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8 ENSAYOS

PARA 8 NOCHES
Un eBook de Januca, de AishLatino.com

Januca: Publicitar el milagro


Cmo realizar milagros
8 formas de desvanecer la oscuridad
4 pasos para el latke perfecto
Los 10 mejores regalos para nios
El plan de batalla de Januca
Que se haga la luz
8 reflexiones para 8 noches

Copyright 2016 por AishLatino.com


Todos los derechos reservados
Preparado con
en Jerusalem
por el Sta de AishLatino.com.

CONTENIDO
Januca: Publicitar el milagro

Cmo realizar milagros

11

8 formas de desvanecer la oscuridad

19

4 pasos para el latke perfecto

25

Los 10 mejores regalos para nios

34

El plan de batalla de Januca

40

Que se haga la luz

45

8 reflexiones para 8 noches

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JANUCA:
PUBLICITAR EL
MILAGRO
Cuando encendemos las velas de Januca, nos ayudamos
los unos a los otros a recordar los milagros y bondades
que ha hecho Dios en nuestras vidas.
POR RAV SHRAGA SIMMONS
Hace poco ms de cien aos, un filosofo-poeta judo llamado
Yehuda Leib Gordon reprendi a sus oyentes con una frase
que termin convirtindose en la consigna de gran parte de
la comunidad juda de ese entonces: Yehud bebeiteja, Adam
betzeteja (S un judo en tu casa y una persona normal afuera).
En otras palabras, mantn tu judasmo como un asunto privado
y cuando interactes con el resto del mundo, relega tu identidad
juda a un segundo plano o escndela del todo.
Muchos siguieron el consejo de Gordon y las seales externas y
smbolos del judasmo kip (cubierta para la cabeza), tzitzit
(flequillos en la ropa), tefiln (filacterias), brajot (bendiciones)
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y cashrut (leyes de alimentacin), por nombrar slo algunas
fueron abandonadas en pblico, a medida que los judos se
esforzaban por imitar y emular a sus vecinos gentiles.
Eventualmente este descuido pblico de la vida juda se extendi
tambin al mbito privado y pronto el lema fue alterado: No
seas judo ni en tu casa ni afuera.
Publicitar el milagro
Hay una costumbre asociada con el encendido de la januki
que se llama pirsumei nisa, publicitar el milagro. La januki
debe encenderse de forma tal que pueda ser vista por la mayor
cantidad de gente posible. Esto significa que debes colocarla
junto a tu puerta, junto a un gran ventanal, etc.
No basta con que iluminemos nuestra casa con la luz y la calidez
de la Tor, sino que tambin debemos iluminar el barrio y la
comunidad en la que vivimos. Queremos que todos sepan que
es Januca y que estamos orgullosos de ser judos. Y, si Dios
quiere, todas esas buenas vibraciones se transmitirn a los
dems de la forma correcta.
Cmo podemos ayudar a otros a apreciar el verdadero
significado de Januca?
1) Reglale una januki y velas a alguien que de otra forma no
participara en la mitzv de encender las velas de Januca.
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Januca: Publicitar el milagro


2) Invita a algunos amigos que estn alejados del judasmo
a tu casa para comer latkes, jugar al sevivn y discutir sobre
Contra quin lucharon los macabeos y por qu?.
3) Envales un link de AishLatino.com o mustrales
directamente nuestro sitio web a tus amigos!
LUZ Y OSCURIDAD
Januca coincide siempre con el invierno de Israel, la estacin
que tiene la menor cantidad de luz fsica en el da a da. Del
mismo modo, los eventos de Januca tratan sobre los judos
unindose y reconectndose con Dios en una poca en que la
mayora de los judos se sentan perdidos en la oscuridad. Los
hroes de Januca lucharon incansablemente y lograron traer
con xito la luz espiritual de Dios a este mundo. Por lo tanto,
cada Januca tenemos una mayor habilidad para hacer que se
unan los judos y vuelvan a infundir espiritualidad en el mundo.
Cada noche, a medida que aumentamos paulatinamente el
nmero de velas de la januki, aumentamos tambin de forma
simblica nuestro compromiso de traer luz espiritual a este
mundo. Hoy, con la asimilacin arrasando a nuestro pueblo
como nunca antes, es imperativo para aquellos que se identifican
como judos que levanten la bandera, por as decir, y dejen
brillar la luz.
S un judo en tu casa. S un judo afuera. Lo que sea que
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hagas, s un judo!
INFLUENCIAR A OTROS
Nuestra habilidad para influenciar a otros es paralela al nivel de
compromiso que tenemos nosotros mismos. Hay una hermosa
costumbre que habla directamente de este tema: idealmente, la
januki debiera colocarse justo afuera de tu puerta principal, al
lado izquierdo de la puerta (mirando desde afuera). Adems de
publicitar el milagro de excelente manera, esto tambin tiene
un significado ms profundo: dado que la mezuz se ubica
en el lado derecho de la puerta, al agregar la januki del lado
izquierdo tu casa queda rodeada de mitzvot. Qu mayor
proclamacin de orgullo judo podra existir?!
Y si ya ests en eso, por qu hacerlo slo con la januki? Qu
hay del resto del ao? La Tor ofrece literalmente miles de
oportunidades de expresar nuestra identidad juda de forma
regular. Podras:
Encender velas de Shabat.
Decir Shem todos los das.
Escuchar clases de Tor mientras manejas.
Iniciar un grupo de estudio a la hora de almuerzo en tu oficina.
Hablar hebreo.
Tocar msica juda.
Hacer esa visita a Israel que vienes postergando hace tanto tiempo.
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Januca: Publicitar el milagro


Las opciones son interminables. La
transformadora. La recompensa es eterna.
El poder de la luz

experiencia

es

Un exitoso hombre de negocios tena tres hijos, entre los cuales


quera escoger a uno para que fuera su sucesor. Para decidir
quin lo sucedera, decidi idear una prueba.
Llam a los tres hijos y les explic: Ven esos tres graneros que
estn all? Cada uno de ustedes tiene la oportunidad de llenar
uno de ellos. El que lo llene lo ms completo posible quedar a
cargo de mi negocio.
El primer hijo pens mucho y determin que un peridico era el
elemento ms compacto y que dejaba el menor espacio de aire.
As que ansiosamente parti y recolect toneladas y toneladas
de peridicos viejos, apilndolos cuidadosamente uno arriba
del otro. Cuando finalmente termin, llam orgullosamente a
su padre para que viera.
No est mal, dijo el padre, un poco de espacio de aire aqu y
all. Pero en su mayora, este granero est lleno!.
El siguiente hijo tuvo una idea incluso mejor. Trajo camiones
llenos de arena; hizo un hoyo en el techo del granero, rent una
cinta transportadora y verti la arena en el granero. Cuando
finalmente termin, llam a su padre para que viera.
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Excelente, dijo el padre, hasta lo que alcanzo a ver, el granero
est casi lleno!.
El tercer hijo tuvo una idea diferente. Fue al granero y sali dos
minutos despus, anunciando que estaba listo para mostrarle a
su padre.
Incrdulamente, el padre sigui a su hijo hacia el granero,
donde se encontr con una pequea pero brillante vela que
estaba encendida en el centro del granero. El hijo seal en
direccin a la vela y proclamo, El granero est completamente
lleno de luz.
Y l fue el seleccionado para hacerse cargo del negocio de su
padre.
Al pueblo judo se le ha encomendado la abrumadora tarea de
iluminar el mundo. A pesar de la penumbra que a veces parece
permear todo, Nuestros Sabios nos ensearon: Un poco de luz
puede vencer a mucha oscuridad.

