Sunteți pe pagina 1din 1697

Brandon Sanderson

Calea regilor

Vol. 1 2
Vol. 2 763

M-am ndrgostit de aceast carte. Ce altceva s-ar mai putea


spune?
Patrick Rothfuss, autorul bestsellerurilor
Numele vntului i Teama neleptului

Sanderson i vrjete cititorii din primele pagini i are talentul


de a-i menine n aceast stare pn la final. Cei care l iubesc deja
pe autor i ndrgostiii de literatur fantasy vor parcurge captivai
ultimele pagini i vor atepta cu sufletul la gur urmtorul volum.
Library Journal

Nu se ntmpl des ca autorii de ficiune s neleag cum


funcioneaz universul celor nscui s conduc i cum iubirea
prinde cu adevrat rdcini n sufletul uman. Sanderson este un
autor de o inteligen fascinant.
Orson Scott Card

Brandon Sanderson

CALEA REGILOR
The Way of Kings
Cartea nti din
ARHIVA LUMINII DE FURTUN
volumul I

Traducere din limba englez


de Ana-Veronica Mircea

Pentru Emily,
Care e prea rbdtoare,
Prea blnd
i prea minunat
Pentru a spune toate acestea n cuvinte.
Dar eu ncerc, totui.

MULUMIRI
Am terminat prima versiune a volumului Calea regilor n 2004,
dar am nceput s scriu fragmente din carte la sfritul anilor 90. n
mintea mea, nceputurile unor fire din urzeala povetii coboar nc
i mai mult n timp. Niciuna dintre crile mele n-a mai avut nevoie
de att de mult timp pentru a iei la lumin: am construit-o n mai
mult de un deceniu. Aa c nu e ctui de puin surprinztor c am
fcut-o cu ajutorul unui numr foarte mare de oameni. mi va fi
imposibil s-i amintesc pe toi: pur i simplu, memoria mea nu e
destul de bun. ns exist o serie de persoane care i-au adus o
contribuie major i crora trebuie s le adresez cele mai profunde
mulumiri.
Pe primul loc se afl soia mea, Emily, creia i este dedicat acest
roman. A fcut mari eforturi pentru a-l vedea venind pe lume. i nu
s-a rezumat la a citi manuscrisul i la a da sfaturi; n plus, a mai i
renunat la brbatul ei pe durata lungilor perioade rezervate
scrisului. Dac dumneavoastr, cititorii, avei ansa s-o ntlnii,
nite mulumiri vor fi bine primite. (i place ciocolata.)
Ca ntotdeauna, excelentul meu redactor i excelentul meu agent
Moshe Feder i Joshua Bilmes au trudit din greu la acest roman.
Menionez n mod special c Moshe nu e pltit mai mult cnd
autorii si produc monstruoziti de cte patru sute de mii de
cuvinte. Dar a redactat cartea fr s se plng ctui de puin;
contribuia lui la transformarea ei n romanul pe care l inei acum
n mn a fost nepreuit. Tot el a apelat la F. Paul Wilson pentru o
supervizare a scenelor legate de practica medical, ceea ce le-a fost
6

de un real folos.
in s-i mulumesc, n mod deosebit, i lui Harriet McDougal,
unul dintre cei mai mari redactori ai tuturor timpurilor, care din
pur buntate a citit cartea i i-a fcut o redactare meticuloas. Fanii
romanului Roata Timpului o cunosc drept femeia care l-a descoperit
pe Robert Jordan, i-a redactat scrierile i l-a luat de brbat. n
ultimul timp, n-a mai redactat prea multe cri n afar de Roata
Timpului, de aceea m simt extrem de onorat pentru c s-a implicat
i m-a ajutat. Alan Romanczuk, care a lucrat mpreun cu ea, trebuie
s primeasc de asemenea mulumirile mele pentru facilitarea
acestei redactri.
La Tor Books, Paul Stevens mi-a fost de un imens ajutor. Ca
persoan care se ocup de contractele mele cu editura, a fost
uimitor. Eu i Moshe suntem norocoi fiindc ne bucurm de
ajutorul su. De asemenea, Irene Gallo director artistic a fost
minunat de ndatoritoare i de rbdtoare n discuiile cu un autor
insistent, cu idei nebuneti n privina ilustraiilor crii sale. Multe
mulumiri pentru Irene, Justin Golenbock, Greg Collins, Karl Gold,
Nathan Weaver, Heather Saunders, Meryl Gross i pentru ntreaga
echip de la Tor Books. Dot Lin, care a fost agentul meu pn la
apariia acestei cri (i pe care o preocup adugarea ctorva litere
la sfritul numelui), nu numai c m-a ajutat nemaipomenit de mult
n privina publicitii i m-a sftuit, dar a i organizat un grup de
susintori la New York. V mulumesc tuturor.
i, revenind la ilustraii, vei observa c n interiorul acestei cri
exist mult mai multe dect gsii de obicei ntr-un roman fantasy.
Acest lucru a fost posibil datorit extraordinarelor eforturi depuse
7

de Greg Call, Isaac Stewart i Ben McSweeney. Au muncit din greu,


refcnd desenele de numeroase ori, pentru a reda totul corect.
Rezultatele muncii lui Ben la schiele lui Shallan sunt pur i simplu
minunate, o contopire a celor mai bune imagini create de mine cu
interpretarea lui artistic. Isaac, care este totodat i creatorul
ilustraiilor interioare din romanele seriei Nscui din cea, a depit
cu mult ateptrile obinuite. Lucrul pn noaptea trziu i
termenele presante au constituit regula n cazul acestei cri. Isaac
merit toate laudele. (Dac v ntrebai cumva, miniaturile de la
nceputurile capitolelor, hrile, ornamentaia paginilor de sfrit i
filele din carnetul lui Navani sunt creaiile sale.)
Ca ntotdeauna, gruparea mea literar mi-a fost de un
extraordinar ajutor. Membrilor si li s-au alturat civa cititori alfa
i beta. Fr a respecta o ordine anume, acetia sunt: Karen
Ahlstrom, Geoff i Rachel Biesinger, Ethan Skarstedt, Nathan
Hatfield, Dan Wells, Karylynn ZoBell, Alan i Jeanette Layton, Janci
Olds, Kristina Kugler, Steve Diamond, Brian Delambre, Jason
Denzel, Michelle Trammel, Josh Walker, Chris King, Austin i
Adam Hussey, Brian T. Hill i acel Ben al crui nume nu tiu s-l
scriu corect. Sunt sigur c v-am uitat pe unii dintre voi. Suntei cu
toii nite oameni minunai i, dac a putea, v-a da tuturor
Cristalsbii.
Hopa! Aceste mulumiri capt proporii epice. Dar tot mai sunt
cteva persoane care trebuie menionate. Scriu aceste cuvinte chiar
n preajma aniversrii unui an de la angajarea Inevitabilului Peter
Ahlstrom ca asistent personal, corector i cap limpede. Dac vei
rsfoi paginile prin care am mai adresat mulumiri cu alte ocazii, l
8

vei gsi ntotdeauna acolo. Este, de ani buni, un prieten drag i un


susintor al muncii mele. Acum sunt norocos fiindc lucreaz
pentru mine cu norm ntreag. Azi s-a trezit la ora trei dimineaa
ca s termine ultima corectur a crii. Cnd l vei ntlni data
viitoare la o convenie, cumprai-i un calup de brnz.
De asemenea, a da dovad de neglijen dac nu i-a mulumi
lui Tom Doherty pentru c mi-a permis s lucrez nestingherit la
aceast carte. Am reuit s ducem la bun sfrit un roman att de
lung pentru c el a crezut n acest proiect, i tot el a fost cel care l-a
sunat pe Michael Whelan, convingndu-l s ilustreze coperta
original. Tom mi-a dat, probabil, mai mult dect merit; un astfel de
roman (de asemenea proporii i cu att de multe ilustraii) i-ar fi
fcut probabil pe muli editori s-o rup la fug. Datorit acestui om,
Tor public, n mod sistematic, cri excelente.
n final, m opresc un moment asupra minunatei coperte
originale create de Michael Whelan. Pentru cei care n-au auzit
povestea, eu unul am nceput s citesc romane fantasy (mai nti am
fost cititor, firete) n adolescen datorit minunatelor ilustraii ale
copertelor semnate de Michael Whelan. Deine talentul unic de a
prinde adevrata esen a unei cri ntr-un desen am tiut
ntotdeauna c pot citi cu ncredere un roman cu o copert de-a lui.
Am visat ntotdeauna la ziua n care voi avea una dintre creaiile
sale pe coperta uneia dintre crile mele. Prea unul dintre lucrurile
de care era puin probabil s am vreodat parte.
Faptul c n cele din urm s-a ntmplat i nc pentru romanul
cel mai drag inimii mele, la care am lucrat att de mult e o
extraordinar onoare.
9

CALEA
REGILOR

10

11

12

PRELUDIU LA
ARHIVA LUMINII DE FURTUN
Kalak ocoli un col de stnc i se opri, mpleticindu-se, n faa
unui clastotrsnet muribund. Uriaa bestie de piatr zcea czut pe
o parte, iar din piept i ieea ceva ce aducea cu nite coaste rupte i
stlcite. Silueta monstruozitii era oarecum scheletic, cu membrele
nefiresc de lungi crescute din umeri de granit. Pe faa ca o sgeat,
ochii de un rou-nchis preau furii dintr-un foc arznd n
profunzimea pietrei. Se stingeau.
Chiar i dup attea veacuri, Kalak se cutremur vznd un
clastotrsnet att de aproape. O mn de-a bestiei avea lungimea
trupului unui om. Astfel de mini l uciseser nainte i nu-i
plcuse.
Firete, moartea nu-i plcea aproape niciodat.
Ocoli creatura, alegndu-i cu mare grij calea pe cmpul de
lupt. Cmpia era un loc al bolovanilor i al stncilor cu forme
nefireti n jurul lui Kalak se nlau coloane dltuite de natur ,
iar leurile mpnzeau pmntul. Puine plante creteau acolo.
Colii de stnc i movilele de piatr purtau nenumrate cicatrice.
Prin locurile unde luptaser Undeunitorii, stncile erau sfrmate,
distruse. Uneori, ceva mai rar, trecea pe lng gropi cu forme
bizare, pline de crpturi, rmase n urma clastotrsnetelor care
intraser n lupt smulgndu-se din piatr.
Multe dintre leurile din jur erau omeneti; multe nu erau.
Sngele se amestecase. Rou. Portocaliu. Violet. Cu toate c niciunul
dintre trupurile czute n jurul lui nu se clintea, n aer plutea, neclar,
13

un amestec pclos de sunete.


Gemete de durere, urlete de suferin. Din rarele petice de
vegetaie sau din mormanele de cadavre mistuite de foc se nlau
rotocoale de fum. Pn i cteva buci de stnc ardeau mocnit.
Prfuitorii fcuser treab bun.
Dar eu am supravieuit, se gndi Kalak, ducndu-i mna la
piept i grbindu-se ctre locul ntlnirii. De data asta chiar am
supravieuit.
Ceea ce era periculos. Cnd murea, era trimis napoi, n-avea de
ales. Dar i cnd i supravieuia Devastrii trebuia s se-ntoarc. S
se duc napoi, ntr-un loc care-l ngrozea. ntr-un loc al durerii i al
focului. Dac se hotra s nu mearg acolo?
Gnduri periculoase, poate gnduri trdtoare. i continu
drumul, grbindu-i paii.
Locul ntlnirii era n umbra unei stnci imense, o turl nlat
ctre cer. Ca de obicei, l aleseser mpreun, toi zece, naintea
luptei. Supravieuitorii trebuiau s-i croiasc drum pn acolo.
ns, n mod bizar, dintre toi ceilali nu-l atepta dect unul singur.
Jezrien. Oare ceilali opt muriser, cu toii? Se prea poate. De data
asta, lupta fusese nprasnic, una dintre cele mai cumplite.
Dumanul era din ce n ce mai drz.
Ba nu. Kalak se ncrunt cnd ajunse la baza turlei. Acolo stteau,
mndre, apte sbii magnifice, nfipte n solul stncos. Fiecare era o
capodoper de o form graioas, inscripionat cu glife i desene.
Le recunotea pe toate. Dac stpnii lor ar fi murit, Armele ar fi
disprut fr urm.
Acelea erau armele puterii, mai presus chiar i dect
14

Cristalsbiile. Erau unice. Preioase. Jezrien sttea n afara inelului


lor, privind ctre rsrit.
Jezrien?
Silueta n alb i albastru i arunc o privire. Chiar i dup attea
veacuri, Jezrien prea tnr, un brbat de numai treizeci de ani.
Barba lui neagr i scurt era tuns cu grij, dei hainele cndva
superbe i erau arse i pline de snge. Se ntoarse spre Kalak,
ncrucindu-i braele la spate.
Ce-nseamn asta, Jezrien? l ntreb el. Unde sunt ceilali?
Au plecat.
Vocea lui Jezrien era calm, adnc, egal. Dei nu mai purtase
coroan de secole, i pstrase purtrile regeti. Prea s tie
ntotdeauna ce-avea de fcut.
Ai putea spune c-a fost un miracol. De data asta, n-a murit
dect unul dintre noi.
Talenel, zise Kalak.
Sabia lui era singura pe care n-o vedea.
Da. A murit aprnd trecerea aia de lng fluviul nordic.
Kalak ddu din cap.
Taln avea tendina s-i aleag btlii aparent lipsite de speran
i s le ctige. i mai avea i tendina s moar n timp ce-o fcea.
Deja ar fi trebuit s se ntoarc acolo unde stteau, ntre Devastri.
Locul comarurilor.
Kalak i ddu seama c tremura. Cnd devenise att de slab?
Jezrien, de data asta nu m pot ntoarce, zise rostind cuvintele
n oapt, apropiindu-se i ncletndu-i mna de braul celuilalt.
Nu pot.
15

i, cnd recunoscu asta, simi c-n el se rupea ceva. Ct timp


trecuse? Secole, poate chiar milenii de tortur. Era att de greu s le
ii socoteala. Focurile alea, crligele alea, nfigndu-i-se din nou n
carne n fiecare zi. Prjolindu-i pielea braelor, apoi arzndu-i
grsimea, apoi ptrunznd n os. Simea mirosul. Atotputernicule, l
simea!
Las-i sabia aici, spuse Jezrien.
Ce?
Jezrien art ctre inelul de arme.
Am fost ales s te-atept. Nu eram siguri c-ai supravieuit. Sa luat o hotrre. E timpul s se pun capt Pactului-Jurmnt.
Kalak simi mpunstura ascuit a groazei.
Ce-o s ne facem?
Ishar crede c, atta vreme ct unul dintre noi e nc legat de
Pactul-Jurmnt, asta e de-ajuns. E posibil s ne aflm la sfritul
ciclului Devastrilor.
Kalak se uit n ochii regelui nemuritor. De pe un mic petic de
pmnt din stnga lor se nla fum negru. De dincolo de el i
urmreau gemetele muribunzilor. Acolo, n ochii lui Jezrien, Kalak
vzu suferin i amrciune. Poate chiar i laitate. Era un om
atrnat de-un stei cu un fir de a.
Atotputernicule din ceruri, se gndi Kalak. i tu eti drmat,
nu? Aa erau cu toii.
Kalak se apropie de o margine unde o culme prelung domina o
parte din cmpul de lupt.
Erau att de multe leuri, iar printre ele mergeau cei vii. Oameni
n veminte rudimentare, ducnd sulie cu vrfuri din bronz. Printre
16

ei erau alii, n armuri scnteietoare. Un grup trecu pe lng el,


patru brbai n haine zdrenuite din piele tbcit sau dintr-o piele
de calitate tare proast, alturndu-i-se unei siluete puternice, n
armur argintie, cu un model uluitor de complicat. Ce contrast!
Jezrien veni lng el.
Toi vd n noi nite zei, opti Kalak. Se bizuie pe noi, Jezrien.
Suntem tot ce au.
i au pe Radiani. Ar trebui s fie de-ajuns.
Kalak cltin din cap.
Asta n-o s-l in legat. Pe duman. Va gsi o cale s-o
ocoleasc. tii c-o va face.
Poate.
Regele Heralzilor nu-i mai oferi nicio explicaie.
i Taln? ntreb din nou Kalak.
Carnea arznd. Focurile. Durerea, iar i iar i iar durerea
Mai bine s sufere unul singur dect zece, opti Jezrien.
Prea att de rece. Ca o umbr nscut din cldur i lumin
cznd peste cineva onorabil i sincer, aruncndu-i n urm aceast
copie ntunecat.
Jezrien se ntoarse la inelul de sbii. Propria sa Arm cpt
substan n minile lui, aprnd din cea, umed de condens.
S-a hotrt, Kalak. Vom merge pe cile noastre i nu ne vom
cuta unii pe alii. Sbiile trebuie s rmn aici. Pactul-Jurmnt se
termin acum.
i ridic arma i o nfipse n stnc, alturi de celelalte apte.
i ovi, cu ochii la ea, apoi i nclin fruntea i i ntoarse
spatele. Ca i cum i-ar fi fost ruine.
17

Ne-am ales de bunvoie aceast povar. Ei bine, dac vrem, ne


putem hotr s-o lepdm.
i ce-o s le spunem oamenilor, Jezrien? ntreb Kalak. Ce vor
spune ei despre ziua de azi?
E simplu, rspunse cellalt, ndeprtndu-se. O s le spunem
c, n sfrit, au nvins. E o minciun care nu cere aproape niciun
efort. Cine tie? Poate se va dovedi c e un adevr.
Kalak l privi ndeprtndu-se, pierzndu-se n peisajul prjolit.
n cele din urm, i invoc propria sabie i o mplnt n stnc,
lng celelalte opt. i ntoarse spatele i plec n direcia opus celei
n care pornise Jezrien.
i totui, nu se putu mpiedica s priveasc peste umr la inelul
de sbii i la singurul loc gol. Locul unde ar fi trebuit s se afle cea
de-a zecea.
A aceluia dintre ei care se pierduse. A celui pe care-l
abandonaser.
Iart-ne, se gndi Kalak, apoi plec.

18

CARTEA NTI
CALEA REGILOR
4500 de ani mai trziu

19

20

PROLOG
S UCIZI
Iubirea de oameni e rece, un pru de munte la numai trei pai
de ghea. Noi suntem ai lui. Oh, Printe al Furtunii suntem ai lui.
N-au mai rmas dect o mie de zile pn la sosirea Furtunii Eterne.
Culeas n prima zi a sptmnii palah din luna shash a anului 1171, cu
31 de secunde nainte de moarte. Subiectul a fost o femeie ochi-ntunecai
nsrcinat, de vrst mijlocie. Copilul n-a supravieuit.

Szeth-fiu-fiu-Vallano, fradevr din Shinovar, se mbrca n alb


n ziua cnd trebuia s ucid un rege. Vemintele albe erau o
tradiie parshendi, pentru el strin. Dar fcea tot ce-i spuneau
stpnii si i nu cerea niciodat explicaii.
Se afla ntr-o ncpere mare, cu perei de piatr, dogorit de
vetrele imense care aruncau o lumin suprtor de puternic asupra
chefliilor, brobonindu-le pielea cu sudoare n vreme ce dansau, i
beau, i zbierau, i cntau, i bteau din palme. Unii cdeau la
podea cu feele mpurpurate, orgia le depea puterile, pntecele li
se dovedeau a fi burdufuri de vin de proast calitate. Artau de
parc ar fi rposat, cel puin pn cnd i crau prietenii afar din
sala chiolhanului ctre paturile care-i ateptau.
Szeth nu se legna n ritmul tobelor, nu bea din vinul de culoarea
safirului i nu se ridica s danseze. Sttea pe o banchet din fundul
ncperii un servitor calm, n haine albe. l remarcau prea puini
21

oaspei de la srbtorirea semnrii tratatului. Nu era dect o slug,


iar shin erau uor de trecut cu vederea. Mai toi oamenii de acolo,
din Rsrit, i credeau pe cei de soiul lui docili i inofensivi. i, n
general, aveau dreptate.
Toboarii schimbar ritmul. Rpitul tobelor l zguduia pe Szeth
ca un cvartet de inimi btnd nfundat pentru a trimite n ntreaga
sal valuri de snge invizibil. Stpnii lui, respini de reprezentanii
regatelor mai civilizate, care i considerau slbatici, stteau la mese
separate. Erau oameni cu pielea marmorat, neagr cu rou. Erau
numii parshendi veri ai unor servitori mai docili din fire,
cunoscui n cea mai mare parte a lumii drept parshi. O ciudenie.
Ei nu-i spuneau parshendi; numai alethii i numeau astfel. ntr-o
traducere aproximativ, nsemna parshi n stare s gndeasc.
Niciuna dintre cele dou pri nu prea s vad n asta o insult.
Parshendii aduser muzicanii. La nceput, alethii ochi-luminoi
oviser. Considerau tobele instrumente ordinare, preferate de
ochi-ntunecai oamenii de rnd. ns vinul era un mare duman
al tradiiilor i al bunei-cuviine, iar elita alethi se abandona acum n
voia dansului.
Szeth se ridic i ncepu s-i croiasc drum prin ncpere.
Petrecerea se prelungise; pn i regele se retrsese cu mai multe
ceasuri n urm. Dar muli nc mai continuau s se desfete. Szeth se
vzu silit s-l ocoleasc pe Dalinar Kholin nsui fratele regelui
care se prbuise, beat, la o mas mic. mbtrnit, dar vnjos, i tot
flutura mna, respingndu-i pe cei care-l sftuiau s mearg la
culcare. Unde era Jasnah, fiica regelui? Elhokar, fiul i motenitorul
lui, sttea la masa nalt, conducnd ospul n lipsa tatlui su.
22

Vorbea cu doi brbai, un azish cu pielea ntunecat avnd pe


obraz o pat bizar, de culoare deschis i un altul mai zvelt,
alethi dup nfiare, care se uita ntruna peste umr.
Prietenii de chef ai motenitorului n-aveau nicio importan.
Szeth se inu departe de acesta i o lu pe lng toboari, mergnd
pe la marginile ncperii. n jurul lor zburau cu micri iui
muzicospreni spirite minuscule ce luaser forma unor panglici
rotitoare, translucide. Toboarii l vzur pe Szeth cnd trecu prin
preajma lor. Aveau s se retrag n curnd, mpreun cu toi ceilali
parshendi.
Nu preau ofensai. Nu preau furioi. i totui aveau s-ncalce
tratatul peste numai cteva ore. N-avea niciun sens. Dar Szeth nu
punea ntrebri.
Ajuns n captul slii, trecu pe lng mai multe iruri de lmpi
azurii care mprtiau o lumin uniform, nind din locurile n
care peretele se unea cu podeaua. Conineau safire impregnate cu
Lumin de Furtun. O profanare. Cum puteau oamenii acelor
inuturi s ntrebuineze ceva att de sacru pentru o simpl
iluminare? Mai ru dect att, se spunea c eruditele alethi erau pe
punctul s creeze Cristalsbii noi. Szeth spera c se ludau cu un
simplu vis. Pentru c, dac s-ar fi petrecut cu adevrat una ca asta, sar fi schimbat lumea. Astfel nct, n final, oamenii din toate rile
din ndeprtata Thaylenah pn n semeaa Jah Keved le-ar fi
vorbit propriilor copii n alethi.
Impresionani oameni, aceti alethi. Chiar i bei, aveau o noblee
nnscut. nali i bine fcui, brbaii purtau haine de mtase
ntunecat, brodate miglos cu fire de argint sau de aur, avnd
23

nasturi ce coborau pe ambele pri ale pieptului. Fiecare prea un


general pe cmpul de lupt.
Femeile i ntreceau n splendoare. Purtau rochii somptuoase,
mulate pe trupuri, contrastnd prin culorile lor strlucitoare cu
nuanele ntunecate preferate de brbai. Mneca stng a fiecrei
rochii era mai lung dect dreapta, acoperind palma. Alethii aveau
concepii bizare asupra bunei-cuviine.
Prul de un negru intens al femeilor era prins n cretet, fie n
cozi adunate n modele complicate, fie n mnunchiuri de bucle
lejere. Printre uvie i mpleteau adesea panglici de aur sau alte
podoabe, precum i pietre preioase strlucind de la Lumina de
Furtun. Superb. Profanator, dar superb.
Szeth iei din sala de petrecere pentru a trece pragul celei n care
se desfura Banchetul Ceretorilor. Respectnd tradiia alethi, era o
ncpere n care civa dintre cei mai sraci oameni din ora, brbai
i femei deopotriv, aveau parte de un osp, o completare a celui
de care se bucurau regele i oaspeii si. Un brbat cu fire crunte n
lunga sa barb neagr apru n cadrul uii, mpleticindu-se i
zmbind prostete Szeth nu-i ddu seama dac de prea mult vin
sau fiindc avea mintea slab.
M-ai vzut? ntreb brbatul, cu voce neclar.
Pe urm rse i ncepu s vorbeasc psrete, ntinznd mna
dup un burduf cu vin. Aadar, pn la urm era beat. Atingndu-l
n treact, Szeth i continu drumul pe lng irul de statui ale
celor Zece Heralzi din strvechea religie vorin. Jezerezeh, Ishi,
Talenelat. i numr i vzu c nu erau dect nou. Lipsa unuia
srea n ochi. De ce fusese nlturat statuia lui Shalash? Regele
24

Gavilar avea faima unui practicant pios al cultului vorin. Mult prea
pios, dup prerea unora.
Coridorul cotea la dreapta, urmnd conturul palatului boltit. Se
aflau la etajul ocupat de rege, cu dou niveluri deasupra solului,
nconjurai de perei de stnc, aa cum erau i podeaua, i plafonul.
O alt profanare. Nu se cdea s mergi pe stnc. Dar ce-i trecea lui
prin gnd? Nu era dect un fradevr. Fcea ce-i porunceau
stpnii lui.
n ziua aceea, asta-nsemna s poarte alb. Pantaloni albi i lejeri,
legai n talie cu o funie, iar pe deasupra lor o cma transparent,
cu mneci lungi, desfcut n fa. Vemintele albe ale unui uciga
erau o tradiie parshendi. Stpnii lui i explicaser de ce, cu toate c
el nu ntrebase.
Alb ca s fii curajos. Alb ca s nu te pierzi n ntuneric. Alb ca savertizezi.
Pentru c dac voiai s asasinezi un om, el avea dreptul s te
vad venind.
Szeth o lu la dreapta, pe culoarul care ducea drept ctre
camerele regelui. Pe perei ardeau tore, dar lumina lor nu-i
ajungea, era ca o fiertur subire dup un post ndelungat. n jurul
flcrilor dansau focspreni minusculi, ca nite insecte din lumin
nchegat. Torele nu-i erau de niciun folos. i duse mna ctre
propria pung, n cutarea sferelor pe care le coninea, dar ovi
cnd vzu aprndu-i n fa mai multe lumini albastre: dou lmpi
cu Lumin de Furtun prinse de perete, safire strlucitoare,
rspndind incandescena din adncul lor. Se apropie de una dintre
ele i-i ridic mna ca s-o aeze, ca pe o cup, n jurul nestematei
25

nfurate n sticl.
Tu, de-acolo! strig o voce n alethi.
La rscrucea coridoarelor stteau doi strjeri. Paz dubl, fiindc
n noaptea aceea n Kholinar se aflau slbatici venii de dincolo de
granie. Era adevrat, nite slbatici despre care se presupunea c le
deveniser aliai. ns alianele se puteau dovedi foarte firave.
Aceea n-avea s dureze nici mcar o or.
Szeth i privi pe cei doi apropiindu-se. Erau narmai cu sulie; nu
erau ochi-luminoi, aa c n-aveau dreptul s poarte sabie. ns
platoele lor roii erau mpodobite, aa cum le erau i coifurile. Or fi
fost ochi-ntunecai, dar se numrau printre cetenii de rang nalt,
ocupnd n garda regal poziii ce impuneau respect.
Cel din frunte se opri la o distan de civa pai i vorbi,
gesticulnd cu sulia.
Pleac imediat! N-ai ce cuta aici.
Avea tenul nchis la culoare specific alethilor i o musta subire
care i nconjura gura, devenind barb n partea de jos.
Szeth nu se clinti.
Ei? spuse strjerul. Ce mai atepi?
Szeth respir adnc, absorbind Lumina de Furtun. O simi
scurgndu-se n el, aspirat din perechea de lmpi cu safir de pe
perete, parc supt odat cu aerul tras n adncul pieptului. i se
dezlnui n el, iar coridorul deveni dintr-odat mai ntunecos,
cznd n umbr ca un vrf de deal ascuns luminii soarelui de un
nor fugrit de vnt.
Szeth simi cldura Luminii, i simi furia ca pe o furtun
mplntat direct n venele sale. Puterea ei era nviortoare i n
26

acelai timp periculoas. l mboldea s intre n aciune. S se mite.


S loveasc.
i inu rsuflarea i se ag de Lumina de Furtun. nc o mai
simea prelingndu-se n afar. Nu putea s fie reinut dect
pentru scurt timp cel mult cteva minute. Se scurgea, cci trupul
omenesc era un vas prea poros. Auzise c Pustiitorii izbuteau s-o
pstreze n totalitate. Dar ei existaser mcar? Pedeapsa lui spunea
c nu. Onoarea lui le cerea existena.
Arznd de energie sacr, Szeth se ntoarse spre strjeri. Cei doi
vedeau c el pierdea Lumin de Furtun, c i ieea din piele
ncolcindu-se n rotocoale, ca un fum luminiscent. Brbatul din fa
i ngust ochii, ncruntndu-se. Szeth era sigur c nu mai vzuse
aa ceva n toat viaa lui. Din cte tia, i ucisese pe toi umbltorii
pe piatr care zriser vreodat ce putea face.
Ce ce eti?
Vocea strjerului devenise nesigur.
Spirit sau om?
Ce sunt? opti Szeth, cu un strop de Lumin scurgndu-i-se de
pe buze n timp ce se uita n lungul coridorului, pe lng brbatul
din faa lui. Sunt n msur s spun c-mi pare ru.
Clipi, Ancorndu-se de punctul ndeprtat pe care-l fixa cu
privirea. Lumina de Furtun iei din el rbufnind i rcindu-i pielea,
i pmntul ncet imediat s-l mai atrag. Se trezi n schimb atras
ctre punctul ales ca i cum, pentru el, direcia pe care o avea
drept int ar fi nsemnat, dintr-odat, n jos.
Era o Ancorare de Baz, prima dintre cele trei tipuri de Ancorri.
l nzestra cu puterea de a manevra orice lucru care-i lega pe oameni
27

de pmnt, fie c era o for, un spren sau un zeu. Prin ea putea s


lege oamenii sau obiectele de diverse suprafee sau de diverse
direcii.
Din perspectiva lui, coridorul era acum un pu adnc n care se
prbuea, iar cei doi strjeri stteau pe una dintre laturi. Primir
ocai loviturile de picior, cte una pentru faa fiecruia, cu care-i
azvrli ntr-o parte. Szeth i schimb direcia privirii i se Ancor
de podea. Lumina se scurse din el. Podeaua redeveni partea de jos
i ateriz ntre cei doi brbai, cu hainele trosnindu-i n timp ce de
pe ele cdeau fulgi de promoroac. Se ridic i ncepu s-i cheme
Cristalsabia.
Unul dintre strjeri i cut sulia pe bjbite. Szeth ntinse mna
n jos, ctre el, i i atinse umrul uitndu-se n sus. i concentr
privirea ntr-un punct de deasupra sa, dorind s-i trimit lumina
din trupul su ntr-al strjerului i Ancorndu-l pe bietul om de
tavan.
Soldatul ip, ocat, cnd ceea ce fusese sus ajunse pentru el jos.
Cu lumina scurs din propriul trup n urma lui, se izbi de tavan i
scp sulia. Fiindc nu fusese Ancorat direct, arma czu
zngnind pe podea, alturi de Szeth.
S ucizi. Era cel mai mare pcat. i, cu toate acestea, Szeth sttea
acolo, fradevr, profannd cu paii si piatra folosit pentru
construcie. i lucrurile n-aveau s se sfreasc aici. Nu exista dect
o singur via pe care, fiind un fradevr, n-avea dreptul s-o ia.
i aceea era viaa lui.
La a zecea btaie a inimii sale, Cristalsabia i czu n mna care-o
atepta. Cpta form ca i cum s-ar fi condensat din cea, cu stropi
28

de ap pe toat lungimea sa metalic. Avea o Cristalsabie lung i


subire, cu ambele muchii ascuite, dar mai mic dect majoritatea
celorlalte. Cu o legnare a minii, fcnd cu vrful ei o despictur
n podeaua de piatr, o trecu prin gtul celui de-al doilea strjer.
i Cristalsabia ucise ntr-un mod bizar, ca de obicei: cu toate c
tia cu uurin piatra, oelul i orice altceva era lipsit de via,
metalul i se nceo cnd atinse pielea vie. Strbtu gtul strjerului
fr s lase nicio urm, dar, n clipa trecerii, ochii omului fumegar
i se aprinser. Se nnegrir i i se zbrcir n cap, i se prbui,
mort, cu faa-n jos. O Cristalsabie nu tia carnea vie: despica nsui
sufletul.
Sus, primul strjer icni. Reuise s se ridice n picioare, dei le
avea proptite de tavan.
Un Cristalpurttor! strig el. Un Cristalpurttor atac pe
coridorul regelui! La arme!
n sfrit, i spuse Szeth. Modul n care folosea el Lumina de
Furtun nu le era cunoscut strjerilor, dar puteau s recunoasc o
Cristalsabie.
Se aplec i ridic sulia czut de sus. n clipa aceea, eliber
rsuflarea pe care i-o inea din momentul cnd trsese n el Lumina
de Furtun. l pstra n via atta vreme ct o avea n el, dar cele
dou lmpi nu coninuser o cantitate prea mare, aa c n curnd
avea s fie nevoit s-nceap s respire. i, odat ce nu-i mai inu
rsuflarea, lumina ncepu s se preling mai repede.
Propti coada suliei n podeaua de piatr, apoi se uit n sus.
Strjerul de pe tavan amui, cu ochii larg deschii cnd poalele
cmii ncepur s-i alunece n jos, ctre podea, odat ce pmntul
29

i reafirm supremaia. Lumina care i se scurgea din trup se


mpuin.
Se uit n jos, la Szeth. La vrful suliei, ndreptat chiar spre inima
lui. Spaimospreni violei i se trau n jur, pe tavan.
Lumina se termin. Strjerul czu.
ip cnd se izbi de sulia care-i strpunse pieptul. Szeth ls
sulia s se prbueasc, atras de trupul ce i se zvrcolea la un
capt, ctre podeaua pe care o izbi cu o bufnitur. Cu Cristalsabia n
mn, intr pe un coridor lateral, urmrind planul palatului, pe
care-l memorase. Se repezi dincolo de un col i se lipi de perete
chiar n clipa cnd un grup de strjeri ajunse la cei doi mori. Nouveniii ncepur imediat s strige, dnd n continuare alarma.
Instruciunile lui erau clare. Ucide-l pe rege i ai grij s fii vzut
cnd o faci. Trebuia s-i lase pe alethi s afle c venea i ce fcea. De
ce? De ce acceptaser parshendii tratatul, numai ca s trimit un
asasin chiar n noaptea cnd l semnaser?
Pe pereii coridorului n care se afla strluceau mai multe
nestemate. Regelui Gavilar i plcea s-i arate luxul i n-avea de
unde s tie c lsase izvoare de for pe care Szeth le putea folosi
pentru Ancorrile sale. Ceea ce fcea el nu se mai vzuse de milenii.
Istoria acelor vremuri era inexistent, iar legendele nfiortor de
inexacte.
Szeth arunc o privire n urm, pe coridor. Unul dintre strjerii
de la rscruce l zri, l art cu degetul i ncepu s strige. El se
asigur c-l vedea toat lumea foarte bine, apoi se ndeprt n
goan. Rsufl adnc n timp ce alerga, absorbind Lumina de
Furtun din lmpi. i, cu ea, trupul lui prinse via, viteza i crescu,
30

energia i se adun n muchi, prnd gata s explodeze. n el,


Lumina deveni furtun; sngele i bubuia n urechi. Era cumplit i
minunat n acelai timp.
n fa i se deschideau dou coridoare, cte unul n fiecare parte.
Deschise ua unei magazii dintr-o smucitur, apoi ovi pre de-o
clip suficient de ndelungat pentru ca de dup col s apar un
strjer i s-l vad dnd buzna nuntru. Pregtindu-se de Ancorare
Compact, i nl braele i i porunci Luminii de Furtun s se
adune acolo, ceea ce i fcu pielea s se lumineze dintr-odat,
radiind. Apoi i ndrept brusc mna ctre cadrul uii,
mprocndu-l cu un jet de luminiscen alb, ca i cum l-ar fi
stropit cu vopsea. Trnti ua chiar n clipa sosirii strjerilor.
Lumina de Furtun inea ua prins de toc cu fora a o sut de
brae. O Ancorare Compact lega lucrurile unele de altele, inndule strns lipite pn se termina toat Lumina. Era necesar mai mult
timp dect la o Ancorare de Baz pentru a crea legtura i sectuia
mult mai repede Lumina. Mnerul uii se zgudui i cnd, n timp ce
o voce cerea s se-aduc o secure, strjerii ncepur s se-arunce cu
toat fora n tblia ei, n lemn aprur crpturi.
Szeth travers ncperea cu pai iui, erpuind printre mobilele
acoperite cu pnz care se aflau nuntru. Erau din stof roie i din
lemn extrem de scump. Ajunse la peretele din partea opus i se
pregti pentru o alt blasfemie nl Cristalsabia i fcu o tietur
orizontal n piatra de un cenuiu ntunecat. Roca se despica uor; o
Cristalsabie putea s taie obiecte nensufleite. Urmar dou tieturi
verticale i nc una la baza lor, conturnd un bloc de piatr mare,
ptrat. i aps mna n el, dorind s trimit Lumina de Furtun n
31

piatr.
n spatele lui, ua ncperii ncepu s crape. Se uit peste umr i
se concentr asupra ei n timp ce se zglia, Ancornd blocul de
piatr n direcia aceea. Pe haine i se formar cristale de promoroac
era nevoie de foarte mult Lumin de Furtun ca s Ancorezi ceva
att de mare. Vijelia din el se domoli, ca o ploaie furtunoas
preschimbat n burni.
Fcu un pas n lateral. Imensul bloc de piatr se cutremur,
alunecnd n ncpere. n mod firesc, ar fi fost imposibil s-l clinteti
din loc. Propria greutate l-ar fi inut pe piatra de dedesubt. ns
acum aceeai greutate l eliber; pentru el, direcia n care se afla ua
ncperii nsemna jos. Cu un scrnet gros, alunec din perete i se
rostogoli prin aer, strivind mobila.
Soldaii izbutir n scurt timp s treac prin u i intrar
mpleticindu-se, chiar n clipa cnd i zdrobi blocul enorm.
Szeth ntoarse spatele sunetului cumplit n care urletele se
amestecau cu trosnetul lemnului crpat i al oaselor frnte. Se
aplec i trecu prin noua deschidere, ajungnd pe culoarul din
exterior.
naint ncet, absorbind Lumin de Furtun din lmpile pe lng
care trecea, aducnd-o n el i strnindu-i din nou furtuna din
interior. Lmpile plir i coridorul se ntunec. n capt se afla o
u groas din lemn i, cnd se apropie, din zidrie ncepur s ias
erpuind spaimospreni mruni, ca nite globuri violete i vscoase,
ndreptndu-se ctre u. Erau atrai de groaza pe care-o simeau
de partea cealalt.
Szeth mpinse ua i intr pe ultimul coridor care ducea spre
32

camerele regelui. De o parte i de alta a culoarului erau vase nalte,


din ceramic roie, iar n golurile dintre ele stteau oteni agitai.
Flancau un covor lung, ngust. Era rou, ca un ru de snge.
Suliaii din fa nu ateptar s se apropie. Se avntar spre el n
fug, nlndu-i suliele scurte. Szeth lovi cu palma n lateral,
mpingnd Lumina de Furtun n cadrul uii i folosind al treilea i
ultimul tip de Ancorare, Ancorarea Invers, care aciona cu totul
altfel dect celelalte dou. Nu fcea cadrul uii s emit Lumina de
Furtun; de fapt, prea s absoarb lumina din apropiere,
nconjurndu-se de o penumbr stranie.
Soldaii i aruncar suliele i Szeth rmase nemicat, cu mna
pe cadrul uii. Pentru Ancorarea Invers era nevoie de atingerea lui
nentrerupt, dar, comparativ cu celelalte dou, consuma puin
Lumin de Furtun. n timpul ei, orice se apropia de el i mai ales
obiectele uoare, era atras n schimb chiar ctre locul de Ancorare.
Suliele i schimbar direcia n aer, desprindu-se unele de
altele n jurul lui i nfigndu-se n cadrul de lemn. Cnd le simi
lovind, se avnt n aer i se Ancor pe sine nsui de peretele din
dreapta, cu tlpile plesnind zgomotos piatra.
i modific pe loc perspectiva. Pentru ochii lui, nu el sttea pe
perete, ci otenii, cu covorul rou ca sngele ntinzndu-se ntre ei ca
o tapiserie lung. Szeth fcu un salt n lungul coridorului, lovind cu
Cristalsabia, trecnd-o prin gturile a doi dintre brbaii care-i
aruncaser suliele spre el. Ochii acestora arser, iar ei se prbuir.
Ceilali strjeri de pe coridor ncepur s intre n panic. Unii
ncercar s-l atace, alii strigar, cernd ntriri, iar alii i se ferir
speriai din cale. Atacatorii si erau nelinitii dezorientai de
33

stranietatea loviturilor menite cuiva care atrna de un perete. El


secer civa, apoi se avnt n aer, se roti i se Ancor din nou de
pmnt.
Ajunse pe podea n mijlocul otenilor. Complet nconjurat, dar
innd n mini o Cristalsabie.
Dup cum spuneau legendele, Cristalsbiile fuseser purtate mai
nti de Cavalerii Radiani, cu nenumrate ere n urm. Daruri
primite de la zeul lor, le ngduiau s lupte cu ororile pietrei i ale
focului, de zeci de stnjeni nlime, dumani cu ochii arznd de
ur, Pustiitorii. Cnd pielea dumanului tu era la fel de dur ca
piatra nsi, oelul se dovedea nefolositor. Era nevoie de ceva furit
de o mn divin.
Szeth se ridic din poziia ghemuit, cu hainele lui albe i largi
unduindu-se, cu dinii scrnind, revoltat de propriile pcate. Lovi,
cu lama licrind cnd reflect lumina torelor. Cu micri largi,
elegante. Trei strjeri, apoi nc unul. Nu putea nici s-i astupe
urechile ca s n-aud urletele care urmar, nici s-i fereasc
privirea ca s nu vad oamenii care cdeau. Se prbueau n jurul
lui ca jucriile trntite de lovitura nepstoare a unui picior de copil.
Dac Sabia atingea ira spinrii unui om, acesta murea cu ochii
arzndu-i. Dac trecea printr-un bra sau printr-un picior, atingnd
mduva osului, ucidea braul sau piciorul acela. Un otean se
ndeprt de el mpleticindu-se, cu un bra legnndu-i-se inutil din
umr. N-avea s-l mai simt i nici s-l mai poat folosi vreodat.
i ls Cristalsabia n jos, stnd printre leuri cu ochi de cenu.
Acolo, n Alethkar, oamenii povesteau adesea legende despre greu
ctigata victorie a oamenilor asupra Pustiitorilor. Dar, cnd armele
34

furite ca s lupi mpotriva comarurilor se ntorceau mpotriva


otenilor obinuii, vieile oamenilor nu mai valorau ntr-adevr
aproape nimic.
Szeth se ntoarse cu spatele i-i continu drumul, clcnd cu
tlpile papucilor pe covorul rou, moale. Cristalsabia strlucea, ca
ntotdeauna, argintie i curat. Cnd omorai pe cineva cu o astfel de
lam, nu curgea snge. Asta prea s fie un semn. Cristalsabia nu
era nimic mai mult dect o unealt: nu putea fi nvinuit pentru
omoruri.
Ua din captul culoarului se deschise brusc. Szeth nghe cnd
un mic grup de soldai ddu buzna afar, nsoind un brbat n rob
regal, cu capul aplecat, ca i cum ar fi vrut s se fereasc de sgei.
Otenii purtau uniforme de un albastru intens, culoarea Grzii
Regelui, i cadavrele nu-i fcur s se opreasc, privindu-le cu gura
cscat. tiau la ce s se atepte din partea unui Cristalpurttor.
Deschiser o u lateral i i conduser protejatul dincolo de ea,
mai muli ndreptndu-i suliele spre Szeth n timp ce se retrgeau,
mergnd cu spatele.
Din apartamentul regelui mai iei cineva; un brbat ntr-o armur
sclipitoare, albastr, fcut din plcue netede, legate ntre ele. Spre
deosebire de armurile obinuite, aceea nu avea nici piele, nici zale n
locurile unde se mbinau plcuele ci doar alte plcue, mai mici,
prinse laolalt cu o precizie laborioas. Armura era superb, cu
albastrul ncrustat cu fii de aur pe marginea fiecrei plcue i
coiful mpodobit cu trei iruri ondulate de aripi mrunte, ca nite
coarne.
O Cristalarmur, care era de obicei purtat mpreun cu o
35

Cristalsabie. Nou-venitul avea i o Cristalsabie imens, de aproape


un stnjen, mpodobit pe toat lungimea lamei cu desene
nfind flcri, o arm din metal argintiu care strlucea att de
tare nct prea s dogoreasc. O arm creat ca s mcelreasc zei
ntunecai, perechea mai mare a celei din mna lui Szeth.
El ovi. Nu recunotea armura; nu fusese prevenit din timp c
urma s primeasc acea nsrcinare i n-avusese cnd s memoreze
diversele tipuri de Armuri i de Sbii posedate de Alethi. Dar cu un
Cristalpurttor trebuia s lupte nainte de a pleca n urmrirea
regelui; nu putea s lase un asemenea duman n urm.
n plus, poate c un Cristalpurttor izbutea s-l nfrng, s-l
ucid, punnd capt vieii lui mizerabile. Ancorrile lui nu puteau
aciona direct mpotriva cuiva n Cristalarmur, iar aceasta
mbuntea abilitile omului, i ddea mai mult putere. Onoarea
nu-i ngduia lui Szeth s trdeze misiunea ncredinat, nici s-i
caute moartea. Dar, dac ea sosea, avea s-o ntmpine cu bucurie.
Cristalpurttorul atac, iar Szeth se Ancor pe partea lateral a
coridorului, sri rsucindu-se i se opri pe perete. Fcu mai multe
salturi napoi, cu Sabia n poziie de lupt. Cristalpurttorul intr
ntr-o postur agresiv, alegnd una dintre cele preferate acolo, n
inuturile rsritene. Micrile erau mai vioaie dect te-ai fi ateptat
de la un brbat ntr-o armur att de voluminoas. Cristalarmura
era ceva deosebit, tot att de vechi i de magic precum Cristalsabia
care o completa.
Cristalpurttorul atac iari. Szeth sri ntr-o parte i se Ancor
de tavan, n timp ce Sabia celuilalt crest un perete. Simind fiorul
nfruntrii, Szeth se avnt i atac de sus n jos, intindu-i coiful.
36

Brbatul se aplec, sprijinindu-se ntr-un genunchi, iar Sabia lui


Szeth despic aerul.
Acesta se retrase dintr-un salt cnd Cristalpurttorul i avnt
lama n sus, spintecnd tavanul. Szeth n-avea Armur. i nici nu se
strduia s-i fac rost. Ancorrile lui interferau cu nestematele care
ddeau putere Cristalpurttorului, aa c trebuia s-aleag fie una,
fie alta.
n timp ce omul regelui se rsucea, Szeth ncepu s-alerge pe
tavan. Aa cum era de ateptat, cellalt i roti din nou sabia, iar el
sri ntr-o parte, rostogolindu-se n aer. Rotirea odat ncheiat, se
avnt ntr-un salt scurt i se Ancor din nou de podea. Apoi se
rsuci, ca s poat cobor napoia Cristalpurttorului, i l izbi cu
sabia n spatele rmas descoperit.
Din nefericire, Armura oferea un mare avantaj: putea s blocheze
o Cristalsabie. Arma lui Szeth lovi cu putere, fcnd ca pe spatele
armurii s apar un pienjeni de linii strlucitoare, iar Lumina de
Furtun ncepu s se scurg nestnjenit din ele. Spre deosebire de
metalul obinuit, Cristalarmura nici nu se adncea n locul unde
primise o lovitur, nici nu se ndoia. Ca s-o strpung, Szeth ar fi
trebuit s-i nimereasc adversarul de dou ori exact n acelai loc.
Se feri cu un salt cnd acesta i repezi arma cu furie, ncercnd
s-i reteze genunchii. Furtuna din interiorul su l avantaja pe Szeth
n multe feluri oferindu-i inclusiv abilitatea de a-i reveni rapid
dup rnile mrunte. Dar nu i-ar fi refcut membrele tiate de o
Cristalsabie.
Se nvrti n jurul Cristalpurttorului, apoi i alese un moment
potrivit i se repezi ctre el. Potrivnicul su i avnt din nou arma,
37

dar el se grbi s se Ancoreze de tavan. ni n aer, ajungnd


deasupra Sabiei n micare, apoi se Ancor din nou de podea. Lovi
n timp ce ateriza, dar Cristalpurttorul i reveni repede i execut
o lovitur perfect de rspuns, ratndu-l pe Szeth cu un mai mult
dect grosimea unui deget.
Brbatul mnuia lama cu o miestrie periculoas. Muli
Cristalpurttori depindeau ntr-o prea mare msur de puterea
armei i a armurii. El nu era aa.
Szeth sri pe perete i se lans ntr-o succesiune de atacuri scurte
i rapide, ca un ipar plesnind apa. Cristalpurttorul par cu micri
largi, contraatacnd rapid. Lungimea Sabiei lui l inea pe Szeth la
distan.
Dureaz prea mult! i zise Szeth. Dac regele apuca s fug i
s se ascund, el n-avea s-i ndeplineasc misiunea, indiferent ci
oameni ar fi ucis. Se avnt ntr-un nou atac, dar Cristalpurttorul l
sili s se retrag. Fiecare secund a luptei li se aduga celor n care
regele putea s scape.
Era momentul s fie nechibzuit. Se lans n aer, Ancorndu-se de
captul opus al coridorului i czu ctre adversar cu picioarele
nainte. Acesta lovi fr ovire, dar Szeth se Ancor piezi de
podea i czu imediat. Cristalsabia uier prin aerul de deasupra
lui.
Ateriz ghemuindu-se i-i folosi ineria ca s se azvrle n fa,
apoi i repezi arma, alegndu-i drept int coastele
Cristalpurttorului, unde i crpase armura. l izbi cu toat puterea.
Plcua lovit a armurii se sfrm, mprtiind frme de metal
topit. Cristalpurttorul gemu, cznd ntr-un genunchi i ducndu38

i o mn spre coaste. Szeth i ridic piciorul, aruncndu-i


adversarul pe spate cu o lovitur a crei for era sporit de Lumina
de Furtun.
Cristalpurttorul masiv se izbi de ua apartamentului regelui,
sprgnd-o i prbuindu-se pe jumtate n ncperea de dincolo de
ea. Szeth l abandon, npustindu-se n schimb ctre ua din
dreapta, n urmrirea regelui. Intr pe un culoar acoperit cu un
covor rou identic i lmpile cu Lumin de Furtun de pe perei i
oferir ansa s-i rencarce furtuna interioar.
Energia se aprinse din nou n el i ncepu s-alerge mai repede.
Dac obinea un avans considerabil, putea s se ocupe de rege i s
reia lupta cu Cristalpurttorul. N-avea s fie uor. O Ancorare
Total de cadrul unei ui n-ar fi putut opri un Cristalpurttor, iar
Armura i permitea brbatului s alerge cu o vitez
supraomeneasc. Szeth se uit peste umr.
Cristalpurttorul nu-l urmrea. n Armura lui, sttea n capul
oaselor, prnd nucit. El abia l mai zrea, aezat n cadrul uii,
nconjurat de sfrmturi de lemn. Poate c-l rnise mai grav dect
credea.
Sau poate
Szeth ncremeni. Se gndi la capul plecat al brbatului care
fugise, la faa lui ascuns n umbr. Cristalpurttorul nc n-o
pornise n urmrirea lui. Era un lupttor att de iscusit! Se spunea
c foarte puini brbai puteau rivaliza cu Gavilar Kholin n
mnuirea sabiei. Oare era cu putin?
Se ntoarse spre stnga i apoi o lu napoi, ncrezndu-se n
instinctele sale. Imediat ce-l zri, Cristalpurttorul se ridic vioi n
39

picioare. Szeth ncepu s alerge mai repede. Care era cel mai sigur
loc n care s se adposteasc regele? S-i fi pus viaa n minile
unor strjeri i s fi fugit? Sau, aprat de o Cristalarmur, s fi fost
lsat n urm, luat drept un otean din gard?
Ingenios, medit Szeth, n timp ce fostul Cristalpurttor apatic
lua din nou o poziie de lupt. l atac imediat, cu o vigoare
rennoit, repezindu-i Sabia ntr-o rafal de lovituri.
Cristalpurttorul regele i rspunse agresiv, cu micri largi i
iui. Szeth se feri de una dintre loviturile lui i simi arma trecnd la
o distan de numai cteva degete de el. i calcul urmtoarea
micare, apoi se avnt, trecnd pe sub Sabia cu care riposta
adversarul.
Ateptndu-se la o alt lovitur din lateral, regele se rsuci,
protejndu-i cu braul gaura din Armur. Iar asta-i ngdui lui
Szeth s treac n fug pe lng el, intrnd n apartamentul regal.
Regele se ntoarse n aceeai direcie i se repezi pe urmele lui,
dar Szeth alerg prin ncperea bogat mobilat, cu mna zvcnindui n toate prile i atingnd toate mobilele pe lng care trecea. Se
mbib cu Lumin de Furtun i le Ancor de un punct aflat n
spatele regelui. Ca i cum ar fi ntors camera pe-o parte, se
rostogolir toate, canapele, scaune i mese, cznd ctre regele luat
prin surprindere. Gavilar fcu greeala de a le ciopri cu
Cristalsabia lui. Arma tie cu uurin o canapea mare, dar bucile
czur totui peste el, fcndu-l s se clatine pe picioare. Pe urm l
pocni un taburet, trntindu-l la podea.
Regele se rostogoli, dndu-se la o parte din calea mobilei, i
atac, cu Lumina de Furtun scurgndu-i-se din Armur prin
40

crpturi. Szeth se concentr, apoi se avnt n aer, Ancorndu-se,


n timp ce Gavilar se apropia, de un punct din spate i din dreapta.
Se feri cu mare repeziciune de lovitura regelui, apoi folosi de dou
ori Ancorarea de Baz, legndu-se de dou puncte aflate unul dup
altul n faa lui. Lumina de Furtun i iei din trup ntr-o rbufnire,
i simi hainele nghend i fu atras ctre rege cu o vitez de dou
ori mai mare dect a unei cderi obinuite.
Poziia regelui trda surprinderea acestuia cnd adversarul se
cltin n aer i apoi, legnndu-se, se rsuci ctre el. Szeth l lovi cu
Sabia n coif, apoi se Ancor imediat de tavan i czu n sus,
izbindu-se de acoperiul de piatr. Se Ancorase de prea multe
locuri, ntr-o succesiune prea rapid, i trupul i se dezorientase,
fcndu-l s se opreasc greoi, lipsit de elegan. Se slt n picioare,
mpleticindu-se.
Sub el, regele se ddu napoi, cutnd o poziie din care s-l
poat ataca. Coiful i crpase i pierdea Lumin de Furtun, aa c
sttea astfel nct s-i protejeze partea n care plcua din armur i
era spart. Lovi cu o singur mn, ntinzndu-i-o spre tavan.
Szeth se grbi s se Ancoreze astfel nct s coboare, gndindu-se c
atacul regelui avea s-l mpiedice s riposteze la timp.
Dar i subestim adversarul. Gavilar pi sub sabia lui,
gndindu-se, ncreztor, c propriul su coif avea s absoarb
lovitura. Chiar n clipa cnd acesta o primi sfrmndu-se mna
lui liber zvcni, izbindu-i adversarul n fa cu pumnul
nmnuat.
n ochii lui Szeth fulger o lumin orbitoare, n contrast cu
durerea zdrobitoare ce i cuprinse ntreaga fa. Totul se nceo i
41

vederea prinse s i se-ntunece.


Durere. Att de mult durere!
ip, cu Lumina de Furtun prsindu-l nvalnic, i se izbi cu
spatele de ceva tare. De uile balconului. O alt durere i rbufni dea latul umerilor, de parc-ar fi fost njunghiat cu o sut de pumnale,
i czu rostogolindu-se pe podea nainte de a se opri, cu toi muchii
vibrnd. Lovitura ar fi ucis un om obinuit.
N-am timp pentru durere. N-am timp pentru durere. N-am
timp pentru durere!
Clipi i scutur din cap, cu lumea pcloas i ntunecat n faa
ochilor. Orbise? Nu. Afar era ntuneric. Se afla pe balconul de
lemn; fora loviturii l aruncase prin ui. Ceva cdea cu zgomot
surd. Pai grei. Cristalpurttorul.
Szeth se ridic mpleticindu-se i privind ameit. Sngele i izvora
din tmpl i Lumina de Furtun i se nla din piele, orbindu-i
ochiul stng. Lumina. Lumina avea s-l vindece, dac era cu
putin. Falca i atrna, desprins. Rupt? i scpase Cristalsabia
din mn.
n fa i se mic o umbr masiv; armura Cristalpurttorului
pierduse destul de mult Lumin de Furtun i mergea cu greutate.
Dar se apropia.
Cu un strigt, Szeth ngenunche i mbib cu Lumin balconul de
lemn, Ancorndu-l de pmntul de dedesubt. n jurul su, aerul
nghe. Furtuna se dezlnui, cltorindu-i prin brae, ctre lemn.
Ancor balconul de jos, o dat i nc o dat. Fcu a patra Ancorare
cnd Gavilar pi peste pragul acestuia. Balconul se cltin sub
greutatea adugat. Lemnul crp sub apsare.
42

Cristalpurttorul ezit.
Szeth Ancor balconul de dedesubt pentru a cincea oar.
Suporturile acestuia se sfrmar i se desprinse cu totul de cldire.
n ciuda durerii din falca rupt, Szeth ip cnd i folosi ultimul
rest de Lumin de Furtun ca s se Ancoreze pe sine de peretele
cldirii. Czu ntr-o parte, trecnd pe lng Cristalpurttorul ocat,
apoi se izbi de perete i se rostogoli.
Balconul se prbui, cu regele privind nucit n sus cnd i fugi
de sub picioare. Cderea fu scurt. Szeth privi cu un aer solemn cu
vederea nc nceoat i cu un ochi nc orb construcia de lemn
care se strivea de solul stncos. Zidul palatului vibr, iar trosnetul
lemnului sfrmat reverber de cldirile din jur.
Aflat nc pe zid, Szeth gemu, ridicndu-se n picioare. Se simea
slbit. i folosise Lumina de Furtun prea repede, forndu-i prea
tare corpul. Cobor mpleticit pe perete i se apropie de resturile
balconului, abia reuind s se in pe picioare.
Regele nc mai mica. Cristalarmura ar fi trebuit s ofere
protecie n cazul unei asemenea cderi, dar o bucat mare de lemn
nsngerat era mplntat n coasta lui Gavilar, strpungndu-l n
locul de unde lipsea plcua distrus mai devreme de Szeth. Acesta
ngenunche i i cercet chipul schimonosit de durere. Trsturi
puternice, brbie ptrat, barb neagr, vrstat cu alb, ochi de un
verde-deschis izbitor. Gavilar Kholin.
M ateptam s vii, spuse regele, respirnd ntretiat.
Szeth i duse mna ctre platoa lui i trase de curelele care o
fixau. Se desfcur, i el ndeprt partea din fa, scond la vedere
nestematele din interior. Dou erau strivite i se ntunecaser cu
43

desvrire. Trei continuau s strluceasc. Amorit, Szeth respir


adnc, absorbind Lumina.
Furtuna se dezlnui iari. Din obraz i se nl din nou Lumin,
refcndu-i pielea i oasele. Durerea era nc puternic; Lumina de
Furtun nu vindeca instantaneu. Era nevoie de mai multe ore ca si revin.
Regele tui.
Poi s-i spui lui Thaidakar c a fcut-o prea trziu
Nu tiu despre cine vorbeti, zise Szeth, ridicndu-se, iar
cuvintele i sunar neclar din cauza flcii rupte.
i ntinse mna ntr-o parte i i rechem Cristalsabia.
Regele se ncrunt.
Atunci cine? Restares? Sadeas? Nu m-am gndit niciodat
Stpnii mei sunt parshendii, spuse Szeth.
Dup zece bti de inim, Sabia i czu n mn, umed de cea.
Parshendii? N-are niciun sens.
Gavilar tui i mna i tremur cnd i-o duse la piept i cut pe
bjbite ntr-un buzunar. Scoase o mic sfer de cristal, aninat de
un lnior.
Trebuie s iei asta. Nu trebuie s ajung la ei, adug prnd
uluit. Spune-i spune-i fratelui meu c trebuie s gseasc cele
mai importante cuvinte pe care le poate rosti un brbat
Gavilar ncremeni.
Szeth ezit, apoi ngenunche i lu sfera. Era stranie, nu semna
cu nimic din ceea ce mai vzuse pn atunci. Dei era complet
ntunecat, prea, cumva, s strluceasc. Cu o lumin neagr.
Parshendii? spusese Gavilar. N-are niciun sens.
44

Nimic nu mai are sens, opti Szeth, pstrnd sfera. Totul se


destram. mi pare ru, rege al alethilor. M-ndoiesc c-i pas de
asta. Sau cel puin acum nu-i mai pas, spuse ridicndu-se n
picioare. Mcar tu n-o s fii silit s vezi lumea sfrindu-se, cu noi
toi.
Cristalsabia regelui se materializ din cea, zngnind acum pe
pietre, lng trupul stpnului ei mort. Valora o avere; n lupta
oamenilor pentru dobndirea unei singure Cristalsbii se
prbuiser regate ntregi.
Din palat se auzir strigte care ddeau alarma. Szeth trebuia s
plece. Dar
Spune-i fratelui meu
Pentru poporul lui Szeth, dorina unui muribund era sacr. Lu
mna regelui, o afund n sngele lui i o folosi ca s scrie pe lemn:
Frate, trebuie s gseti cele mai importante cuvinte pe care le
poate rosti un brbat.
Szeth dispru apoi n noapte. Ls n urm Cristalsabia regelui;
n-avea ce face cu ea. i ajungea blestemul celei pe care-o purta deja
asupra lui.

45

PARTEA
NTI
Deasupra tcerii
KALADINSHALLAN

46

1
CEL BINECUVNTAT DE FURTUN
M-ai ucis. Ticloilor, m-ai ucis! Ct soarele e nc fierbinte,
mi dau sufletul!
Culeas n a cincea zi a sptmnii chach din luna betab a anului 1171,
cu zece secunde nainte de moarte. Subiectul a fost un soldat ochintunecai, n vrst de treizeci i unu de ani. Proba e considerat
discutabil.

CINCI ANI MAI TRZIU


O s mor, nu-i aa? ntreb Cenn.
Veteranul ars de soare i de vnt de lng el se ntoarse s-l
studieze. Un veteran cu barba tuns scurt. n pri, firele negre de
pr ncepuser s fie nlocuite de cele crunte.
O s mor, i zise Cenn, strngnd n mn sulia cu mnerul
lucind, ud de sudoare. O s mor. O, Printe al Furtunii, o s
mor
Ci ani ai, fiule? l ntreb veteranul.
Cenn nu-i amintea numele lui. Era greu s-i aduci aminte de
ceva n timp ce priveai cealalt armat aliniindu-se dincolo de
cmpul de lupt stncos. Alinierea aceea prea att de panic.
Ordonat, organizat. Purttorii de sulie scurte n primele rnduri,
cei cu sulie lungi i cu javeline n spatele lor, arcaii pe margini.
Echipamentul suliailor ochi-ntunecai era identic cu al lui Cenn:
47

vest de piele i o fust lung pn la genunchi, tot din piele, cu o


casc simpl de metal pe cap, plus o plato de acelai fel cu casca.
Muli ochi-luminoi purtau armuri complete. Stteau clare,
fiecare cu garda lui de onoare ngrmdindu-i-se n jur, cu platoe
care strluceau, roii sau de un verde intens. Oare printre ei se aflau
i Cristalpurttori? Luminlordul Amaram nu era Cristalpurttor.
Oare vreunul din oamenii lui era? Ce se fcea Cenn dac trebuia s
lupte cu vreunul? Oamenii obinuii nu puteau s omoare
Cristalpurttori. Se ntmpla att de rar, nct toate ntmplrile de
acest soi intrau n legend.
Se ntmpl cu adevrat, se gndi, din ce n ce mai
nspimntat. Nu fceau instrucie n tabr. i nici nu se antrenau
pe cmp, agitnd bee. Era o lupt adevrat. Pus fa-n fa cu
realitatea cu inima btndu-i n piept ca un animal speriat Cenn
nelese brusc c era la. N-ar fi trebuit s-i lase turmele! N-ar fi
trebuit s-o fac niciodat
Fiule! repet veteranul, cu voce ferm. Ci ani ai?
Cincisprezece, domnule.
i care i-e numele?
Cenn, domnule.
Omul brbos, nalt ct un munte, ddu din cap.
Eu sunt Dallet.
Dallet, repet Cenn, continund s fixeze cu privirea cealalt
armat.
Erau att de muli! Cu miile.
O s mor, nu-i aa?
Nu, rspunse Dallet cu o voce rguit, dar asta avea, cumva,
48

ceva linititor. O s-i fie foarte bine. Pstreaz-i mintea limpede.


Nu te rzlei de grup.
Dar n-am fcut instrucie nici mcar trei luni!
Ar fi putut s jure c auzea zngnitul ndeprtat al armurilor i
scuturilor dumanului.
Abia dac tiu cum s in sulia. Printe al Furtunii, sunt mort.
Nu pot
Fiule, l ntrerupse Dallet, cu voce blnd, dar ferm.
Ridic o mn i o puse pe umrul lui Cenn. Marginea scutului
su mare, atrnat pe spate, reflecta lumina.
O s-i fie foarte bine.
Cum poi s-o tii?
Cuvintele i se desprinser de pe buze sunnd a implorare.
Pot, fiule, fiindc faci parte din plutonul lui Kaladin Cel
Binecuvntat de Furtun.
Ceilali ostai din apropiere ddur din cap, ncuviinnd.
n spatele lor, alii se aliniau val dup val cu miile. Cenn se
afla chiar n primele rnduri, cu plutonul lui Kaladin, alctuit din
vreo treizeci de oameni. De ce fusese mutat n alt pluton, n ultima
clip? Avea ceva de-a face cu politica taberei.
De ce se afla plutonul lui n prima linie, unde erau de obicei cele
mai mari pierderi? Spaimospreni mrunei ca nite globuri
vscoase, de culoare violet ncepur s se nale din pmnt i s i
se adune n jurul picioarelor. ntr-o clip de panic absolut,
aproape c-i scp sulia, pregtindu-se s-o rup la fug. Mna lui
Dallet i strnse mai tare umrul. Uitndu-se n ochii lui plini de
ncredere, Cenn ovi.
49

Ai fcut pipi nainte de-a intra n formaie? l ntreb Dallet.


N-am avut timp s
Du-te acum.
Aici?
Altfel o s te trezeti n toiul luptei c-i curge pe picior n jos,
abtndu-i atenia, poate c-o s i mori din pricina asta. F-o.
Stnjenit, Cenn i ntinse sulia i se uur peste pietre. Cnd
termin, arunc priviri scurte ctre cei din jur. Niciunul dintre
soldaii lui Kaladin nu-l privea de sus, rnjind. Stteau cu toii
neclintii, cu scuturile pe spate, inndu-i suliele alturi.
Armata duman aproape c terminase. Cmpul dintre cele dou
tabere era gola, o ntindere de roc neted, incredibil de plan i de
uniform, ntrerupt doar pe alocuri de cte un mugur-de-stnc.
Ar fi fost o pune bun. Vntul cald i sufla lui Cenn n fa,
mbibat de mirosul de umezeal al furtunii puternice din noaptea
trecut.
Dallet! strig o voce.
Croindu-i drum printre soldai, nainta spre ei un brbat avnd
n mn o suli scurt, cu dou teci din piele pentru cuite
nfurate n jurul cozii acesteia. Nou-venitul era un tnr avnd
poate cu patru ani mai mult dect cei cincisprezece ai lui Cenn ,
dar era cu cteva degete mai nalt chiar i dect Dallet. Purta
obinuitul echipament din piele al suliailor, pe sub care avea ns
o pereche de pantaloni de culoare nchis. Aa ceva n-ar fi trebuit
s-i fie ngduit.
Prul lui negru de alethi se ondula, ajungndu-i pn la umeri.
Avea i noduri de nur alb pe umerii vestei nsemnele unui
50

comandant de pluton.
Cei treizeci de oameni din jurul lui Cenn luar poziie de drepi,
nlndu-i suliele ntr-un salut. sta e Kaladin Cel Binecuvntat
de Furtun? se ntreb Cenn, nevenindu-i s cread. Tnrul
sta?
Dallet, o s-avem n curnd un recrut nou, spuse Kaladin, cu o
voce puternic. Vreau ca tu s
Vocea i se stinse cnd l observ pe Cenn.
A sosit aici acum cteva minute, domnule, zmbi Dallet. L-am
pregtit.
Bine lucrat, zise Kaladin. Am pltit bani frumoi ca s-l iau pe
biatul sta de la Gare. Omul la e att de nepriceput nct dac-ar
lupta de partea dumanului ar fi tot una.
Ce? se ntreb Cenn. De ce-ar plti cineva ca s m ia pe
mine?
Ce zici de cmpul de lupt? ntreb Kaladin.
Mai muli suliai din jur cercetau din priviri stncile cu cte-o
mn ridicat ca s se apare de soare.
Adncitura aia dintre cei doi bolovani aflai n captul din
dreapta? ntreb Dallet.
Kaladin cltin din cap.
Locul e prea bolovnos.
Da. S-ar putea s fie. Dar dealul scund de-acolo? E destul de
departe ca s nu fim dobori n primul val i destul de aproape ca
s nu naintm.
Cenn nu vedea la ce se uitau, dar Kaladin ddu din cap.
Arat bine.
51

Voi tialali, mocofanilor, ai auzit? strig Dallet.


