Sunteți pe pagina 1din 1017

PAUL LEVINE

Seria:
SOLOMON vs LORD

Vol. 1 2
Vol. 2 407
Vol. 3 765

PAUL LEVINE
Seria: SOLOMON vs LORD
Volumul 1

SOLOMON vs LORD
Original: Solomon vs Lord (2005)
Traducere din limba englez i note:
LAURA STROE-BOTORCU

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2007
3

Paul Levine este un autor american de romane poliiste, acesta scriind n


general thrillere. Crile sale au fost traduse n 23 de limbi. A scris dou serii,
cunoscute dup numele personajelor principale: Jake Lassiter i Solomon
vs. Lord.
Lassiter, un fotbalist din Pennsylvania, care a jucat pentru Joe Paterno, nu
a fost recrutat de nicio echipa NFL. Desemnat ca un agent liber de ctre Miami
Dolphins, a jucat mai mult pentru echipele de suicid, ns noaptea frecventa
facultatea de drept din cadrul Universitii din Miami i a devenit un avocat de
nenduplecat. Personajul a aprut n 10 romane. A fost descris de Booklist ca
unul dintre cele mai interesante personaje din romanele poliiste
contemporane i de Miami Herald ca un personaj cu mai mult carism
dect a avut vreodat Perry Mason.
To Speak for the Dead, prima carte din seria Lassiter, a fost clasat n top
10 cele mai bune mistere ale anului de ctre Los Angeles Times, care l-a
descris pe Lassiter ca Travis McGee cu o diplom n drept. n anul 1995, NBC
a realizat un film bazat pe carte, Jake Lassiter on the Bayou.
Levine a mai scris 9 Scorpions, un thriller ce se desfoar la Curtea
Suprem a Statelor Unite. Cartea a fost inspiraia pentru serialul First Monday,
pentru care Levine a fost co-productor alturi de productorul veteran
Donald P. Bellisario. Serialul, n care au jucat James Garner, Joe Mantegna i
Charles Durning a rulat pe CBS n 2002. Acesta a fost anulat din cauza ratingului sczut.
Levine, de asemenea, a scris 21 de scenarii pentru serialul militar, produs
de CBS, JAG, care a rulat din 1995 pn n 2005. El a fost citat de The Third
Degree spunnd c cea mai mare realizare a lui n serial a fost c a putut s
4

aterizeze pe un portavion i s manevreze un submarin nuclear, fr s


declaneze securitatea naional.

MULUMIRI
Sunt recunosctor multor persoane care au fost foarte generoase cu timpul
i experiena lor.
Randy Anderson un scenarist excelent, un viclean juctor de pocher i un
prieten foarte nelept, care mi-a fost de mare ajutor cnd i-am creat pe Steve
Solomon i Victoria Lord.
Edward Shohat, unul dintre cei mai buni avocai ai aprrii pe care i
cunosc, mi-a mprtit cunotinele sale enciclopedice de drept penal. Angel
Castillo Jr., un avocat pledant foarte cult, m-a ajutat s m orientez n Little
Havana i ntr-un tribunal civil.
i mulumesc n mod special lui Carmen Finestra, care este o maestr a
comediei; judectorilor Lester Langer i Stanford Blake, i asistentului juridic
Terry Sullivan, din Miami-Dade; Christinei Martyak, asistent a procurorului
general; lui Yvonne Colodny, asistent la departamentul de avocai din oficiu;
Yolandei Berkowiz, voluntar n programul de acordare a asistenei juridice
pentru copii, i directorului adjunct al Fundaiei Vocea Copiilor, Martha Diaz.
Rick i Sue Newhauser mi-au permis cu amabilitatea ce-i caracterizeaz s
folosesc proprietatea lor, Gables Estates. Am folosit de asemenea resursele
oferite de Grossman & Roth, datorit sprijinului permanent de care m-am
bucurat din partea minunailor avocai pledani Stuart Grossman i Neal Roth.
i mulumesc editoarei mele, Kate Miciak, care m-a convins s m apuc de
scris; are un fler nnscut pentru dialoguri, un ochi excelent pentru personaje
i o inventivitate diabolic pentru intrig. Le mai mulumesc i lui Loyale Coles
i Caitlin Alexander, de la editura Bantham.
Agentul meu, Al Zuckerman, un adevrat guru editorial pentru mine, mi-a
oferit nc o dat sfaturi nelepte, ca i Matthew Loze i Geoffrey Brandt de la
Course Management, i mulumesc i Mayei Rock de la Writers House.
La final, dai-mi voie s v spun c n paginile ce urmeaz Steve Solomon
definete diferena dintre succes i excelen. Am nvat aceast filosofie
personal de la Joe Paterno, un legendar antrenor de fotbal i un bun prieten
de-al meu. Joe, i mulumesc.

nelepii spun c extremele se atrag.


mi doresc totui s ne fi asemnat mai mult,
Rzboiul poate ar fi fost mai scurt.
But I loved you
Compus de Gordon Jenkins
Interpretat de Frank Sinatra

1.
COLEGI DE CELUL
Brbatul din celula de detenie i slbi nodul de la cravat, arunc sacoul
ifonat ntr-un col i se lungi pe banca rigid de plastic. Femeia din celula de
vizavi i ddu jos sacoul ecosez alb cu negru, l mpturi cu grij pe bra i
ncepu s se plimbe ncoace i-ncolo.
Calmeaz-te, Vickie. Mai avem de stat aici, i spuse brbatul.
M cheam Victoria, l corect femeia.
Ecoul pailor ei apsai era amplificat din cauza dalelor de beton.
D-mi voie s ghicesc: n-ai mai fost nchis niciodat pentru sfidarea
Curii!
Te pori de parc ai ctigat medalia de onoare!
Un avocat care se teme de nchisoare e ca un chirurg care lein cnd
vede snge, spuse Steve Solomon.
Din cte-am auzit, tu petreci mai mult timp n spatele gratiilor dect cu
clienii ti! i rspunse Victoria Lord.
Mulam. E un slogan excelent pentru o reclam. Voi facei infraciuni, iar
Steve st la pucrie n locul vostru.
Nu am cunoscut n viaa mea un avocat mai imoral dect tine!
Nu-i face griji, eti nc nou n bran. Mai ai timp
Eti un nenorocit ordinar, mormi ea ntorcndu-i spatele.
S tii c te-am auzit.
Are un profil interesant, i spuse el. E atrgtoare atitudinea asta a ei
lustruit, de profesionist. Picioare lungi, sni mici, maxilar sculptural: per
ansamblu, are un aspect osos i atletic. Ochii verzi, cu pete mici de culoarea
cenuii, i o claie de pr ciufulit, blond ca mierea. Este agresiv i sexy. Insulta
nenorocit ordinar, pe care o auzea destul de des, nu i pruse niciodat mai
seductoare.
Dac nu ai fi att de arogant, te-a putea nva cteva mecherii
juridice.
Pstreaz-i energia pentru ppua gonflabil care te ateapt acas.
8

Asta a fost o lovitur sub centur. Ppua aia era o prob n cadrul
procesului.
Serios?! Oamenii spun c au vzut-o complet umflat n maina ta.
Pi, cltorete cu mine pe locul mortului, ca s mai schimb i eu o vorb
cu cineva.
Victoria se ndrept spre ua celulei. Gratiile aruncau umbre adnci pe
chipul ei.
i cunosc reputaia, Solomon. tiu ce fel de om eti.
Dac m-ai pus sub urmrire, s tii c o s cer un ordin de restricie
mpotriva ta.
Legea este o glum pentru tine.
Ba nu, eu mi-am fcut propriile legi. Legile lui Solomon. Regula numrul
unu: Cnd legea nu d rezultate, schimb-o.
Ar trebui s te nchid definitiv.
Pi, au mai ncercat o dat.
Eti o ruine pentru avocaii din ntreaga lume.
Hai s fim serioi! Unde i-e inima, Vickie?
M cheam Victoria! i nu am inim. Sunt procuror.
Dup tine, locul lui Jean Valjean e la pucrie, nu-i aa?
Doar nu l-am pus eu s fure pinea aia!
Tu ai fi n stare s arzi vrjitoarele pe rug.
Numai dup ce au fcut apel, conform legii!
Victoria rse, iar aerul pru s fie strbtut de un fior electric.
La naiba, chiar se pricepe!
Reuise s pareze toate atacurile lui i i rspunsese la insulte cu aceeai
moned. i mai era ceva ce i plcea la ea. Nu purta verighet i nici inel de
logodn. Domnioara Victoria Lord, procuror nceptor, nu era numai
btioas, ci i celibatar. S fi avut vreo douzeci i opt de ani Adic era cu
apte ani mai mic dect el.
Dac ai nevoie de ajutor la tribunal, a fi dispus s fiu mentorul tu.
Aa se zice acum?
Touch. Dar zmbise cnd i-a dat replica. Poate c era mai degrab un
preludiu dect o ceart Alt lovitur parat, alt atac, cine tie unde puteau
ajunge? Cu ct se gndea mai mult, cu att i se prea mai evident.
M place. M place cu adevrat.

l ursc. Victoria se decise imediat. l ursc din tot sufletul. La naiba,


toat lumea o prevenise despre Solomon. ntotdeauna testa noii procurori, i
ncolea i i fcea s-i piard calmul, ademenindu-i n capcana viciilor de
procedur. Dar ea nu era chiar aa de nou n meseria asta. De opt luni se tot
ocupa de puneri sub acuzare i audieri preliminare. i ctigase primele dou
procese penale de infraciune! Bineneles, Steve Nebunul Solomon nu
fusese implicat n niciunul dintre ele.
Trebuie s i dai seama c am fost acuzai de sfidarea Curii din cauza ta!
i se adres el din celula opus.
Nu avea de gnd s-i ofere satisfacia de a-l ntreba de ce sau cum
adic. Nici nu avea s-o aud spunndu-i: Mai du-te naibii!
Niciodat s nu-l mai numeti pe avocatul aprrii un rechin mpuit n
mijlocul slii de judecat. Trebuie s te abii pn la pauz.
Dar tu ai nceput, cnd m-ai numit persecutor.
A fost o eroare de pronunie.
Eti incorigibil.
nc ceva: las balt cuvintele astea complicate. O s i zpceti pe
jurai. Ba chiar i pe judector, dac stau s m gndesc.
Victoria se opri din mers. Aerul din celul era sufocant, iar picioarele o
dureau ngrozitor. Ar fi vrut s i dea jos pantofii Prada cu barete care i
strangulau gleznele, dar dac atingea podeaua dezgusttoare i lipicioas cu
tlpile dup aceea trebuia s se curee pe picioare cu sod caustic. Fusta
ecosez era prea strmt i incomod. Acum i dorea cu ardoare s fi avut timp
s se schimbe nainte de a se prezenta la tribunal, mai ales dup ce l
observase pe Solomon holbndu-se ca un porc la fundul ei.
Se uit la el cum sttea lungit pe banc, cu minile ncruciate sub cap, ca
un vagabond ntr-o cutie de carton de pe marginea drumului. Avea o claie de
pr negru i zburlit, ochi vicleni i un zmbet ncrezut, plin de mulumire de
sine, ca i cum ar fi reuit s-i lipeasc un bileel pe care scria trage-mi una
pe spate.
Abia atepta s se ntoarc n sala de judecat i s l condamne pe client ul
lui infractor. Dar n momentul de fa se simea epuizat. Nivelul de
adrenalin n snge sczuse, iar oboseala ncepuse s-i ntunece judecata.
Toate orele petrecute n faa oglinzii pentru a exersa i fceau efectul.
Doamnelor i domnilor, vei auzi n continuare mrturia ofierilor vamali i a
reprezentanilor de la protecia mediului
10

Poate c procedase greit. De cte ori verificase aspectele legale, de cte


ori i pregtise martorii, de cte ori i repetase pledoaria de deschidere?
Acetia vor declara c acuzatul, Amancio Pedrosa, a fcut contraband,
adic a trecut fraudulos peste grani patru perui, trei papagali, doi cacadu
i o cioar de pe un gard
Era epuizat; i-o fcuse cu mna ei. Poate c de aceea avusese o izbucnire
nervoas mai devreme. Nu cumva fusese ridicol cnd adusese cutiile cu
documente ntr-un cru de supermarket n sala de judecat? Pe de-o parte
era Solomon, cu un singur dosar galben, iar pe de alt parte era ea, cu braele
ticsite de cri, hroage i acte marcate cu diverse culori, pline de notie.
Dei l dispreuia pe Solomon, i invidia ncrederea sa neruinat. Plutea
prin sala de judecat, pn la biroul grefierului, fr a uita s le zmbeasc
jurailor. Era nalt i bine fcut, plin de graie; se vedea de la o pot c se
simte bine n pielea lui. n schimb ea se simea rigid ca o ppu cu baterii
cnd trebuia s se ridice i s vorbeasc n faa Curii. Se simea intimidat de
toi ochii aceia care se holbau la ea i o judecau. Oare va reui vreodat s
dovedeasc ncrederea de sine pe care o avea el?
Cu o or n urm nici mcar nu-i dduse seama c era acuzat de sfidarea
Curii. Judectorul Gridley nu folosise expresia ca atare. El i concediase dintrun gest i spusese, vorbind trgnat: Pauz, oameni buni! Asta n-o s arate
bine la reluri! Abia atunci i-a amintit c judectorul era antrenor de fotbal
cu jumtate de norm la o facultate.
Domnule Solomon, m ateptam la mai mult de la dumneavoastr!
continuase judectorul Gridley. Domnioar Lord, mai avei de nvat. Cnd
v spun c v-ai ciorovit destul, nseamn c chiar mi-a ajuns! n sala mea de
judecat nu mai joac nimeni dup ce am fluierat sfritul partidei! Aprod,
condu-i pe certreii tia doi la celulele noastre primitoare!
Ce umilin! Ce i va spune efului ei? i aminti instruirea succint pe care io fcuse Ray Pincher: Dac eti acuzat de sfidarea Curii, o s te simi trist.
Dac incidentul se repet, o s fii concediat.
Dar ei nu avea cum s i se mai ntmple. Dup ce se ntorceau n sala de
judecat avea s
La naiba! I se lipise ceva de vrful din catifea al pantofului.
O bucat de hrtie igienic!
O ndeprt, strmbndu-se, cu tocul celuilalt pantof. Se pare c azi toate i
mergeau prost.
11

Hei, Lord, s tii c mai avem de stat aici, auzi ea vocea exasperant
nlndu-se din celula de vizavi. Aa c avem nite reguli de baz: de
exemplu, cnd unul dintre noi vrea s fac pipi, cellalt se ntoarce cu spatele.
Victoria arunc o privire rapid spre toaleta din metal care n-avea scaun.
Sigur c da! Ca i cum m-a atinge de grmada asta de bacterii n
putrefacie.
Cum ea nu-i rspunse, el continu:
Mai eti acolo sau ai dat bir cu fugiii?
Undeva n mruntaiele pereilor evile scoaser un geamt prelung, iar apa
ncepu s bolboroseasc.
N-ai dect s faci ce vrei, eu am nevoie la toalet!
Ce nesimit.
Solomon este genul acela de brbat peste care dai n baruri i sli de for,
care este att de prost nct are impresia c este spiritual i fermector, se
gndi ea.
S nu tragi cu ochiul!
Brbaii tia se nmulesc ca o cium, iar marea majoritate se fac avocai
S tii c am deschis fermoarul
Doamne Dumnezeule, f-l s-i prind scrotul n fermoar i s-i fac pratie
testiculele.
Ah, ce bine e suspin el, n timp ce urina producea un zgomot similar
cu ploaia pe un acoperi de tabl.
Nouzeci i nou de sticle de bere ncepu el s cnte.
Habar n-aveam c mai exist brbai din tia.
Am nceput s o enervez, se gndi Steve. Bineneles c ea i juca n
continuare rolul de femeie dur, invincibil, care nu d doi bani pe brbai,
dar se simea c starea ei de spirit se schimbase.
fnoasa domnioar Lord era complet diferit de alte femei. Nu semna
deloc cu stenografele de la tribunal cu care ieea el de obicei n ora. Acestea
erau nite femei tcute i foarte supuse, care stteau toat ziulica s
dactilografieze ceea ce auzeau. Nu semna nici cu fotomodelele din South
Beach, al cror creier se prjise de la expunerea excesiv la lumina solarului.
i aminti cum se uitase n jur, n sala de judecat, atunci cnd Victoria se
ridicase n picioare pentru a se adresa judectorului. i fermecase pe toi cei
prezeni, inclusiv pe clientul lui cel mincinos i pe aprodul adormit. Juraii,
poliitii, supraveghetorii, paznicii, funcionarii, avocaii din oficiu La naiba,
toat lumea o urmrea pe ea chiar i n timp ce vorbea el. Se vedea c are un
12

talent nnscut; avea genul acela de atitudine care nu se nva la facultatea


de drept.
Nu cred c am vzut vreun nceptor mai bun dect ea.
Bineneles c avea mentalitatea aceea rigid de procuror, dar asta se
putea schimba, dac o fraierea s-l ierte pentru c intrase la rcoare din cauza
lui. De fapt, pe el nu-l deranja deloc aceast mic pauz. El se simea ca acas
n celula de doi jumate pe doi jumate; era ca un apartament nchiriat pe
termen scurt, cu fereastr zbrelit i cu vedere spre Miami River. Ar fi trebuit
s-i scrie i numele pe u, ca pe un apartament de lux la un hotel de cinci
stele. n lipsa unei alte soluii, el se mulumi s i mzgleasc singur numele
pe peretele celulei:
Stephen Solomon, Esq.
Bate statul la fund de nou ani.
Sun la ELIBEREAZ-TE, 822-3733
Steve prefera s-i apere pe cei care erau nevinovai, dar unde s-i
gseasc? Dac oamenii n-ar mini, n-ar nela i n-ar fura, probabil c el ar
muri de foame n loc s-i apere pe ei; i aa ctiga tot cam ct un hamal din
portul Miami care lucreaz peste program i fur ocazional cte o lad cu
sticle de whisky. Steve lucra de obicei cu aa-numiii infractori cinstii, care
intrau n conflict cu legea din cauza unor mici detalii ce n-ar trebui s
constituie ilegaliti ntr-o societate cu deviza Triete i las-i i pe alii s
triasc. Ageni de pariuri, prostituate sau mici antreprenori cum era i
clientul de azi, Amancio Pedrosa, care importa animale exotice nclcnd
legea far nicio reinere.
Steve arunc o privire spre celula Victoriei. Ea rencepuse s se plimbe prin
celul, ca un tigru n cuc. i mpturise cu grij pe bra sacoul n carouri. Era
convins c inuta ei era foarte costisitoare, dar era complet nepotrivit pentru
jurai. Gulerul nalt i accentua atitudinea rigid. Ar trebui s renune la
aspectul sta puritan, poate s poarte un sacou mai lejer, cu o bluz colorat
pe dedesubt. Fusta asortat cu taiorul era n regul; ba chiar era un pic cam
strmt pentru o procuroare att de formal. Avea un fund frumos pentru o
femeie cu snii att de mici.
Ce zici, cnd scpm de aici mergem n Bayside s ne necm amarul n
nite cocteiluri? ntreb el.
Mai bine beau ap din toaleta asta.
13

Deci vrea s se in la distan. Atitudinea ei era logic, att timp ct


procesul nu se terminase.
Bine, atunci s ateptm pn se d verdictul. i fac cinste cu ceva de
mncare, oricare ar fi rezultatul.
Mai bine mor de foame.
Poate c nu tiai, dar de-a lungul timpului am instruit multe tinere
procuroare ca tine.
tiu sigur c te-ai i culcat cu cteva. i mai tiu c le-ai umblat prin acte
la miezul nopii.
N-ar trebui s crezi toate brfele pe care le auzi.
Eti un burlac din acela toxic, un seductor n serie. Singurul lucru care
m ocheaz este c femeile te consider atrgtor.
Oare mi-a scpat ceva? Pn acum ar fi trebuit s fie mai binevoitoare deja.
Pun pariu c n toate relaiile tale de pn acum, femeile au fost cele care
au luat decizia s se despart de tine, nu tu de ele.
Pi, locuiesc cu nepotul meu i el pune pe fug femeile.
Le pune pe fug?
Da, e genul acela de copil care le bag n speriei pe femei.
Aha, deci e o problem genetic

O or mai trziu picioarele o dureau n continuare, iar toaleta continua s


murmure, dar Solomon tcuse n sfrit. Victoria spera c i exprimase clar
lipsa de interes fa de persoana lui. Exist unii brbai care atunci cnd le dai
cu tigaia n cap au impresia c vrei s le faci o omlet.
Cu toate acestea, orict de enervant i s-ar fi prut persoana lui, certurile
fceau timpul s treac mai repede. Dac altceva tot n-avea de ctigat,
ciorovindu-se cu el, mcar i perfeciona tactica pentru procesele viitoare.
mecheria era s nu se lase provocat dup ce reveneau n faa judectorului
i a jurailor. De aceea fcu un jurmnt. Chiar dac el aducea o turm de
elefani n sala de judecat, ea avea s fie mai calm dect Dalai Lama.
Asta dac mai ajung vreodat napoi n sala de judecat.
Se ntreb dac Ray Pincher aflase c subalterna lui era la rcoare. Gndul
o fcu s se cutremure, i dintr-odat se simi singur i speriat.

Steve se gndi c n celula de vizavi era cam linite i ncerc s rzbat cu


privirea prin ntuneric. Oare la ce se gndea ea? O fat de ora ca ea, obligat
s inspire mirosul sttut de transpiraie i aromele toxice de clor ale acestui
14

mic Alcatraz. Probabil i plnuia discursul pentru eful ei, idiotul acela
mincinos de Ray Pincher. Probabil se temea ca el s nu o retrogradeze la
cazurile de infraciuni rutiere.
Nu cumva exagerase puin atrgnd-o n cearta aceea din sala de judecat?
Citaiile pentru sfidarea Curii ale judectorului Gridley erau de obicei doar o
modalitate de a mustra participanii pentru c nu respectau regulile jocului.
Dar oare Pincher era capabil s neleag aa ceva? Oare el i dduse seama
ce talent avea Lord?
La naiba! Pe Solomon l cuprinser regretele. Nu dorea s-i fac ru. El
ncercase doar s se distreze puin n timp ce-i apra clientul.
Deodat, o alt grij se profil n mintea sa. Nepotul lui, Bobby, care nu
mplinise nc unsprezece ani, era singur acas. Dac Steve ajungea prea
trziu, cine tie ce se putea ntmpla. Sptmna trecut se ntorsese acas
puin mai trziu de ora apte, iar putiul l anunase c a pregtit el cina.
Bobby gsise o vrabie moart pe trotuar, turnase nite sos de tomate peste ea
i o bgase n cuptorul cu microunde vreo or, dup care l-a anunat
triumftor c aveau la mas prepeli coapt cu sos de roii. A fost mai
simplu s arunce cuptorul dect s-l curee.
Dac Victoria ar accepta s se ntlneasc vreodat cu el, i-ar prezenta-o lui
Bobby; acesta era testul de rezisten al oricrei relaii. Dac ea reaciona la
firea tandr i la cldura sufleteasc a biatului, dac putea s treac peste
dizabilitatea lui, atunci era o candidat bun. Dar dac o dezgusta
comportamentul semiautist al lui Bobby, Steve ar fi dat-o pe u afar.
Ce naiba se ntmpla n celula ei? Nu cumva se auzise o smiorcial?

Nu o s plng, i spuse Victoria.


Nu tia ce o apucase. Avea sentimentul c este total incapabil. O ratat, o
fraier i o impostoare. La naiba, de unde rsriser toate sentimentele astea
fr s-i dea seama?
Hei, ai pit ceva?
Fir-ar s fie, acum ce mai voia de la ea? O lacrim singuratic i se prelinse
pe obraz, urmat imediat de o alta. Minunat! O s aib dre negre de rimel pe
fa.
S-a ntmplat ceva?
Nimic, m simt minunat.
Uite ce e, mi pare ru dac
Taci naibii din gur!
15

Zgomotul de pai i clinchetul unor chei le ntrerupser discuia. Peste


cteva clipe, o voce de brbat rzbtu pn la ei din culoarul ntunecos.
Suntei gata s v ntoarcei la lucru?
Car-te, Woody, tocmai aipisem i eu, se roi Steve.
Elwood Reed, un aprod btrior i slab ca o achie, pe care pantalonii
maronii ai uniformei fluturau ca nite alvari, se prezent n faa celulelor pe
care le ocupau cei doi. Aprodul i trase mai bine pantalonii pe olduri.
Domnul Pincher vrea s v vad pe amndoi imediat.
Pe Victoria o strbtu un fior rece. Pincher putea s-o dea afar ntr-o clip.
Transmite-i lui Pincher c eu nu lucrez pentru el.
N-ai dect s-i transmii tu singur, i-o ntoarse Reed pescuind cheia
potrivit. V ateapt n biroul judectorului Gridley i nu e deloc mulumit.
Reed descuie ambele celule, iar cei doi o pornir ncetior pe culoar: Steve
fredona o melodie falsnd n mod enervant, iar Victoria se ruga s nu fie dat
afar.
LEGILE LUI SOLOMON
1. Dac legea nu d rezultate, schimb-o.

16

2.
UMILINE MAI MICI I MAI MARI
Gata cu lacrimile, se jur Victoria pe msur ce se apropiau de ua
biroului judectorului Gridley. Prefera s-i taie o mn, s i se rup ciorapii n
public sau s-i sfrtece cu cuitul minunaii ei pantofi Prada dect s plng
de fa cu Steve Solomon.
Mucndu-i buza inferioar, ncerc s se concentreze asupra unor
gnduri mai plcute. Spre exemplu, un teren de tenis pe zgur n Grove Isle,
satisfacia pe care o simi cnd reueti un lob, pocnetul sec al rachetei cnd
lovete mingea. Sau s stea la crma goeletei de pescuit a tatlui ei botezat
Frumoasa Victoria cum fcea pe vremea cnd avea zece ani, s aud vntul
lovind cu putere vela mare. Ar fi vrut s fie oriunde altundeva, nu aici unde o
atepta eful ei narmat cu puterea de a-i distruge definitiv cariera.
S-a ntmplat ceva? o ntreb Steve mergnd alturi de ea.
Are instincte imbatabile, se gndi ea. Doar civa pai o mai despreau
de ua infamiei. Simi cum stomacul i se face ghem, iar inima i btea s-i sar
din piept.
l cunosc pe Pincher de atia ani. Las-m pe mine s tratez cu el.
Te simpatizeaz?
M urte de moarte.
nseamn c mi-ai fi de mare ajutor. Mulumesc.
Atunci o s-mi permit mcar s-i dau un sfat. Nu nghii toate porcriile
lui.
Ea se opri brusc.
Vrei s zici c Pincher o s m respecte dac l nfrunt?
Nici pomeneal. O s te dea afar imediat i atunci o s poi s lucrezi cu
mine.

Steve se gndi c biroul reflecta pe deplin cele dou pasiuni ale


judectorului Gridley: rstlmcirea legilor i fotbalul agresiv. n birou se aflau
la vedere nelipsitele cri de drept, ciocnele laminate culese de prin slile de
judecat, precum i fotografii ale judectorului alturi de oameni politici i
17

lobbyiti. Se mai vedeau mprejur cti vechi din piele i fotografii ale
judectorului n tricoul dungat pe care l purta atunci cnd lucra smbta pe
stadioanele de fotbal ale diverselor faculti.
Un perete era dedicat n ntregime trofeelor i afielor care dovedeau
devotamentul fanatic al judectorului pentru Universitatea Florida, unde
studiase. Una dintre diplome l numea pe Gridley Aligatorul Emerit, dup
denumirea Aligatorilor de Florida pe care i antrena, iar pe biroul acestuia se
afla capul mpiat al unui aligator, cu gura larg cscat i cu dinii la vedere, ca
un avocat nsetat de snge. Lipseau doar dou lucruri, dup cum observ
Steve: o aprtoare de testicule turnat n bronz i minunata persoan a
judectorului Gridley.
n mijlocul camerei, pe covorul portocaliu cu albastru, se afla un brbat de
culoare ncruntat i cam mpopoonat, de vreo patruzeci de ani, mbrcat ntrun costum grena cu vest. Cnd ddea din mini, se auzea un clinchet metalic
discret. Butonii de argint care atrnau la manetele lui Raymond Pincher
aveau forma unor ctue miniaturale.
Steve se gndi c nu vzuse n viaa lui un individ mai nepat dect
Pincher, procurorul din Miami-Dade. Pincher se autodefinise ca un lupttor
mpotriva infractorilor, iar afiele pe care le promovase n campanie l
prezentau cu pieptul dezgolit i cu mnui de box, o reminiscen palid a
zilelor sale de boxer la categoria mijlocie din adolescen, n cadrul echipei de
sport a poliiei metropolitane. Ctigase campionatul doi ani la rnd, o dat
cu ajutorul unei lovituri nepermise cu capul, iar a doua oar printr-un pumn
bine intit n vintrele adversarului, ambele trecute cu vederea de arbitrul care
era, cu totul ntmpltor, chiar unchiul lui. Boxul fusese o pregtire excelent
pentru viaa politic din Florida, unde nepotismul i loviturile sub centur
erau la mare pre. Cnd cineva i-a sugerat c ar fi un guvernator minunat, Ray
Pincher nu l-a contrazis.
Pincher se uita mnios la Victoria, care i muca buza cu atta nverunare,
nct Solomon se atepta ca sngele s neasc n orice moment. Subit,
Solomon ncepu s-i fac griji pentru ea i se decise c vrea s i salveze
slujba. Dar cum? Cum putea s atrag atenia asupra lui?

Victoria spuse rapid o rugciune. Mai nti se rug s nu-i tremure vocea
atunci cnd avea s deschid gura. Apoi se rug ca Solomon s nu-i dea
drumul la gura lui spurcat.
Salutare, Sugar Ray. Ai executat pe cineva azi? strig Steve.
18

Of, Doamne!
Bun ziua, domnule Pincher.
Victoria ddu eapn din cap, ncercnd s i pstreze calmul.
Domnioar Lord, sunt tulburat de cele ce-am auzit i m ngrijoreaz
ceea ce vd, inton Pincher pe un ton melodios.
nainte de a studia dreptul, Pincher fusese elev la un seminar baptist.
Conform zvonurilor rspndite n interiorul instituiei, fusese exmatriculat
pentru c vnduse Biblii care trebuiau s fie trimise n dar la orfelinatele din
America Central.
Procurorul este sabia ascuit a justiiei, este un soldat mre n lupta
binelui cu rul.
Amin! rican Steve.
Victoria simi c i se nroesc obrajii.
La naiba! Nu te mai purta ca o gsculi.
Un procuror nu are voie s fie acuzat de sfidarea Curii. Sfidarea este
arma avocailor aprrii, care nu au nimic de partea lor dect mult vorbrie
flamboaiant.
Pe buzele lui, cuvntul flamboaiant sun ca un desert franuzesc n
flcri.
Cnd spun sfidare, m gndesc la mercenarii pltii care i vnd sufletul
pe civa bani murdari.
Sau pe de-a moaca, adug Steve.
Nu te amesteca, Solomon. Domnioar Lord, care este cel mai important
atribut al unui avocat pledant?
Nu tiu sigur, domnule, rspunse, ea, temndu-se s ghiceasc.
Capacitatea de a mini atunci cnd spune bun ziua? ncerc Solomon.
Demnitatea, ltr Pincher. Domnioar Lord, tii ce se ntmpl cu
procurorii care nu-i respect profesia?
Victoria nepenise n loc, incapabil s rosteasc un cuvnt.
Moartea n chinurile iadului, damnarea venic, transferul la tribunalul
pentru paraute, enumer Steve.
Concedierea!
S fim serioi! D-i pace. O s fie o procuroare excelent dac nu storci i
ultima pictur de via din ea.
Bravo, acum primesc complimente de la Solomon, se gndi Victoria. Era
ca i cum ar fi primit sfaturi despre bursa de valori de la Martha Stewart.
Steve continu:
19

E cu mult mai bun dect toi fraierii pe care i trimii s-i in pledoaria
i care se grbesc s plece acas la ora patru.
Nu e treaba ta, ntrziatule!
ntrziat? Asta ce mai nsemna? Va trebui s se informeze.
Domnioar Lord, ideea este c nu-l poi lsa pe domnul Solomon s te
hruiasc, s te scoat din srite sau s te amgeasc.
Pincher mbina adeseori obiceiul pastorilor de a folosi cuvinte mari cu
obiceiul avocailor de a folosi cuvinte prea multe pentru a spune acelai lucru.
Da, domnule, avei dreptate.
Am participat i eu la mai multe procese mpotriva domnului Solomon.
Tu eti cel mai bun, Sugar Ray. Nimeni nu se pricepe s smulg mrturii
mincinoase de la poliiti aa ca tine.
Zdrngnindu-i butonii, Pincher ncepu s-l amenine cu degetul pe Steve.
in minte c ai mituit odat un aprod s duc juriului care delibera dou
baxuri de bere ntr-un proces mpotriva unui ofer aflat sub influena
alcoolului.
Mit e un cuvnt tare urt.
Atunci ce altceva ar putea fi nite bilete n rndul nti la meciul cu
Dolphins?
Un comar, dac e s ne lum dup jocul lor din ultimul timp.
Eti Satana mbrcat ntr-un costum Armani.
Nici pomeneal, mi-am luat costumul de la magazinul universal.
Ai ridicat contumacia la rang de art.
Pun pariu c a face-o i mai bine dac a ti ce naiba e aia.
Avem un dosar despre tine. Conine toate citaiile pentru sfidarea Curii,
toate moiunile frivole pe care le-ai propus, toate pledoariile ridicole pe care
le-ai inut.
Linguitorule!
Dac mai faci i alte mecherii din astea ca la circ, voi solicita Baroului
din Florida s te exclud.
Pincher i flutur butonii cu un rnjet larg de ghea.
Dac nu ai grij, o s ajungi ca tatl tu.
Nu-l amesteca pe el n discuia aceasta! l avertiz Solomon cu
seriozitate.
i Herbert Solomon avea impresia c este deasupra legii.
A fost cel mai bun judector din inutul acesta.
20

nainte s termini tu facultatea, domnioar Lord, tatl lui Solomon a


fost dat afar din tribunal.
i-a dat demisia!
Ca s nu apuce s-l condamne! A fost un scandal legat de o mit, nu-i
aa?
tii foarte bine despre ce a fost vorba. O poveste mincinoas a unui
avocat murdar.
Eu nu eram dect procuror adjunct pe vreme aceea, dar am vzut
dosarul. Tatl tu a fost corupt.
Tensiunea din ncpere cretea vznd cu ochii.
Care este pedeapsa dac-i tragi una procurorului ef?
Steve i ncleta i i descleta pumnii succesiv, iar Pincher se balansa
uor pe vrful degetelor, ca un lupttor profesionist.
N-ai att tupeu.
Cei doi brbai se uitar lung unul la cellalt.
Biei, cnd terminai cu lupta asta de cocoi, a vrea s tiu i eu dac
m pot ntoarce n sala de judecat sau trebuie s-mi caut alt slujb, se trezi
Victoria vorbind.

Dup un moment lung de tcere, Steve izbucni n rs, iar tensiunea se topi
ca prin minune. Acum ea era cea care l ajuta pe el.
Las-o dracului de treab, Sugar Ray.
Este prima dat cnd te retragi dintr-o confruntare, spuse Pincher
suspicios, ca i cum Steve ar fi putut ncerca s-l loveasc pe nepregtite dac
i lsa garda jos.
M-a influenat Vickie.
M cheam Victoria, l corect ea pe un ton glacial.
Pincher se uit la amndoi cu un ochi de expert, i strnse uor lobul
urechii ntre degete, apoi spuse:
Domnioar Lord, ntruct cunosc tendina domnului Solomon de a -i
provoca adversarii, nu te voi concedia azi.
Mulumesc, domnule!
Victoria rsufl uurat, iar umerii ei se relaxar.
De-acum ncolo, consider c te afli sub supraveghere.
Putea s spun c fcuse o fapt bun pe sptmna asta, ajutnd-o pe ea
s-i pstreze slujba. Cu toate acestea, Pincher rmnea un nenorocit care se
lua de nceptori. Steve se simi jenat, ca i cum ar fi tras cu urechea la cearta
21

unor ndrgostii. Victoria se strduise din rsputeri s fie dur, dar el


observase cum i tremurau buzele i cum i se aprinseser obrajii. Era speriat,
ceea ce l impresionase profund.
Gndurile lui fur ntrerupte subit de zgomotul inconfundabil al unei
toalete antice la care cineva trgea apa. Cteva clipe mai trziu, ua de la baia
personal a lui Gridley se deschise, iar judectorul n carne i oase iei innd
n mn seciunea de sport a ziarului Miami Herald.
Ce e cu trboiul sta? se rsti judectorul.
Avea vreo cincizeci de ani i un ditai burdihanul, dar nc se mai putea
legna ca o ra pe marginea terenului, dup juctori. Din cauza problemelor
de vedere, purta ochelari cu lentile trifocale n sala de judecat, dar nu i
smbta; Steve credea c aceasta era cauza unora dintre alegerile sale mai
dubioase, cum ar fi aceea de a trimite prea muli oameni n joc, cnd la reluare
se vedeau numai unsprezece oameni pe teren.
Domnul Solomon i cu mine ne aminteam despre cazurile noastre din
tineree.
Domnul Pincher i amintete de cazurile vechi aa cum lupul i
amintete de miei.
Tocmai voiam s-l anun pe domnul avocat c o voi asista pe
domnioara Lord pentru tot restul procesului.
Pincher, chiar vrei s lucrezi ca s-i ctigi mlaiul? Am auzit-o i pe
asta!
Va fi o onoare pentru mine s te am n sala mea de judecat, recunoscu
judectorul.
Acesta este noul meu plan. O sptmn pe lun voi fi prezent la
tribunal.
i atunci cine o s scuture lobbyitii de bani pentru campanie?
ine-o tot aa, c te dau n judecat pentru calomnie, Solomon.
N-o luai de la capt! spuse judectorul aruncnd rubrica de sport a
ziarului pe birou. Domnul Solomon i domnioara Lord m-au epuizat de
diminea cu certurile lor. Sper c cele cteva ore petrecute la rcoare v-au
calmat nervii, spuse judectorul ntorcndu-se spre cei doi i sfredelindu-i cu
privirea prin ochelari.
Totul este n regul, domnule judector. Mulumim, i rspunse Victoria.
tii cum se zice, azi colegi de celul, mine suflete pereche adug
Steve.
Vezi s nu!
22

Timpul trece repede, aa c e cazul s discutm despre afaceri,


concluzion judectorul.
ntr-adevr. Este vorba despre cazul statul Florida mpotriva lui Amancio
Pedrosa.
Mai bine zis, despre meciul dintre echipa Universitii Florida i echipa
statului Florida. Am nevoie de cinci puncte ca s ctige Aligatorii mei amri
care abia i mic fundurile.
Domnule judector, te sftuiesc s nu te iei de fundurile lor.
Bineneles c nu. Mijlocaul Aligatorilor abia a fost nepat n fund de o
viespe sptmna trecut, n Carolina de Sud. tiu foarte bine ce nseamn
asta, doar am dat penalizare pentru fault echipei adverse.
Ct timp cei trei brbai discutau despre fotbal pe un ton solemn, Victoria
i evalu cu atenie cariera. Consta din diverse umiline mai mari i mai mici.
Consider c te afli sub supraveghere.
Simise cum i se nroesc obrajii n timp ce Pincher o mustra. De ce a trebuit
s o ocrasc n faa lui Solomon? Era cu att mai jenant cu ct Solomon i
luase aprarea, pentru o clip, prnd aproape omenos. Se ntreb dac tenta
stacojie i dispruse de pe fa i de pe gt. Victoria avea ntotdeauna prostul
obicei de a se mbujora n momentele tensionate.
i era groaz de momentul n care avea s se ntoarc n sala de judecat, cu
Pincher dup ea, ca i cum ar fi fost urmrit de unul din papagalii adui n
ar de Pedrosa. Nu i dorea dect s ctige i s demonstreze c avea stof
de avocat pledant.
Dar dac pierdea? Sau, mai ru, dac Pincher o ddea afar? Ofertele de
munc pentru avocai erau mizerabile, iar ea nc mai avea bani buni de pltit
pentru creditele studeneti contractate n timpul facultii. n fiecare lun
scria cte un cec pentru dobnda aferent, dar mprumutul n sine, n valoare
de optzeci i cinci de mii de dolari, parc i ddea cu tifla. Singurele haine pe
care i le mai cumprase dup ce terminase Facultatea de Drept proveneau de
la o consignaie din Surfside.
Singura excepie erau pantofii. Pantofii sunt la fel de importani ca i
oxigenul. Cine naiba ar vrea s inhaleze oxigen la mna a doua?
Dac i pierdea slujba, trebuia s vnd bijuteriile pe care i le dduse
Regina. Irene Lord era supranumit Regina din cauza atitudinii ei maiestuoase
i a visurilor de mrire. Chiar i cnd rmsese fr o para chioar, i pstrase
demnitatea i graia. Victoria i-o imagin pe mama ei, mbrcat ntr-o rochie
costisitoare de la cine tie ce cas de mod, pregtit pentru balul Vizcayan,
23

cu poeta de sear Judith Lieber btut n pietre preioase, dar fr o para


chioar n portofel. i aminti ct de tare o revoltase pe mama ei decizia
Victoriei de a studia Dreptul. Era o meserie prea murdar, dup prerea
acesteia.
i lipsesc instinctele de criminal.
Poate c Regina avea dreptate. Poate c Dreptul fusese o mare greeal. Se
strduia s fie puternic, s i ascund lipsa de siguran. Poate c nu avea
priceperea necesar. Era evident c Ray Pincher ncepuse s se ndoiasc de
calitile ei.

Ce prostie mai e i asta, cum adic Pincher o s asiste la proces? Lui Steve i
displcea profund aceast idee. El cum avea s se mai distreze n sala de
judecat n condiiile astea? Pincher o s fie un stres n plus pentru Victoria.
Steve se ntreb dac ea va fi n stare s fac fa situaiei.
n timp ce se pregtea pentru proces, Steve cutase informaii despre
Victoria n publicaia Nolo Contendere a Procuraturii. nti studiase la colegiul
Princeton, apoi absolvise summa cum laudae Facultatea de Drept de la Yale i
ctigase un premiu cu un articol publicat n ziarul de drept al universitii. Un
pedigri frumos prin comparaie cu al lui: burs de baseball la Universitatea din
Miami i cursuri serale la Facultatea de Drept Key West.
n afar de trecutul academic de prim clas, mai era o mic precizare n
publicaie: Sperm ca Victoria s se alture echipei noastre de tenis, Sabia
Justiiei. A ctigat campionatul feminin de tenis al clubului La Gorce trei ani
la rnd n timpul liceului.
Clubul La Gorce nsemna c provine dintr-o veche familie nstrit, cel
puin dup standardele sociale din Miami, unde traficanii de marijuana din
1980 era privii ca prini fondatori. Numai taxa de nscriere n clubul La Gorce
depea de departe venitul lui Steve pe un an ntreg. Cu treizeci de ani n
urm, o persoan cu numele de Solomon nici n-ar fi avut voie s se nscrie la
clubul respectiv.
De ce oare i pierdea vremea Victoria Lord n cldirea mizer i
posomort a tribunalului, ntr-un viespar ce ddea pe dinafar de sticlei i
tlhari, avocai blazai i funcionari plictisii, jurai nrii i judectori senili?
Aici numai mulimea pestri prezent pentru primele procese ale zilei, un
amestec grotesc de pungai deghizai n costume de parad, era suficient
pentru a o strivi pe Victoria nainte s-i termine ceaca de caf au lait cu care
probabil c era obinuit. Steve se integra perfect n acest loc, lui i plcea
24

interaciunea poliitilor cu tlharii, dar Victoria Lord nu prea fcut pentru


un astfel de peisaj. Se rtcise oare pe drumul spre firmele de avocatur din
centru, cu portar la intrare? Doar programul oamenilor ca ea era s mnnce
homar la prnz i s mearg la racquetball dup-amiaza
Steve ncerc s se concentreze asupra conversaiei. Judectorul Gridley
perora despre introducerea play-off-urilor n fotbalul studenesc o idee
minunat de altfel, ar fi mai multe jocuri pe care s se poat paria, nu-i aa?
Discursul su fu brusc ntrerupt de un telefon mobil, care fredon notele de
nceput ale corului Aleluia compus de Hndel.
V rog s m scuzai, le spuse Pincher pescuind telefonul din buzunar.
Aici procurorul, ce s-a ntmplat? Doamne Dumnezeule! Cnd? Sunai-m
dup ce se termin autopsia, adug el dup un moment de tcere.
Pincher nchise telefonul i se ntoarse spre cei din birou.
A murit Charles Barksdale.
Infarct? se interes judectorul lovindu-se uor peste piept.
A fost sugrumat de soia lui.
De Katrina? Nu se poate, sri Victoria.
Probabil c a avut un motiv bine ntemeiat, replic Steve, care era mai
nainte de toate avocatul aprrii.
Susine c a fost un accident.
Cum naiba faci s strangulezi din greeal pe cineva? se rsti
judectorul.
ntreinnd relaii sexuale mpotriva naturii. L-au gsit pe Charles legat n
mod bizar, ntr-o oarecare poziie pervers.
Asta e o tire mare. E demn de Larry King, concluzion Steve.
Charles mi-a fost bun prieten, nu a fost doar cineva care a contribuit la
campania mea. Nu merita s moar n felul acesta Dac Marele Juriu
deschide procesul, chiar eu voi formula acuzaiile, spuse Pincher cltinnd
trist din cap.
Steve se gndi c Pincher nu i prea arta emoiile cu sinceritate, dar de
data aceasta btrnul fanfaron prea s fie ntr-adevr suprat.
Charles a fost un onorabil, generos i bun la suflet.
Acum deja prea s i repete pledoaria final.
Ce mi-ar plcea s fiu avocatul aprrii! spuse Steve.
Vduva l va angaja probabil pe Ed Shohat sau pe Roy Black, i ddu cu
prerea judectorul Gridley.
Sunt un avocat la fel de bun ca i ei!
25

Dar nu este o crim comis smbt noaptea de un beivan n Liberty


City. Este vorba despre nalta societate, replic Pincher.
Steve tia foarte bine c Pincher avea dreptate. Se implicase n zeci de
procese de crim, dar majoritatea acestora fuseser pltite prost sau nu
fuseser pltite deloc. Nu avusese niciodat un client cu resurse financiare de
talia lui O.J. Simpson sau Klaus von Bulow. Sau cu frumuseea i strlucirea
Katrinei Barksdale. Nu cunotea familia Barksdale, dar citise despre ei.
Charles ctigase milioane de dolari din afaceri imobiliare, iar n timpul liber
coleciona iahturi i soii mult prea tinere. Katrina era a treia sau a patra soie.
Ct despre iahturi, cine s le mai in socoteala Fotografii cu soul cel
btrn i soia cea tnr apreau n mod regulat n Ocean Drive i Miami
Herald. Nu se putea deschide niciun nou restaurant i nu se putea organiza
nicio aciune caritabil n absena celui mai ic cuplu. Cnd soul ei prefera s
stea acas, Katrina se consola n braele unui artist sau cntre, pe la
petrecerile mondene destinate unei generaii mai tinere.
Avocatul care pune gheara pe un astfel de caz va deveni faimos.
Steve i putea imagina Palatul de Justiie nconjurat de care de televiziune,
cu generatoarele pornite, cu o pdure de antene satelit, pzit de o armat de
reporteri.
Parc ntrezrea deja circul din parcare, vnztorii de tricouri cu sloganul
Eliberai-o pe Katrina i standurile cu sucuri la rece i sandviciuri calde. Ar
urma interviurile televizate, editoriale publicate n diverse reviste, iar analitii
s-ar grbi s critice strategia i costumul avocatului aprrii. Procesul avea s
atrag mult publicitate i o distracie pe msur. Ca s nu mai vorbim de
onorariu. Banii nu erau nici pe departe principalul lui stimulent, dar
cheltuielile medicale ale lui Bobby creteau din ce n ce mai mult, iar el trebuia
s pun cte ceva deoparte pentru ngrijirea acestuia.
Ce i-ar mai fi plcut un conflict direct cu Pincher! Nenorocitul sta se i
vedea guvernator dup ce ctiga aa un caz. Toate aceste motive l fceau pe
Steve s tnjeasc dup un astfel de proces. Nu suporta prefctoria i
ipocrizia, dar mai presus de toate detesta oamenii nemiloi. Sugar Ray
Pincher avea toate aceste trei caracteristici.
Solomon, procesul acesta nu este de nasul tu, spuse Pincher, punnd
punctul pe i.
Nu e de nasul meu
Ct putea s urasc aceste cuvinte! Mai ales c ele atrgeau un alt gnd
descurajant.
26

Oare nu cumva nici Victoria Lord nu era de nasul lui?


SECIA DE POLIIE DIN MIAMI-DADE
TRANSCRIEREA CONVORBIRILOR TELEFONICE
PRELUATE DE LINIILE DE URGEN I SALVARE
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:
Centralista:
Apelant:

Poliia Miami-Dade. Ateptai o clip, v rog.


Am sunat la urgen? La naiba, e cineva acolo?
Ai sunat la Poliia din Miami-Dade. Este vorba despre o urgen?
Soul meu nu respir!
Doamn, pstrai-v calmul. Are cile respiratorii obstrucionate
de ceva?
Nu tiu, dar nu respir.
Mnca atunci cnd s-a ntmplat?
Nu, fceam dragoste. Charlie, respir, te rog!
Spunei-mi numele dumneavoastr i adresa, v rog.
M numesc Katrina Barksdale, Casuarina Concourse, nr. 480,
Gables Estates.
Ai ncercat s-i facei respiraie artificial?
Soul meu este Charles Barksdale. Da, este chiar acel Charles
Barksdale! Jeb Bush a fost aici mai devreme s bea un pahar.
Doamn, i-ai fcut sau nu respiraie artificial?
Trebuie s-l dezleg pe Charlie.
S-l dezlegai?
Da. Masca i-am scos-o deja.

27

3.
ZINK TURNTORUL
n timp ce se plimba ncoace i-ncolo n faa slii de judecat a lui Gridley,
gndurile lui Steve ncepur s divagheze de la traficul de psri exotice. Voia
s pun mna pe cazul Barksdale nainte ca un alt rechin mai mare i mai
rapid s i-l sufle de sub nas. Un caz ca acesta putea s-i schimbe viaa. Ba mai
mult, putea s-i schimbe viaa lui Bobby.
Luna trecut Steve consultase un medic specializat n afeciuni ale
sistemului nervos central. Niciun medic nu reuise pn acum s defineasc
exact boala nepotului su, care era un amestec straniu de tulburri evolutive
acute cu abiliti intelectuale uluitoare. Biatul putea s stea ore n ir pe
canapea cu picioarele ncruciate sub el, legnndu-se nainte i-napoi,
pierdut n lumea sa, dup care izbucnea ntr-o criz de plns. Cinci minute mai
trziu, recita pasaje ntregi din Eneida. Mai nti n latin, apoi n greac.
Medicii aruncau n vnt denumiri ca demen fronto-temporal i
facilitarea funcional paradoxal sau dezvoltare neuronal inhibat.
Singura parte pe care Steve o nelegea clar era cea legat de onorariu, adic
cinci sute de dolari pe lun. Att costau profesorul particular i
psihoterapeutul.
Cu ct se gndea mai mult la cazul Barksdale, cu att acesta cpta
proporii mitice. Banii i publicitatea ar fi excelente, dar cel care ar fi avut cu
adevrat de ctigat era Bobby. Cazul Barksdale putea fi lozul cel mare,
garania unei viei mai bune.
Cum putea s atrag un astfel de client?
Steve nu fcea parte din grupul avocailor de elit i de aceea avea nevoie
de cineva care s-l prezinte ct mai curnd vduvei. ntruct mai avea la
dispoziie cinci minute nainte s-i reia rolul de aprtor al lui Pedrosa, Steve
se gndi c era timp suficient pentru un telefon. Form numrul su de la
birou n timp ce se deplasa grbit pe culoarul prost luminat.
Bun ziua. Ai sunat la Stephen Solomon i Asociaii, i rspunse Cecilia
Santiago, dei el nu avea niciun asociat.
Cece, ai auzit vreodat de Charles Barksdale?
28

Un milionar alb mort. Am auzit la tiri.


Pe cine tim noi care ar putea s-o cunoasc pe soia lui, Katrina?
Nu tiu, poate pe menajera ei
Cece nu era o secretar nemaipomenit, dar nici nu pretindea un salariu
prea mare. Era o culturist cu probleme de comportament, care i era
recunosctoare lui Steve pentru c o salvase de la pucrie cu un an n u rm,
cnd l btuse mr pe iubitul ei fustangiu.
nc mai mergi pe la cluburile din Miami Beach?
Noaptea trecut a fost nebunie mare. Se pare c avuseser o mic orgie
sexual cu o sear n urm.
Katrina pare a fi o mare petrecrea. N-ai vzut-o niciodat prin
cluburile astea?
Cred c glumeti! Eu n-am acces n ncperile pentru VIP-uri.
O voce subiric se nl din spatele lui pe coridor:
Domnule Solomon!
Steve se ntoarse i observ o pat uman care se ndrepta spre el:
La dracu! Te sun eu mai trziu.
Jack Zinkavich i tria picioarele de-a lungul culoarului. Zinkavich, un
brbat de vrst mijlocie, avea un abdomen imens i diform, iar sacoul i
pocnea pe oldurile rotunde ca i cum ar fi acoperit o curea la care atrnau pe
puin dou revolvere zdravene. Avea obrajii palizi, de culoarea stridiilor, iar
prul splcit era tuns astfel nct capul su ptrat arta exact ca o crmid
de beton. Zinkavich lucra la biroul de dreptul familiei n departamentul lui
Pincher i, chiar dac acest lucru prea imposibil, avea o personalitate i mai
puin interesant dect eful su. n fiecare zi mnca singur la cantin i era
supranumit Zink Turntorul pentru c ntotdeauna fcea trafic de informaii
n timpul negocierilor finale. Cum sorii i place s ne dea cu tifla uneori,
Zinkavich era reprezentantul statului n procesul de custodie al lui Bobby.
Steve i imaginase c va fi un caz uor, c nu avea dect s declare: Eu
sunt unchiul lui Bobby, l iubesc, bineneles c locul lui este alturi de mine.
Dar procesul se complicase rapid. La prima audiere, Zinkavich susinuse c
Steve este un tutore nepregtit, nepotrivit i incapabil, sugernd c Bobby
ar trebui s fie pus sub tutela statului. Steve a rmas uimit s constate c o
procedur juridic de rutin s-a transformat brusc ntr-o lupt murdar.
Zinkavich se opri rsuflnd cu greu:
E adevrat c iar ai fost arestat azi-diminea?
29

N-a zice c am fost arestat. Mai degrab am fost pus la col pentru o
rund.
Asta n-o s arate bine deloc n procesul de tutel.
Zinkavich prea la fel de fericit ca un clu care i ascute securea.
Ce s-a ntmplat n-are nicio legtur cu Bobby.
Reflect incapacitatea ta de a fi un bun printe. Voi discuta acest aspect
cu judectorul.
F ce vrei.
Am observat o tendin suprtoare n familia ta. Sora ta este o
infractoare condamnat, tu intri i iei din pucrie toat ziua, tatl tu este
un avocat eliminat din barou
Nu a fost eliminat, i-a dat demisia.
M rog. Ideea este c familia ta nu pare deloc potrivit pentru a ngriji un
copil cu nevoi speciale.
Astea sunt nite porcrii, Turntorule, iar tu tii foarte bine lucrul acesta.
Steve blestem n gnd faptul c era att de nesbuit. Mai era att de puin
timp pn la audierea n procesul de tutel, iar el fcuse tmpenia s se lase
aruncat n nchisoare.
Statul nu se gndete dect la interesul lui Robert.
Statul nu gndete.
Ai o atitudine foarte problematic, s tii. Acesta este un alt aspect
despre care voi discuta cu judectorul.
Asta-i tot ce voiai s-mi spui? M cam grbesc
Nu pleci nicieri pn cnd nu programm o vizit la domiciliu. Doamna
doctor Kranchick nu i-a putut face evaluarea.
Lui Bobby i este fric de ea. Nu vreau s vin acas la mine.
N-ai de ales. Ori i permii doctorului s vin la tine acas, ori obin un
mandat i venim s-l lum pe Robert.
Pe dracu!
Steve simi un val de cldur care urca spre creierul lui i se strdui din
rsputeri s-i pstreze controlul. Mai nti fusese comentariul acela ieftin
despre tatl lui, acum ameninarea c o s-i ia nepotul. Nenorocitul sta
tocmai nclcase regula nescris a avocailor: poi s-i ridiculizezi adversarul
pentru orice, ncepnd de la croiala costumului i pn la dimensiunea
mdularului su, dar de familie nimeni n-avea voie s se ating.
Zinkavich zmbi afectat:
30

Poate cteva zile petrecute la Tribunalul pentru Minori v vor face s v


rzgndii i pe tine, i pe Robert.
Nenorocit ordinar!
Steve ridic rapid mna, nfac cravata lui Zinkavich i o rsuci strns n
jurul pumnului.
Dac oamenii ti se ating de Robert, o s
Steve mpinse nodul cravatei n gtul flasc al lui Zinkavich, apsnd din ce
n ce mai tare, pn cnd obrajii rubiconzi ai acestuia se fcur stacojii. Dup
ce se uit o clip fix n ochii bulbucai ai lui Zink, Steve i ddu drumul.
Slii, m-a atacat! blmji peltic Zinkavich.
S discui i aspectul acesta cu judectorul.

Bun treab am fcut, se gndi Steve, aproape alergnd spre sala de


judecat. Sunt tare detept. L-am enervat pe omul care i poate distruge viaa
lui Bobby.
Nu mi-a pierde niciodat calmul n felul sta cnd reprezint un client. Dar
astea sunt probleme personale.
La jumtatea culoarului, o ajunse din urm pe Victoria care vorbea la
telefonul mobil.
mi pare ru, Kat. Dac pot s te ajut cu ceva, te rog s mi spui
murmur ea ntr-un telefon Nokia roz.
Kat?! La dracu! Nu cumva Kat e prescurtarea de la Katrina?
Steve ncetini i fcu un pas napoi.
Bineneles c te cred, tiu c tu nu ai face una ca asta Tu i Charlie
preai att de fericii mpreun. mi pare att de ru pentru tine!
ntr-adevr, totul se leag. Campioana la tenis a clubului La Gorce are toate
ansele s cunoasc familia Barksdale.
Te rog s m suni dac ai nevoie de ceva. Vorbesc foarte serios.
Victoria nchise telefonul, iar Steve i se altur.
Eti prietena vduvei ndurerate?
Ai tras cu urechea?
Zi mai repede, c n-avem dect un minut la dispoziie.
O cunosc pe Kat de la club. De ce te intereseaz pe tine?
Dac reueti s mi obii cazul acesta, i dau un comision frumuel.
Este ilegal s ncerci s obii un caz, l mustr ea.
Tu crezi c Alan Dershowitz st i ateapt telefonul s sune?
31

De ce te-a recomanda pe tine? ntreb ea oprindu-se n ua slii de


judecat.
El se strdui s gseasc un rspuns, dar nu exista aa ceva. Ea intr n sala
de judecat cu o privire satisfcut pe chip. Cnd ua se trnti n faa lui,
mintea lui Steve ncepu s o ia razna. Cum putea s o conving pe Victoria c
era capabil s o ajute pe prietena ei care abia rmsese vduv? Chiar dac o
convingea c el este cel mai bun avocat din ora, ceea ce nu era adevrat, de
ce s-ar strdui ea s obin cazul pentru el?
Dintr-odat rspunsurile i se profilar clar n minte. Trebuia s i schimbe
atitudinea. Fr certuri, fr insulte. Cnd se relua procesul Pedrosa, trebuia
s i arate latura sa de om bun. Dar trebuia s fac orice pentru a ctiga.
Victoria n-ar oferi un astfel de caz unui ratat.
Trebuie s ctig respectnd regulile jocului.
Suna foarte bine, exceptnd un mic detaliu. n cazul n care clientul acuzat
de trafic cu papagali ar fi fost nevinovat, ar fi putut ctiga respectnd regulile
jocului. Dar orice judector miop sau jurat adormit ar fi putut s vad de la o
pot c Amancio Pedrosa era vinovat ca pcatul.

32

4.
UN PETIOR PE NUME STEVE
Dimineaa urmtoare era mohort i rece, cel puin dup standardele din
Miami. Nori plumburii se strngeau dinspre nord, iar vntul se nteise,
smulgnd frunzele palmierilor din copaci. Cu o zi n urm, procesul
traficantului de psri exotice naintase cu greu. Victoria i prezentase cazul,
iar Steve fusese atent la manierele sale. Ba chiar i inuse promisiunea pe
jumtate. A respectat regulile jocului, dar din pcate nu prea avea sori de
izbnd n felul acesta. Procesul se relua la ora zece n dimineaa aceasta. Ar fi
trebuit s se pregteasc pentru audiere, dar trebuia mai nti s se ocupe de
ndatoririle sale domestice.
n vila sa friguroas din Kumquat Avenue, n Coconut Grove, n care rsuna
un CD cu Jimmy Buffet care cnta de zor melodia Licence to Chill, Steve
prepara sandviciuri cu unc i brnz i pregtea sucuri de papaya. Ce-i
drept, era un mic dejun mai neobinuit, dar nepotul lui Bobby era cel care
alesese meniul. Asta era nelegerea: biatul era dispus s mnnce tot din
farfurie dac putea alege el felurile de mncare.
Indiferent de vreme, Bobby purta nite pantaloni scuri foarte largi i un
tricou cu emblema echipei de baseball Florida Marlins. Era un biat slbnog,
cu brae i picioare lungi, cu un pr blond care n mod miraculos era mereu
zburlit, de parc putiul tocmai i-ar fi bgat degetele n priz. Ca s
completeze imaginea de tocilar, n cazul n care ar fi mers la o coal obinuit
i nu ar fi studiat acas, Bobby purta un aparat dentar strlucitor i ochelari cu
rame groase i negre, care erau mereu murdari i strmbi.
Bobby nu era n stare s se mai ntoarc acas din parcul aflat cu trei strzi
mai ncolo, dar putea repeta cuvnt cu cuvnt absolut orice auzea sau citea.
De aceea Steve nu putea ctiga niciodat o disput despre evenimentele
actuale ori rezultatele meciurilor de baseball, i nici nu putea s mai spun
exact dac promisese sau nu o excursie la Disneyland acum aptezeci i opt de
zile, paisprezece ore i dousprezece minute. Medicii spuneau c aceast
abilitate se numete ecolalie; era reversul dizabilitii lui Bobby.
33

De curnd, Bobby descoperise un site de buctrie italian pe Internet i


era obsedat de sandviciurile calde. Pentru a-i face pe plac nepotului su,
Steve cumprase un aparat de fcut sandviciuri, pe care l folosea la micul
dejun, la masa de prnz i la cin.
n timp ce Steve pregtea sandviciul lui Bobby, cu grija unui adevrat
Michelangelo care sculpta urmtoarea sa capodoper, biatul sttea alturi
de el, urmrindu-l cu atenie pentru ca nu cumva s omit ceva. Dac brnza
se topea peste marginea sandviciului, sau dac urmele lsate de grtar nu
erau egale, Bobby ncepea s ipe, se ddea cu capul de mas i arunca
sandviciul n buctrie ca pe un bumerang.
Franzela este proaspt? ntreb Bobby.
Sigur c da.
unca este de la Black Forest?
N-a ndrzni s folosesc altceva.
Ai folosit brnz ricotta?
Din lapte de oaie. Exact cum mi-ai spus, biete.
Dac era s se ia dup intensitatea cu care l privea Bobby, Steve ar fi putut
la fel de bine s fac experimente cu plutoniu i uraniu. Biatul se relaxa
numai n momentul n care sandviciurile reapreau din aparat, cu unca i
brnza topite ntr-un amestec gustos, franzela fiind suficient de crocant, iar
semnele lsate de grtar pe felia de pine perfect simetrice. ntre timp, pe
cnd Jimmy Buffet l ncuraja pe Steve s se bucure de via i s ia taurul de
coarne, sun telefonul. Cum era aproape convins c nu era regina Angliei care
dorea s-l invite la o serat, Steve ls robotul s rspund:
Sunt Herbert T. Solomon. Avocat n revenire.
Lungea vocalele cnd vorbea. Tatl lui Steve se nscuse n Savanah, i cu
toate c Herbert Solomon nu mai locuia n Sud de o jumtate de secol, nc
mai avea accentul acela melodios i dulce. Lui Steve i se prea c accentul era
intenionat, ba chiar exagerat; era semnul distinctiv al lui Herbert. n albumul
tatlui su n care pstrase toate articolele scrise despre el, era unul n care
pledoaria sa final fusese descris ca un imn melodios care se ridic drept la
ngeri, plcut ca salutul unui vechi prieten, mai dulce dect mierea, nflcrat
ca o rugciune. Dei poate c nu ar trebui s l descriem cu lux de amnunte,
stilul lui Steve n sala de judecat aducea mai degrab cu detonarea unei
grenade ntr-un rezervor plin cu benzin.

34

Mi-au optit spionii mei c iar ai stat la rcoare, se auzi o voce


adresndu-se robotului. Stephen, ar trebui s ctigi cu stil i demnitate, nu
prin escrocherii i caraghioslcuri. Cnd mi-l aduci pe nepotu meu acas?
Acas nsemna la Sugarloaf Key, adic puin mai la nord de Key West, unde
Herbert i crease propriul su gulag ce-i drept ntr-o clim mult mai blnd
dect cea din Siberia.
Tre s-l nvee careva pe biatu la s pescuiasc; pun pariu c nu ai de
gnd s-l nvei tu.
Bunicul voia s-i duc nepotul la pescuit. Asta da imagine idilic, se
gndi cu amrciune Steve. Herbert Solomon era unul dintre acei brbai care
nu au tiut s fie tai buni, dar se transform n bunici minunai. Ct timp i
petrecuse el cu Steve cnd era copil? La cte meciuri de fotbal participase? La
cte concursuri de atletism venise? l dusese vreodat ntr-o excursie cu
cortul?
Steve era contient c i purta pic n continuare tatlui su pentru c
pusese ntotdeauna cariera pe primul loc, lsnd fr regrete familia pe locul
doi. nainte de marea cdere, Herbert Solomon devenise exact ceea ce dorise:
un avocat i un judector excelent. Steve avea alte ambiii. Bineneles c i
dorea s aib succes, dar n felul lui: far compromisuri, fr mnrii politice,
far s pupe n fund pe nimeni. Pn acum nu se descurcase prea bine.
Tu n-ai fi n stare s pescuieti un biban ntr-un iaz plin nici dac te-ar
ruga frumos, cu att mai puin s pcleti un pstrv s-i cad n crlig,
continu Herbert.
Steve constat c tatl su nu avea nicio intenie s-i ofere sprijin moral,
aa c nfac receptorul.
Tat, las-o mai moale, da?
De ce n-ai rspuns la telefon?
Pentru c n-aveam chef de ceart la ora apte dimineaa.
Nu te mai vicri ca o muiere. Am auzit c Erwin Gridley te-a bgat la
rcoare, e adevrat?
N-a fost mare lucru.
Pe naiba! Eti o ruine!
i-e ruine cu mine?! Nu fotografia mea a aprut n toate ziarele n timp
ce mi strngeam lucrurile din birou, chiar nainte s fiu pus sub acuzare.
Fotografia ta n-a aprut n ziar pentru c te ocupi numai de cazuri care
nu fac nici dou parale.
Uite ce e, m cam grbesc.
35

Ateapt puin. Cu ce te mbraci azi la tribunal?


Nu mai am zece ani. Nu mai e cazul s m ntrebi.
Sper c nu-i pui vreun costum din la de mafiot sau inele de aur pe
degetul mic.
Tat, nimeni nu se mai mbrac aa.
Steve i alesese deja inuta, un costum gri-petrol, bine clcat, cma
albastru-deschis i o cravat simpl, cu dungi. Se decisese deja mai devreme
c aciunile lui atrgeau suficient atenie i c n-avea nevoie s se mbrace ca
un circar.
M-ai pus pe speaker, biete?
Nu.
A sunat nenorocita de sor-ta, opti Herbert, ca i cum l-ar fi putut auzi
cineva.
Era vorba despre Janice. Ea era nenorocita de fiic a lui Herbert, nenorocita
de mam a lui Bobby, i respectiv nenorocita de sor a lui Steve. Adjectivul
nenorocita devenise un fel de porecl a ei.
A scpat din pucrie.
Cum naiba a reuit?
Ultima dat cnd Steve auzise veti despre sora lui, aceasta i executa
pedeapsa de trei ani pentru trafic de droguri i tlhrie. Despre tatl biatului
nici n-avea rost s mai aduc vorba. Ar fi fost o provocare mult prea mare s
afle cine era.
Nu mi-a zis prea clar cum a reuit.
Ca s vezi!
Steve se mut cu receptorul n sufragerie, unde Bobby nu avea cum s-l
aud.
Ci bani i-a cerut?
Nicio para chioar.
Eti sigur c ea era?
A zis c face pasul cel mare i c vrea s-i schimbe viaa. A pomenit ceva
de Noua Zeeland, dar dup cum o cunosc eu, putea s se gndeasc de fapt
la New Mexico
Steve i cobor vocea:
A zis c vrea s-l vad pe Bobby?
Da, dar i-am zis c nu cred c-i vei permite.
Dup ce i-a fcut, sigur c nu-i permit.
i ea se gndea la fel. Dar ar fi mai bine s fii atent.
36

Ce vrei s spui? l ntreb Steve, dar pe msur ce pronuna cuvintele


nelese exact la ce se gndea tatl su.
Crezi c ar ncerca s-l fure pe Bobby?
N-am ncredere nici n ea, nici n sectanii ia drogai cu care s-a nhitat.
Steve n-avea cum s-l contrazic de data aceasta, aa c tcu.
tii la ce s fii atent, nu? Apeluri telefonice anonime, persoane care te
urmresc S te uii dac umbl strini prin preajma casei. i s nu cumva
s-l lai pe Bobby s plece de acas te miri unde.
Am neles, tat. mi pare ru c te-am repezit mai devreme.
De ce naiba mi mai cer i scuze? El m-a insultat pe mine!
Las-o balt. Vreau s vorbesc cu nepotu meu.
Steve se ntoarse n buctrie, i ntinse telefonul lui Bobby i verific
sandviciurile, dar gndurile nu-i ddeau pace.
O camionet veche verzuie cu ferestre fumurii i anvelope
supradimensionate.
O vzuse n dimineaa aceasta, imediat dup rsrit. Ieise s-i ia ziarul
nainte s se umple de pelteaua roie care curgea din fructele arborelui de
piper brazilian aflat n faa casei. O camionet Dodge verzuie, plin de noroi,
era parcat la pnd chiar peste drum. Cnd a aprut el, camioneta a plecat n
tromb. Cam mare graba pentru ora ase dimineaa. ncerc s-i aminteasc
mai bine. Ceva i atrsese atenia la camionet.
Ecranul mpotriva insectelor fixat pe bara de protecie din fa.
Camioneta nu putea fi de prin partea locului, ntruct mutele alea erau un
fenomen prezent n nordul statului. Nite insecte negre cu portocaliu, care se
mperecheaz n aer i se strivesc n flagrant delict de mainile aflate n
trecere. Acum c se gndea mai bine, nu cumva aceeai camionet fusese
parcat pe strad cu o sear n urm, cnd se ntorcea cu Bobby de la WhipN
Dip, unde cumpraser ngheat? Nu i mai putea da seama cu precizie,
poate c mintea ncepuse deja s-i joace feste.
Calmeaz-te. Nu fi paranoic.
Janice este n nord; camioneta vine din nord, ceea ce nseamn c
Nimic. Zero barat. Nu nseamn nimic. Dar btrnul are dreptate. Trebuie s
fiu atent. S nu las garda jos.
Steve l ascult pe Bobby plvrgind cu bunicul lui despre momeal i
pescuit, i se minun de progresele fcute de biat. Cu zece luni n urm, cnd
Steve l salvase nu gsea alt cuvnt mai bun biatul ar fi fost mult prea
timid ca s vorbeasc la telefon.
37

Steve nu spusese nimnui exact ce se ntmplase n noaptea aceea geroas


din Calhoun County. Nu i spusese tatlui su, doctoriei Kranchick i nici lui
Zinkavich. Se ntreba ct i mai amintea Bobby din noaptea aceea. Nu
vorbeau niciodat despre acest subiect. Steve i reamintea cu precizie ns
fiecare moment, ncepnd cu telefonul primit de la sora lui.
Janice era n una din strile ei de extaz care nsoeau schimbrile majore
din viaa ei, i care durau pn cnd i ddea seama c era aceeai persoan
lipsit de valori sau eluri i fr niciun scop n via. Tocmai se alturase unei
comuniti aparinnd unei secte religioase foarte stranii. Prietenii Universali
ai Pcii, sau aa ceva; oricum, un nume care nu suna a bine. Se ascundeau n
adncurile unor pduri din regiunea Panhandle a statului Florida. Din cte
nelesese Steve, membrii comunitii credeau c spiritul lui Dumnezeu
triete n toate plantele cu frunze verzi, mai cu seam n canabis. Orgiile erau
considerate a avea puteri tmduitoare, dei Steve era convins c sectanii se
alegeau mai degrab cu herpes dect cu mntuirea sufletului.
La nceput, Janice obinuia s sune la fiecare cteva sptmni, de obicei
ca s stoarc bani de la el. Steve vorbea mereu cu Bobby la telefon, iar biatul
prea din ce n ce mai retras de fiecare dat. Steve era ngrijorat. Nu pentru
sora lui, care ar fi supravieuit i unui atac nuclear, precum gndacii de
buctrie. Bobby avea doar zece ani, era timid i lipsit de aprare, iar
instinctele materne ale lui Janice erau similare cu cele ale erpilor cu clopoei,
care i devoreaz puii.
Steve i aminti de prima dat cnd Janice refuzase s i-l dea pe Bobby la
telefon i simi un fior rece pe ira spinrii. i spusese c e ocupat cu treburi
prin cas. Data urmtoare pretinsese c l-a trimis n ora cu prietenii ei
dubioi. O sptmn mai trziu i-a spus c biatul n-are chef s stea de vorb
cu el. Atunci Steve a explodat:
La naiba! D-mi-l imediat la telefon!
Du-te dracu, frioare!
Eti drogat?
Da ce eti tu, poliist?
Termin, Janice. Unde e?
E copilul meu. Vezi-i de treburile tale.
O s sun la Protecia Copilului.
i doresc noroc. tia fac pe ei de fric dac le spui c trebuie s vin
aici.
Atunci o s vin eu.
38

N-ai dect s-ncerci. Avem un gard cu srm ghimpat i nite paznici


foarte iui cu puti automate.
Imaginaia lui o luase razna, construind imagini din ce n ce mai
ngrozitoare. Ori l pierduse pe Bobby, ori era rnit. Poate l vnduse pentru o
duzin de pacheele de heroin. A doua zi Steve luase avionul spre
Tallahassee, de unde nchiriase o main i pornise spre vest, prin pdurea
Apalachicola, apoi de-a lungul rului Ochlockonee. Luna ianuarie adusese un
val de vreme rece dinspre Canada, presrnd inutul Panhandle cu fulgi de
zpad. i petrecuse o zi ntreag nfurat ntr-o ptur, pe un deal din
apropierea comunitii, de unde urmrise fiecare micare prin binoclu,
cutndu-l pe Bobby. Orict i-a pndit, nu a reuit s-l vad pe biat.
Observase n schimb un hambar cu un siloz drpnat, un opron cu
acoperi din tabl ondulat i o ferm pe al crei co ieeau vltuci de fum
negru. Vreo zece brbai cu barb i cu prul rvit, n haine murdare, lucrau
pe lng focurile aprinse pentru a proteja recolta de marijuana. Femei
costelive, mbrcate n pulovere i rochii lungi, le aduceau pe rnd ceti
aburinde cu cafea. Dintr-un difuzor se revrsa muzic New Age.
Dup cteva ore, picioarele i ngheaser bocn. n cele din urm, nainte
de lsarea ntunericului, o vzu pe Janice, nclat n bocanci militreti i
mbrcat ntr-un pulover portocaliu zdrenuit cu emblema Universitii
Miami, pe care l furase de la el cu muli ani n urm. Ducea o farfurie cu sup
de la ferm spre opron. N-ar fi putut spune cum i dduse seama, dar era
convins c i ducea mncare fiului ei. l hrnea aa cum majoritatea oamenilor
hrnesc animalele. Uitndu-se prin binoclu, Steve a vzut ceva ce avea s-i
rmn ntiprit n minte pentru tot restul vieii.
Din farfurie nu se ridica niciun abur.
n cea mai rece zi a anului, Janice i ducea cine tie ce lturi fiului ei, iar
acestea erau la fel de reci ca i inima ei mpietrit.
Cnd dispru nuntrul opronului, Steve a nceput s numere unu, doi,
trei i a continuat pn cnd Janice a reaprut fr farfurie.
Trecuser dousprezece secunde.
Janice petrecuse dousprezece secunde cu fiul ei nainte de a se ntoarce la
ferma nclzit, pe coul creia ieea fum. Pe opron nu exista niciun co i
nici nu se vedeau cabluri de curent electric care s ajung nuntru.
Ca avocat, existau doar dou categorii de oameni pe care Steve refuza s-i
apere: pedofilii i brbaii care maltratau femeile. Totui, n acel moment,
dac sora sa i-ar fi fost aproape, Steve nu i-ar fi putut suprima pornirea
39

incontrolabil de a-i face ru. Puin i psa de faptul c Janice era un biet
suflet pierdut, care abandonase peste noapte religia iudaic pentru o sect
dubioas, implicat n jafuri i trafic de droguri.
Steve a ateptat pn dup miezul nopii, a urmrit ferma, ascultnd
rsetele i muzica, prinznd cte o imagine fugar a siluetelor care treceau
prin dreptul ferestrei i a brbailor care ieeau s urineze pe prisp. Apoi
czuse prad unui somn nelinitit, n frigul insuportabil, trezindu-se odat cu
ipetele unei bufnie care strbteau pn la el prin ploaia ngheat. Trecuse
de ora trei dimineaa. Ferma era ntunecat i tcut, aa c i croi drum pe
coasta dealului pn la hambar, alunecnd pe pietriul umed, scldat n
lumina lunii aflate n al treilea ptrar. De undeva din strfundurile proprietii
se auzi urletul unui cine.
Ua hambarului era ncuiat cu un zvor rudimentar i scri din balamale
cnd Steve pi nuntru, aprinzndu-i lanterna. Palid i subnutrit, Bobby
zcea ghemuit ntr-o cuc metalic de cini, cu farfuria goal i o gleat
pentru urin alturi. Nu era mbrcat dect n nite chiloi i un tricou. Avea
picioarele murdare i pline de rni.
Bobby, sunt unchiul Steve.
Biatul se retrase n colul cel mai ndeprtat al cutii, cu ochii holbai de
fric.
Nu-i fie fric.
Bobby ncepu s se legene nainte i napoi.
M mai ii minte?
Biatul ncepu s se legene i mai rapid.
Cuca era ncuiat cu un lact; Steve ncepu s trag de balamale cu
minile goale, ncercnd s ridice sigurana. Chiar n acel moment ua
hambarului se trnti de perete i un brbat lat n umeri cu o barb nclcit
pi nuntru. Brbatul putea avea orice vrst cuprins ntre treizeci i aizeci
de ani, dup cum arta. Pura pe umeri o hain de ln roie i jegoas i o
cciul de iarn cu aprtoare din blan pentru urechi; pe fa avea numai
pete negre, care preau s provin de la praful de crbune. Brbatul apuc un
par gros ct braul unui om, ce prea s provin dintr-un stejar i era curbat la
vrf, ca toiagul unui pstor.
Sunt unchiul biatului. Am venit s-l iau.
Biatul nu merge nicieri.
Bobby continu s se legene. Brbatul scurt distana dintre ei i ridic
parul. Vocea lui se rostogoli ca un tunet:
40

Pe cei bolnavi tmduii-i; pe cei mori nviai-i; pe cei leproi curai-i;


pe demoni scoatei-i afar! Matei, capitolul zece, versetul opt.
D-te dracului la o parte din calea mea! Solomon, capitolul unu. Nu cred
c vrei s auzi i capitolul doi.
Dispari!
Brbatul ridic bta, iar lovitura primit direct n umr l fcu pe Steve s se
clatine i s dea napoi. Brbatul i lu iar avnt, dar Steve par lovitura cu
ambele mini i l mpinse cu putere napoi. l lipi pe brbat de peretele
hambarului i i puse parul la gt. Faa lui Steve era ngropat n gulerul hainei
mbibate cu ap de ploaie, iar mirosul scrbos de cine ud i ntorcea stomacul
pe dos. Brbatul ncepu s se agite i s gfie i ncerc s-l loveasc pe Steve
n vintre. Steve meninu presiunea, apsnd parul i mai tare pe gtul
brbatului. Cnd faa atacatorului deveni purpurie, iar din gtul lui ncepur
s se ridice nite bolboroseli neinteligibile, Steve i ddu drumul, iar acesta se
prvli pe podea.
Cu parul n mn, Steve se ntoarse spre Bobby.
Unde este cheia lactului?
Biatul ncet s se mai legene, dar tot nu scoase niciun cuvnt.
Bobby, nelegi ce te ntreb?
Unchiule Steve, ai grij!
Steve se rsuci i ridic bta nainte s-l vad pe brbat ridicndu-se de pe
podea, cu un cuit de vntoare n mn. Cu capul plecat i oldurile pe
jumtate ntoarse, Steve reui s-i ia avnt i s aplice o lovitur puternic.
Bta l lovi pe atacator chiar deasupra tmplei; Steve i auzi oasele
trosnind. Brbatul czu secerat ca o ra slbatic lovit de vntor. Steve
rmase eapn n picioare, respirnd cu greutate, ascultndu-i btile inimii.
ncremenise n loc, paralizat de team. Dac l omorse?
Unchiule Steve, ar fi mai bine s plecm.
Vocea se auzi att de aproape de el, nct tresri. Bobby se eliberase dnd
la o parte peretele din spate al cutii.
Mama nu tie c pot s ies aa.
Brbatul ntins pe podea ncepu s geam, ncercnd s se ridice n
picioare. Slav Domnului, nu era mort. Steve l nfc pe Bobby i-l ridic n
brae, uluit c era att de uor. Era numai piele i os.
Cei doi ieir pe furi din opron. Cinii ncepur s latre. Luminile din
ferm se aprinser. Steve deslui o siluet neclar pe prisp, prnd s fie
narmat cu o carabin sau cu o puc de vntoare.
41

Hei! Oprete-te!
Steve o lu la goan cu Bobby n brae, ndreptndu-se spre marginea
pdurii. Auzi urletele din urma sa i vzu cu coada ochiului brbaii purtnd
tore. Se auzi un foc de arm, urmat de un altul, care rsun n toat valea.
Alerg prin pdure, srind peste trunchiurile copacilor czui, alunecnd pe
pietrele ude, travers un pru, urc din greu pe panta dealului, apoi cobor
pe partea cealalt, printr-un desi de arbori de mahon, gonind din rsputeri;
nu se opri dect cnd torele dispruser cu totul, mpucturile se
estompaser, iar brbaii dispruser din raza vizual.
Se aflau deja n main i o porniser spre Tallahassee cnd Steve rupse
tcerea:
Nu credeam c m mai ii minte.
Am mers cu tine la scufundri.
Exact. Cred c aveai vreo cinci-ase ani.
Era 11 septembrie. Aveam cinci ani, opt luni i trei zile. Am vzut nite
peti verzi cu galben, cu nite pete albstrii, care strluceau.
Petii-nger.
Holacanthus ciliaris. Pe unul dintre ei l-am botezat.
Serios?
Mi-ai spus s nu ating coralul, pentru s se sparge i dureaz sute de ani
s se refac. Mi-au plcut mai ales coralii-evantai, pentru c preau s fie
prietenoi i s ne fac semne. i petii-papagal mi-au plcut. Sparisoma
viride. Arat ca nite papagali, doar c nu vorbesc.
Cum de-ai inut minte toate astea? De unde tii denumirile latineti?
Biatul ridic din umerii si osoi.
Vrei s mergi la mine acas?
Are unsprezece dale albe de piatr de la poart pn la u.
Probabil c ai dreptate. Vrei s mergi acolo?
Petelui-nger i-am dat numele de Steve.

n zece luni, Bobby se ngrase, mulumit sandviciurilor calde, i era din


ce n ce mai sociabil cu oamenii. i spuse la revedere bunicului su, nchise
telefonul i veni spre masa de buctrie chiar cnd Steve deschidea capacul
grtarului.
Trebuie s le frigi la 180 de grade, l sftui Bobby.
Asta fac.
42

Steve rsuci sandviciurile, pentru ca semnele de pe feliile de pine s fie


perfect simetrice.
Nu la 190 de grade, pentru c atunci semnele nu vor fi uniforme.
Am neles.
Brnza sfria apetisant pe msur ce se topea, iar aroma dulce-srat
umplu buctria.
De ce v certai mereu tu i bunicul?
Ne-am dezamgit unul pe altul de multe ori.
Bobby ntinse cu limba un elastic i l pocni cu zgomot de aparatul dentar.
Eu te dezamgesc vreodat?
Nu, niciodat.
Biatul zmbi larg artndu-i dinii strmbi n toat splendoarea lor.
S nu arzi sandviciurile, unchiule Steve.
Eu i-am spus ie ce mult te iubesc?
Pi, mi spui asta n fiecare zi.
Ei bine, azi i-o spun de dou ori.

43

5.
BANI, SEX I CRIME
n interiorul Palatului de Justiie, Steve se simea la fel de mohort ca i
vremea de afar. Sesiunea de diminea se terminase cu mrturia vameului,
care declarase c Amancio Pedrosa deinea o ntreag menajerie de psri
exotice de contraband, inclusiv un papagal cu un vocabular foarte spurcat.
Victoria triumf radioas:
ntruct am prezentat dovezile principale ale cazului, acuzarea nu mai
are nimic de adugat pe moment, domnule judector.
Steve anun moiunea obligatorie pentru un verdict impus de judector.
Judectorul Gridley l chem pe Steve la pupitrul su, pentru o discuie n
particular, i i ceru sfatul: s parieze mai mult sau mai puin n meciul dintre
echipa Universitii Michigan i cea a Universitii Penn? Steve l sftui s
parieze mai puin. n centrul Pennsylvaniei se anunaser vnt i ploaie.
Judectorul i ddu dreptate lui Steve, apoi i respinse moiunea.
Neavnd jocuri de culise de data aceasta, Steve i petrecu o mare parte a
timpului studiindu-i adversara. Victoria era mbrcat ntr-un sacou din
tweed nchis la culoare i cu o cma asortat. Avea un aspect de femeie de
afaceri, care pe de alt parte era incredibil de sexy, n ciuda hainelor
conservatoare din ln. Alturi de ea la masa acuzrii, Ray Pincher discuta n
oapt cu diveri asisteni, care i aduceau mesaje i se ghemuiau la picioarele
lui, asemenea unor supui n faa regelui.
Revenind din pauza de mas, Steve parcurse n grab culoarul aglomerat,
n care se nghesuiau ajutoarele erifului, elevi care vizitau instituia i avocai
care i hruiau potenialii clieni. Ua unei sli de judecat se deschise i un
brbat n vrst iei; Steve se opri n ultimul moment, dar nu reui s-l evite.
Uff! Scuz-m, Marvin.
Fii atent, putiule, sau te dau n judecat pentru atac la persoan, i
rspunse Marvin Mendelsohn.
Vulturul Marvin era conductorul neoficial al Gtii de la Tribunal, un grup
de avocai pensionai care hlduiau dintr-o sal de judecat n alta, urmrind
cele mai fierbini procese. Vulturul era un btrnel energic, n vrst de
44

aproape optzeci de ani, cu o musta subire, ochelari groi cu rame negre i o


chelie care strlucea intens n lumina de neon. De data aceasta purta nite
pantaloni largi de ln gri i un blazer albastru la dou rnduri, cu nasturi
aurii. La gt purta o earf colorat din mtase lucioas.
Ari bine, Marvin.
Pe dracu. Sciatica m omoar. Nu vrei s-l dm n judecat pe
kinetoterapeutul meu?
Pentru majoritatea avocailor, Marvin i Gaca lui erau invizibili sau
enervani. i numeau dinozauri. Nite moi expirai care lungeau cozile la
cantina tribunalului i care chibiau pe culoare. Lui Steve i fcea plcere
compania lor. El lua masa de prnz cu ei, le asculta povetile i accepta
sfaturile lor. Vulturul Marvin avea o intuiie impecabil n selectarea jurailor,
mai ales n ceea ce privete femeile, de care Steve avea de obicei nevoie de
ajutor. Marvin avusese cndva un magazin de nclminte pentru femei n
Buffalo, nainte de a se pensiona. Probabil c miile de pantofi cu toc, balerini,
ghetue i sandale pe care le vnduse n timp i-au conferit lui Marvin acel
instinct pe care cei mai muli brbai nu l au. Sau poate l-a ajutat faptul c a
ascultat att timp discuiile dintre femei.
Ce mai ai pe rol n afar de amrtul la de proces cu psri? l ntreb
Marvin n timp ce se strecurau pe coridor.
ncerc s prind cazul Katrinei Barksdale.
Cucoana care l-a regulat pe brbat-su pn cnd l-a omort?
i dai seama ce proces va fi? Bani, sex i crim.
Pstreaz-mi i mie un loc n primul rnd.
Dac a primi cazul acesta, mi-a putea plti facturile, a cumpra o
main nou i a angaja un profesor particular pentru Bobby.
Steve, te iubesc ca pe copilul meu, dar de ce ar angaja femeia asta un
avocat de mna a doua ca tine?
Pi, o s m recomande Victoria Lord.
O vrjeti pe procuroarea aia elegant? sta e biletul tu spre lumea
bun?
Aici e vorba de afaceri, Marvin.
Ce s-a ntmplat cu evreica aceea drgu cu care te ntlneai tu ntr-o
vreme?
Sally Panther? Nu era evreic, era indianc din tribul Miccosukee.
Ce dac? Indienii sunt tot nite triburi pierdute ale lui Israel.
Chiar i aa, m-a prsit.
45

Bine, atunci ine-te dup domnioara Lord. Dar dac vrei s tii prerea
mea, cred c mai degrab i-ar cumpra haine de la magazinul universal dect
s-i serveasc ie un caz pe tav.
Steve i povesti lui Marvin din mers care era planul su. i pregtise
strategia de aprare pentru cazul Pedrosa. Voia s o uimeasc pe Victoria cu
miestria lui i s o hipnotizeze cu pledoaria sa. Voia s ctige respectnd
regulile. Marvin i arunc o privire sceptic.
Vrei s respeci regulile?
Sunt cuminte ca un ngera.
Trebuie s-o vd i pasta.
Nu m crezi n stare?
Marvin ridic din umeri:
De ce crezi c toat Gaca asist la procesele tale?
Pentru c sunt singurul avocat care v suport.
Pentru c procesele tale sunt ca spectacolele de circ. Cnd lucrezi tu la
un caz, nu lipsesc niciodat clovnii i piticii deghizai.
Azi vor lipsi.
Marvin tcu o clip, apoi spuse:
Uneori o femeie care poart pantofi msura 39 ncearc s se mint pe
sine, i se chinuiete s ncale pantofi msura 38.
Asta ce naiba mai nseamn?
Poate c nu i-ai dat seama nc, putiule, dar cazul Barksdale nu e dect
un alibi. Cred c te intereseaz mai mult avocata.
Nici pomeneal.
Asta-i bine, fiindc nu e genul tu.
Ce vrei s spui?
Ei, este o doamn. Nu te supra c-i spun.
Fir-ar s fie, Marvin. i eu care credeam c m iubeti ca pe copilul tu!
Copiii mei nu m viziteaz niciodat, aa c

Culoarul era plin de oameni fr cpti, ca n fiecare zi. Ajutoarele erifului


mnau deinuii nctuai de la celule spre slile de judecat, iar agenii care
se ocupau de plata cauiunii se ineau dup ei ca nite psri de prad.
Prietenele sau soiile deinuilor sprijineau pereii, ncurajndu-i sau
insultndu-i iubiii, n funcie de starea actual a relaiei lor.
Ua liftului se deschise pentru a lsa s ias o femeie atrgtoare i
elegant, la vreo aptezeci de ani.
46

Hola, Marvin. Ce mai faci, Stephen?


Teresa Torao purta o hain cochet cu imprimeuri n zigzag, care se
nchidea n doi nasturi, iar pe dedesubt avea o cma bej asortat. Prul
brunet l purta ridicat ntr-un coc, prins cu ajutorul unor beioare de filde.
Bun ziua, Teresa, i rspunser brbaii la unison.
Oscar, soul Teresei, fusese proprietarul unui lan de agenii de pompe
funebre din Havana, dar i pierduse i afacerea i soia n momentul n care i
se mpotrivise lui Fidel Castro. La nceputul anilor 60, Teresa i adusese copiii
n Miami i acceptase s lucreze ca asistent a unui antreprenor de pompe
funebre pentru salariul minim pe economie. n cinci ani i obinuse
autorizaia de antreprenor de pompe funebre i deschisese o firm, Funeraria
Torao, aflat pe Calle Ocho. Cnd a venit vremea s ncredineze afacerea
copiilor ei, Teresa avea deja apte agenii de pompe funebre, un stadion de jai
alai1, i o reprezentan Chevrolet.
n registrul de contabilitate al lui Steve, un caiet zdrenuit n care i calcula
venitul, Teresa Torao era clientul cu numrul 001. Gndindu-se mai bine,
Steve nu credea c ar fi rezistat n primul su an de avocatur dac Teresa nu
l-ar fi angajat s i reprezinte companiile. De atunci se apropiaser foarte mult.
Teresa l adora pe Bobby; l ducea mereu la delfinariu i i gtea prjiturele cu
guave. Aproape c venise vremea pentru crema de vie, faimoasa butur de
anason pe care Teresa o pregtea de Crciun, i fa de care lichiorul de ou
prea fad.
Cam pe cnd Teresa devenise clientul numrul unu al lui Steve, ajunsese s
fie i cea de-a doua mare iubire a lui Marvin, singura femeie din viaa sa dup
moartea lui Bess, regretata lui soie. Acum Marvin i petrecea fiecare vineri
seara la Coral Gables, vila Teresei. Niciunul dintre ei nu recunotea c aveau o
relaie, nici mcar cnd Steve i descoperise inndu-se de mn i bnd
cocteiluri cu ampanie, ntr-o smbt nainte de prnz.
Stephen, ce i-ai fcut lui Jack Zinkavich? l ntreb Teresa pe cnd se
apropiau de sala de judecat a judectorului Gridley.
Nimic. De ce?
Mi-au ajuns diverse lucruri la ureche.
Cum ar fi?

Joc similar cu handbalul, de origine basc.


47

Recepionera de la Protecia Familiei este var cu nepoata srmanului


meu Oscar. Ea ia de obicei masa de prnz mpreun cu un anchetator care
lucreaz pentru Zinkavich.
i ce legtur am eu cu chestia asta?
Zinkavich s-a ludat fa de anchetator c o s te fac praf.
Idiotul! interveni Marvin.
Zinkavich vrea s mi-l ia pe Bobby.
Nu la asta se referea, i spuse Teresa. Vorbea despre un caz penal.
Steve nlemni.
Care sunt acuzaiile?
Nu tiu dect c s-a dus pn n Blountstown pentru investigaii.
Deci a mers n Calhoun, se gndi Steve. n zona Panhandle, de unde l
salvase pe Bobby din comunitatea de sectani. i i sprsese capul unui individ
brbos Un fior de spaim l scutur din cap pn-n picioare. Caz penal?
De ce nu m las Zink n pace? Nu vreau dect s l protejez pe Bobby, s-i
ofer o ans n via.
S fii atent la micrile lui Zinkavich, l preveni Marvin. Poate c pare
ntng, dar este ru ca acal.
Ba nu, e mai ru ca un comunist! l corect Teresa.

48

6.
SECRETUL VICTORIEI
Intrnd n sala de judecat a lui Gridley nsoit de Marvin i de Teresa, Steve
fcu un inventar rapid al evenimentelor din viaa sa. Zinkavich dorea s-l fac
praf cu orice pre, sora lui cea nebun era n libertate i l urmrea o
camionet misterioas. Peste toate acestea, visa la un caz care prea
imposibil de obinut. Ba poate c visa chiar i la o femeie
S fie posibil ca singurele momente plcute din ultimele zile s fie cele
petrecute n nchisoare, alturi de Victoria Lord?
Juraii se aflau deja la locurile lor. Unii citeau, alii tricotau, iar restul se
uitau n gol. Ray Pincher se afla la galerie i ddea mna cu alegtorii.
Judectorul Gridley era n biroul su i probabil c vorbea la telefon cu
agentul de pariuri.
La masa acuzrii, Victoria i frunzrea notiele aranjate ntr-o ordine bine
stabilit.
Marvin, spune-mi repede prerea ta, i spuse Steve, artnd-o pe Victoria
dintr-o micare a capului.
Btrnul se chior prin ochelarii cu lentile groase.
Vd c poart pantofi Gucci din piele de arpe. i geanta aia mpletit din
piele este Bottega Veneta. Ce mai, e elegant foc.
Cred c e o motenitoare bogat, sau aa ceva.
Nu numai c poart lucruri scumpe. Se vede c are bun-gust.
n cazul acesta, s-mi inei pumnii! le spuse Steve ndreptndu-se spre
Victoria.
Gai shlog dein kup en vant. Adic du-te s te dai cu capul de pragul de
sus, i traduse Marvin.
Steve arunc o privire spre teritoriul de lupt al Victoriei. Masa era
nconjurat cu un zid de aprare format din cri de drept, aezate n teancuri
de cte ase. La picioare avea cutii pline cu dosare. Pe mas se aflau
depoziiile numerotate, mape groase pline cu informaii pentru pledoarie, o
cutie cu fie i o duzin de blocnotesuri galbene. Alturi nirase creioane
49

colorate, markere, o rigl i un foarfece. Pe mas mai era o cutie din plastic cu
salat, semn c nu i luase masa de prnz.
Pe msur ce se apropia, Steve observ c fusta i se ridicase cu civa
centimetri deasupra genunchiului. Cunotea multe avocate care ofereau
intenionat o astfel de privelite jurailor, dar acest lucru nu era valabil i
pentru Victoria. Dac i se vedeau puin coapsele, era o ntmplare. O
ntmplare care lui i convenea de minune.
O urmri cum btea darabana cu degetele pe mas. Emoii de nceptor
Avea unghiile lcuite ntr-un roz-deschis. i-o imagin la un spa costisitor.
Masaje, tratamente faciale, mpachetri corporale cu alge. Marvin avusese
dreptate. Nu era de nasul lui.

Pentru moment, Victoria i studia i ea unghiile. nainte de a se prezenta n


sala de judecat le tiase, le pilise i le lcuise cu o culoare numit Amurg n
Alaska. Avusese nite unghii groaznice, cu lacul aproape jupuit i cuticulele
zdrenuite. Acum, cu vrful unei unghii ncerca s ndeprteze lacul n exces
de pe cuticule. Se grbise prea tare. Oare ct timp trecuse de cnd nu-i mai
fcuse manichiura i pedichiura la coafor? n ultimul timp se aranja singur;
pn i uviele blonde le fcea acas. Folosea nuana blond-argintiu,
numrul opt, amestecat cu peroxid de 20%. Pe mama ei, care i petrecea ore
n ir n cele mai moderne saloane de frumusee, o ngrozeau astfel de
obiceiuri i i amintea n permanen acest lucru.
Stomacul Victoriei chiori de foame. Nu avusese timp pentru masa de
prnz. Nu acum, cnd trebuia s se pregteasc pentru mecheriile lui
Solomon. El fusese extrem de linitit ct timp ea prezentase cazul din
perspectiva acuzrii. Oare ce punea la cale? Pincher avusese dreptate cnd o
sftuise: Cnd face pe nebunul, tu trebuie s-i pstrezi calmul.
Nu-i face griji, efule. Solomon nu mai poate face sau spune nimic care s
m sperie.
n afar de asta, i mai promisese ceva.
O s ctig.
Avea dovezile, legea era de partea ei, i era mai inteligent dect Solomon.
Victoria se gndea c un avocat este ca un arhitect: concepea un plan
minuios pentru a construi o cas solid. Solomon era un vandal, el drma
stlpii de susinere i mzglea pereii cu graffiti. Pentru el legea era doar o
sugestie, judectorii trebuiau s fie manipulai, iar juraii trebuiau s fie pui
n ncurctur. Nici mcar nu fcuse cercetri pentru acest caz. Ea ndosariase
50

toate depoziiile n funcie de subiect, apoi le clasificase ntr-o map


secundar dup cuvntul-cheie. Fiecare apel relevant care stabilea un
precedent fusese analizat, rezumat i marcat cu galben. Pledoaria ei final era
pregtit de cteva sptmni. Solomon sosise la tribunal fr nimic altceva
n afar de o ceac cu cafea. Avea prul nc ud de la du i se brbierise n
lift.
Acum se ndrepta spre ea, cu un rnjet enervant ntiprit pe fa. Nu cumva
se holba iar la picioarele ei?

O s-i dezvlui cteva mecherii juridice, i spuse Steve, aezndu-se


fr nicio invitaie pe colul mesei ei.
Victoria i acoperi imediat fiele, asigurndu-se c el nu putea trage cu
ochiul la pledoaria ei final.
Niciodat s nu mai sari peste masa de prnz, i spuse el artndu-i cu
degetul caserola neatins cu salat. Procesele sunt epuizante i ai nevoie de
energie.
Ce vrei, Solomon?
Steve ridic foarfecele de pe masa ei, mpturi o fi n dou i ncepu s -o
taie.
Uit-te la masa mea. Ce vezi acolo?
Pe clientul tu care doarme butean.
ntr-adevr, trntit n scaunul su, Amancio Pedrosa sforia de zor, un
firicel de saliv prelingndu-se uurel n mustile sale ptroase, care se
ntindeau pn sub buza inferioar. Era un brbat ndesat la vreo patruzeci de
ani, mbrcat ntr-o cma guayabera2 cam ifonat.
Steve continua s taie bucele din fia Victoriei.
Altceva mai observi?
Nimic. Pe masa ta nu se afl dect un blocnotes care este gol.
Aproape gol. Am convins-o pe Sofia s-mi scrie n el numrul ei de
telefon cnd am ieit cu ea n pauza de mas.
Cine este Sofia?
Grefiera.
El nclin uor capul spre femeia atrgtoare cu prul negru, care tocmai
introducea un alt rulou de hrtie n maina de stenografiat. Sofia Hernandez i
zmbi i ea lui Steve.
2

Cma brbteasc tradiional din Cuba.


51

Victoria se gndi c femeia era mbrcat ntr-o cma portocalie mult


prea transparent i total nepotrivit pentru o sal de judecat. Unde mai pui
c bluza i era i un pic cam strmt, sau or fi fost snii ei un pic cam mari?
i cum te distrezi tu cu Sofia? O pui s-i reciteasc obieciile cele mai
reuite pe care l-ai adus n sala de judecat?
Hai, fii atent, c e spre binele tu. La ce se gndesc juraii cnd se uit la
masa mea?
Se gndesc c eti nepregtit.
Ba nu, se gndesc c nu sunt ngrijorat.
Steve descrise un gest larg cu foarfecele spre zidul din cri de drept de pe
masa Victoriei.
Fortreaa asta te separ de ceilali. Eti distant. ndeprtezi oamenii.
Juraii se gndesc c ai un caz slab, dac a trebuit s te pregteti atta. Deci
al doilea sfat pe care i-l dau este s intri n sala de judecat fr multe
hroage n brae, doar cu o privire fioroas pe fa.
Tu ai tactica ta, eu o am pe a mea.
Steve despturi fia cioprit i i-o ntinse. Avea forma unei psri cu aripi
mari.
Este pentru tine. Ca s-i aminteasc de aceast zi.
Ua slii de judecat se deschise lsnd s intre un brbat nalt i artos, cu
o claie de pr blond strlucitor pe cap.
Fir-ar s fie! suspin Victoria, nfcnd caserola cu salat i aruncnd-o
ntr-o serviet deschis.
Brbatul cel artos se ndrept spre ei cu pai repezi. Purta nite pantaloni
gri, un blazer albastru, o cma alb i o cravat n dungi. Acul de cravat
purta nsemnele friei Phi Beta Kappa. l privi pe Steve drept n ochi i i
ntinse mna.
Eu sunt Bruce Bigby, tun el pe un ton att de vesel, nct prea s -i
anune candidatura ca guvernator. Tu eti Steve Solomon?
Dac nu ai venit s-mi aduci o citaie, eu sunt.
Bruce Bigby? Numele i prea cunoscut, dar nu putea s-i dea seama de
unde.
Am auzit multe despre tine.
Bigby i strnse mna lui Steve cu destul putere ct s-i cauzeze o fractur
uoar. Apoi se aplec spre Victoria i o srut pe obraz.
Bun, iubito.
Iubito?!
52

Bruce, ce caui aici?


Comisia de Urbanism se reunete cu un etaj mai jos. Cum a fost salata de
avocado?
Delicioas. A fost foarte drgu din partea ta s o pregteti, i rspunse
Victoria aruncnd o privire tioas spre Steve, care i inu gura cu tact.
Cine dracu e tipul acesta? Prietenul ei sau buctarul?
Iubito! Unde i-e inelul? ntreb Bruce Bigby pe un ton alarmat.
Victoria privi nspre boxa jurailor, apoi opti:
Mi s-a prut cam ostentativ s-l port n faa jurailor.
Fii serioas! Or s neleag. Ai un brbat care te iubete att de mult
nct s mearg pn la capt.
Victoria zmbi palid, i vr mna n poeta italian i scoase o caset mic
de catifea pe care o deschise.
Fir-a al naibii!
Steve se uit la diamantul uria susinut de montura cu patru piciorue;
semna cu vilele construite pe stlpi de susinere ca nite picioroange n
golful Biscayne. Pe ambele pri ale pietrei se aflau cte dou iruri de
diamante mai mici, dar destul de dolofane.
Victoria strecur inelul pe deget. Prea suficient de mare ct s-i
declaneze un sindrom de tunel carpian.
Eti logodit?
Steve se simea ca i cum cineva i trsese o lovitur sub centur.
Steve, i place avocado? l ntreb Bigby.
Sincer s fiu, nu m-am gndit prea mult la aspectul acesta.
Steve nc mai procesa noua informaie. Victoria Lord este logodit!
Luni a putea s v aduc dou salate. Salat verde, roii proaspete i
fructe de avocado abia culese de la Fermele Bigby.
Fermele Bigby. Asta era! Mii de acri de teren ntre Homestead i Everglades.
Agricultur, afaceri imobiliare i amenajri funciare
Nimic nu e mai bun dect ase grame de fibre pure ca s i curei
organismul.
Poate doar un burrito cu carne de vac, i rspunse Steve cuprins de
depresie.
Nitriii tia or s te omoare, prietene. Slav Domnului c am convins -o
pe Victoria s devin vegetarian.
Steve ar fi putut s jure c o vzuse cu o zi n urm pe Victoria la Plcinta
Vesel nfruptndu-se de zor din nite coaste de porc.
53

Buzele care au atins carne nu m vor sruta pe mine.


La naiba, de ce nu mi-o fi spus?
O femeie frumoas fr inel de logodn este ca un pistol care nu are
piedica pus. El i manifestase interesul n mod evident. i oferise cocteiluri
margarita, gustri mexicane i sfaturile lui preioase. Dei nu era disponibil,
nu l-a avertizat. Oare i spusese lui Bigby despre idiotul care se tot ddea la
ea? Poate rseser mpreun de el mncnd guacamole.
Cu ct Steve se gndea mai mult, cu att era mai furios. De ce i ddea el
sfaturi? De ce o trata cu consideraie n loc s treac la atac? n fond, obligaia
lui era s-i reprezinte clientul cu orice pre. Bineneles c aa era. Era scris
negru pe alb n preambulul Regulii numrul patru din Codul de etic.
Reprezentai-v clienii cu zel. Este obligatoriu. Fraierii s-i gseasc alt
meserie.
S le ia dracu de reguli! Era momentul ca Victoria Lord s primeasc o
lecie bine meritat. O s fie ca unul din acei copii crora li se fur banii de
buzunar din prima zi de coal. O s taie n carne vie, o s prjoleasc tot n
calea lui, o s o fac una cu pmntul. Dup ce i va da el o lecie, Victoria n-o
s mai calce niciodat n Palatul de Justiie.
Dintr-odat un alt gnd i fcu loc n mintea lui, iar Steve avu revelaia
unui adevr uimitor. Se comporta ca un avocat zelos sau mai degrab ca un
brbat gelos? S fi avut Marvin dreptate?
Cazul Barksdale nu e dect un alibi. Cred c te intereseaz mai mult
avocata.
Ei bine, nu-l mai interesa deloc. Iar planul lui de a pune mna pe cazul
Barksdale n-avea dect s se duc naibii. i-o imagin pe Victoria alturi de
Bruce Bigby-Diamantul, pe una din fermele acestuia, btndu-i joc de Steve.
Solomon este att de nebun, nct i-a imaginat c l-a recomanda ca
avocat lui Kat Barksdale.
Steve, te deranjeaz dac-i zic ceva pe bune?
Bigby vorbea iar cu el. Ce naiba mai voia i sta?
D-i drumul.
Bruce atinse protector umrul Victoriei cu mna.
Iubita mea mi-a spus c eti un adversar de temut.
A spus ea una ca asta?
Bruce rse din toat inima, ca un om far griji.
De fapt, mi-a spus c eti un nenorocit ordinar care ar trebui s fie dat
afar din barou, biciuit i exilat din ora.
54

nseamn c se pricepe la oameni.


Cred c urmeaz s nceap audierea ta, dragule, interveni Victoria.
Bigby se aplec uitndu-se drept n ochii lui Steve.
I-am spus Victoriei c tu eti botezul ei de foc. Nu te jignesc dac folosesc
cuvntul botez, nu, Steve? Bnuiesc c eti evreu, i de-aia ntreb
Nu-i nicio problem. Sun mai bine dect Bar Mitzvah de foc.
Oricum, eu i-am spus c dup ce se confrunt cu tine, va fi pregtit s
mi se alture mie.
Nu neleg ce vrei s spui, Bruce.
Dup ce ne cstorim, a vrea ca Victoria s lucreze cu mine. S fac
parte din Consiliul General al companiei Bigby Resort and Villas. Transformm
fermele n terenuri destinate caselor de vacan. Avem peste opt mii de clieni
interesai. i dai seama ce de acte va trebui s ntocmim?
Mai pe scurt, tu vinzi aceeai cas de vacan din Everglades mai multor
proprietari, care trebuie s-o mpart ntre ei?
Bigby ddu din mn.
Te rog! Asta e o modalitate nvechit de a privi problema. Eu nu sunt ca
vnztorii ia de maini la mna a doua, care le dau clienilor drept premiu un
set de cuite de buctrie. Noi trim n lumea modern i ne ocupm cu casele
de vacan n regim de coproprietate.
E ca i cum am spune c un tomberon ordinar este un recipient pentru
reziduuri, nu?
i pot oferi o afacere pe cinste pentru o parcel care se afl chiar lng
lac. Tocmai am instalat mobilier modern, i e inclus n pre.
Discuia fu ntrerupt de un semnal sonor. Bigby i scoase pagerul i se
uit pe display-ul digital.
Gata, Comisia de Urbanism a redeschis edina. Trebuie s plec.
O srut n fug pe Victoria, pe Steve l btu prietenete pe umr i dispru
din sala de judecat.
S n-aud niciun cuvnt, i spuse Victoria lui Steve, prefcndu-se c i
studiaz notiele.
Contracte imobiliare? Asta vrei s faci, s plimbi hrtii toat ziua? i ce-a
fost chestia aia cu salata?
Sunt alergic la avocado.
i nu i-ai spus niciodat logodnicului tu?
L-a jigni.
Cu mine de ce nu eti aa de atent?
55

Pe tine nu te poate jigni nimic.


Deci poi s fii sincer cu un tip pe care l consideri un nenorocit mpuit,
dar l mini pe brbatul pe care se presupune c l iubeti?
Nu e treaba ta.
Pot s-i pun o ntrebare mai personal?
Nu.
Bigby sta are o scul de un metru?
De ce trebuie s fii aa de vulgar?
Nu neleg ce-ai vzut la el.
Du-te la masa ta.
Nu e potrivit pentru tine. Nu are pic de poezie n suflet.
Tu ai?
Nu, dar mi doresc s fi avut.
Ridicai-v n picioare! Se deschide edina Tribunalului din Circuitul
Juridic nr. unsprezece din Miami-Dade.
Btrnul aprod Elwood Reed anun sosirea judectorului ca i cum ar fi
anunat ncoronarea lui Charles al II-lea.
Cei care doresc s i susin cazul n faa onoratei instane sunt rugai s
se prezinte n fa.
Judectorul Gridley intr n sal cu roba fluturnd i invit printr-un semn
audiena s ia loc.
Avocaii sunt pregtii?
Statul este pregtit, domnule judector, rspunse Victoria.
Aprarea este pregtit, doritoare i apt, Onorat Instan, rspunse i
Steve dndu-se jos cu graie de pe masa acuzrii.
Domnule Solomon, v rog s aducei primul martor al aprrii.
Aprarea l invit n sal pe domnul Ruffles.
Obiecie! ripost Victoria srind de pe scaun i drmnd un vraf de cri.
Din ce motive?
Domnul Ruffles este o pasre.
LEGILE LUI SOLOMON
2. Uneori trebuie s improvizezi att n sala de judecat, ct i n via.