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CMO REALIZAR
MILAGROS
Obtn una comprensin ms profunda en el
entendimiento de los milagros segn el judasmo.
POR SARA YOHEVED RIGLER
En el tercer da de Januca, en el ao 1997, el soldado israel de
diecinueve aos Menajem L. y su compaero Donny estaban
ubicados en un puesto militar en la punta ms al norte de la
zona de seguridad libanesa. Menajem, un judo religioso, llevaba
en el bolsillo de su chaleco una tarjeta plastificada. Su padre
haba escrito a mquina una parte de un versculo de la Tor:
Hashem es Dios; no hay nada aparte de l. (Deuteronomio
4:35) l le dio el versculo a su hijo Menajem cuando ste
parti a la guerra, y le dijo que lo pronunciara cuando su vida
estuviera en peligro.
Ahora Menajem y Donny estaban siendo atacados por los
terroristas de Hezbol, ubicados en una montaa cercana, ms
alta que ellos. De pronto Menajem vio un misil anti-tanque que
vena directamente hacia l. Estos misiles miden dos metros de
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largo y llevan cerca de seis kilos de explosivos, suficientes como
para penetrar un tanque o en este caso, el concreto del puesto
militar donde estaba Menajem.
Menajem pens, Seguro que estoy muerto. l rpidamente
recit el verso Hashem es Dios; no hay nada aparte de l,
pensando, Lo que sea que Dios quiera suceder. Si l no
quiere que suceda, entonces no ser as.
De pronto, a unos cuantos metros de Menajem, el misil cambi
de direccin en pleno vuelo, como si hubiese chocado contra
un campo de fuerza invisible. A plena vista de Menajem y de
ocho soldados ms que se encontraban en puestos adyacentes,
el misil gir hacia arriba, en contra de la fuerza de gravedad, y
vol 20 metros hacia arriba, luego hizo un arco sobre la cabeza
de Menajem y aterriz detrs de su puesto.
La fuerza de la explosin sacudi a Menajem y a Donny, pero
las nicas heridas que sufrieron fueron causadas por unas
municiones que se incrustaron en la parte trasera de sus rodillas.
Cuando termin el enfrentamiento, el pelotn pas por un
interrogatorio. Los ocho soldados, incluyendo unos oficiales
superiores, que haban atestiguado la asombrosa trayectoria del
misil, estaban desconcertados y no saban cmo explicar lo que
haba ocurrido. En sus carreras militares, ellos nunca haban
visto un misil que se comportara as. Su impresin unnime era
que... haba sido un milagro.
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Cmo realizar milagros


MILAGROS Y NATURALEZA
Qu sucedi? Cmo puede un misil, tras la recitacin de un
versculo de Tor, violar descaradamente las leyes de la fsica,
aerodinmica, y gravedad? Para prevenir una produccin en
masa de tarjetas plastificadas con este versculo en particular,
es esencial subrayar que el judasmo desacredita la magia,
Menajem L. no es Harry Potter, y este verso no es un conjuro
mgico.
Debemos hurgar ms profundamente en la comprensin de los
milagros segn el judasmo.
Al parecer, superficialmente hablando, existiran dos tipos de
milagros. Algunos eventos, como la victoria de los Macabeos,
o una mujer de 45 aos que queda embarazada con F.I.V.
utilizando un solo huevo, son extremadamente improbables,
pero an as son posibles de acuerdo a las leyes de la naturaleza.
Otros eventos, tales como un misil cambiando su trayectoria en
pleno vuelo o el famoso milagro de Januca (que una pequea
cantidad de aceite suficiente para un da alcanzara para ocho),
son simplemente imposibles de acuerdo al orden natural.
As, para entender los milagros, debemos definir el orden
natural. Muchas personas entienden el orden natural como
las leyes de causa y efecto, como gravedad y electromagnetismo,
que Dios estableci en la creacin del universo. Estas leyes
funcionan consistentemente, excepto cuando Dios decide hacer
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una excepcin, que es llamada un milagro.
Segn el judasmo, esta visin es un mal entendimiento acerca
de cmo funciona el mundo. En verdad, Dios constantemente
hace que la realidad exista, cada segundo a segundo. Ninguna
otra fuerza no la naturaleza, no la fuerza de gravedad, no la
fsica quntica ninguna de ellas tiene poder causal en absoluto.
A esto se refiere el verso de Menajem: Hashem es Elokim
(por lo general traducido como Dios, pero tambin significa
poderes); no hay nada adems de l.
As como escribi el Rabino Eliyahu Dessler, un gran sabio
de mediados del siglo 20: La verdad es que no hay ninguna
diferencia esencial entre lo natural y lo milagroso. Todo lo que
ocurre es un milagro. El mundo no tiene ninguna otra causa,
sino la voluntad de Hashem.
As, la distincin entre lo natural y lo milagroso es slo una
percepcin humana. Escribe nuevamente el Rabino Dessler:
Llamamos milagro a un acto de Dios cuando l dispone
que un acontecimiento sea novedoso y desconocido para
nosotros, de esta manera tomamos consciencia de la mano de
Dios. Llamamos naturaleza a las acciones de Dios cuando l
dispone que ciertos acontecimientos ocurran de acuerdo a un
patrn reconocible con el cual nos familiarizamos.
Segn el Rabino Dessler, la naturaleza es slo una ilusin que
Dios cre para que los seres humanos tengan libre albedro y
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Cmo realizar milagros


de esta manera puedan reconocer a Dios o no. Una vez que un
ser humano se ha elevado por sobre la ilusin de la naturaleza
como un poder independiente, l ya no est limitado por las
leyes de la naturaleza.
El Talmud relata una historia sobre el Rabino Janina ben
Dosa. Una vez, cuando era hora de encender la lmpara de
Shabat, su hija se dio
cuenta con espanto, que
Dios constantemente
ella accidentalmente haba
llenado la lmpara con
hace que la realidad
vinagre en vez de aceite. El
exista, cada segundo a
rabino Janina le dijo que
segundo.
encendiera la lmpara de
todos modos, diciendo, l,
que le dijo al aceite que se encienda, tambin puede decirle al
vinagre que se encienda. El vinagre estuvo prendido durante
todo el Shabat.
En otras palabras, el aceite no se enciende por tener propiedades
combustibles. El aceite se enciende porque Dios dispuso que
se encendiera. Ahora bien, dado que un ambiente de caos no
sera ptimo para que los seres humanos vivieran y tomaran
decisiones, Dios dispone que las cosas funcionen con un alto
grado de consistencia. As, cuando enciendes una lmpara con
aceite, es de esperar que sta se encienda. Pero Dios tambin
puede disponer que el vinagre se encienda, porque la naturaleza
no tiene realidad independiente.
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JANUCA - AISHLATINO.COM
LA IDOLATRA DE LA NATURALEZA
Nosotros, los modernos sofisticados, tendemos a rernos
disimuladamente cuando leemos la historia de Januca y vemos
como el entusiasta sacerdote Matatas rechaz inclinarse ante
un dolo griego, y as comenz su famosa rebelin. Quin sino
un primitivo se involucrara con idolatra?
Los antiguos griegos,
avanzados en ciencia y
filosofa, no eran gente
religiosa. Mientras que
ellos adulaban a sus
dioses, su elite intelectual,
como Scrates y Platn,
eran ateos. El Dios que
ellos realmente adulaban
era la naturaleza.

La idolatra en
nuestro mundo
moderno ms all
del dinero o de las
estrellas de cine es la
naturaleza.