Oamenii i nlar suliele.
Stai cu-un ochi pe biatul nou, Dallet, spuse Kaladin. N-o s
cunoasc semnele.
Bineneles, zmbi Dallet.
Zmbea! Cum putea s zmbeasc? Armata duman sufla n
corni. Oare asta-nsemna c erau gata? Dei abia se uurase, Cenn i
simi urina prelingndu-i-se n josul piciorului.
Fii tari, spuse Kaladin, apoi alerg de-a lungul primei linii ca
s stea de vorb cu urmtorul comandant de pluton.
n spatele lui Cenn i al celorlali, rndurile de oteni continuau
s se nmuleasc. Arcai de pe flancuri se pregteau s trag.
Nu-i face griji, fiule, zise Dallet. O s scpm cu bine. Kaladin,
comandantul nostru, e norocos.
Cellalt otean care sttea lng Cenn ddu din cap. Era un
veden nalt i deirat, cu prul negru i pielea bronzat, mai nchis
la culoare dect a alethilor. De ce lupta ntr-o oaste de-a lor?
Aa e. Kaladin e binecuvntat de furtun, fr nicio ndoial.
n ultima lupt am pierdut doar ct, un singur om?
Dar cineva a murit totui, spuse Cenn.
Dallet ridic din umeri.
Oamenii mor ntotdeauna. Plutonul nostru are cele mai puine
pierderi. O s vezi.
Kaladin termin de vorbit cu cellalt comandant i se ntoarse n
fug la oamenii lui. Era narmat cu o suli scurt menit s fie
inut cu o singur mn, scutul fiind purtat n cealalt , ns
aceasta era, totui, cu o palm mai lung dect ale celorlali.
52

Pregtii-v, biei! strig Dallet.


Spre deosebire de restul comandanilor, Kaladin nu intr n rnd
cu otenii, ci rmase n faa lor.
Brbaii din jurul lui Cenn i frecar tlpile de pmnt, aai.
Sunetul se repet, rspndindu-se printre rndurile imensei otiri,
cnd neclintirea fu nlocuit de nerbdare. Sute de picioare
trindu-se, scuturi lovite cu palmele, catarame zngnind.
Kaladin rmase nemicat, fixnd cu privirea cealalt armat.
Calm, biei, spuse fr s se-ntoarc.
Prin spatele lor trecu clare un ofier cu ochi-luminoi.
Fii gata de lupt! Le vreau sngele, biei. Luptai i ucidei!
Calm, repet Kaladin, dup ce ofierul se ndeprtase.
Fii gata s-o iei la fug, i spuse Dallet lui Cenn.
S fug? Dar am fost instruii s mrluim n formaie! S
rmnem n rnd!
Sigur, zise Dallet. Dar cei mai muli oameni n-au fcut mai
mult instrucie dect tine. Cei care tiu s lupte ajung pn la urm
pe Cmpiile Sfrmate, s se bat cu parshendii. Kaladin ncearc s
ne pregteasc pentru a putea merge acolo, s luptm pentru rege.
Art cu o micare a capului n lungul irului.
Mai toi cei de-aici vor rupe rndurile i vor ataca; ochiluminoii nu-s comandani destul de buni ca s-i poat ine n
formaie. Aa c rmi lng noi i alearg.
Ar trebui s-mi scot scutul?
n jurul cetei lor, ceilali oteni i ddeau scuturile jos din spate.
Dar oamenii lui Kaladin nu se atinser de ele.
nainte de a apuca Dallet s-i rspund, n spatele lor sun un
53

corn.
Dai-i drumul! strig Dallet.
Cenn n-avu de ales. ntreaga armat se puse n micare, n
zgomotul cizmelor n mar. Aa cum prezisese Dallet, nu naintar
prea mult n ordine. Unii ncepur s strige i alii le continuar
urletele. Ochi-luminoii le ordonau s mearg, s-alerge, s lupte.
Rndurile se rupser.
Imediat dup aceea, ceata lui Kaladin o lu nainte, alergnd cu
toat viteza. Cenn se strdui din rsputeri s in pasul, cuprins de
panic i de groaz. Terenul nu era att de neted cum pruse, i fu
ct pe ce s se-mpiedice de un mugur-de-stnc ascuns, cu lujerii
retrai n carapace.
i regsi echilibrul i continu s-alerge, cu sulia ntr-o mn i
cu scutul lovindu-l peste spate. i armata din deprtare se mica, i
soldaii aceia alergau pe cmp. Nu exista nicio asemnare cu vreo
formaie de lupt sau cu naintarea n rnduri ordonate. Realitatea
nu semna cu nimic din tot ce li se spusese la instrucie.
Cenn nici mcar n-avea habar cine era dumanul. Un stpnitor
de pmnturi intrase pe teritoriul Luminlordului Amaram aflat, n
fond, sub stpnirea naltului Prin Sadeas. Era o ncierare de
grani, iar Cenn credea c se bteau cu alt principat alethi. Ce rost
avea s se lupte ntre ei? Probabil c regele ar fi putut pune capt
luptelor, dar el era pe Cmpiile Sfrmate, dornic s rzbune
asasinarea tatlui su, Gavilar, mort cu cinci ani n urm.
Dumanul avea o groaz de arcai. Panica lui Cenn ajunse la
culme cnd primul val de sgei se avnt n aer. Se mpletici iari,
dorindu-i cu disperare s-i scoat scutul. ns Dallet l prinse de
54

bra i-l smuci, fcndu-l s nainteze.


Sute de sgei despicar vzduhul, ntunecnd soarele. Traser
cu arcurile i czur ca nite ipari de vzduh asupra przii. Otenii
lui Amaram i nlar scuturile. Dar nu i oamenii lui Kaladin. Ei
nu se atinser de scuturi.
Cenn ip.
i sgeile lovir n mijlocul armatei lui Amaram, n spatele lui.
Cenn se uit peste umr, nc alergnd. Sgeile cdeau n spatele
lui. Soldaii ipau i sgeile se frngeau de scuturi; numai cteva,
rzleite, ajunser n rndurile din fa.
De ce? strig el ctre Dallet. De unde-ai tiut?
Trimit sgeile acolo unde e nghesuiala mai mare, rspunse
brbatul masiv. Acolo unde au mai multe anse s se-nfig ntr-un
trup.
i alte grupuri din avangard i lsar scuturile n jos, dar cei
mai muli continuau s alerge, stngaci, cu scuturile nclinate ctre
cer, temndu-se de nite sgei care n-aveau s-i nimereasc. Asta-i
ncetinea i riscau s fie clcai n picioare de cei din spatele lor, care
erau lovii. Cenn simea totui nevoia s-i nale scutul; s-alerge
fr el prea o greeal att de mare!
A doua rafal czu, iar oamenii urlar de durere. Oamenii lui
Kaladin se apropiau cu iueal de dumani, iar unii dintre ei
mureau, nimerii de arcaii lui Amaram. Cenn i auzea pe soldaii
din tabra opus scond strigte de lupt, reuea s le deslueasc
feele. Plutonul lui se opri brusc, ntr-un grup compact. Ajunseser
la movila aleas mai nainte de Kaladin i Dallet.
Acesta din urm l nfc pe Cenn i-l mpinse chiar n centrul
55

formaiei. Oamenii lui Kaladin i lsar suliele n jos i-i


desprinser scuturile cnd dumanul se npusti asupra lor. Soldaii
care-i atacau nu alctuiau niciun fel de formaie ordonat; cei cu
sulie lungi nu rmneau n spatele celor cu sulie scurte. Alergau
pur i simplu nainte, strignd cu furie.
Cenn se strdui s-i desprind scutul din spate. Cele dou
tabere intrar n lupt i zngnitul sulielor se nl n aer. Un
grup de suliai dumani nvli asupra oamenilor lui Kaladin,
probabil rvnind s ia n stpnire acea movil. Cele trei duzini de
atacatori luptau inndu-se oarecum laolalt, dar nu ntr-o formaie
att de compact ca plutonul lui Kaladin.
Dumanii preau hotri din tot sufletul s cucereasc locul:
zbierau cu furie, atacnd formaia lui Kaladin. Aceasta nu-i rupse
rndurile, aprndu-l pe Cenn ca i cum el ar fi fost unul dintre
ochi-luminoi, iar ei garda lui de onoare. Cele dou fore se ciocnir
cu zgomot de metal i de lemn sfrmat, cu scuturile izbindu-se
unul de altul. Cenn se retrase, ghemuindu-se.
Totul se termin n cteva clipe. Dumanii se retraser, lsnd n
urm, pe piatr, doi mori. Plutonul lui Kaladin nu pierduse pe
nimeni. i pstr formaia compact, n form de V, dei un brbat
se retrsese, scond un bandaj ca s-i nfoare o ran de la
coaps. Ceilali se apropiar ca s umple golul. Rnitul era
mthlos, cu brae groase; njura, dar rana nu prea grav. O clip
mai trziu, era n picioare, dar nu se ntoarse la locul su. Trecu ntrunul dintre capetele V-ului, unde era mai ferit.
Cmpul de lupt se preschimbase n haos. Cele dou armate se
amestecaser, fiind greu s le mai deosebeti; zngneli, scrnete i
56

ipete se nvolburau n aer. Multe plutoane se risipiser, cu oamenii


alergnd de la o nfruntare la alta. Se micau de parc ar fi fost
vntori, n grupuri de cte trei sau patru, n cutarea dumanilor
singuratici, asupra crora se npusteau cu brutalitate.
Plutonul lui Kaladin i apra terenul, intrnd n lupt numai cu
grupurile de dumani care se apropiau prea mult. Aa se purta, de
fapt, o btlie? La instrucie, Cenn fusese nvat s lupte ntr-o
formaie alctuit din iruri lungi de oameni, umr la umr. Nu
ntr-o astfel de nvlmeal nebuneasc, ntr-un astfel de iad
brutal. De ce nu rmneau mai muli n formaie?
Toi soldaii adevrai au plecat, i zise Cenn. S-au dus s
lupte ntr-o btlie adevrat, pe Cmpiile Sfrmate. Nu e de
mirare c acolo vrea Kaladin s-i duc oamenii.
Loviturile de suli fulgerau din toate prile; era greu s
deosebeti prietenii de dumani, n ciuda blazoanelor de pe platoe
i a scuturilor de culori diferite. Lupta se purta ntre sute de grupuri
mici, ca i cum s-ar fi dezlnuit, n acelai timp, o mie de rzboaie
diferite.
Dup primele cteva nfruntri, Dallet l lu pe Cenn de umr i-l
aez n formaie, chiar la baza V-ului. ns el oricum nu era bun de
nimic. Cnd intrau n lupt cu un grup inamic, tot ce nvase la
instrucie i zbura din minte. Era nevoie s-i adune toate puterile ca
s rmn pur i simplu pe loc, cu sulia ndreptat n afar,
strduindu-se s par fioros.
Pentru aproape o or, oamenii lui Kaladin rmaser pe poziia de
pe dealul lor scund, luptnd n grup, umr la umr. Kaladin i
prsea adesea locul din frunte, repezindu-se n dreapta i-n stnga
57

i lovindu-i sulia de scut ntr-un ritm straniu.


Astea sunt semnalele, nelese Cenn cnd vzu ceata
abandonnd formaia n V i aezndu-se sub form de inel. Cu
toate urletele muribunzilor i cu miile de oameni care strigau unii la
alii, era aproape imposibil s distingi vocea unui singur om. Dar
dangtul ptrunztor al suliei lovite de scutul metalic al lui Kaladin
se auzea limpede. De fiecare dat cnd i modificau formaia,
Dallet l nfca pe Cenn de umr, conducndu-l.
Oamenii lui Kaladin nu vnau dumani rzleii. Rmneau n
defensiv. i, cu toate c mai muli dintre ei se aleser cu cte-o
ran, niciunul nu czu. Plutonul lor era prea intimidant pentru
grupurile mai mici, iar unitile mai mari se retrgeau dup cteva
schimburi de lovituri, plecnd n cutarea unor dumani mai uor
de dobort.
n cele din urm, ceva se schimb. Kaladin se rsuci, urmrind
curgerea luptei cu agerimea ochilor si cprui, i nl sulia i o
lovi de scut ntr-un ritm rapid, pe care nu-l mai folosise pn atunci.
Dallet l nh de Cenn de umr i-l ndeprt de micul deal. De cel prseau?
Chiar n clipa aceea, grosul forelor lui Amaram se destrm, iar
oamenii se mprtiar. De unde sttuse, Cenn nu-i dduse seama
ct de lipsit de intensitate fusese lupta din sectorul lor.
Retrgndu-se, trecur pe lng mai muli rnii i muribunzi, iar
lui i se fcu grea. Oamenii erau spintecai, cu maele revrsnduli-se.
Dar n-avea timp s se-ngrozeasc. Retragerea se transform
curnd ntr-o fug n debandad. Dallet njur, iar Kaladin btu din
58

nou n scut. Grupul i schimb direcia, ndreptndu-se spre est.


Cenn vzu c acolo se meninea pe poziie un grup mai mare de
oteni de-ai lui Amaram.
ns dumanul vzuse rndurile rupndu-se i cptase curaj.
Ddea nval n grupuri, ca nite toporcopoi slbatici la vntoare
de porci rzleii. nainte de a apuca s traverseze jumtate din
cmpul plin de mori i muribunzi, un grup mare de dumani tie
calea oamenilor lui Kaladin. El btu fr tragere de inim n scut;
ceata ncetini.
Cenn i simi inima btnd din ce n ce mai repede. n
apropierea lor, era nimicit un alt pluton din armata lui Amaram:
ipnd i ncercnd s scape cu fuga, oamenii se mpleticeau i
cdeau. Folosindu-i suliele ca pe nite frigri, dumanii i omorau
pe cei czui de parc ar fi fost cremlingi.
Oamenii lui Kaladin se ciocnir cu dumanii n trosnet de sulie
izbite de scuturi. Se mbrnceau unii pe alii din toate prile i
Cenn se trezi rsucit n loc. nvlmeala de prieteni i dumani, de
muribunzi i de ucigai l coplei. Att de muli oameni alergau n
att de multe direcii!
Intr n panic i o rupse la fug, n cutarea unui loc sigur. Un
grup de ostai din apropiere purta uniforme alethi. Plutonul lui
Kaladin. Alerg spre ei, dar civa se ntoarser cu faa ctre el i se
ngrozi cnd i ddu seama c nu-i recunotea. Nu era plutonul lui
Kaladin, ci un mic grup de soldai necunoscui, rmai ntr-un ir
dezordonat, ntrerupt. Rnii i nspimntai, se mprtiar
imediat ce se apropie un pluton din cealalt tabr.
Cenn nghe, cu sulia ntr-o mn asudat. Soldaii dumani
59

atacau, venind drept spre ei. Instinctul l ndemna s fug, ns


vzuse att de muli oameni dobori rnd pe rnd! Trebuia s
rmn pe loc! Trebuia s-i nfrunte! Nu putea s fug, nu putea
Scoase un strigt, repezindu-i sulia ctre oteanul din frunte.
Omul i-o mpinse nepstor ntr-o parte cu scutul, apoi i nfipse n
coapsa lui propria suli scurt. Durerea era arztoare, att de
arztoare nct, prin comparaie, sngele care-i nea din picior
prea rece. I se tie rsuflarea.
Soldatul i smulse arma. Cenn se retrase mpleticindu-se,
scpndu-i sulia i scutul. Czu pe pmntul stncos, mprocnd
sngele altcuiva. Dumanul, o siluet amenintoare profilat pe
cerul albastru, i nl din nou sulia, gata s-o nfig n inima lui
Cenn.
i-atunci, el fu acolo.
Comandantul plutonului. Cel Binecuvntat de Furtun. Sulia lui
Kaladin apru ca din pmnt, abtnd n ultima clip lovitura care
l-ar fi ucis pe Cenn. Kaladin se aez n faa lui, singur, nfruntnd
ase suliai. Nu se clinti. Atac.
Se ntmpl att de repede. Cu o micare larg, l trnti la pmnt
pe brbatul care-l njunghiase pe Cenn. n timp ce acesta se
prbuea, el i duse mna spre tecile de cuit prinse de suli i
scoase unul cu o zvcnire. Braul se avnt i cuitul fulger prin
aer, nfigndu-se n coapsa unui al doilea duman. Brbatul lovit
czu n genunchi, urlnd.
Al treilea brbat ncremeni, cu ochii la nsoitorii lui czui.
Kaladin i fcu loc pe lng un rnit din tabra opus i-i mplnt
sulia n pntecul unui al treilea om. Al patrulea czu cu un cuit n
60

ochi. Cnd aruncase Kaladin cuitul la? Se nvrti ntre ultimii doi,
cu sulia mnuit ca o bt micndu-i-se att de repede nct
contururile i preau neclare. Pentru o clip, Cenn avu impresia c
vedea ceva n jurul comandantului de pluton. O rsucire a aerului,
ca i cum vntul ar fi devenit vizibil.
Am pierdut o groaz de snge. Curge att de repede
Kaladin se roti, doborndu-i pe cei care-l atacau din lateral, i
ultimii doi suliai se prbuir cu bolboroseli pe care Cenn le lu
drept semne ale surprinderii. Toi dumanii odat dobori, Kaladin
se ntoarse i ngenunche lng el. i ls sulia jos, scoase din
buzunar o fie de pnz alb i o nfur, cu pricepere, strns n
jurul piciorului tnrului. O fcea cu uurina cuiva care mai
bandajase zeci de rni.
Avei grij, domnule Kaladin! spuse Cenn, artnd ctre unul
dintre soldaii rnii de comandant.
Dumanul se inea de picior i se ridica mpleticindu-se. ns, o
clip mai trziu, uriaul Dallet era acolo, mpingndu-l cu scutul.
Nu-l ucise pe rnit, ci l ls s plece, nenarmat, cltinndu-se.
Sosi i restul plutonului i se aez, ca un inel, n jurul lui
Kaladin, Dallet i Cenn. Comandantul se ridic n picioare,
sltndu-i sulia la nlimea umrului, iar Dallet i napoie cuitele
pe care le scosese din trupurile dumanilor czui.
M-ai speriat, spuse Dallet. Cnd ai luat-o la fug.
tiam c-o s m urmai, rspunse Kaladin. nlai steagul
rou. Cyn, Korater, voi v retragei, cu biatul. Dallet, rezistai aici.
Soldaii lui Amaram se revars spre noi. O s fii curnd n
siguran.
61

i Domnia Ta? ntreb Dallet.


Kaladin cuprinse cu privirea cmpul de lupt. Rndurile
dumanilor se desfcuser, fcnd loc unui brbat pe un cal alb,
rotind o ghioag nspimnttoare. Purta o armur argintie
complet, lustruit, strlucitoare.
Un Cristalpurttor, spuse Cenn.
Nu, pufni Dallet, slav Printelui Furtunii. Nu e dect un
ofier ochi-luminoi. Cristalpurttorii sunt mult prea preioi ca s-i
iroseasc forele ntr-o ncierare mrunt, de hotar.
Kaladin se uita la ochi-luminoi, clocotind de ur. Aceeai ur pe
care-o ddea la iveal tatl lui Cenn cnd venea vorba de hoii de
chulli sau cu aceea pe care-o arta mama lui cnd o pomenea cineva
pe Kusirim, care fugise cu fiul cizmarului.
Domnia Ta? ntreb ovitor Dallet.
Grupele Doi i Trei, n formaie-clete. O s detronm un
luminlord.
Eti sigur c e nelept, Domnia Ta? Avem rnii.
Kaladin se-ntoarse spre el.
E unul dintre ofierii lui Hallaw. Ar putea fi chiar el.
N-ai de unde ti, Domnia Ta.
Oricum, e comandantul unui batalion. Dac ucidem un ofier
de rang att de nalt, ne vom afla fr-ndoial cu toii n urmtorul
grup trimis pe Cmpiile Sfrmate. l atacm, zise i privirea i se
pierdu n deprtare. Imagineaz-i, Dallet. Soldai adevrai. O
tabr de rzboi disciplinat i ochi-luminoi integri. Un loc unde
lupta noastr o s-nsemne ceva.
Dallet oft, dar ddu din cap. Kaladin i flutur mna ctre un
62

grup de soldai de-ai si; apoi traversar cu toii cmpul n fug. Un


grup mai mic, din care fcea parte i Dallet, rmase n urm, cu
rniii. Unul dintre acetia un brbat zvelt, cu prul negru, de
alethi, mpestriat de o mn de fire blonde, semn c avea ceva
snge strin scoase din buzunar o panglic lung i roie i i-o
leg de suli. Apoi i nl arma, lsnd panglica s fluture n
vnt.
Aa chemm curierii s ne ia rniii pe de cmpul de lupt, l
lmuri Dallet pe Cenn. O s te scoatem de-aici n curnd. Ai fost
curajos cnd i-ai nfruntat pe cei ase.
Fuga mi s-a prut o prostie, spuse Cenn, ncercnd s-i abat
atenia de la piciorul care-i zvcnea. Cu atia rnii pe cmp, cum
s ne treac prin minte c vor veni curierii tocmai la noi?
Kaladin, comandantul plutonului nostru, i mituiete,
rspunse Dallet. De obicei nu-i iau dect pe ochi-luminoi.
Comandantul i d aproape tot ctigul ca mit.
Plutonul sta e altfel, zise Cenn, slbit.
i-am spus.
Nu datorit norocului. Mulumit instruciei.
Asta numai n parte. Mai e un motiv: noi tim c, dac-o s fim
rnii, Kaladin o s ne ia de pe cmpul de lupt.
Tcu i se uit peste umr. Aa cum prezisese Kaladin, grosul
armatei lui Amaram se ntorcea, recupernd terenul pierdut.
Ofierul ochi-luminoi din tabra advers despre care vorbiser
mai nainte continua s nainteze clare, lovind cu ghioaga n toate
prile, cu toat puterea. Un grup din garda lui de onoare se
desprinse, intrnd n lupt cu oamenii lui Kaladin. Ofierul ochi63

luminoi i ntoarse calul. Purta un coif deschis n fa, cu prile


laterale nclinate i cu un pana bogat n vrf. Cenn nu-i putea
vedea culoarea ochilor, dar trebuiau s fie albatri sau verzi, sau
poate galbeni, sau de un cenuiu deschis. Era un luminlord, ales
prin natere de Heralzi i nsemnat ca s se tie c era menit s
conduc.
Se uita, apatic, la cei care luptau n apropiere. Apoi unul dintre
cuitele lui Kaladin l nimeri n ochiul drept.
Luminlordul ip i czu pe spate, alunecnd din a n vreme ce
Kaladin reuea cumva s se strecoare printre liniile lupttorilor,
srind asupra lui, cu sulia ridicat.
Da, asta e, n parte, datorit instruciei, continu Dallet,
cltinnd din cap. Dar mai ales datorit lui. Omul sta lupt ca o
furtun i gndete de dou ori mai repede dect alii. Felul n care
se mic uneori
Mi-a bandajat rana, spuse Cenn, dndu-i seama c, din cauza
pierderii de snge, ncepea s vorbeasc aiurea.
Ce rost era s scoat n eviden bandajarea unui picior? Era ceva
simplu.
Dallet se mulumi s dea din cap.
tie o mulime de lucruri despre rni. i poate i s citeasc
glifele. Pentru un simplu sulia ochi-ntunecai, comandantul
nostru e un brbat straniu.
Se ntoarse spre Cenn.
Dar tu ar trebui s-i pstrezi puterile, fiule. efului n-o s-i
plac dac-o s te pierdem, nu dup ct de mult a pltit ca s te ia.
De ce? ntreb Cenn.
64

Pe cmpul de lupt, zgomotele se stingeau treptat, pe msur ce


ipetele muribunzilor erau tot mai rguite. Aproape toi cei din jur
le erau aliai, dar Dallet continua s-i roteasc privirile cu atenie,
asigurndu-se c niciun duman n-avea de gnd s-i atace pe rniii
lui Kaladin.
De ce, Dallet? repet Cenn, simind c trebuia s afle neaprat.
De ce-a vrut s m aduc n ceata asta? De ce pe mine?
Cellalt cltin din cap.
Pur i simplu aa e el. Nu poate suferi gndul c nite biei
tineri, care nici mcar n-au fost instruii ca lumea, sunt trimii la
lupt. Din cnd n cnd, pune mna pe cte unul i-l ia n ceata lui.
Vreo cinci-ase oameni de-ai notri au fost cndva ca tine, spuse
Dallet, iar privirea i se pierdu n gol. Cred c-i aducei cu toii
aminte de cineva.
Cenn i privi piciorul. Durerospreni ca nite mini portocalii
minuscule, cu degete prea lungi i se trau mprejur, atrai de
suferina lui. ncepeau s-i ntoarc spatele, grbindu-se s se
mprtie n toate direciile, n cutarea altor rnii. Durerea i se
domolea, piciorul de fapt, tot trupul ncepea s-i amoreasc.
Se ls pe spate, fixnd cerul cu privirea. Auzea un tunet
ndeprtat. Ceea ce era ciudat. Nu se vedea niciun nor.
Dallet njur.
Scos brusc din apatia lui, Cenn se rsuci. Un cal mare, negru,
galopa drept ctre ei, purtnd un clre ntr-o armur sclipitoare,
care prea s radieze lumin. Armura n-avea nicio mbinare
dedesubt nu erau zale, doar plcue mai mici, ntr-o suprapunere
incredibil de complicat. Brbatul purta un coif simplu, ntreg, iar
65

platoa era aurit. inea ntr-o mn o sabie imens, ct el de lung.


Nu era simpl i dreapt, ci se curba, avnd muchia neascuit plin
de ridicturi ca nite valuri. Era gravat pe toat lungimea.
O arm frumoas. Ca o oper de art. Cenn nu mai vzuse
niciodat un Cristalpurttor, dar tiu imediat c asta era. Cum
putuse s ia un simplu ochi-luminoi n armur drept una dintre
acele fpturi maiestoase?
Oare Dallet nu spusese c pe cmpul lor de lupt n-avea s fie
niciun Cristalpurttor? n clipa aceea, veteranul se grbi s se salte
n picioare, ordonndu-i grupului su s intre n formaie. Cenn
rmase locului, acolo unde se afla. Cu rana lui, nu putea s se ridice.
Se simea att de slbit Ct snge pierduse? Abia dac mai era
n stare s gndeasc.
Oricum, nu putea s lupte. Cu aa ceva nu te luptai. Soarele
strlucea, reflectat de armur. i sabia aceea, superb, complicat,
sinuoas. Era ca i cum ca i cum Atotputernicul nsui s-ar fi
ntrupat ca s strbat cmpul de lupt.
i de ce-ar fi vrut cineva s se lupte cu Atotputernicul?
Cenn nchise ochii.

66

2
NU MAI EXIST ONOARE
Zece ordine. Cndva m-ai iubit. De ce ne-ai prsit,
Atotputernicule? Frntur din sufletul meu, unde-ai plecat?
Culeas n a doua zi din kakash, n anul 1171, cu cinci secunde nainte
de moarte. Subiectul a fost o femeie ochi-luminoi, n al treilea deceniu al
vieii sale.

OPT LUNI MAI TRZIU


Stomacul lui Kaladin chioria cnd ntinse mna printre gratii i
primi castronul cu zeam lung. l trase napoi era un castron mic,
mai degrab o can , l adulmec i se strmb n timp ce crua cu
gratii se punea din nou n micare. Zeama noroioas, cenuie, era
din grune de tallew fierte prea tare i prin ea pluteau buci
ntrite din mncarea de ieri.
Orict de scrbos ar fi artat, n-avea s primeasc altceva, aa c
se apuc s mnnce, cu picioarele atrnndu-i printre gratii,
privind peisajul care-i defila prin faa ochilor. Ceilali sclavi din
cuc i ineau castroanele cu degete ncletate, aprndu-le, de
team c altcineva le-ar fi putut fura. n prima zi, unul ncercase s
fure mncarea lui Kaladin. El aproape c-i rupsese braul. De atunci
se ineau cu toii deoparte.
Lui i convenea de minune.
67

Lua mncarea cu degetele, fr s se sinchiseasc de murdrie.


Trecuser cteva luni de cnd n-o mai observa. Nu-i plcea c se
simea stpnit de aceeai paranoia pe care nu i-o ascundeau
ceilali. Cum altfel ar fi putut s fie, dup opt luni de bti, lipsuri i
brutalitate?
Se strdui s-i alunge spaimele. Nu voia s-ajung ca ei. Dei
renunase la orice altceva dei i se luase totul, dei nu mai spera s
evadeze. ns avea s pstreze ceva, un singur lucru. Era sclav. Dar
nu trebuia s gndeasc precum sclavii.
Termin repede zeama. n apropierea lui, un alt sclav ncepu s
tueasc ncet. Erau zece, brbai cu toii, murdari, cu brbi nclcite.
Se aflau ntr-una din cele trei crue ale caravanei care strbtea
Dealurile Nerevendicate.
Soarele ardea la orizont, rou-alburiu, aidoma celei mai ncinse
pri din focul unui fierar. Lumina norii din jur cu stropi de culoare,
ca o vopsea aruncat neglijent pe pnz. Acoperite cu iarb nalt,
monoton de verde, dealurile preau fr sfrit. Pe o movil din
apropiere, n jurul plantelor zbura o siluet mrunt, dansnd ca o
insect, n flfit de aripi. Era de o form incert, vag translucid.
Vntsprenii erau spirite rutcioase, nclinate s rmn acolo unde
nu erau dorite. Sper c acela se plictisise i pleca, dar, cnd ncerc
s-i scuture resturile de zeam din castronul de lemn, se pomeni cu
el lovindu-l peste degete.
Vntsprenul rse, zburnd cu iueal mprejurul lui nimic
altceva dect o panglic inform de lumin. El njur i-i smuci
castronul. Vntsprenii fceau uneori astfel de pozne. Kaladin trase
de castron cu toat puterea i izbuti n cele din urm s-l elibereze.
68

Bombni i-l arunc ntr-un alt sclav. Omul se grbi s ling


rmiele.
Hei, opti o voce.
Kaladin se uit ntr-o parte. Un sclav cu piele ntunecat i pr
nclcit se apropia ncet, cu sfial, ca i cum s-ar fi ateptat s fie
ntmpinat cu furie.
Nu eti ca toi ceilali.
Privirea ochilor negri ai sclavului se ridic spre fruntea lui
Kaladin, care purta trei semne. Primele dou alctuiau o pereche de
glife cu care se alesese cu opt luni n urm, n ultima lui zi din
armata lui Amaram. Pe al treilea l avea de puin vreme, de la
ultimul su stpn. Era glifa shash. Periculos.
Sclavul i inea o mn ascuns n spatele zdrenelor care-l
acopereau. Un cuit? Nu, era ridicol. Niciun sclav n-ar fi putut
ascunde o arm; nimeni n-ar fi putut dosi nimic mai mult dect
frunzele ascunse n centura lui Kaladin. ns vechile instincte nu se
lsau izgonite cu uurin, aa c el rmase cu ochii la mna aceea.
Am auzit paznicii vorbind, continu brbatul, trindu-i
picioarele mai aproape; avea un tic clipea prea des. Spuneau c-ai
ncercat s evadezi. C ai evadat.
Kaladin nu-i rspunse.
Uite ce e, spuse sclavul, scondu-i de sub zdrene mna n
care-i inea castronul cu zeam. Era pe jumtate plin. Ia-m cu tine
data viitoare, opti. O s-i dau asta. Jumtate din mncarea mea,
pn cnd fugim. Te rog.
Vorbind, atrase civa foamespreni. Semnau cu nite mute
cafenii care-i zburau cu mare iueal n jurul capului aproape prea
69

mici ca s-i poi vedea.


Kaladin i ntoarse spatele, ndreptndu-i privirea ctre dealurile
nesfrite, cu ierburile lor n necontenit micare.
Ei? ntreb sclavul.
Eti idiot. Dac mi-ai da jumtate din mncarea ta, ai fi prea
slbit ca s poi fugi cu mine dac-a evada din nou. Ceea ce n-o s
fac. Nu merge.
Dar
Au fost zece, opti Kaladin. Zece ncercri de evadare n opt
luni, fugind de la stpni diferii. i de cte ori am reuit?
Pi vreau s zic c eti nc aici
Opt luni. Opt luni de sclavie, opt luni de zeam lung i de bti.
Preau totuna cu o venicie. Abia dac-i mai aducea aminte de
armat.
Ca sclav, nu te poi ascunde, spuse. Nu cu semnul sta pe
frunte. Oh, am fugit de cteva ori. Dar m-au gsit ntotdeauna. iam ajuns napoi.
Cndva, oamenii ziceau c era norocos. Binecuvntat de furtun.
Nu fuseser dect minciuni dac avea ceva ieit din comun, atunci
l urmrea ghinionul. Otenii erau superstiioi i, dac la nceput se
mpotrivise, respingnd astfel de gnduri, de la o vreme i venea tot
mai greu s-o fac. Toi cei pe care-ncercase vreodat s-i apere
sfriser prin a-i gsi moartea. Se ntmplase iari i iari. i
acum, iat-l, era ntr-o situaie nc i mai cumplit dect la nceput.
Era mai bine s renune la orice mpotrivire. Asta i era soarta i o
accepta cu resemnare.
n cele din urm, sclavul nelese c el n-avea s mai spun nimic,
70

aa c se retrase i-i mnc zeama. i continuau drumul pe cmpia


care se-ntindea, verde, n toate direciile, ns zona din jurul
cruelor huruitoare era gola. La apropierea lor, iarba se retrgea,
fiecare fir se strecura n cte-o gaur minuscul din stnc. Dup
trecerea roilor, iarba se iea din nou, prudent, i-i ntindea firele
n aer. i astfel, cutile naintau pe ceea ce prea un drum de piatr,
croit numai pentru ele.
Aici, ntr-un loc att de ndeprtat din inima Dealurilor
Nerevendicate, marile furtuni erau incredibil de puternice. Plantele
nvaser s supravieuiasc. Asta trebuia s faci, s-nvei s
supravieuieti. S-i aduni puterile i s-nfruni furtuna.
Kaladin simi izul unui alt trup asudat i nesplat, adus de o pal
de vnt, i auzi picioare trindu-se. Se uit bnuitor ntr-o parte,
ateptndu-se s-l vad pe acelai sclav.
ns era altul. Avea o barb neagr, lung, plin de frme de
mncare i nclcit de murdrie. Kaladin i pstra barba mai
scurt, i lsa pe mercenarii lui Tvlakv s i-o reteze din cnd n cnd.
Ca i el, cellalt sclav purta zdrenele unui sac maroniu, strnse n
jurul trupului cu o alt zdrean care-i nconjura mijlocul, i avea,
firete, ochi ntunecai poate de un verde foarte nchis, dei era
greu s-i dai seama. Toi ochii ntunecai preau cprui sau negri
dac nu-i priveai n lumina potrivit.
Nou-venitul se trase napoi, fcndu-se mic i ridicnd minile.
Pe una avea o spuzeal i pielea era uor decolorat. Probabil se
apropiase fiindc-l vzuse pe Kaladin rspunzndu-i celuilalt
brbat. Sclavii se temuser de el nc din prima zi, dar i rodea, n
acelai timp, o curiozitate vizibil.
71

Kaladin oft i-i ntoarse spatele. Cellalt se aez ovind.


Te superi dac te rog s-mi povesteti cum ai ajuns sclav,
prietene? Nu pot s nu m-ntreb. Ne ntrebm cu toii.
Judecnd dup accent i dup prul lui negru, omul era alethi,
precum Kaladin. Aproape toi sclavii erau alethi. Kaladin nu-i
rspunse.
Eu unul am furat o turm de chulli, spuse cellalt cu o voce
rguit, de parc ar fi fost sunetul a dou buci de hrtie frecate
una de alta. Dac luam un singur chull, m-ar fi btut, i-att. Dar o
turm ntreag! aptesprezece capete
Chicoti ca pentru sine, admirndu-i propria ndrzneal.
n cellalt col al cruei, cineva tui iari. Alctuiau o aduntur
jalnic, chiar i pentru nite sclavi. Slbii, bolnavi, prost hrnii.
Alii, precum Kaladin, fugiser de mai multe ori dei numai pe el
l nfieraser cu semnul shash. Erau cei mai lipsii de valoare din
soiul cel mai lipsit de valoare, cumprai la un pre simitor
micorat. Probabil erau dui, pentru vnzare, ntr-un loc ndeprtat,
unde mna de lucru se cuta cu disperare. Pe coastele Dealurilor
Nerevendicate se aflau o mulime de orele independente, unde
legile vorine care vorbeau despre folosirea sclavilor nu erau dect
un zvon neclar.
Cltoria prin astfel de locuri era periculoas. inutul era ara
nimnui i, tind-o prin cmp i inndu-se departe de drumurile
pe care mergeau de obicei negustorii, Tvlakv ar fi putut da cu
uurin peste mercenari neangajai. Oameni lipsii de onoare, care
nu se temeau s mcelreasc un om, cu tot cu sclavii lui, ca s fure
civa chulli i cteva crue.
72

Oameni lipsii de onoare. Existau i oameni de onoare?


Nu, i spuse Kaladin. Nu mai exist onoare de acum opt
luni.
Ei? insist brbatul cu barba nclcit. Ce-ai fcut de-ai ajuns
sclav?
Cum te-au prins? ntreb Kaladin, ridicndu-i braele i
proptindu-le din nou de gratii.
A fost o treab ciudat, spuse brbatul.
Kaladin nu rspunsese la ntrebarea lui, dar intrase n vorb.
Prea s fie de-ajuns.
A fost vorba de-o femeie, firete. Ar fi trebuit s-mi dau seama
c-o s m vnd.
N-ar fi trebuit s furi chulli. Sunt prea leni. Dac furai cai ar fi
ieit mai bine.
Brbatul rse zgomotos.
Cai? Ce crezi c sunt, vreun nebun? Dac m-ar fi prins furnd
cai, m-ar fi spnzurat. Aa, m-am ales doar cu stigmatul de sclav.
Kaladin i arunc o privire. Semnul de pe fruntea hoului de
chulli era mai vechi dect al lui, pielea din jurul cicatricei se albise.
Ce-nsemna perechea aia de glife?
Sas morom, citi el.
Era numele acelei provincii a naltului lord n care fusese nfierat.
Brbatul i ridic privirea, ocat.
Hei! Cunoti glifele?
O asemenea ciudenie i fcu pe ali civa sclavi din apropierea
lor s se foiasc nelinitii.
Prietene, probabil c ai o poveste mult mai grozav dect
73

credeam.
Kaladin fixa cu privirea iarba care se unduia sub adieri line. Ori
de cte ori se nteea vntul, cele mai sensibile fire se retrgeau n
adposturile lor, lsnd n urm un peisaj plin de petice, ca pielea
unui cal rpciugos. Vntsprenul era nc acolo, foindu-se printre
plcurile de iarb. De ct timp l urmrea? Se mpliniser cel puin
dou luni. Era de-a dreptul bizar. Sau poate nu era acelai. Era
imposibil s-i deosebeti unul de altul.
Ei? l mboldi brbatul. De ce eti aici?
Din mai multe motive, rspunse el. nfrngeri. Frdelegi.
Trdri. Probabil c sunt aceleai, pentru cei mai muli dintre noi.
n jurul lui, mai muli brbai mormir aprobator, iar una dintre
acele mormieli se preschimb ntr-o tuse mistuitoare. Tuse
ncpnat, gndi o parte a minii lui Kaladin. Cu prea mult
flegm i cu prea mult hrial noaptea. Trebuie s fie
mcintoarea.
Ei, continu vorbreul, poate-ar fi trebuit s pun ntrebarea
altfel. S vorbesc mai clar, cum mi zicea mama ntotdeauna. Spune
ceea ce gndeti i cere ceea ce vrei. Care-i povestea primului tu
stigmat?
Kaladin se aez, simind cum crua nainta i se hurduca sub el.
Am ucis un ochi-luminoi.
nsoitorul lui fr nume fluier din nou, cu mai mult admiraie
dect nainte.
Sunt uimit c te-au lsat n via.
N-am ajuns sclav pentru c l-am omort pe el, zise Kaladin.
Problema a fost cellalt ochi-luminoi, pe care nu l-am ucis.
74

Cum adic?
Kaladin cltin din cap, apoi nu mai rspunse la ntrebrile
celuilalt. Vorbreul se duse n cele din urm n partea din fa a
cutii, unde se aez i rmase cu ochii pironii la propriile picioare
descule.

Cteva ore mai trziu, Kaladin sttea n acelai loc, pipindu-i


absent semnele de pe frunte. Cltoria n cruele alea blestemate
era viaa lui de zi cu zi.
Primul stigmat i se vindecase de mult, dar pielea din jurul glifei
shash era nc roie, iritat i plin de coji. i zvcnea, aproape ca o a
doua inim. l durea chiar mai ru dect arsura pe care i-o fcuse n
copilrie, cnd nhase mnerul ncins al unei cratie.
Leciile pe care i le vrse n cap tatl su erau acum oapte din
adncul minii, dndu-i sfaturi despre lecuirea arsurilor. Unge-o c-o
alifie ca s nu se infecteze, spal-o n fiecare zi. Amintirile nu-i
ofereau nicio uurare, mai degrab l iritau. N-avea nici sev de
patrufoi, nici uleiul lui Lister; n-avea nici mcar ap ca s se spele.
Prile rnii care prinseser coaj trgeau de pielea frunii,
dndu-i senzaia c era prea ntins. Nu treceau nici mcar cteva
minute fr s i-o ncreeasc, iritndu-i rana. i intrase n obicei
s-i tearg firioarele de snge prelinse din crpturi; i mnjise
tot antebraul drept. Dac-ar fi avut o oglind, ar fi putut probabil s
vad putredospreni minusculi, de culoare roie, adunndu-i-se n
jurul rnii.
La apus, soarele se fcu nevzut, dar cruele i continuar
drumul. Peste linia orizontului din rsrit ncepu s se ieasc Sales,
75

luna violet, prnd s ovie la nceput, ca i cum ar fi vrut s se


conving c soarele dispruse cu adevrat. Era o noapte senin i
stelele licreau, ndeprtate. Cicatricea lui Tain un ir de trei stele
de un rou intens, care pulsa, srind n ochi pe fundalul
scnteierilor albe ale celorlalte era, n anotimpul acela, n partea de
sus a bolii.
Tusea care l chinuise mai nainte pe unul dintre ceilali sclavi
rencepuse. Rguit, umed. Cndva, Kaladin s-ar fi repezit s-l
ajute, dar n el se schimbase ceva. Att de muli oameni crora
ncercase s le dea o mn de ajutor muriser. Era absurd, dar i se
prea c sclavului bolnav avea s-i fie mai bine fr ajutorul lui.
Dup ce dduse gre cu Tien, apoi cu Dallet i cu plutonul lui i pe
urm, unul dup altul, cu zece grupuri de sclavi, i era greu s-i
trezeasc dorina de a mai ncerca nc o dat.
La dou ceasuri dup rsritul Primei Luni, Tvlakv ddu n
sfrit semnalul de oprire.
Mercenarii din slujba lui, dou brute, coborr de pe locurile lor
de deasupra cruelor i se apucar s-aprind un foc mic. Taran
Deiratul servitorul se ngriji de chulli. Crustaceele uriae erau
aproape tot att de mari ct cruele. Se aezar, retrgndu-se n
carapace ca s-i petreac noaptea, cu labele lor cu cleti pline de
grune. n curnd, nu mai erau dect trei ridicturi nvluite de
ntuneric, pe care cu greu le puteai deosebi de grmezile de
bolovani. n cele din urm, Tvlakv ncepu s inspecteze sclavii, unul
cte unul, dndu-i fiecruia cte un polonic de ap i asigurndu-se
c-i bgase banii n nite oameni sntoi. Sau, cel puin, att de
sntoi ct era de ateptat din partea unui grup att de jalnic.
76

Tvlakv ncepu cu prima cru i Kaladin fr s se ridice nc


n picioare i ndes degetele n centura lui improvizat i
control frunzele ascunse acolo. Trosneau mulumitor i le simea
pe piele asprimea cojilor tari, uscate. nc nu se hotrse cum s le
foloseasc. Le nhase dintr-o toan, ntr-unul din momentele n
care i se ngduia s coboare din cru ca s-i dezmoreasc
picioarele. Se ndoia c altcineva din caravan tia cum s
recunoasc veninul negru trifoiul cu lobi nguti , aa c nu
riscase prea mult.
Absent, le scoase i le frec ntre degetul arttor i palm. Era
nevoie s se usuce ca s-i capete ntreaga putere. Avea de gnd s i
le dea lui Tvlakv, ca s se rzbune? Sau le pstra de teama unei
ntorsturi neprevzute, pentru cazul n care lucrurile ar fi mers
prea ru, devenind de nesuportat?
Firete c n-am deczut att de mult, se gndi. Era pur i
simplu mai degrab vorba de instinctul care-l ndemna s pun la
loc sigur orice arm care-i ieea n cale, indiferent ct de bizar ar fi
prut. n jur domnea ntunericul. Salas era cea mai mic i cea mai
palid dintre luni i, cu toate c nenumrai poei fuseser inspira i
de culoarea ei violet, cu greu i puteai vedea mna aezat chiar n
faa ochilor.
O! exclam o voce feminin, catifelat. Ce-i asta?
O siluet translucid cu nlimea de o palm , aflat chiar
lng el, l privea pe furi, stnd lng marginea cruei. Se urc n
ea ca i cum s-ar fi crat pe un platou nalt. Vntsprenul luase
nfiarea unei femei tinere sprenii mai mari i puteau schimba
forma i dimensiunile cu faa ascuit i cu pr lung, unduitor, care
77

se topea ntr-o cea n partea din spate a capului. Era alctuit


Kaladin nu se putea mpiedica s vad n acel vntspren o femeie
din nuane de albastru-deschis i alb, iar rochia simpl i alb, cu o
croial tinereasc, i cobora pn la jumtatea pulpelor. Ca i prul,
partea de jos i se pierdea ntr-o cea. Minile, picioarele i faa i
erau bine conturate i avea oldurile i snii unei femei zvelte.
Kaladin o privi ncruntndu-se. Sprenii miunau pretutindeni; n
cea mai mare parte a timpului, i ignorai pur i simplu. Dar acela era
o ciudenie. Urca, prnd s peasc pe o scar invizibil. Ajunse
la nlimea de la care se putea holba la mna lui, iar el i strnse
degetele n jurul frunzelor negre. Merse n cerc, nconjurndu-i
pumnul. Strlucea ca o imagine ce struie naintea ochilor dup ce
te-ai uitat mult la soare, dar silueta ei nu emana cu adevrat lumin.
Se aplec i se uit la mna lui din mai multe pri, ca un copil
care se-ateapt s gseasc ntr-o ascunztoare o bucat de
prjitur.
Ce e? ntreb ea, cu vocea ca o oapt. Mie poi s-mi ari. No s spun nimnui. E o comoar? Ai tiat o bucat din mantia nopii
i-ai dosit-o? E inima unei gze, att de mic i totui puternic?
El nu rspunse, iar sprenul se bosumfl. Se nl, plutind fr s
fi avut aripi, i l privi n ochi.
Kaladin, de ce nu m iei n seam?
El tresri.
Ce-ai spus?
Ea rspunse cu un zmbet obraznic, apoi ni, ndeprtndu-se,
i silueta i se pierdu ntr-o lung panglic difuz de lumin
albastru-alburie. Se avnt printre gratii rsucindu-se i
78

nfurndu-se n aer, ca o fie de pnz luat de vnt i se repezi


sub cru.
Lua-te-ar furtuna! strig Kaladin, srind n picioare. Duhule!
Ce-ai spus? Repet!
Sprenii nu rosteau numele oamenilor. Nu erau fpturi
inteligente. Cei mai mari vntsprenii i rusprenii puteau s
imite glasuri i expresii omeneti, dar nu gndeau cu adevrat.
Nu
Voi ai auzit? ntreb Kaladin, ntorcndu-se ctre ceilali
sclavi din cuc.
Acoperiul era exact att de nalt ct s poat sta n picioare.
Ceilali zceau pe spate, ateptndu-i polonicul de ap. Nu primi
niciun rspuns, n afara ctorva mormieli care-i cereau s tac i de
tusea brbatului bolnav din col. Pn i prietenul su de mai
nainte l ignor. Czuse n apatie i se holba la propriile picioare,
dnd cnd i cnd din degete.
Poate c nu vzuser sprenul. Poate c duhurile mai mari nu
puteau fi vzute dect de aceia pe care-i chinuiau. Kaladin se aez
din nou pe podeaua cutii, cu picioarele atrnate n afar.
Vntsprenul i rostise ntr-adevr numele, dar, fr nicio ndoial, nu
fcuse nimic altceva dect s repete ceea ce auzise mai devreme.
ns niciunul dintre brbaii din cru nu tia cum l cheam.
Poate c-nnebunesc, se gndi. Vd lucruri care nu exist. Aud
voci.
Respir adnc i-i deschise pumnul. n strnsoarea lui, frunzele
se crpaser i se rupseser. Trebuia s le pun la pstrare ca s nu
mai
79

Frunzele astea arat interesant, spuse aceeai voce feminin. i


plac foarte mult, nu-i aa?
El tresri i se rsuci ntr-o parte. Vntsprenul sttea n aer, chiar
lng capul lui, cu rochia alb unduindu-i-se ntr-un vnt pe care
Kaladin nu-l simea.
De unde-mi tii numele? ntreb el.
Vntsprenul nu-i rspunse. Pi prin aer ctre gratii, apoi i
scoase capul printre ele i se uit la Tvlakv, care le ddea de but
ultimilor civa sclavi din prima cru. Pe urm se uit din nou la
Kaladin.
De ce nu lupi? nainte luptai. Acum te-ai oprit.
Ce-i pas ie, duhule?
Ea-i ls capul pe-un umr.
Nu tiu, rspunse, ca i cum ar fi fost ea nsi surprins. Dar
mi pas. Nu e ciudat?
Era mai mult dect ciudat. Ce putea s cread despre un spren
care nu numai c-i folosea numele, dar i mai i amintea ce fcuse
el cu sptmni n urm?
tii, Kaladin, oamenii nu mnnc frunze, spuse ea,
ncrucindu-i braele translucide i apoi lsndu-i din nou capul
pe umr. Sau mncai? Nu reuesc s-mi aduc aminte. Suntei att
de stranii, v ndesai tot felul de lucruri n gur i, cnd credei c
nu se uit nimeni, lsai s se scurg din voi alte lucruri.
De unde-mi tii numele? opti el.
Tu de unde i-l tii?
Eu l tiu pentru c pentru c e al meu. Mi l-au spus prinii
mei. Nu tiu.
80

Ei bine, nici eu nu tiu, spuse ea, dnd din cap ca i cum ar fi


adus un argument cu greutate.
Bine, zise el. Dar de ce-l foloseti?
Fiindc aa e politicos. i tu nu eti politicos.
Sprenii nu tiu ce-nseamn asta!
Uite, vezi, fcu ea, artndu-l cu degetul. Nepoliticos.
Kaladin clipi. Ei, se afla ntr-un loc foarte ndeprtat de acela n
care crescuse, mergea pe piatr strin i mnca mncare strin.
Poate c acolo triau altfel de spreni dect cei de acas.
Aa c, de ce nu lupi? ntreb ea, cobornd iute n zbor i
oprindu-se pe picioarele lui, cu privirea ridicat ca s-l priveasc n
fa.
El nu-i simea greutatea.
Nu pot lupta, i rspunse ncet.
nainte ai fcut-o.
Kaladin nchise ochii i-i sprijini capul de gratii.
Sunt att de obosit!
Nu vorbea despre o oboseal fizic, dei cele opt luni n care se
hrnise cu resturi l lipsiser de mare parte din fora cptat ct
mersese la rzboi. Se simea obosit. Chiar i atunci cnd dormea
ndeajuns. Chiar i n rarele zile cnd nu-i era foame i frig, sau cnd
nu era eapn dup o btaie. Att de obosit
i nainte ai fost obosit.
Am dat gre, duhule, rspunse el, strngnd din ochi. Chiar
trebuie s m chinuieti aa?
Erau mori cu toii. Cenn i Dallet i, naintea lor, Tukks i
Aduntorii. Iar naintea lor, Tien. i nainte de asta snge pe
81

minile lui i leul unei fete tinere, cu pielea palid.


Civa sclavi din apropiere bombnir, probabil crezndu-l
nebun. Oricine putea s-atrag pn la urm un spren, dar nvai la
o vrst fraged c n-avea sens s vorbeti cu unul dintre ei. Chiar
era nebun? Poate-ar fi trebuit s i-o doreasc pierderea minilor te
scpa de durere. Dar pe el l ngrozea.
Deschise ochii. Aducnd gleata de ap, Tvlakv se apropia n
sfrit, legnndu-se, de crua lui. Brbatul gras, cu ochi cprui,
mergea chioptnd foarte uor, probabil ca urmare a unui picior
rupt. Era thaylen, i toi brbaii din Thaylenah oricare le-ar fi fost
vrsta i culoarea prului de pe cap aveau brbi de un alb curat, la
fel ca sprncenele. Sprncene care le creteau foarte lungi, drept
care i le ddeau dup urechi. De aceea prea s aib dou uvie
albe n prul altminteri negru.
Hainele lui pantaloni cu dungi negre i roii i o tunic
mpletit, de un albastru la fel cu acela al tichiei, mpletit i ea
fuseser cndva de bun calitate, dar ncepeau s se zdrenuiasc.
Fusese vreodat altceva dect negustor de sclavi? O astfel de via
nepstoarea cumprare i vnzare de carne omeneasc prea s
aib un efect asupra celor care i-o aleseser. Istovea sufletul, dei
umplea punga cu bani.
Tvlakv rmase la distan de Kaladin i-i apropie felinarul cu
ulei de partea din fa a cutii, ca s se uite la sclavul care tuea. i
strig mercenarii. Bluth Kaladin nu tia de ce se obosise s lenvee numele se apropie agale. Tvlakv i spuse ceva cu voce
sczut, artndu-l pe sclav. Bluth ddu din cap, cu faa ca o
lespede de piatr n umbra aruncat de lumina felinarului, i-i
82

desprinse bta de la bru.


Vntsprenul lu forma unei panglici albe, apoi se grbi s seapropie de brbatul bolnav. Se nvrti i se rsuci de vreo cteva ori
nainte de a cobor pe podeaua cutii, redevenind femeie. Se aplec
s-l cerceteze pe sclav. Ca un copil curios.
Kaladin se ntoarse cu spatele i nchise ochii, dar tot mai auzea
tusea. n minte i rsun glasul tatlui su. Ca s vindeci tusea
mcintoare spunea, minuios i riguros i dai
bolnavului, n fiecare zi, doi pumni de ieder sngerie, strivit pn
se face pulbere. Dac n-ai aa ceva, ai grij s bea multe lichide, n
care e de preferat s amesteci zahr. Atta vreme ct e hidratat, are
toate ansele s supravieuiasc. Boala nu e nici pe departe att de
cumplit cum pare cnd i auzi numele.
Are toate ansele s supravieuiasc
Tusea continua.
Cineva trase zvorul de la ua cutii. tiau cum s-l ajute? Leacul
era att de simplu! Dai-i ap, i-o s triasc.
N-avea importan. Era mai bine s nu se amestece.
Oamenii murind pe cmpul de lupt. Un chip tnr, att de
familiar i de ndrgit, privindu-l n ateptarea ajutorului salvator.
O tietur de sabie, cscndu-se pe-o parte a gtului. Un
Cristalpurttor arjnd printre otenii lui Amaram.
Snge. Moarte. Eec. Suferin.
i vocea tatlui su. Chiar eti n stare s-l abandonezi, fiule? Sl lai s moar cnd l-ai fi putut ajuta?
Dar-ar furtuna!
Oprii-v! strig ridicndu-se n picioare.
83

Ceilali sclavi se grbir s i se fereasc din cale. Bluth tresri


violent, trnti napoi ua cutii i-i ridic bta. Tvlakv se ascunse n
spatele lui, folosindu-l drept scut.
Kaladin rsufl adnc, i strnse pumnul n jurul frunzelor i i-l
duse pe cellalt la frunte, s tearg o pat de snge. Travers mica
lor cuc n zgomotul nfundat al lemnului izbit de tlpile lui goale.
Bluth i arunc o privire fioroas cnd ngenunche lng bolnav.
Lumina plpitoare dezvluia o fa prelung, supt i nite buze
aproape lipsite de snge. Tusea i le umpluse de-o flegm solid,
verzuie. Kaladin i pipi gtul, cutnd umflturi, apoi i cercet
ochii de un cprui ntunecat.
Se numete tuse mcintoare, spuse. O s triasc dac-i dai
cte-un polonic de ap n plus din dou n dou ore, vreme de vreo
cinci zile. Va trebui s i-o turnai pe gt cu fora. Punei zahr n ea,
dac avei.
Bluth i scrpin brbia lat, apoi se uit la negustorul de sclavi
mai scund ca el.
Trage-l afar, porunci Tvlakv.
Sclavul bolnav se trezi cnd mercenarul trase zvorul cutii.
Agitndu-i bta, Bluth i fcu semn lui Kaladin s se retrag, iar el
se supuse fr tragere de inim. Dup ce-i ls arma alturi, Bluth
l nfc pe bolnav de subsuori i-l scoase tr din cru,
strduindu-se tot timpul s nu-l scape din ochi pe Kaladin, n a
crui ultim ncercare de evadare euat fuseser amestecai
douzeci de sclavi narmai. Stpnul lui ar fi putut s-l ucid
pentru asta, dar declarase c era fascinant, l nfierase cu glifa
shash i l vnduse pe-o nimica toat.
84

Trebuia s existe ntotdeauna un motiv pentru care el


supravieuise, n timp ce toi aceia pe care ncerca s-i ajute mureau.
Unii ar fi putut vedea n asta o binecuvntare, dar lui i se prea o
tortur plin de ironie. La fostul su stpn, i petrecuse o vreme
stnd de vorb cu un sclav din vest, un selay care-i povestise despre
Magia Veche din legendele lor i despre puterea ei de a blestema
oamenii. Era cu putin s i se-ntmple lui aa ceva?
Nu fi prost, i spuse.
Ua cutii se nchise la loc cu un pocnet, fiind zvort din nou.
Cutile erau necesare Tvlakv trebuia s apere de marile furtuni
creaturile fragile n care-i bgase banii. Aveau perei din lemn care
se puteau ridica i fixa n acest fel atunci cnd se dezlnuia furia
vijeliilor.
Bluth tr bolnavul lng foc, laolalt cu butoiul de ap nc
necobort din cru. Kaladin simi c se linitea. Uite, i spuse.
Poate c nc mai poi fi de ajutor. Poate c are de ce s-i pese.
i deschise pumnul i se uit la frunzele negre, zdrobite n palma
lui. N-avea nevoie de ele. S le strecoare n butura lui Tvlakv n-ar
fi fost greu, ci doar lipsit de sens. Chiar voia s-l omoare pe
negustorul de sclavi? Ce-ar fi avut de ctigat?
Aerul vibr din cauza unui pocnet apos, urmat de un altul, mai
nfundat, ca i cum cineva ar fi lsat s cad un sac cu grne.
Kaladin i ridic brusc capul, uitndu-se ctre locul unde-l dusese
Bluth pe sclavul bolnav. Mercenarul i ridic din nou bta, apoi o
repezi n jos, pocnind easta sclavului cu un trosnet.
Sclavul nu scosese niciun strigt de durere sau de protest. Leul i
se prvli n ntuneric; Bluth l ridic nepstor i i-l arunc pe
85

umr.
Nu! url Kaladin, strbtnd cuca dintr-un salt i lovind cu
palmele n gratii.
Tvlakv se nclzea lng foc.
Lua-te-ar furtuna! zbier Kaladin. Ar fi putut s triasc,
nemernicule!
Tvlakv se uit la el. Pe urm se apropie tacticos, potrivindu-i
tichia albastr.
Vezi tu, v-ar fi mbolnvit pe toi.
Vorbea cu un uor accent, strivind cuvintele alturate i apsnd
pe alte silabe dect ar fi trebuit. Lui Kaladin i se prea ntotdeauna
c thaylenii mormiau.
N-am vrut s pierd toat crua pentru un singur om.
Trecuse de faza n care era molipsitor! exclam Kaladin, lovind
din nou cu palmele n gratii. Dac era s-l mbolnveasc pe
vreunul dintre noi, s-ar fi-ntmplat pn acum.
Sper c nu s-a-ntmplat. i cred c el nu mai avea scpare.
Eu i spun c nu e aa!
i eu ar trebui s te cred, dezertorule? ntreb Tvlakv, amuzat.
S cred un om cu ochii mocnind de-nverunare i de ur? Ai vrea s
m ucizi, zise ridicnd din umeri. Puin mi pas. Atta vreme ct o
s fii puternic cnd o s vin vremea s te vnd. Ar trebui s m
binecuvntezi fiindc te-am salvat de boala omului luia.
O s-i binecuvntez mormntul, cnd o s i-l acopr cu
pietre.
Tvlakv zmbi i o porni napoi, ctre foc.
Pstreaz-i furia asta, dezertorule, i puterea. mi vor aduce
86

bani frumoi la sosire.


Asta n cazul n care mai trieti pn atunci, se gndi Kaladin.
Tvlakv nclzea ntotdeauna apa rmas n gleata din care le ddea
de but sclavilor. O atrna peste foc i-i fcea ceai. Dac se asigura
c era ultimul care primea ap, Kaladin ar fi putut s fac frunzele
praf i s le-arunce n
nghe, apoi i privi minile. n toat agitaia, uitase c inea
veninul negru n ele. Scpase frmele cnd izbise cu palmele n
gratii. De mini i rmseser agate doar cteva firimituri, prea
puine ca s mai aib vreo putere.
Se rsuci i se uit n spate; murdria acoperea podeaua cutii.
Dac frmele uscate ajunser acolo, nu mai putea s le adune. O
pal de vnt se strni brusc, suflnd praful, sfrmturile i mizeria
din cru i mprtiindu-le n noapte.
Kaladin dduse gre pn i cu asta.
Se ls n jos, cu spatele sprijinit de gratii, i-i nclin capul.
nfrnt. Blestematul de vntspren continua s zboare n jurul lui,
prnd nedumerit.

87

88

3
ORAUL CLOPOEILOR
Un brbat sttea pe o coast stncoas i-i privea patria
nruindu-se n rn. Sub el, jos, att de departe, nvleau apele. i
auzea un copil plngnd. Erau propriile sale lacrimi.
Culeas n a patra zi din tanates, n anul 1171, cu 30 de secunde nainte
de moarte. Subiectul era un cizmar cu o oarecare faim.

Kharbranth, Oraul Clopoeilor, nu era un loc pe care Shallan iar fi putut imagina vreodat c avea s-l viziteze. Dei visa adesea
s cltoreasc, se ateptase s-i petreac prima parte a vieii
sechestrat n vila tatlui ei, de unde nu putea evada dect n
paginile crilor din bibliotec. Se ateptase s se mrite cu unul
dintre aliaii tatlui ei i s-i petreac restul vieii sechestrat n vila
lui.
Dar ateptrile erau precum ceramica fragil. Cu ct le strngeai
mai tare n mini, cu att era mai probabil s crape.
Se pomeni cu rsuflarea tiat, strngndu-i la piept blocul de
desen legat n piele, n timp ce docherii trgeau corabia la mal.
Kharbranth era imens. nlat pe o coast abrupt, oraul avea
forma unei pene de lemn, ca i cum ar fi fost construit ntr-o
crptur larg, cu deschiderea ctre ocean. Cldirile erau masive,
cu ferestre ptrate, i preau fcute dintr-un soi de ml sau lut.
Poate din crem? Erau vopsite n culori strlucitoare, cel mai adesea
89

n nuane de rou i portocaliu, dar uneori i de albastru i galben.


