s m
contrazic?
Renarin ovi.
Cuget se aplec spre Adolin.
180 i-am povestit c, acum dou nopi, eu i Prinul Renarin ne-am plimbat pe
aleile taberei? i, tii, ne-am ntlnit cu dou surori, cu ochii albatri i
E o minciun! izbucni Renarin, nroindu-se.
Bine, spuse Cuget, fr s piard nicio secund. Mrturisesc c, de fapt, au
fost trei surori, dar Prinul Renarin a sfrit-o, cu totul inechitabil, alturi de dou
dintre ele, iar eu n-am vrut s-mi tirbesc reputaia
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Cuget, l ntrerupse Dalinar cu asprime.


Omul n negru se uit la el.
Poate c-ar trebui s-i pstrezi zeflemelele doar pentru cei care le merit.
Luminlord Dalinar. Cred c tocmai asta fceam.
Dalinar se ncrunt mai tare. Nu-l plcuse niciodat pe Cuget, iar s-l sci pe
Renarin era cea mai sigur cale de a-i strni furia. Adolin nelegea asta, iar Cuget
l trata aproape ntotdeauna pe Renarin cu blndee.
Trecnd pe lng Dalinar, Cuget plec, iar Adolin abia reui s-aud ce-i opti
cnd se aplec spre el:
Cei care merit btaia mea de joc sunt aceia care pot trage foloase de pe
urma ei, Luminlord Dalinar. Biatul sta nu e nici pe departe att de plpnd cum l
crezi.
Fcu cu ochiul, apoi i ntoarse calul i travers podul.
Pe vnturile furtunii, mi place omul sta, zise Adolin. N-am mai avut un
Mucalit att de bun de-o venicie!
Eu l gsesc derutant, spuse ncet Renarin.
Pi tocmai asta e jumtate din toat distracia!
Dalinar nu spuse nimic. Traversar toi trei podul i trecur pe lng Cuget, care
se oprise s tortureze un grup de ofieri nite ochi-luminoi cu rang destul de mic
ca s fie nevoii s slujeasc n armat, fiind pltii pentru asta. Unii rdeau n timp
ce Cuget i btea joc de altul.
Cei trei nobili i se alturat regelui i-atunci se apropie de ei maestrul de
vntoare al zilei. Bashin era un brbat scund, cu o burt de dimensiuni
considerabile; purta o hain de piele peste restul mbrcminii croite grosolan i o
plrie cu boruri largi. Era un ochi-ntunecai de primul nahn, cel mai mare i cel
mai prestigios rang pe care-l puteau deine semenii lui i care le ddea chiar dreptul
intrrii, prin cstorie, ntr-o familie de ochi-luminoi.
Fcu o plecciune n faa regelui.
Maiestatea Voastr! Ce minunat! Ai sosit n cel mai potrivit moment. Tocmai
am aruncat momeala.
Excelent, spuse Elhokar, desclecnd.
Adolin i Dalinar fcur acelai lucru, cu Cristalarmurile zngnind uor. Dalinar
i desprinse coiful de a.
Ct o s dureze?
Probabil dou sau trei ore, rspunse Bashin, prinznd calul regelui de fru.
Grjdarii i luar pe cei doi ryshadiumi. Am pregtit totul acolo.
Art ctre platoul de vntoare, mai mic, pe care avea s se desfoare
adevrata lupt, departe de nsoitori i de grosul otenilor. Un grup de vntori
181
conducea un chull care nainta greoi de-a lungul marginilor, trgnd dup el o
frnghie atrnat peste marginea stncii. Cu frnghia aceea era trt momeala.
Folosim leuri de porc, i lmuri Bashin. i am turnat snge de porc peste
margini. Patrulele au vzut demonul sprturilor pe-aici de vreo zece ori. i are cu
siguran cuibul n apropiere n-a venit ca s se transforme-n pup. E prea mare
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pentru asta i a rmas aici prea mult. Aa c va fi o vntoare minunat! Imediat


ce-i face apariia, o s dm drumul unui grup de porci slbatici ca s-i distrag
atenia i vei putea ncepe s tragei n el cu sgei, ca s-l slbii.
Aduseser arcuri mari: erau imense, din oel, cu corzi groase, att de greu de
ncordat nct nu le puteau folosi dect Cristalpurttorii, cu sgei groase de trei
degete. Erau creaii recente, realizate de inventatoarele alethi prin folosirea tiinei
fabrialului i aveau nevoie de cte o mic gem impregnat pentru a putea fi ntinse
fr s se deformeze metalul. Navani, mtua lui Adolin vduva Regelui Gavilar
i mama lui Elhokar i Jasnah, sora acestuia, conduseser cercetrile pentru
construirea arcurilor.
Ar fi fost frumos dac ea n-ar fi plecat, i zise Adolin, gnditor. Navani era o
femeie interesant. n prezena ei, nimic nu era plictisitor.
Unii ncepuser s numeasc noile arme Cristalarcuri, dar lui Adolin cuvntul
nu-i plcea. Cristalarmurile i Cristalsbiile erau ceva special. Relicve din alte
vremuri, cnd Radianii umblau prin Roshar. n orict de mare msur ar fi fost
folosit, tiina fabrialului nu reuise nici pe departe s le recreeze.
Bashin i conduse pe rege i pe nalii si prini ntr-un cort din centrul platoului
spectatorilor. Adolin i se altur tatlui su, vrnd s-i dea un raport asupra
traversrii. Cam jumtate dintre soldai se aflau la locurile lor, dar muli nsoitori
erau nc pe drum i abia ajunseser pe podul permanent care ducea la platoul
spectatorilor. Steagul regelui flutura deasupra cortului; fusese nlat un mic
adpost unde te puteai rcori. n spate, un otean instala un suport pentru patru
arcuri mari. Erau lucioase i, cu sgeile groase i negre din cele patru tolbe aflate
alturi, artau amenintor.
Cred c vei avea o zi minunat pentru vntoare, i spuse Bashin lui Dalinar.
Judecnd dup vetile pe care le-am primit, animalul e unul mare. Mai mare dect
toate cele pe care le-ai ucis pn acum, nobile Luminlord.
Gavilar i-a dorit ntotdeauna s omoare unul, zise Dalinar, melancolic. i
plceau vntorile de carapace-mari, dar n-a ucis niciodat un demon al sprturilor.
E ciudat c eu am dobort acum att de muli.
Chullul care trgea momeala behi n deprtare.
Pe sta, nobili Luminlorzi, trebuie s-l lsai fr picioare, le atrase atenia
Bashin.
Era dator s ofere sfaturi nainte de vntoare i i lua ndatorirea foarte n
serios.
Aceti demoni ai sprturilor, ei bine, suntei obinuii s-i atacai cnd sunt
pupe. Nu uitai ct de ri sunt altminteri. Cu unul att de mare, folosii-v de ceva
care-i distrage atenia i asaltai-l
182
Tcu, apoi gemu, njurnd cu voce sczut.
Lovi-l-ar furtuna pe animalul la. Pe cinstea mea, probabil c l-a dresat vreun
prostnac.
Se uita ctre platoul de alturi. Adolin i urmri privirea. Chullul cu nfiare de
crab care trgea momeala se ndeprta de prpastie cu pai ncei, greoi, dar
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

hotri. Oamenii care-l conduceau alergau dup el, strignd.


mi cer iertare, nobile Luminlord, se scuz Bashin. Aa a fcut toat ziua.
Chullul scoase un behit gros. Adolin avea impresia c lucrurile nu mergeau pe
de-a-ntregul cum ar fi trebuit.
Putem trimite dup altul, zise Elhokar. N-ar trebui s dureze prea mult
Bashin? ntreb Dalinar, pe un ton dintr-odat nspimntat. De funia
animalului n-ar trebui s fie legat momeala?
Maestrul de vntoare nlemni. Funia trt de chull avea captul ros.
Ceva ntunecat de o imensitate nucitoare se nl din sprtur pe nite
picioare masive, chitinoase. Se urc pe platou nu pe cel mic, unde trebuia s se
desfoare vntoarea, ci pe cel al spectatorilor, unde se aflau Dalinar i Adolin. Pe
platoul plin cu slujitori, oaspei nenarmai, condeiere i soldai luai prin
surprindere.
Vai, blestematul! spuse Bashin.

183

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

13
ZECE BTI DE INIM
mi dau seama c probabil mai eti suprat. E plcut s tiu asta. Am nvat s
m bazez pe nemulumirea pe care i-o provoc, n aceeai msur ca i pe sntatea
ta perpetu. Cred c e una dintre cele mai importante constante din cosmer.
Zece bti de inim.
Una.
De atta timp aveai nevoie ca s chemi Cristalsabia. Dac inima lui Dalinar
alerga nebunete, dura mai puin. Dac era linitit, dura mai mult.
Dou.
Pe cmpul de lupt, acele bti de inim preau s dureze o eternitate. i puse
coiful n timp ce alerga.
Trei.
Demonul sprturilor i cobor un bra, izbind i sfrmnd podul plin cu slujitori
i soldai. Oamenii se prbuir n hu urlnd. Dalinar se avnt pe urmele regelui,
strbtnd platoul n goan, cci picioarele i erau mai puternice mulumit armurii.
Patru.
Demonul sprturilor domina peisajul ca un munte alctuit din poriuni de
carapace prinse unele de altele i avnd nuane de un violet ntunecat precum
cerneala. Dalinar nelese de ce parshendii le spuneau zei acelor creaturi. Faa
animalului era strmb, de forma unui cap de sgeat, avnd mai multe perechi de
flci cu epi. Aducea oarecum a crustaceu, dar nu era nicidecum un chull masiv i
placid. Avea patru gheare periculoase, fiecare de mrimea unui cal, prinse de
umerii si lai, i o duzin de picioare mai mici, cu care se agase de marginea
platoului.
Cinci.
Chitina hri, frecndu-se de piatr, cnd creatura se ridic pe de-a-ntregul
deasupra platoului, nfcnd cu o micare iute de ghear un chull care trgea o
cru.
ase.
La arme, la arme! zbier Elhokar, alergnd n faa unchiului su. Arcai,
tragei!
apte.
Distragei-i atenia de la oamenii nenarmai! le strig Dalinar soldailor si.
184Creatura sparse carapacea chullului buci de dimensiunile unor farfurii mari
czur cu zgomot pe platou, apoi i ndes animalul n bot i ncepu s se uite n
jos, la condeierele i la slujitorii care fugeau. Behiturile chullului ncetar cnd
demonul ncepu s-l ronie.
Opt.
Dalinar sri de pe un prag de stnc i strbtu aproape trei stnjeni prin aer
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

nainte de a cdea, azvrlind n sus frnturi de piatr.


Nou.
Demonul sprturilor url, scond un sunet oribil, scrnit. l trmbi pe patru
voci suprapuse.
Arcaii traser. Elhokar i striga ordinele chiar n faa lui Dalinar, cu mantia
albastr flfind.
Dalinar i simi braul strbtut de fiorii ateptrii.
Zece!
Cristalsabia lui Aductoarea Jurmntului i se contur n mn, crescnd din
cea; apruse exact n clipa cnd n piept i sun, surd, a zecea btaie de inim.
Avnd trei coi de la vrf pn la mner, ar fi fost greu de mnuit de cineva fr
Cristalarmur. Pentru Dalinar era perfect. O purta din tineree. Se legase de ea
cnd n-avea dect douzeci de lcrimri. Era lung i uor curbat, lat de o palm,
cu striuri ca nite valuri lng mner. La vrf se ncovoia ca un crlig de pescar i
era umezit de-o rou rece.
Sabia era o parte din el. i simea energia vibrnd prin lama parc nerbdtoare.
Un brbat nu cunotea cu adevrat viaa pn cnd, mbrcat n Armur, nu-i
folosea n lupt Sabia.
Hruii-l! strig Elhokar, iar Cristalsabia lui nsorirea i se ivi n mn din
cea.
Era lung, subire, cu un mner mare, n cruce, i avea gravate pe laturi cele zece
glife eseniale. Nu voia s lase demonul s-i scape; Dalinar i ddea seama de asta
auzindu-i glasul. El unul i fcea griji n primul rnd pentru soldai i pentru
nsoitori; vntoarea asta luase deja o ntorstur teribil de urt. Poate izbuteau s
distrag atenia bestiei suficient de mult ca s scape toat lumea, dup care se
puteau retrage, lsndu-l s se ospteze cu chulli i porci.
Creatura i slobozi din nou urletul pe mai multe voci, izbind cu gheara printre
oteni. Oamenii urlar; oasele se fcur ndri i trupurile se prbuir grmad.
Arcaii traser, intind capul. O sut de sgei zbrnir prin aer, dar numai
cteva nimerir n muchiul moale dintre plcile carapacei i chitin. n spatele lor,
Sadeas striga, cerndu-i arcul mare. Dalinar nu putea atepta demonul se afla
printre ei, era periculos, i omora oamenii. Arcul era o arm prea lent. Acolo
trebuia folosit Sabia.
Adolin trecu pe lng el, clare pe Snge Pur. n loc s atace, ca Elhokar, tnrul
alergase s-i ia calul. Dalinar fusese silit s rmn alturi de rege. Ceilali cai
chiar i cei de lupt intraser n panic, dar armsarul ryshadium alb al lui Adolin
nu se speriase. O clip mai trziu, i Galant era acolo, alergnd la trap mrunt pe
lng Dalinar. El lu hurile i, pentru c picioarele i erau mai puternice
185
mulumit Armurii, ni, ridicndu-se n aer. Fora cu care czu n a ar fi
ncovoiat spinarea unui cal obinuit, dar Galant era mai solid.
Elhokar i nchise coiful, iar laturile acestuia se aburir.
Retrage-te, Maiestate, i spuse Dalinar, trecnd pe lng el clare. Ateapt
pn cnd eu i Adolin l facem s-i piard puterile, adug ntinznd mna i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

lsndu-i n jos viziera.


n timp ce viziera cdea, prile laterale ale coifului se aburir, devenind
translucide. Aveai totui nevoie de fanta vizierei prin lateral vedeai ca prin sticl
murdar , dar semitransparena era una dintre cele mai minunate nsuiri ale
Cristalarmurilor.
Dalinar clri pn n umbra demonului. Soldaii alergau n jurul lui, strngndui suliele n mini. Nu fuseser antrenai s lupte cu animale nalte de patru
stnjeni, aa c ddeau dovad de curaj intrnd oricum n formaie i strduindu-se
s-i abat atenia de la arcai i de la nsoitorii care fugeau.
Sgeile cdeau n ploaie, ricond de carapace i devenind mai periculoase
pentru soldaii aflai dedesubt dect pentru demonul sprturilor. Dalinar i ridic
braul liber ca s-i acopere fanta vizierei cnd o sgeat i se izbi de coif
zngnind.
Adolin se trase napoi cnd fiara atac un grup de arcai, strivindu-i cu o ghear.
O iau prin stnga, strig el, cu vocea nbuit de coif.
Dalinar ddu din cap lund-o la dreapta, trecnd n galop pe lng un grup de
soldai uluii i ieind din nou n btaia soarelui n vreme ce demonul i nla
gheara pentru o alt lovitur. Alerg sub membrul ridicat, i mut Aductoarea
Jurmntului n mna stng i o ntinse ntr-o parte, tind unul dintre picioarele,
gros ca un trunchi de copac, al demonului sprturilor.
Lama trecu prin chitina groas fr s-ntmpine nicio rezisten. Ca de obicei, nu
tie carnea vie, dei vtm piciorul tot att de mult ca i cnd l-ar fi retezat.
Membrul imens alunec, inutil i fr vlag.
Demonul url cu vocile lui groase, suprapuse, rsuntoare ca nite trmbie.
Dalinar l zri n cealalt parte a creaturii pe Adolin, tindu-i un picior.
Fiara se cutremur i se ntoarse spre Dalinar. Cele dou membre retezate i se
trau n urm, lipsite de via. Monstrul era lung i subiratic, aa cum sunt
langustele, i avea o coad turtit. Mergea pe paisprezece picioare. Cte trebuia si piard ca s se prbueasc?
Dalinar l struni pe Galant, ocolind animalul, i se ntlni cu Adolin, a crui
armur albastr strlucea, cu mantia fluturndu-i n urm. i schimbar locurile,
descriind arce largi, pentru a se ndrepta fiecare ctre un alt picior.
Pn aici i-a fost, monstrule! strig Elhokar.
Dalinar se ntoarse. Regele i gsise armsarul i reuise s-l stpneasc.
Rzbunare nu era un ryshadium, dar era unul dintre cei mai buni cai din rasa shin.
Din nou n a, regele ataca galopnd cu sabia deasupra capului.
Ei bine, n-avea cum s-i interzic s lupte. n armur ar fi trebuit s fie n
siguran, ct vreme rmnea n micare.
186
Picioarele, Elhokar! i strig Dalinar.
Regele nu-l lu n seam, repezindu-se drept spre pieptul animalului. Dalinar
njur, dnd pinteni calului cnd monstrul i lu avnt. Elhokar i schimb direcia
n ultima clip, aplecndu-se pentru a se feri de membrul care lovea. Gheara
demonului se izbi de piatr cu un trosnet. Url de furie c nu-i nimerise inta, iar
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

sunetul strni ecouri n sprturi.


Regele i schimb direcia, ndreptndu-se spre Dalinar, i trecu pe lng el n
grab.
i abat atenia, neghiobule! Continu atacul!
Eu am un ryshadium! i strig Dalinar drept rspuns. I-o abat eu sunt mai
iute!
Regele l ignor i de data asta. Unchiul su oft. Ca de obicei, pe rege nu-l
puteai nfrna. O discuie n contradictoriu ar fi irosit mai mult timp i ar fi costat
mai multe viei, aa c Dalinar fcu ce i se ceruse. Ocoli demonul, pregtindu-se de
un alt atac, pe cnd copitele lui Galant izbeau n solul stncos. Regele atrase atenia
creaturii, iar el izbuti s-i mai treac Sabia printr-un picior.
Fiara scoase patru urlete ntreptrunse i se ntoarse spre el. Dar, n acest timp,
Adolin trecu n partea opus, retezndu-i un alt membru cu o lovitur abil.
Piciorul se prbui, n timp ce arcaii continuau s trag.
Animalul se cutremur, nucit de atacurile venite din toate prile. ncepea s-i
piard puterile, iar Dalinar i nl braul, gesticulnd. Ordinul lui le cerea
pedestrailor s se retrag ctre cort. Comanda fiind dat, se strecur mai aproape
i i mai zdrobi un picior. Ceea ce nsemna c-l lsase fr cinci picioare. Poate c
era timpul s lase animalul s plece chioptnd; nu merita s rite att de multe
viei pentru a-l ucide.
l strig pe rege, care era pe-aproape, clare pe cal i cu Sabia ntins ntr-o parte.
Elhokar se uit la el, dar era clar c nu-l auzise. n timp ce demonul sprturilor se
nla imens n fundal, regele l ntoarse scurt pe Rzbunare spre dreapta, ctre
Dalinar.
Se auzi un pocnet uor i regele cu a cu tot se trezi aruncat n aer. La
ntoarcerea brusc a armsarului, se rupsese chinga eii. Un brbat n Cristalarmur
era greu i apsa greu asupra ei i a calului.
Dalinar simi mpunstura spaimei i l struni pe Galant. Elhokar se izbi de
pmnt, scpndu-i Sabia. Arma se preschimb n cea i dispru. Era un mod de
a o apra, ca s nu fie capturat de dumani; disprea dac nu-i doreai s-i rmn
alturi cnd i ddeai drumul.
Elhokar! strig unchiul lui.
Regele se rostogoli, cu mantia nfurat n jurul trupului, apoi rmase nemicat.
Zcu o clip, nucit; Armura i crpase pe un umr i pierdea Lumin de Furtun.
Dar amortizase cderea. Purttorul su avea s-i revin.
Doar dac nu cumva
O ghear amenintoare se nl deasupra lui.
187Dalinar intr pentru o clip n panic i-l ntoarse pe Galant ca s-alege spre rege.
Dar tia c-avea s se mite prea ncet! Fiara ar fi
O sgeat enorm izbi capul demonului sprturilor, crpnd chitina. Sngele
purpuriu ni, fcnd creatura s-i trmbieze urletul de durere. Dalinar se rsuci
n a.
n Armura lui Roie, Sadeas sttea n picioare, lund o alt sgeat groas de la
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

un servitor. Trase, trimind-o n umrul demonului cu un trosnet ascuit.


Dalinar i nl Sabia ntr-un salut. Sadeas i rspunse ridicndu-i arcul. Nu
erau prieteni i nu se plceau unul pe altul.
Dar aveau s-l apare pe rege. Asta i unea.
Du-te la adpost! i strig Dalinar nepotului su, trecnd pe lng el cnd se
repezi s atace demonul.
Elhokar se ridic, mpleticindu-se i ddu din cap.
Dalinar naint. Trebuia s abat atenia demonului att ct era nevoie ca s sendeprteze regele. Alte sgei trimise de Sadeas i nimerir inta, dar creatura
ncepu s nu le mai ia n seam. Nu mai era lipsit de vlag; scotea urlete tot mai
mnioase, mai slbatice, mai nnebunite. Se nfuria cu adevrat.
Era partea cea mai periculoas: de-acum n-avea s se mai retrag. Avea s-i
urmreasc pn cnd i omora sau pn cnd era omort.
O ghear izbi pmntul chiar lng Galant, aruncnd sfrmturi de piatr n aer.
Dalinar se ghemui, avnd grij s-i ntind sabia, i tie nc un picior. Adolin
fcuse acelai lucru n partea opus. apte picioare distruse, adic jumtate. Ct
mai era pn cnd avea s se prbueasc demonul? n mod normal, n stadiul sta,
aveau deja cteva zeci de sgei nfipte n trupul creaturii. Era greu s-i dai seama
ce urma s se-ntmple dac puterile animalului nu fuseser sectuite n acest fel i,
n plus, Dalinar nu mai nfruntase niciodat unul att de mare.
l ntoarse pe Galant, ncercnd s atrag toat atenia demonului doar asupra sa.
Din fericire, Elhokar avusese
Tu eti un zeu? url regele.
Dalinar gemu, uitndu-se peste umr. Nepotul su nu fugise. Se apropia de
animal cu pai mari i cu mna ntins ntr-o parte.
Te provoc, monstrule! strig Elhokar. Vreau s-i iau viaa! i vor vedea zeii
zdrobii, aa cum i vor vedea i regele mort la picioarele mele! Te provoc!
Idiot blestemat! se gndi Dalinar, rotindu-l n loc pe Galant.
Cristalsabia lui Elhokar i recpt substana n mna lui, iar el se repezi spre
pieptul demonului, pierznd Lumin de Furtun prin crptura de pe umr. Ajunse
aproape i i roti braul spre trupul animalului, reteznd o bucat de chitin pe
care Sabia putea s-o taie, aa cum tia prul i unghiile. Pe urm lovi cu sabia n
pieptul creaturii, cutndu-i inima.
Demonul url i se scutur, azvrlindu-l pe Elhokar. Regele abia izbuti s nu-i
scape arma din mn. Animalul se rsuci. Din nefericire, coada acestuia ajunse n
dreptul lui Dalinar. El njur i smuci de frul lui Galant, ntorcndu-l brusc, dar
coada veni peste ei prea repede. Lovi calul i, ntr-o clipit, Dalinar se trezi
rostogolindu-se. Aductoarea Jurmntului i scp dintre degete i spintec adnc
188
solul stncos nainte de-a se transforma n cea.
Tat! strig o voce din deprtare.
Dalinar se opri pe bolovani, nucit. i slt capul i vzu c Galant se ridica,
mpleticindu-se. Din fericire, calul nu-i rupsese nimic, dei sngera, fiind zgriat
n mai multe locuri, i se ferea s se sprijine pe un picior.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Pleac! spuse Dalinar.


Era un ordin care trimitea calul la loc sigur. Spre deosebire de Elhokar, Galant
avea s-l asculte.
Cltinndu-se, Dalinar se ridic n picioare. Auzi un hrit n stnga sa i se
ntoarse exact n momentul n care lovitura cozii demonului l nimeri n plin, drept
n piept, azvrlindu-l pe spate.
Lumea se cltin din nou i, cnd alunec, metalul se lovi de piatr ntr-o
cacofonie de sunete.
Nu! i zise el, punndu-i o mn nmnuat sub trup i sltndu-se, pentru a
se folosi apoi de avntul pe care i-l dduse alunecarea ca s se-arunce n poziie
vertical. i cerul se roti, ceva pru s se ndrepte, ca i cum Armura nsi ar fi
tiut care direcie nsemna n sus. Ateriz nc n micare, cu tlpile scrnindu-i
pe piatr.
i regsi echilibrul, apoi alerg spre rege, n timp ce-i chema din nou
Cristalsabia. Zece bti de inim. O eternitate.
Arcaii continuau s trag i nu puine erau sgeile care ieeau din faa
demonului, ca nite epi. El nu le lua n seam, dei cele mari, trase de Sadeas,
preau s-i atrag atenia. Adolin i mai trecuse Sabia printr-un alt picior, iar
creatura nainta cu greutate, nesigur, cu opt din cele paisprezece picioare trndui-se, nefolositoare.
Tat!
Dalinar se rsuci i-l zri pe Renarin mbrcat ntr-o uniform albastr i
scoroas a Casei Kholin, cu hain lung, ncheiat pn sub gt traversnd clare
terenul stncos.
Tat, eti teafr? Pot s te-ajut?
Biat idiot! exclam Dalinar, artnd ctre el. Pleac!
Dar
N-ai armur i nu eti narmat! url Dalinar. ntoarce-te pn nu-i gseti
moartea!
Renarin trase de fru, oprindu-i calul murg.
PLEAC!
Tnrul se ndeprt n galop. Dalinar se ntoarse i alerg spre rege, cu
Aductoarea Jurmntului materializndu-se din cea n mna lui, care o atepta.
Elhokar continua s ciopreasc partea de jos a trunchiului creaturii, iar poriunile
de carne lovite de Cristalsabie se nnegreau i mureau. Dac nimerea n locul
potrivit, i-ar fi putut opri inima sau plmnii, dar era dificil s izbuteasc ct
vreme animalul mai era n picioare.
189Curajos ca ntotdeauna, Adolin desclecase lng rege. ncerca s-l fereasc de
gheare, lovindu-le cnd coborau spre ei. Din nefericire, erau patru, i un singur
Adolin. Dou zvcnir spre el n acelai timp i, cu toate c retez o bucat dintruna, n-o vzu pe cea care se legna n spatele su.
Dalinar strig prea trziu. Cristalarmura pocni cnd gheara l azvrli de Adolin n
aer. El se arcui i lovi pmntul, rostogolindu-se. Armura nu i se fcu buci, slav
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Heralzilor, dar n plato i n dreptul coastelor se cscar crpturi largi, din care
ieeau dre de fum alb.
Adolin se rostogoli inert, dar cu minile micndu-i-se. Tria.
Dalinar n-avea timp s se gndeasc la el. Regele se afla n pericol.
Demonul lovi, izbind pmntul lng Elhokar i trntindu-l. Sabia i dispru i el
czu cu faa pe pietre.
n Dalinar se schimb ceva. Orice reinere i dispru. Orice alte griji devenir
absurde. Fiul fratelui su era n primejdie.
Nu-l ajutase pe Gavilar, ci zcuse, beat, ntr-o balt de vin n vreme ce fratele lui
se lupta ca s-i salveze viaa. Ar fi trebuit s fie lng el, s-l apere. De la fratele
lui nu-i mai rmseser dect dou lucruri, dou lucruri pe care le putea proteja cu
sperana dobndirii unui soi de mntuire: regatul lui Gavilar i fiul lui.
Elhokar era singur i n pericol.
Nimic altceva n-avea importan.

Adolin cltin din cap, nucit. i ridic viziera dintr-o smucitur i lu o gur de
aer curat ca s-i limpezeasc mintea.
Lupt. Se luptau. Auzea brbai strignd, bolovani cutremurndu-se i un sunet
puternic, ca un scncet. Mirosea a ceva mucegit. Snge de carapace-mare.
Demonul sprturilor! i trecu prin gnd. Chiar nainte de a i se limpezi mintea,
i chem Sabia i se sili s se ridice, sprijinindu-se pe palme i pe genunchi.
Silueta creaturii se ntrezrea destul de aproape, o umbr neagr pe cer. Adolin
czuse lng ea, n dreapta. Cnd i se limpezi privirea, vzu c regele era la pmnt
i c armura i se crpase n urma loviturii primite mai nainte.
Demonul sprturilor nl o ghear masiv, gata s-l striveasc. i Adolin i
ddu dintr-odat seama c se aflau n pragul dezastrului. Regele avea s fie ucis la
o simpl vntoare. Regatul avea s se zdruncine, nalii prini aveau s se despart,
singura legtur firav care-i inuse mpreun fiind tiat.
Nu! i spuse, uluit i nc ameit, i ncerc s nainteze, mpleticindu-se.
i apoi i vzu tatl.
Dalinar alerga spre rege, micndu-se cu o iueal i cu o graie de care niciun
om nu putea fi n mod normal n stare nici mcar atunci cnd purta o
Cristalarmur. Sri peste un prag de stnc, apoi se aplec i alunec pe sub o
ghear care se npustea spre el. Alii i nchipuiau c neleg Cristalsbiile i
Cristalarmura, ns Dalinar Kholin uneori le dovedea tuturor c nu erau dect
nite copii.
i ndrept spatele i sri continund s nainteze , astfel nct ajunse s aib
la doar cteva degete deasupra capului o a doua ghear care spulber lespedea de
190
piatr de lng el.
Totul se petrecu ntr-o singur clip. n rstimpul unei rsuflri. A treia ghear se
repezea la rege, iar Dalinar se avnt ntr-acolo cu un urlet, dintr-un salt. Ls din
mn Sabia care lovi pmntul i deveni cea n timp ce aluneca sub gheara n
cdere. i ridic braele i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i o prinse. Se ncovoie sub lovitur, lsndu-se ntr-un genunchi, i carapacea se


izbi de Armur cu un zngnit al crui rsunet umplu aerul.
Dar o prinse.
Printe al Furtunii! i trecu lui Adolin prin gnd cnd i vzu tatl stnd
deasupra regelui, grbovit sub enorma greutate a demonului mult mai mare ca el.
Arcaii ovir, uluii. Sadeas i ls arcul mare n jos. Lui Adolin i se tie
rsuflarea.
Dalinar inea n loc gheara, rspunznd apsrii ei cu o for egal; era o siluet
din metal de un argintiu ntunecat, prnd aproape strlucitor. Deasupra lui,
demonul i trmbi urletul, iar Dalinar i rspunse cu un strigt puternic, sfidtor.
n clipa aceea, Adolin tiu c l avea n faa ochilor. Pe Ghimpele Negru, pe
brbatul alturi de care i dorise s lupte. Mnuile i aprtoarele de umeri ale
Armurii lui Dalinar ncepur s crape, iar de-a lungul metalului strvechi se ntinse
un pienjeni de lumin. Adolin se scutur, punndu-se n sfrit n micare.
Trebuie s-l ajut!
Cristalsabia prinse form n mna lui i, repezindu-se dintr-o parte spre trupul
creaturii, i tie cel mai apropiat picior. n aer rsun un trosnet. Cu att de multe
picioare distruse, celelalte nu mai izbutir s susin greutatea demonului, mai ales
c se strduia din rsputeri s-l striveasc pe Dalinar. Picioarele rmase n dreapta
i pocnir cu un zgomot dezgusttor, iar din ele ni un lichid violet, asemntor
sngelui, iar creatura czu pe o parte.
Pmntul se cutremur, aproape trntindu-l pe Adolin n genunchi. Dalinar
arunc ntr-o parte gheara lipsit acum de vlag, cu Lumina de Furtun scurgnduse din nenumratele crpturi i nlndu-se deasupra lui. Lng el, regele se ridic
de cnd czuse trecuser doar cteva secunde.
mpleticindu-se, Elhokar privi creatura prbuit. Pe urm se ntoarse ctre
unchiul su, Ghimpele Negru.
Dalinar i mulumi lui Adolin cu o nclinare a capului, apoi art cu un gest scurt
ctre ceea ce trecea drept gtul animalului. Elhokar ddu din cap, i chem Sabia
i lovi, adncind-o n carnea demonului. Ochii de un verde monoton ai acestuia se
nnegrir, iar trupul i se cutremur i n aer se ncolcir fuioare de fum.
Adolin veni lng tatl lui i l privir mpreun pe Elhokar mplntndu-i arma
n pieptul demonului sprturilor. Acum, cnd era mort, Sabia i tia carnea. Sngele
violet ni, iar regele ls Sabia din mna pe care i-o ntinse spre ran, cutnd cu
degete crora armura le sporea fora i apucnd ceva.
Smulse nestemata animalului gema imens care cretea n toi demonii
sprturilor. Zgrunuroas i n stare brut, aceasta era un smarald pur, ct un cap de
om. Adolin nu mai vzuse niciodat o piatr preioas att de mare; chiar i cele
191
mici valorau o avere.
Elhokar i nl trofeul sinistru i n jur i se ivir gloriospreni aurii, iar soldaii
izbucnir n strigte de triumf.