Por eso la primera prohibicin que ellos lanzaron sobre los


judos impeda la circuncisin. Ellos crean que la naturaleza,
y el cuerpo humano, eran perfectos; la circuncisin, segn la
visin griega, era mutilacin. Muchos judos de aquella poca
creyeron en las ideas griegas y revirtieron sus circuncisiones
quirrgicamente.
La idolatra es creer en el poder de cualquier fuerza adems
de Dios. La idolatra en nuestro mundo moderno ms all del
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Cmo realizar milagros


dinero o de las estrellas de cine es la naturaleza.
Esto explica porque existen tantos libros y artculos escritos por
bilogos, bioqumicos, y fsicos de primer nivel que adulan casi
poticamente la increble complejidad que han descubierto en
su campo de estudio la extraa combinacin de elementos y
factores que hacen posible el vuelo de las aves, o el oscilamiento
de las partculas subatmicas, y luego concluyen su cntico con
alguna frase como: No es asombrosa la naturaleza?!.
Slo la devocin idlatra podra impedir que mentes tan
brillantes reconozcan la irracionalidad de darle crdito a la
fuerza ciega de la naturaleza con tal precisin teleolgica.
El judasmo afirma, en las palabras del Rabino Dessler: La
naturaleza no tiene ninguna existencia objetiva. O como la
Tor dice: Hashem es Dios; no hay nada adems de l.
LAS OCHO LUMINARIAS DE JANUCA
Ahora podemos entender por qu la mitzv de Januca es
encender ocho luminarias, en vez de siete. Despus de todo, los
macabeos encontraron una cantidad de aceite que era suficiente
para un da, por lo tanto, el milagro fue que esta cantidad durara
siete das ms, no ocho.
Nuestros sabios contestan que incluso el primer da fue un
milagro, ya que el hecho de que el aceite se encienda no es un
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atributo de la naturaleza, sino que es un milagro de Dios.
Ahora tambin podemos entender como ocurri el milagro
que le salv la vida a un soldado de 19 aos en una colina en
el Lbano. No fueron las palabras del verso que mgicamente
desviaron el misil. Mejor dicho, las palabras del verso, Hashem
es Dios; no hay nada adems de l, le recordaron a Menajem la
verdad que haba sido inculcada en l por su educacin religiosa.
Tan pronto como Menajem pens, Lo que sea que Dios quiera,
as suceder. Si l no quiere que esto suceda, entonces esto no
suceder, l reconoci que el misil no posee ninguna existencia
independiente de Dios. Este reconocimiento le quit el poder
al mortal misil que se acercaba rpidamente hacia l. Menajem
entendi que el mismo Dios que hace que los misiles vuelen
en forma recta puede hacer que los misiles den saltos en el aire
como un delfn. Entonces Dios hizo esto por Menajem.
Cuando el interrogatorio termin, Menajem volvi a su puesto
y encendi sus velas de Januca.

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8 FORMAS DE
DESVANECER LA
OSCURIDAD
Las 8 poderosas herramientas de Januca para traer algo
de luz a la oscuridad.
POR SIMJA SHAPIRO
En el momento ms oscuro del ao, cuando las horas de luz
son ms cortas y el fro ya ha llegado, a medida que la luna se
vuelve ms y ms pequea hasta que finalmente desaparece,
nosotros salimos por la noche y encendemos nuestras menorot.
De acuerdo a la costumbre juda, las encendemos en un lugar
bajo (menos de un metro). Uno comienza a ver un patrn
emergiendo, una confluencia de la oscuridad tanto en el tiempo
como en el espacio. Es precisamente en este lugar, y en este
momento, que traemos la luz.
Durante toda la vida tenemos pocas y lugares en los que la
oscuridad pareciera acumularse. La prdida de un ser querido,
de un trabajo, un enojo con nuestros hijos (o con nuestra
pareja) por dejar sus ropas en el piso, etc. No existe una falta de
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JANUCA - AISHLATINO.COM
momentos potencialmente oscuros en nuestra vida. Hasta las
cosas buenas tienen un lado oscuro el estrs de casar a un
hijo, o de asistir a una reunin familiar, el estrs de mudarse a
una nueva casa, o el cansancio que se genera por tener un beb
recin nacido.
Januca nos ensea herramientas poderosas para traer un poco
de luz a la oscuridad.
1. NATURALEZA VS. MILAGRO: Existe una famosa
pregunta: Por qu celebramos el milagro del aceite durante 8
das? Dado que el aceite era suficiente para arder durante un
solo da, el primer da no fue un milagro para nada, fue natural!
Januca debera ser slo siete das.
Pero no es as. Quin dice que el aceite debe arder? Eso
tambin es un hecho milagroso! En realidad, la mano de Dios
est detrs de todo lo que ocurre en el universo. Natural
significa que nos acostumbramos a que esta sea la manera en
que las cosas ocurren. Podemos traer ms luz a nuestras vidas
al apreciar la milagrosa naturaleza del mundo que nos rodea,
y cultivar as el agradecimiento por las cosas que damos por
sentado.
2. LOS GRIEGOS VS. LAS FUENTES DE LUZ DE LA
TOR: La filosofa griega alaba la esttica y las apariencias.
La luz de una persona viene de su apariencia externa. Lo que
importa es lo de afuera.
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8 formas de desvanecer la oscuridad


La Tor compara a los judos con el aceite. El aceite, que es
extrado del interior, es la fuente de luz. Los griegos fueron
los nicos conquistadores de Israel que no destruyeron la
estructura del Templo. En cambio, profanaron todos los
utensilios que estaban en su interior. El mensaje? El interior
puede estar impuro y podrido hasta su corazn, lo que importa
es la apariencia externa.
El mensaje de la Tor es: no te dejes engaar por las apariencias.
Perdemos muchas oportunidades maravillosas y dejamos de
conocer a muchas personas grandiosas porque las descartamos
basndonos en una impresin superficial.
3. COMPETITIVIDAD VS. COOPERACIN: En las
olimpadas, el que gana obtiene la gloria y los dems terminan
siendo perdedores. El concepto de olimpadas, que fue
introducido al mundo por los griegos, es una batalla personal
por ser mejor que los dems. Si lo logra, se ubica en los libros
de historia. Si no, no sirvi para nada. La antorcha olmpica
es pasada de una persona a la siguiente. Cuando uno sostiene
la antorcha, se mantiene iluminado, siendo el centro de la
atencin. En el momento en que se la pasa a otro, se queda en
la oscuridad, al costado.
Esto contrasta fuertemente con el concepto de la Tor de que
toda persona tiene un valor inherente y una contribucin nica
para hacer. La luz de las velas de Januca es aditiva. Cuando
una vela enciende a la otra, su luz propia no disminuye de
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ninguna manera. En realidad, la capacidad de iluminar de las
velas se ve reforzada en base a la cooperacin mutua. Cuando
encontramos nuestra luz nica, y la compartimos con el mundo,
todos ganamos.
4. HUMILDAD Y CONFIANZA EN UNO MISMO:
Cuando nos encontramos en un lugar bajo, nos enfrentamos a
una eleccin; darnos por vencidos por estar ah, o tratar de estar
mejor. La menor es, tradicionalmente, encendida por debajo
de un metro de altura, pero por encima de 30 centmetros. En
ocasiones nos encontramos en lugares bajos. Podemos traer la
luz a ese lugar y movernos hacia adelante, o arrastrarnos hasta
el barro y darnos por vencidos. Ve hacia la luz!
5. LA MISMA ALTURA: De acuerdo a la tradicin, las ocho
luces de la menor deben tener la misma altura. Todos tenemos
nuestro rol y nuestra luz nica para brillar en este mundo. Es
muy fcil ver que el rol de otra persona es ms importante que
el de otra. Sin embargo, cuando existe una pequea gotera
en alguna de las partes de un motor, eso puede incapacitar
completamente a tu vehculo. Esta pieza pequea puede que no
sea tan gloriosa como el motor, pero no es menos importante
para el funcionamiento del vehculo. Puede que no todos
tengamos roles de alto perfil para realizar en este mundo, pero
cada uno de nosotros es nico y el mundo necesita de nuestra
luz especial!
6. SANTIFICACIN DE LA NUEVA LUNA: Uno de los
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8 formas de desvanecer la oscuridad