Auzeau deja clopoei, le auzeau clinchetele strnite de vnt,
rsunnd ca tot attea glasuri limpezi. Trebuia s-i nale gtul ca
s priveasc spre creasta cea mai de sus a oraului; Kharbranth se
nla ca un munte. Ci oameni triau ntr-un asemenea loc? Mii?
Zeci de mii? Se cutremur din nou speriat i aat , apoi clipi
apsat, ntiprindu-i imaginea oraului n minte.
Marinarii se agitau grbii n jurul ei. Plcerea Vntului era o
corabie ngust, cu un singur catarg, pe care abia dac era destul loc
pentru ea, pentru cpitan, pentru nevasta lui i pentru cei ase
oameni din echipaj. La nceput i se pruse att de mic, dar
cpitanul Tozbek, dei pgn, era un brbat calm i prevztor i un
marinar excelent. Condusese vasul de-a lungul coastei cu mare
grij, gsind ntotdeauna cte un golf adpostit n care s scape cu
bine de marile furtuni.
n clipa aceea, i supraveghea pe oamenii care amarau corabia.
Era scund, tot att de lat n spate ca Shallan, i sprncenele lui lungi,
de taylen, pe care i le purta ridicate n sus, aveau o form ciudat,
de spic. Preau dou evantaie lungi de cte un picior, micndu-i-se
deasupra ochilor. Purta o bonet simpl, mpletit, i o hain
neagr, cu nasturi de argint. Shallan i nchipuia c se alesese cu
cicatricea de pe falc ducnd, pe mare, o lupt nverunat cu
piraii. Cu o zi nainte, aflase, cu dezamgire, c n realitate l lovise
o parm desprins pe vreme rea.
Soia lui, Ashiv, cobora deja pe pasarel, ca s nregistreze sosirea
corabiei. Cpitanul o vzu pe Shallan privindu-l, aa c se ndrept
spre ea. Era o cunotin a familiei, un om de care i lega negoul i
90

n care tatl ei avusese deplin ncredere. i asta era bine, fiindc n


planul urzit de ea i de fraii ei nu-i avea locul o doamn de
companie sau o guvernant.
Cnd se gndea la planul acela, Shallan devenea nervoas.
Foarte, foarte nervoas. Nu-i plcea s fie farnic. Dar starea
bneasc a familiei ei Era necesar ori s primeasc o sum
spectaculoas de bani, ori s capete vreun alt avantaj rezultat din
politica local privind casele vedene. Altminteri nu puteau s
reziste nici mcar pn la sfritul anului.
Toate lucrurile la timpul lor, se gndi, silindu-se s fie calm.
Gsete-o pe Jasnah Kholin. Presupunnd c n-a plecat din nou
fr s te-atepte.
Am trimis un biat s-ntrebe n numele tu, Luminia Ta,
spuse Tozbek. O s aflm n curnd dac prinesa e nc aici.
Shallan ddu din cap cu recunotin, continund s-i strng la
piept blocul de desen. Afar, n ora, oamenii miunau peste tot.
Unii purtau mbrcminte familiar: pantaloni i cmi ncheiate n
fa cu ireturi, pentru brbai, iar pentru femei, fuste i bluze
colorate. Aceia ar fi putut fi, cu toii, din ara ei de batin, Jah
Keved. ns Kharbranth era un ora liber. Un mic ora-stat, fragil
din punct de vedere politic, cu un teritoriu restrns, dar care avea
docuri deschise pentru orice corabie n trecere i nu punea ntrebri
nici despre naionalitate, nici despre poziia social. Ruri de
oameni se scurgeau ntre hotarele sale.
Ceea ce nsemna c muli dintre cei care-i apreau n faa ochilor
aveau o nfiare exotic. Cei nfurai ntr-o singur bucat de
material erau brbai i femei din Tashikk, din vestul ndeprtat. Cei
91

cu haine lungi pn la glezne, dar deschise n fa, ca nite mantii


tia de unde erau? I se ntmplase foarte rar s vad att de muli
parshi la un loc, aa cum erau la docuri, unde crau mrfuri n
spate. La fel ca aceia care fuseser proprietatea tatlui ei, erau
robuti, cu membre groase, cu piele stranie, marmorat cu unele
pri palide sau negre i cu altele de un stacojiu intens. Modelul ei
pestri era unic pentru fiecare individ.
Dup ce-o urmrise pe Jasnah Kholin, din ora n ora, vreme de
aproape ase luni, Shallan ncepuse s cread c niciodat n-avea so ajung din urm. Oare prinesa se ferea de ea? Nu, era puin
probabil pur i simplu, nu era destul de important ca s fie
ateptat. Luminata Jasnah Kholin era una dintre cele mai puternice
femei din lume. i una dintre cele mai ticloase. Singurul membru
al unei case regale cucernice care se declarase eretic.
Shallan se strdui s nu se neliniteasc. Era foarte probabil s
afle c Jasnah plecase iari. Plcerea Vntului avea s rmn n port
pe durata nopii, iar ea urma s negocieze cu cpitanul un pre din
cale-afar de sczut, pentru c familia ei bgase muli bani n
negoul lui pentru cltoria pn n urmtorul port.
Trecuser deja mai multe luni din momentul n care cpitanul
crezuse c-avea s scape de ea. N-avusese niciodat impresia c asta
l indigna; onoarea i loialitatea i cereau s fie de acord cu cererile
ei. ns rbdarea lui nu putea totui s dureze la infinit, acelai lucru
fiind valabil i pentru banii ei. Bineneles c n-avea s-o abandoneze
ntr-un ora strin, dar avea s insiste s-o duc napoi, n Vedenar.
Cpitane! strig un marinar, urcnd pasarela n fug. Nu purta
dect o vest i o pereche de pantaloni lejeri, lbrai, iar pielea i
92

era acoperit de bronzul ntunecat al oamenilor care muncesc


ndelung n plin soare. Niciun mesaj, domnule. Condicarul portului
spune c Jasnah nc n-a plecat.
Ha! exclam Tozbek, ntorcndu-se ctre Shallan. Vntoarea
s-a terminat!
Heralzii fie binecuvntai, rspunse ea, ncet.
Cpitanul zmbi, cu sprncenele lui flamboaiante ca dou dre
de lumin izvorte din ochi.
Probabil c faa ta frumoas ne-a adus vnt bun! Ai fermecat
chiar i vntsprenii, Luminat Shallan, i ei ne-au cluzit aici!
Ea roi, cu gndul la un rspuns care nu era deosebit de potrivit.
Ah! zise cpitanul, artnd-o cu degetul. mi dau seama c ai
un rspuns o vd n ochii ti, tnr domni! Rostete-l. tii,
cuvintele nu sunt menite s rmn n noi. Sunt fpturi libere i,
dac le zvorti, fac ru la stomac.
Nu e politicos, protest Shallan.
Tozbek rse zgomotos.
Dup luni de cltorie, nc mai spui asta! i eu i tot repet c
suntem marinari. Am uitat s fim politicoi nc din momentul cnd
am pus pentru prima oar piciorul pe o corabie; iar acum am ajuns
prea departe ca s ne mai poat schimba ceva.
Ea zmbi. Guvernantele severe i preceptorii o nvaser s-i
in limba n fru dar, din nefericire, fraii ei o ncurajaser, cu
nc i mai mult hotrre, s fac exact contrariul. Se obinuise s-i
distreze cu diferite comentarii spirituale, cnd n-o putea auzi
nimeni altcineva. i aducea cu drag aminte de orele petrecute lng
focul care trosnea n cminul din camera mare, unde i se
93

ngrmdeau n jur trei dintre cei patru frai ai ei, cei mai tineri,
ascultnd-o cnd i btea joc de cel mai nou linguitor al tatlui lor
sau de vreun ardent rtcitor. Adesea inventa conversaii prosteti,
umplnd cu sunete gurile oamenilor pe care-i puteau vedea, dar nui puteau auzi.
Creaser n ea ceea ce guvernantele numeau o nclinaie ctre
insolen. Iar marinarii apreciau comentariile spirituale nc i mai
mult dect fraii ei.
Pi i spuse cpitanului, roind, dar foarte dornic s
vorbeasc iat la ce m gndeam. Zici c frumuseea mea a
convins vnturile s ne-aduc repede la Kharbranth. Dar asta nu d
de neles c, n celelalte cltorii, de ntrzierea noastr s-a fcut
vinovat lipsa mea de frumusee?
Pi
Prin urmare, n realitate continu Shallan mi-ai spus c
sunt frumoas n exact a asea parte a timpului.
Prostii! Tnr domni, eti ca un rsrit de soare, zu aa!
Ca un rsrit de soare? Prin asta spui c sunt, ntru totul, prea
stacojie i aici se trase de prul lung i rou i am tendina s-i
irit pe brbaii care dau cu ochii de mine?
Cpitanul rse i mai muli marinari din apropiere i se alturar.
Bine, atunci eti ca o floare.
Ea se strmb.
Nu suport florile.
El nl dintr-o sprncean.
Nu, de fapt nu, recunoscu ea. Cred c sunt ntru totul
fermectoare. Dar, dac-mi dai un buchet, o s m vezi n curnd
94

prad unei crize att de puternice nct va trebui s-mi caui pe


perei pistruii mprtiai de fora strnuturilor.
Ei, chiar dac e adevrat, eu tot mai spun c eti frumoas ca o
floare.
Dac-i aa, atunci tinerii de vrsta mea fac crize n preajma
florilor fiindc fa de mine pstreaz cu toii o distan
apreciabil, zise Shallan strngnd din ochi. Ei, vezi, i-am spus c
nu e un rspuns politicos. Femeile tinere n-ar trebui s aib purtri
att de iritante.
Ah, tnr domni, zise cpitanul, nclinndu-i ctre ea
tichia mpletit. Eu i flcii o s simim lipsa limbii tale ascuite. Nu
prea tiu ce-o s ne facem fr tine.
Probabil c-o s navigai, rspunse ea. i-o s mncai, o s
cntai i-o s privii valurile. O s facei tot ce facei i-acum, numai
c o s-avei mai mult timp pentru toate, fiindc n-o s v mai
mpiedicai de-o fat care st pe punte desennd i mormind
pentru sine nsi. Dar ai mulumirile mele, cpitane, pentru o
cltorie minunat, dei, cumva, prea lung.
Tozbek i nclin din nou tichia ctre ea, n semn de apreciere.
Shallan zmbi larg nu se ateptase s se simt eliberat ntr-o
att de mare msur numai fiindc era de capul ei. Fraii si se
temuser c avea s fie nspimntat. O credeau timid, fiindc nui plcea s se certe i rmnea tcut cnd se discuta n grupuri mai
mari. i poate era timid era copleitor s te afli att de departe de
Jah Keved. Dar, n acelai timp, era minunat. Umpluse trei blocuri
de desen schind toi oamenii i toate fpturile pe care le-ntlnise
i, cu toate c zbovea ca un nor perpetuu, grija pentru problemele
95

bneti ale casei sale era compensat de absoluta ncntare a


experienei pe care o tria.
Tozbek ncepu s se ocupe de toate treburile pe care le
presupunea amararea. Era un om bun. Ct despre laudele lui pentru
presupusa ei frumusee, le lu exact drept ceea ce erau. Un semn
binevoitor, dei exagerat, de afeciune. ntr-o epoc n care pielea
cafenie a populaiei alethi era socotit un atribut al adevratei
frumusei, a lui Shallan era deschis la culoare i, n ciuda
albastrului luminos al ochilor, prul castaniu-rocat i trda originea
impur. Nici mcar o singur bucl nu avea cuvenita culoare
neagr. Pistruii i pliser slav Heralzilor cnd devenise o
tnr femeie, dar unii nc se mai vedeau, ca nite fire de praf, pe
obraji i pe nas.
Tnr domni, spuse cpitanul dup ce vorbise cu oamenii
lui, Luminata Jasnah trebuie s fie, nelegi tu, la Conclav, fr nicio
ndoial.
Oh, acolo unde se afl Palanaeumul?
Da, da. Acolo locuiete i regele. E, ca s zic aa, centrul
oraului. Numai c se gsete n vrful lui, adug Tozbek i i
scrpin brbia. Ei, oricum, Luminata Jasnah Kholin e sora unui
rege; nu poate sta nicieri altundeva, nu cnd se afl n Kharbranth.
Yalb o s-i arate drumul. Cufrul i-l putem aduce mai trziu.
Multe mulumiri, cpitane, spuse ea. Shaylor mkabat nour.
Vnturile ne-au scpat de primejdii o expresie de mulumire
n limba thaylen.
El i rspunse cu un zmbet larg.
Mkai bade fortenthis!
96

Shallan n-avea idee ce nsemna asta. Se descurca destul de bine


cnd citea n thylen, dar s-o aud vorbit era cu totul altceva. i
zmbi, ceea ce pru s fie un rspuns potrivit, pentru c brbatul
rse, artnd ctre un marinar de-al lui.
O s te ateptm aici, la docul sta, vreme de dou zile, i
spuse apoi. Vezi tu, mine vine o mare furtun, aa c nu putem
pleca. Dac, n privina Luminatei Jasnah, lucrurile nu vor merge
aa cum ai sperat, te vom duce napoi, la Jah Keved.
V mulumesc nc o dat.
N-ai pentru ce, tnr domni, spuse el. N-am fcut niciun
lucru pe care nu l-am fi fcut oricum. De-aici putem lua mrfuri i
tot restul. n plus, portretul soiei mele, pe care l-ai desenat pentru
cabina mea, e frumos. Cu adevrat frumos.
Se ndrept cu pai mari spre Yalb, ca s-i dea toate
instruciunile. Rmas n ateptare, Shallan i puse blocul de desen
napoi, n mapa de piele. Yalb. Pentru limba ei veden, numele era
greu de pronunat. De ce le plcea taylenilor att de mult s
striveasc literele una de alta, fr s pun vocalele necesare?
Yalb i fcu semn cu mna. Ea i se altur.
Ai grij de tine, fetio, o sftui n treact cpitanul. Chiar i un
ora att de sigur cum e Kharbranthul ascunde pericole. Nu-i
pierde niciodat capul.
Capul meu st ntotdeauna pe umeri, cpitane, rspunse ea,
pind cu grij pe pasarel. N-am cum s mi-l pierd, atta vreme ct
nu mi-l reteaz nimeni.
Cpitanul rse, fluturndu-i palma n semn de rmas-bun n
timp ce ea cobora pasarela inndu-se de balustrad cu mna liber.
97

Ca toate femeile din Vorin, i inea mna stng mna interzis


acoperit, lsndu-i la vedere numai mna liber. Femeile de rnd,
cu ochi ntunecai, se mulumeau s poarte o mnu, dar din
partea uneia de rangul ei se atepta s dea dovad de mai mult
modestie. Ea una i acoperea mna interzis cu maneta mnecii
stngi foarte lung i nchis cu nasturi.
Rochia ei avea croiala tradiional n Vorin, strns pe umeri, pe
bust i pe talie, de unde fusta curgea n falduri. Era din mtase
albastr, cu nasturi din carapace de chull n pri, iar ea i ducea
sculeul de umr inndu-l lipit de piept cu mna interzis, n timp
ce se sprijinea cu cea liber de balustrad.
Cobor de pe pasarel n mijlocul activitii febrile de pe docuri,
cu mesageri alergnd n toate prile i cu femei n haine roii care
nscriau mrfurile n registre. Kharbranth era un regat vorin, ca
Alethkar i ca Jah Keved, patria ei. Nu erau pgni, aa c, pentru
ei, scrisul reprezenta o art rezervat femeilor; brbaii nu nvau
dect glifele, lsnd literele pe seama soiilor i a surorilor lor.
Shallan nu ntrebase, dar era sigur c Tozbek tia s citeasc. l
vzuse cu cri n mini, iar asta o mpiedicase s se simt n largul
ei. Cititul era necuviincios pentru un brbat. Sau cel puin pentru
unul care nu se numra printre ardeni.
Vrei s fii purtat? o ntreb Yalb ntr-un dialect thaylen de la
ar, care nghesuia cuvintele att de tare nct ea abia reuea s le
disting.
Da, te rog.
Brbatul ddu din cap i se grbi s plece, lsnd-o singur n
port, n mijlocul unui grup de parshi care mutau cu trud nite lzi
98

de lemn de pe un doc pe altul. Dei ncei la minte, parshii erau


muncitori foarte buni. Ne se plngeau niciodat i fceau
ntotdeauna ce li se spunea. Tatl ei i preferase n locul sclavilor
obinuii.
Oare alethii chiar se bteau cu ei pe Cmpiile Sfrmate? Lui
Shallan i se prea att de bizar. Parshii nu luptau. Erau docili i,
practic, mui. Firete, din cte auzise ea, cei de pe Cmpiile
Sfrmate parshendii, cum li se spunea nu semnau, fizic, cu
parshii obinuii. Erau mai puternici, mai nali, mai ageri la minte.
Poate c, de fapt, nici nu erau parshi, ci doar un soi de rude de-ale
lor, foarte ndeprtate.
Spre surprinderea ei, n port zri, pretutindeni, semnele prezenei
animalelor. Civa ipari de vzduh unduiau prin aer, n cutare de
obolani sau de peti. Crabi minusculi se ascundeau n crpturile
scndurilor de lemn ale docurilor, iar de butenii groi care
susineau aceleai docuri atrna un grup de hasperi. Pe o alee dintre
docuri, o nurc n cutare de prad pndea n umbr, uitndu-se
dup buci de hran czute.
Shallan nu reui s se abin, i scoase mapa i ncepu s
deseneze un ipar de vzduh. Nu se temea de atia oameni? i
inea blocul de foi cu mna interzis, cu degetele ascunse ndoite n
jurul prii de sus, i desena cu un creion cu crbune. nainte de a
termina, i se ntoarse cluza, nsoit de un brbat care trgea un
obiect bizar, alctuit din dou roi mari i o banchet pentru o
persoan, acoperit de un coviltir. Ea i ls blocul de desen n jos,
ovind. Se ateptase la un palanchin.
Brbatul care trgea vehiculul era scund, cu pielea ntunecat, cu
99

buzele pline, deschise ntr-un zmbet larg. Cu un gest, o invit pe


Shallan s se aeze, iar ea se instal cu graia decent pe care
guvernantele i-o ntipriser n purtri. Brbatul o ntreb ceva ntro limb concis, cu nite cuvinte ciuntite, pe care ea n-o recunoscu.
Ce-a spus? l ntreb pe Yalb.
Vrea s tie dac preferi s fii dus pe drumul lung sau pe
drumul scurt, spuse marinarul i se scrpin n cap. Nu sunt tocmai
sigur care e diferena dintre ele.
Cred c unul dureaz mai mult, zise Shallan.
O, eti ager la minte.
Yalb i vorbi purttorului n aceeai limb ciuntit, iar acesta
rspunse.
Drumul lung i ofer ocazia s vezi bine oraul, tlmci Yalb.
Cel scurt duce direct la Conclav. Spune c nu sunt multe priveliti
frumoase. Cred c i-a dat seama c eti nou-venit n ora.
Ies chiar att de mult n eviden? ntreb ea, roind.
Ei, nu, sigur c nu, Luminie.
i prin asta vrei s spui c sar n ochi tot att de mult ca un neg
de pe nasul unei regine.
Yalb rse.
M tem c da. Dar m gndesc c nicieri nu poi merge a
doua oar fr s te fi dus mai nti prima oar. Toat lumea trebuie
s sar cndva n ochi, aa c-i totuna dac-o faci pe att de frumos
pe ct de frumoas eti tu!
Shallan fusese nevoit s se nvee cu flirturile inofensive ale
marinarilor. Nu mergeau niciodat prea departe, iar ea bnuia c,
dup ce-o vzuse roind, soia cpitanului i dojenise cu asprime. n
100

conacul tatlui ei, servitorii chiar i cei care erau ceteni cu


drepturi depline se temuser ntotdeauna s-i ia nasul la purtare.
Purttorul continua s-i atepte rspunsul.
Pe drumul scurt, te rog, i spuse lui Yalb, dei i dorea s
mearg pe cel pitoresc.
Ajunsese n sfrit ntr-un ora adevrat i alegea calea cea mai
scurt? ns Luminata Jasnah se dovedise tot att de greu de prins
ca un songling slbatic. Era mai bine s se grbeasc.
Drumul principal urca pe coasta muntelui n zigzag, aa c pn
i traseul scurt i oferi destul timp n care s vad locurile. Oraul se
dovedi ameitor de bogat n oameni stranii, priveliti ciudate i
clinchete de clopoei. Shallan se destinse i i ntipri totul n minte.
Cldirile preau s fie grupate dup culoare, iar culoarea prea s
spun care le era rostul. Prvliile n care se vindeau aceleai lucruri
erau vopsite n aceleai nuane tonuri de violet pentru
mbrcminte, tonuri de verde pentru mncare. Locuinele i aveau
propriul tipar, dei ea nu reui s-i dea o interpretare. Culorile erau
suave, ntr-o tonalitate pastelat, calm.
Yalb mergea pe lng caret, iar purttorul ncepu s-i vorbeasc
lui Shallan. Yalb traduse, cu minile n buzunarele vestei.
Spune c oraul e aparte datorit laiturilor de aici.
Ea zmbi. Multe orae erau construite n laituri locuri pe care
formaiunile stncoase din jur le aprau de marile furtuni.
Kharbranth e unul dintre cele mai bine adpostite orae
importante ale lumii continu Yalb s traduc i clopoeii sunt
un simbol al acestui fapt. La nceput au fost montai ca s avertizeze
c s-a pornit o mare furtun, fiindc vntul era att de blnd nct
101

oamenii de obicei nu-i ddeau seama, adug Yalb, apoi ovi.


Spune toate astea pur i simplu fiindc vrea un baci mare,
Luminie. Am mai auzit povestea asta, dar cred c e extraordinar
de ridicol. Dac vntul bate destul de tare ca s mite clopoeii,
nseamn c i oamenii l simt. n plus, ce, nu-i dau seama c plou
peste cpnile lor de ludroi?
Shallan zmbi.
Nu conteaz. Poate s continue.
Purttorul plvrgea cu vocea lui ciuntit i, pn la urm, n
ce limb vorbea? Ea ascult traducerea lui Yalb, absorbind
privelitile, sunetele i din nefericire mirosurile. Crescuse fiind
obinuit cu mirosul proaspt al mobilei abia terse de praf i cu cel
de pine nedospit, coapt n buctrie. Iar cltoria pe ocean o
deprinsese cu mirosuri noi, de ap srat i de aer de mare, curat.
Dar n mirosurile oraului nu era nimic curat. Fiecare alee pe
lng care treceau i avea propria combinaie unic de izuri
dezgusttoare. Acestea alternau cu aromele picante venind dinspre
vnztorii ambulani i mncrurile pe care le ofereau, iar
combinaia era nc i mai ngreotoare. Din fericire, purttorul ei
ncepu s mearg pe mijlocul drumului i duhorile i pierdut
puterea, ns asta i ncetini, fiindc erau nevoii s se strecoare
printr-o mulime mai numeroas. Shallan csca gura la oamenii pe
lng care treceau. Brbaii cu mini nmnuate i pielea uor
albstruie erau din Natanatan. Dar cine erau oamenii nali i
maiestuoi, n robe negre? i brbaii cu brbile mpletite ca nite
funii, motiv pentru care semnau cu nite nuiele?
Sunetele o duceau cu gndul la songlingii slbatici din
102

apropierea casei ei, care se grupau n coruri i se luau la ntrecere,


numai c erau mai variate i mai puternice. O sut de voci strigau
una la alta, amestecndu-se cu zgomotul uilor trntite, cu al roilor
rostogolite pe piatr i, din cnd n cnd, cu ipetele unui ipar de
vzduh. Clinchetul omniprezenilor clopoei se auzea n fundal, mai
puternic cnd btea vntul. Se vedeau n vitrinele prvliilor,
atrnai de grinzi. Fiecare stlp de felinar de pe strad avea cte
unul sub lamp, iar careta lor avea unul mic, argintiu, n vrful
coviltirului. Cnd ajunser cam pe la jumtatea coastei, n vzduh
se rostogoli un val de sunete de clopot care anunau ora.
Nesincronizate, clinchetele de tot soiul se uneau ntr-o larm
zngnitoare.
Cnd ajunser n sfertul de sus al oraului, mulimea se rri i, n
cele din urm, purttorul ei o trase ctre o cldire masiv, aflat
chiar n vrful oraului. Vopsit n alb, era, n cea mai mare parte,
cioplit n stnc, nu construit din crmizi sau din lut. Coloanele
de la intrare se ridicau direct din piatr, fr nicio mbinare vizibil,
iar partea din spate a edificiului se pierdea lin n stnc.
Aflorimentele de pe acoperi erau vopsite n culori metalice i aveau
deasupra cupole scunde. Femei ochi-luminoi intrau i ieeau,
avnd asupra lor ustensile de scris i purtnd rochii ca a lui Shallan,
cu mna stng acoperit de manet, exact aa cum trebuia.
Brbaii care veneau sau plecau din cldire era mbrcai n stilul
militar vorin, cu haine i pantaloni scoroi, cu nasturi n pri, pn
sus, la gulerul eapn, care le nfura tot gtul. Muli aveau sbii
prinse n talie, de centurile care le strngeau hainele lungi pn la
genunchi.
103

Purttorul se opri i-i spuse ceva lui Yalb. Cu minile n olduri,


marinarul ncepu s se certe cu el. Shallan zmbi la vederea
expresiei lui aspre i clipi apsat, ntiprindu-i scena n memorie ca
s-o deseneze mai trziu.
Se ofer s-mpart diferena cu mine dac-l las s umfle preul
cltoriei, o lmuri Yalb, cltinnd din cap i ntinznd mna ca s-o
ajute s se dea jos din caret.
Cnd cobor, ea l privi pe purttor, care ridic din umeri,
zmbind ca un copil prins cnd fur dulciuri.
Shallan i prinse sculeul agat de umr sub braul cu manet
i cut n el, cu mna liber, punga cu bani.
De fapt, ct ar trebui s-i dau?
Doi stropi strvezii ar trebui s fie mai mult dect destul. Eu ia fi dat unul. Hoomanul voia s-i cear cinci.
nainte de a pleca n cltoria aceea, ea nu folosise niciodat bani;
nu fcuse altceva dect s admire sferele, pentru frumuseea lor.
Erau alctuite din cte o bobi de sticl puin mai mare dect
unghia degetului mare, cu o piatr preioas nc i mai mrunt n
centru. Nestematele puteau absorbi Lumin de Furtun, ceea ce le
ddea sferelor strlucire. Cnd i deschise punga, scnteierile
acelor frme de rubine, smaralde, diamante i safire i luminar
faa. Pescui trei stropi de diamant, care aveau cea mai mic valoare.
Cele mai preioase erau smaraldele, fiindc Animmozii le puteau
folosi ca s creeze hran.
Partea de sticl a tuturor sferelor avea aceeai dimensiune;
valoarea era dat de mrimea nestematei din centru. De pild, cei
trei stropi alei aveau n interior numai cte-o frntur minuscul de
104

diamant. Pn i att era de-ajuns ca s strluceasc de Lumin de


Furtun, mult mai palid dect o lamp, dar oricum vizibil. O pat
diviziunea medie a sferei aproape c egala n strlucire flacra
lumnrii i valora ct cinci stropi.
Shallan adusese cu sine numai sfere impregnate, fiindc despre
cele nnegurate auzise c trezeau bnuieli i c uneori trebuia
chemat un cmtar ca s verifice dac nestemata era sau nu
veritabil. i firete c-i pstra cele mai preioase sfere n punga
ascuns, prins cu nasturi n interiorul mnecii ei stngi.
i ntinse cei trei stropi marinarului, care-i ls capul pe umr.
Ea i fcu semn purttorului i roi, dndu-i seama c, din reflex, l
folosea pe Yalb ca intermediar, de parc ar fi fost un maestruslujitor. Oare avea s se simt ofensat?
El rse i-i ndrept spatele, mbondu-se ca i cum ar fi vrut
s imite un maestru-slujitor, i-l plti pe purttor cu un aer de
severitate prefcut. Acesta rse la rndul su, se nclin n faa lui
Shallan i se ndeprt trgndu-i careta.
Pentru tine, spuse Shallan, scond o pat cu rubin i
ntinzndu-i-o marinarului.
E prea mult, Luminia Ta!
E, n parte, ca mulumire, dar i drept plat, ca s m-atepi
aici cteva ore, n caz c m-ntorc.
S-atept cteva ore pentru o pat de foc? Asta e plata mea
pentru o lun pe mare!
Atunci ar trebui s-ajung ca s m-asigur c nu pleci.
O s fiu chiar n locul sta! fgdui el, cu o plecciune
complicat, de o corectitudine surprinztoare.
105

Shallan rsufl adnc i urc treptele ctre intrarea impozant a


Conclavului. Piatra sculptat era cu adevrat uimitoare artista din
ea a fi vrut s zboveasc i s-o studieze, dar nu cuteza. Cnd intrai
n cldirea imens era ca i cum ai fi fost nghiit. Pe pereii
coridorului interior se niruiau lmpi cu Lumin de Furtun, care
mprtiau o strlucire alb. n ele se aflau, probabil, broami de
diamant; n majoritatea cldirilor frumoase se folosea Lumina de
Furtun. Un broam cea mai mare diviziune a sferei strlucea ct
mai multe lumnri la un loc.
Lumina se revrsa, uniform i suav, asupra numeroilor
servitori, condeieri i ochi-luminoi de pe coridor. Conclavul prea
construit sub forma unui unic tunel lung, lat i nalt, sfredelit n
stnc. De o parte i de alta se aflau ncperi mari i coridoare
suplimentare, ca ramificaii ale grandioasei alei centrale. Shallan se
simea mult mai n largul ei dect afar. Locul acela cu servitori n
plin activitate, luminlorzi i lumindoamne i era familiar.
i ridic mna liber, n semn c avea nevoie de ceva, i, aa cum
era de ateptat, un maestru-servitor cu o cma apretat de culoare
alb i pantaloni negri se apropie n grab.
Luminia Ta? o ntreb, n veden, ghicindu-i probabil limba
matern dup culoarea prului.
O caut pe Jasnah Kholin, rspunse Shallan. Am aflat c se
gsete ntre aceti perei.
Brbatul se nclin, rigid. Cei mai muli maetri-slujitori se
mndreau cu serviciile lor rafinate aveau exact aerul pe care-l
maimurise Yalb cu cteva clipe mai nainte.
M voi ntoarce, Luminie.
106

Probabil c era de al doilea nahn, un cetean ochi-ntunecai de


rang foarte nalt. n credina vorin, Chemarea cuiva misiunea
creia i dedica viaa era de o importan vital. Alegerea unei
meserii potrivite i, apoi, munca din rsputeri asigurau un loc bun
n viaa de dincolo. Devoiunea la care mergea pentru rugciuni
avea adesea legtur cu natura Chemrii alese.
Shallan i ncruci braele i rmase n ateptare. Se gndise la
Chemarea ei vreme ndelungat. Alegerea evident era arta ei, i i
plcea ntr-adevr foarte mult s deseneze. Dar ceea ce o atrgea
nsemna mai mult dect att era vorba de studiu, de ntrebrile
ridicate de observaii. De ce nu se temeau iparii de vzduh de
oameni? Cu ce se hrneau hasperii? De ce prosperau obolanii n
anumite locuri i nu le priia n altele? Aa c alesese istoria natural.
Tnjea s fie o erudit veritabil, s fie instruit cu adevrat, s-i
petreac timpul fcnd cercetri amnunite i studiind. Oare i din
acest motiv propusese, n parte, acel plan temerar care nsemna s-o
caute pe Jasnah i s devin pupila ei? Poate. Oricum, trebuia s se
concentreze fr ntrerupere. Devenind pupila lui Jasnah i,
aadar, eleva ei nu fcea dect primul pas.
Se gndea la asta ndreptndu-se agale spre o coloan, pe care-o
pipi trecndu-i mna liber peste piatra lustruit. Aidoma celei
mai mari pri a Rosharului n afar de anumite locuri de pe
coast Kharbranth-ul era construit din piatr brut, neprelucrat.
Celelalte cldiri fuseser nlate direct pe stnc, iar aceea fusese
dltuit n stnc. Coloana era din granit, presupuse ea, dei n
privina geologiei avea cunotine sumare.
Podeaua era acoperit de covoare lungi, avnd culoarea
107

portocalie a crmizii arse. Materialul era dens, conceput astfel nct


s par bogat, dar s suporte trecerea multor oameni. Coridorul
larg, dreptunghiular, crea o senzaie de vechime. Una dintre crile
pe care le citise pretindea c oraul Kharbranth fusese fondat
demult, n zilele umbrei, cu muli ani naintea Ultimei Devastri.
Ceea ce ar fi nsemnat c era vechi ntr-adevr. Vechi de mii de ani,
creat nainte de teroarea Hierocraiei, chiar cu mult naintea
Mrviei. Pe vremea cnd, dup cum se spunea, Pustiitorii cu
trupuri de piatr stteau la pnd pe pmnt.
Luminia Ta? zise o voce.
Shallan se rsuci i vzu c servitorul se ntorsese.
Pe aici, Luminie.
Ddu din cap, iar el se grbi s-o conduc prin vnzoleala de pe
culoar. Ea repet, n gnd, felul n care inteniona s i se prezinte lui
Jasnah. Femeia era o legend. Pn i Shallan trind n
ndeprtatul Jah Keved auzise de sclipitoarea i eretica sor a
regelui alethi. Jasnah n-avea dect treizeci i patru de ani, ns muli
aveau senzaia c ar fi putut obine toca de maestr erudit dac nar fi condamnat cu glas tare religia. Mai exact, aducea acuzaii la
adresa devoiunilor, diversele congregaii religioase crora li se
alturaser oamenii de bine din Vorin.
n cazul prinesei alethi, glumele sarcastice nelalocul lor n-aveau
s-i fie de folos lui Shallan. Trebuia s se poarte cuviincios. S fii
pupila unei femei faimoase era cea mai bun cale de a deprinde
artele feminine: muzica, pictura, scrisul, logica i tiina. Semna
foarte mult cu modul n care se instruia un tnr n garda de onoare
a unui luminlord pe care-l respecta.
108

Shallan ncepuse prin a-i scrie lui Jasnah, cernd s fie acceptat
ca pupil, din disperare; de fapt, nu se ateptase s primeasc un
rspuns afirmativ. Cnd asta se ntmplase prin intermediul unei
scrisori n care Jasnah i poruncea s-o atepte n Dumadari peste
dou sptmni Shallan fusese ocat. i de atunci mergea pe
urmele acelei femei.
Jasnah era eretic. Oare avea s-i cear lui Shallan s renune la
credina ei? Ea se ndoia c ar fi fost n stare. nvturile vorine care
vorbeau de Slav i de Chemare fuseser unul dintre puinele sale
refugii din zilele cumplite cnd tatl ei se aflase n toanele cele mai
rele.
Intrar pe un culoar mai ngust i apoi pe coridoare din ce n ce
mai ndeprtate de sala principal. n cele din urm, maestrulslujitor se opri lng un col i-i fcu semn s mearg mai departe.
De pe coridorul din dreapta se auzeau voci.
Shallan ovi. Uneori se ntreba cum se ajunsese la asta. Ea era
cea tcut, cea timid, cea mai mic i singura fat dintre cei cinci
copii ai tatlui su. inut la adpost, ocrotit n ntreaga ei via. i
acum speranele ntregii case se sprijineau pe umerii ei.
Tatl ei murise. i era vital ca moartea lui s rmn un secret.
Nu-i plcea s se gndeasc la ziua aceea o mpiedica s i se
ntoarc n minte i se deprinsese s-i ndrepte gndurile ctre
orice altceva. Dar urmrile pierderii lui nu puteau fi trecute cu
vederea. Tatl ei fcuse multe promisiuni unele erau nelegeri
negustoreti, altele erau n scop de mituire, iar altele, sub masca
primei categorii, fceau parte din a doua categorie. Casa Davar
datora sume mari de bani unui numr mare de oameni i, fr tatl
109

ei, care tia s-i domoleasc pe toi, creditorii aveau s-i prezinte
cererile n curnd.
Nu aveau cui s-i cear ajutor. Mai ales din cauza tatlui ei,
familia nu era pe placul celor cu care se aliase. naltul Prin Valam
luminlordul cruia i erau vasali, se mbolnvise i nu le mai oferea
protecia de odinioar. Rspndirea vetii c tatl ei murise i c
familia era falit avea s fie sfritul Casei Davar. Urmau s fie
distrui i subjugai de o alt cas.
i, ca pedeaps, aveau s fie pui s se speteasc muncind de
fapt, ar fi putut fi chiar i asasinai de creditorii nemulumii.
Depindea de ea s nu se ajung la acest deznodmnt, iar primul ei
pas se numea Jasnah Kholin.
Shallan inspir adnc i trecu dincolo de col.

110

4
CMPIILE SFRMATE
Mor, nu-i aa? Vindectorule, de ce-mi iei sngele? Cine e lng
tine, cu capul numai dungi? Vd un soare ndeprtat, ntunecat i
rece, strlucind pe un cer negru.
Culeas n a treia zi din jesnan, n anul 1172, cu 11 secunde nainte de
moarte. Subiectul era un dresor de chulli. Proba are o not aparte.

Tu de ce nu plngi? ntreb vntsprenul.


Kaladin sttea rezemat de un col al cutii, privind n jos. n faa
lui, scndurile podelei erau crpate, ca i cum cineva fi spat n ele
numai i numai cu unghiile. Poriunea cu crpturi avea pete mai
ntunecate acolo unde se mbibase cu snge lemnul cenuiu-nchis.
O ncercare de evadare zadarnic i dezamgitoare.
Crua i continua drumul. Rutina de zi cu zi. Se trezea suprat
i ndurerat, dup o noapte de somn agitat, fr saltea i fr ptur.
Sclavii din fiecare cru erau scoi pe rnd, mpiedicai cu lanuri
legate la glezne i lsai s-i treasc o vreme picioarele i s se
uureze. Pe urm erau urcai la loc, primeau zeama lung de
diminea, iar cruele se puneau n micare i mergeau pn cnd
venea vremea zemii de dup-amiaz. Drumul continua. Zeama de
sear, apoi polonicul de ap dinainte de culcare.
Pe fruntea lui Kaladin, pielea nfierat cu semnul shash continua
s crape i s sngereze. Dar cel puin acoperiul cutii l ferea de
111

soare.
Vntsprenul se preschimb n cea i pluti ca un nor minuscul.
Se apropie de Kaladin i chipul i se contur n partea din fa a
norului, ca i cum ar fi suflat ceaa, mpingnd-o n urm i
dezvluind, sub ea, o form mai substanial. Vaporoas, feminin
i subire. Cu ochi att de iscoditori. Altfel dect orice alt spren pe
care-l mai vzuse Kaladin vreodat.
Ceilali plng noaptea, spuse ea. Dar tu nu plngi.
De ce s plng? se mir el, lsndu-se pe spate i proptindu-se
de gratii. A schimba ceva?
Nu tiu. De ce plng oamenii?
El zmbi i nchise ochii.
ntrebarea asta pune-i-o Atotputernicului, micu spren. Nu
mie.
Umiditatea verii estice i umplea fruntea de sudoare i usturimea
l chinuia cnd i se strecurau broboanele n ran. Din fericire, n
curnd aveau s se bucure din nou de cteva sptmni de
primvar. Vremea i anotimpurile erau imprevizibile. Nu tiai
niciodat ct durau, dei de obicei se ntindeau pe cel puin cteva
sptmni.
Crua i continu mersul. Dup un timp, Kaladin simi soarele
pe fa. Deschise ochii. Razele ptrundeau prin deschiztura din
partea de sus a cutii. De la amiaz trecuser aadar dou sau trei
ore. Ce era cu zeama de dup-amiaz? Se ridic n picioare,
agndu-se cu o mn de gratiile de oel i trgndu-se n sus. Nu
putea s-l vad pe Tvlakv, care conducea crua din fa, nu
desluea dect faa turtit a lui Bluth, n spatele lui. Mercenarul
112

purta o cma murdar, nchis cu ireturi n fa i o plrie cu


boruri largi, care-l ferea de soare, i i inea sulia i ghioaga lng
el, pe capr. Nu purta sabie nici mcar Tvlakv nu avea una, nu
att de aproape de un inut alethi.
Iarba continua s le croiasc drum cruelor, desprindu-se n
dou, disprnd exact din faa lor i furindu-se napoi, la
suprafa, imediat n urma lor. Peisajul din jur era presrat cu tufe
stranii, necunoscute de Kaladin. Aveau tulpini i crengi groase, i
ace verzi, ca nite epi. Ori de cte ori se apropiau cruele prea tare,
acele se retrgeau n tulpini, lsnd n urm trunchiuri rsucite ca
nite viermi, cu crengi noduroase. mpestriau inutul deluros,
nlndu-se de pe stncile acoperite cu iarb ca nite santinele
minuscule.
Cruele i continuau pur i simplu drumul, la o bun bucat de
vreme dup ceasul amiezii. De ce nu facem popas pentru zeam?
n cele din urm, crua din frunte ncetini i ncremeni. Celelalte
dou se oprir n spatele ei, legnndu-se, iar chullii cu carapace
roii se foir, cu antenele fluturndu-le nainte i napoi. Animalele
ca nite cutii aveau carapace bombate, pietroase, i picioare roii,
groase, ca nite trunchiuri de copac. Din cte auzise Kaladin, cletii
lor puteau s reteze un bra omenesc. ns erau creaturi blnde, mai
ales cei domestici, i, din cte tia, n armat nu se alesese nimeni,
niciodat, cu mai mult de o ciupitur ovielnic din partea lor.
Bluth i Tag coborr din cruele lor i i se alturar lui Tvlakv.
Negustorul de sclavi sttea pe capra cruei sale, umbrindu-i ochii
ca s-i fereasc de lumina alb a soarelui, i inea n mn o foaie de
hrtie. Urm un soi de ceart. Tvlakv i flutura ntruna mna n
113

direcia n care merseser, apoi arta ctre hrtie.


Te-ai rtcit, Tvlakv? strig Kaladin. Poate-ar trebui s te rogi
Atotputernicului, ca s te cluzeasc. Am auzit c are o slbiciune
pentru negustorii de sclavi. ine, n Iad, o ncpere special numai
pentru voi.
n stnga lui Kaladin, unul dintre sclavi brbatul cu barb
lung care-i vorbise cu cteva zile n urm se ndeprt speriat,
nedorindu-i s stea att de aproape de cineva care-l provoca pe
stpn.
Tvlakv ovi, apoi, cu un gest scurt, le ceru mercenarilor s tac.
Brbatul corpolent sri jos din cru i se apropie de Kaladin.
Tu, i spuse. Dezertorule. Armata alethi merge la rzboi
trecnd pe-aici. tii ceva despre inutul sta?
S vd harta, rspunse Kaladin.
Tvlakv ezit, apoi i-o ntinse.
El i scoase braul printre gratii i i-o smulse din mn. Pe urm,
fr s-i arunce vreo privire, o rupse n dou. n cteva secunde,
fcu din ea o sut de buci, n faa ochilor ngrozii ai lui Tvlakv.
Negustorul de sclavi i strig mercenarii, dar, n clipa cnd
sosir, Kaladin avea doi pumni de confeti de aruncat spre ei.
Acum bucurai-v, nemernicilor, le spuse, n timp ce fulgii de
hrtie pluteau n jurul lor.
Le ntoarse spatele, se duse n cealalt parte a cutii i se aez, cu
faa spre ei.
Tvlakv rmase ncremenit, fr grai. Pe urm, rou la fa, art
spre Kaladin i uier ceva ctre mercenari. Bluth fcu un pas ctre
cuc, apoi se rzgndi, i arunc o privire lui Tvlakv, ridic din
114

umeri i se ndeprt. Negustorul de sclavi se ntoarse spre Tag, dar


cellalt mercenar se mulumi s clatine din cap, spunnd ceva cu
voce sczut.
Dup ce-i njur cteva minute mercenarii lai, Tvlakv nconjur
cuca, apropiindu-se de Kaladin. i i vorbi cu voce surprinztor de
calm:
Vd c-i merge capul, dezertorule. Ai izbutit s devii
nepreuit. Ceilali sclavi ai mei nu sunt de pe-aici, iar eu n-am mai
fcut drumul sta niciodat. Te poi tocmi. Ce vrei n schimb, ca s
ne cluzeti? Eu i fgduiesc o mas-n plus n fiecare zi, dac-o s
fiu mulumit.
Vrei s conduc eu caravana?
i-am urma indicaiile.
Bine. Mai nti, gsete o stnc.
De ce, vrei un loc de unde poi vedea bine inutul?
Nu, rspunse Kaladin, ar fi un loc de unde-a putea s tearunc.
Tvlakv i potrivi nervos tichia, mpingndu-i spre spate una
dintre sprncenele albe, lungi.
M urti. Asta-i bine. Ura o s te in puternic, o s te vnd
pentru un pre bun. Numai c n-o s te poi rzbuna dect dac
ajung s te scot pe pia. Eu n-o s te las s fugi. Dar poate de la
altcineva o s reueti. Aa c, vezi tu, ai tot interesul s fii vndut.
Nu vreau s m rzbun, zise Kaladin.
Vntsprenul se ntoarse se ndeprtase pentru o vreme ca s
inspecteze unul dintre tufiurile stranii. Se opri n aer i apoi ncepu
s se nvrt n jurul feei negustorului, studiindu-i-o. Dar se prea
115

c el nu putea s-l vad.


Nu vrei s te rzbuni? se ncrunt Tvlakv.
Nu merge. Am nvat lecia asta cu mult timp n urm.
Cu mult timp n urm? Nu pari s ai mult de optsprezece ani,
dezertorule.
Ghicise destul de bine. Avea nousprezece. Chiar nu trecuser
dect patru ani de cnd intrase n oastea lui Amaram? Se simea ca
i cum ar fi mbtrnit cu vreo doisprezece.
Eti tnr, continu Tvlakv. Ai putea s-i schimbi soarta.
Exist oameni care au o via dincolo de nsemnul de sclav vezi tu,
ai putea s te rscumperi. Sau s-i convingi unul dintre stpni s
te elibereze. Ai putea redeveni om liber. Nu e chiar att de
neobinuit.
De stigmatele astea n-o s scap niciodat, Tvlakv, zise pufnind
Kaladin. Probabil tii c-am ncercat s fug i am dat gre de zece
ori. Mercenarii ti nu sunt prudeni doar din pricina acestor glife, e
vorba de mai mult dect att.
Eecurile din trecut nu dovedesc c nu exist anse n viitor,
nu?
Sunt terminat. Nu-mi mai pas, zise i se uit la negustorul de
sclavi. n plus, tu nu crezi ce spui. M-ndoiesc c unul ca tine ar mai
putea s doarm noaptea dac s-ar gndi c sclavii pe care i-a
vndut vor putea fi liberi ntr-o bun zi i vor veni s-l caute.
Tvlakv rse.
Poate, dezertorule. Poate ai dreptate. Sau, vezi tu, poate m
gndesc c, dac-o s fii liber, o s-l vnezi mai nti pe primul om
care te-a vndut ca sclav. Pe naltul Lord Amaram, nu-i aa?
116

Moartea lui o s m avertizeze i-o s m ascund.


De unde tia? De unde auzise de Amaram? O s-i dau de
urm, i spuse Kaladin. O s-l spintec cu mna mea. O s-i sucesc
gtul, o s
Da, zise Tvlakv, privindu-i cu atenie chipul, aadar ai minit
cnd ai spus c nu eti nsetat de rzbunare. neleg.
De unde tii de Amaram? se ncrunt Kaladin. De atunci am
trecut printr-o jumtate de duzin de mini.
Oamenii vorbesc. Negustorii de sclavi mai mult dect muli
alii. Vezi tu, trebuie s fim prieteni ntre noi, fiindc nimeni
altcineva nu ne-nghite.
Atunci tii c n-am primit stigmatul de sclav pentru dezertare.
A, dar, vezi tu, asta trebuie s pretindem. Vinovaii de
frdelegi grave nu se vnd prea bine. Cu glifa shash de pe fruntea
ta, o s-mi fie destul de greu s te dau la un pre bun. i, dac n-o s
te pot vinde, atunci ei, n-o s-i doreti s-ajungi n situaia asta.
Aa c-o s jucm mpreun un joc. Eu o s spun c eti dezertor. Iar
tu n-o s spui nimic. Cred c e simplu.
E ilegal.
Nu suntem n Alethkar, zise Tvlakv, aa c nu exist nicio
lege. n plus, dezertarea e motivul oficial al vnzrii tale. ncearc s
pretinzi altceva i n-o s te-alegi dect c-o reputaie de mincinos.
Iar tu, doar c-o btaie de cap i nimic altceva.
Parc spuneai c-i lipsete dorina de rzbunare mpotriva
mea.
A putea s-o capt.
Tvlakv rse.
117

A, dac n-ai cptat-o pn acum, n-o mai capei niciodat! n


plus, nu m-ai ameninat c-o s m arunci de pe-o stnc? Cred c ai
cptat-o deja. ns acum trebuie s discutm cum o s facem. Vezi
tu, harta mea i-a gsit sfritul nainte de vreme.
Kaladin ovi, apoi oft.
Nu tiu, spuse, cu sinceritate. Nici eu n-am mai fost pe-aici.
Tvlakv se ncrunt. Se aplec spre cuc, uitndu-se cu atenie la
Kaladin, dar pstr totui distana. O clip mai trziu, cltin din
cap.
Te cred, dezertorule. Ei bine, va trebui s m-ncred n
memoria mea. Harta era proast, oricum. Aproape m bucur c-ai
rupt-o, fiindc eram tentat s-o fac eu. Dac-o s dau peste portretele
fostelor mele neveste, o s am grij s-i ias n cale i s profite de
talentele tale unice.
i negustorul de sclavi se ndeprt agale.
Kaladin l privi plecnd, apoi njur cu voce sczut.
Pentru ce-a fost asta? ntreb vntsprenul, cu capul lsat pe
umr, venind ctre el.
Aproape c m-am pomenit gsindu-l pe placul meu, rspunse
Kaladin, dndu-se cu capul se cuc.
Dar dup ceea ce-a fcut
El ridic din umeri.
N-am spus c Tvlakv nu e un nemernic. Numai c e unul
simpatic, spuse ovind, apoi se strmb. tia sunt din soiul cel
mai ru. Dup ce-i omori, te trezeti n final c te simi vinovat.

n timpul marilor furtuni, apa ptrundea n crue. Ceea ce nu


118

era surprinztor; Kaladin bnuia c Tvlakv ajunsese negustor de


sclavi n urma unui ghinion. Ar fi putut face nego cu altceva, dar,
dintr-un anumit motiv lipsa banilor, nevoia de a pleca n grab
din locul unde trise pn atunci l silise s-i aleag cea mai
josnic ndeletnicire.
Oamenii ca el nu-i puteau permite niciun lux, i nici mcar
lucruri de calitate. Abia izbuteau s-i plteasc datoriile. n cazul
su, asta nsemna s aib crue n care ptrundea apa. Prile
laterale, din scnduri, erau destul de rezistente ca s fac fa
vntului, dar nu erau confortabile.
De data asta, Tvlakv fusese ct pe ce s n-apuce s fac toate
pregtirile pentru marea furtun. Din cte se prea, pe harta rupt
de Kaladin, care fusese cumprat de la un furtunoveghetor
rtcitor, era trecut i o list a datelor la care se atepta o asemenea
furtun. Acestea puteau fi prezise cu ajutorul calculelor matematice;
tatl lui Kaladin i fcuse din asta o pasiune. Era n stare s afle
data exact n opt cazuri din zece.
Scndurile laterale zngneau lovindu-se de gratii sub izbiturile
vntului i crua se cutremura, cltinndu-se de parc ar fi fost
jucria unui uria nendemnatic. Lemnul gemea i prin crpturi
neau jeturi de ap rece ca gheaa. Tot pe-acolo ptrundea i
lumina fulgerelor, nsoit de bubuitul tunetelor. Era singura
lumin pe care-o aveau.
Din cnd n cnd, strfulgerarea luminoas nu era urmat de
tunet. i sclavii gemeau nspimntai, gndindu-se la Printele
Furtunii, la umbrele Radianilor Pierdui sau la Pustiitori cci
despre toi acetia se spunea c bntuiau n timpul celor mai
119

violente furtuni. Sclavii se ngrmdeau unii ntr-alii n cellalt


capt al cruei, mprindu-i cldura trupurilor. Kaladin nu li se
alturase, sttea singur, cu spatele ctre gratii.
Lui nu-i era fric de creaturile care umblau prin furtun. n
armat, fusese nevoit s-nfrunte o furtun sau dou stnd sub buza
protectoare a unui ieind stncos sau ntr-un alt adpost improvizat.
Nimnui nu-i plcea s fie afar n timpul furtunilor, dar uneori naveai ncotro. Creaturile care se plimbau prin vijelie poate chiar i
Printele Furtunii nsui nu erau nici pe departe att de letale ca
pietrele i crengile azvrlite n aer. De fapt, partea cea mai
periculoas era prima rafal de ap i de vnt zidul furtunii. Pe
urm, cu ct dura mai mult, cu att mai mult i pierdea furtuna
puterea, pn cnd nu mai lsa n urm dect cteva picturi de
ploaie stropeala.
Nu, nu-i fcea griji cu gndul la Pustiitorii n cutare de carne
pentru osp. Se temea s nu i se-ntmple ceva lui Tvlakv.
Negustorul de sclavi atepta ncetarea urgiei ntr-o chichinea de
lemn, construit n partea de jos a cruei sale. Era, aparent, cel mai
adpostit loc din caravan, dar o ntorstur nenorocoas a sorii
un bolovan azvrlit de vnt sau prbuirea cruei l-ar fi putut
ucide. ntr-o asemenea eventualitate, Kaladin i vedea pe Bluth i
Tab fugind i lsndu-i pe toi n cutile lor, cu prile laterale
zvorte. Sclavii ar fi avut parte de o moarte lent, ucii de foame i
de sete i copi de soare n acele cutii.
Furtuna continua, zglind crua. Vnturile preau uneori vii.
i cine putea spune c nu erau? Vntsprenii erau atrai de palele de
vnt sau erau pale de vnt? Suflete ale forei care voia, cu disperare,
120

s distrug crua lui Kaladin?


Contient sau nu, fora aceea ddu gre. Cruele erau prinse cu
lanuri de nite bolovani din apropiere i aveau roile blocate.
Rafalele i pierdur puterea. Fulgerele ncetar i nnebunitorul
rpit de tob al ploii se preschimb ntr-o niruire de lovituri
uoare. n timpul cltoriei lor, o furtun rsturnase una dintre
crue. Dar scpase cu doar cteva urme de lovituri, iar sclavii din
interior se aleseser doar cu vnti.
Paravanul de lemn din dreapta lui Kaladin se cutremur pe
neateptate, apoi czu, cu clemele desfcute de Bluth. Ca s se apere
de ap, mercenarul i purta haina de piele, iar de pe borul plriei i
se revrsau uvoaie n timp ce lsa gratiile cutii i oamenii din ea n
btaia ploii. Era o ploaie rece, dei nu att de ptrunztoare ca n
toiul furtunii. i mproc pe Kaladin i pe sclavii nghesuii laolalt.
Tvlakv poruncea ntotdeauna s fie descoperite cruele nainte de
ncetarea ploii; spunea c numai aa puteau fi splai sclavii,
scpndu-i de duhoare.
Bluth mpinse paravanul din scnduri n locaul lui de sub
cru, apoi deschise alte dou pri laterale. Numai peretele din
fa cel dincolo de care sttea vizitiul nu se putea lsa n jos.
E puin cam devreme ca s dai jos paravanele, Bluth, zise
Kaladin.
nc nu ncepuse stropeala ultima parte a furtunii, cnd ploaia
rpia cu blndee. nc mai cdea n rafale grele i vntul se mai
npustea cnd i cnd.
Stpnul vrea s fii azi splai pe de-a-ntregul.
De ce? ntreb Kaladin, ridicndu-se, cu apa iroindu-i din
121

zdrenele cafenii.
Mercenarul nu-i mai ddu atenie. Poate ne-apropiem de
destinaie, se gndi el, plimbndu-i privirea peste peisajul din jur.
n ultimele cteva zile, dealurile fuseser nlocuite de movile
pietroase neuniforme locuri unde vnturile mistuitoare lsaser n
urm stnci sfrmate i contururi n zigzag. Iarba urca pe pantele
stncoase scldate n soare n cea mai mare parte a timpului, iar n
umbr creteau din belug alte plante. Imediat dup o mare furtun,
inutul era mai viu ca oricnd. Polipii mugurilor de stnc pocneau
i-i azvrleau lujerii n jur. Din toate crpturile se nlau alte
soiuri de lujeri, absorbind rapid apa. Frunzele ncreite ale copacilor
i ale tufelor se ntindeau. Cremlingi de toate felurile se tvleau
prin bli, savurnd festinul. Insectele zumziau n aer; crustaceele
mai mari crabii i piciorogarii ieeau din ascunztori. Pn i
pietrele preau s prind via.
Kaladin zri vreo ase vntspreni zburndu-i pe deasupra
capului, cu siluete lor translucide alergnd dup ultimele rafale ale
furtunii sau cltorind alturi de ele. n jurul plantelor se nlau
lumini minuscule. Viaspreni. Preau fire de praf verde, strlucitor,
sau roiuri de insecte minuscule, translucide.
Un piciorogar cu epii ca nite fire pe pr ridicai n aer ca s
simt orice schimbare a vntului se urc pe-o latur a cruei cu
zecile de perechi de picioare niruite sub trupul su lung.
Privelitea era destul de familiar, dar nu mai vzuse niciodat unul
cu o carapace de un violet att de intens. Unde ducea Tvlakv
caravana? Dealurile necultivate erau perfecte pentru agricultur. Ai
fi putut mprtia pe ele sev de cioat-grea amestecat cu semine
122

de lavis n timpul anotimpului cu furtuni slabe care urma dup


Lcrimare. n patru luni, pe tot dealul ar fi crescut polipi mai mari
dect un cap de om, gata s crape, revrsndu-i grunele din
interior.
Chullii se foiau greoi, osptndu-se cu muguri-de-stnc, cu
melci i cu tot soiul de crustacee mrunte, aprute dup furtun.
Tag i Bluth le puser n tcere hamurile i Tvlakv se tr, ursuz,
afar din adpostul lui ferit de ap. i puse o tichie i o mantie
neagr, ca s-l apere de ploaie. Ieea rareori nainte de a nceta
furtuna cu desvrire; era foarte nerbdtor s se vad ajuns la
destinaie. Oare se aflau chiar att de aproape de coast? Era
singurul loc de pe Dealurile Nerevendicate unde gseai orae.
Cteva minute mai trziu, cruele cltoreau iari pe terenul
denivelat. Kaladin se aez din nou cnd cerul ncepu s se
limpezeasc, iar din marea furtun nu mai rmsese dect o pat de
ntuneric, deasupra orizontului vestic. Soarele aduse bine-venita
cldur i sclavii o savurar, scldai n razele sale, cu apa
picurndu-le din haine i scurgndu-se ctre partea din spate a
cruei care nainta legnndu-se.
O panglic translucid de lumin veni imediat spre Kaladin, ca o
sgeat. Prezena micului vntspren ajunsese s i se par de la sine
neleas. Plecase n timpul furtunii, dar se ntorcea. Ca de obicei.
Am vzut i alii de soiul tu, i spuse Kaladin, ntr-o doar.
Alii? ntreb ea, lund nfiarea unei femei tinere.
ncepu s-l nconjoare pind prin aer, rsucindu-se din cnd n
cnd i dansnd n ritmul unei muzici pe care el n-o auzea.
Ali vntspreni, zise Kaladin. Alergau dup furtun. Sigur nu
123

vrei s pleci cu ei?


Ea se uit cu jind ctre vest.
Nu, rspunse n cele din urm, continundu-i dansul. mi
place aici.
Kaladin ridic din umeri. Vntsprena pusese capt numeroaselor
feste pe care i le juca la nceput, aa c nu-l mai deranja ctui de
puin.
Sunt i alii ca tine prin preajm, spuse ea. Alii ca tine.
Sclavi?
Nu tiu. Oameni. Nu cei de-aici. Ceilali.
Unde?
Ea art ctre est cu un deget alb, translucid.
Acolo. Muli. O grmad.
Kaladin se ridic n picioare. Nu-i putea imagina c un spren
tia s aprecieze corect distanele i mrimile. Da i ngust
ochii, scrutnd orizontul. la e fum. Din courile caselor? Mirosul
ajunse la el pe o pal de vnt. Dac n-ar fi fost ploaia, l-ar fi simit
mai devreme.
Trebuia s-i pese? N-avea nicio importan unde era sclav,
pentru c tot sclav avea s fie. i acceptase soarta. sta era noul lui
fel de-a fi. Nu te sinchisi, nu te agita.
Cu toate acestea, arunc priviri pline de curiozitate cnd crua
urc pe un deal i oferi sclavilor din cuc ocazia s vad foarte bine
tot ce se afla n faa lor. Nu era un ora. Era ceva mai grandios, mai
ntins. O imens tabr militar.
Mrite Printe al Furtunilor opti Kaladin.
Zece corpuri de oaste i organizaser bivuacul n familiarul stil
124

alethi circular, dup rang, cu vivandiere pe margini, cu mercenari


pe un inel plasat foarte aproape, n interiorul celui ocupat de ele,
avndu-i n mijloc pe soldaii-ceteni i chiar n centru pe ofierii
ochi-luminoi. Se instalaser n interiorul unui ir de formaiuni
stncoase enorme, de forma unor cratere, cu deosebirea c
marginile erau mai neuniforme, mai zigzagate. Ca o coaj de ou
spart.
Cu opt luni n urm, Kaladin plecase dintr-o armat
asemntoare, cu toate c forele de care dispunea Amaram erau
mult mai puine. Cea pe care o privea acum acoperea mai multe
mile de stnc, ntinzndu-se spre nord i sud. O mie de stindarde,
purtnd o mie de perechi de glife de familie diferite, fluturau
trufae n aer. Erau i cteva corturi mai ales pe marginile taberei
dar cea mai mare parte a soldailor erau adpostii n barci mari de
piatr. Deci era vorba despre Animmozi.
Deasupra taberei aflate chiar n faa lor flutura un drapel vzut
de Kaladin n cri. Albastru-nchis, cu glife albe khokh i linil
stilizate i pictate sub forma unei sbii aezate pe vertical n faa
unei coroane. Casa Kholin. Casa Regal.
Copleit, Kaladin privi dincolo de tabr. Peisajul dinspre rsrit
era aa cum l descriau zece istorisiri diferite i amnunite ale
campaniei regelui mpotriva trdtorilor parshendi. Era o suprafa
stncoas plan, plin de crpturi att de ntins nct nu-i zrea
marginea din cealalt parte sfrmat i despicat de prpstii
abrupte, late de trei pn la cinci stnjeni. Erau att de adnci nct
se pierdeau n bezn i alctuiau un mozaic zimat de platouri
inegale. Unele imense, altele minuscule. esul vast prea o farfurie
125

care se sprsese i fusese refcut din buci, cu mici goluri ntre ele.
Cmpiile Sfrmate, opti Kaladin.
Ce? ntreb vntsprena. Ce s-a-ntmplat?
El cltin din cap, uluit.
Mi-am petrecut mai muli ani strduindu-m s-ajung aici. Era
dorina lui Tien, cel puin ctre sfrit. Voia s vin aici, s lupte
pentru rege
i acum Kaladin ajunsese n locul visat. n cele din urm. Din
ntmplare. Era att de absurd nct i venea s rd. Ar fi trebuit
s-mi dau seama, se gndi. Ar fi trebuit s tiu. Nu ne-am
ndreptat niciodat ctre coast i ctre oraele ei. Am mers ncoace.
Ctre rzboi.
inutul era supus legilor i regulilor alethi. Crezuse c Tvlakv
voia s se fereasc de ele. Dar probabil c, pe de alt parte, acolo
putea obine preurile cele mai bune.
Cmpiile Sfrmate? ntreb un alt sclav. Serios?
Toi ceilali se ngrmdir n jurul lui, s se uite afar.
n entuziasmul lor subit, preau s fi uitat c se temeau de
Kaladin.
Sunt chiar Cmpiile Sfrmate! exclam altcineva. Aia e armata
regelui!
Poate c-aici vom gsi dreptatea, spuse un alt brbat.
Am auzit c servitorii Casei Regale triesc la fel de bine ca
negustorii cei mai de soi, interveni altul. Probabil c i sclavii lui o
duc mai bine. Ne vom afla n inuturi vorine; o s primim i plat
pentru munca noastr.
Cel puin sta era un lucru adevrat. Cnd munceau, sclavii
126

trebuiau s primeasc n schimb o mic sum de bani jumtate din


plata unui om liber, ceea ce adesea nsemna deja mai puin dect ar
fi primit, pentru aceeai munc, un cetean cu drepturi depline.
Dar era totui ceva, i legile poporului alethi o impuneau. Numai
ardenii care nu puteau s posede nimic nu erau obligai s
plteasc. Adic ei i parshii. ns parshii erau mai degrab animale
dect orice altceva.
Un sclav i putea folosi ctigurile pentru plata datoriei sale,
rscumprndu-i astfel libertatea dup ani de munc. Teoretic.
Ceilali continuar s plvrgeasc n timp ce crua cobora
dealul, dar Kaladin se trase deoparte. Bnuia c posibilitatea de a-i
plti propriul pre era o neltorie, menit s pstreze docilitatea
sclavilor. Datoria era enorm, mult mai mare dect suma pentru
care fusesei vndut, iar strngerea banilor necesari se dovedea n
realitate imposibil.
El le ceruse fotilor stpni s-i dea banii care i se cuveneau. Iar ei
gsiser ntotdeauna cum s-l nele punndu-i la socoteal
adpostul oferit, mncarea. Aa erau ochi-luminoii. Roshone,
Amaram, Katarotam Toi ochi-luminoii pe care-i cunoscuse
Kaladin, fie ca sclav, fie ca om liber, se dovediser corupi pn-n
mduva oaselor, n ciuda senintii i a frumuseii lor exterioare.
Erau ca nite leuri n putrefacie, nvemntate n mtsuri
superbe.
Ceilali sclavi continuau s vorbeasc despre armata regelui i
despre dreptate. Dreptate? se ntreb Kaladin, rezemndu-se de
gratii. Nu sunt convins c aa ceva exist. Dar se pomeni totui
punndu-i ntrebri. Aceea era armata regelui otile celor zece
127

nali prini, adunate laolalt venit s duc la ndeplinire Pactul


Rzbunrii.
Dac tnjea dup ceva, atunci Kaladin i dorea s in n mn o
suli. S lupte din nou, s-ncerce s caute calea napoi, ctre omul
care fusese. Un om cruia i psa.
i, dac putea gsi undeva calea aceea, atunci avea s-o gseasc
acolo.

128

5
ERETICA
Am vzut sfritul, i-am auzit numele. Noaptea Suferinelor,
Adevrata Devastare. Furtuna Etern.
Culeas n prima zi din nanes, n anul 1172, cu 15 secunde nainte de
moarte. Subiectul era un tnr ochi-ntunecai, de origine necunoscut.

Shallan nu se ateptase ca Jasnah Kholin s fie att de frumoas.


Era o frumusee maiestoas, matur pe care o poi gsi n
portretul cte unei erudite rmase n istorie. Shallan i ddu seama
c fusese naiv cnd i nchipuise c era o fat btrn urt, ca
matroanele severe care-i fuseser profesoare cu ani n urm. Cum
altfel i-ar fi putut imagina o eretic trecut de treizeci i cinci de ani
i nc nemritat?
Jasnah nu era nicidecum astfel. Era nalt i zvelt, cu pielea
curat, cu sprncene negre i subiri i cu pr bogat, de un negru
profund, ca onixul. l purta n parte ridicat, nfurat n jurul unei
mici bijuterii aurii, de forma unui sul de pergament, i fixat cu dou
ace de pr lungi. Restul i cdea pe ceaf n bucle strnse, mici.
Chiar i aa, rsucit i buclat, i ajungea pn la umeri lsat liber,
era probabil tot att de lung ca al lui Shallan, care trecea de
jumtatea spatelui.
Avea faa cam ptroas i ochii de un violet-deschis, o culoare
aparte. Asculta spusele unui brbat n rob portocaliu-nchis cu alb,
129

culorile regale din Kharbranth. Luminata Kholin era cu cteva


degete mai nalt dect brbatul dup toate aparenele, n tot ceea
ce se spunea despre nlimea alethilor nu exista nicio exagerare.
Jasnah se uit la Shallan, remarcndu-i prezena, apoi i ndrept
din nou atenia ctre conversaie.
Printe al Furtunii! Femeia aia era sora unui rege. Rezervat,
statuar, cu veminte imaculate, albastre cu argintiu. Ca i a lui
Shallan, rochia ei avea nasturi n pri i un guler nalt, numai c
pieptul i era mult mai plin. De la talie n jos, fusta larg curgea
ctre podea n falduri generoase. Mnecile erau lungi i maiestoase,
iar stnga era nchis cu nasturi ca s-i ascund mna interzis.
Pe mna liber purta o bijuterie ieit din comun: dou inele i o
brar unite prin mai multe lnioare ce susineau, pe dosul
minii, un grupaj triunghiular de nestemate. Un Animmod nume
ce li se ddea att omului care ducea actul la ndeplinire, ct i
fabrialului care-l fcea posibil.
Shallan se strecur n ncpere, ncercnd s vad mai bine
imensele i strlucitoarele pietre preioase. Inima ncepu s-i bat
ceva mai repede. Animmodul era identic cu cel gsit de ea i de
fraii ei n buzunarul interior al hainei tatlui lor.
Jasnah i brbatul n rob se ndreptar spre ea, continund s
discute. Cum avea s reacioneze prinesa acum, cnd noua pupil o
ajunsese n sfrit din urm? Avea s fie furioas din pricina
ntrzierii? Pentru asta, Shallan n-avea nicio vin, dar oamenii le
pretindeau adesea inferiorilor lor lucruri iraionale.
Aidoma slii imense din exterior, i culoarul acela fusese tiat n
stnc, dar era mult mai bogat ornamentat, cu nite candelabre
130

sofisticate, din pietre preioase cu Lumin de Furtun. Predominau


granatele de un violet intens, considerate nestematele de cea mai
mic valoare. Chiar i aa, mprtiindu-i lumina violet,
strluceau n numr att de mare nct un candelabru valora o mic
avere. Shallan era impresionat de simetria i de frumuseea
modelului alctuit din cristalele aninate de o parte i de alta a
fiecrui candelabru.
Cnd Jasnah se apropie, Shallan ncepu s aud ce spunea.
dai seama c o asemenea aciune ar putea strni o reacie
nefavorabil din partea devoiunilor? ntreba ea, n alethi.
Limba semna foarte bine cu vedena matern a lui Shallan, i ea
nvase s-o vorbeasc nc din copilrie.
Da, Luminia Ta, rspunse brbatul n rob.
Era destul de btrn, cu barba alb mpletit i cu ochi de un
verde palid. Expresia sincer i blajin prea s trdeze o mare
ngrijorare; purta o plrie turtit, cilindric, asortat cu portocaliul
i albul robei sale. Un vemnt bogat. Oare era un soi de intendent
regal?
Nu. Nestematele de pe degetele lui, inuta, respectul pe care i-l
artau ceilali ochi-luminoi din grup Printe al Furtunii! se
gndi Shallan. Trebuie s fie chiar regele! Nu fratele lui Jasnah,
Elhokar, ci regele Kharbranth-ului. Taravangian.
Shallan se grbi s fac o reveren potrivit cu rangul lui, fapt
care nu-i scp lui Jasnah.
Ardenii au o mare influen aici, Maiestate, spuse aceasta, cu
voce egal.
Cum am i eu, rspunse regele. Nu trebuie s v facei griji din
131

pricina mea.
Perfect, zise Jasnah. Termeni votri sunt uor de respectat.
Conducei-m acolo i-o s vd ce pot face. Dar pe drum v rog s
m scuzai, trebuie s m ocup de cineva.
i flutur scurt mna ctre Shallan, invitnd-o s li se alture.
Firete, Luminia Ta, spuse regele.
Prea s-i recunoasc autoritatea lui Jasnah. Kharbranth era un
regat foarte mic alctuit dintr-un singur ora pe cnd Alethkar
era cel mai puternic din lume. Indiferent care-ar fi fost protocolul, o
prines alethi putea fi, n realitate, de rang mai nalt dect un rege
al Kharbranth-ului.
Shallan se grbi s-o ajung pe Jasnah, rmas cu civa pai n
spatele regelui, care ncepuse s le vorbeasc servitorilor si.
Luminia Voastr, spuse ea. Sunt Shallan Davar, cea creia iai cerut s v-ntlneasc. Regret profund c n-am izbutit s vin ct
ai fost n Dumadari.
Nu e vina ta, rspunse Jasnah, cu o fluturare a degetelor. Nu
m-ateptam s-ajungi la timp. ns, cnd i-am trimis biletul, nu
tiam ncotro o s m-ndrept dup plecarea din Dumadari.
Nu prea furioas; era semn bun. Shallan i simi o parte a
nelinitii spulberndu-se.
Sunt impresionat de tenacitatea ta, copil, continu prinesa.
La drept vorbind, nu m-ateptam s m urmreti att de departe.
Dup Kharbranth n-aveam de gnd s-i mai las bilete, credeam c-ai
renunat. Cele mai multe o fac dup primele cteva opriri.
Cele mai multe? Adic o pusese, ntr-un fel, la ncercare? i ea
fcuse ce trebuia?
132

Da, chiar aa, adug Jasnah, ngndurat. Poate-am s-i


ngdui s ceri un loc n preajma mea, ca pupil.
ocat, Shallan fu ct pe ce s se-mpiedice. S cear locul? N-o
fcuse deja?
Luminie, spuse ea, credeam c Ei bine, scrisoarea
voastr
Jasnah i arunc o privire.
i-am oferit o ntrevedere, tnr Davar. N-am promis c-o s te
accept. n prezent, instruirea unei pupile i grija pe care trebuie s io port sunt o distragere a ateniei spre care m simt prea puin
nclinat i pentru care am prea puin timp. ns ai fcut un drum
lung. O s iau n considerare cererea ta, dar trebuie s-nelegi c
sunt foarte strict n privina preteniilor pe care le am.
Shallan i ascunse o strmbtur.
Nicio criz de isterie, remarc Jasnah. E semn bun.
Criz de isterie, Luminia Voastr? Din partea unei femei
ochi-luminoi?
Numrul celor care-o fac te-ar surprinde, veni rspunsul sec al
prinesei. Dar purtarea ta nu e de-ajuns ca s-i ctigi locul. Spunemi, ct de vast i e educaia?
E vast n unele domenii, zise Shallan. i are lipsuri vaste n
altele, adug ea, ovind.
Prea bine, coment Jasnah.
n faa lor, regele prea s se grbeasc, dar era destul de btrn
pentru ca pn i mersul grbit s-i fie lent.
Atunci s-o evalum. Rspunde-mi sincer i fr exagerri,
fiindc-o s-i descopr repede minciunile. i nu simula modestia. N133

am timp pentru fandosite.


Am neles, Luminie.
S-ncepem cu muzica. n ce msur consideri c ai talent?
Am ureche muzical, Luminie, rspunse Shallan, cu
sinceritate. M descurc cel mai bine cnd cnt din gur, dei am fost
nvat s cnt i la iter, i la cimpoi. Sunt departe de cea mai
bun interpretare pe care-ai auzit-o, dar tot att de departe i de
cea mai proast. tiu cele mai multe balade istorice pe dinafar.
Cnt-mi refrenul din Adrene cea vioaie.
Aici?
Nu-mi place s m repet, copil.
Shallan roi, dar ncepu s cnte. Nu era cel mai bun spectacol pe
care-l dduse vreodat, dar vocea i suna limpede i nu se blbi la
niciun cuvnt.
Bine, spuse Jasnah cnd se-ntrerupse ca s-i trag rsuflarea.
Limbile?
Shallan ovi o clip, strduindu-se s pun capt ncercrilor
disperate de a-i aminti urmtorul vers. Limbi?
tiu alethi, limba voastr matern, firete. tiu s citesc destul
de bine n thaylen i vorbesc bine n azish. n selay m pot face
neleas, dar nu tiu s-o citesc.
Jasnah nu coment. Nervozitatea lui Shallan ncepu s creasc.
Scrierea? ntreb prinesa.
Cunosc toate glifele majore, minore i contemporane i le pot
trasa caligrafic.
La fel ca majoritatea copiilor.
Cunoscuii mei spun c glifele ocrotitoare desenate de mine
134

arat impresionat.
Glife ocrotitoare? se mir Jasnah. Credeam c vrei s devii
erudit, nu s faci nego cu superstiii prosteti.
in un jurnal de cnd eram copil, continu Shallan, ca s
exersez scrierea.
Felicitri, coment Jasnah. Dac-o s am nevoie de cineva care
s scrie un tratat despre poneiul su mpiat sau o relatare despre
pietricica interesant pe care-a descoperit-o, o s trimit dup tine.
Nu-mi poi spune nimic care s demonstreze c ai un talent
adevrat?
Shallan roi.
Cu tot respectul, Luminie, avei o scrisoare scris de mna
mea, i a fost destul de convingtoare ca s m primii n aceast
audien.
O dovad valabil, ncuviin Jasnah, dnd din cap. i-a luat
destul de mult ca s-o gseti. Cum stai cu logica i cu artele nrudite
cu ea?
Mi-am nsuit toate cunotinele fundamentale din matematic
rspunse Shallan, cu obrajii nc mpurpurai i l-am ajutat
adesea pe tata, fcnd calculele de mai mic importan. Am citit n
ntregime scrierile lui Tormas, Nashan, Niali cel Drept i firete
pe ale lui Nohadon.
Placini?
Cine?
Nu.
Gabrathin, Yustara, Manaline, Syasikk, Shauka-fiic-Hazweth?
Shallan strnse din umeri i cltin din nou din cap. Ultimul
135

nume era evident shin. Din rndurile populaiei shin chiar se


ridicaser maetri ai logicii? Jasnah se atepta cu adevrat ca
pupilele ei s studieze texte att de obscure?
neleg, spuse prinesa. Ei, cum e cu istoria?
Istoria. Shallan strnse mai tare din umeri.
Pi Luminie, e unul dintre domeniile n care am lipsuri
evidente. Tata n-a reuit niciodat s-mi gseasc o profesoar
destul de bun. Am citit crile de istorie aflate n posesia lui
Ce cri?
n primul rnd, toat seria Expuneri, semnat de Barlesha
Lhan.
Jasnah i flutur cu dispre mna liber.
Abia dac valoreaz ct timpul consumat ca s le scrie. E, n
cel mai bun caz, o trecere n revist a evenimentelor, pe nelesul
tuturor.
mi cer scuze, Luminie.
Ai lipsuri stnjenitoare. Istoria e cea mai important dintre
subartele literare. Ar fi fost de ateptat ca prinii ti s dea dovad
de o grij deosebit n acest domeniu, dac sperau s te trimit la
studiu sub oblduirea unui istoric de talia mea.
mprejurrile n care mi-am fcut cererea sunt neobinuite,
Luminie.
Ignorana e rareori neobinuit, tnr Davar. Cu ct naintez
n vrst, cu att neleg mai bine c e starea fireasc a minii
omeneti. Sunt foarte muli cei care continu s se strduiasc s-i
apere sacralitatea, ateptndu-se s fim impresionai de eforturile
lor.
136

Shallan roi din nou. tia c avea anumite lipsuri, dar preteniile
lui Jasnah erau exagerate. Nu rspunse, continu doar s mearg
alturi de femeia mai nalt. Oricum, ct de lung putea fi coridorul
la? Era att de emoionat nct nici mcar nu se uita la picturile pe
lng care treceau. i continuar drumul, dnd un col i
ptrunznd tot mai adnc n inima muntelui.
Ei, atunci s trecem la tiine, continu Jasnah, cu nemulumire
n glas. Ce poi spune despre tine n privina lor?
Am cunotinele fundamentale la care te poi atepta, n mod
rezonabil, de la cineva de vrsta mea, rspunse Shallan, pe un ton
mai rigid dect i dorise.
i ce nelegi prin asta?
Pot s discut cu pricepere despre geografie, geologie, fizic i
chimie. Am studiat n mod deosebit zoologia i botanica, iar pe
domeniul tatlui meu mi-am putut continua studiile la un nivel
rezonabil de independen. Dar dac v ateptai s rezolv Enigma
lui Fabrisan pocnind din degete, bnuiesc c vei fi dezamgit.
N-am dreptul s le cer potenialelor mele eleve lucruri
rezonabile, tnr Devar?
Rezonabile? Cerinele voastre sunt cam tot att de rezonabile
ca ale Celor Zece Heralzi n Ziua ncercrii! Cu tot respectul,
Luminie, s-ar prea c le cerei potenialelor pupile s fie deja
maestre erudite. A putea gsi, n acest ora, dou ardente de
optzeci de ani care ar avea anse s corespund preteniilor voastre.
Ar putea veni la o ntrevede pentru solicitarea unui loc de pupil,
dac ar auzi destul de bine ca s v poat rspunde la ntrebri.
neleg, rspunse Jasnah. Prinilor ti le vorbeti cu aceeai
137

ranchiun?
Shallan tresri. n rstimpul petrecut printre marinari devenise
prea slobod la gur. Btuse atta drum doar ca s-o ofenseze pe
Jasnah? Se gndi la fraii ei srcii, care se strduiau s pstreze
acas nite aparene firave. Voia s se-ntoarc la ei nfrnt, dup
ce-i irosise ansele?
Nu, Luminie. Nici vou n-ar fi trebuit s v vorbesc astfel.
mi cer scuze.
Ei, mcar eti destul de umil ca s-i recunoti greeala. Cu
toate astea, sunt dezamgit. De ce-a considerat mama ta c eti
pregtit s intri sub tutela cuiva?
Mama a murit cnd nu eram dect o copil, Luminie.
i tatl tu s-a nsurat, la scurt timp, pentru a doua oar. Cu
Malise Gevelmar, dac nu m-nel.
Faptul c deinea o asemenea informaie o fcu pe Shallan s
tresar. Casa Devar era foarte veche, dar puterea i importana ei se
aflau pe treapta de mijloc. Faptul c Jasnah cunotea numele mamei
vitrege a lui Shallan spunea foarte multe despre ea.
Mama mea vitreg a murit de curnd. Nu ea m-a trimis s v
fiu pupil. Am fcut totul din proprie iniiativ.
Condoleanele mele, zise Jasnah. Poate c-ar trebui s fii alturi
de tatl tu, s te ocupi de domeniul lui i s-i alini suferina, n loc
s-mi iroseti mie timpul.
Brbaii care mergeau naintea lor intrar ntr-un alt pasaj lateral.
Jasnah i Shallan i urmar, ptrunznd ntr-un coridor mai mic;
avea un covor cu model complicat, rou cu galben, i cu oglinzi
atrnate de perei.
138

Shallan se ntoarse spre Jasnah.