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

14
ZI DE PLAT
ngduie-mi s ncep prin a te asigura c obiectul se afl n siguran. I-am gsit
un cmin bun. Se poate spune c-l apr cu aceeai grij cu care-mi pzesc pielea.
n dimineaa de dup hotrrea luat n timpul marii furtuni, Kaladin avu grij s
se trezeasc naintea tuturor celorlali. i arunc ptura ntr-o parte i strbtu cu
pai mari ncperea plin de movilie nfurate la rndul lor n pturi. Nu era plin
de elan, dar era cu adevrat hotrt. Hotrt s lupte iari.
ncepu lupta deschiznd dintr-o smucitur ua i lsnd s intre lumina soarelui.
n spatele lui, podarii obosii se trezir mormind i njurnd. Se ntoarse spre ei cu
minile n olduri. n momentul acela, n echipa Podului Patru erau treizeci i patru
de oameni. Numrul se modifica n permanen, dar pentru transportul podului era
nevoie de cel puin douzeci i cinci. Altminteri, podul s-ar fi rsturnat cu
siguran. Uneori se rsturna i cnd l crau mai muli oameni.
Ridicai-v i organizai-v! strig Kaladin, cu cea mai reuit voce de ef de
ceat de care se simea n stare; autoritatea acesteia l oc i pe el.
Oamenii clipir, cu ochii nceoai.
Asta-nseamn, zbier Kaladin, s ieii din barac i s v-aliniai! O s-o facei,
lovi-v-ar furtuna, c de nu o s v car eu nsumi afar, unul cte unul!
Syl cobor fluturnd din aripi i i se aez pe umr, de unde privi curioas. O
parte dintre podari se sltar n capul oaselor i se holbar la el, nedumerii. Alii se
rsucir sub pturi i i ntoarser spatele.
Kaladin inspir adnc.
Fie cum vrei voi.
Intr i alese un alethi zvelt, pe nume Moash. Era un brbat puternic; Kaladin
avea nevoie de un exemplu i unul dintre brbaii mai costelivi, cum erau Dunny
sau Narm, n-ar fi fost potrivii. n plus, Moash se numra printre cei care-i
ntorseser spatele.
Kaladin i nfc un bra i-l ridic, trgnd cu toat puterea. Moash se mpletici.
Era un brbat tnr, probabil cam de vrsta lui Kaladin, cu un chip ca al unei psri
de prad.
Du-te-n furtun! se rsti Moash, smulgndu-i braul.
Kaladin i trase un pumn n burt, tiind c asta i tia rsuflarea. Moash icni,
ocat, i se ncovoie, iar el naint, l lu de picioare i-l puse pe umr.
192Greutatea aproape c-l rsturn. Din fericire, cratul podurilor era un
antrenament aspru, dar cu rezultate remarcabile. Bineneles c prea puini podari
supravieuiau ndeajuns ct s profite de pe urma lui. Perioadele de acalmie, de o
lungime imprevizibil, dintre dou alergri, nu erau de folos. i asta era o parte a
problemei; echipele podurilor i petreceau cea mai mare parte a timpului
holbndu-se la propriile picioare sau fcnd corvezi de slug, dup care li se cerea
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

s-alerge mile ntregi cu un pod n spate.


l cr afar pe Moash, care era nucit, i-l ls pe solul de piatr. Restul taberei
se trezise, dulgherii se adunau n lemnrie, iar soldaii alergau la micul dejun sau la
instrucie. Celelalte echipe de podari dormeau, firete. Erau adesea lsai s doarm
pn trziu, dac n dimineaa aceea nu trebuiau s-i care podurile.
Kaladin l ls pe Moash i se ntoarse n baraca scund.
O s fac acelai lucru cu fiecare dintre voi, dac-o s fie nevoie.
Dar nu era. Podarii ocai se adunar afar, n lumin, clipind. Cei mai muli
stteau n btaia soarelui cu spatele gol, purtnd doar pantaloni pn la genunchi.
Moash se ridic n picioare, frecndu-i burta i uitndu-se urt la Kaladin.
La Podul Patru, lucrurile se vor schimba, spuse acesta. n primul rnd, n-o s
mai dormim pn trziu.
i ce-o s facem n schimb? ntreb Sigzil.
Avea pielea de un cafeniu ntunecat i prul negru, ceea ce nsemna c era un
makabaki din sud-vestul Rosharului. Era singurul podar fr barb i, judecnd
dup accentul lui plcut, era, probabil, azish sau emuli. Prezena strinilor n
echipele podurilor era ceva obinuit cei care nu-i gseau locul altundeva,
ajungeau adesea n cremul unei otiri.
Excelent ntrebare, zise Kaladin. O s ne antrenm. n fiecare diminea,
nainte de corvezile zilnice, o s alergm cu podul, ca s devenim mai rezisteni.
La asta, chipurile mai multor oameni se ntunecar.
tiu la ce v gndii, continu Kaladin. N-avem o via destul de grea? N-ar
trebui s ne destindem n scurtul rgaz de care ne bucurm?
Da, rspunse Leyten, un brbat nalt i robust, cu prul cre. ntocmai.
Nu, se rsti Kaladin. Podalergrile ne obosesc fiindc ne petrecem cea mai
mare parte a zilei trndvind. O da, tiu c-avem de fcut corvezi de cutat prin
sprturi, de curat latrine, de frecat podele. Dar soldaii nu se-ateapt s trudim
din greu; vor doar s ne in ocupai. Ca s nu aib ei grija noastr. Ca ef de pod,
principala mea datorie e s v in n via. n privina sgeilor trase de parshendi
nu pot face mai nimic, aa c trebuie s fac ceva n privina voastr. Trebuie s v
fac mai puternici, ca s putei alerga mai repede cnd ducei podul pe ultima
poriune a drumului, printre sgei.
Kaladin se uit, pe rnd, n ochii tuturor brbailor din ir.
Vreau s nu mai vd niciodat Podul Patru pierznd vreun om, adug el.
Ceilali l privir, nevenindu-le s-i cread urechilor. n cele din urm, din
spatele celorlali, un brbat vnjos, cu brae i picioare groase, izbucni n rs. Avea
pielea bronzat, pr de un rou intens, mai mult de un stnjen nlime, mini mari
i trunchi puternic. Unkalaki numii de mai toat lumea pur i simplu mnctori
193
de coarne erau un grup de oameni din centrul Rosharului, din apropiere de Jah
Keved. n noaptea dinainte spusese c se numea Pietroi.
Nebun! spuse mnctorul de coarne. E nebun cine crede acum c ne poate
conduce!
ncepu s hohoteasc de rs. Ceilali i se alturar, cltinnd din cap la vorbele
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

lui Kaladin. Civa rsspreni duhuri argintii, ca nite peti mruni, care sgetau
prin aer, nvrtindu-se n cercuri ncepur s uiere mprejurul lor.
Hei, Gaz, strig Moash ducndu-i minile plnie la gur.
Sergentul scund i chior sttea de vorb cu nite soldai, n apropiere.
Ce e? strig la rndul lui, ncruntndu-se.
sta vrea s crm poduri ca s ne antrenm, rspunse Moash. Trebuie s
facem ce zice?
Pfui, fcu Gaz, fluturndu-i o mn. efii de pod nu dau ordine dect pe
cmpul de lupt.
Moash se uit la Kaladin.
Se pare c poi s te duci n furtun, amice. Dac nu cumva vrei s ne bai pe
toi ca s-i dm ascultare.
Podarii se mprtiar, unii ntorcndu-se n barac, alii lund-o spre slile de
mese. Kaladin rmase singur.
N-a mers prea bine, spuse Syl, de pe umrul lui.
Nu. N-a mers.
Pari surprins.
Nu, doar frustrat.
Se uit la Gaz. Mai-marele podarilor i ntoarse ostentativ spatele.
n oastea lui Amaram, mi s-au dat oameni care n-aveau pic de experien, dar
niciodat unii sfidtor de nesupui.
Care e diferena? se mir Syl.
O ntrebare pus cu atta nevinovie. Rspunsul ar fi trebuit s fie evident, dar
ea i ls capul pe-o parte, nedumerit.
Brbaii din oastea lui Amaram tiau c era cu putin s ajung n locuri mai
rele. Puteai s-i pedepseti. Podarii tiu c-au ajuns la fund, adug oftnd i lsnd
s i se spulbere o parte din ncordare. Am avut noroc c-am izbutit s-i scot din
barac.
i-acum ce-o s faci?
Nu tiu.
Kaladin se uit ntr-o parte, unde Gaz i continua plvrgeala cu soldaii.
Ba nu, de fapt tiu.
Gaz l zri apropiindu-se i singurul su ochi se mri de spaim. i ntrerupse
discuia i se grbi s se fac nevzut n spatele unei stive de buteni.
Syl, m ajui s-i dm de urm? zise Kaladin.
Ea zmbi, transformndu-se ntr-o dr alb i palid, apoi trecu prin aer ca o
sgeat, lsnd n spate o urm care dispru ncetul cu ncetul. Kaladin se opri n
locul unde sttuse Gaz.
194
La puin timp dup aceea, Syl se ntoarse, uiernd ca o sgeat, i i relu
nfiarea de fetican.
Se-ascunde ntre cele dou barci de-acolo, zise ea artnd cu degetul. St
ghemuit i privete pe furi ca s vad dac-l urmreti sau nu.
Kaladin ocoli barcile zmbind. Pe aleea dintre ele zri o siluet care, ghemuit
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n umbr, se uita n direcia opus. Se apropie tiptil i-l nfc pe Gaz de umr.
Brbatul chior scoase un ipt, rsucindu-se i ncercnd s-l loveasc. El i prinse
pumnul cu uurin.
Gaz l privi ngrozit.
N-am de gnd s mint! Lovi-te-ar furtuna, tu nu dai ordine dect pe cmpul de
lupt! Dac-mi mai faci vreun ru, pun s te
Linite-te, Gaz, spuse Kaladin, eliberndu-l. Nu-i fac niciun ru. Cel puin nu
nc.
Brbatul mai scund se trase napoi, frecndu-i umrul i uitndu-se urt la
Kaladin.
Azi e a treia trecere, spuse acesta. Zi de plat.
O s-i primeti plata peste o or, ca toat lumea.
Nu. Ai banii acum. Te-am vzut vorbindu-i curierului, acolo.
ntinse mna.
Gaz mormi, dar scoase o pung i numr sferele. n mijlocul lor licreau mici
lumini albe, ovitoare. Pete de diamant, valornd, fiecare, cte cinci stropi. Cu un
strop puteai s cumperi o pine.
Gaz numr patru pete, dei sptmna avea cinci zile. I le ddu lui Kaladin, care
rmase ns cu mna ntins i cu palma deschis.
i cealalt, Gaz.
Ai spus
Acum.
Gaz tresri violent, apoi mai scoase o sfer.
Bizar mod de a-i ine cuvntul, nlimea Ta. Mi-ai fgduit
Kaladin i napoie sfera pe care abia o primise, aa c vocea i se stinse; apoi se
ncrunt.
Nu uita de unde vine sfera asta, Gaz. mi in cuvntul, dar nu-mi opreti tu
banii. i-i dau eu. Ai priceput?
Cellalt l privi nedumerit, dar nfc sfera din mna lui.
Dac pesc ceva, nu-i mai dau bani, zise Kaladin, ndesndu-i celelalte
patru sfere n buzunar.
Apoi fcu un pas nainte. l domina cu nlimea lui pe Gaz, care era mult mai
scund.
Nu uita nelegerea noastr. Nu-mi sta-n cale.
Gaz refuz s se lase intimidat. Scuip ntr-o parte i saliva ntunecat la culoare
se lipi de peretele din piatr, prelingndu-se apoi cu ncetineal.
N-o s mint pentru tine. Dac-i nchipui c pentru o pat mnjit de crem pe
sptmn o s
195
M atept numai la ceea ce-am spus. Ce au azi de fcut cei de la Podul Patru
n tabr?
Masa de sear. Frecat i splat.
i podalergare?
n schimbul de dup-amiaz.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ceea ce nsemna c dimineaa era liber. Spre bucuria podarilor din echip; i
puteau cheltui banii la jocuri de noroc sau la trfe, uitnd, poate, pentru scurt timp,
ce via mizerabil duceau. Dup care trebuiau s se ntoarc i s-atepte n
lemnrie, pregtii s-i care podul dac avea s fie necesar. Iar dup masa de sear
era datoria lor s curee oalele.
nc o zi irosit. Kaladin se ntoarse i o porni ctre lemnrie.
N-o s schimbi nimic, strig Gaz n urma lui. Oamenii tia sunt podari dintrun anumit motiv.
Kaladin nu se opri. Syl cobor cu iueal de pe acoperi i i se aez pe umr.
N-ai nicio putere, continu Gaz s strige. Nu eti un ef de pluton pe cmpul
de lupt. Eti un nenorocit de podar. M-ai auzit? Nu poi avea putere cnd n-ai
niciun rang!
Kaladin iei de pe alee.
Se nal.
Syl l ocoli ca s i se opreasc n fa, plutind dinaintea lui pe cnd nainta. l
privi cu capul lsat pe-o parte.
Puterea nu i-o d rangul, zise Kaladin, pipindu-i sferele din buzunar.
Dar ce anume?
i-o dau oamenii. E singurul mod n care-o poi obine.
Se uit n urm. Gaz era tot pe alee.
Syl? Tu nu dormi, nu-i aa?
S dorm? Eu, un spren?
Ideea prea s-o amuze.
O s m pzeti noaptea? o ntreb. O s ai grij s nu se furieze Gaz
nuntru i s nu fac cine tie ce cnd dorm? Ar putea pune pe cineva s m
omoare.
Crezi c-ar face ntr-adevr aa ceva?
Kaladin czu o clip pe gnduri.
Nu. Nu, probabil c nu. Am cunoscut civa oameni de soiul lui tirani
mruni, care aveau doar atta putere ct s fie scitori. Gaz e o brut, dar nu cred
c e un uciga. n plus, dup prerea lui, nu e nevoie s-mi fac vreun ru; nu
trebuie dect s-atepte pur i simplu pn cnd sunt omort n timpul unei
podalergri. ns e totui bine s m tiu n siguran. Pzete-m, te rog. Trezetem dac-o s-ncerce ceva.
Sigur. Dar dac se duce la nite oameni mai importani? Dac le cere s te
execute?
Kaladin se strmb.
196 Atunci nu-mi mai rmne nimic de fcut. Dar nu cred c-o s ajung la aa
ceva. Ar prea slab n faa efilor lui.
n plus, decapitarea le era rezervat podarilor care refuzau s alerge cu podul
spre parshendi. Atta timp ct alerga, nu putea fi executat. De fapt, comandanii
armatei preau mai degrab ovielnici cnd venea vorba de pedepsirea unui podar.
De cnd se numra Kaladin printre ei, un neghiob svrise o crim, fapt pentru
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

care fusese legat i lsat n voia unei mari furtuni. Dar, n afar de asta, Kaladin
mai vzuse doar civa brbai care nu-i mai primiser plata fiindc se
ncieraser, iar ali doi fuseser biciuii fiindc se micaser prea ncet n timpul
primei pri a unei podalergri.
Pedepse minime. Comandanii nelegeau un lucru: podarii erau nite oameni
ajuni aproape la limit; dac erau mpini peste acest prag, era posibil s nu le mai
pese de nimic i s se lase ucii.
Din pcate, asta mai nsemna c nu-i putea pedepsi echipa nici dac ar fi avut
autoritatea s-o fac. Trebuia s gseasc altceva.
Travers lemnria, ndreptndu-se ctre locul unde dulgherii construiau poduri
noi. Dup ce cut o vreme, gsi ceea ce voia o scndur groas, care atepta s
fie pus la locul potrivit, ntr-un nou pod portabil. ntr-o parte avea deja fixat
mnerul pentru podarul purttor.
Pot s-mprumut asta? l ntreb Kaladin pe un dulgher n trecere.
Omul ridic o mn ca s se scarpine n capul acoperit cu rumegu.
S-o mprumui?
O s rmn aici, n lemnrie, l lmuri Kaladin, sltnd scndura i punndui-o pe umr.
Era mai grea dect se ateptase i se bucur c avea o vest de piele cptuit.
La un moment dat o s-avem nevoie de ea zise dulgherul, dar atta lucru nu
era suficient ca s-l mpiedice pe Kaladin s plece cu scndura.
i alese o poriune de stnc neted, aflat chiar n faa barcilor. Pe urm ncepu
s umble cu pai mruni de la un capt la altul al lemnriei, crnd scndura pe
umr i simind pe piele cldura soarelui care urca pe bolt. Se antren mergnd,
apoi grbind pasul, pe urm alergnd. i cr scndura mai nti pe umr, apoi
innd-o ct mai sus, cu braele ntinse.
Se antren pn la istovire. De fapt, simi de mai multe ori c era gata s se
prbueasc, dar gsi de fiecare dat, undeva, o rezerv pe putere. i continu s se
mite, scrnind din dini ca s fac fa durerii i oboselii, n timp ce-i numra
paii, ca s se poat concentra. Ucenicul dulgher cu care vorbise aduse un
supraveghetor. Acesta se uit la Kaladin scrpinndu-se-n cap, pe sub tichie. Pn
la urm ridic din umeri, iar cei doi se retraser.
n scurt timp, n jur se adun destul lume. Lucrtori din lemnrie, civa soldai
i un numr mare de podari. Civa, din echipele altor poduri, i strigar cuvinte
batjocoritoare, dar cei de la Podul Patru se dovedir mai reinui. Muli nu-i ddur
atenie. Alii Teft, cel cu prul sur, Dunny, cel cu faa tinereasc i nc unii
stteau n ir, privindu-l ca i cum nu le-ar fi venit s cread c era cu putin s
fac aa ceva.
197
Privirile aa uluite i ostile cum erau reprezentau unul dintre motivele pentru
care Kaladin continua. Se trudea i ca s scape de frustrare, de furia clocotitoare
care-l mcina. Era furios fiindc nu fusese n stare s-l ajute pe Tien. Furios fiindc
Atotputernicul crease o lume n care unii benchetuiau n lux, iar alii crau poduri.
Se simea surprinztor de bine istovindu-se ntr-un mod ales de el nsui. La fel
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ca n primele cteva luni de dup moartea lui Tien, cnd se antrena mnuind sulia
ca s uite. Cnd sun clopotul de la amiaz, chemnd soldaii la masa de prnz, se
opri n sfrit i puse scndura lat pe pmnt. i roti umrul. Alergase ore de-a
rndul. De unde gsise atta for?
Cu sudoarea picurndu-i pe pietre, fugi spre atelierul dulgherilor i bu ndelung
din butoiul cu ap. Dulgherii i alungau de obicei pe podarii care ncercau aa ceva,
dar niciunul nu scoase nicio vorb cnd Kaladin goli dou polonice pline cu ap de
ploaie cu gust metalic. Scutur polonicul, ddu din cap ctre doi ucenici i alerg
napoi, ctre scndur.
Pietroi mnctorul de coarne voinic, cu pielea ars de soare tocmai o ridica,
ncruntndu-se.
Teft l vzu pe Kaladin i art spre Pietroi cu o micare a capului:
A pus prinsoare cu mai muli dintre noi, pe cte-un strop, c-ai luat o scndur
uoar, ca s ne impresionezi.
Dac-ar fi putut s simt oboseala lui, n-ar mai fi fost att de sceptici. Se sili s ia
scndura de la Pietroi. Brbatul masiv i ddu drumul cu o privire uluit, uitndu-se
apoi cum o ducea Kaladin, n fug, n locul unde o gsise. El i flutur mna ctre
ucenic, n semn de mulumire, apoi se ntoarse, alergnd uor, la micul grup de
podari. Pietroi pltea, fr tragere de inim, stropii pe care-i pierduse.
Suntei liberi s mergei la mas, le spuse Kaladin. Dup-amiaz trebuie s
fim pregtii s crm podul, dac va fi nevoie, aa c-ntoarcei-v ntr-o or. La
ultimul clopot dinainte de apus ne adunm la sala de mese. Azi, corvoada noastr e
curenia de dup cin. Ultimul sosit freac oalele.
Ceilali l urmrir cu priviri nucite n timp ce se ndeprta n goan de
lemnrie. La dou strzi mai ncolo, Kaladin intr pe o alee i se sprijini de un
perete. Pe urm, gfind, se ls la pmnt, apoi se ntinse.
Se simea de parc i-ar fi forat toi muchii din trup. Picioarele i ardeau de sus
pn jos i, cnd ncerc s-i strng pumnul, descoperi c degetele i erau prea
slbite ca s i se supun. Inspira adnc, icnind i tuind. Un soldat n trecere i
arunc o privire, dar recunoscu mbrcmintea de podar i-i continu drumul fr
nicio vorb.
n cele din urm, Kaladin simi ceva atingndu-l uor pe piept. Deschise ochii i
o zri pe Syl plutind n aer, ntins pe burt, cu faa ctre a lui. Avea picioarele
ndreptate ctre perete, dar postura ei chiar i modul n care-i atrna rochia
creau impresia c sttea n poziie vertical, nu cu faa spre pmnt.
Kaladin, trebuie s-i spun ceva.
El nchise din nou ochii.
198 Kaladin, e important!
El simi o zvcnire uoar pe o pleoap. O senzaie foarte stranie. Mormi,
deschise ochii i se sili s se salte n capul oaselor. Ea merse prin aer, parc
plimbndu-se pe suprafaa unei sfere invizibile, pn cnd ajunse cu trupul pe
direcia potrivit.
Pn la urm i anun ea sunt bucuroas c i-ai inut cuvntul dat lui
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Gaz, dei el e un individ dezgusttor.


Kaladin avu nevoie de o clip ca s priceap despre ce i vorbea.
Sferele?
Syl ddu din cap.
Am crezut c-o s-i ncalci cuvntul, dar m bucur c n-ai fcut-o.
Bine. Ei, cred c trebuie s-i mulumesc fiindc mi-ai spus-o.
Kaladin, continu ea, bosumflat, strngndu-i pumnii pe lng trup. E ceva
important.
Pi ncepu el, dar vocea i se frnse i i rezem din nou capul de zid. Syl,
abia izbutesc s respir, darmite s gndesc. Te rog, spune-mi pur i simplu ce te
supr.
tiu ce e o minciun, zise ea, venind s i se aeze pe genunchi. Acum cteva
sptmni, nici mcar nu nelegeam ce nseamn a mini. Iar acum sunt ncntat
c n-ai minit. Nu pricepi?
Nu.
M schimb, zise Syl cutremurndu-se probabil fr s-o fi vrut, fiindc
ntreaga siluet i se nceo pentru o clip. tiu lucruri pe care, cu numai cteva
zile n urm, nu le tiam. E att de straniu.
Pi, cred c e de bine. Cred c e cu att mai bine cu ct nelegi mai multe.
Nu?
Ea se uit n jos.
Dup furtuna de ieri, cnd te-am gsit lng prpastie zise ea n oapt
aveai de gnd s-i iei viaa, nu-i aa?
Kaladin nu rspunse. Ieri. De-atunci trecuse o eternitate.
i-am dat o frunz, continu ea. O frunz otrvitoare. Ai fi putut s-o foloseti
ca s te omori sau ca s omori pe altcineva. Probabil c pentru asta aveai de gnd so foloseti la nceput, acolo, n cru.
Se uit n ochii lui i vocea ei firav pru ngrozit.
Astzi tiu ce e moartea. De ce tiu ce e moartea, Kaladin?
El se ncrunt.
Pentru un spren, ai fost ntotdeauna ciudat. De la bun nceput.
De la bun nceput?
El ovi, ntorcndu-se cu gndul n urm. Nu, n primele di cnd venise, se
purtase exact la fel ca orice alt vntspren. i jucase tot felul de feste, i lipise
pantoful de podea, ascunzndu-se apoi. Chiar i cnd i fusese alturi, n timpul
lunilor de sclavie, se purtase, de cele mai multe ori, ca orice alt spren: pierzndu-i
repede interesul, zburnd cu iueal n jurul lui.
199 Ieri nu tiam ce e moartea, spuse ea. Azi tiu. Cu luni n urm, nu tiam c m
port ciudat pentru un spren, dar am ajuns s-mi dau seama c aa e. Cum de tiu fie
i numai cum ar trebui s se poate un spren? zise strngndu-i trupul i prnd mai
mic. Ce mi se-ntmpl? Ce sunt?
Nu tiu. Are importan?
N-ar trebui?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Nici eu nu tiu ce sunt. Podar? Chirurg? Soldat? Sclav? Toate astea nu sunt
nimic altceva dect nite etichete. n interior, sunt eu. Un om foarte diferit de cel
care am fost cu un an n urm, dar nu pot s-mi fac griji pentru asta, merg pur i
simplu nainte i sper c picioarele m duc acolo unde trebuie s-ajung.
Nu eti suprat pe mine fiindc i-am adus frunza aia?
Syl, dac nu m-ai fi ntrerupt, a fi pit n sprtur. Frunza aia a fost ce-mi
trebuia. A fost, cumva, obiectul potrivit.
Ea zmbi i se uit cum ncepea el s se-ntind. Cnd termin, iei din nou n
strad, aproape fr s mai simt oboseala. Ea uier prin aer i i se opri pe umr,
stnd cu braele trase napoi i cu picioarele atrnnd, ca o fat pe marginea unei
stnci.
M bucur c nu eti suprat. Dei chiar cred c tu eti de vin pentru ceea ce
mi se-ntmpl. nainte s te-ntlnesc, n-am fost niciodat nevoit s m gndesc la
moarte sau la minciuni.
Aa sunt eu, rspunse el, sec. Aduc cu mine, pretutindeni, moartea i
minciuna. Eu i Veghetoarea Nopii.
Ea se ncrunt.
sta a fost ncepu el.
Da, a fost sarcasm, zise ea i i ls capul pe-o parte. tiu ce e sarcasmul.
i repet, cu un zmbet prefcut:
tiu ce e sarcasmul!
Printe al Furtunii, se gndi Kaladin, uitndu-se n ochii ei mici, plini de
ncntare. Mi se pare de ru augur.
Ei, stai puin, spuse. nainte nu i s-a mai ntmplat niciodat aa ceva?
Nu tiu. Nu sunt n stare s-mi aduc aminte nimic din ce s-a petrecut cu mai
mult de un an n urm, cnd te-am ntlnit.
Serios?
Nu e ciudat, zise ea, ridicnd din umerii translucizi. Majoritatea sprenilor nui amintesc lucrurile petrecute cu mai mult vreme n urm, adug, apoi ovi. Nu
tiu de ce tiu asta.
Ei, poate c totul e normal. Poate-ai mai trecut prin aa ceva, dar pur i simplu
ai uitat.
Asta nu m linitete prea tare. Nu-mi place ideea.
Dar nu te-mpiedic moartea i minciuna s te simi n largul tu?
Ba da. Dar, dac mi-a pierde aceste amintiri
Privi n gol, iar Kaladin, urmrindu-i micrile, zri doi spreni care sgetau
vzduhul, dui de o pal de vnt, nepstori i liberi.
200 i-e fric s mergi nainte, spuse el, dar te ngrozete gndul c-ai putea
redeveni ceea ce ai fost.
Ea ddu din cap.
tiu ce simi, adug Kaladin. Vino. Trebuie s mnnc, iar dup mas vreau
s fac rost de cteva lucruri.

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

15
CAPCANA
Nu aprobi cutrile mele. neleg asta, att ct e cu putin s nelegi pe cineva
ale crui preri sunt att de diferite de ale tale.
La patru ore dup atacul demonului sprturilor, Adolin nc mai supraveghea
curarea locului. n timpul luptei, creatura distrusese podul care ducea ctre
taberele de rzboi. Din fericire, civa soldai rmseser pe partea cealalt i
plecaser s-aduc o echip de podari.
Adolin mergea printre oteni, adunnd rapoarte, n vreme ce soarele dupamiezii trzii cobora ncet ctre orizont. Aerul avea miros sttut, de mucegai.
Mirosul sngelui de carapace-mare. Iar animalul zcea exact acolo unde czuse, cu
pieptul despicat. Civa soldai i desprindeau carapacea, nconjurai de cremlingii
care veniser s se ospteze cu leul. n stnga lui Adolin zceau, n iruri lungi, o
mulime de oameni, ntini pe suprafaa coluroas a platoului, cu mantii sau
cmi n chip de perne. Erau ngrijii de chirurgii din oastea lui Dalinar. Adolin i
binecuvnt tatl fiindc i lua cu el pretutindeni, chiar i n expediii de rutin,
cum fusese aceea.
i continu drumul, nc purtnd Cristalarmura. Soldaii s-ar fi putut ntoarce n
tabere pe un alt drum n partea cealalt mai exista un pod, care ducea mai
departe, pe Cmpiile Sfrmate. Ar fi putut merge spre est, ntorcndu-se pe un
drum ocolit. ns spre marea suprare a lui Sadeas Dalinar hotrse c-aveau satepte i s-ngrijeasc rniii, odihnindu-se n cele cteva ore necesare pentru
sosirea unui pod portabil.
Adolin arunc o privire ctre cortul care rsuna de rsete. Fixate n furcile aurite
aflate n vrfurile unor stlpi, mai multe rubine mari strluceau cu putere. Erau
fabriale care ddeau cldur, fr s fi fost nevoie de vreun foc. El unul nu
nelegea cum lucrau fabrialele, dei cele mai spectaculoase aveau nevoie pentru
asta de nestemate mari.
Ceilali ochi-luminoi i savurau din nou momentele de rgaz n vreme ce el
muncea. Dar de data asta n-avea importan. N-ar fi putut s se distreze dup un
asemenea dezastru. i fusese ntr-adevr un dezastru. Un ofier ochi-luminoi de
rang mic se apropie, aducnd lista complet a pierderilor. Soia lui o citi, apoi i
lsar foaia de hrtie i se retraser.
Muriser aproape cincizeci de oameni, iar rniii erau de dou ori mai numeroi.
Adolin i cunoscuse pe foarte muli. Cnd i se adusese la cunotin prima estimare
201
a numrului victimelor, regele scosese de pe list morii, spunnd c aveau s fie
rspltii pentru curajul lor, primind cte un loc printre Forele Heraldice din ceruri.
Prea s-i convin s dea uitrii faptul c, dac n-ar fi fost Dalinar, s-ar fi numrat
el nsui prin cei care-i gsiser sfritul.
Adolin i cut tatl din priviri; Dalinar sttea pe marginea platoului, uitndu-se
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

din nou ctre est. Ce voia s descopere acolo? Nu era pentru prima oar cnd
Adolin l vedea fcnd ceva att de remarcabil, dar atunci fusese deosebit de
spectaculos. Sttuse sub uriaul demon al sprturilor, mpiedicndu-l s-i ucid
nepotul, cu Armura strlucind. Imaginea i se ntiprise lui Adolin n memorie.
Ceilali ochi-luminoi se apropiau acum de el cu mai mult bgare de seam i,
n ultimele cteva ore, Adolin nu-i mai auzise nici mcar pe oamenii lui Sadeas
vorbind despre slbiciunea lui. Dar se temea c n-avea s dureze. Dalinar se purta
eroic, dar numai din cnd n cnd. n sptmnile urmtoare, ceilali aveau s
nceap s-l vorbeasc iari de ru, spunnd ct de rar asalta platouri i cum i
pierdea curajul.
Adolin i ddu seama c-i dorea mai mult. n ziua aceea, cnd srise n ajutorul
lui Elhokar, tatl lui acionase aa cum se povestea c o fcuse n tineree. Adolin l
voia pe omul acela napoi. Regatul avea nevoie de el.
Oft i se ntoarse n direcia opus. Trebuia s-i dea regelui raportul definitiv
asupra pierderilor. Probabil c pentru asta avea s fie luat n rs, dar, n timp ce
atepta s i-l prezinte, ar fi putut s-aud tot ce spunea Sadeas. Continua s aib
impresia c, n privina lui, i scpa ceva. Ceva pe care tatl su putea s-l vad,
ns el nu era n stare.
Aa c se oeli, pregtindu-se s fac fa nepturilor rutcioase, i se ndrept
spre cort.

inndu-i minile n care mai purta mnuile Armurii ncletate la spate,


Dalinar se uita spre est. Acolo, undeva, n centrul Cmpiilor Sfrmate, i aveau
parshendii tabra principal.
Aflat n rzboi de aproape ase ani, Alethkarul se angajase ntr-un asediu
ndelungat. Un asediu a crui strategie fusese propus de el nsui atacul poziiei
fortificate a parshendilor ar fi nsemnat s-i fac tabra pe Cmpiile Sfrmate,
nfruntnd marile furtuni i bazndu-se pe un mare numr de poduri fragile. O
singur lupt pierdut, i alethii s-ar fi trezit prini n curs i ncercuii, neavnd
cum s se ntoarc la propriile fortificaii.
ns Cmpiile puteau fi i o capcan pentru parshendi. Marginile dinspre est i
sud ale platourilor erau de netrecut stihiile le mcinaser att de tare, nct unele
nu prea mai erau dect nite vrfuri ascuite, i parshendii n-aveau cum s sar
peste golurile dintre ele. Cmpiile erau mrginite de muni, iar n spaiul care-i
desprea de ei hlduiau haite de demoni ai sprturilor, imeni i periculoi.
Cu armata alethi blocndu-i dinspre vest i nord i avnd, pentru orice
eventualitate, iscoade n sud i est parshendii nu puteau scpa. Dalinar susinuse
c aveau s rmn fr provizii. i ar fi trebuit fie s se lase vzui i s-ncerce s
202
scape de pe Cmpii, fie s atace tabra fortificat a alethilor.
Planul fusese excelent. Numai c Dalinar nu prevzuse apariia inimilornestemat.
Se ntoarse cu spatele la prpastie i travers platoul. Murea de nerbdare s-i
vad oamenii, dar trebuia s-i arate ncrederea n Adolin. Tnrul deinea comanda
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i avea s se descurce bine. De fapt, se pare c-i ddea deja lui Elhokar rapoartele
definitive.
Dalinar zmbi, cu ochii la fiul su. Adolin era mai scund dect el i avea prul
blond amestecat cu negru. Motenise partea blond de la mama lui, sau cel puin lui
Dalinar aa i se spusese. El nsui nu-i mai amintea nimic despre ea. l fcuser so uite, iar n locul ei rmseser goluri bizare i zone ceoase. Putea s-i
aminteasc cu exactitate o scen, cu toi ceilali clari, bine conturai, ns ea era o
pat. i uitase pn i numele. Cnd l rosteau alii, i aluneca din minte, ca o bucat
de unt de pe un cuit prea fierbinte.
l ls pe Adolin s-i dea raportul i se ndrept spre leul demonului sprturilor.
Zcea czut pe-o parte, cu gura deschis i ochii strpuni. N-avea limb, doar
dinii stranii ai unei carapace-mari, cu o bizar i complicat reea de flci. Cu mai
muli dini ca nite plci, pentru strivirea i distrugerea carapacelor, i cu alii mai
mruni, pentru a sfia carnea sau pentru a o trimite n jos pe gtlej. n apropiere
se deschiseser muguri-de-stnc, cu lujerii ntinzndu-li-se ca s-i soarb sngele.
ntre om i animalul vnat exista o legtur i, dup uciderea unei creaturi att de
mree precum demonul, Dalinar se simea ntotdeauna cuprins de o melancolie
stranie.
Cele mai multe inimi-nestemat erau culese cu totul altfel dect cea din ziua
aceea. ntr-un anumit moment al bizarului lor ciclu de via, demonii sprturilor se
strduiau s-ajung n vestul Cmpiilor Sfrmate, unde platourile erau mai late. Se
urcau deasupra i-i formau o pup de piatr, rmnnd n ateptarea unei mari
furtuni.
n tot acest timp, erau vulnerabili. Nu trebuia dect s-ajungi pe platoul unde
ateptau, s spargi pupa cu ciocane de lemn sau cu o Cristalsabie i apoi s tai
inima-nestemat. O munc uoar, care-i aducea o avere. i animalele apreau
frecvent, adesea de mai multe ori n aceeai sptmn, atta timp cnd vremea nu
se rcea prea tare.
Dalinar se uit la leul voluminos. Spreni mruni i aproape invizibili pluteau n
jur, disprnd n aer. Semnau cu nite limbi de fum nlate dintr-o lumnare abia
stins. Nimeni nu tia ce soi de spreni erau; nu-i vedeai dect n jurul carapacelormari proaspt ucise.
Cltin din cap. Inimile-nestemat schimbaser felul n care era purtat rzboiul.
i parshendii le voiau, ndeajuns de mult ca s se extind. Avea rost s lupi cu ei
pentru marile carapace, fiindc, spre deosebire de alethi, nu-i puteau nlocui
soldaii czui. Aa c lupta pentru dobndirea carapacelor-mari nu numai c era
profitabil, dar reprezenta i o tactic foarte bun de extindere a asediului.
203Fiindc se apropia nserarea, Dalinar putea s vad lumini licrind pe ntinderea
cmpiilor. Luminile turnurilor n care se sttea de veghe, n cutarea unor demoni
ai sprturilor care se pregteau s devin pupe. Stteau de paz i noaptea, cu toate
c demonii sprturilor apreau rareori dup lsarea serii. Cercetaii foloseau prjini
pentru a sri peste sprturi, ajungnd foarte uor de pe un platou pe altul fr
poduri. Odat ce vedeau un demon i ddeau alarma, totul devenea o curs alethi
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

contra parshendi. Pune stpnire pe un platou i pstreaz-l destul de mult ca s iei


inima-nestemat, atac dumanul dac a ajuns acolo naintea ta.
Toi nalii prini voiau inimile-nestemat. Plata i hrana soldailor erau
costisitoare, ns o singur inim-nestemat acoperea toate cheltuielile pe mai
multe luni. n plus, cu ct gemele folosite de Animmozi erau mai mari, cu att era
mai puin probabil ca acestea s se sfrme. Marile inimi-nestemat aveau un
potenial aproape nelimitat. Aa c nalii prini se luau la ntrecere. Primul care
ajungea lng pup se lupta cu parshendii pentru inima-nestemat.
Ar fi putut face cu schimbul, dar aa ceva nu se potrivea cu modul de via alethi.
Pentru ei, competiia era dogm. Dup cum spuneau nvturile vorinismului, cei
mai buni lupttori aveau privilegiul sacru de a li se altura dup moarte Heralzilor
i de a lupta pentru recucerirea Palatelor mpcrii de la Pustiitori. nalii Prini
erau aliai i rivali deopotriv. S renuni la o inim-nestemat n favoarea
altcuiva ei bine, asta prea o greeal. Era de preferat o competiie. Prin urmare,
ceea ce fusese rzboi se preschimbase n sport. Un sport letal dar astea erau cele
mai bune.
Dalinar plec de lng demonul czut. nelegea fiecare pas al transformrii
petrecute n ultimii ase ani. Ba chiar i i grbise pe unii dintre ei. i abia acum i
fcea griji cu adevrat. Izbuteau s mpuineze tot mai mult forele parshendilor,
dar aproape c-i dduser uitrii elul iniial, rzbunarea morii lui Gavilar. Alethii
trndveau, se jucau i apoi stteau degeaba.
Chiar dac uciseser o mulime de parshendi un sfert din ci se presupunea c
fuseser la nceput totul se prelungea pur i simplu prea mult. Asediul dura de
ase ani i ar fi putut, cu uurin, s mai dureze nc ase. Asta l nelinitea. Era
clar c parshendii se ateptaser s fie asediai acolo. i pregtiser depozite cu
provizii i erau gata s-i mute ntreaga populaie pe Cmpiile Sfrmate, unde
puteau folosi toate acele sute de sprturi i platouri uitate de Heralzi ca pe nite
anuri de aprare i fortificaii.
Elhokar trimisese soli, cernd s i se spun de ce i uciseser parshendii tatl. Ei
nu-i dduser niciodat vreun rspuns. Recunoscuser c erau autorii asasinatului,
dar nu oferiser nicio explicaie. i, n ultima vreme, Dalinar prea s fie singurul
care-i mai punea ntrebarea asta.
Dalinar se uit ntr-o parte: nsoitorii lui Elhokar se retrseser n cort, unde
savurau vinul i rcoritoarele. Cu o deschidere lateral imens, cortul era vopsit n
violet i galben, iar adierea blnd a vntului i unduia pnza. Furtunoveghetorii
spuneau c n noaptea aceea era puin probabil s mai vin nc o mare furtun.
Dea Atotputernicul s fie armata ntoars napoi, n tabr, dac avea s se
dezlnuie ntr-adevr!
204
Marile furtuni. Viziuni.
Unete-i
Oare credea ntr-adevr n ceea ce vzuse? Chiar era convins c i vorbise
Atotputernicul nsui? Lui, lui Dalinar Kholin, Ghimpele Negru, un rzboinic
nspimnttor?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Unete-i
Din cort iei Sadeas, naintnd n noapte. i scosese coiful, lsndu-i la vedere
prul negru i des care i se revrsa n bucle pe umeri. Arta impozant n armur; cu
siguran mult mai bine dect dac ar fi purtat unul dintre costumele ridicole din
dantel i mtase care erau acum la mod.
ntlni privirea lui Dalinar i ddu scurt din cap. Rolul meu s-a ncheiat,
spunea gestul. Se mai plimb o vreme, apoi intr iar n cort.
Da. Sadeas i amintise de ce fusese invitat Vamah la vntoare. Dalinar trebuia
s-l caute. Se ndrept spre cort. Adolin i Renarin stteau la pnd, n apropierea
regelui. Oare flcul i dduse raportul? Adolin prea s ncerce iari s trag
cu urechea la discuia dintre Sadeas i Elhokar. Iar Dalinar tia c n privina asta
trebuia fcut ceva; poate c rivalitatea personal dintre biat i Sadeas o fi fost de
neles, dar era duntoare.
Sadeas sttea de vorb cu regele. Dalinar ncerc s-ajung la Vamah cellalt
nalt prin se afla n partea din spate a cortului dar Elhokar l ntrerupse.
Dalinar, vino aici, zise el. Sadeas mi spune c el a dobndit trei iniminestemat numai n ultimele cteva sptmni!
Le-a dobndit, ntr-adevr, spuse Dalinar, apropiindu-se.
Tu cte-ai dobndit?
Cu tot cu cea de astzi?
Nu, rspunse regele. nainte de asta.
Niciuna, Maiestate, recunoscu Dalinar.
Podurile lui Sadeas explic totul, spuse Elhokar. Dau rezultate mai bune dect
ale tale.
Poate c n-oi fi ctigat nimic n ultimele sptmni, ripost Dalinar bos,
dar armata mea a ctigat n trecut destule btlii.
i, dinspre partea mea, toate inimile-nestemat se pot duce-n focul Iadului!
Poate, zise Elhokar, dar ce-ai fcut n ultima vreme?
Am fost ocupat cu alte lucruri importante.
Sadeas ridic o sprncean.
Mai importante dect rzboiul? Mai importante dect rzbunarea? E cu
putin? Sau i caui pur i simplu scuze?
Dalinar i azvrli celuilalt nalt prin o privire plin de subnelesuri. Sadeas se
mulumi s ridice din umeri. Erau aliai, dar nu erau prieteni. Nu mai erau.
Ar trebui s foloseti poduri ca ale lui, spuse Elhokar.
Maiestate, podurile lui irosesc multe viei, rspunse Dalinar.
Dar sunt i foarte rapide, spuse calm Sadeas. E o prostie s te bazezi pe poduri
cu roi, Dalinar. Pe suprafaa acestor platouri sunt greoaie i lente.
205
Legile Rzboinicilor spun c un general nu-i poate cere nimnui lucruri pe
care nu le-ar face el nsui. Aa c spune-mi, Sadeas, tu ai alerga n faa podurilor
pe care le foloseti?
Eu nu mnnc nici terci de ovz, rspunse sec Sadeas, i nici nu sap anuri.
Dar ai putea, dac ar fi necesar, ripost Dalinar. Podurile sunt altfel. Printe al
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Furtunii, nu-i lai nici mcar s foloseasc armuri i scuturi! Tu ai intra n lupt fr
armura ta?
Podarii au un rol foarte important, se rsti Sadeas. Abat atenia parshendilor,
care-i intesc sgeile spre ei, nu spre oteni. La nceput le-am dat scuturi. i tii ce
s-a-ntmplat? Parshendii nu le-au dat nicio atenie i i-au trimis rafalele de sgei
spre soldaii mei i spre cai. Am descoperit c, dublnd numrul podurilor la
fiecare alergare i avnd grij ca ei s fie foarte uori fr armuri i scuturi care
s-i ngreuneze , podarii fac treab mult mai bun. nelegi, Dalinar? Pe parshendi
i atrag prea mult podarii fr aprare ca s mai trag n altcineva! Da, pierd cteva
echipe de podari la fiecare atac, dar rareori sunt att de muli nct lucrul sta s ne
in n loc. Parshendii continu pur i simplu s trag n ei presupun c, dintr-un
motiv oarecare, i nchipuie c uciderea podarilor ne face ru. Ca i cum un om
nenarmat, care car un pod, ar avea pentru oaste o valoare tot att de mare ca un
cavaler clare, purtnd Armur.
Sadeas cltin din cap, amuzat de idee.
Dalinar se ncrunt. Frate, trebuie s gseti cele mai importante cuvinte pe care
le poate rosti un brbat, scrisese Gavilar. Era un citat din textul antic intitulat
Calea regilor. El ar fi dezaprobat cu trie ceea ce sugera Sadeas.
Oricum, continu acesta, nu poi susine c metoda mea n-a fost eficient, asta
e clar.
Uneori, zise Dalinar, trofeul nu merit preul pltit. Cile prin care ajungem la
victorie sunt uneori tot att de importante ca victoria nsi.
Sadeas l privi, nevenindu-i s cread ce auzise. Pn i Adolin i Renarin care
veniser mai aproape preau ocai de spusele lui. Atitudinea aceea contrazicea
spiritul alethi.
Cu viziunile care i se nvrtejeau n ultima vreme prin minte, alturi de cuvintele
din acea carte, Dalinar nu prea se simea n spiritul alethi.
Trofeul merit orice pre, Luminlord Dalinar, sublinie Sadeas. Ca s ctigi
concursul, merit s faci orice efort i orice cheltuial.
sta e un rzboi, zise Dalinar. Nu e o ntrecere.
Totul e o ntrecere, l contrazise Sadeas, fluturndu-i mna. Orice nelegere
ncheiat ntre doi oameni e o ntrecere pe care unul o ctig i cellalt o pierde.
Iar unii pierd ntr-un mod cu adevrat spectaculos.
Tatl meu e unul dintre cei mai faimoi lupttori din Alethkar! interveni
Adolin, pe un ton rstit.
Regele l privi ridicndu-i o sprncean, dar nu se amestec n discuie.
Ai vzut ce-a fcut adineauri, n timp ce tu, Sadeas, stteai ascuns n cort, cu
arcul tu. Tata a oprit demonul. Eti un la
206
Adolin! l mustr Dalinar.
Lucrurile merseser prea departe.
Stpnete-te.
Tnrul i nclet flcile, cu mna ntins ntr-o parte, ca i cum ar fi fost
nerbdtor s-i cheme sabia. Renarin fcu un pas nainte i i puse mna pe bra cu
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

blndee. El se ddu napoi, fr tragere de inim.