tres decretos que los griegos establecieron fue prohibir que los
judos santificaran la nueva luna cada mes. El ciclo lunar es
la seal mensual de renovacin. Hay ocasiones en las que la
luna est llena y las noches parecen ser brillantes. Hay otras
ocasiones en las que la luna est ausente y la oscuridad de la
noche es muy profunda. Una de las razones por las cuales nos
desesperamos es porque perdemos la esperanza cuando nos
encontramos en la oscuridad. Siempre ser as, nos decimos a
nosotros mismos. Nunca ser mejor.
Todos atravesamos altibajos. Se nos ordena bendecir la
luna cuando recin aparece, justo despus de desaparecer
completamente. Qu hermoso mensaje de fe es recordar que
incluso cuando todo est oscuro y todo parece perdido, la luz
volver de nuevo. S paciente.
7. CIRCUNCISIN: La circuncisin fue otra mitzv
fundamental que los griegos prohibieron. La filosofa griega
sostiene que la naturaleza no solamente es inalterable, sino
que tambin es ideal. La Tor asocia el nmero siete con la
naturaleza. La circuncisin, que se nos ordena realizar en el
octavo da, es representativa de la misin de los judos de tomar
la naturaleza, e ir un paso ms all para mejorarla activamente.
Ahora bien, es posible que lleguemos al mundo con tendencias
pesimistas y que seamos enojones, impulsivos, indulgentes,
perezosos, o que poseamos cualquier otra de las miles de
caractersticas negativas que tiene la gente. La pregunta es la
siguiente: Adoptaremos el enfoque de los griegos y nutriremos
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nuestras naturalezas negativas, o tomaremos el enfoque de la
Tor y trataremos de cambiar nuestras naturalezas para que nos
nutran a nosotros?
8. EL MILAGRO: Si el milagro que celebramos en Januca es
la re-dedicacin del Templo y el encendido de la menor, Por
qu siempre relatamos la historia de la victoria militar de los
hasmoneos sobre los griegos? Si bien es cierto que la historia de
Januca se consum en la re-dedicacin del Templo, hubo una
larga y ardua batalla para llegar hasta all. Un pequeo grupo
de judos batallaron en contra de las imposibles probabilidades
para lograr este objetivo.
A veces, nuestras travesas pueden parecer imposibles. El
camino puede ser largo y extenuante. Mediante el estudio de la
historia de la victoria militar de Januca, obtenemos esperanza,
ya que a pesar de que todas las probabilidades estn en nuestra
contra, con la ayuda de Dios, uno puede lograr sus objetivos.
En estos das hay mucha oscuridad en el mundo. Que todos
ameritemos incorporar los mensajes de Januca en nuestras
vidas y que seamos capaces de traer ms luz al mundo.

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4 PASOS PARA EL
LATKE PERFECTO
Cmo preparar el latke perfecto.
POR ELIZABETH KURTZ
En mi opinin, los latkes son o geniales o no vale la pena
comerlos. Crujientes, ligeramente salados y sin sabor grasoso
es lo que se me viene a la mente para un gran latke. Con el
correr de los aos he probado muchas recetas y tcnicas y
honestamente las recetas slo varan marginalmente, como por
ejemplo intercambiando harina normal por harina de matz,
utilizando grasa en vez de aceite, polvos de hornear o no, pero
generalmente todas las recetas llevan papas, cebollas, huevos,
sal y aceite. Estos simples ingredientes pueden producir un
latke perfecto si se utilizan bien.
LOS 4 MEJORES CONSEJOS PARA PREPARAR LATKES
INCREBLEMENTE CRUJIENTES Y DELICIOSOS

1. EXPRIME EL LQUIDO: pon la mezcla de papa rallada en


una toalla de cocina y estruja agresivamente la mayor cantidad
de lquido posible. Esto concentra sabor y previene lo aguado.
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2. AUMENTA LA GRASA: si puedes encontrar grasa (grasa
de pollo), sala, le agrega sabor. Mzclala con aceite vegetal
(necesitas el mayor punto de humeo del aceite) para frer.
3. PRUEBA LA TEMPERATURA: si tu aceite est demasiado
caliente, quemars la parte de afuera de tu latke antes de que se
cocine completamente. Si est demasiado fro, las papas van a
chuparse el aceite. Fuego medio-alto es lo perfecto para lograr
una hermosa corteza. Para saber, si el aceite est listo, vierte un
poquito de la mezcla. Si chisporrotea, comienza a frer.
4. MANTENLOS CRUJIENTES: a menos que quieras estar
en la cocina mientras todos comen, vas a necesitar mantener
unos cuantos lotes calientes mientras preparas lo dems. Pon
los latkes cocidos en una rejilla de metal en un horno a 325
grados lo que previene que estn sobre su grasa y deja que el
calor circule para mantener lo crujiente.
QU HACER CON ACEITE DE FRER USADO?
REUTILZALO: Yo no reutilizo mi aceite de frer, pero si
el tuyo sigue limpio y de color claro, puedes extender su vida
colando las migajas y guardndolo despus de que se haya
enfriado.
DESCHALO: No viertas aceite usado por el desage. En vez
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4 pasos para el latke perfecto


de eso, djalo enfriar, virtelo en un recipiente biodegradable
como un cartn de leche de papel, y btalo con tu basura regular.
LATKES DE PAPA BON APETIT
24 unidades
1.4 kilogramos de papas (entre 4 y 6 grandes)
1 cebolla grande
2 huevos
taza de migajas de pan o harina de matz
3 cucharadita de sal gruesa
2 cucharaditas de polvos de hornear
cucharadita de pimienta negra molida fresca
2 cucharadas (o ms) de grasa (grasa de pollo; opcional)
2-4 cucharadas (o ms) de aceite vegetal
Pur de manzana
Crema cida parve
Precalienta el horno a 160C. Primero pela las papas. Luego,
utilizando los hoyos grandes de un rallador manual o el disco
en un procesador de alimentos, ralla las papas y las cebollas.
Transfiere a una toalla absorbente grande. Junta los bordes de
la toalla; returcelos sobre el fregadero y aprieta firmemente
para sacar la mayor cantidad de lquido posible. Abre la toalla;
mueve un poco la mezcla para soltarla. Junta la toalla; exprime
una vez ms.
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Bate los huevos, migajas de pan, sal, polvos de hornear y
pimienta en un recipiente mediano hasta combinar. Agrega la
mezcla de papas. Usando tus dedos, mezcla hasta que est bien
combinado (la mezcla de latkes debiera estar humeda y espesa,
no aguada).
Forra una bandeja grande con varias capas de papel absorbente.
Pon una rejilla metlica dentro de otra bandeja grande con
bordes; deja aparte. Calienta 2 cucharadas de grasa (si ests
utilizando), y 2 cucharadas de aceite (o 4 cucharadas de aceite
si no ests utilizando grasa) en una sartn antiadherente a fuego
medio-alto. Vierte una pequea cantidad de mezcla de latkes
sobra la sartn. Si la grasa chisporrotea por los alrededores, est
lista (no dejes que la grasa humee).
Trabajando en tandas y agregando ms grasa y aceite a la sartn
cuando sea necesario, vierte cucharadas grandes de la mezcla,
presionando suavemente con la parte trasera de una cuchara o
esptula para aplanar ligeramente. (Si la mezcla se hace muy
aguada entre tandas, revulvela para incorporarla; no la cueles).
Cocina los latkes, rotando ocasionalmente para un dorado
parejo, hasta que estn dorados y cocidos por completo, 2 a 3
minutos por lado. (Si algunos trozos pequeos de papa flotando
en el aceite comienzan a quemarse, scalos con cuidado).
Transfiere los latkes a la bandeja forrada para eliminar el
exceso de aceite, luego transfirelos a la rejilla preparada. Pon la
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4 pasos para el latke perfecto