Tata n-are nevoie de mine.
i, ei bine, spusese un adevr.
Dar eu am mare nevoie de Luminia Voastr, dup cum a
dovedit-o chiar aceast ntrevedere. Dac ignorana v scrbete
att de mult, putei renuna cu contiina mpcat la ocazia de a m
scpa de a mea?
Am mai fcut-o, tnr Davar. Eti a dousprezecea copil
care-mi cere anul sta s-o accept drept pupil.
A dousprezecea? se mir Shallan. ntr-un singur an? i
nchipuise c femeile se fereau de Jasnah fiindc ea nu se mpca
deloc cu devoiunile.
Ajuns la captul culoarului ngust, grupul trecu de un alt col ca
s se pomeneasc spre surprinderea lui Shallan ntr-un loc unde
din tavan czuse o bucat imens de piatr. Lng ea se aflau cam o
duzin de servitori, unii prnd foarte nelinitii. Ce se petrecea?
Se vedea c o mare parte din sfrmturi fuseser deja
ndeprtate, cu toate c golul din tavan se csca amenintor. Nu se
deschidea ctre cer; naintaser cobornd ntruna i erau probabil la
o mare distan sub pmnt. Un bolovan masiv, mai nalt dect un
om, czuse n dreptul unei ui din stnga. N-aveai cum s ptrunzi
n ncperea de dincolo de el. Shallan avea impresia c din partea
cealalt se auzeau zgomote. Regele se apropie de piatr i ncepu s
vorbeasc pe un ton linititor. Scoase o batist din buzunar i-i
terse fruntea btrn.
Pericolele care te pndesc cnd locuieti ntr-o cldire tiat
direct n stnc, spuse Jasnah, naintnd cu pai mari. Cnd s-a139

ntmplat asta?
Dup cte se prea, nu fusese chemat n ora special n acest
scop; regele profita pur i simplu de prezena ei.
n timpul ultimei mari furtuni, Luminie, zise regele i cltin
din cap, strnind tremurul mustii sale subiri i albe, cu colurile
atrnnd. Arhitecii palatului ar putea s taie o cale de intrare n
camer, dar ar dura, i urmtoarea mare furtun e programat s ne
loveasc peste numai cteva zile. Mai mult, dac o spargem s-ar
putea s mai cad o bucat din tavan.
Credeam c oraul Kharbranth e aprat de Marile Furtuni,
Maiestate, spuse Shallan, iar Jasnah i arunc o privire aspr.
Oraul e adpostit, copil, rspunse regele. ns muntele
stncos din spatele nostru este lovit cu o for destul de mare. Pe
panta opus, furtunile strnesc uneori avalane, i din acest motiv
se cutremur tot interiorul. Se uit spre tavan. Surprile sunt o
raritate i noi am crezut zona asta foarte sigur, dar
Dar stnca e stnc, complet Jasnah, i e greu de spus dac
imediat sub partea de la suprafa se afl sau nu o vn slab.
Studie monolitul czut din tavan, adugnd:
O s fie o treab grea. Probabil c-o s pierd o piatr focal
foarte valoroas.
Dac ncepu regele, tergndu-i din nou fruntea. Dac am
fi avut o Cristalsabie
Jasnah l ntrerupse cu o fluturare a minii.
Maiestate, nu ncercam s renegociez nelegerea noastr.
Dreptul de intrare n Palanaeum merit preul. E de dorit s
trimitei pe cineva dup nite crpe ude. i trimitei majoritatea
140

servitorilor n cealalt parte a coridorului. i ar fi bine s ateptai


acolo, mpreun cu ei.
Voi rmne aici, spuse regele, strnind protestele tuturor
nsoitorilor si; printre acetia se numra un brbat voinic cu o
plato de piele, care-i era probabil gard de corp.
Dar el i ridic mna zbrcit, reducndu-i la tcere.
N-o s m-ascund ca un la cnd nepoata mea e captiv
nuntru.
Nu era de mirare c prea att de nelinitit. Jasnah nu mai insist,
iar Shallan i citi n ochi c nu-i psa dac regele i risca viaa. i,
dup toate aparenele, nu se sinchisea nici de viaa lui Shallan,
fiindc nu-i ceru s se ndeprteze. Servitorii venir cu bucile de
pnz ud i le mprir. Jasnah o refuz pe ei. Regele i garda sa
de corp i acoperir cu ale lor nrile i gura.
Shallan lu bucata ei. La ce era bun? Doi servitori strecurar
cteva crpe umede i prin spaiul dintre bolovan i perete, pentru
cei din interior. Dup care toi slujitorii se grbir s se ndeprteze.
Jasnah cercet piatra i o mpunse.
Tnr Davar, ce metod ai folosi ca s afli greutatea acestui
bolovan? ntreb ea.
Shallan strnse din ochi.
Pi, cred c l-a ntreba pe Maiestatea Sa. Probabil c arhitecii
si au calculat-o.
Jasnah i ls capul pe-o parte.
Un rspuns elegant. Au fcut-o, Maiestate?
Da, Luminat Kholin, rspunse regele. Are, cu aproximaie,
cincisprezece mii de kavali.
141

Jasnah se uit la Shallan.


Un punct n favoarea ta, tnr Davar. O erudit tie c n-are
rost s piard timpul cutnd s afle lucruri deja tiute. O lecie pe
care eu o uit uneori.
La auzul cuvintelor, Shallan se simi umflndu-se n pene. Avea
deja bnuiala c Jasnah nu mprea cu uurin astfel de laude.
Asta-nsemna c nc o mai considera o posibil pupil?
Jasnah i ridic mna liber, cu Animmodul strlucindu-i pe
piele. Shallan i simi inima btnd mai repede. Nu mai vzuse pe
nimeni fcnd o Animmodelare. Ardenii erau foarte secretoi n
privina folosirii fabrialelor i nu tiuse c tatl ei avea unul pn
cnd nu-l gsiser asupra lui. Bineneles c acela nu mai funciona.
Era unul dintre principalele motive care-o aduseser acolo.
Nestematele ncastrate n Animmodul lui Jasnah erau enorme,
unele dintre cele mai mari pe care le vzuse vreodat Shallan,
fiecare valornd mai multe sfere. Una era cuar fumuriu, un cristal
negru, pur. A doua era un diamant. Iar a treia era un rubin. Toate
fuseser tiate o piatr tiat putea s absoarb mai mult Lumin
de Furtun dndu-li-se forma unor ovale strlucitoare, cu multe
faete.
Jasnah nchise ochii i-i aps mna pe bolovanul czut. i
nl capul, respirnd cu ncetineal. Pietrele de pe dosul minii ei
ncepur s luceasc mult mai puternic, i mai ales cuarul fumuriu
cpt o strlucire att de mare nct nu-l mai puteai privi.
Shallan i inu rsuflarea. Nu ndrznea s fac nimic mai mult
dect s clipeasc, ntiprindu-i scena n minte. Pre de-o clip
ndelungat nu se ntmpl nimic.
142

Pe urm auzi un sunet. Scurt. Un zngnit gros, ca un cor de voci


ndeprtate fredonnd, la unison, o singur not pur.
Mna lui Jasnah se afund n piatr.
Piatra dispru.
O rbufnire de fum negru umplu coridorul. ndeajuns ca s-o
orbeasc pe Shallan; prea rezultatul a mii de incendii i mirosea a
lemn ars. Shallan se grbi s-i ridice crpa ud n dreptul feei i
czu n genunchi. Era ciudat, dar urechile parc i se nfundaser, ca
i cum ar fi cobort de la o mare nlime. Se vzu nevoit s nghit
n sec ca s le desfunde.
Cnd ncepu s lcrimeze, strnse cu putere din ochi i-i inu
rsuflarea. Un sunet nvalnic i inund urechile.
i se stinse. Deschise ochii i-l vzu pe rege alturi de garda lui
de corp, ngrmdii unul ntr-altul i sprijinii de perete, lng ea.
Fumul nc se mai aduna sub tavan; mirosul puternic i se simea pe
tot culoarul. Jasnah sttea n picioare, cu ochii nc nchii, fr s
vad fumul, dei funinginea i se aternuse pe fa i pe haine.
Lsase urme i pe perei.
Shallan citise despre astfel de lucruri, dar nc mai era cuprins
de o veneraie vecin cu spaima. Jasnah preschimbase bolovanul n
fum i, acesta fiind mult mai puin dens dect piatra, transformarea
l spulberase dnd natere unei erupii violente.
Era adevrat; Jasnah chiar avea un Animmod activ. Unul
puternic. Nou din zece Animmozi puteau face doar cteva
transformri limitate: creau ap i grne din stnc; ddeau natere
unor construcii de piatr simple, cu cte o singur ncpere, din aer
sau din pnz. Pentru un Animmod mare, ca al lui Jasnah, toate
143

preschimbrile erau posibile. Transforma practic orice substan n


oricare alta. n ce hal trebuia s-i fi enervat pe ardeni faptul c o
relicv att de puternic i de sacr se afla n minile cuiva care nu
era dintr-ai lor i nc ntr-ale unei eretice!
Shallan se ridic mpleticindu-se, cu crpa umed peste nas i
gur, respirnd astfel un aer umed, dar fr praf. nghii n sec,
fiindc urechile i se nfundaser iari n clipa revenirii presiunii la
normal. O clip mai trziu, regele se repezi n ncperea acum
deschis. De cealalt parte a pragului sttea, tuind, o feti
nconjurat de mai multe ddace i de alte servitoare. Regele o
strnse n brae. Era prea tnr ca s aib o mnec a modestiei.
Jasnah deschise ochii, clipind des, de parc, pentru o clip, n-ar fi
tiut prea bine unde se afla. Rsufl adnc, dar nu tui. Ba chiar
zmbi, ca i cum i-ar fi plcut mirosul fumului.
Se ntoarse ctre Shallan i-i concentr atenia asupra ei.
nc mai atepi un rspuns. M tem c n-o s-i fie pe plac.
Dar nc mai avei s-mi punei ntrebri, spuse ea,
impunndu-i s fie cuteztoare. Fr-ndoial c n-o s luai
hotrrea nainte de a se ncheia.
N-am terminat? ntreb Jasnah, ncruntndu-se.
Nu m-ai ntrebat despre toate artele feminine. Ai lsat
deoparte pictura i desenul.
N-am niciodat cine tie ce nevoie de ele.
Dar se nscriu printre arte, insist Shallan, simind cum o
cuprindea disperarea; la nimic altceva nu era att de talentat! Muli
sunt de prere c artele vizuale reprezint culmea rafinamentului.
Mi-am adus mapa. V-a putea arta ce tiu s fac.
144

Jasnah i uguie buzele.


Artele vizuale sunt frivole. Am cntrit faptele, copil, i nu te
pot accepta. mi pare ru.
Lui Shallan i se strnse inima.
Maiestate, i spuse Jasnah regelui, a vrea s merg la
Palanaeum.
Acum? se mir regele, mngindu-i nepoata. Dar o s-avem
un banchet
V apreciez oferta, spuse Jasnah, numai c singurul lucru pe
care nu-l am din abunden e timpul.
Putei merge, firete, ncuviin regele. O s v conduc chiar
eu. V mulumesc pentru ceea ce ai fcut. Cnd am auzit c ai
cerut s vi se permit intrarea
Continu s trncneasc, adresndu-i-se lui Jasnah, care
strbtea coridorul alturi de el fr nicio vorb, lsnd-o pe Shallan
n urm.
Ea i strnse sculeul la piept i ls n jos pnza pe care i-o
inuse la gur. ase luni de urmrire, pentru asta. Strnse crpa n
pumn, frustrat, i apa plin de funingine i se prelinse printre
degete. Voia s plng. i probabil c asta ar fi fcut dac ar mai fi
fost copila de-acum ase luni.
Dar lucrurile se schimbaser. Ea se schimbase. Dduse gre, Casa
Davar avea s cad. Se simi de dou ori mai hotrt, dei nu izbuti
s-i mpiedice cteva lacrimi de frustrare s i se preling pe la
colurile ochilor. Nu inteniona s renune dect dac Jasnah avea so pun n lanuri i s le cear apoi autoritilor s-o scoat afar
tr.
145

Cu pai surprinztor de fermi, plec n aceeai direcie n care


dispruse prinesa. Cu ase luni n urm, Shallan fusese aceea care
le nfiase frailor si un plan disperat. Avea s devin eleva lui
Jasnah Kolin, erudita eretic. Nu ca s-i desvreasc educaia.
Nu ca s dobndeasc prestigiu. Ca s afle unde-i inea
Animmodul.
Dup care avea s i-l fure.

146

147

6
PODUL PATRU
Mi-e frig, mam, mi-e frig. Mam? De ce mai aud nc ploaia? O
s se-opreasc?
Culeas n vevishes 1172, cu 32 de secunde nainte de moarte. Subiectul
a fost o feti ochi-luminoi, de circa ase ani.

Tvlakv eliber toi sclavii din cuti n acelai timp. De data asta
nu se temea c ar fi putut s fug sau s se revolte nu cnd n
spate n-aveau altceva dect pustietatea, iar n fa erau peste o sut
de mii de oteni narmai.
Kaladin cobor din cru. Se aflau n interiorul uneia dintre
formaiunile asemntoare cu craterele, al crei perete de piatr
zimat se nla chiar spre est. Terenul fusese curat de vegetaie i
stnca era alunecoas sub tlpile lui goale. Apa de ploaie se adunase
n toate adnciturile, formnd bltoace. Aerul era rece i curat, iar
soarele strlucea cu putere dei, n acel inut rsritean, el i simea
ntotdeauna pielea jilav.
Tot ce se vedea n jur vorbea de o armat instalat acolo de mult
vreme; rzboiul ncepuse imediat dup moartea btrnului rege, cu
aproape ase ani n urm. Toat lumea istorisea poveti despre
noaptea aceea, noaptea cnd oamenii din triburile parshendi l
asasinaser pe Regele Gavilar.
Pe lng ei treceau grupuri de soldai, cluzindu-se dup
148

cercurile trasate n toate rscrucile. Tabra era nesat de buncre


lungi, din piatr, iar corturile erau n numr mai mare dect i se
pruse lui Kaladin cnd se uitase de sus. Animmozii nu puteau fi
folosii ca s creeze absolut toate adposturile. Dup duhoarea din
caravana sclavilor, locul acela mirosea bine, abundau izurile
familiare, de piele argsit i de arme unse. ns muli soldai aveau
o inut dezordonat. Nu erau murdari, dar nu preau nici din caleafar de disciplinai. Hoinreau pe cmp n grupuri, cu tunicile
descheiate. Unii i artau pe sclavi cu degetul i-i bteau joc de ei
cu grosolnie. Asta era oastea unui nalt prin? Fora de elit care
lupta pentru onoarea Alethkarului? Fora din care i dorise s fac
parte?
Bluth i Tag l urmrir cu priviri atente n timp ce intra n rnd,
alturi de ceilali sclavi, dar el nu ncerc nimic. Nu era momentul
s-i provoace vzuse cum se purtau mercenarii cnd erau
nconjurai de soldai adevrai. Cei doi i jucau rolul, mergnd cu
pieptul scos n fa i cu minile pe arme. mbrncir civa sclavi ca
s stea la locurile lor, mpungndu-l pe unul cu o bt n pntec i
njurndu-l cu brutalitate.
De Kaladin se ineau la distan.
Armata regelui, spuse sclavul de lng el. Era brbatul cu
piele ntunecat care-i vorbise despre fug. Credeam c-o s fim
vndui pentru lucrul n min. Ei, aici n-o s fie nicidecum chiar att
de ru. O s curm latrine sau o s reparm drumuri.
Ce ciudat, s-atepi cu nerbdare munca n latrine sau sub soarele
fierbinte. Kaladin spera altceva. Spera. Da, descoperise c nc mai
putea s spere. O suli n minile lui. Un duman pe care s-l
149

nfrunte. Aa ar fi putut tri.


Tvlakv vorbea cu o femeie ochi-luminoi, care prea o persoan
important. i purta prul ridicat, ntr-o mpletitur complicat,
scnteind de ametiste impregnate, iar rochia i era de un stacojiu
profund. Semna foarte mult cu Laral, aa cum ajunsese s arate n
final. Era probabil de al patrulea sau al cincilea dahn, soia unui
scrib sau a unui ofier din tabr.
Tvlakv ncepu s-i laude marfa, dar ea ridic o mn delicat.
Sunt n stare s vd ce cumpr, negustorule, spuse cu accent
suav, aristocratic. O s-i inspectez singur.
O porni n lungul irului, nsoit de mai muli ostai. Avea
rochia croit n stilul nobilimii alethi: o fie de mtase de bun
calitate, bine ntins, urmrind forma prii de sus a trupului, i o
fust lucioas n partea de jos. Corsajul avea nasturi pe ambele
pri, din talie pn la gt, unde se termina cu un guler ngust,
brodat cu fir de aur. Maneta mai lung a mnecii stngi i ascundea
mna interzis. Mama lui Kaladin se mulumise ntotdeauna s
poarte o mnu, un obicei care prea, n ochii lui, mult mai practic.
Judecnd dup figura ei, nu era prea impresionat de ceea ce
vedea.
Oamenii tia sunt pe jumtate mori de foame i bolnavi pe
deasupra, spuse ea, lund de la o servitoare tnr o nuia subire.
Slt cu ea prul de pe fruntea unui brbat i-i privi stigmatul. Ceri
doi broami de smarald pe cap de om?
Tvlakv ncepu s transpire.
Poate unul i jumtate?
i la ce i-a putea folosi? N-a lsa nite oameni att de
150

murdari s se apropie de mncare i pentru aproape toate celelalte


treburi avem parshi.
Dac nobila doamn nu e mulumit, pot lua legtura cu ali
nali prini
Nu, spuse ea, plesnindu-l pe sclavul pe care-l cerceta, cnd
aceasta se feri de ea. Unu i un sfert. I-ar putea ajuta pe tietorii
notri de lemne din pdurile din nord Vocea i se stinse cnd l
remarc pe Kaladin. Ia te uit! Asta-i o marf mai bun dect
ceilali.
M-am gndit c s-ar putea s v plac, zise Tvlakv,
apropiindu-se de ea. E destul de
Ea-i nl nuiaua, iar negustorul de sclavi amui. Femeia avea o
mic ran pe buz. Puin rdcin de cuss i-ar fi fost de folos.
Dezgolete-i pieptul, sclavule, porunci ea.
Kaladin se uit n ochii ei albatri i nevoia s-o scuipe l coplei,
aproape irezistibil. Dar nu. Nu, nu i-o putea ngdui. Nu i cnd
exista o ans. i scoase minile din vemntul lui ca un sac, care-i
czu pn-n talie, lsndu-i pieptul la vedere.
n ciuda celor opt luni de sclavie, era mult mai musculos dect
ceilali.
Cam multe cicatrice pentru cineva att de tnr, coment
femeia nobil, pe un ton meditativ. Eti soldat?
Da.
Vntsprenul lui zbur ca o sgeat spre femeie i i cercet faa.
Mercenar?
Din oastea lui Amaram, rspunse Kaladin. Cetean de al
doilea nahn.
151

Fost cetean, se grbi Tvlakv s se amestece. A


Ea l fcu din nou s amueasc, nlndu-i nuiaua i privindu-l
cu asprime. Pe urm ntrebuin aceeai nuia ca s dea prul lui
Kaladin deoparte i-i inspect fruntea.
Glifa shash, spuse pocnind din limb.
Mai muli oteni din jurul ei se apropiar, cu minile pe sbii.
Acolo de unde vin eu, sclavii care merit aa ceva sunt pur i
simplu ucii.
Sunt norocoi, zise Kaladin.
i cum ai ajuns aici?
Am ucis pe cineva, rspunse el, pregtindu-i cu grij
minciunile.
V rog, i zise n gnd, adresndu-li-se Heralzilor. V rog.
Trecuse mult timp de cnd nu se mai rugase pentru nimic.
Femeia i nl o sprncean.
Sunt un criminal, Luminie, continu Kaladin. M-am mbtat,
am fcut nite greeli. Dar pot folosi o suli la fel de bine ca orice
alt brbat. Punei-m n oastea lumninlordului vostru. Lsai-m s
lupt din nou.
Era o minciun bizar, dar ea nu l-ar fi lsat niciodat s lupte
dac l-ar fi crezut dezertor. Era mai bine s cread c i se-ntmplase
s ucid pe cineva.
V rog i zise n gnd. S fie din nou otean i se prea,
deodat, cel mai mre lucru pe care i-l dorise vreodat. Ar fi fost
cu mult mai bine s moar pe cmpul de lupt dect s-i iroseasc
viaa vrsnd oale de noapte.
Aflat ntr-o parte, Tvlakv veni lng femeia ochi-luminoi. i
152

arunc o privire lui Kaladin i oft.


E dezertor, Luminie. Nu-i dai crezare.
Nu! Kaladin simea cum o rbufnire de furie arztoare i
mistuia speranele. i nl minile ctre Tvlakv. Avea s-l gtuie
pe obolanul la i
Ceva l pocni peste spate. Gemu, se mpletici i czu ntr-un
genunchi. Nobila doamn se retrase cu un pas, ducndu-i,
alarmat, mna interzis la piept. Un otean l nfc pe Kaladin il ridic din nou n picioare.
Ei, spuse ea, ntr-un trziu. Pcat.
Pot s lupt, gemu Kaladin, strduindu-se s-i nfrng
durerea. Dai-mi o suli. Lsai-m s
Ea l ntrerupse ridicndu-i nuiaua.
Luminie, se amestec din nou Tvlakv, ferindu-se sntlneasc privirea lui Kaladin, eu unul nu i-a ncredina niciodat
o arm. E adevrat c e un uciga, dar se tie i c e nesupus i
conduce revolte mpotriva stpnilor si. A fi putut s vi-l vnd
drept soldat condamnat. Dar contiina nu mi-o ngduie, adug
ovind. E posibil s fi corupt toi sclavii din crua lui, vorbindu-le
de evadare. Onoarea mi cere s v spun i asta.
Kaladin scrni din dini. Era tentat s-ncerce s-l doboare pe
soldatul din spatele lui, s-i ia sulia i s-i triasc ultimele clipe
mplntndu-i-o lui Tvlakv n burdihanul umflat. De ce? Ce-i psa
negustorului de sclavi cum avea s fie tratat el n armata aia?
N-ar fi trebuit s-i rup harta, i zise. Pentru rutate i
primeti rsplata mult mai des dect pentru buntate. Era una
dintre zicalele tatlui lui.
153

Femeia ddu din cap i trecu mai departe.


Arat-mi-i pe toi. O s-i iau totui, datorit sinceritii tale.
Avem nevoie de podari noi.
Tvlakv ddu din cap, cu nerbdare. nainte de a se ndeprta,
ovi i se aplec spre Kaladin.
Nu pot avea ncredere c-o s te pori cum se cuvine. Iar
oamenii din armata asta i nvinovesc pe negustorii care nu le
dezvluie tot ce tiu. mi pare ru.
i cu asta se grbi s plece.
Kaladin mormi din fundul gtului, apoi se smuci din minile
soldailor, dar rmase n ir. Fie i aa. S taie copaci, s construiasc
poduri, s lupte n oaste. Nu conta. Avea s-i duc viaa mai
departe. i luaser libertatea, familia, prietenii i visurile, la care
inea mai presus de orice. Nu mai aveau ce s-i fac. Dup inspecie,
doamna nobil lu o planet de scris de la servitoarea ei i not n
grab cteva lucruri. Tvlakv i ntinse un registru cu detalii despre
plile datoriilor de sclavi. Kaladin trase cu ochiul; scria c nimeni
nu pltise nimic. Poate c negustorul minea n privina cifrelor. Nu
era greu de crezut.
De data asta, el unul avea s lase, probabil, tot ce i se cuvenea s
mearg la plata datoriei. Ca s se-agite ei vznd c le descoperise
nelciunea. Ce-aveau s fac n momentul cnd rscumprarea
avea s fie aproape achitat? Probabil c n-o s afle niciodat n
funcie de mrimea ctigului podarilor, de clipa aceea l puteau
despri ntre zece i cincizeci de ani.
Femeia ochi-luminoi trimise cea mai mare parte a sclavilor la
pdure. Pe cinci-ase dintre cei mai sfrijii i hrzi muncii n slile
154

de mese, n ciuda spuselor ei de mai nainte.


tia zece, adug apoi, nlndu-i nuiaua ca s-arate ctre
Kaladin i ctre ceilali din crua lui. Ducei-i la cetele de podari.
Spunei-le lui Lamaril i Gaz c pentru cel nalt trebuie un tratament
special.
Otenii rser i unul ncepu s-mping grupul de sclavi pe
potec. Kaladin rbd n tcere; oamenii ia n-aveau de ce s se
poarte cu blndee, iar el nu voia s le dea niciun motiv ca s devin
mai brutali. Dac soldaii-ceteni urau pe cineva mai mult dect pe
mercenari, atunci i urau pe dezertori.
Pe drum, nu putu s nu observe stindardul care flutura deasupra
taberei. Purta acelai simbol ca tunicile ostailor: o pereche de glife
galbene, de forma unui turn i a unui ciocan, pe un fond verdenchis. Era steagul naltului Prin Sadeas, stpnul suprem al
inutului natal al lui Kaladin. Ce-l adusese tocmai acolo, ironia sorii
sau destinul?
Toi soldaii, chiar i cei care preau s fie de straj, trndveau
nepstori, iar aleile taberei erau pline de gunoaie. nsoitorii
obinuii ai soldailor miunau din belug: prostituate, servitoare,
dogari, lumnrari i grjdari. Pe aleile a ceea ce era pe jumtate
tabr militar i pe jumtate ora alergau pn i copii.
i mai erau i parshi. Crau ap i saci, spau anuri. Asta l
surprinse. Nu luptau mpotriva parshilor? Nu se temeau c aceia
care-i slujeau s-ar fi putut revolta? Se prea c nu. Munceau cu
aceeai docilitate ca parshii din Vatra-de-Piatr. Poate c avea sens.
n armatele de-acas, alethii se luptau cu ali alethi, aa c de ce n-ar
fost parshi n ambele tabere ale acelei btlii?
155

Soldaii l duser pe Kaladin pn n nordul bivuacului, ceea ce le


lu destul timp. Dei toate barcile de piatr create de Animmozi
erau identice, poriunea din marginea taberei avea o nfiare
aparte, ciobit, ca a munilor coluroi. Obiceiuri vechi l fcur s
memoreze drumul. n locul acela, impozantul zid circular fusese
mcinat de nenumrate mari furtuni, oferind o privelite clar
asupra inutului din est. Peticul de pmnt nezgzuit putea fi o
zon foarte bun pentru adunarea i pregtirea armatei nainte de a
cobor panta ctre Cmpiile Sfrmate.
Marginea de nord adpostea un subcampament alctuit din
cteva zeci de barci, n mijlocul cruia se afla un depozit pentru
lemn de construcie, nesat de dulgheri. Fceau buci trunchiurile
unora dintre cei mai viguroi copaci pe care-i vzuse Kaladin pe
esul din afara taberei; i jupuiau de scoara fibroas i i tiau cu
ferstraiele, transformndu-i n scnduri. Acestea erau luate n
primire de un alt grup, care le asambla n construcii de mari
dimensiuni.
O s fim dulgheri? ntreb Kaladin.
Unul dintre soldai rse cu brutalitate.
O s v alturai echipelor de podari.
i art un grup de brbai cu nfiare jalnic, aezai pe
bolovanii din umbra unei barci, unde mncau cu degetele din
castroane de lemn. Mncarea semna deprimant de mult cu zeama
cu care-i hrnise Tvlakv.
Un otean l mpinse din nou pe Kaladin, iar el se mpletici n
josul unei pante line i ajunse n cellalt capt al taberei. Ceilali
nou sclavi l urmar, mnai de soldai. Niciunul dintre brbaii
156

aezai n jurul barcilor nu le arunc vreo privire. Purtau pantaloni


simpli i veste de piele, unii peste cmi murdare, ncheiate cu
ireturi, iar alii pe pieptul gol. Jalnicul grup posomort nu arta cu
mult mai grozav dect sclavii, dei oamenii preau ntr-o form
fizic mai bun.
Recrui noi, Gaz, strig un otean.
Un brbat trndvea la umbr, la o oarecare distan de cei care
mncau. Se ntoarse, artndu-i faa att de plin de cicatrice, nct
barba i cretea n petice. i lipsea un ochi cellalt era cprui i nu
se ostenise s-i acopere golul. Nodurile albe de pe umerii lui
spuneau c era sergent i avea acea frm de asprime pe care
Kaladin nvase s-o asocieze cu un cunosctor al propriului rost pe
un cmp de lupt.
Creaturile astea sfrijite? ntreb Gaz, mestecnd ceva n timp
ce se apropia. tia abia pot opri o sgeat.
Soldatul de lng Kaladin ridic din umeri i-l mai mbrnci o
dat nainte, inutil.
Luminata Hashal a spus s faci ceva deosebit cu sta. Pe
ceilali i poi folosi cum te duce mintea.
Oteanul ddu apoi din cap ctre nsoitorii si i prinser cu toii
s se ndeprteze cu pai iui.
Gaz inspect sclavii pe rnd. Pe Kaladin l ls la urm.
Am pregtire militar, spuse el. Din oastea naltului Lord
Amaram.
Drept s-i spun, puin mi pas, l ntrerupse Gaz, scuipnd
ntr-o parte ceva ntunecat la culoare.
Kaladin ovi.
157

Cnd Amaram
Repei ntruna numele sta, se rsti Gaz. Ai luptat sub
comanda vreunui lord fr importan, nu? i te-atepi s fiu
impresionat?
Kaladin oft. Mai ntlnise oameni de soiul lui, sergeni cu
nsrcinri mrunte, fr nicio speran de avansare. Singura lor
plcere era autoritatea asupra unora nc mai jalnici. Bine, fie i aa.
Ai stigmatul sclaviei. M-ndoiesc c-ai inut vreodat o suli-n
mn. Oricum, va trebui s binevoieti s ni te alturi, nlimea Ta.
Vntsprena lui Kaladin zbur iute spre Gaz i-l cercet, apoi
nchise un ochi, imitndu-l. Dintr-un anumit motiv, vederea ei
aduse pe buzele lui Kaladin un zmbet. Gaz i-l nelese greit. Se
ncrunt i fcu un pas ctre el, intuindu-l cu degetul.
n clipa aceea, n ntreaga tabr rsun, puternic, un cor de
sunete de corn. Dulgherii i ridicar privirile, iar soldaii care-l
cluziser pe Kaladin o rupser la fug spre centrul taberei. Sclavii
din spatele lui aruncar n jur priviri nelinitite.
Printe al Furtunii! njur Gaz. Podari! Sus, sus, mocofanilor!
i lovi cu piciorul pe civa dintre brbaii care mncau. Toi i
aruncar castroanele i se grbir s se ridice. n locul cizmelor pe
care-ar fi trebuit s le poarte, erau nclai cu nite sandale simple.
Ei, nlimea Ta, zise Gaz, artnd spre Kaladin.
N-am spus c
Puin mi pas ce blestemie ai spus! Eti la Podul Patru, zise
i i art un grup de podari care se-ndeprta. Voi, ceilali, ateptai
aici. V-mpart mai trziu. Mic, sau o s te vd atrnat de clcie.
Kaladin ridic din umeri i alerg dup grupul care-i fusese
158

artat. Era unul dintre multele care se revrsau din barci sau se
adunau de pe alei. Preau s fie o grmad. Vreo cincizeci de barci
cu probabil cte douzeci sau treizeci de oameni n fiecare
nsemna c-n armata aia erau tot att de muli podari ci oteni
numrase ntreaga oaste a lui Amaram.
Grupul lui Kaladin travers tabra, strecurndu-se printre
scnduri i mormane de rumegu i se ndrept ctre una dintre
imensele construcii din lemn. Una care trecuse, evident, prin mai
multe mari furtuni i btlii. Adnciturile i gurile de pe ntreaga
lungime preau urme lsate de loviturile sgeilor. Poate c era un
pod i de-asta se numeau podari?
Da, i spuse Kaladin. Era ntr-adevr un pod de lemn, de
aproape cinci stnjeni lungime i lat de unul. n prile din fa i
din spate cobora n pant i n-avea balustrade. Lemnul era gros, iar
cele mai late scnduri treceau prin centru, susinndu-l. Patruzeci
sau cincizeci de poduri se nirau unul lng altul. Poate cte unul
pentru fiecare barac, adic pentru fiecare echip de podari? Lng
ele se adunau vreo douzeci de echipe.
Gaz i gsise un scut de lemn i o bt lucioas, dar pentru
ceilali nu exista niciuna, nici alta. Inspect n grab toate echipele.
Lng Podul Patru se opri, ovind.
Unde v e eful? ntreb.
Mort, rspunse un podar. S-a aruncat azi-noapte n Hul
Onoarei.
Gaz njur.
Nu suntei n stare s pstrai un ef de pod nici mcar o
sptmn? Dar-ar Furtuna! Aliniai-v; o s-alerg pe lng voi.
159

Ascultai comenzile mele. O s-alegem alt ef de pod dup ce vedem


cine supravieuiete. nlimea Ta, treci n partea din spate, zise
artnd cu degetul spre Kaladin. Ceilali, micai-v! Lovi-v-ar
Furtuna, nu mai vreau s primesc mustrri din pricina voastr,
idioilor! Micai-v, micai-v!
Ceilali trecuser la treab. Kaladin n-avu de ales, se ndrept
spre canalul deschis din spatele podului. Apreciase greit numrul
oamenilor; se prea c era nevoie de treizeci i cinci sau chiar
patruzeci pentru fiecare pod. De-a latul era loc pentru cinci brbai
trei dedesubt i cte unul n fiecare parte , iar de-a lungul ncpeau
opt, dei n echipa lui nu erau destui oameni pentru fiecare poziie.
Ajut la ridicarea podului n aer. Probabil c era fcut dintr-un
lemn foarte uor, dar greutatea lui i aducea totui pe buze toate
blestemele care pomeneau Furtuna. Kaladin gemu, luptndu-se s-l
ridice ca s se strecoare apoi dedesubt. Alii se repezir s umple
golurile de pe toat lungimea construciei, pe care i-o coborr apoi
ncet pe umeri. Mcar pe fund existau bare de lemn n chip de
mnere.
Ceilali brbai aveau pe umerii vestelor buci de material care
micorau apsarea i le ajustau nlimea, apropiind-o de cea
necesar pentru susinere. Kaladin nu primise vest, aa c
suporturile de lemn i spau direct n carne. Nu vedea nimic; exista
o scobitur pentru cap, dar privirea nu putea strbate prin lemnul
care-l nconjura din toate prile. Podarii de pe laturi vedeau mai
bine; i imagin c locurile acelea erau rvnite de toat lumea.
Lemnul mirosea a ulei i a sudoare.
Dai-i drumul! se auzi, din afar, vocea nbuit a lui Gaz.
160

Kaladin gemu cnd echipa se puse n micare, alergnd uor. Nu


vedea pe unde mergea i se strdui din rsputeri s nu se mpiedice
cnd grupul ncepu s coboare panta din est, ctre Cmpiile
Sfrmate. n scurt vreme ncepu s transpire din belug i s
njure pe tcute, cu lemnul frecndu-i-se de pielea umerilor i
adncindu-i-se n carnea lor. ncepea deja s sngereze.
Biet neghiob, se auzi o voce dintr-o parte.
Kaladin se uit n dreapta, dar mnerul de lemn nu-l lsa s vad
nimic.
Cu mine zise el gfind? Cu mine vorbeti?
N-ar fi trebuit s-l insuli pe Gaz, rspunse cellalt, cu vocea
sunndu-i gunos. Uneori i las pe nou-venii pe unul dintre
irurile din margine. Uneori.
Kaladin ncerc s rspund, dar deja gfia prea tare, fcnd
mari eforturi s respire. Se crezuse ntr-o form mai bun, dar i
petrecuse opt luni mncnd lturi, ncasnd bti i stnd n timpul
furtunilor n pivnie n care se infiltra apa, n oproane cu noroi pe
jos sau n cuti. Aproape c nu mai era acelai om.
Rsufl adnc, l sftui glasul nbuit. Concentreaz-te asupra
pailor. Numr-i. Asta ajut.
El ascult sfatul. Auzea celelalte echipe de podari alergnd
alturi de ei. n spate rsunau zgomotele familiare ale otenilor n
mar i ale copitelor lovind n piatr. Armata venea pe urmele lor.
Din sol creteau muguri-de-stnc i coaj-de-piatr, fcndu-l s
se mpiedice. Cmpiile Sfrmate preau cioprite, zgrunuroase i
despicate, pline de coli de stnc i de lespezi de piatr. De aceea
nu-i puseser podurile pe roi pe un teren att de accidentat
161

hamalii erau, probabil, mult mai iui.


n scurt timp, Kaladin se trezi cu tlpile zdrobite i sfiate. Nu
putuser s-i dea nite nclri? i ncord flcile, nfruntnd
durerea, i merse mai departe. Nu era dect o alt nsrcinare. Avea
s continue i avea s supravieuiasc.
O bufnitur. Simi lemn sub picioare. Un pod, unul permanent,
traversa golul dintre dou platouri ale Cmpiilor Sfrmate. Grupul
l travers n cteva secunde i tlpile i ajunser din nou pe piatr.
Micai-v, micai-v! zbier Gaz. Lovi-v-ar furtuna, mergei
nainte!
Continuar s alerge n vreme ce armata trecea pe podul rmas n
urma lor, sute de cizme rsunnd pe lemn. n scurt vreme, sngele
iroia n josul umerilor lui Kaladin. Fiecare rsuflare era o tortur,
iar durerea din coaste devenise chinuitoare. i auzea pe ceilali
gfind, sunetele cltoreau prin spaiul nchis de sub pod. Aadar
nu era singurul. Spera c-aveau s-ajung la destinaie n curnd.
Dar spera zadarnic.
Urmtoarea or se dovedi o adevrat tortur. Una mai cumplit
dect toate btile pe care le ncasase de cnd i pierduse libertatea,
dect toate rnile cu care se alesese pe cmpul de lupt. Marul
prea fr sfrit. i aducea vag aminte c vzuse podurile fixe
cnd se uitase n jos, ctre cmpii, din crua cu sclavi. Uneau
platourile acolo unde golurile erau mai uor de acoperit, nu n cele
mai avantajoase locuri pentru cltori. Ceea ce nsemna ocoluri
ctre nord sau ctre sud, nainte de a putea continua drumul spre
est.
Podarii bodogneau, blestemau i gemeau, apoi amueau.
162

Traversau pod dup pod, platou dup platou. Kaladin nu vedea


niciodat prea bine vreunul dintre goluri. Continua doar s alerge
mai departe. Tot mai departe. Nu-i mai simea picioarele. Dar
continua s alerge. tia cumva c, dac s-ar fi oprit, ar fi fost btut.
Avea impresia c, pe umeri, carnea i fusese rzuit pn la os.
ncerc s-i numere paii, dar pn i pentru asta era prea istovit.
ns nu ncet s-alerge.
n cele din urm, din fericire, Gaz le ordon s se opreasc.
Kaladin strnse din ochi i rmase locului, mpleticindu-se i fiind
ct pe-aci s se prbueasc.
Ridicai! url Gaz.
Brbaii sltar podul i, dup ce-l susinuser att de mult
rmnnd n aceeai poziie, micarea i solicit intens braele lui
Kaladin.
Cobori-l!
Pir cu toii n lateral i cei de dedesubt ieir i apucar de
mnerele din pri. Era dificil i stteau n poziii incomode, dar se
prea c-o mai fcuser n repetate rnduri. Izbutir s coboare
podul pe pmnt fr s-l rstoarne.
mpingei!
Kaladin se retrase nucit i mpleticindu-se iari, n vreme ce
restul podarilor mpingeau n mnerele lor aflate pe laturile sau n
spatele podului. Erau pe marginea unei sprturi fr pod
permanent. De o parte i de alta, celelalte echipe i mpingeau
propriile poduri.
Se uit peste umr. Armata era alctuit din dou mii de oameni
nvemntai n dou culori: verde intens i alb curat. O mie dou
163

sute de suliai ochi-ntunecai i cteva sute de clrei pe cai


exceleni, de mare valoare. n spatele lor se afla un grup numeros de
pedestrai ochi-luminoi, cu armuri groase, ghioage imense i
scuturi ptrate, de oel.
Se prea c aleseser intenionat un loc unde sprtura era
ngust, iar primul platou se nla cu puin deasupra celui de-al
doilea. Lungimea podului era de dou ori ct limea golului. Gaz l
njur, iar Kaladin li se altur celorlali i mpinse alturi de ei
podul care aluneca scrnind pe terenul accidentat. Dup ce czu cu
zgomot surd de cealalt parte a abisului, gsindu-i locul potrivit,
podarii se retraser i lsar cavaleria s traverseze.
Kaladin era prea obosit ca s-i priveasc. Se prbui pe bolovani
i rmase aa, zcnd pe spate i ascultnd tropitul soldailor care
treceau podul. i rostogoli capul pe-o parte. i ceilali podari se
ntinseser. Gaz mergea printre echipe cltinnd din cap, cu scutul
atrnat de spate i bombnind ntruna c nu erau buni de nimic.
Kaladin tnjea s zac aa, cu ochii la cer, uitnd de existena
lumii. ns instrucia de care avusese parte l avertiza c astfel s-ar fi
putut alege cu nite crcei. Ceea ce ar fi ngreunat i mai mult
drumul de ntoarcere. Instrucia
i aparinea unui alt om, dintr-un alt timp. Era aproape ca i cum
s-ar fi petrecut n zilele umbrei. Dar, chiar dac era posibil s nu mai
fie el nsui, Kaladin nc mai putea s-i dea atenie lui nsui.
Aa c gemu, se sili s se ridice n capul oaselor i ncepu s-i
frece muchii. Soldaii traversau podul n iruri de cte patru, cu
suliele ridicate, cu scuturile n fa. Gaz i privea cu o invidie
bttoare la ochi i cu vntsprena lui Kaladin dansndu-i n jurul
164

capului. n ciuda oboselii, el se simi pentru o clip cuprins de


gelozie. De ce-l scia pe palavragiul la n loc s-l scie pe el?
Cteva minute mai trziu, Gaz l zri pe Kaladin i l fix
ncruntndu-se.
Se-ntreab de ce nu zaci pe spate, spuse o voce cunoscut.
Brbatul care alergase alturi de el sttea ntins alturi, uitnduse la cer. Era mai btrn, cu prul ncrunit, iar faa prelung, cu
pielea parc tbcit, i completa vocea blajin. Prea tot att de
ostenit cum se simea Kaladin.
Acesta continu s-i frece picioarele, ignorndu-l ostentativ pe
Gaz. Pe urm rupse cteva buci din mbrcmintea lui ca un sac
i-i bandaj tlpile i umerii. Din fericire, de cnd era sclav se
nvase s umble descul, aa c rnile nu erau grave.
Cnd termin, ultimul pedestra trecuse podul. Urmar mai
muli ochi-luminoi clare, n armuri sclipitoare. n mijlocul lor
clrea un brbat ntr-o Cristalarmur magnific, de un rou
strlucitor. Nu semna cu cea pe care-o mai vzuse Kaladin se
spunea c oricare dintre ele era o oper de art unic dar crea
aceeai impresie. Bogat ornamentat, din plci mpletite, cu un coif
superb, cu viziera ridicat.
O armur care prea, cumva, strin. Fusese furit ntr-un alt ev,
ntr-o vreme cnd prin Roshar cutreierau zeii.
la e regele? ntreb Kaladin.
Podarul cu faa tbcit rse, obosit.
Am vrea noi.
Kaladin se ntoarse spre el, ncruntndu-se.
Dac ar fi regele, l lmuri podarul, ar nsemna c facem parte
165

din oastea Luminlordului Dalinar.


Lui Kaladin numele i sun oarecum cunoscut.
E un nalt prin, nu-i aa? Unchiul regelui.
Da. Cel mai bun dintre brbai, cel mai demn de respect
Cristalpurttor din toat armata regelui. Se spune c nu-i ncalc
niciodat cuvntul.
Kaladin pufni dispreuitor. Cam acelai lucru se spunea i despre
Amaram.
Ar trebui s-i doreti s faci parte din forele naltului Prin
Dalinar, flcule, spuse brbatul mai vrstnic. El nu folosete echipe
de podari. Cel puin nu ca astea.
Gata, cremlingilor! zbier Gaz. n picioare!
Podarii gemur i se ridicar mpleticindu-se. Kaladin oft.
Puina odihn fusese de-ajuns doar ca s-i dea seama ct de istovit
era.
O s fac cale-ntoars bucuros, mormi.
Cale-ntoars? se mir podarul cu pielea tbcit.
Nu mergem napoi?
Prietenul lui rse strmb, pe nfundate.
Flcule, nici mcar n-am ajuns unde trebuia. i pentru asta
trebuie s te bucuri. La sosire e cel mai ru.
i aa ncepu a doua parte comarului. Trecur podul, l traser
dup ei, apoi i-l sltar iari pe umerii ndurerai. Traversar
platoul n fug. n captul cellalt, coborr iari podul, peste un
alt gol. Armata l travers, apoi l crar din nou.
Totul se repet de vreo dousprezece ori. Se puteau odihni ntre
dou transporturi, dar Kaladin avea dureri aa de mari i era att de
166

istovit nct scurtele ntreruperi nu-i erau de-ajuns. De fiecare dat,


abia izbutea s-i trag rsuflarea nainte de a fi silit s ridice din
nou podul.
Li se cerea s se mite repede. Erau lsai s se odihneasc n
vreme ce traversa armata, dar erau nevoii s recupereze timpul
pierdut alergnd pe platouri treceau pe lng irurile de soldai
ca s ajung la urmtoarea sprtur naintea lor. La un moment dat,
prietenul lui cu faa tbcit i spuse c, dac nu-i puneau podul la
locul lui destul de repede, la ntoarcerea n tabr aveau s fie
pedepsii prin biciuire.
Gaz ddea ordine, i njura pe podari, i lovea cu piciorul cnd se
micau prea ncet, dar nu muncea niciodat cu adevrat. n scurt
timp, Kaladin prinse s nutreasc o ur clocotitoare mpotriva
brbatului usciv, cu faa plin de cicatrice. Era bizar; nu-i mai
urse niciodat vreun sergent. Era datoria lor s-njure oamenii, s le
dea un motiv pentru naintare.
ns nu asta-l mcina pe Kaladin. Gaz l trimisese s care podul
fr sandale i fr vest. Cu toate bandajele sale, avea s aib
cicatrice dup munca din ziua aceea. n dimineaa urmtoare avea
s fie prea nvineit i prea eapn ca s poat merge.
Gaz se purtase ca un tiran de duzin. Pusese misiunea n pericol,
riscnd s piard un cru, numai din pricina unei furii de
moment.
Un om cu furtun-n snge, i zise Kaladin, folosindu-se de ura
mpotriva lui Gaz ca s poat face fa ntregului calvar. n mai
multe rnduri i se ntmplase s se prbueasc dup ce mpinsese
podul la locul su i avea impresia c n-o s se mai poat ridica din
167

nou n picioare. Dar izbutea cumva s-o fac, ori de cte ori le ordona
Gaz. Altminteri ar fi-nsemnat s-l lase pe el s ctige.
De ce trebuiau s treac prin toate astea? Care era scopul? De ce
alergau att? Erau datori s-i apere podul, povara preioas,
ncrctura. Erau datori s-l ridice spre cer i s alerge, erau datori
s
ncepea s delireze. Picioarele, fuga. Un, doi, un, doi, un, doi.
Stai!
Se opri.
Ridicai!
i nl braele.
Cobori!
Fcu un pas napoi i ls podul n jos.
mpingei!
mpinse podul.
Murii!
Ultimul ordin i aparinea, l ddea de fiecare dat. Se prbui pe
solul pietros i un mugur-de-stnc se grbi s-i retrag lujerii cnd
i-i atinse. nchise ochii, nemaifiind n stare s-i fac griji din cauza
crceilor. Intr n trans, ca i cum ar fi fost pe jumtate adormit
doar pentru o clip, sau aa i se pru lui.
Sus!
Se ridic n picioare, cltinndu-se pe tlpile nsngerate.
Traversai!
Trecu podul, fr s se uite nici n dreapta, nici n stnga, la hul
n care-i puteai gsi moartea.
Tragei!
168

nfc un mner i trase podul peste prpastie, n urma lui.


Schimbai!
i ndrept spatele, nucit. Nu nelegea ordinul. Gaz nu-l mai
dduse pn atunci. Soldaii intrau n rnduri, punndu-se n
micare cu acel amestec de uoar spaim i de destindere forat pe
care-l simeai adesea nainte de o lupt. Civa presimiospreni ca
nite spirale roii crescute din pmnt pentru a biciui vzduhul
prinser s ncoleasc din stnc i s fluture printre oteni.
O lupt?
Gaz l prinse de umeri i-l mbrnci ctre partea din fa a
podului.
sta-i momentul n care nou-veniii trec n fa, nlimea Ta.
Sergentul i zmbi cu rutate.
Nenelegnd nimic, Kaladin ridic podul odat cu ceilali,
sltndu-i-l deasupra capului. Mnerele erau i aici la fel, dar
primul rnd avea o deschidere n dreptul feei, o crptur care-i
ngduia s vad. Toi podarii i schimbaser locurile, cei care
alergaser n fa trecuser n spate, iar cei din fa printre care se
numrau Kaladin i brbatul cu faa tbcit ajunseser n rndul
nti.
Nu ntreb care era motivul. Nu-i psa. ns i plcea n fa; era
mai uor s alerge vznd ce se afla naintea lui.
Pe platouri, peisajul era ca n orice alt inut al furtunilor violente;
petice de iarb ici i colo, dar piatra era prea tare pentru ca
seminele ei s se poat ngropa pe deplin. Mugurii-de-stnc
apreau mai des, creteau pe ntregul platou ca nite bici, imitaii
ale pietroaielor de dimensiunea unui cap de om. Muli erau
169

despicai i-i trau n afar lujerii ca nite limbi groase, verzi.


Civa chiar nfloriser.
Dup att de multe ore n care rsuflase cu greu n spaiul
nbuitor de sub pod, alergarea n rndul din fa era aproape
relaxant. De ce-i dduser unui nou-venit un loc att de bun?
TalenelatElin, purttor al tuturor chinurilor, spuse brbatul
din dreapta lui, cu groaz n glas. O s fie una urt! Sunt aliniai
deja! O s ias urt!
Kaladin clipi i-i ndrept atenia ctre sprtura de care se
apropiau. De partea cealalt a golului sttea un ir de brbai cu
pielea marmorat, stacojiu cu negru. Purtau armuri ciudate, de un
portocaliu-ruginiu, care le acopereau antebraele, piepturile,
capetele i picioarele. Mintea lui amorit avu nevoie de cteva
secunde ca s priceap.
Parshendi.
Nu semnau cu lucrtorii parshi obinuii. Erau mult mai
musculoi, mult mai masivi. Aveau soldai voinici i purtau cu toii
cte o arm agat n spate. Muli aveau brbi de un rou-nchis
combinat cu negru, n care stteau agate sfrmturi de piatr, pe
cnd obrajii altora erau perfect rai.
Sub ochii lui Kaladin, primul rnd de parshendi ngenunche.
Aveau arcuri scurte, n care-i potriviser deja sgeile. Nu arcuri
lungi, construite ca s trimit sgeile n sus i la distan. Erau
scurte, ncovoiate, fcute s trag n linie dreapt, repede i cu for.
Excelente dac voiai s ucizi un grup de podari nainte de-a apuca
s-i aeze podul.
La sosire e cel mai ru
170

n clipa aceea ncepea, n cele din urm, adevratul comar.


Gaz rmase n urm, strignd ctre echipele purttoare de poduri
s mearg mai departe. Toate instinctele lui Kaladin se revoltau,
cerndu-i s ias din btaia sgeilor, dar ineria podului l silea s
nainteze. l silea s intre drept n gura fiarei cu dinii gata s i se
nchid, clnnind.
Oboseala i durerile lui Kaladin disprur. Era ocat i n alert.
Podurile se avntar nainte, cu oamenii de sub ele ipnd n timp
ce alergau. Ctre moarte.
Arcurile se destinser.
Primul val l ucise pe prietenul lui Kaladin, brbatul cu faa
tbcit, doborndu-l cu trei sgei. Czu i cel din stnga lui
Kaladin el nici mcar nu-i vzuse faa. Se prbui cu un urlet i nu
muri pe loc, dar ceata de podari l clc n picioare. i podul
devenea simitor mai greu, cu fiecare om care cdea.
Parshendii trimiser, calmi, un al doilea val de sgei. Kaladin
aproape c nici nu bg de seam cum se mpleticea alturi de ei un
alt grup de podari. Parshendii preau s-i concentreze tirul asupra
anumitor echipe. Aceea fu inta unei rafale pornite din zeci de
arcuri, iar primele trei rnduri de podari se prbuir, devenind o
piedic pentru cei din spatele lor. Podul se cltin i alunec pe
pmnt cu un scrnet nfiortor cnd ntreaga mas de trupuri se
prbui de-a valma, acestea cznd unele peste altele.
Sgeile zburar pe lng Kaladin, omornd ali doi brbai din
primul rnd. Altele se nfipser n lemn, n jurul lui, i una i despic
pielea obrazului.
El ip. ngrozit, ocat, chinuit de durere, nucit. n nicio alt
171

btlie nu se mai simise att de neajutorat. Atacase fortificaii


dumane, alergase pe sub valuri de sgei, dar ntotdeauna simise
c, ntr-o oarecare msur, deinea controlul. Avusese suli,
avusese scut, putuse s contraatace.
Dar nu i de data asta. Grupurile de podari erau ca porcii
alergnd ctre mcelari.
A treia rafal de sgei i lu zborul i nc una dintre cele
douzeci de echipe purttoare de poduri se prbui. Valurile de
sgei zburau i dinspre alethi, cznd asupra parshendilor i
nimerindu-i. Podul lui Kaladin era aproape la marginea prpastiei.
Putea s vad ochii negri ai parshendilor din cealalt parte, putea s
le disting trsturile feelor prelungi, marmorate. n jurul lui,
podarii urlau de durere, dobori de sgei sub podurile lor. nc
unul czu cu zgomot dup uciderea purttorilor si.
Sltai-l i lsai-l jos, idioilor! strig Gaz, din spatele lor.
Ceata de podari se opri cltinndu-se n timp ce parshendii
lansau nc o rafal. Civa brbai din spatele lui Kaladin urlar.
Tirul de rspuns al armatei alethi l ntrerupse pe al dumanilor. Cu
toate c ocul l prostise, reflexele lui tiau ce era de fcut. Las
podul jos, treci pe poziie i mpinge.
Coborrea podului i expuse pe brbaii aflai n siguran n
rndurile din spate. Arcaii parshendi tiuser, evident, c asta avea
s urmeze; pregtir i lansar ultima rafal. Sgeile izbit podul ca
un val, dobornd vreo ase oameni i mprocnd lemnul ntunecat
cu snge. Spaimospreni erpuitori i violei nir din lemn i
unduir n aer. Podul se cltin, dintr-odat mai greu de mpins
dup pierderea brusc a acelor oameni.
172

Kaladin se mpletici i minile i alunecar. Czu n genunchi i


se nclin, aplecndu-se deasupra hului. Reui cu greu s-i
recapete echilibrul.
Se legn, cu o mn atrnndu-i deasupra sprturii i cu cealalt
ncletat de marginea ei. Mintea lui, silit s-i depeasc limitele,
ovi, ameit, cnd Kaladin se uit n josul pantei abrupte, n
ntunericul din abis. nlimile erau minunate; i plcuse
ntotdeauna s se caere, alturi de Tien, pe stnci nalte.
Se arunc din reflex napoi, pe platou, i se retrase mpleticinduse. La adpostul scuturilor, un grup de pedestrai luase poziie i
mpingea podul. Arcaii fcur schimb de sgei cu parshendii pn
ce podul ajunse la locul su i cavaleria grea l travers n tunet de
copite, nimicind dumanii. Patru poduri czuser, dar celelalte
aisprezece fuseser plasate unul lng altul, fcnd posibil un
adevrat atac. Kaladin ncerc s se mite, ncerc s se ndeprteze
tr de pod. Dar se prbui acolo unde se afla, cu trupul refuznd
s i se supun. Nu izbuti nici mcar s se rostogoleasc pe burt.
Ar trebui s plec i spuse, istovit. S vd dac omul cu faa
tbcit mai e n via S-i bandajez rnile S-l salvez
Dar nu putea. Nu putea s se mite. Nu putea s gndeasc. Spre
ruinea lui, i ls pur i simplu ochii s i se nchid, pierzndu-i
cunotina.

Kaladin.
Nu voia s deschid ochii. Trezirea nsemna ntoarcerea ntr-o
cumplit lume a durerii. O lume n care oameni istovii i fr
aprare erau silii s atace iruri de arcai.
173

Lumea aceea era comarul.


Kaladin!
Vocea feminin era suav ca o oapt i totui insistent.
Te vor lsa aici. Trezete-te! O s mori!
Nu pot Nu m pot ntoarce
Las-m s plec.
Se simi plesnit peste fa i primi un uor impuls de energie, ca o
palm usturtoare. Se crisp. Nu nsemna nimic n comparaie cu
celelalte dureri, dar era, cumva, una mult mai poruncitoare. Ridic
o mn, vrnd s loveasc. Gestul fu de ajuns ca s-i alunge ultimele
resturi de letargie.
ncerc s deschid ochii. Unul refuz s-l asculte, fiindc sngele
scurs dintr-o tietur de pe obraz formase o crust n jurul pleoapei.
Soarele i schimbase locul. Trecuser mai multe ore. Gemu i se
ridic n capul oaselor, frecndu-i sngele nchegat din jurul
ochiului. Era nconjurat de cadavre. Aerul mirosea a snge i a tot
felul de alte lucruri, mai scrboase.
Doi podari sleii de puteri scuturau pe rnd fiecare om,
verificnd dac mai era n via, apoi i scoteau vesta i sandalele i
goneau cremlingii venii s mnnce leurile. Lui Kaladin nu i-ar fi
dat nicio atenie. De la el n-aveau ce lua. L-ar fi lsat printre
cadavre, l-ar fi abandonat pe platou.
Vntsprena i zbura pe deasupra capului cu micri iui, foinduse nelinitit. Kaladin i frec falca n locul unde-l plmuise. Sprenii
mari, cum era ea, puteau s mite obiecte mrunte i s transmit
mici impulsuri neptoare de energie. Ceea ce-i fcea i mai
scitori.
174

ns de data asta probabil c-i salvase viaa lui Kaladin. El gemu,


pipindu-i toate locurile unde simea dureri.
Ai un nume, duhule? ntreb Kaladin, forndu-se s se ridice
pe picioarele vlguite.
Pe platoul ctre care se ndreptase oastea, soldaii se uitau printre
trupurile parshendilor mori, cutnd ceva. Se prea c forele lui
Sadeas nvinseser. Sau cel puin acolo nu prea s mai fi rmas
niciun parshendi n via. Fie fuseser ucii, fie fugiser.
Platoul pe care se purtase lupta semna perfect cu toate celelalte
pe care le traversaser. Singura deosebire era un bulgre mare de
ceva, aflat chiar n centru. Prea un mugur-de-stnc uria, sau
poate un fel de pup sau de carapace, de cel puin trei stnjeni
nlime. O parte i fusese despicat, lsnd la vedere un soi de
mruntaie scrboase. Kaladin nu-l observase la nceput, n timpul
atacului; i ndreptase toat atenia spre arcai.
Un nume, rspunse vntsprena, cu rceal n glas. Da. Am un
nume, zise ea i se uit la Kaladin, prnd nedumerit. De ce am un
nume?
De unde s tiu eu? zise el, impunndu-i s se mite.
Durerea din tlpi era arztoare. Abia reuea s nainteze
chioptnd.
Podarii din apropiere l privir surprini, dar el nu-i lu n seam,
se mulumi s strbat platoul ontcind pn cnd gsi un le care
nc mai avea vest i sandale. Era brbatul cu pielea tbcit, care
fusese att de bun cu el i era acum mort, cu gtul strpuns de o
sgeat. Kaladin ignor privirea ocat i ncremenit din ochii lui
goi, care fixau cerul, i i culese hainele vest i sandale din piele,
175

plus o cma cu ireturi, ptat de snge. Se simea dezgustat de el


nsui, dar, dac voia haine, nu putea conta pe Gaz.
Se aez i folosi prile curate ale cmii ca s-i schimbe
bandajele improvizate, apoi i puse vesta i sandalele, ncercnd s
fac totul din ct mai puine micri. ncepuse s adie vntul, lund
cu sine mirosul de snge i zgomotele soldailor care se strigau unii
pe alii. Cavaleria intra deja n formaie, prnd nerbdtoare s sentoarc.
Un nume, opti vntsprena, ocolindu-l prin aer ca s i se
opreasc n faa ochilor.
Luase forma unei femei tinere, cu o fust revrsat n falduri i
nite picioare delicate.
Sylphrena.
Sylphrena, repet Kaladin, ncercnd sandalele.
Syl, zise duhul i i ls capul pe-un umr. E amuzant. S-ar
prea c am un nume de alint.
Felicitri, spuse el i se ridic din nou, mpleticindu-se.
ntr-o parte, Gaz sttea cu minile n olduri i cu scutul atrnat
n spate.
Tu, zise, ntinznd degetul spre Kaladin.
Apoi i art podul.
Cred c glumeti, rspunse el, uitndu-se la grupul adunat n
jurul podului rmseser mai puin de jumtate din ci fuseser
la plecare.
l cari sau rmi aici, spuse Gaz.
Ceva prea s-l fi nfuriat.
Ar fi trebuit s mor, nelese Kaladin. De-aia nu i-a psat c n176

aveam vest i sandale. Am fost n fa.


Era singurul om din primul rnd care supravieuise.
Se simi ndemnat s se aeze i s-i lase s plece fr el. Dar nu-i
dorea s prseasc lumea murind de sete pe un platou pustiu. Se
mpletici ctre pod.
Nu-i face griji, i spuse un alt podar. De data asta ne vor lsa
s mergem ncet i s facem multe pauze. i ne vor ajuta civa
soldai pentru ridicarea unui pod e nevoie de cel puin douzeci i
cinci de oameni.
Kaladin oft i i ocup locul n timp ce li se alturau civa
oteni ghinioniti. Sltar mpreun podul n aer. Era cumplit de
greu, dar, cumva, izbutir.
ncepu s mearg, amorit. Crezuse c viaa nu avea cum s-i
aduc ceva mai ru dect stigmatul de sclav, plus un shash, nimic
mai ru dect s piard n rzboi tot ce avusese, nimic mai cumplit
dect pieirea celor pe care jurase s-i apere.
Se prea c se nelase. Se mai gsise ceva. O tortur suprem, pe
care lumea o pstrase anume pentru el.
Se numea Podul Patru.

177

7
ORICE DAC E REZONABIL
i mistuie focul. Ard. Cnd vin, aduc cu ei ntunericul, aa c nu
mai poi vedea dect c pielea lor e-n flcri. Ard, ard, ard
Culeas n palahishev, 1172, cu 21 de secunde nainte de moarte.
Subiectul a fost ucenicul unui brutar.

Shallan o porni n grab pe coridorul dominat de nuane


portocalii, cu tavanul i cu partea de sus a pereilor ptate acum de
fumul negru din Animmodul lui Jasnah. Din fericire, tablourile nu
fuseser distruse.
n faa ei i fcu apariia un grup de parshi trimis s curee
funinginea cu crpe, glei i scri portabile. Se nclinar la trecerea
ei, fr s scoat niciun cuvnt. Puteau s vorbeasc, dar o fceau
foarte rar. Muli preau mui. n copilrie, Shallan gsea c
modelele de pe pielea lor marmorat erau frumoase. Asta nainte de
a-i interzice tatl su s-i mai petreac timpul cu parshii.
i ndrept din nou gndurile ctre misiunea ei. Cum avea s-o
conving pe Jasnah Kholin, una dintre cele mai puternice femei din
lume, s-o accepte drept pupil? Prinesa era evident ncpnat.
i petrecuse mai muli ani opunndu-se tuturor ncercrilor de
mpcare ale devoiunilor.
Shallan se ntoarse n imensa cavern principal, sub plafonul ei
nalt de piatr i n mijlocul freamtului attor oameni elegani. Se
178

simea descurajat, dar scurta privire aruncat Animmodului o


vrjise. Clanul su, Casa Davar, prosperase n ultimii ani, ieind din
anonimat. Faptul se datorase n primul rnd abilitilor politice ale
tatlui ei i atrsese ura multora, dar lipsa omeniei l dusese
departe. Aa cum o fcuse i avuia dobndit dup descoperirea
mai multor noi i bogate cariere de marmur pe pmnturile
familiei Davar.
Shallan nu tiuse niciodat destul ca s devin bnuitoare n
privina originilor acelei bogii. Ori de cte ori sectuia una dintre
cariere, tatl ei pleca mpreun cu topograful casei i descopereau
alta. Numai dup ce-l luaser pe topograf la ntrebri aflaser, ea i
fraii ei, adevrul: folosindu-i Animmodul interzis, tatl ei crea
cariere noi, ntr-un numr care s nu bat la ochi. Nu att de multe
nct s apar suspiciuni. Destul de multe ca s fac rost de banii
necesari pentru elurile sale politice.
Nimeni nu tia cum dobndise fabrialul pe care-l inea ea acum
n punga ascuns. Devenise inutilizabil, se stricase n aceeai sear
dezastruoas n care murise tatl ei. Nu te gndi la asta, i spuse
ea cu hotrre.
Puseser un giuvaergiu s repare Animmodul, dar fabrialul nu
mai funciona. Majordomul lor unul dintre cei mai apropiai
confideni ai tatlui ei, un sftuitor pe nume Luesh fusese nvat
s-l ntrebuineze, dar nu-l mai putea face s mearg.
Datoriile i promisiunile fcute de tatl ei erau scandaloase.
Urmaii lui nu prea aveau de ales. Familia dispunea de ceva timp
poate chiar de un an pn n momentul cnd plile neonorate
aveau s se ridice la o sum ieit din comun, iar absena tatlui ei
179

avea s bat la ochi. Pe moment, faptul c domeniul familiei, aflat


ntr-un fund de ar, era foarte izolat constituia un avantaj, oferea o
explicaie pentru ntrziere. Fraii ei fceau eforturi disperate,
scriind scrisori n numele tatlui lor mort, ieind foarte rar n lume
i lansnd zvonuri despre un plan mre al Luminlordului Davar.
Totul ca s-i ofere ei timp, pentru a-i putea duce la ndeplinire
planul temerar. Ca s-o gseasc pe Jasnah Kholin. Ca s-i devin
pupil. Ca s afle unde-i inea Animmodul. i ca s-l nlocuiasc
apoi pe cel stricat.
Avnd fabrialul, puteau crea cariere noi, i puteau reface averea.
Puteau fabrica hran pentru otenii casei. i odat ce ar fi strns
destui bani pentru plata datoriilor i pentru a oferi mit, ar fi putut
anuna moartea tatlui lor fr ca asta s atrag dup sine
distrugerea clanului.
Shallan ovi n holul principal, cu gndul la urmtoarea sa
micare. Avea un plan foarte riscant. Trebuia s plece fr s fie
bnuit de furt. Dei se gndise mult la asta, nc nu avea habar
cum ar fi putut s izbuteasc. Dar se tia c Jasnah avea foarte muli
dumani. Trebuia s existe o cale astfel nct vina pentru stricarea
fabrialului s cad asupra lor.
Era un pas care urma mai trziu. Deocamdat trebuia s-o
conving pe Jasnah s-o ia sub tutela ei. Niciun alt deznodmnt nu
era acceptabil.
Agitat, Shallan i ridic braele i schi semnul necesitii,
ndoindu-i peste piept mna interzis acoperit i atingndu-i
cotul cu degetele rsfirate ale celei libere. De ea se apropie imediat o
femeie mbrcat cu bluza alb i apretat, ncheiat cu ireturi, i
180

cu fusta neagr care erau nsemnele universale ale unei maestreslujitoare.