56

7.
DOI COPOI NTR-UN HAMBAR
Domnul Ruffles, un papagal alb, sttea pe ramura unui copcel de plastic
rotindu-i capul la stnga i la dreapta, fixnd-o pe Victoria cu unul din ochii
si tivii cu albastru. Victoria se gndi c pasrea pufoas, cu penele de
culoarea zahrului, prea a fi un produs de patiserie mai straniu poate o
prjitur presrat cu nuc de cocos. Papagalul avea un cioc curbat de
culoarea albstrelelor i o privire ager i inteligent. Pe cap, avea o creast
de un galben fosforescent, care i desvrea aspectul, avnd acelai efect ca
al unei broe de safire pe o rochie de sear.
Salutare! Cum te cheam? i se adres judectorul Gridley.
D-mi mncare, ntrule! i rspunse domnul Ruffles.
Judectorul i arunc lui Steve o privire dumnoas.
Domnule avocat, controleaz-i pasrea!
Steve l art pe Vulturul Marvin care sttea n primul rnd.
M va ajuta asociatul meu.
Marvin trecu ontc-ontc prin ua batant, deschise o pungu mic i
scoase o brio cu prune, iar pasrea ncepu s ciuguleasc puin cte puin.
Victoria se decise rapid s nu-i permit lui Solomon s transforme sala de
judecat ntr-o grdin zoologic, fcnd-o pe ea de rs. Judectorul
trimisese juraii napoi n biroul rezervat acestora, pentru a se vita n linite
de ntorstura luat de proces; avocaii rmaser n sal, discutnd n
contradictoriu dac un papagal era un martor acceptabil, i dac acesta era
mcar capabil s vorbeasc.
n mitologie, psrile reprezint iubirea, ncepu Steve s explice.
Victoria simi privirea lui Pincher sfredelindu-i ceafa i l auzi zgriind cu
stiloul n agend.
Ce legtur are iubirea cu aceast situaie?
Bun ntrebare, dac ne gndim la alegerea neinspirat pe care ai fcuto n viaa ta personal.
Asta a fost o remarc indecent. Domnule judector, avocatul aprrii ar
trebui s fie penalizat pentru atac la persoan.
57

Potolii-v amndoi. Domnule Solomon, ce naiba tot spui acolo? l


ntreb judectorul Gridley, punnd deoparte un grafic de pariuri intitulat
Sugestii sigure de la Lou.
Fiecare pasre are dreptul de a se face auzit. Aa zice Constituia.
Unde n Constituie? l ntreb Victoria.
Este o sugestie implicit. De aceea Prinii Fondatori au ales vulturul
pleuv ca simbol al patriei noastre.
E ridicol. n toat istoria acestei republici nu s-a mai pomenit ca o pasre
s fie martor ntr-un proces.
Domnioara Lord a uitat de Cazul Papagalului Mincinos.
Nu cunosc acest caz, recunoscu judectorul.
Este un caz din primele episoade ale serialului Perry Mason, n care un
papagal pe nume Casanova a fost martor la o crim.
Domnule judector, este ridicol! O pasre nu poate jura s spun
adevrul.
S spun adevrul! i rspunse domnul Ruffles, scuipnd firimituri de
brio cu prune.
Taci din gur! ip Victoria.
Pasrea zbur speriat din copcelul ei i ateriz pe umrul lui Steve.
Domnule judector, domnioara Lord mi hituiete pasrea.
Judectorul pocni cu sete din ciocna, care scoase un sunet sec asemeni
un foc de pistol.
Venii la mine amndoi.
Pe msur ce se apropia de judector, Victoria simi cum pulsul ei o ia
razna. Arunc o privire spre Solomon. Avea o pasre pe umr i un zmbet fals
i afectat pe buze. Judectorul voia cu siguran s-i extermine pe amndoi,
iar idiotului stuia parc nici nu-i psa.
Vrei s luai cina la rcoare n seara asta?
Bineneles c nu, domnule judector, rspunse Victoria respectuoas.
Avei iar unc de vit cu pine prjit? se interes Steve.
Ieirea mea a fost provocat de domnul Solomon i de prietenul lui,
Ruffles.
Domnul Ruffles, protest papagalul dnd din aripi.
Domnioara Lord nu nelege ce nseamn s fii un avocat inventiv.
Domnul Solomon nu nelege ce nseamn etica.
Judectorul Gridley suspin lung.
58

Cnd m-am uitat diminea n agend, am vzut scris negru pe alb


Statul mpotriva lui Pedrosa, nu Solomon mpotriva lui Lord. Se rezem de
sptarul fotoliului de piele.
Voi doi mi amintii de doi ogari pe care i-am avut la ferma mea de lng
Ocala. Erau un mascul i o femel. Toat ziua nu fceau dect s se latre unul
pe altul, s se mute i s fac scandal. Dac i despream, se puneau pe
urlat. Nu se puteau suporta, dar nici separai nu puteau s stea. Le plcea s
se bat.
Le plcea s se bat, repet domnul Ruffles.
ntr-o bun zi, toat nebunia s-a terminat.
Femela l-a omort pe mascul? ntreb Victoria plin de speran.
Judectorul ncepu s-i curee ochelarii trifocali cu mneca robei negre.
M-am dus n hambar i ce credei c mi-au vzut ochii? Masculul o
clrea pe femel de mama focului pe un balot de paie.
O clrea de mama focului, interveni domnul Ruffles.
Dac acesta este ordinul dumneavoastr, domnule judector, noi l vom
respecta ntocmai.
Vedei i dumneavoastr ce trebuie s suport?
Victoria simi cum i iau foc obrajii.
Dup asta, cinii mei erau nedesprii ca dou boabe de fasole dintr-o
pstaie. Eu nu am de gnd s fiu arbitrul vostru. Dac avei chef s v facei de
cap, gsii-v i voi un hambar n timpul liber.
Pentru mine ar fi bine pe la ase, interveni Steve.
Probabil c a fost un delincvent minor n copilrie, se gndi Victoria. O
pulama rsfat. Se ntoarse cu spatele la el.
n ceea ce privete cazul de fa, niciun animal n-o s depun mrturie n
sala mea de judecat. V avertizez pe amndoi. Dac ncercai s smulgei
vreo informaie de la pasrea asta, voi considera c ai sfidat Curtea.
Victoria reui, n sfrit, s rsufle. Nu-i mai ncpea n piele de bucurie. i
cnd se gndea c Solomon i dduse ei sfaturi! S-i dau eu un sfat: nu te pune
cu Victoria Lord!
Acum trecei imediat la locurile voastre i s ncheiem odat povestea
asta!
Judectorul i fcu semn aprodului s aduc juraii napoi. ntorcndu-se la
locul ei, Victoria i zmbi lui Pincher, pentru a-l informa c moiunea ei ieise
nvingtoare. El ddu aprobator din cap. Apoi simi dintr-odat prezena lui
Solomon alturi de ea.
59

D-mi voie s-i mai vnd un pont: uneori, n domeniul juridic i n via,
trebuie s improvizezi.
Vai, i mulumesc din suflet!
Eu trebuie s improvizez chiar acum. tii de ce?
Nu-mi pas.
Clientul meu este vinovat.
Ea rmase ncremenit:
Ce-ai spus?
Import psri, erpi, pisici mai mari toate sunt ilegale. Le vinde
grdinilor zoologice i colecionarilor particulari.
Victoria era de-a dreptul ncurcat.
Vrei s pledezi mpotriva clientului tu?
Nici pomeneal. Pedrosa le d de lucru multor oameni, iar animalele
sunt sntoase i o duc bine.
Dar el comite un delict.
Un delict n care nu exist victime. Pedrosa a venit n ara asta i a pornit
de la zero. A reuit s-i ntrein cei doi copii ct au fcut facultatea. E un om
bun.
De ce mi spui mie lucrurile astea?
Ca s renuni la caz i s nu te faci de rs.
Las-o balt.
Bine, dar eu nu-mi asum rspunderea pentru ce se va ntmpla.
M amenini?
Lord, o s fii o avocat foarte bun cndva. Dar trebuie mai nti s nvei
s-i asculi inima.
Victoria se simi ameit cnd se aez, ca Alice cnd a czut n scorbura
iepurelui; din pcate, cderea Victoriei prea s nu se mai termine. Spernd s
poat controla senzaia de vertij, Victoria ncerc s se concentreze asupra
panoului care atrna deasupra judectorului. Noi, cei ce trudim aici, ne aflm
n cutarea adevrului.
Numai la adevr nu le sttea gndul celor din sal. Solomon ncearc s o
fraiereasc pe ea, judectorul vrea s i ctige pariul, iar juraii se gndesc
cum s ajung mai repede acas.

Amancio Pedrosa jur s spun adevrul i numai adevrul, iar Steve


ncepu s-i pun diverse ntrebri.
Ce profesie avei, domnule?
60

Conduc un adpost pentru animale bolnave pe care nu le vrea nimeni.


Sigur c da, iar Fidel Castro este un democrat convins, se gndi Victoria.
Deci avei mai multe psri pe proprietatea dumneavoastr.
Ochii lui Pedrosa se umplur de lacrimi.
Am nite psri flamingo cu picioarele rupte. Am pelicani cu ciocurile
strpunse de crlige de pescuit i egrete care au nghiit capace de la sticlele
de bere.
Juraii artau de parc-i lovise trsnetul, se gndi Victoria. Oare chiar
credeau porcriile astea?
Recunoatei pasrea care st pe umrul meu?
Pare a fi un papagal brazilian alb, cu creast galben-aurie, rspunse
Pedrosa.
Papagal! interveni i domnul Ruffles, iar Steve l mai servi cu o brio.
Ai introdus ilegal aceast pasre n ar?
Nici vorb, domnule!
Atunci cum v explicai faptul c ofierii de la Agenia de Protecie a
Mediului au gsit aceast pasre pe proprietatea dumneavoastr?
Uraganul Brenda e de vin. Nu v aducei aminte? Furtuna a venit de-a
lungul coastei din America de Sud.
Deci uraganul l-a purtat pe prietenul nostru cu pene spre nord, pn pe
proprietatea dumneavoastr.
Nimeni nu rdea, nimeni nu ncepuse s ipe de indignare, iar nasul lui
Solomon nu ncepuse s creasc.
Ateapt tu s-mi vin mie rndul, i-i art eu ie ce-i la un uragan
adevrat!
Cam aa a fost. A doua zi dup furtun, am vzut pasrea aceasta
legnndu-se ntr-un copac gumbo-limbo 3.
Gumbo-limbo, repet domnul Ruffles.
n aceeai zi, ofierii de la Agenia de Protecie a Mediului au venit i m-au
arestat.
Deci ai fost arestat pentru c ai salvat viaa acestei psri, concluzion
Steve cu tristee, dup care l nghionti uor pe domnul Ruffles.
Pasrea flutur din aripi i zbur pe umrul lui Pedrosa. Victoria sri n
picioare.

Copac de origine sud-american.


61

Onorat Instan, v rog s reinei c papagalul tocmai a aterizat pe


umrul acuzatului Amancio Pedrosa.
Obiecie. N-are nici a importan unde st domnul Ruffles.
Pasrea ciugulea afectuos gtul lui Pedrosa. Pe Victoria o cuprinse un avnt
extraordinar.
Crezi c eu nu tiu s improvizez? Privete i nva, Solomon.
Este foarte important, Onorat Instan. Aceasta dovedete faptul c
domnul Ruffles l cunoate pe domnul Pedrosa. Uitai-v la ei. Mai au puin i
i fac declaraii de iubire.
Este o simpl confuzie. Bazndu-se pe o infraciune de natur zoologic
i pe sugestii maliioase, acuzarea a adus dovezi false.
Solomon a luat-o razna. E speriat. L-am adus exact unde doream.
Se leagn ca un papagal n copacul gumbo-limbo.
Domnioara Lord a folosit metode neltoare pentru a pcli aceast
biat pasre. Pentru domnul Ruffles, toi oamenii arat la fel.
Atunci de ce, dintre toi oamenii din sal, domnul Ruffles s-a dus direct la
domnul Pedrosa? Nu exist dect un singur motiv. Este pasrea domnului
Pedrosa.
Este pasrea domnului Pedrosa! repet i papagalul.
Obiectez! url Steve. Domnioara Lord a comis un viciu de procedur.
E pasrea domnului Pedrosa, repet domnul Ruffles.
Facei-i ceva psrii steia ca s tac odat! Domnioar Lord, avei
impresia c m-am nscut prost i c m-am ramolit cu vrsta? o ntreb
judectorul pe Victoria.
Nicidecum, dle.
Atunci de ce ai provocat pasrea aia puricoas s depun mrturie?
Victoria simi un fior de panic sfredelindu-i inima ca un pumnal.
Uitase de ordinul judectorului. Nu cumva nclcase ordinul?
Alturi de ea, Pincher i drese vocea, zgriindu-i auzul ca huruitul unui
camion care merge pe pietri. Victoria simea prezena lui Solomon care parc
aluneca prin sala de judecat, dndu-i trcoale ca un rechin nfometat.
Este vina domnului Solomon. A plnuit acest lucru. Nu tiu exact cum a
fcut-o, dar este vina lui.
Onorat Instan, aceasta nu este o explicaie. Domnioara Lord l-a
determinat n mod fraudulos pe domnul Ruffles s l incrimineze pe acuzat.
Din pcate, m vd obligat s solicit suspendarea procesului din cauza unui
viciu de procedur.
62

Viciu de procedur? Expresia o fcu s se cutremure cuprins de team.


Cut cu disperare rspunsul corect, fr a ndrzni s-l priveasc pe Pincher.
Dar Pedrosa este vinovat! Solomon mi-a spus-o chiar el. De aceea a
improvizat sceneta aceasta. Solomon este diabolic, instabil psihic i periculos.
Ar trebui s fie aruncat n pucrie mpreun cu clientul lui vinovat!
Cuvintele pur i simplu ieiser singure pe gur. n sala de judecat se
aternuse o linite mormntal. Toat lumea se uita drept la ea. Ea ndreptase
amenintor foarfecele spre Solomon, iar mna i tremura.
Aprod, dezarmeaz-o pe avocat! spuse judectorul pe un ton grav.
Elwood Reed i potrivi mai bine cureaua, se ndrept hotrt spre masa
acuzrii i smulse foarfecele din mna Victoriei.
Procesul a fost anulat, declar judectorul Gridley.
Apoi se ntoarse spre jurai i le mulumi pentru efortul depus, explicndule c datoria lor fa de stat a luat sfrit i c este minunat s trieti ntr-o
ar n care litera legii este sfnt.
Victoria se prbui uluit n scaun. Observ ca prin vis c Pedrosa l
mbria pe Steve Solomon la masa aprrii. Auzi un fonet de aripi. Pn i
nenorocita de pasre era fericit. Pincher se foi jenat pe scaunul de lng ea.
mi pare att de ru, dle!
Vocea ei era la fel de uscat ca fonetul frunzelor de toamn.
Unii avocai nu sunt fcui pentru sala de judecat. Poi s te faci
funcionar pe la vreun tribunal, dar nu ai stof de avocat pledant.
Probabil c ea dduse din cap, ntruct Pincher simi nevoia s o ntrebe:
Ai neles ce i-am spus?
Nu
Atepi s angajez un clovn s-i aduc vestea? Eti concediat!
Pincher se ridic i plec, lsnd-o singur, ca pe o ratat ce era. Era o
leproas de care fugea toat lumea. Avea senzaia c i se obstrucionaser
cile respiratorii, iar inima care, pn atunci btuse la fel de repede ca aripile
unei potrnichi, parc voia s se opreasc. n sala de judecat se fcuse
insuportabil de cald, iar luminile erau mult prea intense. Paii spectatorilor
care prseau sala bubuiau ca nite tunete, iar oaptele lor rsunau ca nite
hohote dispreuitoare de rs. ncerc s i revin, contient de faptul c
obrajii ei erau n flcri, iar machiajul i se scurgea pe fa. Atunci i fcu
apariia prima lacrim srat.

63

La masa aprrii, Steve o privea pe Victoria care sttea singur i


abandonat. Doar un avocat putea nelege starea ei sufleteasc actual, cnd
sngele ei bltea pe podeaua tribunalului. Steve pierduse i el cteva cazuri,
dei niciodat att de spectaculos, i cunotea sentimentul de ruine. l auzise
pe Pincher cnd o concediase. Nenorocitul nici mcar n-a avut rbdare s se
ntoarc la birou. Acum ce se mai putea face?
La naiba, s-a pus pe bocit!
Steve se simi cuprins de un sentiment care i fcea doar rareori loc n
subcontientul su: vina. Nu i-a dorit s fie concediat din cauza lui. Ar fi vrut
s i poat spune c singurii avocai care n-au fost niciodat umilii n sala de
judecat sunt aceia care au fost prea lai ca s ajung acolo. Ar fi vrut s-i
spun c are mai mult talent dect orice alt tnr avocat pe care-l cunoscuse.
Era ca un gladiator care czuse onorabil n lupt. Nu avea de ce s-i fie ruine
i nu era vina ei c avea un ef nenorocit.
Steve o urmri pe Victoria scondu-i pantofii cei scumpi, pe care-i arunc
ntr-o pung de plastic, i se ncl ntr-o pereche de baschei Nike albi,
pregtindu-se pentru excursia spre parcare. Prinesa Rzboinic i scotea
armura. i spuse c, la un moment dat, ea va arunca o privire napoi i i va
da seama c tot rul merge spre bine. De ce s-i piard timpul lucrnd pentru
Sugar Ray Pincher? El nu fcea dect s-i mpiedice dezvoltarea, iar Victoria
era menit pentru libera practic, la fel ca el.
i astfel o idee cpt contur n mintea lui. El putea s o pregteasc, s i
arate toate mecheriile.
Am putea s ne ocupm de cazul Barksdale mpreun.
Se ntreb ct de suprat putea s fie. Oare ar sta mcar s-i asculte
oferta? L-ar ajuta s o obin pe Katrina Barksdale drept client? n fond i-ar
face i ei un serviciu. Steve l lu pe domnul Ruffles i se apropie de masa
acuzrii.
mi pare ru, i spuse el.
Nu-i adevrat.
Ba da. Vorbesc serios. ncearc s priveti aceast situaie ca pe o
oportunitate.
S tii c te ursc.
Te ursc, interveni domnul Ruffles care zbur de pe umrul lui Steve pe
cel al Victoriei.
Ea era mult prea amorit ca s-i mai pese.
Ce vei face n continuare?
64

Nu tiu.
Te-a putea ajuta.
Cred c ai fcut destul.
Am o propunere pentru tine.
Rahat! url ea.
Nu spune asta, nici mcar nu i-am zis despre ce este vorba.
La naiba, uite ce-a fcut pasrea ta!
Domnul Ruffles btu din aripi i zbur. Cu ochii plini de lacrimi, Victoria se
uit la mneca sacoului de tweed, pe care domnul Ruffles depusese rezultatul
cldu al digerrii brioei cu prune.
Se zice c e semn de noroc, o consol Steve.

Marele Juriu analizeaz cazul Barksdale


De Joan Fleischman
Jurnalist a publicaiei Herald
Mare Juriu al Comitatului Miami-Dade va analiza luni probele
privitoare la moartea prin strangulare a magnatului n construcii i
filantropului Charles Barksdale.
Am aflat c medicul legist Wu-Chi Yang va declara Marelui Juriu
c Barksdale a decedat prin asfixiere erotic, adic prin
ntreruperea alimentrii cu aer a plmnilor n timpul actului
sexual. Marele Juriu va trebui s stabileasc probabilitatea ca
decesul magnatului s fie o crim i nu un accident.
Doctorul Yang a refuzat s comenteze aceste zvonuri, iar
dezbaterile Marelui Juriu sunt confideniale. Singurul suspect n
cadrul acestei anchete este vduva lui Barksdale, Katrina, n vrst
de treizeci i trei de ani, care se afla alturi de soul ei n dormitorul
luxosului apartament cu vedere spre golf n momentul n care a avut
loc incidentul, miercurea trecut, n timpul nopii. Cei doi erau
cstorii de patru ani.
Barksdale era bine cunoscut pentru proiectele sale n domeniul
construciilor de imobile rezideniale pe malul apei, precum i ca
sponsor al multor trguri de carte i seminare de poezie.
n cadrul unui interviu, procurorul general Raymond Pincher a
declarat: Vom prezenta Marelui Juriu dovezi privitoare la faptul c
65

doamna Barksdale a avut motive solide, ocazia perfect i


mijloacele necesare pentru a comite aceast crim odioas. De
asemenea, vom dovedi c a comis fapta cu premeditare.
Procurorul general a mai adugat: Aceasta nu nseamn c am
idei preconcepute despre ea.

66

8.
BTRNUL I BRIZA MRII
Ce naiba voia tatl lui?
Ce era aa de important nct Steve trebuia s umple rezervorul gigantic al
Cadillac-ului Eldorado din 1976 pentru a porni pe Autostrada 1, drumul care l
ducea din Mine pn n Key West, la tatl su?
De ce i-a zis btrnul s-l lase pe puti acas? Acest lucru era foarte ciudat,
ntruct singura persoan pe care Herbert Solomon dorea s o vad de obicei
era Bobby.
Multe ntrebri l chinuiau pe Steve pe msur ce btrna lui main lsa n
urm crngurile de mango i fermele de legume din sudul comitatului Dade.
Problema nu era c ar fi avut ceva mai bun de fcut. Cum procesul cu psrile
se ncheiase, iar n biroul su nu se prea nghesuiau clienii sau muteriii,
cum le spunea Cece avea timp pentru o excursie rapid n Key West. Sau
poate pentru o excursie mai lung. Lui Steve i se strnse inima cnd vzu
panoul cu cldirile joase, vopsite n culori pastelate, rnduite n jurul lacului
nconjurat de copaci de avocado.
CASE DE VACAN I VILE BIGBY
O evadare pentru eternitate
Parc era o reclam la Cimitirul Menorah Gardens, se gndi Steve.
ncercase s o sune pe Victoria cu o sear nainte, ns aceasta nu-i
rspunsese, dei el i aruncase o momeal irezistibil.
Aici Ft-Frumos. Dac vrei s mai vezi vreodat pantofii Gucci mrimea 38,
caut-m.
n graba ei de a prsi sala de judecat, cu excremente de pasre pe
mneca sacoului i nclat n tenii Nike, Victoria i uitase pantofii.
nclrile din piele de arpe pe care le admirase Vulturul Marvin zceau acum
pe pielea alb i crpat ce nvelea scaunul pasagerului, ca o pereche de
schnauzeri pitici.
67

Cnd sunase telefonul, chiar nainte de miezul nopii, Steve sperase s fie
Cenureasa, dar nu avusese noroc.
De data asta ai intrat n rahat pn la gt, iar io tre s te scot la liman,
spuse trgnat Herbert Solomon, care prea pe jumtate beat.
Steve auzi un zgomot estompat de ap mprocat.
Tat, eti cumva n cad?
Sunt la Pirates Cove, cu lanterna ntr-o mn i plasa de prins crevete n
cealalt.
Atunci sticla de coniac unde e?
Crevetele sunt grase i delicioase. O s-i aduc i ie cteva.
Poi s conduci singur spre cas?
Cum s conduc? Sunt ntr-un caiac.
Minunat! O s anun Paza de Coast.
Vino mine la mine! Este important.
n ce rahat zici c m-am bgat?
Nu vreau s discutm lucrurile astea la telefon, fiule. Nu mai fi aa de
bleg.
Petrecur cteva minute certndu-se cu privire la locul de ntlnire, ca doi
avocai care negociaz un contract de asigurare. Tatl su susinea c Steve
are avantajul de a putea cltori pe autostrad pn n Homestead, n timp ce
el s-ar bloca imediat n trafic la Lower Keys, i de aceea ar trebui s se
ntlneasc undeva la sud de jumtatea drumului. La rndul su, Steve
susinea c el trebuie s mai i munceasc pentru a se ntreine, n timp ce
taic-su nu fcea dect s trag la msea din pahare foarte mari, aa c avea
timp suficient pentru a conduce mai mult spre nord. n cele din urm aleser
taverna Tortuga, un birt n aer liber care se afla puin mai la sud de
Islamorada, n Lower Matecumbe Key.
Era o zi fr nori, capota mainii era lsat, iar soarele ncinsese volanul.
Cadillac-ul care fusese cndva de un rou-aprins avea acum o nuan de
portocaliu-palid, dar motorul cu injecie inea la drum lung. Steve prinsese un
post de radio care difuza muzic reggae, aa c tocmai l asculta pe Bob
Marley mrturisind c-l mpucase pe erif, dar nu i pe ajutorul acestuia.
Cltoria de vreo nouzeci de minute i ddu lui Steve timp suficient s
mediteze la disputa ce urma s se aprind. Nu avea chef s asculte o predic
despre numeroasele lui defecte, pentru a nu tiu cta oar. El i dduse
seama cu mult timp n urm c metodele educaionale aplicate de tatl su
erau fie neglijena benign, fie aa-numita atitudine de tip nu mai. De
68

exemplu: Nu mai fi aa fraier!, Nu te mai vicri atta!, i clasica replic ce


face minuni pentru psihicul unui adolescent, Nu te mai comporta ca un
ratat!
Traficul se aglomer puin pe lng Key Largo, unde trecu pe lng un parc
de rulote, o aduntur de magazine de pescuit, standuri cu suvenire i blocuri
ieftine ridicate pe stlpi de susinere. La sud de insula Plantation Key, peisajul
se schimba spectaculos, lsnd la vedere doar o autostrad cu dou benzi,
nite plaje ntinse i cteva poduri. Trecnd rapid de stlpii utilitari n vrful
crora egretele i fcuser cuiburi, Steve respir aerul bogat, plin de
miresmele aduse de reflux, combinate cu gazele de eapament emanate de un
Hummer care tracta o ambarcaiune cu motor. La stnga se ntindeau apele
azurii ale strmtorii Florida, iar la dreapta se aflau apele linitite ale golfului
Mexic, unde blocurile de coral rou se ridicau pn la suprafa.
niruii de-a lungul podurilor, taii pescuiau pe pasarele alturi de fiii lor, n
timp ce pelicanii maronii se scufundau n picaj n apele puin adnci. Mainile
cu remorci erau parcate pe nisipul albicios. Copiii se strnseser grmad,
mprocndu-se unii pe alii n apa mic, iar cinii le ineau isonul ltrnd de
zor.
Familii normale.
Spre deosebire de familia mea, se gndi Steve. Mama lui murise, tatl i
era n exil, iar sor-sa era o infractoare recidivist. Ct despre el, ce s mai
zic
Cine naiba era, de fapt, Steve Solomon?

Oprindu-se n parcarea de lng plaja plin de scoici sfrmate, btrnul


Eldo, cum i alinta Steve maina, isc noriori de praf. Steve zri vechiul
Chrysler Imperial al tatlui su, cu un caiac legat pe portbagajul suspendat.
Maina avea pete de rugin pe capot i pe portbagaj, pe unde se prelingeau
drele de ap srat. De cnd se pensionase forat, Herbert fcea excursii cu
caiacul de-a latul golfului Florida, explornd regiunea Everglades i
instalndu-i cortul pe insule nelocuite.
Taverna Tortugas era o simpl barac deschis, cu acoperi de paie. Barul
situat n centru era nconjurat pe toate cele patru laturi de scaune cu picior
nalt. Temperatura nu cobora niciodat mai jos de 30 de grade, iar aerul
mirosea a sare, a condimente i a fum, din cauza buctriei deschise. Pe
msur ce se apropia, Steve l zri pe tatl su cocoat pe un scaun la bar, cu
un pahar de martini n fa. Herbert era bronzat n nuana armie a ceaiului
69

bine fiert; purta pantaloni scuri kaki i un tricou cu logo-ul standului local de
stridii din Key West, pe care scria Mnnc-le crude! Prul lung de un albstrlucitor era pieptnat peste cap i se ondula pe gt.
Imaginea aceasta intra ntr-un contrast ocant cu amintirile pe care le avea
Steve despre tatl su, avocatul de succes mereu pus la patru ace care mai
trziu devenise un respectat judector. n amintirile mai vechi ale lui Steve,
tatl su purta nite costume dungate de in, care erau venic ifonate i
fceau parte din tradiia mpmntenit n Sud. Cnd clientela din Miami a
devenit mai sofisticat, Herbert i-a urmat modelul. Ca partener senior la
propriul cabinet de avocatur, el a trecut la costumele mai sobre cumprate
de pe Saville Row i a nceput s-i sftuiasc pe tinerii avocai s gndeasc
evreiete i s se mbrace englezete.
Apropiindu-se, Steve auzi vocea tatlui su purtat de briza venit dinspre
rsrit. Dup toate aparenele, fcea conversaie cu o barmani la vreo
patruzeci de ani.
Prezidam un caz de hruire sexual, i o domnioar mititic i
frumuic foc a declarat c eful ei a intimidat-o pentru a o convinge s se
culce cu el.
Vocea lui Herbert era att de melodioas, nct puteai dansa ascultndu-l.
Atunci avocatul ei a rugat-o s le spun jurailor exact ce i-a spus eful ei,
dar ea n-a putut pentru c i era ruine. Atunci avocatul i-a zis: Scrie pe o
hrtie, drgu, i o s art eu biletul jurailor. Ea a scris pe un bilet Vreau s
i-o pun, iar avocatul a dat biletul jurailor. Juraii numrul unu i doi au citit
biletul i l-au dat mai departe, dar juratul numrul trei dormea tun.
Cred c tiu ce urmeaz.
Ai puin rbdare, Ginger. Nu tiu dac i-am zis, dar juratul numrul doi
era o fat frumuic, iar juratul numrul trei era un tip de vreo patruzeci de
ani. Fata i trage un cot brbatului, l trezete i i d biletul, el l citete,
rnjete de parc a ctigat la loto, i face cu ochiul i bag biletul n buzunar.
tiam eu! spuse barmania izbucnind n rs.
Minte! interveni Steve aezndu-se pe scaunul alturat.
O plac de windsurfing cioprit de dinii unui rechin era suspendat pe
peretele din spate, iar un ventilator atrnat n tavan se rotea lene deasupra
capetelor consumatorilor.
Salutare, fiule. Este adevrul gol-golu. Fiecare cuvnt e adevrat.
E doar un mit de tribunal.
70

Ce naiba, doar am fost de fa! Ginger, sta cu gura mare e fiu-meu,


Stephen.
Ginger avea o coam de pr blond i era mbrcat n nite pantaloni scuri
albi i ntr-un tricou cu imprimeu floral; tricou e mult spus, era mai degrab o
earf legat la spate. Avea umerii czui, iar abdomenul ei bronzat ncepuse
s se lase. Avea aspectul obosit al unei femei care i pierduse prea mult timp
din via cu diveri indivizi nepotrivii i care ateptase de fiecare dat prea
mult pn s-i trimit la plimbare.
i biatul sta cu gura mare vrea ceva?
Bere. Sau ce ai.
Ceva de mncat vrei?
Ai sup de scoici?
Are grdinarul castravei?
Atunci vreau o farfurie cu sup cu puin vin de Xeres n ea. i o farfurie cu
crabi prjii.
Imediat.
Ginger plec, iar cei doi brbai se cntrir unul pe cellalt din ochi. Chipul
nc atrgtor al lui Herbert era ridat i ptat din cauza vrstei, dar ochii i
avea ntunecai i strlucitori, exact ca fiul lui. Din cauza pielii foarte bronzate,
zmbetul lui prea i mai intens.
Ce face Bobby?
Face progrese. Are mai puine comaruri i face mai puine crize.
S-l mbriezi i pentru mine. S-i spui c bunic-su l iubete.
Sigur c da.
Steve i dduse seama deja c btrnului i era mai uor s fac declaraii
de iubire prin curieri, dect s le spun personal.
Azi e la delfinariu cu Teresa i Marvin. Amndoi l iubesc foarte mult.
Sunt oameni de treab. El obinuia s-mi trimit bileele n timpul
proceselor, ca s-mi spun cine minte.
Steve l dusese deja pe Bobby de vreo cinci ori la delfinariu luna trecut,
dar dac ar fi fost dup biat ar fi mers de treizeci i cinci de ori. Lucrurile care
i atrgeau rapid atenia se transformau rapid n obsesii; acum era fascinat de
focile dresate. Steve i-l putea imagina imitnd ca un expert strigtele de
mperechere ale focilor, ademenindu-le de pe platforme i perturbnd
spectacolul.
Ce s-a ntmplat? Care este problema urgent?
71

Toate la vremea lor, fiule, i rspunse Herbert sorbind din paharul cu


martini sec. Te ntlneti cu cineva mai deosebit?
Adic o femeie?
Nu, cu un eschimos! Bineneles c la o femeie m refer.
N-am timp.
Serios? Sau n-ai nimic de oferit?
Fir-ar s fie. Iar o lua de la capt. Ginger i aduse berea i o farfurie aburind
cu sup.
Tat, spune-mi de ce m-ai trt pn aici.
Femeile vor brbai adevrai.
Adic brbai plini de bani.
Brbai care au un statut social, prestigiu i bani.
Ei, toate astea sunt supraestimate.
Ce s-a ntmplat cu prezentatoarea aia de tiri de la televizor? Diane nutiu-cum
Steve sorbi lung din bere.
M-a lsat pentru unul din partenerii de la firma Morgan Lewis.
Herbert ddu din cap filosofic.
Deci acum pot s te ntreb. Snii ei erau pe bune?
Erau la fel de naturali ca dinii ti.
Steve i aminti de prima dat cnd Diane venise n vizit la el. Aruncase o
privire n jur i i sugerase s-i vnd mobila pe Internet.
Ce s-a ntmplat cu tipa aia care era o juctoare nrit de cri?
Sally Panther nu era o juctoare nrit, era crupier la Cazinoul
Miccosukee. i-a gsit un juctor plin de bani i s-a mutat n Palm Beach.
i nu i se pare c se tot repet ceva n viaa ta?
Aa e. Cunosc numai femei superficiale.
Nu-i adevrat. Doar c sunt n cutare de ceva mai bun.
Ginger mpinse o farfurie cu crabi prjii spre Steve.
M-ai fcut s bat atta drum ca s te iei de mine?
Te las s-i savurezi mncarea mai nti.
Steve nu vedea cum ar fi putut s savureze ceva n compania tatlui su,
dar n-avea de ales. Lui Herbert Solomon i plcea s controleze totul. El era
genul de om care scotea asul din mnec atunci cnd avea el chef, fr a ine
cont de ceilali. Steve se jur s i termine mncarea n linite, chiar dac
vorbele nerostite i ddeau arsuri la stomac.
Te-a cutat Janice?
72

Nu. Poate c a plecat deja n turneul ei magic i misterios.


Steve prefer s nu aduc vorba despre camioneta verde i murdar. I se
pruse c o vede din nou, pe Autostrada South Dixie, dar se uita n oglinda
retrovizoare i era greu de spus dac era aceeai.
Micua Janice, murmur Herbert uitndu-se spre ap, deasupra creia
un pescru se nvrtea n cercuri.
in minte i-acum cnd i-am pus roata ajuttoare la prima ei biciclet. Ce
naiba s-a ntmplat cu ea?
Pi, dup ce ai pus roata ajuttoare la bicicleta aia nu prea i-ai mai
acordat nicio atenie.
M nvinuieti pe mine pentru porcriile pe care le face ea?
Steve nmuie o bucat de crab n sosul untos cu lmie i apoi o bg n
gur. Carnea afumat de crab era condimentat cu ardei iute.
Se drogheaz, fur, se nhiteaz cu tot felul de haimanale Toate astea
au avut scopul de a-i atrage atenia.
Aha, deci tu eti aa de cnit pentru c nu am fost la meciurile tale de
baseball de la grdini.
Nu jucam baseball cnd eram la grdini. Am trecut direct la liga de
juniori. Cam asta ai pierdut tu. n plus, ai mai pierdut meciurile de baschet pe
care le jucam la coala de duminic, ai pierdut concursurile de atletism la care
participam n liceu i meciurile de baseball pe care le jucam la Universitatea
din Miami. Ai ntrziat la ceremonia mea de Bar Mitzvah pentru c ineai un
discurs la un simpozion al avocailor, i ai ratat ceremonia de absolvire a
liceului pentru c erai la un proces n nordul statului.
Mam, Doamne! Am o fat drogat i un biat care e venic nemulumit.
Poate ar trebui s v facei un test ADN. Cine tie ale cui gene le-ai motenit
M enerveaz c te pricepi aa de bine la lucrurile complicate i nu
nelegi deloc lucrurile simple. E bine s petreci ct mai mult timp cu copiii ti.
Nu e bine s-i ignori.
Nu te mai vicri ca o muiere!
Ca o muiere? Asta n-o mai auzise de mult.
Spune-mi de ce am venit sau m urc napoi n main i te las pe tine s
plteti nota.
Herbert nu-l bg n seam i-i fcu semn lui Ginger s-i mai aduc o
butur, dar ea fcea cocteiluri pentru nite tinerei bronzai la cellalt capt al
barului.
Vorbesc foarte serios. Ce-am mai fcut de m-ai chemat aici?
73

Steve scufund lingura n sup. Tatl lui l atinse uor pe bra i vorbi pe un
ton blnd:
Din cte am auzit eu, i-ai crpat easta unui om.
Steve rmase ca trsnit cu lingura n aer.
n noaptea n care l-ai luat pe Bobby
Cine i-a spus aa ceva?
Jack Zinkavich. A venit tocmai pn la Sugarloaf. Fiu-meu nu e n stare s
vin pn acolo s m vad.
Dac-i place aa mult Turntorul, n-ai dect s-l adopi.
Prea trziu. Mi-au luat-o nainte Abe i Elaine Zinkavich, cu vreo treizeci
de ani n urm.
Vrei s zici c cineva l-a vrut pe Turntor?
Nu mai fi aa mgar. S tii c toate se pltesc n via.
Bine, o s-i cer scuze imbecilului. Aa s-i spui data viitoare cnd vine s
te mai vad.
Nu te-am nvat eu s-i cunoti mereu adversarul? Trebuie s tii ce-i
place s bea, cu cine se culc, care este trecutul lui. Trecutul e o parte
important din viaa noastr. Este ca noroiul care ni se lipete de cizme i nu
mai vrea s se curee.
Tu tii cel mai bine lucrurile astea. De ce a venit Zinkavich pn aici?
Tu ce tii despre el, isteule?
Steve bu cu lcomie din bere. Trebuia s joace dup regulile tatlui su, s
i rspund la ntrebri i s-i nghit insultele.
Turntorul este dedicat cu trup i suflet Serviciului de Protecie a
Familiei. E imaginea tipic a unui funcionar nrit.
Nu e deloc tipic. Dac i-ai fi fcut treaba, ai fi aflat lucrul sta pn
acum. Ai fi tiut c a locuit ntr-o rulot n Tamiami Trail cnd era mic. Tatl lui
era un beivan care o btea pe maic-sa, iar pe biat l biciuia cu o bucat de
piele. Cnd Jack avea vreo apte-opt ani, l-a vzut pe tatl lui cum i-a tiat
gtul mamei sale. Maic-sa a murit n braele lui.
Doamne! Habar n-am avut.
Jack a stat ntr-un orfelinat timp de un an. Era un orfelinat al Serviciului
de Protecie a Familiei. S-a plimbat mult timp de la o familie adoptiv la alta,
pentru c era un copil greu de acceptat. Era prea mare i prea suprat pe
via; nu era nici pe departe un copil drgla. Dar a avut noroc cu un asistent
social, care n-a vrut s renune. Acum nelegi unde vreau s ajung?
Nu prea.
74

Asistentul social i-a gsit pe Abe i pe Elaine. Cu ce crezi c se ocupa Abe


Zinkavich?
De unde s tiu eu?
Era judector la Tribunalul pentru Delincveni Minori din Lauderdale. Deacolo l cunotea asistentul social. Abe i-a oferit biatului o educaie bun i la nvat ct este de important protecia copilului. De fapt, Jack tia deja
destule n domeniul sta. Omul pe care l numeti funcionar nrit nu e deloc
aa. Jack este un lupttor, este unul dintre puinii oameni care cred n ceea ce
fac, i mai presus de toate, urte violena. Tu eti omul care i-a rpit propriul
nepot i care aproape c a ucis un om pentru asta.
A fost legitim aprare.
Aa spui tu. Dar de ce i-ai srit la gt lui Zinkavich n tribunal?
Doar i-am aranjat un pic cravata i m-a luat valul.
Pe naiba! I-ai zis c e un nazist mpuit.
Mi-a trimis anchetatori pe cap n timpul nopii. L-au speriat ngrozitor pe
Bobby.
I-ai zis c Serviciile de Protecia Familiei sunt conduse de nite proti
incompeteni care ar trebui s nfunde pucria.
N-ai auzit cum au ters-o pe fetia aia din sistem printr-o eroare?
N-ai dect s scrii un articol la ziar dac eti indignat, dar nu te mai lua
de Jack.
Uite ce este: mi pare ru pentru ce i s-a ntmplat lui, dar tot un
nenorocit rmne.
Sunt convins c poate s fie un nenorocit care face numai belele, mai cu
seam dac l provoac un neisprvit ca tine.
Pe tine nu te-a scos niciodat din pepeni cineva care te urte?
Nu n aceeai msur ca pe tine, isteule. Dar tu nu nelegi ce e mai
important. Serviciul de Protecia Familiei nu este doar un loc de munc pentru
Zinkavich. Este cminul lui; acolo se afl familia lui. Iar tu eti cinele care i -a
fcut nevoile drept la poarta lui. Aa c o s te atace cu toate forele.
i ce resurse are?
Pi, o s-l caute pe tipul pe care l-ai zvntat n btaie n noaptea cnd l-ai
luat pe Bobby de la maic-sa.
Stomacul lui Steve se fcu ghem. Era vorba despre pstorul din hambar,
tipul care mirosea ca un cine ud. Steve considera c fusese n legitim
aprare cnd l lovise pe brbat cu bta. n fond, tipul era narmat cu un cuit.
Dar nu este voie s ripostezi dect pe msura atacului. Oare aa fcuse? Asta
75

era ntrebarea pe care aveau s o pun juraii, iar Steve nu i dorea s-l aud
pe judector ntrebndu-i care este verdictul.
Sper c i-ai spus lui Zinkavich c nu tii nimic.
I-am spus s m pupe n fund.
Steve medit o clip:
Nu neleg. De ce a crezut Turntorul c o s m dai de gol?
Herbert ncepu s i fac semne barmaniei, care se ocupa de o tav plin
cu buturi viu colorate.
Bun ntrebare. Ginger, ce dracu e butura aia scrboas care arat a
soluie de curat veceul?
E cocteil de martini cu mere, Herb.
Ginger adug o felie de mr n butura verzuie.
Martini cu mere? Ce-i sta, un oximoron? Martini se obine din gin i
vermut. Pot s neleg dac vrei s mai adaugi o mslin. Ba chiar o felie de
lmie. Dar de ce naiba s pui fructe n el?
Tat
Un martini trebuie s fie tare, s-i ia foc mruntaiele.
Tat, de ce a crezut Zinkavich c
Da aia roie ce e?
E un cocteil care se cheam Briza mrii. Se face cu votc, suc de afine i
suc de grepfrut. Cellalt cocteil se cheam Sex pe plaj, iar sta de-aici e un
Ceai cu ghea Long Island, fr ceai. Conine votc, gin, rom, tequila,
cointreau i coca-cola.
Herbert se strmb:
Cocteilul sta e de-ajuns ct s pui de o petrecere. Cnd termini cu circul
sta mi mai aduci i mie un martini?
De ce a crezut Zinkavich c ai vrea s-l ajui?
Mi-a zis c n cazul n care colaborez cu el, mi pune o vorb bun la
Tallahassee, ca s m primeasc napoi n barou.
E o afacere proast. Eu zic s te pstrezi pentru funcia de guvernator.
De-aia mi-am imaginat c nu sunt singurul membru al minunatei noastre
familii pe care l-a cutat Zinkavich.
Ce vrei s spui?
Ginger i aduse un martini, iar Herbert i mulumi dintr-o micare a capului.
Ia gndete-te mai bine. Cine a ajutat-o pe Janice s ias din nchisoare
aa subit? i de ce?
76

Vrei s spui c neisprvita de sor-mea l ajut pe Zinkavich s-mi joace o


fest urt.
Cred c este posibil.
Teresa Torao avusese dreptate. Zinkavich se documentase serios i
cutase o groaz de piste din Panhandle pn n Keys. De ce?
Ca s m nfunde. Eu nu vreau dect s-l cresc pe Bobby cum se cuvine, iar
statul l trimite pe nenorocitul sta rzbuntor pe capul meu.
Asta e tot ce tiu. Pentru Zinkavich eti un gndac pe care vrea s-l
striveasc. A spus vorbe mari, ca ultraj i tentativ de crim.
Herbert nvrti paharul de martini inndu-l de picior.
Steve simi o ghear nevzut care i strngea stomacul, provocndu-i o
durere insuportabil. Prea multe ntrebri, prea multe temeri. Ce dovezi aveau
mpotriva lui? Oare Janice i fcuse cunotin lui Zinkavich cu brbatul din
hambar? Dac se trezea cu poliitii btndu-i la u, iar asistenii sociali i-l
luau pe Bobby?
Trebuie s m lai s intru, fiule!
Unde s intri?
n viaa ta. nc mai sunt tatl tu i vreau s te ajut.
Herbert goli paharul cu martini. Butura argintie i nclzi mruntaiele,
exact cum i plcea lui.
Deci asta e ideea, se gndi Steve. Instinctele paterne demult ngropate
ale tatlui ieiser la iveal ca nite fosile dup furtun. Probabil nsoite de
un sentiment de vin. Asta se ntmpl cu prinii abseni n viaa copiilor pe
msur ce mbtrnesc? Pentru o clip, Steve l comptimi pe btrn. La
patruzeci de ani fusese unul dintre cei mai buni avocai. Ce-i mai rmsese la
aizeci de ani? Era vduv, dezonorat i singur cu doi copii aduli care amndoi
se ndeprtaser de el, fiecare n felul su.
Poate c necazurile lui erau o binefacere pentru Herbert, o modalitate de a
rennoda nite legturi. Gndul acesta l umplu de furie. Ce atepta btrnul
sta de la el? S se aeze alturi de el, s-i toarne un coniac i s-i cear
sfaturi? Versurile unui cntec numit Avocai, pistoale i bani, al lui Warren
Zevon, i rsunar n cap: Tat, scoate-m din ncurctur!
Relaia lor nu fusese niciodat una apropiat i lucrurile nu aveau s se
schimbe tocmai acum. Prea mult tensiune emoional. Dac primea ajutorul
tatlui su, toate resentimentele vechi cauzate de absena lui n copilria lui
Steve aveau s ias la iveal.
77

Apreciez intenia, dar e cam trziu pentru asta. Nu mai are rost s mai
jucm fotbal mpreun.
tiu c n-am fost mereu alturi de tine. Dar dac cineva vrea s-i fac
vreun ru, atunci o s aib de a face cu mine.
Herbert clipi, cu ochii umezi. Steve nu-i ddu seama dac era din cauza
ginului sau existau alte motive mai profunde.

78

9.
STANDARDE CONJUGALE MINIME
Ce altceva ar mai putea s mearg ru?
ntr-o singur zi ajunsese la pucrie, fusese concediat, iar o pasre
nenorocit se ginase pe haina ei. i i mai pierduse i pantofii.
Dou zile mai trziu, angajatul de la curtorie i spusese c i-ar trebui o
arm nuclear ca s curee ginaul de pe haina ei de tweed de la Ralph
Lauren, imprimanta n-avea chef s-i tipreasc CV-urile, iar nebunul de
Solomon se afla n posesia pantofilor ei Gucci, pe care i pstra drept
rscumprare. n plus, o enervase i Bruce.
Ar fi putut s fie mai nelegtor.
Ar fi putut s-i spun: Eti un avocat minunat i ai talent cu carul. O s treci
peste perioada asta.
Dar nu i-a spus aa ceva.
Sau ar fi putut s-i spun aa: Pincher e un neisprvit; ntr-o bun zi o s l
faci praf n sala de judecat. i pe Solomon la fel.
Dar nu-i spusese nici asta!
Logodnicul ei Bruce i spusese astfel: Poate e mai bine c te-a pus pe liber.
Acum poi veni s lucrezi la BRV far s ai altele pe cap. Poi s-o iei de la
capt.
BRV era compania lui, Bigby Resort and Villas. Tot ce ar fi avut de fcut
acolo era s ntocmeasc acte pentru proprietile imobiliare. Acte de
proprietate, ipoteci, garanii i procuri, ntr-un cuvnt, o via de plictiseal i
de lncezeal.
Victoria se gndi c el n-avea cum s-o neleag. Tatl lui i lsase motenire
mii de acri de pmnt i mai multe afaceri de succes. Bruce nu tia ce
nseamn s stai de unul singur n mijlocul arenei, s fii nconjurat de lei i s
nu fii narmat dect cu inteligena.
Tnra medita la toate acestea holbndu-se n mruntaiele deschise ale
imprimantei, care tot nghiea CV-urile ei i le scuipa sub form de confetti.
mbrcat ntr-o pereche de reiai vechi i ntr-o cma albastr de-a lui
Bruce, cu o estur foarte fin, Victoria se afla n dormitorul de oaspei
79

transformat n birou din apartamentul ei. nchise capacul imprimantei i


aps pe butonul de resetare.
Imprimanta se mulumi s-i transmit un mesaj: Eroarea 31. Ce naiba o mai
fi nsemnnd i asta?
Se uit pe fereastr la mainile care traversau autostrada Rickembacker,
ndreptndu-se spre plajele din Key Biscayne. Dincolo de golf se vedeau zeci
de vele albe; probabil c se organiza o regat. i imagin oamenii care se
aflau la bordul ambarcaiunilor mngiai de briz, de razele soarelui,
bucurndu-se de cei din jurul lor. Bucurndu-se de via, mai bine zis; iar ea
nu fcea dect s stea acolo, blestemndu-i computerul i jelindu-i cariera
distrus nainte de vreme.
N-ar fi mult mai simplu dac s-ar duce s lucreze pentru Bruce? Ar avea
timp s navigheze, s nvee cum s gteasc mncruri franuzeti i s joace
tenis la club. Ar fi avut viaa Katrinei Barksdale. Poate ar trebui s o sune pe
Katrina, s o ntrebe dac i gsise un avocat i s-i ofere serviciile. Nici chiar
aa ar fi ca i cum s-ar invita singur la o petrecere.
Gndurile ei se ndreptar spre evenimentele din seara precedent. Bruce
nu avusese intenia s fie rutcios. El doar ncercase s o mai nveseleasc.
Mai nti buctarul lui personal gtise o alt specialitate vegetarian, fr
niciun gust, constnd din nite frunze verzi sfrind ntr-o tigaie, ornate cu
brnz tofu care arta de parc cineva o mai mncase o dat. i era poft de o
friptur de vac n snge, cu cartofi prjii i i-ar fi dorit s i se mai dea o
ans n sala de judecat.
La desert, cnd au servit ceai din ierburi i budinc de orez fr zahr,
Bruce i spusese:
Avocat i vicepreedinte al companiei BRV. Cum sun, iubito?
Sun ca o alegere proast.
Poate c Bruce ncerca s-i transmit ceva pe ocolite. Poate nu o credea n
stare s fie avocat pledant. Dac avea dreptate? Poate c menirea ei era s
intre n rahat n orice proces s-ar fi implicat. Poate c era mai bine s-l asculte
pe Bruce. Adic s se bazeze pe el, s fie complet dependent de el, att
emoional, ct i financiar. Asta nsemna s ncalce o promisiune pe care i-o
fcuse siei, la vrsta de doisprezece ani, chiar dup ce murise tatl ei.
Jur c n-o s depind niciodat de un brbat.
i aminti prima list cu lucruri de fcut pe care o scrisese vreodat, n
prima ei agend.
80

1. S nv bine.
2. S m feresc de biei.
3. S ctig bani muli.
Pn acum reuise doar una din trei. Avea o diplom summa cum laudae de
absolvire a facultii. n ceea ce privete bieii, trebuia s se mai distreze i ea
din cnd n cnd, nu? Ct despre punctul trei, cartea ei de credit era pe rou.
Cu toate acestea, nc mai fcea parte din Baroul Statului Florida. O s se
pun pe picioare, chiar dac a fost concediat. Nu avea de gnd s ajung ca
mama ei, total dependent de tatl Victoriei i att de teribil trdat de via.
Tatl ei cheltuise sume obscene de bani pentru soia sa i pentru unicul lor
copil; era genul acela de brbat care din senin i ducea familia ntr-o
croazier neprevzut, cu servitorii alergnd n urma lor cu braele pline de
bagaje, n timp ce sirena vaporului anun plecarea iminent.
Victoria i-l amintea pe tatl ei ca pe un om masiv, cu o claie de pr ondulat
i argintiu, cu un rs molipsitor i sonor, ca susurul unui izvor ce curge peste
pietri. Chiar i acum putea s simt mirosul bogat, specific pielii din care erau
fcui pantofii lui italieneti, lucrai manual, aroma puternic a parfumului cu
care se ddea i izul costumelor sale fine din ln, impregnate cu fum de
trabuc.
Ce vrea fetia mea de ziua ei?
Un cal.
Abracadabra. Ca prin minune a aprut un ponei de Shetland, cu coam
alb.
O cas de ppui? S-a fcut. Primea o cas de ppui de dimensiunile unei
vile mai mici, demn de o prines.
Artificii? Nicio problem. Artificiile neau ca rachetele de pe peluza din
faa casei, transformnd tot cartierul ntr-un carnaval.
Pn la un moment dat, cnd totul s-a dus pe apa smbetei, dup cum
spunea mama ei.
Cum s-a putut ntmpla aa ceva? Firma de construcii Lord-Griffin era n
plin dezvoltare. Tatl ei i partenerul acestuia, Harold Griffin, construiau
apartamente de lux pe coastele statului Florida, ctigau bani cu grmada, i
nu mncau dect caviar cu ampanie. Cele dou cupluri, Harold i Phyllis
Griffin mpreun cu Nelson i Irene Lord, erau prieteni la cataram. Copiii lor,
Hal Jr. i Victoria, erau inseparabili nc de pe cnd purtau scutece. Viitorul era
81

uor de prevzut. Avioane particulare, vile n Caraibe, o via de privilegii i


confort.
Pn cnd tatl tu a cedat.
Asta era alt expresie de-a mamei ei. Fusese o investigaie oficial. Era
vorba despre un scandal n care era implicat Comisia de Construcii i
Amenajare Teritorial din Comitatul Broward. S-a discutat despre nclcarea
legilor, mit, corupie i antaj. Nelson a fost citat ca martor la proces. Mai
trziu, n noaptea aceea blestemat, Victoria a primit un telefon la internat i a
auzit-o pe mama ei spunndu-i:
Tatl tu s-a dus.
Unde s-a dus? Pentru ct timp?
Pentru totdeauna. Se aruncase de la etajul douzeci i doi al unei cldiri de
apartamente pe care o construia n Lauderdale-by-the-Sea.
Dac se gndea retrospectiv, Victoria i ddea seama ct de mult o
mpinseser toate aceste experiene spre un brbat cu posibiliti afective
limitate. Un om raional, un pic plictisitor, ce-i drept, dar sta-i trgul. Nu ne
putem alege prinii, dar atunci cnd ne alegem soii putem ine cont de ceea
ce am nvat de la prini. Un lucru era sigur: Bruce n-ar da-o n bar
niciodat. Relaia cu el era sigur i confortabil, ca un halat de plu. Nu avea
nevoie de artificii pe peluz, iar n ceea ce privete artificiile n dormitor,
acestea oricum nu dureaz mult
Bruce era un om de o normalitate solid i constant. Un tip obinuit care o
adora. Chiar dac nu nelesese c respectul ei de sine era la pmnt pentru c
fusese dat afar i c mndria ei fusese rnit, chiar dac nu tia ce s-i
spun n astfel de momente, ea l ierta oricum.
Victoria ncepu s dea uor cu palma n partea lateral a imprimantei.
Imprimanta nu se vit de durere, dar nici beculeul verde nu se aprinse. La
naiba, trebuia s-i tipreasc undeva CV-urile. Ct timp putea s reziste fr
salariu? i era fric s arunce o privire la extrasul de cont pe care-l primea
lunar de la banc.
Nicio problem. O s caut diamantele ascunse.
Gndul acesta aduse un zmbet viclean pe buzele Victoriei. Acestea erau
cuvintele pe care i le spunea mama ei ori de cte ori avea probleme cu banii.
Victoria se gndi c diamantele ascunse reflectau personalitatea vistoare a
Reginei. Apartamentul ei, care era acum al Victoriei, se afla la unul din etajele
superioare ale primului zgrie-nori construit pe Brickell Avenue, cu vedere
spre golful Biscayne. Victoria i amintea cum mama ei i povestea despre
82

primul chiria al apartamentului, care locuise acolo cu mult timp nainte ca


imobilul s devin un bloc de apartamente de lux, iar cartierul ntreg un hi
de zgrie-nori la fel de luxoi.
Aici locuia surferul Murph, i povestea mama ei pe un ton de dezgust.
i povestea c Jack Murph era surfer, violonist, juctor profesionist de tenis
i ho de bijuterii amator. Victoria asculta cu ochii larg deschii povestea lui
Murph, care organizase jaful secolului. Murph ncercase s sparg un muzeu
din New York ca s fure Steaua Indiei, cel mai mare safir din lume, i cteva
diamante.
L-au prins pe Murph, au luat napoi Steaua Indiei i majoritatea celorlalte
bijuterii, dar nu le-au recuperat chiar pe toate.
n acest moment Regina i cobora vocea, ca i cum oamenii din
apartamentul alturat ar fi ascultat-o prin perei.
A ascuns celelalte diamante chiar aici, n aceast cldire. Dac o s ne fie
greu, nu-i face probleme. O s caut diamantele ascunse.
Uneori, de obicei dup ce bea cteva pahare de sherry, Regina gurea
tencuiala pereilor, distrugea tavanele false i desfcea toate sistemele de
iluminat mai vechi. Dac diamantele existau cu adevrat, erau mai bine
ascunse dect comorile lui Tutankhamon.
n prezent, diamantele lui Irene Lord proveneau de la o succesiune
nesfrit de pretendeni bogai i relativ btriori. Prefera s nu se mai
cstoreasc, se mulumea doar s fie escortat n diverse locuri ic de pe
glob. Ultima dat cnd o sunase, Regina era confortabil instalat la un centru
de frumusee la mod din Johannesburg, revenindu-i dup ultimele operaii
plastice pe care i le fcuse. O informase pe Victoria c nu inteniona s se
ntoarc acas de Crciun, din cauza unei cltorii la Zrich, unde urma s-i
injecteze hormoni de oaie.
Victoria se considera mai practic dect mama ei. Cel puin asta i repeta
n gnd cnd beculeul de avarie al imprimantei ncepu s clipoceasc rou.
S-o ia naiba de imprimant, s-o ia naiba de avocatur i s-l ia naiba pe
Steve Solomon.
i uite-aa amintirile despre surferul Murph se transformaser n gnduri
despre Steve cel Nemernic. Reuise s o lase fr slujb.
Ba nu! Nici chiar aa. Nu era vina lui Steve. El o prevenise, chiar i atunci
cnd o tachinase despre incapacitatea ei de a fi spontan.
Uneori trebuie s improvizezi.
83

i avusese dreptate, naiba s-l ia! Dac i s-ar mai da o a doua ans, ar reui
s se descurce. Ar ntmpina toate cascadoriile lui cu un zmbet rbdtor i cu
comentarii ambigue. Judectorul ar admira aplombul ei. Juraii ar
comptimi-o pe biata fat care trebuie s aib de a face cu un nenorocit
enervant. Dar ea nu mai avea o a doua ans. Cum reuea Solomon s o
provoace n felul acesta? Soneria o ntrerupse din meditaie.
Cine e?
George Clooney! strig o voce de femeie. Gol-puc i ncrcat de
cadouri.
Victoria deschise ua.
i cu barba neras de trei zile?
Ei, doar att ct s te gdile pe coapse.
Jacqueline Tuttle izbucni n rs i se strecur nuntru, crnd o tav de
carton de la Starbucks.
S nu uit, ai nite unguent antimitotic n sertarul de medicamente?
Nu prea cred.
La naiba. E ultima dat c mai stau n jacuzzi trei ore. Am luat
cappuccino cu fric i prjitur de morcov cu glazur.
Eti un nger din ceruri, Jackie. Mi-e o foame de mor.
Eram prin mprejurimi. Tocmai am primit datele unui apartament din
Santa Maria. Valoreaz dou milioane jumtate.
Minunat!
n plus, trebuie s art unor clieni un apartament cu trei camere n
Bristol Tower la prnz, i trebuie s ajung s vizionez o cas disponibil n
Espirito Santo pe la unu. Ai observat vreodat c Bristol Tower se ngusteaz
un pic spre vrf, i c arat ca un penis cu patruzeci de etaje?
Nu, dar acum c mi-ai spus
Un penis circumcis, bineneles.
Rsul lui Jackie izbucni contagios ca un foc de paie. Se uit n jurul ei prin
apartamentul care era neobinuit de ntunecos pentru o locuin cu vedere
spre golf.
Te-ai gndit vreodat s modernizezi i tu un pic apartamentul sta?
Eu nu-mi permit s-mi fac manichiura i nu reuesc s-mi tipresc CVurile, aa c
Despre asta trebuie s stm de vorb. Am un sfat pentru tine.
Victoria rse n gnd. Jackie Tuttle era cea mai bun prieten pe care o
avea, dar uneori Victoria se ntreba cu toat seriozitatea dac ele dou aveau
84

ceva n comun. Jackie era complet lipsit de inhibiii, ba chiar de-a dreptul
neruinat uneori, i avea obiceiul s rd mult i zgomotos. Victoria nu o
vzuse niciodat deprimat, nici mcar atunci cnd nenorocitul de Carlos,
fostul ei prieten, i distrusese BMW-ul decapotabil pe autostrada expres Don
Shula, n timp ce o dansatoare de la Hooters pe care o agase la barul
aeroportului i fcea sex oral.
Nu-i nicio problem, i spusese Jackie. Am primit o main nou de la
compania de asigurri. Poliistul care a investigat accidentul m-a invitat s ies
cu el n ora. Iar operaia lui Carlos de refacere a penisului n-a avut succes.
Jackie vedea viaa n roz.
Avea 1,75 m nlime i o coam slbatic de pr vopsit rou. Jackie
deinea o colecie impresionant de cercei imeni, dintre care unii i atrnau
pn la umeri. Avea suficieni pantofi, sandale, balerini, cizme i papuci de la
Manolo Blahnik, Jimmy Choo, Chanel i Mary Jane nct s o fac geloas
chiar i pe Sarah Jessica Parker.
Azi era mbrcat ntr-o fust mini de piele, un maiou strmt i nite cizme
Stephanie Kelian care i ajungeau pn la genunchi, dintr-o piele de cprioar
moale, de culoarea untului. Majoritatea femeilor care aveau formele lui Jackie
s-ar fi jenat s poarte astfel de haine, dar ei nu-i psa. Era durdulie i era
mulumit de acest lucru. Natura o dotase cu nite sni generoi, pe care-i
numea afectuos balcoanele ei i care sltau ori de cte ori rdea i sreau
obraznici din sutien cnd fcea schi nautic. Deasupra snului stng avea un
tatuaj micu care ntruchipa un Cupidon ce-i arunca sgeile spre oricine se
afla prin preajm.
Jackie lucra ca agent imobiliar i se specializase n piaa destinat regilor
junglei, cum i plcea ei s spun; se ocupa de apartamentele de lux cu
vedere spre golf, pe care le preferau brbaii bogai i necstorii. Autorizaia
de agent imobiliar i permitea s verifice solvabilitatea bancar a oricrui
potenial client sau so n treizeci de secunde. Aceasta era o capacitate foarte
util dac stai s te gndeti ci mincinoi, ncrezui i, de ce nu, infractori se
dau drept candidai legitimi n vederea cstoriei. i spunea Victoriei c nu i
dduse seama ci ratai i luau Porsche-uri n leasing pn nu se conectase
la baza de date cu creditele acordate de bnci. Nici extrasul de cont al lui
Jackie nu arta nemaipomenit: ctiga o groaz de bani, dar cheltuia i mai
mult. Ce sfat nebunesc putea ea s-i ofere?
Nu-i mai trimite CV-ul. Pornete pe cont propriu. Deschide-i cabinetul
tu, i spuse Jackie sorbind zgomotos cu paiul din cappuccino.
85

i de unde o s am eu clieni?
Pi, ai putea ncepe cu Katrina Barksdale. Ea oricum te place.
i place s joace tenis cu mine. N-am discutat niciodat cu ea probleme
de drept.
Jackie rupse o bucat mare din plcinta cu morcov.
Uite cum st treaba: dac mi-a omor brbatul, n cazul n care voi fi
vreodat suficient de norocoas nct s pun mna pe unul, te-a angaja ct ai
zice pete.
Ar trebui s nchiriez un birou, s tipresc hrtii cu antet, s angajez o
secretar
M rog. Ci bani ai n banc?
S rotunjesc cifrele?
Da.
Pi, n cazul sta, afl c am contul descoperit.
i-a putea mprumuta eu nite bani.
Tu ai bani?
Jackie linse glazura de pe buza superioar.
Pi, dac mi vnd pantofii Jimmy Choo pe eBay, o s am bani.
ncepu s rd, apoi dintr-odat pru s citeasc gndurile Victoriei, cum
fac adeseori prietenii adevrai:
Sau ai putea s lucrezi pentru Bruce
M-am gndit i eu la asta.
i care-i problema?
Nu ar fi un gest de laitate? Am pierdut un proces i fug s m ascund
ntr-un birou?
Nu e chiar aa, Vic. Tu nu ai de dovedit nimic. Urmeaz s te cstoreti
cu Ft-Frumos, aa c las-l pe el s scoat bani din buzunar.
Sigur, e foarte uor de zis, se gndi Victoria. S nu mai existe nicio
presiune i s mui hrtii dintr-o parte n alta. Nu s-ar mai stresa deloc.
Avem o problem, domnioar Lord. Specimenul de semntur de la banc
nu este autentificat.
Poate c ar trebui, pur i simplu, s accepte. Cine ar nvinui-o? Cu toate
acestea, altul fu rspunsul ei:
Nu pot.
Bine, dar dac m-a cstori eu cu un tip ca Bruce, nu a mai munci nicio
zi din via. Bineneles, tu nu ai habar cum e s-i caui un so zilele astea.
O s-i gseti i tu pe cineva.
86

Uor de zis. Tu ai ctigat lozul cel mare. N-au mai rmas dect ia care
nc se mai viseaz Peter Pan, ia care nu suport cstoria, putanii de genul
mnca-l-ar mama i pulamalele rsfate. Uneori, toate aceste minunate
caliti se strng ntr-o singur persoan.
Ateapt i ai s vezi.
Nu tiu dac am menionat tipii care nu i-au dat nc seama c sunt
homosexuali.
Exist aa ceva?
Sau tipii care se ateapt s le faci sex oral dac te duc la restaurant i te
trateaz cu crabi.
Serios?
E adevrat. Dup prjitura cu crem de lmie, asta ateapt
Sunt norocoas c-l am pe Bruce. tiu lucrul sta.
Norocoas?! Sunt att de invidioas nct simt c mi s-au nverzit
lentilele de contact.
Victoria se gndi c relaiile se bazeaz pe noroc sau pe neans. Care erau
ansele ca ea s se ntind pn la un raft care se afla prea sus, pentru a lua
ultimul roman poliist al Lisei Scottoline, chiar atunci cnd un brbat nalt i
blond trecea prin apropiere? Bruce luase Un zmbet criminal de pe raft, i-o
cumprase el i apoi o invitase la o cafea. Victoriei i se prea c librria Books
& Books era un loc mai nimerit pentru a cunoate brbai dect un club din
South Beach.
Jackie avea dreptate. Bruce era ca un premiu pentru ea. Era chipe i
statornic, bun i generos. i era un om cult, dei preferinele sale n domeniul
lecturii se limitau de obicei la articole de genul Cum s pltim impozite mai
mici cu ajutorul trusturilor internaionale.
Pun pariu c nici mcar n-ai o list de modificri pentru Bruce.
Cum adic?
Pi, e ca atunci cnd vrei s-i schimbi comanda la restaurant. Pentru
fiecare tip pe care-l cunosc, eu scriu o list cu lucrurile pe care le-a schimba la
el ca s ntruneasc standardele conjugale minime. S zicem c melodia
preferat a unui tip este genericul emisiunii de fotbal de luni noaptea.
Sper c ai inventat chestia asta!
Nu, e tipul de vinerea trecut. A fost o ntlnire aranjat i am mers la
Blue Door. A fost att de plictisitor, nct am decis ca de-aici nainte s stau
acas cu vibratorul meu.
O s reziti o sptmn.
87

Vorbesc serios, Vic. Nu mai vreau s ies la ntlniri. O s stau acas


singur, cu micul meu prieten, rspunse Jackie fcnd un zgomot care imita
bzitul unui aparat electric.
Cnd se auzi din nou soneria, Victoria se ndrept spre hol.
Poate c de data asta chiar e George Clooney.
Era, de fapt, un curier care aducea cadouri: un buchet de flori exotice, o
sticl de ampanie Cristal i o cutie misterioas nvelit n folie argintie.
Victoria aduse buntile pe masa din sufragerie.
Bruce este cel mai atent brbat din lume.
Aa este, dar nu sunt de la el, rspunse Victoria scond suportul de
plastic din buchet i examinnd plicul.
Atunci de la cine sunt? Deschide-l repede!
Victoria rupse plicul i scoase bileelul din interior: De la cel mai enervant
om din lume.
Sunt de la Solomon?! Avocatul la?
Mi-a tot lsat mesaje, invitndu-m s iau masa cu el. Spune c vrea s
m ajute s-mi gsesc un serviciu, dar de fapt vrea s i ofer pe tav cazul
Barksdale.
Un motiv n plus ca s obii cazul pentru tine.
Oare era n stare de aa ceva? S ia telefonul i s ncerce s obin cazul,
pur i simplu? Nu prea suna a genul de lucru pe care l-ar fi fcut ea
i ce e n cutie?
Victoria ndeprt folia, deschise cutia i scoase din ea un pantof cu toc
Gucci din piele de arpe.
E pantoful meu stng.
Dac dreptul se afl sub patul biatului cel ru, te spun lui Bruce.
Mi-am uitat pantofii n sala de judecat. Solomon nu vrea s mi-l
napoieze pe cellalt pn cnd nu-i rspund la telefon.
Are un feti pentru picioare?
Jackie examin tocul de ase centimetri cu un ochi critic.
i, mai nainte de toate, e frumuel?
Da, dac i place genul sta.
Ce gen?
E ca un vulpoi. Un vulpoi periculos, cu o coad mare
Oho!
Are genul acela de privire, ca i cum tocmai a jucat o fest tuturor
oamenilor de pe planet.
88

Sun minunat. Mai bine mi l-ai prezenta i mie.


Parc voiai s stai acas cu vibratorul.
Nu mai are baterii.
Crede-m pe cuvnt, nu vrei s te ncurci cu unul ca Solomon.
Nu vreau s m mrit cu el. Vreau doar o noapte destrblat de amor.
Jackie! Tu merii un brbat mai bun dect Steve Solomon.
Victoria o mustr pe un ton care-i amintea de Regin.
Nu cumva l pstrezi pe biatul cel ru pentru tine?
Ai nnebunit? Peste o lun m cstoresc cu Bruce.
Exact. Asta ar fi ultima aventur cu un brbat total nepotrivit pentru tine.
Aa e regula.
De unde-ai mai scos-o i pe asta?
Din revista Cosmopolitan.
Jackie nfulec bucata de plcint cu morcov rmas, apoi cu gura plin de
glazur o ntreb:
N-ai vrea s-i vezi faa lui Solomon cnd ar afla c o ai pe Katrina drept
client?
Era un gnd tentant, dar s fie ea oare capabil de aa ceva?
N-am instrumentat niciodat un caz de crim.
Eu zic s ncerci.
Poate c Jackie avea dreptate. Poate c ar trebui s fie mai agresiv i s
nu-i mai fac attea griji pentru aparene. Pe msur ce se gndea mai mult,
Victoria avu o revelaie. Nu existau diamante ascunse. Cel puin, nu n pereii
apartamentului sau n instalaia de iluminat.
Singurele diamante pe care le gsim vreodat sunt cele pe care ni le oferim
singuri.
Probabil c ar fi trebuit s i plnuiasc ce s spun, s scrie ceva n
agenda ei, dar s le ia naiba de reguli. De data asta avea s procedeze n stilul
lui Solomon.
Micndu-se repede, ca s nu apuce s se rzgndeasc, Victoria i
deschise telefonul mobil.
Ce faci?
Improvizez.

89

10.
AMBUSCAD PE STRADA KUMQUAT
Victoria aps puternic pe frne, iar vechiul ei Ford Taurus se cltin i intr
pe contrasens pe o alee, ct pe ce s dea peste o iguan verzuie lung de
aproape un metru care mergea n zigzag pe asfalt. Creatura o fcu s se
gndeasc la cealalt oprl pe care o cunotea, Steve Solomon, omul cruia
i plcea s fure pantofi. Singura deosebire era c dac l-ar fi vzut pe el
trndu-se pe drum, l-ar fi fcut una cu pmntul.
n cele din urm ajunse pe Loquat Avenue. Unde naiba era Kumquat
Avenue? Strzile nu erau deloc iluminate, iar Victoria se pierduse pe undeva
prin Coconut Grove dup lsarea ntunericului. Fusese neatent, pentru c tot
repetase ce ar trebui s-i spun lui Solomon n cazul n care gsea vreodat
casa.
Nu vreau ampania ta. N-am nevoie de florile tale. Nu vreau s te mai vd
sau s i mai aud numele vreodat.
Apoi se corect n sinea ei. Voia s-i vad faa. Voia s-l vad suferind.
Arat-i de ce e n stare un Lord, i plcea mamei ei s glumeasc.
Katrina Barksdale m-a angajat pe mine. Du-te napoi la infraciunile rutiere
i la traficul de psri. i d-mi napoi pantoful!
Suna foarte bine. Prea puternic i sfidtoare.
Dar pn una-alta, se pierduse ntr-un cartier unde tufiurile de hibiscus
porneau din grdini i se trau slbatice i netiate pn n mijlocul strzii,
unde stejarii nali ascundeau luna de pe cer, proiectnd umbre gigantice i
conferind tuturor lucrurilor o nuan otrvit de negru-verzui. Ferestrele
mainii erau coborte. Nu i plcea s foloseasc aerul condiionat care utiliza
freon, aa c mirosul ameitor de iasomie o copleise n noaptea umed.
ncepuse s transpire. De ce oare se mbrcase cu bluza alb de satin i cu
pantalonii de ln?
Era a doua inut pe care o ncercase. Prima dat se mbrcase n jeani
albi i o bluz din plas argintie fr mneci, din nailon, decorat cu mrgele
strlucitoare. Era o inut cam prea sexy pentru o vizit neanunat acas la
un brbat, dup lsarea ntunericului. Nu-i putea pune nite haine att de
90

frivole pentru misiunea ei. Ar fi putut s mai acopere ce rmnea la vedere cu


geaca ei din piele argintie care se nchidea cu capse, dar era prea cald afar. n
plus, i promisese lui Bruce c o s arunce toate hainele de piele pe care le
avea, deoarece ele sfidau principiile lui privitoare la modul de a trata
animalele. Pn n prezent nu aruncase nimic i, ca s fie sincer, spera ca
Bruce s o lase mai uor.
Pe msur ce medita la cealalt promisiune pe care o nclcase s nu mai
mnnce carne simi mirosul de grtar care venea dintr-o curte. Mirosea a
costie afumate, iar aroma sosului de oet se ridica n aerul nopii. Ce putea ea
s fac dac se nscuse carnivor? Dac ar fi fost s se alture i ea gruprii
PETA, i-ar fi schimbat numele din Oamenii pentru un tratament etic al
animalelor n Oamenii pentru prepararea rafinat a animalelor. Dar atunci
cnd iubeti pe cineva trebuie s faci compromisuri, nu? S renune la carne
pentru a-l avea pe Bruce nu era o alegere prea dificil.
Cu o mn pe volan, trecu uor cu degetul peste sistemul complicat de
nchidere al bluzei. nururile de satin se rsuceau ntr-un model floral, iar
mnecile erau uor bufante din cauza manetelor cu o croial minuioas.
Pantalonii nu erau elegani deloc; nite simpli pantaloni negri i drepi. Era o
mecherie pe care o nvase de la mama ei. Pantaloni simpli i o bluz
strlucitoare. Simplu i elegant.
Acum unde ajunsese? Trecuse de strzile Palmetto, Royal Palm i
Poinciana. Probabil c mersese prea departe. Victoria ntoarse n mijlocul
strzii i merse puin napoi pn cnd se trezi drept pe Kumquat Avenue.
Care cas era?
La naiba!
Frn brusc chiar nainte s loveasc din plin o camionet verde i veche,
cu farurile stinse i cu aprtoare de insecte pe bara de protecie din fa.
Probabil c aprase de dup col din ntuneric. Ea semnal cu farurile, dar
camioneta se ndeprt cu vitez mare i cu luminile stinse. Idiotule!

Casa era exact aa cum i-o imaginase. O construcie de beton acoperit cu


tencuial ieftin. Avea mare nevoie de o zugrveal. Felinarul din apropierea
intrrii n-avea bec, iar grdina din faa casei era plin de frunze de palmier
uscate. Maina lui Solomon, un Cadillac vechi decapotabil de dimensiunile
unui portavion, era parcat pe pietriul aleii. i ddu seama c era maina lui
dup plcua de nmatriculare pe care scria: OBIECTEZ. Aprtorile erau
presrate cu pete de rugin, ca nite tumori maligne, iar acoperiul din
91

material alb era pestri din cauza mucegaiului i era lipit cu band adeziv.
Impresia general era aceea c maina tocmai fusese scoas de pe fundul
unui ru, cu cadavrul unui mafiot n portbagaj.
Lund cu ea mita trimis de Solomon, ampania i un buchet de streliii ce
ncepeau s se ofileasc, Victoria urm crarea de pietre ciobite care ducea
spre u, evitnd fructele roii ce cdeau dintr-un copac de piper brazilian i
care i-ar fi fcut praf bluza. Ocoli cu grij o broasc moart, atent s nu
ating cu tocul sandalelor cadavrul gri a crui autopsie o efectua un grup
mare de furnici. O plant cu nite flori albe i ofilite umbrea crarea. Ca i
restul cartierului invadat de vegetaie luxuriant, ca i Solomon, planta avea
mare nevoie s se ocupe cineva de ea. Cum naiba se numea floarea?
Aoleu! Se opri subit. O frunz ascuit se agase n mneca ei bufant. Se
desprinse cu ndemnare, dar era prea trziu. Bluza era deja gurit, iar unul
dintre nururile rsucite se desprinsese.
S te ia naiba, Solomon, cu tot cu tufiurile tale nengrijite!
Bineneles c soneria nu funciona. ncepu s bat cu putere n u i
atunci i aminti subit numele plantei cu flori albe. Pumnal spaniol.
Apoi simi dintr-odat o senzaie uimitoare. Ceva rece i se prelingea pe
ceaf. Fcu stnga-mprejur i jetul de ap o nimeri drept n fa.
Rahat! Pornise din greeal stropitoarele? De ce orice ntlnire cu Solomon
trebuia s se transforme ntr-un dezastru?
Oppugnatio!
Strigtul venea de la o siluet neclar maro-verzuie, care sri din arborele
de piper i ateriz la un metru deprtare. Era un bieel slbnog, de vreo
unsprezece-doisprezece ani, mbrcat n echipament de camuflaj.
Capitis damnare! url copilul, apoi ridic o puc roie de plastic i
pulveriz spre ea un jet puternic de ap.
Victoria se ddu napoi mpleticindu-se, agndu-se din nou n frunza
Pumnalului spaniol. Florile i ampania i scpar din mini. Sticla se sparse,
iar ampania i ni drept pe sandale i pe degetele goale de la picioare.
Atacatorul trecu ca o zvrlug pe lng ea, deschiznd ua cu piciorul i alerg
n cas. Un brbat cu pieptul gol apru n pragul uii deschise.
Ce dracu se ntmpl aici?
Solomon nu purta dect un prosop nfurat n jurul coapselor.
Monstrul acela mic
E Bobby. L-ai speriat.
Tot eu l-am speriat pe el?
92

Deci sta e nepotul, se gndi ea. Ct timp sttuser amndoi la rcoare,


Solomon i spusese c nepotul lui pune pe fug femeile, dar uitase s-i spun
c biatul se antreneaz s devin un uciga n serie.
Dac mai in eu bine minte limba latin, cred c tocmai m-a condamnat
la moarte.
Probabil a crezut c eti asistent social.
Victoria constat c i ncpea degetul prin gaura din bluz. Era distrus
definitiv.
Protecia Copilului mi evalueaz capacitatea de a fi printe.
i exist not mai mic de 4?
De ce ai venit? Stai aa! Nu-mi spune c te-ai decis s-mi accepi oferta!
Asta crezi tu?
Sau ai venit ca s te dai la mine.
Steve i adres unul din rnjetele lui att de enervante.
N-am mai fost la un concurs de tricouri ude de muli ani.
Victoria arunc o privire la bluza ei; materialul ud i scotea n eviden snii
i sfrcurile.
Minunat! Odat se ntmpl s nu-mi pun sutien, i uite ce pesc.
Eti dezgusttor.
Hei, nu eu sunt excitat, pe ct se pare. M rog, nu nc.
Plec!
Tocmai cnd ne distram mai bine. Ai venit s-mi oferi cazul Barksdale,
nu-i aa?
Oare brbaii pot fi chiar att de naivi?
Intuiia ta te nal.
mi pare ru pentru bluza ta, continu el fr nicio urm de regret n
voce. Dac vrei s intri ca s o dai jos
Te las s visezi mai departe. Vreau pantoful napoi.
Nu mai avea chef s-l tachineze. N-avea dect s afle din ziare despre noua
ei client i despre schimbarea din viaa ei.
Intr, te rog, s discutm despre cazul nostru.
Nu e cazul nostru. Este cazul meu!
Am neles. Joci tare din cauza onorariului. Nu-i nimic, se poate negocia
totul.
Nu-mi vine s cred.
O s fii asistenta mea i i dau treizeci la sut din onorariu.
93

Am o contraofert pentru tine. O s fiu eu avocatul principal i o s


ncasez eu onorariul. Tu n-ai dect s stai acas pe canapea i s vezi procesul
la televizor.
Steve pru uluit.
Nici prin cap nu-mi mai trece s fug napoi acas. Vreau s-i fac n ciud mai
nti.
M-am lansat pe cont propriu. Katrina Barksdale este prima mea client.
Vorbeti serios? Doar nu te-a angajat.
Uite-te la el. Nu-i vine s cread.
Pe ct pui pariu? Am vorbit deja cu Kat.
Despre ce, despre cumprturi?
Afacerea este deja ncheiat. Vrea o avocat i crede c eu sunt alegerea
ideal. Mine vom semna contractul de prestri servicii.
I-ai spus c nu ai mai lucrat niciodat la un caz att de important?
Am fcut ce ai fi fcut tu.
Victoria se simi nvingtoare i i adres un zmbet ncrezut.
Ai minit? A minit Maica Tereza a tribunalului?
Nu m-a ntrebat, iar eu nu i-am spus nimic.
Barksdale este un proces prea mare. Nu poi ncepe cu el.
O s vezi c pot, l tachin ea, bucurndu-se de suferina lui.
Ai idee mcar ce presiuni vor exista ntr-un proces de crim n care sunt
implicate celebriti? Toat lumea va fi cu ochii pe tine. Presa, avocaii cei
mari, Oprah
Deja ncepuse s vorbeasc incoerent. Scena asta merita o bluz rupt.
mi place s te vd n starea asta, Solomon.
Aici e vorba de relaii sexuale perverse. Tu te nroeti numai cnd ii
pledoaria de deschidere.
Acum mai eti i expert n viaa mea sexual?
Tu cu Bruce suntei ca o felie de pine uns cu maionez. Poate i cu o
felie de avocado pe deasupra.
Nu m mai poi scoate din srite.
Probabil c o facei uitndu-v la emisiunea lui Lou Dobbs. Aciunile
Amazon au crescut cu trei dolari, lui Bruce i mai crete apetitul cu trei
centimetri.
Habar n-ai despre ce vorbeti.
Cunosc brbaii de genul lui Bigby. Fr mecherii, far poziii
complicate. Numai sex clasic.
94

Dac ai fi capabil de emoii umane, a zice c eti gelos.


Ai nevoie de mine, Lord.
Am nevoie de pantoful meu drept. D-mi-l i am disprut de-aici.
Te pot transforma ntr-un avocat minunat.
D-mi pantoful! Acum!
Ai tupeu. Ai prezen de spirit. Dar eti ca argila nemodelat.
i tu ai vrea s m modelezi, nu-i aa? Las-o balt.
Ce amuzant era. i amintea de ceva, dar nu tia sigur de ce. Aha,
bineneles
Certurile i zeflemisirile de cnd sttuser n nchisoare.
Avea senzaia c i ncrcase bateriile. Cioroviala cu Solomon era pentru
ea ca un meci solicitant de tenis, ntre doi juctori experimentai care dau tot
ce au mai bun.
Bine. Renun.
Solomon ridic minile, iar prosopul i alunec i mai mult pe olduri.
La ce?
i urez noroc cu cazul Barksdale.
Asta-i tot? Nu mai faci nicio ultim tentativ?
E cazul tu, Lord. Eu o s stau n primul rnd i o s te aplaud.
Rmase dezamgit. Abia se nclziser i el ddea napoi.
Intr s-i dau pantoful.
Atept aici.
E important s intri. De dragul lui Bobby. Dac o s cread c ai venit s-l
iei pe el, n-o s doarm deloc la noapte.
Dac asta e una din mecheriile tale
Nu e loc de mecherii cnd vine vorba despre Bobby. Niciodat nu
glumesc despre Bobby, i spuse el pe un ton calm.

95

11.
ARMAMENTUL RUDNICK
Steve tocmai minise; apoi spusese adevrul.
Afirmaia despre Bobby era sut la sut adevrat. Bobby era mai presus
de orice; cnd era vorba despre bunstarea lui, nu era loc de jocuri i
mecherii. Dar mai spusese ceva: i urez noroc, e cazul tu.
Asta era o minciun gogonat. Nu e vina mea, i spuse Steve. Victoria i
dduse prea multe informaii, exact ca un martor emoionat.
E o afacere ncheiat Mine va semna contractul pentru prestri servicii.
Conducnd-o pe Victoria n cas, Steve nu se mai deranj s o corecteze.
Vickie drag, afacerea nu e ncheiat pn cnd nu vezi contractul semnat.
Ceea ce nsemna c mai avea timp pn a doua zi de diminea s-i fure
cazul, exact cum furase n facultate un homerun mpotriva echipei statului
Florida. opise ncoace i-ncolo la baz, ca i cum ar fi fost pe punctul s o ia
la goan. Se scrpinase n fund, se prefcuse c chiopteaz, se legnase
pn cnd pe arunctor l apucase somnul apoi o luase la goan.
i unde este noul tu birou? ntreb Steve pe un ton indiferent.
nc nu am birou.
Asta nsemna c se ntlneau acas la Barksdale. ntr-un restaurant ar fi
fost mult prea expuse. Deja avea jumtate de plan. Trebuia s ajung la
Gables Estates naintea Victoriei. O s se gndeasc mai trziu ce s spun
cnd ajungea acolo, pentru c pe moment n-avea nicio idee.
Unde e biatul meu?
Nu primi niciun rspuns.
Hai, putiule, c vreau s-i fac cunotin cu cineva.
Tot nimic. Steve se ntreb ce reacie avea s-i trezeasc Bobby Victoriei.
Unele femei se crispau. Altele l ignorau. Existau i cele care se speriau de-a
binelea, dar nu le putea nvinui. O sear romantic nu se termin de obicei cu
un biat de unsprezece ani ghemuit la picioarele patului i ltrnd ca un
cine.
Victoria inventarie sufrageria lui Steve care arta exact ca un dormitor
comun dintr-un cmin studenesc. Msua de cafea era fcut dintr-o plac de
96

surfing. Pe perete era lipit un poster cu fundaul Dan Marino. ntr-un col se
afla o sculptur, dac se poate numi sculptur o grmad de cutii de bere
storcite i lipite una de alta sub forma abdomenului unei femei dezbrcate.
Numeroase ziare i reviste zceau mprtiate pe o canapea neagr de piele
care arta ca i cum ar fi fost lsat n ploaie cteva zile. ntr-un cuvnt, era
casa unui student ntrziat.
Fr niciun avertisment, se auzi o micare i o siluet micu i slab apru
din spatele draperiilor i se arunc pe canapea. Echipamentul de camuflaj
dispruse, iar biatul nu mai era mbrcat dect n chiloi.
Aici erai.
Bobby i strnse genunchii sub brbie, se scufund ntr-un col al
canapelei i ncepu s se legene nainte i napoi. Era att de slab, nct
coastele ieite n afar artau ca scheletul unei ambarcaiuni n construcie.
Prul prea lung ar fi trebuit s fie tuns puin, iar ochelarii cu rame negre erau
murdari. Era descul i sttea cu capul nclinat ntr-o parte att de mult, nct
aproape c atingea umrul cu urechea. Victoria se simi cuprins dintr-odat
de compasiune. Biatul prea s aib un handicap intelectual, poate chiar i
unul fizic.
Bobby, ea este Victoria Lord.
Bun, Bobby.
Victoria i se adres pe un ton vesel, ncercnd s-l liniteasc. Se aplec
spre canapea i i ntinse mna, dar biatul se retrase i mai tare printre perne.
Lui Bobby nu-i place s fie atins, i spuse Steve strngndu-i mai tare
prosopul n jurul coapselor.
La lumina din camer, Victoria observ c Steve se pstra n form. Avea
pectoralii i umerii bine dezvoltai. i ntoarse privirea, dorindu-i n secret ca
el s se mbrace cu ceva.
Victoria este o prieten de-a mea.
De dragul copilului, Victoria se decise s nu-l contrazic.
Nu a venit aici ca s te ia de la mine, continu Steve pe un ton pe care nul folosea niciodat n sala de judecat. Mai ii minte ce i-am povestit despre
ea?
C e o afurisit de bogta cu limba spurcat, rspunse Bobby pe un
ton neutru.
Ce drgu!
Victoria se chinui s zmbeasc.
Unchiul Steve mi-a mai zis ceva.
97

Biatul i ngro vocea i spuse:


E frumoas i deteapt i este cea mai bun nceptoare pe care am
vzut-o vreodat.
Victoria se ntoarse uimit spre Steve:
Chiar ai spus lucrurile astea?
Bobby nu spune dect adevrul. N-ar putea s mint nici dac ar vrea.
Voi doi suntei o pereche tare ciudat.
i a mai zis c n-ai deloc armament.
Bobby, ajunge!
Armament?!
Da, adic tertipuri, chestii din astea.
Nu-i adevrat! interveni Bobby.
Victoria i arunc o privire lui Steve, dar chipul lui nu trda nimic.
Bobby e un biat deosebit, spuse el plin de mndrie.
Sunt doar un tntlu care se pricepe la lucruri care nu mai intereseaz
pe nimeni altcineva.
Sunt convins c nu e adevrat, rspunse Victoria.
O voce venit de nicieri i ntrerupse:
Steve, nu vii napoi n pat?
De pe coridor apru o tnr cu prul lung i negru. Victoriei i se pru c o
cunoate de undeva, dar o distrgea uor faptul c femeia nu purta dect
nite cercei rotunzi de aur i o pereche de chiloi tanga negri cu mrgele. Avea
snii rotunzi i plini, cu sfrcurile poziionate spre interior, ca nite ochi puin
saii. Acum Victoria avea la dispoziie dou piepturi pe care s ncerce s le
evite cu privirea.
Vai de mine!
Femeia ncerc s-i acopere snii cu palmele, dar acestea erau prea mici
ca s fac fa.
sta e armamentul.
Bobby art cu degetul pieptul femeii.
Domnioar Lord, n-am tiut
Bineneles c o cunotea. Era Sofia Hernandez, grefiera cu bluza
transparent, care i scrisese numrul de telefon n agenda lui Steve i care
avea nite sni imeni.
Bun, Sofia.
Victoria se ntoarse apoi spre Steve:
Poate c ar trebui s plec.
98

Ateapt o secund.
Steve porni pe hol, ndreptndu-se spre dormitor.
Bobby i ngro iar vocea, imitndu-l perfect pe unchiul su: Doctorul
Harold Rudnick este un chirurg plastician versat, un membru de onoare al
Academiei de Medicin. Stilul su recunoscut este snul bine conturat,
rotund, care nu atrn. Dac reclamanta dorea altceva dect produsul
tradiional al doctorului Rudnick, ar fi trebuit s-l anune pe acesta dinainte.
Sunt exact cuvintele lui Steve din pledoaria final, o inform Sofia cu
minile ncruciate sub propriul armament. Mie mi-a aranjat snii gratis, doar
pentru c am fost grefier la procesul lui. Dac vrei, pun pariu c Steve i
poate obine o reducere.
Exista oare vreun rspuns politicos la o astfel de ofert? Victoria nu tiu ce
s zic.
tii, snii ti au o form frumoas, dar le-ar trebui puin volum.
M aflu pe o planet ciudat din alt galaxie. Cum naiba am ajuns eu aici?
Steve se ntoarse n camer cu pantoful Victoriei i, slav Domnului, de data
aceasta era mbrcat n pantaloni. i arunc Sofiei o cma brbteasc.
Snii cei vechi erau din silicon. Erau cam toxici, continu Bobby.
Victoria ar fi preferat s schimbe subiectul. Sofia i puse cmaa pe ea fr
s nchid nasturii. Arta ca o reclam din reviste. i mai lipsea doar replica:
Partida de sex a fost minunat, acum hai s bem o votc.
Metiletilceton. Ciclohexanon, aceton, policlorur de vinil, xilen,
acetat de etil, benzen
Nu te mai da mare! l ntrerupse Steve.
Copilul este genial. Uneori mi-a dori s fiu i eu un idiot savant ca el,
spuse Sofia.
Nu sunt idiot, parauto!
Bobby! Acesta este un cuvnt foarte urt, l cert Sofia.
Nu e adevrat. Paraut. Substantiv, din secolul al XVII-lea. n argou,
nseamn femeie uoar. Semnificaia obinuit este de dispozitiv pentru
coborrea lent a oamenilor lansai dintr-un aparat de zbor.
Ai nvat dicionarul pe dinafar?
Nu chiar pe tot. Vrei s jucm jocul numelor?
Nu tiu cum.
Spune-i numele unei persoane renumite, o sftui Steve.
George W. Bush.
99

Biatul i miji ochii n spatele lentilelor groase i ncepu s-i mute buza.
Apoi zmbi pentru prima dat de cnd l cunoscuse, lsnd la iveal un aparat
dentar strlucitor, pe dou rnduri.
S-A FCUT NEVZUT 4!
Mi-a plcut, spuse Steve.
Se numete angiogram, se amestec Sofia.
Poate vrei s spui anagram, o corect Bobby.
Cum ai reuit?
Literele parc plutesc n capul meu, iar eu le pun la un loc. Mai zi-mi un
nume.
Monica Lewinsky!
Bobby se foi o clip, apoi strig:
VAC LPTOAS NEBUN 5!
Bravo, l lud Victoria.
Steve se aez pe canapea.
Bobby a suferit pierderi senzoriale
Cnd mama m-a ncuiat ntr-o cuc de cini timp de un an.
Doamne ferete!
Steve continu:
Partea stng a creierului su a refuzat s mai funcioneze. Memoria
episodic, precum i gndirea logic i secvenial sunt afectate. n schimb,
partea dreapt a creierului s-a dezvoltat. Memoria la nivel striatal,
deprinderile i gndirea procedural funcioneaz.
Pot s memorez diverse.
Am citit multe reviste de medicin mpreun, spuse Steve.
Suntem cei mai buni prieteni. O s stau cu unchiul Steve pn cnd m
fac destul de mare ca s m cuplez cu Jenna Jameson.
E vecina voastr?
Ei, na!
Este o actri, o lmuri Steve.
Nu cred c am vzut niciun film cu ea.
Aventuri cu Jenna. Servicii orale i orgasme pentru toi, spuse Bobby.
Cred c este cazul s plec.
Mai vii pe la noi? o ntreb Bobby.
Ei, am trit s-o vd i pe asta.
4
5

Anagram n limba englez, n original, a numelui George W. Bush: he grew bogus.


Anagram n limba englez, n original, a numelui Monica Lewinsky: insane milky cow.
100

Steve l mngie pe cap i se uit la biat cu afeciune sincer. Rnjetul


enervant i atitudinea viclean de biat ru dispruser ca prin minune.
Victoria constat c acas, alturi de nepotul su, Solomon era cu totul alt
om.
Biatul se ridic n genunchi pe canapea i i ntinse mna dreapt spre
Victoria, rsfirndu-i degetele.
Fir-a al naibii! exclam Steve. Vrea s-i ating mna!
Victoria i ridic mna dreapt i atinse palma i degetele biatului.
Aa fceam i cu mami, dar prin geam.
Prin geam?
Victoria nu mai nelegea nimic.
O vizita la nchisoare. Cnd Bobby era micu, iar mama lui era n
nchisoare, atingeau fiecare geamul despritor cu mna.
Victoria nu dorea s l pun pe Bobby ntr-o situaie neplcut ntrebnd de
ce fusese mama lui la nchisoare. n spatele ochelarilor, ochii si exprimau
tristee i vulnerabilitate.
Te rog s mai vii.
Dac m invit unchiul tu, mai vin.
Poi veni oricnd.
La revedere, Solomon. Bobby, eti un puti grozav. Sofia, mi-a prut bine
s v vd, pe tine i pe tot armamentul tu.
La revedere, i rspunse Sofia.
Steve o conduse pe Victoria spre u.
i doresc noroc cu cazul tu. Dac ai nevoie de un sfat, sun-m.
Cnd iei n ntunericul umed pentru a se ndrepta spre main, Victoria se
gndi c Solomon pruse sincer. Ce era cu toate sentimentele acestea care o
ncercau, mai nclcite dect un ghem de ln czut n ghearele pisicii? Parc
simea o urm de dezamgire. i vor lipsi scnteile care sreau ori de cte ori
se provocau unul pe altul la duel. Avea sentimentul ciudat c s-a terminat
ceva ce nici mcar nu ncepuse.
Victoria, ateapt puin!
Steve striga dup ea, alergnd pe dalele de piatr ale aleii. Dintr-un motiv
pe care n-ar fi putut s-l ghiceasc, simi un freamt n capul pieptului, de
parc era un fluture prins n plas. Dorea s-i mai spun ceva
Steve i ntinse pantoful Gucci din piele de arpe.
i-ai uitat pantoful, i spuse el, apoi se ntoarse n cas i nchise ua n
urma sa.
101

LEGILE LUI SOLOMON


3. Nu beau niciodat nainte de apus ora dou prnz nainte de a-mi fi
sete.

102

12.
HOUL DE CLIENI
Poate c se grbise s l judece, se gndi Victoria a doua zi dup vizita pe
care i-o fcuse lui Solomon. n sala de judecat era exact ca un pistolar care
mpuc tot ce mic, dar acas prea cu totul alt om. Mai puin pectoralii,
care erau aceiai oriunde s-ar fi dus
n ciuda defectelor sale, se vedea de la o pot c Solomon i iubea
nepotul, care l adora la rndul su. Puin brbai mai sunt prini buni n
zilele noastre. Dac Solomon ar fi n stare s mai renune la numeroasele sale
obiceiuri iritante, probabil c va deveni o partid bun cndva.
Acestea erau gndurile Victoriei n timp ce conducea pe sub coroanele
copacilor banian de pe marginea oselei Old Cutler, care o ducea acas la
Katrina Barksdale. Victoria acceler puin i depi un autobuz care
transporta copiii de la grdinia Gulliver, o manevr cam imprudent pe
autostrada cu doar dou benzi care erpuia de-a lungul coastei. Din pcate o
presa timpul, dup cum ar spune orice avocat. Marele Juriu se ntrunea n
dimineaa aceasta. Pn la ora cocteilului de dup-amiaz, Katrina urma s
fie pus sub acuzare pentru crim. Victoria trebuia s obin semntura ei pe
acte i s o pregteasc pentru arestare i pentru luarea n custodia poliiei.
Gndindu-se la noaptea precedent, i ddu seama c Solomon o mai
luase prin surprindere cu ceva. Renunase cu graie la cazul Barksdale. Poate
c n cele din urm nu era chiar ca un animal de prad. Dac se gndea mai
bine, fuseser cteva momente n care i artase i latura mai uman. n fond,
el o aprase fa de Ray Pincher. O s fie foarte bun dac nu storci i ultima
pictur de via din ea.
Iar Bobby i repetase cuvnt cu cuvnt ce spusese unchiul lui despre ea: E
frumoas, deteapt, i e cea mai bun nceptoare pe care am vzut-o
vreodat.
Dup o a doua audiere, Victoria i oferi circumstane atenuante i i
schimb opinia despre cazul lui Stephen Solomon, Esq. Fusese prea dur cu
el. tia c are tendina de a exagera n sensul acesta. Poate comportamentul
ei l provocase i scosese la iveal cele mai urte trsturi ale lui. Victoria
103

promise n gnd s i cear scuze data viitoare cnd avea s-l ntlneasc pe
Solomon.
Cnd vir pe Casuarina Concourse, gndurile ei se concentrar asupra
problemei zilei, procesul Statul mpotriva Katrinei Barksdale, o ecuaie n care
Solomon nu avea ce cuta. Oare avea s fie acuzat pentru crim cu
premeditare? Ce motiv puteau invoca? Aceast ntrebare gener o alt
problem, de natur mai mult filosofic dect juridic. De ce se omoar soii
ntre ei? I se prea o noiune imposibil de neles. Solomon spusese c a
instrumentat peste douzeci de cazuri de crim, iar ea i dorea s fi
instrumentat mcar unul.
Voia s par sigur pe ea n faa Katrinei, dar emoiile ncepur s-i dea de
furc. i-l imagin pe Pincher innd o conferin de pres chiar naintea
emisiunii informative de sear. i sttea n fire s strneasc interesul
publicului, ca un mblnzitor de lei la circ. Poate c ar trebui s angajeze o
firm de relaii publice. Ar trebui s organizeze i ea o conferin de pres. Dar
e etic ca avocatul aprrii s in conferine de pres? Nu tia deloc care erau
limitele ntr-un proces att de mediatizat.
n timp ce se ndrepta spre golf, o adiere plcut nfior ramurile
palmierilor regali plantai pe linia median a oselei. Trecu pe lng mai multe
case postmoderniste, niruite ca nite cutii asimetrice de beton ce strluceau
n soarele dimineii. Reedina Barksdale se afla la captul aleii, cocoat pe
un promontoriu nconjurat de ap pe trei laturi. Victoria trecu printr-o poart
deschis din fier forjat, apoi pe lng nite fntni arteziene din bronz care
bolboroseau de zor i se opri n faa unui palazzo italian din secolul al XVIIlea construit n 1998. Mama ei, care ntotdeauna apreciase ornamentele i
nfloriturile, s-ar fi ndrgostit de acest loc. Era un domeniu nesfrit, cu
grdini i logii, arcade i foioare, arabescuri i modele complicate. n interior
se vedeau scrile de marmur, podelele din mozaic, lambriurile din lemn
negru i tencuiala de cea mai bun calitate. n spatele corpului principal al
casei, orientat spre canalul care ddea direct n apele golfului, se aflau o
piscin ornat cu mozaic i un promontoriu de piatr. Pisicua Kat, un iaht
Bluewater fcut pe comand, era ancorat la docuri.
Victoria mai vizitase proprietatea cu ocazia diverselor baluri caritabile,
cnd se serveau cocteiluri i gustri pe promontoriu, ntr-un cort dotat cu aer
condiionat. La fiecare astfel de eveniment, Charles i Katrina i fceau
apariia inndu-se de mn, trecnd de la un oaspete la altul, flecrind cu
fiecare n parte i adresnd mulumiri pentru sprijinul acordat grdinii
104

zoologice, orchestrei simfonice sau trgului de cri. Oare dup aceea se


ascundeau n cas, i ddeau jos hainele de sear i scoteau la lumin
accesoriile perverse?
La petrecerile acestea fusese mereu nsoit de Bruce. I se prea amuzant
s se gndeasc la el n momentul acesta. Bruce i actele sexuale perverse nu
prea aveau nimic n comun. Solomon nu se nelase deloc cu privire la relaia
lor. Sexul cu Bruce era plcut, dar previzibil. i ce dac nu fceau sex ntr-un
balansoar? Nu avea de ce s se plng, dei uneori cuvntul care descria cel
mai bine prestaia lui Bruce era contiinciozitatea. Expira aerul sub forma
unor pufituri scurte i regulate, ca i cum ar fi alergat la maraton. De altfel,
Bruce chiar avea rezistena unui alergtor pe distane lungi. De multe ori ea
ajungea foarte obosit la linia de sosire.
Victoria ncercase cteva metode ca s-l grbeasc. Dac i strecura limba
n urechea lui nu fcea dect s-l gdile i s-l ncetineasc mai ru. Nu a mers
nici s schimbe poziia, n cutarea unui alt punct de frecare. Cu toate acestea,
ea prefera un alergtor de curs lung dect un sprinter. Brbaii care nici nu
reueau s ia startul n curs nici nu meritau s fie menionai De altfel, ea
putea s l nvee cum s i exploateze motorul. Bruce depea fr discuie
standardele conjugale minime din toate celelalte puncte de vedere, astfel
nct sexul nu putea reprezenta o problem.
Victoria i ndrept fusta pe msur ce se apropia de u. Se mbrcase
ntr-una din inutele ei de lucru preferate. Un sacou Zanella la dou rnduri,
din reiat maro i cu gulerul amplu, asortat cu o fust n clo care cobora puin
mai jos de genunchi. Pe sub sacou purta o bluz simpl de mtase maronchis i era nclat n nite pantofi Prada, prini peste glezn cu o baret,
care avuseser un pre de-a dreptul obscen. Doar pantofii erau noi. Restul
hainelor, care ar fi costat-o cel puin o mie dou sute de dolari la magazin,
erau achiziionate de la aceeai consignaie din Surfside de unde i
cumprase majoritatea hainelor.
Luase cu ea o serviet din piele de cprioar, n care se afla contractul de
servicii pe care l tehnoredactase chiar ea. Odat semnat, serviciile ei erau
angajate n mod oficial i se stabilea onorariul aferent. Lsase locul liber n
dreptul sumei. Oare ct ar fi trebuit s fie acest onorariu? Suficient ct s i
achite creditele pe care le luase ca student, s-i nchirieze un birou, s
tipreasc hrtia cu antet i crile de vizit, s plteasc o secretar i s-i
rmn i ceva n cont.
105

Se apropie de ua nalt cu ornamente spiralate, care o fcu s se


gndeasc la o mnstire spaniol. Aps butonul soneriei, iar menajera din
Honduras, o femeie scund i ndesat, n uniform alb, i deschise imediat.
Te estn esperando, seorita.
Ei te ateapt. Spaniola Victoriei era acceptabil. n Miami era necesar s
tii puin spaniol. Dar nelesese bine? Care ei?
Victoria o urm pe femeie, cu tocurile pantofilor cnind pe mozaicul din
hol. Trecur pe lng o bibliotec plin de cri, dintre care multe erau ediii
princeps foarte rare. Charles Barksdale fusese un colecionar mptimit i un
cititor rafinat; deseori i plcea s citeze din clasici. Dup aceea trecur pe
lng sala de biliard, apoi pe lng sufrageria n care se afla un imens emineu
italian de piatr. Apoi ieir din nou, prin uile duble, i ajunser n curtea
interioar frumos aranjat, n care se afla o logie acoperit. Auzi murmurul
plcut al apei scuipate de heruvimii ce mpodobeau fntna artezian. Dar se
mai auzea ceva. Rsul unui brbat. Un rs energic i jovial, ca al unui vnztor
de maini care tocmai te-a convins s cumperi i pachetul de echipamente
suplimentare de care nu aveai nevoie. Ar fi putut s jure c era rsul lui
Nu se poate!
Ocoli fntna, i iat-l, n toat splendoarea lui, aezat la o mas din lemn
de santal: era chiar ticlosul neisprvit i perfid de Steve Solomon. Purta o
hain sport albastr, cu nasturi aurii, peste o cma roz, asortat cu o
pereche de pantaloni albi.
Nasturi aurii, cma roz i pantaloni albi!
Parc era un bancher din Greenwich la clubul de iahting. Pe scaunul de
lng el se afla Katrina Barksdale, care rdea cu triluri de privighetoare. Se
distra prea bine pentru o femeie care urma s fie pus sub acuzare pentru
crim. i ce era cu tricoul acela decoltat de lycra, rou ca focul i care nu-i
acoperea dect un umr? Fusta alb cu li adnc avea o talie joas ce cobora
mult peste olduri, expunndu-i abdomenul gol i bronzat i coapsele. Era
nclat n nite sandale mpletite, cu baret la spate, iar unghiile de la
picioare erau vopsite n culoarea tricoului. Nu era o inut adecvat pentru
prezentarea la tribunal.
Victoria! Ce bine c ai venit! exclam Katrina.
Machiajul Katrinei era puin cam exagerat pentru o diminea de luni. Prul
negru i cdea n cascad peste umeri i se oprea chiar deasupra snilor ei albi
ca laptele. Parc era o prjitur de fructe cu mult sirop.
106

n timp ce Victoria se apropia, Katrina se aez picior peste picior, iar liul
fustei se ridic dezvelindu-i i mai mult din coaps.
Chiar despre tine vorbeam.
Serios?
Victoria se strdui s zmbeasc fr convingere. Ea tia foarte bine de
unde pornise Katrina n via, sub numele de Margaret Kathrine Gustafson, din
Coon Rapids, Minnesota. Katrina nu i ascunsese niciodat originile.
Dimpotriv, i plcea s se laude cu fiecare pas pe care l fcuse pe scara
social. ncepuse ca majoret care fcea scamatorii cu bastoane n flcri n
pauzele meciurilor de fotbal ale campionatului Universitii St. Cloud State,
apoi trecuse la un numr intitulat Criasa zpezii, pe care l executa n
cadrul unui spectacol ambulant de varieteu pe ghea. Conform brfelor pline
de invidie care circulau n Clubul La Gorce, n timpul acelui turneu Katrina i
suplimentase veniturile susinnd i alt gen de spectacole de varieteu
noaptea, prin camerele de hotel. n cele din urm a trecut la un spectacol
erotic pe ghea n Las Vegas, unde l-a cunoscut pe proasptul vduv Charles
Barksdale, i relaia lor a fost iubire la prima piruet. Pentru el, cel puin.
Victoria prefera s cread c i Katrina l iubise pe Charles, dar ntotdeauna
apar ntrebri atunci cnd o tnr fr posibiliti financiare se cstorete
cu un brbat bogat i mai n vrst. Pincher avea cu siguran intenia de a
pune aceste ntrebri.
Ai fcut o alegere istea cnd te-ai asociat cu Solomon. Tocmai mi
povestea despre procesele interesante la care a participat.
Era imposibil s i se ntmple una ca asta. Mai c se atepta s apar din
senin un pescru care s se gineze pe ea.
Salutare, partenere! i se adres Steve, ridicndu-se imediat n picioare i
oferindu-i un scaun.
Ce mai, era un gentleman perfect. Un gentleman perfect mai precis un
ho ordinar care te ameete cu psri exotice i i vrjete clienii ca s i-i
fure. Tocmai cnd ncepuse s aib o prere mai bun despre el i s lase
garda jos, el o njunghiase mielete.
La naiba, cum am putut fi att de proast?
Vrei puin ceai cu ghea? o ntreb Steve ntinzndu-se spre carafa n
timp ce i mpingea scaunul sub fund. Dac nu m nel, este fcut din fructul
pasiunii.
ntr-adevr. Ai o limb perspicace, Steve.
Ai o limb perspicace? Chiar spusese aa ceva?
107

Dar poate vrei s bei ceva mai tare.


Chiar i ameninat cu nchisoarea, Katrina nu uita de eticheta potrivit cu
Gables Estates. Victoria se for s-i pstreze calmul.
Ceaiul cu ghea este suficient.
Stephen?
De obicei, nu beau pn la apus.
Ce aere i mai d!
Undeva, pe pmnt cred c soarele a apus deja.
Vocea Katrinei susura ca vinul ntr-o cup de cristal.
n cazul acesta, un scotch simplu, dac ai.
Un Glenmorangie de douzeci de ani e bun?
E numai bun, ca o plimbare pe malul mrii. Toarn-mi trei degete de
scotch sec i altceva nu-mi mai trebuie.
Katrina zmbi cochet i chem menajera. Victoria i arunc lui Steve o
privire care i-ar fi putut provoca arsuri de gradul trei, apoi l ntreb:
Deci ce am pierdut pn acum?
Stephen mi povestea despre parteneriatul vostru.
Chiar aa?
Solomon i Lord. E ca un logo, nu? se interes Katrina.
Exact, i rspunse Steve, iar Katrina rse ca o colri.
Dar tu ce i-ai spus lui Steve?
Victoria se strdui s reprime furia pe care o simea cum se ridic din
adncul sufletului ei, ncercnd s ias la suprafa.
I-am spus tot. Tot ce s-a ntmplat n noaptea aceea i n celelalte nopi.
O s-i explice el.
Abia atept.
Crede-m, unele detalii m fac i pe mine s roesc.
Cum naiba s roeti sub stratul sta de fond de ten care parc e trntit cu
lopata?
Pentru un brbat de vrsta lui, Charlie avea un apetit sexual destul de
mare.
Rsul Katrinei sun ca un clinchet de monede metalice. Vduva Barksdale
pare s suporte foarte bine pierderea cea grea, se gndi Victoria.
n noaptea n care s-a ntmplat totul, Charlie avea o viroz stomacal i
nu am crezut c o s aib chef de giugiuleal. Dar el a scos din ifonier
accesoriile din piele i latex, i a luat o tablet de Viagra de 100 mg. Tipul nu
avea nicio limit.
108

A vrea s discut puin cu colegul meu, o ntrerupse Victoria, aezndu -i


palma peste mna lui Steve i nfigndu-i unghiile n ncheietura lui.
S nu lipsii mult! spuse Katrina fcndu-i cu ochiul lui Steve.
Victoria l trase pe Steve de pe scaun i l tr spre ponton. Se oprir n
umbra pe care o proiecta deasupra lor podul mobil al ambarcaiunii Pisicua
Kat.
Ce naiba faci aici?
Victoria ar fi vrut s vorbeasc n oapt, dar cuvintele sunau ca uieratul
unei anvelope sparte.
Discutam cu clienta noastr.
Clienta mea.
Cred c m place.
Ei i-ar plcea i de Olandezul Zburtor dac ar fi viril.
E spre binele tu, Victoria. Ai nevoie de mine n cazul acesta.
M-ai minit! Noaptea trecut ai zis c ai renunat.
A fost doar o jumtate de minciun, iar cazul i aparine pe jumtate.
Tocmai cnd ncepusem s cred c eti de treab.
Serios? Mulumesc.
Steve pru sincer emoionat, ca i cum singurul compliment pe care l
primise pn atunci fusese ceva de genul: Omule, nu eti o grmad inutil
de protoplasm.
Sunt convins c vom lucra foarte bine mpreun.
Las-o balt. Te voi reclama la barou.
S nu uii s-i anuni c ai minit-o pe Katrina n ceea ce privete
experiena ta. Ai fost o fat tare obraznic!
M amenini?
ncerc s te conving s-i redirecionezi furia. Gndete-te ct de bine ar
fi s-l umileti pe Pincher n sala de judecat.
Ar fi i mai plcut s te vd pe tine eliminat din barou.
Cnd am zis c ai stof de avocat
Era o minciun, ncercai s m agi.
Era purul adevr.
Nici prin gnd nu-mi trece. Nu pot lucra cu tine.
Prea trziu. Katrina a scris deja un cec. Este pltibil ctre Solomon i
Lord.
Este o firm care nu exist i nici nu va exista vreodat.
Steve arunc o privire spre grdin i i fcu semn cu mna Katrinei.
109

Bine, o s fie o firm care o s se ocupe de un singur caz. Indiferent ce se


ntmpl ctigm, pierdem sau se anuleaz procesul ne desprim dup
aia. Dar pe moment
Nu se poate. O s-i spun lui Kat c eti un impostor i un farsor.
O s artm ca nite idioi. N-o s mai primeti nici tu cazul.
Nenorocitule! Eti un nenorocit de dou parale, care spune numai
tmpenii!
D-i nainte! Spune tot ce te doare!
Se aflau la marginea promontoriului, iar umbra uria a iahtului se profila
deasupra lor. O verg metalic de un metru nlime era montat pe nite
crlige fixate de piloni. Ar fi putut s o apuce, s i trag una n moalele capului
i s-i dea un brnci n ap. Dac ar fi ncercat s ias pe rm, putea s-i dea
iar la cap. Ori de cte ori ar fi fost nevoie. S-l vad cum se duce la fund, cu
craniul sfrmat, ntr-o baie de snge. Era o crim pe care putea s o justifice.
Juriul nu avea cum s o condamne pentru aa ceva.
Crede-m pe cuvnt. ntr-o bun zi o s-mi mulumeti.
ntr-o bun zi o s te omor.
Fie c-i convine sau nu, suntem mpreun n afacerea asta, ca doi
gemeni siamezi ataai pe via.
Victoria i ntoarse furioas spatele, ca s nu fie obligat s se uite la el.
Avea nevoie de un plan. Avea toate mijloacele s-l atace. Dar ce-ar fi crezut
Katrina despre ea? i-ar fi imaginat c a nnebunit. Solomon avea dreptate,
naiba s-l ia! Dac l ddea de gol acum, amndoi ar fi pierdut cazul.
Se rsuci pe clcie i l privi drept n fa:
i ziceai c a scris un cec?
Rnjind ca o oprl care zace pe un bolovan la soare, Steve mngie uor
buzunarul hainei.
E chiar aici. Zece mii de dolari.
Zece mii de dolari pentru un proces de crim? Cred c glumeti. Trebuie
s fie o sum cu cel puin ase cifre.
Aa ar trebui s fie. Dar copiii lui Barksdale i-au intentat proces pentru
omucidere i toate conturile au fost blocate. Nu are mai nimic pe numele ei.
Sigur are mai mult de zece mii de dolari.
Dup o zi de avocatur ai i devenit lacom. O s avem o publicitate care
o s valoreze un milion de dolari. n cazul n care ctigm, banii se
deblocheaz i ne primim partea noastr.
Dar mncarea nu se cumpr cu publicitate.
110

De ce i fac oamenii bogai attea griji pentru partea financiar?