Sadeas se ntoarse spre Dalinar, cu zmbetul unui atotcunosctor.
Un fiu care abia se poate controla i unul care nu-i bun de nimic. Asta lai
lumii motenire, btrnul meu prieten?
Eu sunt mndru de amndoi, Sadeas, orice ai crede.
Pe cel nvalnic pot s-l neleg, continu Sadeas. i tu ai fost cndva la fel de
violent. Dar cellalt? Ai vzut cum a alergat azi pe cmpul de lupt. Nici mcar nu
i-a amintit s-i scoat sabia sau arcul! E un neisprvit!
Renarin roi i-i ls ochii n jos. Adolin i ridic dintr-odat capul. Mna i se
ntinse din nou ntr-o parte i fcu un pas ctre Sadeas.
Adolin! spuse Dalinar. De asta m ocup eu!
Tnrul se uit la el, cu ochii albatri plini de furie, dar nu-i chem Sabia.
Dalinar i ndrept atenia spre Sadeas, vorbindu-i foarte calm i apsat:
Sadeas, sunt sigur c adineauri nu te-am auzit spunnd deschis, n faa regelui,
c fiul meu e un neisprvit. Sunt sigur c nu puteai spune asta, fiindc o astfel de
insult m-ar fi obligat s-mi chem Sabia i s-i vreau sngele. S fac praf Pactul
Rzbunrii. S-i pun pe doi dintre cei mai importani aliai ai regelui s se omoare
unul pe altul. Sunt sigur c nu puteai fi att de nesbuit. Sunt sigur c n-am auzit
bine.
Totul ncremeni. Sadeas ezit. Nu ddu napoi; susinu privirea lui Dalinar. Dar
ovi.
Probabil, spuse el cu glas sczut, c nu mi-ai auzit bine cuvintele. Nu i-a
insulta fiul. N-ar fi nelept din partea mea.
n timp ce se fixau cu privirea, ntre ei se stabili o nelegere, iar Dalinar ddu din
cap. Sadeas fcu acelai lucru un gest scurt. N-aveau de gnd s lase ura pe care
i-o purtau s devin un pericol pentru rege. nepturile rutcioase erau una, iar
ofensele care duceau la duel cu totul altceva. Nu puteau risca s ajung la asta.
Bun, spuse Elhokar.
Le ngduia nalilor si prini s se certe i s se lupte pentru o poziie
privilegiat i pentru influen. Considera c erau, cu toii, destul de puternici
pentru asta i se nela de foarte puine ori; era metoda obinuit de guvernare. Iar
Dalinar i ddea seama c-o aproba din ce n ce mai puin.
Unete-i
Cred c putem trece mai departe, continu Elhokar.
Adolin prea nemulumit, de parc ar fi sperat ntr-adevr c Dalinar avea s-i
cheme Sabia ca s-l nfrunte pe Sadeas. i lui Dalinar i fierbea sngele, Fiorul
luptei l ispitea, dar l izgoni. Nu. Nu acolo. Nu atunci. Nu atta timp ct Elhokar
avea nevoie de ei.
207
Ar fi cu putin, Maiestate, zise Sadeas. Dei m ndoiesc c aceast discuie
dintre mine i Dalinar se poate ncheia vreodat. Cel puin nu nainte de a nva s
se poarte din nou ca un brbat.
Am spus c e de-ajuns, Sadeas, repet Elhokar.
De-ajuns, spui? interveni o nou voce. Cred c-un singur cuvnt de-al lui
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Sadeas e de-ajuns pentru toat lumea.


Cuget i fcu loc prin grupul de curteni, cu un pocal de vin ntr-o mn i cu
sabia de argint la old.
Cuget! exclam regele. Cnd ai ajuns aici?
Am ajuns grupul din urm chiar nainte de lupt, Maiestate, rspunse Cuget
cu o plecciune. Voiam s-i vorbesc, dar demonul la a ajuns la tine naintea mea.
Am auzit c ai purtat o discuie ceva mai aprins.
Atunci nseamn c-ai sosit acum cteva ore! Ce-ai fcut n tot timpul sta?
Cum de nu te-am zrit?
Am fost nevoit s m ocup de nite lucruri, rspunse Cuget. Dar n-am putut
s lipsesc de la locul vntorii. N-am vrut s-mi simi lipsa.
Pn acum m-am descurcat bine.
Totui, erai tot fr cuget, sublinie Cuget.
Dalinar l studie pe omul n negru. Nu tia ce se cread despre el. Era inteligent.
Dar i dezvluia totui cu prea mult libertate gndurile, aa cum o demonstrase
mai devreme, cu Renarin. Acel Mucalit avea un aer straniu, cruia Dalinar nu
izbutea s-i gseasc locul potrivit.
Luminlord Sadeas, continu Cuget, sorbind din vin. mi pare cumplit de ru
c te vd aici.
Credeam c eti ncntat, rspunse sec Sadeas. S-ar prea c-i ofer
ntotdeauna un prilej excelent de distracie.
Din nefericire, e adevrat, rspunse Cuget.
Din nefericire?
Da. Vezi tu, Sadeas, cu tine totul e prea simplu. Un servitor tinerel, needucat,
srac cu duhul i mahmur te-ar putea lua n rs cu uurin. Aa c nu sunt deloc
nevoit s m strduiesc i nsi natura ta i bate joc de btaia mea de joc. i aa se
face c prostia ta absolut las impresia c eu nu-s bun de nimic.
Elhokar, serios vorbind, zise Sadeas, chiar trebuie s suportm creatura
asta?
Mie-mi place, zise zmbind regele. M face s rd.
Pe cheltuiala celor care-i sunt loiali.
Cheltuial? l ntrerupse Cuget. Nu te-am vzut niciodat socotindu-i sferele
ca s m plteti. ns te rog s nu te oferi acum. Nu-i pot lua banii, cnd tiu ct
de muli mai trebuie s dai ca s capei ceea ce vrei.
Sadeas roi, dar izbuti s se stpneasc.
O glum cu trfe, Cuget? Numai de-att eti n stare?
Cuget ridic din umeri.
208 Eu, Luminlord Sadeas, atrag atenia asupra adevrului, ori de cte ori l
descopr. Fiecare om are un rol. Al meu e s-mpart insulte la un pahar. Iar al tu,
s-mpari bani n lupanar.
Sadeas nlemni, apoi se mpurpur la fa.
Eti tmpit.
Dac e tmpit Cugetul, atunci omul a ajuns ntr-o stare jalnic. O s-i dau o
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ans, Sadeas. Dac poi s-mi spui ceva n care s nu gsesc nimic ridicol, te las n
pace tot restul sptmnii.
Pi, m gndesc c nu e greu deloc.
i totui ai dat gre, zise oftnd Cuget. Pentru c-ai spus m gndesc i numi pot imagina nimic mai ridicol dect ideea c tu ai fi n stare de aa ceva. i tu,
tinere Prin Renarin? Tatl tu vrea s te las i pe tine n pace. Tu eti n stare s
spui ceva care nu e ridicol?
Toate capetele se ntoarser spre Renarin, care sttea chiar n spatele fratelui su.
El ovi i fcu ochii mari vznd c i se ddea atta atenie. Dalinar se crisp.
Ceva care nu e ridicol, zise tnrul, rostind cuvintele pe ndelete.
Cuget rse.
Da, cred c asta m mulumete. Foarte ingenios. Dac Luminlordul Sadeas
i pierde pn la urm cumptul i m ucide, ai putea fi Mucalitul Regelui n locul
meu. S-ar prea c ai mintea potrivit pentru aa ceva.
Renarin se simi cuprins de mndrie, ceea ce pru s-l supere nc i mai tare pe
Sadeas. Dalinar i arunc o privire; mna naltului prin se dusese ctre sabie. Nu
era o Cristalsabie, fiindc nu avea una. Dar purta o sabie de-a ochi-luminoilor.
Una ct se poate de periculoas; Dalinar luptase alturi de el n multe rnduri,
tiind c era un spadasin excelent.
Cuget fcu un pas nainte.
Ei, ce zici, Sadeas? l ntreb cu glas sczut. i faci Alethkarului o favoare,
scpndu-l de noi amndoi?
Pe Mucalitul Regelui puteai s-l omori fr s-ncalci nicio lege. Dar fcnd-o,
Sadeas i-ar fi pierdut titlul i pmnturile. Muli erau de prere c nu merita s-o
faci n vzul tuturor. ns, dac puteai s-l asasinezi fr s afle nimeni cine-i luase
viaa, era cu totul altceva.
Sadeas i lu mna de pe mnerul sabiei, apoi ddu scurt din cap ctre rege i se
ndeprt cu pai mari.
Cuget, zise Elhokar, Sadeas se bucur de favorurile mele. Nu e cazul s-l
chinuieti astfel.
Nu sunt de acord, l contrazise Cuget. Favorurile regelui pot fi un chin destul
de mare pentru mai toi oamenii, dar nu i pentru el.
Regele oft i se uit la Dalinar.
Ar trebui s m duc s-l mpac pe Sadeas. ns voiam totui s te-ntreb ceva.
Ai fcut cercetrile pe care te-am rugat s le faci?
Dalinar cltin din cap.
M-am ocupat de nevoile armatei. Dar a putea s le fac acum, Maiestate.
209Regele ncuviin dnd din cap, apoi se grbi s plece dup Sadeas.
Despre ce e vorba, tat? ntreb Adolin. Despre oamenii pe care-i crede
spioni?
Nu. E ceva nou. O s-i art n curnd, rspunse Dalinar.
i se uit la Cuget. Cu ochii la Sadeas, brbatul n negru i pocnea, rnd pe rnd,
ncheieturile degetelor, prnd pierdut n gnduri. Vzu c Dalinar l privea i i
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

fcu cu ochiul, apoi se ndeprt.


Omul sta-mi place, repet Adolin.
A putea fi convins s am aceeai prere, zise Dalinar, frecndu-i brbia.
Apoi adug: Renarin, du-te s ceri un raport despre rnii. Adolin, tu vino cu
mine. Trebuie s fac cercetrile despre care vorbea regele.
Cei doi tineri prur nedumerii, dar i ddur ascultare. Dalinar ncepu s
traverseze platoul, ctre locul unde zcea leul demonului.
Ia s vedem, nepoate, ce ne-au adus de data asta temerile tale, se gndi.

Adolin rsuci n mn cureaua lung din piele. Lat de aproape o palm i groas
de un deget, avea un capt zdrenuit. Era chinga eii regelui, cea care trecea pe sub
burta calului. Se rupsese brusc n timpul luptei, aruncnd jos aua, cu clre cu tot.
Ce prere ai? ntreb Dalinar.
Nu tiu, rspunse Adolin. Nu pare chiar att de uzat, dar cred c e, altminteri
n-ar fi pocnit, nu?
Dalinar lu chinga napoi, prnd dus pe gnduri. Soldaii nc nu se ntorseser
cu echipa de podari, dei cerul se ntuneca.
Tat, de ce-a vrut Elhokar s ne uitm la chinga asta? ntreb Adolin. Vrea s
pedepsim grjdarii fiindc nu s-au ocupat de aua lui aa cum se cuvine? E
nelegnd brusc ovielile tatlui su, Adolin tcu.
Regele crede c-a tiat-o cineva, nu?
Dalinar ddu din cap, rsucind cureaua ntre degetele lui nmnuate, iar Adolin
i ddu seama c se gndea la asta. O ching se putea uza att de mult nct s se
sfie, mai ales sub greutatea unui brbat n Cristalarmur. Se rupsese exact acolo
unde era prins de a, ntr-un loc pe care grjdarii l-ar fi putut trece lesne cu
vederea. Era cea mai logic explicaie. Dar, dac priveai lucrurile dintr-un punct de
vedere mai puin raional, ai fi putut crede c era vorba de o mrvie.
Tat, spuse Adolin, el e din ce n ce mai paranoic. tii c e.
Dalinar nu rspunse.
I se pare c orice umbr e un asasin, continu Adolin. Chingile se rup. Nunseamn c-a ncercat cineva s-l omoare.
Dac regele i face griji, zise Dalinar, trebuie s facem cercetri. Ruptura e
mai neted ntr-o parte, ca i cum ar fi fost despicat, ca s se sfie cnd ar fi fost
ntins.
Adolin se ncrunt. Nu observase asta.
Poate. Dar gndete-te, tat. De ce s-i fi tiat cineva chinga? O cdere de pe
cal nu-i poate face niciun ru unui om n Cristalarmur. Dac-a fost o ncercare de
asasinat, atunci a fost una prosteasc.
210
Dac-a fost o ncercare de asasinat, chiar i una prosteasc, atunci trebuie s ne
ocupm de asta. S-a ntmplat sub supravegherea noastr, iar calul lui a fost adus
de unul dintre grjdarii notri. Va trebui s facem cercetri.
Adolin gemu, scpnd astfel de o parte din frustrare.
Ceilali deja optesc c-am devenit grzi de corp i animale de cas ale regelui.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ce vor spune cnd vor afla c lum n seam toate spaimele lui paranoice, orict de
lipsite de raiune ar fi?
Nu m-am sinchisit niciodat de ceea ce spun ei.
Ne petrecem tot timpul ocupndu-ne de lucruri de rutin, n timp ce alii
ctig avere i glorie. Ieim rar la asalt pe platouri, fiindc suntem ocupai cu
rezolvarea unor probleme ca asta! Trebuie s mergem la lupt dac vrem s-l
ajungem din urm pe Sadeas!
Dalinar se uit la el, ncruntndu-se din ce n ce mai tare, iar Adolin i nghii
urmtoarea rbufnire.
Vd c nu mai vorbim despre chinga rupt, zise Dalinar.
mi mi pare ru. M-am repezit s-mi dau drumul la gur.
Poate. Dar, pe de alt parte, poate c-ai spus ce trebuia s-aud. Am observat c
n-ai fost prea ncntat mai nainte, cnd nu te-am lsat s-l provoci pe Sadeas.
tiu c i tu l urti, tat.
Nu tii chiar att de multe cum crezi, zise Dalinar. O s facem ceva n privina
asta peste cteva clipe. Deocamdat, pot s jur c aceast ching arat ntradevr ca i cum ar fi fost tiat. Probabil c ne scap ceva. Povestea asta ar putea
face parte din ceva mai amplu, care n-a mers cum se dorea.
Adolin ovi. Prea mult prea complicat, dar dac existau oameni crora s le
plac s-i complice peste msur urzelile, atunci acetia erau ochi-luminioii
alethi.
Crezi c e posibil s fi-ncercat ceva unul dintre nalii prini?
Este, rspunse Dalinar. Dar nu cred c vreunul dintre ei vrea s-l omoare.
Atta timp ct domnete el, pot purta rzboiul sta dup bunul lor plac, rotunjindui pungile. Elhokar nu le cere nimic. Le place s le fie el rege.
Unii pot rvni tronul numai ca s ias-n fa.
Adevrat. Dup ce ne-ntoarcem n tabr, vezi dac n ultimul timp s-a mai
umflat vreunul n pene. Vezi dac Roion mai e suprat din cauza insultelor pe care i
le-a aruncat Mucalitul la ospul de sptmna trecut i pune-o pe Talata s se uite
prin hrtiile ntocmite de naltul Prin Bethab cnd i-a oferit regelui dreptul de a-i
folosi chullii. Mai demult, n hrtii de felul sta a ncercat s strecoare formulri
care l-ar fi ajutat s pretind c are drept la succesiune. De cnd a plecat mtua ta
Navani, a prins curaj.
Adolin ddu din cap.
Vezi dac poi reface, n sens invers, povestea acestei chingi, continu tatl
lui. Pune un curelar s-o cerceteze i s-i spun ce prere are despre ruptur.
ntreab-i pe grjdari dac-au observat ceva neobinuit i vezi dac n ultima vreme
a primit vreunul neobinuit de multe sfere, adug Dalinar, apoi ovi. i dubleaz
211
numrul celor din garda regelui.
Adolin se ntoarse s-arunce o privire spre cort. Sadeas tocmai ieea, agale.
Tnrul i miji ochii.
Crezi c
Nu, l ntrerupse Dalinar.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Sadeas e alunecos ca un ipar.


Fiule, trebuie s scapi de ideile astea fixe n privina lui. l place pe Elhokar,
ceea ce nu se poate spune despre muli alii. E unul dintre puinii oameni n care am
ncredere c l-ar putea apra pe rege.
Eu, tat, pot s-i spun c n-a face-o.
Dalinar amui pentru o clip.
Vino cu mine.
i ntinse chinga rupt i se ndrept spre cort.
Vreau s-i art ceva n privina lui Sadeas.
Adolin l urm, resemnat. Trecur de cortul scldat n lumin. nuntru, brbai
cu ochi-ntunecai le serveau curtenilor mncare i butur, n vreme ce femeile
scriau mesaje i relatri ale luptei. Ochi-luminoii discutau entuziasmai,
complimentndu-l pe rege pentru curajul su cu o abunden de cuvinte. Brbaii
purtau culori ntunecate, masculine: maro, albastru i verde-nchis, plus o nuan
nchis de crmiziu.
Dalinar se apropie de naltul Prin Vamah, care sttea afar, n mijlocul unui grup
de ochi-luminoi, cu toii curteni de-ai si. Era mbrcat ntr-o hain maronie
elegant i lung, cu despicturi prin care i se vedea cptueala de mtase galben,
lucioas. Dei la mod, hainele nu erau nicidecum att de ostentative nct s aib
mtasea la suprafa. Lui Adolin i plceau.
Vamah era un brbat chel, cu faa rotund. Puinul pr care-i mai rmsese era
tuns scurt i sttea ridicat drept n sus, iar ochii i erau de un cenuiu-deschis. Avea
obiceiul s-i mijeasc ochii, i o fcu imediat ce-i vzu pe Dalinar i Adolin
apropiindu-se.
Despre ce-o fi vorba? se ntreb Adolin.
Luminlordul meu, i spuse Dalinar lui Vamah. Am venit s m-asigur c i s-a
oferit tot confortul.
M-a simi mult mai confortabil dac ne-am afla pe drumul de ntoarcere.
Vamah se uit urt la soarele care apunea, parc nvinuindu-l de vreo fapt
nepermis. De obicei nu era n toane att de rele.
Sunt sigur c oamenii mei alearg ct pot de repede, zise Dalinar.
N-ar fi fost nici pe departe att de trziu dac nu ne-ai fi ncetinit att de mult
cnd am venit ncoace, se plnse Vamah.
mi place s fiu prudent, rspunse Dalinar. i, apropo de pruden, chiar
aveam de gnd s-i vorbesc despre ceva anume. Poi discuta o clip cu mine i cu
fiul meu, fr martori?
Vamah se ncrunt, dar se ls condus la o oarecare distan de curtenii lui.
Adolin i urm pe ce doi brbai mai vrstnici, din ce n ce mai nedumerit.
212
Animalul a fost mare, i spuse Dalinar lui Vamah, artnd ctre monstrul ucis.
Cel mai mare pe care l-am vzut vreodat.
Aa cred.
Am auzit c ai fost victorios la ultimele atacuri de platouri i ai ucis tu nsui
civa demoni ai sprturilor care se transformau n pupe. Trebuie s te felicit.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Vamah ridic din umeri.


Gemele ctigate de noi au fost mici. Nici pe departe ct inima-nestemat
dobndit azi de Elhokar.
O inim-nestemat mic e mai bun dect niciuna, spuse politicos Dalinar.
Am auzit c ai de gnd s-i consolidezi zidurile taberei tale de rzboi.
Hmm? Da. Vreau s umplu cteva goluri, s mbuntesc fortificaiile.
O s am grij s-i spun Maiestii Sale c vrei s capei mai mult timp pentru
ntrebuinarea Animmozilor.
Vamah se-ntoarse spre el, ncruntndu-se.
Animmozi?
Pentru lemn de construcie. Doar n-ai de gnd s umpli golurile fr s
foloseti schele de lemn? Aici, pe platourile astea ndeprtate, e un adevrat noroc
c-avem Animmozi care s ne ofere materiale cum e lemnul, nu crezi?
, da, rspunse Vamah, posomorndu-se mai tare.
Adolin i lu ochii de la el i-i privi tatl. Discuia avea un subneles. Dalinar
nu vorbea numai de lemnul pentru ziduri armatele tuturor nalilor prini erau
hrnite cu ajutorul Animmozilor.
Regele se dovedete foarte generos cnd e vorba de ntrebuinarea
Animmozilor, adug Dalinar. Nu crezi, Vamah?
Am neles unde bai, Dalinar, rspunse acesta sec. Nu e nevoie s-mi vri
treaba asta sub nas ca s pricep.
Eu, Luminlordul meu, n-am fost niciodat renumit pentru subtilitate, zise
Dalinar. Doar pentru eficien.
Se ndeprt, fluturndu-i mna ca s-i cear lui Adolin s-l urmeze. Tnrul i
ddu ascultare, privind peste umr ctre cellalt nalt prin.
Se plnge n gura mare de preurile pe care i le cere Elhokar pentru
ntrebuinarea Animmozilor, spuse ncet Dalinar.
Era vorba de principala modalitate pe care Elhokar o folosea pentru a le impune
nalilor si prini plata unor dri. Regele nsui nu se lupta pentru inimi-nestemat
i nu le dobndea dect cu ocazia vntorilor. Aa cum se cuvenea, se ferea s ia el
nsui parte la rzboi.
i? ntreb Adolin.
i i-am amintit ct de mult se bizuie pe rege.
Presupun c e important. Dar ce legtur are cu Sadeas?
Dalinar nu-i rspunse. Continu s mearg de-a curmeziul platoului i se urc pe
buza sprturii. Adolin i se altur i rmase n ateptare. Cteva clipe mai trziu,
cineva se apropie, venind din spatele lor, n zngnitul unei Cristalarmuri, i Sadeas
se urc lng Dalinar. Adolin l privi cu ochi mijii, iar Sadeas i ridic o
213
sprncean, dar nu spuse nimic despre prezena tnrului.
Dalinar, zise cellalt nalt prin, privind n deprtare, peste ntinderea
platourilor.
Sadeas.
Vocea lui Dalinar era stpnit i tioas.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ai vorbit cu Vamah?
Da. Dar i-a dat seama ce urmresc.
Bineneles c i-a dat, zise Sadeas, n glasul cruia se simea un oarecare
amuzament. Nici nu m ateptam la altceva.
I-ai spus c-o s-i ceri mai muli bani pentru lemn?
Sadeas stpnea cea mai mare pdure din inut.
C-o s-i dublez preul.
Adolin se uit peste umr. Vamah i urmrea pe toi trei cu privirea, cu o expresie
mai nverunat dect o mare furtun i cu furiospreni nlndu-se agitai de pe
pmntul dimprejur, ca nite bli mici de snge bolborosind. Dalinar i Sadeas i
trimiseser, mpreun, un mesaj foarte clar. Pi probabil c de-asta l-au invitat
la vntoare, i ddu seama Adolin. Ca s-l poat manevra.
O s mearg? ntreb Dalinar.
Sunt sigur c da, rspunse Sadeas. Vamah e un tip suficient de nelegtor,
cnd e mboldit o s-i dea seama c e mai bine s-ntrebuineze un Animmod
dect s cheltuiasc o avere ca s-i aduc lemn din Alethkar.
Poate c-ar trebui s-i spunem regelui despre astfel de lucruri, zise Dalinar
aruncnd o privire spre Elhokar, care sttea n cort, fr s tie ce se petrecea.
Sadeas oft.
Am ncercat. Mintea lui nu e fcut pentru aa ceva. Las biatul cu
preocuprile lui, Dalinar. Cu mreul ideal al dreptii, spre care se-ndreapt
clrind cu sabia scoas mpotriva dumanilor tatlui su.
n ultima vreme pare preocupat nu att de parshendi, ct de asasinii care seascund n noapte, zise Dalinar. Paranoia biatului m ngrijoreaz. Nu tiu de unde
i se trage.
Sadeas rse.
Dalinar, vorbeti serios?
Eu vorbesc ntotdeauna serios.
tiu, tiu. Dar i poi da cu siguran seama de unde vine paranoia biatului.
De la felul n care i-a fost ucis tatl?
De la felul n care-l trateaz unchiul lui! O mie de strjeri? Opriri pe fiecare
platou, pn se conving soldaii c urmtorul loc e sigur? Chiar aa, Dalinar?
mi place s fiu prudent.
Unii ar spune c eti paranoic.
Legile Rzboinicilor
Legile Rzboinicilor sunt o aduntur de absurditi idealizate, scrise de poei
ca s descrie modul n care credeau ei c-ar fi trebuit s mearg lucrurile, spuse
214
Sadeas.
Gavilar credea n ele.
i uite cum a sfrit.
i tu unde erai, Sadeas, cnd se lupta pentru viaa lui?
Ochii celuilalt nalt prin se ngustar.
Prin urmare, ncepem iar s despicm firul n patru? Ca doi foti amani care
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

se-ntlnesc pe neateptate la un osp?


Tatl lui Adolin nu rspunse, iar el i puse din nou ntrebri legate de relaia
dintre Dalinar i Sadeas. nepturile rutcioase pe care i le adresau erau sincere;
i era de ajuns s-i priveti n ochii ca s-i dai seama c se suportau cu greu unul
pe altul.
Totui erau mpreun acolo i, dup toate aparenele, plnuiau i transformau n
fapt manipularea unui alt nalt prin.
O s-l apr pe biat n stilul meu. Tu apr-l ntr-al tu. Dar nu mi te plnge
de paranoia lui cnd tu te-ncpnezi s-i pori uniforma i-n pat, de team c
parshendii s-ar putea hotr pe neateptate fr nicio logic i fr niciun
precedent s ne-atace taberele. Nu tiu de unde i se trage ntr-adevr!
S mergem, Adolin, zise Dalinar, ntorcndu-se, gata s plece.
Tnrul l urm.
Dalinar, spuse Sadeas, din spatele lor.
Dalinar ovi i se uit n urm.
Ai aflat? ntreb Sadeas. De ce-a scris el ceea ce a scris?
Dalinar cltin din cap.
Nici n-o s afli. E o cutare prosteasc, btrne prieten. Una sfietoare. tiu
ce i se-ntmpl n timpul furtunilor. Din cauza ncordrii nu-i mai poi pstra irul
gndurilor.
Dalinar se ntoarse din nou i se ndeprt. Adolin se grbi s-l ajung. Despre ce
fusese vorba n ultima parte? Ce scrisese el? Brbaii nu scriau. Deschise gura sntrebe, dar i ddea seama n ce stare se afla tatl su. Nu era momentul potrivit
s-l irite.
Merse alturi de Dalinar pn la o mic movil stncoas de pe platou. Se urcar
n vrf i se uitar de acolo la demonul czut. Oamenii lui Dalinar continuau s-i
desprind carnea i carapacea.
Cei doi rmaser nemicai o vreme; Adolin avea o mulime de ntrebri, dar nu
tia cum s le formuleze.
n cele din urm, Dalinar ncepu s vorbeasc.
i-am spus care-au fost ultimele cuvinte pe care le-am auzit din gura lui
Gavilar?
Nu. Mi-am pus ntotdeauna ntrebri despre noaptea aia.
Frate, n seara asta respect Legile. n btaia vntului se simte ceva straniu.
Asta mi-a spus i a fost ultimul lucru pe care mi l-a zis nainte s ncepem
srbtoarea semnrii pactului.
N-am tiut c unchiul Gavilar urma Legile.
215 El a fost cel care mi le-a artat pentru prima oar. Le-a gsit printre relicvele
vechiului Alethkar, cnd s-a fcut prima noast unire. A-nceput s le respecte cu
puin timp nainte de a muri, continu Dalinar, din ce n ce mai ezitant. Au fost
nite zile stranii, fiule. Eu i Jasnah nu mai tiam ce s credem despre schimbrile
lui. La un moment dat, eu unul consideram Legile o tmpenie, mai ales pe aceea
care-i cerea unui ofier s se fereasc de buturile tari la vreme de rzboi. Mai ales
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pe aceea, adug coborndu-i i mai mult vocea. Cnd a fost ucis Gavilar, eram
beat mort. mi aduc aminte de nite voci, ncercau s m trezeasc, dar eu eram
prea nucit de vin. S-ar fi cuvenit s-i fiu alturi.
Se uit la Adolin.
Nu pot s triesc n trecut. Ar fi o prostie. M-nvinovesc pentru moartea lui
Gavilar, dar acum nu se mai poate face nimic pentru el.
Adolin ddu din cap.
Fiule, sper c, dac te pot face s respeci mai mult vreme Legile, o s-i dai
seama la fel ca mine de importana lor. Sper s n-ai nevoie de un exemplu att
de dramatic ca acela de care-am avut eu parte. Oricum, trebuie s-nelegi. Vorbeti
despre Sadeas, vrei s te lupi cu el, s te iei la-ntrecere cu el. tii care-a fost rolul
lui n noaptea morii fratelui meu?
El a fost inta fals, rspunse Adolin.
Sadeas, Dalinar i Gavilar fuseser buni prieteni pn la moartea celui de-al
treilea. Cuceriser Alethkarul mpreun.
Da, rspunse Dalinar. Era cu regele cnd i-a auzit pe soldai strignd c erau
atacai de un Cristalpurttor. inta fals a fost planul lui Sadeas i-a pus unul
dintre vemintele lui Gavilar i a fugit n locul lui. Asta se cheam sinucidere. S nai armur i s atragi un asasin Cristalpurttor pe urmele tale. Cred, cu toat
sinceritatea, c-a fost unul dintre cele mai curajoase gesturi pe care am auzit s le fi
fcut cineva vreodat.
Dar a dat gre.
Da. i o parte din mine nu-l poate ierta pentru asta. tiu c e lipsit de logic,
dar ar fi trebuit s fie acolo, alturi de Gavilar. Aa cum ar fi trebuit s fiu i eu.
Niciunul dintre noi n-a izbutit s-i apere regele, i nu ne putem ierta unul pe altul.
A mai rmas un singur lucru care continu s ne uneasc. n ziua aceea am fcut un
jurmnt. S-l aprm pe fiul lui Gavilar. Indiferent ct ne-ar costa i indiferent ce
altceva ar interveni ntre noi, o s-l protejm pe Elhokar.
Aa c de-asta m aflu aici, pe Cmpiile Sfrmate. Nu pentru bogie i nici
pentru glorie. Nu-mi pas de ele, nu mi mai pas. Am venit pentru fratele pe care
l-am iubit i pentru nepotul care, la rndul lui, mi e drag. i, ntr-un fel, asta ne
desparte pe mine i pe Sadeas, unindu-ne n acelai timp. Sadeas crede c omornd
parshendi l apr cel mai bine pe Elhokar. Se arunc n lupt cu brutalitate, cu
oamenii lui cu tot, ca s cucereasc platouri. i cred c o parte din el simte c,
nefcnd acelai lucru, eu mi ncalc jurmntul. Dar nu aa trebuie aprat regele.
Are nevoie de un tron stabil i de aliai care s-l susin, nu de nali Prini care se
cioroviesc. Fcnd din Alethkar o ar puternic l aprm mai bine dect
ucigndu-ne dumanii. Asta a fost munca de-o via a lui Gavilar, unirea nalilor
216
prini
Vocea i se frnse. Adolin atept s continue, dar nu mai urm nimic.
Acest Sadeas spuse, n cele din urm, Adolin. M surprinde s te-aud
spunnd c e curajos.
Chiar este. Curajos i viclean. Uneori greesc, m las nelat de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

mbrcmintea i de purtrile lui extravagante i l subestimez. Dar n el se ascunde


un om bun, fiule. Nu e dumanul nostru. Poate c, uneori, ne purtm amndoi ca i
cum am fi nguti la minte. Dar se strduiete s-l apere pe Elhokar, aa c te rog
s-l respeci.
Ce rspuns s-ar fi putut da la una ca asta? l urti, dar mie mi ceri s n-o fac?
Bine, spuse Adolin. O s m controlez n prezena lui. Dar n-am ncredere n
el. Te rog, gndete-te mcar c e cu putin ca n realitate s nu fie la fel de
devotat ca tine, s te nele, prefcndu-se.
Da, rspunse Dalinar, o s am asta n vedere.
Adolin ovi. Mai era ceva.
Dar cum rmne cu ceea ce a spus la sfrit? Ceva despre scris?
Dalinar ezit.
E un secret pe care-l cunoatem amndoi. i, pe lng noi, l mai tiu doar
Jasnah i Elhokar. M tot gndesc de ceva vreme dac ar trebui s i-l dezvlui,
fiindc o s-mi iei locul cnd am s mor. i-am vorbit despre ultimele cuvinte pe
care mi le-a spus fratele meu.
i-a cerut s respeci Legile.
Da. Dar nu e numai att. Mi-a mai spus ceva, dar nu prin viu grai. n
schimb a scris cuvintele acelea.
Gavilar tia s scrie?
Cnd i-a gsit Sadeas trupul, alturi era o bucat de scndur pe care fuseser
scrise, cu sngele lui, cuvintele astea: Frate, trebuie s gseti cele mai importante
cuvinte pe care le poate rosti un brbat. Sadeas a ascuns bucata de lemn i, mai
trziu, a pus-o pe Jasnah s citeasc mesajul. Dac e adevrat c Gavilar tia s
scrie fiindc orice alt presupunere nu pare verosimil atunci ascundea acest
secret ruinos. Cum i-am mai spus, ctre sfritul vieii ncepuse s se poarte
ciudat.
i ce nseamn? Care e nelesul cuvintelor?
E un citat, rspunse Dalinar. Dintr-o carte strveche, numit Calea regilor. n
ultima parte a vieii sale, Gavilar prefera lecturile din volumul sta mi vorbea
adesea despre el. Abia de curnd mi-am dat seama c e vorba de un citat de acolo;
Jasnah l-a descoperit. Pn acum am pus s mi se citeasc textul de mai multe ori,
dar n-am descoperit nimic care s m lmureasc de ce a scris ce-a scris, adug el,
apoi avu un moment de ezitare. Pentru Radiani, cartea era un fel de cluz, i
sftuia cum s-i triasc vieile.
Radianii? Printe al Furtunii! i spuse Adolin. Vedeniile pe care le avea tatl
lui preau adesea s fie legate de Radiani. O dovad n plus c erau provocate
de vinovia pe care-o simea pentru moartea fratelui su.
217
Dar cum ar fi putut Adolin s-l ajute?
Pe piatra din spatele lor se auzi zngnitul metalic al unor pai. Tnrul se
ntoarse i ddu respectuos din cap cnd vzu c se apropia regele, nc
nvemntat n Cristalarmura lui aurie, dei i scosese coiful. Era cu civa ani mai
n vrst ca Adolin i avea o figur cu trsturi ferme i un nas proeminent. Unii
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