bandeja con los latkes en el horno para mantenerlos calientes y
crujientes mientras cocinas los dems latkes.
Sirve los latkes calientes con pur de manzana y crema cida
parve.
LATKES DE PAPA CON CARNE
Para 10 porciones
Mi amiga Malkie Hirsch, de Kiss the Kosher Cook, public
esta receta en facebook. Ella la vio publicada en Thenosher.
com. Lo nico que puedo decir es gracias por compartir este
maravilloso concepto y receta. Ricas y deliciosas hebras de
carne mezcladas con crujientes y frescos latkes. Es una exitosa
idea y definitivamente va a ser servida en una o varias de mis
cenas de Januca.
Para el brisket (pecho):
1 kilo de brisket
1 cucharada de sal
cucharada de pimienta negra molida fresca
2 cucharaditas de ajo en polvo
2 cucharaditas de cebolla en polvo
1 cucharadita de perejil seco
3-4 cucharadas de aceite de oliva
1 lata de cerveza
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1 lata de ginger-ale
1 botella de vino tinto
100 gramos de pasta de tomates
4 zanahorias medianas, cortadas en trozos medianos
2 cebollas, cortadas en cuatro
Para los latkes:
12 papas medianas, peladas y cortadas en trozos grandes
4 cebollas pequeas o 1 cebolla mediana-grande, cortada en
trozos grandes
4 dientes de ajo, pelados y enteros
- 1 taza de harina
4 huevos, ligeramente batidos
1 cucharada de sal
cucharada de pimienta o a gusto
Aceite vegetal para frer
Para preparar el brisket:
En un recipiente pequeo combina la sal, pimienta, ajo en
polvo y perejil. Unta la mezcla seca en ambos lados del brisket
uniformemente. Precalienta el horno a 150C.
Calienta el aceite de oliva en una olla de hierro fundido o en
una olla normal a fuego medio-alto. Sella el brisket por ambos
lados. Retira la carne y deja aparte.
30

4 pasos para el latke perfecto


Utilizando el aceite restante y los trocitos de carne que quedaron
en el fondo de la olla, saltea las zanahorias y las cebollas,
raspando el fondo hasta que las verduras estn blandas, unos
8-10 minutos. Agrega la pasta de tomates y revuelve hasta que
todo est mezclado.
Regresa el brisket a la olla y cubre con el vino tinto, la cerveza y
ginger-ale. Pon toda la olla con el brisket en el horno y cocina
por lo menos 3-4 horas, hasta que la carne est completamente
blanda.
Cuando la carne est blanda, retrala y deja aparte en una tabla
de cortar grande.
Deja que los residuos suban hasta la parte de arriba del lquido de
la olla y retralos. Retira las zanahorias y las cebollas colndolas
y con un procesador de alimentos, mulelas con 1 o 2 tazas del
lquido de coccin, luego regresa la mezcla procesada al resto
del lquido y hierve para reducir un poco.
En la tabla de cortar, utilizando dos tenedores, desmenuza
cuidadosamente el brisket en tiras pequeas. Agrega 1 o 2 tazas
del lquido de coccin hecho pur al brisket para que no est
seco y tenga ms sabor.
Sirve en un pocillo grande y deja que los invitados cubran los
latkes o sirve pequeas cantidades de brisket en cada latke para
una presentacin ms elegante.
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Para preparar los latkes:
Utilizando un procesador de alimentos o un rallador manual,
ralla las papas, la cebolla y el ajo en tiras gruesas. Pon en un
recipiente grande.
Agrega harina, huevos, sal y pimienta. Mezcla bien hasta que
est completamente combinado. Djalo estar 5-10 minutos.
Cuela el exceso de lquido.
Calienta aceite vegetal en una sartn grande a fuego medio.
Utilizando tus manos, forma pequeas bolitas de latkes y
vuelve a exprimir el exceso de lquido. Fre por 3-4 minutos
por cada lado, hasta que estn dorados. Retira de la sartn y
pon en una rejilla metlica para enfriar sobre una bandeja de
horno, (puedes ponerla en el horno caliente hasta que sea el
momento de servir).
PUR DE MANZANAS CON JARABE DE MAPLE
Para 4 porciones
3 manzanas gala (u otra variedad de manzanas rojas dulces)
3 manzanas granny smith (manzanas verdes)
de taza ms 2 cucharadas de jarabe de maple
1 cucharada de canela molida
1 cucharada de jugo de limn fresco (o ms, a gusto)
Una pizca de sal gruesa
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4 pasos para el latke perfecto


Pela, retira las semillas y pica las manzanas en trozos de 5
centmetros. En una olla de hierro fundido o en una sartn
a fuego medio, combina los trozos de manzana, el jarabe de
maple, la canela y el jugo de limn. Cubre y deja hervir por
unos 12 minutos o hasta que las manzanas se hayan ablandado
un poco.
Destapa la olla y sigue cocinando, revolviendo ocasionalmente
para desmenuzar los trozos ms grandes, hasta que las
manzanas estn blandas pero an tengan un poco de textura (5
a 10 minutos). Retira del fuego y, si fuese necesario, agrega ms
jarabe de maple, canela o jugo de limn, a gusto. Sirve caliente
o fro; deja enfriar a temperatura ambiente antes de guardarla
en el refrigerador.

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LOS 10 MEJORES
REGALOS PARA
NIOS
El mejor regalo que podemos darles a nuestros hijos es
ayudarlos a descubrir su luz nica interior, esa que slo
ellos pueden traer al mundo.
POR SARA DEBBIE GUTFREUND
Mi carro se desliza descontrolado. Aprieto el freno; no funciona.
Sigo apretndolo igual. Giro el volante desesperadamente en la
otra direccin, luchando contra la resbalosa nieve. El auto se
desliza hacia la curva, rebota y frena finalmente justo antes de
un pronunciado acantilado.
Mi mente corre a mil por hora. Olvid todas las reglas de
manejar sobre hielo. Temo moverme, pero s que tengo que
encontrar una forma de continuar manejando. Hay hielo en
todas partes, pero tengo que manejar, por lo que recuerdo las
dos reglas de oro que me ense mi pap respecto a manejar
sobre hielo. Suelta el freno y gira hacia la pendiente.
34