Nu sunt bogat, idiotule!
Atunci ce-i cu hainele astea?
Sunt de la consignaie.
i bijuteriile?
Sunt bijuteriile de care s-a plictisit mama.
Pe ce bani ai studiat la Princeton i Yale?
Am primit burs i am fcut credit.
Steve pru descurajat:
i eu care speram c s plteti tu experii, testele de laborator i
onorariile consilierilor.
Eti complet naiv. Sunt falit.
Un motiv n plus s m urmezi.
Nu mi st n fire s urmez pe nimeni.
Bine, tu te ocupi de partea legal, eu m ocup de fapte.
Numai dac mprim onorariul aizeci la sut pentru mine i patruzeci la
sut pentru tine.
Poate invers. Doar i ofer spaiu gratuit n biroul meu luxos.
Ai un birou luxos?
La ultimul etaj. M rog, e ntr-o cldire de dou etaje.
Sunt convins c e un adevrat punct de atracie. Bine, atunci eu iau
cincizeci i cinci la sut, iar tu patruzeci i cinci la sut.
Facem totul juma-juma. Poi s o foloseti i pe secretara mea.
Dactilografiaz o sut de cuvinte pe minut n spaniol. n englez scrie totul
aa cum se aude. Trebuie s verifici cu mare atenie ce i-ai dictat.
N-o deranjeaz s lucreze n plus?
Nu conteaz. Este eliberat condiionat i trebuie s-i pstreze slujba cu
orice pre.
Excelent!
Victoria simi cum i zvcneau tmplele.
Deci facem afacerea?
Ea cuget o clip, apoi spuse:
Mai nti trebuie s accepi cteva reguli de baz.
Accept orice vrei.
Nu vreau s i mai ascult comentariile misogine. M tratezi ca pe un egal.
Sigur c da.
Nu facem nimic care nu este etic.
111

Bineneles c nu.
i s nu mai aud glume din alea de putan despre viaa mea sexual.
Nici despre lipsa ei?
Exact la genul acesta de glume m refeream.
Nu fceam dect s vd care sunt limitele. Deci suntem parteneri?
Doar pentru cazul acesta.
Perfect. S dm mna.
Victoria i ntinse mna, dar el i rsfir degetele exact cum fcuse Bobby.
Ea ezit un moment, pentru c gestul n sine era ridicol, dar n-avea de ales,
aa c i ridic palma i o lipi de a lui.

Steve se uit n ochii ei cnd palmele lor se atinser, ntrebndu-se ct va


dura pn ea i va retrage mna. Era prima dat cnd se atingeau, iar el nu
avea de gnd s fie primul care s-i dea drumul. Ea surprinse privirea din ochii
lui i i trase repede mna.
Huruitul unui motor n ap i fcu pe amndoi s tresar. Motoarele iahtului
Pisicua Kat ncepuser s funcioneze, iar apa bolborosea la pupa.
Salutare! N-am vrut s v sperii, se auzi o voce de undeva de sus.
Pe podul mobil se afla un brbat bronzat, mbrcat ntr-o cma alb cu
epolei, aezat n spatele crmei. Prea s aib vreo treizeci i ceva de ani,
avea musta i purta ochelari de soare i o apc albastr.
mi dai i mie o mn de ajutor cu parmele?
Sigur c da.
Steve se ndrept spre tacheii din fa, desprinse parma de la prora i o
arunc la bord.
Katrina strig din grdin:
Chet, unde pleci?
n port. S-a stricat aparatul de msur pentru monoxidul de carbon. M
ntorc nainte s se ntunece.
Brbatul se uit n jos spre Steve, care dezlega parma de la pupa i i se
adres iar:
E o frumusee, nu-i aa?
Pre de o secund, Steve crezu c se referea la Katrina.
Are nousprezece metri lungime, iar pescajul carenei este doar de
cincizeci i opt de centimetri, continu brbatul.
M-am linitit.
112

Are locuri de dormit pentru opt persoane. Intr chiar doisprezece


oameni, dac sunt foarte prietenoi.
Brbatul rse, iar Steve arunc parma de la pupa pe iaht.
Locuieti la bord? l ntreb Victoria, iar Steve surse.
i el voia s ntrebe acelai lucru.
Da, n apartamentul cpitanului.
Erai aici n noaptea n care a murit Charles? N-am reinut cum te
numeti
Steve voia s i pun aceeai ntrebare. Nu se nelase cu privire la Victoria.
Avea instincte bune.
Numele meu este Manko, dar v rog s mi spunei Chet. Eu dormeam n
cabina mea. Doamna B m-a chemat imediat. Am ajuns acolo naintea
paramedicilor, dar domnul B murise deja.
Am vrea s mai discutm cu dumneavoastr, domnule Manko.
Steve zmbi ncntat cnd o auzi folosind persoana nti plural.
Sigur c da. Eu sunt mereu aici.
Brbatul i fcu apoi un semn Katrinei, aps pe acceleraie, se ndeprt
cu ndemnare de ponton i o porni spre golf.
Crezi c el este martorul care va confirma povestea Katrinei?
Eu aa sper.
Dac nu, nseamn c e complicele.

n logie, menajera din Honduras le adusese buturile mpreun cu trei


musafiri nedorii. Doi detectivi mbrcai n haine civile i Ray Pincher.
Deja! exclam Victoria.
S mergem la treab, colega.
Se ntoarser n grab, exact cnd Pincher o informa pe Katrina c Marele
Juriu o pusese sub acuzare pentru crim cu premeditare i c avea dreptul s
nu spun nimic.
Clienta noastr recurge la toate drepturile pe care le are, strig Steve.
Solomon i Lord. Suntei de aceeai parte a baricadei? nseamn c ne
vom distra pe cinste.
Lui Pincher i scprar ochii.
Ce vrea s spun? ntreb Katrina.
t! Tu ai dreptul s nu spui nimic, ai uitat?
Vrem o intrare separat n nchisoare pentru luarea n arest, i se adres
Victoria lui Pincher.
113

Nu va fi nevoie, interveni Solomon.


Nu vrem ca presa s fie anunat dinainte. N-avem nevoie de circ.
Circul e bun, spuse Steve. Circul Soarelui e mai bun, ce-i drept.
Doamna Barksdale are nevoie de douzeci de minute ca s se mbrace.
Mai degrab o or complet Steve.
Pincher i ddu ochii peste cap i se ntoarse spre unul dintre detectivi.
Del, cred c pn la urm o s cerem tax de intrare.
ngrijorat, dar pstrndu-i calmul, Katrina se ridic n picioare i porni
spre cas.
Mi-a cere scuze c v las aici singuri, dar avocaii mei mi-au spus c am
dreptul s nu spun nimic.
Steve o trase pe Victoria de-o parte i i opti:
Du-te i ajut-o. tii ce haine s alegi?
Ceva sobru. Poate un costum Carolina Herrera cu pantaloni.
Greit! O rochie provocatoare, poate una cu imprimeu gen leopard;
oricum fr umeri. Trebuie s aib un decolteu generos. i nite ciorapi din ia
gurii.
Adic ciorapi cu plas?
Exact. i ruj rou ca focul.
Clienta noastr trebuie s arate ca o prostituat?
Trebuie s arate ca o fat inocent i naiv de la ar, din Vest, corupt
de perversul n vrst cu care s-a cstorit i care a fcut din ea sclava lui
sexual.
O s cread lumea aa ceva?
Steve repet pe un ton de sincer indignare replica pe care avea s o
serveasc jurailor:
Cum ndrznete statul s acuze aceast femeie de crim, cnd ea nu a
fcut dect s satisfac preteniile perverse ale soului ei? Ce vin are ea, n
afara faptului c s-a oferit din tot sufletul, fr s-i dea seama de pericolele
care o pndeau?
Asta e strategia noastr de aprare?
Pn n prezent asta-i tot ce avem la dispoziie.
TRIBUNALUL CIRCUITULUI JUDICIAR
UNSPREZECE DIN MIAMI-DADE, FLORIDA
2005
114

PUNERE SUB ACUZARE


CRIM CU PREMEDITARE
CONFORM LEGILOR NR. 782.04(1) & 775.087
STATUL FLORIDA MPOTRIVA KATRINEI
BARKSDALE
N NUMELE STATULUI FLORIDA:
Marii Jurai ai statului Florida, reunii conform legii, au fost selectai
i au jurat c vor investiga adevrul expunerilor prezentate de
reprezentanii Miami-Dade, conform crora, la 16 noiembrie 2005
sau n jurul acestei date, n comitatul Miami-Dade, din statul Florida,
KATRINA BARKSDALE a ucis n mod ilegal i nelegitim o fiin
uman, pe numitul CHARLES BARKSDALE; crima a fost nfptuit cu
premeditare, acuzata avnd intenia precis de a-l strangula pe
numitul CHARLES BARKSDALE cu o arm sub forma unui dispozitiv
din piele, nclcnd astfel legile 782.04(1) i 775.087 ale statului
Florida, constituind un precedent negativ pentru alte cazuri similare
i tulburnd linitea i pacea statului Florida.
Mitchell Kaplan,
Purttor de cuvnt al Marelui Juriu
LEGILE LUI SOLOMON
4. Nu voi folosi niciodat un pager, nu voi conduce un Porsche i nu m voi da
mare afind la vedere nsemnele vreunei fraii chiar dac a avea aa ceva.

115

13.
DISPOZITIVE EROTICE
I PENISURI DE JUCRIE
Vrei s spui c Charles Barksdale o fora pe Katrina s ntrein relaii
sexuale perverse? strig Victoria ncercnd s acopere uieratul vntului.
Nu cred c a folosit fora fizic, ci mai degrab antajul emoional. Dac
m iubeti, o s faci asta pentru mine. i presiunile financiare: Uite cte iam oferit. Plus asul din mnec. Dac nu vrei s folosim jucrii erotice, dac
nu m loveti cu biciul la fund, dac nu vrei s-o facem legai cu ctue, o s te
prsesc i o s gsesc o femeie fr prejudeci.
Victoria prea s aib ndoieli:
i-a zis Kat toate astea?
Ce anume?
Steve rotea butonul radioului, ncercnd s prind un post. n vechiul
Cadillac decapotat, cei doi se deplasau pe oseaua MacArthur, care-i ducea
din Miami n South Beach; maina scuipa rotocoale groase de fum. Pe
bancheta din spate, Bobby citea rapid un manual, Anchete medico-legale.
Victoria vzuse fotografia unei autopsii i i fusese suficient.
Bieii Solomon, cum i numea ea pe cei doi, veniser s o ia de acas,
ntruct Steve susinea c pot lucra pe drumul spre birou. Dup ce arunc o
privire mainii decapotabile, Victoria i ddu seama c n urmtoarele dou
minute coafura ei avea s fie distrus, dar ca s nu fie considerat crcota
nu zise nimic.
Toate acestea se ntmplau a doua zi dup ce semnaser contractul cu
Katrina, care fusese imediat luat n custodia poliiei, i se luaser amprentele
i fusese arestat pentru crim cu premeditare. Aveau de rezolvat sute de
probleme, ncepnd cu pregtirea pledoariei pentru audierea pentru
eliberarea pe cauiune. Victoria nu avusese timp s discute cu noua client i
de aceea se vzu obligat s se bazeze pe cele relatate de Steve. Bineneles
c el nu i luase notie. Dac ea ar fi fost efa, ar fi nregistrat fiecare cuvinel,
ar fi ndosariat transcrierea declaraiilor i ar fi marcat fiele cu culori, n
funcie de importan. Cnd i sugerase acest lucru lui Steve, el zmbise
116

ngduitor i i spusese c la nceputul unui proces este mai bine ca memoria


clientului s fie flexibil.
Flexibil i spuse ea. sta era un cuvnt lunecos, tipic pentru un
avocat.
Se ntreb dac aceast relaie forat a lor avea s dea rezultate. Sigur c
Solomon avea experien, dar era att de agresiv i de necugetat, nct era
convins c se ndreptau cu pai repezi spre un dezastru. nc mai era
suprat pe el pentru c i furase clienta, dar i promisese s l suporte. Avea
nevoie de acest caz pentru a se pune pe picioare i pentru a pune bazele
propriului ei cabinet de avocatur. n ceea ce privea tacticile juridice pe care
trebuia s le nvee de la Solomon, avea intenia s urmreasc fiecare
micare a acestuia i apoi s se comporte exact invers.
Probabil c Steve gsise postul de radio dorit pentru c ncetase s mai
roteasc butonul, iar Robert Palmer cnta cu foc despre o femeie irezistibil.
Victoria ncepu s ipe, astfel nct s acopere muzica i vuietul vntului:
Kat i-a spus c Charles voia s o prseasc dac nu fcea ce-i cerea el?
Nu chiar cu cuvintele astea. Am mai ajutat-o i eu.
I-ai spus ce s declare?
Nu, doar am amplificat un pic rspunsurile ei.
E o diferen aproape imperceptibil.
Asta fac avocaii, Victoria.
Aha, deci acum i spunea Victoria. Renunase la Vickie. Cel puin ncepuse s o
trateze cu respect. n timp ce traversau autostrada se uit cu invidie la vaporul
de croazier care depea Government Cut, ndreptndu-se spre Atlantic.
Pasagerii fceau cu mna ctre un vas de pescuit care i urma i pe care se
organizase o petrecere. Aerul avea un gust srat, iar vntul i rsfira prul.
Deci tu vrei s spui c Charles a mpins-o pe Kat s l sugrume n timpul
relaiilor conjugale.
Relaii conjugale? Cine naiba mai vorbete aa?
Victoria fcu un gest spre bancheta din spate.
Eu, atunci cnd este un copil de fa.
Bobby replic:
Ei i ce dac le plcea s i-o pun ntr-un fel mai ciudat? Mare scofal.
Semaforul se aprinse rou la intrarea spre feribotul ctre Fisher Island, iar
Steve l opri pe btrnul Eldo, ale crui frne scrir amarnic, ca un vaier
prelung de pescru. Soarele dimineii nc atrna jos la rsrit, scldndu-le
feele ntr-o lumin cald. Dincolo de canal se ridicau sute de apartamente
117

care valorau milioane de dolari, izolate printr-un an decorativ de lumea


real. Chiar n faa lor se afla un autobuz pe spatele cruia era o reclam a
unui avocat mustcios i zmbre care oferea consultan gratuit. Eu
vorbesc pe limba voastr.
Victoria ncerc s alunge cu mna gazele de eapament.
N-ai putea s ridici capota?
Nu funcioneaz aerul condiionat.
Victoria se strmb fr s scoat o vorb.
mi pare ru c nu conduc un Porsche ca Bigby.
Nu ncepe!
Nu am nici pager, i nici nu port la vedere un nsemn al Phi Betta Kappa
ca Marele Blond.
Tu nu ai fost membru Phi Betta Kappa, interveni Bobby.
Mulumesc pentru sprijin, biete!
Steve ncepu s nvrteasc iar butonul radioului, i prinse un post unde un
claxon prea s dea deteptarea, iar Bobby strig fericit:
E cntecul la, Barosanul a dat colul.
Un cntec clasic, i rspunse Steve cnd ncepu cntecul.
Victoria ascult o clip versurile care fceau referire la plnsete, suferin i
continuarea luptei, dar nu nelese nimic.
Nu i place muzica reggae?
Nu neleg cuvintele.
Te nv eu. Este dialectul care se vorbete pe plantaiile de trestie de
zahr, muzica reprimrii i a rebeliunii.
Adic tu te vezi ca pe un rebel? Avocatul cu maceta?
Steve ridic din umeri:
Pur i simplu, mi place muzica.
Lumina semaforului se fcu verde, Steve ambal motorul, iar btrnul
Cadillac reui s depeasc autobuzul, tuind i scuipnd din greu.
Despre ce vorbeam noi?
Despre sex, i reaminti Bobby.
Victoria interveni:
Serios, asta nu e o conversaie adecvat pentru un tnr
Bobby nu are probleme cu discuia noastr. Deci Katrina, mbrcat n
pantaloni de piele i ntr-un corset de dantel, l-a rstignit pe Charles pe pat i
l-a legat de mini i de picioare. El purta un guler la gt, din care porneau
dou fii de piele, legate la capetele patului. i cretea singur presiunea
118

asupra gtului lsndu-se pe spate, i scdea presiunea aplecndu-se n fa.


Ideea era s taie sursa de oxigen, ca s aib un orgasm mai puternic.
Asfixiere erotic, le explic Bobby. Am citit mai demult un articol despre
un tip care i-a nfurat un cablu electric n jurul penisului, a prins cablul de
dou lingurie, i-a bgat o linguri n fund i alta n gur, i s-a conectat la o
priz. Ce credei c a pit?
A cauzat marea cdere de tensiune din 2003, cnd s-a oprit curentul n
tot nord-estul statului, i ddu Steve cu prerea.
S-a electrocutat! spuse Bobby imitnd sunetul uleiului care sfrie n
tigaia ncins.
n plus, Barksdale avea ceva n gur. Un penis din latex.
Ce dezgusttor!
Victoria strmb din nas.
Dar este relevant pentru strategia noastr de aprare. De ce?
Pentru c nu putea s strige cu dispozitivul acela n gur.
Vrei s zici cu penisul n gur.
Este posibil ca juraii de sex feminin s se simt jignii de cuvntul
acesta. M-am gndit s mai nmuiem puin imaginea.
S nmuiem imaginea? Oare chiar am spus aa o prostie?
Pe Steve l umfl rsul.
O s ne aflm ntr-un tribunal pentru cazuri penale, nu la emisiunea
Bun dimineaa, copii. tii cte sinonime exist pentru cuvntul penis?
Eu tiu douzeci i ase, sri Bobby. Cte unul pentru fiecare liter a
alfabetului.
Termin, putiule.
Anacond, baston, catarg.
Nu acum, Bobby.
Daravel, elefant, flaut, gheroi.
Taci din gur!
Mierloi, scul, trandafir, vergea
Cnd m gndesc c pe vremea mea ne puneau s nvm pe dinafar
Discursul de la Gettysburg.
Nu te mai uita aa la mine. Nu eu l-am nvat cuvintele astea.
Crnat cuer. Pe sta de la tine-l tiu.
Acesta face parte din motenirea ta etnic. Uite ce este, n-are nimic dac
vorbeti prostii de fa cu noi, dar dac te compori aa cnd o s vin
119

doctorul Kranchick, ea o s-i imagineze c eu sunt pervers, iar tu o s ajungi


la spitalul de nebuni.
Cine e doctorul Kranchick? ntreb Victoria.
Doris Kranchick. O SCUL VIOAIE 6, anagram Bobby.
Bobby, te-am avertizat! Kranchick lucreaz la Protecia Familiei. Vrea s
mi-l ia pe Bobby.
Unchiul Steve a zis c o s fugim amndoi pe o insul pustie dac
judectorul d o sentin mpotriva noastr.
N-ar fi mai bine s faci apel?
Hai s ne concentrm. Barksdale este ntins pe pat. Katrina i face
trucurile magice, iar el ejaculeaz. Apoi ea i dezleag minile, dar i las
gulerul la gt. Se d jos din pat i se ndreapt spre bar.
De ce nu l-a dezlegat?
Mi-a zis c el mai fcea fa la nc o rund. Ea i-a turnat ceva de but i
atunci a auzit un zgomot din direcia patului. L-a vzut pe Charlie zbtndu-se
i horcind, a alergat la el i a observat c gulerul l strngea de gt. I-a luat
ceva timp s desfac legturile, aa c pn i-a dat ea gulerul jos el deja nu
mai respira. Atunci ea a sunat la urgen i cam aa s-a terminat povestea.
Victoria proces informaiile n timp ce rulau pe Fifth Street, spre partea
estic a oraului, la doar trei strzi deprtare de ocean. Lsaser n urm
centrul oraului Miami, cu zgrie-norii si n care roiau avocai i bancheri n
costume costisitoare de ln subire i fin, i cu strzile umbrite de cldiri.
Aici totul prea mai viu colorat, chiar i cldirile joase sau pantalonii scuri i
cmile trectorilor care crau lzi frigorifice i ezlonguri spre plaj. Fr si dea seama de ce, Victoria se simi foarte fericit s fie n compania bieilor
Solomon, s lucreze cu Steve, departe de ncperile sufocante ale Palatului de
Justiie.
Strangulare accidental, dup o partid pervers de sex? Crezi c juraii
or s nghit aa ceva?
Nu tiu, dar cred c o s reformulez puin ntrebarea ta cnd o s le cer
prerea.
tii bine ce vreau s spun. E destul de exagerat.
Doar pentru c tu i Bruce nu ncercai i chestii mai exotice, asta nu
nseamn
Nu ncepe! Habar n-ai ce facem eu i Bruce.
6

Anagram n limba englez, n original, a numelui Doris Kranchick: rakish corn dick.
120

Bine, spune-mi tu detaliile. Treizeci de secunde i ajung?


Oprete maina!
Dar a fost o glum
Oprete imediat!
Steve opri maina lng bordur. O rndunic zbur ca o sgeat pe lng
ei, ciripind cu foc, ca un amant dezndjduit.
Ce naiba e n neregul cu tine?
Victoria nu atept ca Steve s-i rspund:
Abia ne nelegeam i noi mai bine i tu ncepi s-mi spui toate rahaturile
care i trec prin cap. Scuz-m, Bobby.
Nu-i face probleme, veni rspunsul biatului.
Dac vrei s colaborm, trebuie s ncetezi cu prostiile.
Bine.
Trebuie s controlezi Biatul Ru din tine.
mi cer scuze. S mergem mai departe.
Nu aa repede. Hai s strpim rul din rdcin.
N-are rdcin.
Hai s vedem ce se ntmpl n sufletul lui Steve Solomon.
Pi, n-are suflet.
Fii sincer!
Victoria se uit drept n ochii lui i vzu o umbr de team. Era ceva cu totul
nou. Poate c n sala de tribunal tie s se descurce cu o femeie puternic, dar
n viaa personal se emoiona ca un putan.
Solomon, fii sincer. Te-ai ndrgostit de mine?
Poftim?
Adormi cu gndul la micile tale fantezii? Noi doi ntre rafturile bibliotecii
tribunalului?
N-am clcat n viaa mea n biblioteca tribunalului.
mi scrii cumva numele pe bileele de hrtie i desenezi inimioare n jurul
lui?
Lord, nu eti genul meu.
De ce? Sunt prea deteapt i n-am snii destul de mari?
Exact. Pstreaz-te pentru Regele Livezilor de Avocado.
De ce te iei de mine? Care sunt sentimentele pe care nu le poi exprima?
La nceput am crezut c eti o pacoste pe capul omului, nepat,
arogant, ncrezut, dar cu picioare frumoase. Cred c m-am exprimat destul
de clar.
121

i acum ce crezi despre mine?


Acum c trebuie s lucrm mpreun, te tolerez.
i asta e tot?
Asta este tot.
Acelai lucru e valabil i pentru mine.

Zece minute mai trziu, Steve parc maina pe un loc liber, dup care
pornir pe jos pe Ocean Drive, depind aduntura obinuit de turiti ari de
soare i adolesceni pe skateboard-uri. Era o zi nsorit, tulburat doar de o
briz plcut ce venea dinspre Atlantic. n timp ce se ndreptau spre birou,
Steve ncerc s-i dea seama ce se ntmplase. De ce fcuse glume ieftine pe
seama ei? De ce nu putea s-i spun ce simte pentru ea?
Pentru c nu-i poi spune unei femei logodite c vezi viaa n roz atunci cnd
ea e cu tine i c eti nefericit atunci cnd pleac.
Acesta era adevrul dureros. Dei nu se prea pricepea el la introspecie,
Steve se aventur mai departe. De cnd aflase c Victoria este logodit,
ncercase s se conving c nu se simte deloc atras de ea. Acum fcea tot
posibilul ca s o enerveze. Parc era un bietan de paisprezece ani, care nu
tie cum s-i vorbeasc celei mai frumoase fete din clas i prefer s o trag
de codie. Iar ea l prinsese n flagrant delict.
Fii sincer, Solomon. Te-ai ndrgostit de mine?
Nolo contendere, aa l nvaser crile de drept. Trebuia s i recunoasc
vina, dar numai fa de propria persoan. Fa de Victoria trebuia s pstreze
aparenele, prefcndu-se c abia o poate suporta. Nu i va spune care sunt
sentimentele sale adevrate, dar mai ales nu le va da curs niciodat. n primul
rnd, pentru c s-ar deteriora relaia lor de colaborare. i n al doilea rnd,
pentru c ntr-o lume att de nesigur, el era sigur de un lucru: Victoria Lord
nu i mprtea sentimentele pe care le avea el pentru ea.
LEGILE LUI SOLOMON
5. Nu mi voi compromite niciodat idealurile pentru a obine succesul definit
de ceilali.

122

14.
SUCCES I EXCELEN
Eu intru primul! strig Bobby lund-o la fug i disprnd ntr-o cldire
roz cu dou etaje. Fusese construit n anii treizeci, dar nu avea farmecul
cldirilor Art Deco. i lipseau arcadele i frizele ornamentale. Nu avea podele
de stejar sau tavane demne de o catedral. Pereii erau fcui din mortar
amestecat cu nisip luat de pe plaj, iar compoziia caustic a srii coroda
conductele de ap i instalaiile electrice. De aceea cldirea era mereu
ameninat de cderi de tensiune i avea toalete care ddeau pe dinafar. Pe
panoul de la intrare scria Les Mannequins.
Trei tinere incredibil de nalte i de slabe ieir cu graie pe u. Toate trei
era mbrcate n pantaloni foarte scuri, tricouri strmte i sandale deschise
cu tocuri de zece centimetri.
Bun, Steve, spuser ele n cor.
D-mi voie s ghicesc: sunt asistentele tale?
Este o agenie de modeling.
Serios? Eu credeam c am nimerit la Palatul de Justiie.
Uite ce este, Lord. S ajungi la biroul meu este ca i cum ai merge pe
crbuni ncini. Orice s-ar ntmpla, trebuie s mergi mai departe.
De ce?
O s vezi tu.
Steve o lu pe Victoria de bra i o mpinse pe u. n hol ddur peste alte
dou fete, dou gemene nalte de 1,80 m cu prul lung i blond, care stteau
la recepie i examinau negativele unor prim-planuri.
Bun, Steve, intonar ele la unison. Cnd
Lexy, Rexy, acum n-am timp, le rspunse el fr s se opreasc.
Dar ne-ai promis, insist Lexy. Sau poate era Rexy.
Ne eti dator. Ai uitat?
Sunt ocupat.
ncerc s treac pe lng ele, dar cele dou femei, mldioase ca nite
trestii, se rsucir cu graie n ciuda tocurilor foarte nalte i i tiar calea.
mbrcate n nite rochii strmte i scurte din lycra, una roie i una verde, cu
123

picioarele interminabile la vedere, fetele artau ca dou turnuri Eiffel,


decorate de Crciun.
tii ct de greu e s parchezi pe Ocean Drive?
tiu, tiu.
Atunci unde sunt permisele noastre de persoane cu handicap?
Azi a trebuit s mergem cale de trei strzi pe jos.
n pantofii notri Jimmy Choo.
Dar nu avei niciun handicap, spuse Steve fcndu-i loc i trecnd pe
lng ele.
Anorexia nu se ia n calcul? ntreb Victoria.
Hai s mergem. Biroul meu, de fapt biroul nostru, e la etajul doi.
Steve ncerc s grbeasc pasul. Bobby ajunsese deja la scri.
Da, apartamentul de lux. mi aduc aminte c mi-ai povestit de el.
Nu m enerva. Nu pltesc chirie, pentru c m ocup de problemele
juridice ale ageniei. Uneori trebuie s le mai ajut cu cte ceva pe modele.
mecheria este s ajungi la etaj nainte s
Steve, ateapt!
O tnr bronzat, n pantaloni scuri din lycra i cu o bustier sportiv, se
apropie de ei.
Vorbim mai trziu, Gina. Acum trebuie s rezolv nite probleme legale.
i eu.
Gina cea cu buzele crnoase i cu un bust impresionant avea o coam de
pr armiu care strlucea ca o moned nou de un penny. Femeia ntinse
mna stng i le bg sub nas un diamant de mrimea unei ghinde.
Paco m-a cerut de soie.
Dup cte vd, ai acceptat deja.
Doar pentru o noapte. Dup aia, m-am rzgndit. Nu e dect un nesuferit
plin de bani care se culc numai cu fotomodele. Dar nenorocitul mi-a cerut
inelul napoi.
Ce tupeu!
Nu-i aa c nu trebuie s i-l dau napoi?
De unde naiba s tiu eu?
Victoria se vzu nevoit s intervin:
Regula general este c inelul de logodn e un cadou. Chiar dac nu are
loc nunta, femeia pstreaz inelul.

124

Ia te uit cine s-a informat despre procedurile legale n caz de desprire,


spuse Steve pe un ton batjocoritor. Gina, i-o prezint pe Victoria, noua mea
partener.
mi pare bine. Vrei s fii avocata mea dac m d n judecat
nenorocitul?
Gina, trebuie s te previn. Dac aveai intenia s te despari de el ab
initio, logodnicul tu te poate nvinui de fraud i poate recupera inelul.
Ab i mai cum?
Ab initio, interveni Bobby. De la nceput. Adic ai avut de la nceput
intenia s-l jecmneti pe tip, cum ai procedat i cu la care vindea
ngrminte i care a pltit bidoanele pe care i le-ai fcut
Bobby, ai o gur tare spurcat, i spuse Gina, apoi cu un suspin nfc
mna stng a Victoriei.
Doamne, ia uite ce inel de logodn ai! E superb.
Gina nghiea din priviri diamantul dreptunghiular al Victoriei, susinut de
montura complicat, cu dou iraguri de diamante mai mici pe ambele laturi.
mi place modelul. Baghetele astea sunt minunate, ca o scar spre rai.
De ce ar oferi un brbat un inel ca acesta, cnd cu un sfert din banii
cheltuii ar putea s cumpere un televizor cu plasm? interveni Steve.
Nu te lua dup el. Este cel mai puin romantic tip cu care m-am culcat
vreodat. i crede-m, m-am culcat cu muli neisprvii.
i ghici cine ctig premiul pentru cel mai mare nenorocit
Zmbetul pe care l afi Victoria era la fel de strlucitor ca diamantul de pe
deget.
Victoria, dac te-ai despri de logodnicul tu, ai pstra inelul?
Eu o s m cstoresc cu Bruce, deci ntrebarea n-are niciun rost.
Dar dac se ntmpl ceva. Dac l-ai prinde c te nal? insist Gina
urmndu-i pe trepte.
Nu pot s cred c Bruce ar face aa ceva.
Ba eu pot! sri Steve. Te-ar putea nela cu un avocado cu rotunjimi
apetisante.
Dar dac te-ai plictisi tu de el i i-ai gsi pe altcineva?
Asta nu se va ntmpla niciodat.

Victoria analiz sala de ateptare a biroului lui Steve ca un detectiv aflat la


locul unei crime. Observ pereii cu tencuiala czut i luminile fluorescente
care plpiau uor. Scaunele pentru clieni erau acoperite cu vinilin crpat, iar
125

clienii lipseau cu desvrire. Recepionera era aezat la birou; din fericire,


nu suna niciun telefon, pentru c ea oricum nu ar fi rspuns. Era o ppu
gonflabil n mrime natural care semna nefiresc de mult cu Pamela
Anderson n bikini. Biroul era plin de cutii goale rmase de la mncarea
chinezeasc i de plicuri nedesfcute. Majoritatea preau s conin facturi.
Victoria nu mai vzuse niciodat un cabinet de avocatur care s arate aa.
Covorul care fusese cndva gri era ptat cu cafea, iar n locurile unde era curat
se uzase pn la pardoseala de dedesubt. Aerul mirosea a praf i a mucegai.
Nu se ateptase la lambriuri din lemn de cire, dar nici chiar aa
Ce drpntur!
Victoria ncerc s-i reprime sentimentul c fusese tras pe sfoar, c
Solomon era un neisprvit i un escroc de dou parale, care nu-i permitea
nici s plteasc chirie.
Steve ncerc s vad sala de ateptare cu ochii Victoriei. De obicei, i
plcea s spun c biroul su este subestimat, dar acum chiar arta mizerabil.
Ce s-i faci, aspectul material nu era important pentru el. Cum putea s-i
spun aa ceva fr s par un ratat caraghios? Ar fi vrut s-i povesteasc
despre toate cazurile pe care le acceptase pro bono de dragul unor oameni
nevinovai care n-aveau bani, dar ar fi prut o fanfaronad jalnic, aa c nu
spuse nimic.

Victoria auzi un geamt ridicndu-se din adncuri necunoscute, apoi se


auzi un clinchet metalic.
Cece, tu eti?
Vocea unei femei se ridic pn la ei din spatele Pamelei Anderson.
Nu, jefe, m-am transformat n Sandra Day OConnor.
n spaiul rmas ntre scaunul Pamelei Anderson i perete se afla o femeie
scund i bine legat, de vreo douzeci de ani, ntins pe o banc special de
antrenament, ca la sala de for. n timp ce ridica cu greu o halter i drcuia
cu foc n spaniol, cobra tatuat pe antebraul ei se nfura i se desfura
succesiv.
Purta un maiou strmt fr mneci i o pereche de jeani tiai, cu talia
joas; tenul ei avea culoarea caramelului. Muchii gtului artau ca nite
cabluri groase de oel, iar muchii de pe antebra erau la fel de puternic
conturai. i pensase sprncenele sub forma unor linii subiri nclinate; ntruna purta trei cercei de metal, iar capul era ncununat de o claie de pr
ondulat de culoarea castanelor.
126

Fir-ar s fie!
Femeia respir greu lsnd haltera jos.
Cine mi d i mie o mn de ajutor?
Avea un accent pronunat de Little Havana. Bobby se repezi spre ea.
Te ajut eu, Cece.
Mulam, geniule!
Bobby i puse minile pe halter ct timp femeia mai fcu dou ridicri,
apoi, cu un mormit, o ls s cad n suportul ei. Continund s stea ntins,
Cece i arunc o privire Victoriei i spuse:
efu i-a uitat bunele maniere acas. Eu sunt Cecilia Santiago.
E asistenta mea personal.
Poate vrei s spui sclava ta personal. Tu eti persecutoarea?
Fost persecutoare M numesc Victoria Lord. mi pare bine s te
cunosc, Cecilia.
Mda, m rog
Cece, dup ce te saturi s-i lucrezi pectoralii, poi s organizezi, te rog, o
conferin de pres pentru cazul Barksdale?
Dar este etic s procedm aa? se interes Victoria.
Faimosul F. Lee Bailey ar pune aa o ntrebare stupid?
N-ar avea cum, pentru c a fost eliminat din barou.
Cece sri n picioare. Pe maioul ei scria: Toi brbaii sunt nite animale.
Unii sunt animale de cas. Mai avea nc un tatuaj, un petior verde care
prea s sar de undeva de sub talia joas a jeanilor ei drept nspre buric.
Ia zi, Lord, Regele Solomon i-a povestit ceva despre mine?
Nu mi-a dat detalii.
N-am fcut vreo mare crim, s tii. Nici mcar furt nu se poate numi. A
fost mai degrab un mprumut.
Sigur c da, ai mprumutat Toyota lui Enrique.
Enrique era prietenul meu. M nela cu var-mea, Lourdes, aa c am
mprumutat puin maina lui.
Mai precis, i-ai tras lui o mam de btaie, apoi i-ai mpins maina de pe
rampa pentru ambarcaiuni n portul Matheson Hammock.
Doar nu te atepi s m incriminez singur. Acum trebuie s muncesc
pentru amndoi?
Cece se uit suspicioas la Victoria.
Sunt convins c ne vom nelege cu toii de minune, spuse Victoria fr
s cread nicio clip acest lucru.
127

Cece i mngie abdomenul cu degetele, contractndu-i i relaxndu-i


muchii. Petiorul prea s dea din coad.
Fii atent, Lord. Eu nu fac cafele, nu i duc hainele tale scumpe la
curtorie i nu tehnoredactez documente. Ne-am neles?
Cece tie s tehnoredacteze, doar c nu tie ce-i aia ortografie.
Sufr de dislexie. Dac m dai afar, o s te tri prin tribunale.
Nu suferi deloc de dislexie. Eti prea lene ca s foloseti opiunea de
corectare automat a ortografiei.
Lord, l-ai auzit? A zis c hispanicii sunt lenei. O s te denun la Comisia
pentru anse Egale de Angajare.
Bine, atunci eu l sun pe agentul tu de supraveghere.
Victoria i ascult uluit. Nu vzuse o relaie mai lipsit de profesionalism.
Cum putea cineva s lucreze ntr-un astfel de loc?
Cece izbucni n rs:
Asta a fost bun, efu!
Nici tu nu te-ai descurcat prea ru!
Cei doi btur palma i i lovir uor abdomenele, exact ca juctorii de
fotbal dup ce dau un gol.
Aha, deci aceasta este rutina lor, i imagin Victoria. Mai nti se
tachineaz, apoi i arat afeciunea unul pentru cellalt. Deci exist pe lume
patru oameni care in la Solomon. Mai nti era cuplul acela ciudat, Marvin i
Teresa, care l urmreau prin tribunal; apoi era Bobby, nepotul cel dulce i
neajutorat; acum mai apruse i secretara asta infractoare care probabil i
injecta steroizi. Ce vedeau la el?
Oare nu observ eu ceva? Sau sunt pur i simplu un om prea normal pentru a
putea aparine clubului de fani ai lui Steve Solomon?
Gata, acum putem intra n sanctuarul nostru. Hai s vedem ce e de fcut
ca s ctigm procesul sta.

Cnd Steve i conduse echipa n biroul su personal, Victoria fu cuprins


de dou senzaii puternice: mirosul de legume stricate i un zgomot ce prea
s provin de la nite tomberoane metalice care se loveau unul de altul. Sub
fereastra soioas, n mijlocul unei alei nguste, se afla un tomberon verde cu
capacul dat la o parte, deasupra cruia bzia un nor de mute. Vizavi se
ridica o cldire rezidenial cu trei etaje, iar n cel mai apropiat balcon cinci
brbai cu pieptul gol loveau cu nite bee n diverse tingiri de metal i n nite
butoaie de ulei de vreo dou sute de litri.
128

Este trupa de percuie Trinidad.


M bucur. Mi-era c s-au revoltat deinuii de la pucrie.
Ca s scape de duhoarea insuportabil i de zarva percuionitilor, Victoria
se ndrept spre un col al camerei unde se afla un acvariu mare ce gzduia
vreo zece crustacee roietice.
D-mi voie s ghicesc. n timpul liber, i place s faci comer ilegal cu
homari.
Nu m-a ncurca eu cu asemenea mruniuri.
Un client de-al lui jefuiete camioanele frigorifice care vin din Keys, o
lmuri Cece.
Victoria analiz puin restul biroului. Pe un perete se afla o caricatur
nrmat, care prezenta o sal de judecat plin cu ap. Aripioarele a doi
rechini despicau suprafaa apei, ndreptndu-se spre judector. Dedesubt era
scris: Avocai prezentndu-se la bar.
Solomon sigur era un astfel de avocat.
Victoria nimerise n Purgatoriu. Ce se ntmplase cu planul ei cel mare?
Trebuia s lucreze pentru stat cinci ani, dup care putea obine o slujb la o
firm prestigioas de avocatur, pentru a deveni n cele din urm partener,
asigurndu-i o funcie pentru tot restul vieii. Sau poate s-ar fi fcut
judectoare.
Doamna judectoare Lord.
n schimb, sttea n acest birou, inhalnd putoarea care se ridica dintr-un
tomberon, cu planurile distruse i cariera pe butuci. Uitndu-se la pereii
crpai i murdari, cuprins de un amestec de suprare i regret, Victoria
izbucni:
Pentru un avocat nemaipomenit cum crezi tu c eti, biroul tu este o
spelunc ordinar.
Exista alt cuvnt mai bun?

Sosise i momentul temut. Acum m compar cu avocaii mecheri care au


birourile n centrul oraului. Probabil c m compar i cu Bigby, cu banii lui
motenii. n fond, care erau valorile ei n via? Dac singurele lucruri care o
interesau erau bogia i statutul social, atunci mai bine c nu era disponibil.
Lucrurile astea sunt importante pentru tine, Victoria? Podele de
marmur i lambriuri de mahon?
Pn la urm, aa se msoar succesul, nu eti de acord?
S nu confundm succesul cu excelena.
129

Iar o lum de la capt. Mereu folosete replica asta cnd vrea s-mi
explice de ce ntrzie cu plata salariului.
Steve se ndrept spre acvariu, lu un covrig vechi de pe o farfurie, l
sfrm i arunc firimiturile n ap. Se uit la crustaceele care se clcau n
picioare, ca fanii de la un meci de baseball dup ce Barry Bonds reuea o
lovitur.
Succesul este modul n care ne judec ceilali. Ei vor s tie dac ai un
Ferrari sau dac i cumperi o cas n Aspen. Excelena nu se msoar n
dolari. Idealurile nu ncap n niciun cont bancar. Este vorba despre modul n
care te judeci singur. Ai trit conform principiilor tale sau le-ai trdat?
Adic tu ai principii? l ntreb Victoria.
Mi-am stabilit propriile mele principii.
Legile lui Solomon, i explic Cece. Ori de cte ori are o idee sclipitoare,
eu trebuie s o scriu pentru posteritate.
Scrie-o i pe asta, Cece: Nu mi voi compromite niciodat idealurile
pentru a obine succesul definit de ceilali.
Bine, am reinut.
Mi se pare c nu faci dect s caui scuze pentru c nu ctigi suficient
ct s i permii o main nou i s poi da covoarele la curat.
Ar putea s ctige bani cu gleata, i rspunse Cece, dac n-ar fi
patronul ncoronat al cauzelor pierdute. Dac ai intrat n bucluc i n-ai o para
chioar, vino la noi! Refugiaii din Haiti vor s i obin cartea verde, indienii
Miccosukee vor s i recupereze pmnturile unde i-au ngropat strmoii,
muncitorii imigrani vor salarii mai mari. Noi i reprezentm pe toi.
N-am tiut c accepi cazuri pro bono.
Steve ridic din umeri:
Contribui i eu cum pot.
Adic numai asta face. Noroc c nu l-am lsat s i fac reclam cu
chestia asta, c ne-am trezi cu toi amrii din ora la u.
Solomon, eti plin de surprize.
Nu-i nicio scofal, dac vrei s tii.
Eu vorbesc serios. mi cer scuze pentru ce i-am spus.
Auzi, efu, mai vorbim sau nu despre cazul la? Eu trebuie s-mi fac
alergarea mai ncolo.
Steve se aez pe marginea biroului.
S ncepem cu Charles Barksdale. Victoria, prezint-l tu.
Victoria inspir adnc:
130

Era un om care avea multe pasiuni: arta, literatura, poezia. Era foarte
mndru de toate ediiile princeps pe care le coleciona. Era un om foarte cult
i avea grij ca toat lumea s tie acest lucru.
Cum aa?
Victoria pru s ezite. Nu cumva era prea delicat pentru a-i vorbi de ru pe
mori? Pe el nu-l deranja deloc. Morii sunt singurii care nu te pot da n
judecat pentru calomnie.
Uneori, la petreceri, Charles aducea vorba despre o carte scris de Proust
sau despre o poezie de-a Sylviei Plath, iar dac-l ascultai aveai impresia c el
abia citise lucrurile astea i c fora conversaia spre o astfel de discuie.
Deci Barksdale era un prefcut? Un pseudo-intelectual?
Era mai degrab genul de om care vrea s demonstreze c nu exist unul
mai detept ca el prin preajm.
Cui i pas ce citea el? L-a omort nevast-sa aia slbnoag sau nu?
interveni Cece.
Hai s votm. Aa, la prima impresie. Cine crede c i-a ucis soul?
Cred c parauta n-a avut destul curaj pentru asta, i ddu Cece cu
prerea.
Deci tu votezi nevinovat. Bobby, tu ce zici?
Ubi mei, ibi apes.
Adic?
Mierea atrage albinele.
Adic?
Adic l-a omort pentru bani.
Deci avem cte un vot pentru fiecare opiune. Ce zici, colega?
Nu cred c dispunem de destule date, rspunse Victoria.
D-le naibii de date. Ce-i spun instinctele tale?
Eu nu m iau dup instincte.
tiu asta. Dac i-ai fi ascultat instinctele, nu te cstoreai cu Domnul
Avocado.
Nu-l lsa s-i vorbeasc aa. Dac mi-ar spune mie aa ceva, i-a trage o
btaie de n-ar mai putea s se in pe picioare, o sftui Cece.
Haide, d-i cu prerea. Vinovat sau nevinovat?
Dup un moment de gndire, Victoria declar:
Eu nu cred c ea l-ar fi putut ucide. Cum trieti cu un om zi de zi,
mnnci micul dejun alturi de el, l srui cnd pleac la serviciu, te culci cu
el n fiecare sear, i dup aceea l omori?
131

Avem aici un vot pentru buntatea nnscut a firii umane. Deci votezi c
e nevinovat.
Aa sper. Dar tu ce crezi?
Katrina este clienta noastr i se bazeaz pe noi n orice lucru pe care-l
face. Dac o sut de oameni o vd mpucnd un om n mijlocul strzii la ora
de vrf, din punctul meu de vedere sunt toi mincinoi, miopi sau nebuni.
Dac poligraful o ia razna atunci cnd ea declar c l-a iubit pe Charlie,
nseamn c era stricat. Dac medicii legiti spun c e vinovat, sunt
mitomani sau incompeteni. Este clienta noastr, ceea ce nseamn c a fost
acuzat pe nedrept, o victim inocent a unui sistem defect i strmb. Din
punctul ei de vedere, cheia pucriei se afl n minile noastre, i este de
datoria noastr s i deschidem ua i s o eliberm.
LEGILE LUI SOLOMON
6. Poi s i mini preotul, soia i Fiscul, dar avocatului tu trebuie s-i spui
numai adevrul.

132

15.
SECRETE MURDARE
Victoria ncerca s descifreze primul raport de autopsie pe care-l citise
vreodat n viaa ei, n cadrul primului proces de crim la care participa.
Ce sunt petele Tardieu?
Sunt nite hemoragii minuscule care apar pe fa. Sunt un element
obinuit atunci cnd victima moare strangulat.
Steve sttea lungit n scaun, rsfoind paginile unei reviste.
Cartilajul tiroid al lui Charles Barksdale era intact. N-ar fi trebuit s fie
fracturat?
Steve nici nu ridic privirea din revist cnd i rspunse:
Poate dac se spnzura, dar nu n cazul unei mori prin sufocare nceat
i constant, ca n cazul nostru.
Victoria ncepuse deja s aib ndoieli cu privire la etica profesional a lui
Steve. i pierduse o jumtate de or bnd cafea cubanez, nfulecnd
prjituri cu guava, citind Miami Herald i rznd din tot sufletul de glumele din
editorialul lui Carl Hiaasen. Vorbise la telefon cu un brbat pe nume Louie
Barosanu de la care se strduise s obin un pont pentru meciul de fotbal
Dolphins-Jets, contra imensei sume de cinci ceni. De douzeci de minute
ncoace sttea i rsfoia revista Sports Illustrated, i nici mcar nu era numrul
n care aprea calendarul cu fotomodele n costume de baie. Victoria ar fi vrut
s-i spun: Treci la treab, leneule!, dar nu voia s semene cu mama ei.
n afar de rana la gt, Charles nu avea alte vnti sau tieturi.
h
Prea s fie plictisit. Oare cnd inteniona s-i suflece mnecile i s se
apuce de lucru?
Asta se potrivete cu declaraia Katrinei, cum c Charles a fost de acord
s fie legat i s poarte gulerul.
Mda.
Raportul toxicologic e normal. Nivelul de gaze din snge
Uite ce e, colrio! M ntrerupi ntruna i nu pot s gndesc.
Steve arunc revista deoparte.
133

Scuz-m, dar ncerc s nv cte ceva despre medicina legal.


i pierzi vremea.
Nu mai spune!
Imagineaz-i c eti Pincher. Cum dovedeti c a fost o crim i nu un
accident?
Pi, gsesc un motiv. Pincher are nevoie de motivul care ar fi determinato pe Katrina s l omoare pe Charles. Altfel nu are dect nite dovezi
circumstaniale i nu poate ctiga.
Exact. Aa c las analiza sngelui i gsete un motiv.
Nu ai reuit s obii nicio declaraie n sensul acesta de la Katrina?
N-am obinut dect nite ceai de fructul pasiunii cu ghea.
Poate dac nu erai att de ocupat s flirtezi cu ea, ai fi aflat mai multe.
ncercam s ncheg o relaie cu ea, s creez o legtur ntre noi. Aa
lucrez eu.
Mai ales cnd e vorba despre femei atrgtoare.
Nu am ntotdeauna succes, spuse el aruncndu-i o privire lung. i-am
mai spus deja, a jurat c l-a iubit pe soul ei din toat inima. Aveau o csnicie
perfect. N-avea niciun motiv s-l omoare pe dragul de Charlie.
i tu o crezi?
Sigur c da. Eu sunt un poligraf uman invincibil i sunt convins c avem o
client nevinovat.

Oare fusese convingtor? Nu i spusese Victoriei adevrul i numai


adevrul. El tia ce i dorea Victoria mai presus dect orice: nevinovia
clientei lor. Ba mai mult, avea nevoie ca ea s fie nevinovat. Ca procuroare de
carier dac trei procese i dou ceti de cafea pot constitui o carier
Victoria nu aprase niciodat un client, cu att mai puin unul acuzat de
crim. Steve se temea s nu se dea de gol prin comportamentul ei. Vinovia
clientei putea s fie trdat de atitudinea avocatului. El se ndoia c Victoria ar
fi fost dispus s lupte la fel de mult dac ar fi crezut n vinovia clientei.
Tocmai atunci cnd e vinovat trebuie s te lupi cu mai mult for i s fii mai
creativ!
Poate Katrina chiar era nevinovat, dar n realitate soarta prea s-i fie
potrivnic. Cte suflete pierdute nghiite de aa-numitul sistem de justiie
erau realmente nevinovate? Poate cinci la sut, sau chiar mai puin.

134

Situaia ideal este s ai un client pe care-l simpatizezi, s aperi o cauz


dreapt i s primeti un cec cu acoperire, dar Steve se descurca i cu unul din
trei criterii.
Ieri le servise membrilor echipei sale de for aa i plcea s-i numeasc
pe Victoria, Bobby i Cece vechiul lui discurs despre cheia nchisorii. n
esen, era adevrat; datoria lor era s o elibereze pe Katrina dac acest lucru
era posibil. Dar nu le dduse un rspuns cinstit la cea mai important
ntrebare: i-a omort Katrina soul sau nu?
n timp ce rsfoia revista, retria momentele pe care le petrecuse singur n
compania Katrinei, nainte de venirea Victoriei. ncercase s o trag de limb
pentru a afla adevrul. E mai bine s i interoghezi chiar tu clientul nainte s
ajung pe mna procurorului.
Aezat la masa din grdin, Katrina flirtase cu el, cu ochii ei strlucitori i
rznd cu gura pn la urechi. Steve se uitase la liul fustei care aluneca tot
mai sus pe coapsa ei i se ntrebase de ce este att de vesel o femeie care
abia a rmas vduv.
Steve i prezentase regulile lui de baz n relaia avocat-client. Poi s
mini preotul, soia i Fiscul, dar avocatului tu trebuie s-i spui numai
adevrul. Nu vreau surprize la proces, aa c dac exist vreun mic secret
murdar
Ce vrei s spui? l ntrebase Katrina pe un ton inocent i feciorelnic.
Mai exista vreun brbat n viaa ta n afara soului?
Doar maseurul, instructorul de Pilates i chirurgul plastician.
Katrina rsese i i scuturase pletele lungi i negre spre el.
neleg c nu.
Cnd participam la turneu cu spectacolul pe ghea, eram toi tineri i n
form. Stteam la alt hotel n fiecare noapte, erau multe petreceri i muli tipi
care artau bine. Ba chiar existau civa care nu erau homosexuali i care
srutau att de bine! Dar cnd l-am cunoscut pe Charlie, am prsit lumea
aceea. I-am fost fidel din ziua n care m-a cerut de soie.
i viceversa?
Charlie nu m-ar fi nelat niciodat, sunt sigur de asta.
Steve observ c prea mai sigur de propriile ei abiliti dect de
fidelitatea soului.
S-a ntmplat vreodat ceva care s fie jenant pentru tine n sensul
acesta?
135

A fost odat o petrecere la care a participat cam toat echipa de hockey


Detroit Red Wings, dar e o poveste veche. Charlie oricum tia toate
amnuntele astea. i plcea s-i povestesc despre relaiile mele cu ali brbai,
despre sexul n grup, despre relaiile pe care le-am avut cu alte fete. Dac-i
spuneai lui Charlie o poveste deocheat i l legai de pat, era n al noulea cer.
Exist vreun fost iubit care s poate lansa pe Internet filme interzise
minorilor, n care apari i tu?
Ochii ei erau la fel de limpezi i de reci ca o ploaie de var.
Am avut parte de multe momente deocheate la viaa mea, dar nu am
lsat pe nimeni s le filmeze.
Foarte bine.
Am lucrat la un spectacol pe ghea n Vegas, purtnd doar bikini tanga
i patine. E vreo problem?
Nu cred.
Cnd faci piruete aezat pe ghea, i nghea instalaia de la frig i de
la curent.
Pentru o clip, singurul sunet care se auzi n grdin fu glgitul
heruvimilor care scuipau ap n fntna artezian. Lui Steve i se pru c o
vede lingndu-se pe buze, dar poate c intenionase doar s i umezeasc
rujul.
Ai vreo iubit, Steve?
Sunt singur cuc.
Poate dup proces
Ea i aruncase momeala, iar el evitase s o nhae.
Ai semnat vreun contract prenupial?
Ai auzit tu de vreun brbat btrn i bogat care nu i oblig nevasta s
semneze aa ceva?
Vreau s vd i eu o copie.
O s-o primeti, dar pot s-i spun eu ce scrie n el. Dac divorez, plec cu
ce am venit.
n afar de bikini i patine, ai mai avut ceva?
Ce importan mai are? Noi nu intenionam s divorm. Plnuiam s
mergem n Toscana la primvar. Sptmna viitoare trebuia s mergem la
pescuit n Bimini. Aveam o via frumoas mpreun.
Are importan pentru procuror, aa c eu mi menin ntrebarea.

136

n cazul unui divor, n afar de bikini i patine, mi pstrez


personalitatea mea fermectoare care pn acum mi-a servit de minune. n
ceea ce privete banii, nu primesc nicio para chioar.
Dac soul tu moare n timpul cstoriei, ce primeti?
O treime din averea lui, iar restul le revine copiilor din prima cstorie.
Dac erai nefericit, sta ar putea fi considerat un motiv de crim.
Nu eram nefericit.
Sau dac Charlie inteniona s divoreze
i s piard cele mai bune partide de sex oral din viaa lui? Nu cred. Ne
nelegeam foarte bine. El se ocupa de afacerile lui i de seminarele de poezie,
iar eu m distram la club cu prietenii mei. Charlie mi-a oferit tot ce mi-am
dorit. De ce a fi riscat o astfel de via omorndu-l?
Soii se omoar ntre ei tot timpul, din cele mai ciudate motive.
Dac l-a fi omort pe Charlie a fi avut un alibi mult mai bun dect
tocmai i sugeam cocoul cnd el s-a sufocat din greeal, i spuse Katrina
cu o voce mai tioas dect o lam.
M gndesc cum s reformulm ultima afirmaie, pentru cnd o s te
prezini n faa jurailor
Ochii ei cprui care pn atunci strluciser plini de invitaii seductoare
erau acum reci ca gheaa.
Deci eti de partea mea sau nu?
Eu sunt cel mai bun prieten al tu. Sunt cavalerul care lupt pentru tine
n turnir. Dar am nevoie de ajutorul tu.
Bine, cavalerule, atunci ascult aici: nu m culcam cu ali tipi i nici nu lam omort pe Charlie. Ai neles?
Privirea asta pe care o ai acum
Ce e cu ea?
Dac va trebui s depui mrturie, s nu cumva s te uii la jurai aa cum
te uii la mine acum.
De ce?
Pentru c pari suficient de furioas ct s omori pe cineva.

Urmrind-o pe Victoria cum rsfoia procesul-verbal de autopsie i raportul


de toxicologie, Steve i dduse seama c i pierdea timpul. Dup ce
interogase sute de martori de-a lungul anilor, ajunsese s se bazeze pe
instinctele lui. Nu era o problem legat de respiraie, analiza sngelui sau
tensiunea arterial. Totul se rezuma la intuiie.
137

Intuiia lui i spunea dou lucruri. Era aproape convins c femeia i nelase
soul. Ct despre cealalt problem, n momentul de fa ansele erau cam de
3-1 ca ea s-l fi omort pe btrnul Charlie, aa fericii cum erau ei. Nu putea
s spun exact de ce avea impresia aceasta; aa i spunea instinctul lui.
Nu-i nimic, i spuse el. Dac clientul este nevinovat cu adevrat,
presiunea de a ctiga este copleitoare. Dar dac clientul e vinovat? Ei bine,
dac pierzi nseamn c s-a fcut dreptate.
Ceea ce l preocupa mai tare era faptul c o minise pe noua lui partener.
Deci tu o crezi. N-ar fi mai bine s lucrezi dect s citeti reviste sau s
visezi la cai verzi pe perei?
Relaxeaz-te, Victoria. Eu lucrez chiar i atunci cnd i se pare c stau
degeaba.
Care e planul tu? Unde e lista cu lucruri pe care trebuie s le rezolvm?
Toate sunt chiar aici, n mintea mea. Ne pregtim pentru audierea n care
se va stabili cauiunea, discutm cu clienta, l interogm pe cpitanul vasului,
aflm ce a descoperit Pincher i decidem strategia pe care urmeaz s o
adoptm.
Cu ce ncepem?
Cu masa de prnz, spuse Steve privindu-i ceasul.

138

16.
HOOCHIE-COOCHIE MAN
Cui i este foame? se auzi o voce profund n timp ce o mn nevzut
deschise ua biroului lui Steve.
Un brbat de culoare, destul de btrn, cu ochelari fr rame, mbrcat cu
o cma n toate culorile curcubeului, se strecur nuntru cu trei sacoe
mari de bcnie n brae. Alturi de el, Bobby legna un termos. Cece Santiago
intr ultima, purtnd n brae un rcitor de plastic.
Victoria simi de la biroul ei aroma dulce-picant a sosului de friptur.
Cadillac, ai venit chiar la timp!
A adus costie, unchiule Steve. Mncarea ta preferat.
Am adus i chiftele de scoici, pine dulce, crochete de unc, sup de
vcu i faimoasa mea plcint de cartofi dulci.
Doar att? Ce-i asta, dieta South Beach?
Steve nfc sacoele.
Victoria, i-l prezint pe Cadillac Johnson buctar, muzician i prieten
bun.
Bun ziua, domnule Johnson. V-am vzut la toneta aceea care vinde
mncare la tribunal.
Plcinta Vesel, i spuse Cadillac zmbind. Acum e a copiilor mei, dar
mi folosesc reetele.
Era un brbat zdravn, cu o fa rotund i obraji dolofani i cu un pr des
i crunt.
Aromele erau irezistibile, iar Victoria murea de foame, dar dac mnca,
dup aceea trebuia s i fac siesta. n plus, toate mncrurile erau o
nclcare sfruntat a principiilor ei vegetariene. De fapt, erau principiile
vegetariene ale lui Bruce, se gndi ea mai bine. A putea s iau doar o coast
Toneta noastr nici n-ar mai fi acolo dac nu m ajuta Steve. Ai auzit de
noua ordonan a comisiei de urbanism?
Victoria apuc o coast i savur sosul dulce-acrior de oet i zahr brun
cu care era uns.
139

Vnztorii ambulani nu au voie pe proprieti publice. Cum ai reuit s


obii o excepie de la regul?
Vic, e momentul pentru un mic test.
Steve ncepu s mpart cutiile deschise, mprtiind un amestec de
miresme delicioase n jur.
Cadillac gtea pe treptele tribunalului de douzeci de ani, iar statul a
vrut s-l evacueze. Cum ai proceda tu n situaia aceasta?
Iar ncepem. Solomon face pe profesorul. M trateaz ca pe o colri.
Victoria ncepu s ronie dintr-o coast; carnea se desprindea singur de pe
os, topindu-se n gur.
A aplica o procedur declarativ i a urmri s obin o sentin
conform Seciunii 1983. A invoca excluderea, aplicarea unui tratament corect
i a cere protecie egal.
La dracu. Steve nu cunoate toate procedurile astea, o inform Cece.
Deci ai opta pentru un litigiu federal? o ntreb Steve devornd o
crochet. Ar putea s mearg, dup vreo zece ani de moiuni i audieri.
i tu ce-ai fcut? Ai mituit primarul?
i reprezentanii comisiei.
Nu pot s cred!
Le-am oferit sandviciuri cu friptur de porc i plcint de cartofi dulci.
Sper c inventezi toate prostiile astea.
Nu legea este cea care ne ajut s ctigm un caz, Vice, ci sentimentele.
Cheia pentru a rezolva orice caz este s descoperi aceste sentimente i s
atingi coarda sensibil a oamenilor.
Primesc i credite pentru cursul la care am asistat?
Nu, dar mai primeti o porie.
Fr s-i dea seama, Victoria nfulecase o porie ntreag de costie. Nu-i
nimic, Bruce n-avea de unde s tie.
Domnule Johnson, sunt delicioase!
Mulumesc, domni. Acum gust i o chiftelu.
Brbatul tie o chiftea aurie i crocant. Sub crusta subire, carnea de
scoic era zemoas i moale.
Ei, poate doar una
Victoria scufund chifteaua n sosul de mango i savur gustul cu ochii
nchii de plcere.
Steve e omu meu. E un lupttor. i preul a fost corect.
I-ai pltit cu masa de prnz?
140

Nici gnd. Pentru masa de prnz trebuie s plteasc.


Mi-a dat lecii de chitar.
Steve tie plcinta cu un cuit de plastic.
Cadillac e un muzician nemaipomenit. Muzica blues i rock-ul timpuriu
n-au secrete pentru el.
Am cntat n restaurante pescreti, n taverne care aveau orchestr, n
baruri unde te puteai trezi cu gtul tiat numai dac te uitai chior la cineva.
Cnd o s m nvei s cnt blues cu efectul la special?
Cnd oamenii o s nceteze s-i mai spun ntrziatul.
De ce i spun aa?
Pentru c eu ies ultimul din bibliotec, de-aia.
Eso es mentira. Asta-i o minciun sfruntat, l contrazise Cece.
E gogonat! adug Bobby.
Steve a ieit pe ultimul loc la Campionatul Mondial Universitar, o lmuri
Cadillac.
La naiba! exclam Steve.
Unchiul Steve a jucat baseball pentru Universitatea din Miami.
Nu era bun de nimic, spuse Cadillac.
Steve sri ca ars.
Biei, nu exagerai. M pricepeam s fur puncte la baz.
Dac te cunosc eu bine, te pricepeai s furi i portofele adug
Victoria.
Unchiul Steve a marcat odat din prima repriz, printr-o lovitur simpl.
Se pare c am un talent special s alerg n cerc, complet Steve.
n loc s ncetineasc la a doua lovitur, unchiul Steve e i mai rapid,
pentru c echilibreaz forele centrifuge i centripete.
i ai fost eliminat pentru c nu jucai corect?
Nu, a fost i mai ru, i rspunse Cadillac.
Cu mult mai ru. Nu mai fi aa timid. Spune-i ce-ai fcut, l ndemn
Cece.
Steve oft.
Eram n Omaha i jucam n campionat mpotriva echipei din Texas.
Ddusem deja dou lovituri, eram la sfritul ultimei reprize, nu era nimeni la
baz, ne mai trebuia doar o ans. Aveam de dat o lovitur de la baza a treia.
Am intrat n joc ca alergtor, am preluat conducerea, dar mingea m-a prins n
afara bazei i am fost eliminat.
Vai de mine! exclam Victoria, netiind ce s spun.
141

Problema e c eu am jucat bine. Doar c fost o alegere proast.


h.
Serios! nregistrarea dovedete acelai lucru. Am dovezi. Prima dat
cnd m-am confruntat cu nedreptatea.
Ei, am vzut i altele mai rele, spuse Cadillac.

Zece minute mai trziu, Victoria gusta plcinta de cartofi dulci i asculta
discuia celorlali. Cadillac i povestea lui Steve cum l nvase el pe chitaristul
T-Bone Walker s gteasc pisic de mare, iar T-Bone l nvase s cnte la
chitara havaian.
Pn la urm, eu am nvat s cnt la chitara havaian mai bine dect a
nvat T-Bone s gteasc.
Steve l asculta vrjit pe btrn, iar Victoria se ntreb ci oameni tiau
attea poveti ca el. Cadillac ncepu s spun poveti despre Muddy Watters,
iar Steve ncepu s fredoneze cntecul Hoochie-Coochie Man.
Cadillac rse copios lovindu-i coapsele cu palma n timp ce Steve
denatura versurile i schilodea melodia, falsnd ngrozitor. Steve se uita drept
la ea i llia o strof despre un brbat care putea s fac orice femeie
frumoas s danseze i s ipe, apoi uit cuvintele i ncepu s improvizeze.
Exact cum i crease propriile lui reguli.
Era clar c l putea aduga pe Cadillac Johnson la lista de fani ai lui
Solomon. Btrnul prea s aib o afeciune sincer pentru el. Victoria se
ntreb din nou dac nu cumva ei i scpa ceva.
Eti un brbat foarte complicat, Steve Solomon.
Dac ddeai la o parte atitudinea intenionat enervant, era posibil s
descoperi un suflet uman ngropat undeva adnc. Aa cum arta acum, cu
uviele acelea de pr negru czute pe frunte, cu ochii aprini de plcere, l
vedea ca pe un brbat i nu ca pe un avocat. Un brbat care putea s treac la
a doua lovitur fr s ncetineasc i care putea s marcheze din prima cu o
lovitur simpl. Un brbat inea deja locul unui tat pentru Bobby i care avea
s fie un tat minunat pentru propriii lui copii. Un brbat foarte atrgtor!
Niciodat n-ar fi crezut c o s gndeasc aa ceva.
Dac nu a fi logodit
La naiba! Gndul acesta de unde rsrise? Ea trebuia s triasc fericit
pn la adnci btrnei alturi de Bruce. Era norocoas c gsise un astfel de
brbat. Avea attea caliti care i plceau. Era sincer, loial i cu picioarele pe
pmnt. Despre Solomon ce-ar fi fost de zis? n zilele lui bune, era un coleg
142

inteligent i amuzant. Dar n zilele rele se certau i i scoteau ochii unul altuia,
exact ca ogarii din hambarul judectorului Gridley.
Fir-ar s fie! mi retrag cuvintele. De ce-oi fi zis aa ceva?
Doar cinele terminase prin a clri ceaua pe un balot de paie. Mai bine
elimina toate gndurile referitoare la Steve Solomon, la cini apucai i la
baloturi de paie.
Dar cteva minute mai trziu, fr s vrea, gndurile ei o luar din nou
razna: Dac n-a fi logodit
Concentreaz-te. Nu te mai gndi la braele lui, la mini, la
Vai de mine! L-am vzut gol-puc!
Victoria i aminti subit. Era un vis pe care l rtcise undeva la grania
dintre somn i trezie. Cnd ceasul lui Bruce o trezise diminea, ea era lipit
de el, ca o scoic n cochilie, nfiorat de cldura trupului su. Dar brbatul din
visul ei nu era Bruce. Era Solomon!
Se plimbau amndoi pe o plaj pustie, iar Solomon nu purta dect un
prosop nfurat n jurul taliei, ca n noaptea aceea cnd l vizitase la el acas.
n vis, ea i smulsese prosopul de pe el, lsnd la iveal
Anaconda. Trandafirul. Crnatul cuer complet excitat.
Cum putuse s fac una ca asta? Era ca i cum l-ar fi nelat pe Bruce. Se
jur s i controleze psihicul care prea s se revolte mpotriva raiunii.
Concentreaz-te!
D-l ncolo pe Solomon! Elimin-l din toate celulele creierului tu!
Victoria era convins c dac voia putea s-l elimine pe Solomon din
gndurile ei contiente. Roas de vinovie, se ntreb ce s fac pentru a-i
controla visele.

143

17.
CUM SE FUR PUNCTELE
Situat la trei pai de baza a treia, Steve se legn pe vrfuri, cu genunchii
ndoii i cu braele relaxate. O cea grea s aezase deasupra terenului, iar el
abia putea s vad tabela.
Marcheaz pentru mine, auzi el o voce seductoare.
Steve se concentr.
Cine e acolo?
Arunctorul arunc spre el o minge rapid care fichiui aerul i dispru n
cea.
Prima lovitur! url un arbitru invizibil.
Marcheaz pentru mine! murmur iar vocea seductoare.
Steve se ntoarse i se strdui s disting ceva n cea, i n cele din urm o
vzu. Victoria Lord era asistentul de la baza a treia. i i uitase pantalonii
acas! ntre tricoul cu emblema Universitii din Miami i sandalele cu talp
nalt de plut i cu barete verzi i portocalii nu se vedea dect pielea.
Eti slbatic i necugetat. De asta te iubesc att de mult.
Serios?
Steve i ddu vag seama c visa. Alt minge dispru n cea.
A doua lovitur!
Te rog, Steve. Marcheaz pentru mine.
Era ca o siren a terenului de baseball. Steve se cutremur. Era din ce n ce
mai frig i umezeala i ptrunsese deja prin echipament. Arunctorul ncepu
s-i ia avnt, iar Steve ncepu s alerge. Prin ceaa groas vzu micarea cu
ncetinitorul. Mingea plutea uor prin aer. Catcher-ul se rsuci pentru a apra
baza. Era nenorocitul de Zinkavich.
Arbitrul i scoase masca. Era chiar Domnul Judecat n carne i oase, tatl
lui Steve alunec n fa, ntinznd o mn sub picioarele dolofane ale lui
Zinkavich, chiar cnd mnua cobor rapid, lovindu-l drept n tmpl cu o
bufnitur seac, precum o minge care lovete popicele. Capul i zvcni de
durere.
144

Eti eliminat! url Herbert Solomon. N-o s fii niciodat un juctor bun,
smiorcitule!
Unchiule Steve! l auzi pe Bobby ipnd de undeva.
Biatul e al meu! tun Zinkavich. Biatul e al meu acum!
Unchiule Steve!
Durerea care i rvea gndurile deveni i mai intens, iar Steve simi o
greutate mare care l apsa pe piept.
Unchiule Steve!
ncepu s ias din cea. Era n dormitorul lui, dar ceva nu era n regul.
Bobby sttea clare pe pieptul lui, mpingndu-l mai tare n saltea i innduse bine cu minile de el.
Biatul plngea, tremura i urla totodat:
Unchiule Steve! E cineva aici!
Cine? Unde e?
Steve se trezi subit. Inima btea s-i sparg pieptul.
Chiar la fereastra mea. Se uita nuntru.
Ai visat, Bobby. A fost un vis.
Ba nu! E cineva aici!
Steve se uit la ceasul digital de pe noptier. Era 4:17.
S nu-i lai s m ia.
N-o s te ia nimeni de lng mine. Niciodat.
Steve bg mna sub pat, scoase o bt metalic de baseball i i spuse lui
Bobby s rmn n pat. mbrcat doar n boxeri, se ndrept fr zgomot spre
dormitorul biatului. Ferestrele erau nchise, iar cearaful era ifonat. Se uit
pe fereastr, dar nu se vedea nimic n ntunericul din curte. Se duse n
buctrie, scoase o lantern din sertar i descuie ua. Iei descul n grdin,
cu lanterna ntr-o mn i cu bta n cealalt i se uit de jur mprejur. Nu era
nimeni.
Din curtea unui vecin se auzi o ciocnitoare care bocnea ntr-un copac.
Inspir mirosul de pmnt umed i de iasomie. Dar mai plutea ceva n aer
Fum de igar. Sau era doar o prere? Mirosul dispru tot aa cum apruse.
Se uit sub fereastra lui Bobby. Nu erau nici urme de pai, nici mucuri de
igar. Bietul biat. Bobby nu putea s deosebeasc realitatea de comarurile
sale. Steve se ntreb dac el putea.

Dou ore mai trziu, cnd soarele ncepea s se arate pe cer, Bobby
dormea butean. Steve era n buctrie unde felia un fruct zemos de papaya,
145

scondu-i seminele. l ls pe mas, alturi de dou felii de lmie verde, iei


din cas i ddu nc o rait prin grdin. Nu erau semne c ar fi clcat cineva
pe acolo; n noaptea trecut nu-i fcuse apariia nici mcar ratonul
cartierului, care rsturna tomberoanele de gunoi. N-a fost dect un comar,
i spuse el. Ce bine ar fi dac ar gsi o cale s scoat toi aceti demoni din
mintea biatului!
mbrcat n pantaloni scuri i ntr-un tricou de la Asociaia Avocailor
Independeni, pe care scria Avocaii fac sex ca la carte, Steve iei pe ua din
fa i o ncuie. Punndu-i ctile de la walkman pe urechi porni spre plaja
Tahiti, unde fcea jogging n fiecare diminea, dup care se ntorcea la timp
pentru a lua micul dejun cu Bobby.
Era o diminea minunat, cu cer albastru strlucitor i cu umiditate
sczut; vntul adia uor dinspre nord-vest, semnalnd un front de aer rece
care avansa. Steve traversase deja podul pe la Barajul Gables i nc nu
ncepuse s transpire. Bob Marley rsuna n cti, ndemnnd-o pe femeia lui
s nvioreze atmosfera, ns n mintea lui Steve parc rsuna alt muzic. El
continua s aud cuvintele pe care le rostise Victoria n visul din noaptea
trecut: De asta te iubesc att de mult.
Acum c tot se gndea la subiectul acesta, nu cumva fusese mai drgu cu
el n ultimul timp? Ieri, cnd Cadillac adusese mncarea, nu cumva
surprinsese o privire mai blnd n ochii ei? i ce dac? E logodit, fraiere!
Sigur c nu putea s aib o relaie cu ea. Ce l-ar fi ateptat pe el la captul
drumului? Oraul Inimilor Albastre. Exact ce-i lipsea, acum c avea pe cap
procesul Barksdale i problema cu Bobby. Nu avea vreme de belele
sentimentale. N-avea timp nici pentru o aventur de o noapte.
Valurile crestate cu spum se sprgeau cu putere de stncile care brzdau
suprafaa apei. Vntul ncepu s bat i mai tare; era clar c vremea se
schimba. Iuind pasul, Steve ncepu s alerge n rnd cu un autobuz
interurban care opri la Cocoplum Circle, lsnd s coboare menajerele n
uniforme care se ndreptau spre apartamentele de lux de pe malul apei, unde
trudeau din greu. Pe berm se afla un Mercedes decapotabil. Pe locurile din
fa stteau un tnr cu prietena sa, iar Natalie Cole cnta Opposites Attract la
radio. Cntecul l fcu s se gndeasc iar la Victoria. Se uitase fix la el tot
timpul ct discutase cu Cadillac. S fi manifestat vreo urm de interes fa de
persoana lui? n fond sunt sute de femei care se rzgndesc i i anuleaz
logodna.
146

La naiba. Nu o s lucreze cu tine dect la un singur caz. Dup aia, a i plecat.


Obinuiete-te cu gndul sta.
ncepuse s transpire abundent, respira din ce n ce mai greu i mai repede,
iar tlpile pantofilor loveau regulat asfaltul. Apoi ajunse n starea aceea de
relaxare total i simi c plutete. Alerga fr efort, se simea puternic, ca i
cum ar fi putut s sar dintr-o micare peste palmierii nali. Gndurile sale se
ndreptar din nou spre evenimentele nopii trecute i spre Bobby. Oare chiar
fusese cineva la fereastra copilului? Era imposibil s-i dea seama, dar trebuia
s ia msuri de precauie. Sistemul de alarm era stricat de ani de zile; acum
era momentul s-l repare. Era momentul s
Ce dracu?!
Steve vzu camioneta verde i murdar tocmai cnd aceasta ieea de pe
Mire Flores Avenue. Camioneta frn n ultimul moment, anvelopele scrir
pe asfalt, i apoi se ndrept spre oseaua LeJeune.
Steve se strdui s vad n ce direcie o ia oferul dup ce ajunge la
intersecie. Alerga mai repede dect pn acum; nici nu tia c poate fugi att
de repede. Se gndi dintr-odat la Bobby, care dormea singur n pat. Cnd
camioneta vir la dreapta, Steve era suficient de aproape ca s o vad
apropiindu-se de rond.
Doamne, te rog, f s se ntoarc! S o ia pe Sunset sau s se duc mai
departe, pe Old Cutler!
Camioneta vir la dreapta, apoi travers podul. Se ndrepta chiar spre casa
lui.

147

18.
DORIS DIN INTERCOURSE7
Cnd coti pe Kumquat Avenue, Steve nu mai avea pic de energie.
Adrenalina se epuizase cu totul, iar picioarele atrnau ca nite crmizi.
Apropiindu-se de cas vzu dou maini parcate pe pietriul aleii. Niciuna
dintre ele nu era o camionet verde.
Una era btrnul lui Cadillac, iar cealalt era un Chrysler gri-obolan, cu
patru ui i cu pneuri negre. Pe main era lipit un autocolant pe care scria:
N-ai dect s claxonezi. Am oprit s pun benzin.
Steve nconjur Chrysler-ul, se aplec puin i ncerc s-i regleze
respiraia. Panica ncepuse s cedeze. Bnuia cine se afla n main, dar
arunc o privire pe geam ca s se asigure. Pe locul pasagerului se aflau o
pereche de pantofi sport cu crampoane, cam de mrimea 38 dup cum bnui
el, nite mnui i echipament de protecie. Pe bancheta din spate se vedeau
nite bte de lacrosse, bandaje elastice, band adeziv i un borcan cu prafuri
cu coninut ridicat de proteine.
tia foarte bine cine este nuntru i nu era deloc ncntat. Alungnd din
minte imaginea camionetei verzi, mpinse cu piciorul frunzele czute de pe
aleea pietruit i intr grbit n cas.
Doamna doctor Doris Kranchick sttea n mijlocul sufrageriei, cu minile
nfipte n oldurile ei late i solide. Era nclat n pantofi fr toc i purta un
costum gri i mohort. Avea prul strns att de tare, nct Steve se atepta ca
ochii s-i sar din orbite n orice moment. Era solid, fr s fie gras.
Picioarele ei artau ca dou trunchiuri zdravene de copac i se terminau cu
nite glezne groase. Avea o fa ltrea i tears, care ascundea bine
tenacitatea ei fr limite i furia reprimat nuntru. O cicatrice alburie uor
curbat, ca o coas, i traversa unul din obraji; era o amintire cu care se
alesese dintr-o btaie n timpul unui meci studenesc de lacrosse, cu douzeci
de ani n urm.

Intercourse este un ora din Pennsylvania. Totodat, este un substantiv comun n limba englez care
are sensul de act sexual.
7

148

n ciuda eforturilor sale, Steve nu reuise deloc s o ndulceasc pe Doris


Kranchick. Cnd aceasta fusese numit consilier pentru cazul lui Bobby, Steve
ncercase s o abordeze pe un ton amical, pornind de la ceea ce aveau n
comun.
Hei, ce coinciden, i eu am fost sportiv n facultate.
Realitatea era c ea fusese o sportiv desvrit, i ctigase cu echipa AllAmerican la Facultatea de Stat din Pennsylvania. Steve nu tia prea multe
despre lacrosse, dar se informase i aflase c poziia ei de aprtor era
similar cu poziia de funda n fotbal, care necesit att robustee, ct i
agresivitate.
Steve se pregtise bine pentru ea. La prima edin, o ntrebase despre
studiile asupra sindromului idiotului savant i asupra demenei frontotemporale, asupra nvrii obsesive, memoriei fotografice, eidetismului i
ecolaliei. Ba chiar citise articolul publicat de ea n revista Psychology Today:
Descoper autistul din tine. Folosise un vechi truc avocesc prin care de
obicei convingi martorul s i dea drumul la limb: Eti att de fascinant,
spune-mi mai multe despre tine.
Niciun truc nu funcionase cu Doris. Ea l privea ca pe un adversar care se
ndrepta spre poart. Dac nu putea s-i fure mingea, putea s-l placheze sau
s-l stopeze cu un cot n splin.
Bobby se afla n sufragerie, ghemuit ntr-un col al canapelei. Cu picioarele
goale, mbrcat doar n chiloi i ntr-un tricou, i nconjurase genunchii cu
braele i se legna n linite, cu capul ntins i privind n gol. Intrase napoi n
cochilia lui. Avea pe chip aceeai privire ca atunci cnd Steve l salvase, cu
zece luni n urm.
S-o ia naiba! Bobby o s fie dat peste cap cteva zile bune!
Totul este n regul, putiule!
N-a venit s m ia?
Vocea biatului era mai degrab un scncet.
Bineneles c nu. O s stm un pic de vorb. Doamn doctor, ar fi trebuit
s sunai nainte de a veni.
Steve ncerc s nu i trdeze mnia n inflexiunile vocii.
Ne este permis s facem vizite neanunate la domiciliu.
Aceasta este o violare a intimitii mele, un drept fundamental pe care
mi-l d articolul nu-tiu-ct din Constituia Statului Florida.
Articolul unu, punctul douzeci i trei, opti Bobby.
Ce zicei de asta? Nepotul meu se pricepe mai bine la legi dect mine.
149

Sunt convins, dar eu am alte preocupri. Uitai-v la bietul copil, i


rspunse ea pe un ton sec.
Bobby tremura i i ntorsese privirea, uitndu-se spre cine tie ce col
nevzut al universului.
Pi, l-ai speriat. M-ai speriat i pe mine, de altfel!
Kranchick i ddu jos haina gri. Se prea c n-avea de gnd s plece prea
curnd.
Robert ar trebui s fie dus la Spitalul Rockland, unde exist dotri pentru
nevoile sale speciale.
Nu are nevoie s mearg la spital. Voi angaja un profesor particular i un
terapeut.
Pe cine?
Cei mai buni din bran. Imediat dup ce mi primesc onorariul pentru
cazul la care lucrez.
Aha. Uitai-v i dumneavoastr la casa n care trii!
Ce nu v place?
Steve netezi din reflex revistele mprtiate pe placa de surfing din care era
construit msua lui de cafea. Nu se mai deranj s ascund sticlele goale de
bere i cutiile vechi de pizza. Lng canapea se afla un ghiveci n care murise o
floare; planta se usca i arta ca un schelet pleotit ornat cu frunze maronii.
Cnd sora dumneavoastr a renunat la Robert
Janice nu a renunat la Robert. Eu l-am salvat.
Detaliile cu privire la acest aspect au fost ntotdeauna foarte vagi. Abia
atept s aud mrturia dumneavoastr dup ce depunei jurmntul.
Steve se simi ameninat. Era exact ce ar fi spus Zinkavich dac ar fi fost de
fa. Se strdui s-i pstreze calmul. Nu l ajuta cu nimic dac Kranchick scria
n procesul-verbal c n afar de faptul c este incapabil s tearg praful prin
cas, mai are i o atitudine ostil.
Sunt convins c mama lui Robert ar dori ca el s beneficieze de cea mai
bun ngrijire.
Janice este dependent de droguri i nu i pas de nimeni dect de
propria ei persoan. Singurul care i face griji pentru Bobby sunt eu.
Atunci ar trebui s v dorii ce este mai bine pentru el.
Steve ncepu s se enerveze iar, lucru care nu i s-ar fi ntmplat niciodat la
tribunal. Dar i venea greu s pledeze pentru sine. Era imposibil s nu se
implice emoional.
150

Nu exist niciun spital mai bun dect Rockwell pentru persoanele cu


autism. Robert poate s deprind o ndemnare acolo, iar noi putem afla mai
multe despre el i implicit despre alte persoane care sufer de aceeai
afeciune.
Nu v dau voie s-i frigei creierul cu electrozii votri.
Fii calm. Nu face impresie proast!
Stimularea magnetic transcranian nu este o tehnic agresiv. Iar
tratamentul medicamentos pe care-l folosim este foarte promitor.
Femeia se ndrept spre Bobby i l mngie pe obraz, dar copilul se
scufund i mai adnc n canapea.
Orice s-ar fi ntmplat cu Robert, memoria sa rivalizeaz cu memoria
celor mai savani autiti pe care i-am cunoscut, dar fr deteriorarea organic
a creierului. V dai seama ce oportunitate rar avem aici?
Pentru dumneavoastr sau pentru Bobby?
Intransigena dumneavoastr va fi menionat n procesul-verbal pe care
l pregtesc pentru tribunal.
ncepea s sune din ce n ce mai mult ca Zinkavich.
Dumneavoastr ar trebui s fii imparial, nu s acionai la indicaiile
domnului Zinkavich.
Vi se pare c exist fore care conspir mpotriva dumneavoastr? V
simii persecutat, domnule Solomon?
Simt c vrea cineva s-mi trag una sub centur.
Avei accese inexplicabile de furie?
La dracu. Dac vrei s scrii c sunt nebun, n-ai dect.
O s menionez cte ceva i despre limbajul pe care-l folosii.
Ce ai mpotriva mea? Cu ce te-am jignit eu?
Cu nimic. Pe mine nu m preocup dect bunstarea lui Robert.

Adevrul era c Doris Kranchick l ura din tot sufletul pe Solomon. Nu putea
s sufere ngmfarea lui de biat de la ora. Atitudinea lui o clca pe nervi. O
pulama, ar fi zis mama ei, Edna, dac l-ar fi cunoscut. Pn i mersul lui sltat
o irita. Mergea ca i cum ar fi deinut cheia ctre cine tie ce regat secret, ca i
cum fiecare pas pe care-l fcea l purta spre binemeritate plceri.
Ea nelegea perfect c amestecul ei de furie i invidie era iraional.
Provenea dintr-o familie care avea o ferm n sud-estul statului Pennsylvania
i nvase destul psihologie ca s tie c nu lsase niciodat n urm prerea
foarte proast despre sine care o chinuise mereu. ncepnd cu hainele pe care
151

le purta n liceu, pn la fruntea ei ltrea i la prul de un castaniu splcit,


nu i plcea nimic la propria ei persoan. Nu avea s uite niciodat ct de
jenat fusese la un joc ntr-un turneu de lacrosse n care prezentatorul o
anunase: Prima lovitur este dat de Doris Kranchick, din Intercourse.
Unde e Intercourse? ntrebase rznd o fat din Pittsburgh.
Civa kilometri mai la sud de Blue Ball, i rspunsese o alt fat din
Philadelphia, cu o voce rutcioas.
Toate fetele rseser de ea i i loviser crosele ntre ele. Din ziua aceea
porecla ei a rmas Doris din Intercourse. Porecla a urmat-o la facultate i
nici atenionrile decanului, nici tendina ei de a-i faulta adversarele nu au
schimbat situaia. Plin de furie, Doris coleciona cartonae galbene pentru
echipa ei i era din ce n ce mai singur.
Un meci mai special de lacrosse i-a rmas ntiprit n memorie. A fost un
meci minunat, dei a rmas cu optsprezece copci pe fa n urma eforturilor
depuse. n play-off-urile campionatului Big Ten, Doris i-a pus piedic unei
juctoare drgue i rapide, cu codie, care juca n echipa statului Ohio. n
cdere, fata a lovit-o pe Doris cu crosa drept n obraz poate din greeal, sau
poate intenionat. Cu sngele nind din ran, Doris s-a trntit la pmnt,
avnd grij s aterizeze cu umrul chiar pe gropia din brbia fetei cu prea
mult tupeu. Aceasta s-a ales cu o mandibul fracturat i a mncat sup cu
paiul timp de cteva luni. Doris nc zmbea cnd i amintea de jocul acela.
Gndindu-se la trecut, Doris i ddea seama c nu fcuse multe n
facultate, n afar de faptul c lovise mingea, se lovise cu capul de perei i i
lovise adversarele. Cu toate acestea, n ultimul an l-a cunoscut pe Fritz
Braeunig, un juctor de fotbal din Germania. Dup o petrecere sportiv el a
dus-o n apartamentul lui, a ameit-o cu vin rou i apoi a ncercat s-i desfac
picioarele cu coapsele lui musculoase. Problema lui Fritz era c nu nelegea
cnd cineva i spunea nu. Ce ar fi putut ea s fac? n timp ce el se strduia
s ptrund ntre coapsele ei, ea i-a nconjurat pieptul cu picioarele ei
puternice, i-a ncruciat gleznele n spatele lui i i-a rupt trei coaste, care au
prit ca nite vreascuri uscate.
Doris i-a ales s studieze medicina la Institutul John Hopkins deoarece
acolo putea s participe la antrenamentele faimoasei echipe de lacrosse a
universitii. Iarna juca pe stadioanele acoperite, unde era adesea penalizat
pentru abordri nepermise din spate. Ceva mai trziu i-a putut elibera
toat agresiunea adunat jucnd n liga masculin, pe un stadion de lng
campusul Universitii Internaionale din Florida.
152

Dei viaa ei era singuratic i lipsit de prieteni, ea nu se considera


nefericit. Se lupta din rsputeri pentru o cauz bun i se desprinsese de
mult de ferma din Pennsylvania. Ulterior s-a angajat la diverse companii
farmaceutice, unde s-a implicat n programele de cercetare a noilor
medicamente din Argentina, Ungaria i Bulgaria, iar n cele din urm s-a
stabilit n prozaicul Fort Lauderdale. De doi ani era coordonatoarea unui
proiect-pilot de studiere a autismului, desfurat la Spitalul de Stat Rockland,
unde testa agresiv tratamente noi.
Nu ai cum s ctigi puncte dac nu tragi la poart.
Nu nelegea de ce Steve refuza s l mpart pe Robert cu ea. Cum poate un
om s fie att de egoist i de limitat? Ea l putea ajuta pe biat, i prin el putea
s ajute multe alte persoane cu aceeai afeciune. Dac cercetrile ei i
aduceau mai multe subvenii de la guvern i o invitaie la emisiunea 60
Minutes, cu att mai bine.

Steve se decise s fie umil. Trebuia s i adreseze ct mai multe


complimente i s-i ascund sentimentele adevrate.
Doctore Kranchick, s nu ne certm.
Asta depinde numai de dumneavoastr, domnule Solomon.
Eu admir cu adevrat munca dumneavoastr.
Eti o ciudat i o nebun.
V mulumesc.
Dac l-ai cunoate pe Bobby, v-ai da seama c locul lui este lng mine.
Nu a lsa nici mcar un maidanez s stea cu tine.
SCUL VIOAIE, ncepu Bobby s intoneze cu faa nfundat n perne.
Ce-ai spus?
Bobby nl capul i o lmuri:
SCUL VIOAIE!
La dracu, i spuse Steve.
Kranchick nu trebuia s afle c biatul i anagrama numele.
Cnd Bobby este emoionat, spune cuvinte fr sens
RIDICHE, COCOEL, PATINOAR 8.
S-ar putea s fie o form de demen, se ncrunt Kranchick.
E mai degrab un joc, suger Steve.
MNNC GNDACI BOLNAVI 9!
Anagram n limba englez, n original, a numelui Doris Kranchick, care const dintr-o enumerare de
cuvinte: radish cock rink.
8

153

Femeia bg mna n buzunar, scoase un bilet i mzgli ceva pe el.


Mi se pare c toate cuvintele astea fac referire la ceva, dar nu-mi dau
seama ce vor s spun exact.
Nu nseamn nimic. Sunt nite cuvinte spuse la nimereal.
Cum era s-i spun c Bobby i asocia numele cu cuvinte precum scul,
gndac i cocoel?
Scena aceasta nu face dect s m conving c Bobby are nevoie de
tratament intensiv ntr-o instituie specializat.
V nelai, doamn doctor.
Dar ai avea dreptul s-l vizitai periodic.
Lui i merge mai bine studiind acas.
Serios? Am vzut eu ce educaie primete. Robert a ncercat s ascund
dovezile.
Femeia bg mna sub pernele canapelei ca i cum ar fi cutat monede
pierdute.
Nu face dect s citeasc articolele, explic Steve, ateptndu-se s vad
vreun numr din Playboy sau Maxim.
Femeia scoase o fotografie alb-negru fcut la autopsia lui Charles
Barksdale, cu o incizie care mergea de la un capt la cellalt al craniului.
Ah, la astea v refereai, spuse Steve uurat.
i astea ce sunt?
Femeia i art o fotografie n care pielea de pe gtul lui Barksdale era
ridicat pentru a lsa la vedere glandele salivare i vena jugular.
Lui Bobby i plac autopsiile. Poate s v recite procesele-verbale ale
autopsiilor, pentru toate crimele care au avut loc n Anglia secolului XIV.
Ancheta a avut loc n Middlesex, n lunea de dup Naterea Maicii
Domnului, n timpul domniei lui Edward al III-lea, ncepu Bobby cu un
pronunat accent britanic.
Sunt doar nite jocuri. Nu au niciun sens, pn nu aflm cum face s
rein toate acestea.
Hei, cucoan, mi se pare mie sau ai un b n fund? ntreb Bobby.
Nu se poate! Asta l nvai dumneavoastr pe copil?
Nu! Nici vorb! Asta a citit pe un tricou sau aa ceva. Bobby, spune-i!
Steve se simi cuprins de un fior de ghea.
Am citit-o pe un autocolant lipit pe o Toyota.
9

Anagram n limba englez, n original, a numelui Doris Kranchick: drink sick roach.
154

Pe o Toyota! repet Steve uurat, ca i cum Bobby tocmai reuise s


transforme apa n vin.
O Toyota care avea pan pe stnga. Numrul de nmatriculare era
7NJ843, i avea o foc desenat pe caroserie, complet Bobby.
Vedei? Spune lucruri din memorie!
Kranchick nfc servieta de pe msua de cafea.
Nu pot tolera ce se ntmpl n casa aceasta. Bobby are nevoie de
ndrumare, iar dumneavoastr nu suntei capabil sau nu dorii s i oferii
acest lucru.
D-n Kranchick, cred c v-ai fcut o impresie greit. Dac ai mai sta
puin cu noi, ct s se relaxeze Bobby, v-ai da seama c este foarte fericit i c
s-a adaptat foarte bine.
Eu am luat deja o decizie. Voi recomanda instanei s resping petiia
dumneavoastr i s suspende dreptul de custodie, pentru a-l da pe Robert n
grija statului.
Tonul ei era tios. Palmele lui Steve erau lipicioase de la transpiraie.
Epuizase toate tertipurile. ncercase s fie raional, se enervase, ncercase s-o
flateze. Acum nu-i mai rmsese dect panica. Se auzi implornd-o:
D-n doctor, v rog s-mi mai dai o ans. Bobby are nevoie de mine, iar
eu l iubesc.
Astea nu erau nite cuvinte pe care s le rosteasc n glum.
Bobby este lumea mea.
Este lumea dumneavoastr? Deci de asta depinde tot, nu? De nevoile
dumneavoastr. Nu ar trebui s v gndii la Robert n primul rnd?
i el m iubete. El se bazeaz pe mine. A fcut nite progrese uimitoare.
Ce progrese? A ajuns s doarm cu dumneavoastr n pat? l ntreb ea
adresndu-i un zmbet crud.
Asta a fost la nceput, timp de vreo dou sptmni. i era fric s stea
singur.
Cu toate acestea, parc sun ca o declaraie de-a lui Michael Jackson.
Femeia asta vorbete serios?
Doctore Kranchick, vd c v gndii la nite lucruri foarte murdare.
Este datoria mea s investighez fiecare posibilitate, s vd ce se afl
dincolo de aparene. Sincer s fiu, chiar dac Robert n-ar avea probleme, tot
m-a ndoi de capacitatea dumneavoastr de a fi un tutore adecvat. Trebuie
s recunoatei c nu suntei genul casnic, domnule Solomon.
155

Orice o fi nsemnnd chestia asta, s tii c e doar o problem


temporar. E o faz trectoare.
Bine. Cnd v maturizai, depunei o petiie la tribunal pentru
schimbarea statutului.
Dar eu m schimb chiar acum.
Lui Steve i venise o idee. Ar putea exista o metod s o conving
n ce fel?
Pi, cstoria este o schimbare important, nu?
Poate fi, depinde de situaie.
Pi sunt logodit. M cstoresc peste o lun, cu o femeie minunat.
Este inteligent i afectuoas
i optimist, suger Kranchick cu sarcasm.
E o persoan serioas. Ea m va da pe brazd. Logodnica mea are o
influen stabilizatoare asupra mea.
Stabilizator era un cuvnt convingtor, care sugera ceva pozitiv.
ncepuse s improvizeze exact ca n sala de judecat.
Cnd sunt cu ea, m simt mai matur i mai casnic.
Serios?
Doctoria nu pru deloc convins.
Procesul-verbal nu este complet dac nu discutai i cu logodnica mea.
Asta aa este, recunoscu ea fr tragere de inim. Cum o cheam?
Mintea lui Steve o lu razna. Putea fi Sofia Hernandez, grefiera. Se pricepea
s citeasc o mrturie, dar nu se prea pricepea s fac reclam cuiva. Mai era
Gina, modelul, care avea deja inel de logodn, dar care era posibil s fure
argintria de prin cas. Gemenele Lexy i Rexy aveau mpreun un IQ care nu
ajungea la valoarea temperaturii ntr-o zi cldu. i mai rmnea Cece, dar
tatuajele i piercing-urile ei nu transmiteau un mesaj prea bun, mai ales dup
ce aruncai o privire la cazierul ei.
Vreau s o cunosc ct de curnd posibil. Poimine e bine?
Kranchick i scoase agenda din geant.
E perfect. S ieim mpreun la cin.
Deci cum se numete persoana asta cu influen stabilizatoare?
Nu avea de ales:
Victoria Lord. O s v plac de ea.

156

19.
DOVEZI DE IUBIRE
Cnd intr n agenia Les Mannequins a doua zi de diminea, Steve i
promise s se poarte foarte frumos cu Victoria. n fond, trebuia s-i cear o
favoare imens.
Vrei s te cstoreti cu mine? Sau cel puin s te prefaci c vrei?
Steve tia c are nevoie disperat de ajutor. Un proces-verbal negativ de la
Kranchick combinat cu atacurile maliioase ale lui Zinkavich nu i lsa nicio
ans n faa instanei. i promisese lui Kranchick c avea s i-o prezinte pe
logodnica lui n seara urmtoare. Trebuia s-i pun ntrebarea cea mare, s
cad i n genunchi dac era cazul, i s o nvee pe Victoria singura abilitate a
unui bun avocat care ei i lipsea cu desvrire: cum s mint cu neruinare.
l ls pe Bobby n sala de ateptare, unde putea s o ajute pe Cece care i
fcea exerciiile; doar aa o putea mpiedica s dispar toat dup-amiaza la
sala de for. Deschiznd ua biroului, simi imediat c nu era n regul ceva.
n primul rnd, soarele care intra prin ferestre mprtia o lumin prea
intens. Apoi se simea un miros de amoniac. Toate hrtiile de pe biroul lui
erau ordonate n teancuri, iar lng ele se afla o vaz cu violete.
Violete?
Se uit la Victoria care sttea la biroul ei, studiind o list cu apeluri din alte
cazuri similare cu al lor.
Ce s-a ntmplat aici?
Am fcut curat.
Aa cum a fcut generalul Sherman curat n Georgia? De ce e aa mult
lumin n birou?
Am splat ferestrele.
Mare greeal. Ferestrele murdare sunt o modalitate natural de a pstra
rcoarea.
Ea continu s citeasc, folosind un marker galben pentru a sublinia
punctele-cheie ale unui verdict dat ntr-un apel. Ca i cum legea ar fi putut s-o
ajute s ctige procesul!
157

Se ndrept spre acvariul cu homari, sfrm un covrig uscat i ncepu s


arunce bucelele n ap. Trgea de timp, ncercnd s-i dea seama cum ar
trebui s o roage pe Victoria s fie logodnica lui de o zi. tia de pe acum care
va fi prima ei reacie.
Nici nu m gndesc. Nu este etic.
n ciuda eforturilor lui de a o corupe, Victoria se ncpna s-i pstreze
standardele etice. Mai ieri intervievaser un posibil client, un brbat care voia
s dea compania Budweiser n judecat pentru reclam fals. El consuma n
permanen berea lor, dar tot nu reuea s agae femei n baruri. Steve
considera c nu era o idee rea, dar Victoria refuzase categoric.
Eti gata s ne pregtim pentru audierea de stabilire a cauiunii? ntreb
ea fr s-i ridice ochii din dosare.
Sigur, ne pregtim ct vrei tu.
Katrina Barksdale era nefericit n Centrul de Detenie pentru Femei, unde
nu se bucura de confortul casei Barksdale. Nu avea jacuzzi, piscin,
promontoriu sau un grdinar care s fac dezinsecia. Trebuiau s-l conving
pe judectorul Alvin Schwartz, un mizantrop de optzeci i unu de ani, s-i
permit s se ntoarc acas pn la proces. Nu era o sarcin uor de
ndeplinit ntr-un caz de crim, dar era ceva realizabil.
Conform precedentului stabilit de cazul Statul mpotriva lui Arthur, avem
o ans.
Mda.
E greu ca statul s refuze stabilirea unei cauiuni.
tiu.
Victoria i ridic privirea spre el:
Cum te mpaci cu judectorul Schwartz?
M urte.
Aha.
Dar este senil, aa c uneori mai uit.
M bucur.
i plac avocatele cu fuste scurte.
Las-o balt.
Steve se ndrept spre fereastr i se uit la aleea de dedesubt, ngustndui ochii din cauza luminii puternice.
S-a ntmplat ceva? Parc nu eti n apele tale.
Vreau s te rog ceva.
158

Haide, spune-i odat. Spune-i c ai nevoie de ajutorul ei. Spune-i c mai bine
i tai o mn dect s-l pierzi pe Bobby.
Ai cutat cazul Arthur n indexul Shepard?
Bineneles.
Steve o urmri n timp ce ea continua s rsfoiasc dosarul de apeluri.
ntruct azi nu avea nicio prezentare la tribunal, nu era mbrcat elegant.
Purta nite pantaloni negri strmi i o cma brbteasc alb probabil a
lui Bigby pe care i-o legase n talie. Era nclat cu pantofi fr toc. Nu se
machiase i nici mcar nu prea s se fi pieptnat. Lui Steve i se pru foarte
sexy, ntr-o manier natural i complet involuntar. Poate c asta era
problema lui. Dac nu ar fi avut astfel de sentimente pentru ea, i-ar fi fost mai
uor s-i cear ajutorul. El tia foarte bine s lingueasc, s se roage, s
implore, s cereasc, dar de data asta nu reuea. Mai avea de ateptat pn
s o poat lingui pe ea.
Cum vrei s ne organizm pentru audiere?
Tu te ocupi de aspectul legal, eu m ocup de fapte.
Faptele sunt c Charles era pervers, Katrina l-a acceptat aa de dragul
csniciei, iar moartea lui a fost un accident nefericit?
Exact.
Steve urmri prin fereastra deschis nite gunoieri care goleau tomberonul
n camionul lor.
Trebuie de asemenea s punem accentul pe mesajul nostru.
i care e mesajul nostru?
Habar n-am. Oricare ar fi, trebuie s-l facem s intre bine n capul
publicului, ncepnd de la audierea pentru cauiune. Ar trebui s apar un
articol pe prima pagin din Herald care s aib drept titlu mesajul nostru.
Victoria se ncrunt.
Titlul articolului ar putea fi Vduva este eliberat pe cauiune. Sau
nu
Doar dac l scrie vreun amrt de editor adjunct. Dar sarcina noastr
este s le oferim noi titlul, folosind mesajul nostru. Care este elementul
distinctiv al cuplului Barksdale? Ce i-a inut pe ei doi mpreun?
Procurorul va spune c banii.
Exact. i noi ce-o s spunem?
Iubirea.
Iubirea este o strategie minunat de aprare, admise Steve. Ce este n
fond iubirea? i cum dovedim noi existena ei?
159

Iubirea este asocierea raional i sinergic a dou persoane care au


interese comune i preferine similare.
E un pic cam prea cinic pentru mine definiia ta.
Asta era relaia ei cu Bigby? O asociere raional i sinergic? Probabil c
era foarte pasional relaia lor
Atunci care e definiia ta?
Doi oameni care nu pot sta desprii unul de cellalt, rspunse el fr
ezitare. Doi oameni care nu sunt mplinii dac nu sunt mpreun. Sunt amani
i prieteni. Exist pasiune i bucurie n relaia lor, iar ei nu-i pot imagina viaa
alturi de altcineva.
Deci Steve Solomon crede n iubirea romantic?
n teorie, da. n realitate, nu mi s-a ntmplat niciodat.
Crezi c Charles i Katrina au avut parte de aa ceva?
M ndoiesc, dar eu sunt avocat. D-mi un capt de a, i eu i mpletesc
o funie.
Atunci hai s-i art ceva.
Se ridic de pe scaun, se aplec i deschise una din cutiile de carton de sub
birou. Aezat turcete pe podea, cu aerul unei studente care nva pentru
sesiune, scoase la iveal cteva fotografii lucioase.
Uite familia Barksdale n societate.
Steve se ghemui lng ea i ncepu s se uite pe fotografii. Cei doi se ineau
mereu de mn la evenimentele de caritate, Charles n smoching, iar Katrina
n rochii scumpe, acoperit de bijuterii. Paginile mondene prezentau imagini
de la diverse evenimente. Amndoi erau zmbitori, iar Charles o nconjura pe
Katrina protector cu braul. n ochii lor se citea o afeciune real.
Victoria scoase mai multe fotografii din cutie. Probabil c cei doi erau
ndrgostii de propria lor imagine. Erau nenumrate poze fcute la St.
Tropez, Monaco, n restaurante de pe malul mrii, pe puntea unor vase de lux.
Charles era un brbat chipe cu prul crunt, iar Katrina era nscut pentru a
poza. tia ce poziie s ia pentru a-i pune n valoare picioarele, i nclina uor
capul ca i Paris Hilton, pentru a accentua curba maxilarului.
Sunt nite fotografii frumoase, dar studiate. Pot s i art i eu fotografii
cu O.J. i Nicole Simpson n care zmbesc amndoi. Sau cu Scott i Laci
Peterson. Sau cu Hillary i Bill Clinton.
Dar Hillary nu l-a omort pe Bill.
nc nu.
Uit-te la asta.
160

Victoria scoase o felicitare din cutie i i-o ddu. Pe felicitare era o


reproducere a unui tablou de Winslow Homer, reprezentnd o plaj din
Caraibe.
Dateaz din ziua precedent morii lui Charlie.
Steve deschise felicitarea i gsi un bilet scris de mn nuntru:
Preaiubita mea Katrina
Nimeni nu ar fi putut fi mai bun dect tine, din prima zi pn
acum.
Al tu, Charlie
mi place termenul de preaiubit. E mai nvechit, parc e din epoca
victorian.
Bine, deci el o iubea. Dar cum dovedim c i ea l iubea pe el?
De cte ori i-am vzut, Katrina era foarte afectuoas cu Charlie. Era
grijulie fa de el.
Altceva ce mai poi s-mi spui? D-mi nite exemple.
i cumpra mereu cadouri: ceasuri, butoni, haine
Mai departe. mi place ce aud.
Victoria se gndi cteva clipe.
Cu vreo trei luni n urm am mers la o petrecere-surpriz pe care Kat a
organizat-o de ziua lui Charlie.
Probabil c a fost cu Bigby, se gndi Steve. Aa i aminti din nou c
Victoria urma s se cstoreasc cu fanfaronul acela, care avea s devin o
parte integrant din viaa ei.
Tortul a avut forma uneia dintre cldirile lui de birouri.
Drgu. Numai s nu fi fost dinamit pe post de lumnri.
La apus am ieit n larg cu iahtul lor. Era muzic, se serveau buturi i am
mncat crabi.
Chiar i vegetarianul Bigby?
Bruce nu a mncat dect salat. Tipul acela pe care l-ai cunoscut i tu,
Manko, a ancorat iahtul n portul Huricane din Key Biscayne. S-a ntmplat
chiar nainte s apun soarele, cnd norii erau tivii cu rou-purpuriu, iar apele
golfului erau nemicate ca o ptur de mtase. Ce vrei mai romantic de-att?
Steve era contient c ea i povestea despre Charles i Katrina, dar din
pcate n mintea lui i fcur loc imagini n care pe puntea iahtului se aflau
Bigby i Victoria. Scldai n lumina apusului, ascultnd serenadele pe care le
161

cntau muzicanii, srutndu-se Parc vedea un melc trndu-se peste un


trandafir.
Chiar n momentul acela a aprut unul dintre avioanele alea micue care
fac reclam la diverse produse. Le-ai vzut i tu zburnd deasupra plajei.
Da, de genul Folosii materialele Coppertone.
Ei, avionul sta avea un banner pe care scria Katrina l iubete pe
Charles. Totul era aranjat special pentru petrecere. A fost foarte emoionant.
Unii oameni aveau lacrimi n ochi.
O s-i facem i pe jurai s plng. Iar presa o s nghit gluca.
Deci i place?
Ai gsit mesajul nostru! Katrina l iubete pe Charles.
Nu e cam simplist?
Mesajul trebuie s fie simplist. Altfel cum s-l neleag toi idioii?
Juraii nu sunt idioi.
Eu m refeream la judector.
Continund s stea pe podea, ea scoase agenda i ncepu s mzgleasc
nite notie. Steve o privi lung. Fr machiaj, se vedeau nite pistrui n partea
de sus a nasului. Fiecare lucru pe care l descoperea despre ea i se prea
fascinant.
Ce e? l ntreb ea, simindu-se privit.
Mintea lui zpcit i transmise imediat c nu avea la dispoziie dect trei
posibiliti. Putea s-i spun, spre exemplu: M gndeam la probele
acceptabile n proces. De asemenea, mai putea s-i spun: Victoria, eti
incredibil de frumoas i talentat. Te rog, nu fi fraier i nu te cstori cu
Bigby. Dar Steve alese cea de-a treia variant:
Victoria, te rog s mi faci un mare serviciu.

162

20.
SCOPUL SCUZ MIJLOACELE
Trebuia s gseasc decorul perfect, s creeze atmosfera perfect i s
atepte momentul perfect. La urma urmei, inteniona s o cear pe Victoria de
soie.
Dect s poarte discuia n birou, unde l usturau ochii de la mirosul de
amoniac, iar trupa de percuie fcea un trboi infernal, Steve i suger
Victoriei s mearg la o plimbare. Cobor capota btrnului Caddy, puse
maina n micare i ncepu s caute cuvintele potrivite. La radio, Gloria
Estefan le promitea c ritmul avea s le intre n snge. Lui Steve i se pru un
semn bun faptul c peste cteva clipe trecur chiar pe lng vilele roz i albe
din Star Island, unde locuia Gloria.
Ce-ai zice de un suc de ananas?
Ce serviciu vrei s-i fac?
Victoria avea o voce suspicioas.
i spun cnd ajungem acolo.
Unde?
Las c vezi tu.
De ce eti att de misterios? De obicei, te arunci cu capul nainte dup
prad.
E ceva care are legtur cu Bobby.
Spune-mi ce este.
i spun n curnd.
Steve opri maina n parcarea din Watson Island, n timp ce Victoria l
ntreba nedumerit:
M-ai adus la Jungla Papagalilor? De ce am venit aici?
Steve parc la umbr, sub un indicator ale crui sgei se ndreptau n
diferite direcii Valea Papagalilor, Aleea erpilor, Lacul cu Flamingo i
Habitatul Everglades.
Vreau s-i art ceva.
Cei doi coborr din main i se ndreptar spre parc, croindu-i drum prin
mulimea de turiti japonezi. Steve cumpr dou sucuri de ananas de la un
163

stand cu rcoritoare i o conduse pe lng iazul pe care pluteau nuferi albi. i


art btlanii cu gturile lor n form de S, apoi o duse la flamingii roz i la
strcii loptari cu ochii ca rubinele, pe care oamenii i confund uneori ntre ei.
Trecur de egretele albe ca laptele i de berzele cu ditamai picioroangele. Se
plimbar apoi printr-o imitaie de pdure tropical unde ddur peste o
ntreag filarmonic de psri exotice, care i nvluir ntr-o amestectur de
triluri.
Ce vrei s-mi spui despre Bobby?
Ai puin rbdare.
nc ncerca s i adune curajul i s formuleze un plan. Rmnnd n
umbra copacilor banian, pornir pe o alee strjuit de streliii nflorite, trecur
de un iaz cu aligatori i de un amfiteatru n aer liber unde se desfura un
spectacol al crui protagonist era un papagal; pasrea extrgea bancnote de
un dolar din buzunarul spectatorilor, n aplauzele politicoase ale mulimii.
Am ajuns.
Steve i art dintr-o micare a capului un copac kigelia african, cunoscut
mai popular sub numele de copacul-crnat. Fructele cilindrice ale acestuia
atrnau de pe ramuri ca nite salamuri ntr-o mezelrie.
Un papagal cu o creast galben, propit pe o ramur, i privi plictisit.
sta e cine cred eu? l ntreb Victoria.
Salutare, ppu! o interpel domnul Ruffles.
Salutare, maniacule!
Victoria se rsuci spre Steve.
nc mai rsuceti cuitul n ran pentru procesul Pedrosa?
Nici vorb. N-ai neles ideea.
Care e ideea? C e bine s ncalci legea?
C s-a fcut dreptate. Clientul meu nu nfund aiurea pucria, domnul
Ruffles are aici un cmin confortabil, toat lumea e fericit.
Toat lumea e fericit, i inu isonul domnul Ruffles.
Tu gseti explicaii logice pentru orice.
Vreau s spun c uneori scopul scuz mijloacele.
Bine, am neles. Vrei s-i fac un serviciu care este ilegal, dar undeva n
mintea ta ntortocheat este de fapt un lucru corect.
tii ct de mult l iubesc pe Bobby?
Victoria amestec cu paiul n suc.
Este singura ta calitate.
A face orice pentru el, indiferent de ce spune legea.
164

i care este rolul meu?


E vorba despre o doctori care nu m slbete deloc. O cheam Doris
Kranchick. Susine c nu sunt un printe bun pentru el. Este martorul
principal al lui Zinkavich.
O s depun mrturie n favoarea ta dac asta vrei.
ntr-un fel, cam despre asta este vorba.
Bine, atunci care este problema?
I-am spus lui Kranchick c sunt logodit, i vrea s o cunoasc pe
logodnica mea.
De ce i-ai spus aa o minciun?
Improvizam i eu
Improvizam i eu, l maimuri domnul Ruffles.
i cine e norocoasa? l ntreb Victoria, apoi pli brusc. Nu! Sper c n-ai
fcut ce cred eu!
Doar pentru cteva ore. Bem ceva, lum cina i mncm un desert. Asta-i
tot.
Nu este etic!
Bineneles c asta e prima ei reacie.
Este o ilegalitate strigtoare la cer.
Bun, am ajuns la a doua reacie.
Este o fraud mpotriva instanei de judecat.
Gata, am neles!
Ca s nu mai spun c am putea fi dai afar din barou.
Deci eti de acord? ntreb el.
Nu!
Victoria se ndeprt de el cu pai apsai, ndreptndu-se spre o alee
umbrit. Steve o urm.
Victoria, eti singura mea speran.
De ce eu?
Pi, Catherine Zeta-Jones nu e disponibil.
Nici eu nu sunt.
Victoria i flutur inelul de logodn pe sub nas.
Oricum, nimeni nu ar crede c suntem logodii, continu ea.
Nu sunt sut la sut sigur, dar am impresia c m-ai insultat.
i nici nu tiu s mint.
Nu te prefaci niciodat c ai orgasm?
Probabil c aa fac femeile din viaa ta.
165

Atunci cnd sunt singure, probabil c da. Te rog, Victoria. Am nevoie de


tine.
Victoria se ncrunt meditativ, exact ca n sala de judecat, cnd se
confrunta cu o problem ce trebuia rezolvat.
Chiar dac a putea s o conving pe doctori c sunt logodnica ta, tot
nu a face aa ceva.
Psrile le ddeau trcoale deasupra i se certau ntre ele, ntr-o
amestectur de ciripeli, cloncnituri i croncneli.
tii care este marea diferen dintre noi doi?
Eu o s devin judector, iar tu deinut.
Refuzi s pui la ndoial autoritatea.
Am destule ndoieli, dar asta nu nseamn c trebuie s-mi bat joc de
lege.
Crezi c Bobby ar trebui s fie luat de lng mine i ncredinat statului?
Bineneles c nu.
Atunci ajut-m.
Nu pot i nu vreau s ncalc legea.
Nu ai nvat nimic de la mine? Legea nu merge. Trebuie s o mai
lustruieti pe ici i colo.
mi pare ru, dar nu te pot ajuta.
Frustrarea lui se transform n furie.
Fir-a al dracului! Nu pot s cred! Eti ca un afurisit de robot! Ar fi trebuit
s afli pn la vrsta asta c justiia e oarb. Legea i-o ia mai ru dect fetele
alea proaste pe care le invit Kobe Bryant n camera lui de hotel.
S mai spun cineva c nu tii s fii fermector!