spuneau c avea aerul i inuta unui rege, iar femei pe care Adolin le considera
demne de ncredere i mrturisiser c-l gseau foarte chipe.
Nu att de chipe ca pe Adolin, firete. Dar chipe.
ns regele era nsurat; regina se ocupa de treburile lui din Alethkar.
Unchiule, zise Elhokar. N-am putea s plecm? Sunt sigur c noi,
Cristalpurttorii, am putea sri peste prpastie. Noi doi ne-am putea ntoarce n
tabr n scurt timp.
N-o s-mi abandonez oamenii, Maiestate, rspunse Dalinar. i m-ndoiesc c
vrei s-alergi pe platouri ore n ir, singur, neprotejat, fr grzile de corp cuvenite.
Cred c nu, zise regele. Oricum, vreau s-i mulumesc pentru curajul tu de
azi. S-ar prea c-i datorez din nou viaa.
Vreau s-mi fac un obicei i din a te ajuta s rmi n via, Maiestate.
M bucur. V-ai uitat la obiectul pe care te-am rugat s-l cercetezi?
Fcu un semn din cap ctre chinga pe care Adolin i ddu seama c o mai inea
nc n mna nmnuat.
Da, rspunse Dalinar.
i?
N-am reuit s ne lmurim, Maiestate, rspunse Dalinar, lund chinga i
ntinzndu-i-o regelui. E posibil s fi fost tiat. Ruptura e mai neted pe una dintre
pri. Ca i cum ar fi fost slbit ca s se sfie.
tiam eu! exclam Elhokar, lund chinga i studiind-o.
Nu suntem curelari, Maiestate, continu Dalinar. Trebuie s dau ambele pri
ale chingii unor oameni pricepui i s aflu ce cred ei. L-am pus pe Adolin s seocupe de asta n continuare.
A fost tiat, zise regele. O vd limpede, chiar aici. i repet, unchiule. Cineva
ncearc s m omoare. mi vor viaa, exact aa cum au vrut-o pe a tatlui meu.
Cu siguran nu-i imaginezi c e mna parshendilor, zise Dalinar, prnd
ocat.
Nu tiu a cui mn a fost. Poate chiar a cuiva de la vntoarea asta.
Adolin se ncrunt. Ce insinua Elhokar? La vntoare participaser mai ales
oamenii lui Dalinar.
Maiestate, i spuse acesta cu toat sinceritatea, o s facem cercetri. Dar
trebuie s fii pregtit s-accepi c e posibil s nu fi fost dect un accident.
Nu m crezi, zise Elhokar pe un ton sec. Nu m-ai crezut niciodat.
Dalinar inspir adnc i Adolin vzu s se strduia s nu-i ias din fire.
Nu spun asta. Chiar i o posibil ameninare la adresa vieii tale m
ngrijoreaz foarte mult. Dar i sugerez cu trie s nu te grbeti cu concluziile.
Adolin mi-a atras atenia c ar fi fost o ncercare teribil de stngace de a-i scurta
218
zilele. O cdere pe de cal nu e o ameninare serioas pentru cineva n
Cristalarmur.
Da, dar n timpul unei vntori? zise regele. Poate au vrut ca demonul
sprturilor s m omoare.
Nu ne-am ateptat s fim n pericol la vntoarea asta, zise Dalinar. Ar fi
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

trebuit s doborm carapacea-mare de la distan, cu sgei, i abia apoi s ne


apropiem clare ca s-o mcelrim.
Mijindu-i ochii, Elhokar l privi pe Dalinar i apoi pe Adolin. Ca i cum
bnuielile i s-ar fi ndreptat nspre ei. Acea privire dispru ntr-o clip. Oare Adolin
i-o imaginase? Printe al Furtunii! i zise el.
Din spate, Vamah l strig pe rege. Acesta se uit la el i ddu din cap.
Nu-i de-ajuns, unchiule, i spuse apoi lui Dalinar. Vezi cum e cu chinga asta.
Aa o s fac.
Elhokar i-o napoie i se ndeprt, cu armura zngnind.
Tat, ncepu imediat Adolin, ai vzut?
O s discut cu el despre asta, l ntrerupse Dalinar. Cnd n-o s mai fie att de
nervos.
Dar
O s discut cu el, Adolin. Tu ocup-te de ching. i adun-i pe oamenii notri.
n deprtare, un mic grup de oameni purtnd steagul lui Dalinar traversa platoul,
conducnd o echip care cra unul dintre podurile mobile ale lui Sadeas.
Trimiseser dup unul dintre ele, fiindc erau mai rapide dect podurile mai late,
trase de chulli, ale lui Dalinar.
Adolin plec n grab s dea ordinele necesare, dei i ddu seama c atenia i se
ndrepta ctre cuvintele tatlui su, ctre ultimul mesaj al lui Gavilar, iar acum i
ctre privirea nencreztoare a regelui. Se pare c avea destule lucruri la care s se
gndeasc pe lungul drum de ntoarcere n tabr.

Dalinar l privi pe Adolin cum se grbea s-i ndeplineasc ordinele. Pe armur


nc i se mai ntindea un pienjeni de crpturi, dar Lumina de Furtun nu i se mai
scurgea din ea. Cu timpul, avea s se repare singur. Se refcea chiar i atunci cnd
era distrus n ntregime.
Flcului i plcea s se plng, dar era cel mai bun fiu pe care i l-ar fi putut
dori un brbat. Extrem de loial, cu iniiativ i nzestrat cu un sim aparte, care
fcea din el un bun comandant. Era pe placul soldailor. Poate c se purta prea
prietenete cu ei, dar asta i se putea ierta. Putea fi iertat i pentru impulsivitate,
presupunnd c avea s-nvee s i-o ndrepte n direcia potrivit.
Dalinar l ls s-i ndeplineasc ndatoririle i se duse s vad ce fcea Galant.
i gsi ryshadiumul cu grjdarii, care pregtiser pentru cai, n partea de sud a
platoului, un spaiu mprejmuit cu rui. Bandajaser zgrieturile armsarului, care
nu se mai ferea s-i foloseasc piciorul.
Dalinar l btu pe gt, privind n ochii lui de un negru intens. Calul prea ruinat.
219 N-a fost vina ta c m-ai aruncat, Galant, i spuse el, cu voce mngietoare. M
bucur c n-ai fost rnit prea grav.
Se ntoarse ctre cel mai apropiat grjdar.
n seara asta dai-i mai mult mncare, plus doi pepeni crocani.
Da, Luminia Voastr. Dar n-o s vrea mncarea pe care-o primete n plus.
De cte ori am ncercat s-i dm, n-a vrut.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

n seara asta o s mnnce, zise Dalinar, btndu-l din nou pe gt. Nu vrea
mai mult dect atunci cnd simte c merit, biete.
Tnrul prea derutat. Ca toi ceilali, credea c Galant nu era dect un cal de alt
ras. Niciun om nu putea s neleag un ryshadium nainte ca acesta s-l accepte
drept clre. Era ca atunci cnd purtai o Cristalarmur: o experien de nedescris.
O s mnnci amndoi pepenii, adug Dalinar, ntinznd degetul spre cal. i
merii.
Galant forni.
Chiar i merii, repet Dalinar.
Calul nechez, prnd mulumit. Dalinar i privi cu atenie piciorul, vrnd s
vad n ce stare era, apoi i fcu semn grjdarului.
Ai mare grij de el, biete. Eu clresc la-ntoarcere pe un alt cal.
i aduser o iap voinic, de culoarea nisipului. Dalinar se urc n a cu mare
grij. Caii obinuii i se preau ntotdeauna att de fragili!
Regele clrea n urma primului grup de oteni, avndu-l pe Cuget alturi.
Dalinar observ c Sadeas rmnea tot timpul n spatele lor, probabil ca s nu mai
fie inta Mucalitului.
Echipa podului atepta n tcere, odihnindu-se n timp ce regele i suita lui
traversau. Ca aproape toate celelalte echipe de podari ale lui Sadeas, era un
amestec de gunoaie umane. Strini, dezertori, hoi, criminali i sclavi. Probabil c
muli i meritau pedeapsa, dar modul nfiortor n care-i fcea Sadeas s i-o
ispeasc l irita pe Dalinar. Ct timp avea s mai gseasc oameni de sacrificiu,
ndeajuns de buni pentru echipele lui? Merita cineva, chiar i un criminal, o
asemenea soart?
n minte i veni, nepoftit, un pasaj din Calea regilor. O carte din care i se citise
de mult mai multe ori dect i povestise lui Adolin.
Am vzut cndva un brbat slbnog crnd n spate o piatr mai mare dect
capul lui. Fr alt mbrcminte dect o pnz n jurul alelor, se mpleticea sub
greutatea pietrei, cu pieptul gol prjolit de soare. nainta, cltinndu-se, pe un drum
larg, plin de oameni. i toat lumea i fcea loc. Nu din mil, ci pentru c se
temeau de avntul lui. Nu cutezi s stnjeneti pe cineva cu o asemenea povar.
Un monarh e ca omul acela, nainteaz mpleticindu-se, cu greutatea unui regat
pe umeri. Muli se dau la o parte din calea lui i prea puini sunt dornici s seapropie i s-l ajute s-i care piatra. Nu vor s ia parte la truda lui, ca nu cumva s
se osndeasc singuri la o via plin de poveri n plus.
n ziua aceea am cobort din caleac i am luat piatra, ridicnd-o n locul acelui
om. Cred c grzile din escorta mea s-au simit stnjenite. Un om poate s nu dea
atenie unui srman fr cma care muncete din greu, dar nimeni nu trece cu
220
vederea un rege care mparte cu el povara. Poate c-ar trebui s ne schimbm
locurile mai des. Dac un rege este vzut lund asupr-i povara celui mai srac
dintre oameni, poate c se vor gsi unii s-l ajute s-o poarte pe a lui, care-i
descurajant, dei ochiul n-o vede.
Dalinar era ocat fiindc-i putea aminti povestea cuvnt cu cuvnt, dei probabil
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

c n-ar fi trebuit. Strduindu-se s deslueasc nelesul ultimului mesaj al lui


Gavilar, n lunile din urm ceruse s i se citeasc din carte aproape zilnic.
Fusese dezamgit cnd descoperise c n spatele cuvintelor lsate de Gavilar nu
se ascundea un mesaj clar. Continuase oricum s asculte, dei se strduise s
pstreze tcerea n privina lucrurilor care-l interesau. Cartea nu se bucura de o
reputaie bun, i asta nu numai fiindc oamenii fceau legtura ntre ea i
Radianii Disprui. Istorisirile despre un rege care muncea n locul unei slugi erau
pasaje cel puin stnjenitoare. n alte locuri, cartea susinea clar c ochi-luminoii
erau mai prejos dect ochi-ntunecaii. Ceea ce contrazicea nvturile vorine.
Da, cel mai bine era s pstreze tcerea. Spusese adevrul cnd i mrturisise lui
Adolin c nu-i psa ce credeau oamenii despre el. Dar, cnd l mpiedicau s-l
apere pe Elhokar aa cum se cuvenea, zvonurile puteau deveni periculoase. Trebuia
s fie prudent.
i ntoarse calul i trecu podul n tropot de copite, apoi ddu din cap ctre
podari, n semn de mulumire. Ocupau cel mai umil loc din armat, dar purtau
totui pe umeri greutatea regilor.

221

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

222

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

16
COCONI
CU APTE ANI I JUMTATE N URM
Vrea s m trimit n Kharbranth, spuse Kal, cocoat pe bolovanul lui. Ca s
m instruiesc i s devin chirurg.
Ce? Serios? ntreb Laral, mergnd pe marginea bolovanului, chiar n faa lui.
Avea uvie blonde prin prul altminteri negru i lung, care se unduia n urma ei
pe o pal de vnt, n timp ce nainta legnat, cu braele ntinse n lateral.
Prul o individualiza. Dar, firete, ochii o fceau cu att mai mult. Strlucitori, de
un verde-deschis. Att de diferii ce cei cprui sau negri ai celorlali oreni. S fii
un ochi-luminoi era, ntr-adevr, ceva diferit.
Da, serios, rspunse el cu un mrit. Vorbete deja despre asta de vreo doi ani.
i mie nu mi-ai spus nimic?
Kal ridic din umeri. El i Laral se aflau pe culmea unui ir de bolovani scunzi,
la est de Vatra-de-Piatr. Tien, fratele lui mai mic, aduna pietre jos, la poale. n
dreapta lui Kal, mai multe dealuri pitice se niruiau, unduitoare, ctre vest. Erau
presrate cu polipi de lavis, o recolt pe jumtate culeas.
Se simea ciudat de trist privind dealurile acelea pline de oameni care munceau.
Polipii de un maroniu-nchis creteau ca nite pepeni plini cu grune. Dup ce erau
puse la uscat, grunele hrneau nu numai ntregul ora, dar i otile naltului su
prin. Ardenii aflai n trecere prin ora aveau mare grij s le spun ct de nobil
era Chemarea unui lucrtor al pmntului, cea mai nltoare dintre toate,
nentrecut dect de a soldatului. Iar tatl lui Kal zicea, pe optite, c i vedea la loc
de cinste mai degrab pe aceia care hrneau regatul dect pe cei care luptau i
mureau n rzboaie lipsite de sens.
Kal? spuse Laral pe un ton insistent. Mie de ce nu mi-ai spus?
mi cer scuze, rspunse el. Dar nu eram sigur c tata vorbete serios. De aceea
am tcut.
Ceea ce era o minciun. tiuse c tatl lui era serios. Dar nu voise s spun c
pleca s devin chirurg, i mai ales nu voise s i-o spun ei.
Laral i puse minile n olduri.
Credeam c-o s te faci soldat.
Kal ridic din umeri.
Fata i ddu ochii peste cap i sri de pe muchia ei pe o piatr de-alturi.
223 Nu vrei s-ajungi un ochi-luminoi? S dobndeti o Cristalsabie?
Tata zice c nu se-ntmpl prea des.
Laral ngenunche n faa lui.
Sunt sigur c tu ai izbuti.
Ochii aceia, att de strlucitori i de vii, cu licriri verzi, de aceeai culoare ca
nsi viaa.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Kal i ddea seama c i plcea tot mai mult s-o priveasc pe Laral. Gndind
logic, tia ce i se ntmpla. Tatl su i explicase, cu precizie de chirurg, ce se
ntmpla cnd te maturizai. Dar n asta intervenea att de mult simire, apreau
emoii pe care descrierile serbede ale tatlui su nu le explicaser. Unele erau
trezite de Laral i de celelalte fete din ora. Altele aveau legtur cu melancolia
stranie care-l nvluia, copleindu-l uneori, cnd nu se atepta.
Pi spuse el.
Uite, zise Laral, ridicndu-se iari n picioare i urcndu-se pe bolovanul ei.
Rochia frumoas, galben, i unduia n vnt. Peste nc un an, avea s-nceap s
poarte n mna stng o mnu, semnul care vestea intrarea unei fete n anii
adolescenei.
Hai, uit-te n sus.
Kal o ascult i se uit spre rsrit. Acolo, tufele mritoare creteau n plcuri
dese la rdcina viguroilor arbori markel.
Ce vezi? l ntreb ea.
Tufe mritoare cafenii. Par moarte.
Acolo, departe, e Originea, spuse ea, artnd cu degetul. Asta e ara furtunilor.
Tata spune c ne aflm aici n chip de paravnt pentru inuturile mai lipsite de
putere din vest, adug ea, ntorcndu-se ctre el. Noi, Kal, ochi-ntunecaii i ochiluminoii deopotriv, avem o motenire nobil. sta-i motivul pentru care cei mai
buni rzboinici sunt ntotdeauna din Alethkar. naltul Prin Sadeas, generalul
Amaram nsui Regele Gavilar.
Cred c da.
Ea scoase un oftat exagerat.
tii, nu-mi place s vorbesc cu tine cnd eti aa.
Cum adic?
Ca acum. tii tu. Eti n toane rele, oftezi.
Tu ai oftat adineauri, Laral.
tii ce vreau s spun.
Cobor de pe bolovan i ncepu s se plimbe, bosumflat. Aa fcea uneori. Kal
rmase n acelai loc, privind spre est. Nu tia sigur ce anume simea. Tatl lui
chiar dorea s fac din el un chirurg, ns el nsui ovia. Nu doar din cauza
povetilor, a entuziasmului pe care-l strneau, a minuniilor pe care le istoriseau
soldaii. Simea c, fiind soldat, ar fi putut schimba lucrurile. Voia cu adevrat s le
schimbe. O parte din el visa s mearg la rzboi, s apare Alethkarul, s lupte
alturi de eroicii ochi-luminoi. S fac lucruri bune n alt parte, nu ntr-un orel
unde nu venea niciodat vreo persoan important.
224Se aez. Uneori visa toate astea. Alteori i venea greu s nu rmn indiferent la
anumite lucruri. Sentimentele sumbre erau ca un ipar negru, ncolcit n sufletul
lui. Pentru a supravieui n timpul furtunilor, tufele mritoare creteau laolalt,
dese, la poalele viguroilor arbori markel. Scoara lor avea un nveli de piatr, iar
crengile le erau tot att de groase ca piciorul unui brbat. ns n momentul acela
erau moarte. Nu supravieuiser. Nu fusese de-ajuns s se adune laolalt.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Kaladin? ntreb o voce din spatele lui.


Se ntoarse i-l vzu pe Tien. Biatul avea zece ani, cu doi mai puin dect Kal,
dar prea mult mai mic. Pe cnd ceilali copii spuneau c e pitic, Lirin susinea c,
pur i simplu, nc nu ajunsese la nlimea pe care avea s-o ating. Dar cu obrajii
lui rotunzi i mbujorai i cu trupul firav, Tien chiar arta ca un biat care ar fi avut
jumtate din vrsta lui.
Kaladin, zise el, cu ochi mari i cu palmele fcute cu. La ce te uii?
La buruieni moarte.
A, pi, trebuie s vezi asta.
Ce e?
Tien i deschise palmele ca s-i arate o piatr mic, tocit de vnt i ploaie pe
toate prile, dar cu o sprtur zimat pe suprafaa de jos. Kal o lu i se uit la ea.
Nu vzu absolut nimic deosebit. De fapt, n-avea niciun haz.
Nu e dect o piatr, zise el.
Nu-i doar o piatr, l contrazise Tien, scondu-i bidonul cu ap.
i umezi degetul mare, apoi i-l frec de partea neted a pietrei. Umezeala fcu
piatra s capete o culoare mai nchis, dnd la iveal o niruire de pete albe.
Vezi? ntreb Tien, napoindu-i-o.
Culorile straturilor de piatr, alb, maro i negru, alternau. Modelul era uimitor.
Dar, firete, tot nu era altceva dect o piatr. Dar, dintr-un motiv oarecare, Kal se
pomeni zmbind.
E frumoas, Tien.
ntinse mna ca s i-o dea napoi.
Fratele lui cltin din cap.
i-am adus-o ie. Ca s te fac s te simi mai bine.
Eu
Nu era dect o piatr idioat. i totui, inexplicabil, Kal se simea ntr-adevr
mai bine.
Mulumesc. Hei, tii ce? Pun prinsoare c pe undeva, printre pietrele astea, seascunde un lurg. Vrei s vedem dac putem gsi unul?
Da, da, da! exclam Tien.
Rse i ncepu s coboare de pe movila de bolovani. Kal l urm, dar se opri cnd
i aduse aminte ceea ce aflase de la tatl lui.
i turn n palm nite ap din bidon i o arunc peste o tuf mritoare cafenie.
n toate locurile atinse de picturi, tufa se nverzi ntr-o clip, de parc biatul ar fi
aruncat cu vopsea. Nu era moart, se uscase pur i simplu i atepta urmtoarele
furtuni. Kal rmase cu ochii la petele verzi care-i recptau treptat culoarea tern,
pe msur ce era absorbit apa.
225
Kaladin! strig Tien.
i spunea adesea pe numele ntreg, dei el l rugase s n-o fac.
sta e un lurg?
Kal cobor de pe grmada de bolovani, punndu-i n buzunar piatra pe care-o
primise. i trecu pe lng Laral. Ea se uita spre vest, ctre vila familiei sale. Tatl
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ei era lordul oraului Vatra-de-Piatr. Kal se trezi din nou zbovind cu privirea
asupra ei. Prul ei, cu cele dou culori contrastante, era att de frumos!
Fata se ntoarse spre el i se ncrunt.
O s vnm nite lurgi, o lmuri Kal, zmbind i artnd ctre Tien. Haide.
Te-ai nveselit dintr-odat.
Nu tiu de ce. M simt mai bine.
Cum face asta? M uimete.
Cine i ce face?
Fratele tu, rspunse Laral, artnd spre Tien. Te schimb.
De dup nite bolovani apru capul biatului mai mic, care i fcu nerbdtor cu
mna, opind plin de entuziasm.
Cnd eti lng el, pur i simplu nu prea ai cum s fii trist, zise Kal. Haide.
Vrei s vezi lurgul, sau nu?
Cred c vreau, spuse ea i ntinse o mn spre Kal.
Ce vrei? se mir el, cu ochii la braul ei.
S m-ajui s cobor.
Laral, tu te caeri mai bine dect mine i dect Tien. N-ai nevoie de ajutor.
Aa e politicos, prostule, zise ea, ntinzndu-i mna cu mai mult insisten.
Kal i-o lu cu un oftat, iar ea sri jos fr s se sprijine de mna lui i fr s aib
nici cea mai mic nevoie de ajutor. n ultima vreme se poart foarte ciudat, se
gndi Kal.
I se alturar amndoi lui Tien, care sri n adncitura dintre civa bolovani.
Apoi art nerbdtor cu degetul ctre un petic mtsos de albea cu o tent
verzuie, dintr-o crptur a pietrei. Era alctuit din firicele mrunte, mpletite ntrun ghemotoc ct pumnul lui.
Am dreptate, nu-i aa? ntreb. sta e un lurg?
Kal ridic bidonul i ls nite ap s curg n jos pe bolovan, ctre peticul alb.
Firele se dizolvar sub simulacrul de ploaie i coconul se topi, dnd la iveal o
creatur mic, cu piele lucioas, maro cu verde. Lurgul avea ase picioare de care
se folosea ca s se prind de piatr, iar ochii i erau n mijlocul spatelui. Sri din
crptur n cutare de insecte. Tien rse privindu-l cum opia din piatr-n piatr,
lipindu-se de ele i lsnd n urm dre de mucus.
Kal se sprijini de bolovan, privindu-i fratele i aducndu-i aminte de zilele nu
prea ndeprtate cnd vntoarea de lurgi era mult mai incitant.
Ei, zise Laral, ncrucindu-i braele. i ce-ai de gnd s faci? Dac tatl tu
ncearc s te trimit la Kharbranth?
Nu tiu, rspunse el. Chirurgii nu primesc niciun elev care n-a mplinit
aisprezece Lcrimri, aa c am timp de gndire.
226
Chirurgii i vindectorii care nvaser la Kharbranth erau cei mai buni. Toat
lumea tia asta. Se spunea c oraul avea mai multe spitale dect crciumi.
S-ar prea c tatl tu ncearc s te sileasc s faci ceea ce vrea el, nu ce vrei
tu.
Aa face toat lumea, zise Kal, scrpinndu-se n cap. Celorlali biei nu le
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pas c vor lucra pmntul, fiindc asta fac taii lor, iar Ral tocmai a devenit noul
dulgher al oraului. Nu e suprat c are aceeai meserie ca tatl lui. De ce-ar trebui
s m supr eu fiindc-o s fiu chirurg?
Eu voiam doar zise Laral, prnd furioas. Kal, dac pleci la rzboi i
dobndeti o Cristalsabie, o s devii un ochi-luminoi adic Of, n-are rost.
Se trase napoi, ncrucindu-i braele mai strns.
Biatul se scrpin n cap din nou. Laral se purta ntr-adevr ciudat.
N-a avea nimic mpotriv s merg la rzboi, s ctig onoruri i tot restul.
Cel mai mult mi-ar plcea s cltoresc. S vd cum arat alte inuturi.
Auzise poveti despre animale exotice, cum erau crustaceele uriae sau iparii
cnttori. Auzise de Rall Elorim, Oraul Umbrelor, sau de Kurth, Oraul
Fulgerului.
n ultimii civa ani i petrecuse foarte mult timp nvnd. Mama lui spunea c
ar fi trebuit s i se ngduie s aib copilrie, n loc s dea att de mult atenie
viitorului. Argumentul lui Lirin era c, pentru a fi primit de chirurgii din
Kharbranth, trebuia s treac nite teste foarte severe. Dac voia s aib o ans n
privina lor, Kal trebuia s-i nceap nvtura foarte devreme.
i totui, s fie soldat Ceilali biei visau s intre n oaste, s lupte cu Regele
Gavilar. Se vorbea despre un rzboi hotrtor cu Jah Keved. Cum ar fi fost s-i
vad n sfrit pe unii dintre eroii povetilor? S lupte cu naltul Prin Sadeas sau
cu Dalinar, Ghimpele Negru?
n cele din urm, lurgul i ddu seama c fusese pclit. Se instal pe un
bolovan, s-i eas din nou coconul. Kal nfc o piatr mic, tocit de stihii, i-i
puse o mn pe umrul lui Tien, mpiedicndu-l s mboldeasc pe amfibianul
obosit. Apoi se apropie i nghionti lurgul cu dou degete, fcndu-l s sar de pe
bolovan pe piatra lui. i i-o ntinse pe acesta lui Tien, care se uit cu ochi mari cum
i esea lurgul coconul, scuipnd mtase umed i folosindu-i labele minuscule ca
s-i dea form. Cptuit cu mucus uscat, partea interioar nu ngduia trecerea
apei, dar ploaia czut din afar avea s dizolve gogoaa.
Kal zmbi, ridic bidonul i bu. Avea ap limpede, curat, din care se depusese
tot cremul. Adic substana maronie noroioas care cdea pe pmnt odat cu
ploaia i care te putea mbolnvi. Asta o tia toat lumea, nu doar chirurgii. Apa era
lsat ntotdeauna neatins timp de o zi, dup care lichidul curat de deasupra era
turnat n alt vas, iar cremul era folosit de olari.
Lurgul i termin ntr-un trziu coconul. Tien ntinse imediat mna spre bidon.
Kal l ridic.
O s fie obosit, Tien. N-o s mai sar.
227 A
Kal ls bidonul n jos i i btu fratele pe umr.
L-am pus pe piatra asta ca s-l poi lua. Poi s-l scoi mai trziu, i spuse
zmbind. Sau poi s-l arunci, pe fereastr, n apa-n care face baie tata.
Ideea aduse pe chipul lui Tien un zmbet larg. Kal i ciufuli prul negru.
Du-te s mai caui nc un cocon. Dac prindem doi, avem unul cu care s ne
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

jucm n timp ce doarme cellalt n apa din baie.


Tien puse cu grij piatra deoparte i o lu la fug, trecnd peste bolovani. n locul
acela, coasta dealului se sfrmase cu cteva luni n urm, n timpul unei mari
furtuni. Se nruise, parc sub izbitura pumnului unei creaturi imense. Oamenii
spuneau c-n locul dealului ar fi putut fi o cas. Arseser rugciuni, mulumindu-i
Atotputernicului i, n acelai timp, vorbiser n oapt despre ceea ce umbla prin
bezn n timpul marilor furtuni. Oare n spatele distrugerii se aflau Pustiitorii, sau
fuseser umbrele Radianilor Disprui?
Laral se uita din nou ctre vil. i netezi nervoas rochia n ultima vreme avea
mult mai mult grij dect nainte s nu-i murdreasc hainele.
nc te mai gndeti la rzboi? o ntreb Kal.
. Da. M gndesc.
E de neles, spuse el.
Cu cteva sptmni n urm, pe acolo trecuse o oaste i recrutase civa dintre
bieii mai mari, dar numai dup le-o ngduise Wistiow, Lordul Oraului.
Ce crezi c-a sfrmat stnca aici, n timpul furtunii?
N-a putea s spun.
Kal se uit spre est. Ce era acel lucru care trimitea Furtunile? Tatl lui spunea c
nicio corabie nu ajunse vreodat pn la Obria lor pentru a se ntoarce de-acolo
cu bine. De fapt, foarte puine se ndeprtau de coast. S fii prins de furtun n
larg nsemna s-i gseti moartea sau cel puin aa spuneau povetile.
Mai lu o gur de ap din bidon, apoi i puse dopul, ca s pstreze restul pentru
cazul c mai gsea Tien nc un lurg. n deprtare, pe cmp lucrau oameni purtnd
salopete, cmi cafenii ncheiate cu ireturi i cizme rezistente. Era anotimpul
viermilor. Unul singur putea s distrug toate grunele dintr-un polip. Cretea
nuntru i le mnca pe toate. Toamna, cnd deschideai polipul, nu mai gseai dect
un melc mare i gros ct dou mini de om la un loc. Aa c i cutau primvara,
mergnd de la un polip la altul. Unde gseau o gaur, strecurau nuntru o trestie cu
zahr n vrf, iar viermele se prindea strns de ea. i puteai s-l tragi afar, s-l
striveti sub clci i s-astupi gaura cu crem.
Puteai avea nevoie de mai multe sptmni ca s curei bine de viermi o
plantaie, i fermierii parcurgeau de obicei dealurile de trei sau patru ori, fertiliznd
n acest timp solul. Kal auzise descrierea procedeului de o sut de ori. Nu puteai
tri ntr-un ora ca Vatra-de-Piatr fr s auzi oameni care se plngeau de viermi.
Vzu un grup de biei mai mari care se adunau la poalele unuia dintre dealuri,
ceea ce nu era un lucru obinuit. i i recunoscu pe toi, firete. Fraii Jost i Jest,
Mord, Tift, Naget, Khav i ceilali. Purtau cu toii nume serioase, nume de ochintunecai alethi. Nu ca al lui. Al lui era altfel.
228
De ce nu sunt la cutat de viermi? ntreb.
Nu tiu, rspunse Laral, ndreptndu-i atenia ctre biei; avea o privire
stranie. S mergem s vedem.
ncepu s coboare dealul nainte s apuce Kal s-o contrazic.
El se scrpin n cap i se uit spre Tien.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Noi coborm, mergem spre dealul la.


Capul biatului mai mic apru de dup un bolovan. Gesticul energic, n semn c
nelesese, apoi se ntoarse la cutrile lui. Kal se ls n jos, alunecnd de pe
bolovan, i cobor panta pe urmele lui Laral. Ea ajunse lng biei, iar ei o privir
stnjenii. Nu-i petrecea niciodat prea mult timp cu acetia, nu aa cum fcea cu
Tien i Kal. Tatl ei i al lui erau prieteni destul de buni, cu toate c unul era ochiluminoi, iar cellalt ochi-ntunecai.
Ea se coco pe un bolovan din apropiere, unde rmase n ateptare, fr s spun
nimic. Kal veni i el. De ce voise s coboare acolo, dac n-avea de gnd s
vorbeasc nimic cu ceilali biei?
Salut, Jost, zise Kal.
Jost, cel mai mare dintre bieii de paisprezece ani, era aproape un brbat i aa
i arta. Avea pieptul lat pentru vrsta lui i picioare scurte i groase, ca ale tatlui
su. inea n mn o creang dintr-un pom tnr, tiat astfel nct s aduc
oarecum a baston de lupt.
De ce nu cutai viermi?
Nu era ceea ce ar fi trebuit s spun, i i ddu seama imediat. Mai muli biei
se ntunecar la fa. Kal nu trebuia s mearg niciodat pe dealuri, iar asta i irita.
Protestele lui c era nevoit s-i petreac ore ntregi nvnd pe dinafar numele
muchilor i ale oaselor i tot felul de metode de lecuire i lsau indifereni. Nu
vedeau n el dect un biat care sttea toat ziua la umbr n timp ce ei se speteau
muncind sub soarele arztor.
Btrnul Tarn a gsit o parcel cu polipi care nu cresc aa cum ar trebui, spuse
n cele din urm Jost, aruncnd o privire spre Laral. Ne-au lsat s plecm o zi,
pn se hotrsc ei dac ncearc s replanteze locul sau ateapt s vad ce se mai
ntmpl.
Kal ddu din cap, simindu-se stnjenit aa cum sttea, n faa celor nou biei.
Erau cu toii transpirai, cu petice n genunchii pantalonilor ptai de crem, fiindc
se tot frecau de piatr. ns Kal era curat, purta o pereche de pantaloni frumoi,
cumprai de mama lui cu numai o sptmn n urm. Tatl lor le ngduise, lui
Kal i lui Tien, s plece de-acas n ziua aceea, ct avea el de lucru la conacul
lordului din acel ora. Kal avea s plteasc pentru pauza de care se bucura acum,
nvnd pn noaptea trziu, sub Lumina de Furtun a sferelor, dar era inutil s le
explice asta celorlali.
i, , despre ce vorbeai? ntreb Kal.
Kal, tu tii tot felul de lucruri, spuse, n loc de rspuns, Nagel.
Avea prul de culoare deschis i era un lungan deirat, cel mai nalt din tot
229
grupul.
Nu-i aa? Despre lume i despre altele?
Da, rspunse Kal, scrpinndu-se n cap. Uneori.
Ai auzit vreodat de ochi-ntunecai care au devenit ochi-luminoi? l ntreb
Nagel.
Sigur c da. Tata zice c se poate ntmpla. Dac sunt negustori bogai, ochiBrandon Sanderson - Calea Regilor 1

ntunecaii se pot cununa cu ochi-luminoi de rang mic, intrnd n familiile lor. i e


posibil s aib copii cu ochi luminoi.
Nu, nu aa, zise Khav.
Avea arcadele sprncenelor joase i prea ncruntat tot timpul.
tii tu. Ochi-ntunecaii adevrai, ca noi.
Nu ca tine, ddea de neles tonul vocii lui. Familia lui Kal era singura de al
doilea nahn din tot oraul. Toi ceilali erau de al patrulea sau de al cincilea, iar
rangul lui Kal i fcea s nu se simt n largul lor n prezena sa. Iar meseria stranie
a tatlui lui nu mbuntea lucrurile.
Totul l ddea lui Kal senzaia clar c se afla ntr-un loc nepotrivit.
tii cum se poate ntmpla, spuse el. ntreab-o pe Laral. Tocmai mi-a vorbit
despre asta. Dac un brbat dobndete o Cristalsabie pe cmpul de lupt, ochii lui
devin luminoi.
E adevrat, ntri Laral. Toat lumea o tie. Dac dobndete o Cristalsabie,
pn i un sclav poate deveni ochi-luminoi.
Bieii ddur din cap; aveau, cu toii, ochi cprui, negri sau de alte culori
ntunecate. Dobndirea unei Cristalsbii era unul dintre principalele motive pentru
care mergeau la rzboi oamenii de rnd. n regatele vorine, toat lumea avea o
ans s urce pe scara social. Era, cum ar fi spus tatl lui Kal, o dogm
fundamental a societii.
Da, zise nerbdtor Nagel. Dar ai auzit s se fi ntmplat vreodat? Adic nu
doar n poveti. Se ntmpl cu adevrat?
Sigur, rspunse Kal. Trebuie s se-ntmple. Altminteri, de ce s-ar duce atia
brbai la rzboi?
Fiindc, ripost Jest, trebuie s pregtim oamenii de lupt pentru Palatele
mpcrii. Trebuie s trimitem oteni la Heralzi, Ardenii vorbesc ntotdeauna
despre asta.
Dar n acelai timp ne spun c e bine s fii i fermier, zise Khav. De parc
munca pmntului ar fi pe locul al doilea sau cam aa ceva.
Ei, se amestec n vorb Tift. Tata e fermier i se pricepe foarte bine la asta. E
o Chemare nobil! Toi taii notri sunt fermieri.
Da, foarte bine, spuse Jost. Dar vorbeam despre altceva. Despre
Cristalpurttori. Dac mergi la rzboi, poi s ctigi o Cristalsabie i s devii un
ochi-luminoi. Ei, tii, tatlui meu ar fi trebuit s i se dea Cristalsabia aia. Dar cel
cu care era i-a luat-o ct zcea la pmnt, fr cunotin. I-a spus ofierului c el la ucis pe Cristalpurttor, aa c a primit Sabia, iar ta
l ntrerupse rsul cristalin al lui Laral. Kal se ncrunt. Rdea altfel dect de
obicei, cu mult mai mult stpnire de sine i, cumva, mai scitor.
230
Jost, vrei s spui c tatl tu a ctigat o Cristalsabie? ntreb ea.
Nu, i-a fost luat, rspunse biatul mai voinic.
Tatl tu n-a luptat n ncierrile din nord, din inutul gunoaielor? zise Laral.
Spune-i, Kaladin.
Are dreptate, Jost. Acolo n-au fost Cristalpurttori numai nvlitori reshi,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

care-au crezut c-l pot duce de nas pe noul rege. Ei n-au avut niciodat Cristalsbii.
Dac tatl tu povestete c a vzut vreuna, atunci nu-i mai aduce bine aminte.
Nu-i mai aduce bine aminte? zise Jost.
, sigur, se grbi Kal s rspund. Nu spun c minte, Jost. Probabil c-a avut
halucinaii din cauza unei rni sau ceva asemntor.
Toi bieii amuir, cu ochii la Kal. Unul se scrpin n cap.
Jost scuip ntr-o parte. Prea s se uite cu coada ochiului la Laral. Ea se uit fr
fereal la Kal i i zmbi.
Izbuteti ntotdeauna s faci omul s se simt ca un idiot, nu-i aa, Kal? spuse
Jost.
Ce? Nu, eu
Vrei s-l faci pe tata s par un prost, continu Jost, rou la fa. i s m
cread lumea pe mine un tmpit. Ei, unii dintre noi nu au norocul s mnnce toat
ziua fructe i s trndveasc. Trebuie s muncim.
Eu nu
Jost i arunc bastonul lui. Kal l prinse cu stngcie. Jost lu bastonul fratelui
su.
Mi-ai insultat tatl, trebuie s te bai. Asta-nseamn onoare. Ai onoare,
nlimea Ta?
N-ai niciun motiv s-mi spui asta, se rsti Kal. Printe al Furtunii, Jost, sunt
doar cu civa nahn mai sus dect tine.
Cuvntul nahn aduse mai mult mnie n ochii lui Jost. i nl bastonul.
Te bai cu mine, sau nu?
Civa furiospreni de un rou aprins ncepur s apar la picioarele lui, n grupuri
mici.
Kal tia ce fcea Jost. Era normal ca ali biei s ncerce s par mai buni dect
el. Tatl lui spunea c asta inea de nesigurana lor. El i-ar fi spus s-arunce bastonul
i s plece.
Dar Laral era acolo i se uita la el zmbind. Iar brbaii nu devin eroi dac refuz
lupta.
Bine. Sigur.
Kal i nl bastonul.
Jost l roti pe al lui mai repede dect se ateptase el. Ceilali biei i priveau cu
un amestec de ncntare, surprindere i uimire. Kal abia avu timp s-i ridice
bastonul. Bucile de lemn se ciocnir cu un trosnet, zdruncinndu-i braele.
Izbitura l fcu s-i piard echilibrul. Jost se mic repede, fcnd un pas ntr-o
parte, rotindu-i bastonul i pocnindu-l pe Kal peste picior. El ip, strfulgerat de
durere, i lu o mn de pe baston i o duse n jos.
231
Bastonul lui Jost zvcni, lovindu-l n coaste. Kal icni, ddu drumul bastonului
care czu cu zgomot pe pietre, i-i duse minile n locul lovit, cznd n genunchi.
Durerospreni mrunei, alungii i subiri nite siluete strlucitoare, de un
portocaliu-deschis, avnd forma unor mini, aidoma unor tendoane i muchi
ntini prinser s se trasc pe pietrele din jur ndreptndu-se ctre el.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Se sprijini cu o mn de pietre i se aplec n fa, inndu-se de locul dureros.