Femeia robust fcu o reveren.
Luminie?
Palenaeumul, spuse Shallan.
Femeia se nclin i o conduse pe culoarul lung. Cele mai multe
femei din acel loc printre care i slujitoarele i purtau prul
strns, aa c Shallan simea c atrage atenia cu pletele ei revrsate
n voie. Iar roul lor intens o fcea nc i mai bttoare la ochi.
Marele culoar ncepu curnd s coboare n pant abrupt. Dar,
cnd se mai scurse jumtatea unei ore, nc mai putea auzi sunetul
ndeprtat al clopoeilor rsunnd n urma ei. Poate c de aceea le
plceau tuturor att de mult; chiar i n adncurile Conclavului
puteai auzi ce se-ntmpl afar.
Servitoarea o conduse pe Shallan pn n faa unei perechi de ui
mari din oel. Acolo fcu o plecciune i tnra i rspunse dnd din
cap, n semn c putea s plece.
Shallan nu putu s nu admire frumuseea uilor: pe partea lor
exterioar era sculptat un model geometric complicat, alctuit din
cercuri, linii i glife. i preau s fie cele dou jumti ale unui soi
de hart. Din nefericire, n-avea timp s studieze detaliile, aa c-i
continu drumul.
Dincolo de prag se afla o ncpere att de ntins nct i tia
rsuflarea. Pereii din piatr neted se ntindeau pn la o nlime
foarte mare; ct de mare era imposibil de spus, din cauza luminii
nendestultoare, dar zrea licriri ndeprtate. n perei erau
ncastrate zeci de balcoane mici, foarte asemntoare cu lojile
181

particulare dintr-un teatru. n multe dintre ele se vedea o lumin


discret. Singurele zgomote erau fonetul paginilor ntoarse i nite
oapte firave. Shallan i ridic mna interzis la piept, simind c,
n aceea sal magnific, ea nsi prea mai mic.
Luminie? ntreb un maestru-slujitor tnr, apropiindu-se.
De ce avei nevoie?
Dup toate aparenele, de un nou sim al perspectivei,
rspunse ea, absent. Cum?
Aceast ncpere se numete Vlul, i explic slujitorul cu voce
joas. E mai veche dect Palanaeumul nsui. Amndou erau aici
cnd s-a construit oraul. Unii cred c e posibil s le fi tiat n munte
chiar Cntreii din Zori.
Unde se afl crile?
Palanaeumul propriu-zis e acolo.
Servitorul i nsoi vorbele cu un gest i o conduse ctre nite ui
din partea opus a slii. Prin ele intrar ntr-o alta, de dimensiuni
mai mici, pe care nite perei din cristal gros o mpreau n mai
multe ncperi. Shallan se ndrept spre cel mai apropiat i l pipi.
Avea suprafaa aspr, ca piatra cioplit grosolan.
Animmod? ntreb ea.
Servitorul ddu din cap. Prin spatele lui trecu un altul,
conducnd un ardent naintat n vrst. Aidoma majoritii
ardenilor, avea capul ras i barba lung. Roba lui simpl, cenuie,
era legat cu o earf maro. Servitorul l cluzi pe dup un col i
Shallan le putu distinge siluetele vagi pe partea cealalt, ca pe nite
umbre notnd prin cristal.
naint cu un pas, dar servitorul care o nsoea i drese glasul.
182

Trebuie s-mi artai permisul de intrare, Luminie.


Ct cost unul? ntreb Shallan, cu voce ovielnic.
O mie de broami de safir.
Att de mult?
ntreinerea numeroaselor spitale ale regelui e costisitoare,
rspunse brbatul pe un ton de parc i-ar fi cerut scuze. i
singurele lucruri pe care le poate vinde Kharbranth-ul sunt petele,
clopoeii i informaiile. n ceea ce le privete pe primele dou, nu
suntem singurii care le ofer. Pe cnd al treilea Ei bine,
Palanaeumul se afl n posesia celei mai bogate colecii de tomuri i
de pergamente din Roshar. Ba chiar din ntreaga Enclav Sacr din
Valath. Dup ultima numrtoare, n arhivele noastre se gsesc
peste apte sute de mii de texte diferite.
Tatl ei avusese exact optzeci i apte de cri. Shallan le citise de
mai multe ori pe toate. Ct de multe lucruri puteau conine apte
sute de mii? Greutatea unor informaii att de bogate o ului. Se
pomeni dorindu-i cu ardoare s caute prin rafturile ascunse. i-ar fi
putut petrece o lun ntreag numai citindu-le titlurile.
Dar nu. Poate dup ce avea s se conving c fraii ei erau n
siguran c averea familiei se refcuse i-ar fi putut permite s
se ntoarc. Poate.
Se simea ca i cum ar fi fost moart de foame, dar lsa neatins
totui o plcint cald cu fructe.
Unde a putea s-atept? ntreb. Dac o persoan pe care-o
cunosc se afl nuntru.
Putei folosi unul dintre separeurile pentru lectur, rspunse
servitorul, destinzndu-se; nainte se temuse probabil c ea avea s
183

fac o scen. Nu e nevoie de permis ca s stai ntr-unul din ele.


Avem purttori parshi care v vor duce la nivelurile de sus, dac
asta v dorii.
Mulumesc, zise Shallan, ntorcndu-se cu spatele ctre
Palanaeum.
Se simea din nou ca o feti, nchis n camera ei i neavnd voie
s-alege prin grdin din pricina spaimelor paranoice ale tatlui ei.
Luminata Jasnah are deja un separeu?
Pot s-ntreb, spuse servitorul, conducnd-o napoi, n Vlul al
crui tavan era undeva sus, neputnd fi zrit.
Se ndeprt n grab, ndreptndu-se ctre alii din tagma lui, i
o ls s atepte lng ua Palanaeumului.
Shallan ar fi putut s dea buzna nuntru. S se furieze
Nu. Fraii ei o tachinau fiindc era prea timid, dar nu timiditatea
era cea care o reinea. Existau paznici, fr ndoial; s se repead
nuntru n-ar fi fost doar inutil, ci i-ar fi distrus i orice ans de a o
convinge pe Jasnah s-i schimbe prerea.
S schimbe prerea lui Jasnah, s-i dovedeasc valoarea. Numai
gndindu-se la asta i se fcea ru. Detesta confruntrile. n primii ani
ai vieii, se simise ca un obiect delicat de cristal, ncuiat ntr-o
vitrin ca s poat fi privit fr a fi atins vreodat. Unica fiic,
ultima amintire rmas de la mult-iubita soie a Luminlordului
Davar. nc i se mai prea straniu c ea fusese aceea care preluase
conducerea dup Dup incident Dup
Fu copleit de amintiri. Nat Balat plin de vnti, cu haina
sfiat. O sabie n mna ei, lung i argintie, destul de ascuit ca s
treac prin piatr ca prin ap.
184

Nu, i spuse, cu spatele lipit de peretele de piatr i cu mna


ncletat de scule. Nu. Nu te gndi la trecut.
i cut alinare n desen, strecurndu-i degetele n scule,
cutnd hrtia i creioanele. Dar servitorul se ntoarse nainte de a
apuca s le scoat.
Luminata Jasnah Kholin a cerut ntr-adevr s i se pregteasc
un separeu pentru lectur, o ntiin el. Dac dorii, o putei atepta
acolo.
Da, firete, rspunse Shallan. Mulumesc.
Servitorul o conduse ntr-o incint ntunecoas, n care patru
parshi stteau lng o platform solid din lemn. Se urcar amndoi
pe platforma aceea i parshii traser de nite funii care treceau
printr-un scripete de deasupra, ridicnd-o prin puul de piatr.
Singurele lumini erau nite sfere de un broam, cte una n fiecare
col al plafonului. Ametiste cu o lumin blnd, violet.
Avea nevoie de un plan. Jasnah Kholin nu prea genul care se
rzgndete cu uurin. Shallan trebuia s-o surprind, s-o
impresioneze.
Ajunser n dreptul unui palier aflat la vreo ase stnjeni
deasupra podelei, iar servitorul le fcu semn purttorilor s se
opreasc. Shallan l urm pe un coridor ntunecos, pn n dreptul
unuia dintre micile balcoane care ieeau n afara peretelui, deasupra
Vlului. Era rotund, ca o turl, i avea, la nlimea taliei, o bordur
de piatr cu o balustrad de lemn deasupra. Alte separeuri ocupate
strluceau n diferite culori, date de sferele ntrebuinate ca lmpi.
ntunecimea din spaiul imens crea impresia c pluteau n aer.
n interior se afla o mas de piatr, lung i curbat, prins chiar
185

de bordura balconului. Nu existau dect un singur scaun i un


singur bol de cristal, n form de cup. Shallan ddu din cap ca s-i
mulumeasc slujitorului care se retrase, apoi scoase un pumn de
sfere i le ls s cad n bol, luminnd separeul.
Oft, se aez pe scaun i-i puse sculeul pe mas. i dezleg
ireturile, fcndu-i de lucru n vreme ce se strduia s se
gndeasc la ceva la orice care-ar fi putut s-o conving pe
Jasnah.
Mai nti trebuie s-mi limpezesc mintea, se hotr.
Scoase din scule un teanc de hrtie groas pentru desen, un set
de crbuni pentru desen de diferite grosimi, cteva pensule i
cteva penie de oel, nite cerneal i acuarele. n final, i scoase i
carnetul mai mic, legat sub forma unui manuscris, care coninea
toate schiele fcute dup natur n timpul sptmnilor petrecute
la bordul Plcerii Vntului.
Erau, de fapt, lucruri simple, dar pentru ea valorau mai mult
dect un sipet plin cu sfere. Lu o foaie din teanc, apoi alese un
crbune pentru desen bine ascuit, rsucindu-l ntre degete. nchise
ochii i-i aduse n minte o imagine: Kharbranth-ul, aa cum i-l
ntiprise n memorie la scurt timp dup amararea corabiei la
docuri. Valuri izbind n stlpii de lemn, mirosul srat al aerului,
brbai crndu-se pe greement i strigndu-se entuziasmai unul
pe altul. i oraul nsui, nlndu-se pe coasta muntelui, case
aezate deasupra altor case, fr s se iroseasc nici mcar o palm
de teren. i clopoeii din deprtare, clinchetul lor plutind suav n
aer.
Deschise ochii i ncepu s deseneze. Degetele i se micau de la
186

sine, mai nti schind toate contururile. Valea de forma unei


crpturi n care se afla oraul. Portul. Aici dreptunghiuri care
trebuiau s fie cldirile, acolo o trstur de crbune, marcnd cotul
drumului principal, care-i schimba brusc direcia, ndreptndu-se
spre Conclav. Adug detaliile fr grab, unul cte unul. Umbre
drept ferestre. Linii care ntregeau pienjeniul drumurilor. Vagi
siluete de oameni i carete, ca s redea haosul de pe strzi.
Aflase din cri cum lucrau sculptorii. Muli luau un bloc de
piatr i ciopleau mai nti o form vag. O form modificat n
repetate rnduri, adugnd tot mai multe detalii de fiecare dat. Ea
desena n acelai mod. Mai nti liniile de contur, apoi cteva detalii,
apoi altele, mai multe, apoi liniile cele mai fine. N-o nvase nimeni
cum s ntrebuineze creioanele; fcea pur i simplu ceea ce simea
c era bine s fac.
Oraul cpt form sub mna ei. l convinse s i se desprind
din memorie, linie cu linie, trstur cu trstur. Cum s-ar fi
descurcat altfel? ncordarea i se scurse din trup, de parc i-ar fi ieit
prin vrfurile degetelor, trecnd n creion.
Desennd, i pierdu simul timpului. Uneori i se prea c intra n
trans, c orice altceva plea. Degetele preau s lucreze din proprie
voin. i venea mult mai uor s se gndeasc cnd desena.
n scurt vreme, i copiase Amintirea pe hrtie. Ridic foaia,
mulumit, destins, cu mintea limpede. Imaginea memorat a
Kharbranth-ului i dispruse din minte, o eliberase n desen. Era i
asta o form de relaxare. Ca i cum mintea i-ar fi stat sub tensiune,
reinnd amintirile pn cnd puteau fi folosite.
Pe urm l desen pe Yalb, mbrcat n vest, fr cma i
187

gesticulnd ctre purttorul scund care-o aduse pn la Conclav.


Zmbi n timp ce lucra, cu gndul la vocea binevoitoare a
marinarului. Pesemne c se ntorsese deja pe Plcerea Vntului.
Trecuser dou ore? Probabil.
I se prea ntotdeauna mai palpitant s deseneze animale i
oameni dect s redea obiecte. Punerea unei fiine vii pe pagin
avea ceva stimulator. Un ora nsemna linii i dreptunghiuri, pe
cnd ntr-o persoan se uneau cercuri i curbe. Putea s redea corect
zmbetul batjocoritor de pe chipul lui Yalb? Putea s-i nfieze
mulumirea lenevoas, modul n care flirta cu o femeie mai presus
de poziia lui social? i purttorul, cu degetele lui subiri i cu
picioarele n sandale, cu haina lung i cu pantalonii lbrai.
Limbajul lui straniu, ochii ptrunztori, planul de a-i mri baciul
oferind un tur al oraului n locul unui simplu drum pn la
destinaie.
Cnd desena, nu simea c lucra doar cu hrtie i crbune.
Fcnd un portret, i folosea chiar sufletul. Existau plante din care
puteai s rupi o frm minuscul o frunz sau o bucic de
tulpin s-o pui n pmnt i s obii alta la fel. Cnd reinea
Amintirea unei persoane, Shallan i tia acesteia un mugure din
suflet, apoi l planta i-l cretea pe pagin. Crbune pentru muchi
i tendoane, past de hrtie pentru oase, cerneal pentru snge,
textura hrtiei pentru piele. Intra ntr-un ritm, ntr-o caden,
scritul creionului pe foaie era sunetul rsuflrii celor pe care-i
nfia.
n jurul hrtiei ncepur s se adune creaiospreni, privindu-i
lucrarea. Despre ei se spunea, ca despre oricare alii, c erau tot
188

timpul prin preajm, dar rmneau de obicei invizibili. Uneori i


atrgeai. Alteori nu. n cazul desenului, talentul prea hotrtor n
aceast privin.
Creaiosprenii erau de dimensiune medie, cam ct degetele ei de
nali, i strluceau, mprtiind o uoar lumin argintie. Se
transformau fr ntrerupere, lund forme noi. De obicei redau ceea
ce vzuser de curnd. O urn, un om, o mas, o roat, un cui.
ntotdeauna de aceeai culoare argintie i de aceleai dimensiuni
minuscule. Imitau perfect formele, dar le fceau s se mite n mod
bizar. O mas se rostogolea ca o roat, o urn se sprgea i se repara
singur.
n jurul desenului ei se strnser vreo ase, atrai de actul creaiei
aa cum strlucirea flcrilor atrgea focsprenii. Shallan nvase s
nu le dea atenie. N-aveau substan dac-i trecea braul printrunul, silueta i se preschimba ntr-o pat, de parc ar fi fost trasat
din nisip ce se spulbera, apoi i recpta forma. Shallan nu simea
niciodat nimic cnd i atingea.
n cele din urm ridic pagina, mulumit. i nfiase pe Yalb i
pe purttor n detaliu, schind n fundal forfota oraului. Le redase
bine ochii. Asta era cel mai important. Fiecare dintre cele Zece
Esene avea drept analog cte o parte a trupului omenesc snge
pentru lichid, pr pentru lemn i aa mai departe. Ochii erau
asociai cu sticla i cristalul. Ferestre ctre minte i suflet.
Puse pagina alturi. Unii colecionau trofee. Alii, arme sau
scuturi. Muli preferau sferele.
Ea coleciona oameni. Oameni i fpturi interesante. Poate
fiindc-i petrecuse prima parte a vieii ntr-o adevrat nchisoare.
189

Se nvase s memoreze chipurile oamenilor i s le deseneze mai


trziu, asta dup ce descoperise tatl ei c-i desena pe grdinari.
Fata lui? S deseneze portretele unor ochi-ntunecai? Se nfuriase
unul dintre rarele cazuri n care temperamentul lui detestabil se
ntorsese mpotriva propriei fiice.
Pe urm nu mai desenase portrete dect atunci cnd era singur
i folosise orele pe care toi tiau c i le dedica desenului ca s
schieze insecte, crustacee i plante din grdinile conacului. Asta nul deranja pe tatl ei zoologia i botanica erau preocupri feminine
cuviincioase i o ncurajase s-i aleag drept Chemare istoria
natural.
Shallan lu o a treia coal alb. Prea s implore s fie umplut.
O pagin goal era doar un lucru potenial, lipsit de valoare atta
vreme ct rmnea nefolosit. Ca o sfer pe deplin impregnat,
nchis ntr-o pung, fr s-i poat face lumina util.
Umple-m.
Creaiosprenii se adunar n jurul paginii. Stteau nemicai, de
parc erau curioi, n ateptare. Shallan nchise ochii i i-o imagin
pe Jasnah Kholin n faa uii blocate, cu Animmodul strlucindu-i
pe mn. Tcere pe coridor, unicul zgomot fiind scncetele unui
copil. Servitori inndu-i rsuflarea. Un rege nelinitit. Veneraie
fr cuvinte.
Shallan deschise ochii i ncepu s deseneze plin de elan,
lsndu-se transportat intenionat. Cu ct se afla mai puin n acum
i mai mult n atunci, cu att mai bun avea s fie desenul. Cele dou
de mai nainte fuseser pentru nclzire; acela era capodopera zilei.
Cu foaia fixat pe suport fcea treaba cu mna interzis , mna
190

liber zbura pe hrtie, schimbnd din cnd n cnd creioanele. Cu


min de crbune moale pentru ntunecimea profund, dens, ca
prul lui Jasnah. Min tare pentru griul luminos, ca valurile de
lumin intens izvorte din gemele Animmodului.
Pre de cteva clipe care preau s nu se mai termine, Shallan se
afl din nou pe culoar, privind ceva care n-ar fi trebuit s existe: o
eretic folosindu-se de una dintre cele mai sacre puteri din ntreaga
lume. nsi puterea schimbrii, cea cu care Atotputernicul crease
Rosharul. Mai avea i un alt nume, care nu era ngduit s se
desprind dect de pe buzele ardenilor: Elithanathile. Cel care
Preschimb.
Shallan putea s simt mirosul de pe culoarul prfuit. Putea saud copilul scncind. Putea s-i simt propria inim btnd, n
ateptare. Bolovanul avea s se preschimbe n curnd. Absorbind
Lumina de Furtun din nestemata lui Jasnah, avea s renune la
esena sa, devenind ceva nou. Lui Shallan i se oprise rsuflarea n
gt.
i pe urm amintirea pli, readucnd-o n separeul tcut, slab
luminat. Pagina coninea acum o copie perfect a scenei, n nuane
de negru i gri. Figura mndr a prinesei cu ochii int la bolovanul
czut, cerndu-i s cedeze n faa voinei ei. Era ea. Cu certitudinea
intuitiv a unui artist, Shallan tiu c aceea era una dintre cele mai
izbutite lucrri ale sale. Cu mijloace modeste surprinsese ceea ce o
definea pe Jasnah Kholin, lucru pe care devoiunile nu-l reuiser
niciodat. Fu strbtut de un fior de ncntare. Chiar dac femeia
aceea avea s-o resping iari, un anumit lucru nu se mai putea
schimba. Jasnah Kholin intrase n colecia ei.
191

Shallan i terse degetele pe crpa special, apoi ridic foaia de


hrtie. Observ, absent, c ntre timp atrsese vreo cteva zeci de
creaiospreni. Trebuia s lcuiasc pagina cu sev de arbore-nur, ca
s fixeze crbunele i ca s-o fereasc de pete. Avea aa ceva n
scule. Dar voia s studieze mai nti pagina i personajul pe care-l
nfia. Cine era Jasnah Kholin? Cu siguran nu era o persoan pe
care-o puteai intimida. Era femeie pn-n mduva oaselor, maestr
n toate artele feminine, dar n niciun caz o femeie firav.
Una ca ea ar fi apreciat hotrrea lui Shallan. Ar fi dat ascultare
unei alte cereri de intrare sub tutela ei, presupunnd c aceast
cerere i era prezentat aa cum trebuia.
Jasnah era, totodat, i o raionalist, o femeie care, bazndu-se
pe propria raiune, cuteza s nege pn i existena
Atotputernicului. Jasnah ar fi apreciat fora, ns numai modelat de
logic.
Dnd din cap ca pentru sine, Shallan scoase o a patra foaie de
hrtie i o pensul cu vrful subire, apoi i scutur i i deschise
climara. Jasnah i ceruse s-i dovedeasc talentul n privina
logicii i a scrisului. i cum ar fi putut s-o fac mai bine dect
folosindu-i cuvintele ca s-o implore?
Luminat Jasnah Kholin, scrise ea, pictnd literele ct mai
ngrijit i mai frumos posibil. Ar fi putut ntrebuina o trestie, ns
pentru lucrri de art era mai potrivit pensula. i asta inteniona s
fac din pagina aceea. Mi-ai respins cererea. Accept asta. Totui,
dup cum tie oricine are experiena cererilor oficiale, nicio ipotez
nu trebuie tratat ca i cum ar fi o axiom. Enunul ndeobte
folosit era acesta: nicio ipotez cu excepia existenei
192

Atotputernicului nu trebuie tratat ca i cum ar fi o axiom. Dar


formularea aleas de Shallan avea s fie pe placul lui Jasnah.
O erudit trebuie s fie dispus s-i schimbe teoriile dac sunt
contrazise de experimente. mi pstrez sperana c v privii
hotrrile ntr-o manier similar: drept rezultate preliminare n
ateptarea unor noi informaii.
n urma scurtei noastre ntlniri, mi-am dat seama c apreciai
tenacitatea. M-ai ludat fiindc am continuat s v caut. De aceea
presupun c nu vei vedea n aceast scrisoare o lips de bun-gust.
Luai-o drept o dovad a ardorii cu care-mi doresc s v fiu pupil,
nu drept o desconsiderare a hotrrii pe care mi-ai fcut-o
cunoscut.
Shallan i duse coada pensulei la buze, cu gndul la urmtorul
su pas. Creaiosprenii dispreau, plind ncetul cu ncetul. Se
spunea c existau i logicospreni sub forma unor nori de furtun
minusculi pe care-i atrgeau argumentrile mree, dar ea nu
vzuse niciodat vreunul.
Ateptai o dovad a valorii mele, continu apoi. A vrea s
v fi putut demonstra c pregtirea mea e mult mai complet dect
a reieit din discuia noastr. Din nefericire, nu am o baz pentru
astfel de afirmaii. Cunotinele mele nu sunt solide. E un fapt ct se
poate de clar i nu poate fi obiectul unei dispute rezonabile.
Dar vieile oamenilor nu sunt mai mult dect nite simple
construcii logice; contextul experienelor prin care trec e nepreuit
pe calea ctre o hotrre corect. Studiile mele de logic nu se ridic
la nlimea cerinelor, dar pn i eu tiu c raionalitii au o
regul: cnd e vorba de fiine omeneti, nu poi aplica principiile
193

logicii considerndu-le absolute. Nu suntem creaturi cluzite


numai i numai de gndire.
Ca urmare, esena acestei argumentaii este deschiderea unei
perspective asupra ignoranei mele. Nu drept scuz, ci drept
explicaie. V-ai exprimat nemulumirea trezit de faptul c o fat ca
mine a primit o educaie att de nepotrivit. Ce legtur are asta cu
mama mea vitreg? Dar cu guvernantele mele? De ce a fost educaia
mea att de greit ndrumat?
Faptele sunt jenante. Am avut puine guvernante i, practic, n-am
primit niciun fel de educaie. Mama mea vitreg s-a strduit, dar
aceast educaie i lipsea i ei. Secretul e pstrat cu grij, dar multe
case vedene de la ar nu se sinchisesc s le ofere femeilor lor o
educaie potrivit.
Cnd eram mic, am avut trei guvernante, dar toate au plecat
dup numai cteva luni, invocnd drept motiv temperamentul
tatlui meu sau grosolnia lui. n privina educaiei, am fost lsat
s m descurc singur. Am nvat tot ce-am putut citind, am
umplut golurile profitnd de acel avantaj care e curiozitatea mea
nnscut. Dar cunotinele mele nu se pot compara cu ale cuiva
cruia i s-au oferit beneficiile unei educaii riguroase i costisitoare.
De ce ar trebui s v conving acest argument s m acceptai?
Pentru c tot ce-am nvat a venit n urma unor mari eforturi
personale. Am fost nevoit s m lupt pentru ceea ce alii au primit
de-a gata. Cred c din acest motiv educaia mea aa limitat cum
este are o valoare i un merit n plus. V respect hotrrea, dar v
cer s mai cntrii o dat totul. Ce ai prefera? O pupil capabil s
repete rspunsurile corecte pentru c i le-a ntiprit n minte o
194

guvernant costisitoare, sau una care a fost nevoit s se strduiasc


din greu i s lupte pentru tot ceea ce a nvat?
V asigur c una dintre acestea dou o s v preuiasc leciile
mai mult dect cealalt.
Ridic pensula. Acum, cnd le analiza, argumentele ei preau
imperfecte. i subliniase ignorana i se atepta s fie primit de
Jasnah cu braele deschise? i totui se prea c fcuse exact ceea ce
trebuia fcut, innd cont c scrisoarea ei era o minciun. Una
cldit pe adevruri. De fapt, nu venise ca s-i fie mprtite
cunotine. Venise s fure.
De aceea o scia contiina i se abinu cu greu s nu ntind
mna ca s mototoleasc pagina. Rsunetul unor pai pe coridor o
nghe. Sri n picioare rsucindu-se, cu mna interzis la piept. i
scotoci mintea n cutarea cuvintelor cu care s-i explice lui Jasnah
Kholin prezena ei.
Pe culoar plpir lumini i umbre, apoi cineva arunc n separeu
o privire ovitoare, cu o singur sfer alb n cuul palmei, ca s-i
ofere lumin. Nu era Jasnah. Era un brbat ntre douzeci i
douzeci i cinci de ani, mbrcat ntr-o sutan simpl, cenuie. Un
ardent. Shallan se destinse.
Tnrul o vzu. Avea faa ngust i ochi albatri, ptrunztori.
Brbii sale tunse scurt i se dduse o form ptat i avea capul ras.
Vorbi pe un ton rafinat.
Ah, mi cer scuze, Luminie. Credeam c e separeul lui Jasnah
Kholin.
Chiar este, rspunse ea.
O, tot pe ea o atepi?
195

Da.
Te-ar deranja foarte mult dac-am atepta mpreun?
Avea un uor accent herdazian.
Bineneles c nu, ardentule.
Shallan ddu din cap cu respect, apoi se grbi s-i adune
lucrurile, pregtind scaunul pentru el.
Nu-i pot lua scaunul, Luminia Ta. M duc s-mi aduc altul.
Ea i ridic mna, n semn de protest, dar brbatul se retrsese
deja. Se ntoarse peste cteva clipe cu un scaun dintr-un alt separeu.
Era nalt i zvelt i conchise ea cu o oarecare stinghereal mai
degrab frumos. Tatl ei nu deinuse dect trei ardeni, cu toii
oameni btrni. Cltoriser pe pmnturile lor i umblaser prin
sate, ngrijindu-se de oameni, ajutndu-i s ating Puncte din
Glorificrile i Chemrile lor. Avea chipurile lor n colecia de
portrete.
Ardentul i ls jos scaunul. Dar nainte de a se aeza ezit, cu
ochii la mas.
Vai, vai, spuse surprins.
Pentru o clip, Shallan crezu c i citea scrisoarea i o strbtu un
val de panic iraional. ns ardentul se uita la cele trei desene
rmase la marginea mesei, ateptnd s fie lcuite.
Tu ai fcut astea, Luminie?
Da, ardentule, rspunse Shallan, lsndu-i ochii n jos.
Nu mai fi att de protocolar! spuse el, aplecndu-se i
potrivindu-i ochelarii n timp ce-i studia lucrrile. Te rog, eu sunt
fratele Kabsal, sau doar Kabsal. Crede-m, aa e perfect. Iar tu eti
Shallan Davar.
196

Pe cheile de aur ale lui Vedeledev, Luminie! exclam


ardentul, aezndu-se. Jasnah Kholin te-a nvat s ntrebuinezi
creionul cu atta miestrie?
Nu, ardentule, zise ea, nc n picioare.
Tot prea protocolar, i zise el zmbind. Spune-mi, te
intimidez chiar att de mult?
Am fost nvat s le art respect ardenilor.
Ei, eu unul gsesc c respectul e ca blegarul. Folosete-l acolo
unde e necesar i recoltele vor fi bogate. ntinde-l n strat prea gros,
i lucrurile vor ncepe s duhneasc.
Ochii lui scnteiar.
Un ardent un slujitor al Atotputernicului tocmai vorbise
despre blegar?
Un ardent e reprezentantul Atotputernicului nsui, zise ea.
Lipsa de respect fa de tine ar fi lips de respect fa de
Atotputernic.
i aa ai rspunde dac Atotputernicul i s-ar arta aici? Cu
toate formalitile i reverenele astea?
Ea ovi.
Pi, nu.
A, atunci cum te-ai purta?
Presupun c a urla de durere, rspunse ea, dezvluindu-i
gndul cu prea mult uurin. Dup cum st scris, Atotputernicul
are o asemenea aureol, nct oricine l privete va fi ars pe loc,
preschimbndu-se n cenu.
Asta strni rsul ardentului.
Un rspuns ntr-adevr nelept. Te rog totui s te aezi.
197

Ea l ascult, ezitnd.
nc mai am impresia c te lupi cu tine nsi, spuse el, lund
n mini portretul lui Jasnah. Ce trebuie s fac pentru ca s te simi
n largul tu? S m sui pe masa asta pentru un dans sltre?
Ea clipi, surprins.
N-ai nimic mpotriv? ntreb fratele Kabsal. Bine, atunci
Ls portretul jos i se urc pe scaun.
Nu, te rog! exclam Shallan, ntinzndu-i mna liber.
Eti sigur? ntreb el, privind cercettor masa.
Da, rspunse Shallan, imaginndu-i c ardentul se legna,
fcea un pas greit i apoi cdea peste balustrad, plonjnd de la
peste cinci stnjeni nlime. Te rog, i promit c nu te mai respect!
Ardentul chicoti, sri de pe scaun i se aez. Se aplec spre ea cu
un aer conspirativ.
Ameninarea cu dansul pe mas d rezultate aproape
ntotdeauna. O singur dat am fost nevoit s-o fac, fiindc am
pierdut un pariu cu fratele Lhanin. Maestrul ardent al mnstirii
noastre a fost att de ocat, nct era ct pe ce s-i dea duhul.
Shallan se pomeni zmbind.
Eti ardent; vou v este interzis s posedai ceva. Pe ce-ai
pariat?
C vom trage de dou ori n piept mireasma trandafirului de
iarn i c vom simi cldura soarelui pe piele, rspunse fratele
Kabsal, apoi zmbi. Uneori suntem foarte inventivi. Cnd stai ani n
ir ntr-o mnstire, poi ajunge aa. Ei, dar tocmai ncepusei s-mi
explici unde ai deprins miestria cu care foloseti creionul.
Am exersat. Bnuiesc c, n ultim instan, aa nva toat
198

lumea.
Alte vorbe nelepte. ncep s m-ntreb care dintre noi e
ardentul. Dar ai avut, cu siguran, i un maestru care i-a dat lecii.
Dandos cel Ager.
A, un adevrat maestru al creionului, dac-a existat vreodat
unul. i, cu toate c nu m pot ndoi de adevrul spuselor tale,
Luminie, m simt totui intrigat, nu pricep cum a izbutit Dandos
Heraldin s te instruiasc n domeniul artelor, cnd atunci cnd
am verificat eu ultima oar suferea de o boal incurabil i
ndeobte fatal. Mai exact, de boala numit moarte. De trei sute de
ani.
Shallan roi.
Tata avea o carte cu instruciunile lui.
Ai nvat asta, zise Kabsal, ridicnd desenul n care-o
nfiase pe Jasnah, dintr-o carte.
da?
El mai privi o dat foaia.
Trebuie s citesc mai mult.
Shallan se pomeni rznd de expresia feei lui i i-l ntipri n
amintire aa cum sttea acolo, cu admiraia i uimirea contopindu-ise pe chip n vreme ce studia desenul ei, frecndu-i cu un deget
brbia pe care cretea barba.
Cu un zmbet ncnttor, ardentul ls foaia jos.
Ai lac?
Da, rspunse ea, scondu-i-l din scule.
l inea ntr-un pulverizator de soiul celor ntrebuinate pentru
parfum.
199

El lu micul flacon i-i rsuci clema din fa, apoi l scutur i


ncerc lacul pe dosul palmei. Ddu din cap satisfcut i-ntinse
mna dup desen.
Nu trebuie s lai o astfel de lucrare s se mnjeasc.
Pot s-o lcuiesc eu, zise Shallan. Nu e nevoie s te osteneti.
Nu e nicio osteneal; e o onoare. n plus, sunt ardent. Nu ne
gsim rostul dac n-avem ceva de fcut, dac nu ducem la bun
sfrit treburi pe care alii le-ar putea face singuri. Asta m ajut cel
mai bine s m binedispun.
ncepu lcuirea, pulveriznd cu atenie ca s acopere foaia.
Shallan se abinu cu greu s nu-i smulg desenul. Din fericire,
ardentul lucra cu grij, iar lacul se aternea uniform. Era clar c mai
fcuse aa ceva i n alte di.
Presupun c eti din Jah Kaved, nu? ntreb el.
Judecnd dup pr? rspunse ea cu o alt ntrebare, ducndui mna spre buclele roii. Sau dup accent?
Dup modul n care te pori cu ardenii. Biserica veden e, de
departe, cea mai tradiionalist. Am vizitat de dou ori
ncnttoarea voastr ar; n vreme ce mncarea bun mi-a czut
de minune la stomac, nenumratele reverene i plecciuni adnci
pe care le facei n faa ardenilor m-au stnjenit.
Trebuia s dansezi pe cteva mese.
M-am gndit la asta, ripost el, dar fraii i surorile mele din
tagma ardenilor de la voi ar fi murit de ruine. I-a fi avut pe
contiin. Atotputernicul nu e prea blnd cu ucigaii de preoi.
Eu credeam c orice omor l mnie, rspunse ea, continund s
se uite cum aplica lacul.
200

I se prea straniu s lase pe altcineva s se ocupe de lucrrile ei.


Ce prere are Luminata Jasnah de talentul tu? ntreb el,
continundu-i munca.
Nu cred c-o intereseaz, spuse Shallan, strmbndu-se cnd i
aminti discuia ei cu prinesa. Nu pare s aprecieze prea mult artele
vizuale.
Aa am auzit. E, din pcate, unul dintre puinele ei cusururi.
Un altul fiind acea nensemnat problem reprezentat de
erezia ei?
ntr-adevr, zmbi Kabsal. Trebuie s recunosc c am intrat
aici ateptndu-m s fiu primit cu indiferen, nu cu deferen.
Cum ai ajuns s faci parte din anturajul ei?
Shallan tresri, dndu-i pentru prima oar seama c ardentul o
luase probabil drept una dintre nsoitoarele Lumindoamnei Kholin.
Poate drept o pupil.
Frate, spuse ea cu voce abia auzit.
Hmm?
S-ar prea c, din neatenie, te-am indus n eroare, frate
Kabsal. N-am nicio legtur cu Jasnah Kholin. Sau, oricum, nu nc.
M strduiesc s-o conving s m-accepte ca pupil.
Ah, zise el, ncheind lcuirea.
mi pare ru.
Pentru ce? N-ai greit cu nimic.
Sufl asupra desenului, apoi ntoarse foaia, ca s-o vad ea. O
lcuise perfect, fr nicio pat.
Vrei s faci ceva pentru mine, copil? ntreb apoi, punnd
desenul deoparte.
201

Orice.
El i ridic o sprncean.
Orice, dac e rezonabil, se corect ea.
Dup prerea cui?
Cred c dup a mea.
Pcat, spuse el, ridicndu-se n picioare. Atunci o s-mi impun
limite. Vei avea amabilitatea s-i spui Luminatei Jasnah c am
cutat-o?
Te cunoate?
Ce treab avea un ardent herdazian cu Jasnah, o atee nrit?
Oh, n-a spune asta, rspunse el. ns sper c-mi cunoate
numele, fiindc i-am cerut de mai multe ori o audien.
Shallan ddu din cap, ridicndu-se la rndul ei.
S presupun c vrei s-ncerci s-o converteti?
Reprezint o provocare fr egal. Nu cred c-a putea tri
mpcat tiind c nici mcar n-am ncercat s-o conving.
i nu vrem s nu mai putem tri mpcai, remarc Shallan,
fiindc altminteri revenim la urtul obicei de a fi ct pe ce s-i facem
pe ali ardeni s-i dea duhul.
ntocmai. Oricum, cred c un mesaj pe care o s i-l transmii
personal ar putea fi de folos acolo unde cele scrise n-au fost luate n
seam.
n privina asta m ndoiesc.
Ei bine, dac refuz, nu-nseamn nimic altceva dect c-o s
revin, zise Kabsal zmbind. Iar asta ar nsemna sper c ne vom
revedea. Aa c atept cu nerbdare.
i eu. i, repet, mi pare ru c te-am condus spre concluzii
202

greite.
Luminie! Te rog. Nu te considera rspunztoare pentru
presupunerile mele.
Ea zmbi.
A pregeta s m consider rspunztoare pentru tine n orice
fel i n orice privin, frate Kabsal. Dar tot prost m simt.
O s treac, spuse el, cu ochii albatri scnteindu-i. Iar eu o s
fac tot ce pot ca s te simi din nou bine. Exist ceva care-i place n
mod special? Adic altceva n afar de a-i arta respectul fa de
ardeni i de a face desene uimitoare?
Gemul.
El i ls capul pe-o parte.
mi place, rspunse ea. M-ai ntrebat ce-mi place n mod
special. Gemul mi place.
Atunci aa s fie.
Kabsal se retrase pe coridorul ntunecos, pescuindu-i din
buzunar sfera cu care-i lumina drumul. i, peste cteva clipe, ea
nu-l mai vzu.
De ce nu rmsese s-atepte ntoarcerea prinesei? Shallan cltin
din cap, apoi i lcui celelalte dou desene. Tocmai se uscaser i
ea i le punea n scule cnd auzi din nou pai pe culoar i
recunoscu vocea lui Jasnah.
Se grbi s-i adune lucrurile, lsnd pe mas doar scrisoarea, i
se retrase ntr-un col al separeului, unde rmase n ateptare.
Jasnah Kholin intr o clip mai trziu, nsoit de un mic grup de
slujitoare.
Nu prea mulumit.
203

8
MAI APROAPE DE FLACR
Victorie! Suntem n vrful muntelui! Fug ca potrnichile din fa
noastr! Ne facem din casele lor brloguri, din pmnturile lor
ogoare! Iar ei vor arde, precum am ars noi cndva, ntr-un loc gol i
prsit.
Culeas n ishashan 1172, cu 18 secunde nainte de moarte. Subiectul a
fost o fat btrn ochi-luminoi, de al optulea dahn.

Temerile lui Shallan se adeverir cnd Jasnah se uit drept la ea,


apoi i ls mna interzis n jos, ca semn al frustrrii.
Aadar eti aici.
Shallan se fcu mic.
Slujitorii v-au dat de tire, nu?
Doar nu i-ai nchipuit c ar lsa pe cineva n separeul meu
fr s m previn.
n spatele lui Jasnah, civa parshi ateptau ovielnici pe culoar,
cu braele pline de cri.
Luminat Jasnah, zise Shallan. Am vrut doar
Mi-am pierdut deja destul timp cu tine, o ntrerupse prinesa,
cu furie n privire. Acum o s te retragi, tnr Davar. i n-o s te
mai vd ct o s m aflu aici. M-am fcut neleas?
Speranele lui Shallan se spulberar. Se trase napoi. n firea lui
Jasnah Kholin se simea o anumit severitate. Nu puteai s nu i te
204

supui. nelegeai asta uitndu-te o singur dat n ochii ei.


mi pare ru c v-am scit, opti Shallan, strngndu-i
sculeul la piept i ieind cu toat demnitatea de care se simea n
stare.
Izbuti cu greu s-i stpneasc lacrimile de ruine i dezamgire
i se ndeprt, strbtnd culoarul n grab i simind c se fcuse
de rs.
Ajunse la puul purttorilor, ns acetia se ntorseser deja jos
dup ce o urcaser pe Jasnah. Shallan nu trase de nurul
clopoelului ca s-i cheme. n schimb, se sprijini cu spatele de perete
i se ls pe podea, cu genunchii la piept i cu sculeul n poal. i
cuprinse picioarele cu braele, strngndu-i mna interzis cu cea
liber prin materialul manetei, i rmase aa, respirnd fr
zgomot.
Oamenii furioi o tulburau. Nu putea s nu se gndeasc la tatl
ei, n timpul uneia dintre tiradele sale, nu-i putea mpiedica mintea
s se umple de ipete, de urlete i de scncete. Era slbit fiindc o
descumpnise confruntarea? Simea c aa stteau lucrurile.
Fat proast i idioat, i zise, n timp ce civa durerospreni
ieeau ncet din perete, lng capul ei. Cum de te-ai crezut n stare
de aa ceva? De cnd te tii, n-ai clcat n afara domeniului familiei
dect de ase ori. Idioato, idioato, idioato!
i convinsese fraii s aib ncredere n ea, s-i pun speranele
n planul ei ridicol. i ce fcuse apoi? Irosise ase luni, n care cercul
dumanilor se strnsese mai tare.
Luminat Davar? ntreb o voce ezitant.
Shallan i ridic privirea, dndu-i seama c fusese att de
205

absorbit de nefericirea ei nct nu-l vzuse pe servitor apropiinduse. Era un brbat tnr, ntr-o uniform pe de-a-ntregul neagr, fr
niciun blazon pe piept. Nu era un maestru-slujitor, dar putea s fi
fost unul n devenire.
Luminata Kholin vrea s v vorbeasc.
Tnrul art ctre coridorul din spatele lui.
Ca s m ocrasc din nou? se ntreb ea, cu o strmbtur.
ns o nalt doamn ca Jasnah obinea ntotdeauna ceea ce voia.
Shallan i impuse s nu mai tremure, apoi se ridic n picioare.
Mcar reuise s-i rein lacrimile, nu-i stricase machiajul. l urm
pe servitor, ntorcndu-se ctre separeul luminat, cu sculeul inut
n fa, ca un scut pe cmpul de lupt.
Jasnah Kholin sttea pe scaunul pe care-l folosise ea mai nainte,
cu masa plin de teancuri de cri. Prinesa i freca fruntea cu mna
liber. Animmodul i se odihnea pe dosul palmei, avnd cuarul
fumuriu ntunecat i crpat. Dei prea obosit, se aezase n poziia
perfect, cu rochia de mtase fin acoperindu-i pantofii i cu mna
interzis n poal, de-a curmeziul.
Se uit la Shallan, lsndu-i mna liber n jos.
N-ar fi trebuit s-i vorbesc cu atta furie, tnr Davar, i
spuse cu voce obosit. Ai dat pur i simplu dovad de struin, o
trstur de caracter pe care de obicei o ncurajez. Luminate furtuni,
de ncpnare m-am fcut vinovat adesea i eu nsmi. Uneori ne
este greu s acceptm la alii unele lucruri la care inem noi nine.
Singura mea scuz e c, n ultima vreme, am fost din cale-afar de
ncordat.
Shallan ddu din cap cu recunotin, dei se simea cumplit de
206

stnjenit.
Jasnah se ntoarse s priveasc peste balustrad, n spaiul
ntunecat al Vlului.
tiu ce se spune despre mine. Sper c nu sunt att de aspr
cum zic unii, dei o femeie poate avea un renume prost din cauza
unor lucruri mult mai rele dect severitatea. Iar aceasta din urm
poate fi util.
Shallan se strdui din rsputeri s nu-nceap s se foiasc. Oare
ar fi trebuit s se retrag?
Jasnah cltin din cap ca pentru sine, dar Shallan n-ar fi putut s
spun cror gnduri li se datora acel gest incontient. n cele din
urm, prinesa se ntoarse din nou ctre ea i art spre bolul mare,
n form de cup, aflat pe mas. Coninea vreo zece sfere de-ale lui
Shallan.
ocat, tnra i duse mna liber la buze. Uitase cu desvrire
de bani. i mulumi lui Jasnah cu o plecciune, apoi se grbi s-i ia
sferele.
Luminie, ca nu cumva s uit, trebuie s v spun c, n timp
ce ateptam aici, ai fost cutat de un ardent fratele Kabsal. M-a
rugat s v transmit dorina lui de a v vorbi.
Nu m mir, zise Jasnah. Pari surprins n privina sferelor,
tnr Davar. Am presupus c ateptai afar ca s le recuperezi. Nu
de aceea ai rmas att de aproape?
Nu, Luminie. Pur i simplu ncercam s m linitesc.
A!
Shallan i muc buza. Prinesa prea s nu mai in cont de ceea
ce spusese n rbufnirea de mai nainte. Poate
207

Luminie, spuse ea, speriat de propria impertinen, ce


impresie v-a fcut scrisoarea mea?
Scrisoarea?
Am Shallan arunc o privire ctre mas. Sub teancul acela
de cri, Luminie.
O servitoare se grbi s dea crile deoparte; parshul le pusese
peste scrisoare fr s-o observe. Jasnah o lu, ridicndu-i o
sprncean, iar Shallan i desfcu sculeul cu micri repezi i-i
puse sferele n punga pentru bani. Pe urm se blestem c se grbise
att de tare, cci nu-i mai rmsese nimic altceva de fcut dect s
atepte s termine Jasnah de citit.
E adevrat? ntreb aceasta, lundu-i privirea de la foaia de
hrtie. Ai nvat singur?
Da, Luminie.
E remarcabil.
Mulumesc, Luminie.
Iar scrisoarea asta a fost o manevr inteligent. Cnd ai
presupus c o s rspund unei cereri scrise ai avut dreptate. Asta
arat c tii s te foloseti de cuvinte, iar retorica scrisorii e o dovad
c poi s gndeti logic i s aduci argumente solide.
Mulumesc, Luminie, spuse Shallan, simind un nou val de
speran, amestecat cu oboseal.
Sentimentele ei oscilaser dintr-o parte ntr-alta ca o frnghie
tras cnd ncolo, cnd ncoace, la un concurs de lupt cu odgonul.
Ar fi trebuit s-mi lai biletul i s te retragi nainte de
ntoarcerea mea.
Dar s-ar fi pierdut sub teancul acela de cri.
208

Jasnah o privi ridicndu-i o sprncean, de parc ar fi vrut s-i


dea de neles c nu-i plcea s fie corectat.
Foarte bine. Circumstanele n care un om i triete viaa
sunt importante. n cazul tu, nu scuz lipsa cunotinelor de istorie
i filosofie, dar i d dreptul s fii privit cu indulgen. i voi
ngdui s-mi prezini mai trziu o nou cerere, un privilegiu pe
care nu i l-am mai acordat niciodat vreunei tinere dornice s-mi
devin pupil. Cnd vei avea suficiente cunotine n aceste dou
domenii, s vii din nou la mine. Te voi accepta dac vei face
progrese corespunztoare.
Speranele lui Shallan se nruir. Oferta lui Jasnah era plin de
bunvoin, dar pentru a realiza ce-i cerea, i trebuiau ani de studiu.
Casa Davar avea s se prbueasc ntre timp, pmnturile familiei
aveau s fie mprite ntre creditori, ea i fraii ei aveau s-i piard
titlul de noblee i s fie probabil trecui n rndul sclavilor.
Mulumesc, Luminie, spuse nclinndu-i fruntea.
Jasnah ddu din cap, ca i cum ar fi considerat discuia ncheiat.
Shallan se retrase, strbtu n tcere culoarul i trase de cordonul
clopoelului, chemnd purttorii.
Prinesa i fgduise c avea s-o accepte mai trziu. Pentru cele
mai multe tinere de vrsta ei ar fi fost o mare victorie. Fiind instruit
de Jasnah Kholin considerat una dintre cele mai mari erudite n
via i-ar fi asigurat un viitor strlucit. S-ar fi mritat extraordinar
de bine, probabil cu fiul unui nalt prin, i i s-ar fi deschis noi
cercuri sociale. Dac ar fi avut timp s-i desvreasc educaia sub
tutela lui Jasnah, cu siguran c prestigiul afilierii la casa Kholin ar
fi fost de-ajuns ca s-i salveze casa.
209

Dac ar fi avut timp.


n cele din urm, Shallan iei din Conclav; nu existau pori, ci
doar coloane n faa gurii cscate a cavernei. Vzu, uimit, ce mult
se ntunecase afar. Se tr n josul treptelor largi, apoi intr pe o
alee lateral, mrginit de o vegetaie mai bogat, unde putea s fie
singur. De-a lungul acesteia fuseser plantate mici colonii de coajde-piatr ornamental, iar tentaculele mai multor specii de plante
stteau rsfirate ca nite evantaie, fluturnd n vntul serii. Civa
viaspreni lenei ca nite fire de praf verde, strlucitor zburau
iute de pe o ramur pe alta.
Shallan se rezem de planta care prea o piatr, iar tentaculele
acesteia se retraser i se ascunser. Din locul acela putea s vad
ntregul Kharbranth, cu luminile strlucind dedesubt ca apele unei
cascade de foc prvlindu-se pe peretele stncii. Ea i fraii ei nu
mai aveau de ales; fuga era tot ce le mai rmsese. Nu mai puteau
face altceva dect s-i abandoneze proprietile din Jah Keved i s
se refugieze. Dar unde? Unde mai existau foti aliai pe care tatl ei
nu i-i nstrinase?
Mai era i strania colecie de hri pe care o gsiser n camera lui
de lucru. Ce semnificaie aveau? Tatl lor le vorbea foarte rar despre
planurile sale. Nici mcar sftuitorii lui nu tiau mare lucru.
Heraldan cel mai vrstnic dintre fraii ei tia mai multe, dar
dispruse cu mai bine de un an n urm, iar tatl ei l declarase
mort.
Ca de obicei, gndul la propriul tat o fcu s se simt ru, iar
durerea ncepu s-i strng pieptul. i duse mna liber la cap,
copleit dintr-odat de greutile care apsau Casa Davar, de rolul
210

ei n ntreaga situaie i de secretul pe care-l purta acum, ascuns la o


deprtare de zece bti de inim.
Ei, tnr domni! strig o voce.
Se ntoarse i avu un oc la vederea lui Yalb, stnd n picioare pe
un prag de stnc, aproape de intrarea Conclavului. n jurul lui, pe
lespedea de piatr sttea un grup de brbai purtnd uniforma
grzilor.
Yalb? ntreb ea, speriat.
Marinarul ar fi trebuit s se-ntoarc Ia corabie cu ore n urm. Se
ndrept n grab ctre el i se opri n faa pragului jos de stnc.
De ce mai eti nc aici?
O, rspunse el, cu un zmbet larg. Am jucat kabers cu aceti
minunai i oneti cavaleri din garda oraului. M-am gndit c nu e
cu putin ca nite oameni ai legii s trieze, aa c am fcut o
partid amical n vreme ce te-am ateptat.
Dar nu erai obligat s m-atepi!
Nu eram obligat nici s ctig optzeci de stropi de la oamenii
tia, zise rznd Yalb. Dar am fcut i una, i alta!
Brbaii din jurul lui preau mult mai puin entuziati.
Uniformele lor erau nite tunici portocalii, strnse n talie cu earfe
albe.
Ei, acum presupun c ar trebui s te conduc napoi la corabie,
spuse marinarul fr tragere de inim, adunnd sferele din
mormanul de la picioarele sale.
Strluceau ntr-o mulime de nuane. Dei lumina lor era palid
toate erau doar nite stropi alctuiau mpreun un ctig
impresionant.
211

Shallan fcu un pas napoi n timp ce Yalb srea de pe pragul de


stnc. nsoitorii si protestar, nemulumii c pleca, ns el art
ctre Shallan.
Vrei s las o femeie ochi-luminoi de rangul ei s se-ntoarc
singur n port? V credeam oameni de onoare!
Asta stinse protestele de pe buzele celorlali.
Jubilnd n sinea sa, marinarul se nclin n faa lui Shallan i se
ndeprt, conducnd-o pe alee. Ochii i scnteiau.
Printe al Furtunii, a fost amuzant s ctig jucnd cu aceti
oameni ai legii. Cnd o s se afle pe docuri, o s mi se fac cinste cu
butur.
N-ar fi trebuit s-i riti banii la jocuri de noroc, spuse Shallan.
N-ar fi trebuit s-ncerci s ghiceti viitorul. Nu i-am dat sfera aia ca
s o iroseti pe astfel de lucruri.
Yalb rse.
Tnr domni, cnd tii c-o s ctigi, nu riti nimic.
Ai triat? uier ea, scandalizat.
Se uit peste umr la strjerii care se aezaser s-i continue
jocul la lumina sferelor din faa lor.
Nu vorbi att de tare! zise Yalb cu glas sczut, dar prnd
foarte ncntat de sine. S triezi cnd joci cu patru strjeri, ei, asta e
ceva. Nu-mi vine s cred c-am izbutit!
M-ai dezamgit. Nu se cade s te pori aa.
Ba da, tnr domni, cnd eti marinar se cade, spuse el
ridicnd din umeri. Exact la asta se i ateptau din partea mea. Se
uitau la mine de parc-ar fi umblat cu ipari de vzduh veninoi,
serios. n jocul sta, n-au contat crile ei s-au strduit s
212

descopere cum triam, iar eu m-am strduit s-i mpiedic s m


prind. Cred c, dac n-ai fi aprut, mi-ar fi luat pielea de pe mine!
Dar asta nu prea s-l ngrijoreze prea mult.
Pe drumul ctre docuri nu era la fel de mult lume ca mai
nainte, dar numrul oamenilor care-i nconjurau continua s fie
surprinztor de mare. Strada era luminat de felinare cu ulei; dac
ar fi fost sfere, acestea a fi sfrit n punga cuiva, dar muli trectori
le foloseau n lmpile lor, aternnd pe caldarm un curcubeu de
lumini colorate. Oamenii erau aproape ca sprenii, fiecare de cte o
alt nuan, umblnd ncoace i-ncolo.
Aadar, tnr domni, spuse Yalb, conducnd-o cu mare
grij prin nghesuial. Chiar vrei s te-ntorci? Eu am spus ce-am
spus doar ca s pot pleca de la joc.
Da, vreau s m-ntorc, te rog.
i prinesa ta?
Shallan se strmb.
ntlnirea n-a dat roade.
Adic nu te-a primit? Care-i necazul cu ea?
Faptul c se pricepe la orice, presupun. Totul i-a ieit att de
bine nct are ateptri exagerate de la alii.
Yalb se ncrunt, cluzind-o pe Shallan pe lng un grup de
cheflii bei, care se mpleticeau. Nu era puin cam devreme pentru
aa ceva? Marinarul o lu cu civa pai naintea ei, apoi ncepu s
mearg cu spatele, ca s n-o scape din priviri.
N-are sens, tnr domni. Ce-ar mai fi putut s vrea de la
tine?
Mult mai multe, se pare.
213

Dar eti perfect! Iart-mi ndrzneala.


ndrzneal? Vd c nu-ndrzneti s-mi ntorci spatele.
Atunci iart-mi sfiala. Ari bine din orice parte te-a privi,
tnr domni.
Shallan se pomeni zmbind. Marinarii lui Tozbek aveau o prere
foarte bun despre ea.
Ai fi pupila ideal, continu el. Curtenitoare, frumoas,
rafinat i tot restul. Numai prerea ta despre jocurile de noroc numi place prea mult, dar era de ateptat. O femeie nu e cu adevrat
femeie dac nu ocrte un brbat pentru aa ceva. Altminteri ar fi
ca i cum soarele ar refuza s rsar sau ca i cum s-ar albi marea.
Sau ca i cum ar zmbi Jasnah Kholin.
ntocmai! Oricum, eti desvrit!
Eti drgu c-mi spui asta.
Pi e un adevr, zise el, punndu-i minile-n olduri i
oprindu-se. Aadar asta e? Vrei s te dai btut?
Ea l privi uluit. Sttea acolo, pe drumul plin de lume, scldat n
lumina galben-portocalie mprtiat de felinarul de deasupra lui,
cu minile-n olduri, cu sprncenele thaylene albe atrnndu-i de-a
lungul obrajilor, cu pieptul gol sub vesta descheiat. Nu era o
postur pe care s-o fi adoptat vreun cetean, orict de nalt i-ar fi
fost rangul, n conacul tatlui ei.
Am ncercat s-o conving, spuse Shallan, nroindu-se. M-am
ntors la ea pentru a doua oar, dar m-a respins din nou.
De dou ori, deci? La cri ai ntotdeauna dreptul s ncerci o a
treia mn. i cel mai adesea te-ajut s ctigi.
Ea se ncrunt.
214

Dar, de fapt, nu e adevrat. Legile probabilitilor i


statistica
Eu unul nu tiu mare lucru despre afurisita de matematic, o
ntrerupse Yalb, ncrucindu-i braele. Dar cunosc Patimile.
Ctigi cnd ai cea mai mare nevoie de asta, o s vezi.
Patimile. Superstiii pgne. Firete c Jasnah se referise i la
scrierea cu glife considernd-o superstiie, aa c poate totul se
ncadra n aceeai perspectiv.
S ncerce a treia oar Shallan se cutremur gndindu-se cum
s-ar fi nfuriat Jasnah dac ar fi scit-o iari. i-ar fi retras cu
siguran oferta de-a o primi la studii n viitor.
Numai c Shallan nu va putea niciodat s se foloseasc de oferta
aceea. Era ca o sfer de sticl fr nicio nestemat n centru.
Frumoas, dar inutil. Nu era mai bine s ncerce iari, pentru
ultima oar, i s ajung acum n poziia pe care i-o dorea?
N-avea s mearg. Jasnah i spusese foarte clar c nc nu era
suficient de bine instruit.
Nu era suficient de bine instruit
O idee i scpr n minte. i duse mna interzis la piept i,
stnd acolo, n mijlocul drumului, se gndi la cutezana acelei idei.
Era foarte posibil s fie izgonit din ora, la cererea lui Jasnah.
ns dac se ntorcea acas fr s fi ncercat tot ce se putea
ncerca, cum avea s dea ochii cu fraii ei? Depindeau de ea. Pentru
prima oar n viaa ei, cineva avea nevoie de ea. O astfel de
responsabilitate o entuziasma. i o ngrozea.
Trebuie s-ajung la un negustor de cri, se trezi spunnd cu
voce uor tremurtoare.
215

Yalb i ridic o sprncean.


A treia mn i-aduce ctigul de cele mai multe ori. Crezi cmi poi gsi un negustor de cri care s mai aib prvlia deschis
la ora asta?
Kharbranth e un port important, tnr domni, zise el
rznd. Prvliile sunt deschise pn trziu. Ateapt-m aici.
Se pierdu, grbit, n forfota serii, lsnd-o cu un protest ncrcat
de nelinite pe buze.
Shallan oft, apoi se aez, ntr-o poziie plin de modestie, pe
postamentul de piatr al unui stlp de felinar. N-ar fi trebuit s fie
vreun pericol. Vzu i alte femei ochi-luminoi trecnd pe strad,
dei erau adesea purtate n palanchine sau n vehiculele acelea mici,
trase cu mna. Din cnd n cnd vedea chiar i cte o trsur
adevrat, dei numai cei mai bogai dintre bogai i puteau
permite s aib cai.
Cteva minute mai trziu, Yalb apru din mulime ca i cum ar fi
ieit din pmnt i-i fcu semn s-l urmeze. Ea se ridic i se grbi
s i se alture.
N-ar trebui s gsim un purttor? l ntreb n timp ce o
cluzea pe o strad lateral larg care traversa, dintr-o parte, colina
pe care se nla oraul.
Pea cu mare grij; rochia i era destul de lung i se temea c i
s-ar fi putut rupe tivul, agndu-l de pietre. Fia din partea de jos
era fcut astfel nct s se poat schimba cu uurin, dar ea nu-i
putea ngdui s iroseasc sfere pe astfel de lucruri.
Nu, rspunse Yalb. E chiar aici.
Art n lungul unei alte strzi, care se intersecta cu strada pe
216

care se aflau ei. Acolo, pe panta abrupt, se niruiau mai multe


prvlii, fiecare avnd pe firma atrnat n fa perechea de glife
care nsemna carte, adesea stilizat pentru a avea i forma unei
cri. Era necesar s fie recunoscut de servitorii analfabei trimii la
cumprturi.
Negustorilor de acelai soi le place s se-adune laolalt, spuse
Yalb, frecndu-i brbia. Mie mi se pare o prostie, dar presupun c
sunt ca petii. Unde dai de unul, o s-i gseti pe toi.
Acelai lucru s-ar putea spune despre idei, coment Shallan,
numrnd.
Erau ase prvlii. Lumina de Furtun era cea care strlucea n
toate vitrinele, rece i uniform.
A treia pe stnga, zise Yalb, artnd cu degetul. Numele
negustorului e Artmyrn. Sursele mele l consider cel mai bun.
Numele era thaylan. Probabil c Yalb ntrebase oameni din ara
lui, care l trimiser acolo.
Ddu din cap ctre el i ncepur s urce pe strada abrupt, ctre
prvlie. Marinarul nu o nsoi nuntru; Shallan observase c muli
brbai nu se simeau n largul lor n preajma crilor, chiar dac nu
erau din Vorin.
mpinse ua din lemn masiv n care fuseser ncastrate dou
geamuri de cristal i intr ntr-o ncpere clduroas, netiind la ce
trebuia s se-atepte. Nu mai intrase niciodat ntr-o prvlie s
cumpere ceva; fie i trimisese servitorii, fie veniser negustorii la
ea.
ncperea prea foarte primitoare, cu fotolii largi, confortabile,
aezate n faa unui emineu. Pe butenii aprini dansau focspreni,
217

iar podeaua era din lemn, fr nicio mbinare; probabil fusese fcut
cu un Animmod, direct din piatra de dedesubt. O adevrat
opulen.
n spatele tejghelei din fundul ncperii sttea o femeie. Purta o
bluz i o fust, ambele cu broderii, n locul havahului lucios i
mtsos, dintr-o singur pies, purtat de Shallan. Avea ochii
ntunecai, dar prea o persoan influent. n Regatul Vorin, ar fi
fost de primul sau de al doilea nahn. Thaylenii i aveau propriul
sistem de ranguri. Mcar nu erau cu desvrire pgni respectau
culoarea ochilor, iar femeia purta o mnu n mna interzis.
Nu se vedeau prea multe cri. Doar cteva pe tejghea i una pe
un pupitru, lng fotolii. Pe perete ticia un ceas de care atrnau o
duzin de clopoei argintii. ncperea prea mai degrab o locuin
dect o prvlie.
Femeia puse un semn n cartea pe care-o citea, apoi i zmbi lui
Shallan. Un zmbet mieros, plin de nerbdare. Aproape ca al unui
prdtor.
V rog, Luminie, luai loc, spuse ea, fluturndu-i mna
ctre unul dintre scaune.
Femeia i ncreise sprncenele thaylene lungi i albe, aa c-i
atrnau de o parte i de alta a feei ca nite bucle din breton.
Shallan se aez, ovind, n timp ce femeia suna dintr-un
clopoel de sub tejghea. Nu trecu mult timp i n ncpere intr
cltinndu-se un brbat corpolent, a crui vest prea gata s
plesneasc din cauza efortului depus pentru a-i cuprinde talia.
Prul ncepea s-i ncruneasc i i purta sprncenele date dup
urechi.
218

A, drag copil, spuse el, pocnind din palme. Ai venit s


cutai un roman frumos? O lectur uoar, ca s trecei prin orele
chinuitoare ale despririi de o iubire pierdut? Sau poate o carte de
geografie, cu detalii despre locuri exotice?
Vorbea pe un ton vag protector, n vedena ei matern.
Pi Nu, mulumesc. Am nevoie de un set complet de cri
de istorie i de trei cri de filosofie.
Se strdui s-i aminteasc numele rostite de Jasnah.
Ceva de Placini, Gabrathin, Yustara, Manaline sau Shaukafiic-Hazweth.
Grele lecturi pentru cineva att de tnr, coment brbatul,
dnd din cap ctre femeie, care-i era probabil soie.
Ea se grbi s plece n camera din spate. O folosea probabil ca s
citeasc; chiar dac era el nsui n stare de asta, nu voia s-i
ofenseze clienii fcnd-o n prezena lor. Se ocupa doar de bani;
negoul reprezenta, de cele mai multe ori, o art masculin.
Ei, dar de ce se obosete o floare att de tnr cu astfel de
subiecte? o ntreb pe Shallan, instalndu-se n fotoliul din faa ei.
Nu v pot trezi interesul fa de un roman frumos, romantic? tii,
acestea sunt specialitatea mea. Femeile tinere din tot oraul vin aici
i le ofer ntotdeauna ce e mai bun.
Tonul lui o irit. O enerva i-aa destul de mult tiind c-i o copil
protejat. Chiar era necesar s i se reaminteasc asta?
Un roman romantic, spuse strngndu-i sculeul la piept.
Da, poate c-ar fi drgu. Se-ntmpl cumva s-avei un exemplar din
Mai aproape de flacr?
Negustorul clipi, surprins. Povestea era scris din punctul de
219

vedere al unui brbat cuprins ncetul cu ncetul de nebunie dup cei vzuse copiii murind de foame.
Suntei sigur c vrei ceva att de ambiios? ntreb el.
Ambiia e o trstur chiar att de scandaloas pentru o fat
tnr?
Ei, nu, cred c nu.
Brbatul zmbi din nou zmbetul exagerat i larg al
negustorului care vrea s fac pe cineva s se simt n largul su.
mi dau seama c suntei o femeie cu gusturi discriminatorii.
Sunt, rspunse ea cu voce ferm, dei inima i btea agitat.
Oare i era menit s discute n contradictoriu cu toat lumea cu
care se-ntlnea?
mi place ntr-adevr s mi se pregteasc mncarea cu mult
grij, fiindc am cerul gurii foarte delicat.
Scuze, eu spuneam c avei gusturi discriminatorii cnd e
vorba de cri.
Adevrul e c n-am mncat niciodat vreuna.
Luminie, cred c glumii.
Nu, nc nu. nc n-am nceput.
Pi
Ei, spuse ea, avei dreptate s-mi comparai mintea cu
stomacul.
Dar
Muli dintre noi, continu ea, i fac mari griji pentru cele care
le-ajung n trup prin gur i cu mult mai puine pentru orice le-ar
intra prin ochii i urechi. Nu credei?
Negustorul ddu din cap, probabil fiindc nu credea c ea avea
220

s-l lase s vorbeasc fr s-l mai ntrerup. n sinea ei, Shallan tia
c i ngduia prea multe, dar dup ntrevederea cu Jasnah se
simea prea ncordat i prea frustrat.
n clipa aceea, puin i psa.
Discriminare, spuse, parc vrnd s vad cum suna. N-am
convingerea c sunt de acord cu alegerea acestui cuvnt. A
discrimina nseamn a-i aduce cuiva prejudicii. A fi exclusivist. i
permite cineva s fie astfel cu ceea ce mnnc?
Cred c trebuie s fie, rspunse el. Nu asta ai zis adineauri?
Am zis c trebuie s-avem grij ce citim i ce mncm. Nu c
trebuie s fim exclusiviti. Spunei-mi, ce credei c i se poate
ntmpla unei persoane care mnnc numai dulciuri?
tiu foarte bine. Am o cumnat care se deranjeaz mereu la
stomac din pricina asta.
Vedei, i limiteaz opiunile. Ca s rmn sntos, corpul
are nevoie de o mare varietate de mncruri. Iar mintea are nevoie
de o mare varietate de idei ca s rmn ascuit. Nu suntei de
acord? Aa c, dac a citi numai idilele prosteti crora presupunei
c le poate face fa ambiia mea, mi s-ar mbolnvi fr-ndoial
mintea, exact la fel ca stomacul cumnatei despre care vorbeai. Da,
a zice c metafora e bine aleas. Suntei foarte inteligent, maestre
Artmyrn.
El i regsi zmbetul.
Firete continu Shallan, fr s zmbeasc la rndul ei
cnd cineva i vorbete ca unui prost, i se deranjeaz i mintea, i
stomacul. E foarte frumos c v nsoii strlucita metafor cu lecii
incisive. Aa v tratai toi clienii?
221

Luminie V pierdei n sarcasm.