Cei doi ieir de pe alee ntr-o linite mormntal, care mrea prpastia
dintre ei. Lng iaz, o femeie fcea fotografii fetielor ei, care ineau nite
papagali Ara stacojii pe umeri.
Se apropiar de marginea golfului. Crabi micui se trau n grab prin
nisipul umed. Rndunicile-de-mare cu penaj bogat inspectau plaja cutnd
ceva de mncare. Dincolo de ap se auzi o siren, iar braul barierei cobor.
Traficul se opri complet pe podul mobil de pe Venetian Causeway.
Trebuie s i povestesc ceva despre Bobby.
Nu mi poi spune nimic care s m fac s m rzgndesc.
Se oprir sub un copac gumbo-limbo, ale crui fructe mici i roii creteau
n ciorchini. Chipul Victoriei era pe jumtate la soare i pe jumtate la umbr.
166

Cnd Bobby avea nou ani, Janice, mama lui, s-a mutat ntr-o
comunitate din Panhandle. Prietenii Universali ai nu-tiu-cui. Nite nebuni
drogai. Cnd nu era drogat, Janice l btea i i spunea citate din Biblie.
Cnd era drogat, l nchidea ntr-o cuc de cine. Apoi pleca n ora i l lsa
acolo cu orele sau chiar cu zilele.
Bobby mi-a povestit deja despre cuc. Sun ngrozitor i a vrea s te
pot ajuta, dar
Face progrese n fiecare zi. De ndat ce o s mi permit s-i ofer un
tratament specializat, se va simi i mai bine. Dar doctoria asta nenorocit
vrea s-l ia i s-l bage ntr-un spital.
Cum ar putea s fac asta, dac tu eti tutorele lui?
Podul mobil se ridicase i o goelet cu velele strnse plutea pufind pe
dedesubt, n timp ce mainile se adunaser ntr-o coad lung spre partea de
vest i pe insula Biscayne, spre est.
Janice nu a fost de acord s-l iau pe Bobby, de aceea situaia lui legal e
cam neclar.
Victoria cntri situaia o clip.
Adic l-ai rpit?
L-am salvat. N-am mai povestit nimnui pn acum.
Steve i povesti tot. i povesti despre noaptea cnd nghease n ploaie,
cnd o vzuse pe Janice ducndu-i sup rece lui Bobby n hambar, i povesti
cum intrase prin efracie i-l gsise pe biat ntr-o cuc. i povesti despre
brbatul soios care apruse din senin cu o bt, i povesti cum se btuse cu el,
cum i crpase capul i l lsase pe podea ntr-o balt de snge. i povesti
despre focurile de arm i despre fuga prin pdure cu Bobby n brae, i
povesti cum fusese urmrit de cini i de brbai narmai.
Cnd termin de povestit, Victoria l studie cu atenie, cu buzele uor
ntredeschise, cutnd cuvintele potrivite. Se simea att de vulnerabil, nct
s-ar fi putut sparge ca o farfurie de porelan.
Nu mi-a fi imaginat niciodat c ai trecut prin aa ceva.
Cnd alergam cu Bobby n brae, iar el m inea de gt, am tiut cu nu
aveau cum s m prind dac nu cdeam. ntotdeauna am fost un bun
alergtor. Am fost foarte bun. Dar nu tiam de ce. Atunci mi-am dat seama
care era motivul. M-am antrenat att pentru ca, ntr-o bun zi, s l pot scoate
pe bietul biat din iadul n care sttuse i s i ofer o via adevrat. Uneori
cnd adorm mi se pare c aud podelele trosnind i am impresia c au venit
dup el. Parc i i vd pe brbaii aceia cu tore i bte i am impresia c m
167

vor omor pe mine i l vor lua pe Bobby. Apoi m trezesc i m ntreb dac eu
am astfel de vise, oare ct de groaznice sunt comarurile lui Bobby?
Steve i ntoarse capul cu ochii scldai n lacrimi.
Dup toate astea, crezi c o s las nite birocrai amri s mi-l ia?
Uit-te la mine.
Steve se ntoarse napoi spre ea. Victoria opri cu vrful degetului o lacrim
care aluneca drept spre colul gurii lui Steve, apoi l atinse uor pe buze, ca i
cum i-ar fi fcut semn s tac.
Cine-ar fi crezut? spuse ea ndeprtndu-i degetul de buzele lui.
Ce s cread?
C eti capabil s iubeti att de mult.
Steve ridic din umeri.
Atitudinea din sala de judecat e altceva. E doar un joc. Asta e viaa mea.
Ochii ei erau blnzi i umezii de lacrimi.
i deci unde mergem?
Mergem undeva?
Pi, n luna de miere
Lui Steve i trebui o secund ca s proceseze informaia. Apoi zmbi larg.
O s faci asta? O s fii logodnica mea?
Doar pentru o noapte.
Victorie! Mine noapte. Steve rse un rs puternic, sntos, eliberat, ca un
tunet.
Eti minunat! Dac pot s te ajut i eu vreodat, s-mi spui. Orice-ar fi.
Dac voi fi arestat, s-mi gseti un avocat bun.
Victoria i scoase telefonul mobil i continu:
Mine trebuia s joc tenis cu Jackie la Grove Isle i dup aceea s iau
masa cu Bruce la clubul lui. Trebuie s-mi anulez planurile.
Ba nu! Ia-i i pe ei cu tine. S mergem toi la clubul lui Bruce.
Vorbeti serios?
O s-l rog pe Bruce s fie cavalerul meu de onoare.
Chiar vrei s fie prezent i el?
O s-i fac o impresie excelent lui Kranchick. Poate ne face el cinste. Iar
Jackie poate fi domnioara ta de onoare.
Jackie chiar este domnioara mea de onoare.
Perfect. Seamn cu tine?
Victoria i rspunse pe un ton jucu:
Adic vrei s tii dac e i ea ca un afurisit de robot?
168

mi retrag cuvintele. Am vrut s spun c eti cinstit, demn i c ai


principii.
Steve nghii n sec i continu pe un ton moale:
Eti i frumoas, i deteapt, i sexy, i
Victoria i puse iar degetul pe buzele lui.
Solomon, nu face asta.
Chiar vreau s-i spun lucrurile astea.
Te rog, nu. Clipele petrecute n Jungla Papagalilor vor rmne ns
pentru totdeauna n memoria noastr, adug ea cu un zmbet blnd i
dulce.
LEGILE LUI SOLOMON
7. Niciodat nu voi mitui un poliist, nu voi mini un judector i nu voi face
dragoste cu colega mea pn cnd ea nu zice da.

169

21.
O CAFEA, V ROG!
Pe treptele unei cldiri numite cu optimism Palatul de Justiie, un ngrijitor
cura de zor o prjitur de vanilie pe jumtate topit amestecat cu aripioare
de pui prjite, care se ieau din glazur. Prjitura era capodopera culinar a
unui preot santero din Haiti, angajat de familia vreunui acuzat s fac o vraj
pentru a-l ndulci pe judector.
n interiorul cldirii, la ora opt i douzeci dimineaa, Steve tocmai reuise
s treac prin detectorul de metale i era chinuit de nevoia disperat s bea o
ceac de cafea, cnd auzi o voce dogit n spatele lui:
Domnule Solomon!
Se opri i se ntoarse pentru a da nas n nas cu Jack Zinkavich care se
ndrepta spre el:
Ai ntrziat cu lista martorilor, l apostrof Zinkavich.
mi pare ru, am fost cam ocupat.
i lista de probe unde este? Declaraii dinaintea procesului, prezentarea
cazului
Sunt aproape gata.
Adic Steve aproape c terminase s se gndeasc la ele. Respectarea
termenelor-limit nu era punctul lui forte.
Trebuie s stabilim o dat pentru proces.
Imediat dup ce se termin cazul Barksdale.
Imposibil. Fiecare zi pe care Robert o petrece cu tine este un dezastru.
Steve se strdui din rsputeri s i controleze nervii. i promisese tatlui
su s se poarte frumos, dei avea mari ndoieli c Zinkavich avea aceleai
intenii. ns btrnul avea o prere mai optimist despre natura uman.
n ceea ce-l privete pe Zinkavich, era convins c avusese o copilrie
groaznic i c sistemul l salvase, cu toate c aa ceva era o raritate mai mare
dect zpada n Miami. Spre deosebire de tatl lui, Steve nu credea c
Zinkavich se transformase ntr-un cavaler protector al Tribunalului de Minori.
Pentru Steve, individul nu era dect unul din servitorii lui Pincher, un om plin
de rutate, interesat doar de cariera sa. Din moment ce nicio alt strategie nu
170

mergea, lui Steve i rmnea doar s ncerce ceva nou i necunoscut:


lingueala.
Jack, noi n-am nceput bine relaia aceasta. mi dai voie s-i spun Jack,
nu?
Nu.
Vreau doar s-mi cer scuze. i-am spus nite lucruri urte, i n-ar fi
trebuit s te mping.
h.
Eu te respect foarte mult, domnule Zinkavich.
Sunt convins.
Vorbesc serios. i cunosc trecutul. tiu c i-ai pierdut mama n mod
tragic. Apoi ai stat la orfelinat. tiu c te preocup copiii pe care i crezi n
pericol.
Domnule Solomon, dumneata i bai joc de mine?
Nu, doar c mi dau seama prin ce-ai trecut i
Te rog s lai viaa mea personal la o parte.
Vreau doar s spun c
Eti un nenorocit condescendent.
Of, fir-ar s fie!
Crezi c poi s-i ascunzi natura violent prin atitudinea asta fals?
Nu am o natur violent. De fapt, sunt destul de fricos.
Eti o ameninare. tiu ce ai fcut n noaptea aceea i am dovezi.
La naiba!
S fi fost oare adevrat? l gsise oare pe brbatul pe care-l lovise cu bta?
Sau era doar un bluf?
Nu numai c o s-i pierzi nepotul, dar o s mergi la prnaie.
Zinkavich o porni pe culoar, lsndu-l pe Steve singur i ngrijorat.

Cei din Gaca de la Tribunal ineau n loc coada de la cantin, utind covrigi
i examinnd brioele, plngndu-se de articulaiile i durerile lor. Vulturul
Marvin purta un blazer bleumarin la dou rnduri, Cadillac Johnson o cma
dashiki viu colorat, iar Teresa Torao purta un costum de tweed nchis la
culoare i un irag simplu de perle.
Hai, Marvin. Mic-te mai repede, strig Steve care se afla n a doua
jumtate a cozii.

171

Steve n-avea voie s ntrzie la audiere. ncerc s se concentreze asupra


audierii de stabilire a cauiunii, dar ameninarea lui Zinkavich nu-i ddea
pace.
Nu numai c o s-i pierzi nepotul, dar o s mergi la prnaie.
Ce dovezi avea Zinkavich? Nu avea timp s se gndeasc la aa ceva. Avea
nevoie de o doz zdravn de cofein pentru a-i pune creierul n micare i
pentru a o lua la goan spre sala de judecat de la etaj. n schimb nu fcea
dect s stea acolo, prins n capcan de prietenii lui, care nu aveau unde s
mearg i aveau la dispoziie tot timpul din lume.
Ce te grbeti aa, biete? l ntreb Marvin.
Am o audiere pentru stabilirea unei cauiuni n zece minute. Victoria m
ateapt.
Te-ai culcat cu ea deja? rsun vocea lui Marvin n cantin.
Nu! Avem o relaie de afaceri.
Te-a refuzat, aa-i?
Marvin, tu m cunoti doar. Niciodat nu mituiesc poliiti, nu mint
judectorul i nu m culc cu colega mea.
Trei minciuni ntr-o singur propoziie. Cadillac, e un record?
Nu i pentru Steve.
Cadillac Johnson amestec o jumtate de ceac de cafea fr cofein cu o
jumtate de ceac de cafea obinuit, apoi adug lapte dietetic i arunc
nuntru patru tablete de zaharin. Nu se grbea deloc.
Eu l cred pe Stephen al nostru, l apr Teresa Torao.
Mulumesc, Teresa. Prima mea client i ultima prieten care mi-a mai
rmas.
Cred c n-o s te culci cu domnioara Lord dect dac este i ea de
acord.
Marvin se strmb de rs i btu palma cu Cadillac, att ct le permitea
artrita.
Oameni buni, este logodit.
De cnd te ncurci tu n detalii din astea legale? l apostrof Marvin.
Steve se uit la ceas. n opt minute, fie ajungea n faa judectorului Alvin
Schwartz, fie avea s fie acuzat de sfidarea Curii pentru ntrziere.
Ai vzut cum se uit la ea? E ndrgostit ru, le spuse Marvin amicilor si.
mi amintete de o femeie din Kansas, spuse Cadillac sorbind din cafea.
Mi-a smuls inima din piept i a aruncat-o la rechini.
Apoi ncepu s fredoneze: Femeie din Kansas, oh-h-h, ce mi-ai fcut
172

Marvin era la cas i pescuia mruni dintr-un buzunar. Steve strig din
rnd:
Las c pltesc eu.
Doamne! strig Teresa.
Srii c mi se oprete pacemaker-ul, strig Cadillac ducnd mna la
piept.
Scrarul! Dac tiam c pltete el, mi luam i un covrig, adug
Marvin.
Grbii-v. Eu m chinui s scot o femeie nevinovat din pucrie.
Am vzut-o i eu pe clienta ta, i nu e chiar aa de nevinovat, replic
Teresa.
E o paraut! fu Marvin de acord.
Ce tot vorbii voi acolo?
Are un decolteu cam mare, e de prost-gust, i rspunse afectat Teresa.
Teresa nvase s vorbeasc engleza la Academia Ruston, locul n care
studia nalta societate din Havana nainte de regimul lui Castro. Cnd vorbea,
Steve parc i i vedea scrisul elegant i feminin, cu spaii egale ntre cuvinte.
Teresa, doar pentru c nu-i plac gusturile doamnei Barksdale n materie
de haine nu nseamn c i-a omort soul.
Charles Barksdale, n schimb, avea clas.
l cunoteai?
Nu. Dar l-am auzit innd un discurs la un seminar pe care l sponsoriza.
Poetele, aceste suflete chinuite. Prea s fie un brbat foarte sensibil.
Mai ales cnd purta un penis detaabil de piele.
Eu, una, cred c nenorocita l-a omort.

173

22.
CEL MAI IUTE RECHIN
Din toate slile de judecat care exist n statul sta jegos, trebuia s te
nimereti tocmai n sala mea, l apostrof judectorul Alvin Schwartz.
Bun dimineaa, Onorat Instan, rspunse Steve.
Victoria cunotea foarte bine reputaia de mitocan a judectorului. Se
aflase de dou ori pe agenda de moiuni a judectorului i avusese ocazia s
constate c este irascibil, nerbdtor i neatent. De asemenea, avea obiceiul
s trag vnturi cnd chema avocaii la bar pentru discuii, i s arunce vina
pe grefier. Judectorul Schwartz era btrn, mic de statur i furios, motiv
pentru care nu-i simpatiza pe avocaii de sex masculin tineri, nali i fericii.
Continua s activeze n ciuda celor trei propuneri de a fi scos din sistemul
juridic pentru comentarii agresive, hruire sexual i pentru obiceiul de a
adormi n timpul proceselor.
Am auzit despre mecheriile tale, domnule Solomon.
V mulumesc foarte mult, domnule judector.
Steve i rspunse pe un ton ca i cum ar fi primit titlul de Omul Anului de
la asociaia Salvai Copiii. Ray Pincher zmbi acru la masa acuzrii. Lng
Victoria, Katrina ncepu s se foiasc pe scaun. Era mbrcat ntr-o uniform
portocalie de deinut n locul hainelor Prada pe care le purta de obicei.
Judectorul continu:
Domnule Solomon, dac te ii de pozne n sala mea de judecat, o s te
trimit ntr-un loc n care n-ai mai fost niciodat.
Am fost deja la prnaie, domnule judector.
Eu m refeream la Facultatea de Drept.
Pincher izbucni n rs de la locul su.
Ce se ntmpl aici? opti Katrina.
Nimic. Steve tie ce face.
Victoria o btu ncurajator pe bra, strduindu-se s i liniteasc clienta.
i ea ar fi avut nevoie s se liniteasc puin.
Domnioar Lord, tu eti?
Judectorul se chiori la ea peste ochelarii fr rame.
174

Eu sunt, Onorat Instan.


Nu cumva te-ai aezat la alt mas?
Sunt avocatul aprrii, domnule judector. Lucrez cu domnul Solomon.
Ultima blond drgu pe care a adus-o aici era gonflabil.
Judectorul descrise un gest vag cu ciocnaul spre Katrina.
Asta e domnia care l-a mtrit pe soul ei?
Onorat Instan, obiectez, interveni Victoria.
Nu mai sri la mine ca o cloc! Juraii nu sunt de fa. Nu sunt aici dect
acalii ia care-i spun jurnaliti.
Judectorul flutur amenintor ciocnelul spre galerie, unde zumzia o
camer de luat vederi i unde se aflau o grmad de reporteri care mzgleau
de zor n carneelele lor.
Unde-i ntrul care a scris c ar trebui s fiu pus sub acuzare?
Trei mini se ridicar imediat. Judectorul pufni dispreuitor i se ntoarse
spre masa acuzrii.
Uite care sunt regulile de baz, domnule procuror. Nu vreau s aud
prostii din alea de ghetou. Aici s nu-mi venii cu
Judectorul se ntoarse spre aprod, care era o tnr de culoare cu codie
mpletite.
Wanda, cum se cheam muzica aia care mi d mie dureri de cap? Hopatropa?
Hip-hop, i rspunse tnra.
Fr hip-hop. i fr argon.
Argou, l corect Wanda.
Cine e putiul din primul rnd?
Este nepotul meu, Bobby.
Am auzit despre jocurile tale de cuvinte, pulama mic.
Judectorul i bg un deget n ureche, se scrpin bine, apoi strig:
Donald Rumsfeld.
REZERV MIC DE UNTUR 10, i rspunse Bobby.
S fiu al naibii!
n acel moment, ua slii de judecat se deschise, i trei tinere femei cu
picioare lungi pir nuntru. Era mbrcate n negru, de la peruci i ochelari
pn la fustele foarte scurte, bluzele de mtase i cizmele nalte pn la
genunchi. Erau rujate cu un rou obscen i se dduser abundent cu luciu de
10

Anagram n limba englez, n original, a numelui Donald Rumsfeld: Seldom Fund Lard.
175

buze. Cele trei valsar prin ua batant, purtnd nite serviete negre i subiri,
i unduir oldurile n faa completului de judecat i se trntir n scaunele
lor de la masa aprrii. Printr-o micare fluid, toate trei se aezar picior
peste picior i i scoaser la unison agendele din serviete. Victoriei i trebuir
cteva clipe pn s-i dea seama c cele trei erau Lexy, Rexy i Gina, care
artau exact ca fetele din grupul muzical al lui Robert Palmer. Ce cutau ele
acolo? Victoria i aminti subit: Judectorului i plac avocatele tinere cu fuste
scurte.
Era ceva ce Solomon n-ar fi fcut pentru a ctiga? Chipul judectorului se
lumin:
Cine sunt aceste ncnttoare creaturi?
Sunt asistentele mele.
Sunt mereu ncntat s ajut tinerii nvcei.
Judectorul se aez mai bine pe perna pe care o folosea ca s-i mai
amelioreze durerile cauzate de hemoroizi.
Fetelor, putei veni s m vizitai n biroul meu ori de cte ori dorii.
Judectorul sta e cam ciudat, spuse Katrina aplecndu-se spre Victoria,
care o mngie uor pe bra.
Gestul linititor nu avu efectul dorit, nct Victoria simi c ncepe s-i fac
griji. Cum puteau s fac fa unui astfel de judector?
Ce prere are acuzarea despre moiunea aprrii pentru eliberarea pe
cauiune?
Este vorba despre o crim, deci acuzarea nu este de acord cu acordarea
de cauiune.
Victoria se ridic i respir adnc. Spera c nu se vede ct este de
emoionat. Pe masa ei stteau rsfirate cinci fie marcate cu bileele
colorate, ca nite cri ntr-un joc de pocher.
Conform precedentului stabilit n cazul Statul mpotriva lui Arthur,
instana nu poate refuza eliberarea pe cauiune dect dac acuzarea
demonstreaz c are dovezi clare ale vinoviei sau prezumiei de vinovie. n
acest caz, acuzarea nu deine aa ceva. De asemenea, Katrina Barksdale nu
are cazier i este puternic implicat n viaa comunitii. Pe scurt, este un
candidat excelent pentru eliberarea pe cauiune.
Bine. Domnule procuror, s audiem nite martori, dar mai pe scurt.
Vezica mea nu mai rezist ca pe vremuri.
Pincher ncepu cu medicul legist Wu-Chi Yang. Doctorul Yang era un om
subire, la vreo patruzeci de ani, mbrcat n costum maro i cu un papion
176

galben la gt. Folosea papioane de muli ani, pentru c acestea nu ieeau


printre nasturii halatului, atrnnd peste feluritele organe pe care le diseca n
momentul respectiv.
Pe un ton modulat, doctorul Yang i relat constatrile:
Am efectuat o incizie la nivelul gtului dup eviscerare i dup
ndeprtarea creierului. Am disecat muchii sternocleidomastoidieni, am
ndeprtat muchii omohioidieni i sternohioidieni, i am fcut o incizie la
nivelul esutului moale pn la carotid.
i ce ai descoperit?
Vnti pe muchii gtului i hemoragii lng cartilajul cricoid, cauzate
de strangulare. Pe fa i pe pleoape prezenta pete Tardieu, cauzate de
asfixiere.
Pe msur ce doctorul Yang i continua pomelnicul, Victoria se uit la
Steve. El desena pe o foaie de hrtie o mas de cinci persoane, pe care
menionase i locul ocupat de fiecare. n capul mesei se afla Doris Kranchick,
apoi lng ea, n sensul acelor de ceasornic, urmau Victoria, Steve, Jackie i
Bruce.
El i planific cina, nu contraargumentele.
Cum l va interoga pe martorul acuzrii dac el nici mcar nu ascult ce se
ntmpl?
Doctorul Yang ridic un guler negru de piele, proba numrul 1 a acuzrii, i
demonstr c dac se trgea de un capt al acestuia printr-o bucl, atunci
gulerul se strngea. i art judectorului o fotografie cu vntile presrate
pe gtul lui Charles Barksdale. n fotografie, cineva msura cu o rigl
dimensiunile i poziionarea vntilor. Apoi, cu propria sa rigl, doctorul
Yang le demonstr c i gulerul avea aceleai dimensiuni.
Dac gulerul se potrivete concluzion mulumit doctorul Yang.
Atunci acuzata nu poate fi achitat, complet Pincher.
Judectorul Schwartz i arunc lui Pincher o privire furioas:
Vrei s terminai odat cu circul sta?
Care este concluzia dumneavoastr, domnule Yang?
Cauza decesului a fost asfixierea cauzat de strangulare, provocat de
strngerea gulerului care a apsat pe gtul defunctului.
Aprarea are ceva de adugat?
Victoria atept ca Steve s se ridice n picioare. Cnd observ c Steve nu
fcea nicio micare, se ridic ea.
Onorat Instan, am avea cteva ntrebri
177

Pe care le voi pune eu, complet Steve, dezlipindu-se de scaun. Bun


dimineaa, doctor Yang.
Dac zicei dumneavoastr c e bun
Fr a cere permisiunea s se apropie, Steve se ndrept spre boxa
martorilor i ntinse mna dup gulerul de piele.
mi permitei?
Doctorul Yang ridic din umeri i i-l oferi:
Doar nu-i al meu.
Deci, ca s fie clar, v-ai exprimat opinia asupra cauzei medicale a
decesului, i nu asupra faptului c decesul a fost sau nu o crim, nu-i aa?
Aa-i.
Steve se rsuci i se ndrept spre masa aprrii. Mai bine zis alunec spre
masa aprrii, se gndi Victoria. i aminti de posterul de pe peretele biroului:
Sala de judecat era plin cu ap, iar rechinii se plimbau ncoace i-ncolo.
Steve era cel mai rapid rechin din lagun, iar astea erau apele lui. Steve not
deci spre masa aprrii, i descheie sacoul i i zmbi Victoriei. Bine, i acum
ce atepta?
Domnule doctor Yang, dac a vrea s o oblig pe domnioara Lord s i
pun acest guler, ce ar trebui s fac?
Nu m ntrebai pe mine. E partenera dumneavoastr.
Cineva ncepu s chicoteasc la galerie.
Haidei s vedem.
Steve ocoli masa aprrii fr s fac niciun zgomot. Ridic prul Victoriei,
nfur gulerul desfcut n jurul gtului ei i trecu fia de piele prin bucl.
Acum s vedem ce ar face domnioara Lord dac ar vrea s m mpiedice
s-l strng.
Victoria ridic ambele mini i i bg degetele sub guler. Steve trase fia
de piele prin bucl, presnd degetele Victoriei de gtul acesteia. Victoria i
simi unghiile care intrau n carne. ncepu s respire greu, iar Steve slbi
gulerul, aplecndu-se att de aproape de gtul ei nct ea i putea simi
respiraia.
V rog s reinei c pe gtul domnioarei Lord au rmas urme de unghii,
pentru c a ncercat s ndeprteze gulerul.
Steve se ntoarse spre martor:
Domnule doctor, care este situaia cu Charles Barksdale? Prezenta urme
de lupt? Avea zgrieturi, vnti, rni sau prezenta urme de piele sub unghii?
Avocatul a pus trei ntrebri deodat, protest Pincher.
178

Atunci s aud trei rspunsuri, decise judectorul.


Nu, nu i nu, rspunse doctorul Yang.
Steve rmase n spatele Victoriei, cu cte o mn pe fiecare umr al
acesteia. Era o senzaie ciudat s-i simt prezena, dar s nu-l vad.
Urmtoarea senzaie fu i mai ciudat. Steve ncepu s i maseze ceafa cu
degetul mare.
Nu exist dovezi de mpotrivire, deci se pare c domnul Barksdale a fost
de acord s i pun gulerul i s-l strng.
S-l strng pn la un punct, vrei s spunei.
Victoria simi cum Steve i frmnta ceafa cu degetele mari de la ambele
mini, ca ntr-un masaj suedez. O senzaie plcut ca o gdiltur cobor spre
abdomen, iar ea se foi pe scaun.
Relaiile sexuale n care partenerul este legat, sufocarea i jucriile
erotice nu sunt n mod obinuit asociate cu asfixia erotic consensual?
Ba da. Aa scrie i n revistele de medicin.
i motivul pentru care revistele de medicin au scris despre acest lucru
este faptul c s-a ntmplat adesea s survin decese accidentale n timpul
unor astfel de practici?
Decesul accidental este un risc cunoscut.
Steve fcu o pauz. Martorul fcuse o concesie important, iar un bun
avocat las timp audienei s proceseze cuvintele respective nainte de a trece
la altceva. Victoria zmbi ca pentru sine. Steve controla situaia, s e controla
pe sine i controla ntreaga sal de judecat. Avusese dreptate cnd i spusese
mai devreme c are multe de nvat de la el.
Cu toate acestea, ea nu se concentra cu totul asupra leciilor juridice. Micul
masaj continua, iar corpul ei prea s se ncing din ce n ce mai tare. Ar fi vrut
s-i poat da jos haina Anne Klein care era cam strmt, poate chiar i bluza
de mtase. Oare Steve i ddea seama ce face? Katrina sttea chiar pe
scaunul de alturi, iar Victoria spera ca ea s nu vad ce se ntmpl.
Deci nu putei exclude posibilitatea unui deces accidental, nu-i aa,
doctore Yang?
ntr-adevr, ar putea fi un accident.
Steve se asigur c reporterii din galerie i observaser zmbetul. Mai
mngie o dat gtul Victoriei, apoi i retrase minile i se aez.
Nu mai avem nimic de adugat.
Victoria tia c se mbujorase, dar nu tia dac mai observase cineva.
Alturi de ea, Katrina se aplec i i opti:
179

nainte s terminm cu audierea asta, crezi c e dispus s-mi fac i mie


un masaj?

Doctorul Yang prsise sala de judecat, iar locul su fusese luat deja de
detectivul Delvin Farnsworth de la Omucideri, cnd temperatura Victoriei
reveni la normal. Nu l cunotea pe Farnsworth, dar se informase despre el.
Era un veteran n cadrul poliiei, unde lucra de douzeci de ani. Avea o
musta stufoas, ochi negri i agili i o reputaie de om onest i competent.
Victoria i citise procesul-verbal astfel c mrturia lui nu o surprinse cu nimic.
Paramedicii rspunseser la apelul doamnei Barksdale la ora 11:39 seara,
n data de 16 noiembrie, i dup cteva ncercri de a-l resuscita pe soul
acesteia, a fost chemat poliia. Cnd a ajuns la faa locului, Charles Barksdale
era dezbrcat, n afara unui guler de piele i a unui obiect pe care Farnsworth
l numi o aprtoare de piele, cu inte metalice, pentru testicule i cu o
deschidere pentru penis. Pe podea a fost gsit o masc de piele cu un penis
din latex ataat de ea.
Doamna Barksdale le-a explicat detectivilor c ntreinuser relaii sexuale
n mod obinuit pentru ei, i anume prin mpiedicarea respiraiei soului ei,
pentru a intensifica orgasmul. De data aceasta, n timpul unei scurte pauze n
timpul actului sexual, s-a ntmplat ceva i soul ei a ncetat s mai respire.
Incidentul s-a ntmplat cnd ea era la o distan de aproximativ ase metri de
pat, ntr-o ni a apartamentului, unde se afla barul. De aceea nu i-a dat
seama imediat c soul ei are probleme. Detectivul i ridic sprncenele
groase cnd relat aceast ultim afirmaie a Katrinei.
Agenii strnseser de la locul crimei diverse jucrii erotice pe care le
etichetaser i le sigilaser n pungi. Printre acestea se numrau nite curele i
gulere de piele, lanuri, mti, ctue nvelite ntr-un material moale, bice de
genul pisicii cu nou cozi i ceva ce fusese etichetat ca dispozitiv de
stimulare anal alimentat cu baterii.
Steve se ridic.
n ce stare se afla doamna Barksdale cnd ai interogat-o?
Plngea, i rspunse detectivul Farnsworth.
i la ce v ateptai din partea unei femei creia tocmai i murise soul?
Obiecie. Este irelevant, interveni Pincher.
Se respinge.
Am vzut attea reacii, nct nu tiu la ce s m mai atept, spuse
Farnsworth.
180

Care aspect al investigaiei v-a determinat s credei c moartea lui


Charles Barksdale nu a fost un accident?
Circumstanele.
Rspunsul acesta nu ne spune prea multe.
Nici n-am avut intenia s v spun prea multe.
Care ar fi fost motivul doamnei Barksdale de a-i ucide soul?
Obiecie! sri Pincher. ntrebare nefondat. Depete sfera audierii de
fa. n plus, aceasta este o informaie confidenial prin lege.
Asta eu ar trebui s decid.
Judectorul Schwartz se gndi puin, apoi adug:
De fapt, chiar eu trebuie s decid. Ce am decis la ultima obiecie?
Ai respins-o, i rspunse Pincher.
Atunci pe asta o accept.
Atunci voi reformula ntrebarea. Katrina Barksdale avea vreun motiv si ucid soul?
N-am de unde s tiu, rspunse detectivul.
A refuzat el s-i ofere mncare, hainele dorite, cltorii n sudul Franei?
A spune c i-a ntreinut soia foarte bine.
Foarte bine
Steve deschise o map mare din care scoase o fotografie mrit: familia
Barksdale n inut de sear.
Cine credei c i-a cumprat Katrinei pandantivul acela cu diamant pe
care l-a purtat la dineul caritabil pentru persoanele cu deficiene mintale?
Bnuiesc c este de la soul ei.
Steve se apropie mai mult de boxa martorului i i art o alt fotografie.
Ce zicei de broa cu acvamarine i diamante pe care a purtat-o la serata
Oprii bulimia?
Tot de la el.
Steve reveni la masa aprrii i Victoria i nmn un dosar plin cu chitane
Neiman Marcus, Bijuteria Getz i reprezentana Bavarian Custom Motorcars.
Se pare c ambii soi erau generoi. tiai c n ultimele dou luni nainte
de moartea regretat a lui Charles soia sa i-a cumprat un inel cu safir, trei
costume Zegna, un ceas Breitling Superocean, cu douzeci i cinci de rubine i
cu ecran foarte mare?
Deci cheltuia foarte muli bani. i ce-i cu asta?
Bobby se foi pe scaunul su de la galerie i i fcu semn lui Steve, care l
observ, dar ddu negativ din cap.
181

Cum vi se par aceste fotografii? Charles i Katrina par fericii?


Obiecie. Este irelevant cum arat cei doi n fotografii, spuse Pincher.
Ce-am decis la ultima obiecie?
Ai acceptat-o, spuse Pincher pe un ton resemnat.
Asta se respinge.
Cuplul Barksdale pare fericit?
Eu sunt un detectiv de Omucideri. Noi nu ne pricepem la fericire.
Steve scoase o alt fotografie mrit.
i fotografia aceasta, de la serata pentru salvarea lamantinilor?
El o srut, iar ea poart multe bijuterii. Care-i ntrebarea?
Katrina pare o femeie care intenioneaz s-i ucid soul?
n seara aceea nu prea.
Mai ai multe poze? ntreb judectorul plictisit.
Sute, Onorat Instan. Fericirea acestui cuplu nu cunotea limite. Dar
m voi limita la una singur.
Steve se ntoarse spre martor, dar de fapt se adresa reporterilor.
Cu trei luni nainte de a muri, Charles Barksdale a mplinit aizeci de ani.
Katrina i-a organizat o petrecere-surpriz, prin care a transmis lumii ntregi un
mesaj. I-a adunat pe toi prietenii soului ei pe iahtul lor, a angajat o mic
orchestr i i-a tratat cu delicatese. n cele din urm
Aici Steve i cobor vocea, folosind o mecherie avoceasc pentru a
atrage mai mult atenia asupra cuvintelor sale:
n cele din urm a aranjat ca un avion s afieze un banner pe cer.
Victoria se uit la Pincher. De ce nu avea nicio obiecie? Steve depunea el
nsui mrturie n loc s i pun ntrebri martorului. Practic vorbind, tot ce
spunea el n-avea nicio relevan n problema cauiunii. De ce sttea
procurorul nemicat ca un ficus ntr-un ghiveci?
Steve ridic fotografia cu avionul n aer i se plimb cu ea n jurul slii,
asigurndu-se c reporterii au vzut-o bine, apoi reveni la martor.
Ce scrie pe banner, domnule detectiv Farnsworth? Ce i-a declarat Katrina
soului ei, cu litere de trei metri nlime?
Katrina l iubete pe Charles, rspunse Farnsworth.
KATRINA L IUBETE PE CHARLES! url Steve.
N-a vrea s fiu nepoliticos, dar ce sens au toate acestea? l ntrerupse
Pincher.
Ideea este c acuzarea nu ne-a prezentat dovezi clare ale vinoviei sau
ale prezumiei de vinovie. Nu exist dovezi c moartea a fost o omucidere.
182

Tot ce s-a dovedit azi este c doamna Barksdale i-a iubit soul foarte mult.
Instana trebuie aadar s o elibereze pn la proces.
Steve se ntoarse la scaunul lui, nconjur masa acuzrii i rnji spre galerie.
Fcea turul de onoare. Ca i cum reuise s marcheze dintr-o lovitur simpl i
voia s savureze puin momentul. Apoi se aez i o strnse pe Victoria de
mn. Un fior electric scurt i scutur pe amndoi cnd se atinser.
VDUVA ELIBERAT CONTRA UNEI CAUIUNI
DE UN MILION DE DOLARI
Mesaj pe cer: Katrina l iubete pe Charles
De Joan Fleischman
Jurnalist a publicaiei Herald
Katrina Barksdale, acuzat de omorrea prin asfixiere a soului ei, Charles
Barksdale, a prsit azi Centrul de Detenie pentru Femei, fiind eliberat n
schimbul unei cauiuni de un milion de dolari.
n ciuda obieciilor puternice ale procurorului Raymond Pincher,
judectorul Alvin Schwartz a acordat eliberarea pe cauiune dup o audiere
de dou ore. Pincher a declarat: Locul criminalilor este n nchisoare, nu n
libertate.
Avocaii aprrii, Stephen Solomon i Victoria Lord, au afirmat c acuzarea
nu poate demonstra nici mcar faptul c Charles Barksdale a fost ucis, cu att
mai puin c acesta ar fi fost ucis chiar de soia sa. Aprarea a declarat c
magnatul construciilor, n vrst de aizeci de ani, a murit sufocat accidental,
n timpul relaiilor sexuale consensuale pe care le ntreinea cu soia sa de
treizeci i trei de ani.
Solomon a prezentat o serie de fotografii ale cuplului, n ncercarea de a
demonstra c acetia se iubeau profund. Una dintre fotografii prezenta un
avion care trgea dup el un banner cu urmtoarele cuvinte: Katrina l
iubete pe Charles.
La conferina de pres ce a avut loc dup audiere, Solomon a dat tonul
pentru procesul ce va urma: Clienta mea este o femeie care i-a iubit soul tot
att de mult ct iubesc eu legea.
Dup ce a predat ca garanie un act de proprietate asupra domeniului
Gables Estates, care a aparinut cuplului, Katrina a fost eliberat pn la
proces.
183

23.
CT DE MARE
ESTE MARELE BLOND?
Cu hainele aruncate pe pat, Steve se pregtea pentru cin, ncercnd s
aleag ntre un plictisitor costum maro n carouri pe care-l cumprase la
reduceri cu mai muli ani n urm, i un costum gri-nchis cu dungi, care era
numai bun pentru o execuie. n mod normal, inuta lui de sear consta din
pantaloni scuri kaki i un tricou, dar n seara aceasta Steve trebuia s o
conving pe doamna doctor Doris Kranchick c era un cetean exemplar, pe
cale s se cstoreasc.
Costumul maro e prietenos, iar cel gri face impresie, spuse Steve,
incapabil s aleag.
Ambele sunt caraghioase, i rspunse Bobby.
Biatul bea un shake de ciocolat i unt de arahide, o invenie de-a lui
Steve pentru a-l face s se ngrae.
Nu m-ai vzut cnd i-am fcut cu mna la tribunal?
Ba da, ce voiai s spui? Nu tii c nu trebuie s m ntrerupi cnd mi fac
praf adversarii?
Steve ridic sacoul maro n carouri n faa oglinzii.
Voiam s-i spun ceva.
Doamn doctor Kranchick, artai minunat n seara aceasta! exers
Steve n faa oglinzii.
Este n legtur cu ceasul Breitling.
S-a vzut pe faa mea c mint adineauri?
Nu mai mult dect de obicei. Unchiule Steve, m asculi?
Da, ziceai ceva de ceasul pe care l-a cumprat Katrina pentru Charles.
Poate ar trebui s o ntreb pe Victoria cu ce se mbrac. Ar trebui s ne
asortm hainele.
Atunci chiar c ai fi caraghioi.
Bobby sorbi cu zgomot din shake, dar paiul se blocase cu o bucic de unt
de arahide.
184

Eu m-am uitat la toate pozele alea, i domnul Barksdale avea braele i


ncheieturile subiri.
i ce-i cu asta?
Toate celelalte ceasuri ale lui erau mai fine, dar un ceas Breitling
Superocean este gros. E un ditamai ceasul, care funcioneaz i la nou sut e
de metri adncime.
Deci este un ceas pentru scufundri. Unde vrei s ajungi?
De ce nu-l purta n niciuna dintre fotografiile de pe iaht i de pe plaj?
Steve cut o cravat care s mearg cu costumul maro.
Dup cum ai remarcat i tu, probabil c nu era genul lui. Poate c nu i-a
plcut.
Atunci de ce i l-a cumprat doamna Barksdale?
Pentru c este superficial. Ce importan are?
Domnul Barksdale fcea scufundri?
Doar n jacuzzi. Oare se poate asorta o cravat n dungi la un costum n
carouri?
Steve se opri brusc i se simi cuprins de panic.
Tu vrei s spui ce cred eu c vrei s spui?
Unchiule Steve, eu cred c doamna Barksdale nu a cumprat ceasul
pentru soul ei.

n timp ce Steve se chinuia s asorteze o cravat n dungi cu un costum n


carouri, Victoria se mbrca n apartamentul lui Jackie Tuttle din Grove Isle.
Jucaser tenis pre de dou ore, timp n care Victoria sttuse ct mai mult
aproape de plas, uneori chiar i cnd nu era cazul. Jackie se mulumise s
stea n spatele liniei, servindu-i o varietate de lovituri proaste, ntrziate i
dezordonate, fcnd ct mai puin efort i vorbind ct mai mult. S te repezi
mereu la plas era epuizant i exista riscul s-i sparg nasul, dac o nimerea
vreuna din mingile puternice ale Victoriei.
Dup ce fcuser du i buser cte un pahar de gin tonic, se mbrcau n
inutele de sear discutnd despre serviciu, brbai i despre reducerile de la
raionul de pantofi de la Bloomingdales. Jackie se mbrcase ntr-o bluz
neagr din lycra de la Roberto Cavalli, care pe post de bretele avea numeroase
lanuri aurii ce-i lsau umerii la vedere. Examinndu-se cu atenie n oglind,
Jackie i plas palmele sub sni i i ridic:
Cum arat balcoanele mele?
Mari i impresionante.
185

Asta e bine.
Victoria alesese o rochie Ralph Lauren pe care o luase de la consignaia ei
favorit. Rochia era din mtase alb de la talie n jos, iar n sus consta dintr-o
bucat argintie de material care se prindea dup gt. Exact ca un maiou de
sportiv, partea de sus a rochiei avea o croial foarte joas, lsnd la vedere
umerii Victoriei i o mare parte a spatelui ei.
Nu poi s pori sutien cu rochia asta, i spuse Jackie trgnd pe ea o
pereche de jeani strmi, negri cu motive aurii, care se potriveau de minune
cu lanurile bluzei.
Nici nu intenionam s port sutien. Pieptul meu arat prea plat aa?
Deloc. Ari foarte bine. Eti seductoare. Doar c
Ce e?
Tu nu te mbraci aa de obicei. Dar i st bine.
Victoria mprumut de la Jackie o pereche de sandale de culoarea
ampaniei care se prindeau cu o baret pe glezn i aveau tocuri de opt
centimetri. Dup aceea pierdu neobinuit de mult timp pentru a se machia,
testnd mai nti conturul maro de buze, la care renun n favoarea unui
contur roiatic, care mergea perfect cu rujul roz transparent. Jackie o urmri
cu un zmbet jucu n colul buzelor.
Acum ce mai e?
Nimic, doar c pari diferit. Eti mai puin inhibat.
Joc un rol, asta-i tot.
Sigur c da.
Trebuie s fac impresie.
Cui, doctoriei sau biatului ru?
Nu ncepe iar. Joc rolul unei femei cu care s-ar cstori Solomon.
i cnd eti cu Bruce, joci rolul unei femei cu care s-ar cstori el?
Ce vrei s spui?
Nu m nelege greit, pentru c sunt prietena ta cea mai bun i nu
vreau s fiu rutcioas. Doar m ntreb cum eti tu de fapt

O or mai trziu, cele dou femei erau aezate la o mas de cinci persoane
la Clubul de Iahting Coconut Grove un refugiu plcut, reminiscen a unei
epoci apuse, situat la civa metri distan de port. Soarele abia apunea peste
Everglades, iar Victoria i Jacqueline buser deja fiecare cte dou pahare de
martini. tiind ct de mult se baza Steve pe ea, Victoria ncepuse s se
emoioneze. De asemenea, avea ndoieli cu privire la misiunea ei: cum putea
186

ea s schimbe impresia proast pe care Steve i-o fcuse deja doctoriei? i fcu
semn chelnerului. Poate c nc o butur i-ar calma nervii.
De data asta, am renunat cu totul la brbai. M-am apucat s citesc
Viaa fr sex, spuse Jackie.
Asta-i o carte?
Da, este o carte de autoeducare, ca i Delsarea i celibatul.
Nu e stilul tu.
Atia ani am cutat un geniu cu penis. Dup un timp, am zis c m
mulumesc ori cu una, ori cu cealalt. Acum nu tiu ce s aleg: celibatul sau s
m dau la femei?
Vorbeti serios?
Ce, nu crezi c mi se potrivete rolul de lesbian?
n niciun caz.
Ori asta, ori nimic. Sau poate mi place de Biatul Ru.
Pe mas mai aprur nc dou pahare de martini. Victoria simi o
ameeal plcut, iar tensiunea ncepu s scad. Putea s-o farmece pe
doctori fr nicio problem. Numai prin simpla ei prezen. Prin ferestrele
clubului se vedeau iahturile ancorate, scldate n lumina trandafirie a
apusului.
Povestete-mi mai multe despre el.
Despre Solomon? E foarte competitiv i nu suport s piard.
Hmm, parc seamn cu cineva.
i se pare.
n al doilea set, ai dat un lob care m-a nimerit drept n fundul meu la
mare.
A fost un accident. Solomon este un singuratic. E ncpnat i
independent, adug Victoria sorbind din pahar.
Nu-i de mirare c nu-l poi suferi. Semnai ca dou picturi de ap.
Eu nu sunt singuratic.
Atunci de ce refuzi s joci cu mine n campionatul de Crciun?
tii bine de ce. Nu joc la dublu.
Pentru c nu supori s depinzi de cineva.
Victoria medit o clip. Era adevrat, i plcea s ctige sau s piard pe
cont propriu. Prefera s ctige, bineneles. Ce e ru n asta?
Solomon este ncpnat, autoritar, i nu i recunoate niciodat
greelile. i i place s fie n centrul ateniei. Ar fi trebuit s-l vezi la conferina
de pres de dup audiere. Era nconjurat de nite paraute despre care spune
187

c sunt asistentele lui, dar care sunt de fapt nite fotomodele din South Beach
cu care a fost cuplat.
Alt tip care umbl dup fotomodele? Of, trebuie s mai slbesc.
Parautele se luptau s rmn ct mai mult n cadru, iar Solomon i
ddea nainte c el o s-l fac praf pe procuror. A fost scandalos i total
neprofesional.
Mie mi se pare c e un tip de milioane.
Solomon mai fcuse ceva la conferina de pres, dar Victoria prefer s nu
menioneze acest aspect, pentru c nc mai procesa detaliile. Cnd camerele
filmau de zor, iar ntrebrile veneau una dup alta, ca focurile de mitralier, el
trecuse brusc la un monolog despre legea naturii i despre caracterul sacru al
relaiilor conjugale, i alte fleacuri pe care reporterii n-aveau chef s le asculte
sau pe care nu le nelegeau. Apoi a observat-o pe Victoria care sttea de-o
parte, n afara cadrului. A tras-o de mn i i-a nconjurat umerii cu un bra.
S nu uitai s o menionai pe partenera mea, Victoria Lord. Nu Vickie.
Victoria. O s fie cel mai bun avocat pledant din Miami, ascultai-m pe mine.
Solomon o surprinsese nc o dat. Sigur c era un ticlos arogant. Dar
uneori prea s fie doar un rol pe care-l juca, iar atunci cnd nu era atent,
biatul de treab din el i fcea apariia. Era exact opusul altor brbai, care
se strduiau din rsputeri s-i ascund caracteristicile dezagreabile.
ntr-un cuvnt, Solomon e genul de om care te face s te urci pe perei.
Jackie roni o mslin.
De-aici i pn la ncnttor nu e dect un pas.
Pentru mine nu este aa.
Victoria i promise s alunge orice gnduri afectuoase la adresa lui
Solomon pe care le-ar fi putut genera complimentele de la conferina de
pres.
Ia zi, are cumva o motociclet Harley? mi plac aa de mult.
Jackie i deschise geanta neagr de satin i i scoase pudriera.
Examinndu-i chipul n oglind, i netezi ridurile de pe frunte.
Sper s-i fac apariia nainte s ne pierdem strlucirea magic.
Crede-m, Jackie, nu e genul tu.
De ce nu? N-o s-l plac eu pe el sau n-o s m plac el pe mine?
Victoria cuget o clip i ajunse la o concluzie care o surprinse: erau toate
ansele ca totui cei doi s se plac. Aveau acelai sim neobrzat al umorului
i erau la fel de degajai. Cum de nu observase pn acum? i acum, dup ce
observase, de ce nu voia ca ei doi s fie mpreun?
188

Nu tiu, Jackie. E greu s faci legtura ntre doi oameni.


Bine, nu o s te implor. Dar dac nu pot s-l am pe Biatul Ru, nu vrei
mcar s-l donezi pe Ft-Frumos pentru mine?
Uneori m ntreb dac l merit pe Bruce.
Victoria simi o mpunstur de vinovie. Nici mcar nu se gndise pn
acum la logodnicul ei. Solomon fusese principalul subiect de conversaie.
Termin c mi se face ru de la stomac.
Ochii lui Jackie sclipir ntr-o expresie de neastmpr:
Pun pariu c Bruce te face s ipi din rrunchi.
Cred c trebuie s mai beau un martini dac vrei s vorbim despre asta.
Chelner! La ct de tare se strduiete el n tot ceea ce face, mi imaginez
c trebuie s fie nemaipomenit la pat.
Oare de ce i amoreau buzele, se ntreb Victoria.
Nu i spun dect c de obicei sunt obosit dou zile dup aia.
Adic mai e i bine dotat? Te ursc.
n momentul acela Steve se ndrept grbit spre masa lor, se uit la
Victoria, o msur atent din cap pn-n picioare, apoi i spuse:
Ari uluitor!
Solomon, d-mi voie s -o prezint pe Blackie, donoara mea de onoare.
Pardon, Jackie.
Jackie sri de pe scaun i l mbri pe Steve, mngindu-l cu minile pe
spate.
Unde este? l ntreb ea.
De ce crezi c mi-am pus microfon? ntreb Steve uluit.
Unde naiba e aripioara de rechin?
Victoria izbucni ntr-un rs zgomotos, care o fcu pe Jackie s se topeasc
ntr-o cascad isteric de chicoteli. Singurul care nu rdea era Steve.
De la ce or ai nceput s tragei la msea?
Steve numr scobitorile rmase de la mslinele din martini, care erau cele
mai bune dovezi ale beiei lor.
Nu-mi vine s cred!
Hopa! Am nclcat una dintre Legile lui Solomon. S nu bei niciodat
nainte de apus, spuse Victoria imitndu-i vocea.
Apoi ridic paharul de martini i adug:
Nu-i face griji, este exact cum spunea Katrina. Undeva n lume soarele a
apus deja.
Nu m ateptam la una ca asta din partea ta.
189

Dac legea nu merge, d-o naibii!


Unde este Bigby? ntreb Steve pe un ton serios.
Se chinuiete s se mbrace, dar nu ncape n chiloi.
Jackie rdea convulsiv, iar snii i tremurau ritmic. Fata nfc o baghet
din coul de pine i o flutur spre Steve.
Hei, tu, marele rechin alb, eti la fel de bine dotat ca Bigby?
Fir-ar s fie!
Chelnerul apru cu o tav pe care se aflau pahare cu martini.
Dorii i dumneavoastr tot ce servesc doamnele?
Nu, eu a dori doar s le trag o mam de btaie doamnelor.
Mie prima! se oferi Jackie.
Ia buturile de aici. Adu, te rog, o caraf de ap cu ghea i mult cafea.
Victoria se bosumfl.
De ce eti aa crispat, Solomon?
Este un lucru foarte important pentru mine.
Nu-i face griji, Stevie. M descurc eu. i dac nu m descurc, s tii c nu
exist nimeni altcineva cu care s-mi fac mai mult plcere s stau la
prnaie.

190

24.
COCTEILUL MEU ESTE VERDE!
Steve l zri pe Bruce Bigby traversnd sala de mese. Bronzat i zmbitor,
ntr-un blazer negru de camir, care avea pe buzunarul de la piept emblema
clubului, Bigby ddu o rait prin restaurant, btndu-se pe umr cu prietenii
lui; l salut pe un domn n vrst spunndu-i Bun seara, comandante, i i
croi ncet drum spre masa lor. Pe Jackie i pe Steve i salut zmbind, apoi se
ntoarse spre Victoria.
Vai de mine, e o rochie nou?
i place?
Victoria i desfcu larg braele i se roti pe clcie, pentru a-i arta rochia
decoltat i spatele aproape gol. Buse un pahar de ap cu ghea i trei ceti
de cafea neagr. Dup cte observa Steve, era la fel de treaz ca un judector
la prima or. De fapt, era mai treaz dect majoritatea judectorilor pe care-i
cunotea el.
E foarte strlucitoare, se blbi Steve, care purta o cravat de mtase
neagr cu nite ancore micue aurii. Nu i-e cam frig?
Deloc, iubitule!
Fr iubitule i dragule n seara asta. S nu greim mai ncolo.
M bucur c cineva trateaz cu seriozitate problema asta. Bruce, i
mulumesc pentru c ai acceptat. Ce mai, i mulumesc pentru tot, spuse
Steve.
Nu-i face probleme, amice. i tu o nvei pe Victoria diverse trucuri
avoceti. Sunt fericit s v ajut.
Chiar atunci sosi i doctoria Doris Kranchick i se fcur prezentrile. Steve
o urmri pe Victoria care dintr-odat deveni armant. Ct de mult admira ea
oamenii care se dedicau tiinei! Oare citise doamna doctor articolul acela
recent din Journal of Applied Psychology despre sindromul dobndit al
savantului? Ce prere avea despre terapia medicamentoas, n raport cu cea
comportamental?
Steve pierdu firul discuiei cnd ajunser la refacerea celulelor nervoase i
la stimularea celulelor stem s produc i mai muli neuroni. n momentul n
191

care conversaia deveni foarte greoaie, Victoria ncepu subtil s discute


despre lacrosse, pornind de la rzboinicii irochezi care jucau acest joc folosind
cranii umane. Steve i ddu seama c Victoria se pregtise pentru aceast
sear exact aa cum se pregtea pentru o audiere la tribunal. Fcuse cercetri,
planuri i schie. Probabil c avea n geant fie pentru fiecare subiect de
discuie: Lacrosse. Istoria acestui sport. Populaiile indigene din America.
Cnd Victoria fcu o pauz, Bruce prelu imediat conversaia i o purt mai
departe. O invit pe Kranchick s i viziteze ferma, apoi blestem grgriele
malefice care i atacau copacii de avocado. Jackie se oferi s o ajute pe
doamna doctor s-i vnd casa cu un comision redus n cazul n care ar fi fost
interesat de un nou apartament luxos cu vedere spre golf n Hallandale.
Chelnerul veni purtnd o tav pe care se aflau nite buturi cu aspect
dubios.
Mi-am permis s comand eu pentru toat lumea, i anun Bruce.
ncepem cu nite cocteiluri daiquiri de avocado la ghea. Apoi continum cu
o sup franuzeasc de avocado, care o s v alunece pe gt ca mtasea
lichid.
Steve se gndi c mai bine mnca resturi dintr-un tomberon.
Apoi vom servi o salat de tofu cu avocado i condimente, tamale
vegetarian cu chili i cu sos de tomatillo i avocado, iar la desert avem spum
de avocado.
Este un meniu minunat, gnguri Kranchick.
Steve i ddu seama c Victoria nu putea mnca nimic fr s fac alergie.
Sporovir un timp, iar Victoria se asigur c Kranchick se afla n centrul
ateniei. Undeva ntre a doua i a treia porie de buturi verzi, Kranchick i
spuse:
Domnioar Lord, mi-a fcut o deosebit plcere s v cunosc. Nu
suntei deloc cum m ateptam.
V mulumesc.
Steve se ntreb n gnd dac nu cumva doctoria l zeflemisea pe el, dar
Victoria i rspunsese cu un zmbet pe buze.
Avei un inel de logodn absolut splendid!
Nimic nu exprim iubirea mai bine dect un ditamai diamantul, interveni
Steve.
Domnule Solomon, dumneavoastr v ataai de oameni n timp, nu-i
aa?
Ca ria.
192

Asta mi amintete de ria citricelor! Mare problem! spuse Bigby.


Domnule Bigby, nu a vrea s fiu indiscret, dar dumneavoastr i
domnioara Tuttle suntei un cuplu?
Bruce o nconjur pe Jackie cu braul, iar ea i ls capul pe umrul lui.
Nu avem o relaie att de ndelungat ca Steve i Victoria, dar cine tie ce
ne va aduce viitorul?
Qu sera, sera. Ce va fi va fi, fredon Kranchick.
Cum Bruce i Jackie se mbriau, Steve simi c nu-i rmnea altceva de
fcut dect s le urmeze exemplul. n fond, trebuia s pstreze aparenele,
nu? O nconjur pe Victoria cu un bra, dar mna lui ajunse cumva s se
odihneasc sub materialul rochiei. Constat c avea pielea cald i catifelat.
Atept o clip s vad dac Victoria se ndeprta sau dac i nfigea tocul
pantofului n picior. Cnd vzu c rmne nemicat, ncepu s o mngie
uor pe spate. Atunci Victoria i ntoarse capul spre el. Avea o expresie placid
i controlat, care nu trda nimic. Steve i-ar fi dorit s tie ce simea ea n
momentul acela. Dorin? Regret? Furie? Uneori avea impresia c putea citi
privirea din ochii femeilor, dar poate c nu era dect o iluzie.
Domnule Solomon, povestii-mi v rog despre planurile de nunt. Unde
va avea loc ceremonia? ntreb Kranchick.
La Templul
La Biserica Little Flower, l ntrerupse Victoria.
Ce frumos! tiu c este cam devreme s v ntreb aa ceva, dar
intenionai s avei copii?
Patru, rspunse Victoria, n timp ce Steve spunea doi.
Trei, se corectar ei la unison.
Patru? exclam Bigby uitndu-se la Victoria cu sprncenele arcuite.
Dac nu v deranjeaz c v ntreb, intenionai s le oferii educaie
religioas?
Da, evreiasc, spuse Steve.
Episcopal, l corect Victoria.
Catolic, interveni Bigby.
Fiecare o s aib alt religie? ntreb Kranchick zpcit.
Ar trebui s discutm despre rochia domnioarei de onoare. Ce-a fost n
capul tu cu talia ridicat, n stil empire? Mai e i galben-canar cu portocaliunchis. O s art ca vulcanul Kilauea n erupie, ncerc Jackie cu disperare s
schimbe subiectul.
Bruce le-a ales, spuse Victoria, dndu-i seama imediat c a fcut o gaf.
193

Kranchick se ncrunt:
Domnule Bigby, dumneavoastr ai stabilit inuta domnioarelor de
onoare?
Da, pentru c eu
Bruce se opri blocat.
Pentru c
Victoria se ntrerupse i ea, netiind ce s spun.
Pentru c
Jackie tcu i ea.
Pentru c Bruce este homosexual, ncerc Steve.
Vai de mine! exclam Kranchick.
Am fost! l corect Bigby.
Pn cnd m-a cunoscut pe mine, adug Jackie mngindu-l afectuos
pe obraz.

Tocmai terminaser salata cu tofu i urmau poriile de tamale. Bigby


vorbea necontenit despre tragediile generate de invaziile de drosofile, iar
Kranchick l asculta de parc i-ar fi dezvluit misterele Creaiei divine. Braul
lui Bigby nc se mai odihnea pe umrul lui Jackie, aa c Steve i continu
masajul. Pielea Victoriei se nclzea din ce n ce mai tare sub atingerea lui, iar
Steve i frec nasul de urechea ei i i opti:
Nu tiu n ce msur conteaz pentru tine, dar cred c Bruce este foarte
norocos s te aib.
Vorbeti serios?
Sunt verde de invidie. Sunt mai verde dect cocteilul meu.
Aplecndu-se spre ea, Steve naint i mai mult sub materialul rochiei,
lsndu-i degetele s alunece peste coaste, oprindu-se chiar sub snul ei
drept. Era un sn perfect, ferm i natural, micu, dar cu o form frumoas, care
se odihnea pe degetul lui arttor. Nu semna nici pe departe cu
armamentul n care era specializat doctorul Rudnick. Victoria nu se mic,
nu chem poliia i nici nu i trase o palm.
Pentru o clip, Steve avu iar cincisprezece ani. Se afla n loja teatrului de pe
strada Arthur Godfrey i se ntreba cum ar reaciona Sarah Gropowitz dac i-ar
fi cuprins snul ei micu cu mna. Din cte i amintea, meditase la aceast
problem pn cnd i amorise tot braul. Durerea fusese att de intens,
nct avusese temeri serioase c la sfritul serii va trebui s-i amputeze
mna.
194

Steve arunc o privire spre Victoria. Se mbujorase toat, ntr-un roupurpuriu care urca de la baza gtului, ca o maree, pn la obrajii ce preau s
fie n flcri. n cele din urm, ea se ntinse discret, ndeprt mna lui Steve i
i mpinse scaunul n spate.
V rog s m scuzai o clip
Victoria plec n grab de la mas, evitnd s-l priveasc pe Steve. Acesta
se uita fix la snii ei, ale cror sfrcuri mpingeau materialul argintiu al rochiei,
profilndu-se apetisant. n mod normal, Steve se ridica n picioare atunci cnd
o doamn pleca de la mas. n situaia n care se afla acum, cu ervetul
ancorat n poal ca un cort, nu se putea ridica. Arunc o privire agitat spre
Bruce, care i oferea lui Kranchick un apartament cu trei camere pe domeniile
Bigby Resort & Villas, cu vedere spre lac, far taxe. Se uit apoi la Jackie, care
l urmrea atent ca un vultur. Zmbind drcete, ea apuc o cirea
maraschino de codi, o prinse cu limba i muc din ea.
Domnule Solomon, trebuie s recunosc c avei prieteni minunai, spuse
Kranchick, ntrerupnd seminarul de vnzri al lui Bigby. Avei o logodnic
frumoas i ncnttoare.
Uneori mi vine s m ciupesc, ca s m asigur c totul este adevrat.
Este adevrat, btrne. i o merii!
Bruce i vorbise din tot sufletul. i totui btrne? Probabil c era din
cauza decorului romantic al clubului de iahting, sau poate buse prea multe
cocteiluri. Cu toate acestea, Bigby era un tip de treab, iar pentru o clip Steve
fu cuprins de remucri pentru c nutrea sentimente ascunse fa de
logodnica lui. Dar vinovia fu rapid nghiit de dorina arztoare care l
chinuia. Cum Victoria nu se zrea nicieri, Steve i ceru scuze i se ridic de la
mas.
O cut la bar, dar nu era acolo. Se duse la toaleta femeilor i btu la u,
strignd-o pe nume, dar nu primi niciun rspuns. Se strecur n buctrie i
arunc o privire. Unde putea fi? Iei n curtea interioar i se ndrept spre
promontoriu. O gsi plimbndu-se de-a lungul unui rnd de brci cu motor. O
ajunse din urm n dreptul unei ambarcaiuni Fountain de vitez care se
numea Fulgerul mrii, deinut de un avocat specializat n vtmri corporale.
Te simi bine?
Am vrut s iau puin aer.
Victoria se uita ntr-un punct care se afla undeva departe, dincolo de golf, i
refuza s se ntoarc spre el. Nu se auzeau dect valurile sprgndu-se cu
195

zgomot de ambarcaiunile ancorate i vaietul ndeprtat al unui pescru.


Soarele apusese, iar aerul se nfiora de la briza serii.
i-e frig!
Steve i cuprinse ambele brae i constat c avea pielea de gin.
Ce naiba fceai mai devreme?
Prea suprat, gata s l atace.
mi pare ru. Mi-ai fost de mare ajutor. i sunt dator. N-am vrut s fiu
impertinent
Dar n sala de judecat, cnd mi-ai fcut masaj la gt?
N-o s se mai repete. Pe cuvntul meu de cerceta.
Pun pariu pe salariul meu pe un an c n-ai fost niciodat cerceta.
Am fost, pn cnd m-au prins c trgeam cu ochiul n baraca fetelor.
i acum ce crezi c faci?
Nici nu i dduse seama, dar minile lui i masau energic antebraele.
Pi, voiam s te nclzesc un pic.
Adevrul era c nu se putea dezlipi de ea.
mi cer scuze, nu am vrut s
Solomon, taci din gur!
Victoria i cuprinse gtul cu braele, l trase nspre ea i l srut. Steve
rmase att de uluit, nct trecu ceva timp pn cnd o srut i el. O srut
mai nti tandru, cu blndee. Apoi o srut apsat, cu pasiune. Buzele lor se
contopir, iar limbile se ncletar ntr-un srut prelung, cutremurtor i
dulce, care i ls fr suflare. Rmaser mbriai i niciunul dintre ei nu se
mic pentru un moment care prea s se prelungeasc la nesfrit.
Steve ncerc s i analizeze dorinele. De ce era att de diferit de toate
celelalte? De ce femeia aceasta era att de important pentru el? Atunci ea se
desprinse brusc din mbriare i se ntoarse cu spatele.
Nu s-a ntmplat nimic.
Ba da.
Sunt beat.
Nu prea cred.
E o chestie medical. Sunt ameit pentru c n-am mncat.
Vrei s chem salvarea?
E din cauza proximitii. Lucrm mpreun zi de zi i este firesc s ia
natere diverse sentimente.
Asta-i explicaia!
196

Sau e chestia aia cu extremele care se atrag! Nu ne suportm unul pe


altul, deci este o dorin reciproc, distructiv i codependent care s-a
manifestat simultan n amndoi.
Sau este o asociere raional i sinergic, o tachin Steve folosind
propriile ei cuvinte.
M ndoiesc.
Victoria i cuprinse corpul cu ambele brae. Steve se apropie de ea i o
cuprinse n brae din spate.
Orice-ar fi, de ce s nu ne lsm n voia valului?
Ea se ntoarse cu faa spre el.
i unde crezi c o s ajungem? n afar de dormitorul tu, bineneles
Nu tiu, dar m-am gndit c
E tipic pentru tine, Solomon. Faci orice ai chef, far s-i pese de
consecine.
Fac ce simt c e bine. Simt c relaia asta ar fi un lucru bun. De ce te
opui?
n primul rnd, sunt logodit.
Victoria i art inelul de pe deget.
Un bun avocat ar observa c n-ai spus Sunt ndrgostit de altcineva.
Dac spun c sunt logodit, e implicit.
Iubirea nu este niciodat implicit.
Bine. l iubesc pe Bruce. l iubesc foarte mult i m voi cstori cu el. Eti
mulumit?
Dac tu eti mulumit, sunt i eu.
Nu vreau s intru n jocul sta!
Vocea unei femei rsun n ntuneric:
tiam eu!
Dup o clip, apru i Jackie.
Ce-am pierdut?
Nimic.
Victoria i aranj prul cu vrful degetelor.
Discutam despre strategii pentru proces.
Sigur c da. L-am vzut pe Biatul cel Ru cum te-a pipit, apoi ai
disprut fr geant. Tu nu pleci fr geant nici dac arde totul n jur. Apoi
Biatul Ru a venit dup tine, i la ce crezi c m-am gndit? Am zis c poate ai
nevoie de ruj, i chiar ai nevoie.
i ntinse Victoriei geanta.
197

Jackie, termin.
Victoria deschise geanta i cut o oglind.
Nu-i face probleme. Bruce povestete despre ororile putregaiului
rdcinilor, care dup el este la fel de ru ca un neg genital. Doamna doctor
este captivat. Ce ai de spus n aprarea ta, Rechinule?
Nu s-a ntmplat nimic.
Nu-i face griji. N-o s v prsc. Vic e prietena mea cea mai bun. Dar nu
e cinstit.
Ce nu e cinstit?
Acum are doi logodnici, iar eu n-am niciunul.
Bruce Kingston Bigby
i
Victoria Lord
v roag s le facei onoarea
de a participa la cstoria lor.
Evenimentul are loc smbt,
8 ianuarie 2006,
la ora ase seara,
la Biserica Little Flower,
din Indian Mount Trail, nr. 2711,
Coral Gables, Florida.
Dineul cu inuta obligatorie are loc la Hotelul Biltomore 11.

11

Nu se vor servi produse de origine animal sau carne.


198

25.
UN SRUT INEXISTENT
Unde naiba era Victoria?
Era 10:37 dimineaa, conform ceasului de pe biroul lui Steve, care avea
forma unei cti de protecie cu emblema echipei Miami Dolphins, iar Victoria
nu era de gsit. Nu-i sttea deloc n fire o astfel de atitudine. Ea termina
jumtate din treburile pe care le avea de rezolvat nainte ca majoritatea
oamenilor s i termine micul dejun. n cazul lui, micul dejun consta din
prjituri cu guava i caf cubano.
Dac renunase? Dac renunase la caz i la el?
Nu rspundea nimeni la ea acas, i nici pe telefonul mobil nu o gsise.
Probabil c i petrecuse noaptea acas la Bigby. Gndul acesta l deprim i
mai tare pe Steve.
M srut pe mine i se culc cu el. Trtura!
Steve se simi ca un nenorocit cnd se gndi la Bigby. i nu nenorocit ca un
avocat, trstur care era implicit, ci se simi ca un om de nimic. Iar el nu era
aa. Nici n adolescen nu fura iubitele altor biei, nu copia la examene i nu
se luda cu fetele pe care le cucerise. Minciunile lui erau mereu destul de
nevinovate i uor de detectat, cum ar fi s-i exagereze puin dimensiunea
penisului.
i totui unde era Victoria?
Steve ar fi trebuit s aib ntrevederi cu nite clieni noi, atrai ca moliile de
publicitatea datorat cazului Barksdale, dar nu avea niciun chef. nc se mai
gndea la SRUT. nc l mai simea pe buze i nc l mai savura. Senzaia
aceea plcut nc mai ntrzia pe buzele sale, transmindu-i fiori n tot
corpul i imprimndu-se pentru totdeauna n mintea lui. Sau n ce mai
rmsese din ea.
Ce naiba se ntmpl cu mine?
Gndurile lui Steve zburar la alte sruturi din trecut. Cu vreo douzeci de
ani n urm o srutase pe Sarah Gropowitz, care avea ilustra vrst de
paisprezece ani, n loja cinematografului, n timpul filmului Martorul. i aduse
aminte cum ateptase pn cnd Harrison Ford reuise s i porneasc
199

maina n hambar, n timp ce, pe coloana sonor, Sam Cooke cnta c nu tie
mare lucru despre istorie.
Ford o ia n brae pe Kelly McGillis i ncep s danseze, un sacrilegiu
nepermis ntruct ea era Amish, asta ca s nu mai pomenim c rmsese
vduv de curnd. Steve i imaginase c aceasta era exact genul de scen
care le strnea pe tinerele fete, din cauza iubirii interzise. Exact cnd Cooke
mrturisea c nici la biologie nu se prea pricepe, Steve se apropie de faa plin
de couri a lui Sarah. uguindu-i buzele, gura lui Steve plonj ca o rachet de
croazier peste o grupare de teroriti. Eforturile lui fur rspltite cu fructele
de jujube pe care Sarah le mesteca de zor, cu chicotelile acesteia i cu ironiile
colegilor lui, care au durat cteva sptmni bune.
Gndul acesta l descuraj. Harrison Ford n-a reuit s rmn cu femeia
visurilor lui. Fidel adevratei sale naturi de poliist ncercat, el s-a ntors la
ora. Fidel strmoilor ei, Kelly McGillis s-a cuplat cu un fermier blond i
robust. Un fel de Bruce Bigby al comunitii Amish. Toate acestea l conduser
pe Steve la dou concluzii deprimante.
Chiar dac extremele se atrag, se pare c nu reuesc s se ntlneasc.
i dac Harrison Ford n-a reuit s rmn cu femeia visurilor lui, cum
dracu s reueasc el?

Ce-ai pit, efu?


Cece l urmri pn n biroul lui, cu corespondena primit n dimineaa
aceea ntr-o mn i cu o halter de zece kilograme n cealalt. Azi era
mbrcat n jeani brazilieni cu o talie mult prea joas i cu un tricou strmt.
ncerca s arate ca J-Lo, Shakira sau Thalia, pe care Steve nu le putea deosebi
una de cealalt.
A sunat Victoria?
De ce s sune?
Pentru c a ntrziat.
Da ce, e sclava ta? Muteriul urmtor trebuie s soseasc din clip n
clip, i spuse ea aruncnd plicurile pe biroul lui.
Clieni, Cece. Se numesc clieni.
Cecilia ridic din umeri, ncordndu-i muchii trapezoidali.
Nu-i st n fire Victoriei s ntrzie.
Cece ncepu s ridice ritmic haltera cu un bra.
Ce e cu tine?
Nimic. Nu s-a ntmplat nimic!
200

Nici n-am zis c s-a ntmplat ceva. Dar ce te supr?


Nimic. Totul merge bine. Doar c avem de pregtit un proces de crim.
Cum a mers la cin?
Kranchick o ador pe Victoria i s-a ndrgostit de Bigby.
Deci ai fraierit-o pe doctori?
Nu sunt sigur. Eu i Vic nu ne-am coordonat foarte bine.
Ce surpriz, spuse Cece trecnd haltera n cealalt mn.
Steve rscoli prin plicurile cu coresponden. Grupul de percuioniti i
fcea nclzirea pe partea cealalt a aleii. Ori erau percuionitii, ori un camion
tocmai deertase o ncrctur de resturi metalice pe asfalt.
Ce-i asta?
Steve ridic un plic ptrat din hrtie alb de bun calitate. Numele i
adresa lui fuseser scrise caligrafic.
Deschide-l i vei afla.
Asta e treaba ta, Cece. Tu trebuie s deschizi plicurile, s programezi
audierile, s depui cecurile
Care cecuri?
Steve deschise plicul i scoase o invitaie de nunt. Bruce Kingston Bigby i
Victoria Lord. Strecur invitaia napoi n plic i avu senzaia stranie c nunta
putea fi anulat dac el se prefcea c nu deschisese plicul.
Ce se ntmpl cu mine? Ce e cu sentimentele astea?
Se simea ca un om lovit de o boal grav i necunoscut. Nu l durea
nimic, dar simea o ameninare iminent care l pndea.

Cinci minute mai trziu, cnd Cece revenise n sala de ateptare, iar
halterele zngneau de zor, Steve auzi un bzit. Ridicndu-i privirile, l vzu
pe Harry Sachs care intra pe ua deschis n scaunul su rulant cu motor.
Harry era un tip de vreo patruzeci de ani, cu ochii mici ca nite mrgele, cu o
gu respectabil i un burdihan la fel de respectabil. Purta un tricou gri cu
emblema Pucailor Marini, pantaloni de camuflaj i ghete de parautist. De
sptarul scaunului era atrnat un steag american cu o pancart pe care scria:
Ajutai un veteran al rzboiului din Grenada.
N-am chef s m ocup de divorul tu, Harry.
Cine a zis ceva de divor?
n fiecare lun vii aici i mi zici c vrei s scapi de nevast-ta. Eu depun
actele, dup care tu i Joanne v mpcai.
Joanne continu s m calce pe nervi, dar nu de asta am venit la tine.
201

Steve o simpatiza pe Joanne Sachs, dar tia c putea fi destul de


ciclitoare, insistnd tot timpul ca Harry s renune la profesia lui de escroc.
Atunci de ce-ai venit? i-am spus deja c nu-i poi da n judecat pe
prinii ti pentru c erau uri.
Nu vreau s-i dau n judecat doar pentru c erau uri, ci pentru c au
fost incontieni i s-au reprodus.
Las-o balt.
Bine, dar am o idee nou care o s ne mbogeasc pe amndoi. tii
clubul de striptease de pe strada 79? Veveria Sltrea?
Nu cred.
Ciudat, pentru c dou din fetele de acolo te-au recomandat. Nu c a
merge vreodat la alt avocat
i sunt recunosctor, Harry. Povestete-mi despre ideea ta.
Discriminare. O s ctigm bani cu grmada.
Te ascult i sunt fascinat.
Steve spusese dou minciuni ntr-o singur propoziie. De fapt, nc se mai
gndea la gustul buzelor Victoriei. n fond, de ce nu a putut Kelly McGillis s
rmn cu Harrison Ford? Dac ar fi rmas cu el, s-ar fi mutat el la ar sau s-ar
fi mutat ea la ora? Uite-aa apar problemele. Chiar dac ar fi mpreun cu
Victoria, care dintre ei ar trebuie s se schimbe de dragul celuilalt? Oricum, el
era un ntng pentru c se gndea la aa ceva. Ea urma s se cstoreasc
ca s nu cumva s uite i trimisese chiar i o invitaie.
Harry Sachs se apropie cu scaunul de biroul lui Steve.
Sunt client fidel al localului Veveria Sltrea de ani de zile, de cnd au
nchis sticleii barul La Bidoane. Am i card de membru. Dac plteti zece
dansuri n poal, i dau un card gratis. E ca i cum ai cumpra cappucci no de
la Starbucks. Acum au renovat localul i pn la salonul pentru VIP-uri trebuie
s urci trei trepte, iar eu nu pot ajunge acolo.
i ce-i cu asta?
Cum adic? Vreau drepturi egale de acces la facilitile publice. Vreau
despgubiri. O s fie procesul unei ntregi clase de oameni.
Care clas, a escrocilor?
A invalizilor. Avem i noi dreptul s ne relaxm. Via, libertate i dreptul
la fericire, spuse Harry nfcndu-i prohabul.
Nu cred c la asta se gndea Thomas Jefferson.

202

Ba da. N-ai vzut filmul acela cu Nick Nolte? Oricum, e vorba c mi-au
nclcat drepturile. Asta e mulumirea pe care o primesc pentru c mi-am
vrsat sngele pe pmnturi strine.
Harry, cel mai aproape ai fost de Grenada atunci cnd ai vizitat Club Med.
Am i medalii!
Da, le-ai cumprat de pe Internet. N-ai fost niciodat puca marin, iar
scaunul cu rotile nu este dect recuzit pentru escrocheria ta cu veteranii fr
adpost.
Nu-i adevrat.
Faci jogging, mergi pe patine cu rotile i joci volei pe plaja de nuditi.
Pi, fac recuperare.
Steve tocmai se pregtea s-l dea afar din birou pe Harry Sachs, dar n loc
s-l dea afar, l ntreb:
Cnd i danseaz cte o fat din asta n poal
Dansa, vrei s spui.
O srui vreodat pe dansatoare?
Ai nnebunit? Eu n-o srut nici pe nevast-mea.

203

26.
COEFICIENTUL DE DORIN
Harry plecase. n birou se fcuse linite, exceptnd tmblul grupului de
percuioniti de peste drum care exersau un fel de conga pentru care parc
foloseau grenade de mn n loc de tamburine. Victoria continua s lipseasc
fr permisiune. Dac nu aprea n cinci minute, Steve avea toate inteniile
s
S ce? Ce-o s faci, isteule?
S sune la poliie, la spital sau la Marele Blond?
Calmeaz-te. N-a pit nimic. Eti isteric.
Starea lui de spirit se schimb rapid, aa cum i schimb direcia rafalele
ntr-o furtun. Simi o vibraie pozitiv n aer. Poate c se afla undeva pe o
banc sub un palmier i scria o scrisoare de desprire pentru Bruce.
Am ntlnit un alt brbat. Sper c m nelegi. A vrea s rmnem prieteni.
i nc ceva: ursc fructele de avocado.
nveselit de acest gnd, se rezem de sptarul scaunului, cu ceafa proptit
n mini, cu picioarele pe birou i cu ochii nchii. Se afla la crma unui iaht, n
largul mrii azurii, mbrcat doar n pantaloni scuri. Victoria apru pe punte
mbrcat n unul din costumele ei cu modele n zigzag pe care le purta la
tribunal. Rezemndu-se de catarg, cu pletele rsfirate de vnt, ea se dezbrc
lent, rmnnd ntr-o pereche de bikini tanga negri. Steve se apropie de ea i
i cuprinse cu mna oldul gol, cu pielea nclzit de soare. Se srutar
ndelung i lent, lipindu-i corpurile goale unul de cellalt, iar ea nu se retrase
de data aceasta. Steve savur buzele ei umede, ascult vntul care nfoia vela,
i simi erecia care se forma n pantalonii scuri. n fundal se auzeau Bob
Marley i formaia Wailers cntnd melodia Waiting in Vain.
Cteva clipe mai trziu, Steve i ddu seama c el era cel care cnta: Nu
vreau s atept degeaba iubirea ta.
Vai de mine! Ce faci, vrei s participi la emisiunea American Idol? l
ntreb Victoria.

204

Nu era Victoria mbrcat n bikini de pe iaht. Era Victoria cea adevrat,


mbrcat ntr-un costum cu sacou i pantaloni din tweed gri, cu servieta ntro mn i cu cafeaua n cealalt.
n sfrit, ai aprut! spuse Steve strduindu-se s-i recapete demnitatea
pierdut.
mi pare ru c am ntrziat.
Nu-i nicio problem.
El i analiz limbajul corpului. inea spatele drept, maxilarul ncletat i
evita contactul vizual. Avocaii susin c atunci cnd juraii refuz s te
priveasc n ochi, sentina este mpotriva ta. Majoritatea fabulelor de acest
gen sunt adevrate n cincizeci la sut din cazuri.
Steve se decise s adopte o atitudine strict profesional, i s nu
menioneze SRUTUL. S aduc ea vorba. Poate c ocul i refuzul de a-l
contientiza trecuser.
Mai devreme sau mai trziu, o s cedeze. Trebuie s admit c a fost un
moment intens.
Ea se apropie repede de birou. Pe partea cealalt a aleii, percuionitii
repetau o melodie caraibean, care ar fi trebuit s se numeasc Carnavalul
Migrenelor.
Azi trebuie s o vizitm pe Katrina, spuse Steve pe un ton ct se poate de
profesional.
Din clip n clip o s vin s-mi sar n brae.
A fi vrut s studiez legislaia referitoare la jurai.
E mai important s discutm cu ea. Pune-i pofta n cui cu legislaia
pentru jurai.
Chiar i-am zis s-i pun pofta n cui?
Victoria nu pru s observe. El i relat teoria lui Bobby, conform creia
Katrina cumprase ceasul pentru un alt brbat, cu ncheieturi mai groase i
care fcea scufundri, i care, dup prerea lui Steve, nu avea nevoie de
penisuri din latex i ctue de piele pentru a se excita. Victoria l ascult
roznd un creion. Pentru Steve ea era frumoas ntr-un mod att de natural i
de o inocen att de seductoare, nct i prea care era cuvntul?
Fermectoare! Steve i ddu seama imediat c nu mai folosise niciodat n
viaa lui acest cuvnt.
Parc sunt ntr-o reclam la parfum.
i vrei s o ntrebi pe Kat despre ceas?
Steve scutur negativ din cap.
205

Nu vreau s cread c ne-am pierdut ncrederea n ea. Dac a cumprat


ceasul pentru Charles, atunci l gsim n cas.
i ce intenionezi s faci, s percheziionezi dormitorul conjugal?
Da. Iar tu o vei ine de vorb n sufragerie.
Sper c nu vorbeti serios!
Dac ceasul nu-i de gsit, atunci atacm deschis problema. Dac gsesc
ceasul, atunci o lsm balt.
Deci vrei s nclcm intimitatea clientului nostru. Asta este una din
Legile lui Solomon?
Cnd ne ntoarcem, trebuie s lucrm la lista de probe.
Sper c nu vei include nregistrarea filmat de camerele de securitate.
De ce s nu o includ? Caseta susine varianta Katrinei.
De cte ori ai urmrit-o?
O dat.
Urmreti un meci vechi de fotbal de zece ori pe canalul de sport, dar
vizionezi caseta din seara crimei doar o dat.
Vrei s spui caseta din seara accidentului.
Pincher a depus lista de probe?
nc nu.
Ce voia s spun? Att procuratura, ct i aprarea primiser cte un
exemplar al casetei filmate de camerele de securitate. Casa era plin de
camere de filmare ascunse, exceptnd dormitorul. De aceea nu existau
imagini pornografice ale Katrinei clrindu-l pe Charlie, legat de pat. Camera
de filmat era montat n rama unui tablou din culoarul de lng dormitorul
conjugal. Ua fiind deschis, obiectivul cu unghi larg al camerei surprinsese o
mic parte din zona barului, cam la ase metri de pat. Steve i amintea bine
caseta, care nu coninea mare lucru. La 11:37 seara, conform indicaiilor de pe
ecran, Katrina a intrat n cadru. Purta pantaloni de cowboy din piele neagr,
chiloi care lsau descoperit zona inghinal i un corset din dantel cu
deschizturi pentru sfrcuri. Probabil c nu era inuta pe care o purta de
obicei duminica la biseric.
n timp ce Katrina i turna ceva de but, i ntorcea brusc capul i se
rsucea spre Charlie. Dei patul nu intra n cadru, Steve putea s conving
juriul c ceea ce se vedea pe caset concorda cu cele relatate de Katrina:
stnd la bar, l auzise pe Charlie horcind i fugise la el. ncercase s slbeasc
gulerul de piele, dar era prea trziu.
Care este problema cu caseta video?
206

Victoria cut n serviet, scoase caseta i o introduse n aparatul video de


pe raftul bibliotecii.
Te-ai uitat la caset cu ncetinitorul?
Nu. Nici cu ncetinitorul, nici n-am dat napoi, nici n-am urmrit-o faz cu
faz. Care este problema?
Victoria porni aparatul i televizorul, iar caseta alb-negru cu o imagine de
proast calitate ncepu s ruleze. Timp de treizeci de secunde nu se vzu
dect culoarul gol, cu un bar din granit gri n colul camerei. Apoi Katrina
apru cu pai elastici n cadru. Steve se gndi c dac ar fi avut sonor,
probabil c s-ar fi auzit fsitul pantalonilor de piele. Katrina i turn un lichid
care prea s fie votc ntr-un pahar. Apoi ea i ntoarse brusc dar nu prea
brusc, pentru c ei vedeau caseta cu ncetinitorul capul spre pat. Steve tia
ce urmeaz, dar de data aceasta observ ceva ce nu remarcase pn acum.
Pentru o fraciune de secund nainte de a alerga napoi spre pat, Katrina
aruncase o privire spre culoar. Victoria opri caseta la aceast imagine.
La ce se uit? Cine este pe coridor?
Nimeni.
Uite-te mai bine lng perete.
Ce e?
Nu vezi o umbr?
Steve clipi de dou ori la rnd. Era ntr-adevr o umbr pe perete. Sau
poate c nu era Imaginea era oprit, iar ecranul licrea, deci era posibil s
fie o iluzie optic.
Ar putea fi din cauza tapetului. Sau o iluzie cauzat de iluminatul din
cas ori chiar de camera de filmat.
Eu vd silueta unei persoane, i spuse Victoria.
Exist i oameni care o vd pe Fecioara Maria n scoara unui copac
Victoria porni din nou caseta. Umbra, dac exista cu adevrat, dispru.
Am putea duce caseta unui expert n fotogrammetrie, pentru a mri
calitatea imaginii, spuse ea.
i Pincher ar putea face acelai lucru.
Numai dac vede umbra. Dar dac i el este ca tine, de fapt ca
majoritatea brbailor, o s i scape acest detaliu.
De asta facem noi echip bun. Eu vd imaginea de ansamblu, iar tu vezi
umbrele. Eu atac cu iataganul, tu cu floreta. Eu arunc bombe, tu
Eu strng rahatul de pasre care rmne n urma ta.
207

Nu uita ce a spus judectorul Gridley despre noi, c suntem ca extremele


care se bat cap n cap. Dar acum
Acum ce?
Ei bine, dac ea nu avea curaj, atunci el avea.
N-ar trebui s discutm despre ce s-a ntmplat asear?
Nu avem ce discuta. Este un capitol ncheiat.
M-am gndit c dup o noapte de somn, poate
N-am dormit deloc azi-noapte.
Un motiv n plus ca s discutm despre ce s-a ntmplat.
Victoria se ndrept spre fereastr i se uit la balconul de vizavi, unde
percuionitii luau o pauz i treceau de la unul la altul o igar de marijuana
de dimensiuni impresionante.
Avem un caz de care trebuie s ne ocupm. Numai despre asta vreau s
discutm. Cnd se termin procesul, am plecat.
Ce nseamn asta?
Dup ce m cstoresc cu Bruce, voi lucra la compania lui. Este cea mai
bun alegere pentru mine.
Iar fugi
Nu fug deloc. De cine s fug?
Noaptea trecut
Nu s-a ntmplat nimic, i dac s-a ntmplat ceva, nu se va mai repeta.
Victoria folosea tactica avoceasc a pledoariei alternative.
mi pare ru dac am fcut vreun gest pe care l-ai interpretat greit.
M-ai srutat. Ce a fi putut s interpretez greit?
Eram foarte tensionat i am cedat. Asta a fost tot.
Deci nu vrei s discutm despre sentimentele noastre? Despre ceea ce
gndeti acum?
Victoria se rsuci spre el.
Eu m gndesc c mi erai mai simpatic cnd erai un nemernic insensibil.
Nu te cred.
Nu nelegi? Nu sunt disponibil. De aceea i se pare c sunt atrgtoare.
Tu nu eti potrivit pentru mine, i de aceea mi se pare c eti atrgtor. Este o
greeal a codului nostru genetic. Nu ne putem abine. Suntem atrai ca
moliile de flacr. Suntem nite biete fiine umane zpcite.
De aceea ne-am srutat?
Dac ai o explicaie mai bun, s-o auzim.
Nu sunt sigur. Ai ceva care m
208

Steve se opri, incapabil s i continue ideea, iar ea l atac imediat:


Ce?
Care m face s nu tiu exact. Am nite sentimente, care
Steve se blbia de-a binelea.
Haide odat. Tu eti cel care vrea s discute deschis. Ce sentimente ai
pentru mine?
M-ai cucerit de cnd m-ai insultat prima dat.
Nu-i adevrat. Chiar nu poi fi sincer?
Numai dac m prefac.
Vorbesc serios. Ori mi spui ce simi pentru mine, ori taci din gur.
Nu se ateptase la o astfel de provocare. Steve i aminti de anii liceului,
cnd era elev la Beach High i se ndrgostise nebunete de Rene de Pres, o
student venit cu burs de la Paris. i-o amintea foarte bine chiar i acum.
Avea prul negru, tuns scurt dup moda aceea franuzeasc foarte sexy. Purta
nite fuste scurte i strmte i i lsa mereu deschii primii trei nasturi de la
cma. Avea un accent senzual care l nnebunea i i dorea s ling
transpiraia de pe genunchii ei goi. n fond, avea aptesprezece ani, o inim
nvalnic i o erecie permanent.
Rene s-a aflat n public atunci cnd au jucat mpotriva echipei de la
Hialeah High n campionatul de baseball al statului. La a noua lovitur, cnd
scorul era egal, Steve reui o lovitur simpl, apoi o reui i pe a doua, i pe a
treia, i marc dup o alergare disperat, care l fcu s aterizeze cu capul
nainte sub tabela de marcaj. Coechipierii lui l-au crat pe brae de pe teren. A
fost un moment efemer, dar n naivitatea lui i-a imaginat c era doar primul
capitol dintr-o serie nesfrit de victorii sonore care aveau s-i marcheze
viaa.
Patru ore mai trziu, Rene i-a fcut cunotin cu minunile feminitii
galice pe bancheta din spate a jeepului su, parcat ntr-un desi de mangrove
din Matheson Hammock. Pentru el a fost prima dat, dar nu i pentru ea. Actul
n sine s-a terminat mult mai repede dect i-a luat lui s alerge la toate bazele
n timpul jocului. Datorit indicaiilor ei, cel de-al doilea efort le-a oferit
satisfacii mai mari, iar cel de-al treilea i-a lsat pe amndoi fr suflare. Pn
n zorii zilei, era convins c nimeni nu mai avusese astfel de sentimente
naintea lui, astfel c Steve a rostit cele dou cuvinte magice: Te iubesc.
Rene a izbucnit n rs i i-a spus c este un biat prostu.
n urmtoarele dou sptmni, i-a petrecut tot timpul atingnd-o i
srutnd-o. Fiecare lucru pe care l fceau mpreun dezlnuia un torent de
209

fericire, fie c jucau golf n miniatur, mncau pizza cu peperroni sau ascultau
melodia lui Sting Every Breath You Take.
Apoi, dup 363 de ore i 17 minute din momentul n care se nghesuiser
pentru prima dat pe bancheta din spate a jeepului, perioad pe care Steve o
calculase cu precizia unui om nebun, totul a luat sfrit. Cnd Steve a cutat-o
pe Rene la cantina colii, ea era mpreun cu Angel Castillo, fundaul solid al
echipei de fotbal. Sezonul de baseball se terminase, ncepeau antrenamentele
de primvar la fotbal. Steve fusese dat de o parte ca o bt de baseball
uzat.
n cei douzeci de ani care trecuser de atunci, Steve s-a ferit s mai spun
vreunei femei c o iubete. Cum ar fi putut s fac aa ceva? Riscul de a suferi
era prea mare. La aceste lucruri se gndea Steve pe cnd sttea mut n faa
Victoriei, care l privea provocator.

Victoria rezist tentaiei de a-l trage din scaun i de a-l mbria. Nu


artase niciodat att de vulnerabil i dezndjduit. Era cu totul alt persoan
fa de rechinul din sala de judecat. Cu toate acestea, Victoria i interzise s
arate altceva dect indiferen. Nu avea de gnd s-i dezvluie sentimentele
sale. Nici n-avea cum s-o fac, pentru c nici ea nu le putea defini prea bine.
Nu tia exact ce o mpingea spre Solomon. Dar tia c el avusese dreptate: Eu
l-am srutat. L-am mbriat i l-am srutat intens, pasional i periculos.
Fusese un gest necugetat i iresponsabil, care nu o caracteriza deloc. i-ar
fi dorit cu disperare s-l poat terge cu un burete invizibil.
Nu mai tia nici ea care era adevrul. Din cauza decorului cu valuri care
clipoceau lovindu-se de iahturile ancorate i cu cerul nopii nvrtindu-se
deasupra ei, Victoria i lipise corpul de el, pentru a constata c se potriveau
perfect. Voia s dea vina pe gin, stres i oboseal, dar de fapt n-avea nici cea
mai vag idee despre ce anume se ntmpla cu ea. Oare nu cumva ncerca n
mod incontient s saboteze relaia cu Bruce? Avea o problem cu respectul
de sine? Poate i se prea c nu merit o persoan att de bun ca Bruce. n
fond, era att de perfect nct uneori o descuraja numai faptul c se afla n
preajma lui.
Retrind clipele acelea, Victoria crezu c a neles situaia.
l iubesc pe Bruce i l doresc pe Steve.
Slav Domnului c avea destul experien nct s tie cum st treaba cu
pasiunea. Relaiile bazate pe pasiune dureaz cam ct o grip neplcut.
Cnd cedase ultima dat unei astfel de tentaii? Cu ase ani n urm, care
210

acum i preau lungi ct o via de om. Pe el l chema Randy i era antrenor


profesionist la clubul de tenis din Boca Raton. Era din Australia i avea prul
decolorat de soare. Rsul lui era melodios ca valurile care se sparg de rm. n
plus, era un partener sexual foarte atletic. Noroc c facturile
fiziokinetoterapeutului erau acoperite de asigurarea medical.
Totul s-a petrecut n vacana de var dintre liceu i Facultatea de Drept,
cnd ea lucra ca osptri i era ndrgostit pn peste cap. Sau cel puin ia imaginat c era ndrgostit. Era mai degrab o toan postadolescentin.
Petrecuse multe nopi fierbini n apartamentul minuscul al lui Randy, n care
aerul condiionat nu funciona prea bine, cabina de du mirosea a mucegai,
iar patul cu ap era incomod. Apoi totul se terminase cu o noapte plin de
lacrimi.
i aminti durerea pe care o simise cnd l gsise unduindu-se cu alt
femeie pe patul cu ap. Unde mai pui c, dintre toate clieele de prost-gust, a
trebuit s fie o femeie cstorit, o elev de-a lui de la club. Confesiunea lui nu
a trdat nici regrete, nici remucri: Nu e vina mea c femeile astea sar pe
mine!
Dac se gndea mai bine, brbaii de dup Randy preau o procesiune
interminabil de costume gri, fr chip. Avocai, contabili, brokeri. Tineri
ambiioi n costume impecabile. Brbai nerbdtori care uneori voiau ca
relaia s avanseze prea repede. i aminti de Harlan, un contabil inteligent
care o ceruse de soie la a treia ntlnire. Erau blocai n mulime i ateptau s
li se gseasc o mas la Pescria lui Joe. Cum poi s-l ntrebi politicos pe un
brbat dac nu cumva i-a pierdut minile lui de contabil, atunci cnd n jurul
tu sunt turiti care te calc pe picioare, iar eful de sal anun c a sosit
grupul Grossman, care vrea o mas de cinci persoane?
De ce vrei s te cstoreti? l ntrebase Victoria ameit.
Pentru c te iubesc, i rspunsese Harlan.
Apoi adugase prostete:
n plus, la firma mea sunt preferai oamenii cstorii atunci cnd se
selecteaz partenerii.
Deci a fi o bil alb pe CV-ul tu?
Victoria considera c iubirea romantic este un mit care se hrnete din
nevoia noastr ilogic de a ne tri fanteziile. De aceea o astfel de iubire este
prin definiie iraional. Nu trebuia dect s se uite unde o dusese pe mama ei.
Iubirea romantic este ca bronzul pe care-l capei n vacana de var. Se duce
repede.
211

Ea i Bruce mprteau o iubire raional, bazat pe factori logici.


Inteligen, generozitate, sensibilitate, empatie. i nc ceva: Bruce era primul
brbat din viaa ei care nu o dezamgise. Nici mcar tatl ei nu reuise aa
ceva. La naiba cu iubirea romantic! Ea l preuia i l adora pe Bruce n alt fel.
Era o iubire care se baza pe ceva mai puternic dect pasiunea, i spunea
Victoria. Apoi, ca s fie sigur c nu uit, i mai spunea nc o dat acelai
lucru.

Trebuie s fiu sigur c poi face fa, spuse Victoria.


La ce?
Trebuie s lucrm mpreun fr s stai s plngi dup mine.
Fii serioas, doar sunt biat mare. Dac zici c srutul nu a nsemnat
nimic, atunci aa este.
Eti sigur?
Sut la sut.
Bine. De-acum ncolo inem cont de Legile lui Lord. Nu ne atingem, nu
flirtm i nu ne srutm. Ne ocupm doar de afaceri.
S-a neles.
Steve avea senzaia stranie c tocmai i scpase ceva printre degete. Dar
cum pierzi ceva ce n-ai avut niciodat?
Hai s mergem la Gables Estates i s scotocim prin casa clientei noastre.
Sunt gata dac vrei s mergem.
Victoria ncepu s-i bage lucrurile n serviet.
Ce prere i-a fcut Jackie?
Pare o fat drgu. Are un rs plcut.
Crezi c e frumoas?
Sigur c da.
Unde voia s ajung?
Ea te place foarte mult.
Serios?
Vrei s-i dau numrul ei de telefon?
Steve nu ls s se vad ct de tare l rniser cuvintele ei.
Da. i plac crabii?
Victoria ncepu s rd.
Jackie spune c unii brbai scot o femeie la restaurant, o trateaz cu
crabi i dup aceea se ateapt la o partid de sex oral.
Adic ateapt pn pleac de la restaurant?
212

Voi doi avei acelai sim al umorului. S-ar putea s v potrivii.


Excelent.
Nu vreau s te oblig, dac nu eti sigur.
Nici vorb. Mi-ar face plcere s o vd, dac pe tine nu te deranjeaz,
mini Steve.
Cred c ar fi minunat, mini i Victoria.

213

27.
SECRETE DEZVLUITE
Bogaii chiar sunt diferii, se decise Steve. Au dulapuri mai mari dect restul
lumii.
ncperea care i servea drept ifonier Katrinei, lambrisat cu panouri de
lemn, se ntindea pe dou nivele i era mai mare dect dormitorul lui Steve.
Ba nu! Partea dedicat pantofilor era mai mare dect dormitorul lui Steve.
Auzi zumzitul discret al unui usctor i simi amestecul generos de arome.
Izul de cedru, amestecat cu mirosul bogat de piele ntr-un cuvnt, parfumul
banilor. Dulapul Katrinei era un sanctuar rcoros i linitit, n care atrnau
haine de mtase, alturi de blnuri i esturi de ln. Fiecare pereche de
pantofi se afla ntr-un sertar individual din plexiglas, iluminat cu gust, ca o
pictur expus la muzeu. Hainele create de designeri celebri atrnau pe o in
mobil, care nconjura ncperea ca un tren de jucrie. Dac tastai codul unui
designer, s zicem Armani, Saint Laurent, de la Renta sau Moschino, i apoi
introduceai codul articolului de mbrcminte dorit, mecanismul bzia n
surdin, iar ina se deplasa i depunea n minile cu manichiur impecabil
ale proprietarei o hain din velur sau un blazer de catifea.
Steve i spusese Katrinei c vrea s fac fotografii, ceea ce din punctul lui de
vedere nici mcar nu era o minciun. O lsase n sufragerie cu Victoria, bnd
vin i pregtindu-se pentru proces. Petrecu urmtoarele douzeci de minute
n dormitorul conjugal, cu un aparat foto digital n brae, obinnd o imagine
de ansamblu a camerei de la patul cu baldachin de mtase susinut de patru
stlpi, n care Charles trecuse pe lumea cealalt fr suflare, dar cu o erecie,
pn la dulapurile gigantice ale celor doi soi. Apoi Steve se dedic misiunii de
a gsi ceasul Breitling rezistent la scufundri.
n vestibulul care ducea la dulapul lui Charles, Steve ddu peste un cufr
din lemn de tec, cu sertare micue, ca sertarele cu indexuri de la bibliotec:
acolo se aflau bijuteriile lui Charles Barksdale. n interior descoperi butoni,
inele i o ntreag colecie de ceasuri. Audemars Piguet, Vacheron Constantin,
Patek Philippe, Cartier, Rolex, chiar i un Casio G-Shock numit astfel dup
juctorul de fotbal Jeremy Shockey. Unele erau noi, altele erau piese de
214

colecie, unele erau din aur, altele din inox, iar altele erau btute n diamante.
Dar ceasul Breitling lipsea cu desvrire.
Poate c Bobby avusese dreptate. Poate Katrina Barksdale nu cumprase
ceasul pentru btrnul Charlie. Dar pe de alt parte, mai existau i alte locuri
n care putea fi pus la pstrare. Trebuia s verifice i cabina cpitanului de pe
iahtul Pisicua Kat.
Ce naiba se ntmpl aici?
Mormitul veni din spatele lui, aa c Steve se ntoarse, prins asupra
faptului ca un ho de buzunare. Ddu nas n nas cu Chet Manko, cpitanul de
pe iaht, care purta un tricou de plas i pantaloni largi mnjii cu vopsea. Avea
n mini o dalt de lemn.
Este uimitor. Tocmai m gndeam la iaht, i m trezesc cu tine aici.
Manko ridic dalta. Muchii se ncordar n valuri pe braele lui bronzate.
Ce dracu faci aici?
Fac fotografii.
Steve i flutur pe sub nas aparatul de fotografiat, care era proba numrul
unu n favoarea lui.
Vreau s vd cum stau lucrurile pe aici.
i ce cutai n cutia cu bijuterii a domnului B?
Vocea lui Manko avea un accent de New England. Probabil din clasa
muncitoare a oraului Boston.
Cutam nite probe.
Ce probe?
Manko nu se strduia deloc s i mascheze suspiciunile.
Astea sunt informaii confideniale. Dar tu ce caui aici, Manko?
Cur balconul care a fost atacat de o ciuperc.
Brbatul ridic din nou dalta.
Kat tie s eti n dormitorul ei?
Kat. Angajatul se pare c era foarte bun prieten cu stpna casei.
Atunci observ ceasul, strlucind pe ncheietura lui Manko. Un ceas de
scafandru Breitling Superocean, cu ecranul foarte mare, care funciona pn
la nou sute de metri adncime.
La naiba! exclam Steve.

Spune-mi cu cuvintele tale cnd ai observat c Charles are probleme.


Cu cuvintele tale.
215

Era un tic avocesc. Ale cui cuvinte le putea folosi Katrina, dac nu pe ale
ei? Doar nu pe ale lui Abraham Lincoln!
Dup cum le-am spus i poliitilor, lui Steve i tuturor celorlali, Charles
era legat ca de obicei. L-am mngiat puin cu pisica cu nou cozi, apoi am
fcut partida obinuit de sex oral, cu gura plin de ap fierbinte. Asta i
plcea cel mai mult. Dup ce a ejaculat, m-am dus la bar i mi-am turnat o
votc Stolichnaya. Am auzit ceva i cnd m-am uitat la Charlie, se agita i
cria ca un curcan. Ia stai puin.
Katrina fcu o pauz i i muc buza.
Dac m gndesc mai bine, e posibil s fi but Grey Goose. M rog. Am
alergat la el i era vnt. Doar faa, nu i testiculele. Pn cnd am reuit s-i
scot gulerul, el nu se mai zbtea.
Se aflau n sufragerie i stteau pe o canapea crem, care dup spusele
Katrinei era fcut la comand n Roma. Purta nite pantaloni roii de mtase
i o bluz brodat cu imprimeuri orientale. Buse deja de una singur o
jumtate de sticl de Chardonnay. Victoria se mulumi cu un pahar de ap
mineral ct timp o ascult pe Katrina povestind.
Dac mi punei aceleai ntrebri de o mie de ori nseamn c va trebui
s depun mrturie, nu?
nc nu tim.
Victoria observ c striaiile fiecrei dale de pardoseal erau aliniate cu
striaiile dalei alturate.
Dac dup ce i interogm noi pe martorii acuzrii rmne loc de ndoieli
fondate, este posibil s fii nevoit s depui mrturie.
Dar nu este riscant?
Nici pe departe la fel de riscant ca atunci cnd i mini avocatul, i spuse
Steve intrnd grbit n camer, cu Manko pe urmele sale. Nu te-am prevenit,
Katrina? Ce dracu, nu te-am prevenit?
Ce s-a ntmplat, Steve? ntreb Victoria.
Pi, nainte de toate, clienta noastr e o paraut.
Nu-i permit s i vorbeti aa, sri Manko.
Du-te dracu, barcagiule!
Cu faa roie ca sfecla, Steve o amenin pe Katrina cu degetul arttor.
tii ce ursc eu mai mult dect o femeie care i ucide soul? O femeie
care i minte avocatul.
Katrina ls calm paharul cu vin pe msua de mahon, cu un gest plin de
graie.
216

Chet, ce i-ai spus?


N-am zis nimic.
Katrina i ncruci picioarele mbrcate n pantalonii roii de mtase.
Care este problema, Steve?
Steve o maimuri pe un ton batjocoritor:
I-am fost fidel lui Charles de cnd m-a cerut de soie.
Deci despre asta era vorba.
Exact. De ct timp te culci cu Manko?
Mai conteaz?
Conteaz c ne-ai minit. i dac ai minit o dat
Tot ce v-am spus n rest este adevrat!
Cu cine altcineva i-o mai pui?
Steve, de ce trebuie s fii att de vulgar?
Chet este singurul meu amant.
Cum, n-ai niciun antrenor de golf? Sau un instructor de aerobic? Niciun
grdinar transpirat pe care s-l invii n cas la o limonad i la una mic?
N-ai niciun drept
Manko se apropie de Steve
Taci din gur!
Steve nfipse un deget n pieptul lui Manko, surprinzndu-l, dei acesta din
urm l domina ca statur.
Ateapt c discut i cu tine dup aia!
Victoria l urmri pe Steve care prelu controlul, nfigndu-i picioarele n
podea ca un stlp de telegraf plantat n faa msuei de cafea, ipnd i
informnd-o pe Katrina c n toi anii lui de experien nu a cunoscut o
persoan mai incontient, c el ar trebui s renune la caz i s o la se s
mint alt avocat, i c o s aib noroc dac n-o lineaz juraii nainte de a da
verdictul. La nceput Victoria crezu c Steve se preface pentru a o speria pe
client. Apoi, cnd Steve l apuc pe Manko de bra i i smulse ceasul de la
ncheietur, i ddu seama c Steve i pierduse controlul.
Steve ncepu s-i fluture ceasul pe sub nasul Katrinei:
M lai s m fac de rs cu prostiile alea cum c i-ai fi iubit soul. Ba mai
ru, mi-ai ntins o capcan. L-am trecut pe Manko pe lista martorilor, dar el nu
trebuie s depun mrturie. Nici tu nu ai nicio ans s depui mrturie, pentru
c nu ne permitem s te interogheze Pincher.
Numai pentru c m-am culcat cu Chet?
Dar de ce foloseti trecutul? o ntreb Manko.
217

Nu i-am spus s taci din gur? Nu am timp pentru certuri de ndrgostii.


Katrina rspunse:
M-am culcat, m culc, poate m voi culca din nou cu el. Care este
problema?
Spune-i, Victoria. Explic-i astfel nct s neleag.
Pincher va prezenta aventura ta amoroas ca pe un motiv de crim.
Katrina ncepu s rd:
Ce motiv? S fiu mpreun cu Chet? S m cstoresc cu el? S fim
serioi!
Adic ce vrei s spui? interveni Manko.
Chet, tu eti adorabil n felul tu, dar eti doar o partid bun de sex i
atta tot. Nu ncepe s spui prostii!
Katrina dduse la o parte masca pe care o purta n nalta societate din
Coral Gables. Oricum nu i se potrivea prea bine. Fruntea i se umpluse de cute
din cauza suprrii, semn c era nc departe de prima injecie cu Botox.
Ei i ce dac am minit despre fidelitatea mea fa de Charles? Nu l-am
omort eu.
Nu singur! rspunse Steve.
Ce vrei s spui?
Ochii lui Steve ardeau ca flcrile. Victoria se gndi c Steve i scosese la
iveal latura sa slbatic i periculoas.
Ct timp te-ai aflat la bar, Charles n-a avut nicio problem. Dac ar fi scos
vreun zgomot, ar fi fost pentru a-i spune s-l dezlegi. Te-ai uitat la el i apoi
te-ai ntors spre coridor, unde se afla Manko, lipit de perete, n afara unghiului
vizual al camerei de filmat.
Eti nebun! i spuse Katrina.
Manko i schimb greutatea de pe un picior pe cellalt:
Nu poi arunca chestia asta n crca mea.
Bineneles c nu pot, deteptule!
Steve l nfac pe Manko de tricou i l mbrnci.
Dac aduc numele tu n discuie, nu fac dect s mi implic clienta ntr-o
crim cu premeditare. Dar Pincher poate face acest lucru, chiar dac eu n-am
cum.
Poate pe dracu! pufni dispreuitor Manko.
Pui pariu? Se vede umbra unei persoane pe caseta video. Pincher mi-a
spus c a trimis deja caseta la departamentul tehnic al Judiciarului.
Nu-i adevrat, se gndi Victoria, dar nu rosti o vorb.
218

Vor putea s precizeze nlimea i greutatea persoanei respective. Pe


ct pui pariu c e un tip de un metru nouzeci, care cntrete nouzeci de
kilograme, i are un creier de dimensiunea unui bob de mazre?
Mai du-te dracu!
Privirea Katrinei poate fi interpretat ca un semnal pentru persoana din
umbr. El se strecoar de-a lungul zidului, pentru c tie pn unde bate
camera. Se duce spre pat, strnge mai tare gulerul lui Charles i l sugrum.
Pentru asta sunt pltii avocaii, pentru a inventa porcrii de genul sta?
Doar aa, din curiozitate, zi-mi i mie dac ai cazier. Pentru c eu pun
rmag pe ct vrei tu c rspunsul este da.
Doar cteva arestri pentru bti prin baruri, rspunse Manko.
Ei bine, acum o s intri n clubul seniorilor!

Victoria conducea, iar Steve sttea ntins pe locul din dreapta, cu un picior
proptit de bordul mainii. Se ndreptau spre nord pe Old Cutler Road, pe sub
copacii de banian. Fr a-i cere voie, Steve ncepu s roteasc butonul
radioului. Alese un post unde Loudon Wainwright III se proclama ca fiind
ultimul brbat de pe pmnt.
Ce a fost cu sceneta de mai devreme? Am avut impresia c o s faci
infarct.
M-am gndit c o s primesc mai multe rspunsuri sincere dac le dau
impresia c o s le sparg bibelourile de prin cas. A fost un joc. Dar pe de alt
parte am fost i foarte suprat.
De ce i-ai minit despre Pincher?
Trebuia s vd ce reacie au Manko i Katrina.
i care e concluzia?
Katrina spune adevrul. Nu l-au omort nici ea, nici Manko pe Charlie.
i pe ce se bazeaz concluzia ta?
Au trecut de testul poligrafului uman.
Las-o balt!
n prima zi am crezut c minte cnd a negat c l-a ucis pe Charles.
Dar mie mi-ai spus c o crezi!
Am nfrumuseat i eu situaia. M-am temut c n-o s te implici din tot
sufletul dac ai crede c este o criminal.
Asta este o insult la adresa mea. Doar sunt o profesionist.
Steve se rezem napoi de sptarul scaunului cu ochii nchii. Pat Benatar
cnta la radio despre crimele pasionale.
219

Oricum, Katrina ne-a minit, dar numai n ceea ce privete fidelitatea fa


de Charles. Asta m-a fcut s m nel i mi-a dat impresia c ea l-a ucis.
Dar dup cum ai spus i tu, dac a minit o dat
Trebuie s ai ncredere n mine. Nu l-a ucis ea.
Nu exist un detector de minciuni uman.
Bine, atunci s zicem c este vorba despre intuiie. Intuiia mi spune c
nu este o criminal.
Nu poi lua decizii bazndu-te pe intuiie.
Dimpotriv, aa iau toate deciziile importante. Ar trebui s ncerci i tu o
dat.

220

28.
MAREA CEA ADNC
I NTUNECAT
Pe Bigby nu-l deranjeaz c ieim mpreun?
Dar tu crezi c noi am fost la o ntlnire?
Pi, am luat cina mpreun.
Pentru a discuta afaceri.
Unii brbai nu suport ca logodnicele lor s fac aa ceva.
Bruce nu este gelos. n plus, tie c n-a face niciodat aa o prostie.
Lui Steve nu-i plcu ultima remarc. Adic cea mai mare prostie pe care o
putea face era s se ndrgosteasc de el Parc btrnul Eldo pe alee,
alturi de maina Victoriei.
Intri s bem un phrel?
Victoria scutur negativ din cap:
Sunt epuizat.
n timp ce coborau din main, Steve adug:
Bobby este la Teresa, aa c avem toat casa la dispoziie.
Victoria arbor o privire acuzatoare:
Solomon, te dai la mine?
Cine, eu? Nici vorb. Am crezut doar c
n copacul vecinilor se afla o mierl care i cnta aria. Ce-i spusese oare
Bobby despre mierle? i spusese c doar masculii cnt noaptea i i caut o
pereche pn la rsrit. n capul lui Steve ncepu s rsune un vers dintr-un
cntec al lui Jimmy Buffet: Hai s ne mbtm i s ne-o punem.
Ce ai crezut, Solomon?
Nu era nici el prea sigur. tia c Victoria n-avea nicio intenie s se arunce n
braele lui. i spusese pe un ton decis, la birou, c acel capitol era ncheiat.
Primul lor srut fusese i ultimul. Atunci ce naiba fcea el? Mierla din copac
ncepu s cnte cu o octav mai sus. Nu cumva mierloiul sta afurisit rdea de
el?
Ce nseamn asta? ntreb Victoria, privind spre cas.
Ce?
221

Tu ai lsat ua deschis?
Steve pi pe aleea pietruit, ndreptndu-se spre cas. Balamaua de sus a
uii era smuls, iar ua era deschis i sttea ntr-o rn.
La naiba!
Steve trase ua cu precauie, dar partea de jos se frec de dalele de piatr i
rmase blocat.
Nu intra! Sun la poliie.
Victoria i cut telefonul mobil n geant.
Oricine ar fi fost, a plecat de mult. Sper c nu mi-a furat mingea cu
autograf de la Barry Bonds.
Steve zgli ua. Partea de jos scri i se deplas cu civa centimetri. I
se pru c aude zgomotul unor tlpi de cauciuc pe gresie, i n urmtoarea
clip ua zbur din balamaua rmas lovindu-l drept n frunte i peste nas.
Durerea ncepu s zvcneasc arztoare n spatele ochilor lui. Cnd ua czu
peste el, vzu ca prin cea o siluet care iei alergnd din cas i trecu pe
lng el. O auzi pe Victoria ipnd, auzi bubuitul pantofilor pe caldarm i avu
impresia c n easta lui se aflau doi bolovani uriai care se loveau cu furie
unul de cellalt.
Cteva clipe mai trziu, Steve se ridicase n picioare i se cltina n direcia
omului invizibil. n ntuneric Steve nu putu s observe dect dungile
fluorescente de pe bascheii atacatorului. Pantofii o cotir pe Solana Road i
se ndreptar spre Poinciana. Steve i urm.
Steve! Nu te duce dup el!
Victoria striga n urma lui, dar sunetele aveau ecou: auzea fiecare cuvnt de
dou ori.
Steve i ddu seama c nu alerga n linie dreapt. I se prea c vede nite
luminie puternice, i i ddu n cele din urm seama c erau razele subiri ale
lunii, presrate ca nite licurici pe strada umbrit de slcii dese. Aerul mirosea
a iasomie, iar Steve simi c i recapt puterile. Atacatorul nu era un
alergtor prea bun; dac ar fi fost, pn acum l-ar fi lsat de mult n urm.
Cnd ajunse la Malaga, Steve observ c strinul purta un trening nchis la
culoare i c avea capul acoperit cu ceva, dar nu putu distinge cu ce.
Sirena poliiei urla undeva n deprtare. Steve se afla cu vreo treizeci de
metri n urma atacatorului cnd traversar LeJeune, ferindu-se de maini.
Claxoanele ncepur s zbiere. Capul i zvcnea de durere, dar picioarele i
rectigaser echilibrul, iar plmnii respirau din nou ritmic. Nu era dect o
problem de timp s-l prind din urm.
222

Hei, tmpitule! Nu poi s alergi mai repede ca mine.