Los 10 mejores regalos para nios


Soltar el freno atemoriza, as como girar el volante en una
direccin que pareciera estar sacndome de control an ms.
Suelta, suelta, me digo a m misma. Gira en la direccin que
quiere ir y todo saldr bien.
Luego, en casa, estoy llena de gratitud hacia Dios por haber
detenido mi auto a slo centmetros de un acantilado. Cmo
le puedo agradecer?
Esa noche, sosteniendo las manos de mi hijo mientras recitaba
el Shem, entiendo de repente que Dios me da cientos de
oportunidades para dar, para utilizar la gratitud que me
envuelve. Siento la calidez de los pequeos dedos de mi hijo
envueltos por los mos y oigo las palabras que le canto siempre
al acostarlo haciendo eco en las paredes y elevndose en la
noche. Advierto que soy la nica que puede sostener la mano
de este nio de esta forma, y guiarlo con la fiereza del amor
maternal. Y pienso en cmo ser madre es tan similar a controlar
ese volante sobre el hielo. Cmo, de repente, no logro utilizar
el freno en las vidas de mis hijos cuando ellos estn patinando.
No sirve. Tengo que ir lentamente. Soltar el freno. Poner mis
esfuerzos en la direccin en que ellos apuntan.
La palabra hebrea para educacin es jinuj, que tambin es la
raz de la palabra Januca, y significa encaminar a un nio en el
camino hacia su propsito supremo. Rav Shlomo Wolve, ztl
ensea que, a menudo, los padres no reconocen la naturaleza
de sus hijos. Tratan de girar el volante en la direccin contraria.
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Reciben un manzano y lo cuidan como si fuese un banano. Al
final el rbol no da ni manzanas ni bananas. No tiene nada para
dar porque nadie le dio lo que necesitaba. Entonces, necesitamos
educar a un nio de
acuerdo a su camino
A menudo, los padres
(Proverbios 22:6). No de
acurdo al nuestro. No en la
no reconocen la
direccin que creemos que
naturaleza de sus hijos.
deberamos girar el volante.
Tratan de girar el
Construirlos de acuerdo a
volante en la direccin
quienes son. Ayudarlos a
contraria.
desempear la tarea nica
que deben lograr en su vida.
En Januca, el encendido de la menor es un momento especial
para rezar por nuestros nios, para pedirle a Dios que nos
ayude a descubrir el alma preciosa de cada uno de ellos y darles
exactamente lo que necesitan para crecer. He aqu diez regalos
que podemos darles a nuestros hijos este Januca:
1. ATENCIN. Escucha cuando hablan. Enfcate en lo que
les interesa. Haz preguntas especficas sobre lo que piensan y
trata de ver el mundo a travs de sus ojos.
2. AMOR INCONDICIONAL. Nadie ms puede darles
amor incondicional a nuestros hijos. Desde una edad temprana,
los nios aprenden que el mundo los valora por lo que hacen.
Slo nosotros podemos darles amor por lo que son, ms all de
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Los 10 mejores regalos para nios


lo que pase. Los amamos incluso desde antes de que nazcan.
Siempre los amaremos. Tenemos que decrselos. Es algo que
jams sentirn u oirn lo suficiente.
3. SEGURIDAD. Haz que tu hogar sea para tu hijo una fuente
de calidez y seguridad. Crea una estructura y un conjunto de
reglas que le den a tu hijo la sensacin de que los muros de tu
hogar son fuertes, que nadie los puede derrumbar. Crea esos
muros con tu pareja. Hazlo con un matrimonio sano y lleno de
amor, con valores perdurables, rituales significativos y rutinas
en las que tus hijos se puedan apoyar.
4. SABIDURA. Dale a tu hijo la oportunidad de estudiar
Tor. Ensale la preciosa sabidura de nuestros antepasados.
Comparte con l las historias y las batallas que formaron a
nuestra nacin y a nuestras familias. Aydalo a construir para
s una base de conocimiento en la que se pueda apoyar mientras
crezca.
5. OPTIMISMO. Modela una actitud positiva para tu hijo
viendo lo bueno en cada situacin. Mustrales cmo enfocarse
en la esperanza en lugar de la desesperacin. Ensales que
caemos para tener la oportunidad de levantarnos. Aydalo a
transformar los fracasos en oportunidades de crecimiento.
6. SALUD. Ensale a tu hijo a comer alimentos sanos y
nutritivos, a dormir bien y a hacer ejercicio. Haz que tenga un
respeto saludable por su cuerpo. Imbuye en l una sensacin
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de responsabilidad por el cuidado y la proteccin de su cuerpo
para que pueda utilizarlo para alcanzar sus otros objetivos en
la vida.
7. APOYO. S una fuente de aliento y apoyo para tu hijo. S
la persona con la que puede hablar al final de un da difcil
sin temer ser juzgado ni criticado. Aydalo a desarrollar sus
intereses. Nutre sus talentos. Estate presente para alentarlo y
renovar su coraje.
8. CURIOSIDAD. Ensale a tu hijo a ser curioso sobre el
mundo. Alintalo a hacer preguntas sobre todo. Enciende en l
una pasin por la bsqueda y el aprendizaje. Aydalo a pensar
con una mente abierta y una visin llena de asombro.
9. AGALLAS. Mustrale a tu hijo cmo perseverar cuando
las cosas se tornan difciles. Ensale a reconstruir sus torres
cuando stas se caen. Alintalo a levantarse ms all de cuntas
veces caiga. Recompnsalo cuando se esfuerce en una tarea que
le resulta difcil. Brndale estrategias para construir su propia
resistencia.
10. APTITUD. Dale a tu hijo las herramientas para que
funcione independientemente. Ensale a planificar, a adquirir
habilidades y a actuar con determinacin. Ensale el valor de
desarrollar su potencial en una variedad de reas, pero enfatiza
las reas en donde es ms fuerte.
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Los 10 mejores regalos para nios


En Januca miramos las pequeas llamas de la menor y vemos
el fuego que ha mantenido a nuestra nacin viva durante miles
de aos. Mira detenidamente a tus hijos a los ojos. El fuego
tambin est all. El tesoro que tu hijo puede traer al mundo
est esperando a ser encendido y nutrido. El regalo ms grande
que podemos darles a nuestros hijos es reconocer su luz nica y
encaminarlos en su travesa para que traigan esa luz al mundo.

39

EL PLAN DE
BATALLA DE
JANUCA
4 lecciones eternas de los macabeos para asegurar la
continuidad del pueblo judo.
POR RAV NAJMAN ZAKON
Cul es la frmula para tener un futuro judo saludable? Qu
debera hacer la comunidad para asegurar la continuidad del
judasmo? Qu decisiones debemos tomar para garantizar que
nuestros nietos sean judos?
Hay quienes invierten millones de dlares en investigacin y
en programas para encontrar las respuestas a estas preguntas;
para encontrar la frmula correcta. Y mientras continan las
investigaciones para descubrir la pocin mgica que evite que
hayan ms vctimas de la asimilacin, encendemos nuestras
velas de Januca y nos preguntamos: Qu celebrar la prxima
generacin, Januca o Navidad?
Por qu la gente tiende a buscar en todos lados menos en su
40

El plan de batalla de Januca


propia casa? El pasado es la base de nuestro futuro; un plano
detallado para garantizar la continuidad juda fue establecido
hace mucho tiempo: la festividad de Januca.
Los macabeos fueron los primeros judos que tuvieron que
enfrentarse al fenmeno de la asimilacin comunitaria. Los
helenistas (judos que aceptaban la cultura griega) ayudaban
e incitaban a los sirio-griegos en su batalla para destruir el
judasmo y convertir al Templo Sagrado de Jerusalem en un
lugar para la idolatra griega.
Los macabeos se mantuvieron firmes en contra de todos los
pronsticos, derrotando a los sirio-griegos y reinaugurando el
Templo.
Imagina lo que hubiera
pasado si los helenistas y
Si los helenistas
los sirio-griegos hubiesen
hubiesen ganado, el
ganado, derrotando a los
resultado habra sido
macabeos e imponiendo
la desaparicin del
su perspectiva pagana
sobre los judos. El
judasmo.
resultado habra sido la
desaparicin del judasmo
(tampoco hubiese habido cristianismo ni islamismo, ya que
ambas son ramificaciones posteriores del judasmo).
Despus de la victoria de Januca y del milagro del aceite, los
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lderes judos de ese tiempo formalizaron la conmemoracin
del milagro de las luminarias. Crearon una leccin eterna que
conservara la identidad juda para las generaciones siguientes
y que sirve como frmula para asegurar la continuidad juda
hoy en da.
1) JUDASMO ACTIVO
Las leyes de Januca ordenan el encendido de una menor
en cada hogar judo. La continuidad juda necesita un hogar
que sea activamente judo. El impacto que tiene en nuestros
hijos ver las velas de Shabat, comer la jal, masticar la matz
y, por supuesto, el brillo de las velas de Januca, dejan recuerdos
valiosos y conexiones positivas que duran para toda la vida.
2) MOSTRAR EL ORGULLO DE SER JUDO
Las velas se deben encender en un lugar en el que todo el
mundo pueda verlas, generalmente en una ventana que de a
la calle. No hay culpa. No escondemos nuestra identidad. Las
luces de la menor de Januca le anuncian al mundo que aqu
vive una familia juda orgullosa de su legado.
Quieres tener nietos judos? S judo abierta y ruidosamente.
Recuerdo la histrica firma del tratado de paz de Camp David
con Egipto. Cuando fue el turno del Primer Ministro Israel
Menajem Beguin, ste se puso una kip en la cabeza y, frente
42