Ciudat. Eu credeam c merg drept spre el, zbiernd ct m in
plmnii.
Negustorul roi i se ridic.
M duc s-mi ajut soia, zise el i se grbi s se retrag.
Ea rmase locului i-i ddu seama c era suprat pe sine fiindc
lsase frustrarea s se reverse. Exact ceea ce o avertizaser
guvernantele ei c nu se cuvenea s fac. O femeie tnr trebuia si cntreasc vorbele. Limba nenfrnat a tatlui ei i crease casei
lor o reputaie regretabil. Oare ea voia s-o sporeasc?
Se liniti, bucurndu-se de cldur, i privi dansul focsprenilor
pn cnd se ntoarser negustorul i soia lui, cu mai multe
teancuri de cri. El se instal n acelai fotoliu, iar femeia i trase
alturi un taburet, aez volumele pe podea i apoi i le art lui
Shallan pe rnd, n timp ce vorbea brbatul ei.
Pentru istorie, avem dou variante, zise el, de data asta fr
condescenden i fr prietenie n glas. Vremuri i schimbri, de
Rencalt, e o trecere n revist, ntr-un singur volum, a istoriei
Rosharului, ncepnd cu epoca Hierocraiei.
Femeia ridic un volum legat n pnz roie.
I-am spus soiei mele c s-ar putea s v simii insultat de o
variant att de superficial, dar ea a insistat.
Mulumesc, zise Shallan. Nu m simt insultat, dar vreau ntradevr ceva mai amnunit.
Atunci poate c-o s v fie de folos Eternathis, rspunse
brbatul, n timp ce soia lui ridica patru volume cu coperte grialbstrui. E o lucrare filosofic, un studiu al aceleiai perioade, care
222

se concentreaz numai asupra interaciunilor dintre cele cinci regate


vorine. Dup cum vedei, evenimentele sunt prezentate n amnunt.
Toate volumele erau groase. Cele cinci regate vorine? Ea crezuse
c nu erau dect patru: Jah Keved, Alenthkar, Kharbranth i
Natanatan. Unite de religia comun, i fuseser unele altora aliai
puternici n anii de dup Mrvie. Care era al cincilea regat?
Volumele o intrigau.
O s le iau, spuse.
Minunat, zise negustorul, iar ochii lui i recptar oarecum
strlucirea. Dintre lucrrile filosofice pe care le-ai enumerat, de
Yustara n-avem nimic. i-avem doar o singur lucrare de-a lui
Placini i tot una de Manaline; ambele sunt colecii de extrase din
cele mai celebre scrieri ale lor. A lui Placini mi-a fost citit. E foarte
bun.
Shallan ddu din cap.
Ct despre Gabrathin, avem patru cri diferite. Cerule, dar
tiu c-a fost prolific! A, i n-avem dect o singur carte de Shaukafiic-Hazweth.
Soia lui ridic un volum subire, de culoare verde.
Trebuie s recunosc c n-am pus niciodat s mi se citeasc
vreo lucrare de-a ei. Nu mi-am dat seama c exist filosofi shini
remarcabili.
Shallan se uit la cele patru cri de Gabrathin. N-avea idee pe
care ar fi trebuit s-o ia, aa c evit s se pronune, artnd mai nti
ctre cele dou colecii amintite i ctre singurul volum de Shaukafiic-Hazweth. O filosoaf din ndeprtatul Shin, unde oamenii
triau n noroi i venerau pietre? Brbatul care-l ucisese pe tatl lui
223

Jasnah cu aproape ase ani n urm ducnd la izbucnirea


rzboiului mpotriva parshendilor n Natanatan fusese shin. I se
spunea Asasinul n Alb.
O s le iau pe acestea trei i crile de istorie, spuse ea.
Minunat! repet negustorul. Pentru c luai att de multe, o s
v fac o reducere frumuic. S zicem, zece broami de smarald?
Shallan fu ct pe ce s se sufoce. Un broam de smarald era cea
mai mare diviziune a sferei, valornd o mie de stropi de diamant.
Zece broami erau o sum de cteva ori mai mare dect costul
drumului ei pn la Kharbranth!
i deschise sculeul i se uit la punga cu bani. i mai
rmseser cam opt broami de smarald. Trebuia, evident, s ia mai
puine cri, dar pe care anume?
Ua se deschise brusc, trntindu-se. Shallan tresri i, uimit, l
vzu n prag pe Yalb, cu tichia n mini, agitat. Se apropie grbit de
fotoliul ei i se ls ntr-un genunchi. Ea era prea uluit ca s mai
scoat vreo vorb. De ce prea marinarul att de ngrijorat?
Luminie, spuse el, lsndu-i capul n jos. Stpnul meu v
implor s v-ntoarcei. S-a gndit mai bine i a schimbat oferta.
Putem ntr-adevr s acceptm preul pe care l-ai oferit.
Shallan deschise gura, dar era prea uluit ca s poat vorbi.
Yalb se uit urt la negustor.
Luminie, nu cumprai de la omul sta. E un mincinos i un
arlatan. Stpnul meu o s v vnd cri mai bune la un pre mai
mic.
Ei, ce-nseamn asta? zise Artmyrn, ridicndu-se. Cum
ndrzneti? Cine e stpnul tu?
224

Barmest, rspunse Yalb, parc aprndu-se.


obolanul la. Trimite un biat n prvlia mea, ca s-mi fure
muterii? Scandalos!
A intrat mai nti n prvlia noastr! exclam marinarul.
Shallan i veni n sfrit n fire. Printe al Furtunii! Ce actor
bun!
Ai avut o ans, i spuse lui Yalb. Pleac i spune-i stpnului
tu c refuz s m las nelat. Dac-o s fie nevoie, o s intru n toate
prvliile cu cri din ora, pn o s gsesc pe cineva rezonabil.
Cu Artmyrn nu poi discuta, zise Yalb, scuipnd ntr-o parte.
Negustorul fcu ochii mari de furie.
Vom vedea, rspunse Shallan.
Luminie, spuse negustorul, rou la fa. Sunt sigur c nu dai
crezare unor astfel de calomnii!
Ct aveai de gnd s-i ceri? ntreb Yalb.
Zece broami de smarald, rspunse Shallan. Pentru aceste apte
cri.
Marinarul rse.
i nu v-ai ridicat imediat s plecai!? Stpnului meu aproape
c i-ai smuls urechile i v-a oferit un trg mai bun! V rog,
Luminie, venii napoi, cu mine. Suntem pregtii s
Zece a fost doar o cifr ca s ncepem tocmeala, spuse
Artmyrn. Nici nu m ateptam s le ia la preul sta. Se uit la
Shallan. Firete, opt
Yalb rse iari.
Luminie, sunt sigur c-avem i noi aceleai cri. Pun
prinsoare c stpnul meu vi le d pentru dou.
225

Luminie, bodogni Artmyrn, nroindu-se mai tare, sunt


sigur c nu vei cumpra de la cineva att de grosolan nct s-i
trimit o slug-n prvlia altcuiva ca s-i fure cumprtorii.
Poate c-o s cumpr, ripost Shallan. Mcar nu-mi insult
inteligena.
Femeia i arunc brbatului ei o privire aspr, iar faa acestuia se
mpurpur i mai mult.
Dou smaralde i trei safire. Mai jos de-att nu-mi pot permite
s cobor preul. Dac le vrei mai ieftine, luai-le de la ticlosul de
Barmest. ns probabil c vor lipsi pagini din cri.
Shallan ezit, aruncnd o privire spre Yalb; bine intrat n rol, el se
ploconi. Cnd i prinse ea privirea, schi un soi de ridicare din
umeri.
O s le iau, i spuse lui Artmyrn, smulgndu-i lui Yalb un
geamt.
Marinarul se strecur afar, njurat de nevasta negustorului.
Shallan se ridic i numr sferele; scoase broamii de smarald din
punga ascuns.
Peste puin timp, iei din prvlie cu o traist grea de pnz. O
porni n josul strzii abrupte i-l gsi pe Yalb tndlind sub un
felinar. i zmbi n timp ce el i lua traista.
De unde-ai tiut care-i preul corect pentru o carte?
Preul corect? se mir el, atrnndu-i traista de umr. Pentru
o carte? N-am nici cea mai vag idee. Mi-am nchipuit doar c-o sncerce s-i ia ct mai muli bani. De-aia am ntrebat prin vecini
cine-i face concuren cel mai mult i-am venit s-l ajut s devin
mai rezonabil.
226

Era chiar att de limpede c-o s m las nelat?


El chicoti.
Numai un pic. Oricum, s pcleti oamenii de soiul lui e
aproape tot att de distractiv ca triatul cnd joci cu strjerii.
Probabil c-ai fi scos un pre i mai bun dac-ai fi plecat pur i simplu
cu mine i te-ai fi ntors mai trziu, ca s-i mai dai o ans.
Pare foarte complicat.
Bunica mea spunea ntotdeauna c negustorii sunt ca
mercenarii. Cu deosebirea c mai nti i iau capul i pe urm
pretind c-i sunt prieteni.
i asta o spunea un om care-i petrecuse seara trind la jocul de
cri cu un grup de strjeri.
Ei, oricum, ai mulumirile mele.
Pentru puin. A fost amuzant, dei nu-mi vine s cred c-ai
pltit att de mult. Nu-i dect un mnunchi de lemne. A fi putut
gsi nite lemn adus de ape i s mzglesc pe el semne ciudate. Miai fi dat dou sfere pure i pentru aa ceva?
Nu, zise ea, cutnd n scule i scond desenul care-i
nfia pe el i pe purttor. Dar primete, te rog, asta, mpreun cu
mulumirile mele.
El lu foaia i se duse s-o priveasc sub cel mai apropiat felinar.
Rse, i ls capul pe-o parte, apoi zmbi larg.
Printe al Furtunii! E ceva, nu? Ca i cum m-a privi ntr-o
plcu lustruit, nu-i aa? N-o pot primi, Luminie!
Te rog. Insist.
i strnse din ochi, ntiprindu-i Amintirea lui aa cum sttea
acolo, cu brbia ntr-o mn, studiindu-i propria imagine. Mai
227

trziu avea s-l deseneze din nou. Dup tot ce fcuse pentru ea, i
dorea tare mult s-l aib n colecia ei.
Yalb aez cu mare grij desenul ntre paginile unei cri, apoi
slt traista i porni mai departe. Se ntoarser pe drumul principal.
Nomon luna mijlocie tocmai rsrea, scldnd oraul ntr-o
lumin palid, albstruie. n casa tatlui ei avusese foarte rar
privilegiul de a sta treaz pn la o asemenea or, dar oamenii din
jur nu preau s observe c se fcuse att de trziu. Ce loc straniu
era oraul!
Acum ne-ntoarcem la corabie? ntreb Yelb.
Nu, rspunse Shallan, respirnd adnc. Ne-ntoarcem la
Conclav.
Marinarul i ridic o sprncean, dar o conduse napoi. Odat
ajuni, ea i lu rmas-bun i-i aduse aminte s-i ia desenul. El o
ascult i i ur noroc, apoi se ndeprt n grab de Conclav,
temndu-se probabil de strjerii crora le luase banii trind.
Shallan puse un servitor s-i care crile i o porni pe coridor,
fcnd cale-ntoars ctre Vl. Imediat ce trecu de bogat
mpodobitele ui din fier, i fcu semn unui maestru-slujitor.
Da, Luminie? ntreb brbatul.
Aproape toate separeurile erau acum ntunecate i slujitorii crau
rbdtori tomurile napoi, ducndu-le n siguran, dincolo de
peretele de cristal.
Strduindu-se s-i alunge oboseala, Shallan numr irurile. n
separeul lui Jasnah era nc lumin.
A vrea s folosesc separeul acela, spuse, artnd ctre
balconul de lng cel ocupat de prines.
228

Avei permis de intrare?


M tem c nu.
Atunci, dac vrei s folosii spaiul cu regularitate, va trebui
s-l nchiriai. Dou pete azurii.
Crispndu-se la auzul preului, Shallan scoase sferele potrivite i
plti. Pungile ei cu bani artau deprimant de dezumflate. i puse pe
purttorii parshi s-o ridice la nivelul dorit, apoi se ndrept n tcere
ctre separeul ei. Acolo i folosi toate sferele rmase ca s umple
cupa exagerat de mare a lmpii. Se vzu nevoit s ntrebuineze
sfere de toate cele nou culori i de toate cele trei dimensiuni, aa c
lumina nu era nici uniform, nici de-aceeai culoare.
Arunc o privire peste marginea separeului, ctre cel de alturi.
Fr s-i pese c ora era trzie, Jasnah studia, avnd cupa plin
pn la margine cu broami de diamant pur. Erau sferele cele mai
potrivite pentru iluminat, dar nu prea utile pentru Animmozi, de
aceea n-aveau cine tie ce valoare.
Shallan se trase napoi. Chiar la marginea mesei din separeu era
un loc unde putea s stea astfel nct peretele s-o ascund de Jasnah,
aa c se aez acolo. Poate c-ar fi trebuit s-i aleag un separeu de
pe un alt nivel, dar voia s stea cu ochii pe cealalt femeie. Spera c
prinesa avea s-i petreac acolo mai multe sptmni, studiind.
Un timp suficient pentru ca Shallan s se dedice cu nverunare
nvturii. Abilitatea de a memora imagini i peisaje n-o ajuta la fel
de mult cnd era vorba de texte, dar putea s-nvee pe de rost liste
i date cu o vitez pe care preceptoarele ei o considerau remarcabil.
Se instal pe scaun, i scoase crile i le aranj. Se frec la ochi.
Era ntr-adevr foarte trziu, dar n-avea timp de pierdut. Jasnah
229

spusese c-i putea prezenta o alt cerere dup ce-i completa


cunotinele, umplnd golurile. Ei bine, ea avea de gnd s-o fac
ntr-un timp record, urmnd s i se nfieze din nou prinesei. n
momentul cnd aceasta avea s fie gata s plece din Kharbranth. Era
ultima ei speran, disperat i att de firav nct o brusc
schimbare a situaiei o putea da peste cap. Shallan inspir adnc i
deschise prima carte de istorie.
N-o s scap niciodat de tine, nu-i aa? ntreb o voce suav,
feminin.
Shallan sri n sus, fiind ct pe ce s-i rstoarne crile cnd se
rsuci spre u. Jasnah sttea acolo, cu luciul mtsos al rochiei de
un albastru intens, brodat cu fir de argint, reflectnd lumina
sferelor din cup.
Luminia Voastr, spuse tnra, ridicndu-se i schind o
reveren cu o grab stngace. N-am vrut s v deranjez. Eu
Jasnah o reduse la tcere cu un gest. Se trase ntr-o parte n timp
ce-n separeul lui Shallan intra un parsh cu un scaun. l puse lng
mas, iar prinesa se apropie cu pai uori i se aez.
Shallan ncerc s-i dea seama n ce toane se afla, dar emoiile
femeii mai vrstnice erau imposibil de citit.
V spun cu toat sinceritatea c n-am vrut s v deranjez.
Am mituit servitorii ca s-mi dea de tire dac te ntorci n Vl,
spuse Jasnah absent, rsfoind una dintre crile lui Shallan i
citindu-i titlul. N-am vrut s fiu ntrerupt iari.
Eu
Tnra i ls ochii n jos, roind puternic.
Nu te osteni s te scuzi, zise Jasnah.
230

Prea obosit; mai obosit dect se simea Shallan. Se uit pe


rnd la cri.
O selecie excelent. Le-ai ales bine.
De fapt, n-am prea avut din ce alege, rspunse Shallan. Att
avea negustorul.
Presupun c-aveai de gnd s le studiezi foarte repede, nu? zise
Jasnah, gnditoare. Ca s faci o ultim ncercare de a m impresiona
nainte de plecarea mea din Kharbranth?
Shallan ovi, apoi ddu din cap.
Un plan inteligent. Ar fi trebuit s-i impun un anumit interval
de timp pn la noua ta solicitare, zise msurnd-o pe Shallan cu o
privire grbit. Eti hotrt. Asta e bine. i tiu i de ce-i doreti cu
atta disperare s-mi fii pupil.
Tnra tresri. tia?
Casa ta are muli dumani, continu Jasnah, iar tatl tu
triete retras. Fr o alian tactic solid, o s-i fie greu s te
mrii avantajos.
Shallan se destinse, strduindu-se s-o fac fr s se observe.
S-i vd sculeul, spuse Jasnah.
Ea se ncrunt, rezistnd impulsului de a i-l trage mai aproape.
Luminie?
Jasnah ntinse mna.
i-am spus c nu-mi place s m repet, ii minte?
Shallan i ntinse sculeul fr tragere de inim.
Jasnah i goli coninutul cu grij i alinie frumos pensulele,
creioanele, penele de scris, flaconul cu lac, cerneala i dizolvantul.
Aez teancul de hrtii, carnetele de notie i desenele terminate n
231

ir. Pe urm scoase pungile cu bani, remarcnd c erau goale.


Arunc o privire spre cupa lmpii i numr sferele. Ridic o
sprncean.
Pe urm ncepu s rsfoiasc desenele lui Shallan. Mai nti foile
detaate, unde zbovi la cea care o nfia. Shallan i privi chipul.
Era ncntat? Surprins? Nemulumit fiindc Shallan pierdea att
de mult timp desennd marinari i servitoare?
n cele din urm, Jasnah trecu la carnetul plin cu desene de plante
i animale ntlnite de Shallan n timpul cltoriei. Asupra lui
zbovi cel mai mult, citind toate notiele.
De ce-ai fcut toate desenele astea? o ntreb la sfrit.
De ce, Luminie? Pi, pentru c aa am vrut.
i Shallan se strmb. Oare ar fi trebuit s spun ceva mai
profund?
Jasnah ddu ncet din cap. Apoi se ridic.
Am n Conclav camere care mi-au fost oferite de rege. Strngei lucrurile i du-te acolo. Pari istovit.
Luminie? ntreb Shallan, ridicndu-se, strbtut de un fior
de entuziasm.
Jasnah ezit n cadrul uii.
La prima noastr ntlnire te-am luat drept o oportunist de la
ar care nu vrea dect s profite de numele meu ca s sembogeasc.
i v-ai schimbat prerea?
Nu, rspunse Jasnah, n tine e, cu siguran, i aa ceva. Dar
suntem, cu toii, foarte diferii unii de alii, iar despre o persoan
poi spune foarte multe judecnd dup ceea ce poart asupra ei.
232

Dac acel carnet de notie ofer vreo indicaie, aceasta e c n timpul


tu liber nvei de dragul de a nva. Asta e ncurajator. E, poate, cel
mai bun argument pe care-l puteai aduce n favoarea ta. Dac nu
pot s scap de tine, atunci pot mcar s te folosesc. Du-te la culcare.
Mine o s-ncepem devreme i-o s-i mpari timpul ntre
nvtura ta i ajutorul pe care-o s mi-l dai la studiile mele.
Cu asta, Jasnah se retrase.
Shallan se aez, uluit, clipind des din ochii obosii. Scoase o
foaie de hrtie i scrise repede o rugciune de mulumire, pe care
avea s-o ard mai trziu. Pe urm se grbi s-i adune crile i
cut un servitor pe care s-l trimit pe Plcerea Vntului, dup
cufrul ei.
Fusese o zi foarte, foarte lung. Dar nvinsese. Primul pas fusese
fcut.
Acum ncepea adevrata ei misiune.

233

234

9
CHINURILE IADULUI
Zece oameni, cu Cristalsbii luminoase, stnd n faa unui zid
negru, alb i rou.
Culeas: jesachev 1173, cu 12 secunde nainte de moarte. Subiect: unul
dintre ardenii notri, auzit din ntmplare n ultimele sale clipe.

Kaladin nu fusese trimis la Podul Patru din ntmplare. Dintre


toate echipele, cea care-l cra avea cele mai mari pierderi. Care erau
cu adevrat remarcabile, avnd n vedere c, n medie, numrul
morilor dintr-o echip, n timpul unui singur drum, se ridica
adesea la o treime sau chiar la o jumtate din totalul membrilor si.
Kaladin era aezat afar, cu spatele sprijinit de peretele barcii,
sub stropii de ploaie. Nu era o mare furtun. Doar o ploaie
obinuit de primvar. Verioara ei sfioas.
Syl i sttea pe umr. Sau plana deasupra lui. N-avea importan.
Prea total lipsit de greutate. Grbovit, cu brbia n piept, Kaladin
fixa cu privirea o adncitur din piatr, pe care apa o umplea
ncetul cu ncetul.
Ar fi putut s intre n baraca Podului Patru. nuntru era frig i
nu exista niciun fel de mobil, dar cel puin nu ploua. ns el, pur i
simplu nu era n stare s se sinchiseasc. Ct timp trecuse de cnd
era la Podul Patru? Dou sptmni? Trei? O venicie?
Dintre cei douzeci i cinci de oameni care supravieuiser
235

primului su drum cu podul, douzeci i trei muriser ntre timp.


Doi fuseser mutai la alt pod, fiindc fcuser ceva care-l
mulumise pe Gaz, dar i gsiser moartea acolo. Kaladin i nc un
brbat erau singurii rmai. Doi din aproape patruzeci.
Numrul membrilor cetei fusese ntregit cu ali ghinioniti, dintre
care cei mai muli muriser, la rndul lor. Fuseser nlocuii. i
muli dintre nlocuitorii lor i gsiser sfritul. efii de pod se
schimbaser unul dup altul. Ocupau cea mai rvnit poziie din
echip, alergau ntotdeauna n cele mai bune locuri. Dar la Podul
Patru nu conta.
Cteodat, deplasarea podului nu avea consecine chiar att de
grave. Dac alethii soseau naintea parshendilor, nu murea niciun
podar. Dac soseau prea trziu, uneori acolo se afla deja cte un alt
nalt prin. i atunci Sadeas nu-l ajuta; i lua oastea i se ntorcea n
tabr. Dar chiar i-atunci cnd era ru, parshendii preferau adesea
s-i trimit sgeile numai ctre anumite echipe, ncercnd s le
doboare pe rnd, una cte una. Uneori cdeau zeci de podari, dar
niciunul de la Podul Patru.
Numai c aa ceva se ntmpla rar. Dintr-un anumit motiv, Podul
Patru prea s fie ales ntotdeauna drept int. Kaladin nu se obosea
s-nvee numele camarazilor si. Niciun alt podar n-o fcea. Ce rost
ar fi avut? nva numele unui om, i unul dintre voi o s fie mort
nainte de sfritul sptmnii. i, cel mai probabil, vei muri
amndoi. Poate c el ar fi trebuit s-nvee nume. Ca s aib cu cine
sta de vorb n chinurile Iadului. S-i aduc aminte ce cumplit
fusese la Podul Patru i s fie amndoi de prere c focurile venice
erau mult mai plcute.
236

Zmbi batjocoritor i plictisit, continund s se uite la piatra din


faa lui. Gaz avea s vin n curnd dup ei, s-i trimit la munc.
La splat latrine, la curat alei, la rnit grajduri, la adunat pietre. La
ceva care s-i fac s nu se mai gndeasc la soarta lor.
Kaladin nc nu tia de ce se bteau pe platourile acelea acoperite
de furtuni. Era ceva legat de pupele uriae. Dup cte se prea, n
miezurile lor se gseau pietre preioase. Dar ce legtur avea asta cu
Pactul Rzbunrii?
Un alt podar un veden tnr, cu prul blond-rocat sttea
ntins undeva pe-aproape, holbndu-se la cerul din care curgea o
ploaie mrunt. Apa i se aduna n colurile ochilor cprui, apoi i se
prelingea pe fa. El nu clipea.
Nu puteau s fug. Tabra semna foarte bine cu o nchisoare.
Podarii puteau merge la negustori s cheltuiasc firavele lor
ctiguri pe vin ieftin i pe curve, dar nu puteau iei din tabr.
Perimetrul era pzit. Unul dintre scopuri era acela de a-i ine la
distan pe soldaii din alte tabere acolo unde se ntlneau mai
multe oti, apreau ntotdeauna rivaliti. Dar mai ales ca s nu fug
podarii i sclavii.
De ce? De ce trebuia s fie totul att de ngrozitor? Nimic n-avea
sens. De ce nu lsau civa podari s-alerge n fa, cu scuturi care s
opreasc sgeile? ntrebase i i se spusese c asta i-ar fi ncetinit
prea mult. ntrebase din nou i i se spusese c, dac nu-i inea gura,
avea s fie legat de-un stlp n timpul furtunii.
Ochi-luminoii se purtau ca i cum toat harababura aia ar fi fost
un soi de joc grandios. Dac era, atunci podarii nu-i cunoteau
regulile, exact aa cum nu tiu piesele de pe o tabl de joc nimic
237

despre strategia juctorilor.


Kaladin? ntreb Syl, cobornd lin i oprindu-i-se pe picior,
sub nfiarea de fetican cu rochie lung, unduitoare, pierdut
ntr-o cea. Kaladin? N-ai mai vorbit de cteva zile.
El continu s priveasc fix, grbovit. Avea o cale de ieire.
Podarii puteau merge pn la cea mai apropiat prpastie. Existau
reguli care le-o interziceau, dar strjile nu le luau n seam. Vedeau
n asta singurul gest milos de care aveau parte purttorii podurilor.
Cei care o porneau ntr-acolo nu se mai ntorceau.
Kaladin? repet Syl cu voce slab, ngrijorat.
Tata spunea c-n lume sunt dou soiuri de oameni, opti el cu
voce aspr. Spunea c unii iau vieii. Iar ceilali salveaz viei.
Syl se ncrunt, lsndu-i capul pe-o parte. Astfel de discuii o
nuceau; nu pricepea noiunile abstracte.
Eu credeam c se nela. Credeam c mai exist i un al treilea
grup. Oamenii care ucid ca s salveze, zise cltinnd din cap. Am
fost un prost. Al treilea grup exist i e mare, dar nu e ceea ce
credeam c e.
Ce grup? ntreb ea, aezndu-i-se pe genunchi, cu fruntea
plin de cute.
Oamenii care exist pentru a fi salvai sau pentru a fi ucii.
Grupul din mijloc. Cei care nu pot face nimic altceva dect s moar
sau s fie aprai. Victimele. Asta sunt eu.
Se uit spre curtea umed n care era depozitat cheresteaua,
numit lemnrie. Dulgherii de retrseser, dup ce aruncaser
prelate peste lemnul nelucrat i-i adunaser uneltele care puteau
rugini. Barcile podarilor se ntindeau pe latura de vest i pe cea de
238

nord a curii cu lemne. Baraca Podului Patru era aezat ceva mai
departe de celelalte, ca i cum ghinionul ar fi fost o boal care se ia.
Te molipseti dac te apropii, ar fi spus tatl lui Kaladin.
Noi existm ca s fim ucii, spuse el.
Strnse din ochi, apoi arunc o privire ctre ceilali civa oameni
din ceata Podului Patru care stteau apatici n ploaie.
Dac nu suntem deja mori.

Nu-mi place s te vd aa, zise Syl, zumzind n jurul capului


lui Kaladin n vreme ce grupul lui de podari tra un butean spre
lemnrie.
Parshendii incendiau adesea podurile permanente aflate la mare
deprtare de tabr, aa c inginerii i dulgherii naltului Prin
Sadeas aveau ntotdeauna de lucru.
Vechiul Kaladin s-ar fi ntrebat de ce nu fceau armatele mai
multe eforturi pentru aprarea podurilor. Ceva nu e n regul
aici! spunea o voce din interiorul lui. Nu vezi imaginea de
ansamblu, i lipsesc anumite pri. Irosesc resurse i vieile
podarilor. Nu par dornici s-i mping pe parshendi spre interior i
s-i atace. Se mulumesc s se lupte cu nverunare pe platouri, apoi
se-ntorc n taberele lor i srbtoresc. De ce? DE CE?
El ignor vocea aceea. i aparinea omului care fusese odinioar.
Cndva erai att plin de via, Kaladin. Atia oameni i
ridicau ochii spre tine. Plutonul tu. Dumanii cu care luptai.
Ceilali sclavi. Chiar i civa ochi-luminoi.
Ora prnzului era aproape. Pe urm putea s doarm pn cnd
aveau s-l trezeasc loviturile de picior ale efului de pod, pentru
239

corvezile dup-amiezii.
Te priveam cnd luptai, continu Syl. Abia dac-mi mai aduc
aminte. Amintirile mele din vremea aia sunt ceoase. Ca i cum te-a
privi printr-o perdea deas de ploaie.
Ia stai. Era ciudat. Syl ncepuse s-l urmreasc abia dup ce
prsise armata. i atunci se purtase ca un vntspren obinuit.
Kaladin ovi, alegndu-se cu o njurtur i c-o lovitur de bici din
partea supraveghetorului.
ncepu iar s trag. Cnd munceau, podarii lenei erau biciuii,
iar cnd alergau, leneii erau executai. n privina asta, armata nu
glumea. Refuz s alergi spre parshendi, ncearc s rmi n urma
altor poduri, i-o s fii scurtat de cap. De fapt, soarta asta le era
rezervat doar celor ce se fceau vinovai de aceast nelegiuire.
Un podar putea fi pedepsit ntr-o mulime de feluri. Puteai primi
o sarcin n plus, puteai s fii biciuit, puteai s nu mai fi pltit. Dac
fceai ceva cu adevrat ru, erai legat i dat judecii Printelui
Furtunii: te nlnuiau de un stlp sau de un perete i te lsau acolo
ca s-nfruni o mare furtun. Dar singurul lucru pe care-l puteai
face ca s-i atragi execuia nentrziat era s refuzi s-alergi ctre
parshendi.
Mesajul era limpede. Fugind cu podul era posibil s fii ucis, dar
dac refuzai s-o faci erai cu siguran ucis.
Kaladin i ceilali oameni din echipa lui i ridicar buteanul
deasupra unei stive de lemne, apoi i desprinser de el crligele
funiilor. Fcur cale-ntoars ctre marginea lemnriei, unde
ateptau ali buteni.
Gaz! strig o voce.
240

Un otean nalt, cu un pr n care se amestecau fire blonde i


negre, sttea lng poduri, cu un grup de brbai cu nfiare
jalnic ngrmdii n spatele lui. Era Laresh, unul dintre soldaii
care fceau de planton. Aducea podari noi n locul celor ucii.
Ziua era senin, fr urm de nor, i Kaladin simea soarele
arzndu-i spatele. Gaz se grbi ctre noii recrui, iar Kaladin i
ceilali se ndreptar ctre un butean aflat, din ntmplare, n
aceeai direcie.
Ce grup jalnic, spuse Gaz, uitndu-se la nou-venii. Firete,
dac ar fi fost altfel, nu i-ar fi trimis aici.
sta-i adevrul, zise Laresh. tia zece, din fa, au fost prini
fcnd contraband. tii ce ai de fcut.
De podari noi era mereu nevoie, dar se gseau ntotdeauna
destui. Cel mai adesea erau sclavi, dar mai erau i hoi sau nsoitori
ai trupelor care nclcaser legea n alt mod. Dar niciodat parshi. Ei
erau prea valoroi i, n plus, un soi de veri de-ai parshendilor. Era
mai bine s nu li dea ocazia s vad luptnd nite oameni att de
asemntori cu ei nii.
Uneori, n rndurile podarilor ajungea i cte un soldat. Numai i
numai dac fcuse ceva din cale-afar de ru, de pild dac lovise
un ofier. Pentru fapte care, n multe alte otiri, ai fi ajuns n treang,
acolo erai trimis la poduri. Se spunea c, dac supravieuiai unui
numr de o sut de alergri, erai eliberat. i se povestea c asta se
ntmplase o dat sau poate de dou ori. Dar probabil c nu era
nimic altceva dect o legend, menit s le dea podarilor puin
speran.
Kaladin i ceilali trecur pe lng nou-venii cu privirile n
241

pmnt i ncepur s-i prind funiile de un alt butean.


La Podul Patru ar fi nevoie de oameni, spuse Gaz frecndu-i
brbia.
La Patru e ntotdeauna nevoie de oameni, rspunse Laresh.
Nu-i face griji. Pentru el i-am adus un lot special.
Art cu capul ctre ali civa recrui, mult mai zdrenroi, care
veneau n urma celorlali.
Kaladin i ndrept ncet spatele. Din al doilea grup fcea parte
un biat de cel mult paisprezece sau cincisprezece ani. Scund,
subirel, cu faa rotund.
Tien? opti Kaladin, fcnd un pas nainte.
Se opri, scuturndu-se. Tien murise. ns nou-venitul avea o
nfiare att de familiar, cu ochii lui negri i nspimntai. i
trezea dorina s-l ascund, s-l apere.
ns dduse gre. Toi cei pe care ncercase s-i ocroteasc de
la Tien la Cenn muriser pn la urm. Ce rost avea?
i ndrept din nou atenia ctre buteanul pe care trebuiau s-l
trasc.
Kaladin, spuse Syl, cobornd pe trunchi. O s plec.
El clipi, uluit. Syl. Pleca? Dar ea era ultimul lucru care-i mai
rmsese.
Nu, opti.
i cuvntul sun ca un croncnit.
Am s-ncerc s m-ntorc, spuse ea. Dar nu tiu ce-o s sentmple cnd o s te prsesc. Lucrurile sunt stranii. Am amintiri
ciudate. Nu, cele mai multe nu sunt amintiri. Intuiii. Una dintre ele
mi spune c, dac te prsesc, s-ar putea s nu mai tiu de mine.
242

Atunci nu pleca, spuse el, din ce n ce mai nspimntat.


Trebuie, rspunse ea, lsndu-i capul n jos. Dar o s mntorc, aduga ea, prnd mhnit. Rmi cu bine.
i cu asta se avnt n aer, lund forma unui mic grup de frunze
translucide, mprtiate de vnt.
Stupefiat, Kaladin privi cum se ndeprta.
Apoi ncepu iar s trag de butean. Ce altceva ar fi putut face?

Biatul, cel care-i amintea de Tien, muri chiar n timpul


urmtoarei deplasri a podului podalergarea.
Fusese una periculoas. Parshendi se aflau pe poziie, n
ateptarea lui Sadeas.
Kaladin alerga ctre o prpastie i nici mcar nu clipea n vreme
ce oamenii erau mcelrii n jurul lui. Nu era mnat de curaj; nici
mcar nu-i dorea s-l nimereasc sgeile i s se termine totul.
Fugea. Att i nimic mai mult. Ca un bolovan rostogolit pe panta
unui deal sau ca ploaia czut din cer, neavnd de ales. Nu era un
om; era un obiect, iar obiectele fac pur i simplu ceea ce sunt menite
s fac.
Echipele i aezaser podurile ntr-un ir compact. Patru dintre
ele fuseser deja secerate. i a lui Kaladin pierduse destul de muli
oameni ct s fie oprit.
Odat aezat podul la locul lui, Kaladin se ntoarse cu spatele, n
timp ce armata traversa brnele ca s porneasc adevrata lupt.
Strbtu platoul mpleticindu-se, fcnd cale-ntoars. Cteva clipe
mai trziu, gsi ceea ce cuta. Trupul biatului.
Rmase n picioare, cu prul biciuit de vnt i cu privirea pironit
243

asupra leului. Zcea cu faa n sus, ntr-o mic adncitur a pietrei.


i aminti c sttuse el nsui ntr-o adncitur ca aceea, innd n
brae un mort ca acela.
n apropiere czuse un alt podar, din al crui trup ieeau mai
multe sgei, ca nite epi. Era cel care supravieuise de cnd
Kaladin alergase pentru prima dat cu podul, cu mai multe
sptmni n urm. Czuse ntr-o rn, pe o ridictur stncoas
aflat cu vreo treizeci de degete mai sus dect trupul biatului.
Sngele picura din vrful unei sgei care-i strpunsese spatele.
Cdea n stropi rubinii, mprocnd unul dintre ochii biatului, care
era deschis, dar fr via. Din el pornea un firicel rou,
prelingndu-se de-a lungul feei. Ca nite lacrimi stacojii.
Noaptea, Kaladin sttu ghemuit n barac, ascultnd cum izbea
furtuna n perei. Se strnse covrig, lipit de piatra rece. Afar,
tunetele cutremurau cerul.
Nu mai pot continua aa, se gndi. Sunt mort pe dinuntru,
tot att de mort ca i cum mi-ar fi strpuns o suli gtul.
Furtuna urla n continuare. i, pentru prima oar n opt luni,
Kaladin se pomeni plngnd.

244

10
POVETI DESPRE CHIRURGI
CU NOU ANI N URM
Kal intr n sala de operaii mpleticindu-se i lumina alb a
soarelui ptrunse nuntru prin ua deschis. La zece ani ddea deja
semne c-avea s fie nalt i deirat. Preferase ntotdeauna s i se
spun Kal, n loc s fie strigat pe numele ntreg, Kaladin. Numele
scurt i se potrivea mai bine. Cellalt suna ca un nume pentru ochiluminoi.
mi pare ru, tat, spuse el.
Tatl lui, Lirin, strnse cu grij o curea n jurul braului unei
femei tinere, legate pe masa ngust de operaie. Avea ochii nchii.
Kal nu fusese prezent cnd i se administrase drogul.
Despre ntrzierea ta o s discutm mai trziu, zise Lirin,
legnd cealalt mn a femeii. nchide ua.
Kal ls capul n jos i se supuse. Ferestrele erau ntunecate, cu
obloanele bine nepenite, aa c n ncpere nu se revrsa dect
Lumina de Furtun a unui glob mare, plin cu sfere. Toate erau de
cte un broam, totaliznd o sum incredibil, un mprumut
permanent oferit de lordul stpnitor al domeniului Vatra-dePiatr. Lmpile obinuite plpiau, ns Lumina de Furtun era
ntotdeauna egal. i asta, spunea tatl lui Kal, putea salva viei.
Biatul se apropie de mas, ngrijorat. Tnra femeie, Sani, avea
prul negru, lucios, fr urm de uvi castanie sau blond. Avea
245

cincisprezece ani i mna liber i era nfurat ntr-un bandaj


nsngerat i zdrenuit. Kal se strmb vznd cu ct stngcie
fusese fcut pnza prea s fi fost rupt din cmaa cuiva i legat
n grab.
Capul lui Sani se rostogoli pe-o parte i ea murmur ceva,
drogat. Nu purta dect o cma de bumbac i mna interzis i
era la vedere. Bieii mai mari din ora chicoteau cu subneles,
vorbind despre ansele pe care le avuseser sau pe care pretindeau
c le avuseser de a vedea o fat doar n cma, dar Kal nu
nelegea de ce erau att de entuziasmai. El ns i fcea griji
pentru Sani. Cnd cineva era rnit, ntotdeauna i fcea griji.
Din fericire, rana nu arta foarte ru. Dac ar fi pus n pericol
viaa femeii, tatl lui Kal ar fi nceput deja s se ocupe de ea,
folosindu-se de ajutorul Hesinei, mama biatului.
Lirin se ndrept spre cellalt capt al ncperii, de unde adun
cteva sticlue cu un coninut transparent. Era un brbat scund,
relativ tnr, dar deja chel. Purta ochelarii, considerndu-i cel mai
preios dar pe care-l primise n viaa lui. Exceptnd cazurile n care
opera, i scotea rar de la locul lor, ca i cum ar fi fost prea valoroi ca
s rite, purtndu-i peste tot. Dac se zgriau sau se sprgeau?
Vatra-de-Piatr era un ora mare, dar se afla ntr-un loc izolat din
nordul Alethkarului, iar nlocuirea lor ar fi fost dificil.
n camer era pstrat curenia, masa i rafturile fiind splate n
fiecare diminea i toate lucrurile puse la locurile lor. Lirin
considera c se puteau spune multe despre un om judecnd dup
locul unde muncea. l inea ordonat sau era nengrijit? i respecta
uneltele sau i le lsa, cu nepsare, pe unde se nimerea? Unicul
246

fabrial cu rol de ceas din ora sttea acolo, pe masa lung de lucru.
Micul aparat avea un singur cadran n centru i, n miezul su, o
piatr strlucitoare de cuar fumuriu. Ca s msoare timpul, aceasta
trebuia impregnat. n ora nu exista nimeni care s in cont de
scurgerea orelor i minutelor mai mult ca Lirin.
Kal i trase lng masa de operaie un taburet ca s poat vedea
mai bine. n scurt timp, acesta n-avea s-i mai fie necesar; pe zi ce
trecea, era tot mai nalt. Studie mna lui Sani. O s se fac bine, i
spuse, aa cum l nvase tatl lui. Un chirurg trebuie s fie calm.
Fcndu-i griji, iroseti pur i simplu timpul.
Un sfat greu de urmat.
Minile, spuse Lirin, fr s se-ntoarc spre el i continund
s-i adune instrumentele.
Oftnd, Kal sri de pe taburet i se ndrept grbit spre ligheanul
cu ap cald amestecat cu spun, aflat lng u.
De ce e important?
Voia s treac la lucru, s-o ajute pe Sani.
nelepciunea Heralzilor, rspunse absent Lirin, repetnd
prelegerea pe care i-o mai inuse de multe ori. Moartesprenii i
putredosprenii nu pot suferi apa. O s-i in la distan.
Hammie zice c asta-i o prostie. Spune c moartesprenii se
pricep foarte bine s ucid oameni, aa c de ce s-ar teme de-un
strop de ap?
nelepciunea Heralzilor era mai presus de nelegerea noastr.
Kal se strmb.
Dar erau demoni, tat. Am auzit asta de la ardentul care a venit
s predice ast-primvar.
247

Vorbea despre Radiani, spuse Lirin cu voce tioas. Iar i


amesteci.
Biatul oft.
Heralzii au fost trimii s-nvee omenirea, continu tatl lui.
Ne-au condus la lupt mpotriva Pustiitorilor dup ce-am fost
azvrlii din ceruri. Radianii erau cavalerii din ordinul pe care l-au
nfiinat.
i care erau demoni.
i care ne-au trdat dup plecarea Heralzilor, zise Lirin,
ridicnd un deget. Nu erau demoni, erau doar nite oameni care
aveau prea mult putere i prea puin minte. Oricare ar fi
adevrul, tu trebuie s te speli ntotdeauna pe mini. Vezi cu ochii
ti ce efect are asupra putredosprenilor, chiar dac pe moartespreni
nu-i poate zri nimeni.
Kal oft din nou, dar fcu ce i se spusese. Lirin se apropie din
nou de mas, aducnd o tav plin cu bisturie i cu flacoane mici de
sticl. Se purta ciudat: dei insista ca fiul su nu-i confunde pe
Heralzi cu Radianii Pierdui, Kal l auzise spunnd c, dup
prerea lui, Pustiitorii nu existau n realitate. Ridicol. Atunci pe cine
se putea da vina cnd lucrurile dispreau peste noapte sau cnd se
umplea recolta de viermi sptori?
Lumea din ora era de prere c Lirin i petrecea prea mult timp
printre cri i printre oameni bolnavi i din cauza asta era ciudat.
Oamenii nu se simeau n largul lor n preajma lui i, prin asociere,
nici n preajma lui Kal. Biatul tocmai ncepea s-i dea seama ce
dureros era s te simi diferit.
Cu minile splate, se urc iari pe taburet. i ncepu din nou s
248

se agite, spernd c totul avea s mearg bine. Tatl lui folosi o


oglind ca s trimit lumina sferelor asupra minii lui Sani. Lu un
bisturiu i tie cu delicatee bandajul improvizat. Rana nu-i punea
n pericol viaa, dar mna era mutilat. Cu doi ani n urm, cnd
tatl lui ncepuse s-i dea lecii, lui Kal i se fcea grea cnd vedea
aa ceva. Dar ntre timp se obinuise cu carnea sfiat.
Ceea ce era bine. Kal bnuia c avea s-i fie de folos ntr-o bun
zi, cnd avea s mearg la rzboi, s lupte pentru naltul lui prin i
pentru ochi-luminoi.
Sani avea trei degete rupte i pielea minii era zgriat i jupuit,
cu rana plin de bee i de rn. Al treilea deget arta cel mai ru,
zdrobit i rsucit urt, cu frnturi de os ieind prin piele. Kal l pipi
pe toat lungimea, simindu-i fracturile i observnd pielea
nnegrit. Cu o crp ud terse cu grij sngele uscat i rna, n
timp ce tatl lui tia a pentru cusut.
Al treilea deget va trebui ndeprtat, nu-i aa? ntreb el,
legnd la rdcina acelui deget un bandaj, ca s mpiedice
sngerarea.
Tatl lui ddu din cap, cu o umbr de zmbet pe chip. Sperase c
biatul avea s-i dea seama. Lirin spunea adesea c un chirurg
nelept tie ce s taie i ce s salveze. Dac acel al treilea deget ar fi
fost aezat aa cum trebuia de la nceput dar nu, nu se putea
reface. Cosndu-l la loc, l-ar fi lsat s putrezeasc i s se infecteze.
El fcu amputarea propriu-zis. Avea mini att de atente, de
precise. Pregtirea unui chirurg dura mai bine de zece ani i avea s
mai treac mult timp nainte de a-l lsa Lirin pe Kal s lucreze cu
bisturiul. Biatul terse n schimb sngele, i ddu tatlui su
249

bisturiele i inu tendonul ca s nu se nnoade n vreme ce tatl lui


cosea. Reparar mna ct de bine se putea, lucrnd cu o repeziciune
bine chibzuit.
Tatl lui Kal termin ultima custur, evident mulumit fiindc
reuise s salveze patru degete. Numai c prinii lui Sani n-aveau
s priveasc astfel lucrurile. Aveau s fie dezamgii fiindc
frumoasa lor fiic rmsese cu o mn schilodit. Aproape
ntotdeauna se ntmpla aa la nceput i ngrozea rana, apoi se
nfuriau din cauz c Lirin nu putea face minuni. Asta pentru c
orenii se obinuiser s aib un chirurg, spunea el. Pentru ei,
vindecarea devenise mai degrab ceva la care se ateptau, dect un
privilegiu.
ns prinii lui Sani erau oameni cumsecade. Aveau s fac o
mic donaie, iar familia lui Kal prinii lui, el i fratele lui mai
mic, Tien urmau s aib n continuare ce mnca. Era bizar c
supravieuiau mulumit nenorocirilor care se abteau asupra
altora. Poate c sta era unul dintre motivele pentru care nu erau pe
placul vecinilor.
Lirin ncheie folosind o mic baghet nclzit ca s cauterizeze
rana, acolo unde simea c nu era de-ajuns custura. n cele din
urm, ntinse pe mn usturtorul ulei al lui Lister, ca s mpiedice
orice infecie uleiul nspimnta i punea pe fug putredosprenii
mai tare dect apa i spunul. Kal nfur mna n bandaje curate,
avnd mare grij s nu clinteasc atelele de la locurile lor.
Lirin arunc degetul i Kal ncepu s se destind. Fata avea s se
fac bine.
Tot n-ai reuit s-i ii n fru nervii, fiule, spuse Lirin cu voce
250

blnd, tergndu-i sngele de pe mini.


Biatul i ls privirea n pmnt.
E bine s-i pese de alii, continu tatl lui. Dar grija asta ca
orice altceva poate fi o problem care st n calea ndemnrii tale
de chirurg.
Prea multe griji pentru soarta altora pot fi o problem? i ce sentmpl cnd eti att de altruist nct nu ceri bani pentru munca
ta? ripost Kal, n gnd. Dar nu ndrzni s pronune cuvintele.
Apoi fcur curenie. Biatului i se prea c-i petrece jumtate
din via fcnd curat, dar Lirin nu-l lsa s plece pn cnd nu
terminau. La sfrit deschise obloanele, lsnd lumina soarelui s se
reverse nuntru. Sani dormea n continuare; iarba de iarn avea s-o
mai in n starea de incontien vreme de cteva ore.
Aadar, unde-ai fost? ntreb Lirin, n timp ce sticlele de ulei i
alcool zngneau cnd le ducea la locurile lor.
Cu Jam.
Jam e cu doi ani mai mare dect tine, zise Lirin. M-ndoiesc
c-i face mare plcere s-i petreac timpul cu biei mult mai mici
ca el.
Tatl lui a-nceput s-l antreneze n lupta cu bastonul. Eu i
Tien ne-am dus s vedem ce-a nvat, se grbi Kal s-i rspund.
i se uit n jos, ateptndu-se s fie dojenit.
Tatl lui se mulumi s-i continue lucrul, tergndu-i toate
bisturiele cu alcool i apoi cu ulei, aa cum spuneau vechile tradiii.
Nu se-ntoarse spre el.
Tatl lui Jam a fost soldat n oastea Luminlordului Amaram,
adug Kal, ovind.
251

Luminlordul Amaram! Nobilul general ochi-luminoi care


veghea asupra zonei de nord a Alethkarului. Kal i dorea att de
mult s vad ochi-luminoi adevrai, nu doar pe btrnul i
nesratul Wistiow. Un soldat, ca aceia despre care vorbea toat
lumea, despre care se istoriseau poveti.
tiu cum stau lucrurile cu tatl lui Jam, spuse Lirin. A trebuit
s-i operez de trei ori piciorul la olog. Un dar din vremurile
glorioase cnd era soldat.
Avem nevoie de soldai, tat. Ai vrea s ne calce thaylenii
hotarele?
Thaylenah e un regat aflat pe o insul, rspunse Lirin, calm.
N-are nicio grani comun cu noi.
Pi, atunci ne-a putea ataca de pe mare!
n general, ei sunt negustori. Toi cei pe care i-am ntlnit au
ncercat s m-nele la pre, dar asta nu-i nicidecum totuna cu o
invazie.
Tuturor bieilor le plcea s li se spun poveti despre locuri
ndeprtate. Era greu s-i aduci aminte c, n tinereea lui, tatl lui
Kal singurul brbat de al doilea nahn din ora ajunsese tocmai la
Kharbranth.
Bine, dar ne luptm cu cineva, continu Kal, ncepnd s frece
podeaua.
Da, ncuviin tatl lui, dup o pauz. Regele Gavilar gsete
ntotdeauna nite oameni cu care s ne batem. Asta e adevrat.
Atunci avem nevoie de soldai, cum am spus.
Avem mai mare nevoie de chirurgi, zise Lirin i oft destul de
tare ca s fie auzit, ntorcndu-se cu spatele la dulap. Fiule, ie i
252

vine s plngi de fiecare dat cnd ne e adus cineva; strngi din


dini, nelinitit, n timpul celor mai simple operaii. Ce te face s
crezi c-ai fi n stare s rneti un om?
O s devin mai puternic.
Asta-i o prostie. Cine-i bag-n cap asemenea idei? De ce vrei
s-nvei cum s loveti ali biei cu un b?
De dragul onoarei, tat, rspunse el. Pe Heralzi, cine istorisete
poveti despre chirurgi?
Copiii brbailor i femeilor crora le salvm vieile, rspunse
Lirin cu voce egal, privindu-l n ochi. Ei povestesc despre chirurgi.
Kal roi i se ddu napoi ruinat, apoi ncepu iari s frece
podeaua.
n lumea asta, fiule, sunt dou soiuri de oameni, continu tatl
lui cu asprime. Cei care salveaz viei. i cei care iau viei.
Dar cei care apr, care i feresc pe alii de dumani? Cei iau
viei ca s salveze viei?
Asta-i ca i cum ai ncerca s opreti furtuna suflnd mai tare
ca vntul, pufni Lirin. E ridicol. Nu poi s aperi omornd.
Biatul continu s frece podeaua.
n cele din urm, tatl lui oft, se apropie, ngenunche lng el i
ncepu s-l ajute.
Care sunt proprietile ierbii de iarn?
Gust amar, rspunse Kal imediat, i de aceea o poi pstra fr
riscul de-a o mnca cineva din greeal. O zdrobeti pn se face
pulbere, o amesteci cu ulei i, ca s droghezi o persoan, foloseti o
lingur de amestec pentru fiecare parte din greutatea ei egal cu
zece crmizi.
253

i cum i dai seama dac un om are vrsat forfotitor?


Dup ncordarea nervoas: i e sete, nu doarme bine, are
umflturi la subiori.
Ai o minte att de ager, fiule, spuse ncet Lirin. Eu am avut
nevoie de mai muli ani ca s-nv ce-ai nvat tu n cteva luni.
Am fcut economii. Mi-ar plcea s te trimit la Kharbranth cnd o
s-mplineti aisprezece ani, s iei lecii de la chirurgi adevrai.
Kal simi un fior de entuziasm. Kharbranth? Asta era n cu totul
alt regat! Tatl lui cltorise pn acolo ca mesager, dar nu era acela
locul unde-i nvase meseria. Luase lecii de la btrnul Vathe din
Shorsebroon, un ora mai rsrit din apropiere.
Harul tu vine chiar de la Heralzi, continu Lirin, punndu-i
mna pe umr. Ai putea fi un chirurg de zece ori mai bun ca mine.
Nu te lsa tentat de visele mrunte ale altora. Bunicii notri au
muncit i au pltit ca s-ajungem de al doilea nahn i s putem fi
ceteni cu drepturi depline, crora li se ngduie s cltoreasc.
Nu irosi asta ca s ucizi.
Kal ovi, dar se trezi n curnd c d aprobator din cap.

254

11
PICTURI
Trei din aisprezece au condus, dar acum domnete Cel Strivit.
Culeas: chachanan 1173, cu 84 de secunde nainte de moarte. Subiect:
un ho de buzunare bolnav de mistuial, parial de origine iriali.

n cele din urm, marea furtun se domoli. Erau n amurgul zilei


n care murise biatul, al zilei n care l prsise Syl. Kaladin i puse
sandalele aceleai pe care le luase n prima zi de la omul cu faa
tbcit i se ridic, i croi drum printre oamenii nghesuii n
barac.
Nu erau paturi, doar cte o ptur subire pentru fiecare podar.
Puteai s-o foloseti fie drept saltea, fie ca s-i in de cald. Puteai snghei sau s te doar toate oasele. Asta aveau de ales podarii, dei
muli i gsiser pturii o alt ntrebuinare. i-o nfurau n jurul
capului, ca i cum ar fi vrut s nu mai vad, s nu mai aud, s nu
mai simt niciun miros. S se-ascund de lume.
ns lumea avea s-i gseasc oricum. Se pricepea foarte bine la
astfel de jocuri.
Afar ploaia cdea n rafale, iar vntul nc era aspru. Fulgerele
luminau orizontul la apus, cci ntr-acolo nainta centrul furtunii.
Mai era o or sau mai mult pn la stropeal, n cel mai timpuriu
moment al unei mari furtuni n care i-ar fi putut dori cineva s ias
din adpost.
255

Ei, firete c nimeni nu voia niciodat s ias n btaia ei. Dar era
cel mai timpuriu moment n care puteai iei fr riscuri. Fulgerele se
ndeprtaser; vntului i se putea face fa.
Adus de spate ca s poat nfrunta vntul, Kaladin strbtu
lemnria ntunecoas. Crengile zceau mprtiate ca oasele din
brlogul unui creast-alb. Apa de ploaie lipise frunzele de pereii
grosolani ai barcilor. Trecnd prin bli, mproca apa care-i
nghea i-i amorea picioarele. Asta i plcea, fiindc tot l mai
dureau dup podalergarea de mai nainte.
Rafalele de ploaie rece ca gheaa cdeau asupra lui, udndu-i
prul, scurgndu-i-se pe fa i n barba nclcit. Nu-i plcea s fie
brbos, l enervau mncrimile pe care i le strneau perii din
colurile gurii. Brbile erau ca puii de toporcopoi. Bieii visau la
ziua cnd vor avea aa ceva, fr s-i dea seama ct de scitor
putea s fie.
Ai ieit la plimbare, nlimea Ta? ntreb o voce.
Kaladin i ridic privirea i-l descoperi pe Gaz, ghemuit peaproape, n spaiul dintre dou barci. Ce fcea afar, n ploaie?
Ah! Prinsese de peretele adpostit de vnt al uneia dintre barci
un coule de metal din care venea lumin. i lsase sferele afar, n
furtun, i ieise mai din timp ca s i le ia napoi.
Riscase. Chiar i un co pus ntr-un loc adpostit se putea
desprinde. Unii credeau c spiritele Radianilor Pierdui bntuiau n
timpul furtunilor, furnd sfere. Poate era adevrat. Dar n timpul
petrecut n armat Kaladin ntlnise mai muli oameni rnii cnd se
furiaser afar, n furtun, cutnd sfere. Fr ndoial c
superstiiile apruser din cauza unor hoi nu chiar aa de
256

nepmnteni.
Existau i moduri mai sigure de impregnare a sferelor. Zarafii
schimbau sferele nnegurate cu sfere luminoase, sau puteau fi pltii
ca s i le pun la impregnat n adposturile lor sigure.
Ce faci aici? ntreb Gaz pe-un ton poruncitor.
Era scund i chior i i strngea coul la piept.
Pun s te lege-n furtun dac-ai furat sferele cuiva.
Kaladin i ntoarse spatele.
Lua-te-ar furtuna! Pun s te lege oricum! S nu crezi c poi
fugi; strjile sunt i acum la posturi. Te
M duc la Hul Onoarei, spuse ncet Kaladin.
Vocea i se auzea cu greu n furtun.
Gaz amui. Hul Onoarei. i ls jos coul i ncet s-l mai
ocrasc. Celor care plecau ntr-acolo li se arta un anumit respect.
Kaladin i continu drumul.
nlimea Ta! l strig Gaz.
El se rsuci ctre brbatul chior.
Las-i aici sandalele i vesta. Nu vreau s fiu nevoit s trimit
pe careva dup ele.
Kaladin i trase vesta din piele peste cap i o ls s cad,
mprocnd cu ap, apoi i abandon sandalele ntr-o balt.
Rmase ntr-o cma murdar, luat, ca i pantalonii lui cafenii,
scoroi, de la un mort.
O porni din nou ctre partea de est a lemnriei. Dinspre apus se
auzi un bubuit gros de tunet. Crarea care cobora ctre Cmpiile
Sfrmate i era de-acum bine cunoscut. Alegase ntr-acolo de
multe de ori, alturi de echipele podarilor. Luptele nu se purtau n
257

fiecare zi, ci cam la dou sau trei zile, i nicio echip nu participa la
absolut toate alergrile. Dar unele dintre acestea erau att de
istovitoare i att de cumplite nct, n zilele dintre ele, podarii
rmneau nucii, aproape indifereni la orice.
Muli nu puteau s ia hotrri. Aa cum li se ntmpla i otenilor
pe care-i apuca frica n timpul luptei. Kaladin o simea pe pielea lui.
Luase cu mare greutate chiar i hotrrea de a pleca spre hu.
i ochii sngernzi ai biatului fr nume l obsedau. Nu voia s
mai treac prin aa ceva a doua oar. Nu putea.
Ajunse la baza pantei, cu ploaia purtat de vnt plesnindu-l peste
fa, ca i cum ar fi ncercat s-l mping napoi n tabr. Dar merse
nainte, ctre cea mai apropiat prpastie. Ctre Hul Onoarei, cum
i spuneau podarii, fiindc era locul unde puteau lua singura
hotrre care le mai aparinea. Hotrrea onorabil. Moartea.
Hurile sau sprturile nu erau opera naturii. Aceea era la
nceput o crptur ngust, care se prelungea ctre est, lrgindu-se
i adncindu-se incredibil de repede. La doi stnjeni din punctul de
pornire era deja aa de lat c i era greu s sari peste ea. Fixate cu
rui metalici de stnc, acolo atrnau ase scri de frnghie cu
treptele din bare de lemn, folosite de podarii trimii jos s
recupereze tot ce se putea recupera de pe leurile czute n timpul
podalergrilor.
Kaladin se uit n lungul platourilor. ntunericul i ploaia nu-l
lsau s vad mare lucru. Nu, locul la nu era o creaie a naturii.
Pmntul fusese sfrmat. i acum i sfrma pe oamenii ajuni
acolo. Kaladin trecu de scri, naintnd de-a lungul marginii
prpastiei. Pe urm se aez, cu picioarele atrnndu-i peste
258

margine, uitndu-se cum cdea ploaia n jurul lui, cum plonjau


picturile de ap n adncul ntunecat.
n stnga i-n dreapta lui, cei mai aventuroi cremlingi ieiser
deja din brloguri i alergau de colo-colo, nfulecnd plantele care
sorbeau cu lcomie apa ploii. Lirin i explicase cndva c ploaia din
timpul marilor furtuni era bogat n substane hrnitoare.
Furtunoveghetorii din Kholinar i Vedenar dovediser c plantelor
udate cu ap de furtun le mergea mai bine dect celor udate cu ap
din lacuri sau din ruri. De ce i entuziasma pe savani att de mult
descoperirea unor lucruri pe care ranii la tiau de mai multe
generaii?
Kaladin privea picturile care cdeau grbite ctre uitarea din
adncul crpturii. Ca sinucigaii. Mii i mii. Milioane i milioane.
Cine tie ce i atepta n bezn? Nu puteai vedea ce era acolo, nu
aveai cum s afli nainte de a li te altura. Srind n gol i lsnd
vntul s te poarte n jos
Ai avut dreptate, tat, opti el. Nu poi opri o furtun suflnd
mai tare dect vntul. Nu poi salva nite oameni omorndu-i pe
alii. Ar trebui s ne facem cu toii chirurgi. Pn la ultimul
Btea cmpii. Dar, n mod bizar, mintea lui prea att de limpede
cum nu mai fusese de multe sptmni. Poate c era claritatea
perspectivei. Muli oameni i petreceau ntreaga via punndu-i
ntrebri despre viitor. Ei bine, viitorul lui era acum gol. Aa c se
ntoarse n urm, se gndi la tatl lui, la Tien, la decizii.
Cndva, viaa pruse simpl. Asta nainte s-i piard fratele,
nainte s fie trdat, n armata lui Amaram. Dac ar fi putut, oare sar fi ntors n acele zile ale inocenei? Ar fi preferat s pretind c
259

totul era simplu?


Nu. El nu czuse lin, ca stropii de ploaie. El i dobndise cu
trud cicatricele. Se izbise de perei, i lovise faa i minile.
Omorse oameni nevinovai din ntmplare. Mersese alturi de
oameni cu inimile negre cum e crbunele, venerndu-i. Se trse i
se crase i czuse i se mpleticise.
i acum iat-l. Cnd toate acestea se sfriser. nelegnd cu att
de mult mai multe, dar cumva fr s se simt ctui de puin mai
nelept. Se ridic n picioare pe buza hului i simi dezaprobarea
tatlui su plutind amenintoare deasupra lui, ca norii de furtun
din vzduh.
i duse un picior deasupra golului.
Kaladin!
nghe la auzul vocii blnde, dar ptrunztoare. O form
translucid treslt n aer, apropiindu-se prin ploaia tot mai slab.
Silueta se azvrli nainte, apoi se ls s cad n jos, pe urm se
avnt din nou n sus, ca i cum ar fi crat ceva greu. Kaladin i
trase piciorul napoi i ntinse mna. Syl cobor pe ea fr prea
multe fasoane, lund forma unui ipar de vzduh care strngea ceva
ntunecat n gur.
i schimb nfiarea, lundu-i-o pe cea a unei femei tinere cu
rochia fluturndu-i n jurul picioarelor, care-i era att de familiar.
inea n mini o frunz ngust, de un verde ntunecat, cu vrful
despicat n trei. Venin negru.
Ce-i asta? ntreb Kaladin.
Ea prea istovit.
Lucrurile astea sunt grele, rspunse ea sltnd frunza. Am
260

adus-o pentru tine!


El o prinse ntre dou degete. Venin negru. Otrav.
De ce mi-ai adus-o? ntreb cu grosolnie.
Credeam zise ea, trgndu-se cu sfial napoi. Ei, ai pstrat
celelalte frunze cu atta grij. Pe urm le-ai pierdut cnd ai ncercat
s-l salvezi pe omul din cuca sclavilor. Am crezut c-o s fii ncntat
dac-o s ai alta.
Kaladin aproape c izbucni n rs. Ea n-avea idee ce fcuse
aducndu-i frunza aceea, una dintre cele mai puternice otrvuri
naturale din Roshar, ca s-l vad fericit. Era ridicol. i att de
nduiotor.
Totul a-nceput s mearg ru dup ce ai pierdut frunza,
adug Syl ncet. Pn atunci ai luptat.
Am dat gre.
Ea se ghemui, ngenunchind n palma lui, cu fusta ceoas n
jurul picioarelor, cu picturile de ap trecnd prin ea i vlurindu-i
contururile.
Deci nu-i place? Am zburat att de departe Aproape c nam mai tiut de mine. Dar m-am ntors. M-am ntors, Kaladin.
De ce? strui el. De ce-i pas?
Pentru c-mi pas, rspunse ea, lsndu-i capul pe-o parte.
Te-am urmrit, tii. nainte, n armat. Gseai ntotdeauna oameni
tineri i neinstruii pe care s-i aperi, chiar dac i puneai propria
via n pericol. Pot s-mi aduc aminte. Cu greu, dar pot.
I-am dezamgit. Acum sunt mori.
Fr tine ar fi murit mai repede. Te-ai purtat astfel nct au
avut n armat o familie. mi amintesc recunotina lor. Asta m-a
261

atras n primul rnd. I-ai ajutat.


Nu, zise el, strngnd veninul negru ntre degete. Tot ce ating
se vetejete i moare.
Se cltin pe margine. n deprtare bubui un tunet.
Oamenii ia din echipa podului, opti Syl. Ai putea s-i ajui.
E prea trziu, zise Kaladin nchiznd ochii i gndindu-se la
biatul care murise n aceeai zi. Prea trziu. Am dat gre. Sunt
mori. O s murim cu toii, nu exist nicio cale de scpare.
Atunci ce mai conteaz nc o ncercare? ntreb ea cu o voce
blnd, ns, cumva, mai puternic dect furtuna. Ce ru ar putea
face?
El ovi.
De data asta n-ai cum s dai gre, Kaladin. Ai spus-o chiar tu.
Vor muri oricum.
El se gndi la Tien, la ochii lui fr via, holbai ctre cer.
Cnd vorbeti, de cele mai multe ori nu pricep ce vrei s spui.
Mintea mi-e att de nceoat. Dar s-ar prea c, dac te temi s nu
le faci ru oamenilor, pe podari n-ar trebui s-i fie fric s-i ajui. Ce
le-ai putea face n plus pe lng ceea ce li se ntmpl deja?
Pi
nc o ncercare, Kaladin, opti Syl. Te rog.
nc o ncercare
Oamenii ngrmdii n barac, cu cte o ptur ca unic obiect
despre care puteau spune c le aparinea. Temndu-se de furtun.
Temndu-se unii de alii. Temndu-se de ceea ce le putea aduce
ziua urmtoare.
nc o ncercare
262

Se gndi la el nsui, plngnd moartea unui biat pe care nu-l


cunotea. A unui biat pe care nici mcar nu ncercase s-l ajute.
nc o ncercare.
Kaladin deschise ochii. i era frig i era ud, dar simea
aprinzndu-se n el, cald, o scnteie de hotrre. i nclet
pumnul, zdrobi frunza de venin negru i i ddu apoi drumul peste
buza abisului. i ls n jos mna cealalt, n care-o inuse pe Syl.
Ea se avnt n aer, nelinitit.
Kaladin?
El se ndeprt de prpastie cu pai hotri, cu picioarele goale
mprocnd apa blilor i clcnd cu nepsare pe lujerii mugurilor
de stnc. Panta pe care-o coborse era acoperit de plante turtite ca
nite lespezi, asemenea unor cri deschise, cu frunze cree,
dantelate, roii i verzi unindu-le cele dou jumti. Viaspreni
zvcniri mrunte de lumin verde, mai strlucitori dect Syl, dar la
fel de mari ca nite spori dansau n jurul plantelor, ferindu-se de
stropi.
Kaladin nainta cu pai mari, cu apa scurgndu-se pe lng el n
priae minuscule. Odat ajuns n vrf, se ntoarse n locul n care
se aflau podurile. Era nc pustiu, dac nu-l puneai la socoteal pe
Gaz, care lega o prelat rupt, aeznd-o la locul ei.
Kaladin travers cea mai mare parte a distanei care-l desprea
de el nainte ca acesta s-l observe. Sergentul vnos se ncrunt.
Prea la ca s mergi pn la capt, nlimea Ta? Ei, dac-i
nchipui c-o s-i dau napoi
Se ntrerupse cu un icnet sugrumat cnd tnrul se ntinse spre
el, nfcndu-l de gt. Surprins, i nl braul, dar Kaladin i-l
263

ndeprt cu o lovitur i-i slt picioarele de pe pmnt, apoi l


trnti pe solul stncos, ridicnd o tromb de ap. ocul i durerea l
fcur s-i cate ochii i ncepu s se zbat sub apsarea sclavului
care-l strngea de gt.
Lumea tocmai s-a schimbat, Gaz, i spuse acesta, aplecndu-se
mai mult, ca s se apropie de el. Am murit acolo, jos, n prpastie.
Acum trebuie s te-nelegi cu spiritul meu rzbuntor.
Zvrcolindu-se, Gaz se uit cu disperare n jur, cutnd un ajutor
pe care nu-l gsea. Lui Kaladin nu-i venea greu s-l in la pmnt.
Podalergarea avea un avantaj: dac supravieuiai destul de mult, i
ntrea muchii.
Kaladin i slbi puin strnsoarea, ngduindu-i s soarb,
gfind, o gur de aer. Pe urm se aplec mai mult ctre el.
O s-o lum de la capt, tu i cu mine. Uitnd tot ce-a fost pn
acum. i vreau s-nelegi ceva de la bun nceput. Sunt deja mort.
Nu-mi mai poi face niciun ru. Ai priceput?
Gaz ddu ncet din cap i Kaladin l ls s-i mai umple o dat
plmnii cu aer rece i umed.
Podul Patru e al meu, i zise apoi. Tu ne poi spune ce-avem de
fcut, dar eful de pod sunt eu. Cellalt a murit azi, aa c oricum
trebuia s-alegi altul. Ai priceput?
Gaz ddu iari din cap.
nvei repede, zise Kaladin, lsndu-l s respire n voie.
Se retrase cu un pas, iar Gaz se ridic ovind. n ochii lui era ur,
dar ncerca s nu i-o arate. Prea s-l ngrijoreze ceva i era vorba
de ceva mai mult dect ameninrile lui Kaladin.
Vreau s nu-mi mai plteti datoria de sclav, spuse el. Ct
264

ctig un podar?
Dou pete strvezii pe zi, rspunse Gaz, aruncndu-i o privire
ncruntat i frecndu-i gtul.
Prin urmare, un sclav primea jumtate din suma asta. O pat de
diamant. Un ctig mizerabil, dar lui avea s-i fie necesar.
O s-ncep s-mi primesc plata, adug, dar tu o s pstrezi o
pat din cinci.
Gaz tresri i-l studie n lumina slab, mohort.
Pentru eforturile tale, l lmuri Kaladin.
Care eforturi?
Kaladin fcu un pas spre el.
Eforturile tale de te feri din calea mea. Ai priceput?
Gaz ddu din cap pentru a treia oar. Kaladin se ndeprt. Nu-i
plcea s iroseasc banii pe mit, dar lui Gaz trebuia s i se
aminteasc tot timpul de ce era nevoie s-l fereasc de moarte. O
pat la fiecare cinci zile nu-nsemna mare lucru dar pentru un om
dispus s rite ieind n furtun ca s-i apere sferele ar fi putut fi
de-ajuns.
Se ntoarse n mica barac a Podului Patru, mpingnd ua groas
de lemn. Oamenii erau ngrmdii nuntru, exact aa cum i
lsase. Dar ceva se schimbase. Oare ntotdeauna artaser att de
jalnic?
Da. ntotdeauna. Kaladin era cel care se schimbase, nu ei. Avea o
senzaie stranie, de desprindere, ca i cum i-ar fi permis s dea
uitrii fie i numai n parte ultimele nou luni. Se ntinse ctre
trecut, traversnd timpul, i l studie pe omul care fusese. Omul care
ar fi continuat s lupte, fcnd-o aa cum trebuie.
265

Nu putea redeveni omul acela nu-i putea terge cicatricele ,


dar putea s-nvee de la el, aa cum nva noul conductor al unui
corp de oaste de la generalii victorioi din trecut. Kaladin cel
Binecuvntat de Furtun murise, dar Kaladin Podarul era snge din
sngele lui. Un urma cu potenial.
Se apropie de prima siluet ghemuit. Omul nu dormea cine
putea s doarm n timpul unei mari furtuni? Se trase napoi cnd l
vzu ngenunchind alturi de el.
Care i-e numele? ntreb Kaladin.
Iar Syl se avnt n zbor ctre faa brbatului, pe care-o cercet;
acesta nu putea s-o vad.
Era mai btrn, cu obraji czui, ochi cprui i pr scurt,
mpestriat de fire albe. i barba i era scurt i n-avea nsemnul
sclaviei.
Numele tu? repet Kaladin, cu hotrre.
Lua-te-ar furtuna, rspunse omul, ntorcndu-i spatele.
Kaladin ovi, apoi se aplec i-i vorbi cu voce sczut.
Ascult, prietene. Fie mi-l spui, fie-o s te tot bat la cap. Dac
refuzi n continuare, o s te trsc n furtun, unde-o s te-atrn
deasupra prpastiei, spnzurat de-un picior, pn cnd o s-mi
rspunzi.
Brbatul se uit peste umr. Kaladin ddu ncet din cap,
susinndu-i privirea.
Teft, veni n cele din urm rspunsul. Numele meu e Teft.
N-a fost chiar att de greu, zise Kaladin, ntinzndu-i mna.
Eu sunt Kaladin. eful tu de pod.
Cellalt ezit, apoi i lu mna, ncreindu-i nedumerit fruntea.
266

El i-l amintea, vag. Era n echip de ceva timp, de cel puin cteva
sptmni. nainte fusese n echipa altui pod. Una dintre pedepsele
pentru podarii care nclcau regulile taberei era mutarea la Podul
Patru.
Odihnete-te, l ndemn Kaladin, eliberndu-i mna. Mine o
s-avem o zi grea.
De unde tii? ntreb Teft, scrpinndu-i brbia.
Suntem podari, rspunse Kaladin, ridicndu-se. Fiecare zi e
grea.
Teft ovi, apoi schi un zmbet firav.
Kelek tie c sta-i adevrul.
Kaladin l ls i merse de-a lungul irului de siluete
ngrmdite. Se opri la fiecare om, mboldindu-l sau ameninndu-l
pn cnd i spunea numele. Cu toii se mpotrivir. Ca i cum
numele ar fi fost ultimul lucru pe care-l mai posedau i nu trebuia
dezvluit cu uurin, dei preau surprini i poate chiar
ncurajai fiindc se sinchisea cineva s-i ntrebe.
El se ag de numele acelea, repetndu-le n gnd, unul cte
unul, pstrndu-le n minte ca pe nite nestemate de mare valoare.
Numele lor contau. Poate c avea s moar la urmtoarea
podalergare sau poate c-avea s fie zdrobit de prea mult ncordare,
oferindu-i lui Amaram o ultim victorie. Dar, cnd i gsi un loc i
ncepu s-i fac planuri, simi un mic grunte de cldur arznd n
el, fr ntrerupere.
Era cldura hotrrii luate i a stabilirii unui el. Era
responsabilitatea.
Cnd se aez, optind numele celorlali pentru el nsui, Syl i
267

cobor pe picior. Prea ncurajat. Strlucitoare. Fericit. El nu


simea nimic din toate astea. Era trist, istovit i ud. Dar se nvlui n
rspunderea pe care i-o luase, rspunderea pentru oamenii aceia.
Se ag de ea cum se aga un crtor de ultimul col de stnc pe
care-i poate ncleta mna cnd se clatin, atrnat de suprafaa ei
vertical.
Avea s gseasc un mod n care s-i apere.
Sfritul Prii nti

268

INTERLUDII
ISHIKKNAN BALATSZETH

269

I-1
ISHIKK
Cu cte o gleat la fiecare capt al cobiliei pe care o ducea pe
umeri, fluiernd ncetior pentru sine i mprocnd cu ap, Ishikk
se ndrepta spre locul ntlnirii cu strinii ciudai. Purta sandale
lacustre n picioarele cu care mergea prin ap i o pereche de
pantaloni bufani, pn la genunchi. Dar n-avea cma. Fereasc
Nu Ralik de-aa ceva! Un bun lacstrvezean nu-i acoperea
niciodat umerii cnd strlucea soarele. Altminteri s-ar fi putut
mbolnvi fiindc nu primea destul lumin solar.
Fluiera, dar nu fiindc avea o zi plcut. De fapt, ziua oferit de
Nu Ralik era aproape oribil. n gleile lui nu notau dect cinci
peti, dintre care patru erau din cel mai prost i mai obinuit soi.
Fluxurile fuseser neregulate, ca i cum nsui Lacul Strveziu n-ar
fi fost n toane bune. Veneau zile rele; asta era la fel de sigur pe ct
de sigure erau soarele i fluxul.
Lacul Strveziu se ntindea n toate direciile, pe o lime de sute
de mile, cu suprafaa lui lucioas perfect transparent. n locurile
cele mai adnci, de la sclipirile de deasupra i pn la fund nu erau
niciodat mai mult de ase palme i, n cele mai multe pri, apa
cald i lenevoas nu se ridica mai sus de jumtatea pulpei. Era plin
cu peti minusculi, cu cremlingi plini de culoare i cu ruspreni cu
nfiare de ipari.
Lacul Strveziu era nsi viaa. Cndva, inutul fusese
revendicat de un rege. Poporul lui fusese numit Sela Tales i era un
270

Regat Istoric. Ei bine, l puteau numi cum le era voia, dar Nu Ralik
tia c hotarele statornicite de natur erau mult mai importante
dect ale popoarelor. Mai nti de toate, Ishikk era lacstrvezean.
nainta prin ap cu ncredere, dei fundul lacului era uneori
neltor. Apa avea o cldur plcut i i clipocea n jurul
picioarelor, chiar sub genunchi, iar paii lui ridicau foarte puini
stropi. tia s se mite ncet, avnd grij s nu-i lase greutatea de
pe un picior pe altul nainte de a se convinge c nu clca pe o
coam-epu sau pe marginea ascuit a unei pietre.
n faa lui, satul Fu Abra, un plc de cldiri cocoate pe blocuri de
piatr aflat n ap, ntrerupea perfeciunea sticloas. Cu
acoperiurile lor boltite, preau muguri-de-stnc ncolii din
pmnt i, pe o distan de mai multe mile, erau singurele lucruri
care ieeau din ap.
n jurul lui mergeau i alii, cu micri la fel de lente. Puteai salergi prin ap, dar aveai rareori motiv pentru aa ceva. Ce putea fi
att de important nct s fii nevoit s umbli mprocnd-o
zgomotos?
La gndul sta, Ishikk cltin din cap. Numai strinii erau att de
grbii. l salut cu un gest al capului pe Thaspic, un brbat
negricios care trecu pe lng el trgnd o plut mic. Pe ea erau mai
multe grmezi de haine; probabil le ducea la splat.
Salutare, Ishikk, spuse brbatul usciv. Cum merge pescuitul?
Groaznic, strig el. Azi, Vun Makak m-a npstuit. ie cum i
merge?
Am pierdut o cma n timp ce-o splam, rspunse Thaspic,
pe un ton vioi.
271

A, sta-i mersul lucrurilor. Strinii mei sunt aici?