Nu primi niciun rspuns.
Trecuser din Miami n Coral Gables i se aflau pe strada Gerona, ntr-un
cartier luxos de case construite n stil mediteranean. Nu era decorul cu care
era obinuit Steve. Drumul se nfunda, cci se ndreptau spre canalul Gables,
care ncepea chiar n spatele caselor de pe Riviera. Dac brbatul cunotea
zona, avea s dea colul pe Rivera. Dac nu, n-avea dect s fac o baie n
canal.
N-ai nicio ans, idiotule! url Steve.
Nici de data asta nu primi rspuns, dar acum Steve era destul de aproape
ct s observe c omul purta o masc de schi. Putea s-i aud respiraia.
Ai obosit nenorocitule, nu-i aa?
Brbatul travers strada Riviera i sri peste bordur, lund-o la goan prin
curtea unei case mari construite n stil spaniol. Omul dispru ntr-un tufi de
hibiscus.
Habar n-are unde se afl. O s se blocheze cnd ajunge la ap.
Steve l urm. Dup civa pai n curtea ntunecoas, simi c piciorul i se
prinsese n ceva. Zbur pe burt cu capul nainte, nimerind chiar n tufiul de
hibiscus.
A naibii stropitoare!
Se ridic cu greu n picioare, se strecur pe lng cas i se trezi n grdina
din spate. Unde era atacatorul lui?
Curtea interioar pietruit era iluminat cu spoturi, care proiectau o
strlucire glbuie peste apele ntunecate ale canalului. Un doc de lemn se
ntindea n continuarea unui dig de beton. O barc cu pnze lung de vreo
nou metri era ancorat la doc. La pupa ambarcaiunii se afla un caiac din
fibr de sticl. Nu se zrea n jur niciun brbat cu baschei fluoresceni
mbrcat ca pentru o prtie de schi. Pe ap se afla o ambarcaiune Boston
Whaler care se ndrepta spre golf. La crma acesteia sttea un brbat cu apc
pe cap.
Hei, ai vzut pe cineva prin jur?
Speram s vd nite bibani de recif, dar n-am avut noroc.
Cnd ajunse la doc, siajul ambarcaiunii Whaler cutremur vasul cu pnze,
ale crui parme se smucir uor din tacheii de pe mal. Steve studie
ambarcaiunea care era parial luminat de spoturi. Brbatul putea s fi urcat
n cabin. Era posibil s fie ascuns acolo n continuare.
223

Steve se aplec spre caiac i ridic o vsl. Era de plastic, aa c nu-i era de
mare folos. Ar fi preferat o bt de baseball, i ansa de a -i aplica individului
un upercut, care s-l lase lat. Cu vsla pregtit, merse de-a lungul docului,
plcile vechi de lemn scrind prelung sub paii lui. Undeva, dincolo de canal
ncepu s schellie un cine. Insecte nevzute umpleau aerul de sunete,
cntndu-i ariile lor nocturne.
Cine naiba era individul acesta? Steve nu credea c vreun sprgtor
inofensiv de cartier, ba chiar avea un suspect. Cu cteva ore mai devreme i
spusese lui Manko c exista o caset care i ddea de gol prezena la locul
crimei. Steve improvizase. Nu credea c Manko sau Katrina l omorser pe
Barksdale. i se ndoia c cineva ar fi putut transforma caseta alb-negru de
proast calitate ntr-o dovad zdrobitoare. Acum Steve se ntreba dac nu
cumva poligraful uman se defectase.
Manko ar vrea s fure caseta numai dac ar fi vinovat.
Dar de ce s-i sparg casa? De ce nu se dusese la birou? Cel mai ciudat era
faptul c Steve chiar luase caseta acas, pentru a o vedea la un video mai bun,
dar Manko n-avea de unde s tie acest lucru. Lui Steve i era greu s
descifreze misterul, mai ales acum cnd capul i atrna pe umeri ca un sac de
nisip.
Stnd pe doc i ascultnd valurile care se sprgeau ncet de carena brcii,
Steve ncerc s priveasc silueta atacatorului cu ochii minii. Era la fel de
solid ca Manko? E greu s descrii un om dup ce l-ai fugrit prin bezn. Pn i
oamenii atacai n miezul zilei descriau cu dificultate infractorii.
Cu o mn pe balustrada de la pupa i cu vsla n cealalt mn, Steve se
chiori n cabina ntunecoas.
Manko, tu eti?
Nu primi rspuns.
Iei de-acolo. Hai s discutm.
Tot nimic.
Apoi avu senzaia c o scndur cedeaz sub picioarele sale. Steve se
rsuci, vzu strlucirea metalic i se feri. Un obiect uier pe deasupra
capului su. Brbatul mbrcat n costum de schi legna mnerul unui vinci
greu de crom, care l rat pe Steve la musta. Lovitura ratat l dezechilibr
uor pe atacator, care ncepu s se clatine. Steve i rsuci oldurile i legn
vsla, intind ctre capul brbatului, dar pentru c sttea ghemuit, lovitura nu
i atinse scopul. Vsla nimeri n umrul brbatului i l dezechilibr fr a-l
drma.
224

Nenorocitule! uier brbatul.


Individul i rectig echilibrul i l lovi cu mnerul vinciului. Steve ridic
vsla, pentru a para o lovitur care se ls ateptat. Brbatul rse, fand nc
de dou ori, apoi i inti lovitura ctre faa lui Steve. Steve bloc vinciul cu
vsla i simi o durere ascuit. i forase ncheietura, ca i cum ar fi dat cu
bta ntr-o minge foarte rapid. Vsla zbur ct colo din mna lui.
La naiba!
i rmn dator, nenorocitule, spuse brbatul ridicnd cu dreapta
mnerul vinciului.
De ce nu-i dai jos masca, s rezolvm problema pe cale amiabil? l
invit Steve de parc ar fi negociat un contract de asigurare.
Du-te dracu, nenorocitule!
Du-te dracu, nenorocitule? Cu un vocabular att de limitat, nu era de
mirare c individul se fcuse infractor.
Brbatul se apropie de Steve, care ncepu s peasc napoi. Un picior i
alunec de pe doc i scp n gol. Btnd aerul cu braele pentru a -i regsi
echilibrul, Steve czu pe spate. Auzi zgomot de sticl spart cnd lovi cu capul
becul de la pupa ambarcaiunii, i apoi czu n apa ntunecat. Era convins c
fcuse zgomot n cdere, dar nu auzi nimic i nici nu simi nimic cnd se
scufund sub ap.
Pentru o clip totul n jurul lui se ntunec, iar Steve se ntreb:
Dac mi-am pierdut cunotina, cum de sunt contient de acest lucru?
Scufundndu-se tot mai adnc n apele reci ale canalului, se afla n starea
aceea de trezie dintre zi i noapte, dintre somn i veghe. Era ameit, dar
suficient de contient nct s-i fie fric. Fric de nec, de aligatori i de
individul care s-ar fi putut arunca dup el pentru a-i crpa capul. Steve
deschise ochii i constat surprins c totul n jurul lui era ntunecat.
Bineneles c este ntuneric. Doar sunt pe fundul unei mri adnci i
ntunecate.
Dintr-odat simi nevoia acut de a respira. i dorea s respire mai mult
dect orice altceva pe lume. Atinse fundul apei cu picioarele, i ndoi
genunchii i se proiect n sus. Trecu nefiresc de mult timp pn reui s
ajung la suprafa. Cnd simi n sfrit aerul rece care i lovi cu putere
obrajii, inspir lung i cu sete, apoi not spre scara docului. inndu-se de o
bar pe care erau ncrustate diverse scoici, se opri pentru o clip i ascult. Nu
dorea s i ridice capul la suprafa ca s-i mprtie cineva creierii pe doc.
Era linite deplin. Urc prima treapt i atept. Mai urc o treapt.
225

i ii capul deasupra docului. Nu era nimeni mprejur. Nimeni care s-i


spun c e un nenorocit.
Atunci o u din sticl se deschise n spatele casei i o voce de brbat strig:
Hei, amice, e interzis notul aici.
TRIBUNALUL CIRCUITULUI JURIDIC NUMRUL
UNSPREZECE, DIN MIAMI-DADE, FLORIDA
TRIBUNALUL PENTRU MINORI
Cu privire la: R.A.S., minor Cazul nr. 05-09375
(caz de dependen a minorului de tutore)
PROCES-VERBAL AL DEPARTAMENTULUI DE
PROTECIA COPILULUI
1. Acest proces-verbal a fost elaborat n conformitate cu
Seciunea 39 a Reglementrilor Statului Florida, de ctre Doris
Kranchick, medic, numit de ctre Departamentul de Protecie a
Familiei.
2. R.A.S., un biat n vrst de unsprezece ani, este un copil cu
tulburri de dezvoltare, care are simptome de autism i sindromul
idiotului savant. Copilul are nevoie de teste specializate, tratament,
terapie i un program educaional personalizat.
3. R.A.S. se afl n prezent n custodia temporar a unchiului su
Stephen Solomon, care nu a dezvluit circumstanele exacte n care
R.A.S. a ajuns s locuiasc mpreun cu el.
4. Mama biatului, Janice Solomon, a fost recent eliberat din
nchisoare, dup o condamnare pentru infraciuni multiple de abuz
de droguri i de furt. Identitatea i adresa tatlui biologic al
biatului sunt necunoscute.
5. Stephen Solomon a solicitat instanei s i se acorde drepturi
legale de custodie pe termen lung asupra minorului, conform
Seciunii 39.623. Subsemnata a ajuns la urmtoarele concluzii:
A. Educaia la domiciliu oferit de domnul Solomon const n
principal din lecturi nesupravegheate, inclusiv rapoarte de
226

criminologie i procese-verbale de autopsie, care sunt


nepotrivite pentru un copil.
B. Domnul Solomon a refuzat propunerea mea de a efectua teste
medicale asupra copilului, inclusiv testele de stimulare
magnetic transcranian repetat (SMTR). De asemenea, nu
a permis copilului s participe la programele de terapie
organizate n cadrul Proiectului-Pilot de Studiere a Autismului,
desfurat la Spitalul Rockland.
C. Domnul Solomon are o via profesional care nu poate fi
descris altfel dect haotic. Ca avocat a fost n nenumrate
ocazii arestat pentru sfidarea instanei i are reputaia de a se
comporta bizar n sala de judecat. De aceea, dei manifest
o afeciune evident fa de R.A.S., domnul Solomon nu este
pregtit s acioneze ca tutore al unui copil cu astfel de nevoi
speciale.
RECOMANDARE
Subsemnata recomand ca petiia pentru custodie a lui Stephen
Solomon s fie respins, iar R.A.S. s fie pus sub tutela statului i s
fie transferat ntr-o instituie specializat, unde s se efectueze teste
i tratamente obligatorii, sub supravegherea Departamentului de
Protecie a Familiei.
Cu stim,
Doctor Doris Kranchick

227

29.
IUBIREA ESTE PRETUTINDENI
Ce porcrie! Ce porcrie ordinar!
Strngnd un exemplar din raportul lui Kranchick ntr-o mn i presnd o
pung de ghea pe tmpl cu cealalt, Steve se plimba ncoace i-ncolo prin
birou. Cravata i sttea strmb la gt, era rou la fa i avea un cucui ct o
castan n mijlocul frunii. n jurul ochilor avea nite vnti stacojii. Arta ca
un raton furios. Victoria sttea la biroul ei, urmrindu-l ngrijorat. Bobby
sttea aezat turcete pe un scaun, cu nasul ascuns ntr-o carte.
Stai numai s m ntlnesc cu Kranchick n sala de judecat.
mi pare foarte ru. Poate dac nu m ridicam de la mas
N-are nicio legtur. Pe tine te-a plcut. Cic viaa mea este haotic.
Trebuie s fii n com ca s nu ai viaa haotic!
Poate c ar trebui s te calmezi nainte s i planifici strategia pentru
proces.
Sunt calm!
N-ar fi bine s discutm despre spargere? Chiar crezi c a fost Manko?
Steve arunc punga cu ghea pe birou.
Cine altcineva putea s fie?
Discutaser despre acest lucru ore n ir cu o sear nainte, cnd Steve se
ntorsese ud leoarc i plin de vnti acas. Intrusul fusese n birou. Servieta
lui Steve fusese mutat de la locul ei, dar din cas nu lipsea nimic. Caseta
filmat de camerele de siguran se afla n aparatul video, exact unde o
lsase. Ce cutase houl? Nimic nu prea s aib sens. La ce bun s fure
caseta, dac Pincher avea oricum un exemplar?
O s-l ntrebi pe Manko dac a fost el?
Fr dovezi, nu am cum.
Ieri l-ai acuzat de crim dei credeai c e nevinovat, dar azi nu vrei s-l
acuzi de o infraciune pe care eti convins c a comis-o?
S vedem ce se ntmpl dup ce criminalistul analizeaz caseta.

228

O musc intr bzind n birou pe fereastra de deasupra tomberonului, iar


Steve ncepu s o vneze cu foaia pe care era scris raportul. O nimeri din
prima, apoi despturi din nou foaia i citi cu voce tare:
Are reputaia de a se comporta bizar n sala de judecat. Kranchick m-a
urt de la bun nceput.
Pentru c nu te-ai culcat cu ea, spuse Bobby fr a-i ridica privirea din
carte. N-ai vrut s-i bagi urubul n piulia ei.
Bobby, acesta este un comentariu deplasat, l inform Victoria.
Da, las-o mai moale cu prostiile astea.
Niciun brbat nu vrea s i-o pun cu ea. O s-i spun i judectorului
acest lucru.
Ba n-o s-i spui nimic!
Nimeni nu vrea s fac una mic cu ea.
Bobby, termin!
S i mngie pisicua!
nceteaz. Ce citeti tu acolo?
Ridicnd o carte zdrenuit, Bobby spuse ntr-o francez impecabil:
Spnzurarea, strangularea, sufocarea i necarea.
Dac e pornografie, arunc-o.
Este un manual de medicin legal din secolul al XIX-lea.
Nu-l mai citi. Nu este o lectur potrivit pentru un copil.
Ba da.
Kranchick n-ar fi de acord. Vrei s te ia de lng mine?
Nu!
Copilul ncepu apoi s ngne ncet:
Nu, nu, nu, nu
mi pare ru, uite ce-am fcut.
Biatul se legna pe scaun. Victoria i aminti de prima sear cnd l vizitase
pe Steve. Bobby o stropise cu un pistol cu ap, apoi fugise n cas unde se
aezase pe canapea i ncepuse s se legene nainte i napoi, retras ntr-un
col ntunecat al minii sale.
Nu, nu, nu, nu
Biatul era ntr-o stare jalnic. Dac se comporta astfel n sala de judecat,
Steve nu avea nicio ans.
Bobby, nu vrei s ne jucm de-a anagramele? ntreb ea.
Ar fi fcut orice ca s-l calmeze.
Nu, nu, nu, nu
229

Steve se ndrept spre Bobby i l ciufuli cu afeciune. Biatul i rsuci


capul, astfel nct palma unchiului su s l mngie pe obraz. Dup cteva
clipe, Bobby i frec chipul de mna lui Steve ca un pisoi mulumit, ridic
manualul franuzesc de medicin legal i-i continu lectura ca i cum nimic
nu s-ar fi ntmplat.
Steve ncepu s se nvrteasc iar prin birou, legnnd raportul ca pe o
bt de baseball i imaginndu-i probabil c n faa lui se afla fie o minge, fie
doctorul Kranchick. Bieii Solomon o ngrijorau. Bobby ncepuse s
regreseze, iar Steve era mult prea argos. Situaia lui Bobby necesita logic i
raiune, strategie i finee, dar Steve plnuia un atac de artilerie.
O s o demasc pe impostoare! Ce referine are ea? Are vreun pic de
compasiune? nelege c iubirea este mai important dect diagramele i
testele?
Steve
L-am dus pe Bobby la spitalul ei. Au vrut s-i fac o perfuzie cu Valium
pentru nite teste, dar nu le-am dat voie.
Cine sunt experii ti? Ce strategie ai?
tii cum miroase n spitalul la? A amoniac i a apret. Dac a putea s
aduc putoarea aia n sala de judecat, niciun judector nu l-ar ncredina pe
Bobby statului.
i pierduse controlul. Nu era obiectiv i n-avea niciun plan.
Dac pierdem, mi fac bagajele i plec.
Renuni la avocatur i devii fugar?
Dac asta e singura soluie, da.
Te-ai gndit s i iei un avocat?
Cine ar putea s se ocupe de caz mai bine dect mine?
Cineva care nu este implicat afectiv.
Ai vorbit cu Vulturul Marvin, aa-i? Un avocat care se reprezint pe sine
are un client idiot, l maimuri Steve.
Marvin are dreptate.
Nu i de data asta. Mesajul meu este c iubirea depete toate
obstacolele.
Parc am mai ncercat odat ideea asta. Mai ii mine sloganul Katrina l
iubete pe Charles?
Aia a fost o vrjeal de tribunal. Iubirea nu nseamn s cumperi ceasuri
i diamante. nseamn s pui persoana respectiv pe primul loc. Bobby are
230

nevoie de cineva care ar face totul pentru el, nu de medici care vor s publice
lucrri pe seama lui. El are nevoie de mine.
Nu tiu dac este suficient pentru a ctiga procesul.
Ai vzut filmul la englezesc, Pur i simplu dragoste?
Da, i mi-a provocat o criz de hiperglicemie.
n prima scen, vedem multe cupluri care se ntlnesc la aeroport.
ndrgostii care se mbrieaz, se srut, se regsesc unii pe alii. Hugh
Grant spune c e o greeal s credem c lumea n care trim este plin doar
de ur i lcomie.
Sigur c da. Este o lume n care curg ruri de lapte i miere.
El vrea s spun c iubirea este peste tot n jur dac tii s o caui.
Avea o privire pierdut i aproape fericit. ntr-un decor potrivit, cum ar fi
un concert de-al lui Barry Manilow sau la un seminar despre Kahlil Gibran
pentru nceptori, privirea aceasta ar fi potrivit, i spuse Victoria. Dar ntrun birou mizerabil situat deasupra tomberoanelor de gunoi, cnd se
confrunta cu ameninarea de a-i pierde nepotul, detaarea lui Solomon era
alarmant.
i-a pierdut minile.
mi amintesc scena. Cnd am vzut-o, m-am gndit c o s fie o
dulcegraie de film.
Aa este iubirea. Dincolo de sacrificiu i de grija pentru cellalt. E ca un
cntec al lui Sinatra. Raze de lun deasupra golfului. Un celu care deschide
ochii pentru prima dat.
Unde a disprut Solomon pe care l cunosc eu i care dreseaz papagalii
s se gineze pe avocatul acuzrii?
Cnd m uit la Bobby cum doarme, mi dau lacrimile. Asta o s-i spun
judectorului. O s transform fiecare emoie n dovezi admisibile pentru
proces.
E clar, se gndi Victoria. Rechinul de tribunal era un romantic incurabil. i
ca orice romantic adevrat, era gata s se bat cu morile de vnt, clare pe o
mroag i narmat cu o sabie ruginit.
Tot nu neleg cum te vor ajuta lucrurile astea s ctigi procesul.
Asta e toat frumuseea. Este chiar n capitolul treizeci i nou al
Regulamentului, i spuse Steve nfcnd o carte de pe birou. Uite! Seciunea
opt-zece, subseciunea cinci. Instana trebuie s ia n considerare iubirea,
afeciunea i alte legturi afective dintre copil i persoana care solicit
custodia. Dac judectorul respect aceast regul, o s ctig.
231

i cum rmne cu raportul lui Kranchick?


Nu-i face griji. O s terg pe jos cu raportul ei.
Cum rmne cu celelalte criterii din regulament?
M ocup eu i de ele.
Este incapabil s cedeze i s neleag c nu este dect o prad uoar
pentru adversarii si. Victoria se ntreb cum l-ar putea face s o asculte. El
care era att de calm cnd trebuia s rezolve necazurile altor oameni, prea
s fie copleit de propriile probleme.
Cred c ar trebui s i caui un avocat specializat n astfel de cazuri de
dependen a copilului de tutore, spuse ea cu diplomaie. Ar trebui s lucrezi
cu el, ca s transformai minusurile n plusuri. Kranchick crede c l expui pe
Bobby la influene negative, iar tu i explici c timpul petrecut la tribunal este
benefic pentru dezvoltarea lui.
Eu l iau cu mine pentru c ne place s ne petrecem timpul mpreun.
Asta e foarte bine. Toi bieii vor s petreac mai mult timp cu taii lor.
Chipul lui Steve se lumin brusc.
Tu te pricepi la chestia asta, Vic! Tu ar trebui s fii avocata mea.
Nu m-am ocupat niciodat de cazuri legate de tutel.
Eti avocat pledant i te descurci cu orice. Poi s joci orice rol fr s te
temi de vreun caz sau de vreun avocat.
Nu mi-e fric, doar c
Ce e?
Este o responsabilitate prea mare. tiu ct este de important acest lucru
pentru tine.
De-asta am nevoie de tine. Nu am ncredere n nimeni altcineva.
Dac greesc cu ceva
N-o s greeti.
mi pare ru, Steve, dar nu te pot ajuta.

Zece minute mai trziu, Steve evalua atitudinea enigmatic a Victoriei


Lord. Majoritatea avocailor pe care-i cunotea aveau nite ego-uri umflate cu
pompa i nu erau nici pe departe att de buni pe ct se credeau. Victoria
reprezenta exact reversul medaliei. Ea nu i ddea seama ct este de bun.
Modestia ei o fcea s fie cu att mai eficient n sala de judecat.
De ce nu voia s-l ajute? Nu putea s neleag. Arunc o privire spre ea, n
partea cealalt a ncperii. ntr-o zi rcoroas, n care rafalele de vnt
zguduiau ferestrele, Victoria era mbrcat ntr-o fust maro tricotat, cu
232

franjuri n partea de jos. Purta un pulover cu glug i cizme nalte, cptuite cu


blan, cu tocuri nalte, pe care Steve nu le mai vzuse pn atunci. Se ntreb
dac nu cumva ajunsese s-i memoreze inutele, exact aa cum procedase cu
fiecare trstur i cu fiecare expresie a chipului ei. Avea expresia aceea cnd
se ncrunta i i uguia buzele, atunci cnd studia o carte de drept; mai avea
zmbetul triumftor, atunci cnd se lansa spre o victorie, sau privirea
misterioas cnd se uita undeva n neant. i mai avea o expresie.
O vzuse doar o dat, numai pentru c i deschisese ochii i constatase c
ai ei erau nchii. Atunci cnd buzele lor se ntlniser n primul i singurul lor
srut, chipul ei radiase un extaz total.
Steve recapitula conversaia pe care o purtaser cu cteva minute n urm.
O cunotea pe Victoria destul de bine pentru a-i descifra codurile. I-a sugerat
s i angajeze un avocat, fusese foarte politicoas i foarte discret. Iar cnd
el a rugat-o s-l reprezinte, ea l-a refuzat. De ce?
Nu putea exista dect un singur motiv.
Steve simi o greutate apstoare care i distruse avntul. Problema nu era
faptul c ea nu avea ncredere n abilitile ei.
Crede c nu am nicio ans. Crede c o s pierd.

233

30.
INVITAIE LA NUNT
O or mai trziu, Steve nc fierbea din cauza procesului pentru custodia lui
Bobby, iar Victoria se documenta pentru procesul de crim, citind despre
apelurile fcute n cazuri precedente i lund notie cu un scris caligrafic n
agenda ei. Interfonul bzi i Cece o anun:
Hei, Vic. A aprut un brbat bine la orizont. Fii pe faz!
Bruce Bigby, mbrcat ntr-un costum gri-nchis la dou rnduri cu nite
dungi subiri albe, intr cu pai uori pe u, o srut pe Victoria pe obraz i
deschise o serviet, toate dintr-o singur micare.
mi pare ru c dau buzna aa, iubito. Salutare, Steve.
Bruce se mai uit o dat la Steve:
Ce ai pit la fa?
M-am accidentat cnd m brbieream.
Iubitule, de ce ai venit?
Avem sute de lucruri de rezolvat. Steve, ar trebui s fii mai atent.
N-am nimic. Tu ocup-te de dovlecii ti, Bruce.
Unde-i sunt bunele maniere, colega? l ntreb Victoria.
Fructele de avocado nu sunt totuna cu dovlecii, i explic Bruce.
Cui i pas?
Steve!
Victoria i arunc o privire furioas.
mi cer scuze, Bruce, dar am avut o zi proast.
Nu-i nicio problem, Steve. Te neleg.
Ce om de treab, se gndi Steve. Era att de echilibrat i imperturbabil.
Era de-a dreptul enervant. Steve i ddu seama c l detesta i l invidia pe
Bigby totodat. Dup aceea l cuprinser remucrile. i era dator lui Bigby
pentru c ncercase s-l ajute cu Kranchick, dei efortul nu avusese niciun
efect. De aceea trebuia s compenseze pe loc faptul c fusese un nenorocit:
Ce mai e nou pe la ferm, Bruce?
Un front arctic se ndreapt spre noi. n week-end s-ar putea s fim
nevoii s aprindem focuri de protecie n livezi.
234

Dac ai nevoie de ajutor, eu sunt omul tu.


Steve nu tia ce ar fi mai ru, s-i nghee fundul n frig sau s-l urmreasc
pe Bigby srutndu-se cu Victoria la lumina unui foc.
Vorbesc serios. Dac vrei s dai foc la recolte, cheam-m pe mine.
Se d foc la cmpurile de trestie de zahr, nu i la copacii de avocado.
Dar este o ofert bun.
Bigby ncepu s vorbeasc n oapt:
Mi-a spus Vic. mi pare ru pentru raportul doctoriei. Putem s discutm
despre acest subiect n faa
Nu sunt surd, idiotule! i spuse Bobby.
Bobby!
Este vina mea. Robert, mi cer scuze.
Deci de ce ziceai c ai venit, iubitule?
Lui Steve i se pru c Victoria era cam nervoas. Nu l luase la rost pentru c
o deranjase la serviciu, unde avea treab, dar era un pic iritat.
E vorba despre nunt, iubito. Ai uitat?
Numai despre asta vorbete, se amestec Steve, iar Victoria i arunc o
privire amenintoare.
Sunt puin ocupat acum.
Bigby mprtie coninutul dosarului pe biroul ei.
Schema locurilor la mas, aranjamentele florale, muzica, discursurile
care trebuie s fie scrise Vorbesc serios, iubito. Am rmas mult n urm.
mi pare ru, Bruce, dar a fost o nebunie aici la birou.
tiu, avei un proces de crim, dar
Uite ce este, eu o s fac o plimbare pe plaj. Voi rmnei aici i alegeiv farfuriile pentru recepie.
Ar fi preferat s fac o colonoscopie cu un furtun de grdin dect s
asculte planurile lor de nunt.
Ne-ai putea ajuta s alegem meniul final, suger Bigby.
Eu votez pentru friptur, rspunse Steve.
Doar dac e fcut din tofu.
Steve se ridic n picioare.
Eu o s fiu pe plaja de pe strada 10 dac avei nevoie de mine.
Nu este o plaj de nuditi?
Ca s vezi. Eu n-am observat.
Ateapt puin, Steve. Vreau s te rog ceva.
Orice, Bruce.
235

Vreau s-mi faci onoarea de a fi unul dintre cavalerii mei de onoare.


Eu? Nu sunt pregtit pentru aa ceva.
O s nvei la repetiie.
Nu tiu ce s zic. Dac cineva se mpiedic i cade, poate s m dea n
judecat.
Mai gndete-te. n biseric vrei s stai n partea miresei sau a mirelui?
Vreau s stau n partea pentru evrei.
Interfonul bzi din nou, iar Cece i anun c i cuta procurorul Pincher.
Steve i Victoria schimbar o privire intrigat, iar Steve comut telefonul pe
speaker.
Salutare, Sugar Ray. Pe cine ai mai chinuit azi?
Am descoperit proba aia despre care am discutat.
Vocea procurorului prea a fi foarte amuzat.
Minunat. O s trimit curierul la tine.
Nu ai curier.
Uitasem. Fii biat bun i trimite-mi proba printr-unul din curierii ti.
Cred c tu i partenera ta ar trebui s venii aici imediat.
i de ce m rog?
Steve auzi rsete n fundal. i imagin biroul plin cu angajaii lui Pincher.
Pentru c vreau s v vd feele cnd cazul vostru o s se duc pe apa
smbetei.
Rsetele linguitoare se auzir din nou, apoi convorbirea se ntrerupse.
Steve se ntoarse spre Victoria:
Pincher vrea s ne atace, dar nu tiu cum.
Atunci cu ct aflm mai repede, cu att mai bine.
Exact. S mergem.
Victoria i strnse hrtiile i le arunc n serviet. Fr s fac dezordine,
fr s se agite. Steve o admir pentru c abordase imediat inuta
profesional, pregtindu-se pentru lupt.
mi pare ru, iubitule. Meniul i amplasarea invitailor trebuie s mai
atepte.
i florile?
Alege-le tu. Serios, Bruce. Te pricepi mai bine dect mine.
Dac spui tu accept Bruce, dezamgit.
Mie mi plac streliiile, spuse Steve ndreptndu-se spre u.
LEGILE LUI SOLOMON
236

8. Eu nu nghit orice rahat.

237

31.
PARTENERUL MEU
Solomon, ce s-a ntmplat cu faa ta? Te-a btut secretara? l ntreb Ray
Pincher.
Steve l imit ct putu de bine pe Jack Nicholson:
Soia ta s-a ncins cam tare i i-a strns picioarele prea repede.
Pincher se ncrunt, dar membrii echipei lui, respectiv cele dou
procuroare i Delvin Farnsworth, detectivul de la Omucideri, ncepur s
chicoteasc.
Nu mi-a plcut deloc filmul la. A triumfat rul. Ce porcrie mai e i asta?
Steve nu era pltit suficient de bine nct s asculte recenziile lui Pincher.
Ce voiai s ne spui, Ray?
Ajungem imediat i la asta.
Victoria i Steve stteau pe o parte a mesei lungi dreptunghiulare din sala
de conferine a lui Pincher. Fereastra lsa s se vad o privelite frumoas
pentru cei crora le plac pasarelele de beton de cincizeci de metri nlime.
Pincher purta un costum negru cu vest, o cma mov, cravat mov i o
batist mov n buzunarul sacoului. Prea mult mov pentru gustul lui Steve.
Solomon este de obicei un adversar excelent, spuse Pincher ntorcnduse spre detectiv. Este un adversar reprobabil, dar excelent. Cu toate astea, n
ultimul timp nu a fost n apele lui.
Pentru asta am btut drumul pn aici?
Poate pentru c este depit de situaie, continu Pincher calm.
Iar ncepe cu chestiile astea, se gndi Steve. De ce se transformase
ntrunirea ntr-o disput nainte s nceap?
Aezat lng Pincher, Farnsworth i scrpin mustaa cu degetul. Lui Steve
i fu imposibil s-i dea seama dac Gloria Mendez i Miranda Cooper, cele
dou procuroare, mzgleau sau i luau notie. Steve le cunotea pe
amndou ca fiind competente, dar cam sperioase n sala de judecat.
Niciuna dintre ele nu era n stare s ajung la o nelegere rezonabil cu
avocatul aprrii de team s nu fie ocrt de eful ei. Ca marea majoritate a
procurorilor nceptori, erau blocate ntr-o nelegere faustian. Dac reueau
238

s i suporte eful civa ani, s rd la glumele lui proaste, s-i spun mereu
ct de inteligent este, Pincher le deschidea drumul spre o firm luxoas de
avocatur.
Steve nu reuise niciodat s fac asemenea compromisuri. Avea vreo opt
sau nou ani cnd tatl lui l poreclise Olaf, fr s-i spun de ce. Civa ani
mai trziu, Steve citise n ora de englez de la liceul Beach High o poezie de-a
lui E.E. Cummings, l cnt pe Olaf cel fericit i mare. Acolo l descoperise pe
Olaf, n tetrametru iambic. Eu nu nghit orice rahat.
Mottoul acesta s-ar putea transforma ntr-o lege bun, se gndi Steve,
aducndu-i aminte c Olaf spunea adevrul doar atunci cnd simea
mpunstura fierbinte a baionetelor n fund.
Solomon s-a lsat pclit total de clienta lui. Ca un alergtor prea lent,
care e eliminat din joc. Nu-i aa c am dreptate, ntrziatule?
Hai s terminm odat.
Steve nu avea chef s asculte prostiile lui Pincher.
Prerea mea este c l preocup propriile lui probleme legale pe care le
are cu tribunalul pentru nci.
Nenorocitul. M ntrt aducnd vorba despre Bobby.
S ne limitm la cazul de fa, interveni Victoria.
Ce mai face nepotul tu, Solomon?
Steve nu muc momeala:
Bobby se simte foarte bine. Mulumesc pentru interes.
Copilul la e cam ciudat. Pe de alt parte, cu arborele genealogic al lui
Solomon, nici nu te poi mira.
Steve simi o mn care i strnse puternic antebraul. Victoria i amintea c
trebuie s i pstreze calmul. El i adres un zmbet cam strmb, spernd s o
liniteasc, dar ea pru i mai alarmat.
Poate c este o chestie genetic. E o gen rea. Or s-i dea seama pn la
urm medicii de la Rockland.
Steve simi un val de cldur invadndu-i corpul, ca i cum ar fi deschis
capacul unui furnal. Se strdui s vorbeasc pe un ton calm:
Spre deosebire de slugile tale care te pup n fund, eu nu trebuie s m
prefac c eti detept, amuzant sau c aparii regnului uman. Aa c las
mgriile. Spune-ne de ce ne-ai chemat.
Pincher se prefcu c nu aude sau c nu-i pas:

239

Ce zicei de sora lui Solomon, mama copilului, care oferea servicii


sexuale n schimbul substanelor halucinogene? Cum se numete chestia asta,
Del?
O trf drogat, rspunse Farnsworth.
Aa este. O trf capabil s-i trateze propriul copil mai ru dect pe un
porc. Bietul copila!
Steve simi cum i curgeau broboane de transpiraie pe frunte. Se gndi
estimativ cam ct i mai lipsea pn s sar peste masa de conferine la gtul
lui Pincher. Ct timp avea la dispoziie pn s-l trsneasc Farnsworth n cap
cu tocul pistolului?
Corupia i curvia sunt trsturi specifice ale familiei Solomon.
ntotdeauna am considerat tribunalul ca fiind un loc sfnt, dar tatl lui
Solomon era ca negustorii de la Templu.
n mintea lui Steve prinse contur o imagine. l ridica pe Ray Pincher de
guler, l arunca prin fereastr i apoi se uita cum i se strivete corpul de
pietriul din curtea tribunalului, care se afla cu nou etaje mai jos.
Eu nu nghit orice rahat, spuse Steve att de ncet nct doar Victoria l
auzi.

Victoria tiu imediat c Steve urma s fac o mare tmpenie. i auzi


respiraia grea i l simi c se ncordeaz.
n ceea ce privete copilul la ciudat, i gsete statul o cuc potrivit
Eu nu nghit ncepu Steve n oapt.
O s-i nfig ace n creier, s-i dea seama cine e vinovatul: gena
Solomon, sau abuzurile trfei drogate.
Orice rahat!

Steve se arunc peste mas, dar avu o senzaie stranie. Se opri brusc, ca i
cum un cowboy invizibil l-ar fi prins cu un lasou. Avu impresia c a rmas
suspendat n aer pentru o clip, apoi se prbui napoi n scaun. Se uit uluit
n jur i o vzu pe Victoria care i nfcase cureaua cu atta putere nct i se
albiser ncheieturile degetelor de efort. n fond juca tenis de la patru ani, aa
c putea s sparg i nuci cu mna goal dac voia.
D-mi drumul.
nc nu.
M dezmoream i eu un pic.
Dac te mai dezmoreti nc o dat, o s-i rup pantalonii de pe tine.
240

Nu face promisiuni din astea dac nu intenionezi s te ii de cuvnt.


Victoria rse, apoi rse i Steve. Adrenalina ncepu s scad, pulsul i reveni
la normal i reui s se relaxeze. Victoria i retrase mna, iar Steve i
ncruci palmele la ceaf, rezemndu-i capul de ele:
Sugar Ray, eti cel mai mare i cel mai ru leu din jungl, aa c nu
trebuie s faci pipi prin sala de conferine ca s-i marchezi teritoriul. Nu tiu
unde vrei s ajungi, dar bnuiesc c la un moment dat o s ne spui i nou de
ce ne-ai chemat, n felul tu ntng, cum tii tu mai bine. Pn atunci, eu trag
un pui de somn. Victoria, trezete-m la sfrit.
Steve i rezem capul de sptarul scaunului i nchise ochii.

Are ncredere n mine! Are ncredere nu numai c o s-l mpiedic s comit


vreo infraciune, dar m las s discut personal cu procurorul.
Domnule Pincher, dac avei vreo prob pentru noi, ar fi minunat s ne-o
prezentai chiar acum. Dac ne-ai chemat aici ca s mi insultai partenerul, o
s depun o moiune ca s fii sancionat.
Ce te superi aa, domnioar, i-a luat foc sutienul de nceptoare? o
ntreb Pincher.
Victoria i ridic imediat capul, ca i cum cineva i-ar fi tras o palm.
Nu cumva ai fcut un comentariu referitor la mrimea snilor mei?
Am fcut un comentariu referitor la lipsa ta de experien.
Ciudat! Mie mi aduce aminte despre o remarc misogin pe care ai
fcut-o la adresa Gloriei, mpreun cu Jack Zinkavich. Ca s v citez exact, ai
spus c ai vrea s v mncai masa de prnz de pe fundul ei cubanez.
Victoria o auzi pe Gloria Mendez inspirnd adnc. Alturi de ea, Miranda
Cooper se foi jenat pe scaun. Farnsworth i acoperi faa cu mna,
ascunzndu-i rnjetul. Pincher deschise gura ca i cum ar fi vrut s spun
ceva, dar nu-i veni n cap niciun rspuns.
Eti sigur c ai neles bine, Victoria? o ntreb Steve deschiznd un
ochi. Sigur n-a spus c ar vrea s-i mnnce prnzul de pe fundul lui
Zinkavich?
Steve, nu te amesteca!
Da, s trii!
Nu este o glum. Domnul Pincher a nclcat legea federal. Dac vrea,
Gloria poate depune plngere la Comisia pentru anse egale de angajare i la
Comisia de Etic Profesional. i eu pot face acelai lucru. Domnule Pincher,
v avertizez c facei comentariile misogine pe rspunderea dumneavoastr.
241

Mam, Doamne! strig Steve btnd darabana cu degetele n masa de


consiliu. Sugar Ray, poi s te iei de mine ct vrei tu. Dar partenera mea este
mai dur dect tine. O s-i taie boaele i o s i fac cercei din ele.
Victoria observ c Steve o numise partenera lui. Chiar aa spusese:
partenera mea.

Partenerul meu, se gndi Steve. Aa l numise Victoria.


Dac ne-ai chemat aici ca s mi insultai partenerul
Dup ce l trsese napoi n scaun, srise s l apere. L-a protejat ea pe el, n
loc s-o protejeze el pe ea. Dar nu aa e legea naturii? Leoaica este mai feroce
dect leul.
Bine, v-ai distrat destul, spuse Pincher dup ce i recpt graiul.
i fcu semn din cap Mirandei Cooper, care deschise o cutie i scoase din ea
o duzin de fotografii lucioase, lsndu-le s alunece pe mas.
Steve i Victoria se uitar la prima fotografie. Prezenta un brbat i o
femeie pe puntea mobil a unui iaht imens. Femeia era lungit pe scaunul
cpitanului, iar ntre picioarele ei desfcute se afla un brbat care sttea n
picioare. Ambii erau goi-puc. Era un prim-plan cu crma din tec strlucind la
soare i cu prul negru al femeii rsfirat de vnt. Cei doi fuseser surprini n
aciune. Faa femeii se vedea clar, era Katrina Barksdale. Brbatul sttea cu
spatele la camer, expunndu-i din plin fundul.
Ce o s zic juraii cnd or s vad fotografiile astea? ntreb Pincher.
Probabil c or s se ntrebe cine naiba conducea barca, rspunse Steve.
n fotografia urmtoare se vedea i faa brbatului. Era Chet Manko,
bineneles. Avea ochii nchii i minile mpreunate sub fundul Katrinei. Urm
apoi o serie lung de fotografii care ilustrau toate poziiile kamasutra: Katrina
clrindu-l pe Manko, el posednd-o pe la spate, n timp ce ea era aplecat
peste balustrada vasului, sau amndoi ntini pe punte, n vechea poziie a
misionarului. Ultima fotografie o arta pe Katrina fcndu-i sex oral lui Manko.
Cum e, Solomon? i place spectacolul?
Nu vd care este problema. N-au nclcat nicio lege, poate doar
interdicia de a fora la mare adncime n larg.
Ce spuneai tu la audiere? Katrina l iubete pe Charles O s-i nghii
cuvintele, Solomon.
i ce dac l nela? Nu nseamn c i-a omort soul. Dimpotriv, soul
ei e singurul care ar fi avut motive s comit o crim.
Pincher se ntoarse spre Farnsworth.
242

Del, la ce crezi c se gndete Solomon n momentul sta?


Farnsworth art spre o fotografie n care se vedea n prim-plan fundul
perfect conturat al Katrinei:
Probabil se ntreab unde gsete i el aa o bucic.
Vrea s tie de unde avem fotografiile i ce altceva mai avem.
Bnuiesc c Charles Barksdale a angajat un detectiv, iar detectivul i-a
luat o barc i rspunse Steve.
Ai ghicit.
Mai bnuiesc i c montase microfoane n dormitoare i n telefoane.
i ce crezi c e pe casetele astea?
Nu conteaz. Casetele nu pot fi acceptate ca probe ct timp Katrina nu
tia c este nregistrat, interveni Victoria.
Ziarul Miami Herald o s accepte probele chiar i aa. Moiunea voastr
de a refuza probele va fi audiat cu o zi nainte de selectarea ju riului. Poate c
judectorul va accepta casetele, poate c nu. Oricum, ele vor ajunge pe prima
pagin a ziarelor.
Bnuiesc c ne-ai pregtit transcrierea casetelor, spuse Victoria.
Avem ceva mai bun de-att.
Pincher i fcu un semn Gloriei Mendez, care deschise o serviet i scoase
un casetofon portabil.
Caseta A-12. nregistrare din dormitorul conjugal al familiei Barksdale, la
ora 11:03 p.m., cu dou sptmni nainte de crim, le explic Gloria.
Presupusa crim, o corect Victoria.
Gloria aps butonul de redare. Cteva clipe se auzi numai Sade care cnta
melodia Smooth Operator, apoi o voce adormit de femeie rupse tcerea:
A vrea ca Charlie s lipseasc mai mult timp.
h, mormi o voce de brbat.
Nu i dai seama cum este. Mi se face pielea de gin cnd sunt cu el.
Era vocea Katrinei Barksdale far nicio ndoial.
Mda, rspunse brbatul, incapabil s rosteasc mai mult de o silab.
Se crede att de detept, cu toate crile i poeziile lui.
Poezia e pentru poponari.
Brbatul avea un puternic accent muncitoresc de Boston. Era Chet Manko.
Uneori mi doresc s dispar pur i simplu.
Dac vrei s dispar domnul B, l fac eu s dispar.
Urm o pauz, n care se auzi refrenul cntecului.
243

E o idee proast, Chet. Dac ne desprim i poliitii ncep s-i bage


nasul n treburile noastre, e posibil s te sperii i s cazi la o nelegere cu ei.
Vrei s te despari de mine?
Am vzut ceva de genul sta la televizor. La Dateline sau la 60 Minutes.
Amantul soiei a nvinovit-o pe ea pentru o crim pe care o comiseser
mpreun.
De ce vrei s te despari de mine?
Nu m despart de tine, vreau doar s-i explic c un om este suficient
pentru a comite o crim.
Iar se auzi refrenul n linitea mormntal. Gloria Mendez opri caseta.
Victoria ncepu:
Astea sunt probele voastre? Chet Manko se ofer s-l omoare pe Charlie,
iar Katrina l refuz?
Nu te grbi, Victoria. Cred c au prins-o! i spuse Steve.
Serios?
Victoriei nu i venea s cread.
E o crim s asculi Smooth Operator n timp ce faci sex.
Nu cred c suntei chiar att de proti. Manko s-a oferit s-l omoare pe
soul ei, iar ea i-a spus c nu e nevoie, pentru c l poate omor chiar ea, spuse
Pincher.
Nu a spus aa ceva, l contrazise Victoria.
Este implicit, atunci cnd spune c un om este suficient pentru a comite
o crim.
E un caz tipic pentru Pincher. Probabiliti, deducii i insinuri.
Dar Steve nu gndea aa. Se gndea la pauza aceea de cteva secunde
dintre oferta lui Manko de a-l ucide pe Charlie i refuzul neclar al Katrinei. i
imagin c este jurat i se gndi c o femeie nevinovat ar spune pe un ton
suprat: Nici vorb, Chet. Dar pauza sugera c femeia a meditat calm la
propunere, pentru a spune n cele din urm ceva de genul: N-am ncredere n
tine, Chet. Dac a vrea s scap de soul meu, l-a omor chiar eu.
Juratul Steve vedea n Katrina o femeie care luase n calcul posibilitatea de
a-i ucide soul. Avocatul Steve continua s aib ncredere n instinctul su. Nu
o credea pe clienta lui n stare de crim. Era superficial, lacom i infidel,
dar nu prea o uciga. Era un pas mare pn la crim, iar Steve nu o credea
capabil s-l fac. Nu nc.
Sunt prea multe semne de ntrebare, spuse Steve.
244

Mai sunt i alte informaii pe care nu le cunoti. Dup ce a aflat c soia


lui l nal, Barksdale s-a dus la un avocat i i-a cerut s-i fac actele de divor.
Nu s-a depus nicio cerere de divor.
Nici n-am zis c s-a depus. Del, explic-i tu. Clienta se pare c nu i-a spus
tot.
Farnsworth se ndrept n scaun:
Barksdale i-a spus Katrinei c tie despre Manko i c vrea s divoreze.
Astea nu au fost veti prea bune pentru ea. Conform contractului prenupial,
nu primea nimic. Dar dac Charlie murea ct timp erau cstorii, ea primea o
treime din averea lui.
Acesta este un motiv, concluzion Pincher pe un ton dispreuitor.
Ea l-a implorat s o ierte, continu Farnsworth. I-a jurat c nc l mai
iubete. L-a rugat s-i mai dea o ans i a promis s-l prseasc pe Manko.
L-a atras pe Barksdale n pat pentru o partid de sex i l-a omort.
n cazul n care tot mai crezi c a fost un accident, arunc o privire pe
raportul criminalitilor notri.
Miranda Cooper mai scoase un document din serviet.
Este imposibil ca s se sugrume cineva din greeal cu drcia aia.
Barksdale nu avea dect s se aplece nainte i s reduc presiunea, dar nu
putea face acest lucru dac ea l inea.
Care este nelegerea pe care o propunei? ntreb Victoria.
Ce te face s crezi c vreau o nelegere?
Discursul introductiv pe care l inei noilor procurori. Nu i serveti
niciodat pe tav strategiile fa de avocatul aprrii dac nu vrei s obii o
nelegere.
Adevrat.
Pincher se ntoarse spre Gloria i Miranda:
Sper c i voi ai fost la fel de atente ca domnioara Lord.
i scoase batista mov din buzunarul hainei, o scutur, o mpturi la loc i o
bg napoi.
Crim de gradul doi. Primete o sentin de doisprezece ani i poate s
scape n nou ani.
Steve afi expresia unui juctor versat de pocher. Trebuia s discute mai
nti cu clienta.
Mai in minte nc ceva din discursul acela. Ne-ai spus c suntem
avocai, i c nu trebuie s cerim nelegeri. Mergei pn n pnzele albe
pentru cazurile pe care tii c le vei ctiga i facei nelegeri pentru cazurile
245

cu probleme. Nu facei niciodat o nelegere dect dac este ceva n neregul


cu strategia voastr.
V dau nota zece, domnioar Lord.
V e team c o s pierdei. Nu tiu exact de ce, dar ne vom da seama.
Pn atunci, n-avei s v bgai nelegerea n fund.
Bravo! Cnd s-a fcut aa de btioas?
Ray Pincher ridic din sprncene i nclin capul, ncercnd parc s-i dea
seama dac nu cumva l nal auzul.
Solomon, poate ar trebui s i explici partenerei tale lipsite de experien
c e posibil s fie depit de situaie.
Nu trebuie s-i explic eu nimic. Are instincte mai bune dect mine.
ine-te tare. Nu-i contrazice partenerul n faa dumanului.
Oferta este valabil pn mine la prnz.
Apoi, cu o atitudine mai senin dect cerul de var, Pincher se ridic
arbornd un zmbet de cioclu pe buze:
Dai-mi voie s v art unde este ieirea.
Steve i Victoria strnser documentele referitoare la probele gsite i
ieir din sala de conferine. Pincher i conduse pn la lift. La jumtatea
culoarului ngrdit de ziduri metalice i cptuit cu covoare industriale,
procurorul i fcu semn lui Steve spre o u nchis:
E cineva aici care vrea s te vad nainte s pleci, Solomon.
Pe plcua de pe u scria:
John B. Zinkavich, Esq.
Departamentul de Protecie a Familiei
Alte ui nu mai sunt pe-aici? Poate una n spatele creia se afl o main
nou? Sau o excursie n Acapulco?

246

32.
UN VECHI PRIETEN
Mi s-a prut mie, sau ai refuzat o nelegere cu procurorul fr a consulta
clienta? o ntreb Steve.
Katrina face exact ce-i spun eu s fac.
Cei doi stteau n ua biroului lui Zinkavich.
Eti cam arogant.
i te-am surprins pentru c arogana este de obicei atributul tu, nu al
meu.
Mi-a trecut. M-am decis s devin o persoan mai bun.
S nu devii prea etic acum, avem o crim de rezolvat.
i ce dac?
Doar n-o s te transformi ntr-un fricos, Solomon!
Am creat un monstru!
nc mi respect codul etic. Dar sunt ceva mai pragmatic.
Victoria btu de dou ori la u i rsuci clana nainte ca s-i invite cineva
nuntru.
Jack Zinkavich, nengrijit i ciufulit, sttea trntit pe scaun la biroul su din
metal, cu o cutie de gogoi Krispy Kremes n raza de aciune a braelor sale
dolofane. Un brbat ntr-o uniform portocalie de deinut sttea cu gleznele
nctuate pe un scaun cu sptar nalt.
Lng unul dintre perei se nlau teancuri de cutii din carton, pline cu
dosare ale Tribunalului pentru Minori, mrturie a numeroaselor disfuncii
familiale ale comunitii din Miami. Pe pervaz erau nirate numeroase
animale mpiate, jucrii destinate tinerilor martori adui aici de asistenii
sociali, tutorii ad litem sau poliiti.
Ia te uit cine a venit! Frumoasa i Bestia! exclam Zinkavich nfcnd o
gogoa.
Ce vrei? Avem treab.
Solomon, l cunoti pe tipul sta?

247

Zinkavich i-l art pe brbatul n uniforma de deinut. Steve se uit la


prizonier. S tot fi avut vreo treizeci-patruzeci de ani. Era ras n cap, avea o
paloare specific deinuilor i o privire urt.
Nu l-am mai vzut n viaa mea. Ce-a fcut?
Trafic de cocain. L-am arestat ieri. Pe cazierul lui figureaz furturi de
maini, bti de strad i acte de violen domestic.
Zinkavich nfulec din gogoa i vorbi cu gura plin:
Ce zici, Thigpen? l cunoti pe idiotul sta?
Brbatul n uniform portocalie se foi pe scaun i spuse:
sta-i pgnul!
Zinkavich i linse zahrul de pe buze:
Solomon, trebuie s i dau o veste bun i una proast. Vestea bun este
c Rufus Thigpen nu a murit. Vestea rea este c nefiind mort, poate depune
mrturie mpotriva ta.
Pentru ce? Nu-l cunosc.
Thigpen i ridic braul la care nu avea ctue i i rsuci capul. O cicatrice
purpurie i desfigura faa ca o carie urt, ncepnd din vrful capului i
ajungnd pn la partea de sus a unei urechi.
Mi-ai crpat capul, nenorocitule! n noaptea aia n care ai luat copilul!
Steve i aminti imediat de pstorul psihopat cu bta de lemn. Pe vremea
aceea avea prul lung pn la umeri i mirosea ca un cine ud. Dup cum
spunea tatl lui, trecutul este ca noroiul care ni se lipete de cizme i nu mai
vrea s se curee.
Domnul Thigpen este o victim a comportamentului tu violent. n plus,
este un martor convingtor.
Steve Solomon nu este un om violent, interveni Victoria.
Partenera mea de ncredere mi ia aprarea.
Nu l cunoatei bine, domnioar Lord. Nu cu mult timp n urm m-a
atacat i pe mine la tribunal. Iar cnd a rpit copilul
L-am salvat pe Bobby, nu l-am rpit!
Taci din gur. M ocup eu de problema asta! i spuse Victoria.
Indiferent de motivele lui Solomon, a comis un atac grav i i-a fracturat
craniul domnului Thigpen. Nu va mai dura mult i o s nceap s-i verse
nervii asupra biatului.
Asta e o tmpenie!
Steve fcu un pas spre Zinkavich, dar Victoria i trase un cot n coaste i se
opri.
248

Uitai-v ce iute este la mnie.


Zinkavich l amenin pe Steve cu degetele pline de zahr.
Eti o ameninare iminent pentru nepotul tu. Refuzi s i acorzi
tratament medical i l cari cu tine pe la autopsii. Ideea ta de instruire la
domiciliu este un abonament la Playboy. Solomon, nu i-a da voie s cumperi
un pudel, darmite s adopi un copil!
Un zmbet ngmfat se li pe obrajii durdulii ai lui Zinkavich.
Steve clocotea, dar se decise s asculte ordinul partenerei sale. Adic s
nu-i dea drumul la gura lui spurcat. Cu toate acestea, nu reui s neleag
de ce Zinkavich i prezentase elementul de baz al strategiei sale, exact ca
Pincher. Cele dou cazuri nu aveau nicio legtur, dar ntreaga situaie prea
s fie orchestrat din umbr.
E cineva aici care vrea s te vad nainte s pleci, Solomon.
Steve Solomon este un printe excelent pentru Bobby. Pot depune
mrturie n acest sens.
Iar eu am un martor care va declara contrariul, aducnd informaii
incriminante despre aptitudinile parentale ale lui Solomon.
Cine este? ntreb Victoria.
Zinkavich chicoti.
Conform legii, nu am nicio obligaie s i spun ceva.
Dac l cunoti pe martorul acuzrii dinainte, regula bunelor practici te
oblig s i dezvlui identitatea.
Bunele practici? Nu cumva tu eti avocata aia nou? Aici nu ne luptm cu
mnui, domnioar Lord. Noi srim la jugular.
Dac asta a fost tot, noi plecm.
Nu am terminat.
Zinkavich aps butonul intercomului i, n cteva clipe, un poliist n
uniform intr n ncpere i l ajut pe Thigpen s se ridice de pe scaun.
i-am rmas dator, nenorocitule! murmur Thigpen sfredelindu-l pe
Steve cu privirea i ieind chioptat din birou, n zdrngnitul ctuelor de la
picioare.
Zinkavich nfac nc o gogoa cu glazur de ciocolat i presrat cu
bomboane. Lui Steve, care aprecia gogoile aa cum le lsase natura pe faa
pmntului, i se pru dezgusttoare. Era ca i cum cineva ar fi dat-o cu ruj pe
Mona Lisa.

249

Din cauza circumstanelor presante, ntruct tnrul Robert locuiete


ntr-un mediu att de periculos, am reuit s urgentez procesul. Am stabilit
audierea pentru lunea urmtoare.
Imposibil, spuse Steve nclcndu-i jurmntul de tcere. Am depus o
moiune pentru a urgenta cazul Barksdale. Luni e ziua n care ncepe procesul.
De aceea audierile noastre se vor ine de la ase pn la zece n fiecare
sear.
Nu merge aa. Seara trebuie s m pregtesc pentru audierea de a doua
zi.
Nu i dac pledezi vinovat pentru crim. tiu sigur c domnul Pincher v-a
fcut o ofert foarte generoas.
Deci asta era mecheria. Ce primesc la schimb dac o trdez pe Katrina?
Zinkavich cltin din cap, mimnd uimirea:
Dac sugerezi c este vorba despre un quid pro quo
Zi repede, ce este? O ofer la schimb pe Katrina pentru Bobby?
Zinkavich i alese cu atenie cuvintele, ca un bijutier care i selecteaz
diamantele.
A putea fi tentat s propun custodie comun n regim temporar, cu tine
ca tutore.
Asta ce dracu nseamn?
Copilul petrece zilele lucrtoare ntr-o instituie de stat, iar la sfritul
sptmnii st cu tine. Dup cteva luni de testare i tratament, Robert poate
locui cu tine n permanen.
Parc eram prea periculos pentru el.
Ar trebui s faci nite edine de psihoterapie pentru a-i controla
pornirile violente i un asistent social va face cteva vizite la domiciliu, dar nu
va fi ceva prea stresant.
Eti un escroc.
Toat lumea are cte ceva de ctigat. Domnul Pincher ctig victoria
dorit n cazul Barksdale, iar tu i primeti nepotul.
Zinkavich, te-am citit de la bun nceput.
Steve, nu ncepe! l preveni Victoria.
Am vzut c eti un mincinos din prima zi. O marionet politic. Eti un
nimic care i lustruiete pantofii lui Pincher i care i aduce aminte c trebuie
s-i trag liul la pantaloni. Nu dai dou parale pe bunstarea lui Bobby.
Steve, hai s mergem.
250

Vic, tu chiar nu nelegi. Tatl meu credea c nenorocitul sta este un


funcionar contiincios. Instinctele mele au fost mai bune dect ale lui. Am
avut dreptate, iar btrnul Herbert a greit. tii ct de tare m bucur lucrul
sta?
M bucur s vd c v-ai rezolvat problemele tat-fiu, i spuse Zinkavich
pe un ton sec. S neleg c mi refuzi propunerea?
Poi s fii sigur de asta!
Bine. Eu unul prefer s te vd cum te duci la fund n stil mare. Vei fi pus
sub acuzare pentru ultraj deosebit de grav, pentru nclcarea unei proprieti
private cu intenii criminale i pentru rpire n districtul Calhoun. i vei pierde
autorizaia, nepotul i ce i-a mai rmas din reputaie.
Unii oameni i ascund ipocrizia, Turntorule, dar vd c tu o afiezi ca pe
o medalie.
Dac nu mai avei nimic de adugat, domnule Zinkavich, ne vedem lunea
viitoare la Tribunalul pentru Minori.
Cum adic ne vedem? ntreb Zinkavich.
Eu sunt avocata domnului Solomon.
Steve i arunc o privire ntrebtoare. Uitase scuzele de mai devreme cnd
i spusese c nu s-a mai ocupat de cazuri de tutel?
Ai instrumentat vreodat un caz n faa instanei pentru minori?
Sunt avocat pledant i m descurc cu orice. Pot s joc orice rol fr s m
tem de vreun caz sau de vreun avocat.
Steve fu cuprins de un amestec straniu de sentimente. Recunotin fa de
Victoria i disperare pentru Bobby. Ea acceptase s-l ajute, dar nu cumva
tocmai se urcase pe un vapor care se scufunda? Dac ea avea vreo idee despre
cum ar putea ctiga cazul, el o asculta cu toat atenia, pentru c resursele
lui se epuizaser. Ei doi aveau s se ocupe de cazul de crim n fiecare zi, i de
problema custodiei n fiecare sear. Dup cum sttea situaia n acel moment,
era convins c vor pierde n ambele situaii.
Steve i ddu seama c se ntmpla ceva ciudat. Victoria ncepuse s se
comporte ca el, iar el ncepuse s gndeasc exact ca ea.
Asocierea cu Solomon i poate aduce mari neplceri, domnioar Lord,
o avertiz Zinkavich.
Mulumesc pentru consilierea profesional.
Nu vei avea niciodat succes n acest ora dac oamenii afl c eti
avocatul lui Solomon sau, i mai ru, partenera lui.
251

Nu-mi pas ce cred oamenii. Nu mi voi compromite niciodat idealurile


pentru a obine succesul definit de alii.
Victoria se ntoarse spre Steve i i zmbi:
Nu-i aa c am dreptate, partenere?
Lista cu probleme de rezolvat a lui Steve:
1. Mulumete-i Victoriei. (Dar nu exagera.)
2. Discrediteaz-o pe Kranchick. CUM???
3. Neutralizeaz-l pe Thigpen. CUM???
4. Martorul secret al lui Zinkavich. CINE ESTE???
5. Discut cu avocatul angajat de Barksdale pentru divor.
6. Cumpr prosciutto (de la Parma).
7. Confrunt-o pe Katrina cu afirmaia ei: Un om este suficient pentru a
comite o crim.
8. Pltete-o pe Cece. (Nu uita s postdatezi cecul).
9. Spune-i lui Bobby c l iubeti (n fiecare zi).
10. Spune-i Victoriei ce simi pentru ea.

252

33.
UN ROMANTIC ADEVRAT
Ai primit raportul de la expertul n fotogrammetrie? ntreb Victoria n
telefonul mobil.
L-am sunat ieri. Mi-a spus c umbra este prea tears i c se afl la
ntretierea a dou planuri.
Adic?
Fr puncte triunghiulare, nu a putut s rezolve ecuaia.
Deci nu se pot stabili nlimea i greutatea?
Nici nu poate s spun dac este o persoan.
Deci Katrina nu fcea semn nimnui s intre n dormitor.
Mai precis, Pincher nu poate dovedi c fcea semn cuiva, rectific Steve.
Era a doua zi dup ntlnirea cu Pincher i Zinkavich. Steve i Victoria se
aflau n maini diferite i se ndeprtau de ocean pe nite artere laterale ale
oselei McArthur.
Victoria i petrecuse dimineaa rsfoind dosarele cu dovezi, iar Steve
vorbise ntruna la telefon, cutnd un spaiu de nchiriat n centru. Voia un
birou adevrat ntr-un zgrie-nori, nu unul plin de mucegai la etajul al doilea
al unei agenii de fotomodele de proast calitate. Voia un birou demn de
Solomon i Lord, Avocai.
Ca i cum ar fi ctigat deja procesul Barksdale i ar fi ncasat un onorariu
gras. Ca i cum ea ar fi avut de gnd s mai lucreze cu el dup ce se termina
procesul.
Nu se gndea la ce s-ar ntmpla dac ar pierde procesul. Sau, i mai ru,
dac ar pierde procesul i ar fi umilii n mod public. Steve Certreul i
Victoria nceptoarea. Un jurnalist cu gura mare de la Miami Herald deja i
luase peste picior: Este posibil ca avocaii aprrii, de la o firm din South
Beach, s aib prea mult nisip n pantofi i prea puine gloane pe eav
pentru a se descurca cu un proces de crim att de important.
Dac se ntmpla un dezastru, Steve putea s se ntoarc la cazurile lui
amrte dinainte. Dar Victoriei ce i rmnea de fcut?
Contracte imobiliare pentru Bruce.
253

Pentru c aveau attea probleme de rezolvat i att de puin timp la


dispoziie, i mpriser sarcinile. Steve mergea s discute cu avocatul de
divor al lui Charles Barksdale, iar Victoria trebuia s i prezinte Katrinei
secretele murdare pe care le descoperise Pincher.
i mulumesc pentru c te ocupi de cazul lui Bobby.
Mi-ai mulumit de zece ori pn acum.
Nu tiu ce m-a face fr tine.
Acum s-au fcut unsprezece.
Aerul dimineii era rece i curat, iar apele golfului netede i linitite. Unul
dintre vasele norvegiene de croazier se ndrepta spre larg, lsnd n urm pe
stnga canalul Government Cut. O familie de pescrui ddea trcoale vasului
la pupa. Cnd mainile lor trecur pe lng Jungla Papagalilor, Steve izbucni:
mi pare ru c am fost aa un mgar cnd ne-am cunoscut.
Te gndeti la episodul cu domnul Ruffles, nu-i aa? D-mi voie s-i
aduc aminte c nu mi-ai pltit nici acum nota de la curtorie.
Cldirea n care se afla sediul ziarului Miami Herald se profila n deprtare.
Steve trebuia s ias de pe osea, s o ia pe bulevardul Biscayne spre strada
Flagler, unde se afla o aglomerare impresionant de cabinete de avocatur.
Victoria trebuia s o ia spre sud spre Dixie Highway, apoi urma s o ia pe
LeJeune ctre Old Culter Road, care o ducea la casa cu vedere spre golf a
Katrinei.
Datorit ie, am o ans n procesul lui Bobby.
Doisprezece.
M bazez pe tine pentru strategie. Eu n-am nicio idee despre cum am
putea s o discreditm pe Kranchick, cu att mai puin despre ce ar trebui s
facem cu Thigpen.
O s gsim mpreun o soluie.
Exact asta voia s aud.
Ct de multe tii despre studiul despre autism al lui Kranchick?
Vocea ei se auzea cnd mai tare, cnd mai slab.
Nu prea multe, rspunse Steve. Mi-a povestit cte ceva despre terapia
medicamentoas i comportamental. Megavitamine i magneziu, chestii de
genul sta.
n procesul-verbal s-a referit la el ca fiind un proiect-pilot.
Serios?

254

Asear am cutat n toate bazele de date medicale pe care le-am gsit.


Nu prea exist referiri la el, n afar de cteva lucrri preliminare care sunt
destul de vagi.
Ce vrei s spui?
Ai observat denumirile de spitale strine de pe CV-ul lui Kranchick?
in minte c am vzut ceva din Argentina.
Spitalul Pedro Mallo din Buenos Aires, Kutvolgyi Uti din Budapesta i
Spitalul Universitar de Stat din Bulgaria.
Deci i place s cltoreasc.
Am cutat aceste spitale pe Internet. Toate au ceva n comun. n aceste
spitale i testeaz medicamentele diverse companii farmaceutice.
i ce este ru n asta?
Probabil c nimic. Kranchick e pasionat de cercetri i teste, e i normal
c a lucrat n strintate. Singura idee este c acolo nu prea se fac controale.
Acolo nu te controleaz nimeni de la Agenia Naional a
Medicamentelor.
Exact.
Crezi c e ceva n neregul la Rockland?
Nu am de unde s tiu. Dac am avea timp i bani, am angaja un
consultant care s le controleze arhiva.
A putea s-l rog pe Cadillac Johnson.
Vrei s o mituieti pe Kranchick cu sandviciuri din carne de porc?
Cadillac mai are i alte talente.
Dac nu este endocrinolog, nu vd cum ne-ar putea ajuta.
Ai ncredere n mine. O s m opresc la Plcinta Vesel pe drumul spre
cas.
Pentru ce?
S iau nite coaste de porc.
Eu nu mai mnnc carne.
Mincinoaso! O s-i creasc nasul.
Bine, doar cteva, cu o porie suplimentar de sos. Dac-i spui lui Bruce,
te omor.
Rmne secretul nostru.
Ce vrei s-l rogi pe Cadillac?
Cred c nu mai am semnal, spuse Steve dei o auzea perfect.
Avem o nelegere, da? Facem totul ca la carte.
Se ntrerupe! i rspunse el nchiznd telefonul.
255

Avea o idee care nu necesita un endocrinolog. Era nevoie de o persoan


sociabil i cu mult curaj. De asemenea, n-ar fi fost ru dac ar fi tiut i cum
s sparg un lact.
Cadillac cntase la chitar n locuri n care artitii se puteau trezi mai
degrab cu un cuit n spate dect cu un cec pentru eforturile depuse. De
asemenea, avusese o perioad n care vnduse enciclopedii din u n u.
Fusese crupier la un cazinou de pe un vas. Era perfect pentru aceast sarcin.
Dac planul lui Steve reuea, i putea spune Victoriei dup aceea, cnd se
prezentau la tribunal. Dac nu mergea, atunci ea nu trebuia s aib nicio
legtur cu el.

Un sfert de or mai trziu, Steve era aezat pe un scaun cu tapierie


luxoas, strduindu-se s nu-i verse pe el cafeaua cubanez. Se afla n biroul
avocailor Bluestein, Dominguez, Greenberg i Vazquez. Era firma de
avocatur care se ocupase de afacerile defunctului Charles Barksdale. Stnd
la etajul cincizeci i trei n cldirea unei bnci aflate la colul strzii Flagler cu
bulevardul Biscayne, Steve putea s vad pn n Bimini. Asta dac nu cumva
i bloca privelitea vreun vultur, aa cum i se ntmpla lui n momentul de
fa. Steve i ntoarse privirea de la vulturul cu capul rou i cu ciocul
ncovoiat i se concentr asupra avocatului chel cu ochelari. Vulturul se
legna pe pervazul extern al cldirii, care era plin de gina, iar avocatul sttea
pe colul unui birou din lemn de tec, acoperit cu dosare.
Charlie Barksdale era un romantic adevrat, spuse avocatul Sam
Greenberg.
Vulturul croncni.
n ce fel?
Bietul fraier chiar credea n iubire.
Greenberg se ocupa de dreptul familiei n cadrul firmei; dreptul familiei era
de fapt un eufemism pentru divoruri sngeroase i rzboaie apocaliptice
pentru custodie. Avocatul avea vreo patruzeci de ani, era palid i
supraponderal. Purta un costum conservator gri de ln i arta ca un
bancher. Steve se gndi c avea aspectul unei persoane care factura dou mii
cinci sute de ore pe an la cinci sute de dolari ora. Prea obosit, dar nstrit.
Deci Charlie o iubea pe Katrina?
Era nnebunit dup ea.
oimul tcu din gur de data aceasta.
n plus, i plcea s aib o nevast-trofeu. Considera c i confer valoare.
256

Valoarea pe care o avea deja nu era suficient?


Exist brbai crora le place s poarte bijuterii. Eu sunt cstorit cu
aceeai femeie de douzeci i doi de ani. E mai gras dect mine i m
ciclete mereu, dar nu a renuna la ea pentru nimic n lume. Nici nu mi-a
permite!
Steve studie fotografia de pe raft. Avocatul avea o soie dolofan i
zmbitoare i trei copii, unul de vrsta studeniei i doi mai mici, care rnjeau
la camer artndu-i aparatele dentare. Greenberg se uit conspirativ peste
ochelari i i cobor vocea.
M rog, pe lng astea, mai e i sexul fierbinte!
Felicitrile mele.
Nu vorbeam despre mine. M refer la Charlie. Dup ce a cunoscut-o pe
Katrina, era ca un cine n clduri. mi zicea c nimeni nu l-a mai excitat ca ea
i alte prostii din astea. A trebuit s m rog de el ca s ncheie un contract
prenupial. Spunea c aa ceva i nclca principiile i c se ducea tot
romantismul pe apa smbetei.
Cnd i-a spus c vrea s divoreze?
Cu cteva zile nainte s moar. Sttea chiar pe scaunul acela pe care
stai tu acum. Se plngea i se vita de mama focului. Trfa se culc cu
cpitanul iahtului meu. Vreau s divorez de ea. Adic toate chestiile pe care
le aud de obicei. Dar el suferea cu adevrat. Pe cnd dictam petiia, lui i s-a
fcut ru, s-a dus la toalet i a vomitat. I-am spus s vin a doua zi s
semneze toate actele.
i n-a mai venit?
Nu.
Greenberg alunec graios de pe birou i se aez pe scaunul lui din piele
maro, cu sptar nalt. Pe pervazul ferestrei, vulturul fcu un pas, i desfcu
aripile, apoi le strnse la loc. Vulturii tia sunt psri detepte. i petrec iarna
n Miami, hrnindu-se cu hamburgeri aruncai, sandviciuri cu unc i,
ocazional, cu cte un dealer de droguri ndesat ntr-un tomberon. Descriu
neobosii cercuri deasupra tribunalului, cuibrindu-se pe pervazurile firmelor
prestigioase de avocatur i oferind o surs savuroas pentru numeroase
bancuri cu avocai.
L-am sunat pe Charlie cnd nu s-a prezentat la ntlnire. Mi-a zis c nu se
simte prea bine i c o s vin peste cteva zile. Cnd am observat c nu mai
vine deloc, i-am trimis petiia la birou prin curier. n loc s o semneze, a
mzglit ceva peste clauza de despgubiri i mi l-a trimis napoi.
257

Ce a mzglit?
O poezie, un haiku sau ceva de genul sta.
Pot s vd i eu?
Nu se vzuse nimic scris de mn pe fotocopia transmis de Pincher.
Greenberg se ndrept spre un dulap din lemn tec.
Charlie se considera artist, nu doar un tip care construiete locuine n
serie. Cnd mi achita factura, de obicei mi scria i o poezie pe cec.
Vntul ncepuse s zguduie fereastra, iar vulturul opi pn la marginea
pervazului, apoi cobor n picaj spre strada Flagler. n zbor, cu aripile complet
desfcute, pasrea cea neagr prea s fie un aeroplan.
Greenberg scoase un dosar subire din sertar i i-l nmn lui Steve, care
gsi rapid petiia de divor. Se uit pe ultima pagin i citi formularea juridic
standard: Reclamantul solicit instanei emiterea unei sentine definitive de
desfacere a cstoriei.
Peste clauza tiprit la imprimant era mzglit un mesaj scris de mn:
Ascunde puinele ntmplri nefaste
Amn dorina justificat
ngroap n ciment o trf dezonorat.
Ce nseamn asta? ntreb Steve nedumerit.
Habar n-am. Dar cum i spuneam, Charlie
Era un romantic adevrat. Bine, am neles.
Steve citi din nou poezia. Ce naiba nsemna? i de ce scrisese aa ceva pe
cererea de divor? i-ar fi dorit ca Victoria s fi fost cu el. Poate c ea i-ar fi dat
seama.
L-ai ntrebat pe Barksdale ce nseamn?
L-am sunat a doua zi, dar nu a rspuns la telefon murise.

n sufrageria reedinei Barksdale, Victoria o urmrea pe Katrina care


rsfoia fotografiile lucioase ale meciului ei intim cu Chet Manko.
Dac a fi tiut c sunt fotografiat, m-a fi epilat inghinal, se strmb
Katrina.
Victoria introduse o caset ntr-un casetofon portabil.
Noi suntem mai ngrijorai din cauza casetelor audio.
Sade cnta din nou, iar Katrina continua s studieze fotografiile.
Doamne, ct de ru art! Soarele este foarte agresiv deasupra golfului.
258

Victoria se abinu s-i spun c va arta i mai ru dup civa ani la


Centrul de Detenie Dade.
Kat, trebuie s asculi caseta.
Katrina ridic din umeri i i arunc prul peste umr. Purta o fust scurt
cu imprimeuri n zigzag pe care Victoria o vzuse la Saks. Era un model
Balenciaga care costa cam o mie ase sute cincizeci de dolari. Sandalele
negre, cu baret peste glezn, de care atrna un pandantiv din alam erau
Giuseppe Zanotti. Costau pe puin ase sute de dolari. Dup ce Sade termin
de cntat despre un brbat cu ochi de nger, dar cu inima de ghea, dup ce
Manko ncerc s o conving s-i omoare soul, Katrina ridic iar din umeri.
Care e problema? M-ai auzit doar. I-am spus lui Chet s-o lase balt.
Pincher va spune c tu te-ai gndit la oferta lui Manko i c ulterior l-ai
omort pe soul tu fr ajutorul lui Chet.
E ridicol.
Ai mai discutat cu Manko i alt dat despre posibilitatea de a-l omor pe
Charles?
Sigur. Chet nu voia deloc s renune la subiect. Avea i un plan. Data
urmtoare cnd ajungeam la Gulf Stream voia s-l arunce pe Charlie peste
bord i s susin c a fost un accident.
Katrina se scutur nfiorat.
M-a ngrozit gndul c pe Charlie l-ar fi mncat rechinii. I-am spus lui
Chet s nu mi mai vorbeasc niciodat despre aa ceva.
Victoria ncerc s i analizeze clienta. Spunea adevrul? Unde era
poligraful uman tocmai acum, cnd avea nevoie el? Atunci i sun telefonul.
Era Steve, care i spuse c nu va avea timp s cumpere coastele de porc
promise, dar c se va opri la un magazin italian de delicatese pe drumul spre
cas. Victoria i spuse s lase balt mncarea i s-i povesteasc ce se
ntmplase la avocat.
ngroap n ciment o trfa dezonorat, i rspunse Steve.
Poftim?!
i citi poezia pe care o copiase. Nici ea nu avea idee ce ar fi putut nsemna.
Charles Barksdale vrea s ne spun ceva. Trebuie s ne dm seama
despre ce este vorba nainte s se prind Pincher, spuse Steve.

Ce nseamn nefast? ntreb Katrina dup ce Victoria i citi versurile.


O greeal, o neplcere.
Cum ar fi s fii condamnat pentru c i-ai ucis soul?
259

E mai degrab ca atunci cnd veri supa pe partenerul tu, la ntlnire.


Nu ai idee la ce se referea Charles? ntmplri nefaste? Dorin justificat?
Trf dezonorat?
Sper c nu se referea la mine.
Gndete-te, Kat! i-a zis vreodat ceva de genul sta?
Katrina ridic iar din umeri aruncndu-i prul pe spate.
Charlie cita mereu din cri ca s se dea mare. Scria nite chestii pe care
el le numea poezii. Niciodat nu spunea exact ce avea de zis.
Pi, aa e poezia.
De-aia nu mi-a plcut niciodat. Eu spun exact ce-mi trece prin cap.

260

34.
UN GUST DULCE-SRAT
Ai tiat unca prea subire, spuse Victoria.
De cnd se pricepe cineva cu un nume fios ca al tu la unc?
i numele tu cu ce e mai breaz?
Stteau unul lng altul la masa din buctria lui. El pregtea cu atenie
bruschee cu unc prosciutto, iar ea l supraveghea.
Evreii i italienii se pricep la mncare. Asta este cea mai bun unc
prosciutto de la Parma. Trebuie s fie subire ca o foaie de hrtie, ca s i se
topeasc pe limb.
Victoria l urmri pe Steve care tia carnea rozalie i untoas, cu
concentrarea unui chirurg. Soarele apusese, iar vntul lovea frunzele
palmierilor de ferestre.
Cnd eram mic, mama servea prosciutto cu pepene galben la dineuri.
E o combinaie excelent. Dulce i srat.
Cam ca noi doi, se gndi Victoria, apoi izgoni ideea.
Cnd ai nvat s gteti aa?
Steve i arunc o privire scruttoare.
tiu ce vrei s faci.
Ce?
Discuia asta despre mncare Vrei s nu m lai s m gndesc la cazul
lui Bobby.
M-a prins. Oare chiar m cunoate att de bine?
Ar trebui s l pregtim pe Bobby pentru cnd va depune mrturie, spuse
Steve.
Eti sigur c vrei ca el s depun mrturie?
Trebuie s i spun judectorului c vrea s stea cu mine.
Dar este riscant. Nu poi ti ce va spune n momentul n care e nervos.
Steve cur un cel de usturoi.
n privina asta rmne cum spun eu. Bobby o s depun mrturie.
Dar eu sunt mai obiectiv dect tine.
261

Dar eu risc mai mult, aa c eu decid. n plus, instinctul meu mi spune c


se va descurca bine.
Iar ncepi?
i-am tot spus s i asculi instinctele.
Instinctul meu mi spune c o s mor de foame n curnd. Asta e
grsime? ntreb Victoria artnd marginea albicioas care tivea bucata de
unc.
Steve se uit lung la ea.
De data asta nu ncercam s schimb subiectul. ntreb pentru c ncerc s
in diet.
Este doar puin grsime, care d toat savoarea.
Tentat, Victoria apuc o bucic de grsime, o roni i i nchise ochii n
extaz.
Mmm, este suculent!
Victoria lu o bucat mai mare, o puse pe limb i silabisi:
Su-cu-len-t!
Dac mai spui suculent nc o dat, te dau n judecat pentru hruire
sexual.
Victoria i linse degetul, savurnd aroma pn la capt.
Este suculent! N-ai dect s m dai n judecat, Solomon.
Ridic o bucat de usturoi i ncepu frece cu ea o felie de franzel.
Ai de gnd s nclzeti pinea?
Nu vreau s o nclzesc, o s o prjesc. Aparatul de fcut sandviciuri o
face crocant. O mas bun este un amestec de arome i texturi. Exact ca
unca prosciutto i pepenele galben pe care le servea mama ta.
Uneori extremele se potrivesc foarte bine.
Steve i arunc o privire, dar nu muc din momeal.
S neleg c tu i Bruce nu prea gtii mpreun.
Eu nu m pricep deloc s gtesc, iar Bruce se hrnete n general cu
iaurturi i legume.
Pentru mine mncatul este o plcere senzual. Compenseaz lipsa altor
plceri din viaa mea.
Nu-mi spune mie baliverne din astea. Ce mai face grefiera bine dotat?
Sofia? Nu mai suntem mpreun.
De ce?
Steve ridic din umeri.
Nu prea aveam multe de discutat.
262

De discutat? Nu cumva te maturizezi sub ochii mei?


Nici vorb. E o faz care o s-mi treac repede.
Ai sunat-o pe Jackie?
O s o sun cnd o s am mai mult timp, rspunse el picurnd ulei de
msline peste franzela uns cu usturoi.
Pentru cineva care gsea nite subterfugii complicate n sala de judecat,
minea foarte prost atunci cnd se afla n buctrie. Peste un minut Steve
scoase franzela din grtar, adug unca prosciutto i cteva picturi de ulei.
Victoria gust i ls aromele s-i descnte gura.
Ct de bune sunt!
Victoria se simi vinovat. Ar fi trebuit s fie la Bruce acas cu o or n urm.
Ce-ar fi zis el dac ar fi aflat c ea devora sandviciuri cu carne?
Ai mncat din carnea unui animal mort!
M rog, Bruce era puin cam dogmatic. Ba chiar un pic cam prea autoritar,
dac e s-o spunem pe leau.
Nu te stura cu aperitive. Eti invitat la cin.
mi pare ru, dar nu pot rmne.
Linguini cu crevei i scoici, n sos puttanesca.
Cu anoa?
Cu anoa, capere i msline.
Sun minunat, dar i-am promis lui Bruce c merg acas.
Nicio problem.
Victoria observ dezamgirea din ochii lui.
Bruce este foarte ngrijorat de frontul acela de aer rece. Se pare c
ngheul va lovi mine.
Acum se simea jenat. n fond nu trebuia s i explice lui Steve de ce se
ducea acas la logodnicul ei.
neleg. Nu este nicio problem.
Victoria terse cu un erveel toate urmele de unc de pe buze. Mai bine
lua i un Tic-Tac nainte s l srute pe Bruce.
Te simi bine, da?
De fapt, trec printr-o criz. Nu tiu ce cadou de nunt s i cumpr.
Te cred!
Domnul i doamna Avocado, care le au pe toate.
Vd c ai abordat o atitudine pasiv-agresiv.
Eu ncercam s fiu doar agresiv.
Sunt ngrijorat pentru tine, domnule Buctar.
263

Nu ai de ce.
Steve tie cu art smochine proaspete pentru a decora farfuria cu
bruschee.
N-ar trebui s te specializezi n afaceri imobiliare.
O s m gndesc la sfatul tu.
Ce copil! De ce nu-i spusese pur i simplu Nu te cstori cu Bruce? Cum
reuea Steve s ctige toate cazurile dac se temea att de tare de eec? Sau
poate s furi puncte pentru tabela de marcaj este mai uor dect s furi o
inim
Bei un pahar de vin nainte s pleci? E o sticl de Chardonnay foarte bun
n frigider.
Victoria deschise frigiderul, observ sticla i citi cu voce tare:
Arnaud Ente Puligny Montrachet Les Referts. Mam, Doamne! E un vin
foarte rafinat. M surprinzi.
Am un client care-l aduce din Frana.
Un importator de vin. sta trebuie s fie un client bun.
Ei, de fapt este un docher care lucreaz n portul Miami.
Deci vinul este furat?
La drept vorbind, s-a pierdut n timpul transportului.
Scoase sticla i observ ceva n spatele ei: o caserol nenceput cu salat
de varz i o plcint de cartofi dulci, ambele de la standul lui Cadillac.
Verific data de pe eticheta caserolei cu salat. Este fcut azi!
Steve i spusese c nu va avea timp s mearg la Cadillac. De ce a minit-o?
Victoria ncerc s-i dea seama ce urmrea Solomon i s in pasul cu
gndirea lui pe serpentinele pe care obinuia el s le fac.
Intenioneaz s fac ceva ilegal.
nchise frigiderul, scoase un tirbuon din sertar i ncepu s deschid sticla.
Solomon, mai ii minte regula aia a ta, de a-i spune avocatului tot
adevrul?
Ce e cu ea?
Eu sunt avocata ta. Ce afaceri nvrteti cu buctarul?
Cu Cadillac? Nimic.
Nu te cred.
Trebuie s ai ncredere n mine.
Nu am. i eu vreau s ctigm, dar a prefera s nu fiu eliminat din
barou.
Tocmai de aceea este mai bine s nu tii nimic.
264

La naiba. Oare chiar se ateapt s nchid ochii?


Nu fac dect s nivelez puin terenul, ca s avem un joc corect.
i cu ce vrei s-l nivelezi, cu grebla sau cu buldozerul?
Victoria, las-o balt.
Tu las-o balt. Nu poi s-mi ascunzi lucrurile astea. Nu tolerez aa ceva.
Chiar atunci Bobby intr n buctrie. O s-l ncoleasc pe Solomon mai
trziu.
Salutare! le spuse Bobby, ndreptndu-se spre mas i lund o felie de
prosciutto.
Purta uniforma lui obinuit, adic pantaloni scuri foarte largi i un tricou
cu emblema Miami Heat, pe care se vedea o minge de baschet n flcri
cznd printr-un co.
Trebuia s ajungi acas nainte s se fac ntuneric, i spuse Steve.
Nu sunt copil mic, ripost Bobby.
Victoria scoase dopul sticlei de vin.
Bobby, ar fi trebuit s ai un pulover pe tine. E frig afar.
Doar fetele poart pulovere.
Ar trebui s o asculi pe Victoria, biete.
Steve ls apa s curg peste o strecurtoare plin cu crevete proaspete.
Unde ai fost?
M-am plimbat cu bicicleta.
Fr casc de protecie?
Cnd erai mic, tu purtai casc de protecie?
Obiecie, nu este relevant, spuse Steve.
Se accept, aprob Victoria.
Victoria turn dou pahare de vin.
Bobby, ar trebui s pori casc de protecie.
De ce v-ai unit voi doi mpotriva mea?
Pentru c te iubim.
Victoria rmase uluit de propriile ei cuvinte. Cum de i scpase aa ceva?
Te iubim. De parc ar fi fost un cuplu. Ls jos paharul cu vin.
Trebuie s plec. Ne vedem mine, biei.
Ne vedem mine, rspunse Bobby.
Victoria se mbrc n haina de piele frumos croit.
Steve, mine ne ocupm de poezie, da?
Ce poezie? o ntreb Bobby.
Chiar crezi c nici Katrina nu tie ce nseamn?
265

Sunt sigur. Alegoriile i metaforele nu sunt punctul ei forte.


Ce poezie? strig Bobby.
Steve lu cuitul i ncepu s toace crevetele.
Este o poezie pe care a scris-o Barksdale. Nu te privete pe tine.
De ce nu?
Pentru c nu am voie s te implic n cazurile mele.
E cam trziu pentru asta, unchiule Steve.
Steve se uit la Victoria, care ridic din umeri, apoi recit pentru Bobby:
Ascunde puinele ntmplri nefaste
Amn dorina justificat
ngroap n ciment trfa dezonorat.12
mi place! Versurile sunt egale ntre ele.
N-am observat.
Atunci nseamn c n-ai observat c fiecare vers conine aceleai litere.
Poftim? Vrei s spui c este o anagram?
Sigur, rspunse Bobby nhnd nc o felie de prosciutto.
Bobby, cum s-ar mai putea aranja literele, astfel nct s nsemne ceva?
Bobby se ddu n spectacol, ncruntndu-se i nchiznd ochii:
Pi pot iei multe expresii. Fermenteaz ciuma vacii ascunse. Un
discurs abil i uzat. Un defect de morfin la vest.13
Dar pe noi nu ne intereseaz dect un singur mesaj, care s fie pentru
Katrina. Sau legat de ea. Ceva de genul sta.
Adic vrei s tii codul-surs, unchiule Steve. Mesajul folosit pentru a
crea toate anagramele.
Hai, Bobby, ajut-ne. Ce alte expresii mai gseti?
Fii serios! Cred c sunt sute sau chiar mii!
Haide, putiule!
Mi-e foame. Nu putem s facem asta mai trziu?
Bobby, este foarte important.
Rezolv anagrama dac-mi dai un pahar cu vin.

n limba englez, n original, versurile au acelai numr de litere: Hide a few contretemps / Defer a
competent wish / Cement a spit-fed whore.
13
Anagrame n limba englez, n original, ale versurilor: Ferment a cowhide pest, A deft timeworn speech,
A west morphine defect.
12

266

Nici prin gnd nu-mi trece. Ce mai gseti? Gseti vreo expresie care s
conin cuvntul soie sau femeie?
Bobby se bosumfl.
Am putea s introducem expresiile ntr-un computer, suger Victoria.
Nu, nu, nu! Vreau eu s rezolv anagrama, inton Bobby.
Hotrte-te atunci! Vrei s ne ajui sau nu? se enerv Steve, lsndu-i
frustrarea s ias la iveal.
La dracu! ip Bobby.
Termin!
Dracu! Dracu! Dracu!
Bobby nfac un pumn de crevete i le arunc de-a lungul buctriei, unde
se lipir cu zgomot de dulap.
Nu-i pas de mine! Nu-i pas! Nu-i pas!
Se legna nainte i napoi, cu privirea rtcit.
Fir-ar s fie. De cnd nu ai mncat? ntreb Steve.
Cui i pas? Cui i pas?
i-a sczut glicemia. tii bine c ar trebui s
Nu-mi pas!
Bobby, calmeaz-te!
Bobby, tu te pricepi foarte bine la jocul acesta, iar noi punem mare pre
pe ajutorul tu, i spuse Victoria cu tandree.
Ochii biatului se umplur de lacrimi.
Asta e tot ce v intereseaz, s v ajut!
Bineneles c nu. Eti un biat minunat, sensibil i dulce.
Nu sunt un fraier.
O lacrim i alunec pe obraz.
Nu eti. Eti un biat mare, i tare a vrea s vd n ce fel de brbat te vei
transforma.
Serios?
Bobby se terse pe obraz cu dosul palmei.
Ia fii atent la mine!
Steve continu manevra evaziv a Victoriei. Lu un pumn de crevete i le
arunc direct pe dulap. Dou-trei buci se lipir, iar restul se scurser pe
podea.
Marf!
Bobby lu i el un pumn de crevete, le arunc pe perete, i ncepu s
chicoteasc.
267

i-a mai rmas un pic.


E rndul Victoriei, spuse Bobby.
Victoria lu cteva buci de crevete i le arunc spre dulap. Bobby izbucni
n rs:
Arunci ca o fat.
Steve puse mna pe ceafa biatului i l strnse uor:
tii ceva, putiule?
Ce e?
Niciun tat nu i-a iubit copilul mai mult dect te iubesc eu pe tine.
Bobby nconjur cu braele talia lui Steve i l mbri. Steve i nclet
braele n jurul umerilor biatului.
Unchiule Steve, cred c tiu care este mesajul.
Sigur c tii.
Vrei s-l tii?
Nu, vreau s ne mai mbrim un pic.
Haide, unchiule Steve.
Mesajul poate s mai atepte. Las-o pe mine. Poate sptmna viitoare.
Mai bine la un an dup ce i facem petrecerea de Bar Mitzvah.
Ba acum!
Ia zi, putiule!
Femeia este perfecionat. sta este mesajul secret.

268

35.
OMUL CARE ALEARG
Smbt diminea, meteorologii de serviciu preau nspimntai de
frontul de aer arctic care i fcea drum spre sud. Avei grij la nghe!
strigau panicai prezentatorii emisiunilor meteorologice.
Steve urmri spectacolul dramatic stnd n picioare la masa din buctrie,
tind o carambola, un fruct galben n form de stea care cretea n copacii din
cartier. Pe ecranul televizorului, Ricardo Sanchez, meteorologul care prezenta
vremea pe Canalul 4, era nfofolit ntr-un hanorac. Stnd n faa unui canal de
irigaii, Sanchez inea microfonul n mna nmnuat i intervieva un brbat
blond i chipe, mbrcat ntr-o uniform de bombardier, cu o earf alb
legat n jurul gtului. Era Bruce Bigby, artnd ca un aviator din Primul
Rzboi Mondial. Ar fi putut avea numele de cod Baronul Verde.
n fundal Steve observ muncitorii care nfurau frunze de palmier n jurul
copacilor de avocado. Toi erau mbrcai n jeani i tricouri i nu preau s
sufere de hipotermie, dei majoritatea proveneau din insulele Caraibe, unde
nu exista iarn.
Ar putea fi cea mai rece noapte din decembrie 1894 ncoace, coment
Sanchez.
Acum ne putem lupta mult mai bine cu Mama Natur, l asigur Bigby.
Avem stropitoare, radiatoare i ventilatoare. n plus, am la dispoziie o armat
de dou sute de muncitori.
Steve era convins c niciunul dintre ei nu avea cartea verde.
Bigby continu s vorbeasc, explicnd diferena dintre ngheul de
radiaie i cel de advecie, apoi trecu elegant la subiectul lui preferat.
Dai-mi voie s le reamintesc telespectatorilor c indiferent de vreme,
biroul de vnzri Bigby Resort and Villas va fi deschis mine i va avea
program normal. Case de vacan convenabile ca pre, care v ofer o
distracie de neuitat.
Era doar ora opt dimineaa, i deja primise o doz prea mare de Bigby. Opri
televizorul; dup cteva minute l sun Victoria.
Femeia este perfecionat, spuse ea. Am adormit gndindu-m la asta.
269

Da, lng Bigby.


i eu. Este cu totul altceva dect Femeia este perfect. Dar ce vrea s
nsemne?
Putem discuta despre asta luni? O s rmn blocat la ferm la sfritul
acesta de sptmn.
L-am vzut pe iubitul tu la meteo. Arta foarte bine.
Sunt foarte ngrijorat. Bruce ncearc s par foarte curajos, dar de fapt
l ngrozete ceea ce s-ar putea ntmpla.
n fundal, Steve auzi o voce ipnd:
Aprindei focurile imediat! Comprende?
O s vii i tu aici n seara asta, nu-i aa, Steve?
N-am chef s vin ca s m uit la voi cum v pupai lng un foc de tabr.
O s ne strduim s salvm ferma. tii bine.
Eu nu v-a fi de mare folos. Pn i buruienile mele mor.
Bruce te simpatizeaz.
nseamn c Bruce nu se pricepe la oameni.
Te rog s faci asta pentru mine.
n cazul acesta, nu-i mai rmnea de ales. i spuse c va ajunge la ferm la
apusul soarelui, ca s ntoarc blegar cu lopata sau cine tie ce altceva ar fi
cerut Bigby. Victoria l instrui s l mbrace gros pe Bobby i pentru o clip avu
un ton aproape domestic, ca i cum ar fi fost soia lui, iar Bobby ar fi fost fiul
lor. Senzaia aceasta dispru ca prin minune cnd Victoria i spuse c trebuie
s nchid. Bruce i cerea ajutorul ntr-o problem legat de sandviciuri i sup
pentru dou sute de oameni.

Era o zi nsorit cu vnt, iar temperatura ncepuse s scad cnd Steve iei
s-i fac alergarea, mbrcat ntr-un trening de bumbac. Urm itinerarul
obinuit, prin South Grove, peste podul mobil de pe canalul Gables, pn la
captul rondului Cocoplum Circle. Bobby mergea pe biciclet cam la douzeci
de metri n fa. Dup ce l mituise cu promisiunea unui suc de papaya, biatul
i pusese o canadian peste tricoul Marlins.
Steve spera s se relaxeze, lsndu-i corpul s funcioneze pe pilot
automat i detandu-i mintea de lucrurile din jur. Uneori i pierdea
concentrarea i ideile ncepeau s-i apar n cap o reet nou de sandviciuri
sau o strategie de proces iar el se grbea napoi acas i le scria. Astzi n
mintea lui rsunau numai ntrebri.
Ce a vrut Charles s spun? Femeia este perfecionat.
270

Intuiia lui Steve i spunea c aceasta este cheia pentru rezolvarea cazului.
Se nvrteau n cap i ntrebri referitoare la cazul lui Bobby.
Cum i discreditm pe Kranchick i pe Thigpen? Cine este martorulsurpriz? Cum dracu facem ca s ctigm?
Ca s nu mai pomenim ntrebrile despre Victoria
Dac ne-am fi cunoscut nainte s se cupleze cu Bigby, situaia ar fi fost
alta ntre noi?
Avea numai ntrebri fr rspuns. Trecnd de jumtatea drumului, Steve
se concentr asupra posturii sale. Braele trebuiau s fie relaxate, capul
nemicat. Traficul nu era aglomerat, nu se zreau dect civa ageni
imobiliari care i plimbau clienii prin faa caselor cu vedere la ocean. l vzu
pe Bobby care pedala n zigzag cu civa metri n faa lui, pentru a reveni apoi
cltinndu-se la traiectoria obinuit. Steve l strig:
Hei, putiule! Ateapt-m!
Biatul se ntoarse, i fcu cu mna i se ndeprt de el, spre rondul
LeJeune.
De unde are caracterul sta rebel?
Ridicndu-se n picioare pe pedale, Bobby o coti la dreapta cnd ajunse n
rond i dispru din raza vizual.
La naiba!
Steve grbi pasul. Uneori i se prea c l protejeaz excesiv pe Bobby, iar
dac se gndea mai bine la propria lui copilrie, era convins de acest lucru. Pe
vremea cnd era doar puin mai mare dect Bobby, mergea pe biciclet de la
Miami Beach, peste digul rutier Julia Tuttle, printre mainile care treceau n
vitez claxonndu-l. Cuta copii care jucau baseball ntr-un parc de lng
cartierul Liberty City. De obicei, era singurul copil alb de pe teren, dar nimeni
nu se lua de el. Cel puin nu nainte de a ncepe s pun pariu pe cinci dolari c
poate s nving pe oricine dac se luau la ntrecere. Orice fel de ntrecere.
Alergri n jurul bazelor, de-a lungul liniei de joc, de la tabela de marcaj pn
la centrul terenului. Toi rdeau de evreul slbnog din Miami Beach care voia
s se amestece cu copiii de culoare. Dar Steve reuise s ctige ase ntreceri
la rnd, ncasase banii i dispruse pe biciclet, urmrit cu bte de baseball de
civa pgubai suprai.
Steve travers podul de peste canal, vir cnd ajunse la Edgewater i o
porni spre golf. Nici urm de Bobby. Probabil c o luase pe Douglas Road, cel
mai scurt drum spre cas. N-avea de ce s-i fac griji, nu? Cu toate acestea,
acceler pasul.
271

n Edgewater era linite smbt dimineaa. Nu se vedeau nici maini, nici


pietoni, doar nite tantali 14 care stteau niruii unul lng altul. Vir la stnga
pe Douglas Road, ndreptndu-se spre o pant uoar care conform
standardelor din Miami putea fi numit deal. Bobby nu se zrea nicieri.
ncerc s calculeze ct de departe ar fi putut ajunge biatul, pedalnd cu
picioarele lui la fel de slbnoage ca ale tantalilor de pe dig. Nu-i plcu
rezultatul.
Bobby ar trebui s fie chiar aici. Ar trebui s fie n raza mea vizual.
Chiar cnd ajunse pe Battersea Road, Steve vzu bicicleta Schwinn roie a
lui Bobby care zcea rsturnat, cu vrful ieind dintr-un tufi de azalee.
Bobby! Unde eti?
Nu se auzi dect croncnitul unei psri invizibile.
Bobby, las glumele!
Se for s i pstreze calmul. Biatul ar fi putut s o ia pe jos pe Battersea,
spre dig. Poate c arunca pietre n apele linitite ale golfului. Sigur se afl pe
pietrele de la mal, se gndi Steve. Trebuie s fie acolo. De la jumtatea
strzii, Steve putea s vad pn la golf.
Bobby!
Nu primi niciun rspuns. Se ntoarse pe Douglas Road i ncepu s alerge
spre nord. La intersecia Ingraham se formase o coad lung de maini,
deoarece un festival de art din Grove bloca traficul pn la Old Cutler Road.
ncepu s alerge din ce n ce mai repede de-a lungul bermei din umbra
palmierilor pitici, uitndu-se n fiecare main oprit pe lng care trecea.
Vzu familii mari n berline, adolesceni n jeepuri i biei mecheri n maini
decapotabile. Claxoanele urlau, oferii se aplecau peste geamurile mainilor;
undeva n mulime un brbat ncepu s njure.
Respirnd cu greutate, Steve se strdui s rmn relaxat. Dac se ncorda
prea tare din cauza tensiunii, energia lui s-ar fi consumat mai rapid. Trebuia s
ia o decizie rapid, pentru c Douglas Road se desprea n dou. Dac o lua la
dreapta, se ndrepta spre autostrada principal care l ducea spre centrul
cartierului Grove, unde traficul era i mai aglomerat. Dac mergea drept
nainte, ajungea la autostrada South Dixie. Dac cineva l-ar fi furat pe Bobby,
probabil c ar fi luat-o spre South Dixie. Odat ce ajungea acolo putea s o ia
spre nord, pe drumul naional I-95, s mearg nainte spre Gables, sau s o ia
la sud spre Kendall. De acolo, putea ajunge oriunde.
14

Specie de barz din America.


272

Dac maina ajunge la South Dixie, Bobby e ca i disprut.


Steve alerg ct putu de repede drept nainte. Ajunsese la De Garmo cnd
auzi scritul cauciucului pe asfalt. n faa lui, o main iei din coloan. Dar
nu era orice main.
Era o camionet verde i murdar, cu anvelope foarte mari.
Camioneta intr pe sens invers i vir la stnga pe Leafy Way. Steve era
prea departe ca s vad cine era n camionet.
Era Janice? Erau btuii lui Zinkavich? Sau vreun pedofil nenorocit?
Nu avea cum s vad dac Bobby era nuntru, dar erau unele lucruri pe
care le putea simi. Iar el simea prezena lui Bobby. Inima i bubuia n piept
nu din cauza efortului depus, ci din cauza fricii care i fcea sngele s fiarb n
vene.
Steve se ndrept spre Leafy Way, de care l mai desprea doar o strad.
oferul fcuse o alegere ciudat n cazul n care cuta o scurttur, pentru c
strada aceasta se nfunda la trei case mai ncolo de la intersecie.
Se gndi c avea la dispoziie cam trei minute pn cnd camioneta ar fi
fcut calea ntoars la captul strzii, venind napoi spre intersecie. Singurele
sunete pe care le mai auzea erau bubuitul inimii lui i lipitul bascheilor pe
asfalt. Pentru prima dat simea c l dor picioarele.
i-l imagin pe Bobby n parc, jucndu-se cu mingea. Avea nite micri
haotice, pe care nu le coordona deloc, dar i plcea mult s se joace.
Pretindeau c Bobby este arunctorul echipei Marlins, iar Steve se ghemuia
chipurile la picioarele prinztorului pentru a anuna mingile i loviturile.
Lovitura a treia! Bobby Solomon, noua senzaie din Miami, l elimin pe
Barry Bonds, punnd capt ameninrii echipei Giants!
Pe Steve l cuprinse o furie incontrolabil i devastatoare la gndul c
cineva l-ar fi putut rni pe biat. Starea de alert se instaur din nou,
adrenalina ncepu s i curg n vene, iar Steve o lu la goan. Vedea ca prin
cea mainile blocate n trafic, iar chipurile motociclitilor din coloan i
apreau doar ca nite pete fr contur. Sri pe capota unu BMW albastru i se
ddu jos pe partea cealalt. n spatele lui, oferul mainii ncepu s l njure n
spaniol n timp ce Steve travers Douglas Road i coti pe Leafy Way.
Camioneta murdar cu ecran de protecie pentru insecte mergea n
mararier, ndreptndu-se spre el. Steve observ c maina avea o bar de
protecie din inox, dotat cu crlig de tractare, la nlimea taliei lui. Ar fi putut
fi trei oameni nuntru sau trei sute, dar Steve nu vedea nimic din cauza
luminii care se reflecta n parbriz.
273

Steve alerg direct spre camionet, aplecndu-se ct putea de mult. Altfel,


crligul ar fi fost primul care l-ar fi lovit i i-ar fi strpuns stomacul, ieindu-i
prin spate. Steve i imagin pentru o clip rapoartele autopsiei.
Continu s alerge, iar maina continu s se apropie de el.
Atunci oferul claxon lung. Avu la dispoziie cinci secunde s se arunce
spre trotuar, peste un strat cu flori.
Maina frn subit, iar anvelopele scrir pe asfalt. Mai rul cteva clipe
n zigzag, apoi se opri la trei metri distan de el. Roile trecur peste bordur,
iar maina nimeri ntr-o curte care mrginea o cas de crmid cu un etaj,
trecnd printr-un gard viu din ficui. Steve porni pe urmele ei. Din curtea unui
vecin se auzi o voce strignd: Hei, idiotule!
Camioneta travers terenul din spatele casei, smulgnd buci de gazon,
zgriind cabina de du de lng piscin, apoi fcndu-i drum peste o
jardinier construit din traverse de cale ferat. Un brbat n vrst, mbrcat
n halat, care uda florile din grdin, se feri din drumul ei, urlnd cuvinte
indescifrabile.
Cutnd o scurttur, Steve o lu la goan printr-o curte alturat,
ndreptndu-se spre strada El Prado. Era convins c maina avea s fac un
viraj la dreapta pentru a porni spre LeJeune, ca s se ndeprteze de traficul
greoi. Steve i propuse s gseasc un unghi din care s o intercepteze.
Vireaz la dreapta! Vireaz naibii la dreapta!

Cu motorul huruind i distrugnd cu roile iarba mtsoas, camioneta


intr pe El Prado, chiar n momentul n care Steve aprea din curtea unei case
alturate. Camioneta vir la dreapta. Steve avea unghiul dorit. Dac se
sincroniza perfect
Poi s o faci! Poi s reueti!
Alergnd ct l ineau picioarele, Steve ntinse minile. Portbagajul
camionetei era doar la civa centimetri distan de el. Se arunc nainte,
punnd piciorul pe bara de protecie, i se apuc de hayon. Se prvli pe
platforma din spate a camionetei, alunecnd pe burt pn cnd se lovi cu
capul de o cutie de unelte; lovitura i mpinse cu putere capul ntre umeri.
Doare ca dracu!
Confuz i incapabil s i trag suflarea, cu sngele curgndu-i n ochi, se
ridic greu n picioare, chiar n momentul n care camioneta o lu la dreapta i
l lovi, proiectndu-l n peretele lateral de pe stnga. Maina vir apoi brusc la
stnga, iar Steve se lovi de peretele de pe dreapta. Cnd rico, Steve reui s
274

arunce o privire rapid n interiorul mainii, prin geamul colorat al cabinei. La


volan se afla un brbat, iar pe scaunul de alturi se afla o femeie. Bobby sttea
aezat ntre ei, uitndu-se direct la Steve, cu obrajii iroind de lacrimi i ochii
larg cscai de spaim.
Ameit, cu tmplele pulsnd, Steve nfc mnerul cutiei de unelte i se
echilibr. Simi o micare n spatele su i se rsuci. Vzu dou anvelope vechi
i uzate, o prelat nfurat i dou cutii cu vopsea care se rostogoleau pe
jos. i un cine. Cinele se strdui s i rectige echilibrul, cu coada ntre
picioare. Era o potaie mare, maronie i jegoas, cu blana nclcit probabil o
corcitur de Rottweiler i cine ciobnesc. Cinele mri la el ca i cum Steve
i-ar fi furat mncarea de sub nas.
Ce faci, cuule? l ntreb Steve ntinznd mna, ca s-i arate c nu avea
intenii rele.
Cinele se ghemui pe picioarele din spate, cu blana de pe gt zbrlit. Cu
ochii pe cine, Steve deschise capacul cutiei de unelte. Gsi ciocane,
urubelnie, o sap i o cheie tubular, lung de vreo jumtate de metru. Ar fi
preferat o bt de baseball, dar i cheia era bun. n spatele lui, cinele ncepu
s mrie amenintor.
Din sensul opus ncepuser s vin maini, iar camioneta mergea drept.
ntorcndu-se cu spatele la cine, Steve se ntinse ct putu de mult spre acea
parte a cabinei unde se afla oferul, cu cheia n mna stng. n timp ce i lua
avnt, auzi sunetul ghearelor zgriind metalul. O secund mai trziu, Steve
lans cheia cu toat puterea sa, i simi dinii cinelui nfigndu-i-se n fund.
La dracu! strig Steve n timp ce geamul mainii se sprgea n mii de
buci.
La dracu! url oferul din cabin.
Camioneta devie uor spre dreapta, se urc pe bordur, culc la pmnt o
cutie potal i se izbi de un palisandru. Steve zbur peste marginea dreapt a
camionetei i ateriz pe burt ntr-o tuf de caprifoi. Pentru o clip totul se
ntunec n jurul lui. Apoi contientiz mai multe lucruri dintr-odat: ochii lui
refuzau s focalizeze, fundul l durea ngrozitor i i curgea snge din nas.
Cinele cel puricos schelli i o lu la fug pe strad. Un brbat cu cioburi de
sticl lipite pe frunte cobor din camionet pe partea oferului, cu sngele
curgndu-i iroaie pe fa. Bobby fugi plngnd spre Steve.
O femeie supraponderal cu ochelari de bunicu se repezi dup Bobby,
strigndu-l pe nume. Avea prul negru i soios, strns n coad. n timp ce
275

alerga, snii ei sltau sub un tricou pe care scria Grateful Dead. Vocea ei
renvie amintiri neplcute pentru Steve.
Jan?
Eu sunt, Stevie.
nseamn c am murit i am ajuns n iad.
nc nu, interveni brbatul.
Rufus Thigpen sttea la vreo trei metri distan, cu mnerul unui cric n
mn. Ras pe cap i cu craniul traversat de o cicatrice urt, prea la fel de ru
ca un coiot nfometat.
Credeam c eti la pucrie, Thigpen.
Mi-au dat drumul, nenorocitule! Mi-au dat trei sute de dolari i o camer
la motel.
i nu te-au nvat s foloseti duul?
Steve se ridic greu n picioare, nfcnd un pumn de rn din tufiul de
caprifoi. Thigpen nu avea cum s fi observat, pentru c i tergea sngele care
i curgea iroaie n ochi. Steve se temea, dar nu pentru sine. El putea
supravieui unei bti zdravene; Bobby nu ar fi supravieuit dac i-l lua cineva.
Thigpen flutur mnerul cricului:
i-am rmas dator cu o btaie, nenorocitule!
E a doua oar c-mi spui chestia asta.
Cum se exprimase n biroul lui Zinkavich? i rmn dator, nenorocitule. i
era ceva cunoscut n legtur cu expresia asta i cu vocea lui i cu modul
n care inea mnerul cricului. Atunci amintirile lui Steve ieir la suprafa din
adncurile unui canal cu ape ntunecoase i reci.
Tu ai fost, Thigpen. Asta mi-ai spus i pe doc: i rmn dator,
nenorocitule. Tu eti tipul cu gura spurcat care m-a atacat cu vinciul.
Ar fi trebuit s te nec cnd am avut ocazia.
Nu neleg de ce mi-ai spart casa. Ce cutai?
ntreab-o pe proasta de sor-ta. Dac mai poi vorbi dup ce mi nchei
socotelile cu tine.
Rufe, nu-i face niciun ru! se vicri Janice.
La dracu! Mi-a fcut creierii pilaf.
i se simte vreo diferen?
Thigpen fcu un pas spre el. Steve tia c are o singur ans. Ochii lui
ncepeau s focalizeze imaginile, dar durerea care i pulsa n cap era din ce n
ce mai chinuitoare. Un sac de nisip se agita n craniul lui ori de cte ori fcea o
micare. Thigpen mai fcu un pas i legn cricul.
276

Aproape am ajuns. Doar un pas mi mai trebuie.


Bobby se arunc spre picioarele lui Thigpen.
Nu! strig Steve.
Thigpen l plesni pe Bobby peste fa i l arunc la pmnt.
Dac-l mai atingi o dat, i tai gtul!
ncearc, rnji Thigpen.
Bobby se ghemui n rn, acoperindu-i un ochi cu mna.
Totul va fi bine, putiule! i promise Steve. Mergem imediat acas.
Pe dracu!
Thigpen mai fcu un pas i lans mnerul cricului, Steve se feri iar cricul i
uier pe lng ureche. ntinse mna i arunc rna n faa lui Thigpen,
nchiznd ochii.
Fir-ar al naibii!
Thigpen i duse minile la ochi, iar Steve l lovi cu toat puterea n vintre.
Thigpen se chirci de durere, iar Steve i mpreun minile, i lu avnt i l
lovi drept n nas, care se sparse cu un scrnet satisfctor de cartilaj rupt,
pulveriznd un jet de snge. Thigpen se prbui gemnd, cu o mn la ochi i
cu una la prohab.
Steve chiopt spre camionet i se rezem de ea.
Ce dracu e n capul tu, Jan?
Am vrut doar s-l vd un pic pe Bobby. Nu i-a fi fcut niciun ru.
Bobby alerg spre Steve i l mbri.
Unchiule Steve, putem s mergem acas acum?
Biatul refuz s se uite spre mama lui.
Sigur c da, putiule.
Thigpen se ridic ntr-un genunchi, mormi ceva despre sabia lui
Dumnezeu, i se lungi napoi n rn. Sirena poliiei se tnguia n deprtare.
Pe cuvnt c l-a fi adus pe Bobby napoi. A fi fost obligat s-l aduc.
Rufe nu voia s-l ia i pe el.
Unde te duci?
Janice i aranj coada.
Departe. Dar dup ce se termin cazul lui Bobby. Ne-a scos din pucrie
un avocat, Zinkavich, pentru c l-am ajutat.
Tu eti martorul-cheie al lui Zink?
Cred c da, dac aa s-o zice.
i ce-o s spui? C i-am pierdut ppuile Brbie la pocher cnd eram
mici?
277

C eti violent, instabil i c te droghezi. C m-ai btut atunci cnd l-ai


furat pe Bobby, i c ar fi mai bine s fie pus n grija statului.
Zinkavich a crezut toate porcriile astea?
I-am spus c l cunosc pe furnizorul tu i c pot aranja s te aresteze
pentru posesie de droguri chiar n sala de judecat. Trebuia s i nscenm o
dram ntreag!
i cum aveai de gnd s faci asta?
Steve nici nu rosti bine ntrebarea c nelese totul:
Thigpen nu cuta s fure ceva, nu-i aa? Dimpotriv, voia s-mi
nsceneze ceva.
Praf de metadon n cptueala servietei, dar ai venit prea devreme
acas. Ne-ai stricat tot planul.
Janice, nici chiar pe tine nu te credeam n stare de ceva att de josnic.
De asta vreau s o lum de la capt.
Sirena se auzea din ce n ce mai tare.
Zi mai repede.
Femeia prea s i formuleze cu greu ideile. Douzeci de ani de prafuri,
pastile i iarb i lsaser amprenta asupra neuronilor ei.
Am o afacere pentru tine, Stevie. Ct valoreaz Bobby pentru tine?
Tot ce am, plus tot ce pot s ceresc, s mprumut sau s fur de la alii.
Aa credeam i eu.
LEGILE LUI SOLOMON
9. Nu voi nclca niciodat legea sau etica profesional i nu voi risca s intru
la rcoare dect pentru cineva care mi-e drag.