Pentru binele tu, sper c nu mi-ai rupt nicio coast, cremlingule, se gndi.
De pe margine, Laral i uguie buzele. Kal se simi dintr-odat copleit de
ruine.
Jost i ls bastonul n jos, prnd stnjenit.
Ei, vezi c tata m-a antrenat foarte bine? Poate c asta o s te conving. Ce
spune el e adevrat i
Kal mri de furie i de durere, i nfc bastonul czut i sri la Jost. Biatul
mai mare njur i se trase napoi, mpleticindu-se i nlndu-i arma. Kal url i
lovi.
n clipa aceea se schimb ceva. Strngnd bastonul n mini, Kal simi o energie,
o incitare care i spulber durerea. Se rsuci i l pocni pe Jost cu bastonul peste
mn.
Biatul mai mare i-o trase cu un ipt. Kal i roti bastonul i-l pocni peste
coaste. Pn atunci nu mai mnuise niciodat o arm i nu avusese parte de vreo
ncierare mai periculoas n afara ntrecerilor de lupt corp la corp cu Tien. Dar
bucata de lemn i se potrivea perfect n strnsoarea degetelor. ncntarea pe care o
simea n momentul acela l uluia.
Jost mormi, mpleticindu-se iari, i Kal i roti arma, ducnd-o la spate,
pregtit s-l izbeasc n fa. i ridic bastonul, apoi nlemni. n urma loviturii lui,
mna lui Jost sngera. Foarte puin, dar era snge.
Rnise pe cineva.
Jost mri i se ndrept cu micri ezitante. Dar Kal nu mai apuc s riposteze,
c biatul mai voinic i trase una peste picioare, trimindu-l la pmnt i lsndu-l
fr aer. Rana din coast pru s-i ia foc i durerosprenii alergar spre el, lipindu-ise de trup i artnd ca o cicatrice portocalie n vreme ce se hrneau cu durerea lui.
Jost fcu un pas napoi. Kal zcea ntins pe spate, gfind. Nu tia ce s cread.
Clipa n care strnsese bastonul n mini fusese minunat. Incredibil. n acelai
timp, o zrea cu coada ochiului pe Laral. Se ridicase i, n loc s-ngenuncheze ca
s-l ajute, i ntorsese spatele, plecnd spre vila tatlui ei.
Din ochii lui nir lacrimi. Se rostogoli cu un ipt i nfc din nou bastonul.
N-avea s se dea btut!
Ajunge, spuse Jost, din spatele lui.
Kal simi ceva tare apsndu-l, o cizm care-l intuia de stnc. Jost i lu
bastonul dintre degete.
Am dat gre. Am pierdut.
O senzaie de care avea oroare, chiar mai mult dect de durere.
232 Te-ai descurcat bine, recunoscu Jost fr tragere de inim. Dar las-o balt. Nu
vreau s fiu nevoit s te rnesc de-adevratelea.
Kal ls capul n jos, sprijinindu-i fruntea pe piatra cald, dogorit de soare. Jost
i ridic piciorul, iar ceilali biei se retraser, vorbind ntre ei, cu cizmele
hrind pe solul stncos. Kal se sili s se salte pe palme i pe genunchi, apoi se
ridic n picioare.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Jost i ntoarse spatele cu pruden, inndu-i bastonul ntr-o singur mn.


nva-m, spuse Kal.
Cellalt clipi, surprins. Se uit la fratele lui.
nva-m, l rug Kal, fcnd un pas nainte. O s caut viermi n locul tu,
Jost. Tata-mi d cte dou ore libere n fiecare dup-amiaz. O s muncesc pentru
tine dac m-nvei, seara, ce te-nva pe tine tatl tu s faci cu bul la.
Trebuia s tie. Trebuia s simt din nou arma n mini. Trebuia s vad dac
senzaia din momentul acela fusese doar ceva temporar. Jost czu pe gnduri i n
cele din urm cltin din cap.
Nu pot. Tatl tu m-ar ucide. Vrei s te umpli de btturi pe minile alea de
chirurg? N-ar fi corect, adug i i ntoarse spatele. Trebuie s fii ceea ce eti, Kal.
Iar eu o s fiu ceea ce sunt.
Kal rmase neclintit vreme ndelungat, uitndu-se n urma bieilor. Apoi se
aez pe o piatr. Silueta lui Laral se ndeprta. Mai muli servitori coborau dealul,
ca s-o conduc acas. Oare ar fi trebuit s-alerge dup ea? nc-l mai dureau coastele
i, n primul rnd, era furios fiindc-l fcuse s-i nfrunte pe ceilali. i, mai presus
de toate, nc se mai simea stnjenit.
Se ntinse pe spate, lsndu-se npdit de sentimente. i era greu s i le clarifice.
Kaladin?
Se ntoarse, ruinndu-se cnd descoperi c avea ochii n lacrimi, i l vzu pe
Tien aezat pe pmnt, n spatele lui. i se rsti la el.
De cnd eti aici?
Tien zmbi i puse jos o piatr. Apoi se scul i plec n fug, fr s se opreasc
nicidecum cnd l strig. Bombnind, Kal se chinui s se ridice i lu piatra.
Era tot una obinuit, fr niciun haz. Tien avea obiceiul s le adune i s le
considere incredibil de preioase. Acas avea o colecie ntreag. tia unde o gsise
pe fiecare i putea s spun din ce motiv se deosebea de altele.
Cu un oftat, Kal o porni pe drumul de ntoarcere ctre ora.
Trebuie s fii ceea ce eti. Iar eu o s fiu ceea ce sunt.
Coastele l dureau. De ce nu-l lovise pe Jost cnd avusese ocazia? Se putea
deprinde s nu mai ncremeneasc astfel n toiul unei lupte? Putea nva s fac
ru. Nu-i aa?
Dar voia?
Trebuie s fii ceea ce eti.
Ce fcea un om cnd nu tia ce este? i nici mcar ce voia s fie?
n cele din urm, ajunse n Vatra-de-Piatr. Aezarea era alctuit din vreo sut
de case, toate avnd forma unei pene de lemn, cu partea ngust ndreptat ctre
Obria Furtunilor. Acoperiurile erau din lemn gros, acoperit cu un strat de
233
smoal, ca s nu lase apa ploilor s se scurg nuntru. Laturile dinspre nord i sud
aveau rareori ferestre, ns partea din fa orientat spre vest, la adpost de
furtun era ocupat aproape n ntregime de o fereastr. n inuturile pe care le
bntuiau, marile furtuni nu dominau doar vieile plantelor, ci i pe ale oamenilor.
Casa lui Kal se afla foarte aproape de marginea aezrii. Era mai mare dect
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

majoritatea celorlalte i destul de lat ca s adposteasc i sala de operaii, care


avea intrare separat. Ua era ntredeschis, iar el arunc o privire nuntru. Se
ateptase s-i vad mama fcnd curenie, ns ddu n schimb peste tatl su,
care se ntorsese de la conacul luminlordului Wistiow. Lirin sttea pe marginea
mesei de operaie, cu minile n poal i cu capul chel n jos. i inea ochelarii n
mn i prea istovit.
Tat, de ce stai pe ntuneric? ntreb Kal.
Lirin i ridic privirea. Prea posomort, distant.
Tat? zise Kal, din ce n ce mai ngrijorat.
Luminlordul Wistiow a fost luat de vnturi.
E mort?
ocul era att de puternic, nct Kal ddu uitrii durerea din coast. Wistiow
fusese mereu acolo. Nu putea s dispar. i ce-avea s se-ntmple cu Laral?
Sptmna trecut era bine, sntos!
A fost ntotdeauna bolnvicios, Kal, rspunse Lirin. n cele din urm,
Atotputernicul cheam oamenii napoi, n Trmul Spiritual.
i tu n-ai fcut nimic? izbucni Kal, regretndu-i imediat cuvintele.
Am fcut tot ce mi-a stat n puteri, zise tatl lui, ridicndu-se. Poate c un om
mai instruit dect mine Ei, prerile de ru nu folosesc la nimic.
Plec din mijlocul ncperii i ridic nvelitoarea neagr a unei lmpi-cup, plin
cu sfere de diamant. Camera se lumin imediat, umplndu-se de strlucirea unui
soare minuscul.
Atunci oraul nostru nu mai are lord, spuse Kal, ducndu-i o mn la cap. El
n-a avut niciun fiu
Cei din Kholinar ne vor trimite altul, zise Lirin. S-i ajute Atotputernicul saleag cu nelepciune.
Privi lampa-cup. nuntru erau sferele lordului oraului. O mic avere.
Tatl lui puse din nou nvelitoarea peste cup, de parc n-ar fi ridicat-o niciodat.
Micarea lui cufund ncperea n bezn i Kal clipi n timp ce ochii i se obinuiau
iari cu ntunericul.
Pe astea ni le-a lsat nou, spuse Lirin.
Biatul tresri.
Ce?
O s fii trimis la Kharbranth cnd mplineti aisprezece ani. Sferele i vor
plti drumul Luminlordul Wistiow a cerut asta, ca un ultim act prin care-i arat
grija fa de oamenii si. O s pleci acolo, o s devii un adevrat maestru chirurg,
apoi o s te-ntorci la Vatra-de-Piatr.
234n clipa aceea, Kal tiu c soarta i fusese pecetluit. Dac o ceruse Luminlordul
Wistiow, atunci avea s plece la Kharbranth. Se rsuci pe clcie i iei din sala de
operaii, pind n lumina soarelui, fr s-i mai spun nimic tatlui su.
Se aez pe trepte. Ce voia? N-avea idee. Asta era problema. Glorie, onoare,
lucrurile despre care vorbise Laral pentru el nu conta niciunul. ns cnd inuse
bastonul n mini apruse ceva. i acum, dintr-odat, altcineva hotrse pentru el.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Pietrele primite de la Tien i rmseser n buzunar. Le scoase, apoi i desprinse


bidonul cu ap de la centur i le spl. Pe cea dinti aprur vrtejurile albe i
straturile. Iar a doua prea s aib i ea un desen ascuns.
Semna cu o fa care-i zmbea, alctuit din frme albe de piatr. Zmbi i el,
fr s-o fi vrut, dar zmbetul i se terse iute de pe chip. O piatr n-avea cum s-i
rezolve problemele.
Sttu mult vreme pe gnduri, dar, din nefericire, nimic altceva nu prea s-i
ofere vreo rezolvare. Nu era sigur c-i dorea s fie chirurg i se simea, dintrodat, ngrdit de constrngerile pe care i le impunea viaa.
Dar era ncntat de clipa n care inuse bastonul n mini. Un singur moment de
limpezime ntr-o lume altminteri neclar.

235

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

17
UN APUS ROU NSNGERAT
Pot s fiu sincer? M-ai ntrebat, mai devreme, de ce eram att de ngrijorat. S-i
povestesc de ce.
E btrn, se minun Syl, zburnd n jurul spierului. Btrn de-adevratelea.
Nu tiam c oamenii pot mbtrni att de tare. Eti sigur c nu-i vreun ruinospren
n piele de om?
Kaladin zmbi n vreme ce spierul i tria picioarele, sprijinit n baston i
neavnd habar de prezena sprenului nevzut. La fel de numeroase pe faa lui ca pe
nsei Cmpiile Sfrmate, ncreiturile care-i brzdau chipul eseau un model n
jurul ochilor si dui n fundul capului. Purta o pereche de ochelari groi aezai pe
vrful nasului i era mbrcat n negru.
Lui Kaladin i vorbise tatl su despre spieri aflai la grania dintre
cunosctorii ierburilor i chirurgi. Pentru oamenii simpli, arta vindecrii era
nconjurat de suficiente superstiii pentru ca unui spier s-i vin uor s-i
pstreze un aer misterios. Pereii de lemn erau decorai cu pnzeturi purtnd
hieroglife protectoare ce alctuiau modele criptice, iar pe rafturile din spatele
tejghelei flacoanele se niruiau pe mai multe rnduri. n colul cel mai ndeprtat
atrna un schelet uman complet, avnd oasele prinse laolalt cu srm. ncperea
fr ferestre era luminat cu mnunchiuri de sfere de rubin, atrnate n toate
colurile.
n ciuda tuturor acestor obiecte, locul era curat i ordonat. Avea un miros familiar
de antiseptice, legat, n mintea lui Kaladin, de sala de operaii a tatlui su.
A, tinere podar!
Spierul scund i potrivi ochelarii. Se nclin, trecndu-i degetele prin barba
alb, subire.
Ai venit, poate, dup un talisman aprtor de primejdii? Sau poate i-a atras
privirile vreo spltoreas tineric din tabr? Am o poiune care-o s-i aduc
bunvoina ei dac i-o strecori n butur.
Kaladin ridic o sprncean.
Dar Syl deschise gura, cu uimirea citindu-i-se pe fa.
Ar trebui s-i dai asta lui Gaz, Kaladin. Ar fi bine dac te-ar plcea mai mult.
Mi-e greu s cred c asta-i este menirea, se gndi el, zmbind.
Tinere podar? continu spierul. Vrei o amulet care alung nenorocirile?
236Tatl lui i vorbise despre aa ceva. Muli spieri ofereau farmece despre care
pretindeau c atrag dragostea sau poiuni n stare, dup spusele lor, s vindece orice
boal. Le preparau doar din zahr i ierburi obinuite, cam ct luai de cteva ori
ntre degete, ca s dea senzaia de vioiciune sau de moleeal, n funcie de efectul
dorit. Totul nu era dect o prostie, dei mama lui Kaladin avusese mare ncredere n
glifele protectoare. Tatl lui i artase ntotdeauna nemulumirea fa de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ncpnarea cu care se aga ea de superstiii.


mi trebuie nite bandaje. i o sticl cu uleiul lui Lister sau cu sev de
buruiana dmbului. Mai vreau un ac i catgut, dac ai.
Spierul fcu ochii mari, surprins.
Sunt fiul unui chirurg, recunoscu Kaladin. Instruit de el. Iar pe tata l-a instruit
un brbat care-nvase la Marele Conclav din Kharbranth.
Aha, bine, zise spierul i i ndrept spatele, lsnd bastonul deoparte i
netezindu-i hainele. Bandaje, zici? i ceva antiseptic? S vd
Se ntoarse n spatele tejghelei.
Kaladin clipi, nedumerit. Vrsta spierului nu se schimbase, dar nu mai prea Ia
fel de firav. Avea clctura mai ferm, iar cuvintele nu-i mai erau oapte gjite.
Cut printre flacoane, murmurnd ceva doar pentru sine n vreme ce le citea
etichetele.
Te-ai putea duce la sala de operaii. Acolo preul e mult mai mic.
Nu i pentru un podar, rspunse Kaladin, strmbndu-se.
N-ar fi primit nimic. Rezervele erau pentru soldai adevrai.
neleg, zise spierul, punnd un flacon pe tejghea i aplecndu-se apoi ca s
scotoceasc prin nite sertare.
Syl zbur ctre Kaladin.
De cte ori se-apleac, m tem c-o s fac poc, ca o nuia.
ncepea s fie n stare s priceap noiuni abstracte, i nc ntr-un ritm extrem de
rapid.
tiu ce e moartea
nc nu-i ddea seama dac ar fi trebuit s-i fie mil de ea sau nu.
Lu micul flacon, i scoase dopul i-i mirosi coninutul.
Mucus larmic? zise, iar mirosul greos l fcu s se strmbe. Nu e la fel de bun
cum sunt cele dou pe care i le-am cerut.
Dar e mult mai ieftin, rspunse btrnul, punnd pe tejghea o cutie mare. i
deschise capacul, ca s se vad bandajele albe, sterile. Iar tu, dup cum ai subliniat,
eti podar.
n cazul sta, ct cost mucusul?
Era ngrijorat; tatl lui nu-i spusese niciodat ct costau.
Dou pete sngerii pentru flaconul sta.
Asta numeti tu ieftin?
Uleiul lui Lister cost dou pete de safir.
i seva de buruiana dmbului? ntreb Kaladin. Am vzut nite trestii din
astea crescnd chiar lng tabr! Nu poate fi ceva chiar att de rar.
237 Dar tii ct sev scoi dintr-o plant? rosti apsat spierul.
Kaladin ovi. De fapt, nu era cu adevrat sev, ci doar o substan lptoas, pe
care-o storceai din tulpini. Sau cel puin aa-i spusese tatl lui.
Nu, mrturisi el.
O singur pictur, l lmuri cellalt. Dac eti norocos. E mai ieftin dect
uleiul lui Lister, sigur c da, dar mai scump dect mucusul. Cu toate c mucusul
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

sta duhnete ntr-adevr ca dosul Veghetoarei Nopii.


N-am atia bani, zise Kaladin.
Un granat fcea ct cinci pete de diamant. Plata pe zece zile ca s cumpere un
singur flacon cu antiseptic, unul mic. Printe al Furtunii!
Spierul pufni.
Acul i catgutul cost dou pete strvezii. Mcar pe astea i le poi permite?
Cu greutate. Pentru bandaje ct vrei? Dou smaralde ntregi?
Sunt resturi vechi, pe care le-am albit i le-am fiert. Doi stropi pentru o bucat
de lungimea unui bra.
i dau o pat pentru toat cutia.
Perfect.
Kaladin i duse mna la buzunar, n cutarea sferelor, n timp ce btrnul spier
continu:
Voi, chirurgii, suntei toi la fel. Nu v sinchisii de unde v vin leacurile. Nu
facei altceva dect s v folosii de ele ca i cum nu s-ar termina niciodat.
Nu se poate spune ct cost viaa unui om, rspunse Kaladin.
Aa spunea tatl lui. Era principalul motiv pentru care Lirin nu cerea niciodat s
i se plteasc serviciile.
Kaladin i scoase cele patru pete. ns la vederea lor ovi. Numai una i mai
rspndea lumina blnd, cristalin. Celelalte trei se nneguraser, cu frmele de
diamant abia vizibile n centrul picturilor de sticl.
Asta-i acum, spuse spierul, ngustndu-i ochii. ncerci s-mi dai sfere
nnegurate?
Smulse una din palma lui Kaladin nainte de-a apuca el s protesteze, apoi cut
pe sub tejghea. Gsi o lup de giuvaergiu, i scoase ochelarii i ridic sfera n
lumin.
A, nu. E o nestemat veritabil. Ar trebui s-i pui sferele la impregant,
podarule. Nu e toat lumea la fel de ncreztoare ca mine.
Azi-diminea strluceau, protest Kaladin. Probabil c Gaz m-a pltit cu
sfere descrcate.
Spierul i ddu jos lupa i-i puse din nou ochelarii. Alese trei pete, cea
luminoas numrndu-se printre ele.
A putea s-o pstrez pe aia? ntreb Kaladin.
Spierul se ncrunt.
E-ntotdeauna bine s ai n buzunar o sfer strlucitoare, continu Kaladin.
Aduce noroc.
Eti sigur c nu vrei o poiune pentru dragoste?
238 Dac te pomeneti n ntuneric, ai o lamp, rspunse sec Kaladin. n plus, aa
cum spuneai, cei mai muli oameni nu-s la fel de-ncreztori ca tine.
Spierul schimb, fr tragere de inim, sfera impregnat cu una nnegurat cu
toate c o inspect cu lupa. O sfer nnegurat valora la fel de mult ca una
impregnat; nu trebuia dect s-o lai afar n timpul unei mari furtuni, rencrcndo astfel cu lumin, ceea ce o fcea s strluceasc pentru nc vreo sptmn.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Kaladin i puse n buzunar sfera luminoas i-i lu cumprturile. Ddu din cap
ctre spier n semn de rmas-bun, iar Syl i se altur cnd iei pe strada taberei.
i petrecu o parte a dup-amiezii trgnd cu urechea la soldaii care stteau de
vorb n sala de mese i afl cte ceva despre taberele de rzboi. Lucruri pe care-ar
fi fost normal s le afle cu sptmni n urm, dar se simise prea abtut ca s le
dea atenie. nelese mai bine ce era cu pupele de pe platouri i cu inimilenestemat pe care le conineau, cu ntrecerea dintre nalii prini. nelese de ce i
fora Sadeas oamenii att de mult i ncepu s priceap de ce fceau cale-ntoars
cnd ajungeau pe un platou mai trziu dect o alt armat. Ceea ce nu se ntmpla
foarte des. Sadeas era cel mai adesea primul, iar napoi se ntorceau alte oti alethi,
sosite mai trziu dect a lui.
Taberele de rzboi erau imense. Toat lumea spunea c-n diversele bivuacuri
alethi se aflau peste o sut de mii de oameni, adic de mai multe ori ct numrul
locuitorilor din Vatra-de-Piatr. i asta fr s fie pui la socoteal civilii. O armat
oprit pentru un popas scurt atrgea o grmad de nsoitori; iar cnd era vorba
despre tabere staionare, numrul acestora cretea i mai mult.
Fiecare dintre cele zece tabere i avea propriul crater i era alctuit dintr-un
amestec grotesc de cldiri nlate cu Animmozi, barci i corturi. O parte dintre
negustori, cum era spierul, aveau destui bani ca s-i construiasc o prvlie de
lemn. Cei care stteau n corturi i le strngeau n timpul furtunilor i erau primii,
contra cost, n alte adposturi. Marile furtuni erau puternice chiar i n cratere, mai
ales dac zidurile care le-nconjurau erau scunde sau cu sprturi. O serie de locuri
ca lemnria erau lipsite de orice aprare mpotriva stihiilor.
Strzile erau pline de vnzoleala mulimii care le invada de obicei. Femei
mbrcate n fuste i bluze soiile, surorile i fiicele soldailor , negustori i
meteugari. Muncitori n pantaloni de lucru sau n salopete. Un mare numr de
soldai n veminte din piele, cu sgei i scuturi. Cu toii numai oameni de-ai lui
Sadeas. Otenii dintr-o tabr nu se amestecau cu cei din alta; nu intrau n craterul
altui lord dac n-aveau nicio treab pe-acolo.
Kaladin cltin din cap cu mhnire.
Ce e? ntreb Syl, aezndu-i-se pe umr.
Nu m ateptam la att de mult discordie ntre taberele de-aici. Credeam c
toat lumea face parte dintr-o singur armat unit, a regelui.
Oamenii sunt ntotdeauna n discordie, zise Syl.
Cum adic?
Fiecare se poart i gndete altfel dect ceilali. Numai voi suntei aa
animalele se poart toate la fel, iar sprenii sunt, ntr-un fel, o singur
individualitate. n asta exist o armonie. Dar vou v lipsete s-ar prea c doi
239
dintre voi nu pot niciodat s cad de acord, indiferent despre ce-ar fi vorba.
ntreaga lume face ce trebuie s fac, numai oamenii nu. Poate c de-asta vrei att
de des s v omori unii pe alii.
Dar nu toi sprenii se poart la fel, spuse Kaladin, deschiznd cutia i
ndesnd cteva bandaje n buzunarul pe care i-l cususe n interiorul vestei de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

piele. Tu eti dovada.


tiu, zise ea cu voce sczut. Poate acum i dai seama de ce m supr asta
att de mult.
Kaladin nu tiu ce s-i rspund. n cele din urm, ajunse n lemnrie. Civa
oameni din echipa Podului Patru trndveau la umbr, n partea de est a barcii lor.
Ar fi fost interesant s vad cum se construiau barcile erau Animmodelate,
transformndu-se din aer direct n piatr. Din nefericire, Animmodelarea se fcea
noaptea, sub paz strict, pentru ca singurii martori ai ritualului s fie ardenii sau
ochi-luminoii de un rang foarte nalt.
Primul clopot al dup-amiezii btu exact n clipa cnd ajunse Kaladin lng
barac, iar Gaz i arunc o privire aspr, fiindc fusese ct pe-aci s-ntrzie, s nu
se afle la datorie din prima clip. i, n cea mai mare parte a timpului, avea s-i
fac datoria stnd acolo i ateptnd s sune cornul. Ei bine, el nu inteniona s
piard vremea astfel. Nu putea risca s se istoveasc din nou crnd o scndur, nu
i cnd o podalergare putea ncepe n orice clip, dar ar fi putut s fac nite
extensii
n aer se nl un sunet de corn, scurt i limpede. Ca al cornului legendar, cel
care cluzea sufletele vitejilor ctre btliile din paradis. Kaladin nlemni. Atept,
ca de obicei, s aud un al doilea sunet, o parte iraional din el dorindu-i o
adeverire a celui dinti. i acesta urm, o nlnuire de note menit s indice locul
unde se afla un demon al sprturilor n stadiul de pup.
Soldaii se npustir ctre locul de adunare de lng lemnrie; alii alergar spre
tabr s-i ia echipamentul.
Aliniai-v! strig Kaladin, repezindu-se ctre podarii lui. Lovi-v-ar furtuna!
Toat lumea-n ir!
Nimeni nu-l lu n seam. Unii n-aveau vestele pe ei i se ngrmdir,
bulucindu-se la ua barcii, fiindc voiau s intre toi n acelai timp. Cei care
aveau veste alergar spre pod. Kaladin i urm, frustrat. Odat ajuni, se strnser
n jurul podului, ntr-un mod stabilit dinainte, cu mare atenie. Fiecruia i se ddea
ansa de a ocupa cea mai favorizat poziie: s alerge n fa pe drumul ctre ultima
sprtur i apoi, cnd ajungeau n imediata apropiere a acesteia, s treac n spate,
unde erau oarecum mai n siguran.
Rotaia se fcea cu strictee, greelile nefiind nici svrite, nici iertate. Echipele
de podari aveau un sistem brutal de autoorganizare. Dac unul dintre ei ncerca s
trieze, ceilali l obligau s alerge n fa pe ultima poriune a drumului. Ceea ce
era, chipurile, interzis, dar Gaz nu se sinchisea de soarta triorilor. i nu primea nici
mit ca s lase oamenii s-i schimbe poziiile. Poate tia c aceast rotaie era
unicul sprijin i unica speran a podarilor. Viaa era nedreapt, s fii podar era
240
nedrept, dar dac alergai n linia morii i scpai cu via, aveai cel puin dreptul s
te afli n spate la urmtoarea alergare.
Se fcea o singur excepie. Ca ef de pod, Kaladin alerga n fa pe cea mai
mare parte a drumului i trecea n spate cnd se pregteau de atac. Era cea mai
sigur poziie, dei niciun podar nu se afla cu adevrat n siguran. Kaladin era ca
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

o crust de mucegai din farfuria unui om lihnit de foame; n niciun caz nghiit
primul, dar oricum condamnat.
i ocup locul. Yake, Dunny i Malop sosir ultimii. Odat ce-i vzu la locurile
lor, Kaladin le ordon tuturor s ridice podul. Fu pe jumtate surprins cnd se
supuser, dar aproape la fiecare alergare aveau cte un ef care ddea comenzile.
Glasul se schimba, dar ordinele simple rmneau aceleai. Ridicai, alergai,
cobori.
Douzeci de poduri coborr din lemnrie ctre Cmpiile Sfrmate. Kaladin
zri un grup de brbai din echipa Podului apte privindu-i cu uurare. Fuseser de
rnd la pod pn la primul clopot al dup-amiezii; scpaser de alergarea aceea
mulumit ctorva secunde.
Podarii se strduiau din rsputeri. Nu numai din cauza ameninrii cu biciuirea
alergau ct puteau de repede fiindc-i doreau s soseasc la int naintea
parshendilor. Dac izbuteau, n-aveau s fie ntmpinai cu sgei i niciunul dintre
ei n-avea s moar. Aa c podalergrile erau singurul lucru pe care-l fceau fr
rezerve i lsnd deoparte lenea. Cu toate c muli ajunseser s-i urasc vieile, se
agau de ele cu acea fervoare care albete ncheieturile degetelor.
Traversar tropind primul pod fix. Muchii lui Kaladin protestau, fiind supui
unui nou efort dup o ntrerupere att de scurt, dar se strduia s nu se gndeasc
la oboseal. Ca urmare a furtunii din timpul nopii, multe plante erau nc deschise,
mugurii-de-stnc i revrsau lujerii, crengile ca nite gheare ale branzahilor
nflorii se nlau din crpturile pmntului ctre cer. Mai erau, din cnd n cnd,
i ghimpetari: tufele mici, epoase, cu crengi ca de piatr, care-i atrseser atenia
cnd sosise pe Cmpiile Sfrmate. Apa bltea n numeroasele crpturi i
adncituri de pe platoul denivelat.
Gaz ipa la ei, spunndu-le pe ce drum s-o apuce. Multe dintre platourile
nvecinate aveau trei sau patru poduri, dnd natere unor crri ramificate care
traversau Cmpiile. Alergarea deveni rutin. Era istovitoare, dar n acelai timp
familiar, i era bine s se afle n fa, s vad ncotro se ndrepta. Se pierdu n
mantra lui obinuit constnd n numrarea pailor, aa cum fusese sftuit de
podarul fr nume cruia nc i mai purta sandalele.
n cele din urm ajunser la ultimul pod permanent. Traversar un platou ngust,
trecnd pe lng focul mocnit care mistuia ruinele unui pod distrus de parshendi n
noaptea dinainte. Cum reuiser, n timpul unei mari furtuni? Ceva mai devreme
aflase, trgnd cu urechea, c soldaii i priveau pe parshendi cu ur, cu mnie i nu
cu puin admiraie. Dumanii lor nu semnau cu parshii aproape mui care
munceau n Roshar. Destoinicia lor de rzboinici nu era de neglijat. i asta l izbea
pe Kaladin, prnd ceva cu totul nelalocul su. Parshi? Luptnd? Prea, pur i
241
simplu, att de bizar.
Toate echipele de podari i lsar podurile jos, acoperind cea mai ngust
poriune a unei sprturi. Oamenii lui se trntir la pmnt mprejurul podului,
odihnindu-se ct traversa oastea. Kaladin era pe punctul s li se alture de fapt,
genunchii i se ndoiau deja, anticipnd.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Nu, i zise, ndreptndu-se. Nu, o s rmn n picioare.


Gestul era prostesc. Ceilali podari aproape c nici nu-l luau n seam. Unul
dintre ei, Moash, chiar l njur. ns hotrrea odat luat, Kaladin se ag de ea
cu ncpnare, ncletndu-i minile la spate, i rmase aa, n poziia pe loc
repaus, uitndu-se la armata care trecea.
Hei, micuule podar! i strig un soldat dintre cei care-i ateptau rndul. Eti
curios s vezi cum arat un otean adevrat?
Kaladin se ntoarse spre el: era un brbat voinic, cu ochii cprui i cu braele de
grosimea coapselor multor altora. Nodurile de pe umerii vestei lui de piele spuneau
c era ef de pluton. i Kaladin purtase cndva astfel de noduri.
Cum i ngrijeti sulia i scutul, efule de pluton? i strig el, drept rspuns.
Soldatul se ncrunt, dar Kaladin tia ce-i trecuse prin minte. Echipamentul unui
soldat era viaa lui; armelor le purtai de grij ca unui copil i adesea te convingeai
mai nti c se aflau n bun stare nainte de a te ndura s mnnci sau s te
odihneti.
Kaladin art ctre pod cu o micare a capului.
sta e podul meu, spuse cu glas sonor. E arma mea, singura care-mi este
ngduit. Avei grij cum l folosii.
i ce ne faci dac n-avem? ntreb un alt soldat, strnind rsetele celor din jur.
ns eful de pluton nu mai scoase nicio vorb. Prea nelinitit.
Spusele lui Kaladin erau o simpl bravad. De fapt, ura podul. ns rmase tot n
picioare.
Cteva clipe mai trziu, pe podul lui trecu nsui naltul Prin Sadeas. Cellalt
nalt prin, Amaram, avuse ntotdeauna o nfiare att de eroic, de distins.
nfiarea unui general plin de noblee. Acest Sadeas era o cu totul alt creatur, cu
faa lui rotund, cu prul buclat, cu orgoliul ntiprit pe chip. Clrea ca la parad,
cu o mn n fa, innd lejer frul i purtnd coiful sub braul cellalt. Armura era
vopsit n rou, iar panaul coifului avea ceva frivol. Era prea mult fast inutil, care
aproape c punea n umbr mreia artefactului antic.
Kaladin uit de oboseal i-i nclet pumnii. Se uita la un ochi-luminoi pe
care-l ura mai mult dect pe muli alii, la un om cu sufletul att de mpietrit nct
irosea n fiecare lun vieile ctorva sute de podari. Un om care, dintr-un motiv
nc de neneles pentru Kaladin, le interzisese dinadins s poarte scuturi.
Curnd, Sadeas i garda sa de onoare trecur, iar Kaladin i ddu seama c,
probabil, ar fi trebuit s se-ncline n faa lui. Sadeas nu observase, dar, dac ar fi
observat, Kaladin ar fi putut avea necazuri. Cltinnd din cap, i ridic echipa n
picioare dei se strdui din greu ca s-l urneasc pe Pietroi, uriaul mnctor de
coarne. Odat trecui dincolo de sprtur, oamenii lui sltar podul i alergar ctre
242
urmtoarea.
Totul se repet de attea ori, nct Kaladin le pierdu irul. De fiecare dat, refuz
s se-ntind. Rmase n picioare, cu minile la spate, uitndu-se cum trecea armata.
Mai muli soldai l observar i l luar n rs. El nu le ddu atenie i, la a cincea
sau a asea traversare, batjocoririle se mpuinar. Cnd l vzu din nou pe
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Luminlordul Sadeas, Kaladin se nclin, dei i simi stomacul ntorcndu-i-se pe


dos. Nu-l slujea pe omul la. Nu-i era loial. Dar se afla n slujba oamenilor lui,
purttorii Podului Patru. Trebuia s-i salveze, de aceea se ferea s fie pedepsit
pentru insolen.
Schimbai poziiile! strig Gaz. Traversai i schimbai!
Kaladin se ntoarse brusc. Urmtoarea traversare avea s se fac la locul atacului.
i miji ochii, uitndu-se n deprtare, i izbuti cu greu s deslueasc un ir de
siluete ntunecate pe platoul urmtor. Parshendii sosiser i intrau n formaie de
lupt. n spatele lor, un alt grup se strduia s sparg pupa.
i simi frustrarea ca pe o mpunstur. Iueala lor nu fusese de-ajuns. i, chiar
aa obosii cum erau, Sadeas avea s ordone un atac rapid, nelsndu-le
parshendilor timp s scoat inima-nestemat din carapacea ei.
Podarii se ridicar tcui, chinuii de spaim. tiau ce urma. Traversar hul i
traser podul, apoi se aranjar n ordine invers. Otenii intrau n rnduri. Totul se
petrecea ntr-o asemenea linite, nct ai fi crezut c se pregteau s duc un
catafalc ctre rugul funerar.
Podarii i pstrar lui Kaladin un loc bine protejat, n spate. Syl cobor pe pod i
l cercet. Kaladin se ndrept ntr-acolo, cu mintea i trupul la fel de obosite. Se
forase prea mult dimineaa, apoi o fcuse din nou, rmnnd n picioare n loc s
se odihneasc. Oare ce-l apucase s se poarte astfel? Abia mai era n stare s
mearg.
Se uit la podari. Erau resemnai, descurajai, ngrozii. Dac refuzau s-alerge, i
atepta execuia. Dac alergau, i ateptau sgeile. Nu priveau ctre irurile de
arcai parshendi, aflate n deprtare. Priveau n jos.
Sunt oamenii ti, Kaladin, i spuse el. Au nevoie de tine ca s-i conduci, dei
nu-i dau seama.
Cum poi conduce pe cineva stnd n spate?
Iei din ir i ocoli podul; doi brbai Drehy i Teft l privir ocai cnd trecu
pe lng ei. Locul mortului poziia din mijlocul irului din fa era ocupat de
Pietroi, vnjosul mnctor de coarne cu pielea ars de soare. Kaladin l btu pe
umr.
Pietroi, te-ai aezat pe locul meu.
Omul l privi uluit.
Dar
Treci n spate.
Pietroi se ncrunt. Nimeni nu mai ncercase vreodat s treac n fa nainte de
a-i veni rndul.
243 Ai nnebunit de prea mult aer, cmpeanule, spuse cu accentul lui puternic.
Vrei s mori? De ce nu sari pur i simplu n sprtur? E mai uor.
Sunt ef de pod. E privilegiul meu s-alerg n fa. Du-te!
Pietroi ridic din umeri, dar se supuse i trecu n spate, n locul lui Kaladin.
Nimeni nu mai scoase nicio vorb. Dac el dorea s se lase ucis, de ce s-ar fi opus
ceilali?
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Kaladin i cuprinse cu privirea.