El plan de batalla de Januca


a las cmaras de todo el mundo, recit uno de los salmos del
Rey David. No olvidemos la poltica de El Al de no viajar en
Shabat o la invaluable cancin de Januca de Adam Sandler.
Abierto y ruidoso orgullo judo.
No hace falta que seas un lder mundial ni una celebridad para
anunciarles a los dems (particularmente a tus hijos, que estn
mirando cuidadosamente cada cosa que haces) que estamos
orgullosos de ser judos. Cada familia juda que enciende las
velas en su ventana afirma esa idea.
3) EDUCACIN JUDA
La palabra hebrea para Januca comparte la raz con la palabra
jinuj, educacin. Un componente crtico del plan macabeo
para la continuidad juda es iluminar nuestra vida juda con
sabidura y conocimiento de la Tor.
Alienta a todos los miembros de la familia, jvenes y adultos, a
encender su propia menor. Cada uno hace su parte agregando
otra vela y ms luz, es decir, incrementando su propio
conocimiento de judasmo cada noche de Januca.
4) CONEXIN CON ISRAEL
La menor de Januca es un recordatorio de la menor de oro
de siete brazos que estaba en el Templo Sagrado de Jerusalem.
Adonde sea que lleguen nuestras menorot con su luz, en todas
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las tierras por las que los judos han vagado, nos conectamos
con Jerusalem y con Israel como nuestra tierra patria.
El sevivn es un juguete, pero tambin tiene su mensaje. Las
letras hebreas grabadas en la perinola representan la frase hebrea
nes gadol hai sham, un gran milagro ocurri all, en Jerusalem.
Nuestro amor y apoyo a la Tierra de Israel les da a nuestros hijos
una forma clara y tangible para conectarse con su identidad
juda.
La guerra contra los helenistas y los sirio-griegos no fue fcil;
hoy en da, la batalla por la continuidad juda tampoco lo es.
Utilicemos estos cuatro puntos de Januca como un plan de
batalla e incitemos la accin, el orgullo judo, la educacin juda
y la fuerte conexin con Israel.
En nuestra lucha por asegurar la continuidad juda, observamos
las velas de Januca y vemos un futuro ms brillante.

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QUE SE HAGA
LA LUZ
Entendiendo el choque cultural entre los griegos y los
judos.
POR RAV JOEL PADOWITZ
Durante la festividad de Januca los judos reviven su victoria
militar e ideolgica sobre sus adversarios helenistas, e incluso
hoy en da podemos continuar oyendo los ecos de esta batalla
cultural; como escribi Winston Churchill en su Historia de
la Segunda Guerra Mundial: No ha habido otras dos razas
[adems de los judos y los griegos] que hayan dejado una
marca tan fuerte en el mundo. Cada una de ellas, desde ngulos
sumamente diferentes, nos ha dejado el legado de su genio y
sabidura la luz gua principal en la fe y la cultura moderna.
Los textos clsicos judos se refieren al perodo durante el
cual los helenistas ejercieron influencia sobre Israel como el
Exilio Griego. Sin embargo, llamativamente, durante ese
tiempo los judos vivieron en Israel y no hubo ningn intento
de expulsarlos de su tierra patria. Por lo que cabe preguntarse:
Quin o qu fue exiliado?
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Nuestros Sabios responden dicha pregunta mediante una
comparacin alegrica entre la existencia bajo los helenistas
y la oscuridad que haba al comienzo de la creacin. Las dos
primeras oraciones de Gnesis dicen: En el comienzo la
tierra estaba vaca y haba oscuridad sobre la superficie del
abismo. El mandamiento que es haga la luz fue el que removi
la oscuridad. Dado que los luminosos cuerpos celestiales no
fueron creados sino hasta bastante despus, esta primera luz se
refiere a la luz primordial de Dios la esencia de la espiritualidad.
Entonces, los sabios percibieron al mundo helenista como una
imposicin de oscuridad
carente de espiritualidad,
pero que sera finalmente
La filosofa helenista
remediada.
glorificaba al ser

humano como el
pinculo de la creacin,
tanto su cuerpo como
su mente.

Es interesante notar que,


a pesar de que nuestras
fuentes
tradicionales
comparan la cultura griega
con la oscuridad espiritual,
al mismo tiempo afirman
que la antigua Grecia fue la civilizacin ms hermosa y con
ms cultura que haya existido. De hecho, fue en el helenismo
que los judos encontraron, por primera vez, un estmulo
intelectual alternativo al judasmo. En esa poca al igual que
en la nuestra- el glamur de Grecia, sus artes y comodidades
sedujeron a muchos judos, llevndolos hasta la asimilacin
absoluta.
46

Que se haga la luz


La filosofa helenista glorificaba al ser humano como el
pinculo de la creacin. tanto su cuerpo como su mente. Desde
la aparicin de Aristteles, el mundo se rige para la mayora
de los filsofos por leyes naturales completamente accesibles al
intelecto y la observacin humanas. Se investigan los fenmenos
que la gente tiene la esperanza de racionalizar, y los que estn
ms all de los confines de la razn o de la observacin directa
son descartados por ser considerados ridculos. Encontramos
la expresin moderna de este enfoque en la ampliamente
generalizada asuncin de que no existe ninguna realidad
ms all del mundo fsico; una perspectiva como esta relega
conceptos como el amor, el libre albedro y el alma.
En consistencia con esta perspectiva, la moral relativa est a
la orden del da, negando la existencia de cualquier correcto
o incorrecto absoluto. El existencialismo, la teora de la
futilidad absurda de la vida y de la inherente falta de sentido,
tambin sigue fielmente a esta filosofa. Esas desalentadoras
conclusiones, apoyadas por tantos hoy en da, emergen de la
perspectiva del mundo como un gran conjunto de tomos que
carece de todo tipo de propsito o diseo intencionado, estando
slo organizado por patrones que los humanos proyectamos
sobre l.
Pero mucha gente inteligente considera ridcula la idea de
que la vida sea inherentemente carente de sentido y de que
no haya nada malo con el asesinato a sangre fra ms all de la
preferencia personal. Incluso Bertrand Russell, el filsofo ateo
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JANUCA - AISHLATINO.COM
ms elocuente del siglo 20, concedi: No encuentro forma de
refutar los argumentos de la subjetividad de los valores ticos,
pero me encuentro incapaz de creer que lo nico malo de la
crueldad caprichosa es que a m no me guste. Quienes tienen
la humildad para admitir que la facultad de razonar de la mente
humana tiene sus lmites estn forzados a reexaminar esta
estrecha perspectiva de la realidad.
En la poca en que Atenas
y Jerusalem se enfrentaron,
Lo que los griegos
un fiel grupo de judos
haban exiliado era
mantuvo que las leyes
la chispa del espritu
mecnicas de la naturaleza
humano.
estn subordinadas a un
creador con un sentido.
Vieron la gloria que era
Grecia no como un ennublecimiento del intelecto sino como
una sombra expresin del espritu humano. La brillante
intensidad espiritual de la humanidad haba sido eclipsada por
las superficialidades, solamente porque stas eran apreciadas
por la razn humana con ms facilidad. Esta era la oscuridad
de Grecia.
Lo que los griegos haban exiliado era la chispa del espritu
humano. Abrazaban el cuerpo y la mente, pero rechazaban
el alma. Por el otro lado, los judos tradicionales reconocan
al intelecto como el arma ms poderosa y confiable del alma,
y al cuerpo como su fiel sirviente pero nada ms que eso.
48