278

36.
O CHESTIUNE DE CARACTER
Un vnt rece uiera prin copacii de avocado. Pe Victoria o cutremur un
fior. Tremura, dei purta o hain de piele neagr care i ajungea pn la
glezne, iar pe dedesubt avea un pulover de camir i jeani. Spera ca Bruce s
nu o certe din cauza hainei de piele. Ar trebui s fie mulumit c nu a
mprumutat de la mama ei o hain din blan de vulpe sau o plrie de nurc.
Unde este Steve?
Victoria se afla n zona de lucru a fermei, un lot defriat cu o suprafa de
vreo dou sute de metri ptrai, situat ntre dou livezi de avocado.
Tractoarele treceau zumzind pe lng ea, ridicnd praful. Camioane pline cu
paie se rsuceau printre irurile de copaci, urmate de muncitori care
plvrgeau n spaniol, dotai cu sape i furci. Generatoarele huruiau n timp
ce oamenii instalau lumini i radiatoare mobile. n crngul alturat,
stropitoare cu brae rotative de cincisprezece metri lungime se nvrteau far
oprire. Fumul negru al focurilor aprinse se vltucea n aer, iar ventilatoarele
gigantice suflau aer fierbinte spre livezi. Soarele apusese cu o or n urm, iar
norii joi i nghesuii erau tivii cu un portocaliu ireal din cauza focurilor.
Unde sunt?
Bruce era ocupat n noaptea aceasta, iar ea abia atepta s i petrea c
timpul cu Bieii Solomon. Poate c Bobby va avea chef s-i ajute s
descifreze codul-surs: Femeia este perfecionat.
Ce a vrut Charles Barksdale s spun?
Voia s le transmit ceva despre Katrina, care s le fie de folos?
Din difuzoarele montate pe stlpi se revrsa un cntec care avea un ritm
optimist afro-cubanez. i lu cteva clipe s-i aminteasc numele: Maracaibo
Oriental. Victoria se legna n ritmul muzicii, cnd i observ pe Steve i pe
Bobby ieind din ceaa ntunecat i ndreptndu-se spre ea.
Steve, ce s-a ntmplat?
El ncerc s schieze un zmbet cu buzele umflate. Nite julituri
nsngerate i traversau tot chipul, ca i cum o amant suprat l-ar fi zgriat
cu unghiile de pe frunte pn la gur. Victoria se uit la Bobby, observ
279

umfltura vineie care i crescuse ca o prun sub ochiul drept i l ls balt pe


Steve.
Bobby, ce-ai pit?
I-am fcut praf!
Victoria i lu brbia n palme cu blndee i examin vntaia.
Te doare?
Puin. Dar nu e mare lucru, se grbi el s adauge.
Victoria trimise o srutare cu vrful degetelor spre ochiul lui Bobby.
E mai bine?
i cu mine cum rmne? Am o ditamai muctura pe fund!
Pun pariu c nu e prima dat.
Victoria i aranj prul lui Bobby, astfel nct s nu-i mai intre n ochi.
Pe cine ai fcut praf?
ntrerupndu-se unul pe cellalt, cei doi i prezentar versiunea scurt a
rpirii, a urmririi, a accidentului i n cele din urm a luptei.
Nimeni nu alearg mai repede dect unchiul Steve. A depit recordul
mondial.
i Bobby a fost foarte curajos. Dac nu-i punea piedic lui Thigpen
I-am tras una! Pac! Unchiul Steve l-a lovit la boae.
Vai de mine! exclam Victoria.
Cnd m fac mare, vreau s fiu exact ca unchiul Steve.
Dup ce ascult povestea, Victoria concluzion:
Deci Thigpen a fost cel care a intrat n casa ta. Nu avea nicio legtur cu
procesul Barksdale sau cu nregistrarea video.
Exact.
Atunci poate c ai avut dreptate despre nevinovia Katrinei i a lui
Manko.
Nu e cazul s fii aa de uimit.
Oricum nu avem nicio dovad.
Din cte tiu eu, procuratura are obligaia de a aduce dovezile.
Victoria izbucni n rs:
De cnd ai nceput tu s crezi n litera legii? O soie adulter este n
camer n timp ce soul ei cel btrn i bogat se sufoc i moare. Ce dovezi
mai vrei?
Femeia este perfecionat. Aici se afl rspunsul.
Poate.
280

Gndurile Victoriei se ntoarser la relatarea lui Steve despre Janice i


Thigpen.
Deci sora ta voia doar s-l vad pe Bobby cteva ore?
i s-mi spun c ea este martorul-cheie al lui Zinkavich.
Ai ntrebat-o ce intenioneaz s declare?
O s m vorbeasc de ru. Detaliile nu mai conteaz.
Victoriei i se pru ciudat modul n care el i tiase vorba.
Ceva nu era n regul. Se uit la Bobby, care i ntoarse spatele. Ce se
ntmplase? Steve i ascundea ceva

Steve ar fi vrut s-i spun adevrul, dar nu credea c ea i putea face fa.
Dac i spunea Victoriei despre propunerea ilegal a lui Janice i despre
rspunsul lui la fel de ilegal, ar fi renunat s-l reprezinte. Probabil c s-ar fi
dus s-l prasc la baroul din Florida. Nu cumva i aruncase o privire
suspicioas mai devreme, sau contiina lui ncrcat i juca feste?
Ceea ce inteniona s fac l-ar putea costa autorizaia de liber practic,
asta dac nu cumva ajungea n pucrie. Nu era un risc pe care i l-ar fi asumat
pentru oricine. Era o problem care depea cu mult nclcarea unor detalii
legale far importan. Nu mai mituise niciodat un martor. Pe de alt parte,
nu fusese niciodat att de disperat. Custodia lui Bobby nu era doar o
problem juridic pentru el, ci o problem de via i de moarte.
Spune-mi ce vrei, o ndemnase pe sora lui, rezemndu-se de camioneta
lovit.
Nu vreau s-l ajut pe idiotul la de Zinkavich. M trateaz de parc a fi o
infractoare ordinar.
Ca s vezi!
M-am gndit c a putea s-i trag lui clapa n loc s te nfund pe tine.
Te ascult.
El ne-a scos pe mine i pe Rufe din pucrie, dar ne-a eliberat
condiionat. Asta nseamn c poate s ne pcleasc i s ne trimit napoi.
Dac nu faci tmpenii, n-are cum.
Dac mi gsesc sticleii o igar de marijuana n main, am ajuns napoi
la rcoare. Dac m gsesc alturi de ali infractori, tot acolo ajung. Eliberarea
condiionat e o porcrie. De-aia trebuie s o tergem de-aici eu i Rufe.
i ce legtur are asta cu mine?
Trebuie s ne dai o sut de mii de dolari.
N-am atia bani. De fapt, n-am bani deloc.
281

Cum rmne cu procesul la mare de crim de care te ocupi?


Banii clientei mele sunt blocai. Nu primesc nimic dac nu ctig.
Acesta era adevrul. Katrina fusese de acord s le plteasc dou sute
cincizeci de mii de dolari pe care i puteau ncasa numai dac era achitat. O
chichi legal nu le permite soiilor care i-au omort soii s le moteneasc
averea.
Ai putea s-i ceri lu tata.
Tratamentele medicale ale mamei l-au secat de bani. E lefter. Se
ntreine din pensie.
Trebuie s existe cineva care s-i mprumute mlaiu.
N-avea idee cui s-i cear ajutor.
Ce primesc eu n schimbul banilor?
Eu i Rufe disprem i nu depunem mrturie.
Nu merge aa, se gndi Steve. Era suficient mrturia lui Kranchick ca sl nfunde.
Nu m ajut cu nimic dac disprei. Dac i dau banii, trebuie s rmi
i s depui mrturie.
i la ce i folosete ie mrturia mea?
Cnd Zinkavich te cheam n boxa martorilor, nu vei da rspunsurile pe
care le-a stabilit el. Vei da rspunsurile pe care i le spun eu.

Victoria l urmri pe Steve care ngenunche n rn pentru a-i lega


ireturile lui Bobby. Era sigur c i ascunde ceva.
Sora lui o s-l fac praf, iar lui nici nu-i pas. Zinkavich i are deja pe
Kranchick i Thigpen de partea lui, i acum a mai aprut i chestia asta. Steve
ar trebui s fac o criz de furie, s blesteme, s rstoarne munii, s
plnuiasc un contraatac. n schimb, el trateaz problema cu nonalan. Ce
mi ascunde?
n timp ce Victoria medita la dilema ei, un jeep Wrangler deschis se opri cu
scrit de frne lng ei. oferul purta o hain Bigby Farms cu logoul care
reprezenta un avocado. Pasagerul de alturi era Bruce Bigby, nalt ca un brad,
inndu-se de ina superioar a cabinei, cu pletele blonde n vnt. Purta un
costum de schi de un alb murdar. Avea o portavoce n mn, un aparat de
emisie-recepie agat la curea, un termometru digital prins de o mnec i un
revolver la old. ntr-o astfel de inut, Bruce arta ca un hibrid ntre un
astronaut, un general i un tocilar.
282

Ducei radiatoarele n vale! url Bigby n portavoce. La naiba, v-am spus


doar! Copacii din zonele joase nghea primii.
Bun, iubitule.
Bruce o salut scurt i sri din jeep. Pantalonii combinezonului erau trai
peste nite ghete militare. Din difuzoare se revrsa vocea Celiei Cruz, care
cnta Corazon Rebelde, od unei inimi rebele.
Bun, Bruce, l salut Steve.
Bigby csc larg ochii:
Steve, iar ai avut un accident n timp ce te brbiereai?
De data asta a fost o reuniune de familie.
Vd c ai rni deschise. Ai luat antibiotice?
Whisky-ul se pune?
Aparatul de emisie-recepie al lui Bigby ncepu s crie.
Seor Bigby, avem zero grade n sectorul nordic.
Bigby aps un buton.
Foyo, du nite radiatoare acolo.
Bine, jefe.
Nu doarme nimeni. mparte cafea fierbinte oamenilor toat noaptea,
rom i coca-cola la rsrit.
Bine, jefe.
i ce e cu muzica asta? Chiar trebuie s ascultm porcria asta
cubanez?
Asta le place oamenilor.
M rog.
Bigby i nchise aparatul.
Bobby, n-ai vrea s te plimbi cu mine n main?
Bobby l apuc pe Steve de mn i cltin negativ din cap.
E puin speriat, i explic Steve. V ajungem noi din urm.
Sigur c da.
Cu ce te pot ajuta? ntreb Steve.
O s fie o noapte lung. Vrei s ai grij de iubita mea pentru mine?
Voi face tot ce-mi va sta n puterile mele temporar limitate.
Iubitule, ce e cu pistolul la? ntreb Victoria.
Bigby i rspunse n oapt:
Oamenii se ateapt la aa ceva. El jefe trebuie s poarte arm. E o
chestie specific n Caraibe.
i pe cine mpuc el jefe?
283

Bandiii, intruii
Nu i pe brbaii care se in dup logodnica lui? se ntreb Victoria.
Urletul agresiv al unei sirene i ntrerupse. Speriat, Bobby se strnse la
pieptul lui Steve, iar ochelarii i czur pe jos.
Prea mult zgomot. Prea mult zgomot.
Steve l mbri:
Nu-i nimic, putiule. Totul este n regul.
Nu e deloc n regul, l contrazise Bigby pe un ton funest. nseamn c
temperatura a sczut sub zero grade. Dac ajunge la minus dou grade
Celsius i se stabilizeaz, sunt ntr-un mare rahat, dac mi dai voie s m
exprim aa.
Victoria se ntreb dac Bruce chiar zisese rahat sau i se pruse ei.
l duc pe Bobby nuntru puin, spuse Steve ridicnd ochelarii biatului.
Avei ciocolat cald n buctrie i un dormitor liber lng biroul meu.
Simii-v ca acas.
Steve i Bobby se ndreptar spre cas. Biatul se ncletase cu disperare
de braul unchiului su. Cnd se ndeprtar suficient de mult, Bigby exclam:
Cu ajutorul lui Dumnezeu, nu ne vom confrunta niciodat cu aa ceva!
Cu ce?
Cu chestia asta. tii tu.
Dac te referi la Bobby, s tii c este un copil minunat, i rspunse
Victoria uluit.
tiu, iubito. Tu ntotdeauna te topeti cnd vezi o pasre cu aripile
frnte.
Este mai mult dect att. Chiar l iubesc pe biat.
Sigur c da. Dar ai prefera ca biatul nostru s fie cpitanul echipei de
fotbal la colegiul Dartmouth sau un ciudat care face anagrame?
Depinde care dintre ei are sufletul mai bun.
M rog.
Bruce desprinse termometrul de pe mnec, citi indicaiile i se ncrunt.
Iubito, ai grij s nu peasc ceva copilul. S nu cad n vreo groap, c
Solomon m-ar da n judecat mai repede dect ar zice shalom.
Nu cred c e un cuvnt pe care-l folosete prea des.
Ei, e doar o metafor.
tiu, doar c nu m ateptam s aud aa ceva de la tine.
M cunoti doar. Nu am prejudeci. Toi medicii i avocaii mei sunt
evrei. Nu ii minte c i-am sugerat chiar eu s lucrezi cu Solomon un timp?
284

nva cteva din mecheriile lui. Sunt mai istei dect noi din punctul sta de
vedere.
Serios?
Nu mai fi att de sensibil!
Ea clipi far s vrea, ca i cum ar fi plmuit-o cineva.
Nu mai fi att de sensibil?
Eti foarte autoritar.
Poftim?
S fim serioi, Bruce. M-ai neles foarte bine. Nu poi spune cuiva ce
sentimente s aib.
Aparatul de emisie-recepie al lui Bigby cri din nou.
Jefe, sunt minus dou grade n vale.
La naiba! Ai montat deja reflectoarele?
Suntem aproape gata, jefe.
Iubito, trebuie s plec.
Bigby ndrept tocul revolverului i sri n jeep. Era un adevrat John
Wayne al livezilor de avocado.
A putea veni cu tine.
Oamenii ar primi un mesaj greit. Nu vrem s cread c jefe este inut
sub papuc de iubita lui.
Sigur c nu.
Victoria l analiz pre de o clip. Avea capul nvluit n nori de fum, iar
maina elibera miros de motorin n aer.
Ce e? o ntreb Bigby.
Nu te-am mai vzut aa.
Caracterul unui om se msoar n momentele de criz.
Aa este.
i fcu semn oferului s mearg mai departe. nc n picioare, inndu-se
de bara mainii, flutur o mn spre Victoria.
Ne vedem mai trziu, iubito.
Ne vedem mai trziu, jefe, rspunse ea.
Jeepul porni n tromb pe crarea accidentat i dispru n negura
ntunecat a livezilor.

285

37.
OAPTELE PALMIERILOR
Pe Steve l durea fundul, iar buza spart i zvcnea scitor. Bobby
ncepuse s se calmeze i l ntreba dac poate s pun bezele n ciocolata
cald. Cei doi mergeau de-a lungul unei alei pietruite strjuit de chiparoi.
Ferma lui Bigby se nla pe un deal n faa lor.
E o cas cam mare pentru o singur persoan, coment Bobby.
Vrei s zici pentru dou persoane
Casa avea trei etaje i era construit din faimosul lemn de pin specific n
districtul Dade. Era nconjurat pe toate prile de o verand spaioas i avea
acoperiul de tabl. Fusese construit de strbunicul lui Bigby, care avusese
intuiia de a cumpra i terenul de dou mii de acri din jur, pe care nimeni nu-l
dorea la vremea aceea. Steve i imagin c exteriorul fusese conservat n
mare msur ca pe vremea primului Bigby. O moar pentru trestia de zahr se
afla sub un opron; n vrful unui stlp nalt de zece metri se afla un clopot cu
care se anuna pe vremuri ora mesei. Lemnele pentru foc erau aezate n stive
lng o afumtoare, unde odinioar porcii erau transformai n buci de
unc.
Steve remarc i cteva adugiri moderne. Un teren de tenis cu zgur roie,
nconjurat de cocotieri, un iaz mprejmuit de o plaj artificial i o barac din
bambus i cu acoperiul din frunze uscate de palmier. Steve o vizualiz pe
Victoria n calitate de stpn a conacului Bigby, dar nu-i plcu imaginea i o
alung din minte.
Cei doi intrar n cas, unde i atepta o menajer mbrcat n uniform.
Bigby o sunase dinainte de pe telefonul mobil, o anunase prin aparatul de
emisie-recepie, ori poate i transmisese mesaje printr-un porumbel cltor,
ntruct femeia pregtise deja o can aburind de cafea pentru Steve i o
ceac de ciocolat fierbinte pentru Bobby. Ciocolata coninea i bezele.
Pe Steve l ustur buza de la cafea. Ciocolata cald l fcu pe Bobby s
nceap o peroraie despre boabele de cacao. Citise cndva despre beneficiile
flavonoidelor asupra sntii i i prezenta compoziia chimic a acestora lui
286

Steve, care, n loc s-l asculte, se gndea la Bruce Bigby. Omul care le avea pe
toate. Inclusiv pe Victoria.
De ce nu-l ursc?
Poate pentru c Bigby prea s fie de treab. Bineneles c era enervant
optimismul lui, iar el era att de ncuiat nct ironiile treceau pe lng el fr
s le priceap. l mai iritau ludroenia lui i nevoia permanent de a vorbi
despre casele lui de vacan, ca un filistin subtropical. i ce dac? Prin
comparaie cu majoritatea oamenilor pe care i ntlnea Steve de obicei
criminali violeni, judectori incompeteni, martori mincinoi Bigby era ca
un cerceta care ctigase medalia pentru merite deosebite. n plus, prerea
lui nici nu avea importan. Victoria l iubea.
Aa c treci peste asta, biete. Ea este iubita lui.
Pe cnd l conducea pe Bobby spre camera de oaspei, Steve i ddu
seama c interiorul casei fusese renovat recent. Pereii erau lambrisai ntr-un
mahon lucios, iar podelele erau pardosite cu gresie italieneasc. Operele de
art, majoritatea de origine sud-american i amerindian, erau costisitoare,
eclectice i alese cu gust, exceptnd tabloul n ulei de doi metri nlime care
reprezenta dou fructe coapte de avocado atrnnd pe o ramur, ca doi sni
nvini de gravitaie.
Camera de oaspei era confortabil. Fusese decorat cu couri din rchit,
tablouri i vase de lut. Steve l puse pe Bobby n pat, nvelindu-l pn sub
brbie cu o ptur.
S nu pleci pn nu adorm, unchiule Steve.
Steve se aez pe marginea patului.
Nu plec nicieri, putiule.
A fost mare nebunie azi, nu-i aa?
Nebunie?
Cnd l-ai cotonogit pe prietenul lu mami, ai fost pe faz.
Exact.
Steve tia c pe Bobby l chinuia ceva, dar c i venea greu s nceap
discuia.
Nu vrei s vorbim despre ce s-a ntmplat?
Bobby ridic din umerii lui slbnogi pe sub ptur.
tii care este regula. i rspund la orice ntrebare.
Mami este un om ru sau este pur i simplu nebun?
Nu-l minise niciodat pe biat i nu avea de gnd s nceap acum.
Cte puin din amndou. Sau poate mai mult din amndou.
287

De ce ea este rea, iar tu eti bun?


Ea nu este rea n totalitate, iar eu nu sunt bun n totalitate.
Acesta era purul adevr. Cu cteva ore mai devreme fusese de acord s o
mituiasc pe Janice. O sut de mii de dolari pentru o mrturie favorabil.
Singura lui aprare era faptul c i lipseau banii necesari pentru a comite
infraciunea. Dar la problema asta o s se gndeasc mine. n plus, o s
ncerce s ignore implicaiile etice i morale ale gestului su. Acestea aveau
s-l ajung din urm n alt zi, aducnd cu ele o durere mult mai grav dect
migrena de acum.
Pleoapele lui Bobby tremurar uor:
Dac doamna Barksdale i-a ucis soul, nseamn c e un om ru?
Foarte ru.
Genul la de ru care nu se face niciodat bun?
Exact.
Femeia este perfecionat. O s ne dm noi seama ce nseamn, opti
Bobby.
Peste cteva secunde, dormea butean.
Eti un tat minunat, se auzi o voce blnd.
Steve se ntoarse i o vzu pe Victoria care sttea n pragul uii.
Mulumesc. Dar uneori am impresia c el mi ofer mai mult dect i ofer
eu lui.
Victoria se apropie de pat, ntinse mna i i mngie obrazul lui Bobby.
Respira att de greu nct prea s toarc.
Te idolatrizeaz. Ar trebui s fii mndru.
Steve nu se simea mndru deloc. Nu se simea mndru nici ca posibil tat,
nici ca avocat, nici ca brbat. Avea mai degrab impresia c este un infractor
pe cale s fie sltat de poliie. ncercnd s schimbe subiectul, gesticul spre
ferestrele ntunecate:
Cum merge treaba afar?
A sczut temperatura, iar Bruce a intrat n panic.
mi pare ru c nu pot fi de ajutor.
Nu-i nimic. Dar m-am gndit c ar fi plcut s v am n preajm.
Victoria rmase tcut pentru cteva clipe, apoi l ntreb:
Vrei s facem o plimbare?

Luna aflat n al treilea ptrar se ntrezrea prin norii ptai cu umbre


portocalii, iar vltucii negri de fum se rostogoleau pe deasupra copacilor.
288

Cntecele de dragoste cubaneze se revrsau din difuzoare, n timp ce Victoria


l conducea pe Steve de-a lungul unei alei de pietre roii, pe o creast aflat
deasupra livezilor. Mii de becuri colorate se aprinser dintr-odat, ca i cum o
mn nevzut ar fi gtit livada de avocado pentru Crciun.
Ia te uit!
A fost ideea lui Bruce, pentru a nclzi copacii. A cumprat toate
luminiele de Crciun din toate supermarketurile de la Orlando i pn la Key
West.
E detept Bigby.
Nu are nimic n plus fa de tine.
Doar cteva milioane de dolari i pe tine.
i ce crezi c e mai important pentru Bruce?
ntrebarea l surprinse pe Steve. Pn acum nu discutaser niciodat
despre relaia ei cu Bigby.
Nu tiu rspunsul lui la ntrebarea asta. tiu doar rspunsul meu.
Cuvintele lui plutir n aer, ca fumul care se ridica din focurile aprinse.
Hai s ne mai plimbm, Solomon.
Mi-e frig. Hai s ne ntoarcem.
Vino pe aici.
Victoria l lu de mn.
Unde mergem?
Ea nu i mai rspunse. Se mulumi s l conduc de-a lungul aleii care ducea
spre lagun.
Dac vrei s ne scldm n pielea goal, ia-i gndul!
Dou tore aprinse erau nfipte n pmnt la intrarea n baraca aflat pe
malul apei.
Intr. E un paravnt foarte bun.
Poate pentru vntorii tribului Miccosukee.
El ezit la intrare n timp ce ea se aplec i intr.
Steve nu nelegea ce se ntmpl. Plimbarea i invitaia n barac nu avea
niciun sens. Oare se ddea la el? Sau el i nelegea greit gesturile? n fond,
creierul lui era amorit de la cina compus din mult Jack Daniels, pastile de
Tylenol combinate cu codein i puin unt de arahide.
De ce te temi?
Vocea ei rsun din ntunericul barcii.
De tine.
Dar ce crezi c se va ntmpla aici?
289

Dac am avea cincisprezece ani, ne-am sruta. Dar cum nu este cazul,
am o bnuial c te-a apucat panica dinainte de nunt i cum eu sunt
prietenul tu, vrei s stm de vorb. S-mi povesteti de ce-l iubeti pe Bruce
i ce nu-i place la el. Sincer s fiu, Victoria, eu pot s m lipsesc de discuia
asta.
i dac vreau doar s ne srutm?
i cu el jefe cum rmne? Pare destul de periculos.
Te cunosc, Solomon, Nu i-e fric de el. ie nu i-e fric dect de propria
ta persoan.
Steve simi ceva rece i ud care i se prelingea pe frunte. Ce dracu? Se
ntoarse spre livad. Cerul iluminat n portocaliu era brzdat de pete albe.
Ninge!
Imposibil!
Victoria iei n fug din barac i, spre surprinderea lui, fcu o piruet,
ipnd de bucurie i scond limba pentru a prinde fulgii de zpad.
E superb!
n difuzoare rsuna un bolero al lui Benny Mor.
E magic.
E temporar, spuse Steve, urmrind zpada care se topea la contactul cu
pmntul.
Benny Mor cnta romantic: Eres t flor carnal de mi jardin ideal.
Ce cntec frumos!
Victoria se undui n ritm cu muzica, iar haina lung de piele se deschise.
Fulgii de zpad se nvrteau rostogolii de vnt.
A vrea s neleg cuvintele
Eti floarea carnal a grdinii mele perfecte.
Cu mine vorbeti aa, frumosule?
Aa sun versurile. Cu aproximaie. Eres t la mujer que reina en mi
corazn. Tu eti regina inimii mele, continu Steve.
Tot versurile cntecului?
Bineneles.
Tu n-ai vorbit niciodat aa unei femei?
Nu. Eu nu vorbesc aa.
Ce i-ar fi putut spune? C este frumoas i inteligent? C i respecta
valorile, integritatea, chiar i corectitudinea ei enervant, pe care o ridiculiza
mereu, dar pe care o admira i o invidia n adncul sufletului? C era atras de
290

ea pentru toate acele motive necunoscute care i fac pe brbai s


nnebuneasc?
Dar ai avut vreodat astfel de sentimente?
Vic, de-a ce ne jucm noi aici? S ne uitm la Steve cum i rsucete
singur cuitul n ran?
Haide, spune. A existat vreodat o femeie care s fie regina inimii tale?
Sau exist aa o femeie acum?
De ce i-a rspunde? Ca s ne srutm? Ca s ai de ce s fugi din nou?
Cine a zis c o s fug?
Termin!
Era un intrus. nclca proprietatea altui brbat. Era cu femeia altui brbat.
n noaptea n care ne-am srutat, nu tu mi-ai zis s ne lsm dui de val,
s vedem unde ajungem? l ntreb ea cu blndee.
Sentimentele nu ne duc nicieri. Tu i-ai fcut deja planurile.
Eti un mare ntru, Steve Solomon.
Victoria i puse mna pe ceafa lui, l trase uor spre ea i l srut pe buza
lui vineie.
Au!
Te-a durut?
Nici nu poi s-i imaginezi.
Fii brbat!
Srutul ei era la fel de uor ca un fulg de zpad. Steve nu o srut napoi.
Nu avea de gnd s mai alunece pe acelai drum: speran, respingere,
suferin. Ea nu putea dect s-l rneasc, aa cum un vntor mcelrete o
cprioar.
Buzele ei se plimbau delicate ca nite petale de trandafir pe obrazul lui. i
simi respiraia cald n ureche i pe gt. Victoria l srut din nou, apoi i
trecu uor degetul peste fruntea lui, i nconjur un ochi i cobor de-a lungul
nasului, ca i cum ar fi vrut s i imprime bine n minte trsturile lui.
Steve se simi ameit, de parc ar fi plutit n briza rece, printre fulgii de
zpad, nvrtindu-se ntr-un carusel invizibil. Apoi, fr s vrea, o srut. Un
srut lung i plin de dorin. Nu mai simea dac l durea capul sau dac l mai
ustura buza.
Flcrile torelor i nclzeau i le proiectau umbrele pe peretele exterior al
barcii. Steve l auzi pe Benny Mor cntnd de undeva din deprtare:
Mi pasin es rumor de un palmar.
n timp ce Victoria l conducea n interiorul barcii, el opti:
291

Pasiunea mea este ca murmurul palmierilor.


Aa spune cntecul?
Aa spun eu.

Baraca era plin cu baloturi de paie, dintre care unele se mprtiaser pe


podea. Nu i planificase aa ceva, se gndi Victoria, dndu-i jos haina i
aruncnd-o peste paie. Pentru prima dat tria clipa, lsndu-se n voia
sentimentelor. Era atras de Steve i ncetase s se mai ntrebe de ce. Dar el
prea att de ncurcat i de temtor Victoria i desfcu fermoarul
hanoracului, fiind contient c trebuia s preia controlul. i ddu jos haina i
i desfcu nasturii de la cma, lsndu-i minile s alunece peste pieptul
lui.
Te doresc, spuse ea srutndu-l din nou.
El opti ceva cu chipul lipit de gtul ei, iar ea nu-l auzi. Mna lui i fcea
drum pe sub puloverul ei. Simi cum i desface sutienul, apoi minile lui
poposir pe snii ei. Cteva clipe mai trziu, puloverul i jeanii ei zceau pe
paiele de pe jos, mpreun cu hainele lui. Victoria i ddu jos chiloii, neavnd
rbdare s o fac el.
Inspira adnc i repede pe msur ce gura lui i cobor pe gt, nconjur cu
srutri ambii sni, i apoi se concentr asupra unuia dintre ei. Steve se lipi de
ea, excitat i tare, iar ea l mngie fcndu-l s geam de plcere. O atingea
cu tandree, insistent, explorndu-i corpul. Victoria l srut din nou. De data
aceasta, fu un srut arztor i nerbdtor.
Vreau s te simt nuntrul meu chiar acum, i opti ea.
Deja?
Am avut la dispoziie sptmni ntregi de preludiu. Te vreau acum!
El o penetr, iar ea i nfur picioarele n jurul lui. Victoria i arcui
spatele, flexibil ca o pisic, iar corpul ei se ridic pentru a ntmpina
pasiunea lui.
Steve i auzea inima btnd s-i sparg pieptul, dar avea impresia c de
fapt aude inima ei. i sorbi ntreaga fiin cu toate simurile lui. Arcul gtului,
linia spatelui, adncitura neted ca mtasea de sub buricul ei. O srut, o
mngie i i gust pielea.
n momentul acesta nu-i mai psa de consecine i se abandon ritualului
etern al iubirii. El crezuse ntotdeauna c fiecare nou aventur i trezea
amintiri despre fostele relaii. Dar de data aceasta nu era aa. De data aceasta,
totul era nou. Victoria era diferit de toate celelalte.
292


Victoria avu un orgasm exploziv, care o fcu s-i ncleteze minile n prul
lui, ca i cum i-ar fi fost team s nu cad de pe faa pmntului. Imediat dup
aceea Steve simi c explodeaz de plcere, n timp ce Victoria se ls prad
fiorilor care i strbteau corpul n valuri fierbini.
Aflndu-se nc nuntrul ei, micndu-se ncet i ncercnd s savureze
fiecare fior de plcere, pentru timpul scurt care le era dat mpreun, el rupse
tcerea:
Te iubesc, Victoria. Te iubesc cu adevrat.

293

38.
MELANCOLIA DE A DOUA ZI
Unde sunt covrigii? ntreb Vulturul Marvin.
N-am.
Steve deschise o pung de hrtie i scoase patru cornuri italieneti
crocante.
Am cumprat michette.
Astea ce naiba mai sunt?
Somon afumat ntr-o baghet uns cu brnz de capr.
Ce prostie! i mai cer cinci dolari n plus ca s-i vnd somon cu un
nume mai sofisticat.
n aceast diminea rcoroas, Marvin purta o hain sport cu imprimeu n
zigzag peste o bluz neagr pe gt. Capul lui chel era acoperit de o cciul
care semna foarte mult cu o chip evreiasc.
Cei doi se aflau n buctria lui Steve. Trecuser cam dousprezece ore de
la momentul din barac. Steve nu era prezent dect cu corpul. n mintea lui
nceoat, fulgii de zpad nc mai dansau, iar el nc se afla ntins pe paie,
n braele Victoriei. Aa i surprinsese o voce care rsuna din difuzoare,
rugnd-o pe seorita Lord s vin n zona de lucru. O cuta Bigby. Ea se
mbrcase repede, l srutase pe Steve i ieise rapid din barac, aruncndu-i
o ultim privire pe care brbatul nc nu reuise s o descifreze. Melancolie,
dorin sau regret?
Steve se ntorsese n cas, l luase pe Bobby i l dusese la main. Ajuns
acas, l-a dus pe Bobby la culcare i l-a nvelit bine, apoi s-a aezat pe canapea
n compania unei sticle de tequila Chinaco Blanco, ncercnd s neleag ce
se ntmplase. Spre diminea, buzele i amoriser i auzea un zumzit
enervant n urechi.
Marvin apru a doua zi pentru micul dejun ritual de duminic dimineaa i l
ntreb de unde proveneau zgrieturile i vntile. Steve i spuse c s-a
mpiedicat n timp ce fcea jogging, iar btrnul pru s-l cread i ncepu s
se vaite din cauza schimbrii de meniu.
Unde este crema de brnz?
294

Folosesc caprino. E brnz de capr.


Ce prostie!
Steve ntinse brnza de capr pe o baghet, presr capere i puin ceap
verde, apoi puse cteva felii de roii uscate deasupra.
Ce e cu roiile alea, biete? Sunt zbrcite precum ciocnitoarea mea.
Sunt uscate la soare.
Nu c se plnge cineva de ciocnitoarea mea. Ct despre roii, mai
rmne de vzut.
Steve amestec suc de lmie cu ulei de msline i picur amestecul peste
baghete.
Marvin, vreau s te rog s-mi faci un serviciu.
Nu-i face griji. Te ajut eu s-i alegi juriul.
Marvin ridic o baghet, o studie cu suspiciune i gust.
Nu e ru. Nu e la fel de bun ca un covrig cu somon, dar merge.
Nu m refer la alegerea jurailor. Am nevoie de o sut de mii de dolari.
Marvin fluier.
tia sunt bani, nu glum.
Ar fi un mprumut. n cazul n care ctig cazul Barksdale, i-i dau napoi
repede. n caz contrar, i-i dau napoi mai greu.
A vrea s te ajut, dar nu am atia bani.
Mi-am imaginat, dar m-am gndit c poate ai vreo idee de unde a putea
s fac rost de ei.
Poate de la tatl tu.
Steve scutur negativ din cap.
Chiar dac ar avea atia bani, tot nu a putea s i cer.
Adic n-ai vrea s-i ceri. Nu e vremea s lai totul n urm i s-l ieri?
Nu-l pot ruga s m ajute cu aa ceva.
Marvin i mngie meditativ pielea cutat a gtului. Gnditorul Marvin.
La ce-i trebuie banii tia, dac nu sunt indiscret?
Steve arunc o privire spre culoarul care ducea la dormitorul lui Bobby. Era
linite. Biatul nc mai dormea sau btea calculatorul la ah.
Sunt pentru Bobby. Asta e tot ce pot s-i spun.
Ochii btrnului se luminar.
Pi, de ce nu spui aa? Pentru Bobby, orice e posibil.
Marvin devor sandviciul din trei nghiituri.
Nu tiu exact de unde s iau banii, dar am eu relaiile mele.
Mulumesc, Marvin.
295

Ai dormit n grajd azi-noapte?


De ce?
Ai paie n pr.
Steve i trecu mna prin pr i gsi un pai dup ureche.
Am fost la ferma lui Bigby.
i ce-ai fcut acolo, n afar de faptul c ai jinduit la logodnica lui?
Doar cu asta m-am ocupat.
Steve reuise s nu se mai gndeasc la Victoria n ultimele cteva minute,
dar acum ea era din nou prezent. Chiar nainte s soseasc Marvin, Steve o
sunase pe telefonul mobil, dar nu i rspunsese nimeni. Era cu Bigby sau se
plimba pe sub copaci, gndindu-se la Steve?
Nu tiu cum o s lucrez la cazul Barksdale cu ea. De fapt, nici la cazul lui
Bobby nu tiu dac voi putea lucra.
De ce? Parc v nelegeai bine.
Trebuie s stau suficient de aproape de ea nct s-i simt parfumul. Ori
de cte ori mi ntinde un document, ni se ating minile, i
Steve se opri. Nu avusese intenia s se confeseze. Marvin l sfredeli cu
privirea.
Of, la naiba! Te-ai ndrgostit!
Dintr-odat Steve i dori s stea de vorb cu cineva. Dac ar fi avut o
relaie apropiat cu tatl lui, acum ar fi fost momentul s i cear prerea, dar
lund n considerare situaia lor, Herbert nu i-ar fi oferit niciun sfat, prefernd
s-l critice.
Marvin, am nevoie de un sfat.
N-am dect un cuvnt pentru tine: Viagra.
Nu-mi trebuie.
Nici mie. Dar n cazul n care eti emoionat cnd te culci prima dat cu
zeia aia frumoas, o s-i fie de ajutor.
Steve tcu mlc.
Nu cumva te-ai culcat deja cu ea?!
Steve tiu c nu avea s-i fie uor, dar trebuia s discute cu cineva.
Marvin, poi sau nu s fii discret?
Era sau nu era Iisus un evreu de treab?

Cinci minute mai trziu ua de la intrare se deschise i un alt oaspete


obinuit de duminic pi nuntru.
Unde sunt covrigii? ntreb Cadillac intrnd n buctrie.
296

N-avem. Deteptul sta a cumprat muschete.


Vrei s zici michette.
Tot aia e. O s-mi rmn seminele de mac ntre dini.
Cadillac se uit mai bine la Steve.
Ce s-a ntmplat cu faa ta?
Am czut cnd fceam jogging.
i eu am pit-o o dat. M-am mpiedicat de pervazul unei ferestre.
Cum e posibil aa ceva?
Cadillac se aez la masa din buctrie, suspin i i propti picioarele de
un scaun.
Un so gelos intra pe ua dormitorului cu revolverul, iar eu sream pe
fereastr fr pantaloni pe mine. Cred c eram n Kansas City sau poate n St.
Louis.
Ce e cu oalele astea pe tine? ntreb Marvin.
Cadillac purta o salopet albastr cu un ecuson n piept pe care scria
Spitalul de Stat Rockland.
I-am fcut un serviciu lui Steve.
Zilele astea Steve are nevoie de cte un serviciu de la fiecare
Cadillac este un detectiv nemaipomenit, interveni Steve.
Vrei s spui om de serviciu. Apropo, doctoria ta a fost acolo noaptea
trecut.
i n-ai putut s-i bagi nasul pe nicieri?
Bineneles c am putut. D-mi un sandvici i i povestesc ce-am fcut.
Steve termin de aranjat bagheta pe care o pregtise.
n ultimele nopi, am tot cutat prin biroul ei. Am verificat documentele
primite i cele care urmau s fie trimise, dosarele pacienilor, rapoartele
testelor. O groaz de prostii. Seara trecut am intrat n biroul ei pe la ora
unsprezece, cu mtura i cu coul de gunoi. De data asta, nc era la serviciu.
Ditamai femeia cu o fa acr.
i-a zis ceva?
Mie nu, dar vorbea la telefon.
Steve i ntinse bagheta lui Cadillac.
i ce-ai fcut, ai plecat?
Nici gnd.
Cadillac muc din sandvici i ddu aprobator din cap.

297

I-am golit coul de gunoi, am ters rafturile de praf, m-am nvrtit i eu


pe-acolo. Ea a vorbit n continuare, fr s in cont de un btrn care plimba
o mtur. Mai invizibil de att nu aveam cum s fiu.
Cu cine vorbea?
Nu tiu dect c l chema Carlos i c era n Mexic.
Privirea ntrebtoare a lui Steve l determin pe Cadillac s adauge:
Cnd am intrat, ea l ntreba pe Carlos ct este ceasul n Guadalajara.
Apoi i-a zis c vrea o mie de cutii de replen-nu-tiu-cum.
Steve lu o hrtie i un creion.
Replen-i mai cum?
O denumire din aia de medicament, care nu nseamn nimic. Cum ar fi
Viagra.
Eu n-am nevoie de Viagra, repet Marvin pentru a doua oar n aceeai
diminea.
Asta-i tot ce-mi spui?
Stai uor, biete. Cnd scrii un cntec, nu spui toat povestea n primul
vers.
Bine.
tii cum erau cntecele alea pe care le-a scris Gordon Jenkins pentru
Sinatra
Cadillac ncepu s fredoneze ncet:
nelepii spun c extremele se atrag;
mi doresc totui s ne fi asemnat mai mult,
Rzboiul poate ar fi fost mai scurt.
Parc e vorba despre Steverino i partenera lui, rspunse Marvin.
S revenim la Kranchick, i rug Steve.
Apoi cntecul te ia prin surprindere:
Ea tia mai multe dect mine,
Doar un lucru n-a tiut,
Ct o iubeam de mult,
Cci niciodat nu i-am spus.
Cadillac zmbi.
298

Vezi care e surpriza? N-a avut niciodat curajul s-i spun femeii c o
iubea.
Exact ca prietenul nostru aici de fa. Doar dac nu cumva i-ai spus azinoapte, se ntoarse Marvin spre Steve.
Dar ce s-a ntmplat azi-noapte? ntreb Cadillac.
Mai bine zis, ce s-a ntmplat la spital azi-noapte? insist Steve.
Steverino s-a culcat cu partenera lui.
Ei, na!
Exact. Chiar sub nasul logodnicului ei.
Bravo, biete! l ncuraj Cadillac. mi aduce aminte de vremurile cnd
m ntlneam cu o dansatoare, care era cstorit cu un comedian. n fiecare
sear, cnd el urca pe scen
Cadillac! Ce s-a ntmplat la nenorocitul la de spital?
i zic imediat. Ce te aprinzi aa? Probabil c doctoriei nu i-a convenit
preul, pentru c i-a spus: Carlos, las-o balt. Doar n-o s mi-o tragi pe la
spate.
S-a exprimat ea aa? se mir Marvin plescind dezaprobator.
Mi-a adus aminte de o dam cu gura spurcat pe care o cunoteam n
Memphis.
i dup aia ce s-a mai ntmplat? Dup ce s-a certat cu Carlos pentru
pre?
I-a spus c o s-l sune pe furnizorul din Argentina. Atunci Carlos cred c a
redus preul, pentru c ea s-a calmat imediat, a fost de acord, i-a zis c-i
transfer banii a doua zi diminea i c nu-i trebuie chitan. Fr dovezi
scrise. Ea a nchis, iar eu am ieit i m-am dus s cur restul etajului.
Replen Replen i mai cum? vorbi Steve mai mult pentru sine.
Replengren, i rspunse Cadillac.
De unde tii?
Dup ce a plecat ea, m-am ntors i i-am golit coul de gunoi a doua oar.
Doar asta mi era treaba.
Cadillac bg mna n buzunar i scoase un bilet pe care i-l ntinse lui
Steve. Era o bucat mototolit de hrtie, care purta antetul Spitalului
Rockland n partea de sus, numele lui Kranchick n partea de jos, iar la mijloc
doctoria mzglise ceva:
Replengren, 80 mg X 1000
San Blas Medico
299

Despre ce este vorba?


Steve scrise numele medicamentului urmat de trei semne de ntrebare pe
foaia lui de hrtie.
E ceva despre care Kranchick nu vrea s afle nimeni. nseamn c e
important. Cadillac, eti nemaipomenit. Te iubesc. Marvin, i pe tine te iubesc.
Las-ne pe noi. Fetei i-ai spus c o iubeti? ntreb Cadillac.
I-a spus, iar ea nu i-a rspuns nimic, aa c neisprvitul sta vrea sfaturi
de la mine, i rspunse Marvin.
i mulumesc pentru discreie.
Steve i frec tmplele. Se anuna o migren pe cinste.
i ce sfat i-ai dat?
I-am zis s intre n aciune. Iubirea nu apare aa, din senin, iar dac o
pierde, o s regrete toat viaa.

300

39.
6-0
Femeia este perfecionat i spuse Victoria.
Adic cum? Devenise perfect, dup ce fusese imperfect?
Ea nu era nici perfect, nici perfecionat. n aceast diminea de
duminic ea nu era dect o trtur mizerabil, mincinoas, care se ura pe
sine din tot sufletul.
Zcea ntins n pat ncercnd s-i pun ordine n sentimente. Mai precis,
zcea ntins n patul lui Bruce, care sforia mulumit alturi de ea.
Recolta de avocado fusese salvat, iar Bruce, istovit de tensiunea nopii
trecute i de o ditamai cana de rom amestecat cu coca-cola pe care o buse n
zori, se prbuise pe burt n pat, mbrcat n salopet i nclat cu ghetele
militare. Pistolul i tocul acestuia atrnau, din fericire, pe mnerul benzii de
alergare covorului rulant din colul dormitorului. Victoria se trezise suprat.
Suprat pe propria persoan.
Ce am fcut?
i nclcase principiile pe care le preuia cel mai mult. Onestitatea,
loialitatea i fidelitatea. De ce? Doar nu-l iubea pe Solomon. Ce idee absurd!
n cea mai mare parte a timpului, nici mcar nu pot s-l suport.
Relaia lor nu se potrivea deloc cu definiia bine determinat pe care o
ddea ea iubirii. Nu era asocierea raional i sinergic a dou persoane c u
interese i valori comune. Era o relaie animalic, similar cu a ogarilor din
hambarul judectorului Gridley.
O relaie iraional, ilogic i nebuneasc.
Atunci de ce fcuse acest gest autodistrugtor, care i cauza atta
suferin? Bruce merita mai mult de att. Ce s mai vorbim despre Solomon?
Bietul om rezistase eroic. Se ntreb pentru o clip dac nu cumva se fcea
vinovat de viol, dintr-un punct de vedere strict filosofic.
Cnd l-a prsit pe Steve n barac, a simit un amestec de vinovie i
anxietate. Se temea ca Bruce s nu vad pe chipul ei tot ce se ntmplase. Dar
el fusese mult prea preocupat s peroreze despre norii joi care pstraser
301

cldura i despre binefacerile nebnuite ale ninsorii. Apoi i zmbise i i


spusese:
O binecuvntare din ceruri.
E-adevrat c nu prea avea umor. Rmnea doar de vzut dac i putea
petrece toat viaa alturi de un om care nu o putea face s rd.
Victoria se strecur jos din pat, se mbrc n linite i plec. Dimineaa era
senin i rcoroas, soarele nc se mai afla aproape de linia rsritului, iar
Victoria se ndrepta spre nord, unde se afla constelaia Taurus. Se gndi s o
sune pe Jackie i s o trezeasc din somn. Dar nainte s apuce s formeze
numrul i sun telefonul mobil. Era Solomon. Ce i-ar fi putut spune? l ls s
sune i nu rspunse.
Traficul era lejer pe autostrada South Dixie, iar cnd ajunse la LeJeune
Road, n Gables, vir la dreapta, dei nu acela era drumul spre Grove Island.
De ce o luase la dreapta? Nu cumva maina mergea pe unde voia ea? Apoi vir
la stnga pe strada Kumquat. ncetini apropiindu-se de vila cu copacul de
piper brazilian i cu tufa de pumnale spaniole.
Ce fac eu aici? Ce fel de decizie matur i ferm este asta?
Fugise de la casa logodnicului ei acas la amantul ei.
Asta este Solomon pentru mine? Un amant?
Nu-i plcuse niciodat cuvntul acesta. I se prea prea murdar.
Opri maina vizavi de casa lui Solomon. Cadillacul lui era parcat n fa cu
capota ridicat. Alturi mai era parcat o main. Era un Lincoln cu plcua de
nregistrare personalizat: VULTURUL-1. Atunci i aminti: Marvin era un client
obinuit de duminic la micul dejun. Ct timp sttu acolo, mai apru o
main, un vechi Chevrolet sedan, din care cobor Cadillac Johnson. De data
aceasta, n locul cmii obinuite dashiki, purta o salopet albastr.
Se gndi s intre nonalant i s ntrebe: Ce mai facei, biei?
Ar fi fost ciudat. Nu putea vorbi cu Solomon dect dup ce se hotra ce s
fac n via i care era locul lui n viaa ei. De fapt, el nu avea niciun loc.
Victoria porni motorul i plec.

Lovitura lui Jackie era prea joas, prea slab i lipsit de interes. Victoria,
care juca lng fileu, fcu doi pai napoi, ridic mna stng drept n sus ca i
cum ar fi vrut s arate o stea cztoare, apoi cobor brusc racheta, ntr-o
lovitur periculoas i nalt. Mingea se lans ca o rachet spre Jackie, care se
ddu ntr-o parte i url de durere cnd primi lovitura drept n gamb.
Au!
302

mi cer scuze!
Victoria se ntoarse la linia de serviciu. Jucau pe un teren de zgur din
Grove Isle. De partea cealalt a gardului care le proteja mpotriva vntului se
vedeau brcile ancorate la doc, iar apele golfului se unduiau formnd creste
de spum.
E 6-0. Mai avem un set. E rndul tu s serveti.
Las-o balt.
Jackie i freca de zor gamba piciorului stng.
Cred c mi-a rmas inscripionat logo-ul Wilson pe picior. De ce eti aa
de suprat pe mine?
Nu sunt suprat.
Nu era ceva ce putea s-i spun din senin: Jackie, am uitat s precizez pn
acum, dar sunt o trf lasciv.
Ce-ai pit? i-ai vrsat nervii pe mingea aia amrt de cnd am nceput
s jucm.
Se ndrept spre masa de pe marginea terenului, lu un pulover pufos i se
mbrc. Victoria i se altur, deschise un termos i turn cafea n dou ceti.
Sunt doar puin ncordat.
Ai emoii nainte de nunt.
Exact asta a zis i Solomon.
Cnd are de gnd s m sune?
E imprevizibil, aa c nu te sftuiesc s atepi cu prea mare nerbdare.
Dac nu te-a cunoate mai bine, a crede c tu i Biatul cel Ru v
ntlnii n secret.
Victoria nu scoase o vorb.
De obicei, cnd spun aa ceva, tu ripostezi cu un Jackie, se poate?, aa
cum spunea sora Agnes n clasa a aptea cnd m mbrcam n pantaloni
strmi.
Victoria sorbi din cafea, n timp ce Jackie o studia cu atenie:
S fiu a naibii! Tu i Biatul cel Ru avei o relaie!
Victoria tcu mlc n continuare.
Vic, spune-mi. Ce sens are s i-o pui dac nu poi s-i povesteti
prietenei tale despre asta?
Noaptea trecut ncepu timid Victoria.
Eram sigur! Am tiut din momentul n care l-ai cunoscut.
De unde? l dispreuiam pe Solomon.
303

Exact. Te enerva att de tare, nct am tiut c se va ntmpla ceva. Cum


a fost? o ntreb Jackie coborndu-i conspirativ vocea.
Din punct de vedere fizic?
Mai exist i alt punct de vedere?
Jackie, se poate?
Haide, Vic, spune-mi. Ai avut mai multe orgasme? Dar el? Dac-mi
povesteti, i povestesc i eu despre un baron al cafelei din Honduras, care
putea s-i ling singur sprncenele.
Victoria jurase s nu dea detalii. Nu avea s-i descrie cum Steve fcuse s-i
vibreze toate corzile sensibile, mai ales aceea care conta cel mai mult.
Pun pariu c a fost minunat.
Nu o s povestesc detalii sordide.
A fost minunat?
O s pstrez discuia la un nivel decent.
ntre Bruce i Steve, care e mai bun la pat? Spune-mi tot!
A fost al dracului de incredibil! exclam Victoria surprinzndu-se pe sine.
Parc luasem foc. Ardeam de dorin.
Jackie ncepu s-i fac ostentativ vnt cu mna.
Of! exclam ea.
Cnd era nuntrul meu, parc m atingea n fiecare prticic a corpului.
Ca un curent electric. A fost foarte intens! Dac ar fi adugat un volt n plus,
cred c leinam.
Jackie scoase un geamt aproape obscen. Victoria i cobor vocea.
Cnd am nchis ochii, pur i simplu am vzut scntei.
Nu te cred!
Ca o ploaie de stele.
Cred c m-am excitat.
Victoria sorbi iar din cafea:
Acum trebuie doar s-mi dau seama de ce am fcut-o.
Ce s-i mai dai seama? Erai excitat. Solomon e sexy i te-ai culcat cu el.
Nu e chiar att de simplu.
Atunci o s-i dai seama data viitoare cnd v-o punei.
Cum adic data viitoare?
S nu-mi spui c vrei s dai cu piciorul la cea mai bun partid de sex din
viaa ta?
Victoria se simi pierdut. Avea nevoie de un sfat, dar prietena ei cea mai
bun pise deja ntr-o lume a fanteziilor sexuale i nu se mai puteau nelege.
304

M duc acas s vd dac vibratorul meu mai are baterii, o inform


Jackie.
Poate c ar fi trebuit s o sune pe Regina n Elveia sau Roma sau oriunde sar fi aflat, pentru a-i cere sfatul. Regina avea mai mult experien cu brbaii.
De fapt, Victoria tia exact ce avea s-i rspund mama ei:
Am fost nefericit i bogat, dup care am fost nefericit i srac.
Concluzia: E mai bine s fii nefericit i bogat.
Poate c mi-e fric de fericire. Poate c ncerc s-mi sabotez relaia cu
Bruce.
Care este problema? Cstorete-te cu Bruce i culc-te cu Solomon, n
secret.
Nu pot face una ca asta!
Atunci f i tu ce fac avocaii. Ia o foaie de hrtie i scrie avantajele i
dezavantajele pentru fiecare dintre ei.
Jackie i ntinse un flutura care fcea reclam petrecerii de Crciun de la
Grove Isle i l ntoarse pe partea cealalt.
ncepe cu Bruce. Scrie o caracteristic a lui care i place cu adevrat,
apoi compar-l cu Solomon din acelai punct de vedere.
E vreun test din revista Cosmopolitan sau i-a venit ie ideea asta?
Victoria scoase un pix din geant i ncepu s scrie:
Bruce

Steve

Demn de ncredere
Precaut
Stabil

Imprevizibil
Nesbuit
Schimbtor

Jackie trase cu ochiul la list peste umrul Victoriei:


E clar. Biatul Ru ctig.
Jackie, este o problem serioas.
Bine, dar trebuie s-i dai o ans lui Solomon. Sigur are vreo calitate
care-i place.
Este un tat minunat. Se vede dup cum se poart cu Bobby.
Bruce

Steve

Rigid

Flexibil
305

Plictisitor
Autoritar

Amuzant
Relaxat

Ateapt puin. De ce bai cmpii i evii problema? Nu glumesc deloc


Te referi la sex?
Bineneles. Ce mai poi spune despre Bruce, n afar de faptul c e bine
dotat?
E bine. Poate c e un pic cam mecanic.
Dac e vorba de o main de splat, atunci e bine s fie mecanic. Dar
din cte mi-ai povestit despre Solomon
Solomon m face s rd i mi gtete
i i provoac orgasme. Tot tacmul. E excelent. Dac ar trebui s iei o
decizie, ceea ce i trebuie s faci, pe cine ai alege?
Tu ce ai face?
Nu pot s aleg eu, Vic. n schimb, sunt interesat de rebut
Victoria ncerc s se concentreze i s rzbat dincolo de norii grei de
nesiguran. E plcut s faci cunotin cu puterea orgasmelor multiple, dar
acesta nu este un motiv s i petreci viaa cu fptaul
Dac te gndeti prea mult la chestia asta, vei lua o decizie greit.
Nu pot s m las n voia sentimentelor. Trebuie s analizez toi factorii.
Dar i alegi brbatul, nu un plan de pensii.
Victoria inspir adnc.
Eu i Bruce avem aceleai interese i valori. Iubirea dintre noi este
perfect logic. Are o justificare raional. Mi-am luat un angajament fa de el,
angajament la care am meditat bine de la nceput. Este tot ce i-ar putea dori
o femeie. Nimeni nu e perfect, nu?
Cum Jackie nu-i rspunse, Victoria continu:
M voi cstori cu Bruce i sta e ultimul meu cuvnt.

306

40.
FR MBRIRI,
FR SRUTRI, FR GREELI
Era o sear linitit de duminic, dup o zi n care Victoria refuzase s-i
rspund la telefon, iar Bobby studia o enciclopedie. Aa c Steve se aez la
masa din buctrie, ronind ardei roii cu brnz de capr i bnd bere
olandez Grolsch. Porni laptop-ul i deschise o fereastr a unui motor de
cutare.
Mai nti tast Replengren n fereastra de cutare i imediat se afiar o
sut de referine. Replengren era un hormon sintetic produs n Germania care
regenera celulele nervoase deteriorate la cobai, dar nu fr efecte secundare,
printre care i degradarea funciilor motrice. Agenia Naional a
Medicamentelor luase n considerare aprobarea medicamentului spre testare
pe fiine umane, dar pn n prezent nu se luase nicio decizie.
La naiba!
Kranchick ar risca s trateze pacienii cu medicamente experimentale?
Tast numele ei n fereastra de cutare i se afiar mai multe monografii i
lucrri de cercetare pe care le publicase de-a lungul anilor. Pe acestea le
gsise i mai devreme, cnd dduse i peste articolul ei despre autism. De
data aceasta, cuta date specifice. Cut cuvntul Replengren n toate
lucrrile ei, dar nu gsi nimic. Kranchick nu menionase niciodat
medicamentul.
Steve ncepu s-i citeasc lucrrile. Sri peste studiile foarte tehnice, cu
diagrame ale secreiilor acide i ale activitii electrice a creierului. Le citi n
fug pe cele care fceau speculaii despre cauzele autismului, ncepnd de la
pojarul aprut la femeile nsrcinate, pn la aditivii alimentari i la
policlordifenilul. Ct i lu se bea dou beri, citi un articol despre sindromul
idiotului savant n care Kranchick susinea c stimularea magnetic
transcranian va produce rezultate uimitoare att din punct de vedere
intelectual la persoanele autiste, ct i la cele care nu sufer de aceast boal.
Lucrarea pe care o citi de dou ori, subliniind cu galben pe foile tiprite,
exact cum ar fi procedat Victoria, era cea mai veche i mai puin tiinific
307

dintre toate. Era un articol care coninea o opinie personal publicat ntr-o
revist medical, n primul an de rezideniat al lui Kranchick la spitalul din
Baltimore. Mai citise acest articol i cu alt ocazie, dar pe vremea aceea nu
avusese nicio semnificaie pentru el. Acum, dup ce aflase despre Replengren,
articolul cpta cu totul alt sens. Kranchick critica decizia spitalului de a
concedia un cercettor care indusese intenionat episoade psihotice la
pacienii cu schizofrenie, administrndu-le amfetamine.
Edward Jenner nu a injectat virusul variolei unui biat de opt ani cnd a
descoperit vaccinul? Walter Reed nu a permis narilor infectai s atace
muncitorii cubanezi pentru a descoperi cauzele febrei galbene? Louis Pasteur
nu a testat vaccinul antirabic pe copii nainte de a-l testa pe animale?
Acestea erau argumentele ei.
Steve simi cum i se accelereaz btile inimii. Ce ntrebare i pusese el
puin mai devreme?
Kranchick ar risca s trateze pacienii cu medicamente experimentale?
Unele ntrebri sunt prea simple. De ce s nu ntrebm: Este Pincher un
idiot? Este Zinkavich un porc mbuibat? Steve sri direct la ultimul paragraf din
lucrarea lui Kranchick:
Progresul n medicin necesit curaj, viziune i capacitatea intransigent
de a alege crarea neumblat. Binele omenirii are nevoie de sacrificii.
Binele omenirii!
Steve ar fi vrut s o ntrebe pe Kranchick cine i-a dat dreptul s se joace dea Dumnezeu. Dar astea erau aspecte care puteau s mai atepte. Trebuia s se
gndeasc la strategia pe care o va aborda la proces i s mai bea o bere. Cum
putea s demonstreze c Kranchick administra medicamente neautorizate
pacienilor de la spitalul Rockland? Biletul scris de mn furat de Cadillac din
coul ei de gunoi nu era o prob admisibil. Nici mcar nu putea s -i spun
Victoriei despre el. Parc i auzea conversaia:
Ea: La naiba, Solomon! Ceea ce ai fcut nu este etic i nici legal.
El: Dar am aflat adevrul. Cnd legea nu d rezultate
Ea: te obinuieti cu ideea. Nu poi decide ce legi s respeci i ce legi s
ncalci. Cine i-a dat dreptul s te joci de-a Dumnezeu?
El: Touch.
Nici mcar dup ce mai bu nc o bere nu i veni nicio idee.

Pn luni frontul de aer rece pornise deja spre ocean, iar dimineaa era
nsorit i clduroas. Steve o atepta pe Victoria n maina parcat sub
308

porticul cldirii Brickell Townhouse, ascultndu-l pe Bob Marley care se


ntreba Asta e iubirea? Nu o mai vzuse de treizeci i dou de ore,
nousprezece minute i patruzeci i ase de secunde. Cu aproximaie.
n dimineaa aceasta urmau s selecteze juraii pentru procesul Barksdale,
iar seara ncepeau s se depun mrturiile n cazul lui Bobby. Steve ncepuse
deja s-i viseze pe Pincher i pe Zinkavich, dar n momentul acela nu se mai
putea gndi dect la Victoria.
Cu treizeci i dou de ore i douzeci de minute n urm de fapt, douzeci
i unu de minute ea se ridicase din culcuul de paie, lsndu-l singur i
abandonat. Duminic o sunase de trei ori, dar ea nu rspunsese i nici nu i
returnase telefoanele.
Se preface c nu s-a ntmplat nimic. Ei bine, i eu pot face acelai lucru.
Dar nu reuea deloc. Steve retria ncontinuu n minte sau mai bine zis n
ceea ce-i rmsese din ea momentele lor de iubire.
Victoria apru cteva clipe mai trziu. Iei n grab din holul cldirii,
mbrcat n uniforma ei de tribunal: un costum gri la dou rnduri i un irag
simplu de perle. Avea un aspect serios, de femeie de afaceri, i era foarte
frumoas. l salut pe portar, i arunc servieta pe bancheta din spate i se
urc n main.
mi pare ru c am ntrziat.
Deci nu primesc niciun Bun dimineaa, iubitule, nicio srutare pe
obraz, nici mcar un zmbet.
Nu-i nicio problem.
Mai devreme sau mai trziu va trebui s discute problema. Lui Steve i
venea s strige: Eu i-am spus ce simt. E rndul tu.
ntr-o tcere mbufnat, Steve porni pe Twelfth Avenue spre Palatul de
Justiie. Deci aa o s fie relaia lor. Fr mbriri, fr srutri, fr greeli.
Ar fi avut att de multe de spus, dar nu era momentul potrivit. Lumina crud a
zilei nlocuise torele aprinse, cntecele cubaneze de iubire i fulgii de zpad.
n fond, el spusese deja tot ce avea de spus. i spusese c o iubete. Ce mai era
de fcut?
Cine se va ocupa de examinarea jurailor? ntreb ea pe un ton
profesional, ca ntre parteneri.
Discui tu cu ei. Eu o s urmresc juraii i o s iau notie.
Serios?
Tu eti mai prietenoas. O s te simpatizeze mai mult. Poate chiar or s
se ndrgosteasc de tine!
309

Iubirea Iubirea i bntuia gndurile ca o fantom.


Sirena podului mobil de peste Miami River ncepu s sune. La naiba, aveau
s fie blocai aici cel puin cinci minute. Nu face impresie bun s ntrzii la
tribunal din prima zi a unui proces de crim, se gndi Steve, fr s adauge
ns aceast cugetare la legile sale. Puse frn. Maina lor era a treia din
coloan.
Deci? ntreb el.
Deci ce?
Nu se putu abine. Nu putea s nu o ntrebe.
Cum stm? Iar nu s-a ntmplat nimic ntre noi?
Victoria tcu. O egret alb pi elegant n susul podului care se ridica. La
radio, Jimmy Cliff se luda c totul i este clar.
Ba s-a ntmplat, recunoscu ea n cele din urm.
Steve atept ca ea s-i continue gndul, dar Victoria tcu. Egreta
continu s nainteze. Jimmy Cliff i anun c ziua era nsorit i luminoas,
dar lui Steve nu i se prea deloc aa.
Sunt puin nedumerit. A vrea s tiu care este situaia mea acum.
Podul se nlase n unghi drept. Egreta i lu zborul i ncepu s se
nvrteasc deasupra rului, unde un cargobot plin de furgonete se ndrepta
lene spre ocean.
Nu m pot gndi acum la acest lucru.
E un rspuns cam rece, nu i se pare?
Azi ne vom ocupa toat ziua de un proces de crim, iar seara de cazul lui
Bobby. Mine o lum de la capt. Bruce m streseaz cu lista invitailor la
petrecere i a comandat o sculptur de ghea a unui copac de avocado, far
s m ntrebe i pe mine. Lui Jackie nu-i place rochia de domnioar de
onoare, mine trebuie s-mi vin ciclul, iar tu, Steve Solomon, vrei s mi dau
ochii peste cap i s-i spun c pmntul s-a micat cu mine, c n-am mai
simit aa ceva, i c vreau s fug cu tine pe o insul pustie.
i aa este? S-a micat pmntul?
Fir-ar s fie!
Mai nti m ceri pentru c nu mi mrturisesc sentimentele. Acum eu
mi-am vrsat sufletul n faa ta, i tu ce faci?
Te evit.
Evit-l pe Bruce cu sculptura lui cu tot. Mie prefer s-mi vorbeti.
Nu discutm pn cnd nu se termin ambele cazuri. Cnd totul s-a
terminat, stm de vorb.
310

Braul barierei ncepuse s se ridice.


Acum hai s mergem s ctigm procesul de crim!

311

41.
VREMURILE DE ALTDAT
Steve i Victoria urcar treptele Palatului de Justiie chiar n timp ce
escadrila de oameni de serviciu terminau de curat rmiele ritualurilor
voodoo. Prjiturile, lumnrile i craniile oferite zeilor Santeria de ctre
familiile acuzailor erau aruncate n saci de gunoi, iar mpricinaii nu aveau
dect s i lase soarta n minile unor biei muritori de rnd: judectorii i
juraii.
Katrina probabil c i atepta n sala rezervat avocailor i clienilor
acestora. Victoria spera c i ascultase instruciunile referitoare la inuta pe
care trebuia s o poarte. Cu o sear nainte, petrecuser cteva ore bune
evalund garderoba ampl a Katrinei; n cea mai mare parte a timpului,
Victoria spusese nu pe un ton hotrt.
Nu sacoul cu un singur nasture din crep, care lsa prea mult la vedere.
Nu rochia croetat de un rou metalic, cu decolteu prea adnc.
Nu rochia strlucitoare ornat cu mrgele, cu partea de sus transparent.
Aleseser un costum de ln cu fust de la Carolina Herrera. Era gri perlat i
se lega cu o curea elegant n talie. n liftul care i ducea spre sala de judecat,
Victoria l asculta pe Solomon care i ddea lecii despre selectarea jurailor,
folosind un ton enervant i superior.
Fii atent la limbajul corpului. ncearc s-i dai seama care sunt lideri i
care sunt supui.
Aa voi face.
Elimin toate femeile neatrgtoare. Or s o urasc pe clienta noastr.
tiu.
Un brbat care st cu coatele n poal este supus. Un brbat care se
sprijin de scaunul juratului de alturi este autoritar.
tiu i asta.
Vezi cine are n mini cri cu coperte cartonate. Vezi cine are la el revista
Daily Racing Form.
Am neles.
Elimin pe oricine care citete cri de Bill OReilly.
312

De ce?
Pentru c sigur este un om enervant care-i d aere de atottiutor.
Ajunser la etajul al doilea i pornir cu scara rulant spre etajul trei.
Urmrete-l pe Vulturul Marvin, care o s stea n primul rnd. Dac i
atinge lobul urechii
Trebuie s alerg la baza a doua, ca la baseball?
Vrea s l iei la ntrebri pe jurat. nc ceva: anun-i de la bun nceput c
avem o client vinovat de adulter.
O s fac acest lucru n pledoaria de nceput.
E prea trziu. Trebuie s i anuni de cnd ncepe selecia jurailor. Vreau
s le vd reacia, ca s i eliminm pe cei care par deranjai.
Dac facem prea mare caz de chestia asta, ar putea prea c ne e fric
de
Uite ce este, nu am timp s te ddcesc prea mult. F cum i spun eu.
N-am nevoie s m ddceti.
De ce i-a ieit aa din fire? Pentru c nu am srit n braele lui cnd ne-am
ntlnit?
N-ar fi trebuit s m culc cu el. Sunt o idioat!
M ngrijoreaz problema infidelitii.
i pe tine?
Dac ne alegem cu vreun habotnic religios n juriu, or s o pun la zid
pentru c s-a culcat cu Manko, chiar dac exist sau nu dovezi de crim.
Cunoti teoria disonanei cognitive?
Am studiat psihologia la Princeton.
Felicitri. Cunoti acest corolar? Dac i convingi pe oameni s adopte o
opinie cu care nu erau de acord mai nainte, i vor modifica atitudinea pentru
a se conforma noului angajament.
Am citit toate studiile n domeniu.
nc ceva. S nu stai prea aproape de box. E o atitudine intimidant. Fii
relaxat. Plimb-te prin sal dac vrei, dar pstreaz contactul vizual. Trebuie
s pori o conversaie cu juraii, nu s-i interoghezi.
Steve, tiu s selectez juraii.
Cnd interoghezi martorii acuzrii, trebuie s stai eapn ca un lunetist.
Las-l pe martor s se foiasc.
tiu cum s conduc un interogatoriu.
Dac m-ai asculta, a face din tine o avocat minunat.
Iar ncepi? Eti din cale-afar de arogant.
313

Iar tu eti la fel de frigid ca n ziua n care ne-am cunoscut.


Poftim?
Rigid. Am vrut s zic rigid.
S i-o trag, Solomon!
Ai fcut-o deja, Lord.
S-l ia naiba pe regele replicilor sarcastice.
tiu c eti suprat, dar n-ai putea s te compori ca un adult?
Nu sunt suprat.
Brbaii sunt ca nite copii mici. Dac o ine tot aa, sptmna viitoare va
fi un comar.
Ai vrut s pstrm o relaie de afaceri. Asta vom face.
Ca la nceput, se gndi ea. Aproape c uitase ct de caustice puteau fi
replicile lui. Nu tia ce fusese n capul ei noaptea trecut. Cum i putuse
imagina c ar putea avea o relaie cu un copil capricios? Nu tia dect s se
certe i s fac scandal. Era convins c fcuse alegerea potrivit. Cum se
putuse ndoi vreo clip de faptul c Bruce era brbatul ideal pentru ea?
nc o decizie corect era aceea de a-i da vestea lui Solomon ct mai trziu.
i spusese doar c l evit. Ca i cum Solomon ar fi fost o moiune pe care nc
o mai evalua. Ca i cum nu se hotrse deja.
O mic minciun prin omisiune.
Poate c era o cruzime din partea ei s-l lase s atepte degeaba, dar aveau
dou cazuri de rezolvat i nu era momentul s-i spun c nu puteau avea o
relaie. Nu avea de unde s tie ce reacie ar putea avea. Dac ceda nervos?
Cnd ajunser la etajul patru, culoarul era blocat de fotografi i de
reporteri. ntrebrile ncepur s curg ca focurile de mitralier.
Exist ansa s se ajung la o nelegere?
Katrina Barksdale va depune mrturie?
Exist martori-surpriz?
Steve ridic o mn i le fcu semn s tac:
tii bine c eu mi instrumentez cazurile n sala de judecat, nu prin
ziare.
Ce fel de jurai dorii s avei?
La fel ca ntotdeauna. Ateni i inteligeni.
Sigur c da, se gndi Victoria. Suficient de ateni ct s nu adoarm i
suficient de inteligeni ca s rein un singur cuvnt: nevinovat.
Avei vreun as n mnec?
314

Nu avem nevoie de tertipuri, deoarece clienta noastr este sut la sut


nevinovat.
Care dintre noi este sut la sut nevinovat? Eu n niciun caz, se gndi
Victoria.
Steve continu s plvrgeasc n timp ce se ndreptau spre sala de
judecat, desfiinnd acuzarea i ridicnd-o n slvi pe clienta sa, Katrina
Barksdale. Soia perfect, victima adevrat a procesului. S fim serioi!
E ca i cum ai fluiera n cimitir, aa ar fi spus Regina.
De unde venea toat nfumurarea asta a lui? Cum putea s fie att de sigur
de paii lui, cnd persoanele din jur cdeau prad nisipurilor mictoare?
Procesul Barksdale trebuia s l scoat din cartierul cu chirie mic i s i
lanseze cariera. Dar dac Steve fcea una din scamatoriile lui obinuite? Una e
s fii acuzat de sfidarea instanei ntr-un proces n care martorul este un
papagal vorbitor, i alta e s o ncurci atunci cnd presa e cu ochii pe tine i
cea mai nensemnat greeal se transform n editorial pe prima pagin.
Dac procesul acesta se transforma ntr-o sinucidere profesional?
Ca s nu mai vorbim de viaa mea personal.
Fcuse o greeal ngrozitoare hrjonindu-se cu Steve prin fn. Acum el
avea puterea s-i distrug cariera abia nceput i cstoria iminent.
Nu voi da vina pe Steve pentru nimic. Nu pot face aa ceva. Orice mi s-ar
ntmpla, este numai din vina mea.

315

42.
PREAIUBITA MEA
Carnavalul ncepu cnd Ray Pincher anun comisia c dorea nite jurai
cinstii i impariali, nu unii care s favorizeze acuzarea. Este prima dintre
numeroasele minciuni care se vor spune azi n sala de judecat, se gndi
Steve mohort.
Primele dousprezece persoane aduse n box erau nite oameni obinuii
dup standardele din Miami. Trei pensionari, doi constructori, un omer i un
pastor protestant. Urmar un organizator de petreceri travestit din South
Beach, un mim ale crui rspunsuri nu se auzeau, o dansatoare de striptease
care obinuia s se lupte cu brbai n czi pline cu salat, o cosmetician care
lucra la un salon de nfrumuseare i care se specializase n aranjarea prului
pubian i un domn hispanic mai n vrst care se considera un lupttor pentru
libertate, oponent al lui Fidel Castro.
Steve se aez la masa aprrii alturi de Katrina Barksdale, care arta de-a
dreptul sfioas n costumul gri. Lui Steve nu i arta nici a criminal, nici a
trf. Pincher sttea eapn ca un stlp la masa acuzrii. Ochii lui bulbucai
erau ateni i precaui.
De la o distan de vreo doi metri de box, Victoria spuse:
Domnule reverend Anderson, cunoatei cele Zece Porunci?
Bineneles.
Aceste porunci ne spun s nu comitem adulter i s nu ucidem. Domnule
reverend, nelegei c n aceast sal de judecat ne preocup doar crima?
Da. Judecarea adulterului este n jurisdicia altcuiva, rspunse pastorul
artnd cu degetul spre cer.
Steve auzi o voce optindu-i numele. Cnd se ntoarse, l vzu pe Marvin
fcndu-i semne spre partea din spate a slii de judecat. Teresa Torao,
prietena lui Marvin, se afla lng u. Steve l ntreb pe Marvin din priviri
despre ce era vorba, iar Vulturul i nclin capul n direcia Teresei,
ndemnndu-l s mearg la ea.
Steve se ridic i se ndrept spre rndul din spate, unde se aezase Teresa.
Avea prul strns ntr-un coc i purta o hain neagr de tweed i o fust
316

asortat. Cnd Steve se aez pe scaunul de lng ea, Teresa bg mna n


geant i scoase un plic.
Am venit cu cecul, opti ea.
Steve se uit placid la ea.
O sut de mii de dolari.
Teresa, tu mi mprumui banii?
Da.
Marvin mi-a spus c va ntreba nite prieteni, dar nu am crezut c se
referea la tine.
E ceva n neregul cu banii mei?
Nu, dar m simt jenat, asta-i tot.
Aa i trebuie, pentru c nu ai venit direct la mine.
Nu tiu ce s zic, Teresa. Dac clienta este acuzat, nu-mi primesc
onorariul. mi va lua muli ani pn i voi returna banii.
Dac lua o sut de mii de dolari de la ea, Steve dorea ca ea s tie exact n
ce situaie se afl.
O s munceti pentru banii tia.
Mai ai litigii n legtur cu birourile de pompe funebre?
Nu, dar te nv s faci mblsmri.
Teresa zmbi i i mpinse plicul n mn.
Aflat n faa boxei, Victoria i arunc o privire. De ce chibiezi n timp ce eu
aleg juraii?
Banii sunt pentru cazul lui Bobby, nu-i aa?
Steve ddu afirmativ din cap.
Da, dar a prefera s nu-i spun mai mult de att.
O s m rog pentru tine la Sfnta Filomena, protectoarea copiilor.
i mulumesc pentru tot, Teresa.
Steve strecur plicul n buzunarul sacoului. Victoria i ntreba pe jurai dac
au neles c doamna Barksdale se prezenta n faa lor ca o femeie nevinovat,
i c era sarcina acuzrii s-i dovedeasc vinovia. Unsprezece jurai
murmurar pe diverse tonuri da, h, mda sau si. Mimul ddu din cap
n semn c da.
Deci ca s-mi dai banii napoi nainte s ajung la azil, trebuie s o scoi
nevinovat pe paraut? opti Teresa.
Nu mai vorbi aa despre ea. Katrina este clienta mea, ceea ce nseamn
c este o sfnt. Ca Filomena.
Doamne ferete!
317

Teresa i ddu ochii peste cap n semn de dezaprobare.


Este ntruchiparea perfeciunii, mai spuse Steve, dup care i aduse
aminte de altceva. Femeia este perfecionat
Corpul ei fr via poart zmbetul succesului.
Ce spui?
Al doilea vers al poeziei.
Fir-a al naibii! E o poezie adevrat?
Steve ridicase vocea prea tare, astfel nct civa jurai se ntoarser spre
el. Victoria i uguie buzele ca i cum ar fi vrut s-l apostrofeze.
Este poezia Pe muchie, de Sylvia Plath, i explic Teresa.
Cunotinele lui Steve n ale poeziei erau minime. l cunotea pe Olaf, cel
care nu voia s mnnce rahat. La facultate mai nvase cteva versuri
interesante de Carl Sandburg: Pittsburgh, Youngstown, Gary, brbaii fac
oelul. i mai auzise nite cntecele scurte, care ncepeau cam aa: A fost
odat o fat din China comunist. Nu cunotea nicio poezie scris de Plath,
dar auzise despre ea ntr-un film cu Gwyneth Paltrow.
Sylvia Plath nu este poeta care s-a sinucis?
Da, la cteva zile dup ce a scris Pe muchie.
Bingo!
Piesele puzzle-ului ncepeau s se rnduiasc. El bnuise c Barksdale a
scris chiar el versul respectiv, dar nu era aa. Furase un vers dintr-o poezie a
unui autor consacrat, i apoi crease mai multe anagrame pe baza versului
respectiv. Steve i aminti subit de biletul pe care Barksdale i-l trimisese soiei
nainte de a muri. Victoria spusese c avea un stil demodat.
Teresa, ai auzit vreodat ceva de genul Preaiubito, Nimeni nu ar fi putut
fi mai bun dect tine, din prima zi pn acum.
Teresa i zmbi cu blndee, exact ca o profesoar rbdtoare confruntat
cu un elev neatent.
Preaiubitule, Nimeni nu ar fi putut fi mai bun dect tine, din prima zi i
pn n prezent.
Asta este! Tot Plath a scris-o?
Steve era plin de speran. Strategia aprrii deja prinsese contur.
Nu, nu este scris de Sylvia Plath.
La naiba!
Steve se dezumfl rapid. Crezuse c a depistat o urm, dar dac partea cu
preaiubita nu era scris de Plath, atunci ideea lui nu mai avea sens.
318

Sunt cuvintele scrise de Virginia Woolf n biletul de adio pe care l-a trimis
soului ei nainte de a se sinucide.
Sigur c da! Teresa, eti cea mai frumoas femeie! exclam Steve
mbrind-o.
Teresa ncepu s rd.
Eti tare zpcit, dar poate dac a avea cu patruzeci de ani mai puin
Acum pot s i rspund la ntrebare.
Femeia l privi atent, fr s neleag unde voia s ajung.
O s o scot basma curat pe paraut, o lmuri Steve.

319

43.
SINERGIE
Charles descoper infidelitatea Katrinei i se sinucide? Ce sens are ideea
asta? ntreb Victoria.
Victoria are dreptate. Dac avea de gnd s omoare pe cineva, atunci m
omora pe mine.
Voi dou nu ascultai deloc. Este o aprare excelent, le contrazise Steve.
Cei trei stteau n sala goal de judecat. Cteva minute mai devreme
juraii depuseser jurmntul, stnd n picioare, cu o mn ridicat, ca nite
mici cercetai, promind s ia o decizie numai n baza probelor i a
instruciunilor judectorului. Steve aruncase o privire s vad dac vreunul
din ei i inea degetele ncruciate la spate.
Judectorul Hiram Thornberry i drese vocea i spuse:
Datorit orei trzii, vom lua o pauz pn mine diminea.
Steve observ c nu era dect ora trei dup-amiaza, dar domnului
judector i plcea s evite ora de vrf pentru a ajunge mai repede acas, unde
juca golf pn la cderea ntunericului. Dup ce se golise sala de judecat,
Steve le spuse Victoriei i Katrinei c Charles se sinucisese. Cele dou femei
petrecur cteva minute bune desfiinndu-i teoria.
Charlie nu fcea nimic fr ajutor. Nici mcar nu se putea masturba
singur, coment Katrina.
Teoria asta a ta se bazeaz pe poezie? ntreb Victoria, dnd
nencreztor din cap.
Charles era un tip pasionat de literatur, le explic Steve. Coleciona
cri i sponsoriza seminare, cum ar fi Poetele, aceste suflete chinuite.
Asta sunt nite dovezi nefondate.
Vic, care este primul lucru pe care mi l-ai spus despre Charles?
C i plcea s-i demonstreze superioritatea fa de cei din jur.
Exact. Vezi cum se potrivesc toate? Charles a fcut o anagram a unui
vers scris de Sylvia Plath cu cteva zile nainte de a se sinucide. A citat biletul
de adio al Virginiei Woolf, apoi s-a strangulat cu ajutorul unei drcii cu care
putea s-i controleze singur presiunea asupra gtului.
320

Victoria i muca buza inferioar, gndindu-se intens.


Nu are niciun sens. Charles era suprat pe Katrina. Dac murea ct timp
erau cstorii, ea motenea o parte din averea lui.
Nu i dac era nvinuit de crim.
Vrei s spui c Charlie mi-a nscenat crima? ntreb Katrina, care
urmrise cu atenie acest scurt meci de tenis verbal dintre cei doi avocai.
Eu aa cred. Unii criminali ncearc s i mascheze crima sub forma unei
sinucideri. Charles a fcut exact invers. S-a sinucis i a fcut n aa fel nct s
arate a crim.
Atunci de ce a mai scris un bilet n care s se dea de gol? ntreb Victoria.
Pi, el nu s-a dat de gol. A creat trei anagrame care ne-au condus la un
cod-surs, care la rndul lui are legtur cu o poezie. Cine i-ar da seama de
aa ceva?
Eu nu! rspunse Katrina ridicnd din umeri.
A fost ultima lui ans de a dovedi c este mai inteligent dect toi
ceilali. Acum rde din mormnt.
Tot nu cred. Niciun brbat nu i pune capt zilelor doar ca s o lase pe
soia lui fr o para chioar.
Dar nu de asta s-a sinucis. Asta era doar cireaa de pe tort.
i atunci unde e glazura?
Dup ce Katrina i-a frnt inima, Charles nu mai avea pentru ce tri,
ncerc Steve.
Charlie nu era aa. El pur i simplu ar fi divorat de mine i i-ar fi gsit
alt femeie, izbucni Katrina.
Bine, atunci s-a sinucis din alte motive. Dar dac tot se sinucidea, a inut
neaprat s te bage pe tine la ap.
Atunci care sunt motivele? Ne tot nvrtim n jurul cozii.
Nu tiu. tiu doar c s-a sinucis.
Nu putem dovedi nimic, dac nu avem un motiv care s-l fi determinat s
se sinucid.
Poate o boal psihic, ncerc Steve. O tulburare bipolar sau o depresie.
Nici vorb.
Katrina scutur energic din cap, legnndu-i buclele negre.
Btrnul Charlie se distra mereu.
Din motive financiare.
Era putred de bogat, insist Katrina.
Probleme medicale.
321

Dup ce s-a inventat Viagra, n-a mai avut probleme medicale.


Consuma droguri?
Katrina ddu iar din cap, aruncndu-i peste umr pletele.
Nu lua nimic fr reet, nici mcar calmante pentru durere.
Ce calmante?
Vicodin. i nc cteva. Nu mai in minte toate denumirile.
De ce le lua?
Cu cteva sptmni nainte s moar, a fcut o grip intestinal.
Dar asta nu se trateaz cu calmante, protest Victoria.
Katrina se ncrunt:
Sunt sigur c asta a adus Charlie acas de la medic.
Care medic?

Doctorul Philip Atherton arta exact ca medicii din telenovele. Era un


brbat chipe, pe la vreo cincizeci de ani. i purta prul crunt pieptnat cu
grij peste cap, i era mbrcat ntr-un halat apretat, cu numele lui brodat
deasupra buzunarului. n jurul gtului atrna nelipsitul stetoscop. Avea un
aspect foarte demn i puin britanic. Victoria se atepta s-l aud vorbind ca
actorii din piesele de la BBC.
Ursc avocaii! exclam doctorul Atherton cu un accent pregnant de New
York. Sunt nite lipitori care sug sngele oamenilor.
Sunt perfect de acord cu dumneavoastr, i inu isonul Victoria.
Era hotrt s gseasc un punct comun de interes. Aveau nevoie ct mai
repede de ajutorul lui. i arunc o privire lui Steve care se ncrunta.
Se aflau n cabinetul luxos al lui Atherton, n apropierea cartierului Miracle
Mile din Coral Gables. Biroul lui avea o sal de ateptare pardosit cu
marmur, n care se aflau o fntn artezian i numeroase vaze cu crini
proaspei, amplasate pe piedestale de sticl. Cldirea cu apte etaje avea o
tencuial de culoarea argilei, cu terase din dale de piatr portocalie, o
tentativ a arhitectului de a face cldirea s arate ca o vil mediteraneean i
nu ca un muzeu de proctologi, ortopezi i interniti.
Era cinci fr cteva minute. ntr-o or Steve, i Victoria trebuiau s se
prezinte din nou la tribunal, pentru a demara procesul lui Bobby. Aveau la
dispoziie cel mult treizeci de minute pentru a afla ceea ce doreau i pentru ai lua picioarele la spinare.
Avocaii sunt pe cea mai joas treapt a evoluiei. Sunt mai ru dect
rahatul de balen.
322

Este uimitoare lipsa de etic pe care o vedem n zilele noastre, i cnt


Victoria n strun, strduindu-se s zmbeasc.
Alturi de ea, Steve ncepu s se foiasc. Se vedea clar c-l ura pe doctor.
Sunt unele lucruri pe care nici mcar o trf nu le-ar face pentru bani,
dar avocaii n-au limite
S discutm despre Charles Barksdale, l rug Victoria, care simea
timpul scurgndu-i-se printre degete.
Ce este maro cu negru i arat bine pe un avocat?
Un Doberman.
Victoria tia gluma asta proast nc dinainte s ajung la Facultatea de
Drept.
Ce porcrie! izbucni Steve.
Steve, m ocup eu.
Unii dintre noi lucrm pro bono.
Ca s v salvai contiina ncrcat? ntreb medicul.
Cnd ai acceptat ultima dat un pacient care n-avea asigurare?
Steve, termin!
La naiba! Pn i Bobby se controleaz mai bine dect el!
tii de ce primele mele de asigurare pentru malpraxis au ase cifre?
Pentru c se tie c medicii o dau n bar.
Pentru c avocaii sunt nite lipitori.
Nu trebuie s ascult prostiile astea.
Stephen, avem nevoie urgent de ajutorul doctorului Atherton.
O consultaie de un sfert de or v cost cinci sute de dolari. Trebuie s
pltii nainte n numerar sau cu MasterCard. Nu acceptm American Express.
Nu este cam scump pentru o simpl consultaie? se interes Victoria.
Mai avei treisprezece minute la dispoziie, o inform medicul, uitnduse la ceas.
Steve i arunc o privire i i spuse:
Eu mi-am depit creditul.
Evident, i spuse Victoria deschiznd geanta, iar doctorul Atherton l
chem pe contabil.

ntrevederea dur doar patru minute, dar doctorul Atherton refuz s


reduc factura. Le povesti c fusese medicul lui Charles Barksdale timp de mai
muli ani. Nu avusese niciodat probleme grave. Tensiunea i colesterolul
erau sub control, iar el fcea suficient tenis la club pentru a se menine n
323

form. Cu doi ani n urm suferise o mic operaie la genunchi pentru a


ndeprta un cartilaj rupt. Cteva sptmni nainte s moar, Charlie s-a
prezentat la el, plngndu-se de dureri abdominale i grea. De o sptmn
vomita ncontinuu.
i avea grip intestinal?
A vrea eu. O radiografie a indicat o ngroare a peretelui stomacului. Lam trimis la Cedars pentru o laparotomie experimental, dar acolo i-au fcut
biopsie. Verdictul a fost de carcinom gastric neoperabil, cu carcinomatoz.
Deci avea cancer, concluzion Victoria.
Unul foarte urt. Linitis plastica. Era avansat, neoperabil i fatal. I-am dat
i nite calmante cnd i-am anunat vestea cea proast.
Victoria inspir adnc. Intuiia lui Steve fusese bun.
Poligraful uman i spusese c aveau o client nevinovat, iar ea l luase n
rs. Apoi el i spusese c Charles Barksdale se sinucisese, i ea l luase iar peste
picior. Iat c acum aflaser i motivul care l determinase pe Barksdale s i
pun capt zilelor. i dac tot o fcea, de ce s nu aib grij ca soia lui cea
infidel s nu primeasc nimic?
Solomon se pricepe foarte bine.
Mai precis, ce i-ai spus domnului Barksdale?
I-am zis c mai are ntre ase sptmni i ase luni de trit i i-am
sugerat s-i pun ordine n afaceri.
ncepnd prin a plti factura dumneavoastr, nu?
Steve, termin.
Victoria se ntoarse napoi spre medic, care se uita la ceas.
Care a fost reacia domnului Barksdale cnd i-ai spus diagnosticul?
A rmas calm. Mi-a spus s nu o anun pe Katrina dac m ntlneam cu
ea la club. Voia s discute chiar el cu ea.
Dar nu a fcut acest lucru. Charles a minit-o. I-a spus c are o grip
intestinal.
Deci l-a omort degeaba, se amuz medicul. Nu avea dect s atepte ca
natura s i urmeze cursul.
Victoria se fcu c nu-l aude. O idee i zumzia n cap, ca i cum un nar i
ddea trcoale. Ce era?
Tumoarea aceasta ar fi fost vizibil pentru medicul legist n timpul
autopsiei?
Doctorul Atherton pufni dispreuitor.
324

Dac se poate identifica prin microscop, cu siguran se vede atunci


cnd individul este tiat de la un cap la cellalt.
Chiar dac medicul respectiv nu este oncolog?
Linitis plastica arat ca i cum cineva i-ar fi plantat gazon n stomac.
Sunt nite fibre lungi i ondulate, ca firele de iarb. Un medic legist care este
pe jumtate orb i la fel de prost ca un avocat le-ar observa.

Ateptnd liftul, Steve ncepu s apese frenetic pe butonul de coborre.


Aveau la dispoziie douzeci de minute pentru a ajunge la tribunal i era ora
de vrf.
Ea: De ce nu a fost menionat cancerul
El: n raportul doctorului Yang?
Ea: Yang este un medic competent i corect
El: Deci nseamn c Sugar Ray Pincher este vinovat.
Apoi spuser amndoi, la unison: E ceva putred la mijloc!
E bine, i spuse el. Acum gndim la fel.
E bine, i spuse ea. Asta neleg eu prin sinergie.
Ua liftului se deschise. Intrar i coborr spre parcare. Steve ntreb:
De ce ar denatura Pincher raportul autopsiei, dac
Dac este la fel de ru s omori un om bolnav ca i unul sntos?
S fiu al naibii dac tiu, dar dac m pricep s interoghez un martor,
atunci doctorul Yang ne va spune totul.
D-mi voie s-i dau un sfat: folosete o floret, nu un baros.
M nvei cum s interoghez martorii, Lord?
Sfinte Doamne! exclam ea, folosind o expresie de-a mamei ei.
Dac i spui unui brbat s foloseasc semnalizatoarele are impresia c
vrei s l castrezi. Nu mai fi att de sensibil, Solomon. Eti un avocat excelent.
Nu-mi vorbi pe tonul sta superior.
Am vrut doar s spun c uneori eti cam agresiv.
sta este stilul meu. Eu atac adversarul, tu l iei n brae.
Bine, continu s faci ce fceai i pn acum. Poate de aceea suntem o
echip bun.
Abia acum i-ai dat seama de acest lucru, Victoria? Dup att timp, tu
abia acum i-ai dat seama?
Ua liftului se deschise, iar Steve se mbulzi afar naintea ei cltinnd din
cap.
325

44.
CONFESIUNI
Steve conducea, iar Victoria se afla pe locul de alturi, revizuindu-i
notiele. Se ndreptau spre nord pe Ronald Reagan Avenue, strad numit
astfel deoarece fostul preedinte mncase un sandvici cubanez la un
restaurant de acolo. Trebuiau s o taie pe Coral Way, s o ia pe Twenty
Seventh Avenue i ajungeau chiar n faa Centrului Juridic pentru Minori, ba
chiar le rmneau vreo cteva minute libere la dispoziie. Steve tia c mai are
foarte puin timp s se confeseze.
A aprut ceva n legtur cu cazul lui Bobby ce nu i-am spus nc.
Ce anume?
Victoria i ls notiele deoparte cu o privire ngrijorat.
Am nite dovezi care o vor discredita pe Kranchick.
Ce dovezi?
Victoria devenea din ce n ce mai suspicioas.
Folosete un medicament ilegal, care nu a fost aprobat nc de Agenia
Naional a Medicamentelor.
Eti sigur?
Da, dar nu putem folosi dovezile.
De ce?
Pentru c le-am furat.
Cine le-a furat?
Noi. Adic eu. De fapt, Cadillac, la cererea mea. A cutat prin coul ei de
gunoi.
n coul de gunoi? Ca n cazul Winnie-the-Pooh? ntreb Victoria
cltinnd din cap.
Steve cunotea cazul respectiv. Judectorul anulase un proces mpotriva
companiei Disney, deoarece reclamantul rscolise prin tomberoanele
companiei.
Cam aa ceva. De aceea trebui s fii foarte subtil.
Cum poi s fii subtil cnd ai probe obinute pe cale ilegal?
326

Trebuie s o faci s recunoasc singur c folosete un medicament


neautorizat.
i cum a putea face asta?
Profii de faptul c este mndr. Ea chiar crede c face un lucru bun,
orict de lipsit de etic ar fi.
n timp ce traversau podul de peste Twenty Seventh Avenue, Steve i
povesti Victoriei despre articolul lui Kranchick, prin care susinea cercetrile
medicale periculoase condamnate de etica medical.
Nu se teme s adopte un punct de vedere mai puin popular sau s
devieze de la curentul principal. Ea se conduce dup propriile ei principii, nu
dup cele ale Ageniei Medicamentelor.
Deci este exact ca tine. i inventeaz i ea propriile legi?
Legile mele nu pun n pericol vieile oamenilor.
Steve trecu pe galben, nsoit de claxonul suprat al unui motociclist. Mai
aveau doar o strad de parcurs. Trecur pe lng un centru comercial
dezolant care vindea alcool la preuri foarte mici, pe lng un magazin de
amortizoare i un birou de amanet, numit Casa de Empeo.
Cheia ca s o faci s cedeze este faptul c nu-i e ruine. Are un sim al
onoarei n legtur cu munca ei, i nu cred c va mini despre asta.
Asta i spune intuiia ta?
Da, n combinaie cu cercetrile pe care le-am fcut. Doar tu m-ai nvat
s procedez aa.
Steve bg maina n parcare, gndindu-se c Centrul Juridic pentru Minori
arta mai degrab a pucrie dect a tribunal. Stlpi din blocuri mari de beton
erau construii n jurul unei terase golae care era la fel de primitoare ca i
curtea unei pucrii. Zidurile fr ferestre ale cldirii fuseser cndva albe, dar
acum erau presrate cu pete de rugin. Era un loc mohort i impersonal.
Steve se ntreb cum va reaciona Bobby cnd va vedea un loc att de
neobinuit pentru el. Urma s afle a doua zi, cnd trebuia s l aduc pentru al prezenta judectorului. n seara aceasta sttea cu Marvin i Teresa, mnca
sandviciuri cubaneze i bea shake de caise cumprat de la Versailles, de pe
Calle Ocho.
Nu tiu dac voi reui, mrturisi Victoria.
Bineneles c vei reui.
Coborr din main i intrar n cldire, n timp ce un avion care se
apropia de aeroportul din Miami trecu pe deasupra lor, fcnd mare zarv.
Victoria era tulburat.
327

Am putea s ajungem n nchisoare i s ne pierdem autorizaiile.


Dac procedezi cum trebuie, Kranchick nu va ti niciodat de unde am
obinut informaiile.
i dac greesc?
Atunci ajungem amndoi la nchisoare i ne pierdem autorizaiile.

328

45.
FIUL LUI HERBERT SOLOMON
Stnd n faa instanei, Zinkavich anun pe un ton formal:
Jack Zinkavich reprezint statul Florida.
Ei, nu chiar tot statul, se gndi Steve, iar partenera lui se ridic n
picioare.
Victoria Lord, n numele lui Stephen Solomon.
sta-s eu, se gndi Steve.
Se aflau n sala nghesuit a judectoarei Althea Rolle o femeie minion,
de culoare, cu prul tuns foarte scurt brzdat de o uvi alb. Pe birou avea
doi ursulei de plu. Pereii erau acoperii cu desene fcute de copii. Pe o tabl
erau lipite zeci de fotografii ale judectoarei alturi de familii fericite care
adoptaser copii. n acest caz nu existau jurai. Soarta lui Bobby depindea n
ntregime de judectoarea Rolle.
Steve i imagina c viaa judectorilor de la Tribunalul pentru minori era
un haos deprimant. Erau nevoii s trimit adolesceni cu probleme la
centrele pentru delincveni, sau se ocupau de cazuri devastatoare cum ar fi
anularea drepturilor parentale, n cazul copiilor abuzai sau neglijai de
prinii lor. Ocazional, aduceau fericire familiilor care doreau s nfieze copii
pe care nu i dorea nimeni altcineva.
Cum era cazul lui Jack Zinkavich, mascota Biroului de Protecia Familiei.
Judectoarea ridic privirea din dosar i l studie pe Steve pentru o clip.
Nu cumva eti fiul lui Herbert Solomon?
Vinovat, Onorat Instan.
Steve era obinuit s i se adreseze aceast ntrebare, dar nu tia niciodat
la ce reacie s se atepte. Uneori interlocutorul scutura trist din cap, alteori
se ncrunta, iar alteori
Tatl tu e un om minunat.
Steve rsufl uurat.
E un judector cu un suflet mare.
A fost judector, o corect Zinkavich, care avea pe mas o cutie de
gogoi Krispy Kremes.
329

Steve observ n cutie o gogoa dulce de leche, care era foarte popular n
Miami, una cu scorioar i o alta cu glazur, cu un tiv ntunecat la culoare n
vrf, ca o chip de ciocolat. Salivnd, Steve i ddu seama c i nclcase
una dintre propriile reguli srind peste masa de prnz, i c mai avea mult de
ateptat pn la cin.
Mi-a prut foarte ru cnd am auzit de necazurile tatlui tu, domnule
Solomon. Vrei s i transmii toate cele bune din partea mea?
Aa voi face, doamn judector. V mulumesc.
Zinkavich i drese vocea:
Doamn judectoare Rolle, mi permitei s v ntreb ce relaie ai avut
cu tatl reclamantului?
Nu m-am culcat cu el, dac asta doreai s afli.
Zinkavich tresri, iar brbia lui dubl tremur nelinitit.
Bineneles c nu. M-am gndit doar
Dar dac mi-ar fi btut apropouri n sensul sta, nu tiu sigur ce i-a fi
rspuns.
Eu voiam doar s tiu ct de apropiai ai fost.
Cte cazuri ai instrumentat tu n sala mea de judecat, Z?
S tot fie vreo douzeci i cinci.
Am fost mereu corect cu tine?
Da, doamn. De obicei sentina dumneavoastr este n favoarea mea.
Exact, dei consider c mi stai ca un ghimpe n coast i c eti un
neisprvit.
Da, doamn.
i dau ctig de cauz pentru c Serviciul de Protecia Familiei se
preocup n general de interesele copilului, iar pe mine numai asta m
intereseaz.
neleg, doamn.
Este prima dat c l vd pe domnul Stephen Solomon, i din partea mea
ar putea s fie i copilul Prinului de Wales. nelegi?
Cred c da, doamn judector.
Atunci las-m s discut puin cu domnul, iar tu mnnc o gogoa
glazurat i taci din gur.
Judectoarea Rolle se ntoarse spre Steve i i ndulci tonul:
Noi, cei de pe partea asta a rului, nu ne prea formalizm.
Am observat, doamn judector.
Mi-am pierdut virginitatea cu tatl tu.
330

Poftim?!
Am instrumentat primul meu caz n faa lui Herbert Solomon. Prima dat
nu se uit niciodat.
Nici ultima dat nu se uit, se gndi Steve.
Era vorba despre un accident auto. Nici nu mi se uscase cerneala pe
diploma de absolvire i nu aveam nicio prob la dosar. La fiecare ntrebare pe
care o puneam, cei doi avocai tupeiti ai companiei de asigurri se ridicau n
picioare i aduceau obiecii. Irelevant. Mrturii indirecte. Formulare
improprie.
E o mecherie veche mpotriva unui avocat tnr.
Tatl tu le-a tot acceptat obieciile, cu accentul acela adorabil al lui.
Dac-a fi n locu matale, donoar Rolle, a reformula ntrebarea. n cele din
urm, ne-a chemat la bar. Am crezut c o s m elimine din proces pentru c
eram incompetent, dar el s-a ntors spre bieii ia albi i le-a spus: Acu a
vrea s-aud ntrebrile domniei, aa c vou, arlatanilor, s nu v aud
fleanca. La obiecia urmtoare, n-avei dect s v ducei la rcoare pentru
sfidarea Curii. Au tcut imediat.
Aa e tatl meu.
Nu respecta el mereu litera legii, dar cu siguran respecta spiritul ei. mi
place s cred c i eu procedez la fel.
Judectoarea deschise un dosar i se ntoarse spre Zinkavich:
De ce spune statul c reclamantului nu trebuie s i se acorde custodia
nepotului su?
Zinkavich nu se deranj s se ridice n picioare.
Pentru c domnul Solomon este incapabil s ngrijeasc un copil cu
nevoi speciale. El a refuzat testele i tratamentele pe care experii notri le
consider necesare pentru copil.
Pentru copil. Era la fel de impersonal de ca i cum ar discuta despre
proprieti. Oare i amintise Victoriei s i spun lui Bobby pe nume?
Pentru c domnul Solomon expune copilul la materiale pentru aduli i
pentru c are tendine violente i a comis infraciuni grave cnd a obinut
custodia de facto.
Poi dovedi toate aceste afirmaii? ntreb judectoarea.
Lui Steve i se pru c judectoarea rmsese uimit de cele auzite.
Probabil era uluit c fiul lui Herbert Solomon nu era un brbat pe msura
tatlui su. Nu era prima care ajunsese la o astfel de concluzie.
Pot dovedi fiecare cuvnt, doamn judectoare.
331

Zinkavich avea un aspect ano chiar i cnd sttea aezat.


Vom dovedi c dac i se acord drepturi de custodie domnului Solomon
ar fi nclcate att litera, ct i spiritul legii, complet el cu un zmbet
batjocoritor.
Z, nu m intereseaz linguelile tale. Domnioar Lord, bnuiesc c nu
suntei de acord cu caracterizarea fcut clientului dumneavoastr de ctre
reprezentantul statului.
Victoria se ridic n picioare. Lui Steve i se pru c era emoionat. Se afla
pe un teren strin. Un judector nou, o problem juridic nou i o
responsabilitate uria.
Steve Solomon este un tat minunat pentru Bobby. Este sensibil,
afectuos i protector. Este adevrat c Bobby are nevoi speciale, dar are i
nite abiliti speciale. Pe parcursul acestui proces vei discuta cu Bobby i
vei putea observa modul uimitor n care funcioneaz mintea lui.
Exact. Ci copii cunosc douzeci i ase de sinonime pentru cuvntul
penis, i alte douzeci i ase pentru cuvntul vagin, fiecare ncepnd cu alt
liter a alfabetului?
Vei vedea ct de mult in cei doi unul la cellalt. La finalul acestui
proces, sunt convins c l vei considera pe Steve Solomon un iubit minunat.
Iubit?
Adic un printe iubitor. Asta am vrut s spun.
Sigur c da. Domnioar Lord, vreau s audiez nite martori.
Reclamantul o invit pe doamna doctor Doris Kranchick ca martor
advers.

Doris Kranchick pi prin poarta batant a slii de judecat ca i cum s-ar fi


repezit s dea un gol. Avea prul strns la spate i ncercase s i acopere
cicatricea care i traversa obrazul cu pudr roz, dar nu reuise dect s o
accentueze. Purta pantofi negri i simpli, fr toc, un costum sobru i o bluz
alb cu un guler dantelat care, dup cum bnuia Steve, fusese o tentativ de-a
lui Zinkavich de a o face s par mai uman. Era ca i cum ai fi pus o coroni
de diamante unui cal de plug.
Victoria abord un ton prietenos i relaxat. Steve se gndi s ncerce i el o
astfel de abordare cu alt ocazie. O ntreb pe Kranchick despre studiile
efectuate, pomenind colegiul, Facultatea de Medicin, anii petrecui ca medic
intern, rezideniatul i bursele. O felicit pentru realizrile ei academice
deosebite i remarc apoi ct de extraordinar era faptul c n paralel era i o
332

sportiv premiat. Cele dou femei i petrecur cteva minute bune


discutnd despre lacrosse.
nc mai practic acest sport, spuse Kranchick cu mndrie.
i strecur minile n buzunarele taiorului i scoase cte o bil galben din
fiecare. Probabil c altfel de bile nu o s ating vreodat n viaa ei, se gndi
Steve. Victoria trecu la monografiile scrise de Kranchick, la studiile pe care le
coordonase, la programele pe care le iniiase n cadrul spitalului Rockland.
Discuia era foarte relaxat, exact ca atunci cnd alergtorul l pclete pe
arunctor nainte de a ncepe s alerge la baz. Cnd discuia preliminar lu
sfrit, Victoria o ntreb:
Mai precis, care este afeciunea de care sufer Bobby?
Nu se poate spune cu precizie, pentru c domnul Solomon nu a fost de
acord cu un control medical complet.
Primul punct marcat de Serviciile de Protecie a Familiei, observ Steve.
Haide, Vic, nu te lsa clcat n picioare.
Atunci spunei-ne ce tii despre boala lui Bobby.
Robert este un copil savant al crui creier funcioneaz foarte bine, dar
care are caracteristici autiste de origine necunoscut. Se teme de strini, dup
cum am observat din episoadele de isterie, i nu este sociabil. ntruct cauza
autismului nu este cunoscut, este imposibil s stabilim sursa bolii lui Robert.
tim cu siguran c a suferit de privaiuni senzoriale i malnutriie ct timp sa aflat n custodia mamei sale. Este vorba despre Janice Solomon, sora
reclamantului, spuse Kranchick aruncndu-i o privire lui Steve.
Sunt vinovat din cauza codului genetic, se gndi Steve.
Kranchick bg la loc n buzunare bilele de lacrosse.
Trebuie s l testm pe Robert pentru a stabili dac a suferit vreo
vtmare a sistemului nervos central sau are doar traume psihologice care
sunt reversibile prin terapie. Aceasta este cheia care ne va ajuta s depistm
sursa ecolaliei, a anagramelor, a nclinaiei spre limbi strine.
Kranchick se ntoarse spre judectoarea Rolle. Atitudinea ei era de-a
dreptul entuziast. Martorii sunt mereu ncntai atunci cnd au ocazia s
peroreze fr oprire despre pasiunile lor.
De aceea Robert este foarte important pentru noi, Onorat Instan.
Dac partea dreapt a creierului su a fost stimulat i nu exist traume ale
sistemului nervos central, poate c vom reui s repetm acest fenomen la ali
pacieni, prin tratament medicamentos sau hormonal. Cred c putem s
333

eliberm acel savant care triete nluntrul fiecruia dintre noi. V imaginai
cum ar fi s reinei cuvnt cu cuvnt fiecare lucru pe care l-ai auzit vreodat?
A prefera s uit mai repede unele lucruri pe care le aud, dar neleg ce
vrei s spunei, i rspunse judectoarea.
S discutm procesul-verbal pe care l-ai elaborat pentru Biroul de
Protecie a Copilului i care a fost depus la dosar.
Cu mult plcere.
Doctoria i intrase bine n rol.
Ai fcut nite observaii critice la adresa domnului Solomon.
Nu toat lumea l consider att de drgu ca dumneavoastr.
Asta ce mai vrea s nsemne? le ntrerupse judectoarea.
Sunt logodii, rspunse Kranchick ridicnd dezaprobator din sprncene.
Judectoarea Rolle zmbi:
Felicitrile mele. Suntei un cuplu foarte frumos.
Zinkavich ls din mn un rulou glazurat:
Domnioar Lord, v prezint condoleanele mele.
De fapt
Nu face asta! i opti Steve.
Dar el tia prea bine c ea nu era n stare s o mint pe judectoare, tot aa
cum nu era n stare s loveasc un pisoi neajutorat.
Nu suntem logodii.
Fir-ar al naibii! Mcar nu explica prea mult situaia.
Cum aa? ntreb judectoarea ncurcat.
Victoria se nroi puternic n obraji.
Adic nu mai suntem logodii. Am fost. Acum nu mai suntem.
Onestitate inutil. Semn clar al unui nceptor incapabil s spun o
amrt de minciun.
i ce e cu piatra aia mare de pe degetul dumneavoastr?
Acum sunt logodit cu altcineva.
Deci am avut dreptate, insist Kranchick. Domnul Solomon nu este deloc
casnic i nu este n stare s pstreze o relaie.
Kranchick se ntoarse spre Victoria:
Sper c este vorba despre domnul Bigby. L-am preferat pe el de la bun
nceput.
Bine, s revenim la problema noastr, spuse judectoarea pe un ton
sever. Doamn doctor, m intereseaz calitile domnului Solomon ca
potenial printe, nu ca potenial so.
334

Domnul Solomon nu este pregtit s aib grij de Robert, Onorat


Instan. Biatul are nevoie de teste i de terapie ntr-un mediu controlat.
Spitalul de stat Rockland ar fi ideal pentru el.
Cu obrajii mbujorai, Victoria o ntreb:
Facei terapie comportamental la Rockland?
n mic msur. Nu beneficiem de personalul necesar pentru un astfel de
tratament.
Dei terapia comportamental individual s-a dovedit a fi cel mai bun
tratament pentru autism?
Poate i putei recomanda dumneavoastr guvernatorului s ne ofere
fonduri suplimentare. Pn atunci, ne vom mulumi cu noile terapii mai
agresive.
Este vorba despre terapii medicamentoase?
Bun trecere. Atac-o!
Medicamente, vitamine, hormoni.
Povestii-ne despre ele.
Doze foarte mari de magneziu i vitamina B6, plus unele polipeptide
sintetice noi.
i care sunt rezultatele?
Succesul a fost limitat pn acum. De aceea continum s lucrm intens.
Ca s fim nelei, prin terapie facei referire la testarea unor
medicamente experimentale, nu-i aa?
Cnd terapia medicamentoas reuete, noi o considerm a fi destul de
terapeutic, rspunse Kranchick uor ironic.
La naiba. Doctoria se ine tare pe poziii.
i atunci cnd eueaz? insist Victoria. Atunci cum o considerai?
Obiecie. ntrebarea e discutabil.
Zinkavich se terse la gur de glazura amestecat cu scorioar.
Se respinge! spuse judectoarea Rolle.
Terapia care eueaz este primul pas spre a descoperi ce are succes.
Se pricepe, nu glum! Dar tu eti mai bun dect ea, Vic. N-o lsa s
scape!
Ce prere avei despre tratarea copiilor autiti cu Replengren?
Kranchick tcu i pru s se gndeasc intens la rspunsul pe care trebuia
s-l dea.
Steve se rug s nu mint. Dac ea minea, ei nu o puteau contrazice.
335

Replengren nu a fost aprobat nc de Agenia Naional a


Medicamentelor, rspunse ea calm.
Nu a minit, dar nici nu a rspuns la ntrebare. ine-o tot aa, Vic!
Nu a fost aprobat pentru c a afectat negativ abilitile motrice ale
cobailor, nu este aa, doamn doctor Kranchick?
Asta s-a ntmplat la administrarea unor doze foarte mari, mult mai mari
dect cele pe care le-am administra oamenilor.
Atunci s revenim la ntrebarea noastr: ai administrat Replengren
pacienilor umani?
La Pedro Mallo, n Buenos Aires, am folosit Replengren n cteva teste
strict controlate asupra unor subieci umani i am avut rezultate
promitoare.
Tot n-a rspuns la ntrebare. Ai observat, doamn judector?
ntrebarea mea nu se refer la Buenos Aires. Administrai Replengren
pacienilor de la spitalul de stat din Rockland, din Fort Lauderdale, unde
trebuie s respectai reglementrile Ageniei Medicamentelor?
Kranchick pli, iar vechea cicatrice pru s i intensifice culoarea.
ntr-o lume perfect, nu ar exista medicamente experimentale. Am
introduce datele n computer, care ne-ar spune leacul pentru fiecare
afeciune. ntr-o lume perfect, fiecare printe ar avea toate resursele
necesare pentru a asigura cea mai bun ngrijire medical. Fiecare copil autist
ar beneficia de terapie individual. Dar lumea nu este perfect.
Judectoarea i drese vocea:
Doamn Kranchick, nu ai rspuns la ntrebare.
Zinkavich sri n picioare att de rapid, nct rsturn pe jos gogoaa cu
scorioar pe care o ncepuse.
Onorat Instan, cred c este timpul s lum o pauz.
Bun micare, Turntorule. i arunci un colac de salvare martorului tu.
Cred c este timpul s stai jos i s taci din gur, rspunse judectoarea.
Medicii trebuie s i asume riscuri, spuse Kranchick cu fruntea plin de
broboane de sudoare. Prinii trebuie s se gndeasc la binele omenirii.
Sabin a administrat vaccinul antipoliomielitic deinuilor n 1950. Unii au fcut
poliomielit, dar mii de copii au scpat de aceast boal. La fel s-a ntmplat
cu malaria i cu febra galben. Dac ar fi dup mine, toi deinuii ar trebui
supui testelor medicale.
Victoria se apropie de boxa martorei.
336

Aici nu este vorba despre deinui, ci despre un bieel de unsprezece


ani.
Putem afla multe cu ajutorul lui Robert. Copiii au i ei ndatoriri fa de
societate.
Doctoria bg o mn n buzunar i scoase o minge de lacrosse, apoi o
scoase i pe cealalt. Dac lucrurile se ncing, cred c trebuie s fiu gata s
m ascund sub scaun, i spuse Steve.
Dac Solomon nu ar fi att de egoist, am fi putut gsi o cale de mijloc.
Dar nici nu a vrut s aud. Nu v dau voie s nfigei ace n Bobby al meu.
Micul Bobby este prea preios pentru testele noastre. nfigei acele n ali copii.
Nimeni nu vrea s-i asume riscul. Toat lumea vrea doar s se bucure de
beneficii.
Zinkavich se strduia din rsputeri s gseasc o obiecie, dar neavnd
nicio idee, se adres judectoarei:
Onorat Instan, a putea s spun ceva?
Taci din gur!
Domnioar Lord, vreau s v pun o ntrebare, continu Kranchick. Ce-ar
fi dac un copil ar avea nite anticorpi rari n snge, care ar putea salva vieile
altor oameni? Nu ar fi datoria lui s doneze snge? Acelai lucru este valabil i
pentru Robert. tii ct de rar este un caz ca al lui? Nu am mai vzut un subiect
ca el.
Un subiect? Adic un fel de cobai? Ca un porcuor de Guineea?
Asta e doar o problem de semantic. Cu asta v ocupai voi, avocaii.
Vorbii exact ca Solomon. Pn la urm poate c ar fi mai bine s v cstorii
cu el.
Doctoria inea ambele mingi n aceeai mn i le lovea una de cealalt.
Spune odat cine a furat Replengren-ul, Cpitane Queeg 15.
Nu mi-ai rspuns la ntrebarea referitoare la Replengren. Administrai
sau nu medicamente neautorizate copiilor internai la spitalul Rockland?
Agenia ar putea s autorizeze n orice moment acest medicament.
Mine, poimine
i ntre timp, ce facei?
Mingile se ciocnir cu zgomot una de alta.
De unde a obine eu aa ceva?

15

Personaj fictiv din romanul Revolta de pe Caine, scris de Herman Wouk.


337

Ultima tentativ. Lupt pn la capt. E ca ultimul soldat din btlia de la


Alamo. i dac tot veni vorba despre Mexic
L-ai putea obine de la Carlos. De la San Blas Medico, din Guadalajara,
Mexic. Nu de acolo cumprai medicamentul?
Kranchick deschise gura ca o peter ntunecat i goal, dar nu reui s
scoat o vorb. Judectoarea Rolle i drese iar vocea:
Doamn doctor, ai neles ntrebarea?
Nimic.
Doamn doctor
Da, fir-ar al naibii s fie! Folosesc Replengren i ntr-o bun zi, oamenii
mi vor mulumi pentru asta. ntr-o zi voi primi o medalie de onoare pentru c
am avut curajul s spun c pmntul este rotund atunci cnd toi protii l
credeau ptrat. Eu m confrunt zi de zi cu aceste familii. Am vzut mult
suferin i multe viei distruse. Lui Stephen Solomon i pas vreun pic de
ceilali?
Lui Stephen Solomon i pas de Bobby, spuse Victoria.
Nu nelegei nimic, tot aa cum nici el nu a neles nimic. Prizonierii care
au fcut poliomielit, cei care au contractat malarie i febr galben sunt toi
nite eroi. i Robert ar putea fi un erou. Este foarte probabil ca nici mcar s
nu aib de suferit. Ar putea s schimbe mii de viei. Ar putea fi veriga pe care o
cutm. Asta mi doresc eu. Ce e ru n asta?
Faptul c nu avei dreptul de a alege dumneavoastr eroii, doamn
Kranchick, spuse Victoria. Eroii se aleg singuri.