Sigur c da. Acas la Maib.
S dea Vun Makak s n-o aduc n sap de lemn, spuse el,
continundu-i drumul. Sau s nu se molipseasc de grijile lor
nentrerupte.
Cu asta au blagoslovit-o soarele i fluxurile! spuse chicotind
Thaspic i-i vzu de drum.
Casa lui Maib era aproape de centrul satului. Ishikk nu tia sigur
de ce anume voia ea s triasc ntr-o cldire. n cele mai multe
nopi, el unul dormea foarte bine pe propria plut. n Lacul
Strveziu nu era frig dect n timpul marilor furtuni, dar puteai s
te descurci de minune i atunci: Nu Ralik oferise o cale.
Cnd venea furtuna, Lacul Strveziu se scurgea n gropi i n
guri, aa c nu trebuia dect s-i nepeneti pluta n golul dintre
dou creste de stnc i s te ghemuieti lng ea, folosind-o ca s ii
piept furiei furtunii. Acolo vijeliile nu erau att de rele ca-n est,
unde luau bolovanii pe sus i drmau casele. O, da, auzise poveti
despre un asemenea soi de via. Nu Ralik nu ngduise s-ajung
vreodat ntr-un loc att de ngrozitor.
n plus, probabil c acolo era frig. Lui Ishikk i era mil de cei
nevoii s vieuiasc n frig. De ce nu veneau pur i simplu la Lacul
Strveziu?
S dea Nu Ralik s nu vin, se gndi, ndreptndu-se spre casa
lui Maib. Dac-ar fi tiut ce loc plcut era Lacul Strveziu, cu
siguran c toat lumea i-a fi dorit s triasc acolo i n-ai mai fi
avut pe unde s mergi fr s te mpiedici de vreun strin!
Intr n cas, scondu-i pulpele din ap. Podeaua era destul de
272

joas ca s-o acopere totui vreo cteva degete de ap;


lacstrvezenilor le plcea aa. Era natural, dei, la reflux, unele
cldiri secau.
n jurul degetelor de la picioare i se zbenguiau peti mruni. Din
soiuri ct se putea de obinuite, fr nicio valoare. Maib era
nuntru, pregtind o oal cu sup de pete, i ddu din cap ctre el.
Era o femeie robust i l urmrea pe Ishikk de ani, spernd s-l
momeasc i s-l fac s se-nsoare cu ea fiindc era o buctreas
att de priceput. i poate c ntr-o bun zi avea s se lase prins.
Strinii erau aezai ntr-un col, la o mas pe care numai ei ar fi
putut s-o aleag cea care sttea puin mai sus dect altele, avnd
suporturi pentru picioare, astfel nct nu-i udau tlpile. Nu Ralik,
ce proti! cuget el amuzat. Stau nuntru, ascunzndu-se de
soare, poart cmi care-i feresc de cldura lui i i in picioarele
afar din ap. Nu e de mirare c au gnduri att de ciudate!
i ls gleile jos, dnd din cap ctre Maib.
Femeia i ntoarse privirea spre el.
i-a mers bine la pescuit?
Groaznic.
Ei, atunci supa e gratis azi. Ca s-ndulceasc blestemul lui Vun
Makak.
Mulumesc tare mult, spuse el i lu castronul aburind pe care
i-l oferea.
Maib zmbi. Acum i era dator. Dup un numr suficient de
castroane, avea s fie obligat s-o ia de nevast.
n gleat e un kolgril pentru tine, o anun el. L-am prins
ceva mai devreme, n dimineaa asta.
273

Expresia feei ei grsune deveni nesigur. Un kolgril era un pete


foarte norocos. Dup ce-l mncai, te lecuia de durerile de ncheieturi
pentru o lun ntreag i uneori i ngduia s-i dai seama, citind
n forma norilor, cnd urmau s te viziteze prietenii. Maib ajunsese
brusc s-i ndrgeasc din cauza unei dureri de degete cu care-o
blagoslovise Nu Ralik. Dintr-un kolgril puteai prepara sup vreme
de dou sptmni, iar asta o fcea pe ea s-i fie datoare lui.
Vun Makak s te vad, bombni, iritat, ducndu-se s
verifice. Asta e n ordine. Cum o s te prind eu vreodat, mi
omule?
Sunt pescar, Maib, rspunse el sorbind din sup, cci forma
castronului i ngduia s-o faci cu uurin. E greu s prinzi un
pescar. tii asta.
Chicoti n sinea lui, ndreptndu-se ctre strinii lui n vreme ce
femeia nha kolgrilul.
Erau trei. Doi erau makabaki cu pielea ntunecat, dei preau cei
mai ciudai pe care-i vzuse n toat viaa lui. Unul avea brae i
picioare groase, cnd toi semenii lui erau mici de statur i cu oase
fine, iar capul i chelise cu desvrire. Al doilea era mai nalt, cu
prul scurt i negru, cu muchi firavi i cu umeri lai. Pornind de la
personalitile lor, Ishikk i botez, n gnd, fnosu i Grosolanu.
Al treilea brbat avea pielea de un cafeniu-deschis, ca un alethi.
ns nici el nu prea s arate cum ar fi trebuit. Ochii n-aveau forma
corect, iar accentul nu era cu siguran al unui alethi. Vorbea limba
selay mai prost dect ceilali doi i, de obicei, prefera s tac. ns
prea s mediteze. Ishikk l botez Gnditoru.
M-ntreb cum s-o fi ales cu cicatricea aia de pe pielea capului,
274

se gndi Ishikk. Viaa n afara Lacului Strveziu era foarte


periculoas. O mulime de rzboaie, mai ales la est.
Ai ntrziat, cltorule, spuse Grosolanu, brbatul nalt i
solid.
Avea statura i aerul unui soldat, dei niciunul dintre cei trei nu
purta vreo arm.
Ishikk se ncrunt, aezndu-se i scondu-i fr tragere de
inim picioarele din ap.
Nu astzi trebuia s ne-ntlnim?
Ziua e corect, prietene. Dar trebuia s ne-ntlnim la amiaz.
Pricepi? zise fnosu.
El era cel care vorbea cel mai mult.
N-a trecut mult de-atunci, rspunse Ishikk.
S fim serioi! Cine se sinchisea de or? Strinii tia! ntotdeauna
att de ocupai.
fnosu cltin din cap n vreme de Maib le aducea supa. Casa ei
era singurul loc din sat care aducea ct de ct cu un han. Lui Ishikk
i ls un ervet de pnz moale i un pahar mare cu vin dulce,
ncercnd s-i plteasc datoria pentru pete ct mai repede cu
putin.
Foarte bine, spuse fnosu. S-auzim ce-ai s ne spui, prietene.
Luna asta am fost n Fu Ralis, Fu Namir, Fu Albast i n Fu
Moorin, rspunse Ishikk, sorbind din sup. Nimeni nu l-a vzut pe
omul pe care-l cutai.
Ai pus ntrebrile potrivite? zise Grosolanu. Eti sigur?
Bineneles c sunt sigur. Fac deja asta de o mie de ani.
De cinci luni, l corect Grosolanu. Fr niciun rezultat.
275

Ishikk ridic din umeri.


Vrei s inventez poveti? Lui Vun Makak i-ar plcea asta.
Nu, fr nscociri, prietene, spuse fnosu. Nu vrem dect
adevrul.
Juri pe Un Ralik, zeul la al vostru?
Sst! zise Ishikk. Nu-i rosti numele. Suntei idioi?
fnosu se ncrunt.
Dar e zeul vostru. Nu-i aa? Numele lui e sacru? Nu trebuie
pronunat?
Strinii erau att de proti. Firete c Nu Ralik era zeul lor, dar
trebuia s pretinzi ntotdeauna c nu este. Vu Makak ruvoitorul
su frate mai tnr trebuia pclit, fcut s cread c el era cel
venerat, altminteri devenea invidios. Despre astfel de lucruri era
sigur s vorbeti numai ntr-o grot sacr.
Jur pe Vu Makak, spuse el, apsnd cuvintele. S vegheze
asupra mea i s m blesteme dup bunul plac. Am cutat cu
srguin. N-a fost vzut niciun strin ca acela pe care l-ai pomenit
cu pr alb, bun de gur, cu faa ca o sgeat.
Uneori i vopsete prul, zise fnosu. i se deghizeaz.
Am pus ntrebri folosind toate numele pe care mi le-ai dat.
Nu l-a vzut nimeni. Ei, poate reuesc s v gsesc un pete care s-i
dea de urm. Ishikk i frec brbia epoas. Pun prinsoare c un
cort bondoc ar fi n stare. ns s-ar putea s-mi ia ceva timp pn fac
rost de unul.
Cei trei se uitar la el.
tii, s-ar putea s fie ceva cu petii tia, spuse Grosolanu.
Superstiii, rspunse fnosu. Tu umbli ntotdeauna dup
276

superstiii, Vao.
Vao nu era un nume real; Ishikk nu se ndoia c foloseau nume
false. De aceea le prefera pe cele alese de el. Dac ei i ddeau lui
nume false, tot nume false primeau napoi.
i tu, Temoo? se rsti Grosolanu. Nu putem nainta inndu-ne
predici
Domnilor, spuse Gnditoru.
Ddu din cap ctre Ishikk, care continua s-i soarb supa. Apoi
ncepur toi trei s vorbeasc ntr-o alt limb, continundu-i
discuia.
El i asculta numai pe jumtate, ncercnd s-i dea seama ce
limb era. Nu se pricepuse niciodat la alte soiuri de limbi. De ce-ar
fi avut nevoie de ele? Nu-l ajutau nici s prind pete, nici s-l
vnd.
l cutase ntr-adevr pe omul lor. Umblase mult, ajunsese ntr-o
mulime de locuri din Lacul Strveziu. Era unul dintre motivele
pentru care nu-i dorea s pun Maib mna pe el. Ar fi trebuit s se
stabileasc ntr-un loc i, pentru prinderea petilor, n-ar fi fost bine.
Cel puin pentru prinderea celor mari.
Nu se ostenise s-i ntrebe de ce-l cutau pe acel Hoid, oricine ar
fi fost. Strinii cutau ntotdeauna ceea ce nu puteau avea. Se
destinse i-i ls degetele picioarelor s atrne n ap. Senzaia era
plcut. n cele din urm, cei trei i ncheiar discuia. i ddur alte
instruciuni, i ntinser o pung cu sfere i intrar cu picioarele n
apa lacului.
Ca mai toi strinii, purtau cizme groase, care le ajungeau pn la
genunchi. Se ndreptar spre ieire, mprocnd cu ap n toate
277

prile. Ishikk i urm, fluturndu-i mna ctre Maib i lundu-i


gleile. Avea s se ntoarc mai trziu, pentru masa de sear.
Poate-ar trebui s-o las s pun mna pe mine, se gndi, ieind
la lumina soarelui i oftnd uurat. Nu Ralik tie c-mbtrnesc. Ar
putea fi plcut s-o las mai moale.
Strinii lui mergeau prin Lacul Strveziu nlnd trmbe de
stropi. fnosu era ultimul. Prea foarte nemulumit.
Unde eti, Roamer? Ce cutare prosteasc!
Apoi adug pe limba lui:
Alananta katnaloo kayana.
Lipi pe urmele nsoitorilor lor.
Ei, prosteasc e bine spus, zise chicotind Ishikk i plec n
alt direcie, s-i cerceteze capcanele.

278

I-2
NAN BALAT
Lui Nan Balat i plcea s ucid tot soiul de creaturi.
Nu oameni. Niciodat oameni. Doar animale, pe acelea putea s
le omoare. Mai ales pe cele mici. Nu tia sigur de ce l fcea asta s
se simt mai bine; pur i simplu aa se ntmpla.
Sttea pe veranda vilei sale, smulgnd, unul cte unul, picioarele
unui crab mic. Fiecare sfiere i ddea satisfacie trgea mai nti
uor, iar animalul se crispa. Pe urm trgea mai tare, i creatura
ncepea s se zvrcoleasc. Ligamentul rezista, apoi ncepea s se
sfie, urmat de un trosnet scurt. Crabul continua s se zbat, iar
Nan Balat ridica n aer piciorul, strngnd creatura ntre degetele
celeilalte mini.
Oft, mulumit. Smulgerea unui picior l alina, i alunga durerile
din trup. l arunc peste umr i trecu la urmtorul.
Nu-i plcea s vorbeasc despre obiceiul lui. Nici mcar cu
Eylita. Era, pur i simplu, un lucru pe care-l fcea. Trebuia s-i
pstrezi cumva mintea ntreag.
Termin cu picioarele, apoi se ridic, sprijinindu-se n baston, i
cuprinse cu privirea grdinile Davar, alctuite din perei de stnc
acoperii cu tot soiul de plante agtoare. Erau frumoase, cu toate
c Shallan fusese singura care le apreciase cu adevrat. n acea
regiune din Jah Keved aflat la vest i la sud de Alethkar, pe un
teren mai nalt, ntrerupt de muni precum Piscurile Mnctorului
de Coarne astfel de plante se gseau din abunden. Creteau pe
279

orice, acopereau vilele, se ntindeau peste trepte. n slbticie,


atrnau de copaci, creteau peste ntinderile stncoase, tot att de
omniprezente cum era iarba n alte pri ale Rosharului.
Balat se apropie de marginea verandei. Civa cntecrei
ncepur s se aud n deprtare, zgriindu-i carapacele striate.
Fiecare cnta n alt ritm i dup alte note, dei niruirile de sunete
nu puteau fi cu adevrat numite melodii. Melodiile erau creaii
omeneti, n-aveau nimic de-a face cu animalele. Dar fiecare n parte
era un cntec, i uneori preau s-i rspund unul altuia.
Balat cobor treptele una cte una, cu lujerii agtori tremurnd
i retrgndu-se nainte de-a fi atini de tlpile lui. De la plecarea lui
Shallan trecuser aproape ase luni. n dimineaa aceea, primiser
de la ea, prin distrestie, un mesaj care-i anuna c izbutise s duc la
ndeplinire prima parte a planului, devenind pupila lui Jasnah
Kholin. i astfel, sora lui mai mic ea, care pn atunci nu mai
plecase niciodat de pe domeniul lor se pregtea s-o jefuiasc pe
cea mai important femeie din lume.
Coborrea treptelor era, pentru el, o treab foarte grea. Am doar
douzeci i trei de ani i deja sunt olog, i zise. nc mai simea o
durere nentrerupt, ascuns. Ruptura se dovedise urt i
chirurgul fusese ct pe-aci s-i taie tot piciorul. Probabil c-ar fi
trebuit s fie recunosctor c pn la urm nu fusese nevoie de aa
ceva, dei avea s mearg toat viaa cu un baston.
Scrak se juca pe pajitea venic verde, un loc unde cretea iarb
semnat anume, din care erau smulse plantele agtoare.
Toporcopoiul era o femel mare, care se rostogolea, roznd ceva, cu
antenele date pe spate i lipite de east.
280

Scrak, spuse el, chioptnd ctre animal, ce-ai acolo, fetio?


Toporcopoiul i privi stpnul, cu antenele nclinate n fa.
Apoi, cu dou voci suprapuse, scoase nite sunete ca de trmbi
care strnir mai multe ecouri, relundu-i joaca.
Jivin blestemat, niciodat nu-mi d ascultare cum s-ar
cuveni, i zise plin de afeciune Balat. Cretea toporcopoi de cnd
era foarte tnr i descoperise ca muli alii naintea lui c erau
cu att mai nesupui cu ct erau mai inteligeni. Ei, Scrak era
credincioas, dar nu te lua n seam cnd era vorba de lucruri
mrunte. Ca un copil mic care ncearc s-i dovedeasc
independena.
Cnd ajunse mai aproape, vzu c Scrak izbutise s prind un
cntecre. Creatura ct un pumn avea forma unui disc uguiat, cu
patru brae care se ntindeau de pe margini i zgriau ritmic partea
de deasupra. De regul, se prindea de un perete stncos cu ajutorul
celor patru picioare bondoace aflate dedesubt, dar Scrak i rosese
unul dintre ele. O lsase i fr dou brae i reuise s-i crape
carapacea. Balat fu ct pe-aci s i-o ia ca s-i smulg el celelalte dou
brae, dar se gndi c era mai bine s-i lase animalul s se distreze.
Scrak ls cntecreul jos i ridic privirea ctre Balat, cu antele
nlndu-i-se ntrebtor. Era lucioas i zvelt, cu ase picioare
ntinzndu-i-se n fa cnd se aeza pe coapsele din spate.
Toporcopoii n-aveau nici carapace, nici piele; trupul le era n schimb
acoperit cu un soi de amestec al celor dou, neted la atingere i mai
flexibil dect o carapace, dar mai tare dect pielea i alctuit din
poriuni ntreptrunse. Pe faa ascuit a animalului se citea ceva
care prea curiozitate, privindu-l pe Balat cu ochi negri i profunzi.
281

Trmbi ncetior.
Balat zmbi, se aplec i o scrpin n spatele gurilor n care
avea urechile. Ea se sprijini de el aveau probabil cam aceeai
greutate. Toporcopoii mai mari i ajungeau unui om pn la talie,
ns Scrak era dintr-o ras mai mic i mai iute.
Cntecreul tremur i ea se npusti asupra lui cu nverunare,
zdrobindu-i carapacea cu flcile puternice.
Sunt eu oare un la, Scrak? ntreb brbatul, aezndu-se pe o
banc.
i rezem bastonul alturi i nfc un crab mic ascuns lng
banc, a crui carapace i schimbase culoarea, devenind alb ca s
se confunde cu piatra.
Ridic animalul care se zbtea. Iarba verde fusese crescut astfel
nct s fie mai puin sfielnic, i iei din borte la numai cteva clipe
dup trecerea lui. Plantele exotice nflorir, ieind din carapace sau
din gurile lor din pmnt i, n scurt timp, n jurul lui fluturau n
vnt petice roii, portocalii i albastre. Poriunea din jurul
toporcopoiului rmase gola, firete. Scrak se distra mult prea bine
cu prada ei i fcea pn i plantele de cultur s se ascund n
gurile lor.
Eu n-a fi putut pleca pe urmele lui Jasnah, continu Balat,
ncepnd s smulg picioarele crabului. Doar o femeie ar putea
ajunge destul de aproape de ea ca s-i fure Animmodul. Am ajuns
mpreun la concluzia asta. n plus, cineva trebuia s rmn aici, s
se ocupe de nevoile casei.
Scuzele erau gunoase. Se simea la. Mai smulse cteva picioare,
ceea ce nu-i oferi nicio satisfacie. Crabul era prea mic i se
282

desprindeau prea uor.


Probabil c planul ei n-o s mearg niciodat, adug el,
smulgnd ultimul picior.
Era straniu s te uii la o asemenea creatur cnd i lipseau
picioarele. Crabul era nc viu. Dar de unde puteai s-i dai seama?
Dac nu-i mica picioarele, prea tot att de mort ca o piatr.
Braele ni le fluturm ca s prem n via. Pentru asta sunt
bune, medit el.
i strecur degetele ntre cele dou jumti ale carapacei
crabului i ncepu s le despart. Cel puin acum simea o plcut
senzaie de rezisten.
Erau o familie destrmat. Anii n care suportaser firea brutal a
tatlui lor l aruncaser pe Asha Jushu n braele viciului i pe Tet
Wikim ntr-ale disperrii. Numai Balat scpase nevtmat. El i
Shallan. Ea fusese lsat n pace, niciodat nu se atinsese de ea.
Balat o urse uneori pentru asta, dar cum ai fi putut ur cu adevrat
pe cineva ca ea? Sfioas, tcut, delicat.
N-ar fi trebuit s-o las niciodat s plece, se gndi. Trebuie s fi
existat i alt cale. N-avea s reueasc niciodat de una singur.
Probabil era ngrozit.
Balat arunc bucile de crab peste umr. Mcar dac-ar mai fi
trit Helaran. Fratele lor mai mare pe atunci cunoscut ca Nan
Helaran, fiindc fusese primul fiu l nfruntase pe tatl lor de mai
multe ori, cu mult curaj. Ei, dar acum era mort, aa cum era i tatl
lor. Lsaser n urm o familie de schilozi.
Balat! strig o voce.
Pe verand i fcu apariia Wikim. Brbatul mai tnr prea s fi
283

trecut peste ultima lui criz de melancolie.


Ce e? ntreb Balat, ridicndu-se.
Wikim cobor cu iueal treptele i se grbi spre el, cu plantele
agtoare i apoi cu iarba retrgndu-se din faa lui.
Avem o problem.
Ct de mare?
A zice c destul de mare. Vino.

284

I-3
SPLENDOAREA IGNORANEI
Jzeth-fiu-fiu-Vallano, fradevr din Shinovar, sttea pe podeaua
de lemn a tavernei, cu berea de lavis mbibndu-i-se ncet n
pantalonii cafenii. Soioas, ponosit i rrit, mbrcmintea lui era
cu mult diferit de cea alb, simpl dar elegant pe care-o
purtase cu mai bine de cinci ani n urm, nainte de asasinarea
regelui Alethkarului.
Cu capul plecat i cu minile n poal, nu purta nicio arm. Nu-i
mai chemase Cristalsabia de ani buni i i se prea c tot att timp
trecuse i de cnd fcuse ultima baie. Nu se plngea. Dac arta ca
un amrt, atunci lumea l trata ca pe-un amrt. Nu-i cerea nimeni
s omoare oameni.
O s fac tot ce-i spui? ntreb unul dintre minerii aezai la
mas.
Purta haine nu cu mult mai bune dect ale lui Szeth i era att de
murdar i de plin de praf, nct i era greu s deosebeti pielea
murdar de pnza soioas. Erau patru de felul lui, cu cni de
ceramic n mini. ncperea mirosea a noroi i a sudoare. Tavanul
era scund, iar ferestrele aflate cu toatele numai pe partea ferit de
vnt simple deschizturi nguste. Ca s nu se desprind,
scndurile mesei erau legate cu mai multe curele de piele, iar
lemnul crpase pe mijloc.
Took actualul stpn al lui Szeth i ls cana jos, pe poriunea
nclinat a mesei. Aceasta se ncovoie sub greutatea braului su.
285

Da, bineneles. Hei, kurp, uit-te la mine.


Szeth i ridic privirea. n dialectul bav local, kurp nsemna
copil. El se obinuise s i se spun astfel, sau n alte moduri
asemntoare, n btaie de joc. Dei era n al treizeci i cincilea an al
vieii i n al aptelea de cnd fusese numit fradevr avea
trsturile poporului su: ochi mari, rotunzi, statur mrunt i un
nceput de chelie, drept pentru care esticii susineau c avea
nfiarea unui copil.
Ridic-te, spuse Took.
El se ridic.
opie.
El se supuse.
Toarn-i berea lui Ton n cap.
Szeth ntinse mna spre can.
Hei! strig Ton, trgnd cana. Nici gnd! Io nc n-am
terminat-o!
Dac ai fi terminat-o, n-ar mai putea s i-o toarne drept n
cap, nu? zise Took.
Pune-l s fac altceva, Took, protest Ton.
Bine, zise Took, apoi i scoase cuitul din cizm i i-l ntinse
lui Szeth. Kurp, f-i o tietur n bra.
Took interveni un brbat arogant pe nume Amark. Nu-i
drept s-i ceri aa ceva, tii asta.
Dar Took nu-i lu vorba napoi, aa c Szeth i ddu ascultare,
lu cuitul i i tie carnea braului. Sngele se prelinse n jurul
lamei murdare.
Taie-i gtul, i ceru Took.
286

Ei, Took, zise Amark, ridicndu-se. N-o s


Ei, taci, l ntrerupse Took.
Acum i priveau mai multe grupuri de brbai, de la alte mese.
O s vedei. Kurp, taie-i gtul.
Nu-mi este ngduit s-mi iau singur viaa, rspunse ncet
Szeth, n limba bav. Fiind fradevr, prin natura suferinelor caremi sunt impuse, mi e interzis s simt gustul morii aduse de
propria mn.
Amark se aez din nou, prnd s se simt ruinat.
Mam a Prafului, blestem Ton. ntotdeauna vorbete aa?
Cum? ntreb Took, sorbind din cana lui cu lcomie.
Cuvinte frumoase, att de blnde i de potrivite. Ca un ochiluminoi.
Da, rspunse Took. E ca un sclav, dar mai bun, pen c-i un
shin. Nu fuge, nu rspunde obraznic i alte chestii d-astea. i nici nu
trebuie s-l plteti. E ca un parsh, da mai detept. A zice c
valoreaz, pe bun dreptate, multe sfere, zise privindu-i pe ceilali
brbai. l poi lua cu tine cnd mergi la lucru n min i poi primi
i banii lui. O s fac tot ce nu vrei s faci tu. Cur latrina,
vruiete casa. Tot felul de treburi utile.
Pi i-atunci tu cum ai dat de el? ntreb unul dintre ceilali
brbai, scrpinndu-i brbia.
Took era zilier, umbla din ora n ora. Pe Szeth l arta peste tot,
era unul dintre modurile n care-i fcea repede prieteni.
Ei, asta-i o poveste n toat legea, rspunse Took. tii,
cltoream o dat prin munii din sud i-am auzit un zgomot
straniu, un soi de urlet. Nu urletul vntului, tii, i
287

Povestea era o nscocire, de la un capt la altul; stpnul de mai


nainte al lui Szeth un ran dintr-un sat din preajm i-l vnduse
lui Took pentru un sac cu semine. Iar ranul l luase de la un
negustor ambulant, care-l avea de la un cizmar, care-l ctigase la
un joc ilegal de noroc. Iar naintea lui mai fuseser vreo zece.
La nceput, acei ochi-ntunecai de rnd se bucurau s-l aib.
Pentru cei mai muli, sclavii erau mult prea scumpi, iar parshii
valorau nc i mai mult. Aa c era ceva nemaipomenit s-i poat
da porunci cuiva ca Szeth. Le cura podelele, tia lemne, i ajuta la
muncile cmpului i cra poveri. Unii l tratau bine, alii nu.
Dar scpau ntotdeauna de el.
Poate c izbuteau cumva s intuiasc adevrul, i ddeau seama
c era n stare de mult mai multe dect cutezau ei s-i cear. S ai un
sclav era una. Dar un sclav care vorbea ca un ochi-luminoi i tia
mai multe dect tine? i fcea s nu se simt n largul lor.
Szeth se strduia s-i joace rolul, s se poarte cu ct mai puin
rafinament. i venea foarte greu. Poate c-i era imposibil. Ce-ar fi
spus toi oameni ia dac-ar fi tiut c sclavul care le golea oalele de
noapte era Cristalpurttor i Undeunitor? Un Vntalergtor, aidoma
Radianilor din vechime? Cnd i chema Sabia, verdele ntunecat al
ochilor si cpta o nuan luminoas, aproape strlucitoare, ca a
smaraldului, un efect unic, pe care nu-l putea produce dect arma
lui.
Era mai bine s nu descopere asta niciodat. Szeth i slvea pe zei
fiindc se irosea astfel; fiecare zi n care era pus s curee sau s sape
n loc s ucid reprezenta o victorie. Seara aceea de-acum cinci ani
continua s-l bntuie. I se mai ordonase i nainte s omoare dar
288

ntotdeauna n tain, n linite. Niciodat nu mai primise nadins


instruciuni att de cumplite.
Ucide, distruge, croiete-i drum ctre rege. Ai grij s fii vzut
cnd o faci. Las martori. Rnii, dar n via
i atunci a jurat s-mi fie slug cte zile oi avea io, ncheie
Took. De-atunci a fost tot timpul alturi de mine.
Asculttorii se ntoarser spre Szeth.
E adevrat, ntri el, aa cum i se poruncise dinainte. Pn la
ultimul cuvnt.
Took zmbi. Szeth nu-l fcea s se simt stnjenit; prea s cread
c supunerea lui era fireasc. Ca urmare, poate c-avea s-i fie stpn
mai mult vreme dect alii.
Ei, spuse Took, tre s plecm. Mine o s ne-ncepem ziua
devreme. Avem alte locuri de vzut, alte drumuri necunoscute pe
care s-ndrznim s-o apucm
i plcea s se cread un cltor experimentat, dei, din cte-i
dduse Szeth seama, se nvrtea pur i simplu ntr-un cerc larg. n
acea parte a rii Bav erau multe mine mici i, prin urmare, multe
sate mici. Probabil c mai ajunsese n acelai sat cu ani n urm, dar
minele foloseau muli muncitori ocazionali. Era foarte puin
probabil s-l fi inut cineva minte, dac nu cumva i remarcase
povetile din cale-afar de nflorite.
Dar, nflorite sau nu, ceilali mineri preau dornici s-aud mai
multe. l rugar s continue, oferindu-i de but, i el accept cu
modestie.
Szeth sttea tcut, cu picioarele ncruciate, cu minile n poal,
cu sngele iroindu-i din bra. Oare parshendii tiuser n ce situaie
289

l puneau aruncndu-i Piatra Jurmntului n acea noapte, cnd


fugiser din Kholinar? Szeth fusese obligat s-o recupereze, apoi
rmsese pe marginea drumului, ntrebndu-se dac avea s fie
descoperit i executat spernd s fie descoperit i executat pn
cnd un negustor n trecere fusese destul de interesat ca s-i pun
ntrebri. Pn atunci, Szeth ateptase acolo purtnd doar o fie de
pnz care-i acoperea brbia. Onoarea l silise s-i scoat hainele
albe, cci purtndu-le ar fi fost recunoscut cu mai mult uurin.
Trebuia s rmn n via, ca s poat suferi.
Dup o scurt explicaie din care omisese amnuntele ce-l
nvinoveau, se pomenise cltorind n spatele cruei
negustorului. Acesta un brbat pe nume Avado fusese destul de
inteligent ca s-i dea seama c, n urma morii regelui, era posibil
ca strinii s nu fie prea bine tratai. Plecase spre Jah Keved, fr s
tie c l adpostise, fcndu-i-l servitor, chiar pe ucigaul lui
Gavilar.
Alethii nu-l cutaser. i imaginaser c el, infamul asasin n
alb, plecase mpreun cu parshendii. Se ateptau probabil s dea
de el prin Cmpiile Sfrmate.
n cele din urm, minerii se sturar de povetile lui Took, care
deveneau tot mai neclare. i luar rmas-bun, fr s se
sinchiseasc de aluziile clare prin care sugera c nc o can cu bere
l-ar fi ndemnat s spun cea mai frumoas istorisire a sa: cea
despre vremurile n care-o vzuse pe nsi Veghetoarea Nopii i
furase o sfer care strlucea, neagr, n ntuneric. Povestea asta l
tulbura mereu pe Szeth, fiindc-i amintea de strania sfer neagr pe
care i-o dduse Gavilar. O ascunsese cu mare grij n Jah Keved. Nu
290

tia ce era, dar nu voia s rite s-i fie luat de vreun stpn.
Cnd nimeni nu-i mai ddu de but, Took se ridic de pe scaunul
su fr tragere de inim. mpleticindu-se, i fcu semn lui Szeth s-l
urmeze i iei din tavern. Afar, strada era cufundat n ntuneric.
Aezarea aceea, Calea Fierului, avea o pia a oraului n adevratul
sens al cuvntului, mai multe sute de locuine i trei taverne. n ara
Bav acea mic ntindere de pmnt pe care cel mai adesea toat
lumea o trecea cu vederea i care se afla chiar n partea de nord a
munilor de lng Silnasen aa ceva era aproape o metropol.
Practic, regiunea fcea parte din Jah Keved, dar pn i naltul ei
prin se inea ct mai departe de ea.
Szeth i urm stpnul pe strzile care duceau spre cartierul
sracilor. Took era prea zgrcit ca s plteasc pentru o camer
dintr-o zon frumoas sau mcar decent a oraului. Szeth se uit
peste umr, dorindu-i ca A Doua Sor cunoscut de acei oameni
din est drept Nomon s fi rsrit, ca s fie mai mult lumin.
Beat, Took se mpletici i se prbui. Szeth oft. N-ar fi fost prima
noapte n care-i cra stpnul acas, n pat. ngenunche s-l ridice.
i nghe. Sub trupul brbatului czut, un lichid cald se aduna
ntr-o bltoac. Abia apoi vzu c avea un cuit nfipt n gt.
Se ncord brusc atunci cnd de pe o alee iei un grup de tlhari.
Unul nl o mn i lumina stelelor se reflect n lama cuitului pe
care se pregtea s-l arunce n Szeth. El se ncord. n punga lui
Took erau sfere impregnate din care s trag Lumin.
Ateapt, uier unul dintre tlhari.
Cel care avea cuitul se opri. Un alt brbat se apropie i se uit
cercettor la Szeth.
291

E un shin. sta n-ar face ru nici unui cremling.


Alii traser leul pe alee. Cellalt ridic din nou cuitul.
Dar ar putea s ipe.
Atunci de ce n-a ipat? Ascult ce-i spun, tia nu-s n stare s
fac ru. Aproape la fel ca parshii. l putem vinde.
Probabil, zise al doilea brbat. Uitai-v la el. E ngrozit.
Vino-ncoa, spuse primul tlhar, fcndu-i semn lui Szeth s se
apropie.
El se supuse i intr pe aleea care se lumin brusc cnd ceilali
hoi deschiser punga lui Took.
Pe Kelek! exclam unul. Aproape c n-a meritat osteneala. O
mn de stropi, dou pete i nici mcar un singur broam.
Ascultai ce v spun io, zise primul brbat. l putem vinde ca
sclav. Oamenilor le plac servitorii shin.
Nu-i dect un copil.
Nu. Aa arat toi. Hei, ce-ai acolo?
Tlharul smulse din mna celui care numra sferele o bucat de
roc scnteietoare, la fel de mare ca acestea. N-avea absolut nimic
ieit din comun, era o simpl piatr, cu cteva cristale de cuar n ea
i cu o vn de fier ruginit ntr-o parte.
Ce-i asta?
N-are nicio valoare, spuse altul.
Sunt obligat s-i dau de tire, zise ncet Szeth, c ii n mn
Piatra Jurmntului meu. Atta timp ct se afl n posesia ta, mi
eti stpn.
Ce-i aia? ntreb unul dintre ceilali tlhari, ridicndu-se n
picioare.
292

Primul i strnse pumnul n jurul pietrei, aruncndu-le celorlali


priviri bnuitoare. Pe urm se uit din nou la Szeth.
Stpnul tu? Ce-nseamn asta? Spune-mi limpede!
Trebuie s m supun voinei tale, l lmuri Szeth. n toate
privinele, dei n-o s te-ascult dac-o s-mi porunceti s-mi iau
viaa.
I se putea porunci i s renune la Sabie, dar deocamdat nu era
nevoie s pomeneasc i de asta.
O s mi te supui? ntreb tlharul. Adic o s faci tot ce zic io?
Da.
Orice zic io?
Szeth nchise ochii.
Da.
Ei, uite ceva interesant, spuse gnditor tlharul. Ceva ntradevr interesant.

293

PARTEA A DOUA
Furtunile aductoare de lumin
DALINARKALADINADOLIN

294

295

12
UNITATE
Btrne prieten, sper c aceast misiv te gsete bine, sntos.
Totui, de vreme ce acum eti, n esen, nemuritor, presupun c
aceast stare de bine a ta e de la sine neleas.
Ziua de azi anun Regele Elhokar, clrind sub cerul
strlucitor e foarte potrivit ca s mcelreti un zeu. Nu credei?
Fr nicio ndoial, Maiestate, rspunse imediat Sadeas, cu
voce mieroas i surznd cu subneles. S-ar putea spune, de
regul, c zeii s-ar cuveni s se team de nobilii alethi. Sau mcar de
cei mai muli dintre noi.
Adolin strnse mai tare hurile; se simea gata s izbucneasc ori
de cte ori vorbea naltul Prin Sadeas.
Chiar trebuie clrim aici, n fa? opti Renarin.
Vreau s-ascult, rspunse Adolin cu voce sczut.
El i fratele su erau aproape n fruntea coloanei, la mic distan
de rege i de nalii lui Prini. n spatele lor se ntindea o procesiune
mrea: o mie de soldai n albastrul Casei Kholin, zeci de servitori
i chiar i femei n palanchine, ca s-atearn pe hrtie descrieri ale
vntorii. Adolin le arunc o privire cnd se ntinse dup plosca lui
cu ap.
i purta Cristalarmura, aa c trebuia s-o ia cu mare grij, ca s
n-o striveasc. Ori de cte ori erai n Armur, muchii i ddeau
ascultare cu mai mult rapiditate, aveai mai mult for i mai
296

mult ndemnare. Asta l lua uneori pe Adolin prin surprindere,


dei armura i aparinea, fiind motenit de la familia mamei sale n
ziua cnd mplinise aisprezece ani. De atunci se scurseser ali
apte.
Se rsuci i sorbi ndelung din apa cldu. Sadeas clrea n
stnga regelui; n dreapta acestuia se afla silueta masiv a lui
Dalinar, tatl lui Adolin. Ultimul nalt Prin participant la vntoare
era Vamah, care nu se numra printre Cristalpurttori.
n Cristalarmura lui aurie, regele strlucea dar, firete, o
Cristalarmur ddea oricui o nfiare regeasc. Pn i Sadeas
arta impresionant cnd i-o punea pe a sa, care era roie, dei faa
lui buhit i pielea rocovan micorau cumva efectul. Sadeas i
regele fceau parad cu Armurile lor Ei i, poate c-o fcea i
Adolin. Pusese s-i fie vopsit n albastru i s i se sudeze cteva
ornamente pe coif i pe aprtoarele umerilor, ca s par mai fioros.
Cum s nu te fleti cnd purtai ceva att de mre ca o
Cristalarmur?
Adolin lu nc o nghiitur de ap, ascultndu-l pe rege, care
spunea ct de mult l entuziasma vntoarea. Un singur
Cristalpurttor din acea procesiune de fapt, unul singur din toate
cele zece armate nu avea Armura vopsit ori mpodobit. Dalinar
Kholin. Tatl lui Adolin preferase s-i pstreze culoarea natural,
cenuie ca ardezia.
Dalinar clrea posomort alturi de rege. i inea coiful legat de
a, lsndu-i la vedere faa ptrat i prul negru i scurt, albit la
tmple. Puine femei spuseser vreodat c era brbat frumos; nasul
lui avea o form nepotrivit, iar trsturile erau coluroase. Chipul
297

su era al unui lupttor.


Clrea un armsar ryshadium negru, voinic, unul dintre cei mai
mari cai pe care-i vzuse Adolin vreodat i, n timp ce Elhokar i
Sadeas aveau, n armurile lor, o nfiare regeasc, Dalinar reuea
cumva s-arate ca un soldat. Pentru el, Armura nu era o podoab.
Era o unealt. Nu prea niciodat surprins de fora sau de iueala pe
care le cpta datorit acesteia. Pentru Dalinar Kholin, purtarea
Armurii prea s fie starea lui fireasc era ceva ieit din comun s
n-o aib. Poate c i din acest motiv i ctigase reputaia, ajunse s
fie considerat unul dintre cei mai mari rzboinici i generali care
triser vreodat.
Adolin i ddu seama c-i dorea cu ardoare ca tatl lui s fi
fcut i-acum fapte care s se ridice la nlimea reputaiei sale.
Se gndete la viziuni, i zise el vzndu-i expresia distant i
privirea nelinitit.
S-a ntmplat din nou azi-noapte, i spuse lui Renarin. n
timpul marii furtuni.
tiu, i rspunse fratele lui cu glas egal, msurat.
nainte de a rspunde la o ntrebare, fcea ntotdeauna o pauz,
ca i cum i-ar fi cntrit cuvintele n gnd. Unele femei pe care le
cunotea Adolin spuneau c, din cauza felului su de a fi, Renarin
prea s le cerceteze minuios n sinea lui. Cnd stteau de vorb cu
el se cutremurau, dei lui Adolin nu i se pruse niciodat c fratele
lui ar fi fost ctui de puin intimidant.
Ce crezi c-nseamn? ntreb Adolin, cu glas att de sczut
nct numai Renarin l putea auzi. Aceste crize ale tatei.
Habar n-am.
298

Renarin, nu putem continua s nu le lum n seam. Soldaii au


nceput s vorbeasc. Zvonurile se rspndesc prin toate cele zece
armate!
Dalinar Kholin nnebunea. De cte ori i lovea o mare furtun,
cdea la podea i ncepea s tremure. Pe urm aiura, vorbind
psrete. Adesea se ridica n picioare, cu ochii lui albatri larg
deschii ctre imagini iluzorii, legnndu-se i agitndu-i braele.
Adolin trebuia s-l in, ca nu cumva s-i fac ru lui i altora.
Vede lucruri, continu el. Sau crede c le vede.
Bunicul lui Adolin fusese chinuit de halucinaii. La btrnee, se
crezuse din nou la rzboi. Oare asta i se-ntmpla i lui Dalinar? i
retria luptele din tineree, din vremea cnd i ctigase renumele?
Sau revedea iari i iari noaptea aceea cumplit, noaptea n care
Asasinul n Alb i ucisese fratele? i de ce-i pomenea adesea pe
Cavalerii Radiani, la scurt timp dup crizele sale?
Toate astea l mbolnveau pe Adolin. Dalinar era Ghimpele
Negru, un geniu al cmpului de lupt i o legend vie. El i fratele
lui i uniser pe nalii prini rzboinici din Alethkar, dup secole de
nenelegeri. i nfrnsese nenumrai rivali n dueluri, ctigase
zeci de btlii. ntregul regat l respecta. i acum se ntmpla asta.
Ce faci, ca fiu, cnd tatl tu, pe care-l iubeti cel mai mre om
n via , ncepe s-i piard minile?
Sadeas vorbea despre o victorie recent. Cu dou zile n urm,
ctigase nc o inim-nestemat i se prea c regele nc nu aflase.
Adolin se ncord cnd l auzi ludndu-se.
Ar trebui s mergem mai n spate, spuse Renarin.
Rangul nostru e destul de nalt ca s putem rmne aici,
299

rspunse Adolin.
Nu-mi place cum te pori cnd stai pe lng Sadeas.
Trebuie s fim cu ochii pe omul sta, Renarin. tie c tata e din
ce n ce mai slab. Va ncerca s-l loveasc, se gndi Adolin. Dar se
sili totui s zmbeasc. De obicei, nu-i era greu s-o fac. Fusese
fericit toat viaa, duelndu-se, trndvind i fcnd din cnd n
cnd curte cte unei fete frumoase. ns, mai nou, viaa nu prea
dispus s-l lase s mai bucure de plcerile ei simple.
un adevrat model de curaj n ultima vreme, Sadeas,
spunea regele. Te descurci foarte bine cnd e vorba de capturarea
inimilor-nestemat. Merii toate laudele.
Mulumesc, Maiestate. Dei competiia ncepe s nu mai fie
incitant, cci unii nu mai sunt interesai s participe. Presupun c
pn i cele mai bune arme se tocesc pn la urm.
Dalinar, care cndva ar fi rspuns acelei ofense mascate, pstr
tcerea. Adolin scrni din dini. Lovind n tatl lui, n starea n care
se afla, Sadeas se dovedea cu desvrire lipsit de scrupule. Poate car fi trebuit s-l provoace pe nemernicul la att de plin de sine. Cu
nalii prini nu te duelai pur i simplu nu se cdea, dect dac erai
pregtit s dai natere unui mare scandal. Dar poate c el era. Poate
c
Adolin spuse fratele lui, pe tonul unei avertizri.
El se uit ntr-o parte. i ntinsese mna, ca i cum ar fi vrut s-i
cheme Sabia. i-o folosi, n schimb, ca s ia frul. Om al furtunii.
Las-mi tatl n pace, zise el n gnd.
De ce nu vorbim despre vntoare? ntreb Renarin.
Cel mai tnr Kholin clrea ca de obicei, cu spatele drept, n
300

poziia perfect, cu ochii ascuni n spatele ochelarilor, un model de


bun-cuviin i solemnitate.
Asta nu-i d avnt?
Pfui zise Adolin. Nu gsesc niciodat c vntoarea e att de
interesant cum spune toat lumea c-o s fie. Nu-mi pas ct de
mare e animalul pn la urm, totul nu e dect un mcel.
ns duelul, da, duelul era incitant. Senzaia pe care i-o ddeau
Cristalsabia din mna ta i nfruntarea unui adversar viclean, abil i
prudent. Un brbat mpotriva altui brbat, for contra for,
inteligen contra inteligen. Vnarea unui animal fr minte nu se
compara cu aa ceva.
Poate-ar fi trebuit s-o invii pe Janala s te-nsoeasc, spuse
Renarin.
N-ar fi venit. Nu dup ei, tii. Rilla a fost foarte zgomotoas
ieri. Plecarea a fost cea mai bun soluie.
Adevrul e c-ar fi trebuit s te pori cu mai mult nelepciune
n privina ei, zise Renarin pe un ton dezaprobator.
Adolin mormi ceva n doi peri. Nu era vina lui c-i consuma
toate legturile cu femeile att de repede. Ei bine, de data aceea
chiar era vinovat. Dar asta nu se-ntmpla de obicei. Era o simpl
nenelegere.
Regele ncepu s se plng de ceva anume. Cei doi tineri
rmseser n urm, aa c Adolin nu putea s-aud ce se vorbea.
S ne apropiem, spuse mboldindu-i calul.
Renarin i ddu ochii peste cap, dar l urm.

Unete-i.
301

Cuvintele struiau, ca o oapt, n mintea lui Dalinar. Nu putea


scpa de ele. l frmntau n vreme ce l mna pe Galant, n trap
mrunt, pe un platou stncos, presrat cu bolovani, de pe Cmpiile
Sfrmate.
N-ar fi trebuit s-ajungem pn acum? ntreb regele.
Suntem nc la dou sau trei platouri distan de locul
vntorii, Maiestate, rspunse Dalinar, cu gndul n alt parte.
Probabil c-o s mai dureze nc o or, dac inem rnduiala. Din
locul potrivit, probabil c am putea s zrim cortul
Locul potrivit? Stnca aia din faa noastr n-ar fi bun?
Cred c da, zise Dalinar, privind cu atenie piatra n form de
turn. Am putea trimite nite cercetai s verifice.
Cercetai? Pfui! Am nevoie de-o ntrecere, unchiule. Fac
prinsoare pe cinci broami ntregi c-ajung naintea ta n vrf.
i zicnd asta, o porni la galop, ntr-un rpit de copite, lsnd n
urm un grup uimit de ochi-luminoi, de oameni din suita sa i de
strjeri.
Dar-ar furtuna! njur Dalinar, dnd pinteni calului ca s-l
pun n micare. Adolin, comanda i aparine! Asigur paza
platoului urmtor, pentru orice eventualitate.
Fiul su, care rmsese n urm, ddu scurt din cap. Dalinar o
porni n galop dup rege o siluet n armur aurie, cu mantie
lung, albastr. Copitele loveau cu zgomot rsuntor n solul
pietros, trecnd fulgertor printre stnci. n faa lui, turla de piatr
n form de ru se nla, abrupt, din buza platoului. Astfel de
formaiuni erau ceva obinuit pe Cmpiile Sfrmate.
Blestematul sta de biat! Dei Elhokar era n al douzeci i
302

aptelea an al vieii sale, Dalinar continua s se gndeasc la el ca la


un putan. Iar uneori se purta ca i cum ar fi fost un putan. De ce
nu putea s anune cum trebuie nainte s se avnte ntr-un
asemenea tur de for?
Totui, clrind, Dalinar recunoscu c era ntr-adevr plcut salerge n voie, fr coif, cu vntul suflndu-i n fa. Pulsul i se ntei
pe msur ce continua cursa i nu mai inu cont de nceputul pripit.
Pe moment, i ngdui s dea uitrii i grijile, i cuvintele care-i
rsunau n cap.
Regele dorea o ntrecere? Ei bine, avea s-i ofere una.
Trecu n goan pe lng el. Armsarul lui Elhokar era de ras
bun, dar nu se putea msura cu Galant, un ryshadium pur-snge,
cu dou palme mai nalt i cu mult mai puternic dect un cal
obinuit. Animalele de soiul lui i alegeau singure clreii i, din
toate taberele de lupt, numai o mn de oameni avuseser un
asemenea noroc. Dalinar era unul dintre ei, iar Adolin un altul.
Dalinar ajunse la poalele stncii n cteva secunde. Sri din a
cnd Galant mai alerga nc. Se izbi de pmnt cu putere, dar
Cristalarmura amortiz lovitura, iar piatra i scrni sub tlpi cnd
alunec, nainte de a se opri. Brbaii care nu purtaser niciodat o
astfel de Armur i mai ales cei obinuii cu verioara ei mai
nevolnic, alctuit dintr-o plato obinuit i nite simple zale
nu izbuteau nicidecum s neleag. Nu era o doar o armur.
nsemna cu mult mai mult.
Alerg spre locul n care se ridica stnca, n timp ce Elhokar nc
mai galopa n urma lui. Dalinar sri i, ajutate de Armur, picioarele
l aruncar la o nlime de peste un stnjen, apoi se ag de un col
303

de piatr. Armura i ddea puterea mai multor brbai, aa c se


trase n sus cu o zvcnire. Simi cum l ncepe s-l cuprind Fiorul
ntrecerii. Nu era la fel de puternic precum Fiorul btliei, dar
reprezenta un nlocuitor demn de luat n seam.
Dedesubt, piatra hri. i Elhokar ncepuse s se caere. Dalinar
nu se uit n jos. Rmase cu ochii la mica platform natural din
vrful stncii de ase stnjeni nlime. Pipi cu degetele acoperite
de oel i-i gsi un alt sprijin. Aprtoarele i acopereau minile,
dar armura strveche transmitea cumva senzaia ctre palmele sale.
Era ca i cum ar fi purtat nite mnui subiri din piele.
Din dreapta se auzi un scrijelit, urmat de sunetul unei voci care
njura ncet. Elhokar o apucase pe o alt cale, spernd s-l ntreac,
dar nimerise ntr-o zon fr steiuri de care s se poat prinde.
Asta-i ncetinea naintarea.
Cristalarmura aurie a regelui scnteia n timp ce purttorul ei se
uita la Dalinar. Elhokar strnse din flci, arunc o privire n sus,
apoi se avnt ntr-un salt puternic ctre o platform stncoas care
ieea din pmnt.
Biat nebun! i zise Dalinar, privindu-l pe rege care, nainte s
se prind de stnc, cltinndu-se, prea s fi plutit pur i simplu
prin aer. Pe urm, regele se trase n sus i continu s se caere.
Dalinar ncepu s se mite furios, cu piatra sfrmndu-se sub
vrfurile metalice ale degetelor sale, cu achiile desprinse cznd.
Vntul i ncreea mantia. Se slt, se ncord, se trase, reuind s
ajung puin mai sus dect regele. Pn n vrf nu mai era nici
mcar un stnjen. Fiorul ntrecerii i fremta n trup. ntinse mna
ctre inta urcuului, hotrt s ctige. Nu putea s piard. Era
304

necesar
S-i uneti.
ovi, netiind prea bine de ce, iar nepotul su i-o lu nainte.
Elhokar se trase n sus i se ridic n picioare n vrful stncii, cu
un hohot de rs victorios. Se ntoarse spre Dalinar i-i ntinse mna:
Pe vnturile Furtunii, unchiule, ai fcut o curs pe cinste. i
aici, la urm, am fost sigur c m-ai ntrecut.
Triumful i ncntarea de pe chipul regelui aduser pe buzele lui
Dalinar un zmbet. n vremurile de-acum, brbatul mai tnr avea
nevoie de victorii. Chiar i cele mrunte i erau de folos. Atrai de
sentimentul elului nfptuit, n jurul lui ncepur s prind via
gloriospreni ca nite globuri luminoase minuscule, translucide.
Binecuvntndu-se pentru ezitarea avut, Dalinar lu mna
nepotului su i-l ls pe acesta s-l trag lng el. n vrful turnului
creat de natur abia ncpeau amndoi.
Respirnd adnc, Dalinar l btu pe rege pe spate, cu un zngnit
de metal izbit de metal.
A fost o ntrecere excelent, Maiestate. i te-ai descurcat de
minune.
Regele i rspunse cu un zmbet radios. Cristalarmura lui aurie
strlucea sub soarele amiezii; coiful avea viziera ridicat,
dezvluindu-i ochii de un galben-deschis, nasul puternic i o fa
proaspt brbierit, aproape prea frumoas, cu buze pline, frunte
lat i brbie ferm. i Gavilar artase astfel, nainte s-i rup nasul
i s capete cicatricea groaznic de pe brbie.
Dedesubt, se apropiau n goan Garda de Cobalt i civa dintre
membrii suitei regale, printre care i Sadeas. Armura lui scnteia,
305

roie, dei nu era un Cristalpurttor deplin avea numai Armura,


nu i Sabia.
Dalinar i ridic privirea. De la nlimea aceea putea s vad o
mare parte a Cmpiilor Sfrmate i trecu printr-un moment ciudat,
cnd totul i se pru familiar. Se simi ca i cum ar mai fi fost i alt
dat acolo, n acel punct perfect de observare, privind n jos, ctre
pmntul sfrtecat.
Momentul fu scurt, ct o btaie a inimii.
Uite, zise Elhokar, artnd cu mna acoperit de metal auriu.
Vd locul n care trebuie s ajungem.
Dalinar i umbri ochii i deslui, la trei platouri distan, un cort
mare de pnz pe care flutura steagul regelui. Pe drumul pn acolo
se vedeau poduri permanente late; se aflau relativ aproape de acea
parte a Cmpiilor Sfrmate aparinndu-le alethilor, pe platouri pe
care el nsui le revendica. Acolo tria un demon al sprturilor
matur care i aparinea: era dreptul lui s-l vneze i s-i revendice
bogia din inima lui.
Ai avut din nou dreptate, unchiule, spuse Elhokar.
ncerc s-mi fac din asta un obicei.
Cred c nu te pot nvinui pentru aa ceva. Cu toate c te pot
nfrnge, cnd i cnd, n cte-o ntrecere.
Dalinar zmbi.
M-am simit din nou tnr, ca atunci cnd acceptam cte-o
provocare ridicol i alergam dup tatl tu.
Buzele lui Elhokar se unir ntr-o linie subire i gloriosprenii
disprur. Pronunarea numelui lui Gavilar l posomora; avea
senzaie c era comparat, n defavoarea lui, cu fostul rege. i, din
306

nefericire, cel mai adesea nu se nela.


Dalinar se grbi s continue.
Probabil c am semnat cu cei zece nebuni, alergnd astfel. A
vrea s-mi fi dat mai mult timp, ca s-i pot pregti o gard de
onoare. sta e un loc unde se poart un rzboi.
Ei, na! i faci prea multe griji, unchiule. De ani de zile
parshendii n-au mai lansat un atac att de aproape de partea din
Cmpii care ne aparine.
Ei, cu dou nopi n urm preai s-i faci griji pentru
sigurana ta.
Elhokar oft, destul de tare ca s fie auzit.
De cte ori trebuie s-i explic asta, unchiule? Pot s-nfrunt
soldaii dumani cu sabia n mn. Tu trebuie s-ncerci s m aperi
de ceea ce ar putea trimite cnd nu ne ateptm, n bezn i n
tcere.
Dalinar nu rspunse. Nelinitea lui Elhokar o puteai numi chiar
paranoia cretea ori de cte ori venea vorba de asasinat. Dar,
lund n considerare ceea ce i se ntmplase tatlui su, cine l-ar fi
putut nvinui?
mi pare ru, frate, se gndi, aa cum fcea de fiecare dat cnd
i aducea aminte de noaptea n care murise Gavilar. Singur, fr s
fie aprat de fratele lui.
Am fcut cercetri, aa cum mi-ai cerut, spuse silindu-se s-i
ndeprteze gndurile triste.
Da? i ce-ai descoperit?
M tem c nu mare lucru. Pe balconul tu nu era nici urm de
vizitator nepoftit i niciun servitor n-a vzut vreun strin prin
307

mprejurimi.
A fost cineva care m privea din ntunericul nopii.
Dac a fost, atunci nu s-a mai ntors, Maiestate. i n-a lsat
nicio urm.
Elhokar nu pru mulumit, iar tcerea dintre ei deveni
apstoare.
Jos, Adolin vorbea cu cercetaii i pregtea trupele pentru
traversare. Elhokar protestase, nemulumit de numrul mare de
oameni adui de Dalinar. De cei mai muli nu era nevoie la
vntoare Cristalpurttorii aveau s ucid animalul, nu soldaii.
Dar Dalinar voia s-i tie nepotul aprat. n timpul anilor de lupt,
incursiunile parshendilor i pierduser din ndrzneal
condeierele alethi presupuneau c numrul le sczuse la trei ptrimi
fa de cel de la nceput, dar era greu s faci un calcul ns
prezena regelui ar fi putut fi de-ajuns pentru ca un atac nesbuit s
devin tentant.
O rafal de vnt trecu peste Dalinar, readucndu-i aceea senzaie
de vag familiaritate pe care-o avusese cu puin timp nainte. El, pe
o culme, privind inutul devastat. Senzaia unei perspective
cumplite i uimitoare.
Aa e, i spuse. Am stat ntr-adevr n vrful unei astfel de
stnci. S-a ntmplat n timpul
n timpul uneia dintre viziunile sale. Al celei dinti.
Trebuie s-i uneti, aa sunaser cuvintele stranii, tuntoare.
Trebuie s faci pregtirile. Ridic n snul poporului tu o
fortrea a puterii i a pcii, un zid care s reziste n faa vnturilor.
Punei capt ncierrilor i unii-v. Furtuna Etern se apropie.
308

Maiestate, se trezi el vorbind. Eu


Se opri la fel de brusc cum ncepuse. Ce-ar fi putut spune? C
avea viziuni? C n ciuda crezului lor i a bunului sim el nutrea
convingerera c i le trimitea nsui Atotputernicul? C se gndea car fi trebuit s plece de pe cmpul de lupt, ntorcndu-se n
Alethakar?
Curat prostie.
Unchiule? ntreb regele. Ce doreti?
Nimic. Hai s ne-ntoarcem la ceilali.