Que se haga la luz


Quienes permanecieron fieles a sus ideales judos fueron lo
suficientemente atrevidos para aceptar una tradicin que
concuerda con la intuicin universal humana: que la moral
objetiva y las realidades espirituales s existen, a pesar de nuestra
incapacidad para sentirlas o racionalizarlas por completo.
Entonces no es coincidencia que la milagrosa victoria juda
sobre los helenistas haya culminado en el relativamente modesto
milagro de un nico jarro de aceite que dur ocho das. Para los
pensadores griegos y sus herederos del mundo moderno- el
mundo fsico puede ser asombroso, pero ah termina la historia.
El aceite encendido por ocho das simbolizaba que, dentro de
eso mismo que constituye el mundo fsico, yace una dimensin
interior muy real que est esperando para encender nuestras
vidas. El desafo del judo es identificar la dimensin interior
del mundo fsico y permitir que su potencial espiritual brille
hacia afuera.
Para conmemorar nuestra victoria sobre la oscuridad de Grecia,
ponemos una llama titilante al lado de nuestras puertas para
que brille en las noches invernales ms largas del ao. Nos
asociamos con Dios al cumplir Su mandamiento Que
se haga la luz! haciendo que se desvanezca la superficial
oscuridad de este mundo por medio de recordarnos a nosotros
mismos y a nuestros vecinos que bien adentro nuestro brilla una
flama encendida que est ansiando salir hacia afuera y llenar el
mundo con la belleza Divina, una belleza que trasciende lo que
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el ojo puede apreciar. ste es el mensaje de Januca, ste es el
mensaje de ser una luz para las naciones. Y este es el mensaje
del pueblo judo.

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8 REFLEXIONES
PARA 8 NOCHES
Preguntas e ideas para discutir cada noche de Januca
mientras enciendes tu menor.
POR AISH UK
1. La menor de Januca debera, idealmente, estar ubicada en la
entrada principal de la casa o en una ventana que d a la calle
para publicitar el milagro. Aquellas pequeas llamas arden con
orgullo y proclaman nuestra identidad juda tanto a nuestra
propia familia que est en el interior de la casa, como al
mundo exterior. Estas velas proclaman am Israel jai, el pueblo
judo vive. La misin del pueblo judo es ser una luz para las
naciones (Isaas 49:6).
Piensa de qu manera como individuos y comunidad
podemos ser un ejemplo sobresaliente para quienes nos rodean.
_________________________________________________
2. La costumbre es agregar una vela cada noche. Esto es
porque cuanto ms ardi el aceite en el Templo, mayor se hizo
51

JANUCA - AISHLATINO.COM
el milagro. Los sabios dicen: Quien no aumenta, disminuye
(tica de los Padres 1:13). Nuestra relacin con el judasmo
debera ser dinmica y debera ir en aumento. Cada vela nueva
trae una apreciacin renovada y ms profunda de la historia de
Januca y, en consecuencia, del milagro de la supervivencia juda.
Piensa en una forma de fortalecer tu relacin con nuestro legado.
_________________________________________________
3. Una cualidad nica de una llama es que puede ser utilizada
para encender muchas ms y, cuando lo hace, su propia luz no
disminuye. Basado en esta misma idea, el Talmud dice: Una
luz para uno ilumina como una luz para cien (Shabat 122a).
Nunca perdemos al compartir; de hecho, obtenemos ms al dar
que al recibir. Dar a los dems hace que el mundo sea un lugar
mejor y, al hacerlo, todos ganamos.
Piensa en un acto ms de bondad que podras hacer sin un motivo
ulterior.
_________________________________________________
4. En hebreo, la palabra januca significa inauguracin, ya que
conmemoramos el proceso de reinauguracin del Templo.
Januca tambin se relaciona con la palabra hebrea para
educacin, jinuj. La educacin juda no slo involucra impartir
informacin, sino que educamos a nuestros hijos para que
desempeen su rol nico en nuestra comunidad y en el mundo.
El proceso de encendido de las luces del Templo duraba hasta
52

8 reflexiones para 8 noches


que la llama lograba estar encendida por s misma. El judasmo
ve el hecho de alentar la independencia como un objetivo
principal de la educacin. Cuando las personas son alentadas
a tomar decisiones informadas, sus elecciones son mucho ms
significativas.
Cul es el valor ms importante que te gustara transmitir a las
generaciones futuras?
_________________________________________________
5. El versculo en Proverbios 20:27 compara el alma de un hombre
a la vela de Dios. El judasmo entiende que la humanidad fue
creada a imagen de Dios. Al igual que los animales, poseemos
un cuerpo terrenal, pero nuestra alma es una chispa de lo
Divino. Mientras que nuestro cuerpo es nutrido por alimentos,
nuestra alma obtiene su sustento de nuestras buenas acciones.
Al igual que una llama titilante, el alma busca llegar cada vez
ms alto y es una fuente de luz, calidez y confort para todos los
que se acercan a ella.
Nutrimos nuestro cuerpo al menos 3 veces por da. Piensa en algo
que podras hacer para nutrir a diario tu alma tambin.
_________________________________________________
6. El versculo en Proverbios 6:23 compara una mitzv a una
vela y la Tor a una luz. El judasmo considera que las mitzvot
son oportunidades de valor infinito. Cada mitzv es un acto
que puede conectarnos con Dios y enriquecer nuestra vida para
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JANUCA - AISHLATINO.COM
siempre, ms all de lo que hagamos en el resto de las cosas. En
lugar de ser todo o nada, el judasmo es una travesa en la que
cada paso cuenta.
Piensa en una mitzv que puedas comenzar a hacer o sobre la
que puedas estudiar ms en estos das de Januca.
_________________________________________________
7. Los macabeos, que se pusieron a la altura del desafo, con
su fuerte determinacin y fe en Dios lograron salvar al pueblo
judo de la extincin. Nunca podemos elegir lo que nos ocurre
en la vida, eso est fuera de nuestro control. Lo que s podemos
hacer es elegir la manera en que respondemos ante los eventos.
Lo que vivimos en la vida no es tan importante como la persona
en la cual nos transformamos como resultado.
Piensa en una situacin desafiante y contempla la diferencia
entre una respuesta apropiada y una simple reaccin.
_________________________________________________
8. En esta ltima noche de Januca reflexionamos sobre lo que
aprendimos durante la semana que pas. Aprendimos cmo un
valiente grupo de personas comprometidas se rehusaron a darse
por vencidas incluso cuando todo pareca perdido. Pusieron su
fe en Dios y actuaron, a pesar de que hacerlo pareca ftil. Esto
es lo que simboliza el milagro del aceite: ellos encendieron
las velas a pesar de que no tenan suficiente combustible. Su
confianza en Dios hizo que advirtieran que, si bien tenan que
54

8 reflexiones para 8 noches


hacer su mejor esfuerzo, al final de cuentas todo dependa de
Dios.
Piensa en los tiempos ms oscuros de la historia juda e insprate
con el coraje y la fortaleza que aquellos judos demostraron con
sus actos de valenta y determinacin. Qu mensaje podemos
aprender para nuestros desafos personales?

55

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