Cu ct dureaz mai mult pn punem podul jos, cu att mai multe sgei vor
trage n noi. Nu ovii, fii hotri i iui n micri. Ridicai podul!
l sltar, iar cei din iruirile interioare trecur dedesubt, aezndu-se n rnduri
de cte cinci. Kaladin era chiar n fa, avndu-l n stnga pe Leyten, un brbat nalt
i solid, iar n dreapta pe Murk, un brbat mai slbnog. Adis i Cori erau pe
margini. Cinci oameni n fa. Linia morii.
Odat ridicate toate podurile, Gaz ddu ordinul de pornire:
Atacai!
O rupser la fug, trecnd n goan pe lng irurile de soldai neclintii, narmai
cu sulie i ocrotii de scuturi. Unii i urmreau cu priviri curioase, pesemne
amuzai la vederea podarilor umili, care se ndreptau att de grbii ctre propria
moarte. Alii i ntorceau ochii n alt parte, poate ruinndu-se cnd se gndeau la
vieile care urmau s plteasc trecerea peste sprtur.
Kaladin se uita drept nainte, nbuind vocea sceptic din adncul minii sale,
care urla la el, spunndu-i c fcea o mare prostie. Alega nebunete ctre ultima
prpastie, fixnd cu privirea irul de ostai parshendi. Siluete cu piele neagr i
purpurie, cu arcuri n mini.
Syl zbura pe lng capul lui, nemaiavnd acum form omeneasc, ci licrind ca o
panglic de lumin. uiera n faa lui.
Arcurile se ridicar. Kaladin nu mai alergase pe locul mortului n timpul unui
atac att de urt din prima zi a intrrii sale n echip. Acesta era locul ocupat
ntotdeauna de un om nou. Fiindc, dac-i gsea moartea, nu mai era nevoie s fie
instruit.
Arcurile parshendilor se ncordar, intind cinci sau ase dintre echipele
purttoare de poduri. Podul Patru era fr ndoial una dintre inte.
Sgeile pornir.
Tien! url Kaladin, aproape nnebunit de oboseal i frustrare.
Strigase numele cu voce tare fr s tie de ce n vreme ce valul de sgei
zbura spre el. i simi o zvcnire de energie, o neateptat rbufnire de for,
nebnuit i de neexplicat.
Sgeile lovir.
Murk se prbui fr s scoat niciun sunet, nimerit de patru sau cinci sgei, iar
sngele lui mproc pietrele. Czu i Leyten i, alturi de el, Adis i Cori. Sgeile
lovir pmntul de la picioarele lui Kaladin, rupndu-se, i cel puin ase se
nfipser n lemn, n jurul minilor i al capului su.
El nu tia dac fusese lovit. Era prea agitat i ncordat. Continu s alerge urlnd,
cu podul pe umeri. Dintr-un anumit motiv, un grup de parshendi din prima linie i
244
ls arcurile n jos. Le zri pielea marmorat, coifurile stranii, roii sau portocalii,
i mbrcmintea simpl, cafenie. Preau nedumerii.
Indiferent care ar fi fost cauza, asta i oferi Podului Patru cteva secunde
preioase. n clipa cnd dumanii i nlar din nou arcurile, echipa lui Kaladin
ajunsese lng prpastie. Podarii lui se aliniar cu celelalte echipe nu mai
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

rmseser dect cincisprezece poduri. Cinci czuser. Sosirea lor astup un gol.
n toiul unei alte rafale de sgei, Kaladin le strig oamenilor si s lase podul
jos. Una i despic pielea de pe coaste, ricond de os. Simi izbitura, dar nu i
durerea. Ocoli podul n fug i-i ajut pe ceilali s-l mping. Echipa l fix la
locul potrivit n timp ce un val de sgei trimise de soldaii alethi abtea atenia
parshendilor.
O trup de cavalerie travers prpastia. Podarilor nu li se mai ddu n curnd
nicio atenie. Kaladin czu n genunchi lng pod, pe cnd ceilali se ndeprtau
mpleticindu-se, rnii i nsngerai: rolul pe care l aveau n lupt se ncheiase.
El i duse mna la coaste i simi sngele. Tietur dreapt, de numai dou sau
trei degete lungime, nu att de larg nct s reprezinte un pericol.
Era vocea tatlui su.
Kaladin gfia. Trebuia s-ajung la adpost. Pe deasupra capului i uierau
sgeile arcailor alethi.
Exist oameni care iau viei. i oameni care le salveaz.
nc nu terminase. Se sili s se ridice i, cltinndu-se, se ndrept ctre cineva
care zcea alturi de pod. Era un podar pe nume Hobber, cruia o sgeat i
strpunsese piciorul. Gemea, inndu-se de coaps.
Kaladin l prinse de subiori i l trase, ndeprtndu-l de pod. Omul njur de
durere, nucit, l vreme ce Kaladin l tra ctre o despictur din spatele unei mici
ridicturi a solului stncos, unde i gsiser adpost Pietroi i ali civa podari.
Dup ce-l ls jos pe Hobber sgeata nu-i retezase nicio arter important, aa
c pe moment nu era n pericol Kaladin se rsuci pe clcie i ncerc s sentoarc pe cmpul de lupt. ns alunec i se mpletici de oboseal. Se izbi
zdravn de pmnt, mormind.
Unii iau viei. Alii le salveaz.
Se strdui s se ridice n picioare, cu sudoarea picurndu-i de pe frunte, i se
grbi s se-ntoarc lng pod. Urmtorul podar pe care-l gsi, un brbat pe nume
Koorm, era mort. i ls leul acolo unde czuse.
Gadol avea o ran adnc n coaste, unde o sgeat l strpunsese pe de-antregul. Faa i era plin de snge scurs dintr-o tietur de pe tmpl i reuise s se
trasc, ndeprtndu-se puin de pod. Se uita n sus cu ochi negri, delirani, iar n
jur i unduiau durerospreni portocalii.
Kaladin l lu i pe el de subiori i se ndeprt trndu-l, chiar nainte ca pe
locul unde se aflase s treac, n zgomot tuntor de copite, o arj de cavalerie.
n timp ce-l ducea n adncitur, vzu nc dou leuri. Fcu o socoteal rapid.
Asta nsemna douzeci i nou de podari, cu tot cu morii pe care-i gsise. Cinci
lipseau. Se ntoarse pe cmpul de lupt mpleticindu-se.
245
Soldaii se adunaser mprejurul prii din spate a podului, cu arcaii n lateral,
trgnd n parshendi, n vreme ce cavaleria grea ataca condus de naltul Prin
Sadeas n persoan, practic invincibil n Cristalarmura lui , ncercnd s-mping
napoi liniile inamicului.
Kaladin se cltin, nuc, ngrozindu-se la vederea unui numr att de mare de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

oameni care alergau, urlau, trgeau cu arcul i aruncau sulie. Cinci podari,
probabil mori, pierdui n toat acea
Zri o siluet ghemuit chiar lng buza sprturii, cu sgeile trase din ambele
pri zburndu-i pe deasupra capului. Era Dabbid, unul dintre podari. Sttea
ncovrigat, cu braul rsucit ntr-un unghi nefiresc.
Kaladin se repezi ctre el. Se arunc la pmnt i se tr pe sub sgeile care
uierau, spernd c parshendii n-avea s se sinchiseasc de doi podari nenarmai.
Dabbid nici mcar nu-l vzu cnd ajunse lng el. Era ocat, buzele i se micau
fr s scoat niciun sunet, ochii priveau n jur uluii. Kaladin l nh cu
stngcie: i era team s se ridice prea mult, ca s nu fie cumva nimerit de vreo
sgeat.
Trndu-se greoi, l trase pe Dabbid de la marginea hului. Aluneca ntruna pe
snge, cdea, se izbea cu faa de piatr. Se ncpn s continue, trndu-l pe
brbatul mai tnr pe sub sgeile n zbor. n cele din urm se ndeprt destul de
mult ca s rite s se ridice n picioare. ncerc s-l salte pe Dabbid. Dar avea
muchii att de obosii Se ncord i alunec istovit, cznd pe pietre.
Rmase ntins, gfind, copleit n cele din urm de durerea din coast. Sunt
att de obosit
Se ridic tremurnd i ncerc din nou s-l salte pe Dabbid. Clipi ca s scape de
lacrimile provocate de frustrare, att de slbit nct nu mai putea nici mcar s-l
trasc pe cellalt.
Cmpean nnebunit de prea mult aer, mri o voce.
Kaladin se ntoarse n clipa cnd Pietroi ajunse lng el.
Masivul mnctor de coarne l lu pe Dabbid de subiori i-l trase n sus.
Nebunule, mormi ctre Kaladin, dar l ridic pe podarul rnit cu uurin i-l
duse n adncitur.
Kaladin l urm. i, odat ajuns la adpost, se ls la pmnt, sprijinindu-se cu
spatele de stnc. Podarii supravieuitori se ngrmdir n jurul lui, privindu-l
nedumerii.
nc patru, spuse el, cu respiraia ntretiat. Trebuie s-i gsim
Murk i Leyten, zise Teft.
La alergarea aceea, podarul mai vrstnic fusese mai n spate, scpnd nevtmat.
i Adis i Cori. Au fost n fa.
E adevrat, i zise Kaladin, istovit. Cum se poate s fi uitat?
Murk e mort. Ceilali ar putea fi n via.
ncerc s se ridice, mpleticindu-se.
Idiotule, i zise Pietroi. Rmi aici. Nu-i face griji. M ocup eu de asta,
adug, ovind. Cred c tot idiot sunt i eu.
246
Se ncrunt, dar se ntoarse pe cmpul de lupt. Teft sttu o clip pe gnduri, apoi
fugi dup el.
Kaladin respira sacadat, inndu-se de coaste. Nu-i putea da seama dac durerea
pricinuit de lovitura sgeii era sau nu mai puternic dect aceea provocat de
tietur.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Salveaz viei
Se tr ctre cei trei rnii. Hobber, cu piciorul strpuns de sgeat, putea s mai
atepte, iar Dabbid n-avea dect un bra rupt. Cu gaura de la coaste, Gadol era n
starea cea mai grav. Kaladin se uit ndelung la ran. N-avea mas de operaie; navea nici antiseptic. Cum ar fi putut s-l ajute?
i alung disperarea.
Cineva s-mi aduc un cuit, le spuse podarilor. Luai-l pe-al un unui soldat
czut. i altcineva s fac un foc!
Ceilali se uitar unul la altul.
Dunny, du-te s caui un cuit, zise Kaladin, cu palma lipit de rana lui Gadol,
ncercnd s opreasc sngerarea. Narn, poi s faci un foc?
Cu ce? ntreb omul.
Kaladin i scoase vesta i apoi cmaa, ntinzndu-i-o pe aceasta din urm.
Folosete-o drept iasc i adun nite sgei n loc de lemne. Are cineva
cremene i amnar?
Din fericire, Moash avea. Cnd plecai la podalergare, i luai cu tine orice obiect
valoros; altminteri, i-l puteau fura ceilali podari.
Micai-v repede! le ceru Kaladin. Altcineva s despice un mugur-de-stnc
i s-mi aduc tigva cu ap dinuntru!
Pre de cteva clipe, nimeni nu mic. Pe urm, din fericire, i ddur ascultare.
Poate c erau prea uluii ca s i se opun. El sfie cmaa lui Gadol, dnd la iveal
rana. Era urt, ngrozitor de urt. Dac sgeata i tiase intestinele sau alte
organe
i porunci unui alt podar s-i apese un bandaj pe frunte, oprindu-i sngerarea mai
puin grav de acolo orice l putea ajuta i-i cercet partea rnit a corpului cu
viteza pe care o deprinsese de la tatl lui. Dunny se ntoarse repede cu un cuit. ns
Narn nu izbutea s-aprind focul, njur, apoi fcu o nou ncercare cu cremenea i
amnarul.
Gadol era cuprins de spasme i Kaladin i apas bandajele pe ran, simindu-se
neajutorat. Nu se afla ntr-un loc unde-ar fi putut face un garou pentru o astfel de
ran. N-avea altceva de fcut dect
Gadol tui, scuipnd snge.
Au sfrmat pn i pmntul! uier, cu ochii larg deschii. i-l doresc, dar,
n furia lor, l vor distruge. Aa cum omul pizma arde lucrurile de pre mai degrab
dect s le lase dumanilor! Vin!
Icni. i ncremeni apoi, cu ochii mori privind struitor n sus i cu o dr de
scuipat sngeriu prelingndu-i-se de-a lungul obrazului. Rscolitoare, ultimele sale
cuvinte i apsau. Ceva mai ncolo, soldaii se luptau i urlau, dar podarii pstrau
247
tcerea.
Kaladin se trase napoi, ocat ca de obicei de durerea pierderii unei viei.
Lirin spusese ntotdeauna c timpul avea s-i toceasc sensibilitatea.
n privina asta, tatl lui se nelase.
Se simea att de obosit. Pietroi i Teft se ntorceau grbii ctre crptura din
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

stnc, crnd ntre ei un trup.


Nu l-ar aduce dac n-ar mai fi n via, i spuse Kaladin. Gndete-te la cei
pe care-i poi ajuta.
ine focul aprins! spuse artnd spre Narm. Nu-l lsa s se sting! S ia
cineva cuitul i s-l ncing-n flacr.
Narm tresri violent, de parc-ar fi observat pentru prima oar c izbutise saprind un foc mic. Kaladin l ls pe Gadol, care era mort, i le fcu loc lui Pietroi
i lui Teft. Cei doi l ntinser la pmnt pe Leyten, plin de snge. Abia mai respira
i din trup i ieeau dou sgei, una dintr-un umr, iar a doua din cellalt bra. O a
treia sgeat i fcuse o ran pe burt, iar micarea adncise rana. Piciorul stng
prea s-i fi fost strivit de copita unui cal; era rupt, iar n locul unde-i plesnise
pielea avea o despictur larg.
Ceilali trei sunt mori, spuse Teft. Nici el nu mai are mult. Nu putem face
mare lucru. Dar ai zis s-l aducem, aa c
Kaladin ngenunche imediat i ncepu s lucreze rapid i atent, cu mult
pricepere. i aps un bandaj ntr-o parte, inndu-l cu genunchiul su, apoi leg cu
iueal un altul n jurul piciorului rnit, cerndu-i unui podar s-l ridice i s-l in
nemicat.
Unde-i cuitul la? strig, nfurnd n grab garoul n jurul braului.
Trebuia s opreasc imediat sngerarea; la salvarea braului avea s se gndeasc
mai trziu.
Tnrul Dunny veni n goan, aducnd lama ncins. Kaladin slt bandajul i
cauteriz repede rana. Leyten era incontient i respira din ce n ce mai slab.
N-o s mori, murmur Kaladin. N-o s mori!
Avea mintea amorit, dar degetele lui cunoteau micrile. Pentru o clip, se
ntoarse n camera de operaii a tatlui su i-i ascult instruciunile amnunite.
Tie sgeata din braul lui Leyten, dar nu se atinse de cea din umr i trimise cuitul
din nou la-ncins.
Peet se ntoarse, n sfrit, aducnd tigva cu ap. Kaladin i-o smulse din mn i
o folosi ca s curee rana din picior, cea mai urt, fiindc se produsese prin
strivire. Cnd i fu adus din nou cuitul, Kaladin scoase i sgeata din umr i
cauteriz locul ct de bine putu, apoi folosi nc unul dintre bandajele sale, care
dispreau cu mare iueal, ca s lege rana.
Folosi drept atele pentru picior nite cozi de sgei singurul lucru pe care-l
avea. Cauteriz i rana aceea, cu o strmbtur. Nu-i plcea s lase n urm un
numr att de mare de cicatrice, dar nu-l putea lsa s piard mai mult snge. tia
c urma s aib nevoie de antiseptic. Ct de repede ar fi putut face rost de nite
248
mucus?
S nu-ndrzneti s mori! spuse, aproape fr s-i mai dea seama c vorbea.
Leg repede rana de la picior, apoi i folosi acul i aa ca s-o coas pe cea din
bra. O bandaj, apoi slbi garoul, dezlegndu-l aproape cu totul.
n cele din urm se retrase i, complet sectuit de puteri, se uit la brbatul rnit.
Continua s respire. Pentru ct timp? Sorii i erau potrivnici.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Podarii stteau n picioare sau aezai n jurul lui Kaladin, privindu-l cu un


respect straniu. Istovit, el se apropie de Hobber i-i cercet rana din picior. Nu
trebuia cauterizat. O spl, ndeprt nite achii i o cusu. n jurul brbatului erau
durerospreni, mini mrunele, portocalii, ridicndu-se din pmnt.
Kaladin tie partea curat a bandajelor pe care le folosise pentru Gadol i leg
rana lui Hobber. Nu-i plcea pansamentul murdar, ns n-avea de-ales. Pe urm se
ocup de braul lui Dabbid, cu ajutorul unor cozi de sgei aduse de ceilali podari,
legndu-le cu fii din cmaa celui bandajat. n cele din urm se aez,
sprijinindu-se de buza stncii, i rsufl prelung, vlguit.
Din spate se auzeau strigtele soldailor i zngnitul metalului lovit de metal. El
se simea att de obosit. Prea obosit i ca s nchid ochii. Nu-i dorea dect s
rmn o venicie aa, cu privirea pironit n pmnt.
Teft se opri lng el. Brbatul crunt inea n mn tigva, n fundul creia mai
rmsese puin ap.
Bea, biatule. Ai mare nevoie.
Ar trebui s splm rnile celorlali oameni, rspunse Kaladin, amorit. Au
zgrieturi la unii am vzut i tieturi i ar trebui
Bea, repet Teft, cu un glas aspru, insistent.
Kaladin ovi, apoi bu. Apa avea un puternic gust amrui, ca al plantei din care
fusese luat.
Unde-ai nvat s vindeci oamenii aa? ntreb Teft.
La auzul ntrebrii, mai muli podari din preajm se ntoarser spre ei.
N-am fost ntotdeauna sclav, opti Kaladin.
Tot ce-ai fcut n-o s schimbe nimic, zise Pietroi, apropiindu-se.
Masivul mnctor de coarne se ls pe vine.
Gaz ne cere s-i abandonm pe rniii care nu pot merge. Are ordin de sus,
adug Pietroi.
Vorbesc eu cu Gaz, zise Kaladin, sprijinindu-i capul de stnc. Ducei cuitul
napoi, la leul de la care l-ai luat. Nu vreau s fim nvinuii de hoie. Pe urm,
cnd o s vin vremea s plecm, vreau doi oameni care s se ocupe de Leyten i
doi pentru Hobber. i legm deasupra podului i-i crm. La sprturi, va trebui s
v micai repede, s-i dezlegai nainte de a traversa armata i s-i legai pe urm
la loc. i-o s fie nevoie i de cineva care s-l conduc pe Dabbid, nc nu i-a
revenit.
Gaz n-o s ne-ajute, spuse Pietroi.
Kaladin nchise ochii, refuznd s continue discuia.
Lupta se prelungi. Parshendii se retraser, n sfrit, abia la cderea serii, srind
peste prpstii cu picioarele lor nefiresc de puternice. Strigtele otenilor alethi,
249
nvingtori n ziua aceea, se nlar n cor. Kaladin se sili s se ridice i plec n
cutarea lui Gaz. Avea s mai dureze o vreme pn cnd deschideau pupa era ca
i cum ar fi spart piatr , dar el trebuia s duc tratative cu sergentul care
rspundea de poduri.
l gsi pe Gaz privind cmpul de lupt de la mare distan. Brbatul se uit la el
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

cu singurul su ochi.
Ct din sngele sta e al tu?
Kaladin se uit n jos, dndu-i pentru prima oar seama c era plin de cruste de
snge ntunecat, provenind n cea mai mare parte de la oamenii pe care-i bandajase.
Ls ntrebarea fr rspuns.
Lum rniii cu noi.
Gaz cltin din cap.
Dac nu pot merge, rmn aici. Ordinul sta nu se schimb. i nu e hotrrea
mea.
i lum, repet Kaladin, fr a folosi un ton mai ferm ori o voce mai sonor.
Luminlordul Lamaril n-o s fie de acord, spuse sergentul.
Lamaril era superiorul lui direct.
Trimite Podul Patru la urm, pentru rniii care se-ntorc n tabr. Lamaril n-o
s mearg cu ei; o s plece nainte, cu grosul armatei, ca s nu piard ospul dat n
cinstea victoriei.
Gaz deschise gura.
Oamenii mei se vor mica repede, l ntrerupse Kaladin. Nu vor ncetini pe
nimeni, adug el, scond din buzunar ultima sfer i ntinzndu-i-o. N-o s spui
nimnui nimic.
Gaz lu sfera pufnind.
O pat strvezie? Crezi c pentru asta o s risc aa mult?
Dac n-o faci, ripost Kaladin calm, te omor i-i las s m execute.
Gaz clipi, surprins.
Niciodat n-ai
Kaladin mai fcu doar un pas, apropiindu-se de el. Gaz pli. Pe urm njur,
ridicnd mna n care inea sfera ntunecat.
i mi-ai dat o sfer nnegurat.
Kaladin se ncrunt. Era sigur c, nainte de podalergare, sfera nc mai strlucea.
E vina ta. De la tine o am.
Toate sferele au fost proaspt impregnate cu lumin, chiar azi-noapte, spuse
Gaz. Vin direct de la trezorierul Luminlordului Sadeas. Ce-ai fcut cu ele?
Kaladin cltin din cap, prea obosit ca s mai gndeasc. Syl i se aez pe umr
cnd se ntoarse cu spatele ca s-o ia napoi, ctre podari.
Ce-nseamn ei pentru tine? strig Gaz n urma lui. De ce-i pas?
Sunt oamenii mei, rspunse n timp ce se ndeprta.
N-am ncredere n el, zise Syl, uitndu-se peste umr. Ar putea trimite oameni
s te aresteze, spunnd c l-ai ameninat.
250 Poate c-o s-o fac, rspunse Kaladin. Cred c nu pot conta dect pe faptul ci dorete s-l mituiesc n continuare.
i urm drumul, ascultnd strigtele de triumf i gemetele rniilor din oastea lui
Sadeas. Platourile erau presrate cu leuri ngrmdite mai ales pe marginile
sprturii, unde podurile fuseser punctele centrale ale luptei. Parshendii i
abandonaser morii ca de obicei. Se spunea c-i prseau chiar i atunci cnd
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

erau victorioi. Oamenii le cereau echipelor de podari i soldailor s se ntoarc s


ard morii, trimindu-le sufletele n viaa de apoi, unde cei mai buni aveau s
lupte n oastea Heralzilor.
Sferele, spuse Syl, cu ochii la Gaz. Nu par ceva pe care te poi bizui.
Poate c da. Poate c nu. Am vzut cum se uit la ele. Vrea banii pe care i-i
dau. Poate c i-i dorete ndeajuns de mult ca s nu m trdeze, spuse Kaladin i
cltin din cap. Adineauri ai avut dreptate: n multe privine, oamenii nu sunt
demni de ncredere. Dar, dac exist ceva pe care te poi bizui, atunci te poi bizui
pe lcomia lor.
Era un gnd chinuitor. Dar i ziua fusese chinuitoare. Cu un nceput luminos,
promitor, i cu un apus rou, nsngerat.
Ca oricare alt zi.

251

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

18
NALT PRIN AL RZBOIULUI
Ati a fost cndva un om bun i generos, dar ai vzut ce s-a ales de el. Pe de alt
parte, Rayse a fost unul dintre cei mai dezgusttori, vicleni i periculoi indivizi pe
care i-am ntlnit vreodat.
Da, aici s-a fcut o tietur, spuse curelarul gras, urmrit de Adolin cu
privirea n timp ce-i ridica n faa ochilor cele dou buci de ching. Nu eti de
aceeai prere, Yis?
Cellalt curelar ddu din cap. Era un iriali cu ochi galbeni i cu prul pe de-antregul auriu. Nu blond, ci auriu. Avea chiar i un luciu metalic. i-l tundea scurt i
purta tichie. Era evident c nu dorea s-atrag atenia asupra lui. Dup prerea
multora, o bucl din prul unui irali era un talisman aductor de noroc.
nsoitorul lui, Avaran, era un alethi ochi-ntunecai, care purta or peste vest.
Cei doi lucrau n stilul tradiional, unul fcea obiectele mai mari, mai solide
precum eile , iar n seama celuilalt cdeau fineurile. n partea din spate a
ncperii muncea din greu un grup de ucenici, croind i cosnd piei de porc.
Tiat, ncuviin Yis, lund bucile de ching de la Avaran. Aa cred i eu.
S ard n Focul Infernului, bombni Adolin. Vrei s spunei c Elhokar a avut
de fapt dreptate?
Adolin, spuse, din spatele lui, o voce de femeie. Ziceai c facem o plimbare.
i tocmai o facem, rspunse el, ntorcndu-se s-i zmbeasc.
Janala, care sttea cu braele ncruciate, purta o rochie galben, lucioas, de o
elegan desvrit, cu nasturi pe ambele pri, avnd un guler eapn, croit dup
forma gtului i brodat cu fir rou.
mi imaginasem, spuse ea, c la o plimbare te plimbi mai mult.
Hm, fcu el. Da. Ajungem imediat i la asta. O s fie extraordinar. Mers pe
jos, hoinreal i
Promenad? suger ndatoritor curelarul Yis.
Asta nu e o butur?
, nu, Luminlordul meu. Sunt foarte sigur c e un alt cuvnt care-nseamn
plimbare.
Bine, atunci. Vom avea parte i de aa ceva, din plin, zise Adolin i lu chinga
napoi, frecndu-i brbia. Ct de siguri suntei n privina chingii?
Nu exist nicio ndoial, Luminlordul meu, rspunse Avaran. Nu s-a sfiat,
pur i simplu. Trebuie s fii mai cu bgare de seam.
252
Mai cu bgare de seam?
Da, ntri Avaran. S fii siguri c nicio cataram slbit nu zgrie pielea,
tind-o. Pare s se fi ntmplat din pricina eii. Cnd pun aua deoparte peste
noapte, oamenii las uneori chinga s-atrne i se poate aga de ceva. Cred c aa a
aprut tietura.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

A, adic n-a fost tiat dinadins? zise Adolin.


S-ar putea i asta, rspunse Avaran. Dar de ce s-o fi tiat cineva?
ntr-adevr, de ce? se ntreb Adolin. i lu rmas-bun de la cei doi curelari,
ndes chinga n buzunar, apoi i oferi Janalei braul. Ea i puse mna liber pe
cotul lui, vizibil ncntat fiindc plecau din atelierul curelarilor. nuntru plutea un
miros vag, dar nici pe departe att de neplcut ca ntr-o tbcrie. Adolin o vzuse
de cteva ori ducndu-i mna la batist i prnd c se pregtea s i-o ridice la
nas.
Ieir n soarele amiezii. Tibon i Marks doi ochi-luminoi din Garda de Cobalt
ateptau afar, alturi de camerista Janalei, Falksi, o tnr azish ochi-ntunecai.
Cei trei i potrivir pasul dup Adolin i Janala, mergnd n spatele lor pe drumul
din tabra de rzboi, n timp ce Falksi bombnea abia auzit, dar pronunnd clar
vorbele ceva despre lipsa unui palanchin cuviincios pentru stpna ei.
Janala nu prea s se sinchiseasc de aa ceva. Ajuns n aer liber, respir adnc,
inndu-se strns de braul lui Adolin. Era foarte frumoas, cu toate c avea
obiceiul s vorbeasc despre ea nsi. Lui i plceau de obicei femeile vorbree,
dar n ziua aceea nu reui s-i dea atenie cnd i povestea ultima brf de la curte.
Chinga fusese tiat, ns amndoi curelarii presupuseser c era vorba de un
accident. Ceea ce nsemna c mai vzuser astfel de tieturi. Piele tiat de o
cataram slbit sau care se rupsese, pur i simplu.
Numai c, de data asta, chinga tiat l aruncase pe rege la pmnt n mijlocul
unei lupte. Putea asta s nsemne altceva?
nu eti de aceeai prere, Adolin? ntreb Janala.
Fr nicio ndoial, rspunse el, ascultnd-o numai pe jumtate.
Atunci o s vorbeti cu el?
Hmm?
Cu tatl tu. O s-i ceri s le-ngduie oamenilor s mai poarte din cnd n
cnd i altceva n afar de uniforma voastr ngrozitor de demodat?
Pi, spuse Adolin, el ine de fapt foarte mult la asta. n plus, nici nu e chiar
att de demodat.
Janala l privi drept n ochi.
Bine, ced el. E puin cam anost.
Ca toi ceilali ofieri ochi-luminoi de rang nalt din armata lui Dalinar, Adolin
purta haine simple, albastre, cu o croial osteasc. O hain lung, de un albastru
intens fr nicio podoab i pantaloni boi, pe cnd la mod erau vestele,
ornamentele de mtase i earfele. Perechea de glife Kholin a tatlui su aprea, ca
blazon, pe spate i pe piept, iar haina se ncheia cu nasturi de argint pe ambele
pri. Era o uniform simpl, uor de recunoscut, dar groaznic de searbd.
253
Tatl tu e iubit de oamenii si, Adolin, adug Janala. Dar exigena lui
devine obositoare.
tiu. Crede-m. Dar m-ndoiesc c-i pot schimba ideile.
Cum i-ar fi putut explica? n ciuda celor ase ani de rzboi, Dalinar rmnea la
fel de hotrt s nu ncalce Legile Rzboinicilor. Dac se schimbase ceva n
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

privina asta, atunci era faptul c le respecta cu i mai mult devotament.


Dar cel puin acum Adolin l nelegea ntr-o oarecare msur. Mult iubitul su
frate i ceruse lui Dalinar un ultim lucru: s respecte Legile. Era adevrat c o
fcuse referindu-se la un singur eveniment, dar despre tatl lui Adolin se tia c
ducea totul la extrem.
Adolin i dorea doar s nu le fi cerut asta tuturor celorlali. Luate separat,
regulile impuse de Legile Rzboinicilor reprezentau nite inconveniente minore:
poart ntotdeauna uniforma n public, nu te mbta niciodat, evit duelurile. Dar
luate laolalt, erau mpovrtoare.
n tabr rsunar sunete de corn, ntrerupnd rspunsul pe care i-l ddea Janalei.
Adolin i ncord auzul, se rsuci i se uit spre est, ctre Cmpiile Sfrmate.
Numr urmtoarele sunete de corn. Pe platoul o sut patruzeci i apte fusese
vzut o pup. Asta era foarte aproape!
i inu rsuflarea, ateptnd a treia serie de sunete de corn, care ar fi chemat
otile lui Dalinar la lupt. Ceea ce nu se putea ntmpla dect la porunca tatlui su.
O parte din el tia c acele sunete n-aveau s urmeze. ntre platoul o sut
patruzeci i apte i tabra lui Sadeas, distana era destul de mic pentru ca i
cellalt nalt prin s-ncerce s atace.
Haide, tat, zise Adolin n gnd. Ne putem lua la ntrecere cu el de data asta!
Nu se mai auzi niciun sunet de corn.
Adolin se uit la Janala. Ea i alesese drept Chemare muzica i ddea foarte
puin atenie rzboiului, dei tatl ei era unul dintre ofierii de cavalerie ai lui
Dalinar. Dup expresia ei, Adolin i ddu seama c pn i ea nelegea ce nsemna
lipsa celei de-a treia serii de sunete de corn.
Dalinar Kholin preferase nc o dat s nu intre n lupt.
Adolin se rsuci pe clcie i o porni n alt direcie.
Vino, spuse el, lund-o pe Janala de cot i practic trgnd-o dup el. Mai am
ceva de verificat.

Dalinar sttea cu minile ncletate la spate, cuprinznd Cmpiile Sfrmate cu


privirea. Se afla pe una dintre cele mai joase terase de lng palatul nalt al lui
Elhokar; regele nu locuia n niciuna dintre cele zece tabere de rzboi, ci ntr-un mic
grup de cldiri nlate pe coasta unui deal din apropiere. Sunetele de corn
ntrerupseser urcuul lui Dalinar ctre palat.
Rmase locului destul de mult ca s vad armata lui Sadeas adunndu-se n
tabra lui. Dalinar ar fi putut trimite un soldat care s-i anune oamenii s se
pregteasc de lupt. Se afla destul de aproape.
254 Luminlordul meu? ntreb o voce de alturi. Vrei s continum?
Apr-l aa cum tii tu, Sadeas, i zise Dalinar. Eu o s-o fac aa cum tiu eu.
Da, Teshav, rspunse, ntorcndu-se ca s-i reia urcuul pe serpentine.
Femeia i se altur. Avea uvie blonde n prul ei alethi, de altminteri negru, pe
care i-l purta ridicat ntr-o mpletitur complicat. Ochii i erau violei, iar pe faa
osoas i se aternuse o expresie preocupat. Ceea ce era normal: prea s aib
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ntotdeauna nevoie de ceva pentru care s-i fac griji.