338

46.
FICIUNE LEGAL
Steve se gndi c tonul monoton al doctorului Wu-Chi Yang ar putea s-i
adoarm pe jurai. Nu-i nimic. O s-i trezeasc el mai ncolo, cnd i va veni
rndul s-l interogheze. Steve era aezat la masa aprrii, ascultndu-l doar
pe jumtate pe medicul care descria n detalii sngeroase autopsia lui Charles
Barksdale. n acelai timp, Steve se gndea la cazul lui Bobby. Victoria avusese
o reuit rsuntoare seara trecut, cnd o fcuse praf pe Kranchick. Dar
Zinkavich lansase deja un contraatac.
Aflat n drum spre tribunal, Steve primise o nou citaie. Statul nu mai
inteniona s-l interneze pe Bobby la Rockland. Zinkavich susinea c trebuie
s fie integrat ntr-o familie adoptiv. Moiunea enumera trei familii adoptive
care ngrijiser cu succes copii autiti. Cealalt alternativ pe care o sugera,
pentru c avocailor le plac foarte mult alternativele, era aceea de a fi integrat
ntr-un program de tip rezidenial de la spitalul Jackson Memorial, care se
specializase n terapie comportamental. Zinkavich mai avea doar un pas
pn la a declara c Bobby ar fi mai n siguran cu o atr de igani nomazi
dect n casa de burlac de pe Kumquat Avenue.
Nenorocitul nu avea de gnd s renune. Cnd urma s se reia procesul de
custodie n seara aceasta, Steve avea nevoie cu certitudine de trei lucruri.
Trebuia s o impresioneze pe judectoarea Rolle cu capacitile sale
parentale.
Trebuia s i pstreze calmul i s nu fac vreo scen.
Janice trebuia s l ajute pe el i nu pe Zinkavich.
Steve avea ncredere n propria persoan i n Bobby, nu i n sora lui. i
dduse banii, dar nu tia sigur ce intenii avea ea. Mai mult, l rodeau
remucrile. ncerc s raionalizeze problema.
Nu fac dect s o pltesc pentru a spune adevrul.
Dar Marele Juriu nu ar fi fost de aceeai prere cu el. i nici Victoria. Nu
putea s-i spun nimic.
n boxa martorilor, doctorul Yang transformase o procedur post-mortem
dezgusttoare ntr-un discurs de toat frumuseea.
339

Am fcut inciziile obinuite i am ndeprtat organele care se


ndeprteaz de obicei, spuse el pe un ton senin.
Ray Pincher discuta cu medicul despre noiunile de baz, pentru a stabili
cauza decesului. La galerie, reporterii luau notie cu frenezie. n primul rnd,
la centru, Vulturul Marvin dezlega cuvinte ncruciate, iar Teresa Torao i
mngia n secret piciorul pe sub ziar. Alturi de ei, Cadillac Johnson moia
plescind din dinii fali. Aflat n faa mainii de stenografiat, Sofia
Hernandez tasta de zor cu unghiile ei vopsite n albastru acvamarin.
L-am eviscerat i am ndeprtat creierul, apoi am efectuat o incizie la
nivelul gtului.
Doctorul Yang era ferchezuit ntr-un blazer albastru, o cma alb i un
papion de ln de un galben-canar. Fiind priceput la astfel de cazuri,
meninea n permanen contactul vizual cu juraii, dar nu avea cum s i
schimbe vocea seac i plictisitoare.
Victoria lua notie cu expresia unui juctor versat de pocher. Alturi de ea,
Katrina prea a fi ndurerat la gndul c medicul legist secionase diverse
organe ale soului ei decedat. Respecta cuminte instruciunile primite. Steve i
spusese s se smiorcie ncet cnd martorul avea s nceap s vorbeasc
despre fluide vscoase i despre esuturi. Azi Katrina era mbrcat n haine
simple negre. M rog, nu chiar att de simple. Purta o fust i o hain din ln
asortate, tivite cu piele, ornate cu fermoare metalice supradimensionate.
Judectorul care prezida audierea era Hiram Thornberry, un brbat palid,
tcut i studios, de vreo aizeci de ani, cu prul crunt i o musta ngrijit.
Sttea puin aplecat n scaun i prea s citeasc dintr-un dosar, dar Steve l
cunotea suficient de bine nct s tie ce fcea de fapt.
Mai instrumentase i alte procese n faa judectorului Thornberry ns
niciodat nu l nelesese foarte bine. Judectorul era foarte inteligent, dar
ntotdeauna prea s nu fie prea atent. Cu un an n urm, Steve rezolvase
misterul cu ajutorul Sofiei Hernandez, care l turnase pe eful ei. Judectorul
Thornberry fusese numit pe la vrsta de treizeci de ani, iar acum, dup ali
aproape treizeci, era stul de procese. Suferea de plictis n faz terminal.
Gsea orice scuz ca s suspende audierea mai devreme i s plece pe terenul
de golf, sau s se retrag n biroul lui cu o carte i cu o sticl de coniac. Fiind
plictisit de moarte din cauza proceselor reale, judectorul era din ce n ce mai
interesat de cele fictive. n fiecare zi, asistentul lui i strecura n dosar cartea
aleas de onoratul judector. Nu opiniile emise de Curtea de Apel a celui de-al
treilea district, ci mai degrab romane scrise de Erle Stanley Gardner, John
340

Grisham sau Scott Turow. Ocazional, cte un numr din revista Mystery Scene
Magazine. Orice ar fi putut uura corvoada de a asculta pledoarii n cazul
Statul Florida mpotriva lui X, Y sau Z. Dup ce aflase acest lucra, Steve se
informa de fiecare dat n legtur cu noutile n domeniul thrillerelor
juridice nainte de a instrumenta un caz n faa lui Thornberry.
Am ndeprtat i am cntrit plmnii, apoi am disecat esofagul la
bifurcaia traheal, spuse doctorul Yang.
Uor de zis, i spuse Steve. Doctorul Yang povesti cum ndeprtase
glanda tiroid i paratiroidele, care, dup prerea lui, aveau culoarea plcut
a cafelei cu lapte. Cu aceast ocazie, Steve i aminti c dimineaa nu apucase
s-i bea cea de-a doua ceac de cafea. Medicul povesti cte ceva despre
vntile de pe gt i despre vasele sparte pe fa, exact ca la audierea pentru
stabilirea cauiunii. Gsise vnti pe muchii disecai de deasupra cartilajului
tiroidian i a osului hioid, i mici hematoame n apropierea cartilajului cricoid.
Descrise gulerul de piele din jurul gtului lui Barksdale i alte jucrii erotice
din dormitor. Apoi concluzion c decesul fusese cauzat de strangularea prin
constricie.
Ray Pincher exager cu mulumirile, ca i cum martorul i-ar fi donat un
rinichi, n timp ce acesta i ndeplinise de fapt obligaia de medic legist. Apoi
Pincher se aez, iar doctorul Yang i ntoarse chipul placid spre Steve
Solomon, care se ridic n picioare, i ncheie haina i ncepu:
S mergem un pic mai la sud de gt, domnule doctor.
La sud?
n zona stomacului.
Doctorul Yang nici nu clipi, iar minile nu i tremurar deloc. La ce se putea
atepta din partea unui om care de cincisprezece ani combtea specialiti
vicleni experi n arta nelciunii?
Ai examinat stomacul?
Steve se apropie de martor.
Bineneles. Am scris totul n raport. Am extras fluidele i am fcut teste,
spuse doctor Yang gesticulnd cu procesul-verbal pe care-l avea n mn.
Asta nseamn c ai deschis stomacul?
Doctorul Yang i slbi papionul. Nu era un gest important. Nu ncepuse s
transpire, s se foiasc sau s se joace cu mingi de lacrosse. Cu toate acestea,
pentru Steve, care l interogase de zeci de ori de-a lungul anilor, gestul avu o
semnificaie aparte. Era prima dat cnd surprindea un tic nervos al acestuia.
O s te nfund!
341

Sigur c am deschis stomacul.


Povestii-ne ce ai gsit acolo.
Obiecie! Irelevant, strig Pincher srind n picioare.
n ce fel este irelevant?
Aparent iritat, judectorul Thornberry i ls jos dosarul. Cartea czu din
acesta, alunec pe birou i se ndrept spre podea, cnd Steve o salv cu o
mn, exact ca un juctor de fotbal aflat singur n faa porii adverse. i
nmn cartea judectorului nainte ca juraii s poat citit titlul: Cazul fetei
suprate pe via.
Este una dintre crile mele preferate cu Perry Mason, i opti Steve.
Judectorul ddu din cap aprobator, cu un aer uor agitat.
Domnule Burger, justificai-v obiecia.
Burger?
Scuzai-m. Domnule Pincher.
Charles Barksdale nu a fost mpucat sau njunghiat n stomac, i nici nu
a nghiit otrav. Domnul Solomon bate cmpii.
Se respinge. Accept ntrebarea.
Am urmat rutina obinuit. Dup ce am ndeprtat marele epiplon, am
efectuat o tietur de-a lungul curburii mari a stomacului.
i n-ai aruncat o privire nuntru?
Ba da.
Ce ai gsit?
Sushi.
Cine bate cmpii acum?
Sushi?
Exact. Ton, rulouri de crab i sos ponzu de lmie. n funcie de gradul de
descompunere, ultima mas fusese servit cam cu trei ore nainte de deces.
Ai observat ceva neobinuit? Nu m refer la arici-de-mare.
Doctorul Yang se ntoarse disperat spre Pincher, prnd s-i cear ajutor.
Pincher sttea pe scaun cu maxilarul ncletat.
Am scris totul n raport, insist doctorul Yang.
S fim serioi, domnule doctor. Nu ai menionat chiar tot n raport.
Steve l atacase frontal, exact cum medicul i ataca morii cu bisturiul.
Obiecie! url Pincher.
Iar?!
Judectorul suspin i ls cartea jos.
342

ntrebarea este repetitiv. A mai ntrebat o dat i i-a primit deja


rspunsul. Este discutabil. i implicaia este improprie.
Asta-i tot? ntreb judectorul Thornberry.
i forma este improprie.
Se respinge.
Am scris totul n raport, insist Yang.
Steve se ndrept spre masa asistentului. Ridic un document etichetat de
acuzare ca fiind proba 3.
Acesta este raportul dumneavoastr, domnule doctor?
Steve flutur procesul-verbal de parc ar fi inut n mn steagul n
ptrele al cursei de la NASCAR.
Da, este raportul meu final.
Psst!
Victoria ncerca s-i atrag atenia. Steve se ntoarse spre masa aprrii.
Victoria era mbujorat la fa. Avea expresia unei leoaice care se pregtete
s i atace prada. Se aplec spre ea suficient de mult pentru a-i simi
respiraia atunci cnd ea i opti:
ntreab-l dac are o ciorn a raportului.
Asta i vreau s fac.
ntreab-l ce s-a schimbat n varianta final fa de cea iniial.
i asta intenionam s fac.
Pi atunci ce mai stai?
Onorat Instan, protestez. Nu este normal s nceap i s opreasc
ancheta n felul acesta. Dac aprarea nu mai are ntrebri, martorul ar trebui
s poat prsi boxa.
Nu v grbii aa!
Steve se ntoarse spre doctorul Yang. Judectorul ddu pagina i mormi
spre ei, far s ridice privirea. Steve consider c i s-a acordat permisiunea de
a continua interogatoriul i se apropie de martor.
Domnule doctor Yang, ai putea s ne dai i nou primul exemplar al
raportului dumneavoastr?
Nu.
De ce?
Distrugem ciornele dup ce se tipresc variantele finale. Astfel nu avem
cum s le amestecm.
Dar bnuiesc c avei un exemplar salvat n calculator.
Doctorul Yang scutur negativ din cap.
343

Scriem varianta final peste cea iniial, pentru ca unii avocai, aa ca


dumneavoastr, s nu le interpreteze.
Dar de ce mai facei o a doua variant?
n general pentru a corecta greelile de ortografie. Cei care transcriu
observaiile noastre greesc denumirile medicale i numerele.
Cine a revizuit prima variant a autopsiei domnului Barksdale?
Eu.
I-ai artat documentul i domnului Pincher?
Mna lui Yang zbur iar spre papionul de la gt i ncepu s se joace cu
nodul.
Se poate s i-l fi artat. Da, cred c aa am fcut.
Domnul Pincher v-a rugat s schimbai ceva?
Obiecie! url Pincher.
Acum ce mai este?
Judectorul Thornberry i ridic privirile de data aceasta.
Nu mi place implicaia ultimei ntrebri pe care a pus-o domnul
Solomon.
Este un interogatoriu. Dac procurorului i-ar plcea implicaiile
ntrebrilor mele, ar nsemna c sunt incompetent.
Se respinge.
Nu-mi aduc aminte.
Nu v amintii dac procurorul v-a cerut s schimbai ceva din raport?
Eu fac multe autopsii. Am discutat cu domnul Pincher de multe ori. E
greu s in minte chiar tot.
Exist totui o modalitate s aflm adevrul.
Steve zmbi i ls tcerea s cuprind sala de judecat.
Ai menionat c exist persoane care transcriu observaiile
dumneavoastr. nseamn c v dictai comentariile folosind un reportofon,
nu-i aa?
Ochii medicului legist se ntoarser spre Pincher, apoi spre Steve. De cnd
se ridicase Steve n picioare, Yang nu mai aruncase nicio privire spre jurai.
Dup cteva clipe, capul lui se cltin afirmativ.
Trebuie s vorbii clar, pentru ca doamna Hernandez aici de fa s
poat scrie totul.
Sofia i adres un zmbet seductor lui Steve, iar Victoria i ddu ochii
peste cap la masa aprrii.
Da. Se fac nregistrri.
344

Aceste nregistrri se pstreaz n arhiva morgii, nu-i aa?


Da.
Steve se ntoarse spre judector.
Onorat Instan, solicit s lum o pauz.
Judectorul pru uimit.
Parc am mai luat o dat masa de prnz.
Da, dar statul trebuie s aduc drept dovad nregistrarea original cu
concluziile autopsiei, pentru a verifica aa-numitul raport final.
Obiecie! Caseta aceea este confidenial.
Victoria sri ca un vultur.
Dimpotriv, domnule judector. Caseta este acoperit de Legea
Arhivelor Publice.
Este o cerere care vine prea trziu. A trecut termenul-limit de solicitare
a probelor, mai ncerc Pincher.
Statul are obligaia de a prezenta probele care dezvinovesc acuzatul,
att nainte de proces, ct i pe parcursul acestuia, conform precedentului
stabilit de cazul Brady mpotriva Statului Maryland, nu se ls Victoria.
Vrei s spunei c acea caset conine dovezi care dezvinovesc
acuzata? ntreb judectorul.
Vreau s spun c procurorul se face vinovat de obstrucionarea justiiei,
spuse Victoria, atrgnd un val de murmure care cutremur galeria.
Este revolttor! Solicit Onoratei Instane s-o admonesteze pe doamna
avocat, tun Pincher.
La naiba! Nu ea spusese c trebuie s lupte cu floreta, nu cu buldozerul?
Cu o privire sever, judectorul lovi cu ciocnelul n mas i le spuse:
Avocaii s se prezinte imediat n biroul meu.

345

47.
JUSTIIE POETIC
Pe culoarul care ducea la biroul judectorului Thornberry, Steve opti:
S nu mai spui nimic. M ocup eu de-acum ncolo.
De ce? ntreb Victoria jignit.
Ai fost extraordinar mai devreme. Dar acum urmeaz lupta cea mare,
aa c tu ncurajeaz-m de pe margine.
Atunci i urez baft echipei! spuse ea enervat.
Care e prima regul atunci cnd i susii cazul n faa judectorului?
S ncerci s nu ajungi la pucrie?
S i cunoti interlocutorul. S i exploatezi interesele i s i ndeplineti
ateptrile.
Asta e meseria unui proxenet.
Nu, asta e meseria unui avocat.

Se aezar n scaunele tapiate cu piele, iar Pincher se ncrunt la ei.


Judectorul Thornberry le spuse:
Aprarea a fcut nite acuzaii serioase cu privire la neglijenele
procuraturii.
Iar eu mi-am exprimat revolta!
Sunt acuzaii pe care le putem dovedi, adug Steve.
Atunci s vedem repede despre ce este vorba. Vreau ca juraii s fie adui
napoi n sala de judecat nainte s se ia la har ntre ei, ca n Cei doisprezece
oameni furioi.
Dac Onorata Instan impune aducerea ca prob a casetei originale,
vei constata c statul a modificat probele.
Dac mai continui cu calomniile, te dau n judecat.
Cuprins de ndoieli, judectorul se ridic n picioare i ncepu s se
nvrteasc n faa bibliotecii, cu privirile rtcindu-i prin rafturi. Victoria se
uit i ea spre bibliotec. Erau cri de drept? Nici vorb. Rafturile erau pline
cu romane scrise de avocai: Turow, Grisham, Scottoline, Martini, Meltzer,
Grippando, Latt, Mortimer, Margolin i zeci de alte nume. Victoria se ntreb
346

dac judectorul studiase i cri de drept care nu ineau de domeniul


ficiunii. Acesta se ntinse spre un raft superior, atinse cu degetul o carte de
Louis Auchincloss, alta de Barry Reed, i una de Barbara Parker, apoi scoase
un volum intitulat Kennedy, avocatul aprrii, de George V. Higgins.
Vrei s spunei c procurorul i-a nscenat ceva Katrinei Barksdale?
Nu intenionat. Domnul Pincher crede c ea este vinovat.
Bineneles c aa cred.
De fapt, Charles Barksdale i-a nscenat Katrinei o crim. Procurorul n-a
fcut dect s adauge cireaa pe tort.
Judectorul se aez napoi n scaunul su cu sptar nalt:
Cum a putut un om mort s-i nsceneze ceva soiei sale?
Judectorul prea a fi ncurcat. Victoria se ntreb dac Steve l putea
convinge sau nu.
Charles Barksdale ne vorbete din mormnt.
Ochii judectorului se aprinser:
Ca Poe.
Ce spunei?
Edgar Allan Poe. ngropat de viu.
Mai degrab ca Agatha Christie.
Judectorul lu o bucat de hrtie.
Exist i o rsturnare de situaie? Ca n Martorul acuzrii?
Situaia se rstoarn cu crcii n sus, l lmuri Steve.
De unde ncepe povestea?
Judectorul era nerbdtor ca un celu.
O femeie frumoas i tnr se cstorete cu un om mai n vrst, i
explic Steve.
i apoi l omoar, continu Pincher.
Sugar Ray, asta e povestea mea, nu a ta. Cei doi, pe care i voi numi
Charlie i Kat, au o via sexual foarte activ i destul de pervers.
Sexul ntotdeauna condimenteaz povestea, coment judectorul.
Charlie o iubea cu adevrat i de aceea urmtoarea parte a povetii este
foarte trist. El descoper c soia sa l nela cu cpitanul iahtului lor.
Ar trebui s se fac un film dup povestea asta. Mai cu seam dac cei
doi o fceau pe iaht.
Am i poze, dac dorii s le vedei, interveni Pincher.
Acum vine enigma, continu Steve fr a-l bga n seam pe Pincher.
347

Cum ar fi paharul de bere care lipsea n Prezumia de nevinovie?


ntreb judectorul. Turow sta e un mare mecher.
Charlie l-a pus pe avocatul lui s pregteasc o cerere de divor, dar nu a
mai semnat-o niciodat i nici nu a spus nimnui de ce. Nu avem ca indiciu
dect o poezie de trei versuri pe care Charlie a mzglit-o peste petiie:
Ascunde puinele ntmplri nefaste,
Amn dorina justificat,
ngroap n ciment o trf dezonorat.
Ciudat poezie, remarc judectorul.
De fapt, este o anagram care ne transmite ceva.
Jocuri de cuvinte! Lui Arthur Conan Doyle i-ar fi plcut.
Victoria observ c judectorul era complet absorbit de intrig. Trebuia s
admit c Steve i cunotea interlocutorul. Dar oare era n stare s dea
lovitura de graie?
Anagrama descifrat sun aa: Femeia este perfecionat. Este un vers
dintr-o poezie a Sylviei Plath. La cteva zile dup ce a scris-o, poeta s-a
sinucis. Apoi, cu o zi nainte de a muri, Charlie i-a trimis lui Kat un bilet. Dintre
toate lucrurile pe care i le-ar fi putut scrie, cum ar fi te iubesc, te ursc, i
doresc o zi bun, el a copiat biletul de adio al Virginiei Woolf.
Am neles ce vrei s spui. Dar de ce s-ar fi sinucis Barksdale?
Suferea de cancer n faz terminal i nu mai avea timp s divoreze de
Katrina, astfel nct aceasta s rmn fr banii lui.
Dar sinuciderea nu-l ajuta cu nimic. Vduva i primea partea ei de avere.
Dac nu
Dac nu era acuzat de crim! Remarcabil! Lui Perry Mason nu i-a venit
niciodat ideea asta. Nici mcar n Cazul divoratei ndrznee.
Barksdale voia s o incrimineze pe Katrina pentru crim. De aceea nu a
luat o supradoz de medicamente sau nu s-a aruncat de pe pod.
Domnul Solomon are o imaginaie foarte bogat. Unde sunt dovezile?
ntreb Pincher.
Anagrama ne spune totul.
Acum vine marele final, i spuse Victoria. Totul trebuie s fie prezentat
ntr-un ambalaj frumos. Se ntreb dac judectorul va nghii ideea.
Cnd Charles a fcut anagrama acelui vers scris de Plath, a avut mii de
posibiliti. Dintre toate, el a ales nite propoziii care s descrie sentimentele
348

pentru soia lui i inteniile sale. Ascunde puinele ntmplri nefaste. Este
vorba despre Katrina, care avea o aventur secret. Amn dorina
justificat. Este vorba despre Charles, care dorea s se rzbune, dar care nu
mai avea timp s i savureze rzbunarea. i n sfrit ngroap n ciment o
trf dezonorat. Asta e cheia. Charles vrea s o vad la nchisoare sau ntrun mormnt, dumneavoastr alegei. De aceea i nsceneaz o crim care n-a
avut loc.
O poveste excelent! Filmul ar avea ncasri enorme. Dar ce legtur are
toat treaba asta cu procesul-verbal de autopsie i cu domnul Pincher?
Cnd Sugar Ray a vzut prima variant a raportului de autopsie, a avut o
surpriz. Charles murea din cauza unui cancer la stomac. Nu dorea ca acest
lucru s apar n varianta final.
Pincher i arunc lui Steve o privire acid.
Ce rost avea s terg informaia? Ea oricum este vinovat de crim, orict
de bolnav ar fi fost el.
Pentru c
Stai aa. Am reuit s descifrez Crima din Orient-Expres, cred c pot
descifra i enigma asta.
Judectorul i scoase ochelarii, i terse cu roba i apoi i puse la loc pe
nas.
Dai-mi un indiciu. Charles i-a spus Katrinei c suferea de cancer?
Nu. A murit far ca ea s tie ceva de boala lui.
Am neles! Autopsia era o prob n favoarea Katrinei. Putea declara c
tiuse despre boala lui Charles de la bun nceput. Ce rost avea s-l omoare
dac mai avea de ateptat puin i i putea ncasa motenirea?
Exact. Sugar Ray a presupus c ea va mini, dar nu avea cum s o
dovedeasc.
Am auzit destul. Procuratura va furniza aprrii caseta cu nregistrarea
original a raportului de autopsie. Domnule Pincher, v previn! Dac domnul
Solomon are dreptate, voi face un raport scris pentru Comisia de Etic i
pentru Procuratura General.
Este revolttor! Voi face apel! exclam Pincher.
Victoria i drese vocea i spuse:
Poate c nu va fi nevoie s ne furnizeze caseta.
Steve i arunc o privire furioas, dar nu spuse nimic. Ea era convins c el
nu avea s o ntrerup. i explicase de mai multe ori regula Sonny Corleone: Nu
i contrazice niciodat partenerul de fa cu adversarul.
349

Acum nu mai vrei caseta? De ce, domnioar Lord?


Pentru c domnul Pincher este un om de onoare i se va comporta
corect.
n ce fel? ntreb judectorul uluit.
Pe-asta trebuie s o aud i eu! exclam Steve.
Domnul Pincher nu ar fi modificat dovezile dac ar fi crezut c acuzata
este nevinovat. El a crezut c nu face dect s
S pun cireaa pe tort? suger judectorul.
Exact. Acum, domnul Pincher cunoate adevrul i poate renuna la caz,
iar noi nu vom mai avea nevoie de caset.
Pincher se scrpin n barb.
Este o sugestie intrigant, doamn avocat.
Victoria i ddu seama c Pincher fcea o analiz de profitabilitate pentru
a vedea dac avea rost s renune la proces. Steve i arunca priviri piezie. Ea
tia foarte bine c el nu ar fi procedat aa. Un avocat adevrat, un lupttor, ar
fi mers pn la capt, pentru a ctiga n faa jurailor. Dar ei i se pru c
gsise o metod mai sigur de a ajunge la acelai rezultat.
Stai puin! Un thriller juridic nu se termin cu o nelegere ntre pri!
exclam judectorul.
Ar fi cea mai bun rezolvare, domnule judector, rspunse Victoria.
Ei, atunci n-o s ias cine tie ce film din intriga asta.
Voi avea nevoie de o explicaie pentru pres, spuse Pincher.
Nu ne deranjeaz cu nimic dac v asumai meritele pentru reabilitarea
numelui unei femei nevinovate.
Stai puin! Noi ar trebui s ne bucurm de merite!
Steve, trebuie s punem clientul pe primul loc.
De cnd?
Domnule Pincher, putei s prezentai cazul cum dorii, numai s
renunai la acuzaii mpotriva Katrinei Barksdale.
Cine te-a fcut pe tine partener cu drepturi egale? se roi Steve, violnd
chiar el preioasa regul a lui Sonny Corleone.
A putea spune c am descoperit noi probe, care le-au scpat
detectivilor epuizai i avocailor aprrii, murmur Pincher n barb.
La dracu! Mie nu mi-a scpat nimic.
Termin, Steve. Este suficient faptul c se face dreptate.
Asta te-au nvat la colile alea scumpe?
350

Voi spune c am urmrit cu atenie fiecare indiciu, pn cnd s-a fcut


dreptate, continu Pincher s exerseze declaraiile pentru pres.
Hotri-v odat. Ne ntoarcem sau nu n sala de judecat? insist
judectorul.
Pincher declar pe un ton oficial:
Domnule judector Thornberry, s chemm grefierul. Procuratura
dorete s fac un anun.

351

48.
BIATUL CARE FCEA COCTEILURI
Mergi mai repede! Avem la dispoziie o or ca s ajungem la Tribunalul
pentru Minori.
Vreau s vorbesc cu presa.
Nu se poate. O s ntrziem.
Victoria l tr pe Steve de-a lungul culoarului. Trecur pe lng Ray
Pincher, care le povestea reporterilor despre decizia lui neleapt i curajoas
de a renuna la acuzaiile aduse Katrinei Barksdale.
Doar o vorb! se rug Steve.
Nu avem timp!
i croir drum cu greu prin mulimea de reporteri i fotografi, ndreptnduse n grab spre parcare.
Te-ai descurcat minunat azi, l felicit ea.
i tu. Nu m-a fi gndit s-l fac pe Pincher s renune la acuzaii.
Eu nu m-a fi gndit s transform cazul ntr-un roman de Perry Mason.
Am nvat multe de la tine.
i eu.
Steve i zmbi, iar Victoria presupuse c o iertase pentru faptul c preluase
controlul la sfrit. Douzeci de minute mai trziu se aflau n bungalow-ul de
pe Kumquat Avenue. Steve l puse pe Bobby s fac du, l mbrc n grab cu
o hain bleumarin, pantaloni gri de ln, o cma alb i o cravat n dungi.
Cnd se nghesuir n vechiul Cadillac, cmaa biatului ieise din
pantaloni, ochelarii erau murdari i avea prul zburlit. Bobby se aez pe
bancheta din spate, cu genunchii lipii de brbie, legnndu-se nainte i
napoi. Arta ca geniul ciudat al clasei, expediat la centrul de reeducare pentru
c aruncase n aer laboratorul de chimie.
Steve porni radioul i nimeri un post de tiri; rsuci butonul i l auzi tot pe
Pincher care se felicita pentru modul n care descoperise adevrul despre
moartea lui Charles Barksdale. La postul care difuza muzic reggae, Desmond
Dekker & The Aces cntau melodia Israelites, promind c dup furtun vine
linitea.
352

Victoria i arunc o privire lui Bobby i ncepu s-i fac griji. Se ntinsese pe
spate i i lipise picioarele de geam, ca i cum ar fi vrut s-l sparg.
Poate c ar trebui s schimbm strategia pentru audierea din seara asta,
spuse criptic Victoria.
Traducere: mi-e prea fric s-l pun pe Bobby s depun mrturie.
Nu e decizia ta, dulcea.
Nu pot s cred c mi-ai zis dulcea.
Nu face pe feminista. Mi-e o foame de lup i m gndesc la gogoile lui
Zinkavich.
Victoria nu nelegea de ce Steve nu contientiza problemele pe care le
putea aduce mrturia lui Bobby. Bobby spunea adevrul gol-golu. Iar
Solomon ar fi trebuit s tie mai bine dect oricine altcineva c adevrul are
nevoie uneori de o fa nou.
Planul ar putea s se ntoarc mpotriva noastr.
Distrage-l tu pe Zinkavich, iar eu m reped i i fur nite gogoi.
Revenise la Obiceiul Iritant numrul 396: ignor ce i spun atunci cnd nu
are chef s fac fa situaiei.
Cut o modalitate de a-i spune c era prea riscant s l cheme pe biat n
boxa martorilor fr ca el s se sperie.
Poate c ar trebui s chemm martorii n alt ordine.
Vocea lui Bobby se auzi de pe bancheta din spate:
Nu mi-e fric s vorbesc cu judectorul.
Subterfugiile mele n-au nicio valoare.
Bineneles c nu-i este fric, putiule. O s te descurci de minune.
Steve se ntoarse spre Victoria:
Bobby o s depun mrturie i cu asta am ncheiat subiectul.
Dar mi-ai spus s mi ascult instinctele, iar instinctele mele mi spun c
Conversaia s-a ncheiat.

Reclamantul l cheam pe Robert Solomon n boxa martorilor.


Obiecie, spuse Zinkavich. Mrturia va fi influenat de relaia biatului
cu unchiul su. Ca s nu mai pomenim despre episoadele lui de halucinaii.
Noi considerm c Onorata Instan i nu domnul Zinkavich ar trebui s
stabileasc dac Bobby este sau nu competent s depun mrturie.
Mcar nelege ce-i la un jurmnt?
Da tu nelegi, Turntorule? mormi Steve n barb.
353

Domnule Solomon, v-am auzit! spuse Althea Rolle ameninndu-l cu


degetul.
Judectoarea purta o rob mov cu un guler plisat de dantel la gt. Ochii ei
ntunecai aruncau pumnale spre Steve.
tii ce facem noi aici la tribunal cnd cineva i ia nasul la purtare?
Nu, doamn.
i dm o pauz i l punem la col.
mi cer scuze fa de Onorata Instan.
Adic lui Zinkavich nu-i cerea scuze.
Domnioar Lord, suntei sigur c vrei s depun mrturie copilul?
Victoria tia c atunci cnd un judector i pune o ntrebare i i sugereaz
i rspunsul, cel mai bine e s-i dai rspunsul pe care vrea s-l aud. Ba mai
mult, era de acord cu judectoarea. Nu se tia niciodat dac nu cumva Bobby
avea s nceap s urle sau s explice cum anagrama pentru Preedintele
Clinton al Statelor Unite este El gsete interni pentru a copula 16.
Considerm c nimeni nu este mai nimerit s depun mrturie dect
cineva care este direct afectat de rezultatul acestor audieri.
Victoria nu credea nici ea ce spunea, dar uneori trebuie s faci ce-i cere
clientul, mai ales atunci cnd acesta este un avocat care are impresia c le tie
pe toate.
S v zic cum o s procedm. O s discut singur cu copilul n biroul
meu. Avocaii vor sta n anticamer i vor asculta mrturia la difuzor. Fr
comentariile domnului Solomon i fr interogatorii din partea domnului
Zinkavich. tergei-o de aici!

Steve se nvrtea ca un leu n cuc n faa unui raft cu cri, simindu-se


lovit de claustrofobie n anticamera micu. Victoria se aezase ntr-o poziie
eapn la un birou, cu un pix n mn, gata s ia notie. Zinkavich se trntise
pe un scaun tapiat, revrsndu-i burta peste mnerele acestuia.
i-e sete? ntreb judectoarea Rolle, a crei voce se auzea slab prin
difuzor.
Nu. Unchiul Steve mi-a fcut un suc de papaya pe care l-am but n
main.
Vocea lui Bobby avea un ton ascuit i agitat.
E o butur sntoas.
Anagram n limba englez, n original, a expresiei President Clinton of the USA: To copulate he finds
interns.
16

354

M face s m duc la toalet.


Aha.
Uneori cumprm papaya de la standul de fructe de pe Red Road.
Au produse foarte bune acolo.
Uneori unchiul Steve le fur din copacul vecinilor.
neleg
La naiba! Steve se opri. Dac ar fi fost fumtor, acum era momentul pentru
o igar.
Petreci mult timp cu unchiul tu?
Stm tot timpul mpreun. Mai puin cnd tii dumneavoastr.
Cnd iese n ora cu o fat?
Unchiul Steve nu iese n ora cu nimeni. Aduce fetele acas, stau pe la el
prin dormitor, apoi pleac.
La dracu!
Femeile acestea i petrec vreodat noaptea la voi?
Numai dac au but prea multe cocteiluri mojito.
Deci unchiul tu prepar i altfel de buturi n afar de suc de papaya.
Vocea judectoarei devenise sarcastic.
Pi, cocteilurile le fac eu, spuse Bobby plin de mndrie. Secretul este s
torni n ele un pic de guarapo proaspt. sta e suc din trestie de zahr. Nu prea
mult, pentru c oricum romul e dulce. i frunzele de ment trebuie s fie
proaspete.
Zinkavich rnji:
Solomon, cine seamn vnt culege furtun.
Taci din gur.
Vocea judectoarei se auzi din difuzor:
Te deranjeaz atunci cnd vin femei i dorm la voi acas?
Deloc. Uneori vd i eu bidoane goale dimineaa.
Steve simi c se sufoc. Nu i ddea seama dac mai poate nghii sau
mcar dac mai este n stare s respire. Era convins c auzise pixul
judectoarei scrind pe o hrtie.
Sofia face tortilla cu ou prjite. Dar Lexy i Rexy nu gtesc. Ele sunt
fotomodele i nu mnnc dect cte o felie de grepfrut cu iaurt.
Fotomodele? ntreb dezaprobator judectoarea. Unchiul tu se mai
ntlnete cu Lexy sau Rexy n prezent?
Nu.
Steve rsufl uurat.
355

Asta a fost mai demult, cnd se culca cu amndou odat.


La dracu! se vicri Steve.
Sunt gemene, explic Bobby pe un ton ndatoritor.
Steve scnci n timp ce Zinkavich se sufoca de rs.
Facei linite!
Victoria se uit furioas nspre ei.
Vic, asta e o poveste veche. S-a ntmplat cu cel puin ase luni n urm.
Te rog s ncetezi. Vreau s ascult.
Bobby ncepuse iar s vorbeasc, iar ei nu auziser nimic.
A trecut ceva timp de cnd unchiul Steve a vzut i el ceva aciune.
Aciune?
tii dumneavoastr. Hrjoneal. O tvleal mic.
Deci acum nu se mai tvlete?
Lexy, Rexy, Sofia, Gina Au disprut toate de cnd unchiul Steve s-a
ndrgostit pn peste urechi de Victoria.
Domnioara Lord? Fosta lui logodnic?
Asta a fost o minciun.
Poftim?
Judectoarea pru de-a dreptul ncurcat.
S-au prefcut c sunt logodii.
De ce?
Unchiul Steve nu voia s m piard i s-a gndit c Victoria l-ar face s
par mai matur.
neleg
Asta nu nseamn c n-ar vrea s se cstoreasc pe bune cu ea.
Zinkavich rdea att de tare, nct din colul gurii i curgea un firicel de
saliv.
Deci acum vine pe la voi doar domnioara Lord.
Nu vine dect s lucreze, nu se culc cu unchiul Steve. Ea o s se mrite cu
alt tip, iar unchiul Steve e foarte trist.
Ce umilin! se gndi Steve. De ce nu inventase nimeni o pastil care s-l
fac invizibil?
sta nu e un caz pentru sala de judecat, este o telenovel n toat
regula, spuse Zinkavich.
Povestete-mi despre studiile pe care le faci acas.
Spune-i, Bobby! Doar am repetat mpreun partea asta.
Citesc Eneida n latin. mi place cum scrie Vergilius, e marf.
356

Bravo, biete! Aa te vreau.


Am citit i Iliada, n greac. Scenele de lupt sunt grozave. Mai frumoase
dect n prostia aia de film, Troia.
Este de-a dreptul impresionant! Ai primit crile acestea de la unchiul tu?
Da. Tot el mi-a dat i al cincizecilea numr aniversar al revistei Playboy.
Un pas nainte, doi napoi.
Stella Stevens e o bucic bun. Dar nu i-a artat deloc psrica.
Steve i lovi ritmic capul de rafturile cu cri n anticamer, pn cnd
ddu pe jos un exemplar prfuit din Corpus Jurius Secundum. Judectoarea
Rolle pru s ofteze din difuzor, apoi ntreb:
Bobby, spune-mi cum te distrezi tu.
Pi, joc n liga de juniori, dar nu m pricep deloc. Unchiul Steve zice c nu
conteaz, dar copiii sunt ri cu mine. Odat am scpat o minge aruncat cu
bolt i unul dintre tai a urlat Scoatei retardatul la de acolo.
Cred c ai fost trist cnd ai auzit aa ceva.
Dup aia mi-a scpat mingea printre picioare, i acelai tip a strigat s m
duc la Jocurile Olimpice pentru handicapai.
Vai de mine!
Unchiul Steve i-a zis s nu mai vorbeasc porcrii, dar tipul n-a vrut s
neleag. Era uria i avea o ditamai cpna, iar unchiul Steve i-a spus: Hei,
tu, la cu gura mare, tu pe ce poziie jucai? Speriai adversarul de moarte cu faa
ta? Toat lumea a nceput s rd, aa c tipul s-a luat dup Steve, care a
nceput s alerge cu spatele, iar grsanul nu reuea s-l prind. Unchiul Steve ia zis: Eti aa de urt, c numele tu mic ar trebui s fie Dracu. Tipul continua
s-l fugreasc, iar unchiul Steve continua s fug, i i-a spus: Dac fundul tu
ar avea ochi, tot n-ai vedea rahatul n care te afli. Atunci s-a oprit jocul, pentru
c au ajuns pe teren i grsanul a srit s-i trag una unchiului Steve, dar a
ratat. Pn la urm, tipul s-a oprit fr suflare i rou la fa, s-a aplecat i a
vomitat pe teren. Chiar la prima baz.
Cred c a fost o experien deosebit.
Dup aceea unchiul Steve mi-a explicat c oamenii spun ruti pentru c
sunt proti sau ri, dar c eu nu trebuie s m supr, pentru c sunt deosebit.
Cred c unchiul tu are dreptate.
Mi-a zis c atunci cnd te superi ru pe cineva, trebuie s-l nvingi cu
mintea, nu cu pumnii.
Am impresia c l iubeti tare mult pe unchiul tu, nu-i aa, Bobby?
E grozav!
357

i despre Victoria ce prere ai?


A fi vrut s fie mama mea.
Urm o pauz lung. Steve ar fi vrut s poat vedea chipul judectoarei, ca
s tie ce impresie i-a fcut. Arunc o privire spre Victoria. Aceasta clipi des
de cteva ori, iar pe sub gene i se prelingeau lacrimile ca nite stropi
strlucitori de rou.

358

49.
GREEALA CEA MARE
Cred c la sfrit s-a salvat ct de ct situaia, spuse Steve.
Se strduia s par ncreztor, deoarece tia prea bine ct de suprat era
Victoria pe el. Ea cltin din cap:
Bobby te iubete, tu l iubeti pe el, dar asta nu e suficient ca s
ctigm.
Ai uitat ceva. Bobby te iubete i pe tine.
Steve, te rog s ncetezi. Doar ai promis c nu mai discutm despre
chestii personale.
Tu ai nceput s plngi, nu eu!
Nici lacrimile nu ne ajut cu nimic s ctigm.
Se aflau n faa biroului judectoarei, n pauza de treizeci de minute alocat
cinei. Un restaurant din apropiere livrase banane fripte, biftec la Palomilla
cam aos, fasole neagr cu orez i suficient espresso ca s nu mai doarm o
sptmn. Bobby mnca mpreun cu judectoarea Rolle n biroul ei,
Zinkavich se ndopa n anticamer, iar Steve i Victoria, nfometai, dar prea
ngrijorai pentru a mnca, se certau pe culoar.
Ar fi trebuit s ascult instinctele mele, nu pe ale tale.
Bine.
Orict te-ar iubi, Bobby te-a fcut s pari iresponsabil.
Bine.
i nedisciplinat.
Am neles.
Imatur
Recunosc. Am greit.
Ca i cum tu ai avea nevoie de un tutore.
De ce nu renuna odat? Steve se simea ca un macrou atacat de rechini.
Mai nti o lovitur feroce, apoi carnea i fu sfiat pn la os, i n cele din
urm rechinul l nghii. Apoi o lu de la capt: lovitur, sfiere, nghiire.
Ajunge! De-acum ncolo, tu conduci. Nu m mai amestec n acest caz.
Victoria tcu o clip:
359

Bine. S-a fcut.


Slav Domnului c gsise ceva cu care s-i nchid gura.
Acum putem s revizuim mrturia mea.
Victoria se ncrunt:
Nu te chem ca martor.
Poftim?
Nu mi pot permite s fii interogat despre noaptea n care l-ai furat pe
Bobby.
M descurc eu.
Numai dac recunoti c ai comis diverse infraciuni.
O s invoc al cincilea amendament.
i crezi c impresionezi pe cineva?
Dac nu depun eu mrturie, atunci cine?
Eu! l anun un brbat n vrst, puternic bronzat, care se ndrepta spre
ei.
Era mbrcat ntr-un costum bej de ln, iar prul alb era pieptnat ngrijit
peste cap i se ondula pe gt. Avea o plrie de Panama ntr-o mn i un
trabuc neaprins n cealalt.
Cum o mai duci, biete? ntreb Herbert Solomon.
Tat?
Steve era att de uimit, nct rmase dezorientat pentru o clip. Tatl lui,
pe coridorul unui tribunal, ca i cum ar fi fost un judector care venea s
medieze un proces?!
Ce caui aici?
Nu i-a spus Victoria? Eu sunt martorul tu cheie.
ocul lui Steve se transform n furie. Ce tupeu! S apeleze la tatl lui far
s-i cear prerea.
Probabil c a vrut s-mi fac o surpriz, uier Steve printre dini.
Io am venit s-i dau o mn de ajutor.
E cam trziu pentru asta.
Fiule, nu zice hop pn nu sari gardul.
Mulumesc, dar n-am nevoie de ajutorul tu.
Ba da, ai, interveni Victoria. Spre deosebire de tine, tatl tu poate s
rspund la orice ntrebare.
Serios? Atunci poate l ntrebm de ce a demisionat din barou acoperit
de ruine.
360

Judectoarea Rolle cunoate deja povestea. Nu ai ascultat-o ieri? l


idolatrizeaz pe tatl tu.
mi amintesc de Althea de cnd era o putoaic. Se luaser de ea nite
avocai ai unei companii de asigurri
Am mai auzit povestea asta.
Dup fiecare proces, Althea venea n biroul meu, m ntreba de ce am
procedat aa, de ce am dat o astfel de sentin. ntotdeauna voia s nvee.
mi place s m gndesc la ea ca la protejata mea.
Mereu ai fost foarte generos cu strinii.
Cuvintele lui Steve picar grele ca nite bolovani.
Nu vorbi aa cu tatl tu! se roi Victoria.
Cine i-a dat dreptul s conduci cazul meu?
Tu!
Am greit.
Atunci nseamn c amndoi am fcut multe greeli n ultimul timp.
Dac asta crezi, atunci te mini singur.
Ba nu. Abia acum vd totul clar.
Faptul c am fcut dragoste nu a fost o greeal.
Peste ce dracu am dat eu aici? ntreb Herbert.
Ba pentru mine a fost. A fost greeala mea cea mare, spuse Victoria.
Bigby, nunta i afacerile imobiliare, astea sunt greelile tale.
V expunei cam mult, le spuse Herbert. Cnd faci baie n pielea goal,
trebuie s iei din ap prin tufiuri.
l iubesc pe Bruce! Abia atept s m cstoresc cu el. Abia atept s scap
de sala de judecat!
Atunci eu intru n sala de judecat, spuse Herbert ndeprtndu-se.
Poate c vrei s-l iubeti. Poate i-ai dori s-l iubeti, dar cu siguran nul iubeti!
Ba da!
Atunci ce-ai fcut cu mine n barac?
Nu tiu!
Poate c ar fi mai bine s-i dai seama. De preferin, nainte s te
trezeti n luna de miere.
Steve l urm pe tatl lui n sala de judecat.

Victoria se plimba singur pe culoar, zpcit i fr nicio speran. Credea


c i rezolvase dilema.
361

Mi-am folosit logica i raiunea i l-am ales pe Bruce.


Totul avea sens. i era uor s aib o relaie cu Bruce. Era confortabil. Aa ar
trebui s fie orice relaie. n fond, soul nu trebuie s fie un partener de ceart.
i era imposibil s aib o relaie cu Solomon. Se aflau ntr-un rzboi continuu.
De ce mai avea nc puterea de a o scoate din fire?
Aici erai!
Victoria se ntoarse i l vzu pe Bruce care se ndrepta spre ea, cu servieta
ntr-o mn i cu un co de picnic n cealalt. Purta o jachet sport de culoare
bej, pantaloni de ln nchii la culoare i arta ca un adorabil ursule de plu.
M-am gndit c poate i-e foame, iubito.
Ce atent eti cu mine!
O srut n fug pe obraz i deschise coul.
M bucur s te vd!
Victoria i ls mna s alunece peste materialul scump al hainei lui.
Faptul c Bruce apruse din senin era un semn. Era confirmarea faptului c
alegerea ei fusese bun.
Iar te ceri cu Solomon?
Omul sta e exasperant!
tiu, iubito.
Bruce scoase caserole de plastic din co.
Am adus sup de avocado cu castravei, un sandvici cu boabe de fasole
germinate, roii i avocado, i sorbet de avocado. O s te simi mai bine dup
ce mnnci.
Victoriei i chioria stomacul de foame, dar tia c o s fac o erupie de
toat frumuseea dac ia o nghiitur.
Mulumesc, iubitule, dar trebuie s m ntorc n sala de judecat. A fost
foarte drgu din partea ta s vii s m vezi.
Mcar att pot s fac i eu pentru tine.
Gndurile ei zburar la Solomon, omul-sandvici. Poate c el i-ar fi adus o
baghet delicioas cu prosciutto i brnz ricotta, dar oricum nu ar fi apucat
s-l mnnce, pentru c ei erau mereu ocupai s se certe. Nu sta era
specificul relaiei lor?
Pari att de obosit, iubito!
Am ochii umflai? ntreb Victoria surprins, ducndu-i mna la fa.
Ai nevoie de un somn bun.
Victoria aprecie sinceritatea lui Bruce.
362

Sper s te odihneti un pic nainte de nunt. Doar nu vrei s fii tras la


fa n albumul cu fotografii de nunt.
Tras la fa? Poate c sinceritatea nu este o calitate nemaipomenit
uneori.
Nu e de mirare c eti att de epuizat, dac trebuie s te confruni cu
Solomon zi de zi.
Probabil c asta e problema.
Nu o s te mai enerveze pentru mult timp, iubito.
Bigby scoase un dosar din serviet i i-l ntinse.
Bruce, ce este asta?
Ai fost att de ocupat, nct a trebuit s m ocup eu de toate. Meniu,
lista invitailor, muzica, itinerarul pentru luna de miere, plus nite documente
pe care trebuie s le semnm pentru avocai.
Cuvintele documente i avocai parc nu rezonau deloc cu meniu i
luna de miere.
Ce documente?
Contractul prenupial, bineneles.

M nal pe mine ochii sau este onorabilul judector Herbert T.


Solomon n carne i oase? Suntei mai distins i mai chipe dect v ineam
minte, spuse judectoarea Althea Rolle.
Suntei tare drgu, rspunse Herbert nclinndu-se uor. mi face o
mare plcere s fiu aici, Onorat Instan.
Pe unde v-ai ascuns, domnule judector?
Zinkavich i drese vocea scond nite sunete demne de un cine turbat.
Onorat Instan, obiectez. Nu se cade s-i spunei martorului domnule
judector.
Nu mai spune!
Titlul acesta nu este adecvat pentru un jurist eliminat din barou. n plus,
nu cred c este just ca domnioara Lord s-l cheme pe domnul Solomon ca
martor.
Chiar aa?
Este o tentativ evident de a-i atrage simpatia onoratei instane. Exist
dou feluri de avocai: cei care cunosc legea i cei care cunosc judectorul.
Ba mai exist i un al treilea tip, Z. Cei care nu recunosc rahatul nici dup
miros. Judectorul Solomon este unul dintre cei mai onorabili oameni care au
363

lucrat vreodat n sistemul judiciar, iar eu o s-i spun cum am eu chef i o s


ascult ce are de zis.
Da, doamn! spuse Zinkavich pe un ton supus.
Dac o s cobor de-aici i o s-i dau o mbriare i un srut, s-i ii gura
aia mare nchis. Ne-am neles?
E limpede, doamn.
Judectoarea Rolle se ntoarse cu un zmbet afectuos spre martor.
Domnule judector Solomon, ce ai fcut n ultimul timp?
Am pescuit, am citit i am meditat intens.
Se vede treaba c v-a prins bine. Acum v rog s-mi facei plcerea de a
spune jurmntul. V ajut chiar eu.
n timp ce Herbert Solomon jura s spun adevrul i numai adevrul,
Victoria se ntreb cine era mai iritat de prezena acestuia, Zinkavich sau
partenerul ei care sttea mbufnat? Solomon sttea pe jumtate ntors cu
spatele spre ea, bine nfipt n scaun i foarte bosumflat. Ca un copil.
Era convins c luase o decizie bun chemndu-l pe Herbert Solomon s
depun mrturie. La drept vorbind, fostul judector cunotea destul de puine
informaii relevante, dar cnd vorbise cu el la telefon i exprimase respectul
profund fa de Steve i fa de modul n care l educa pe Bobby. Opinia
aceasta merita s fie spus i n faa judectoarei.
Solomon, n-am fcut dect s-i urmez instruciunile. Cunoate-i
interlocutorul.
Victoria se strdui s aib o atenie distributiv. Nici mcar nu se uitase la
listele cu invitai, la muzica aleas de Bruce sau la contractul prenupial pe
care i-l adusese din senin. O mic surpriz nainte de cstorie! Dac se
gndea mai bine, ar fi preferat un pandantiv de diamante, n form de inim.
Domnioar Lord?
Da, Onorat Instan.
n aceast etap, se obinuiete ca avocatul care a invitat martorul s-i
pun i vreo cteva ntrebri.
mi cer scuze, doamn judector, zise Victoria ridicndu-se n picioare i
rsucindu-se ctre martor. V rog s mi spunei numele i ocupaia
dumneavoastr, pentru a le meniona la dosar.
Herbert Solomon. Mi-s avocat n recuperare.
Judectoarea chicoti, Steve se ncrunt, iar Zinkavich pufni dispreuitor.
Victoria dorea ca tatl s i caracterizeze fiul. Cine este de fapt acest om? Ea
i adres ntrebrile pe care le pregtise, iar Herbert i spuse povetile, cu
364

accentul lui dulceag de Savannah care susura la fel de plcut ca un izvor de


munte.
Herbert povesti despre copilria lui Steve i a lui Janice din casa de pe
Pinetree Drive, din Miami Beach. Onor memoria lui Eleanor, mama lui Steve,
Dumnezeu s o odihneasc n pace, care reuise s pstreze familia unit n
timp ce el lucra zi i noapte ca avocat, construindu-i reputaia cu ajutorul
cazurilor pro bono, apoi ca judector, devenind n cele din urm judector
principal al districtului, i primul nume de pe lista de propuneri a
guvernatorului pentru Tribunalul Suprem din Florida.
Atunci au nceput necazurile mele, dar nu ne aflm aici ca s discutm
despre mine, dect dac acest lucru are legtur cu Stephen.
Herbert spuse c regret toate ocaziile pe care le pierduse de a petrece mai
mult timp cu copiii lui cnd erau mici. Janice fcuse cteva alegeri greite nc
din tineree, gsindu-i prieteni nepotrivii, consumnd droguri, n timp ce
Stephen devenise atletul liceului Beach High.
Eu am fost prea preocupat de propriile mele ambiii pentru a le acorda
atenie copiilor mei. Eleanor a fost bolnav muli ani, i a fcut tot ce a putut.
Copiii au crescut mai mult de capul lor. in minte c odat m-am grbit s
plec de la tribunal la Tropical Park, ca s asist la campionatul interstatal. Am
ajuns prea trziu i nu l-am vzut pe Steve cnd a ctigat cursa de o sut de
metri. M-am aezat n tribun i unul dintre aprozii mei m-a vzut i mi-a zis:
Domnule judector, cred c avei snge de evreu negru, c n-am mai vzut
biei albi s alerge aa. Dup aceea i-am spus lui Stephen c l vzusem
alergnd, dar tia c mint.
Onorat Instan, sunt nite amintiri clduroase, dar nu au nicio
relevan. Obiectez!
Stai jos!
Cnd Stephen era la colegiu, a nceput s mi pun fel i fel de ntrebri
despre avocatur, continu Herbert. Doar btea apropouri, fr s spun ce
voia de fapt. Eleanor era pe moarte, iar eu urmam s fiu acuzat pentru
mrturie fals. Nu am avut inima s m lupt, aa c am demisionat din barou
pentru ca ei s renune la investigaie. Stephen a fost mai distrus dect mine.
Nu mi-a spus-o niciodat direct, dar tiu c a studiat Dreptul ca s-mi
restabileasc mie onoarea. Voia s fie un mare erou i s-mi dovedeasc
nevinovia. Cnd nu l-am lsat s fac asta, s-a suprat ru pe mine.
Steve se foi pe scaun. Victoria se uit pe furi la el. Amintirile dureroase se
citeau clar pe chipul lui.
365

Stephen are mari resentimente fa de nedreptate. Poate c nu urmeaz


ntotdeauna fiecare regul pn n pnzele albe, dar fiul meu este integru n
toate lucrurile importante. Principiile sunt mai importante pentru el dect
banii i este un model minunat pentru nepotul meu.
Herbert continu cu vocea tremurnd:
Un brbat nu poate s nu se compare cu fiul lui. Eu am fost copleit de
egoismul meu i mi-am acordat prea mult importan. Ce dac am fost
avocatul anului? E ca i cum ai ctiga titlul de cea mai periculoas cobr din
jungl.
Nu v criticai cu atta asprime, spuse judectoarea Rolle. Lumea v-a
admirat foarte mult. Oamenii din cercul meu nc v mai admir.
Adevrul este c mi-am pierdut calea, Althea, mrturisi Herbert lsnd
formalitile la o parte. N-am ratat nicio convenie a baroului, niciun dineu al
judectorilor, stteam la recepiile juridice pn cnd disprea i ultima
crevet de pe platou. Ce-mi mai plceau aplauzele, felicitrile, pn i
prostiile alea de plci aniversare cu ciocnelul lipit pe ele. Lui Stephen nu-i
pas de toate lucrurile astea. El prefer s-i petreac timpul cu un biat care
are nevoie de el.
Herbert se rsuci n boxa martorilor i se uit direct la Steve:
n concluzie, io astea vreau s zic: l admir pe Stephen pentru c s -a
transformat ntr-un brbat adevrat. l pune pe Bobby mai presus de orice.
Mai presus dect viaa lui social, dect cariera lui, mai presus de orice. Poate
c io am fost un avocat mai bun, dar Stephen este un om mai bun.
Victoria fcu un gest involuntar. i aez cu blndee palma peste mna lui
Steve, mpletindu-i degetele cu ale lui. El i strnse pumnul, cuprinznd
degetele Victoriei cu putere i rmaser aa pentru un moment ce prea s nu
se mai sfreasc. Mna lui era cald i ferm sub mna ei, iar cele dou mini
se mpletiser att de strns, nct preau a fi o singur fiin.

366

50.
BASEBALL I MIT
Steve l duse la main pe Bobby care dormea dus, iar Herbert l nsoi.
Victoria rmase civa pai n urm, lsndu-le tatlui i fiului un moment de
intimitate.
Ai putea s rmi cu noi n seara asta, ca s nu conduci att de mult, l
invit Steve.
Herbert cltin din cap:
Io am tabieturile mele. Am nevoie de hamacul meu de pe teras i de
pescruii care mi cnt seara.
Ce faci la sfritul sptmnii?
Nimic. L-ai nvat pe Bobby s pescuiasc?
Parc asta era treaba ta.
Venii smbt la Sugarloaf i o s pescuim nite pstrvi.
Aa o s facem.
Victoria i asculta, dndu-i seama c aceast conversaie stranie i
codificat era un joc al celor doi, pe care l fceau pentru a nu fi nevoii s i
exprime sentimentele. Steve i mulumea, iar Herbert i spunea c i-ar dori o
relaie mai apropiat. Victoria se gndi c, de fapt, tatl i fiul i spuneau n
felul lor c se iubesc.
n cele din urm, Herbert ntinse mna i l ciufuli afectuos pe Steve, exact
cum Steve obinuia s-i fac lui Bobby. Herbert se urc apoi ntr-un Chrysler
hrbuit i prsi parcarea.
Cteva minute mai trziu, Steve scotea Cadillac-ul decapotabil de pe
drumul naional I-95, pe ieirea Miami Avenue. Bobby dormea profund pe
bancheta din spate. Cnd se apropiar de apartamentul Victoriei, Steve spuse:
Uite ce este, am reacionat cam urt cnd a aprut tata
Mda
Ca s l citez pe el, am fost mai prost ca un catr.
Adic i prea ru.
Ai reuit s schimbi situaia n favoarea noastr.
Acum i mulumea.
367

Nu am fcut dect s l sun pe tatl tu. El a schimbat situaia.


Eti un avocat excelent, Vic.
Pstrar tcerea cteva clipe, apoi ea spuse:
Am nevoie de ajutorul tu cu Thigpen i cu sora ta.
Improvizeaz.
Victoria se uit la el. Luminile apartamentelor de pe Bricell Avenue i
luminau faa. La ce se gndea oare?
Poate c tu ai ti s improvizezi, dar eu trebuie s m pregtesc pentru
interogarea martorilor.
O s te descurci foarte bine.
Steve ntoarse btrnul Caddy pe aleea din faa cldirii ei, apoi opri sub
bolt.
Ne vedem mine, Vic.
Hei!
Ce este?
Azi am ctigat un proces de crim.
Voia s mai vorbeasc puin cu el. Nu i dorea ca seara s ia sfrit.
i cum te simi?
Victoria ridic din umeri:
Nu tiu. Sunt epuizat fizic i emoional. i
Un pic dezamgit?
Da.
Mereu e aa. Cnd ctigi, nu eti suficient de fericit. Cnd pierzi,
tristeea este cu mult mai grea dect credeai.
Ar trebui s srbtorim.
Victoria i ddu seama c spusese ceva nepotrivit din momentul n care se
auzi pronunnd cuvintele.
Cum s srbtorim? Doar noi doi? Sau l invitm i pe Bruce? Atunci sigur
s-ar duce naibii toat distracia.
Sigur c da.
Katrina zice c ne va pregti un cec mare pn vineri.
M bucur.
Numai bucurie nu se simea n vocea lui.
E exact ce i-ai dorit, Steve. Un caz care s te lanseze n liga seniorilor.
Da.
De cnd a devenit monosilabic?
368

Aproape c uitasem. Katrina organizeaz o petrecere pentru a srbtori


succesul nostru. Toi invitaii trebuie s se mbrace n poliiti i deinui.
Tu poi s te mbraci n poliist.
Eu o s fiu plecat
n luna de miere.
n Maui.
Frumos.
Bruce spune c au nite tehnici de cultivare a copacilor de avocado pe
care vrea s le studieze.
Deci putei s deducei cheltuielile pentru luna de miere. Marele Blond e
un om tare nelept.
i astfel conversaia muri subit. Ar fi vrut s-l invite la ea, s bea un pahar
de tequila i s se bucure de victorie, dar Bobby moia pe bancheta din spate
i era trziu. Mai mult, nu de la Steve era inelul pe care l purta. Nu el era
brbatul cu care se logodise, brbatul cruia avea s-i jure credin i iubire
pn la moarte, brbatul al crui contract prenupial trebuia s-l citeasc
pn a doua zi de diminea.

Steve conduse spre cas dorindu-i ca Victoria s-l fi invitat s intre pentru
scurt timp. Ar fi putut s-l duc pe Bobby n apartament i s-l lase s doarm
pe canapea. Biatul putea s doarm fr probleme i ntr-o popicrie. Steve
avea ceva de discutat cu Victoria. Nu despre relaia lor. Acceptase deja faptul
c totul se terminase. Ar fi vrut s-i mrturiseasc ceea ce l chinuia cel mai
tare, infestndu-i gndurile. La nceput jurase c nu i va spune niciodat c o
mituise pe Janice pentru a-i schimba mrturia. Acum era cuprins de
remucri i simea nevoia s se confeseze. Dar cum ar fi putut s o fac?
Victoria nu l-ar fi neles. Nici el nu se nelegea prea bine. De ce o mituise
pe sora lui? Avea att de puin ncredere n sistem? Sau n Victoria? Sau n
propria sa persoan? Erau pe cale s ctige procesul lui Bobby fr s trieze.
Ar fi trebuit s atepte pn la sfrit. O mai luase el pe scurttur i altdat,
dar niciodat n felul acesta.
Cu o or n urm, tatl lui vorbise plin de mndrie despre el:
Fiul meu este integru.
Ce ar spune tatl lui dac ar ti despre mit? Steve nu tia cum va da ochii
cu el dac adevrul avea s ias la iveal.
Este un model minunat pentru nepotul meu.
369

Sigur c da, pot s-i dau lecii despre baseball i despre mit. Nici nu tia ce
s zic despre mrturia lui Bobby. Era ciudat s i vad viaa prin ochii
nepotului su. Fotomodele i cocteiluri. Chiar era att de superficial i imatur?
Gnduri negre l tulburau profund. Cnd ajunse la magazinele de pe
Cocowalk i o porni pe Grand Avenue, ndoielile lui evoluaser ctre paranoia
acut.
Dac Janice m-a tras pe sfoar?
Ar fi putut s poarte microfon cnd i dduse banii pe digul rutier
Rickembacker, unde i parcaser mainile. Poate c Pincher i Zinkavich l
supravegheau. Nu cumva fusese o dub alb cu ferestre fumurii parcat sub
copacii de lng primul pod? Nu i mai aducea aminte.
Cnd Steve intr pe Kumquat Avenue chiar nainte de miezul nopii i auzi
mierla cntnd n copacul vecinului, tiu sigur c a doua zi de diminea se va
produce un dezastru. O divizie ntreag de ofieri de poliie o s intre n sala de
judecat. i vedea deja punndu-i ctue i ducndu-l la secie n timp ce
Zinkavich se ndopa cu gogoi, iar Pincher se sufoca de rs.
Ce-i spusese Pincher n biroul judectorului Gridley, chiar n ziua procesului
cu psri exotice?
Voi solicita baroului din Florida s te exclud.
Sigur c l trseser pe sfoar. Pincher i Zinkavich aranjaser deja s i-l ia
pe Bobby. Toat povestea fusese o nscenare ca s-l prind pe el n capcan.
i va pierde autorizaia de practic, va merge la nchisoare i, cel mai ru
dintre toate, l va pierde pe Bobby.
VDUVA BARKSDALE ESTE ELIBERAT
Pincher a declarat c a fost sinucidere, nu crim
De Joan Fleischman
Jurnalist a cotidianului Herald
ntr-o uimitoare rsturnare de situaie, s-a renunat ieri la acuzaiile
mpotriva Katrinei Barksdale, vduva nvinuit c i-a sugrumat soul, pe
Charles Barksdale, un magnat din domeniul construciilor.
n urma unei audieri cu uile nchise, procurorul Raymond
Pincher a anunat n sala de judecat c renun la toate acuzaiile.
Cercetrile nencetate ale subalternilor mei au evideniat dovezi
370

incontestabile c decesul lui Charles Barksdale a fost cauzat de sinucidere i


nu de crim, a declarat Pincher.
Poznd pentru fotografi
pe treptele tribunalului,
doamna
Barksdale, n vrst de treizeci i trei de ani, a declarat c intenioneaz s
scrie o carte despre calvarul prin care a trecut, dar nu nainte de a srbtori
victoria printr-o cltorie n Bahamas. Aa i-ar fi dorit soul meu s-mi
triesc viaa, a declarat vduva. Charlie era un petrecre, nu un tip
posomort.
n cadrul unei conferine care a avut loc dup proces, Pincher a evitat
sugestiile privitoare la faptul c procuratura s-a grbit s cear condamnarea
pentru crim a doamnei Barksdale. Dac avocaii aprrii i-ar fi fcut treaba,
cazul nu ar fi ajuns niciodat att de departe, a spus Pincher. S-a fcut
dreptate datorit eforturilor noastre asidue.
Avocaii aprrii, Stephen Solomon i Victoria Lord, au ieit n mare grab
din sala de judecat i nu au fost disponibili pentru declaraii.

371

51.
NTREBAREA
DE O SUT DE PUNCTE
Cu tenul lui de un gri-lptos mpestriat de pete roz, ca o stridie stricat,
Jack Zinkavich spuse:
Doamn judector, avem o problem grav.
Mai exist i altfel de probleme?
Steve sttea tcut la locul su, lsnd mica tragedie s se deruleze. Alturi
de el, Victoria urmrea evenimentele pregtit s ia notie.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb judectoarea.
Purta o rob bleu-deschis, iar la gt era vizibil gulerul unei bluze albe de
mtase. Era diminea, abia trecuse de ora nou. ntruct cazul Barksdale se
terminase, reveniser la un program obinuit.
Martorul nostru, Rufus Thigpen, este absent.
Atunci chemai martorul urmtor.
Dar atunci se d peste cap ordinea stabilit de mine.
Z, nu te mai vicri att.
Sunt ngrijorat. S-ar putea s fie ceva necurat la mijloc.
Ceva necurat la mijloc?
Cineva are impresia c este Sherlock Holmes
n ce sens?
Zinkavich se uit la Steve care i zmbi angelic, ca un biat de altar
nevinovat. Victoria i arunc i ea o privire piezi.
Nu cumva Victoria bnuiete ceva? Sau e de vin doar contiina mea
ncrcat?
Victoria prea s fie obosit, avea ochii roii i nu era coafat cu atenie ca
de obicei. Oare nu dormise? Cum nu el era cel care mprea patul cu ea, navea de unde s tie. Oboseala, dac despre asta era vorba, o ndulcea, o
fcea mai vulnerabil i, ca i cum asta ar fi fost posibil, i mai atrgtoare.
Purta o hain la dou rnduri din reiat maro, cu guler larg, i o fust asortat
care i ajungea pn sub genunchi. Lui Steve i preau nite haine din acelea
scumpe, pe care le croiesc manual cine tie ce clugrie din Alpi.
372

Zinkavich spuse:
Solicit ca reclamantul s ne spun dac tie unde se afl domnul Rufus
Thigpen.
Steve tcu mlc i o ls pe avocata lui s se descurce.
Dac e s ne lum dup cazierul domnului Thigpen, a zice c se afl la
nchisoare.
Bravo! Exact asta ar fi spus i el, dac ar fi fost avocat i nu parte n litigiu.
Era mndru de Victoria. Progresase mult ntr-un timp foarte scurt.
Z, cheam un martor oarecare ca s putem trece mai departe.
Zinkavich se ncrunt nemulumit.
n aceast situaie, statul o cheam pe Janice Solomon s depun
mrturie.
Numele surorii lui i ddu lui Steve fiori reci pe ira spinrii. Dispariia lui
Thigpen fcea parte din nelegerea lor, c doar de aceea o pltise. Dar Janice
putea n continuare s-i trag clapa n boxa martorilor.
Sora lui intr cam leampt n sala de judecat, evitnd s se uite la Steve.
Purta o rochie cu un imprimeu incert, care i ajungea pn la glezne, osete
albe i sandale. Avea o ditamai geanta din piele, care prea suficient de
ncptoare pentru douzeci de kilograme de hai. i strnsese prul n
coad i l legase cu un elastic de un portocaliu psihedelic. n spatele
ochelarilor de bunicu pe care i purta, privirea ei ntunecat prea s fie
pierdut n deprtare, ca i cum s-ar fi concentrat asupra unui loc pe care l
prsise doar cu trupul, nu i cu mintea. Impresia general pe care o lsa era
aceea a unei femei care mncase prea muli cartofi prjii i buse prea mult
Coca-Cola atunci cnd nu inhala, nu i injecta sau nu fuma diverse substane
exotice.
Dup ce Janice depuse jurmntul, Zinkavich i adres ntrebrile
preliminarii. Era sora lui Steve Solomon, mai mare cu doi ani dect acesta.
Crescuse n Miami Beach, fusese exmatriculat din liceu pentru abuz de
droguri, dup care ajunsese la o coal/ferm de lactate pentru adolescenii
cu probleme din zona rural a Pennsylvaniei. Fusese dat afar i de acolo
pentru c plantase marijuana pe un cmp de lucern i pentru c nfiinase un
mic bordel n hambar. Fusese arestat de peste zece ori, pentru posesie de
droguri, furt i comportament violent. Odat fusese arestat pentru atac grav,
cnd srise pe capota unei maini de poliie i fcuse pipi pe parbriz. Nu tia
exact cine era tatl lui Bobby. Ar fi putut s fie un drogat din Ocala care
obinuia s o bat pn o lsa lat. Sau poate un camionagiu care o dusese
373

odat pn la Pensacola n schimbul unei partide scurte de sex n parcarea de


pe bifurcaia Loxley a drumului naional I-10.
Trebuia s expun toate rufele murdare, pentru a rspunde ntrebrilor
directe. Aceasta era singura modalitate n care adversarul nu putea s i
distrug reputaia martorului n timpul interogatoriului. Dei era un nenorocit
ncrezut cu o vn de rutate n el, Zinkavich nu era prost deloc, iar pn n
prezent se descurcase chiar bine.
Steve i arunc o privire rapid Victoriei. n sala de judecat ea afia de
obicei expresia unui juctor versat de pocher, exact aa cum o nvase el, dar
acum prea pur i simplu uimit i dezgustat de povestea vieii lui Janice.
Judectoarea Rolle nici mcar nu clipea. Probabil c auzise altele i mai rele.
Steve se ntreb dac nu cumva vreo asistent medical de la maternitate
greise cu treizeci i apte de ani n urm. Poate c sora lui cea adevrat era o
cercettoare respectat, cu diplom de doctorat pe perete, care lucra undeva
la un laborator.
Zinkavich se apropie de boxa martorilor legnndu-se ca o ra.
Ce a facilitat prezena dumneavoastr n sala de judecat?
Tu, cnd m-ai scos din pucrie.
Am fcut vreo promisiune n schimbul mrturiei dumneavoastr?
Ai zis c m scoi cu faa curat i c voi fi eliberat condiionat nainte
de terminarea pedepsei.
i care a fost condiia mea?
S spun adevrul.
Steve ncerc s se relaxeze, dar nu reui. Ea putea s-l atace n orice clip.
Zinkavich i ndrept degetul lui grsan spre Janice:
Fratele dumneavoastr, Stephen Solomon, are un istoric de
comportament violent?
Un istoric lung, rspunse Janice.
La naiba! A nceput calvarul!
Janice i luase banii i avea s-i foloseasc pentru a-l nfunda pe el mai
bine.
V rog s dezvoltai acest subiect, doamn Solomon.
Cnd aveam paipe ani, Arnie Lipschitz mi-a zis c sunt o trf gras i
Stevie l-a btut de i-a sunat apa-n cap.
Nu la asta m refeream.
Nu eram gras pe vremea aia.
Lsai-l pe Arnie Lipschitz. V-a lovit vreodat fratele dumneavoastr?
374

N-avea el atta tupeu.


Zinkavich rmase surprins de rspuns:
Nu v-a btut niciodat?
Am purtat un cuit la mine de la doipe ani. Dac ndrznea s m ating,
i mai fceam nc o circumcizie.
Zinkavich se uit lung la Janice. Nu erau rspunsurile pe care le stabiliser
mpreun. Steve reui s trag puin aer n piept, dar nu cu prea mare
ncredere. Cnd venea vorba despre Janice, nu se tia niciodat cnd avea s
scoat cuitul din teac.
Ce mi putei spune despre utilizarea de droguri? L-ai vzut vreodat pe
fratele dumneavoastr folosind substane ilegale?
Sigur c da.
Zinkavich zmbi mulumit. Janice revenise la scenariu.
Cnd s-a ntmplat asta?
Tot cam pe vremea episodului cu Lipschitz. I-am dat lu Stevie s fumeze
nite iarb, dup care a mncat aproape un kilogram de ngheat de fistic i
dup aia i-a vrsat maele.
Alte situaii mai recente?
Nu. S-a lecuit dup aia. Nici de igri obinuite nu s-a mai atins vreodat.
Zinkavich i muc buza superioar. Se schimbase ceva de la ultima
repetiie i pn n seara premierei
D-n Solomon, vreau s discutm despre luna ianuarie a anului trecut,
cnd locuiai la o ferm din Panhandle.
Ferm?
Janice zmbi lsnd la vedere un irag de dini ptai.
Eu cu nite amici de-ai mei cultivam nite plante pe care le vindeam.
La un moment dat fratele dumneavoastr v-a luat copilul din custodie?
Adic dac Stevie l-a luat pe Bobby? Da.
L-a luat cu fora, prin violen?
Janice ridic din umeri, iar brbia ei flasc tremur uor.
Eram fcut praf n seara aia.
Dei avea picioarele bine nfipte n podea, Zinkavich se cltin puin nainte
i napoi, ca un rabin care se roag la Zidul Plngerii.
D-n Solomon, vrei s spunei c nu inei minte nimic din noaptea
aceea?
in minte c era lapovi n ziua aia i c mi-a ngheat fundu de frig.
Ce s-a ntmplat n noaptea aceea cnd a aprut fratele dumneavoastr?
375

Nu tiu, omule. Eram n cas, luam nite Ecstasy. Trebuie s-l ntrebi pe
Rufe.
Adic pe Rufus Thigpen?
Da, Rufus Prostu.
Unde se afl domnul Thigpen acum?
S-a dus la Delrey s ia nite prafuri speciale. tii tu, nite ketamin.
Zinkavich se chinui s schieze un zmbet, ca i cum nu era nimic
neobinuit ca un martor al Serviciului de Protecie a familiei s lipseasc de la
proces pentru a comite o infraciune.
Ce v-a povestit domnul Thigpen despre ntlnirea cu fratele
dumneavoastr din seara aceea?
Obiecie! Sunt mrturii indirecte.
Se susine.
Onorat Instan, dac a putea interoga martora n continuare, cred c
vei constata c se poate face o excepie de la aceast regul.
D-i drumul!
D-n Solomon, fr a ne spune ce v-a povestit domnul Thigpen, n ce
stare se afla acesta cnd ai vorbit cu el n seara aceea?
Avea easta crpat.
Aha!
Era un nceput.
Da s tii c nu l-a deteptat deloc lovitura!
L-ai gsit pe domnul Thigpen rnit dup ce se ntlnise cu fratele
dumneavoastr?
Da.
Domnul Thigpen a vorbit cu dumneavoastr?
Da.
i cnd a vorbit, era nervos, agitat sau suprat?
Era furios.
A ridicat vocea?
Ct a putut. Sngera ca un porc njunghiat.
Zinkavich se ntoarse spre judectoare.
Cred c v-am demonstrat c se poate face o excepie de la regula
mrturiilor indirecte.
Victoria vru s ridice obiecii, dar Steve i atinse braul cu mna.
Las-l!
De ce?
376

Steve ridic inocent din umeri, dar ea i arunc o privire rece i suspicioas.
Nu aud nicio obiecie. Presupun c reclamantul este la fel de curios ca i
instana s aud ce urmeaz. V rog s continuai.
Zinkavich i cobor vocea, ncercnd s adopte un ton mai grav:
Ce v-a spus domnul Thigpen pe cnd zcea sngernd ca un porc
njunghiat?
Rufe s-a uitat la mine i mi-a zis: Curv proast! Ai ncuiat biatul n
cuc, dar n-ai ncuiat hambarul!
Zinkavich csc gura suficient de mult ct s ncap n ea o gogoa
ntreag. Judectoarea Rolle i nclin capul spre Janice, ca i cum nu-i venea
s-i cread urechilor. Singurul sunet din sala de judecat era bzitul
sistemului de ventilare.
Nimeni nu se mic.
Nici Victoria, nici Zinkavich, nici judectoarea Rolle.
Steve se uit rnd pe rnd la fiecare dintre ei. Erau oameni care i aveau
propriile lor viei. Aveau facturi de pltit, maini de dus la service, trebuiau s
mearg la doctor. Aveau o rutin banal pe care o respectau zi de zi. Dar n
acest moment care parc rmsese suspendat n timp, toi vizualizau aceeai
imagine. Steve era sigur c aceast imagine avea s le bntuie gndurile
pentru mult timp, aa cum i se ntmplase i lui.
Un copil nevinovat ncuiat ntr-o cuc dintr-un hambar.
n cele din urm, judectoarea rupse tcerea:
Ziceai c era lapovi n ziua aceea?
Da. Curtea se transformase ntr-un patinoar.
Judectoarea ncepu s ronie guma creionului.
Cum era mbrcat fiul dumneavoastr?
n chiloi i un tricou. Cel puin, aa cred.
Cnd judectoarea se uit urt la ea, Janice adug:
Eram drogat ru pe vremea aia.
Hambarul era nclzit?
Janice ddu negativ din cap.
Doamn judectoare, nu sunt de acord cu faptul c mi-ai preluat
interogatoriul.
Stai jos i taci. Tu ai terminat cu interogatoriul.
Steve tia c judectoarea auzise poveti despre copii disciplinai cu igri
aprinse, nfometai n case cu cmrile pline i supui unor torturi sexuale
inimaginabile. Judectorii, poliitii i medicii legiti vd nite atrociti
377

incredibile i dup un timp acetia i creeaz un fel de sistem de protecie


mpotriva durerii psihice. Dar oare i pierde cineva vreodat capacitatea de a
fi ocat i scrbit de cruzimea fa de copii?
Vreau s trecem peste toate prostiile astea. Deci fratele dumneavoastr a
venit la ferma unde v drogai i unde fiul dumneavoastr era ncuiat ca un
animal, dezbrcat i ngheat de frig. A avut loc o altercaie cu domnul
Thigpen care este i el consumator de droguri, dup care fratele
dumneavoastr a luat copilul la el acas, unde acesta crete ntr-un
apartament confortabil, n deplin siguran.
Cam aa st situaia.
Onorat Instan, protestez, spuse Zinkavich.
Du-te i protesteaz n alt parte. D-n Solomon, a vrea s v punei n
locul meu pentru o clip.
Nu i dac trebuie s port zdreana asta albastr pe care o pori
dumneata.
Dac ar trebui s alegei ntre a v pune fiul n grija statului sau a accepta
ca fratele dumneavoastr s primeasc drepturi depline de custodie, ce ai
face?
ntrebarea zilei, se gndi Steve. ntrebarea de o sut de puncte. Victoria
sri n picioare.
Onorat Instan, se poate s lum o scurt pauz nainte ca martora s
rspund?
Ce naiba? Las-o s rspund, i spuse Steve nevenindu-i s-i cread
urechilor.
Taci!
Care este problema? ntreb judectoarea.
Avem nevoie de cinci minute, Onorat Instan.
Judectoarea ridic din umeri:
Nicio grij. Revenim n cinci minute.

Cnd ajunser pe culoar, Victoria l nfc pe Steve de cravat, lovi cu for


ua ctre toaleta femeilor i l trase nuntru dup ea.
Hei!
Aerul era saturat de mirosul dur i usturtor al amoniacului.
Credeai c scapi aa uor?
Cu ce s scap?
Steve abord o expresie inocent care nu o pcli nicio clip.
378

Tu s-mi spui! Ce-ai fcut, l-ai rpit pe Thigpen i ai intimidat-o pe sora


ta?
Eti nebun. Hai s ne ntoarcem n sala de judecat. Ne mai trebuie un
singur rspuns, i dup aceea ctig custodia.
Mai lipsete un rspuns pn s te denun eu la barou.
Pentru ce?
Pentru c orice-ai fi fcut o s aib consecine. Data viitoare cnd va fi
arestat Janice, o s se duc urlnd la Zinkavich i o s te toarne pe tine ca s
i salveze pielea.
Nu are nicio prob mpotriva mea.
Pentru o persoan att de viclean, Steve minea foarte prost.
Solomon, cu mine nu i merge s furi puncte, orict de rapid te-ai crede
tu.
Doamne, mai relaxeaz-te i tu!
i dau dou secunde ca s mrturiseti.
i dac nu mrturisesc, ce se ntmpl?
M ntorc n sala de judecat, solicit s m retrag din calitatea mea de
avocat al tu i s se amne procesul pn cnd statul investigheaz
comportamentul surorii tale fa de copil.
Vic, sta e adevrul: cnd Janice a intrat n sala de judecat, habar naveam ce o s spun.
Ba da. i tiai c n-o s apar Thigpen. De aia mi-ai spus s improvizez.
tiai exact ce urma s se ntmple.
Am instincte bune.
Nu sunt chiar aa de bune. Ce-ai fcut, i-ai mituit?

Toate instinctele bine cunoscute ale lui Steve i spuneau s-i in gura. tia
ci infractori ajungeau la rcoare nu pentru c i descoperise poliia, ci pentru
c se dduser singuri de gol. tia de asemenea ct de enervant de corect
putea fi Victoria. Astfel c, fr s neleag de ce, i povestit tot. ntr-un fel,
poate spera ca sentimentele ei pentru el s fie mai importante dect simul
rigid al bunei cuviine. O supunea oare unui test, pe care avea toate ansele
s-l pice?
La naiba, Steve. De ce s-a rzgndit Janice?
I-am dat o sut de mii de dolari.
Nu! Cum ai putut face una ca asta?
I-am mprumutat.
379

La naiba! tii bine ce am vrut s ntreb. Cum ai putut s comii sperjur?


Nu i-am cerut dect s spun adevrul. Am pltit-o ca s nu mint.
Fiecare cuvinel pe care l-a spus este adevrat.
Asta e doar o modalitate de a raionaliza problema.
Da, dar e o modalitate foarte bun. n plus, m-au jecmnit de bani. Eu
sunt victima n acest proces.
Asta s-i spui judectorului care te va da afar din barou. Nu conteaz c
Janice a spus adevrul. Faptul c ai pltit-o este o nclcare a Codului Etic.
nseamn c regulile sunt greite.
Du-te la dracu! Eti la fel de murdar ca Pincher!
Privirea Victoriei era ndurerat i furioas.
Eu fac dreptate. E o mare diferen.
A fi putut ctiga jucnd cinstit.
Nu puteam fi sigur de asta, spuse el cu blndee.
Se apropie de ea, punndu-i minile pe umeri, i o simi tremurnd. n orice
clip ea ar fi putut s izbucneasc ntr-un potop de lacrimi. Sau ar fi putut s-l
srute. Sau s
Pleosc! l plesni cu putere peste obraz.
Au! Ce naiba?
Trebuie s-i spun judectoarei Rolle.
n niciun caz. Nu ai auzit de obligaia de confidenialitate a avocatului
fa de client?
Nu acoper i cazurile de fraud. Citete cazul Kneale mpotriva lui
Williams.
N-ai nvat nimic de la mine? Cnd legea nu d rezultate
Aici nu mai este loc de ntors. Regulile Etice sunt obligatorii.
O s-l pierd pe Bobby i-o s ajung la nchisoare. mi vor retrage
autorizaia de a practica.
N-am de ales.
Ai de ales. Poi face dreptate sau poi asculta orbete o lege proast.
Te-am prevenit cnd am acceptat cazul. Eu lucrez strict ca la carte.
Steve lovi cu pumnul n peretele acoperit cu plci de faian. Faiana nu se
sparse, dar mna lui rmase destul de ifonat.
Aa i-ar fi ie mai uor, nu?
Ce s-mi fie mai uor?
Mna i zvcnea de durere i i simi tmplele pulsnd.
380

Dac a fi eliminat din barou, czut n dizgraie, a iei complet din


peisaj. Ai avea dovada c ai fcut o alegere bun.
M cstoresc cu Bruce pentru c l iubesc.
Nu te-ai schimbat deloc din ziua aia n care am stat amndoi n pucrie.
Eti tot un robot, un automat.
Iar tu eti acelai nenorocit lipsit de etic.
Eti crud, Lord. N-ai inim. Sin alma o corazn.
Nu pot s cred c mi-a trecut prin cap chiar i pentru o clip c a putea fi
mpreun cu tine.
Nici mie. Suntem total incompatibili.
Ne aflm la doi poli opui.
Ca oarecele i pisica.
Nu mai avem ce discuta, Solomon, spuse Victoria deschiznd ua i
ntorcndu-se n sala de judecat.

381

52.
IUBIRE VS. LEGE
Victoria tia c mai are la dispoziie cel mult dou minute nainte ca
judectoarea s revin n sal. i luase postura ei perfect la masa
reclamantului, i mzglea cu furie notie pe o hrtie roz.
Onorat Instan, mi revine trista sarcin, conform Seciunii a doua a
Legii numrul 4, Subseciunea 3.3 din cadrul Regulamentului Etic, s raportez
o obstrucionare a justiiei
Janice se afla n boxa martorilor, rsfoind una dintre revistele pentru copii
ale judectoarei Rolle, n timp ce Zinkavich se uita urt la ea de la masa lui
plin de firimituri. Ua slii de judecat se deschise, iar Steve pi nuntru
fluiernd, n pai de dans.
Fluiernd!
Era o melodie vesel. Victoria i imagin c ncerca s o distrag de la ceea
ce i impunea legea s fac.
Steve se apropie de Zinkavich i l btu amical pe spate:
Jack, amice, cnd ieim i noi ca bieii n ora? Ce zici?
Eti beat? ntreb Zinkavich.
Ce faci, surioar? n ciuda tuturor relelor, s tii c eu te iubesc, strig
Steve.
Stevie, nu i-e bine?
Victoria l urmri atent cum nconjur masa i i fcu vesel cu ochiul:
Ari minunat, ppu!
ncerc s-l ignore i continu s i ia notie.
Partenerul meu, Steve Solomon, a comis o grav nclcare
Aezat n faa biroului judectoarei, Steve ncepu s cnte Ct de profund
este iubirea ta.
Cnt. Un cntec siropos de-al formaiei Bee Gees. Singura diferen este
c el e total afon.
Apoi Steve se nvrti n centrul slii de judecat n pai de dans, dnd din
olduri i dansnd rumba cu o partener invizibil.
Acum mai i danseaz!
382

Victoria ncerc s nu l mai urmreasc, dar era imposibil. Unduindu -se ca


un arpe, se ndrept spre bar, cntnd ncontinuu. Undeva ntre versul
despre atingeri n ploaie i cel despre traiul ntr-o lume de nebuni, el se aez
pe mas i se ls s alunece spre ea, mprtiind cu fundul toate foile ei cu
notie.
Poi s nu-i mai iei notie, Vic.
Las-m n pace!
Ea strnse avid foile ca i cum ar fi fost cecuri de cte o mie de dolari.
Probabil c te ntrebi de ce sunt att de fericit.
Nu-mi pas.
Tocmai mi-am dat seama c nu i vei spune nimic judectoarei. tii de
ce?
Las-m n pace! Acum!
Nu i venea s cread ct putea fi de arogant. Chiar i dup toate cele
ntmplate, era la fel de ncrezut i sigur pe sine.
Pentru c tiu care e punctul tu sensibil, Vic.
M faci s rd.
tiu ce e important pentru tine. Mai important dect toate legile i toate
crile.
Orice i se pare c tii, Solomon, te neli.
i arunc o privire din aceea superioar, iar ea simi dorina intens de a-i
mai trage o palm.
Orice ai crede despre mine, l iubeti pe Bobby. Am vzut-o pe faa ta
cnd a depus mrturie. A spus c i-ar dori s fii mama lui. Am vzut pe faa ta
c i tu i-ai fi dorit acelai lucru. l iubeti din tot sufletul. tii bine c locul lui
este lng mine i nu te-ai ierta niciodat dac mi l-ar lua din cauza ta. Dup
cum i-am mai spus i pn acum, iubirea e mai presus de lege. Poi s-i rupi
foile cu notie, poi s m dispreuieti pn la sfritul vieii, dar nu vei fi n
stare s-i faci niciun ru lui Bobby.
Steve alunec graios de pe mas i se arunc pe scaunul de lng ea.
Victoria se gndi intens la o replic, dar nainte s apuce s scoat vreo vorb,
ua din spate a slii se deschise, iar judectoarea Althea Rolle intr n grab,
cu roba fluturnd n urma ei.
Nu v mai ridicai, spuse ea trntindu-se pe scaunul cu sptar nalt. Nu
mai dureaz mult.

383

Fusese un spectacol pe cinste. Steve nu era nici pe departe att de sigur pe


el pe ct ncercase s par. i ncercase norocul, cu scopul de a atinge punctul
sensibil al Victoriei, acea parte a ei pe care o inea mereu ascuns: sufletul.
Dac nu reuise, dac ea spunea totul Turntorului i judectoarei, i mai
rmnea o opiune. Le-ar fi luat cteva zile s pun n micare mainria
sistemului juridic. Un om nu poate fi pus sub acuzare peste noapte. Este
nevoie de citaii, declaraii, mrturii date sub jurmnt. Avea suficient timp s
umple maina cu tot ce le trebuia nite haine, cteva cri necartonate de
John D. MacDonald, aparatul de sandviciuri pentru ca unchiul i nepotul s
porneasc la drum. Nu tia exact spre ce destinaie.
Matamoras, n Mexic? Sau Tegucigalpa, n Honduras?
Nu fusese n niciunul dintre aceste locuri, dar sunau bine.
D-n Solomon, ntrebarea mea este urmtoarea ncepu judectoarea
fixnd-o pe Janice cu o privire de oel.
Steve l arunc o privire Victoriei. nfipt pe marginea scaunului, arta ca o
pasre care vrea s-i ia zborul.
Dac ai avea de ales ntre a acorda custodie statului sau fratelui
dumneavoastr, pe cine ai alege s v ngrijeasc fiul?
Onorat Instan, trebuie s v spun ceva.
La naiba! Steve se ntreb dac paaportul lui mai era valabil.
Ateptai, domnioar Lord. O s avei ocazia de a vorbi. D-n
Solomon
Onorat Instan, este ceva important.
Am spus s ateptai puin.
Judectoarea i arunc Victoriei o privire sever.
Ce zicei, d-n Solomon? Statul sau fratele dumneavoastr? Care este
alegerea dumneavoastr?
Victoria se foi pe scaun, dar tcu pe moment.
Am fost n destule instituii de stat i tiu bine ce se ntmpl acolo.
Stevie e fratele meu. E un om bun. De ce s nu-i dai o ans?
Aa m gndeam i eu.
Victoria rmase aezat strngnd n mn foile cu notie pn cnd i se
albir ncheieturile.
Ce intenii are?
Statul mai are vreun martor?
Nu mai am pe nimeni. n schimb, cer o amnare pn cnd l gsesc pe
domnul Thigpen.
384

Se respinge.
Atunci solicit Onoratei Instane s nu dea nicio sentin pn cnd nu
verificm veridicitatea mrturiei doamnei Solomon.
Se respinge.
Solicit o suspendare a procedurilor pn cnd
Se respinge. Domnioar Lord, v rog s v prezentai pledoaria n
numele reclamantului.
Victoria pru uimit.
Onorat Instan, nu sunt pregtit pentru pledoaria de nchidere. Dar
am ceva de spus
Domnioar Lord, dac suntei o avocat bun, aa cum mi-am imaginat
eu, v-ai dat seama deja ce intenii are instana. Ridicai-v n picioare, vorbii
repede i luai loc.
Victoria se ridic tremurnd.
Este dificil. Nu tiu cum s v spun.
Este total confuz, se gndi Steve. Este sfiat ntre glasul inimii ei i
regulile nenorocite pe care le respect mereu.
Domnioar Lord, spunei-mi dou vorbe despre domnul Solomon i am
terminat problema! Ai neles?
Privirea Victoriei se concentr asupra unui punct de pe perete. Suspin i
spuse:
Onorat Instan, Steve Solomon este cel mai enervant om pe care l
cunosc.
E i sta un nceput. Continuai.
Are o mare nelegere pentru oamenii care nu au pe nimeni s-i apere,
dar este iritant, pripit i iraional.
Improvizeaz. Dar unde vrea s ajung?
Nu are niciun respect pentru reguli. i face propriile legi. Este spiritual,
amuzant i inteligent, dar uneori face nite lucruri prosteti i iraionale.
Este
Onorat Instan, o ntrerupse Zinkavich. Asta e pledoaria de final sau
este o sesiune de terapie pentru cupluri?
Taci din gur! Vreau s aud concluzia.
l cunosc pe Steve Solomon. Doamn judectoare, l cunosc foarte bine!
i cunosc sentimentele.
Obiectez. Avocata a nceput s depun mrturie. Este nepotrivit s i
spun prerile personale.
385

Domnul avocat are dreptate, rspunse Victoria nainte ca judectoarea


s apuce s spun ceva. Am depit orice limit. Este interzis prin regulament.
Experii n drept nu ar fi de acord cu un astfel de comportament. Iar eu respect
mereu regulamentul, nu-i aa?
Vocea Victoriei cpt un ton sarcastic.
Avea obrajii roii, iar ochii i strluceau. Se lsase complet n voia
sentimentelor.
Am luat numai note de zece, lucrnd la dou locuri de munc i jucnd
tenis n echipa Universitii Princeton.
Victoria ncepu s-i desfac sacoul la dou rnduri.
La Yale, am fost starul revistei de drept.
Victoria i ddu jos haina i o arunc spre Steve. El ridic mna prea trziu,
iar haina i acoperi faa nainte s apuce s o dea la o parte.
Voiam s mi fac un nume n sectorul public, s lucrez un timp la un
cabinet particular de avocatur, apoi s devin judectoare. mi planificasem
totul pe fie colorate. Mai aveam i alte planuri. Un so nalt, frumos i potrivit,
i nite copii perfeci, ce mai, o familie ca ntr-un serial de televiziune. i
aveam intenia s respect toate regulile.
Victoria se rsuci, se ntoarse la mas i i trase braul napoi. Pentru o
clip, Steve fu convins c avea s-l loveasc din nou, dar ea mtur masa cu
mna, trntind cu zgomot toate dosarele i fiele.
Asta cred eu despre reguli!
Mai rmseser doar trei fie pe mas. Victoria le nh, le rupse n
bucele i le arunc n capul lui Steve.
Asta cred eu despre fiele mele colorate i far valoare!
A luat-o razna! Steve habar n-avea ce inteniona s mai spun. Probabil
c nici ea nu tia.
S v mai spun ceva, doamn judectoare!
Asta e! Am ajuns la captul drumului. Acum o s m toarne.
M dor picioarele de nu mai pot.
Victoria i rezem o glezn de genunchiul celuilalt picior, i smulse
pantoful Prada prins cu baret, i i-l arunc lui Steve. O secund mai trziu
veni i al doilea pantof. l aruncase prea jos, dar Steve l prinse dintr-o singur
micare.
Victoria chiopt descul spre biroul judectoarei.
Unde rmsesem, Onorat Instan?
386

La comportamentul iresponsabil i enervant al domnului Solomon i la


copiii dumneavoastr perfeci. Dai-mi voie s admir oja de pe unghiile de la
picioare. Ce nuan este? Apus de Malibu?
Rsrit n deert, Onorat Instan.
Victoria se napoie la mas, iar Steve se ntreb dac nu cumva o s-i dea
jos i bluza maro de tafta.
Steve Solomon m-a nvat multe. Cnd legea nu d rezultate, schimbo. La nceput mi s-a prut ilegal sau cel puin imoral. Dar nu este aa. Acesta
este adevratul sens al legii, dac vrei s faci dreptate. Legea trebuie s aib i
puin compasiune. Legea care caut adevrul aa ar trebui s fie. Legea care
i apr pe cei nevinovai. Este singurul mod n care legea i justiia se pot
ntlni.
Victoria se ntoarse spre Steve cu ochii notnd n lacrimi.
Altfel suntem doar nite roboi. Nite automate fr sentimente. Cruzi i
fr suflet. Sin alma o corazn.
Victoria ridic o agraf de hrtie, o rupse n dou i se nep cu ea n deget.
Au!
Ridic mna, pe care se prelingea un firicel de snge din vrful degetului.
Nu sunt un robot. Sngerez, sufr i iubesc ca orice om. La fel este i
Steve Solomon. Nu am cunoscut pe nimeni care s iubeasc mai mult un copil
i care s-i ofere mai multe.
Rmase nucit pentru o clip, apoi se ntoarse spre judectoare:
Onorat Instan, pot s plec?
Plecai de aici, nainte s sngerai pe cma. E de la Philippe Adec? o
ntreb judectoarea fcndu-i semn cu mna.
Nu, e Zanella.
Foarte frumoas. A vrea s fiu i eu suficient de nalt pentru msura A.
Victoria i lu geanta i o porni spre u, lsndu-i balt pantofii, haina i
clientul.
Z, mai ai ceva de adugat?
Da. A vrea s m fi fcut stomatolog.
Judectoarea Rolle se rezem de sptarul scaunului i se rsuci la 360 de
grade.
Suntei un om de pomin, domnule Solomon.
Cum adic, d-n judectoare?
Dac ai reuit s ncingei i s suprai aa de tare o astfel de femeie.
Brbaii Solomon au ceva deosebit
387

Da, doamn, aprob Steve netiind ce altceva s spun.


Uite cum st situaia.
Judectoarea scoase dosarul i scrise ceva pe copert.
Petiia domnului Solomon este aprobat. I se acord custodia deplin,
far limitri, n afara cererii mele de a-l mai aduce pe Bobby pe la mine, s
lum masa mpreun.
Judectoarea pocni cu ciocnelul n birou i iei din sal. Zinkavich i
strnse dosarele i iei fr s spun o vorb.
Steve rmase singur, cu bucele de hrtie pe hain. inea n mn unul
dintre pantofii Victoriei, care nc mai pstra n interior cldura trupului ei. Se
ntreba cum este posibil ca un om s fie att de fericit i att de trist totodat.

388

53.
UN AVOCAT RATAT
Frank Sinatra cnta de zor: Bang, bang! M-a mpucat!
Ursc cntecul sta, spuse Steve i schimb postul.
De ce oare? l ntreb Bobby.
Nu este ce crezi tu. E un cntec prost. Nu este demn de Frank.
Mda
Cei doi se aflau n vechiul Caddy, cu capota lsat, i traversau digul
MacArthur ndreptndu-se spre biroul lui Steve. Bobby sttea cu picioarele
ncruciate pe scaunul din fa, mncnd o prjitur crocant cu guava. Era o
zi rece i frumoas de iarn, numai bun de imortalizat pe o vedere. Palmierii
se aplecau n btaia vntului, rndunelele se nvrteau deasupra apei, iar
vasele de croazier, de un alb strlucitor, se profilau pe fundalul danei.
De ce sunt att de trist?
i imagin c era parial din cauza lipsei de adrenalin, a relaxrii de dup
btlie. Ctigaser un proces de crim care fusese pe prima pagin a ziarelor.
El obinuse custodia lui Bobby. Era un eveniment cu adevrat fericit, mai
important dect orice caz pe care l avusese sau avea s-l aib vreodat.
Bobby discuta deja despre o excursie la pescuit cu bunicul lui. Cu toate
acestea, Steve era copleit de senzaia unui gol imens.
Ceva mai trziu, Victoria trebuia s treac pe la birou pentru a-i strnge
lucrurile. Dup aceea pleca pentru totdeauna.
Am ctigat cazul, am pierdut fata.
Nu c o avusese vreodat. O or furat ntr-o noapte de-a dreptul ireal,
luminat de tore i plin de fulgi de zpad, nu conta. Nici nu mai tia sigur
dac se ntmplase cu adevrat. Poate fusese doar un vis.
Nu avea niciun motiv s fie suprat. Cu o sear nainte fusese n vizit la
reedina Barksdale. Katrina l srutase pe obraz i i mulumise pentru munca
depus. Cuvintele ei fuseser urmtoarele: Eti un avocat dat dracului i ai un
fund frumos.
Bea ampanie Cristal. i oferi i lui Steve, care accept, dei ampania i se
prea o poirc gazoas. Katrina purta o cma alb ncreit, cu pantaloni
389

de plaj care se legau n talie, sau mai bine zis civa centimetri sub
abdomenul ei plat i bine bronzat. i tot flutura pletele negre, spunndu-i
ncontinuu ct de dat dracului i de inteligent era. n curnd ncepu s se
blbie, cam ameit, spunndu-i c era de-a dreptul genital, dar Steve
bnui c intenionase s spun genial.
Katrina i oferi un pahar cu ampanie i un cec. Conturile ei fuseser
deblocate dup ridicarea acuzaiilor. Dou sute cincizeci de mii de dolari pe
care trebuia s i mpart n mod egal cu Victoria. Dup impozitare i dup ce i
ddea Teresei banii napoi, Steve i ddu seama c rmnea tot pe rou.
Dup alte cteva victorii de genul sta, putea s se declare falit.
Steve o ntreb unde era Manko, iar Katrina i spuse c pregtea iahtul
pentru o cltorie romantic la Bimini.
Mai ii minte? i-am zis c trebuia s mergem la Bimini nainte ca Charlie
s dea ortu popii?
Sigur, fcea parte din strategia de aprare. De ce plnuiai o cltorie cu
Charlie dac tot voiai s-l omori nainte?
O s mergem eu i Chet. Fr Charlie.
Katrina ncepu s chicoteasc, efervescent ca un pahar de ampanie.
Katrina, mai este ceva ce ai vrea s-mi spui?
Nu. Doar dac nu cumva vrei s afli un mare secret.
Katrina sorbi din nou din ampanie, chicotind. Steve nu era prea sigur de el.
Nu era convins c vrea s aud cum persoana lui genital sau genial, cum
vrei s-o luai, scpase cu faa curat o femeie vinovat de crim. Dar trebuia
s afle adevrul.
Spune-mi secretul.
Nu! N-ar trebui! spuse ea bosumflndu-se ca o feti.
Katrina, i propun un joc. Eu i mrturisesc ie ceva, dac mi spui
secretul tu.
mi plac jocurile. Tu eti primul.
Bine. ii minte caseta filmat de camerele de securitate?
Da. Credeai c era o umbr n culoar, iar expertul a spus c nu era nimic.
Asta v-am spus ie i Victoriei.
Da?
Am minit.
Cum adic?

390

Este o problem simpl de fotogrammetrie, care se rezolv printr-o


ecuaie de trigonometrie. Umbra era a unei persoane nalte cam de un metru
nouzeci i care cntrea vreo nouzeci de kilograme. Cine crezi c era?
Chet al meu.
Katrina ls jos paharul i i nclin capul cu cochetrie:
Deci ai tiut c Chet era n cas?
Da.
De ce nu i-ai spus Victoriei?
Am vrut ca ea s lucreze la fel de bine pentru tine ca mine.
De ce te-ai chinuit atta dac erai convins c sunt vinovat?
Asta e meseria mea.
Asta-i tot?
E suficient.
Tot mai crezi c l-am omort pe btrnul pervers?
Katrina pru s se trezeasc brusc din beie.
Asta trebuie s-mi spui tu.
Fii serios. Ai dovedit c Charlie s-a sinucis.
Nu. Am dovedit c a scris un bilet de adio. Este o mare diferen. Poate
c tu i Manko l-ai omort nainte s apuce s se sinucid.
Ai neles greit, prostuule. Chet chiar voia s-l omoare, dar Charlie i-a
luat-o nainte.
sta e adevrul? Acum poi s-mi spui. Nu te pot judeca a doua oar
pentru moartea lui Charlie.
Aa e jocul, nu? Ei bine, jur c i-am spus adevrul. Charlie s-a omort
strangulndu-se. Ar fi trebuit s-l vezi. Aproape c i-au srit ochii din orbite. A
fost dezgusttor.
Katrina prea s fie complet sincer, iar Steve simi un amestec de uurare
i repulsie. Nu era vinovat, dar nici nevinovat. Se fcuse dreptate? Probabil
c da. Katrina plnuise s-l omoare pe Charlie, dar oamenii trebuie s fie
pedepsii pentru faptele lor i nu pentru dorinele lor. Dac ar fi condamnat
fiecare femeie care i-a dorit la un moment dat s-i strng de gt soul,
avocaii specializai n drept penal ar fi toi putred de bogai. Katrina era
vinovat din punct de vedere moral. Dac exist cu adevrat o Judecat de
Apoi, probabil c acolo i va primi pedeapsa. Dar din punct de vedere al
legilor pmnteti, ea fusese achitat pe drept, iar el i fcuse bine treaba.
Katrina bu dintr-o suflare restul de ampanie.
Nu m felicii?
391

Pentru c nu i-ai omort soul?


Pentru c m cstoresc cu Chet.
Parc ziceai c e doar o partid de sex.
Dar e o partid bun Ne cstorim n Bimini, spuse Katrina rznd.
Felicitri.
Doi scorpioni pe un iaht. Steve se ntreb ct va dura pn cnd unul l va
nepa pe cellalt.
nainte s plecm, trebuie s m ajui cu ceva.
Cu ce?
Poi s mi faci un contract prenupial?

Cadillac-ul trecu pe lng Jungla Papagalilor tocmai cnd telefonul lui


Steve ncepu s sune.
M-a sunat Althea Rolle azi-diminea, spuse Herbert Solomon pe un ton
argos.
La naiba. Am fost att de obosit asear!
Ai uitat s-mi dai o veste mare.
mi pare ru, tat. Serios.
Herbert i drese afectat glasul.
M rog, m bucur pentru tine i pentru Bobby.
Steve simi c a fost iertat dup ton, aa c se relax.
Dac tot mai vrei s venii aici la sfritul sptmnii, o s alimentez
barca.
Venim. i mulumesc pentru tot.
Habar n-ai tu pentru cte ai s-mi mulumeti.
Asta ce vrea s nsemne?
Unde sunt cei o sut de mii de dolari ai mei?
Un Saab decapotat din care rsuna salsa trecu pe lng Cadillac-ul lui
Steve, iar el nu tiu sigur dac auzise bine:
Ce-ai zis?
Cnd m-a vizitat Marvin, m-am suprat ru. i m-am simit jignit. Fiumeu n-a vrut s-mi cear ajutorul.
Ce naiba? Auzise bine, dar nu-i venea s cread.
Banii nu erau ai Teresei?
Teresa e o doamn tare de treab, dar nu a fost dect un curier. Mi-am
ncasat toat pensia n avans. Asta face un om pentru copilul lui.
392

Steve era att de uluit, nct aproape c lovi din spate o furgonet care
trgea dup ea o barc cu motor, cocoat pe o remorc ubred.
Biete, mai eti la telefon?
Mi-ai dat banii fr s tii pentru ce?
Pi, n-am tiut atunci. Dup aia m-a vizitat sor-ta nainte s plece din
ora. Acum tiu pentru ce-au fost.
Steve se simi cuprins de un val puternic de cldur. Deci aa te simi cnd
i-e ruine!
Am fost surprins, continu Herbert.
Nu tiu ce s spun.
Ai fost foarte generos, biete.
Generos?
S-i plteti tratamentul de dezintoxicare lui Janice. Se duce la o clinic
din aia renumit.
Dezintoxicare? Pentru asta i-a spus Janice c era mlaiul? Sau ncearc el
s m fac s m simt mai bine?
Ai fcut o alegere bun, Stephen. Ai avut grij de familia ta. De sora ta i
de nepotul tu.
Steve nu era sigur, dar avea impresia c tatl lui tia adevrul. I se pru
foarte ciudat ca ei doi s se alieze ntr-o conspiraie de familie.
Ce zici tat, o s prindem mult pete n week-end?
Tu adu berea, c aduc eu momeala.

Steve ncetini Cadillac-ul n timp ce un Hummer uria se bg n faa lui de


pe banda de alturi. Se aflau la cinci minute distan de birou. Radioul era
pornit pe un post de radio. Un asculttor se plngea c majoretele de la
Dolphin Dolls nu i micau fundurile precum cele de la Cowboys. Bobby
ajunsese la a doua prjitur i desfcuse un suc de ananas. Mai avea un pic i-i
fcea o criz de hiperglicemie.
Victoria o s mai vin pe la noi? Dup ce
Nu prea cred, putiule. Femeile cstorite stau cu soii lor, cel puin n
primul an.
Bobby pru dezamgit. La fel ca Steve.
A putea s lansez o bomb cu gaze lacrimogene n biseric, i ddu
Bobby cu prerea.
Steve primise un mesaj de la Bigby n ziua precedent. i amintea despre
repetiia pentru nunt care avea loc vinerea urmtoare. Vocea vesel a
393

viitorului mire l deprimase i mai ru. De ce naiba acceptase s fie unul dintre
cavalerii de onoare? Parc auzea deja comentariile. O s moar n chinuri din
cauza complimentelor nesfrite:
Nu-i aa c sunt un cuplu adorabil?
Victoria i-a gsit o partid minunat.
Steve, ine un toast pentru tinerii cstorii.
Nu credea c va rezista la ceremonie i la petrecerea de dup. Pn la supa
franuzeasc de avocado, el va avea cu siguran senzaia c cineva i
rscolete pe viu mruntaiele cu cuitul.
D mai tare! url Bobby ntinzndu-se spre radio.
Ce e?
Este chestionarul sportiv al lui Hank cel Fioros.
Minile lor ajunser la buton n acelai timp, iar vocea lui Hank Goldberg
cel fioros bubui n aparat:
Urmtorul asculttor. Bernie din Surfside. Cunoti sportivii de la
Universitatea din Miami?
Da. Zi ntrebarea!
Ai auzit de procesul la mare, al damei leia bogate din Gables Estates ?
Am vzut ceva la televizor.
Avocatul aprrii a fost un neic nimeni numit Steve Solomon. Pentru o
cin la restaurantul La Hacienda, unde vei servi friptur cubanez de porc,
spune-mi n ce eveniment sportiv ruinos a fost implicat Steve Solomon la
Universitatea din Miami.
La dracu! exclam Steve.
t!
Nu e tipul care a fost eliminat pentru c a faultat n zona final pentru a
intercepta mingea, n meciul mpotriva echipei Ohio State?
Trezete-te, Bernie! Ci fundai evrei cunoti tu?
Stai aa. A fost putiul care a fost eliminat n Campionatul Universitar
Mondial? Solomon ntrziatul?
Bernie a ctigat o cin. Mnnci carne de porc?
M cam baloneaz, dar mnnc.
La sfritul reprizei, Canes conduceau Texas doar cu un punct. Dou
lovituri se dduser deja, iar Steve Solomon este eliminat la a treia. Ce idiot!
Mcar a ctigat un proces, Hank!
Te neli, Bernie. Solomon nu tie nici s-i gseasc fundul cu amndou
minile. Procurorul a rezolvat cazul i a renunat la acuzaii. Un avocat ratat!
394

Steve aps butonul i trecu la postul de muzic reggae unde Bob Marley
se vita c fr femei n-ai probleme.
Nu tiu ce s zic, biete, dar cred c va fi o zi tare ciudat.

395

54.
ULTIMA ZI
Steve i Bobby abia fcuser doi pai dincolo de pragul ageniei Les
Mannequins cnd apru primul val de infanterie.
Steve, am nevoie de tine, url Lexy.
Prul ei lung i blond, care de obicei era drept, era nfoiat. Purta nite
pantaloni roz foarte scuri din lycra i un maiou alb.
Uite-te cum art! ordon ea ntinzndu-i braul gol.
Avea ncheietura nfurat ntr-un bandaj de piele.
Nu m ocup cu accidentele de biciclet, spuse Steve fr a se opri.
Dac mai ntrzia un pic, se strngeau i ali civa clieni care voiau sfaturi
gratuite nainte de a ajunge la trepte.
Este un conflict la locul de munc, declar Lexy.
Te-ai angajat?
Steve trecu de recepie. Dac se mpiedica, l ncoleau toate fiarele din
jungl.
Cu jumtate de norm. La 1-800-SEXORAL.
Eti operatoare la o agenie de telefoane erotice?
Scrile erau n raza lui vizual. Preau un rai ndeprtat. Probabil c aa se
vedea Key West din perspectiva imigranilor cubanezi care treceau ilegal cu
pluta.
Ctig uor nite bani. Nu fac dect s m masturbez.
Masturbare. Frecarea anatomistului 17, interveni Bobby.
Dac te masturbezi de zece ori pe zi, cinci zile pe sptmn, f aci
sindrom de tunel carpian.
Lexy ntinse mna ca dovad. Steve i nclc regula i se opri n capul
scrilor.
Chiar te masturbezi? Eu credeam c toate gemetele alea sunt false.
Auzi, nu cumva tu eti Armsarul Steve care sun la trei dimineaa?

17

Anagram n limba englez, n original, a cuvntului masturbation (masturbare): anatomist rub.


396

nainte ca Steve s rspund, Rexy, sora geamn a lui Lexy, apru din
cabina de schimb, nclat n pantofi Jimmy Choo cu nite tocuri imposibil de
nalte. Purta nite pantaloni foarte scuri, identici cu ai lui Lexy, iar prul ei era
la fel de nfoiat.
Steve, m-au arestat.
Cine i de ce?
Pentru c am condus sub influena alcoolului. i vine s crezi? Nu
busem dect patru sau cinci cocteiluri Black Russian. Astea sunt ca un fel de
suc, nu? i m-au acuzat de obstrucionarea justiiei.
De ce?
Mi-am mncat chiloii.
Purtai chiloi?
Tanga. Se spune c materialul absoarbe alcoolul i denatureaz testul cu
fiola, dar tot am obinut un scor nasol. Ce s fac?
Data viitoare, poart nite chiloi mai zdraveni.
Steve o porni pe scri, dar cineva l trase napoi. Gina i inea poalele
hainei ntr-o mn, iar cu cealalt flutura un document scris pe hrtie
albastr.
Steve, pot s dau un judecat un tip mort?
Dac are averi, da. De ce?
Am ieit un timp cu un tip btrn i plin de bani. Am ncercat s fiu i eu
ca Anna Nicole Smith.
i l-ai omort?
Nu. Mi-a zis c dac m culc cu el, o s m menioneze n testament. Mam culcat cu el, i acum a murit.
Felicitri.
Nu te grbi! Citete! Paragraful aptesprezece.
i bg sub nas documentul, iar el citi cu voce tare:
n cele din urm, i-am promis domnioarei Gina Capretto s o menionez
n testamentul meu. Gina, te salut!