Att ea ct i condeiera care o nsoea erau soiile unor ofieri. Dalinar avea
ncredere n ele. n majoritatea cazurilor. Era greu s-i acorzi cuiva ncredere
deplin. nceteaz, i spuse. ncepi s fii la fel de paranoic ca regele.
Oricum, ntoarcerea lui Jasnah avea s-l bucure peste msur. Dac se hotra
vreodat s se-ntoarc. Mai muli ofieri de-ai si de cel mai nalt rang i ddeau de
neles c ar fi trebuit s se-nsoare din nou, fie i numai pentru a avea o femeie care
s-i fie condeiera principal. Credeau c le respingea sugestiile din pricina
dragostei pe care continua s i-o poarte primei soii. Nu tiau c ea nu mai exista,
c i dispruse din minte, c era doar un gol, un petic de cea din memoria lui.
Dei, ntr-un fel, aveau dreptate. Ezita s se recstoreasc, fiindc ideea nlocuirii
ei i repugna. Tot ce avea vreo legtur cu ea i fusese luat. Nu-i mai rmsese
dect un gol i i se prea o cruzime s-l umple numai de dragul de a avea o
condeier.
i continu drumul. Pe lng cele dou femei, l nsoeau Renarin i trei brbai
din Garda de Cobalt. Ultimii purtau plrii din fetru i mantii de un albastru-nchis,
peste pantaloni de aceeai culoare i peste platoe argintii. Erau ochi-luminoi de
rang inferior, demni s poarte sbii pentru lupta de la mic distan.
Ei bine, Luminlordul meu, spuse Teshav, Luminlordul Adolin mi-a cerut s v
raportez cum merg cercetrile n privina chingii de a. St de vorb cu nite
curelari chiar n clipa asta, dar deocamdat n-a aflat prea multe. Nimeni n-a vzut
pe cineva atingndu-se de aua calului Maiestii Sale. Spionii notri spun c nu se
vorbete nimic despre oameni din alte tabere care s se fi flit cu o astfel de isprav
i c, din cte se tiu pn acum, nimeni din tabra noastr n-a primit din senin
vreo sum mare de bani.
Grjdarii?
Spun c au verificat aua, dar, cnd au fost strni cu ua, au recunoscut c
nu-i aduc sigur aminte dac s-au uitat sau nu la ching, rspunse ea i cltin din
cap. Un Cristalpurttor apas cu mare putere asupra calului i a eii. Dac ar exista
o cale prin care s putem mblnzi mai muli ryshadiumi
Cred c mai degrab ai putea s-mblnzeti marile furtuni, Luminie. Ei, a
zice c asta e o veste bun. E mai bine pentru noi toi dac se dovedete c aceast
poveste a chingii nu-nseamn nimic. Ei, acum mai e ceva de care vreau s te ocupi.
E plcerea mea s v slujesc, Luminlordul meu.
naltul prin Aladar a-nceput s tot pomeneasc de o scurt pauz, n care s
se-ntoarc n Alethkar. Vreau s tiu dac vorbete serios.
Da, Luminlordul meu, zise Teshav, dnd aprobator din cap. Asta ar fi o
255
problem?
Ca s fiu sincer, nu tiu.
Dalinar n-avea ncredere n nalii prini, dar, dac erau cu toii acolo, cel puin i
putea supraveghea. Dac unul dintre ei se ntorcea n Alethkar, ar fi putut unelti
fr s se afle. Dar, firete, pn i vizitele scurte puteau fi de folos pentru
consolidarea stabilitii n inutul lor natal.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Ce era mai important? Stabilitatea, sau posibilitatea de a-i supraveghea pe


ceilali? Pe sngele strbunilor mei, i zise. Nu sunt croit pentru politic i
pentru intrigi. Sunt croit ca s mnuiesc o sabie i s dobor dumanii.
Oricum, avea s fac tot ce trebuia fcut.
Dac nu m-nel, ai spus c ai informaii despre veniturile regelui, Teshav?
Am spus, ntr-adevr, adeveri ea, n timp ce-i continuau scurta drumeie. Ai
avut dreptate s-mi cerei s m uit n registre, fiindc s-a prea c trei dintre nalii
prini Thanadal, Hatham i Vamah au rmas mult n urm cu plile. n afar de
voi, Luminlordul meu, numai naltul Prin Sadeas a pltit n avans ceea ce
datoreaz, dup cum o cer legile rzboiului.
Dalinar ddu aprobator din cap.
Cu ct se prelungete mai mult rzboiul, cu att mai n largul lor se simt
nalii prini. ncep s-i pun ntrebri. De ce s plteasc taxe de rzboi pentru
Animmodelare? De ce s n-aduc aici rani i s-nceap s-i semene propriile
recolte?
mi cer iertare, Luminlordul meu, dar vrem ntr-adevr s-i descurajm n
privina asta? O a doua surs de provizii ar putea fi valoroas ca soluie de rezerv,
zise Teshav n timp ce treceau de cotul unei serpentine.
nsoitoarea ei, condeiera, i urma, crnd ntr-un sac mai multe registre fixate pe
plci de lemn.
Soluia de rezerv e deja oferit de negustori, rspunse Dalinar. E unul dintre
motivele pentru care nu i-am izgonit. Nu m-ar deranja apariia altei soluii, dar
numai cu ajutorul Animmozilor i putem avea la mn pe nalii prini. Erau datori
s-i fie loiali lui Gavilar, ns fa de fiul lui nu se simt astfel, zise Dalinar, privind
printre pleoapele strnse. E un aspect de importan vital, Teshav. Ai citit
istorisirile pe care i le-am indicat?
Da, Luminlordul meu.
Atunci tii. Un regat nu e niciodat mai ubred dect sub domnia
motenitorului celui care l-a ntemeiat. Ct timp conduce un om ca Gavilar, toi
ceilali i sunt loiali fiindc-l respect. Apoi, n epoca urmtoarelor generaii, toi
ncep s se vad ca pri ale regatului, ca fore unificate prin tradiie. Dar n timpul
domniei fiului atunci e punctul critic. Gavilar nu mai e aici, s-i in pe toi
mpreun, iar Alethkar nu e nc regat prin tradiie. Trebuie s-l susinem ndeajuns
de mult pentru ca nalii prini s-nceap s vad n ei nii pri ale unui ntreg
mai cuprinztor.
Da, Luminlordul meu.
Ea nu punea ntrebri. Teshav i era credincioas pn n mduva oaselor, aidoma
majoritii ofierilor lui. Niciunul nu-l ntreba de ce era att de important pentru el
256
ca zece principate s vad n ele nsele o naiune. Presupuneau, probabil, c Gavilar
era cauza. i visul fratelui su de a uni Alethkarul reprezenta, ntr-adevr, unul
dintre motive. ns mai era ceva.
Vine Furtuna Etern. Adevrata Pustiire. Noaptea Suferinelor.
i reinu un tremur. Era sigur c viziunea nu sugerase c-ar fi avut la dispoziie o
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

grmad de timp pentru pregtiri.


Compune, n numele regelui, o scrisoare care anun scderea preului
Animmodelrii pentru cei care i-au pltit datoriile la timp. Asta ar trebui s-i
trezeasc pe ceilali. D-le-o condeierelor lui Elhokar i cere-le s-i explice ce
urmrim. S sperm c va fi de acord cu necesitatea mesajului.
Da, Luminlordul meu, rspunse Teshav. Dac-mi este ngduit s remarc, am
fost cu desvrire surprins cnd mi-ai sugerat s citesc acele istorisiri. n trecut,
astfel de lucruri nu v-ar fi trezit un interes aparte.
n ultima vreme, fac o mulime de lucruri care nu se potrivesc n mod deosebit
cu ceea ce m atrage i cu talentele mele, rspunse Dalinar, cu o strmbtur.
Nepriceperea mea nu schimb necesitile regatului. Ai adunat rapoartele despre
tlhriile din regiune?
Da, Luminlordul meu, zise ea, apoi ovi. Numrul lor e alarmant.
Spune-i soului tu c-i dau comanda batalionului al patrulea. Vreau s gsii,
amndoi, o metod mai bun de patrulare a Dealurilor Nerevendicate. Atta timp
ct aici este prezent monarhia alethi, nu vreau ca acesta s fie un inut al
frdelegilor.
Da, Luminlordul meu, zise Teshav, cu ezitare n glas. V dai seama c astfel
trimitei n patrulare dou batalioane ntregi?
Da.
Dalinar ceruse ajutorul altor nali prini. Rspunsurile lor merseser de la uimire
pn la hohote de rs. Nimeni nu-i dduse nici mcar un singur soldat.
Asta pe lng batalionul pe care l-ai nsrcinat s pstreze pacea n zonele
dintre tabere i n cele din afara lor, unde se face nego, continu Teshav. n total,
Luminlordul meu, n aa ceva sunt prinse mai bine de un sfert din forele voastre.
Ordinele mele rmn neschimbate, Teshav, spuse el. Ai grij s fie duse la
ndeplinire. Dar, mai nti, trebuie s mai discutm despre datornici. Du-te-n
camera registrelor i ateapt-ne acolo.
Ea ddu din cap, respectoas.
Desigur, Luminlordul meu.
Se retrase, mpreun cu femeia care o nsoea.
Renarin se apropie de Dalinar.
Ordinul tu n-a umplut-o de ncntare, tat.
i vrea soul pe cmpul de lupt, zise Dalinar. Fiecare sper c-o s dobndesc
acolo nc o Cristalsabie i-o s i-o dau lui.
Parshendii aveau Cristale. Nu multe, dar pn i existena unuia singur era
surprinztoare. Nimeni nu putea spune de unde le aveau. n primul an petrecut
acolo, Dalinar le luase o Cristalsabie i o Cristalarmur. I le dduse pe amndou
257
lui Elhokar ca s rsplteasc un rzboinic, fiindc simea c omul acela putea face,
pentru Alethkar i pentru ctigarea rzboiului, mai multe dect oricare altul.
Dalinar ptrunse n palatul propriu-zis. Strjerii de la intrare i salutar pe el i pe
Renarin. Tnrul privea drept nainte, fr s se uite la ceva anume. Unii l credeau
insensibil, ns Dalinar tia c era doar preocupat.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Voiam s stau de vorb cu tine, fiule, spuse Dalinar. Despre vntoarea de


sptmna trecut.
Renarin i ls pentru o clip ochii n jos, ruinat, i colurile gurii i se retraser
ntr-o strmbtur. Da, avea ntr-adevr sentimente. Numai c nu i le trda la fel
de des ca alii.
i dai seama c n-ar fi trebuit s te repezi n mijlocul luptei, aa cum ai fcuto, continu Dalinar cu asprime. Demonul sprturilor te-ar fi putut ucide.
Tu ce-ai fi fcut, tat, dac a fi fost eu n pericol?
Nu-i pun la ndoial curajul, ci nelepciunea. Dac ai fi avut una dintre
crizele tale?
Poate c demonul m-ar fi aruncat de pe platou, rspunse Renarin cu
amrciune, i n-a mai fi fost o irosire zadarnic a timpului altora.
S nu mai spui asta! Nici mcar n glum.
Unde-i gluma? Tat, nu sunt n stare s lupt.
Lupta nu e singurul lucru pe care-l poate face un om de valoare.
Ardenii o spuneau ct se putea de limpede. Da, cea mai nalt Chemare a unui
brbat era s se alture luptei din viaa de apoi, pentru revendicarea Palatelor
mpcrii, dar Atotputernicul accepta miestria oricrui brbat i a oricrei femei,
indiferent ce fceau n via.
Nu trebuia dect s-i dai toat silina, alegndu-i o ocupaie i o nsuire a
Atotputernicului pe care s-ncerci s-o egalezi. O Chemare i o Glorie, cum se
spunea. Te dedicai ndeletnicirii alese muncind din greu i te strduiai toat viaa s
trieti avnd un singur ideal. Atotputernicul accepta asta, mai ales dac erai un
ochi-luminoi cu ct mai nobil i era sngele, cu att aveai parte de mai mult
Glorie nnscut.
Chemarea lui Dalinar era s fie conductorul altora, iar Gloria pe care i-o
alesese era hotrrea. Le alesese pe amndou n tineree, ns acum le privea altfel
dect odinioar.
Ai dreptate, tat, firete. Nu sunt primul fiu de erou nscut fr pic de talent
pentru arta rzboiului. Ceilali s-au descurcat bine. Probabil c, n final, voi ajunge
lordul unui orel. Presupunnd c n-o s m retrag ntr-o devoiune.
Biatul i ndrept din nou privirea nainte.
M gndesc n continuare la el numindu-l biatul, i spuse Dalinar. Dei
acum e n al douzecilea an al vieii sale. Cuget avusese dreptate. l subestima pe
Renarin. Cum m-a fi purtat eu dac mi s-ar fi interzis s lupt? Dac-a fi fost inut
deoparte, cu femeile i cu negustorii?
Dalinar s-ar fi nrit, nverunndu-se mai ales mpotriva lui Adolin. n fraged
tineree, l invidiase adesea pe Gavilar. ns Renarin era cel mai devotat susintor
258
al lui Adolin. i venera pur i simplu fratele mai mare. i era destul de curajos ca
s se repead cu nepsare n mijlocul unui cmp de lupt cnd o creatur de comar
strivea suliai i azvrlea ct colo Cristalpurttori.
Dalinar i drese glasul.
Poate e timpul s-ncerc din nou s te depind cu mnuirea sabiei.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Slbiciunea sngelui meu


N-o s mai conteze dac te punem ntr-o Armur i-i dm o Sabie, zise
Dalinar. Armura i ofer putere oricrui brbat, iar o Cristalsabie e tot att de uoar
ca aerul.
Tat, spuse rspicat Renarin, eu n-o s fiu Cristalpurttor niciodat. Ai spus tu
nsui c Sbiile i Armurile pe care le cucerim de la parshendi trebuie s-ajung la
cei mai destoinici lupttori.
Niciun alt nalt prin nu-i d regelui przile sale de rzboi, rspunse Dalinar.
i cine-o s-mi gseasc vreo vin dac, o singur dat numai, o s-i druiesc ceva
fiului meu?
Renarin se opri pe coridor, prnd neobinuit de emoionat, cu ochii mari i cu
speran pe chip.
Vorbeti serios?
i jur, fiule. Dac izbutesc s capturez o alt Sabie i o alt Armur, vor fi ale
tale, zise el zmbind. Ca s fiu sincer, a face-o pur i simplu ca s vd mutra lui
Sadeas cnd o s devii Cristalpurttor deplin. n plus, cnd puterea i va fi egal cu
a altora, m atept ca ndemnarea ta nnscut s te fac s strluceti.
Renarin zmbi. Cristalarmura nu putea s rezolve totul, dar urma s-i ofere o
ans. Dalinar avea s se ocupe de asta. tiu cum e s fii al doilea fiu, i spuse n
vreme ce-i continuau drumul ctre ncperile regelui. Cum e cnd te afli n umbra
unui frate mai mare pe care-l iubeti i-l invidiezi n acelai timp. Printe al
Furtunii, asta o tiu. i nc o mai simt.

A, bunul Luminlord Adolin, spuse ardentul, apropiindu-se cu braele deschise.


Kadash era un brbat nalt, ajuns n anii naintai ai vieii, avnd capul ras i o
barb tuns drept nsemnele Chemrii sale. Mai avea i o cicatrice erpuit n
jurul cretetului, o amintire din zilele tinereii, cnd fusese ofier n armat.
Nu se-ntmpla des s gseti n arden un brbat ca el un ochi-luminoi care
fusese cndva otean. De fapt, s-i schimbi Chemarea era bizar. ns nu era
interzis i, cu toate c intrase trziu n arden, Kadash ajunse departe. Dalinar
spunea c asta i dovedea fie credina, fie perseverena. Poate i una, i alta.
Templul taberei fusese mai nti o simpl cldire mare, boltit, nlat cu un
Animmod, dar Dalinar oferise bani i zidari pentru a-l transforma ntr-un loca
mult mai potrivit pentru rugciune. Acum, pe faa interioar a zidurilor erau dltuii
Heralzii, iar ferestrele largi din partea ferit de vnt erau din sticl, ca s ptrund
lumina nuntru. Mnunchiurile de sfere de diamant aninate de tavanul nalt i
mprtiau strlucirea i fuseser instalate podiumuri pentru instruire, exersare i
pentru verificarea deprinderii diverselor arte.
259
n momentul acela, nuntru se aflau multe femei care primeau lecii de la
ardeni. Erau i brbai, dar mai puini, n plin rzboi, artele masculine se puteau
exersa cu uurin pe cmpul de lupt.
Stnd lng Adolin, Janala i ncruci braele i cercet templul cu vdit
nemulumire.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Mai nti atelierul mpuit al unui curelar, iar acum un templu? Credeam c-o
s ne plimbm printr-un loc ct de ct romantic.
Religia e romantic, spuse Adolin, scrpinndu-se-n cretet. Dragostea etern
i aa mai departe, nu?
Ea i arunc o privire.
O s atept afar.
i ntoarse spatele i se ndrept spre u, urmat de camerist.
i cineva s-mi aduc un afurisit de palanchin, adug ea.
Adolin o urmri cu privirea, ncruntndu-se.
Cred c va trebui s-i cumpr ceva foarte scump ca s-mi ierte asta.
Nu vd care e problema, zise Kadash. Eu consider religia romantic.
Tu eti ardent, ripost sec Adolin. n plus, dup gusturile mele, cicatricea aia
te urete cam prea mult, adug oftnd. A suprat-o lipsa mea de atenie, nu
templul. Azi n-am fost un nsoitor prea plcut.
Ai gnduri apstoare, luminate lord? ntreb Kadash. E vorba de Chemarea
ta? n ultima vreme n-ai fcut cine tie ce progrese.
Adolin se strmb. i alesese drept Chemare duelul. Dac lucra mpreun cu
ardenii, stabilindu-i propriile eluri i ndeplinindu-le, i putea dovedi calitile n
faa Atotputernicului. Din pcate, Legile Rzboinicilor i cereau s-i limiteze
duelurile, fiindc n ncierrile strnite din motive frivole era posibil s fie rnii
ofieri de care era nevoie pe cmpul de lupt.
ns tatl lui Adolin evita luptele din ce n ce mai des. Prin urmare, ce rost avea
s nu se dueleze?
Sfinia Ta, trebuie s stm de vorb ntr-un loc ferit de urechile altora, spuse
Adolin.
Kadash nl o sprncean i-l conduse, ocolind culmea din centru. Templele
vorine erau ntotdeauna rotunde, avnd n mijloc o movil cu pante line, de obicei
nalt de un stnjen i jumtate. Construcia i era dedicat Atotputernicului i se
afla n grija lui Dalinar i a ardenilor pe care-i poseda. Toate devoiunile erau binevenite dac voiau s-o foloseasc, ns cele mai multe i aveau propriile locauri de
rugciune ntr-una din celelalte tabere.
Ce vrei s m-ntrebi, luminate lord? zise ardentul, imediat ce ajunser ntr-o
poriune mai ferit a ncperii imense.
Vorbea cu respect, cu toate c fusese preceptorul i instructorul lui Adolin n
vremea copilriei.
Tata nnebunete? Sau e cu putin s aib ntr-adevr viziuni trimise de
Atotputernic, aa cum crede el?
260 E o ntrebare oarecum prea direct.
Tu-l cunoti de mai mult timp dect muli alii, Kadash, i tiu c-i eti loial.
Mai tiu i c eti un om cu auz fin i cu ochi crora nu le scap nimic, de aceea
sunt sigur c ai auzit zvonurile, adug Adolin ridicnd din umeri. Dac a existat
vreodat un moment potrivit pentru ntrebri directe, atunci pare s fie acesta.
Atunci presupun c zvonurile sunt nentemeiate.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Din pcate, nu e aa. Se ntmpl n timpul fiecrei mari furtuni. Delireaz i


se zvrcolete, apoi pretinde c a vzut diverse lucruri.
Ce fel de lucruri?
Nu sunt sigur, nu pot spune cu exactitate, rspunse Adolin i se strmb.
Lucruri legate de Radiani. i, poate despre ceea ce urmeaz s se-ntmple.
Kadash ddu semne de nelinite.
M aduci pe un teren primejdios, luminate lord. ntrebarea ta m ispitete smi ncalc jurmintele. Sunt un ardent care-i aparine tatlui tu i care-i este loial.
Dar nu e superiorul tu religios.
Nu. Dar e cel ales de Atotputernic ca s pzeasc acest popor i ca s m
vegheze pe mine, s nu m lase s m ridic mai sus dect mi-o ngduie rangul,
spuse Kadash uguindu-i buzele. Mergem pe o punte fragil, luminate lord. Ct de
multe tii despre Hierocraie i despre Rzboiul Pierderii?
Biserica a-ncercat s preia conducerea, rspunse Adolin, ridicnd din umeri.
Preoii s-au strduit s cucereasc lumea pretinznd c-o fceau spre binele ei.
Asta nu e dect o parte din ceea ce s-a petrecut. Partea despre care vorbim cel
mai des. ns problema e mult mai profund. Pe atunci, Biserica inea cunotinele
pentru sine. Oamenii nu-i alegeau singuri o cale a credinei; preoii pstrau
controlul doctrinelor, iar cunoaterea teologiei le era ngduit doar ctorva fee
bisericeti. Toat lumea era nvat s-i slujeasc pe preoi. Nu pe Atotputernic,
nici pe Heralzi, ci pe preoi.
Se puse n micare i l conduse pe Adolin n jurul bordurii din spate a slii
templului. Trecur pe lng statuile Heralzilor, cinci brbai i cinci femei. De fapt,
Adolin tia foarte puine despre ceea ce-i spunea Kadash. Nu-i btuse niciodat
prea mult capul cu acea parte a istoriei care nu se lega direct de comanda unei
armate.
Problema, Luminia Ta, era misticismul, continu ardentul. Preoii susineau
c oamenii obinuii nu erau n stare s-neleag nici religia, nici pe cel
Atotputernic. Acolo unde ar fi trebuit s existe sinceritate, erau oapte i cea.
Preoii au nceput s pretind c aveau viziuni i s fac profeii, dar astfel de
lucruri au fost condamnate chiar de Heralzi. Pustiirea e un lucru ntunecat i ru, iar
esena sa era ncercarea de prorocire a viitorului.
Adolin nghe.
Stai puin, spui c
Nu te grbi s tragi concluzii, Luminia Ta, l potoli Kadash, ntorcndu-se
ctre el. Cnd preoii hierocrai au fost ndeprtai de la putere, Furitorul Soarelui
a inut s fie interogai cu toii i s fie citite scrisorile pe care i le trimiteau unii
altora. i s-a descoperit c nu existaser profeii. Nu exista nicio fgduial mistic
261
a Atotputernicului. Totul nu fusese dect un pretext, ca s liniteasc oamenii i s-i
poat controla.
Adolin se ncrunt.
Unde vrei s-ajungi cu asta, Kadash?
Att de aproape de adevr pe ct cutez, luminate lord, rspunse ardentul. Nu
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

pot fi la fel de direct ca tine.


Aadar crezi c viziunile tatlui meu sunt nscociri.
Nu l-a acuza niciodat pe naltul meu prin de minciun, zise Kadash. Nici
mcar de vreo slbiciune a minii. Dar nici nu pot trece cu vederea vreo form de
misticism sau de prorocire. Ar nsemna s neg vorinismul. Vremea preoilor a
trecut. A trecut timpul n care oamenii erau minii, inui n ntuneric. Acum fiecare
i alege singur calea, iar ardenii l ajut s se apropie, prin ea, de Atotputernic. n
locul profeiilor obscure i al pretinselor puteri deinute de civa, avem o populaie
care-i nelege credinele i legtura cu divinitatea.
Se apropie i i cobor foarte mult vocea.
Tatl tu nu trebuie luat n rs i nici nu trebuie s scad n ochii nimnui.
Dac viziunile lui sunt reale, asta e ntre el i Atotputernic. Eu nu pot spune dect
un singur lucru: tiu cum e cnd te macin gndul la moartea i distrugerile
pricinuite de rzboi. Citesc n ochii lui o mare parte din ceea ce am simit eu, dar
mult mai cumplit. Dup prerea mea, lucrurile pe care le vede sunt mai degrab
reflexii ale trecutului dect vreo trire mistic.
Aadar nnebunete, opti Adolin.
N-am spus asta.
Ai dat de neles c Atotputernicul probabil nu i-ar trimite astfel de viziuni.
Aa e.
i c viziunile vin chiar din mintea lui.
Ar fi cu putin, zise ardentul, ridicnd un deget. tii, lucrurile astea sunt ntrun echilibru fragil. Unul pe care e foarte greu s-l pstrezi cnd stai de vorb chiar
cu fiul naltului Prin, spuse el, prinzndu-l pe Adolin de bra. Dac l poate ajuta
cineva, acela trebuie s fii tu. Nu se cuvine s-o fac altcineva, nici mcar eu.
Adolin ddu ncet din cap.
Mulumesc.
Ar trebui s vezi ce face tnra ta nsoitoare.
Da, ncuviin Adolin, cu un oftat. M tem c nici mcar dac-i ofer darul
potrivit n-o s-mi mai ngduie s-i fac curte. Renarin o s rd din nou de mine.
Kadash zmbi.
Nu-i bine s renuni att de uor, Luminia Ta. Acum pleac. Dar ntoarce-te
cnd vom putea vorbi despre elurile pe care i le impui pentru a-i desvri
Chemarea. A trecut prea mult timp de la ultima ta Elevare.
Adolin ddu din cap i se grbi s prseasc ncperea.

Dup ore ntregi de rsfoire a registrelor mpreun cu Teshav, Dalinar i Renarin


ajunser pe coridorul care ducea spre ncperile regelui. Mergeau n tcere, cu
262
tocurile cizmelor lovind zgomotos podeaua de marmur, iar pocnetele strneau
ecouri ntre pereii de piatr.
Opulena coridoarelor din palatul de rzboi al regelui cretea de la o sptmn
la alta. Cel pe care naintau fusese cndva un simplu tunel de piatr creat cu un
Animmod. Odat ce se instalase acolo, Elhokar poruncise s se fac mbuntiri.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Pe latura ferit de vnt fuseser tiate ferestre. Podeaua fusese acoperit cu dale de
marmur. Pe perei se fcuser basoreliefuri, n coluri erau borduri de mozaic.
Dalinar i Renarin trecur pe lng un grup de cioplitori n piatr care dltuiau cu
migal scena cu NalanElin radiind lumin solar, cu sabia sentinei deasupra
capului.
Ptrunser n anticamera regelui, o ncpere mare, fr ui, pzit de zece
membri ai Grzii Regale nvemntai n albastru i auriu. Dalinar recunotea
fiecare chip; de organizarea grzii se ocupase el nsui, alegnd personal fiecare
om.
naltul Prin Ruthar atepta s intre la rege. i inea braele vnjoase ncruciate
la piept i purta o barb scurt i neagr, care-i nconjura gura. Scurt era i haina
lui de mtase roie, fr nasturi; aproape un soi de vest cu mneci, aceasta era o
simpl dovad a acceptrii tradiionalei uniforme alethi. Cmaa de sub ea era alb,
cu volane, iar pantalonii lui albatri erau lejeri, cu manete late.
Arunc o privire spre Dalinar i ddu din cap un semn minor de respect apoi
se-ntoarse ctre cineva din suita lui, adresndu-i-se. Dar se ntrerupse cnd strjile
de la intrare se traser ntr-o parte, lsndu-l pe Dalinar s treac. Ruthar pufni,
iritat. Faptul c Dalinar putea ptrunde cu atta uurin n camerele regelui trezea
ranchiuna celorlali nali prini.
Elhokar nu se afla n sala de primire, dar uile largi ale balconului erau deschise.
Oamenii din garda lui Dalinar nu l urmar cnd trecu dincolo de prag, cu Renarin
mergnd ovitor n spatele lui. Afar, lumina se mpuina odat cu apropierea
asfinitului. Plasarea palatului de rzboi la o asemenea nlime reprezenta o decizie
neleapt din punctul de vedere al tacticii, ns furtunile l izbeau fr mil.
Problema se ivea n toate campaniile. Trebuia s-alegi un loc unde furtunile i
pierdeau cel mai mult puterea sau unul ct mai nalt?
Muli ar fi ales prima soluie; aflate la marginea Cmpiilor Sfrmate, taberele
lor erau ntr-o prea mic msur expuse riscului unui atac, ceea ce scdea
importana poziionrii pe o poriune mai ridicat a terenului. ns regii aveau o
slbiciune pentru nlimi. Aa c Dalinar l ncurajase pe Elhokar, pentru orice
eventualitate.
Balconul propriu-zis era o platform groas de piatr, tiat n vrful unui pisc
scund i mrginit de o balustrad din fier. ncperile locuite de rege alctuiau un
dom construit cu un Animmod pe culmea unei formaiuni stncoase naturale, cu
rampe i scri acoperite care-l legau de zone mai joase de pe colin. Acestea i
adposteau pe diverii nsoitori ai regelui: strjeri, furtunoveghetori, ardeni i rude
ndeprtate. Dalinar i avea propriul buncr, aflat n tabra lui. Refuza s-l
numeasc palat.
263
Regele se sprijinea de balustrad, iar doi strjeri vegheau asupra lui de la
distan. Dalinar i fcu semn lui Renarin s li se alture, ca s poat vorbi cu
nepotul su ntre patru ochi.
Aerul era rcoros primvara i intrase n drepturi de ceva vreme i parfumat
de miresmele serii: muguri-de-stnc nflorii i piatr ud. Sub ei, taberele de
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

rzboi ncepeau s se lumineze, zece cercuri scnteietoare pe care le umpleau


focurile strjilor i ale buctarilor, lmpile i strlucirea nesmintit a nestematelor
impregnate. Elhokar privea pe deasupra lor, ctre Cmpiile Sfrmate. Acestea erau
cufundate ntr-un ntuneric deplin, ntrerupt ici i colo de licrirea cte unui post de
veghe.
Oare ei se uit la noi de acolo? ntreb regele, imediat ce i se altur Dalinar.
tim c au bande de jefuitori care umbl la vreme de noapte, Maiestate,
rspunse acesta, sprijinindu-i o mn pe balustrad. E imposibil s nu-mi treac
prin minte c ne in sub observaie.
Din uniforma regelui fcea parte haina tradiional, lung i cu nasturi de o parte
i de alta, ns aceasta era larg i comod, cu volane de dantel ieindu-i la guler i
la manete. Pantalonii erau de un albastru intens, cu aceeai croial lbrat ca ai
lui Ruthar. Lui Dalinar i se prea totul att de neprotocolar! Otenii lor erau
condui, ntr-o msur tot mai mare, de un grup lipsit de vlag, care se mbrca n
dantel i-i petrecea serile la ospee.
Asta presimea Gavilar, i zise el. De aceea cerea, din ce n ce mai insistent,
s respectm Legile.
Pari pierdut n gnduri, unchiule, zise Elhokar.
M gndeam pur i simplu la trecut, Maiestate.
Trecutul e lipsit de importan. Eu privesc numai ctre viitor.
Dalinar nu era sigur dac putea fi de acord cu vreuna dintre cele dou afirmaii.
Uneori cred c ar trebui s-i pot vedea pe parshendi, continu regele. Am
senzaia c, dac a privi fix ndeajuns de mult, i-a descoperi i i-a intui locului,
ca s-i pot provoca. A vrea s se lupte pur i simplu cu mine ca nite oameni de
onoare.
Dac-ar fi fost oameni de onoare, spuse Dalinar, ncletndu-i minile la
spate, nu i-ar fi ucis tatl aa cum au fcut-o.
De ce crezi c-au fcut-o?
Dalinar cltin din cap.
ntrebarea asta mi se nvrte mereu prin minte, ca un bolovan rostogolit pe
panta unui deal. Le-a ofensat n vreun fel onoarea? A fost vorba de vreo
nenelegere de natur cultural?
Asta ar presupune c au o cultur. Sunt brute primitive. Cine tie de ce d un
cal cu copita sau de ce muc un toporcopoi? N-ar fi trebuit s-ntreb.
Dalinar nu rspunse. n primele luni de dup asasinarea lui Gavilar, simise i el
acelai dispre i aceeai furie. I se prea de neles dorina lui Elhokar de a i-i
alunga din minte pe parshendi, bizarii locuitori ai unor inuturi slbatice,
considerndu-i doar cu puin mai presus dect animalele.
264
Dar el i vzuse atunci, n zilele de la nceput. Erau ntr-adevr primitivi, dar nu
erau brute. Nu erau proti. Noi nu i-am neles niciodat, i zise. Cred c asta
este esena problemei.
Elhokar, ncepu el, pe un ton blajin. E posibil s fi venit vremea s ne punem
cteva ntrebri la care e greu de rspuns.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i anume?
i anume pn cnd vom continua rzboiul.
Regele tresri. Se rsuci i-i privi unchiul.
O s luptm pn se va mplini tot ce ne cere Pactul Rzbunrii i pn cnd
cei care mi-au ucis tatl vor plti pentru asta!
Cuvinte pline de noblee, zise Dalinar. Dar s-au scurs ase ani de cnd am
prsit Alethkarul. Guvernarea de la prea mare distan nu e prielnic pentru regat.
Regii merg adesea la rzboi pentru mult vreme, unchiule.
Dar rareori pentru att de mult, i rareori iau cu ei toi Cristalpurttorii i toi
nalii prini din ar. Rezervele noastre sunt pe sfrite, iar vetile de acas spun c
atacurile de la hotarul cu reshii sunt tot mai ndrznee. Ca popor, suntem nc prea
divizai, avem prea puin ncredere unii ntr-alii, iar felul n care se poart acest
rzboi prelungit fr a urma o cale clar ctre victorie i strduindu-ne mai
degrab s cucerim bogii dect pmnturi nu e de niciun ajutor.
Sub vntul care sufla asupra lor pe culmea stncoas, Elhokar pufni.
Spui c nu exist o cale clar ctre victorie? Dar nvingem! Atacurile
parshendilor sunt tot mai rare i nu mai nainteaz att de mult ctre vest, cum
fceau nainte. I-am ucis n lupt cu miile.
Nu e de-ajuns, ripost Dalinar. nc ne mai atac n for. Asediul ne face tot
att de mult ru ct le face i lor, dac nu chiar mai mult.
N-ai propus tu nsui, de la bun nceput, tactica asta?
Atunci eram alt om, potopit de durere i de furie.
i acum nu le mai simi? ntreb Elhokar, punndu-i cuvintele la ndoial.
Unchiule, nu-mi vine s cred ce aud! Nu vorbeti serios cnd sugerezi s renunm
la rzboiul sta, nu-i aa? Ai vrea s plec acas cu coada-ntre picioare, ca un
toporcopoi ocrt?
Am spus c e vorba de ntrebri la care e greu de rspuns, Maiestate, zise
Dalinar, strduindu-se s-i nfrneze furia. Dar trebuie s le lum n considerare.
Elhokar rsufl zgomotos, enervndu-se.
Atunci tot ce uotesc Sadeas i ceilali e adevrat. Te schimbi, unchiule. Are
legtur cu crizele alea ale tale, nu-i aa?
Crizele n-au nicio importan, Elhokar. Ascult-m! Ce suntem dispui s
facem ca s ne putem rzbuna?
Orice!
i dac acest orice nseamn s renunm la tot ceea ce s-a strduit tatl tu s
nfptuiasc? i cinstim memoria distrugnd Alethkarul pe care i-l dorea el, i asta
pentru a-l rzbuna?
265Regele ovi.
i urmreti pe parshendi, continu Dalinar. O fapt ludabil. Dar nu poi lsa
pasiunea care-i cere s-i pedepseti s te orbeasc atunci cnd e vorba de nevoile
regatului. Pactul Rzbunrii i-a ndreptat pe toi nalii prini ctre acelai el, dar
ce-o s se ntmple dup ce vom nvinge? Ne vom mprtia? Cred c trebuie s-i
aducem unii alturi de alii, s-i unim. Purtm rzboiul sta de parc am fi zece
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

popoare diferite care lupt unele lng altele, dar nu unele mpreun cu altele.
Regele nu rspunse imediat. Cuvintele preau s se fac n sfrit nelese. Era un
om bun i avea mai multe n comun cu tatl lui dect ar fi vrut alii s recunoasc.
Se sprijini de balustrad, fr a-l mai privi pe Dalinar.
Crezi c nu sunt un rege bun, nu-i aa, unchiule?
Ce? Sigur c nu-i aa!
Vorbeti ntotdeauna despre ceea ce ar trebui s fac, despre ceea ce mi
lipsete. Fii sincer, unchiule. Cnd te uii la mine, ai vrea s vezi n schimb chipul
tatei?
Bineneles, rspunse Dalinar.
Elhokar se posomor.
Dalinar i puse o mn pe umr.
N-a fi un frate bun dac n-a vrea ca Gavilar s mai fie n via. N-am izbutit
s-l apr a fost cel mai mare, cel mai groaznic eec din viaa mea.
Elhokar se ntoarse spre el, iar Dalinar i susinu privirea, ridicnd un deget.
Dar faptul c i-am iubit tatl nu-nseamn c vd n tine un rege nevolnic. i
nici c nu te iubesc pentru ceea ce eti tu nsui. Alethkarul s-ar fi putut prbui
dup moartea lui Gavilar, dar tu ai organizat contraatacul i l-ai transformat n
fapt. Eti un rege perfect.
Elhokar ddu ncet din cap.
Ai pus s i se citeasc din nou din cartea aia, nu?
Am pus.
tii, vorbeti ca el, zise regele, ntorcndu-se din nou spre est. Aa cum
vorbea ctre sfrit. Cnd ncepuse s se poarte bizar.
Sunt sigur c n-am ajuns ntr-o stare att de proast.
Poate c nu. Dar seamn foarte bine cu cea n care ajunsese el. Vorbeti
despre ncheierea rzboiului, te fascineaz Radianii Disprui, insiti ca toat
lumea s respecte Legile Rzboinicilor
Dalinar i aducea aminte de zilele acelea i de discuiile lui n contradictoriu
cu Gavilar. Ce fel de onoare putem gsi pe cmpul de lupt ct vreme poporul
nostru rabd de foame? l ntrebase la un moment dat regele. E vorba de vreo
onoare cnd ochi-luminoii uneltesc i comploteaz de parc ar fi nite ipari ntrun hrdu, care se trsc unii peste alii i ncearc s se mute de cozi?
Dalinar nu-i primise cuvintele cum ar fi trebuit. i tot aa se purta acum Elhokar,
la auzul spuselor unchiului su. Printe al Furtunii! ncep s vorbesc ca el, nu?
Era ngrijortor i, cumva, n acelai timp ncurajator, ns Dalinar nelese
oricum ceva. Adolin avea dreptate. Elhokar i, alturi de el, nalii prini naveau s-i dea niciodat ascultare dac le sugera s se retrag. ndreptase discuia
266
pe un fga greit. Atotputernicul fie binecuvntat fiindc mi-a druit un fiu caremi spune adevrul n fa!
Probabil c dreptatea e de partea ta, Maiestate, zise el. Sfritul rzboiului? S
prsim un cmp de lupt unde dumanul e nc stpn pe situaie? Ne-am face de
ruine.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Elhokar ncuviin cu o nclinare a capului.