Recepia era goal, dac nu luai n considerare ppua gonflabil care


semna cu Pamela Anderson aezat la birou. Steve i Bobby trecur pe lng
ea i intrar n birou.
Patruzeci i cinci, patruzeci i ase Salutare, jefe.
Transpirnd i mbujorat la fa, Cece fcea abdomene, cu picioarele pe
scaunul lui Steve, cu braele pe podea i cu venele pulsndu-i violent la baza
397

gtului. Purta nite jeani scuri i un tricou strmt. Cte trei degete de la
fiecare picior erau mpodobite cu inele cu diamante false.
Patruzeci i apte, patruzeci i opt. Salutare Bobby. Ia zi una pentru
Britney Spears.
Sn ascuit de obolan 18!
Bravo, mi-a plcut! Patruzeci i nou, cincizeci.
Stnd n mini, lovi scaunul cu piciorul, i ridic degetele mpodobite cu
diamante spre tavan, se ls n jos din poziia vertical, apoi sri nainte i
ateriz n picioare.
Steve arunc o privire spre biroul Victoriei. Cele cteva cri de drept i
dosarele pe care le adusese cu ea erau ambalate ngrijit n trei cutii de carton.
Dei nu fusese niciodat cstorit, i imagin c aa trebuie s se simt cineva
care urmeaz s divoreze. O bucat din viaa lui care avea s dispar.
Cece nfac un prosop i l nfur n jurul gtului lui Bobby.
Hei, geniule, am auzit c de-aici nainte nu mai poi scpa de unchiul tu!
La anul ne ntoarcem la tribunal, ca s m adopte. Atunci o s-i zic tat,
nu unchiule Steve.
Steve i lu agenda de pe birou.
Cece, unde sunt toate ntlnirile mele?
Nu ai niciuna.
Nu a sunat nimeni?
Au sunat de la MasterCard. i-au anulat cardul.
Nu neleg. Unde sunt clienii? Doar am ctigat un proces important de
crim.
Ua se deschise i Victoria intr n birou.
Adic eu i Victoria am ctigat un proces important de crim. Bun, Vic.
Trebuie s stm de vorb.
Purta un costum ecosez n mai multe culori, care i amintea de ceva. Nu tia
sigur de ce.
De prima zi. Aa era mbrcat n prima zi, cnd ne-au bgat la rcoare. Sa mbrcat la fel i n ultima zi.
Steve avea s se gndeasc mai trziu la acest moment, rememorndu-i
chipul. Era tulburat, avea ochii umflai i era nepieptnat. Nu dormise prea
mult i probabil c plnsese puin. Dar pe moment nu observ toate lucrurile
acestea. Era prins de visurile marelui cabinet de avocatur pe care i-l dorea.
18

Anagram n limba englez, n original, a numelui Britney Spears: spiny rat breast.
398

Nu are niciun sens. Ctigm un proces important, iar aici e ca la morg.


Asta-i problema. N-ai ctigat cazul Barksdale. Cel puin, oamenii nu
cred c l-ai ctigat voi. Am fost ieri la tribunal i toat lumea l luda pe
Pincher, care i-a dat seama de nevinovia clientei voastre, dei voi n-ai fost
n stare. Se pare c va candida la postul de guvernator, poznd n procurorul
milos.
Nu cred. Vic, tu crezi prostia asta?
Putem sta de vorb, te rog?
Telefonul sun.
Poate e un client nou, spuse Steve.
Cece rspunse:
Biroul de avocatur Solomon i Lord.
Pentru nc cinci minute, i spuse Steve.
Litigiu civil i penal. Da, vorbim i n spaniol
Steve ncepu Victoria.
Da, domnule judector, spuse Cece n telefon.
Stai puin.
Steve ncerc s asculte conversaia. Cnd te caut judectorul, nu are
intenia s te felicite pentru talentele avoceti.
Da, domnule. i spun chiar acum.
Ce e? Cine era la telefon?
Era chiar judectorul Gridley. E furios pentru c ai ntrziat la audierea
final pentru divorul familiei Sachs.
Ce audiere final? Nu mi-ai trecut nimic n agend.
Te atepi s in minte toate locurile unde trebuie s ajungi?
Pi, asta e meseria ta.
Nu ipa la mine. Nu sunt sclava ta.
Victoria, s mergem. Trebuie s o reprezini pe soia lui Harry.
De ce?
E vorba despre divorul soilor Sachs. Gridley impune ca ambele pri s
fie reprezentate, chiar dac divoreaz de comun acord. Eu voi prezenta
acordul cu privire la diviziunea bunurilor. Harry i Joanne declar c au
semnat i am terminat n cinci minute.
Dup aceea stm de vorb? ntreb Victoria, dar Steve o mpingea deja
pe u afar.
LEGILE LUI SOLOMON
399

10. Fiecare dintre noi deine cheia propriei celule.

400

55.
LEGILE LUI SOLOMON
Credei c Aligatorii mei tmpii or s ajung n semifinale? ntreb
judectorul Erwin Gridley.
E cam dificil. Vor avea noroc dac ajung n sferturile de final.
Judectorul tui nemulumit, sau poate tuise capul de aligator cu botul
cscat de pe biroul lui. Se aflau n biroul decorat cu albastru i portocaliu al
btrnului antrenor. Steve sttea pe o latur a mesei de conferine n form
de T, alturi de clientul lui, Harry Sachs. Din moment ce Harry nu lucra azi,
adic nu era implicat n nicio ginrie, i lsase acas scaunul cu rotile. Era
mbrcat n jeani i o cma de camuflaj pe care prinsese insigna cu
nsemnele de lupt ale Pucailor Marini, cumprat de pe Internet. Harry
admira miniatura stadionului Ben Hill Griffin, ntrebndu-se ct de mult ar lua
pe ea la un amanet. Steve i propuse s i percheziioneze clientul nainte de
a prsi biroul judectorului.
De partea cealalt a mesei se afla Joanne Sachs, o femeie frumoas de vreo
patruzeci de ani, care purta ochelari cu rame metalice i o rochie gri de ln cu
guler alb de dantel. Steve o salut nclinnd din cap i gndindu-se c cei doi
erau un cuplu foarte nepotrivit. Dac i-ar fi vzut pe Harry i pe Joanna pe
strad unul lng cellalt, ar fi crezut c ea este o bibliotecar creia un
escroc vrea s-i fure geanta.
Victoria era aezat lng Joanne, citind n grab Acordul de diviziune a
bunurilor. Alturi de biroul judectorului, Sofia Hernandez, ntr-o fust scurt
de piele asortat cu o bluz alb, era pregtit n faa mainii de stenografiat.
Unghiile ei lungi i lcuite erau decorate cu inimi argintii.
Domnule Sachs, suntei locuitor al comitatului Miami Dade de cel puin
ase luni? ntreb judectorul.
Da, domnule judector.
Relaiile conjugale s-au deteriorat iremediabil?
Exact ca himenul lui Heidi Fleiss.
Cum vine asta?
401

Rspunsul clientului meu este afirmativ, spuse Steve uitndu-se urt la


Harry.
Suntei de acord cu condiiile Acordului de diviziune a bunurilor?
Sunt de acord cu fiecare cuvinel.
i dumneavoastr, d-n Sachs?
Joanne vru s dea din cap afirmativ, dar Victoria o atinse uor pe bra i
spuse:
Domnule judector, nu cred c acest acord este corect.
Steve deveni brusc foarte atent.
Ce vrei s faci?
mi reprezint clienta.
Clienta ta a semnat deja acordul.
Fr a beneficia de asistena unui avocat.
Lord, respect scenariul i gata.
Nu sunt o marionet.
Voi doi o luai de la capt? ntreb judectorul Gridley cu o sclipire de
interes n ochi.
Domnule judector, nu este corect ca doamna Sachs s primeasc un
Dodge vechi de opt ani, iar soul ei s pstreze un Lexus nou. i mai este
problema auditului fiscal la care va fi supus domnul Sachs. Domnul Sachs
trebuie s o despgubeasc i s o exonereze de responsabiliti pe soia sa.
Lui Steve nu-i venea s-i cread urechilor. n ultima zi a parteneriatului
Solomon i Lord, Victoria i btea joc de el. Mai bine ar fi lsat-o s plece.
Joanne, concediaz-i avocata.
Cum ndrzneti s i te adresezi clientei mele?
Nu e clienta ta. Tu nu ai clieni. Ai case de vacan, bostani verzi i n
curnd o s faci nite plozi verzi ca extrateretrii. S-i mai zic ceva, Lord. i
cumprasem un cadou de nunt foarte frumos, dar s fiu al dracu dac i-l
mai dau. O s i-l dau Katrinei.
Solomon, ai luat-o razna.
Judectorul suspin i spuse:
V-am povestit vreodat despre nite ogari pe care-i aveam la ferm, care
se bteau mereu?
Da, ne-ai spus.
Pn la urm s-au clrit n hambar, le reaminti judectorul.
Am ncercat-o i pe asta, domnule judector. Ba chiar am respectat i
partea cu baloturile de paie.
402

Du-te naibii! Domnule judector, solicit ca afirmaiile calomniatoare ale


domnului Solomon s nu fie trecute n procesul-verbal.
Sofia Hernandez continu s scrie cu un zmbet glume pe buzele ei roii.
E calomnie numai dac e fals. Negi c s-a ntmplat?
Calmai-v amndoi! ordon judectorul.
Cum rmne cu divorul meu? ntreb Harry Sachs.
O s amn audierea i v recomand s facei terapie.
Clientul meu nu vrea nicio terapie, spuse Steve.
Nici clienta mea, sri Victoria.
Nu la ei m refeream, ci la voi doi.
Obiectez! se enerv Steve.
i eu! i insist s nu se treac n procesul-verbal referirile la viaa mea
particular.
Punei-o s se jure!
Ajunge! ip judectorul.
ntrebai-o dac n-am fcut-o ntr-o barac pe un balot de paie.
Nenorocitule!
Cea!
Pentru numele lui Dumnezeu, ajunge!
Judectorul aps un buton de pe intercom.
M-am sturat de voi. Eloise, trimite aprodul la mine.

Cu cravata puin slbit i cu sacoul mototolit sub cap, Steve sttea ntins
cu burta n sus pe banca de plastic din celula de detenie. Victoria se nvrtea
nervoas n celula de vizavi, pcnind pe podeaua de beton cu tocurile
pantofilor Gucci cu baret. Se aflau la prnaie de o jumtate de or i niciunul
dintre ei nu suflase o vorb.
Este ridicol, spuse ea n cele din urm.
Linite mormntal.
Steve, putem discuta?
Nu putea s rzbat cu privirea prin umbrele din celula lui. Adormise? Sau
pur i simplu o trata cu indiferen?
Nu ar trebui s lucrm niciodat ca adversari.
Tot nu primi niciun rspuns. Undeva n mruntaiele pereilor, evile
ncepur s glgie.

403

Cnd suntem de aceeai parte, nu ne poate nvinge nimeni. Dar cnd


suntem adversari, ne comportm ca doi nebuni. M gndeam c poate ar
trebui s lucrm mereu mpreun.
Auzi un freamt n celula de vizavi i n clipa urmtoare Steve se iea printre
gratii.
Vorbeti serios? Solomon i Lord?
Poate ar trebui s ncercm un timp, s vedem cum merge.
Ce-o s zic Bruce?
Nu e deloc mulumit.
I-ai spus deja?
Asear. Cnd am contramandat nunta.
Cnd am contramandat nunta.
Da, chiar asta spusese. Dar n ce sens o contramandase, mai precis?
Cuvintele sunt de mare importan pentru un avocat.
Ai contramandat-o n sensul c ai anulat-o? Sau s-a amnat?
S-a anulat. Nu m mai cstoresc cu Bruce.
Steve savur momentul. Dorea s i aminteasc mereu acest sentiment.
Vzu n faa ochilor o cascad rcoroas, sub apusul cldu, cnd luna plin se
ridic deasupra golfului.
Da! Totul este perfect!
Ce ai spus ieri la tribunal este adevrat. l iubesc pe Bobby. Este adevrat
i ce am spus eu. Consider c eti exasperant i enervant. Dar n adncul
sufletului
Stai puin!
Steve bg mna n buzunar, scoase o cheie, strecur mna printre gratii i
descuie ua celulei.
Ai o cheie? Ai avut cheia de la celul tot timpul?
Steve mpinse ua, se ndrept spre celula ei i o descuie.
Dup ce mai capei experien pe aici, primeti un tratament mai
special
De ce nu mi-ai spus pn acum?
Intr n celula ei i nchise ua n urma lui.
Nu erai pregtit.
Pentru ce?
Victoria i nlnui braele n jurul umerilor lui, iar el i nconjur talia cu
minile.
404

Legea numrul zece: Fiecare dintre noi deine cheia propriei sale
celule.
Acum sunt pregtit?
Tocmai ai dovedit-o. Te-ai eliberat.
Se srutar, iar ea i ls capul pe umrul lui.
Solomon i Lord. Sun bine.
Avem nevoie de un slogan, ca s ne facem reclam.
Ba nu. E de prost-gust s i faci reclam ca avocat.
nelepciunea lui Solomon i puterea lui Lord, fredon el ca un
prezentator de tiri.
E revolttor i de prost-gust.
Cu aa reclam, dac pe unul l lovete autobuzul, o s vrea s discute cu
noi nainte de operaie.
Nu. Trebuie s lucrm ca la carte.
Care carte?
Victoria i ddu capul pe spate i l studie cu atenie:
Aa va fi mereu?
n fiecare zi, i promise Steve srutnd-o cu tandree.

405

LEGILE LUI SOLOMON


1. Dac legea nu d rezultate, schimb-o.
2. Uneori trebuie s improvizezi att n sala de judecat, ct i
n via.
3. Nu beau niciodat nainte de apus ora dou prnz
nainte de a-mi fi sete.
4. Nu voi folosi niciodat un pager, nu voi conduce un Porsche i
nu m voi da mare afind la vedere nsemnele vreunei frii chiar
dac a avea aa ceva.
5. Nu mi voi compromite niciodat idealurile pentru a obine
succesul definit de ceilali.
6. Poi s i mini preotul, soia i Fiscul, dar avocatului tu
trebuie s-i spui numai adevrul.
7. Niciodat nu voi mitui un poliist, nu voi mini un judector i
nu voi face dragoste cu colega mea pn cnd ea nu zice da.
8. Eu nu nghit orice rahat.
9. Nu voi nclca niciodat legea sau etica profesional i nu voi
risca s intru la rcoare dect pentru cineva care mi-e drag.
10. Fiecare dintre noi deine cheia propriei celule.

virtual-project.eu

406

407

PAUL LEVINE
Seria: SOLOMON vs LORD
Volumul 2

UN ALIBI N LARG
Original: Deep Blue Alibi (2006)
Traducere:
LINGUA CONNEXION

virtual-project.eu

RAO International Publishing Company


2013
408

Capitolul 1
CEI MAI BOGAI HOMARI DIN LUME
Las-o balt, Steve. Nu o s facem sex n ocean, exclus!
Haide, insist el. Ai i tu curaj o dat n via
Este sub demnitatea mea i nici nu este igienic. i mai este i ilegal.
Suntem n Keys, Vic. Aici nimic nu e ilegal.
Steve Solomon i Victoria Lord treceau prin apele deloc adnci de dincolo
de Sunset Key. n zare, soarele scnteia chiar deasupra Golfului.
n lumina asta, eti cu adevrat minunat, spuse el.
Bun ncercare, armsarule, dar tot n-o s te atingi de costumul meu de
baie.
Totui i ea recunotea n sinea ei c apa aceea cldu, briza srat i
strlucirea soarelui n asfinit aveau ceva de-a dreptul erotic. Iar Steve,
bronzat cum era, cu trupul aproape armiu i cu prul su negru i lucios,
arta cum nu se poate de atrgtor.
Mcar de nu l-a lovi cu ceea ce vreau s-i spun la noapte. O s fie o
bomb
O s fie grozav, spuse brbatul, cuprinznd-o cu braele. S ne dm n
brci n larg.
Dumnezeule, oare brbatul pe care cred c-l iubesc tocmai a vorbit de dat
n brci?
Dar nu putem. Uite, ci oameni sunt n jurul nostru
La vreo douzeci de metri mai ncolo, un cuplu tnr care prea n luna de
miere, lipsit de orice grij, se deprta pedalnd o hidrobiciclet. Pe linia
rmului, oaspeii hotelului stteau pe plaj savurnd buturi din pahare de
plastic. Muzica plutea pe valuri, venind dinspre barul care semna cu o colib
tiki. Andr Toussaint cnta Island Woman.
Cum de nu nelegea Steve c ea nu avea niciun chef de zbenguial? Cum se
poate, oare, ca el, o persoan att de priceput la selectarea membrilor unui
juriu, s nu rezoneze la tririle iubitei sale?
Desprinse minile brbatului de pe oldurile ei, spunnd:
Sunt alge peste tot. i parazii de tot felul i mai sunt i arici de mare.
409

Parc ar fi vrut s fug de toate chestiile acelea din mare


Putem s ne facem de cap mai trziu, n camer
Plic-ti-si-tor
Consideri c viaa noastr sexual e att de plictisitoare?
N-am spus asta.
Femeia i aspri niel glasul, trecnd la un adevrat interogatoriu.
E adevrat c, dup numai cteva luni, toate prietenele tale ncep s te
plictiseasc?
Mai puin cele care m-au prsit primele.
i dai seama c ai ceva probleme n a te concentra asupra unei relaii,
nu?
Orice-ar fi, eu refuz s recunosc.
O trase mai aproape de el, iar femeia simi prin slipul lui ct era de excitat.
Ador viaa noastr sexual. i camera de aici arat bine. Cearafuri
curate dotri ultimul rcnet vedere superb De ce n-am merge acum
nuntru, s ne punem pe treab?
S ne punem pe treab? Asta sunase de parc ar fi trebuit s se apuce de
fcut curenie prin buctrie
Mergi tu nainte Poi ncepe i fr mine.
Haide Putem admira apusul soarelui de la balcon.
Femeia privi n zare, unde fiile subiri de nori cptau deja culoarea
prunelor coapte.
N-o s ajungem la timp pentru asta.
N-avea de gnd, nici n ruptul capului, s piard clipa n care discul
portocaliu i fierbinte al soarelui avea s se scufunde n mare. Adora eternul
ritm al zilei ce se preschimba n noapte, soarele rsrind din Atlantic pentru a
apune n Golf Zi dup zi, an dup an Ct ncredere inspirau toate aceste
lucruri Se ndoia c Steve ar fi putut nelege asta. Dac ar fi fost dup el,
soarele ar fi avut o traiectorie n zigzag pe deasupra peninsulei, fcnd poate
i cte o escal ct s bea o bere n Islamorada.
Dar femeia mai avea i un alt motiv s mai amne partida de sex.
Bomba.
Se gndise la asta pe parcursul ntregului drum ctre Key West.
Un gnd scitor, ca un nar care-i bzia n creier. Detesta s strice
seara, dar trebuia s-i spun i lui. i asta ct mai curnd.
Bine, m las pguba, zise n cele din urm Steve. Zbenguiala se amn.
La ce or ne ntlnim cu unchiul tu?
410

Femeia i ntinse picioarele la suprafaa apei, lsndu-se pe spate. Privind


ctre orizontul rsturnat, zri soarele plutind la marginea apei, formnd cu
imaginea reflectat o dung groas ca o funie aprins.
La ora nou. i i-am mai spus: nu este chiar unchiul meu.
tiu. Bunul i credinciosul Hal Griffin Partenerul tatlui tu, cel care i
aducea cadouri luxoase cnd erai abia o putoaic rzgiat.
Rsfat de soart, nu rzgiat. Unchiul Grif e cel care a supranumit -o
pe mama Regina.
Iar pe tine, Prinesa.
nsemna c Steve ascultase ce-i spusese ea, pn la urm.
i i se pare c mi se potrivete numele sta?
Mai ceva ca pantofii Manolo Blahnik pe care-i pori.
Femeia ncepu s noate nspre larg, ndreptndu-se ctre soarele care
apunea. Nite dungi lichide risipite printre valuri glazurau acum soarele care
aducea cu o portocal fierbinte. Steve nota alturi de ea, strduindu-se s
in ritmul.
Ce nu pricep eu, ns, este de ce te-a sunat Hal Griffin dup atta amar de
vreme.
Aceeai ntrebare i-o pusese i Victoria. Nu-l mai vzuse pe unchiul Grif de
la nmormntarea tatlui ei, cnd ea avea doar doisprezece ani. i acum, fr
nicio introducere, o sunase.
tiu numai c vrea s discute nite treburi avoceti cu mine.
Vrei s spui cu noi.
Nu tia nimic despre existena ta.
Dar i-ai spus i lui, nu? Solomon & Lord.
Desigur.
Aadar, aa ncepe. Cu o minciunic nevinovat, urmat apoi de altele,
mai mari i mai ntunecate.
Doamne, i ct ura lucrul acesta. Trebuia s-i spun adevrul lui Steve. Dar
cum?
Brbatul lovea apa, ncercnd s-o ajung din urm. Cu excepia notului
care la el nsemna numai blceal, fr niciun pic de vitez Steve era un
atlet desvrit. Alergase stadioane ntregi n liceu i jucase baseball la
Universitatea din Miami, lansnd mingile mediocru, dar fiind un alergtor
grozav.
Solomon preia i trece pe al doilea loc.
411

Un bun nainta n avocatur, i nchipui Victoria. Ctignd ncrederea


arunctorului mingii, anticipnd semnalele celui de la primire, apoi furnd
i o baz. Pn i termenul i se potrivea lui Steve. Era mai degrab adeptul
nghiontirii adversarului i a prelurii mingii chiar dintre mnuile acestuia.
Dar, ca majoritatea atleilor, nu avea limite. Considera c excela n toate.
Pocher. Repararea mainilor. Sex. n regul, era bun la pat, chiar foarte bun
din momentul n care ea l nvase s se domoleasc puin i s nu mai
ncerce mereu s nscrie chiar din prima.
La vreo sut de metri de rm, ea ncetini, ateptnd ca el s o ajung din
urm.
i unde mncm? ntreb acesta, cu respiraia ntretiat.
Era att de tipic pentru Steve Ar fi fost n stare s-i planifice cina, nainte
de a termina de luat prnzul.
Unchiul Grif a fcut rezervri la Louies Backyard.
El scoase un murmur apreciativ.
Ador scoicile prjite servite acolo. Ar merge bine cu nite pete, ca antreu
i cu o spum de mango, drept desert.
Sexul i mncarea gndi ea. Oare se mai gndea i el, mcar din cnd
n cnd, la altceva?
i vom ajunge n camer tocmai la timp s prindem Sports Center,
adug el.
i desigur c aa i fcur.

Oare i se prea lui, sau pe Victoria o preocupa ceva? Steve n-ar fi putut
rspunde la aceast ntrebare. Femeia tcuse tot drumul cu maina pe
Overseas Highway, privind din cnd n cnd spre Golf, unde vrfurile coralilor
de mrgean se ntrezreau prin apa deloc adnc, de culoarea turcoazului. Ar
fi ntrebat-o dac mergeau bine cazurile ei cei doi i mpriser sarcinile de
serviciu n cazurile lui, ale ei i ale lor dar ea nu avusese chef s vorbeasc
despre chestiuni profesionale.
Ar fi fredonat apoi vreunul dintre cntecele mai vechi ale lui Jimmy
Buffett 19, dar ea nu prea dispus s-l nsoeasc n cutarea unei mine de
sare demult prsite 20.

James William Jimmy Buffett (nscut pe 25 decembrie 1946) este cantautor, productor de film i
om de afaceri. Este cunoscut pentru muzica sa, care inspir adesea un stil de via de naufragiat pe o
insul pustie. (n.tr.).
19

412

Acum i spunea c totul era n regul. La urma urmelor o inuse n brae pe


Victoria ct sttuser n ap. Strlucind n lumina difuz a amurgului, ea
fusese minunat, cu pielea ei armie, cu prul de culoarea zahrului ars,
strns la spate, ntr-o coad de cal, care-i scotea n eviden obrajii. Snii
micui, picioarele lungi i un trup atletic, bine proporionat. Se simea strnit
ntr-un mod plcut. Aerul era srat i avea arom de cocos, iar el era alturi de
femeia pe care o iubea, femeie care, dintr-un motiv cu totul inexplicabil, prea
s-l iubeasc i ea la rndul ei.
Dup socotelile lui, nc le mai rmnea vreme s ajung n camer, s fac
dragoste, apoi s-l ntlneasc pe Griffin, la Louie. Poate aveau s-o fac sub
du, pregtindu-se pentru cin, n stilul Solomon, al rezolvrii mai multor
sarcini deodat. Brbatul nu i dorea dect ca soarele s se fac odat
nevzut, ncheind astfel ziua.
n apropiere, doi surferi se mai bucurau nc de o tur de unduiri peste
valuri, nainte de lsarea serii. Deasupra capetelor, pescruii planau ipnd n
felul lor caracteristic. Dinspre plaj, auzi nite ritmuri de salsa venind de la
difuzoarele barului. Celia Cruz cnta melodia La vida es un carnaval 21.
Al dracului de adevrat. Steve avea impresia c ntreaga lui via e
asemenea unui carnaval, ca ntr-un panou publicitar strlucitor, mngiat de
briza mrii, cu reclam la o bere. Era cu mult mai bine dect s pun la
pmnt o mega-companie de asigurri printr-un verdict care o condamna la
plata unei sume formate din apte cifre. Nu c fcuse asta vreodat, dar i
putea nchipui. Mai mult chiar, era ca i cum ar fi furat o baz la un meci de
baseball, n liceu. Asta chiar o fcuse, pe cnd juca mpotriva echipei din
Florida. Desigur, pn la urm echipa lui pierduse. Totui, momentul fusese
unul al naibii de plcut.
Steve, trebuie s vorbim, i spuse Victoria.
Sigur.
El privi cum o fie trandafirie de nori deveni cenuie. O ultim felie de
soare i fcea culcu n ap. Pe plaj, turitii ncepur s aclame, de parc ar fi
avut vreo contribuie direct asupra miracolului nserrii.
Despre ce trebuie s vorbim?
A Salty Piece of Land este denumirea unui roman din 2004 al scriitorului de succes i cantautorului
Jimmy Buffett, n care este vorba despre un cowboy american, Tully Mars, care se duce s repare un far
pe o insul. Buffett i introdusese deja personajul Tully Mars prin intermediul unei opere anterioare,
Tales from Margaritaville. Cartea include i un single pe CD, purtnd acelai nume cu cartea. (n.tr.).
21
Viaa e un carnaval, n lb. spaniol, n orig. (n.tr.).
20

413

Despre noi.
Despre noi.
Din experiena lui Steve, atunci cnd o femeie voia s vorbeasc despre
noi, carnavalul vieii prea a fi pe punctul de a se spulbera. ncerc s treac
repede n revist posibilele greeli pe care le fcuse. Dar nu fusese nepoliticos
cu mama ei, nici mcar cnd Maiestatea Sa l privise de sus. Nu mai lsase
ridicat colacul de la toalet, cel puin n ultimele dou sptmni. Nu mai
flirtase cu nicio alt femeie, nici mcar cu dansatoarea exotic pe care o
reprezentase n cadrul unui proces extrem de neruinat i de imoral.
Aadar, cu ce am mai greit, acum? ntreb el, gata s se apere.
Victoria i ncolci braele mprejurul gtului brbatului, mpletindu-i
degetele ntre ele, n vreme ce strpungeau apa n acelai ritm.
M tratezi ca pe un asistent juridic.
Asta era, deci Cel puin nu e ceva care s m exileze din pat.
Nu e vorba de asta, dar eu sunt partenerul principal.
Tocmai asta i spun. Nu m tratezi ca pe egalul tu.
Las-o balt, Vic. nainte de a veni tu n firm, aceasta era a mea.
Despre ce firm vorbeti? Solomon & Asociaii era reclam fals.
Solomon & Lord este adevrata firm.
Bine, bine O s ncerc s fiu mai atent la
Ce anume? Preluase una dintre replicile standard ale lui Dr. Phil, sau ale lui
Oprah, sau dintr-o revist pentru femei pe care o rsfoise n sala de ateptare
la stomatolog.
Voi fi mai atent la
Sunt cuvinte pe care le foloseti atunci cnd prietena ta e suprat. Dar e i
mai bine s ai habar despre ce naiba vorbeti
la ceea ce-i trebuie ie, ncheie el triumftor. Voi fi ceva mai atent fa
de nevoile tale.
N-am s m pot dezvolta niciodat pe deplin, ca avocat, pn nu voi fi
autonom.
Ce vrei s spui?
Nu te nfuria. Acest lucru nu ne va afecta relaia, numai c a vrea s fiu
pe cont propriu.
Cum adic, pe cont propriu?
Vreau s-mi deschid propria firm.
Vrei s despari firma?
414

Uimit, brbatul se opri din notat i se ls s alunece n ap. Ea l prinse de


pr i l trase la loc.
Dar suntem nite parteneri grozavi, exclam el stropind ap ca o fntn
artezian.
Nu-i venea s cread. De ce ar fi vrut ea s distrug o echip ctigtoare?
Suntem att de diferii Eu fac lucrurile ca la carte. Pentru tine, regulile
nu conteaz.
Dar n asta st nsi fora noastr, Vic. Tocmai n aceast sinergie a
noastr. Tu i srui pe obraz, n timp ce eu i lovesc la boae.
Lovind apa ca s se menin la suprafa, brbatul o cuprinse pe dup
umeri, trgnd-o uor spre el.
Dar, dac vrei tu, am s-mi schimb stilul
ns nu vei putea schimba persoana care eti. Ct vreme va fi vorba de
Solomon & Lord, voi ocupa ntotdeauna al doilea loc. Trebuie s-mi fac i eu
un nume.
Iar el aproape c rosti, imediat dup aceea: Atunci ce-ai zice de numele
Doamna Victoria Solomon?
Numai c asta ar fi sunat de-a dreptul disperat. n plus, niciunul din ei nu
era nc pregtit pentru un astfel de angajament.
Nu am s te implor s rmi, spuse el n schimb, brusc. Dac asta te face
mai fericit, eti liber s zbori de una singur
Ai nnebunit?
Nu, dar i ofer mai mult spaiu.
Asta era alt fraz citit de el pe undeva.
i ofer respectul meu i
Un zgomot ca de tunet rsun n deprtare.
Ce naiba mai e i cu zgomotul acesta?
Jet schiuri? Ar trebui s fie interzise chestiile astea afurisite. Dar cnd se
ntoarse cu faa spre largul mrii, i ddu seama c era cu totul altceva. Era
vuietul unor motoare Diesel uriae.
O ambarcaiune cu motor gonea ctre plaj. i, dac nu avea s schimbe
direcia, urma s intre direct n ei.
De la nivelul mrii, nu era cu putin s aprecieze mrimea ambarcaiunii
respective sau viteza acesteia. Dar, judecnd dup sunet, care era asemntor
aceluia al unei avalane, Steve i ddea seama c era vorba de o
ambarcaiune uria i rapid. O namil de ambarcaiune, bun pentru
urmrirea petilor-spad sau a petilor-evantai din adncurile albastre ale
415

mrii. Nicidecum pentru a goni spre plaj nottorii, vslaii sau pe cei care se
blceau n ap.
Steve i spuse s rmn calm. Ticlosul acela avea s ntoarc n
momentul n care avea s vad semnul care interzicea accesul
ambarcaiunilor cu motor n zon. Ambarcaiunea strni un mini-tsunami
ctre plaj, fcndu-i pe toi cei aflai la bordul su s se amuze copios i s
bea i mai vrtos.
Bine, i acum facei cale ntoars.
Steve
Nu-i fie team, o fi vreun macho care vrea s se dea mare.
Dar ambarcaiunea nici nu ntorcea i nici nu ncetinea. Dimpotriv, ncepu
s accelereze, ndreptndu-se spre ei, cu pupa n vnt, ca un nas subire de
patrician.
Acum Steve chiar ncepu s se ngrijoreze.
Vasul se afla acum la numai cinci sute de metri de ei, sri peste un mic val,
cobor, apoi sri din nou. Brbatul putea vedea cum spuma alb a valurilor se
revrsa pe puntea navei. Vuietul puternic al ambarcaiunii rsun i mai tare,
ca o mulime de maini Ferrari, cu motoarele ambalate la maximum. Ticlosul
gonea probabil cu vreo aizeci i cinci de kilometri pe or.
Totui continua s nainteze, cu prora ndreptat nspre ei. n douzeci de
secunde avea s ajung la ei. Surferii se mprtiar. nottorii ipar i se
ndreptar rapid ctre rm. Pe plaj, oamenii aezai pe ezlonguri srir n
picioare i alergar ndrt. Un salvamar sufl din fluier, dar sunetul fu
acoperit de vuietul motoarelor Diesel.
Cu ochii mijii, din pricina strlucirii soarelui care asfinea, Steve putu s
vad c pe puntea navei nu se afla nici ipenie de om. Era o ambarcaiune care
nu era condus de nimeni.
Vino, strig Victoria, notnd spre rm.
Steve o apuc de o glezn i o trase napoi. Nu ar fi avut nici viteza i nici
iscusina necesare unei astfel de manevre. Nu aveau la dispoziie dect cinci
secunde.
Scufund-te! i porunci el.
Cu ochii larg deschii, Victoria trase aer n piept.
Se scufundar, lovind apa cu putere.
Sub ap, Steve auzi elicele, ca un scncet subirel acoperit de mugetul
motoarelor Diesel. Apoi avu o senzaie ciudat, ca o lovitur n piept. Ca i
cum cineva i-ar fi zdrobit coul pieptului cu maiul. Dup o fraciune de
416

secund, auzi un sunet, ca al unui delfin, dar i ddu seama c era numai
sonarul navei care l bombarda cu unde invizibile. Deodat, fu smuls de rotirea
elicelor, care l trgeau cu ele cnd la suprafaa apei, cnd sub ap. Se ddu
peste cap, lovindu-se cu umrul de nisipul de pe fundul mrii i i simi gtul
rsucit ntr-un mod dureros. Deschiznd ochii, not primprejur, cutnd-o
disperat pe Victoria, dar fr s poat vedea nimic prin vrtejul de ml ridicat
de pe fundul apei. Apoi zri, ca o strfulgerare, piciorul femeii care se ndrepta
ctre suprafaa apei. Se mpinse n nisipul de la fundul mrii, urmnd-o.
Amndoi ieir la suprafa tocmai n clipa n care ambarcaiunea urca pe
malul nisipos, zburnd prin aer, cu elicele rotindu-se. Steve auzi strigte de pe
plaj, vzu oamenii fugind speriai n toate prile cnd ambarcaiunea zbur
peste primul ir de ezlonguri, distrugnd acoperiul din frunze de palmier al
barului, trecnd prin acoperiul de pnz al unui cort i zdrobindu-l.
Corpul de lemn al ambarcaiunii se despic n dou cu un zgomot
asemntor frngerii simultane a o mie de bte de baseball, cele dou
jumti ale sale separndu-se ntocmai ca jumtile unei nuci de cocos.
Vic, eti bine?
Dar ea nota deja ctre rm.

Victoria ignor strigtele lui Steve rugnd-o s-l atepte. Nu, asociatul mai
experimentat nu avea dect s o ajung din urm. Ea vzuse ce scria pe prora
ambarcaiunii, cnd aceasta ieise din ap: Fora Major IV. Recunoscuse de
ndat denumirea, amintindu-i de cea dinti For Major, chiar i dup
trecerea attor ani.
Cum se poate una ca asta?
ntr-un loc unde majoritatea ambarcaiunilor purtau denumiri dintre cele
mai prozaice Clreul Ameit, Visul Umed nava aceasta nu i putea aparine
dect unui singur om. n jurispruden, o for major era o condiie care
scpa de sub control. O for superioar, irezistibil. Ca un iaht puternic Sau
ca puternicul su proprietar.
Steve o striga nc s-l atepte, n vreme ce ea frmnta deja sub picioare
nisipul plajei, ndreptndu-se ctre ambarcaiunea zdrobit. Puntea acesteia
zcea rsturnat n nisip, iar timona se rsucise ca un covrig mpletit.
Pretutindeni erau mprtiate cioburi de sticl, cptueli sfiate, balustrade
rsucite. Scaunul de comand, smuls de la locul lui, zcea rsturnat n nisip,
ca i cum ar fi ateptat nc vreun pescar plecat pe undeva.
417

Vreo jumtate de duzin de homari de Florida se trau prin nisip, n


vecintatea unei cutii din plastic, plin cu pete. ntr-una din antenele unuia
dintre homari era nfipt ceva. Dur cteva secunde pn ca bizara imagine s
se clarifice.
O bancnot de o sut de dolari. Antena ascuit a homarului ieea drept
prin nasul lui Ben Franklin.
Apoi femeia zri i celelalte bancnote. Pe plaj, se rostogoleau o grmad
de bancnote verzi, ca un stol de psri cutndu-i hrana.
sta respir nc, dar e rnit zdravn.
Era salvamarul hotelului, care sttea aplecat asupra unui om slbu, care
purta pantaloni scuri i un tricou polo. Acesta din urm zcea pe o parte,
nemicat, cu membrele rsucite n unghiuri nefireti, ca o ppu stricat.
Salvamarul l ntoarse cu grij pe brbat pe spate, apoi tresri. O epu de
metal strpungea pieptul brbatului.
Iisuse!
Victoria privi spre chipul brbatului ntins pe nisip.
Slav Domnului, nu e el.
nc unul, aici! se auzi glasul unei femei.
Victoria i croi drum pe lng bucile smulse din puntea din lemn de tec.
O barmani era ghemuit pe nisip, lng un brbat ndesat mbrcat ntr-o
cma uoar, alb. Sngele iroia pe chipul brbatului, curgnd dintr-o ran
la frunte.
Nu te mica, i ordon barmania. Te vom duce la spital.
Brbatul mormi ceva. Prea s aib vreo aizeci de ani, avea gtul gros i
prul crunt. inea ochii nchii, fie din pricina durerii, fie ca s mpiedice
sngele s-i curg n ochi.
Victoria se apropie i mai mult.
Era, oare, posibil s fie el?
Ar trebui s-i pui o compres peste ran, spuse ea.
Brbatul deschise ochii, iar Victoria l recunoscu de ndat.
Unchiule Grif!
Ce mai faci, Prines?
Strmbndu-se de durere, Hal Griffin o mpinse pe barmani ntr-o parte.
Las-m n pace, ce naiba! Trebuie s vorbesc cu avocata mea.
LEGILE LUI SOLOMON
418

1. Dac faptele nu sunt conforme legii f ca legea s fie conform cu ele.

419

Capitolul 2
FORA IREZISTIBIL
Centrul Medical Lower Keys nu era departe, dar strzile erau aglomerate.
Localnici pe biciclete, adolesceni n papuci de plaj, pasageri de pe nave de
croazier prjii de soarele caraibian. Steve se afla la volan, cu Victoria alturi,
blocai n trafic, nepenii n spatele unui taxi din Key West, la fel de
trandafiriu ca o tablet de Pepto-Bismol22. Steve aps claxonul, dar taxiul tot
nu prinse vitez. Sigur c nu, de vreme ce pe autocolantul lipit pe bara sa de
protecie se putea citi: Unde te grbeti aa? Doar nu te crezi pe Continent
Cei doi luaser feribotul din Sunset Key, apoi ridicaser vechiul i ruginitul
Eldorado 1976 al lui Steve dintr-o parcare din afara Mallory Square. Btrnul
Cadillac, al crui motor rguit torcea catifelat pe vremuri, ca un filtru de
cafea, acum tuea i se poticnea ca un moneag de la azilul Sand & Surf.
i cine era cellalt tip de pe vas? ntreb Steve.
Nu tiu dect c unchiul Grif mai aducea pe cineva cu el la cin. Dar nu a
spus pe cine.
Steve l claxon pe un tip brbos care trecea strada aiurea. Pe spatele
acestuia se ncolceau doi erpi tatuai.
i nu i-a spus nici acum, pe plaj?
Nu prea tocmai momentul potrivit pentru prezentri.
ncerca s-l fac s tac. l tia pe Steve ndeajuns de bine ct s i poat citi
gndurile. El se i gndea c n acel accident de navigaie se ascundea o
afacere profitabil.
Sigur c da, Steve, numai c afacerea va fi a mea, nu a ta.
i cum naiba s-a ales tipul la cu o epu n piept?
Aadar, nu se lsa Era ca o namil de nav de cincizeci de tone, gen Pisica
Nmolului, care ar fi dragat tot portul, o adevrat for major n sine.
Nici eu nu tiu mai mult dect tine, Steve.
Exist trei posibiliti, continu brbatul. Cea dinti: accident. Griffin i
arat tipului arcul i trage. Dac e aa, am avea de aprat un caz civil.
22

Medicament destinat tratrii tulburrilor digestive minore. (n.tr.).


420

Noi, se gndi ea i simi c i se rupe inima. Doamne, el chiar nu auzise


nimic din ce spusese ea?
A doua posibilitate: s-au luptat pentru ceva. Tipul l lovete pe Griffin,
care trage n el cu epua. Apoi avem de-a face cu o agresiune n form
agravant, poate chiar o crim, dac tipul moare. Am putea lua n calcul
autoaprarea, dac Griffin s-a temut c i este ameninat viaa.
ncearc s-l tragi pe sfoar pe unchiul Griffin n afacerile lui legale, i ai s
vezi cum ai s te temi pentru viaa ta, dragul meu.
A treia posibilitate: o defeciune a ambarcaiunii. Crma nu mai
funcioneaz, putem da n judecat fabricantul sau antierul de reparaii sau
furnizorul de piese de schimb pentru daune. Asta nu explic epua, dar
Hai s vedem cum se mai simte unchiul Griffin, l ntrerupse ea, cu
rceal, i s nu ne gndim acum la afaceri.
Sigur c da. ns am putea vorbi de o grmad de bani.
Noi din nou. Cnd eti suprat pe iubitul tu, pn i cele mai
nensemnate obiceiuri proaste ale lui par i mai suprtoare. E ca un efect de
multiplicare, ca n cazul dobnzii la banc. i uite cum, nc o dat, el nu
asculta nimic din ce spunea ea, nu-i ddea seama de nimic, judecnd dup
tonul vocii ei, dup schimbrile ei de dispoziie.
La naiba, Solomon. Poi descifra semnificaia unei fluturri din gene a unui
martor. Cum de nu m auzi, dect dac ip?
Trecur de portul Garrison Bight, o aduntur de case pescreti vechi, pe
ale cror prispe stteau hipioi care nu fceau altceva dect s bea, ct era
noaptea de lung. Doi turiti pe motoscutere se opriser n mijlocul strzii, iar
Steve trebui s claxoneze din nou. El o lu la dreapta pe College Road, pe
Stock Island, trecu de groapa de gunoaie i de depozitele de deeuri cu miros
ptrunztor, intrnd printre dou iruri de palmieri regali, n parcarea
spitalului. Un elicopter cobor cu zgomot pe pista special amenajat de lng
intrarea n secia de Urgene. Dar, dac era vorba de vreo urgen acum,
aceasta era de ordin jurnalistic, i nu medical. Elicopterul aparinea postului
Channel 4 din Miami.
Grozav. Asta era chiar grozav. Steve nu ntlnise niciodat vreun aparat de
filmat pe care s nu-l adore.
O main a erifului din Monroe County coti spre intrarea spitalului. O
pasre alb era fixat pe capota mainii, n chip de ornament cu picioare
lungi. Dac ar fi fost superstiioas, Victoria ar fi considerat-o un semn ru.
421

Pasrea i privi intrnd n hol, n vreme ce n mintea Victoriei se nvlmeau o


mulime de amintiri.
De ce o sunase unchiul Grif dup atia ani? i de ce nu mai sunase de atta
timp?
Familia Lord i Familia Griffin.
Cnd era mic, iar Compania de Construcii Lord-Griffin era n plin
dezvoltare, cele dou familii fuseser de nedesprit. Nelson i Irene Lord,
Harold i Phyllis Griffin. Cine savurate mpreun, partide de bridge, vacane
petrecute mpreun. Pentru Victoria, nainte ca lumea ei s se prbueasc,
fusese o epoc a guvernantelor, a cltoriilor, a tenisului de cmp i a
poneilor Shetland. Tovarul ei nedesprit de joac era Hal Jr. Se jucaser
de-a doctorul, cnd ea avea patru ani, iar Junior ase, se srutaser chiar deadevratelea, cnd ea avea doisprezece ani, iar el paisprezece. Ct
inocen! Cte promisiuni! Asta pn cnd tatl ei srise de pe acoperiul
uneia dintre cldirile Lord-Griffin. Veniser apoi procesele, falimentele,
anchetele. Era vorba de ceva legat de mit i extorcare n afaceri imobiliare.
Hal Griffin i dusese familia n Costa Rica, unde se dduse la fund civa ani
buni.
Victoria i mama ei le pierduser urma, dar apoi Unchiul Grif se ntorsese n
Singapore i Indonezia, construind hoteluri i fcnd avere. Dup o vreme, el
i-a croit drum spre cas, dezvoltnd staiuni n Caraibe. Apoi, n urm cu un
an, fusese o poveste ntreag n Miami Herald cnd cumprase Paradise Key, o
insul micu, privat, aflat pe Canalul Shark, chiar lng partea dinspre golf
a Islamorada. Existau speculaii n paginile de business despre un nou proiect
al lui Griffin, n Florida, dar nu se tia nimic oficial. Apoi, n urm cu o
sptmn, Unchiul Grif sunase, n sfrit. i ceruse scuze c ieise din viaa ei
pentru atta vreme. Apoi spuse c fusese ntotdeauna cu ochii pe ea.
Fusese cu ochii pe ea. Asta sunase ntr-un mod misterios. Dar trebuie s fi
fost adevrat. Unchiul Grif tia tot despre rezultatele ei strlucite de la
facultatea de Drept de la Princeton i Yale. tia despre scurta ei trecere prin
Biroul Procurorului Districtual, i auzise c practica n domeniul privat. Acum
avea i el nite treburi avoceti care ar fi putut s o intereseze.
S o intereseze pe ea.
Deci nu pe partenerul mai experimentat din cadrul vreunei firme scoroase.
Nu pe Alan Dershowitz. Nici pe Steve Solomon. Numai pe ea.
Victoria Lord, avocat. Cabinet individual.
La naiba! Cum s-l fac i pe Steve s priceap asta?
422


Acum, un om se afl pe un pat de spital, se gndi Steve, vzndu-l parc pe
Harold Griffin n faa ochilor. Cu pieptul voinic, lat n umeri, ceafa ca de taur,
cu un bandaj alb pe frunte i cu braul drept susinut de o earf. Un brbat
chipe nc, dar destul de aspru, avnd n jur de aizeci de ani, Griffin avea
nite ochi albatri splcii, umbrii de o pereche de sprncene stufoase,
decolorate de soare.
Doamne, Prines, ce mare te-ai fcut! spuse Griffin, cnd Victoria se
apropie de patul lui.
Cum te simi, unchiule Grif?
Ei, nu-i mare lucru: doar un umr dislocat, cteva tieturi i o durere
infernal de cap.
Apoi spuse, privind ctre Steve:
Dumneata trebuie s fii tnrul de care a amintit Victoria.
Steve Solomon, spuse Steve, ntrebndu-se ce anume spusese Victoria
despre el.
Tnrul suna de parc ar fi fost numai prietenul ei, ceea ce i era, de fapt.
Dar aici era vorba de afaceri, nu? Victoria nu-i vorbise, oare, despre firm?
Sunt partenerul Victoriei.
Partener, repet Griffin. Pe vremuri, cnd te recomandai drept
partenerul cuiva, toat lumea tia ce nseamn asta. Cum eram noi, tatl
Victoriei i cu mine. Am mprumutat bani mpreun, am cumprat
apartamente mpreun, ne-am acoperit unul pe cellalt. n ziua de azi, asta
nseamn civa decoratori, care se joac i ei puin cu nite case.
ncepu s rd gros, ca i cum ar fi ltrat.
Dar ce s-a ntmplat acolo, domnule Griffin? ntreb Steve.
Spune-mi Grif. l aduceam cu noi pe Stubbs din Paradise Key, pentru a
discuta despre un nou proiect. Ben Stubbs, din Washington. De la Agenia de
Protecie a Mediului. Bietul fraier e acum la Terapie Intensiv. N-am mai vzut
atta snge n viaa mea, i eu am fost i n rzboiul din Vietnam.
Dar ce legtur are Agenia de Protecie a Mediului cu proiectul
dumitale? ntreb Victoria.
Griffin i fcu semn cu capul, s se apropie.
Mai e poliaiul la pe hol?
E chiar n faa uii.
i n-a zis, cumva, dac e aici ca s m apere sau ca s m supravegheze?
N-a zis nimic, unchiule Grif.
423

Chiar aa era, gndi Steve. Agentul, un puti dependent de gum de


mestecat, cu urechi clpuge, proaspt brbierit, fusese mult prea ocupat s
se zgiasc la picioarele bronzate ale Victoriei.
Nu pot s-i spun nimic despre Stubbs, pn cnd nu ne convingem c
nu sunt microfoane pe aici, opti Griffin. Am pit-o o dat pe cnd licitam n
Singapore. Convins c n camer erau microfoane, ddeam telefoane din baie,
dup ce ddeam drumul la du. Dar, la orice micare a mea, se gsea cte
cineva din partea concurenei care s mi pun mereu bee n roate. Pn la
urm am aflat c aveam un microfon n suportul hrtiei igienice, la toalet.
n Key West, gndi Steve, singurele chestii pe care le-ai fi putut gsi,
eventual, prin baie, aveau opt picioare. Nu i-l putea imagina nici n ruptul
capului pe eriful Willis Rask, trgnd cu urechea ilegal, la ua unei rezerve de
spital. i nici pe procurorul districtual Richard Waddle, cruia i se mai spunea
i Dickwad 23.
Ne poi spune exact ce s-a ntmplat la bordul ambarcaiunii? ntreb
Victoria.
Griffin i fcu semn cu braul teafr s se apropie i mai mult. Victoria se
aez pe o parte a patului, iar Steve pe cealalt. Totul ncepea s semene cu o
noapte petrecut la ferma Neverland. Griffin continu s vorbeasc att de
ncet, nct celor doi le era foarte greu s-l aud.
Habar n-am cum naiba s-a ales Stubbs cu epua aia n piept. i sta e
purul adevr.
Ai fcut escal pe undeva? Ca s alimentai nava cu combustibil
lucruri din astea? ntreb Steve, gndindu-se c se impunea prezena unei
tere pri la bord, chit c ar fi fost vorba de vreo siren, ceva
Griffin privi primprejur, de parc ar fi putut fi ascultat de cineva. Vznd c
nu era nimeni, opti:
A fost numai o escal rapid. La cteva mile mai la vest de cheiul Black
Turtle, pe una dintre insuliele acelea fr nume. Acolo mi in eu rezervele de
homari. Am luat cteva exemplare mai artoase, pentru cina noastr.
Credeam c mergem la Louies Backyard, zise Victoria.
Ai vzut tu acolo homari uriai, Prines?
N-am vzut asta n meniu, niciodat.
Sigur c nu. Ei nu i gtesc dect pentru mine. Eu aduc homarii, ei se
ocup de restul. De la sosuri pn la condimente.
23

Apelativ peiorativ mai dur dect cunoscutul dickhead, cu sensul aproximativ de idiot. (n.tr.).
424

Vorbi ceva mai tare acum, parc fr s-i pese c cineva i-ar fi putut fura
reeta.
Cred c am vzut cum cina noastr se tra pe plaj, spuse Victoria.
i mi se pare i c nu e nc sezonul homarilor, le aminti Steve.
Ei, acum d-m n judecat! i-o ntoarse Griffin.
Ce s-i mai zici unui tip care aduce materia prim pentru propria cin la cel
mai bun restaurant din Key West? Cam tot ce-ai putea zice de cineva care-i
boteaz ambarcaiunea For Major. Omul acesta triete pe picior mare,
umplnd o sal de conferine cu tot atta uurin cu care acum umplea un
pat de spital. Un om obinuit ca lucrurile s i ias ntotdeauna aa cum
dorete. Deci ce face acest om cnd lucrurile nu ies chiar cum vrea el?
i toate bancnotele acelea de o sut de dolari purtate de vnt pe plaj?
Ce era cu ele? ntreb Steve.
Restaurantul Louies Backyard nu este un restaurant ieftin, zise Griffin.
Voiam s m achit onorabil.
Sigur
Serios, in la mine o mulime de bani ghea.
Cam ci? Ci bani aveai la dumneata azi, pe ambarcaiune?
Pi, s tot fi fost vreo sut de mii. Mai mult sau mai puin.
i toi tia erau bani lichizi. Un individ se alege cu o epu n piept. Altul,
cu o lovitur n moalele capului. i mai e i o risip grozav de homari crora nu
le sosise nc sezonul. Cam unde ar putea fi abordate lucrurile astea din
perspectiva legii?
Ai vzut pe cineva pe insulia aceea unde zici c v-ai oprit? ntreb
Steve.
Griffin cltin din cap.
De acolo v-ai ndreptat direct spre Sunset Key?
Din nou, Griffin i reduse tonul, pn la o oapt.
Cu o vitez de treizeci i cinci de noduri. M aflam pe punte, vntul mi
sufla prin pr, sau, n fine, prin ce mi-a mai rmas din el. I-am zis lui Stubbs smi in companie acolo, dar ticlosul la lene a rmas n cabina din fa, s
se bronzeze i s bea un Bud. Dup cteva minute, m-am uitat jos, dar el nu
mai era acolo. Mi-am zis c o fi intrat s mai bea ceva sau s se uureze. Ceva
mai trziu, cum tot nu-l vedeam, l-am chemat prin interfon, dar n-am primit
niciun rspuns. Am nceput s-mi fac griji, mi-am zis c o fi czut peste bord.
Era but bine i nu prea se mai inea pe picioare, mai ales c puntea era ud.
Aa c am pus nava pe pilot automat i am cobort s vd ce se ntmplase.
425

Se opri i ncepu s-i mute buza de jos. Steve n-avea nevoie de cine tie
ce experien ca s-i dea seama c avea s urmeze fie o minciun, fie un
adevr dureros. Treaba era o treab al naibii de grea, de altfel s poat
face diferena ntre ele.
Cum am deschis ua salonului l-am i vzut pe Stubbs, zise Griffin. Era pe
podea, prbuit lng unul dintre pereii etani, sngernd ca un porc
njunghiat, cu o epu n piept. Am luat-o la fug i am urcat scara. Aveam de
gnd s anun Paza de Coast i s m ndrept ctre Marathon.
Spre Spitalul Pescarilos.
ntocmai. Dar pe urm, poc, se mai stinge i lumina.
i asta ce nsemna?
Habar n-am. Prima mea amintire dup aceea a fost c eram prbuit pe
punte, cu capul crpat, rostogolindu-m ncolo i-ncoace. Probabil c m-a
pocnit careva, cnd urcam pe scar.
O, la naiba! Fantoma lovete din nou! A doua oar. Prima oar, n salon,
apoi pe punte.
Apoi, nu-mi mai amintesc dect c eram pe plaj, cu o durere de cap
ngrozitoare, i iat-o pe Prinesa mea, care seamn att de bine cu maic-sa,
n urm cu muli ani.
Se ntoarse ctre Victoria:
Chiar aa, ce mai face Regina-mam?
nainte s v punei voi doi pe depnat amintiri, l ntrerupse Steve, zi-ne
dac ai spus povestea asta i poliiei?
Ce vrei s insinuezi prin poveste, Solomon?
Nimic. ntrebam doar dac ai apucat s dai vreo declaraie.
Nu m lua pe mine cu prostii, putiule. Spune deschis ce ai de spus!
Steve respir adnc, apoi zise:
Ce ne-ai spus dumneata acum e cea mai proast gogori pe care am
auzit-o vreodat. Mai proast dect povestea cu telefoanele lui Scott Peterson
ctre Amber Frey.
Steve, spuse Victoria, cu un ton ngrijorat. Ai grij, c nu vorbeti cu
vreun borfa din nchisoare.
El nu o lu n seam, intrnd i mai adnc n miezul problemei.
Nu erai dect voi doi la bordul navei n larg, aa e?
Da.
Aadar, cine l-a njunghiat pe Stubbs?
Griffin i ngust ochii.
426

N-ai dect s-l ntrebi pe Stubbs, cnd o s-i revin.


i dac nu-i mai revine?
Asta l fcu pe Griffin s se opreasc puin. Apoi continu:
Teoria mea e c cineva s-a strecurat sub punte, nainte s prsesc
docul.
ntocmai ca n cartea aceea a lui Joseph Conrad, zise Victoria.
n ce carte? ntreb Steve. Despre ce vorbete Miss Princetown summa
cum laudae acum?
n liceu, Steve citise rezumatul din Cliffs Notes 24 la n Inima Tenebrelor, dar
nu-i aducea aminte s fi fost vorba de vreun pasager clandestin pe acolo.
n cartea The Secret Sharer 25, continu Victoria. Cpitanul unei nave
ascunde un fugar, acuzat c ar fi ucis un alt marinar. Cpitanul navigheaz
apoi prin apropierea rmului i l elibereaz pe fugar, n siguran.
Iar cnd ambarcaiunea s-a zdrobit n Sunset Keys, zise Steve, ce s-a
ntmplat cu acest fugar misterios?
Nu tiu, rspunse Victoria. Nu era dect o ipotez.
Nici eu nu tiu, zise Griffin. i nici n-am dat declaraie la poliie. Ce, crezi
c sunt vreun smintit, Solomon?
Nicidecum i l comptimesc pe naivul care ar crede-o. Sau care v-ar iei
n cale.
Steve, te rog.
De data asta, sunase ca o porunc, nu ca o rugminte.
Unchiule Grif, mi pare ru. Steve poate fi uneori cam grosolan.
Nicio problem, Prines. mi place biatul sta.
i place? ntreb ea, nencreztoare.
Cei mai muli avocai i-au vrt limbile aa de adnc n fundul meu, c
aproape c m gdil la nas. Scuze, Prines. Mama ta obinuia s spun c
sunt cam necioplit. Nu sunt ca tatl tu. Cu manichiura lui ngrijit i cluburile
selecte unde lua masa. Acu sigur c dac Nelson i-ar fi nceput viaa mnjind
acoperiurile cu catran fierbinte, minile nu i-ar mai fi fost att de curate.
Griffin se ntoarse din nou spre Steve i i zmbi cu subneles.

CliffsNotes (iniial Cliffs Notes, la origine Cliffs Notes i adesea, n mod eronat, CliffNotes) sunt o
colecie de ghiduri de studiu pentru elevi, disponibile iniial n Statele Unite. Aceste ghiduri prezint i
comenteaz opere literare sub form de pamflet. Detractorii acestor ghiduri pretind c studenii sunt
astfel scutii de a citi literatura recomandat de bibliografiile colare, n vreme ce compania care scoate
ghidul pretinde c promoveaz citirea operei originale, nesubstituindu-se acesteia. (n.tr.).
25
Roman al autorului de cri de aventuri Joseph Conrad. (n.tr.).
24

427

Le-am zis poliitilor c m doare capul i c o s discut cu ei mai trziu.


Am fcut bine, domnule consilier, ce zici?
Foarte bine. Nicio vorb poliitilor, pn nu auzim ce are de spus
Stubbs. Apoi o s-i pregtim o declaraie i dumitale. Presupunnd c ai vrea
s te reprezentm noi.
O s vedem noi. F-mi un plan al jocului.
Trebuie s ne pregtim pentru ce e mai ru. S vin Stubbs i s spun c
v-ai certat i c dumneata l-ai strpuns cu epua, ca pe o mslin, cu o
scobitoare. Aducem un doctor care s spun c, dup ce a pierdut tot sngele
acela, Stubbs are halucinaii.
Griffin i fcu cu ochiul Victoriei.
mi place cum gndete putiul sta.
Atunci cine l-a fcut pe unchiul Grif s-i piard cunotina?
Acelai individ care l-a atacat pe Stubbs, rspunse Steve.
Iar acesta ar fi?
Doamne, suntem aici de numai cteva minute. D-mi i mie o ans s
aflu cine e omul nostru narmat.
Steve, nu poi nscoci poveti, aa, din vzduh, cnd i se nzare ie,
spuse Victoria.
Ba sigur c pot. Asta e una dintre legile lui Solomon.
Despre ce legi vorbeti tu acolo?
Le nscocete Steve i, dup aceea, le mai i respect. Victoria i uguie
buzele, artndu-i nemulumirea. De tipul, dac legea nu acioneaz,
acioneaz-o tu. Cam aa ceva.
Dac faptele nu sunt conforme legii, zise Steve nveselit, f ca legea s
fie conform cu ele. Asta ar fi nc una din legi.
mi place ce aud, zise Griffin, distrndu-se, n ciuda rnilor pe care le
avea. Mai ai i altele, Solomon?
Vreau s fiu acolo cnd poliitii l vor audia pe Stubbs. Sau, i mai bine,
s l audiez eu, mai nti.
Asta n-o s se ntmple niciodat, zise Victoria. Poliitii nu te vor lsa s
te apropii de el.
Exist i alte modaliti, spuse Steve.
Nici mcar s nu-i treac prin minte!
Ce se petrece aici? ntreb Griffin.
Lui Steve i cam place s dea buzna neinvitat. O dat s-a prefcut c face
infarct, numai ca s ajung la Urgene.
428

N-a fost mare brnz, spuse Steve, pn am primit nota de plat pentru
angiogram.
Griffin aproape c se nec de rs.
Eti dat naibii, Solomon.
Chiar aa?
Dar eti taman pe placul meu.
Apoi spuse, ntorcndu-se ctre Victoria:
Prines, ai fcut o treab bun cnd l-ai agat pe tipul sta. V putei
considera angajai. Amndoi.

429

Capitolul 3
TERAPIE INTENSIV
Cum fusese cu putin s se ntmple asta?
Steve prelua din nou conducerea de parc ar mai fi fost nc parteneri de
afaceri, iar el ar fi fost n continuare numrul unu.
Cum de am lsat s se ntmple asta, din nou?
Victoria avusese intenia s scindeze firma, iar acum Steve l deturna pe
propriul ei client. Cucerindu-l pe unchiul Grif cu toat parada aceea a lui de
macho.
Steve se scuz, spunnd c avea s-i lase o vreme singuri pe Victoria i pe
Griffin, ca s vin mai trziu s o ia pe Victoria de pe holul spitalului.
Victoria atept pn se nchise ua n urma lui Steve, asigurndu-se c
agentul aflat pe hol nu o putea auzi. Poate c era i acesta un fel de a se grbi
s-l scoat pe Steve din ncpere sau de a-l trece, cel puin, ntr-un plan
secundar.
Unchiule Grif, care era chestiunea aceea avoceasc pentru care m-ai
sunat? Are cumva vreo legtur cu Stubbs?
Biatul meu o s-i dea toate rspunsurile. l mai ii minte pe Junior,
Prines, nu-i aa?
Nu-l uii niciodat pe primul biat care te-a srutat
Griffin ncuviin, dnd din cap.
Numai despre tine vorbete Junior de cnd i-am zis c urmeaz s ne
vedem. Tatl tu zicea mereu c vieile noastre vor fi mereu legate una de
alta, iar familiile noastre vor pstra legtura. Nelson credea chiar c tu te-ai
putea mrita cu Junior.
Ochii lui preau s contemple deodat o amintire ndeprtat.
Lumea e al naibii de ciudat, Prines, dar cu ct mbtrnesc, cu att
cred mai mult n destin. Ca i cum unele lucruri chiar trebuie s se petreac
ntr-un anume fel.

430

Brbatul mbrcat n halat alb i avnd un stetoscop la gt trecu printre


uile batante ale seciei de Terapie Intensiv, salutnd n treact persoana
aflat n cabinetul asistentelor i continundu-i mersul grbit.
Rmi mereu n micare. Fii ncreztor. S pari c eti de-al lor.
Acestea erau regulile lui Steve pentru intrarea prin locuri nepermise. Odat
chiar admisese o infraciune inventat ca s poat ajunge n arestul poliiei.
Alt dat, intrase n sediul unei firme, deghizat n lucrtor la dezinsecie i
pulverizase insecticid pe toate suprafeele. Odat preluase chiar un pacient
rnit, pretinznd c este paramedic.
De la paramedic la doctor. Un pas mic, pentru un om. Un pas uria, pentru un
avocat.
Cu vestiarele larg deschise ale doctorilor, spitalele erau o int i mai uor
de atins. Bonete, halate albe, stetoscoape. Pn i mostre de amfetamine din
cele mai recente, dac erai n cutare de aa ceva.
n momentul acela, Steve purta o pereche de pantofi albi cu tlpi de
cauciuc, o pereche de pantaloni obinuii i un halat de laborator pe ecusonul
cruia scria G. Koenigsberg, Medic Generalist.
Zrind un poliist n faa uii nchise a unei rezerve, Steve se ndrept n
direcia lui.
Domnule poliist, cum se mai simte pacientul nostru?
S fiu al naibii dac tiu, rspunse poliistul.
Un alt poliist tnr, cu prul tuns att de scurt, nct aproape c i se vedea
pielea capului, adug:
Oamenii votri nu ne las s intrm la el.
Am s intru, s vd dac e n stare s vorbeasc.
Steve intr n rezerv, nchiznd ua n urma lui. Ben Stubbs zcea pe
spate, conectat la un tub de oxigen. Din el ieeau o mulime de fire i de
tubulee. Era un brbat micu, cu faa ngust, obrajii supi i de o culoare
cenuie, nesntoas, asemeni unui pete-pilot. Avea pieptul nfurat ntr-un
strat gros de bandaje albe, iar lng pat, o main piuia n ritmul btilor
inimii sale.
Cum ne mai simim astzi, domnule Stubbs?
Stubbs avea ochii deschii, dar privirea lui nu era focalizat. Parc se afla
ntr-o zon crepuscular, prnd semicontient.
O s fii n stare s facei schi nautic n cel mai scurt timp. Cu condiia s
fi fcut vreodat schi nautic, desigur. Altfel, ar dura ceva mai mult.
Din nou, nicio reacie.
431

Steve se apropie de pat.


Domnule Stubbs, v putei aminti ce s-a ntmplat?
Ochii lipsii de expresie ai brbatului clipir, iar Steve se apropie i mai mult
de patul su.
Cine v-a fcut una ca asta?
Buzele lui Stubbs se micar. Dar nu se auzi niciun cuvnt. ncet, i ridic
mna dreapt la civa centimetri deasupra patului. Tremurnd, ridic dou
degete, de parc ar fi fost un speculant care ncerca s vnd o pereche de
bilete la un meci cu echipa Dolphins 26. Dar un speculant extrem de slbit.
Doi? Ce vrei s spunei? V-au fcut asta doi oameni?
Mna lui Stubbs czu fr vlag pe ptur, iar ua se deschise larg. Un
brbat ntre dou vrste purtnd costum i cravat nvli n rezerv, urmat de
doi poliiti n uniform.
Cine naiba eti dumneata? ntreb brbatul.
Mai nti, prezint-te dumneata, ripost Steve.
Sunt doctorul Gary Koenigsberg. eful seciei Traumatologie.
Marcus Welby, de la Serviciul de Siguran intern, Departamentul de
Medicin din Florida. Din respect pentru profesie, astzi vei scpa cu un
simplu avertisment scris.
Avertisment? Despre ce naiba vorbeti acolo?
Steve i scoase ecusonul i i-l ntinse doctorului.
Se pare c avei reale probleme de siguran pe aici, Koenigsberg.
LEGILE LUI SOLOMON
2. Pornete ntotdeauna de la presupunerea c clientul este vinovat. Aa nu
vei irosi timpul.

26

Miami Dolphins, echip profesionist de fotbal american, din Florida. (n.tr.).


432

Capitolul 4
PREZUMIA DE VINOVIE
Eti imposibil! se nfurie Victoria. Ce-ai fi fcut dac un pacient chiar ar fi
avut nevoie de doctor?
l operam, suger Steve.
Te las singur cinci minute i te i aresteaz poliia.
Nu m-au arestat. M-au nsoit afar, mai exact.
E umilitor s fiu partenera ta. Vezi acum de ce trebuie s fiu pe cont
propriu?
Las-o mai moale, Vic. Am aflat nite informaii de la Stubbs.
A vorbit el?
Nu tocmai. Dar cred c se poate s fi fost vorba de doi atacatori.
Steve i spuse c Stubbs ridicase dou degete, dar femeia nu pru prea
impresionat de calitile lui de detectiv.
Poate nsemna orice, spuse Victoria. Dup cum poate s nu nsemne
nimic.
Tocmai trecuse de ora nou, era o noapte sufocant, iar cei doi erau n
vechiul Cadillac, ndreptndu-se spre nord, pe drumul U.S. 1. Bine, de fapt
numai indicatorul spunea nord. Steve tia c se aflau pe o poriune
necirculat a drumului, care se ndrepta ctre est. Keys era un arhipelag de
forma unui palo, ce ducea dinspre nord-est ctre sud-vest, dinspre Miami
ctre Key West. Dei Key West era un ora de coast, trasnd o linie exact spre
nord, de la barul lui Sloppy Joe, de pe strada Duval, ai fi ajuns de fapt la vest
de Cleveland. Linia curbat a coastei genera un fapt ciudat, astfel c oraul
Reno din Nevada se afla mai la vest dect Los Angelesul.
Victoria tcu cteva clipe, lucru care nu prevestea nimic bun.
Prefernd s ncaseze reprourile ntr-o singur repriz, Steve ntreb:
Doar nu mai eti suprat pe mine pentru cele ntmplate la spital, nu?
Nu mi-a plcut cum i-ai vorbit unchiului Grif.
Ei, las, lui i-a plcut
E ca i cum ai bnui c e vinovat.
433

Eu mi bnuiesc ntotdeauna clienii c sunt vinovai. i cum de cele mai


multe ori chiar sunt, asta m scutete s pierd timpul.
Unchiul Grif nu ar omor niciodat pe nimeni.
De unde tii? Doar nu l-ai mai vzut de cnd erai putoaic, hrjonindute cu Cum-l-cheam, n clubul country.
Junior, l cheam. i da, ai dreptate, cu el am exersat srutul franuzesc.
Amintete-mi s-i mulumesc. Ideea e c percepiile noastre despre
oameni sunt influenate de circumstane.
Serios? Ia te uit cine a devenit Psych 101!
Tu i aminteti de Griffin ca de cineva care i fcea cadouri grozave de
ziua ta. Eu l vd ca pe un client pe cinste.
Bine, poate c n aparen e puin cam necioplit, dar nluntrul su, este
un om adorabil.
Toi suntem capabili de crim. Inclusiv domnia voastr, Prines.
Nu-mi mai spune Prines.
De ce nu? Adorabilul unchi Grif aa face.
Dar la el nu sun ca o acuzare.
Traficul era destul de lejer cnd traversar podul la Boca Chica. Deasupra
lor, dou avioane mici zburau n formaie, exersnd aterizarea pe timp de
noapte, la Staia Aeronaval. Steve aps acceleraia i depir un
Winnebago, lsndu-i pe turiti s se uite dup placa de nmatriculare a lui
Eldo, I-OBJECT 27. Capota mainii fiind cobort, simeau aerul srat al fluxului
mrii. n cteva minute aveau s ajung la barja folosit de ctre Herbert
Solomon drept locuin, unde urmau s-i petreac noaptea. Steve era deja
ncordat la gndul c avea s-i revad tatl, iar Victoria l mai amra i ea.
Privi ctre ea cercettor.
Am greit cu ceva?
Ursc s-mi faci moral.
N-am spus dect c
Autodesemnatul partener experimentat, rspndind nelepciunea. Toi
suntem capabili de crim. Dintre toate clieele proaste
Scuze. De acum nainte, am s rostesc doar opinii.
Chiar in la tine, Steve. tii asta?
De ce m atept, oare, c o s urmeze un dar?
Dar eti arogant i mult prea egoist.
27

Obiectez (n limba englez, n original). (n.tr.).


434

Steve hotr s mai atepte.


i mai pori i un tricou ridicol.
Nu cred c asta are vreo legtur cu tricoul meu.
Cumprase tricoul negru de bumbac de la magazinul Fast Buck Freddys,
de pe strada Duval. Pe el era desenat un brbat aezat pe un scaun de bar,
avnd inscripia Reabilitarea este pentru Ratai.
Ce se ntmpl, de fapt, Vic?
Mi-ai furat clientul.
Este clientul nostru.
Tu nu ai auzit ce i-am zis? Eu am s lucrez pe cont propriu.
Haide, avem un caz nou i solid. Unchiul Grif m vrea pe mine n chestia
asta.
Nu-i mai spune aa. Nici mcar nu e unchiul tu.
De parc al tu ar fi!
Enervant. Asta am uitat s adaug pe list. Eti insuportabil, arogant,
egoist i enervant.
i urti tricoul meu. Dar suntem amndoi avocai n cazul lui Grif. Aa
dorete el.
Victoria tia c Steve avea dreptate i asta nu fcea dect s o nfurie i mai
mult.
n regul. Dar acesta este ultimul nostru caz. Este singurul mod n care
pot evolua ca avocat. i singurul mod de a ne pstra intact relaia personal.
Vreau s fiu cu tine, dar nu i n sala de judecat.
Eti sigur de asta? Chiar vrei s scindezi firma noastr?
n cea mai mare parte a timpului, ador s fiu cu tine. Poi fi prietenos, i
amuzant, i iubitor. Dar la munc, m scoi din mini.
Eti sigur? Chiar eti sigur de asta?
Da, fir-ar s fie!
Bine, atunci. Ultimul nostru caz. Ctigat, pierdut sau anulat pentru viciu
de procedur.
Iar eu conduc cazul.
Cum?
M-ai auzit, doar, Steve.
Bine, n regul.
Chiar accepi tu asta? ntreb ea nencreztoare.
Sigur c da. Tu eti efa. Acesta este cntecul nostru de lebd. Dup
aceea, vei zbura singur. Ca s obii autonomia aceea despre care tot vorbeti.
435

i mi respeci tu sentimentele n privina asta? ntreb ea, nc


nevenindu-i s cread.
Sigur c da. i eu pot s fac sacrificii n numele echipei.
Dar asta nu era tocmai ce gndea Steve. El i zicea c ar putea egala, iar
apoi se putea retrage i lovi peste cel de-al treilea funda. Sigur, asta i-ar fi dat
Victoriei mai mult autoritate. La nceput. Apoi, cnd ea ar fi dat de probleme,
el ar fi fost lng ea, gata s o salveze. Iar ea i-ar da seama ce tmpenie ar fi
numai s se gndeasc s mpart firma.
Pot avea ncredere n asta? ntreb Victoria Lord. Ai s-mi respeci
dorinele?
Te-a mini eu pe tine? ntreb Steve Solomon.

436

Capitolul 5
CONVALESCENA UNUI AVOCAT
Cnd ajunser n Sugarloaf Key, Steve o lu la dreapta, pe Old State Road,
i, dup nc vreo trei kilometri i jumtate, i opri maina sub un arbore
Gumbo-limbo 28. n ultimele cteva minute, el se gndise la altceva dect la
relaia cu femeia inteligent i cu picioare lungi aflat pe scaunul de lng el.
Cnd ai de gnd s-i spui tatlui tu despre petiia din barou? ntreb
Victoria, cobornd din main.
Doamne, mi citete i gndurile!
Iniiase un proces pentru a i se reda tatlui su licena de practic a
avocaturii, dar nu-i spusese nc despre asta.
N-am de gnd s-i spun, pn nu voi avea veti bune pentru el.
Merser pe o potec presrat cu cochilii de scoici sfrmate care ducea pe
rm, la Pirates Cove. Pantofii cu talp de piele ai Victoriei alunecau pe scoicile
ude, cum era de ateptat, aa c i scurtar plimbarea.
M ntreb dac asta e cea mai bun cale. S pstrezi secretul, adic.
Steve tia c sta era felul ei ocolit, femeiesc de a spune: Aici, chiar o dai n
bar.
Crede-m, Vic, tiu cum trebuie s-l iau pe tata.
Steve tia c tatlui su i lipsise ngrozitor de mult s fie avocat. i nu orice
avocat, ci nsui Herbert T. Solomon Senior, provenit dintr-o spi de avocai
suditi, cu grai meteugit, convingtor i fermector. i care ajunsese un
judector respectat n Miami. nainte de accident.
Acum Herbert i petrecea zilele pescuind, de obicei singur. Dar astzi
avusese grij de nepotul lui. Cobornd pe Overseas Highway, cu o zi n urm,
Steve i Victoria l lsaser la el pe Bobby Solomon, n vrst de doisprezece
ani. Bobby sttea mai mult cu Steve dect cu propria mam, sora dependent
de droguri i furturi, Janice, care pretinsese nu demult c ar fi cultivat legume
organice undeva prin munii Carolinei de Nord. Steve i pusese n vedere s

Gumbo-limbo este denumirea sub care este cunoscut specia Bursera simaruba, o specie de copaci
tropicali din familia Bursacee, originar din regiunile tropicale ale Americii. (n.tr.).
28

437

verifice dac n piramida guvernamental a alimentelor se regsea acum la


legume i marijuana.
Cnd se apropiau de barj, Steve auzi clinchetul clopoeilor pentru vnt
cutii de bere goale, nirate pe o sfoar, pe puntea de la pupa. Btrna epav
i era vorba de barj, nu de tatl lui era legat lng un doc din lemne
despicate, cu funii groase, pe care acum puteai vedea alge. Herbert Solomon
deinea vreo dou hectare de teren, lng Old State Road, dar faptul c i
ancorase nava acolo rmnea totui o ilegalitate, chiar i n viziunea
permisiv din Keys. Chiar i pe ntuneric se vedea c nava era prost aezat la
tribord. Din interior se auzeau acordurile afro-caraibiene ale cntecului Man
Smart (Woman Smarter) 29 interpretat de Harry Belafonte.
M ntreb dac tu eti cel care ar trebui s se ocupe de cazul tatlui tu,
spuse Victoria, oferindu-i parc serviciile.
Dar cine s-ar pricepe mai bine?
Cineva care s poat fi obiectiv.
Dar nici nu intenionez s fiu obiectiv. Eu sunt un lupttor, un gladiator.
tiu ce vrei s spui. Dar trebuie s deosebeti realitatea de ficiune. Cnd
tatl tu a fost exclus din barou
i-a dat demisia. E, totui, o diferen.
mprejurul barjei erau agate luminie de Crciun, cu toate c era luna
mai, iar familia Solomon descindea din triburile lui Israel. Pete de vopsea
verde acopereau la ntmplare buci de lemn putrezite de pe puntea de la
pupa.
Steve zri micare n partea din spate a barjei, l vzu pe tatl su
ridicndu-se dintr-un ezlong de lemn, innd n mn un pahar. Prul de un
alb strlucitor al lui Herbert era pieptnat pe spate i i cdea pe umeri. Tenul
su, incredibil de lipsit de riduri pentru cei aizeci i ase de ani ai lui, era ars
de soare, iar ochii lui negri erau strlucitori i combativi.
Bun, tat, spuse Steve.
Nu m lua pe mine cu bun, tat, ticlos viclean ce eti!
Dar ce am mai fcut acum? zise Steve, urcnd la bord, gndindu-se c
ntrebase cam des asta n ultimul timp.
Victoria, continu Herbert, cum te descurci tu cu pacostea asta de om?
Uneori i eu m mir, rspunse ea.
Ai putea s gseti pe cineva mult mai bun ca el.
29

Brbatul este detept, dar femeia este i mai deteapt. (n.tr.).


438

M duc, mai bine, s vd ce face Bobby, zise Victoria. V las pe voi,


brbaii, s vorbii.
Doarme, spuse Herbert. E frnt de oboseal, de ct a frecat puntea asta
azi.
Nu-i nimic, o s intru un pic la el.
Eti cam la, i spuse Steve, cnd o vzu intrnd pe o u, ntr-o cabin
de la pupa.
Vezi c ai rom pe tejghea, iar apa mineral e n frigider, strig Herbert
dup ea, gesticulnd cu paharul, din care srir cteva picturi.
Tocmai sorbea dintr-un mojito, butura lui obinuit pentru sear. Apoi se
ntoarse din nou ctre Steve i ncepu s-l dojeneasc.
Mai bine i-ai plivi buruienile din propria grdin, biete, i-ai mai lsa
grdina mea n pace
Chiar i cnd se rstea, vocea i rmnea mieroas, ca o glazur de melas
peste o ngheat. Nscut i crescut n Savannah, Herbert mai vorbea nc n
graiul dulce al tinereii sale.
Cnd era copil, prin curtea casei, atrnnd prin ramurile copacilor, Steve i
auzise tatl spunnd despre un martor c era att de cocrjat, c ar fi putut
sta n umbra unui tirbuon i nu s-ar fi vzut. i att de alunecos, c, dac
voiai s-l prinzi, era ca i cum ai fi vrut s prinzi un ipar ntr-o balt de ulei.
Aa o creatur josnic, de a trebuit s sec toat mlatina, ca s-l gsesc.
Herbert ar fi putut convinge o pisic s coboare singur din copac, cum se
spune. Chiar dac n cei patru ani petrecui la Universitatea din Virginia, ct
urmase facultatea de drept, i cizelase dicia, Herbert i dduse repede
seama c a-l ntruchipa pe gentilomul din sud, cu limb dulce, avea avantajele
lui n sala de judecat. Acum, dup atia ani, ori de cte ori Herbert folosea
regionalismele, acestea preau ieite nu din copilria sa, ci direct din crile
lui Mark Twain.
Iar acum, stnd pe puntea de la pupa a barjei sale vechi i ponosite,
Herbert T. Solomon, avocat n convalescen, i ddea o lecie fiului su.
Cine i-a zis s depui petiia aia la barou n numele meu?
De unde tii de ea?
Ai impresia c sunt vreun Cracker 30 senil i prpdit?
Evreii nu pot fi considerai astfel, tat. n afara cazului n care sunt
matzohs31.
Specialitate de biscuii, asemntori pesmeilor. Aluzie la sensul de biscuit al cuvntului cracker.
(n.tr.).
30

439

Oi fi fost eu un judector nepriceput, de la ar, dar tot mi dau seama


cnd sunt lovit cu leuca.
Poate c i dai mata pe spate pe jurai cu tiradele astea de oarece tvlit
prin fin, dar eu nu-s vreunul dintre ei. Aa c las prostiile, sau dezvlui
tuturor codul Phi Beta Kappa al friei din care fceai parte dumneata.
Nu schimba subiectul. Am prieteni n Tallahssee, care mi-au zis c te cam
amesteci n treburile mele.
De acord, am completat eu formularele ca s-i poi recpta licena.
Dar nu o vreau napoi.
Am putea practica avocatura mpreun.
Aici duc o via frumoas.
tii care va fi titlul anunului dumitale mortuar? Nefericitul fost
judector a dat colul.
i ce dac? Oricum, eu nu voi mai fi s-l citesc.
Da, dar am s fiu eu.
Adic ar trebui s fac asta pentru tine? Auzi, de ce nu te ii tu de
avocatura aia a ta, mpreun cu soia ta cea drgu i s m lai pe mine n
pace?
Vic vrea s scindeze firma. S lucreze pe cont propriu.
La naiba. Steve nu plnuise s dezvluie asta. Dar acum, c tot o fcuse,
poate avea s se aleag cu vreo ncurajare.
O s se descurce mai bine fr tine, ripost Herbert. i, dac nu eti
atent, o s te dea jos i din pat.
Dac or s-mi ia interviu cei de la Herald 32, n legtur cu titlul anunului
mortuar, voi avea grij s le spun ct de mult m-ai susinut, ntotdeauna.
Nu mai fi aa de la. Ah, mi aduc aminte cnd putii ia cubanezi te-au
btut pn n-ai mai tiut de tine, cnd erai n clasa a noua.
i nu-i aminteti de ntoarcerea mea, cu bta de baseball? i de coastele
pe care le-am rupt atunci?
Herbert sorbi o nghiitur de mojito.
mi aduc aminte c m-am dus s vorbesc cu Rocky Pomerance, la secia
de poliie, ca s te scot pe cauiune. i mai zici c nu te susin?
Susinerea venit din partea tatlui su, din cte i amintea Steve, era
alctuit dintr-o indiferen de zile mari i o critic acid. Pe cnd era doar un
Termen peiorativ pentru srntocii de albi, folosit pentru a-i desemna, n special, pe locuitorii albi ai
SUA, n special din provinciile Georgia i Florida. (n.tr.).
32
Herald Tribune, ziar de limb englez, citit n peste 180 de ri. (n.tr.).
31

440

copil, l adorase pe avocatul care inea prima pagin a ziarelor. Steve era sigur
c parte integrant din structura lui interioar era teama aprut nc din
copilrie c nu avea s ajung niciodat la standardele impuse de Herbert T.
Solomon. Apoi, cnd tatl su, din cauza unui avocat corupt ajunsese implicat
ntr-un scandal, ceva legat de parcelare, totul se prbuise. Iar acum, Steve nu
putea nelege de ce tatl su nu l lsa s repare totul.
Nu renun la caz, ascult bine ce-i spun. Am un plan grozav de atac.
Ah, nu vreau s te ascult.
Ai demisionat din barou i ai renunat la avocatur, dar nu ai fost
niciodat pus sub acuzare sau eliminat.
i ce-i cu asta?
Mai poi trece nc testul caracterului moral.
Las-o balt, biete.
Pot s ctig cazul acesta, tat.
Nu tulbura linitea dac tot s-a instalat, fiule.
Ce tot spui? Ai luat cumva mit, ca s reconfigurezi proprieti?
Naiba s te ia! tii tu mai bine de att cum a fost.
Atunci ar trebui s ripostezi. i-o spun ca avocat. Doamne, tat, dac erai
nevinovat
Nevinovat, pn am rmas fr un ban. Ei, am lsat-o balt. E dreptul
meu.
Am s l citez pe Pinky Luber, s-l forez s i retrag acuzaiile.
Biete, nu ai tu suficient for s te iei de unul ca Pinky.
De moneguul la? Dar e e un
Steve ncerc s vin cu o expresie de pe la ei, pentru a ine pasul cu tatl
su. Cci cum s-l fi descris pe Pinky Luber, fost avocat i fost infractor,
nenorocitul care l nfundase pe tatl lui?
Mai moale dect un calup de unt?
Mai unsuros dect o gogoa plin de ulei?
Un mr frumos, nuntru gunos?
Pentru c srise peste cin, toate metaforele lui preau s implice
alimente. Steve se hotr.
Pinky este un nimic. Un nimic absolut.
Nu te lsa nelat de aparene. Pinky a avut ntotdeauna prieteni dintre
cei mai nfiortori. Chiar i cnd era procuror. Poliiti corupi, criminali,
detectivi particulari. i probabil i-a fcut i mai multe relaii din astea, ct a
fost n pucrie.
441

De asta te temi, tat? S nu se rzbune Pinky pe dumneata?


sta e un lucru pe care tu nu l-ai nvat nc, biete. Cnd te apuci s
rstorni stncile, ateapt-te s gseti sub ele mai degrab erpi dect flori.

442

Capitolul 6
UN VIS NUMIT OCEANIA
Abia trecuse de ora opt dimineaa, dar umiditatea se simea deja n aer, ca
un cearaf ud, agat la uscat, pe srm. Pe cer, norii erau albi i pufoi, aveau
o nuan de cenuiu, ct s prevesteasc o ploaie pentru dup-amiaza aceea.
Victoria, Steve i Bobby se plimbau pe o plaj cu nisipul fin, la Golful Pirailor,
ateptnd s fie luai de hidroplanul lui Hal Griffin i s fie condui la Paradise
Key, unde i atepta Junior.
O broasc estoas, mare ct capacul unui tomberon de gunoi, se tr alene
de pe nisip n ap, ncepnd s noate. Victoria i-ar fi dorit s fi avut i ei timp
pentru o baie matinal n mare. De preferat, fr rugminile lui Steve de a
face prostioare n ap. i ar fi fost de preferat i fr ambarcaiuni care s se
zdrobeasc de mal i fr homari care s se plimbe pe plaj, purtnd
bancnote n cleti.
Bobby i Steve azvrleau cu pietre n apa deloc adnc, pariind care din ei
putea face s le fac s sar mai mult, cel care pierdea urmnd s curee
fructe de mango pentru smoothie-urile de dup-amiaz. n ciuda
numeroaselor sale lipsuri, att de ordin personal, ct i profesional, Steve era
un minunat substitut de tat. Dac ar fi fost ca Victoria s in o eviden a
plusurilor i a minusurilor prietenului ei i ce femeie nu face asta? grija lui
Steve fa de Bobby ar fi fost calitatea lui cea mai important. Odat, pe cnd
sorbea dintr-un pahar de Chardonnay, ea mzglise ntr-o doar nite notie,
pe o foaie, estimnd potenialul lui Steve, ca partener de via:
1) Talent patern deosebit;
2) M face s rd;
3) M provoac s acionez.
Prile lui negative fuseser nirate pe dou pagini, totui aceste trei
puncte pozitive cntreau destul de mult.
Telefonul ei mobil sun, iar pe ecranul acestuia se putea citi c apelul
venea de la spital.
443

Bun dimineaa, unchiule Grif. Cum te mai simi?


Nasol, prines. Somniferele alea de cincizeci de dolari nu au avut niciun
efect.
Cum mai e cu durerea de cap?
E ca un sfredel printr-o piatr.
Cum se simte tipul acela, Stubbs?
Am ntrebat, dar n-au vrut s-mi spun. Ascult, Prines cum stteam
eu treaz, azi-noapte, mi s-a limpezit deodat totul n cap. Cineva ncearc s
scufunde Oceania.
Oceania?
Un vis de-al meu, devenit aproape realitate. Tocmai despre asta veneam
s-i vorbesc. O s-i spun Junior totul.
i cine ncearc s scufunde Oceania?
Tot cei care l-au rnit pe Stubbs. Acesta o s fie cazul tu. E clar c cineva
nu m vrea n peisaj. Dac Hal Griffin nu mai e, s-a zis cu Oceania.
Orice o fi fiind asta.
Victoria se plesni peste gt, de unde se nfrupta un nar.
Ce vreau s zic, continu Griffin, e c, dac Stubbs nu i mai revine i o
s fiu acuzat de uciderea lui, poi s ubrezeti cazul acuzrii.
Dar acesta este felul n care aprm majoritatea cazurilor detaliate.
Provocm ndoiala.
Dar asta nu e de ajuns. Trebuie s-l gseti pe cel care a fcut asta.
Atta tot? gndi ea.
Deocamdat s ne rugm ca Stubbs s supravieuiasc. Iar el o s te
dezvinoveasc, nu?
Asta sper i eu.
Ea sperase s aud un Poi s fii sigur de asta! foarte convingtor. Nu un
ndoielnic Asta sper i eu! Rspunsul lui Griffin i ridicase i mai multe
ntrebri, dar nu i ntrebi niciodat clientul la telefon dac a mpucat sau nu
pe cineva. n schimb, ea l ndemn s se odihneasc, dup care nchise.
Victoria i ajunse din urm pe Steve i pe Bobby brbaii familiei Solomon
care ngenuncheaser, scrutnd de aproape nisipul, ca i cum ar fi cutat
vreo pereche de lentile de contact pierdut. Se ntreceau s vad care semna
mai bine cu egretele albe care traversau apa, privindu-i pliscurile n ap.
Steve se ridic avnd o musta de nisip fin pe buza superioar i scuipnd
o scoic mic, lipit de buz. Prea mult prea copilros pentru avocatul iscusit
care era de fapt.
444

Ce-a mai zis clientul nostru?


C a fost victima unei nscenri.
Doamne! N-am mai auzit asta pn acum.
Bobby se ridic n picioare i se frec pe genunchi. Purta o pereche de
pantaloni scuri pn la genunchi i un tricou de fotbal al echipei Universitii
din Miami. Era un biat scund i slbu, i nici mcar sendviurile cu unc i
brnz i sucul de fructe proaspete ale lui Steve nu-l ngraser prea tare.
Unde e avionul la? M-am plictisit!
Hidroplanele fac al naibii de mult zgomot cnd decoleaz, zise Steve,
tiind c zgomotul puternic l-ar fi putut speria pe biat. N-a vrea s te sperii,
cumva.
Biatul pufni n rs.
Doar nu sunt feti
Nici nu am spus c ai fi.
Nu m sperii eu. Aeronavele Grumman-Mallard33 sunt garantate din
punct de vedere al siguranei zborului.
Ai cutat tu asta?
Pe internet. Mi-a luat cam treizeci de secunde. Nu trebuie dect s tastezi
cuvntul i afli tot ce doreti despre orice aeronav. Apoi am verificat i pe
NOAA 34. Nu sunt anunate furtuni sau vnt puternic dinspre sud-est.
Apoi, cu un talent nnscut de actor, ngrondu-i vocea, biatul spuse,
aidoma meteorologilor de la televizor:
O zi excelent pentru zburat, pescuit sau pentru o simpl relaxare la
soare. Detalii, n ediia noastr de la ora 11.
Victoria spera s aib parte de un zbor linitit. Se simea cam ngreoat
dup petele pregtit de Herbert n ulei de porumb pentru micul dejun. i, ca
i cum somonul n-ar fi fost suficient, mai perpelise i nite crnai, servii cu
brnz cheddar, toate acestea cltite cu o cafea Cubano, leintor de dulce.
Dac ai nevoie s caui ceva pe internet, vino la mine, i recomand
Bobby. Sunt de zece ori mai tare dect unchiul Steve la calculatoare.
Femeia i zburli uor prul i aa destul de ciufulit.
Eti cel mai detept biat pe care l cunosc.
Victoria l adora pe Bobby i se minuna de progresele pe care le fcuse
biatul. n urm cu mai puin de doi ani, Steve l salvase din ghearele unui cult
Aeronavele Grumman G-73 Mallard sunt avioane mari, amfibii, cu motoare duble. (n.tr.).
NOAA National Weather Service Agenia federal n domeniul Administrrii Oceanice i Atmosferice
Naionale, rspunztoare de prognoza vremii i de pregtirea hrilor meteorologice. (n.tr.).
33
34

445

religios n cadrul cruia mama biatului l abuzase i l neglijase. Diagnosticat


iniial cu o tulburare necunoscut a sistemului nervos central cteva
trsturi caracteristice ale sindromului Asperger, unele tendine autiste
bieelul de zece ani era speriat i nu comunica, tremurnd din toate
ncheieturile. Doctorii nu gsiser nicio deteriorare de natur organic a
creierului i, sub ngrijirea atent a lui Steve, copilul devenise rapid mult mai
sociabil. ncepuse s manifeste, de asemenea, ceea ce doctorii numesc o
simplificare funcional paradoxal, termen pretenios pentru capacitatea
deosebit a copilului de a memora i pentru ecolalia, capacitatea de a
reproduce exact tot ceea ce auzise sau citise. Bobby nc mai era nelinitit n
preajma persoanelor strine, dar se apropiase repede de Victoria. Ea devenise
astfel figura matern a copilului i i fcea griji n legtur cu ce s -ar fi
ntmplat dac s-ar fi desprit vreodat de Steve. Iar n ultimul timp, aceast
ngrijorare sporise.

Steve, care i nsuise criticile la adresa tricoului pe care l purtase, l


schimbase cu un altul, pe care aprea o alt inscripie: Singura urm pe care
o las n via este cea din indispensabili. Oare chiar i nsuise critica i se
corectase, sau numai o necjea? Oricum, avea s fac sigur impresie asupra
lui Junior Griffin, Domnul Meditator din trecutul ei.
Victoria purta un top alb i o fusti scurt croetat din dantel, de
culoarea oceanului. Sandalele ei Manolo Blahnik se asortau cu fusta. Dou
barete laterale sexy urcau pe gleznele femeii, atrgnd atenia asupra
gambelor ei. De fapt, asta era i intenia, nu? Sandalele erau un cadou de la
Steve. ntr-un fel. El l reprezentase pe un ofer de camion, n portul Miami,
care avea obiceiul s livreze ncrctura containerelor ctre propriul lui
depozit, n loc de depozitul destinatarilor de drept ai mrfurilor. Steve
pierduse procesul, iar oferul de camion dduse faliment i fusese condamnat
la nchisoare. Numai c ncrctura de pantofi scumpi, italieneti, picase cum
nu se putea mai bine, iar avocatul fu pltit n nclminte din piele, n loc de
dolari. Dac afacerea n-ar fi mers, Victoria ar fi fost, poate, nfometat, dar n
niciun caz descul.
nainte de a prsi locuina lacustr a lui Herbert, ea i aplicase cu grij un
fard de ochi de culoarea coniacului, care prea s mearg foarte bine cu
nuana apusului de soare tropical, a rujului ei. Era sexy, lucru sigur, ns fr a
fi ieftin. Prul ei blond era ciufulit cu stil. Era ceea ce Steve numea stilul Meg
446

Ryan, dei ultima dat cnd o vzuse pe actri jucnd ntr-un film, prul
acesteia nu era nici blond, nici rvit.
n dimineaa aceasta n care aerul umed prea aproape lipicios din pricina
cldurii, ateptnd s porneasc spre insula particular a unchiului Grif,
Victoria se ntreba chiar de ce i dduse atta osteneal s se mbrace astfel.
i ce era cu fiorul acela plcut pe care l simea? Oare cafeaua Cubano fusese
ceva mai tare dect de obicei?
De acord, s fim cinstii. Urmeaz s-l vd pe Junior, care e adult acum,
dup atia ani.
Femeia i arunc o privire lui Steve, care nu prea s-i mprteasc
vibraiile entuziaste. El mncase dou farfurii de pete prjit i pe chipul lui se
puteau citi att exasperarea, ct i grimasele indigestiei.
Cum se face c ai dormit pe plaj azi-noapte, unchiule Steve?
Ghemuit pe nisip, Bobby dezgropa crabi mici ct unghia.
Barja aceea mi provoac ru de mare.
Bobby ncepu s rd.
Dar nici mcar nu se mic
Prefer hamacul.
Parc i provoca dureri de spate.
Steve mormi ceva de neneles.
Bobby i ridic privirile spre el.
De obicei, tu i cu Victoria dormii mpreun. Dar asear
Dar cine eti tu, m rog? Doctor Phil? l ntrerupse Steve, scond un
rgit, dup toi petii prjii pe care i mncase.
Voi doi v certai? ntreb Bobby.
Chiar deloc.
Bobby se ridic n picioare i i nl capul ctre unchiul su, privindu-l
prin ochelarii si cu lentile groase.
Oare de ce mint adulii mereu?
Victoria nu voia ca Bobby s se supere. El ntreba mereu cnd aveau de
gnd s se cstoreasc cei doi. Pn atunci, ea nu i spusese nc lui Bobby
despre scindarea firmei lor. Cu o noapte n urm, el i auzise probabil
certndu-se n legtur cu cel care avea s dein conducerea n ziua
urmtoare. Steve insistase c ea l va interoga pe Junior prea puin eficient.
Nu trecuse dect o zi i el ataca, prelund conducerea i violnd n acest fel
nelegerea lor. Se cam ciondniser ei o vreme i Steve, vznd c nu o putea
scoate la capt, srise de pe barj, mbrcat numai n pantaloni scuri i se
447

nfundase n hamacul ntins ntre doi palmieri pitici. n dimineaa aceasta, se


scrpina ntruna, cci fusese mucat de nari, i abia i vorbea Victoriei. Oare
chiar crezuse c toate astea aveau s-i scape neobservate lui Bobby i c
acesta nu avea s se prind c se certaser?
Dar nu te mint, i spuse Steve biatului.
Eti avocat, i rspunse Bobby. Nici mcar tu nu-i mai dai seama cnd
mini.
Biatul cobor vocea, dndu-i fiori unchiului su.
Relaia care exist ntre adevr i domnul Solomon este asemenea
relaiei dintre culoarea albastru i numrul trei. Uneori poi vedea acest
numr scris cu albastru, dar nu te atepi la o asemenea legtur. Aceeai
poveste cu domnul Solomon. Dac spune adevrul, e numai o coinciden.
Excelent, Bobby, spuse Victoria. Eti uimitor.
Da, grozav, spuse i Steve, lipsit de entuziasm. Luat cuvnt cu cuvnt din
argumentaia mea final n cazul Robbins versus Colodney.
Numai c am schimbat numele lui Robbins cu al tu.
Ce nu pricep eu ns este cum de cineva care i amintete cu atta
exactitate tot ce aude poate uita s scoat gunoiul afar.
Steve, trebuie s stabilim un lucru n privina lui Junior.
Victoria hotrse s i distrag atenia de la discuia privind relaia att de
distant a lui Steve cu adevrul.
Suntem pe aceeai lungime de und?
Detest expresia asta, spuse Steve. Pariez c ai nvat-o n birourile
Procuraturii. A fi pe aceeai lungime de und. Lucrul n echip. A depi orice
limit imaginabil. i tot felul de alte asemenea cliee birocratice.
Scuz-m dac nu suntem toi la fel de rebeli ca Steve-cel-tios
Solomon.
tiam eu c v certai, zise Bobby.
Rezolvm nite probleme profesionale, i spuse Victoria biatului.
i de ce n-a putut s spun asta i unchiul Steve?
Pentru c unchiul tu crede c cea mai scurt distan ntre dou puncte
este un drum ntortocheat.
Victoria se ntoarse ctre Steve.
Am s preiau eu conducerea cnd l vom audia pe Junior. Este clar?
Cine este Junior sta? ntreb Bobby.
Un tip cu care se sruta franuzete Vic, pe cnd amndoi purtau nc
proteze dentare.
448

Uneori, Stephen, eti chiar otrvitor, spuse ea.


Folosindu-i numele ntreg ncercase s-i dea de neles ct de mnioas
era.
i, pentru cultura ta general, eu nu am purtat protez dentar, zise ea,
zmbindu-i ostentativ, cu toi dinii.
Junior este un puti rsfat, de bani gata, spuse Steve. Frecventa clubul
La Gorce, utiliza cardul American Express de platin al tticului su, a stat la
internat i toate cele.
Victoria i se adres lui Bobby, de parc Steve nici nu ar fi fost acolo:
Junior Griffin era cel mai tare tip din Pinecrest.
Iar eu am mers la liceu cu Marielitos 35.
Domnul Macho, de parc ar fi servit n Batalionul Ticloilor de la pucaii
marini!
La Liceul din Miami Beach, mai exact, i aminti ea. Ceea ce nu e tocmai ca
n Bagdad.
Trebuia s m bat pentru banii mei de prnz.
Cnd rdea Junior, fcea gropie n obraji i avea cea mai delicioas
despictur n brbie, zise Victoria, cu un zmbet maliios.
Asta se poate rezolva cu un bisturiu, zise Steve.
Victoria se ntoarse din nou spre Bobby, dar cuvintele ei erau ndreptate ca
nite sulie aruncate din arc ctre unchiul lui.
Junior era cpitanul echipei de not i regele balului de absolvire. Mama
l numea un biat de vis.
Steve scoase un sunet gutural, ca i cum s-ar fi necat.
Avea nfiarea aceea a lui Brad Pitt, insist ea. Era blond i serios.
Numele real al lui Brad Pitt este William Bradley Pitt, spuse Bobby. El
strnse din ochi, iar Victoria i ddu seama c biatul ncerca s fac o
anagram folosind literele din numele actorului. Dup numai o clip, copilul
rnji spunnd tare: PROSTNAC PARIAL IRESPONSABIL 36.
Victoria nc nu-i ddea seama cum putea Bobby s fac asta. Cnd l
ntrebase, copilul rspunsese c vzuse literele plutind prin aer i le extrsese
pe rnd.
Elevii tia strlucii n liceu, de genul lui Junior, zise Steve, devin nite
grsani ratai i cu chelie, dup douzeci de ani.
Refugiai din Cuba, sosii n SUA n 1980 ca parte a unei migraii n mas peste ocean, din Mariel, Cuba.
(n.tr.).
36
Anagrama n limba englez rezultat este Partly Liable Dimmit. (n.tr.).
35

449

Nu mi-ai rspuns nc. Ai de gnd s te bagi i n treburile lui Junior, cum


ai fcut cu unchiul Grif?
Ai ctigat. Preia tu conducerea, Vic. Ai dreptul la prima lovitur a jocului.
Bine. Trebuie s ne sincronizm perfect. Dac este vorba de un caz de
crim
Oh, dar poi s fii sigur de asta.
De unde tii?
Pentru c Willis Rask nu a venit aici s ne ureze drum bun.
Steve art ctre oseaua cu dou benzi, aflat la vreo cincizeci de metri de
linia rmului. O main a poliiei din departamentul Monroe se opri, iar din ea
cobor eriful Willis Rask, ridicndu-i cureaua pe burt.
LEGILE LUI SOLOMON
3. Ferete-te de un erif care uit s i ncarce arma, dar i amintete
cuvintele din Margaritaville 37.

37

Cntec din 1977 al cantautorului Jimmy Buffett. (n.red.).


450

Capitolul 7
LOCOTENENTUL COLUMBO DIN KEYS
eriful le fcu semn cu mna, ndreptndu-se n direcia lor.
Las-m pe mine s m ocup de el, zise Steve.
Victoria ripost dur:
Uite cum ncepi iari.
Ai ncredere n mine, Vic. l tiu pe Rask de mult vreme. Hei, Willis, cum
merge treaba cu radarele alea?
Salut, Stevie, i rspunse Rask. nc mai alergi dup ambulane?
Dac n-ar fi purtat uniforma, i zicea Steve, Willis Rask ar fi putut s fie
lesne confundat cu orice locuitor de rnd din Bahamas sau Florida. n vrst
de vreo patruzeci i cinci de ani, i petrecuse prea mult vreme la soare,
consumnd prea multe buturi de la ghea. Era rotofei i avea o musta
groas i favorii lungi. i purta prul crunt strns la spate, ntr-o coad de
cal. Cmaa i ieise din pantaloni la spate i ochelarii si de soare Oakley, de
care atrna un lnior pe care erau nirate scoici micue, erau, cu siguran,
neregulamentari. ntr-un buzunar ncheiat cu nasture al cmii, se distingea
forma rotund a unui recipient metalic. Dac nu trecuse cumva pe Altoids 38,
nsemna c Rask se ndeletnicea i acum cu mestecarea tutunului. Figura sa
bronzat era de obicei nepenit ntr-un zmbet aproximativ, enigmatic.
eriful nu ddea impresia general a unui om al legii impecabil. Adic un om
al legii, poate, dar impecabil, nu prea.
Steve tia povestea erifului mai bine dect majoritatea oamenilor. n
tineree, Rask condusese o nav de pescuit charter, pe vremea cnd, n Keys,
cea mai mare lovitur era considerat capturarea gruprii the square
groupers39 i a imenselor cantiti de marijuana. Rask livrase ncrctura de pe
nava-mam i fusese prins n a treia repriz. Avocat i fusese atunci Herbert T.
Altoids este o marc de bomboane mentolate pentru remprosptarea respiraiei. (n.tr.).
n 1979, serviciile vamale americane raportau c 87% din totalul capturilor de marijuana din America
erau fcute n zona Floridei de Sud. Datorit celor 5000 mile de coast i a cilor de acces pe ap,
precum i a vecintii cu zona Caraibelor i cu America Latin, Florida de Sud era un adevrat paradis al
contrabanditilor. (n.tr.).
38
39

451

Solomon senior, avocatul cu limba aurit i iueala vntului, care l


reprezentase gratuit, cu condiia ca Rask s urmeze colegiul i s se ndrepte.
Herbert fcuse acest lucru de multe ori, pe vremuri. El l-a nvat pe tnrul
Steve c un avocat are o datorie fa de ntreaga societate i nu numai fa de
clienii care l puteau plti. Steve urmase exemplul tatlui su, lucru care
explica de ce conducea o main veche de treizeci de ani i i avea biroul n
cldirea unei agenii de modeling de a doua categorie, cu ferestrele dnd spre
tomberoanele de gunoi.
Dei nu avea dect vreo zece ani n momentul desfurrii procesului,
Steve i amintea nc pledoaria final din procesul lui Rask. Purtnd un
costum uor din bumbac i pantaloni cu bretele, Herbert plutise prin sala de
judecat ca un dansator ntr-o sal de bal, vorbindu-le blnd jurailor,
declarnd deschis c clientul pe care l reprezenta le fcuse un serviciu
tuturor, nicidecum nu comisese vreo infraciune. Tnrul i naivul Willis Rask
i purtase nava prin strmtorile Floridei, dedicndu-se protejrii psrilor i
altor ambarcaiuni.
Baloturile acelea de iarba diavolului constituiau un adevrat pericol
pentru navigaie, proclamase Herbert impasibil. Din fericire, Willis a fost
atras n zon de un stol de rndunele de mare care pluteau pe deasupra apei,
nfruptndu-se din iarb. Willis a salvat nenumrate alte nave de la
scufundare i nenumrate psri de la mbolnvire. Fr reacia rapid a
acestui tnr erou, probabil c n-ar mai fi existat rndunele de mare prin
zon.
Pledoaria i fcuse pe jurai s zmbeasc i s revin n sala de judecat,
douzeci de minute mai trziu, cu un verdict de nevinovie. Willis coborse
scrile dansnd, luase n brae arborele de kapok 40 aflat pe pajitea din faa
cldirii judectoriei, mbrindu-i apoi avocatul. Dup care, i inu
promisiunea i i termin liceul la Rollins, mai sus de Winterpark, urmnd
apoi facultatea de drept la Stetson, n DeLand.
Vreo doisprezece ani mai trziu, Rask venise cu o nou platform, cnd
candidase pentru postul de erif a ceea ce localnicii numeau Republica
Cochiliilor. El curase drumurile de oferi beivi, umplnd pucriile de soi
care i bteau nevestele. Dar nu ar fi arestat pe cineva care deinea mici
cantiti de marijuana. Resursele i aa destul de limitate ale poliiei erau prea
preioase pentru a fi irosite pe infraciuni minore. n att de permisivul Keys
Arbori tropicali din regiunea Java, din care se extrag fibre uoare, renumite pentru impermeabilitate.
(n.tr.).
40

452

unde cntecul lui Jimmy Buffett De ce nu ne mbtm i s ne facem de cap? 41


era imnul neoficial aceasta era o tactic strlucit. Rask ctigase cu brio.
Unii dintre votani i aprinseser chiar cte o igar cu marijuana dup ce
ieiser din cabina de vot.
M bucur c v-am gsit, zise Rask, apropiindu-se de ei, pe rm. Salutare,
Bobby.
Nu ai piedica pus la arm, zise Bobby.
Rask trase arma din toc i i cercet patul.
Doamne, tu chiar ai dreptate! De unde tiai?
Bobby observ unele lucruri, zise Steve.
i nici nu ai gloane n ea, adug Bobby.
Nu-i de mirare c e att de uoar azi, zise Rask ridicnd arma i
ntorcndu-se spre Victoria. Iar dumneata trebuie s fii partenera lui Steve.
Victoria Lord, se prezent ea.
Auzisem de la adjuncii mei c Stevie a agat o tip pe cinste. i nu
mineau deloc.
Cartona rou, erifule! zise Victoria. Nu se cuvine s vorbeti aa.
Tonul femeii i aminti lui Steve de nvtoarea lui din clasa a patra, o
femeie care l plesnea de fiecare dat peste genunchi, cnd fcea cte o
boacn.
A, scuzai-m, zise Rask. Se vede treaba c i cam d de lucru doamna,
nu, Stevie?
Nici ea nu are piedica pus, Willis.
S tii c ei doi se ceart, erifule, adug Bobby.
Gura, i zise Steve, ntorcndu-se apoi spre Rask. Parc te-am vzut ieri,
pe la spital
Abia m-am ntors n ora, spuse Rask. Jimmy a avut un concert n
Orlando.
M faci gelos, cap de papagal 42, ce eti!
Rask rnji i fredon cteva msuri din A Pirate Looks at Forty 43 despre ct
de repede se puteau face bani din contrabanda cu marijuana, dar i despre ct
de repede se cheltuiau dup aceea.
Steve spuse rznd:
Why Dont We Get Drunk and Screw. (n original).
Parrothead Cap de papagal este porecla pentru fanii cntreului Jimmy Buffett. (n.red.).
43
Cntec nostalgic despre tineree a lui Jimmy Buffett, binecunoscut cntre, actor i muzician
american. (n.red.) (n original).
41
42

453

Tu chiar eti un pirat, dar dac crezi c te apropii de patruzeci, privete


mai bine n oglinda retrovizoare.
Te afli aici n misiune oficial, erifule?
Tonul Victoriei le terse de pe chip celor doi brbai zmbetele, tindu-le
cheful de a mai fredona cntece celebre.
Nu-i place Jimmy Buffett? ntreb Rask pe un ton de parc acest lucru ar
fi fost o infraciune.
Ea l prefer pe Freddy Chopin, zise Bobby.
eriful fluier ncet:
Da s bei, ai voie, la birou, n prezena ei?
Eu, unul, i-am recomandat asta, explic Steve.
Aa, Steve, d-i nainte, distreaz-te! zise ea. Sunt sigur c tu consideri
llielile alea amrte mai grozave dect un studiu interpretat la pian.
O, se pare c aici cineva are nevoie de un permis pentru a se rcori puin
License To Chill 44
Steve ridic degetul mare n semn de aprobare ctre erif pentru c
izbutise s pun un titlu partiturii sale.
Deci, Willis, cnd a fost ultima dat cnd tu i Jimmy ai mers la o partid
de pescuit?
Acum vreo cteva sptmni. Cnd i-am alungat pe civa nenorocii din
Key Largo.
Voi chiar l tii pe Jimmy Buffett? ntreb Victoria, cu acelai ton de
nvtoare sever i sceptic.
Cei doi brbai chicotir, iar Steve spuse:
tii, cntecul acela A Pirate Looks at Forty vorbete chiar despre Willis.
Chiar aa?
Femeia zmbi att de dulce, nct Steve i ddu seama c de fapt ea nu
credea o iot.
i Steve l tie pe Jimmy, spuse eriful.
Victoria i nl capul.
Ciudat, nu a pomenit niciodat despre asta.
Nu e mare lucru. Pescuiam i noi puin, beam i noi un pic Ce, tu nu teai ntlnit niciodat cu Chopin?

44

Cntec celebru i album al lui Jimmy Buffet. (n.red.).


454

n deprtare, auzir scrnetul unor motoare turbo-propulsoare. Zburnd


la peste zece metri deasupra apei, aeronava argintie i fcu apariia, n
lumina dimineii.
erifule, noi trebuie s plecm, zise Victoria nviorat. Deci, dac mai
avei vreo treab cu noi
Numai cteva ntrebri, att.
Ai grij, Vic, spuse Steve. l ai n faa ta pe Columbo din Keys.
Pariez c da, zise ea.
Uite una dintre legile lui Solomon: Ferete-te de un erif care uit s-i
ncarce arma, dar i amintete cuvintele din Margaritaville.
Willis Rask, zise Bobby, mucndu-i buzele i concentrndu-se asupra
unei anagrame: ISCUSIT, DAR CAM DIN TOPOR 45.
Aici ai nimerit-o, Bobby. Stevie, l-am cercetat pe individul acela
njunghiat cu epua. Pe Ben Stubbs.
Adic desfurai o anchet? ntreb Steve. Tarpon n-ar trebui s se
grbeasc, atunci.
Stubbs sttea la Pier House.
Rask scoase un carneel cam rvit dintr-un buzunar al cmii, dnd un
bobrnac unei pagini.
A cumprat trei hri toate trei reprezentnd sectoare din zona de est a
Golfului de la prvlia lui Charlie Simmons, acum dou zile. S-a oprit la
Institutul de Oceanografie unde, pentru a avea acces, i-a folosit legitimaia
federal, petrecnd o vreme n bibliotec, studiind dosare pe calculator. A
copiat nite hri topografice ale fundului oceanului la cteva mile mai la vest
de Boca Chica. Dou nopi la rnd a luat cina la Cienfuegos. A mncat lufar 46
cu sos de mango.
Rask i ridic privirile din carneel:
Voi doi avei idee de ceva din toate astea?
Nu, spuse Victoria.
tiam totul, mai puin faza cu sosul de mango.
Unchiul Steve minte, spuse Bobby.
tiu, spuse Rask. Unchiul tu minte chiar i atunci cnd ar fi de preferat
s spun adevrul, c ar fi mai credibil.
ntoarse nc o pagin din carneelul su.
Anagrama n limba englez rezultat este Is Raw Skill. (n.red.).
Lufarul sau Lupul de Mare (Pomatomus Saltatrix) este un pete de ap srat, de culoare albastr sau
verzuie pe spate i prile laterale argintii, cu o greutate cuprins ntre 1,3 i 20 kilograme. (n.tr.).
45
46

455

Dup cin, Stubbs a but dou beri la Hogs Breath 47, apoi i-a petrecut
cteva ore la Fat Marys 48, dincolo de Whitehead.
Fat Marys? ntreb Victoria.
O bomb cu stripteuze, spuse Steve. Apoi adug repede: Sau, cel puin,
aa mi s-a spus.
Rask i vr carneelul la loc, n buzunar. Apoi continu:
Asta mi amintete, Stevie, s-i transmit salutrile Grsanei de Mary.
Oricum, chiar m ntrebam ce cuta Stubbs pe nava clientului tu.
Pescuia, spuse Steve.
Cercetri, spuse Victoria.
Habar n-au, spuse Bobby.
Vd i eu, zise Rask. Domnul Griffin ne va putea da o declaraie?
Nu, spuse Victoria.
Da, spuse Steve. Mai trziu
Ce-ai zice de un test cu poligraful?
Numai n condiii corespunztoare, replic Steve.
Sub nicio form, rspunse Victoria.
Rask i scrpin un perciune.
Voi doi facei asta nadins, ca s scpai de nite ceteni cinstii ca mine,
mai repede?
Da, rspunse Steve.
Ctui de puin, zise Victoria.
Huruitul motoarelor Gramman crescu n intensitate. Aeronava se pregtea
s amerizeze lng rm, cu botul ndreptat ctre acesta.
Mai e ceva, erifule? ntreb Victoria.
Rask i scoase ostentativ ochelarii de soare marca Oakleys, suflnd peste
lentile, i tergndu-le cu pulpana cmii.
Acum, c tot ai pomenit de ast