M bucur c-nelegi cum stau lucrurile.
Dar trebuie ntr-adevr s se schimbe ceva. Trebuie s gsim o cale prin care
s luptm mai bine.
Sadeas a gsit deja una. i-am vorbit despre podurile lui. Merg att de bine i
a capturat att de multe inimi-nestemat!
Inimile-nestemat n-au nicio importan, rspunse Dalinar. Nimic din toate
astea n-are importan dac nu gsim o cale de a ne rzbuna pe deplin. Nu poi
spune c-i face plcere s-i vezi pe nalii prini sfdindu-se i nesocotind de fapt
adevratul motiv pentru care ne aflm aici.
Elhokar amui, prnd nemulumit.
Unete-i. Dalinar i aminti cele dou cuvinte, aa cum i rsunaser n minte.
Elhokar, spuse, n timp ce n minte i se nfiripa o idee. i-aduci aminte despre
ce i-am vorbit eu i Sadeas cnd am sosit aici, ca s purtm rzboiul? Despre
rolurile diferite ale nalilor prini?
Da, rspunse regele.
ntr-un trecut ndeprtat, fiecare dintre cei zece nali prini ai Alethkarului avea o
nsrcinare specific, legat de guvernarea regatului. Unul stabilea legile supreme
ale negoului, iar otenii lui patrulau pe drumurile din toate cele zece principate. Un
altul se ocupa de judectori i de magistrai.
Lui Gavilar i plcuse foarte mult ideea. O considerase un plan ingenios, menit
s-i sileasc pe nalii prini s lucreze umr la umr. Sistemul i obligase cndva s
se supun unii altora. Lucrurile merseser astfel vreme de secole, nc de la
mprirea Alethkarului n zece principate autonome.
Elhokar, ce-ar fi s m numeti nalt Prin al Rzboiului?
Regele nu rse; ceea ce era semn bun.
Credeam c tu i Sadeas ai ajuns la concluzia c toi ceilali s-ar revolta dac
am ncerca una ca asta.
Poate m-am nelat i atunci.
Elhokar pru s-i cntreasc propunerea. n cele din urm cltin din cap.
Nu. Abia dac accept dominaia mea. Dac a face ceva de genul sta, m-ar
asasina.
Te-a apra.
Ei, da. Tu nici mcar acum nu iei n serios ameninrile la adresa vieii mele.
Dalinar oft.
Maiestate, chiar le iau n serios. Condeierele i slujitorii mei fac cercetri n
privina chingii.
267 i ce-au descoperit?
Ei bine, nu-i nimic clar, deocamdat. Nimeni nu s-a ludat c-ar fi ncercat s
te ucid, nu se aud nici mcar zvonuri. Nimeni n-a vzut ceva care s dea de
bnuit. Dar Adolin st de vorb cu mai muli curelari. Poate o s gseasc vreun
argument hotrtor.
A fost tiat, unchiule.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Rmne de vzut.
Nu m crezi, spuse regele, mpurpurndu-se la fa. Ar trebui s-ncerci s afli
care-a fost planul asasinilor, nu s m bai la cap cerndu-mi, cu arogan, s te
numesc conductorul ntregii armate!
Dalinar scrni din dini.
O fac pentru tine, Elhokar.
Privirile li se ntlnir pre de-o clip, iar n ochii albatri ai brbatului mai tnr
apru din nou strfulgerarea unei bnuieli, exact aa cum se ntmplase cu o
sptmn nainte.
Pe sngele strbunilor mei, i zise Dalinar. E din ce n ce mai ru.
O clip mai trziu, expresia feei regelui se mblnzi i el pru s se destind.
Oricare ar fi fost lucrul pe care-l citise n ochii lui Dalinar, acesta avusese darul s-l
liniteasc.
tiu c te strduieti s faci cum e mai bine, unchiule. Dar trebuie s recunoti
c-n ultima vreme purtarea ta a fost stranie. Efectul furtunilor asupra ta, ultimele
cuvinte ale tatlui meu transformate n obsesie
ncerc s-l neleg.
Ctre sfrit a devenit o fire din ce n ce mai slab, spuse Elhokar. Toat
lumea o tie. Eu n-o s-i repet greelile, i-ar fi bine s te fereti i tu de ele n loc
s dai crezare unei cri care zice c ochi-luminoii ar trebui s fie sclavii ochintunecailor.
Nu asta spune, l contrazise Dalinar. A fost interpretat greit. n ceea mai
mare parte, nu e dect o culegere de istorisiri care ne-nva c un conductor ar
trebui s se pun n slujba celor pe care-i conduce.
Pfui! E scris de Radianii Disprui!
N-au scris-o ei. Au inspirat-o doar. Autorul e Nohadon, un om obinuit.
Elhokar l privi, ridicndu-i o sprncean. Vezi, i iei aprarea, prea s spun.
Devii tot mai slab, unchiule. Eu n-o s profit de slbiciunea ta, dar alii o vor
face.
Nu devin mai slab, zise Dalinar, strduindu-se din nou s-i pstreze calmul.
Discuia asta s-a abtut de la subiect. nalii prini au nevoie de un singur
conductor ca s-i oblige s lupte mpreun. Jur c, dac m numeti pe mine nalt
Prin al Rzboiului, voi avea grij s fii protejat.
Aa cum ai avut grij s fie protejat tata?
Dalinar amui brusc.
Elhokar i feri privirea.
N-ar fi trebuit s spun asta. A fost o nedreptate.
268 Nu, zise Dalinar. Nu, a fost unul dintre cele mai adevrate lucruri pe care mi
le-ai spus. Poate c ai dreptate s nu te-ncrezi n protecia mea.
Regele l privi curios.
De ce te pori astfel?
Cum?
nainte, dac i-ar fi spus cineva aa ceva, i-ai fi chemat Sabia i l-ai fi
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

provocat la duel! Acum, n schimb, te declari de acord.


Eu
Ctre sfrit, tata ncepuse s refuze duelurile, zise Elhokar i btu cu degetul
n balustrad. neleg de ce simi c e nevoie de un nalt Prin al Rzboiului i s-ar
putea s ai dreptate. Dar ceilali par foarte mulumii de starea prezent a lucrurilor.
Fiindc se simt foarte bine aa. Dac-o s-nvingem, o s trebuiasc s-i
suprm, spuse Dalinar, apropiindu-se de el. Elhokar, poate c s-a scurs destul
timp. Acum ase ani, numirea unui nalt Prin al Rzboiului ar fi putut nsemna o
greeal. Dar acum? Ne cunoatem mai bine unii pe alii i am luptat cu toii
mpotriva parshendilor. Poate e momentul s facem pasul urmtor.
Poate, rspunse regele. Crezi c sunt pregtii? O s-i dau vreme s mi-o
dovedeti. Dac-mi poi demonstra c sunt dornici s lupte alturi de tine, unchiule,
m voi gndi la numirea ta ca nalt Prin al Rzboiului. E o propunere
mulumitoare?
Era un compromis ntemeiat.
Da, e foarte bine.
Perfect, zise Elhokar, ndreptndu-i spatele. Atunci, pe moment, ne
desprim. Se face trziu i trebuie s aflu ce vrea de la mine Ruthar.
Dalinar ddu din cap n semn de rmas-bun i fcu cale-ntoars prin ncperile
regelui, cu Renarin pe urmele lui.
Cu ct se gndea mai mult, cu att era mai convins c alesese cea mai bun cale.
Retragerea nu se potrivea cu stilul alethi i, mai ales, cu modul lor de a gndi din
acel moment. Dar, dac izbutea s le zdruncine mulumirea de sine, s-i sileasc sadopte o strategie mai agresiv
nc se mai gndea la asta cnd ieiser din palat, cobornd pe rampele ctre
locul unde ateptau caii. nclec pe Galant i, cu o nclinare a capului, i mulumi
grjdarului care avusese grij de ryshadium. Calul i revenise dup cderea din
timpul vntorii, piciorul i era sntos i robust.
Strbtur n tcere scurtul drum pn la tabra lui Dalinar. Cu care dintre nalii
prini ar trebui s vorbesc mai nti? se ntreb Dalinar. Cu Sadeas?
Nu, nu, el i Sadeas fuseser deja vzui prea des acionnd mpreun. Ceilali ar
fi putut s cread c aveau o alian prea puternic, i asta i-ar fi ntors mpotriva
lui. Era mai bine s discute mai nti cu cei mai puin puternici, s vad dac-i
putea convinge s-i fie alturi, ntr-un fel sau altul. Poate atacnd platouri
mpreun?
Pn la urm, trebuia s-ajung i la Sadeas. Ideea nu-l ncnta. Era ntotdeauna
mult mai simplu ca amndoi s pstreze distana. El
269 Tat, spuse Renarin.
Prea ngrozit.
Dalinar i ndrept spatele, cu mna ducndu-i-se ctre sabia de la old i
pregtindu-se s-i cheme Cristalsabia. Fiul su art cu degetul. Ctre est. n
direcia furtunilor.
Orizontul se ntuneca.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Azi era de ateptat s fie vreo furtun? ntreb Dalinar, alarmat.


Elthebar a zis c e foarte puin probabil, rspunse Renarin. Dar s-a mai nelat
i-n alte di.
n privina marilor furtuni se putea nela oricine. Puteau fi prezise, dar asta nu se
ntmplase niciodat n baza unei tiine exacte. Dalinar i miji ochii, cu inima
btndu-i nebunete. Da, simea semnele. Praful care se ridica, schimbarea
mirosurilor. Era sear, dar tot ar fi trebuit s fie mai mult lumin. n schimb,
ntunericul se lsa cu iueal. Aerul nsui prea, cumva, mai plin de furie.
Ar trebui s mergem la Aladar? ntreb Renarin, artnd cu degetul.
Se aflau n apropierea taberei naltului Prin Aladar i, probabil, la numai un sfert
de or de mers clare de cea a lui Dalinar.
Oamenii lui Aladar i-ar fi primit. Nimeni nu refuza s adposteasc un nalt prin
n timpul unei furtuni. ns Dalinar se cutremur gndindu-se c pe toat durata ei
ar fi rmas prins ntr-un loc nefamiliar, nconjurat de slujitorii unui alt nalt prin.
L-ar fi vzut n timpul unei crize. i zvonurile s-ar fi rspndit apoi ca sgeile pe
cmpul de lupt.
Ne continum drumul, strig, dndu-i pinteni lui Galant.
Renarin i otenii din gard se nirar n spatele lui, cu tunetul copitelor ca un
preludiu al furtunii. Dalinar se aplec puternic spre gtul calului, ncordat. Praful i
frunzele purtate de vntul care preceda zidul de furtun acopereau cerul cenuiu i
o umezeal prevestitoare mbcsea aerul. La orizont luau natere nite nori tot mai
groi. Dalinar i ceilali galopar pe lng strjerii de la marginea taberei lui
Aladar, care i vedeau agitai de treab, strngndu-i hainele i mantiile mai tare
n jurul trupurilor, ca s se apere de vnt.
Tat! strig Renarin, din spatele lui. Eti?
Avem timp! rspunse el.
n cele din urm ajunser la zidul cu margini zimate al taberei Kholin. Acolo
fur salutai de soldaii mbrcai n uniforme albastre cu alb care mai rmseser
afar. Cei mai muli se retrseser deja n adposturi. Dalinar l ncetini pe Galant
ca s treac prin postul de control. Oricum, de buncrul lui nu-l mai desprea dect
un scurt galop. l ntoarse pe Galant, gata s plece.
Tat! spuse Renarin, artnd ctre est.
Zidul de furtun atrna n aer ca o perdea, ndreptndu-se cu repeziciune ctre
tabr. Valul masiv de ploaie era cenuiu-argintiu, iar fulgerele luminau cnd i
cnd norii negri ca onixul. Strjerii care-i salutaser se grbeau ctre un adpost din
apropiere.
Putem ajunge, zise Dalinar. Putem
270 Tat! repet Renarin, alturndu-i-se i prinzndu-l de bra. mi pare ru.
O rafal de vnt i biciui i Dalinar scrni din dini, privindu-i fiul. n spatele
ochelarilor, ochii lui erau mrii de ngrijorare.
naltul Prin privi din nou zidul de furtun. Avea s ajung la ei n numai cteva
clipe.
Are dreptate.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

ntinse frul lui Galant ctre un otean agitat, care lu i frul calului lui Renarin,
i amndoi desclecar. Omul se ndeprt n grab, conducnd armsarii ctre un
grajd de piatr. Dalinar se pregtea s-l urmeze n grajd ar fi fost vzut de mai
puini oameni dar o cldire din apropiere avea ua deschis i cei dinuntru i
chemau nelinitii, fluturndu-i minile.
Resemnat, Dalinar l urm pe Renarin, repezindu-se n cldirea de piatr. Otenii
le fcur loc; nuntru se nghesuia i un grup de servitori. n tabra lui, nimeni nu
era silit s se adposteasc n corturi pentru furtun sau n barci ubrede din lemn,
i nimeni nu trebuia s plteasc pentru a fi primit n cldirile de piatr.
Oamenii prur ocai la vederea naltului lor prin i a fiului acestuia n mijlocul
lor; mai muli plir n timp ce ua se nchidea cu zgomot. Singura lumin venea
dinspre cteva granate prinse pe perei. Cineva tui i o rafal de sfrmturi de
piatr purtate de vnt lovi pereii. Dalinar ncerc s nu ia n seam ochii
stnjenitori din jurul su. Afar, vntul urla. Poate c de data asta
Furtuna i izbi.
ncepuse.

271

Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

19
PLOAIA DE STELE
Deine cel mai cumplit i cel mai nspimnttor dintre toate Cristalele.
Gndete-te puin la asta, reptil btrn, i spune-mi dac rmi la fel de ferm n
insistena cu care te mpotriveti oricrui amestec. Fiindc te asigur c Rayse n-o s
poat fi oprit n acelai fel.
Dalinar clipi. ncperea nbuitoare i slab luminat dispruse. n schimb, era n
bezn. Aerul era mbcsit cu miros de grne uscate i cnd ntinse mna, ddu de
un perete din lemn. Se afla ntr-un soi de hambar. Noaptea rcoroas era linitit,
nviortoare; nici urm de furtun. Sabia de la old i dispruse, la fel i uniforma.
Purta o tunic dintr-o estur grosolan, o centur i o pereche de sandale.
mbrcminte de genul celei pe care-o vzuse la statuile din vechime.
Vnturi ale furtunii, unde m-ai trimis de data asta? Viziunile nu semnau ntre
ele. Aceea era a dousprezecea. Numai dousprezece? se ntreb. Avea impresia
c fuseser mult mai multe, dar totul ncepuse cu numai cteva luni n urm.
Ceva se mic n ntuneric. Tresri, surprins, cnd de el se lipi ceva viu. Era gata
s loveasc vietatea, dar nghe cnd o auzi scncind. i ls braul n jos cu
pruden i i pipi spatele. Un trup plpnd i mic o copil. Tremura.
Tat.
i vocea i era tremurtoare.
Tat, ce se-ntmpl?
Ceilali l vedeau, ca de obicei, sub nfiarea unui om al locului i al timpului n
care ajunsese. Fetia se ag strns de el; era, n mod sigur, ngrozit. Dalinar
bnuia c din pmnt se nlau spaimospreni, dar era prea ntuneric ca s-i poat
vedea.
i ls mna pe spatele copilei.
Sst. O s fie bine.
Prea cel mai potrivit lucru pe care l-ar fi putut spune.
Mama
i ea o s fie bine.
n ncperea ntunecoas, fetia se lipi i mai tare de el. Dalinar rmase neclintit.
Ceva prea s nu fie ctui de puin aa cum ar fi trebuit. Hambarul scria n
btaia vntului. Nu fusese bine construit; scndura de sub mna lui se cltina; se
simea tentat s-o mping, desprinznd-o, ca s se poat uita afar. Dar linitea,
copila ngrozit n aer plutea un miros straniu, dezgusttor
272
Ceva zgrie, foarte uor, peretele din partea opus. Ca o unghie trt pe tblia
de lemn a unei mese.
Fetia scnci, iar zgomotul ncet. Dalinar i inu rsuflarea, n timp ce inima i
btea cu furie. ntinse din instinct mna ca s-i cheme Cristalsabia, dar nu se
ntmpl nimic. n timpul viziunilor nu venea niciodat.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Peretele din partea opus fu spulberat, cznd n interior.


Bucile de lemn zburar prin ntuneric, iar nuntru se npusti ceva de
dimensiuni considerabile. Conturat doar de lumina lunii i a stelelor de-afar,
creatura neagr era mai mare dect un toporcopoi. N-o desluea n amnunt, dar
forma ei era nefiresc de greit.
Copila ip, iar Dalinar njur, apucnd-o cu mna i trgnd-o ntr-o parte cnd
dihania neagr se npusti asupra lor. Dac nu i-ar fi smuls-o din cale, creatura ar fi
nfcat-o. iptul fetiei se stinse cnd, de groaz, i se tie rsuflarea.
Dalinar se rsuci, mpingnd-o n spatele lui. Se ndeprt tiptil, lovindu-se cu
oldul de o stiv de saci plini cu grne. n hambar se aternu tcerea. Afar, Salas
i mprtia pe cer lucirea violet, dar mica lun nu era destul de strlucitoare ca s
lumineze interiorul hambarului, iar creatura ajunsese ntr-un cotlon umbrit. Abia
dac-o putea zri.
Prea s fac parte dintre umbre. Dalinar se ncord, aducndu-i pumnii n fa.
Fiara scotea un uier slab, sinistru, amintind vag de nite oapte ritmate.
E rsuflarea monstrului? se ntreb Dalinar. Nu. Adulmec, n cutarea
noastr.
Creatura se avnt dintr-un salt. Dalinar i duse brusc mna ntr-o parte, nh
unul dintre sacii cu grne i i-l trase n fa. Animalul se izbi de el, sfiindu-l cu
dinii, iar Dalinar l smuci, rupnd pnza grosolan i spulbernd n aer un nor
aromat de grune de lavis prfuite. Pe urm pi ntr-o parte i izbi creatura cu
piciorul, din toate puterile.
I se pru prea moale, ca un burduf cu ap. Lovitura o trnti la pmnt, iar aceasta
uier. Dalinar azvrli n sus sacul, cu tot ce mai rmsese n el, umplnd aerul cu
i mai mult lavis uscat i praf.
Fiara se grbi s se ridice i se nvrti n loc, cu pielea ei neted reflectnd
lumina. Prea dezorientat. Indiferent ce-ar fi fost, i gsea prada cluzindu-se
dup miros, iar praful din aer o zpcea. Dalinar nfc fetia, i-o arunc pe umr,
apoi trecu n goan pe lng creatura nucit, repezindu-se ctre gaura din peretele
spart.
Ddu buzna afar, n lumina violet a lunii. Se afla ntr-un mic lait o
despictur larg n solul pietros, din care apa se scurgea suficient de repede ca s
nu fie inundat, i cu un perete de roc nalt, care putea s mprtie marile furtuni.
Aici, stncile din est aveau forma unui val imens i adposteau un ctun.
Ceea ce explica ubrezimea hambarului. n adncitur licreau ici i colo cteva
lumini artnd c aezarea era alctuit din cteva zeci de case. El se afla la
margine. n dreapta avea un cote de gini, n stnga se zreau cteva locuine
ndeprtate i chiar n fa lipit de dealul stncos era o alt cas de ar, de
273
dimensiuni mijlocii. Era construit n stil arhaic, cu pereii din crmizi de crem.
Era uor s ia o hotrre. Creatura se micase cu iueal, ca un prdtor. Dalinar
n-ar fi putut s-alerge mai repede dect ea, aa c se npusti spre casa din fa. i o
auzi n urma lui, sprgnd un perete al hambarului. Ajunse n pragul casei, dar ua
din fa era zvort. njur cu voce sonor, btnd cu pumnii n ea.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Din spate, creatura sri spre ei, zgriind piatra. Dalinar se arunc n u, izbind-o
cu umrul chiar n clipa cnd se deschidea.
Intr mpleticindu-se i, ncercnd s-i recapete echilibrul, scp fetia pe podea.
nuntru se afla o femeie de vrst mijlocie; n lumina violet a lunii i se vedea
prul des, buclat, i ochii mrii de spaim. Trnti ua n urma lui Dalinar, apoi
trase zvorul.
Ludai fie Heralzii, exclam ea, lund fetia n brae. Ai gsit-o, Heb. Fii
binecuvntat.
Dalinar se aplec i se apropie de fereastra fr geam, apoi arunc o privire afar.
Oblonul prea desprins, nu se putea zvor.
Nu izbuti s vad creatura. Arunc o privire peste umr. Casa avea o podea
simpl din piatr i un singur cat. Lng unul dintre pereii laterali era o vatr din
crmizi, fr foc, deasupra creia atrna o oal turnat grosolan din fier. Totul
prea att de primitiv. n ce an se afla?
Nu-i dect o viziune, i spuse. Un vis cu ochii deschii.
Atunci de ce prea att de real?
Se uit din nou pe fereastr. Afar era linite. n partea dreapt a curii cretea un
ir dublu de muguri-de-stnc, probabil curnipi sau alte legume. Pmntul neted
reflecta lumina lunii. Unde era creatura? Oare?
Ceva negru, cu piele lucioas, sri de sub fereastr, izbindu-se de ea. i sfrm
rama i Dalinar njur, prbuindu-se cnd dihania czu peste el. Ceva ascuit i
biciui faa, tindu-i adnc obrazul i mprocndu-i pielea cu snge.
Fetia ip iari.
Lumin! url Dalinar. Facei-mi lumin!
Dintr-o parte, izbi cu pumnul capul prea moale al creaturii, iar cu braul cellalt
ddu la o parte o lab cu gheare. Durerea i ardea obrazul i ceva i se freca de
coaste, despicndu-i tunica i zgriindu-i pielea.
i umfl pieptul i azvrli creatura de deasupra lui. O vzu izbindu-se de perete,
apoi se rostogoli i se slt n picioare, gfind. n ncperea ntunecoas, n timp
ce creatura se ridica la rndul su, Dalinar se grbi s se ndeprteze, cu vechile
instincte mboldindu-l i cu durerea disprndu-i n clipa cnd l inund Fiorul
luptei. Avea nevoie de o arm! De un taburet sau de un picior de mas ncperea
era att de
Lumina plpi cnd femeia descoperi o lamp de lut. Obiectul primitiv folosea
ulei, nu Lumin de Furtun, dar era de-ajuns ca s dezvluie faa ei ngrozit i
fetia care i se aga de rochia aducnd cu un soi de rob. n camer se aflau o mas
joas i dou taburete, dar mica vatr i atrase imediat privirea.
274Acolo, strlucind ca o Sabie a Onoarei din legendele strvechi, se zrea un vtrai
simplu de fier. Sttea sprijinit de vatra din piatr, avnd vrful albit de cenu.
Dalinar se ntinse spre el, l nh cu o mn i l roti ca s simt cum trebuia
mnuit. Fusese antrenat s lupte din Postura Vntului, dar intr ntr-a Fumului, mai
potrivit pentru o arm imperfect. Un picior nainte, cellalt n spate, sabia sau,
de data asta, vtraiul n fa, cu vrful spre inima dumanului.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Numai anii de antrenament i ngduir s rmn n aceast poziie cnd vzu cu


ce se lupta. Pielea neted i neagr ca noaptea a creaturii reflecta lumina ca o balt
de smoal. Nu i se vedeau ochii, iar dinii negri, ca nite cuite, preau nite epi pe
capul susinut de un gt erpuitor, fr oase. Cele ase picioare erau zvelte i
curbate n lateral, prnd mult prea subiri ca s susin greutatea trupului fluid,
fcut parc din cerneal.
Asta nu e o viziune, se gndi el. E un comar.
Creatura i nl capul, pocnindu-i dinii unii de alii, i uier, adulmecnd
aerul.
Sfnt nelepciune a lui Battar, murmur femeia, strngnd fetia n brae.
Minile i tremurar cnd nl lampa, ca i cum ar fi vrut s-o foloseasc drept
arm.
De-afar se auzi un rcit i alte picioare ca fusele se furiar peste marginea
ferestrei distruse. Al doilea animal se cr i sri n camer, alturndu-i-se
celuilalt, care se ghemui, nelinitit, adulmecndu-l pe Dalinar. Prea prudent, ca i
cum ar fi simit c avea un vrjma narmat sau cel puin hotrt s lupte.
Dalinar se blestem pentru prostia de care dduse dovad, ducndu-i o mn la
coaste ca s-i opreasc sngerarea. Raiunea i spunea c, n realitate, era n
cldirea din piatr, alturi de Renarin. Totul se petrecea n mintea lui; nu era nevoie
s lupte.
Dar toate instinctele i ntreaga sa onoare, pn la ultima frm, l ndemnar s
fac un pas ntr-o parte, oprindu-se ntre femeie i animale. Chiar dac totul nu era
dect o viziune, o amintire sau o nlucire, nu putea sta deoparte.
Heb, spuse femeia, n al crei glas se simea ncordarea.
Ce era pentru ea? i era so? Argat?
Nu fi prost! Nu tii cum
Creaturile atacar. Dalinar fcu un salt nainte esenial pentru Postura Focului
era s rmi n micare i se roti ntre cele dou fiare, lovind cu vtraiul ntr-o
parte. O nimeri pe cea din dreapta, fcndu-i o tietur adnc n pielea prea
neted.
Din ran curse fum.
Trecu n spatele creaturilor i se nvrti iari, lovind n partea de jos a
picioarelor celeilalte bestii, iar aceasta i pierdu echilibrul. Lsnd vtraiul s-i
continue micarea, izbi cu el dintr-o parte, lovind n fa animalul rnit, care tocmai
se rsucea, vrnd s-l mute.
Vechiul Fior, simul luptei, l mistuia. Nu-l nfuria, aa cum li se ntmpla altora,
ci l fcea ca totul s i se par mai clar, mai bine conturat. Muchii i se micau cu
uurin; respira mai profund. Prindea via.
275
Cnd creaturile venir grmad spre el, Dalinar se retrase dintr-un salt. Rsturn
masa cu o lovitur de picior, trntind-o peste una dintre fiare. i mpinse vtraiul n
botul deschis al celeilalte. Aa cum sperase, interiorul gurii i era sensibil. Animalul
uier de durere i se retrase tr.
Dalinar se apropie de masa rsturnat i, cu o lovitur de sanda, i desprinse unul
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

dintre picioare. l ridic i adopt poziia pentru sabie-i-cuit a Posturii Fumului.


Se folosi de piciorul de lemn ca s se apere de una dintre creaturi n timp ce-o
lovea de trei ori peste fa pe cealalt, fcndu-i n obraz o tietur din care iei
fum, cu un uierat.
De-afar se auzeau ipete ndeprtate. Pe sngele strbunilor, i zise el. Nu
sunt numai astea dou. Trebuia s le ucid ct mai repede. Dac lupta se
prelungea, aveau s-l sleiasc de puteri nainte de a obosi ele. i cine tia dac
astfel de animale oboseau vreodat?
Se avnt ntr-un salt i le atac urlnd. Sudoarea i curgea de pe frunte i
ncperea prea s se ntunece ncetul cu ncetul. Sau nu, s se restrng. Nu mai
erau dect el i creaturile. Aerul se clintea numai cnd i rotea armele, singurul
zgomot era al tlpilor lui izbind podeaua, singura vibraie era a btilor puternice
ale inimii sale.
Neateptata lui tromb de lovituri nspimnt fiarele. O pocni pe una cu piciorul
mesei, fcnd-o s se retrag, apoi se arunc asupra celeilalte, care-i grebl braul
cu ghearele cnd i nfigea vtraiul n piept. Pielea rezist la nceput, apoi plesni,
iar vtraiul o strpunse pe urm cu uurin.
Un jet puternic de fum rbufni n jurul braului lui Dalinar. i-l retrase, iar
creatura ddu napoi mpleticindu-se; picioarele i se subiar i trupul i se dezumfl
ca un burduf crpat din care se scurge vinul.
Dalinar tia c, atacnd, rmnea descoperit. N-avea altceva de fcut dect s-i
ridice mna cnd cellalt animal sri asupra lui, crestndu-i braul i fruntea i
mucndu-l de umr. El ip, pocnindu-l cu piciorul mesei n cap, iari i iari.
ncerc s-l sileasc s se retrag, dar era incredibil de puternic.
Aa c se ls la pmnt i izbi cu picioarele n sus, aruncndu-i creatura peste
cap. Cnd colii i ieir din umr, sngele ni. Animalul czu pe podea ntr-o
nvlmeal de picioare negre.
Ameit, Dalinar se strdui s se ridice i i relu postura. Pstreaz ntotdeauna
postura. Creatura se slt n picioare aproape n acelai timp, iar el nu-i mai lu
n seam durerea, nici sngele, lsnd Fiorul s-l ajute s se concentreze. nl
vtraiul. Piciorul mesei i alunecase dintre degetele umezite de snge.
Fiara se ghemui, apoi atac. Dalinar se ls condus de natura fluid a Posturii
Fumului, fcu un pas n lateral i pocni animalul cu vtraiul peste picioare. Acesta
se mpiedic, iar Dalinar se rsuci, prinse vtraiul n ambele mini i-l pocni drept
n spinare.
Lovitura puternic rupse pielea, trecu prin trupul creaturii i se opri n podeaua
de piatr. Fiara se zvrcoli, fr s se mai poat ine pe picioare, n vreme ce fumul
i ieea uiernd prin gurile din spate i din burt. Dalinar se retrase, i terse
276
sngele de pe frunte i ls arma s-i cad cu zgomot alturi, cu captul nc nfipt
n trupul creaturii.
Pe Cei Trei Zei, Heb, opti femeia.
El se rsuci i o vzu cum privea ngrozit leurile care se dezumflau.
Ar fi trebuit s te-ajut, murmur ea, ar fi trebuit s-nfac ceva s-i lovesc. Dar
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

te-ai micat att de repede. A a durat doar cteva clipe. Unde? Cum? i
ndrept toat atenia ctre el. N-am mai vzut niciodat aa ceva. Te-ai luptat ca
ca unul dintre Radiani. Unde-ai nvat asta?
El nu-i rspunse. i scoase cmaa, strmbndu-se cnd simi din nou durerea
rnilor. Numai cea din umr reprezenta un pericol imediat, dar era urt; braul
stng ncepea s-i amoreasc. i rupse cmaa n dou, leg o bucat n jurul
spintecturii din antebraul drept, apoi fcu din cealalt un tampon pe care i-l
aps pe umr. Se duse se smulg vtraiul din trupul dezumflat, care semna acum
cu un sac de mtase neagr. Pe urm se apropie de fereastr. Se prea c i celelalte
case erau atacate, se vedeau focuri i vntul aducea ipete slabe.
Trebuie s mergem ntr-un loc sigur, spuse. E vreo pivni prin apropiere?
O ce?
O scobitur n stnc, fcut natural sau de mna omului.
Niciuna, rspunse ea, venind lng el, n faa ferestrei. Cum ar putea oamenii
s gureasc piatra?
Cu o Cristalsabie sau cu un Animmod. Sau pur i simplu spnd n ea dei ar fi
fost dificil: cremul ar fi astupat intrrile cavernelor, iar ploile din timpul marilor
furtuni ar fi reprezentat un pericol, putnd s le inunde oricnd. Dalinar se uit din
nou pe fereastr. n lumina lunii se micau siluete negre; unele veneau ctre ei.
Se cltin, ameit. Pierduse snge. Scrni din dini i-i regsi echilibrul
sprijinindu-se de rama ferestrei. Ct avea s dureze viziunea?
Avem nevoie de o ap curgtoare. De ceva care s ndeprteze mirosul pe
care-l lsm n urma noastr. E vreuna pe-aproape?
Ea ddu din cap, plind cnd deslui n noapte siluetele negre.
Femeie, ia fetia!
Fetia? E Seeli, fiica noastr. i de cnd mi spui femeie? Taffa e chiar att
de greu de rostit? Pe vnturile furtunii, Heb, ce-a intrat n tine?
El cltin din cap, apropiindu-se de u i deschiznd-o dintr-o smucitur, cu
vtraiul nc n mn.
Adu lampa. Lumina n-o s ne dea de gol. Nu cred c pot s vad.
Supus, femeia se grbi s-o ia pe Seeli care prea de vreo ase sau apte ani
apoi iei n urma lui Dalinar, cu flacra firav a lmpii de lut plpind n noapte.
Semna oarecum cu un papuc.
Rul? ntreb Dalinar.
tii unde
M-am lovit la cap, Taffa, spuse el. Sunt ameit. Mi-e greu s gndesc.
Asta o ngrijor pe femeie, dar pru s-i accepte lmuririle. Art n direcia
opus satului.
277
S mergem, zise el, naintnd prin ntuneric. Atacurile acestor bestii sunt ceva
obinuit?
Poate n timpul Devastrilor, dar nu de cnd sunt eu pe lume! Pe vnturile
furtunii, Heb! Trebuie s te ducem la
Nu acum, o ntrerupse el. Acum plecm.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

i continuar drumul de-a lungul potecii care ducea ctre partea din spate a
stncilor n form de val. Dalinar se tot uita n urm, ctre sat. Ci oameni mureau
acolo, jos, ucii de creaturile din infern? Unde erau otenii lordului din acel inut?
Poate c satul era prea ndeprtat, la o distan prea mare de ora ca s poat fi
aprat de lordul acestuia. Sau poate c-n epoca i-n locul acela mersul lucrurilor era
altul. Duc copilul i femeia la ru, apoi m-ntorc s i ajut s se apere. Dac-a mai
rmas cineva n via.
Ideea prea ridicol. Fusese nevoit s se foloseasc de un vtrai ca s nu fie
dobort. Cum ar fi putut s-i ajute el s se apere?
Alunec pe o poriune abrupt a potecii, iar Taffa ls lampa jos i-l prinse de
bra, ngrijorat. Terenul era bolovnos, plin de pietroaie i muguri-de-stnc
ntinzndu-i n aerul rcoros i umed al nopii lujerii i frunzele care foneau n
vnt. Dalinar se ndrept, apoi ddu din cap ctre femeie, fcndu-i semn s mearg
mai departe.
Din ntuneric se auzi un rcit uor.
Heb? l strig femeia, prnd ngrozit.
ine lampa mai sus.
Ea o ridic, aruncnd peste coasta dealului o lumin galben, plpitoare. Peste
muguri-de-stnc i bolovani se furiau mai mult de zece pete negre ca noaptea, cu
pielea prea neted. Pn i dinii i ghearele lor erau tot de culoare neagr.
Seeli scnci, trgndu-se mai aproape de mama ei.
Fugii, zise Dalinar ncet, nlnd vtraiul.
Heb, sunt
Fugii! url el.
Sunt i n faa noastr!
El se rsuci i vzu petele negre care le tiau calea.
Acolo, spuse artnd ctre o stnc din apropiere.
Era nalt i plat. O mpinse pe Taffa n direcia aceea, iar femeia o trase dup ea
pe Seeli, cu rochiile lor albastre, croite dintr-o singur bucat, unduind n vnt.
Alergau mult mai repede dect putea el, n starea n care se afla, i Taffa ajunse
prima la peretele de piatr. Se uit n sus, ca i cum ar fi vrut s se caere n vrf.
Dar stnca era prea abrupt; Dalinar voia doar s aib ceva rezistent n spate. Se
opri pe stnca plat, aflat n faa peretelui, i i nl arma. Fiarele negre se
furiau cu grij peste pietre. Oare le putea abate cumva atenia, ca s poat fugi
femeia i fetia? Se simea att de ameit.
Ce n-a da ca s am aici Cristalarmura
Seeli scnci. Mama ei ncerc s-o liniteasc, dar vocea i era lipsit de vlag.
tia. tia c acele gheme de ntuneric, ca o noapte vie, aveau s-i sfie, s-i rup
278
n buci. Ce cuvnt rostise ea? Devastri. Cartea vorbea despre ele. Se petrecuser
n acele aproape legendare zile ale umbrei, nainte de nceputul istoriei adevrate.
nainte de a-i nvinge omenirea pe Pustiitori i de a strmuta rzboiul n paradis.
Pustiitorii. Asta erau acele creaturi? Legende. Legende care prinseser via ca
s-l ucid.
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

Mai multe creaturi atacar, iar el simi fiorul inundndu-l iari, dndu-i putere
cnd se rsuci. Creaturile se retraser dintr-un salt, prudente, cutnd punctele
slabe. Altele adulmecau aerul, foindu-se. Voiau s-ajung la femeie i la feti.
Dalinar sri la ele i le sili s dea napoi, netiind de unde avea atta putere. Una
se apropie i el se pregti s-o loveasc, intrnd n Postura Vntului, fiindc-i era
mai familiar, cu loviturile ei nvalnice, cu elegana ei.
Pocni animalul, crestndu-i trupul ntr-o parte, dar alte dou srir la el din
flancuri. Ghearele i zgriar spatele, iar greutatea lor l azvrli peste pietre. njur,
se rostogoli i mpunse o creatur, aruncnd-o napoi. O alta l muc de
ncheietura minii i durerea l fulger, fcndu-l s scape vtraiul. Url i-i repezi
pumnul n falca animalului, care se deschise din reflex, eliberndu-i mna.
Montrii naintar. Dalinar izbuti cumva s se ridice n picioare i se retrase ctre
peretele de stnc mpleticindu-se. Femeia arunc lampa ntr-o creatur care se
apropiase prea mult, mprocnd piatra cu ulei, care lu foc. Focul nu pru s
deranjeze creaturile. Micarea o ls descoperit pe Seeli, cci aruncarea o
dezechilibr pe mama ei. Un monstru o trnti, iar alii se repezir la feti ns
Dalinar sri lng ea, o lu n brae i se ghemui la pmnt, cu spatele spre creaturi.
Una sri pe el. Ghearele i tiar pielea.
Seeli scnci, ngrozit. Taffa ipa, copleit de montri.
De ce-mi ari aa ceva? url Dalinar n noapte. De ce trebuie s triesc
viziunea asta? Blestem asupra ta!
Ghearele i zgriar spatele; o strnse mai tare pe Seeli, ncovoindu-se de durere.
i ridic privirea spre cer.
i vzu o lumin albastr, strlucitoare, cznd prin vzduh.
Prea o stea de piatr, cznd cu o iueal surprinztoare. Dalinar ip cnd o
vzu lovind pmntul, nu departe de el, mprocnd peste tot achii de stnc.
Pmntul se cutremur. Fiarele ncremenir.
Dalinar se ntoarse amorit ntr-o parte i privi apoi uimit cum lumina se ridic,
desfcndu-i picioarele i braele. Nu era nicidecum o stea. Era un brbat un
brbat ntr-o Cristalarmur de un albastru strlucitor, cu o Cristalsabie n mn i
cu fuioare de Lumin de Furtun nlndu-i-se din trup.
Creaturile uierar furioase i se aruncar brusc asupra nou-venitului, uitnd de
Dalinar, de femeie i de feti. Cristalpurttorul i nl Sabia i lovi cu
ndemnare, trecnd la atac.
Dalinar l urmri cu uimire, nevenindu-i s-i cread ochilor. Nu semna cu
niciun Cristalpurttor pe care-l mai vzuse vreodat. Armura strlucea, mprtiind
o lumin uniform, iar glifele unele cunoscute, alte nu erau gravate n metal.
Din ele se nla un abur albastru.
279
Brbatul lovea montrii cu micri fluide, cu armura zngnindu-i. Fr niciun
efort, tie unul n dou, azvrlind n noapte jumtile din care se scurgea fum
negru.
Dalinar se duse lng Taffa. Tria, dei n dreptul coastelor trupul i era sfiat i
jupuit. Seeli trase de ea, plngnd. Trebuie s fac ceva, i zise Dalinar,
Brandon Sanderson - Calea Regilor 1

amorit.
Pacea fie cu voi, spuse o voce.
El se ntoarse cltinndu-se i vzu o femeie ntr-o Cristalarmur delicat
ngenunchind alturi de el, cu un obiect strlucitor n mn. Erau dou nestemate
ngemnate, un topaz i un heliodor, amnd