Rsucindu-i n jurul degetului o parte n frului din piele de


porc, Adolin atepta, clare, urmtorul raport al cercetailor.
Reuise s i-i scoat din minte pe tatl su i pe Sadeas i se gndea
n schimb cum ar fi putut s explice desprirea lui de Rilla ntr-un
mod care ar fi putut-o face pe Janala s-l comptimeasc ntr-o
oarecare msur.
Ei i plceau vechile poeme de dragoste: ar fi putut descrie
ruptura n termeni spectaculoi? Zmbi, cu gndul la bogia
exuberant a prului ei negru, la zmbetul ei viclean. Fusese
cuteztoare, flirtase cu el, dei se tia c i fcea curte altei femei. Sar fi putut folosi i de asta. Poate c Renarin avea dreptate, poate-ar
fi trebuit s-o invite la vntoare. Lupta cu o carapace-mare i s-ar fi
prut mult mai interesant dac l-ar fi privit o fptur frumoas, cu
pr lung
Luminlord Adolin, au sosit veti de la cercetai, l anun
Tarilar, apropiindu-se n fug.
Gndurile lui Adolin revenir la ceea ce-l preocupa. El i civa
309

membri ai Grzii de Cobalt se aezaser lng stnca nalt n vrful


creia tatl lui i regele continuau s stea de vorb. Tarilar, eful
cercetailor, era un brbat cu faa supt, cu pieptul lat i cu braele
groase. Privit din anumite unghiuri, capul su prea att de mic n
comparaie cu corpul, nct aveai impresia c fusese strivit.
S-auzim, spuse Adolin.
Cei din avangard s-au ntlnit cu mai-marele maetrilor de
vntoare i s-au ntors. Pe platourile din jur nu e nici urm de
parshendi. Regimentele Optsprezece i Douzeci i Unu sunt pe
poziie, dar mai avem alte opt, care n-au sosit nc.
Cei din Douzeci i Unu s trimit clrei care s stea de
veghe pe platourile paisprezece i aisprezece. i cte doi pe
platourile ase i opt.
ase i opt? n spatele nostru?
Dac a vrea s prind grupul nostru ntr-o ambuscad, eu a
ocoli pe-acolo i i-a tia retragerea. F ce-i spun.
Tarilar salut.
Da, Luminlordul meu, zise el i plec n grab s transmit
ordinele.
Chiar crezi c e nevoie? ntreb Renarin, venind lng fratele
lui.
Nu. Dar tata o s vrea s-o facem oricum. tii foarte bine.
Deasupra lor, ceva se mic. Adolin i ridic privirea exact la
timp ca s-l vad pe rege srind de pe stnc, cu mantia fluturndui n urm n timp ce cdea, de la o nlime de ase stnjeni, ctre
solul pietros. Dalinar sttea deasupra, pe buza stncii, iar Adolin i
imagina c njura n sinea lui, nemulumit de ceea ce considera o
310

micare nesbuit. Cristalarmura putea face fa unei asemenea


cderi, dar nlimea era destul de mare pentru ca sritura s fie
primejdioas.
Elhokar lovi pmntul cu un trosnet sonor, ridicnd n aer
sfrmturi de piatr i o trmb imens de Lumin de Furtun. i
izbuti s rmn n picioare. Alegnd o cale mai sigur, Dalinar
cobor pe un prag pe stnc mai apropiat de pmnt nainte de a
sri.
n ultima vreme, pare s-aleag din ce n ce mai des calea cea mai
lipsit de pericole, i spuse Adolin, fr s dea prea mare
importan ntmplrii. i pare s gseasc tot mai des motive ca
s m lase pe mine la comand. Dus pe gnduri, i scoase calul, n
trap mrunt, din umbra stncii. Trebuia s primeasc raportul
strjilor din ariergard tia c tatl su dorea s-l aud.
n drumul su, trecu pe lng un grup de ochi-luminoi din suita
lui Sadeas. Regele, Sadeas i Vamah erau nsoii, fiecare, de cte o
grmad de aghiotani, servitori i lingi. Uitndu-se cum
cltoreau n haine comode de mtase, descheiate n fa, i n
palanchine care i fereau de soare, Adolin deveni contient de
armura lui voluminoas, n care asuda. Cristalarmura era minunat
i i ddea putere, dar sub soarele fierbinte te putea face totui s-i
doreti o mbrcminte mai lejer.
Dar, firete, el nu putea s poarte haine obinuite, ca toi ceilali.
Trebuia s fie n uniform, chiar i la o vntoare. Legile
Rzboinicilor o impuneau. Nu conta c nu le mai respecta nimeni,
de secole. Sau nimeni n afar de Dalinar Kholin i, prin extensie,
de fiii si.
311

Adolin trecu pe lng doi dintre cei mai receni acolii ai lui
Sadeas, ochi-luminoii Vartian i Lomard, care tndleau. Vorbeau
destul de tare ca s-i poat auzi. Probabil tocmai ca s-i poat auzi.
A alergat din nou dup rege, spunea Vartian, cltinnd din
cap. Ca toporcopoii care se in scai pe urmele stpnului.
Ruinos, spuse Lomard. Ct a trecut de cnd n-a mai ctigat
Dalinar nicio inim-nestemat? Nu poate face rost de una dect
atunci cnd i las regele s vneze fr rivali.
Adolin i nclet flcile i-i continu drumul. Modul n care
tatl lui interpreta Legile Rzboinicilor nu-i ngduia s provoace pe
nimeni la duel ct vreme se afla ntr-o misiune sau la comand.
Astfel de limitri inutile l iritau, dar tatl su i le impusese n
calitate de comandant. Ceea ce nsemna c nicio discuie nu era
permis. Avea s gseasc o cale de a se duela cu cei doi lingi idioi
ntr-o alt mprejurare, punndu-i la locul lor. Din nefericire, nu se
putea duela cu toat lumea care-i vorbea de ru tatl.
Cea mai mare problem era faptul c, n tot ce se spunea, exista
un smbure de adevr. Principatele alethilor erau ca nite regate,
nc autonome n cea mai mare msur, dei l acceptaser pe
Gavilar ca rege. Elhokar motenise tronul, iar Dalinar primise, ca
drept ce i se cuvenea prin natere, Principatul Kholin.
ns toi nalii prini l acceptau pe rege numai drept conductor
suprem. Ceea ce l lsa pe Elhokar fr un inut care s fie doar al
su. Avea tendina s se poarte ca un nalt prin al Kholinului,
artnd un mare interes fa de guvernarea lui de zi cu zi. Aa c,
dei ar fi trebuit s conduc el nsui, Dalinar se vedea nevoit s se
plece n faa toanelor nepotului su i s se foloseasc de tot ce avea
312

la dispoziie ca s-l protejeze. Ceea ce-l fcea s par slab n ochii


celorlali nimic mai mult dect o gard de corp cu un grad mai
nalt.
Cndva, de Dalinar se temuse toat lumea i nimeni nu
ndrznise s opteasc astfel de lucruri. Dar acum? Dalinar lua
parte la din ce n ce mai puine asalturi ale platourilor i trupele lui
capturau din ce n ce mai puine inimi-nestemat. n timp ce alii se
luptau i nvingeau, Dalinar i fiii si se ocupau cu probleme
administrative.
Adolin i dorea s lupte, s ucid parshendi. La ce bun s
respeci Legile Rzboinicilor cnd reueai att de rar s mergi la
rzboi? Vina o poart toate aceste amgiri. Dalinar nu era slab i
cu siguran nu era la, indiferent ce-ar fi spus lumea. Era doar
mcinat de gnduri.
Cpitanii din ariergard nc nu se adunaser, aa c Adolin se
hotr s-i dea raportul regelui. i mn calul la trap mrunt ntracolo alturndu-i-se lui Sadeas, care fcea acelai lucru. Acesta l
privi ncruntndu-se, ceea ce nu era o surpriz. naltului Prin nu-i
plcea c Adolin avea o Sabie, pe cnd el nsui n-o avea; i rvnea
de ani buni la una.
Adolin i ntlni privirea i zmbi. Oricnd doreti s ne duelm
pentru Sabia mea, Sadeas, vino i-ncearc s-o ctigi. Adolin ar fi
fost n stare de orice ca s-l aduc pe omul la alunecos ca un ipar
ntr-o aren de duel.
Cnd Dalinar i regele se apropiar, se grbi s vorbeasc
naintea lui Sadeas.
Maiestate, am raportul cercetailor.
313

Regele oft.
Presupun c n-au mai nimic de raportat. Sincer, unchiule,
chiar trebuie s primim rapoarte detaliate legate de armat?
Suntem n rzboi, Maiestate, rspunse Dalinar.
Elhokar oft cu durere.
Eti un om ciudat, vere, se gndi Adolin. Elhokar vedea cteun asasin n fiecare umbr, dar nesocotea adesea pericolul
reprezentat de parshendi. Pornea la asalt fr nicio gard de onoare,
cum fcuse n ziua aceea, i srea de pe o stnc de ase stnjeni.
Dar rmnea treaz noaptea, de teama asasinilor.
D raportul, fiule, spuse Dalinar.
Adolin ovi, acum simindu-se ca un idiot din cauza lipsei de
substan a cuvintelor pe care urma s le rosteasc:
Cercetaii n-au vzut niciun semn care s indice prezena
parshendilor. S-au ntlnit cu maestrul de vntoare. Dou
regimente asigur paza urmtorului platou, iar celelalte opt vor
avea nevoie de ceva timp ca s ajung la destinaie. Dar suntem
aproape.
Da, asta am vzut de sus, spuse Elhokar. Civa dintre noi am
putea s-o lum nainte
Maiestate, l ntrerupse Dalinar, scopul pentru care ne nsoesc
trupele mele ar fi, ntr-un fel, compromis, dac sunt lsate n urm.
Elhokar i ddu ochii peste cap. Dalinar nu ceda i expresia de
pe chipul lui era la fel de mpietrit ca stncile din jur. Vzndu-l
astfel ferm, nenduplecat de cererea regelui , Adolin zmbi cu
mndrie. De ce nu putea s fie aa tot timpul? De ce se retrgea att
de des din faa insultelor i a provocrilor?
314

Foarte bine, zise regele. Atunci o s facem un popas i-o s


ateptm pn ajunge armata.
nsoitorii si se supuser imediat, brbaii desclecnd, iar
femeile cerndu-le purttorilor palanchinelor s le lase jos. Adolin
plec s primeasc raportul ariergrzii. Cnd se ntoarse, Elhokar i
instalase practic curtea. Servitorii nlaser un mic cort care-l ferea
de soare, iar alii l serveau cu vin. Rece, mulumit unuia dintre
noile fabriale care puteau rci diverse lucruri.
Adolin i scoase coiful i i terse fruntea cu valtrapul calului,
dorindu-i din nou s li se fi putut altura celorlali ca s savureze
un pahar de vin. n loc de asta, se ddu jos din a i plec s-i caute
tatl. Dalinar ieise afar din cort, inndu-i minile ascunse n
mnuile armurii ncletate la spate, uitndu-se ctre est, n direcia
Obriei locul ndeprtat i nevzut unde se nteau marile
furtuni. Renarin sttea alturi de el, n picioare, tot cu privirea
pierdut n deprtri, ca i cum s-ar fi strduit s vad ce i se prea
tatlui lor att de interesant.
Adolin i ls o mn pe umrul lui Renarin, care i zmbi.
Adolin tia c fratele lui, ajuns la vrsta de nousprezece ani, simea
c nu acolo i era locul. Dei purta o sabie la old, abia dac tia cum
s-o foloseasc. Boala de snge pe care-o avea l mpiedica s fac
ndeajuns de multe exerciii.
Tat, spuse Adolin, poate c regele a avut dreptate. Poate ar fi
trebuit s naintm mai repede. A prefera s se termine odat
vntoarea asta.
Dalinar se uit la el.
Cnd eram de vrsta ta, abia ateptam o astfel de vntoare.
315

Doborrea unei carapace-mari era, pentru un tnr, momentul de


glorie al anului.
Nu-ncepe iar, se gndi Adolin. De ce se simea toat lumea att
de ofensat fiindc el nu gsea vntorile incitante?
Nu e dect un chull foarte mare, tat.
Aceti chulli foarte mari pot crete pn la o nlime de
peste apte stnjeni i pot strivi chiar i un brbat n Cristalarmur.
Da, aa c-o s-l momim ore de-a rndul, cocndu-ne la soare.
Dac-o s se hotrasc s se-arate, o s-l bombardm cu sgei, n-o s
ne-apropiem dect cnd o s fie att de slbit nct n-o s se mai
poat mpotrivi i-o s-l ucidem cioprindu-l cu Cristalsbiile.
Foarte onorabil.
Nu e un duel, zise Dalinar. E o vntoare. O tradiie mrea.
Adolin i ridic o sprncean.
i da, adug Dalinar, poate fi plictisitor. Dar regele a insistat.
Adolin, pur i simplu te mai frmnt nc problemele tale cu
Rilla, spuse Renarin. Acum o sptmn erai nerbdtor. Chiar ar fi
trebuit s-o invii pe Janala.
Janalei nu-i plac vntorile. Le consider barbare.
Dalinar se ncrunt.
Janala? Cine e Janala?
Fiica Luminlordului Lustow, rspunse Adolin.
O curtezi?
nc nu, dar m strduiesc, asta e clar.
Ce s-a-ntmplat cu cealalt fat? Cea scund, creia i plac
panglicile argintii pentru pr?
Deeli? zise Adolin. Tat, nu-i mai fac curte de mai bine de
316

dou luni!
Da?
Da.
Dalinar i frec brbia.
ntre ea i Janala au mai fost nc dou, tat, l ntiin Adolin.
Ar trebui s-mi dai mai mult atenie.
Atotputernicul s-l ajute pe omul care va ncerca s in
socoteala femeilor crora le faci tu curte, fiule, cci e o treab tare
nclcit.
Ultima a fost Rilla, zise Renarin.
Dalinar se ncrunt.
i voi doi
Am avut nite probleme ieri, spuse Adolin, apoi tui, hotrt
s schimbe vorba. Oricum, nu i se pare ciudat c regele a insistat s
vin el nsui s vneze demonul sprturilor?
Nu tocmai. Nu se-ntmpl prea des s-apar pe-aici unul foarte
mare, iar regele ia rar parte la asalturile de pe platouri. n felul sta,
particip i el la lupt.
Dar e att de paranoic! De ce vrea acum s ias la vntoare,
punndu-se n pericol pe Cmpii?
Dalinar arunc o privire spre cortul regelui.
tiu c pare ciudat, fiule. Dar regele are o fire mult mai
complicat dect i imagineaz majoritatea. Se teme c supuii lui l
cred la fiindc l nspimnt asasinii, aa c gsete diverse ci pe
care-i poate dovedi curajul. Uneori sunt nesbuite dar, dintre toi
oamenii pe care i-am cunoscut, nu e primul care ar fi n stare s
mearg la lupt fr nicio fric, dei l ngrozesc cuitele din umbr.
317

Bravada e semnul nesiguranei. Regele nva s conduc. Are


nevoie de vntoarea asta. Trebuie s-i dovedeasc lui nsui i s-i
conving pe ceilali c e nc puternic i c poate s conduc un
regat aflat n rzboi. De asta l ncurajez. O vntoare izbutit, n
mprejurri inute sub control, i poate ntri reputaia i ncrederea
n sine.
Adolin nchise ncet gura, fiindc vorbele lui Dalinar puseser
capt nemulumirilor sale. Era ciudat ct de mult sens cptau
aciunile regelui cnd erau explicate astfel. Adolin i ridic privirea
spre tatl su. Cum pot unii s opteasc pe la coluri c e la? Nu
vd ct e de nelept?
Da, spuse Dalinar, cu privirea pierzndu-i-se n zare. Vrul tu
e un om mai capabil i un rege mai puternic dect l cred muli. Sau,
cel puin, ar putea fi. Mai rmne s-mi dau seama cum l pot
convinge s plece de pe Cmpiile Sfrmate.
Adolin tresri.
Ce?
La nceput n-am neles, continu Dalinar. Unete-i. Trebuie
s-i unesc. Dar nu sunt deja unii? Luptm mpreun aici, pe
Cmpiile Sfrmate. Parshendii sunt dumanul nostru comun.
ncep s-mi dau seama c suntem unii numai cu numele. nalii
prini pretind c-i sunt devotai lui Elhokar, dar rzboiul sta
asediul sta nu e pentru ei dect un joc. Se iau la ntrecere unii cu
alii. Aici nu-i putem uni. Trebuie s ne-ntoarcem n Alethkar i s
ne consolidm ara, s-nvm s lucrm mpreun, ca un singur
popor. Cmpiile Sfrmate ne dezbin. Ceilali sunt prea preocupai
s ctige bogii i prestigiu.
318

Bogia i prestigiul sunt ceea ce nseamn, n esen, s fii


alethi, tat! exclam Adolin.
Nu cumva l nela auzul?
i cum rmne cu Pactul Rzbunrii? nalii prini au jurat s-i
pedepseasc pe parshendi! adug Adolin.
i i-am pedepsit, zise Dalinar privindu-l pe Adolin. mi dau
seama c sun nfiortor, fiule, dar anumite lucruri sunt mai
importante dect rzbunarea. L-am iubit pe Gavilar. i simt cumplit
de mult lipsa i i ursc pe parshendi pentru ceea ce au fcut. Dar
Gavilar i-a dedicat viaa unirii Alethkarului, iar eu o s m duc n
Iad nainte de a-ngdui s se dezbine.
Tat, spuse Adolin, ndurerat, dac aici e ceva ru, atunci e
faptul c nu ne strduim ndeajuns. Tu crezi c e vorba de-un joc al
nalilor prini? Bine, atunci arat-le ce ar trebui s fac! Nu despre
retragere ar trebui s discutm, ci despre naintare, despre cum s-i
distrugem pe parshendi n loc s-i asediem.
Poate.
Oricum, nu poate fi vorba de retragere, continu Adolin.
Oamenii au nceput deja s spun c Dalinar i-a pierdut curajul.
Ce-ar zice dac ar auzi asta? nc nu i-ai nfiat ideea asta regelui,
nu-i aa?
nc nu. N-am gsit calea potrivit.
Te rog. Nu-i vorbi despre aa ceva.
O s vedem.
Dalinar se ntoarse din nou ctre Cmpiile Sfrmate, din nou cu
privirea pierdut.
Tat
319

i-ai spus prerea fiule, iar eu i-am dat un rspuns. Nu mai


insista. Ai primit raportul ariergrzii?
Da.
Dar pe al avangrzii?
Tocmai am vorbit cu ei i
Vocea i se stinse. Fir-ar s fie. Trecuse destul de mult de atunci i
era probabil timpul ca grupul regelui s se pun n micare. Restul
armatei nu putea prsi platoul acela pn cnd regele nu ajungea
n siguran pe urmtorul.
Oft i plec s cear raportul. La scurt vreme dup aceea, clare
pe cai, treceau cu toii peste sprtur, ndreptndu-se ctre platoul
alturat. Renarin nainta alturi de fratele su i ncerca s-l atrag
ntr-o discuie, dar nu primea dect rspunsuri rostite cu jumtate
de gur.
Adolin ncepea s tnjeasc dup ceva straniu. Majoritatea
brbailor mai vrstnici din oaste chiar i aceia care n-aveau dect
vreo civa ani mai mult ca el luptaser alturi de tatl su n
zilele lui de glorie. Descoperi c i invidia pe toi cei care-i cunoteau
tatl i l vzuser luptnd pe vremea cnd nu era att de ptruns
de Legile Rzboinicilor.
Dalinar ncepuse s se schimbe imediat dup moartea fratelui
su. Din ziua aceea cumplit ncepuse totul s mearg ru.
Pierderea lui Gavilar aproape c-l zdrobise pe Dalinar, iar Adolin navea s-i ierte niciodat pe parshendi pentru c-i provocaser tatlui
tu o asemenea suferin. Niciodat. Oamenii luptau pe Cmpiile
Sfrmate din diverse motive, dar Adolin venise spernd c i
puteau bate pe parshendi i c tatl lui avea s redevin cel de mai
320

nainte. Poate c amgirile fantomatice care-l bntuiau aveau s


dispar.
n faa lui, Dalinar i Sadeas vorbeau cu voci sczute. Amndoi
erau ncruntai. Abia se mai puteau suporta, dei cndva fuseser
prieteni. i asta se schimbase n noaptea morii lui Gavilar. Ce se
ntmplase ntre ei?
Ziua continu s se scurg ncetul cu ncetul i n cele din urm
sosir la locul vntorii: erau dou platouri, unul unde avea s fie
momit creatura ca s atace i un altul, la o distan sigur, pentru
privitori. Ca multe altele, i aceste platouri aveau suprafaa
denivelat, populat de plante viguroase, obinuite s-nfrunte
furtunile, cci se aflau ntotdeauna n calea lor. Lupta era mai
periculoas pe un asemenea teren neltor, cu praguri de piatr i
adncituri, fr poriuni netede pe care s-i propteti tlpile.
Adolin i se altur tatlui su, care atepta alturi de ultimul pod
n timp ce regele intr pe platoul spectatorilor, nsoit de soldai.
Te descurci bine la comand, fiule, spuse Dalinar, artnd
ctre un grup de soldai care traversau salutndu-i.
Sunt oameni pricepui, tat. N-au nevoie s li se dea ordine
cnd mrluiesc de pe un platou pe altul.
Aa e, recunoscu Dalinar. Dar tu trebuie s capei experien
de comandant, iar ei trebuie s-nvee s vad n tine un comandant.
Renarin se apropie de ei clare, n trap mrunt; era probabil
timpul s treac pe platoul spectatorilor. Cu o nclinare a capului,
Dalinar i ndemn fiii s i-o ia nainte.
Adolin se rsuci, gata s plece, dar ovi cnd observ ceva pe
platoul din spatele lor. Venind dinspre taberele de rzboi, un clre
321

se grbea s-ajung din urm grupul vntorilor.


Tat, spuse Adolin, artnd ctre el.
Urmrindu-i gestul, Dalinar se ntoarse imediat n direcia
indicat. ns Adolin l recunoscu imediat pe nou-venit. Nu era un
mesager, aa cum se ateptase.
Cuget! strig el, fluturndu-i mna.
Nou-venitul se apropie de ei. nalt i zvelt, Mucalitul Regelui
clrea cu uurin pe un cal negru. Purta o hain scoroas de
culoare neagr i pantaloni de aceeai culoare, care se potrivea cu
negrul intens, de onix, al prului su. Purta o sabie lung i subire
prins de centur, dar, din cte tia Adolin, nu i-o scotea niciodat
din teac. Mai degrab floret pentru duel dect sabie de rzboi,
aceasta era mai mult o arm simbolic.
Cnd se apropie, Cuget i salut cu o nclinare a capului, afind
unul dintre zmbetele lui tioase. Avea ochi albatri, dar nu era cu
adevrat un ochi-luminoi. Nu era nici ochi-ntunecai. Era ei
bine, era Mucalitul Regelui. Fcea parte dintr-o categorie aparte,
numai a lui.
A, tinere Prin Adolin! exclam el. Chiar ai izbutit s te
desprinzi de domniele din tabr ct s te poi altura acestei
vntori? Sunt impresionat.
Adolin chicoti, stnjenit.
Ei, sta e, n ultima vreme, subiectul unor discuii
Cuget ridic o sprncean.
Adolin oft. Cellalt avea s afle oricum pn la urm era
practic imposibil s-i ascunzi ceva.
Ieri am invitat o femeie la masa de prnz, dar eram ei, i
322

fceam curte alteia. Care e geloas din fire. Aa c niciuna nu-mi


mai vorbete.
Adolin, sunt mereu uimit c reueti s intri n astfel de
ncurcturi. Fiecare e mai palpitant dect cea dinaintea ei.
, da. Palpitant. Chiar asta e senzaia pe care-o ofer.
Cuget rse din nou, cu toate c inuta lui pstra un aer demn.
Mucalitul Regelui nu era un bufon de curte prostnac, aa cum
gseai n alte regate. Era o sabie, o unealt creia regele i purta de
grij. Insultele la adresa altora erau sub demnitatea unui monarh,
aa c, la fel cum te foloseti de o mnu cnd eti silit s-i pui
mna pe ceva scrbos, regele se folosea de un Mucalit ca s nu fie
nevoit s coboare la nivelul grosolniei sau al agresivitii.
Noul Mucalit i nsoea de cteva luni i avea ceva deosebit.
Prea s tie lucruri pe care n-ar fi trebuit s le tie, lucruri
importante. Utile.
Cuget l salut pe Dalinar nclinndu-i fruntea.
nlimea Ta.
Cuget, rspunse Dalinar, bos.
i tnrul Prin Renarin!
Acesta rmase cu privirea n pmnt.
Nu vrei s m salui, Renarin? ntreb Cuget, amuzat.
Tnrul nu rspunse.
Crede c-o s-l iei n rs dac-i vorbete, zise Adolin. Chiar n
dimineaa asta mi-a spus c e hotrt s nu mai scoat nicio vorb
cnd eti prin preajm.
Minunat! exclam Cuget. Atunci pot spune tot ce vreau i el no s m contrazic?
323

Renarin ovi.
Cuget se aplec spre Adolin.
i-am povestit c, acum dou nopi, eu i Prinul Renarin neam plimbat pe aleile taberei? i, tii, ne-am ntlnit cu dou surori,
cu ochii albatri i
E o minciun! izbucni Renarin, nroindu-se.
Bine, spuse Cuget, fr s piard nicio secund. Mrturisesc
c, de fapt, au fost trei surori, dar Prinul Renarin a sfrit-o, cu totul
inechitabil, alturi de dou dintre ele, iar eu n-am vrut s-mi
tirbesc reputaia
Cuget, l ntrerupse Dalinar cu asprime.
Omul n negru se uit la el.
Poate c-ar trebui s-i pstrezi zeflemelele doar pentru cei care
le merit.
Luminlord Dalinar. Cred c tocmai asta fceam.
Dalinar se ncrunt mai tare. Nu-l plcuse niciodat pe Cuget, iar
s-l sci pe Renarin era cea mai sigur cale de a-i strni furia.
Adolin nelegea asta, iar Cuget l trata aproape ntotdeauna pe
Renarin cu blndee.
Trecnd pe lng Dalinar, Cuget plec, iar Adolin abia reui saud ce-i opti cnd se aplec spre el:
Cei care merit btaia mea de joc sunt aceia care pot trage
foloase de pe urma ei, Luminlord Dalinar. Biatul sta nu e nici pe
departe att de plpnd cum l crezi.
Fcu cu ochiul, apoi i ntoarse calul i travers podul.
Pe vnturile furtunii, mi place omul sta, zise Adolin. N-am
mai avut un Mucalit att de bun de-o venicie!
324

Eu l gsesc derutant, spuse ncet Renarin.


Pi tocmai asta e jumtate din toat distracia!
Dalinar nu spuse nimic. Traversar toi trei podul i trecur pe
lng Cuget, care se oprise s tortureze un grup de ofieri nite
ochi-luminoi cu rang destul de mic ca s fie nevoii s slujeasc n
armat, fiind pltii pentru asta. Unii rdeau n timp ce Cuget i
btea joc de altul.
Cei trei nobili i se alturat regelui i-atunci se apropie de ei
maestrul de vntoare al zilei. Bashin era un brbat scund, cu o
burt de dimensiuni considerabile; purta o hain de piele peste
restul mbrcminii croite grosolan i o plrie cu boruri largi. Era
un ochi-ntunecai de primul nahn, cel mai mare i cel mai
prestigios rang pe care-l puteau deine semenii lui i care le ddea
chiar dreptul intrrii, prin cstorie, ntr-o familie de ochi-luminoi.
Fcu o plecciune n faa regelui.
Maiestatea Voastr! Ce minunat! Ai sosit n cel mai potrivit
moment. Tocmai am aruncat momeala.
Excelent, spuse Elhokar, desclecnd.
Adolin i Dalinar fcur acelai lucru, cu Cristalarmurile
zngnind uor. Dalinar i desprinse coiful de a.
Ct o s dureze?
Probabil dou sau trei ore, rspunse Bashin, prinznd calul
regelui de fru. Grjdarii i luar pe cei doi ryshadiumi. Am pregtit
totul acolo.
Art ctre platoul de vntoare, mai mic, pe care avea s se
desfoare adevrata lupt, departe de nsoitori i de grosul
otenilor. Un grup de vntori conducea un chull care nainta greoi
325

de-a lungul marginilor, trgnd dup el o frnghie atrnat peste


marginea stncii. Cu frnghia aceea era trt momeala.
Folosim leuri de porc, i lmuri Bashin. i am turnat snge de
porc peste margini. Patrulele au vzut demonul sprturilor pe-aici
de vreo zece ori. i are cu siguran cuibul n apropiere n-a venit
ca s se transforme-n pup. E prea mare pentru asta i a rmas aici
prea mult. Aa c va fi o vntoare minunat! Imediat ce-i face
apariia, o s dm drumul unui grup de porci slbatici ca s-i
distrag atenia i vei putea ncepe s tragei n el cu sgei, ca s-l
slbii.
Aduseser arcuri mari: erau imense, din oel, cu corzi groase, att
de greu de ncordat nct nu le puteau folosi dect Cristalpurttorii,
cu sgei groase de trei degete. Erau creaii recente, realizate de
inventatoarele alethi prin folosirea tiinei fabrialului i aveau
nevoie de cte o mic gem impregnat pentru a putea fi ntinse
fr s se deformeze metalul. Navani, mtua lui Adolin vduva
Regelui Gavilar i mama lui Elhokar i Jasnah, sora acestuia,
conduseser cercetrile pentru construirea arcurilor.
Ar fi fost frumos dac ea n-ar fi plecat, i zise Adolin,
gnditor. Navani era o femeie interesant. n prezena ei, nimic nu
era plictisitor.
Unii ncepuser s numeasc noile arme Cristalarcuri, dar lui
Adolin cuvntul nu-i plcea. Cristalarmurile i Cristalsbiile erau
ceva special. Relicve din alte vremuri, cnd Radianii umblau prin
Roshar. n orict de mare msur ar fi fost folosit, tiina fabrialului
nu reuise nici pe departe s le recreeze.
Bashin i conduse pe rege i pe nalii si prini ntr-un cort din
326

centrul platoului spectatorilor. Adolin i se altur tatlui su, vrnd


s-i dea un raport asupra traversrii. Cam jumtate dintre soldai se
aflau la locurile lor, dar muli nsoitori erau nc pe drum i abia
ajunseser pe podul permanent care ducea la platoul spectatorilor.
Steagul regelui flutura deasupra cortului; fusese nlat un mic
adpost unde te puteai rcori. n spate, un otean instala un suport
pentru patru arcuri mari. Erau lucioase i, cu sgeile groase i
negre din cele patru tolbe aflate alturi, artau amenintor.
Cred c vei avea o zi minunat pentru vntoare, i spuse
Bashin lui Dalinar. Judecnd dup vetile pe care le-am primit,
animalul e unul mare. Mai mare dect toate cele pe care le-ai ucis
pn acum, nobile Luminlord.
Gavilar i-a dorit ntotdeauna s omoare unul, zise Dalinar,
melancolic. i plceau vntorile de carapace-mari, dar n-a ucis
niciodat un demon al sprturilor. E ciudat c eu am dobort acum
att de muli.
Chullul care trgea momeala behi n deprtare.
Pe sta, nobili Luminlorzi, trebuie s-l lsai fr picioare, le
atrase atenia Bashin.
Era dator s ofere sfaturi nainte de vntoare i i lua
ndatorirea foarte n serios.
Aceti demoni ai sprturilor, ei bine, suntei obinuii s-i
atacai cnd sunt pupe. Nu uitai ct de ri sunt altminteri. Cu unul
att de mare, folosii-v de ceva care-i distrage atenia i asaltai-l
Tcu, apoi gemu, njurnd cu voce sczut.
Lovi-l-ar furtuna pe animalul la. Pe cinstea mea, probabil c la dresat vreun prostnac.
327

Se uita ctre platoul de alturi. Adolin i urmri privirea. Chullul


cu nfiare de crab care trgea momeala se ndeprta de prpastie
cu pai ncei, greoi, dar hotri. Oamenii care-l conduceau alergau
dup el, strignd.
mi cer iertare, nobile Luminlord, se scuz Bashin. Aa a fcut
toat ziua.
Chullul scoase un behit gros. Adolin avea impresia c lucrurile
nu mergeau pe de-a-ntregul cum ar fi trebuit.
Putem trimite dup altul, zise Elhokar. N-ar trebui s dureze
prea mult
Bashin? ntreb Dalinar, pe un ton dintr-odat nspimntat.
De funia animalului n-ar trebui s fie legat momeala?
Maestrul de vntoare nlemni. Funia trt de chull avea captul
ros.
Ceva ntunecat de o imensitate nucitoare se nl din
sprtur pe nite picioare masive, chitinoase. Se urc pe platou nu
pe cel mic, unde trebuia s se desfoare vntoarea, ci pe cel al
spectatorilor, unde se aflau Dalinar i Adolin. Pe platoul plin cu
slujitori, oaspei nenarmai, condeiere i soldai luai prin
surprindere.
Vai, blestematul! spuse Bashin.

328

13
ZECE BTI DE INIM
mi dau seama c probabil mai eti suprat. E plcut s tiu asta.
Am nvat s m bazez pe nemulumirea pe care i-o provoc, n
aceeai msur ca i pe sntatea ta perpetu. Cred c e una dintre
cele mai importante constante din cosmer.
Zece bti de inim.
Una.
De atta timp aveai nevoie ca s chemi Cristalsabia. Dac inima
lui Dalinar alerga nebunete, dura mai puin. Dac era linitit, dura
mai mult.
Dou.
Pe cmpul de lupt, acele bti de inim preau s dureze o
eternitate. i puse coiful n timp ce alerga.
Trei.
Demonul sprturilor i cobor un bra, izbind i sfrmnd
podul plin cu slujitori i soldai. Oamenii se prbuir n hu
urlnd. Dalinar se avnt pe urmele regelui, strbtnd platoul n
goan, cci picioarele i erau mai puternice mulumit armurii.
Patru.
Demonul sprturilor domina peisajul ca un munte alctuit din
poriuni de carapace prinse unele de altele i avnd nuane de un
violet ntunecat precum cerneala. Dalinar nelese de ce parshendii
le spuneau zei acelor creaturi. Faa animalului era strmb, de
329

forma unui cap de sgeat, avnd mai multe perechi de flci cu epi.
Aducea oarecum a crustaceu, dar nu era nicidecum un chull masiv
i placid. Avea patru gheare periculoase, fiecare de mrimea unui
cal, prinse de umerii si lai, i o duzin de picioare mai mici, cu
care se agase de marginea platoului.
Cinci.
Chitina hri, frecndu-se de piatr, cnd creatura se ridic pe
de-a-ntregul deasupra platoului, nfcnd cu o micare iute de
ghear un chull care trgea o cru.
ase.
La arme, la arme! zbier Elhokar, alergnd n faa unchiului
su. Arcai, tragei!
apte.
Distragei-i atenia de la oamenii nenarmai! le strig Dalinar
soldailor si.
Creatura sparse carapacea chullului buci de dimensiunile
unor farfurii mari czur cu zgomot pe platou, apoi i ndes
animalul n bot i ncepu s se uite n jos, la condeierele i la
slujitorii care fugeau. Behiturile chullului ncetar cnd demonul
ncepu s-l ronie.
Opt.
Dalinar sri de pe un prag de stnc i strbtu aproape trei
stnjeni prin aer nainte de a cdea, azvrlind n sus frnturi de
piatr.
Nou.
Demonul sprturilor url, scond un sunet oribil, scrnit. l
trmbi pe patru voci suprapuse.
330

Arcaii traser. Elhokar i striga ordinele chiar n faa lui Dalinar,


cu mantia albastr flfind.
Dalinar i simi braul strbtut de fiorii ateptrii.
Zece!
Cristalsabia lui Aductoarea Jurmntului i se contur n
mn, crescnd din cea; apruse exact n clipa cnd n piept i
sun, surd, a zecea btaie de inim. Avnd trei coi de la vrf pn
la mner, ar fi fost greu de mnuit de cineva fr Cristalarmur.
Pentru Dalinar era perfect. O purta din tineree. Se legase de ea
cnd n-avea dect douzeci de lcrimri. Era lung i uor curbat,
lat de o palm, cu striuri ca nite valuri lng mner. La vrf se
ncovoia ca un crlig de pescar i era umezit de-o rou rece.
Sabia era o parte din el. i simea energia vibrnd prin lama parc
nerbdtoare. Un brbat nu cunotea cu adevrat viaa pn cnd,
mbrcat n Armur, nu-i folosea n lupt Sabia.
Hruii-l! strig Elhokar, iar Cristalsabia lui nsorirea i se
ivi n mn din cea.
Era lung, subire, cu un mner mare, n cruce, i avea gravate pe
laturi cele zece glife eseniale. Nu voia s lase demonul s-i scape;
Dalinar i ddea seama de asta auzindu-i glasul. El unul i fcea
griji n primul rnd pentru soldai i pentru nsoitori; vntoarea
asta luase deja o ntorstur teribil de urt. Poate izbuteau s
distrag atenia bestiei suficient de mult ca s scape toat lumea,
dup care se puteau retrage, lsndu-l s se ospteze cu chulli i
porci.
Creatura i slobozi din nou urletul pe mai multe voci, izbind cu
gheara printre oteni. Oamenii urlar; oasele se fcur ndri i
331

trupurile se prbuir grmad.


Arcaii traser, intind capul. O sut de sgei zbrnir prin aer,
dar numai cteva nimerir n muchiul moale dintre plcile
carapacei i chitin. n spatele lor, Sadeas striga, cerndu-i arcul
mare. Dalinar nu putea atepta demonul se afla printre ei, era
periculos, i omora oamenii. Arcul era o arm prea lent. Acolo
trebuia folosit Sabia.
Adolin trecu pe lng el, clare pe Snge Pur. n loc s atace, ca
Elhokar, tnrul alergase s-i ia calul. Dalinar fusese silit s rmn
alturi de rege. Ceilali cai chiar i cei de lupt intraser n
panic, dar armsarul ryshadium alb al lui Adolin nu se speriase. O
clip mai trziu, i Galant era acolo, alergnd la trap mrunt pe
lng Dalinar. El lu hurile i, pentru c picioarele i erau mai
puternice mulumit Armurii, ni, ridicndu-se n aer. Fora cu
care czu n a ar fi ncovoiat spinarea unui cal obinuit, dar Galant
era mai solid.
Elhokar i nchise coiful, iar laturile acestuia se aburir.
Retrage-te, Maiestate, i spuse Dalinar, trecnd pe lng el
clare. Ateapt pn cnd eu i Adolin l facem s-i piard
puterile, adug ntinznd mna i lsndu-i n jos viziera.
n timp ce viziera cdea, prile laterale ale coifului se aburir,
devenind translucide. Aveai totui nevoie de fanta vizierei prin
lateral vedeai ca prin sticl murdar , dar semitransparena era una
dintre cele mai minunate nsuiri ale Cristalarmurilor.
Dalinar clri pn n umbra demonului. Soldaii alergau n jurul
lui, strngndu-i suliele n mini. Nu fuseser antrenai s lupte
cu animale nalte de patru stnjeni, aa c ddeau dovad de curaj
332

intrnd oricum n formaie i strduindu-se s-i abat atenia de la


arcai i de la nsoitorii care fugeau.
Sgeile cdeau n ploaie, ricond de carapace i devenind mai
periculoase pentru soldaii aflai dedesubt dect pentru demonul
sprturilor. Dalinar i ridic braul liber ca s-i acopere fanta
vizierei cnd o sgeat i se izbi de coif zngnind.
Adolin se trase napoi cnd fiara atac un grup de arcai,
strivindu-i cu o ghear.
O iau prin stnga, strig el, cu vocea nbuit de coif.
Dalinar ddu din cap lund-o la dreapta, trecnd n galop pe
lng un grup de soldai uluii i ieind din nou n btaia soarelui n
vreme ce demonul i nla gheara pentru o alt lovitur. Alerg
sub membrul ridicat, i mut Aductoarea Jurmntului n mna
stng i o ntinse ntr-o parte, tind unul dintre picioarele, gros ca
un trunchi de copac, al demonului sprturilor.
Lama trecu prin chitina groas fr s-ntmpine nicio rezisten.
Ca de obicei, nu tie carnea vie, dei vtm piciorul tot att de
mult ca i cnd l-ar fi retezat. Membrul imens alunec, inutil i fr
vlag.
Demonul url cu vocile lui groase, suprapuse, rsuntoare ca
nite trmbie. Dalinar l zri n cealalt parte a creaturii pe Adolin,
tindu-i un picior.
Fiara se cutremur i se ntoarse spre Dalinar. Cele dou membre
retezate i se trau n urm, lipsite de via. Monstrul era lung i
subiratic, aa cum sunt langustele, i avea o coad turtit. Mergea
pe paisprezece picioare. Cte trebuia s-i piard ca s se
prbueasc?
333

Dalinar l struni pe Galant, ocolind animalul, i se ntlni cu


Adolin, a crui armur albastr strlucea, cu mantia fluturndu-i n
urm. i schimbar locurile, descriind arce largi, pentru a se
ndrepta fiecare ctre un alt picior.
Pn aici i-a fost, monstrule! strig Elhokar.
Dalinar se ntoarse. Regele i gsise armsarul i reuise s-l
stpneasc. Rzbunare nu era un ryshadium, dar era unul dintre
cei mai buni cai din rasa shin. Din nou n a, regele ataca galopnd
cu sabia deasupra capului.
Ei bine, n-avea cum s-i interzic s lupte. n armur ar fi trebuit
s fie n siguran, ct vreme rmnea n micare.
Picioarele, Elhokar! i strig Dalinar.
Regele nu-l lu n seam, repezindu-se drept spre pieptul
animalului. Dalinar njur, dnd pinteni calului cnd monstrul i
lu avnt. Elhokar i schimb direcia n ultima clip, aplecndu-se
pentru a se feri de membrul care lovea. Gheara demonului se izbi
de piatr cu un trosnet. Url de furie c nu-i nimerise inta, iar
sunetul strni ecouri n sprturi.
Regele i schimb direcia, ndreptndu-se spre Dalinar, i trecu
pe lng el n grab.
i abat atenia, neghiobule! Continu atacul!
Eu am un ryshadium! i strig Dalinar drept rspuns. I-o abat
eu sunt mai iute!
Regele l ignor i de data asta. Unchiul su oft. Ca de obicei, pe
rege nu-l puteai nfrna. O discuie n contradictoriu ar fi irosit mai
mult timp i ar fi costat mai multe viei, aa c Dalinar fcu ce i se
ceruse. Ocoli demonul, pregtindu-se de un alt atac, pe cnd
334

copitele lui Galant izbeau n solul stncos. Regele atrase atenia


creaturii, iar el izbuti s-i mai treac Sabia printr-un picior.
Fiara scoase patru urlete ntreptrunse i se ntoarse spre el. Dar,
n acest timp, Adolin trecu n partea opus, retezndu-i un alt
membru cu o lovitur abil. Piciorul se prbui, n timp ce arcaii
continuau s trag.
Animalul se cutremur, nucit de atacurile venite din toate
prile. ncepea s-i piard puterile, iar Dalinar i nl braul,
gesticulnd. Ordinul lui le cerea pedestrailor s se retrag ctre
cort. Comanda fiind dat, se strecur mai aproape i i mai zdrobi
un picior. Ceea ce nsemna c-l lsase fr cinci picioare. Poate c
era timpul s lase animalul s plece chioptnd; nu merita s rite
att de multe viei pentru a-l ucide.
l strig pe rege, care era pe-aproape, clare pe cal i cu Sabia
ntins ntr-o parte. Elhokar se uit la el, dar era clar c nu-l auzise.
n timp ce demonul sprturilor se nla imens n fundal, regele l
ntoarse scurt pe Rzbunare spre dreapta, ctre Dalinar.
Se auzi un pocnet uor i regele cu a cu tot se trezi aruncat n
aer. La ntoarcerea brusc a armsarului, se rupsese chinga eii. Un
brbat n Cristalarmur era greu i apsa greu asupra ei i a calului.
Dalinar simi mpunstura spaimei i l struni pe Galant. Elhokar
se izbi de pmnt, scpndu-i Sabia. Arma se preschimb n cea
i dispru. Era un mod de a o apra, ca s nu fie capturat de
dumani; disprea dac nu-i doreai s-i rmn alturi cnd i
ddeai drumul.
Elhokar! strig unchiul lui.
Regele se rostogoli, cu mantia nfurat n jurul trupului, apoi
335

rmase nemicat. Zcu o clip, nucit; Armura i crpase pe un


umr i pierdea Lumin de Furtun. Dar amortizase cderea.
Purttorul su avea s-i revin.
Doar dac nu cumva
O ghear amenintoare se nl deasupra lui.
Dalinar intr pentru o clip n panic i-l ntoarse pe Galant ca salege spre rege. Dar tia c-avea s se mite prea ncet! Fiara ar fi
O sgeat enorm izbi capul demonului sprturilor, crpnd
chitina. Sngele purpuriu ni, fcnd creatura s-i trmbieze
urletul de durere. Dalinar se rsuci n a.
n Armura lui Roie, Sadeas sttea n picioare, lund o alt
sgeat groas de la un servitor. Trase, trimind-o n umrul
demonului cu un trosnet ascuit.
Dalinar i nl Sabia ntr-un salut. Sadeas i rspunse
ridicndu-i arcul. Nu erau prieteni i nu se plceau unul pe altul.
Dar aveau s-l apare pe rege. Asta i unea.
Du-te la adpost! i strig Dalinar nepotului su, trecnd pe
lng el cnd se repezi s atace demonul.
Elhokar se ridic, mpleticindu-se i ddu din cap.
Dalinar naint. Trebuia s abat atenia demonului att ct era
nevoie ca s se-ndeprteze regele. Alte sgei trimise de Sadeas i
nimerir inta, dar creatura ncepu s nu le mai ia n seam. Nu mai
era lipsit de vlag; scotea urlete tot mai mnioase, mai slbatice,
mai nnebunite. Se nfuria cu adevrat.
Era partea cea mai periculoas: de-acum n-avea s se mai retrag.
Avea s-i urmreasc pn cnd i omora sau pn cnd era omort.
O ghear izbi pmntul chiar lng Galant, aruncnd sfrmturi
336

de piatr n aer. Dalinar se ghemui, avnd grij s-i ntind sabia, i


tie nc un picior. Adolin fcuse acelai lucru n partea opus.
apte picioare distruse, adic jumtate. Ct mai era pn cnd avea
s se prbueasc demonul? n mod normal, n stadiul sta, aveau
deja cteva zeci de sgei nfipte n trupul creaturii. Era greu s-i
dai seama ce urma s se-ntmple dac puterile animalului nu
fuseser sectuite n acest fel i, n plus, Dalinar nu mai nfruntase
niciodat unul att de mare.
l ntoarse pe Galant, ncercnd s atrag toat atenia demonului
doar asupra sa. Din fericire, Elhokar avusese
Tu eti un zeu? url regele.
Dalinar gemu, uitndu-se peste umr. Nepotul su nu fugise. Se
apropia de animal cu pai mari i cu mna ntins ntr-o parte.
Te provoc, monstrule! strig Elhokar. Vreau s-i iau viaa! i
vor vedea zeii zdrobii, aa cum i vor vedea i regele mort la
picioarele mele! Te provoc!
Idiot blestemat! se gndi Dalinar, rotindu-l n loc pe Galant.
Cristalsabia lui Elhokar i recpt substana n mna lui, iar el
se repezi spre pieptul demonului, pierznd Lumin de Furtun prin
crptura de pe umr. Ajunse aproape i i roti braul spre trupul
animalului, reteznd o bucat de chitin pe care Sabia putea s-o
taie, aa cum tia prul i unghiile. Pe urm lovi cu sabia n pieptul
creaturii, cutndu-i inima.
Demonul url i se scutur, azvrlindu-l pe Elhokar. Regele abia
izbuti s nu-i scape arma din mn. Animalul se rsuci. Din
nefericire, coada acestuia ajunse n dreptul lui Dalinar. El njur i
smuci de frul lui Galant, ntorcndu-l brusc, dar coada veni peste
337

ei prea repede. Lovi calul i, ntr-o clipit, Dalinar se trezi


rostogolindu-se. Aductoarea Jurmntului i scp dintre degete i
spintec adnc solul stncos nainte de-a se transforma n cea.
Tat! strig o voce din deprtare.
Dalinar se opri pe bolovani, nucit. i slt capul i vzu c
Galant se ridica, mpleticindu-se. Din fericire, calul nu-i rupsese
nimic, dei sngera, fiind zgriat n mai multe locuri, i se ferea s se
sprijine pe un picior.
Pleac! spuse Dalinar.
Era un ordin care trimitea calul la loc sigur. Spre deosebire de
Elhokar, Galant avea s-l asculte.
Cltinndu-se, Dalinar se ridic n picioare. Auzi un hrit n
stnga sa i se ntoarse exact n momentul n care lovitura cozii
demonului l nimeri n plin, drept n piept, azvrlindu-l pe spate.
Lumea se cltin din nou i, cnd alunec, metalul se lovi de
piatr ntr-o cacofonie de sunete.
Nu! i zise el, punndu-i o mn nmnuat sub trup i
sltndu-se, pentru a se folosi apoi de avntul pe care i-l dduse
alunecarea ca s se-arunce n poziie vertical. i cerul se roti, ceva
pru s se ndrepte, ca i cum Armura nsi ar fi tiut care direcie
nsemna n sus. Ateriz nc n micare, cu tlpile scrnindu-i pe
piatr.
i regsi echilibrul, apoi alerg spre rege, n timp ce-i chema din
nou Cristalsabia. Zece bti de inim. O eternitate.
Arcaii continuau s trag i nu puine erau sgeile care ieeau
din faa demonului, ca nite epi. El nu le lua n seam, dei cele
mari, trase de Sadeas, preau s-i atrag atenia. Adolin i mai
338

trecuse Sabia printr-un alt picior, iar creatura nainta cu greutate,


nesigur, cu opt din cele paisprezece picioare trndu-i-se,
nefolositoare.
Tat!
Dalinar se rsuci i-l zri pe Renarin mbrcat ntr-o uniform
albastr i scoroas a Casei Kholin, cu hain lung, ncheiat pn
sub gt traversnd clare terenul stncos.
Tat, eti teafr? Pot s te-ajut?
Biat idiot! exclam Dalinar, artnd ctre el. Pleac!
Dar
N-ai armur i nu eti narmat! url Dalinar. ntoarce-te pn
nu-i gseti moartea!
Renarin trase de fru, oprindu-i calul murg.
PLEAC!
Tnrul se ndeprt n galop. Dalinar se ntoarse i alerg spre
rege, cu Aductoarea Jurmntului materializndu-se din cea n
mna lui, care o atepta. Elhokar continua s ciopreasc partea de
jos a trunchiului creaturii, iar poriunile de carne lovite de
Cristalsabie se nnegreau i mureau. Dac nimerea n locul potrivit,
i-ar fi putut opri inima sau plmnii, dar era dificil s izbuteasc
ct vreme animalul mai era n picioare.
Curajos ca ntotdeauna, Adolin desclecase lng rege. ncerca
s-l fereasc de gheare, lovindu-le cnd coborau spre ei. Din
nefericire, erau patru, i un singur Adolin. Dou zvcnir spre el n
acelai timp i, cu toate c retez o bucat dintr-una, n-o vzu pe cea
care se legna n spatele su.
Dalinar strig prea trziu. Cristalarmura pocni cnd gheara l
339

azvrli de Adolin n aer. El se arcui i lovi pmntul, rostogolinduse. Armura nu i se fcu buci, slav Heralzilor, dar n plato i n
dreptul coastelor se cscar crpturi largi, din care ieeau dre de
fum alb.
Adolin se rostogoli inert, dar cu minile micndu-i-se. Tria.
Dalinar n-avea timp s se gndeasc la el. Regele se afla n
pericol.
Demonul lovi, izbind pmntul lng Elhokar i trntindu-l.
Sabia i dispru i el czu cu faa pe pietre.
n Dalinar se schimb ceva. Orice reinere i dispru. Orice alte
griji devenir absurde. Fiul fratelui su era n primejdie.
Nu-l ajutase pe Gavilar, ci zcuse, beat, ntr-o balt de vin n
vreme ce fratele lui se lupta ca s-i salveze viaa. Ar fi trebuit s fie
lng el, s-l apere. De la fratele lui nu-i mai rmseser dect dou
lucruri, dou lucruri pe care le putea proteja cu sperana dobndirii
unui soi de mntuire: regatul lui Gavilar i fiul lui.
Elhokar era singur i n pericol.
Nimic altceva n-avea importan.

Adolin cltin din cap, nucit. i ridic viziera dintr-o smucitur


i lu o gur de aer curat ca s-i limpezeasc mintea.
Lupt. Se luptau. Auzea brbai strignd, bolovani
cutremurndu-se i un sunet puternic, ca un scncet. Mirosea a ceva
mucegit. Snge de carapace-mare.
Demonul sprturilor! i trecu prin gnd. Chiar nainte de a i se
limpezi mintea, i chem Sabia i se sili s se ridice, sprijinindu-se
pe palme i pe genunchi.
340

Silueta creaturii se ntrezrea destul de aproape, o umbr neagr


pe cer. Adolin czuse lng ea, n dreapta. Cnd i se limpezi
privirea, vzu c regele era la pmnt i c armura i se crpase n
urma loviturii primite mai nainte.
Demonul sprturilor nl o ghear masiv, gata s-l striveasc.
i Adolin i ddu dintr-odat seama c se aflau n pragul
dezastrului. Regele avea s fie ucis la o simpl vntoare. Regatul
avea s se zdruncine, nalii prini aveau s se despart, singura
legtur firav care-i inuse mpreun fiind tiat.
Nu! i spuse, uluit i nc ameit, i ncerc s nainteze,
mpleticindu-se.
i apoi i vzu tatl.
Dalinar alerga spre rege, micndu-se cu o iueal i cu o graie
de care niciun om nu putea fi n mod normal n stare nici mcar
atunci cnd purta o Cristalarmur. Sri peste un prag de stnc,
apoi se aplec i alunec pe sub o ghear care se npustea spre el.
Alii i nchipuiau c neleg Cristalsbiile i Cristalarmura, ns
Dalinar Kholin uneori le dovedea tuturor c nu erau dect nite
copii.
i ndrept spatele i sri continund s nainteze , astfel nct
ajunse s aib la doar cteva degete deasupra capului o a doua
ghear care spulber lespedea de piatr de lng el.
Totul se petrecu ntr-o singur clip. n rstimpul unei rsuflri.
A treia ghear se repezea la rege, iar Dalinar se avnt ntr-acolo cu
un urlet, dintr-un salt. Ls din mn Sabia care lovi pmntul i
deveni cea n timp ce aluneca sub gheara n cdere. i ridic
braele i
341

i o prinse. Se ncovoie sub lovitur, lsndu-se ntr-un genunchi,


i carapacea se izbi de Armur cu un zngnit al crui rsunet
umplu aerul.
Dar o prinse.
Printe al Furtunii! i trecu lui Adolin prin gnd cnd i vzu
tatl stnd deasupra regelui, grbovit sub enorma greutate a
demonului mult mai mare ca el. Arcaii ovir, uluii. Sadeas i
ls arcul mare n jos. Lui Adolin i se tie rsuflarea.
Dalinar inea n loc gheara, rspunznd apsrii ei cu o for
egal; era o siluet din metal de un argintiu ntunecat, prnd
aproape strlucitor. Deasupra lui, demonul i trmbi urletul, iar
Dalinar i rspunse cu un strigt puternic, sfidtor.
n clipa aceea, Adolin tiu c l avea n faa ochilor. Pe Ghimpele
Negru, pe brbatul alturi de care i dorise s lupte. Mnuile i
aprtoarele de umeri ale Armurii lui Dalinar ncepur s crape, iar
de-a lungul metalului strvechi se ntinse un pienjeni de lumin.
Adolin se scutur, punndu-se n sfrit n micare. Trebuie s-l
ajut!
Cristalsabia prinse form n mna lui i, repezindu-se dintr-o
parte spre trupul creaturii, i tie cel mai apropiat picior. n aer
rsun un trosnet. Cu att de multe picioare distruse, celelalte nu
mai izbutir s susin greutatea demonului, mai ales c se strduia
din rsputeri s-l striveasc pe Dalinar. Picioarele rmase n dreapta
i pocnir cu un zgomot dezgusttor, iar din ele ni un lichid
violet, asemntor sngelui, iar creatura czu pe o parte.
Pmntul se cutremur, aproape trntindu-l pe Adolin n
genunchi. Dalinar arunc ntr-o parte gheara lipsit acum de vlag,
342

cu Lumina de Furtun scurgndu-se din nenumratele crpturi i


nlndu-se deasupra lui. Lng el, regele se ridic de cnd
czuse trecuser doar cteva secunde.
mpleticindu-se, Elhokar privi creatura prbuit. Pe urm se
ntoarse ctre unchiul su, Ghimpele Negru.
Dalinar i mulumi lui Adolin cu o nclinare a capului, apoi art
cu un gest scurt ctre ceea ce trecea drept gtul animalului. Elhokar
ddu din cap, i chem Sabia i lovi, adncind-o n carnea
demonului. Ochii de un verde monoton ai acestuia se nnegrir, iar
trupul i se cutremur i n aer se ncolcir fuioare de fum.
Adolin veni lng tatl lui i l privir mpreun pe Elhokar
mplntndu-i arma n pieptul demonului sprturilor. Acum, cnd
era mort, Sabia i tia carnea. Sngele violet ni, iar regele ls
Sabia din mna pe care i-o ntinse spre ran, cutnd cu degete
crora armura le sporea fora i apucnd ceva.
Smulse nestemata animalului gema imens care cretea n toi
demonii sprturilor. Zgrunuroas i n stare brut, aceasta era un
smarald pur, ct un cap de om. Adolin nu mai vzuse niciodat o
piatr preioas att de mare; chiar i cele mici valorau o avere.
Elhokar i nl trofeul sinistru i n jur i se ivir gloriospreni
aurii, iar soldaii izbucnir n strigte de triumf.

343

14
ZI DE PLAT
ngduie-mi s ncep prin a te asigura c obiectul se afl n
siguran. I-am gsit un cmin bun. Se poate spune c-l apr cu
aceeai grij cu care-mi pzesc pielea.
n dimineaa de dup hotrrea luat n timpul marii furtuni,
Kaladin avu grij s se trezeasc naintea tuturor celorlali. i
arunc ptura ntr-o parte i strbtu cu pai mari ncperea plin
de movilie nfurate la rndul lor n pturi. Nu era plin de elan,
dar era cu adevrat hotrt. Hotrt s lupte iari.
ncepu lupta deschiznd dintr-o smucitur ua i lsnd s intre
lumina soarelui. n spatele lui, podarii obosii se trezir mormind
i njurnd. Se ntoarse spre ei cu minile n olduri. n momentul
acela, n echipa Podului Patru erau treizeci i patru de oameni.
Numrul se modifica n permanen, dar pentru transportul
podului era nevoie de cel puin douzeci i cinci. Altminteri, podul
s-ar fi rsturnat cu siguran. Uneori se rsturna i cnd l crau mai
muli oameni.
Ridicai-v i organizai-v! strig Kaladin, cu cea mai reuit
voce de ef de ceat de care se simea n stare; autoritatea acesteia l
oc i pe el.
Oamenii clipir, cu ochii nceoai.
Asta-nseamn, zbier Kaladin, s ieii din barac i s valiniai! O s-o facei, lovi-v-ar furtuna, c de nu o s v car eu nsumi
344

afar, unul cte unul!


Syl cobor fluturnd din aripi i i se aez pe umr, de unde privi
curioas. O parte dintre podari se sltar n capul oaselor i se
holbar la el, nedumerii. Alii se rsucir sub pturi i i ntoarser
spatele.
Kaladin inspir adnc.
Fie cum vrei voi.
Intr i alese un alethi zvelt, pe nume Moash. Era un brbat
puternic; Kaladin avea nevoie de un exemplu i unul dintre brbaii
mai costelivi, cum erau Dunny sau Narm, n-ar fi fost potrivii. n
plus, Moash se numra printre cei care-i ntorseser spatele.
Kaladin i nfc un bra i-l ridic, trgnd cu toat puterea.
Moash se mpletici. Era un brbat tnr, probabil cam de vrsta lui
Kaladin, cu un chip ca al unei psri de prad.
Du-te-n furtun! se rsti Moash, smulgndu-i braul.
Kaladin i trase un pumn n burt, tiind c asta i tia rsuflarea.
Moash icni, ocat, i se ncovoie, iar el naint, l lu de picioare i-l
puse pe umr.
Greutatea aproape c-l rsturn. Din fericire, cratul podurilor
era un antrenament aspru, dar cu rezultate remarcabile. Bineneles
c prea puini podari supravieuiau ndeajuns ct s profite de pe
urma lui. Perioadele de acalmie, de o lungime imprevizibil, dintre
dou alergri, nu erau de folos. i asta era o parte a problemei;
echipele podurilor i petreceau cea mai mare parte a timpului
holbndu-se la propriile picioare sau fcnd corvezi de slug, dup
care li se cerea s-alerge mile ntregi cu un pod n spate.
l cr afar pe Moash, care era nucit, i-l ls pe solul de piatr.
345

Restul taberei se trezise, dulgherii se adunau n lemnrie, iar


soldaii alergau la micul dejun sau la instrucie. Celelalte echipe de
podari dormeau, firete. Erau adesea lsai s doarm pn trziu,
dac n dimineaa aceea nu trebuiau s-i care podurile.
Kaladin l ls pe Moash i se ntoarse n baraca scund.
O s fac acelai lucru cu fiecare dintre voi, dac-o s fie nevoie.
Dar nu era. Podarii ocai se adunar afar, n lumin, clipind.
Cei mai muli stteau n btaia soarelui cu spatele gol, purtnd doar
pantaloni pn la genunchi. Moash se ridic n picioare, frecndu-i
burta i uitndu-se urt la Kaladin.
La Podul Patru, lucrurile se vor schimba, spuse acesta. n
primul rnd, n-o s mai dormim pn trziu.
i ce-o s facem n schimb? ntreb Sigzil.
Avea pielea de un cafeniu ntunecat i prul negru, ceea ce
nsemna c era un makabaki din sud-vestul Rosharului. Era
singurul podar fr barb i, judecnd dup accentul lui plcut, era,
probabil, azish sau emuli. Prezena strinilor n echipele podurilor
era ceva obinuit cei care nu-i gseau locul altundeva, ajungeau
adesea n cremul unei otiri.
Excelent ntrebare, zise Kaladin. O s ne antrenm. n fiecare
diminea, nainte de corvezile zilnice, o s alergm cu podul, ca s
devenim mai rezisteni.
La asta, chipurile mai multor oameni se ntunecar.
tiu la ce v gndii, continu Kaladin. N-avem o via destul
de grea? N-ar trebui s ne destindem n scurtul rgaz de care ne
bucurm?
Da, rspunse Leyten, un brbat nalt i robust, cu prul cre.
346

ntocmai.
Nu, se rsti Kaladin. Podalergrile ne obosesc fiindc ne
petrecem cea mai mare parte a zilei trndvind. O da, tiu c-avem
de fcut corvezi de cutat prin sprturi, de curat latrine, de
frecat podele. Dar soldaii nu se-ateapt s trudim din greu; vor
doar s ne in ocupai. Ca s nu aib ei grija noastr. Ca ef de pod,
principala mea datorie e s v in n via. n privina sgeilor trase
de parshendi nu pot face mai nimic, aa c trebuie s fac ceva n
privina voastr. Trebuie s v fac mai puternici, ca s putei alerga
mai repede cnd ducei podul pe ultima poriune a drumului,
printre sgei.
Kaladin se uit, pe rnd, n ochii tuturor brbailor din ir.
Vreau s nu mai vd niciodat Podul Patru pierznd vreun
om, adug el.
Ceilali l privir, nevenindu-le s-i cread urechilor. n cele din
urm, din spatele celorlali, un brbat vnjos, cu brae i picioare
groase, izbucni n rs. Avea pielea bronzat, pr de un rou intens,
mai mult de un stnjen nlime, mini mari i trunchi puternic.
Unkalaki numii de mai toat lumea pur i simplu mnctori de
coarne erau un grup de oameni din centrul Rosharului, din
apropiere de Jah Keved. n noaptea dinainte spusese c se numea
Pietroi.
Nebun! spuse mnctorul de coarne. E nebun cine crede acum
c ne poate conduce!
ncepu s hohoteasc de rs. Ceilali i se alturar, cltinnd din
cap la vorbele lui Kaladin. Civa rsspreni duhuri argintii, ca
nite peti mruni, care sgetau prin aer, nvrtindu-se n cercuri
347

ncepur s uiere mprejurul lor.


Hei, Gaz, strig Moash ducndu-i minile plnie la gur.
Sergentul scund i chior sttea de vorb cu nite soldai, n
apropiere.
Ce e? strig la rndul lui, ncruntndu-se.
sta vrea s crm poduri ca s ne antrenm, rspunse
Moash. Trebuie s facem ce zice?
Pfui, fcu Gaz, fluturndu-i o mn. efii de pod nu dau
ordine dect pe cmpul de lupt.
Moash se uit la Kaladin.
Se pare c poi s te duci n furtun, amice. Dac nu cumva
vrei s ne bai pe toi ca s-i dm ascultare.
Podarii se mprtiar, unii ntorcndu-se n barac, alii lund-o
spre slile de mese. Kaladin rmase singur.
N-a mers prea bine, spuse Syl, de pe umrul lui.
Nu. N-a mers.
Pari surprins.
Nu, doar frustrat.
Se uit la Gaz. Mai-marele podarilor i ntoarse ostentativ spatele.
n oastea lui Amaram, mi s-au dat oameni care n-aveau pic de
experien, dar niciodat unii sfidtor de nesupui.
Care e diferena? se mir Syl.
O ntrebare pus cu atta nevinovie. Rspunsul ar fi trebuit s
fie evident, dar ea i ls capul pe-o parte, nedumerit.
Brbaii din oastea lui Amaram tiau c era cu putin s
ajung n locuri mai rele. Puteai s-i pedepseti. Podarii tiu c-au
ajuns la fund, adug oftnd i lsnd s i se spulbere o parte din
348

ncordare. Am avut noroc c-am izbutit s-i scot din barac.


i-acum ce-o s faci?
Nu tiu.
Kaladin se uit ntr-o parte, unde Gaz i continua plvrgeala
cu soldaii.
Ba nu, de fapt tiu.
Gaz l zri apropiindu-se i singurul su ochi se mri de spaim.
i ntrerupse discuia i se grbi s se fac nevzut n spatele unei
stive de buteni.
Syl, m ajui s-i dm de urm? zise Kaladin.
Ea zmbi, transformndu-se ntr-o dr alb i palid, apoi trecu
prin aer ca o sgeat, lsnd n spate o urm care dispru ncetul cu
ncetul. Kaladin se opri n locul unde sttuse Gaz.
La puin timp dup aceea, Syl se ntoarse, uiernd ca o sgeat,
i i relu nfiarea de fetican.
Se-ascunde ntre cele dou barci de-acolo, zise ea artnd cu
degetul. St ghemuit i privete pe furi ca s vad dac-l urmreti
sau nu.
Kaladin ocoli barcile zmbind. Pe aleea dintre ele zri o siluet
care, ghemuit n umbr, se uita n direcia opus. Se apropie tiptil
i-l nfc pe Gaz de umr. Brbatul chior scoase un ipt,
rsucindu-se i ncercnd s-l loveasc. El i prinse pumnul cu
uurin.
Gaz l privi ngrozit.
N-am de gnd s mint! Lovi-te-ar furtuna, tu nu dai ordine
dect pe cmpul de lupt! Dac-mi mai faci vreun ru, pun s te
Linite-te, Gaz, spuse Kaladin, eliberndu-l. Nu-i fac niciun
349

ru. Cel puin nu nc.


Brbatul mai scund se trase napoi, frecndu-i umrul i
uitndu-se urt la Kaladin.
Azi e a treia trecere, spuse acesta. Zi de plat.
O s-i primeti plata peste o or, ca toat lumea.
Nu. Ai banii acum. Te-am vzut vorbindu-i curierului, acolo.
ntinse mna.
Gaz mormi, dar scoase o pung i numr sferele. n mijlocul lor
licreau mici lumini albe, ovitoare. Pete de diamant, valornd,
fiecare, cte cinci stropi. Cu un strop puteai s cumperi o pine.
Gaz numr patru pete, dei sptmna avea cinci zile. I le ddu
lui Kaladin, care rmase ns cu mna ntins i cu palma deschis.
i cealalt, Gaz.
Ai spus
Acum.
Gaz tresri violent, apoi mai scoase o sfer.
Bizar mod de a-i ine cuvntul, nlimea Ta. Mi-ai fgduit
Kaladin i napoie sfera pe care abia o primise, aa c vocea i se
stinse; apoi se ncrunt.
Nu uita de unde vine sfera asta, Gaz. mi in cuvntul, dar numi opreti tu banii. i-i dau eu. Ai priceput?
Cellalt l privi nedumerit, dar nfc sfera din mna lui.
Dac pesc ceva, nu-i mai dau bani, zise Kaladin, ndesndui celelalte patru sfere n buzunar.
Apoi fcu un pas nainte. l domina cu nlimea lui pe Gaz, care
era mult mai scund.
Nu uita nelegerea noastr. Nu-mi sta-n cale.
350

Gaz refuz s se lase intimidat. Scuip ntr-o parte i saliva


ntunecat la culoare se lipi de peretele din piatr, prelingndu-se
apoi cu ncetineal.
N-o s mint pentru tine. Dac-i nchipui c pentru o pat
mnjit de crem pe sptmn o s
M atept numai la ceea ce-am spus. Ce au azi de fcut cei de
la Podul Patru n tabr?
Masa de sear. Frecat i splat.
i podalergare?
n schimbul de dup-amiaz.
Ceea ce nsemna c dimineaa era liber. Spre bucuria podarilor
din echip; i puteau cheltui banii la jocuri de noroc sau la trfe,
uitnd, poate, pentru scurt timp, ce via mizerabil duceau. Dup
care trebuiau s se ntoarc i s-atepte n lemnrie, pregtii s-i
care podul dac avea s fie necesar. Iar dup masa de sear era
datoria lor s curee oalele.
nc o zi irosit. Kaladin se ntoarse i o porni ctre lemnrie.
N-o s schimbi nimic, strig Gaz n urma lui. Oamenii tia
sunt podari dintr-un anumit motiv.
Kaladin nu se opri. Syl cobor cu iueal de pe acoperi i i se
aez pe umr.
N-ai nicio putere, continu Gaz s strige. Nu eti un ef de
pluton pe cmpul de lupt. Eti un nenorocit de podar. M-ai auzit?
Nu poi avea putere cnd n-ai niciun rang!
Kaladin iei de pe alee.
Se nal.
Syl l ocoli ca s i se opreasc n fa, plutind dinaintea lui pe
351

cnd nainta. l privi cu capul lsat pe-o parte.


Puterea nu i-o d rangul, zise Kaladin, pipindu-i sferele din
buzunar.
Dar ce anume?
i-o dau oamenii. E singurul mod n care-o poi obine.
Se uit n urm. Gaz era tot pe alee.
Syl? Tu nu dormi, nu-i aa?
S dorm? Eu, un spren?
Ideea prea s-o amuze.
O s m pzeti noaptea? o ntreb. O s ai grij s nu se
furieze Gaz nuntru i s nu fac cine tie ce cnd dorm? Ar putea
pune pe cineva s m omoare.
Crezi c-ar face ntr-adevr aa ceva?
Kaladin czu o clip pe gnduri.
Nu. Nu, probabil c nu. Am cunoscut civa oameni de soiul
lui tirani mruni, care aveau doar atta putere ct s fie scitori.
Gaz e o brut, dar nu cred c e un uciga. n plus, dup prerea lui,
nu e nevoie s-mi fac vreun ru; nu trebuie dect s-atepte pur i
simplu pn cnd sunt omort n timpul unei podalergri. ns e
totui bine s m tiu n siguran. Pzete-m, te rog. Trezete-m
dac-o s-ncerce ceva.
Sigur. Dar dac se duce la nite oameni mai importani? Dac
le cere s te execute?
Kaladin se strmb.
Atunci nu-mi mai rmne nimic de fcut. Dar nu cred c-o s
ajung la aa ceva. Ar prea slab n faa efilor lui.
n plus, decapitarea le era rezervat podarilor care refuzau s
352

alerge cu podul spre parshendi. Atta timp ct alerga, nu putea fi


executat. De fapt, comandanii armatei preau mai degrab
ovielnici cnd venea vorba de pedepsirea unui podar. De cnd se
numra Kaladin printre ei, un neghiob svrise o crim, fapt
pentru care fusese legat i lsat n voia unei mari furtuni. Dar, n
afar de asta, Kaladin mai vzuse doar civa brbai care nu-i mai
primiser plata fiindc se ncieraser, iar ali doi fuseser biciuii
fiindc se micaser prea ncet n timpul primei pri a unei
podalergri.
Pedepse minime. Comandanii nelegeau un lucru: podarii erau
nite oameni ajuni aproape la limit; dac erau mpini peste acest
prag, era posibil s nu le mai pese de nimic i s se lase ucii.
Din pcate, asta mai nsemna c nu-i putea pedepsi echipa nici
dac ar fi avut autoritatea s-o fac. Trebuia s gseasc altceva.
Travers lemnria, ndreptndu-se ctre locul unde dulgherii
construiau poduri noi. Dup ce cut o vreme, gsi ceea ce voia o
scndur groas, care atepta s fie pus la locul potrivit, ntr-un
nou pod portabil. ntr-o parte avea deja fixat mnerul pentru
podarul purttor.
Pot s-mprumut asta? l ntreb Kaladin pe un dulgher n
trecere.
Omul ridic o mn ca s se scarpine n capul acoperit cu
rumegu.
S-o mprumui?
O s rmn aici, n lemnrie, l lmuri Kaladin, sltnd
scndura i punndu-i-o pe umr.
Era mai grea dect se ateptase i se bucur c avea o vest de
353

piele cptuit.
La un moment dat o s-avem nevoie de ea zise dulgherul, dar
atta lucru nu era suficient ca s-l mpiedice pe Kaladin s plece cu
scndura.
i alese o poriune de stnc neted, aflat chiar n faa barcilor.
Pe urm ncepu s umble cu pai mruni de la un capt la altul al
lemnriei, crnd scndura pe umr i simind pe piele cldura
soarelui care urca pe bolt. Se antren mergnd, apoi grbind pasul,
pe urm alergnd. i cr scndura mai nti pe umr, apoi innd-o
ct mai sus, cu braele ntinse.
Se antren pn la istovire. De fapt, simi de mai multe ori c era
gata s se prbueasc, dar gsi de fiecare dat, undeva, o rezerv
pe putere. i continu s se mite, scrnind din dini ca s fac fa
durerii i oboselii, n timp ce-i numra paii, ca s se poat
concentra. Ucenicul dulgher cu care vorbise aduse un
supraveghetor. Acesta se uit la Kaladin scrpinndu-se-n cap, pe
sub tichie. Pn la urm ridic din umeri, iar cei doi se retraser.
n scurt timp, n jur se adun destul lume. Lucrtori din
lemnrie, civa soldai i un numr mare de podari. Civa, din
echipele altor poduri, i strigar cuvinte batjocoritoare, dar cei de la
Podul Patru se dovedir mai reinui. Muli nu-i ddur atenie.
Alii Teft, cel cu prul sur, Dunny, cel cu faa tinereasc i nc
unii stteau n ir, privindu-l ca i cum nu le-ar fi venit s cread
c era cu putin s fac aa ceva.
Privirile aa uluite i ostile cum erau reprezentau unul dintre
motivele pentru care Kaladin continua. Se trudea i ca s scape de
frustrare, de furia clocotitoare care-l mcina. Era furios fiindc nu
354

fusese n stare s-l ajute pe Tien. Furios fiindc Atotputernicul


crease o lume n care unii benchetuiau n lux, iar alii crau poduri.
Se simea surprinztor de bine istovindu-se ntr-un mod ales de
el nsui. La fel ca n primele cteva luni de dup moartea lui Tien,
cnd se antrena mnuind sulia ca s uite. Cnd sun clopotul de la
amiaz, chemnd soldaii la masa de prnz, se opri n sfrit i puse
scndura lat pe pmnt. i roti umrul. Alergase ore de-a rndul.
De unde gsise atta for?
Cu sudoarea picurndu-i pe pietre, fugi spre atelierul dulgherilor
i bu ndelung din butoiul cu ap. Dulgherii i alungau de obicei pe
podarii care ncercau aa ceva, dar niciunul nu scoase nicio vorb
cnd Kaladin goli dou polonice pline cu ap de ploaie cu gust
metalic. Scutur polonicul, ddu din cap ctre doi ucenici i alerg
napoi, ctre scndur.
Pietroi mnctorul de coarne voinic, cu pielea ars de soare
tocmai o ridica, ncruntndu-se.
Teft l vzu pe Kaladin i art spre Pietroi cu o micare a
capului:
A pus prinsoare cu mai muli dintre noi, pe cte-un strop, c-ai
luat o scndur uoar, ca s ne impresionezi.
Dac-ar fi putut s simt oboseala lui, n-ar mai fi fost att de
sceptici. Se sili s ia scndura de la Pietroi. Brbatul masiv i ddu
drumul cu o privire uluit, uitndu-se apoi cum o ducea Kaladin, n
fug, n locul unde o gsise. El i flutur mna ctre ucenic, n semn
de mulumire, apoi se ntoarse, alergnd uor, la micul grup de
podari. Pietroi pltea, fr tragere de inim, stropii pe care-i
pierduse.
355

Suntei liberi s mergei la mas, le spuse Kaladin. Dupamiaz trebuie s fim pregtii s crm podul, dac va fi nevoie,
aa c-ntoarcei-v ntr-o or. La ultimul clopot dinainte de apus ne
adunm la sala de mese. Azi, corvoada noastr e curenia de dup
cin. Ultimul sosit freac oalele.
Ceilali l urmrir cu priviri nucite n timp ce se ndeprta n
goan de lemnrie. La dou strzi mai ncolo, Kaladin intr pe o
alee i se sprijini de un perete. Pe urm, gfind, se ls la pmnt,
apoi se ntinse.
Se simea de parc i-ar fi forat toi muchii din trup. Picioarele i
ardeau de sus pn jos i, cnd ncerc s-i strng pumnul,
descoperi c degetele i erau prea slbite ca s i se supun. Inspira
adnc, icnind i tuind. Un soldat n trecere i arunc o privire, dar
recunoscu mbrcmintea de podar i-i continu drumul fr nicio
vorb.
n cele din urm, Kaladin simi ceva atingndu-l uor pe piept.
Deschise ochii i o zri pe Syl plutind n aer, ntins pe burt, cu faa
ctre a lui. Avea picioarele ndreptate ctre perete, dar postura ei
chiar i modul n care-i atrna rochia creau impresia c sttea n
poziie vertical, nu cu faa spre pmnt.
Kaladin, trebuie s-i spun ceva.
El nchise din nou ochii.
Kaladin, e important!
El simi o zvcnire uoar pe o pleoap. O senzaie foarte stranie.
Mormi, deschise ochii i se sili s se salte n capul oaselor. Ea merse
prin aer, parc plimbndu-se pe suprafaa unei sfere invizibile, pn
cnd ajunse cu trupul pe direcia potrivit.
356

Pn la urm i anun ea sunt bucuroas c i-ai inut


cuvntul dat lui Gaz, dei el e un individ dezgusttor.
Kaladin avu nevoie de o clip ca s priceap despre ce i vorbea.
Sferele?
Syl ddu din cap.
Am crezut c-o s-i ncalci cuvntul, dar m bucur c n-ai
fcut-o.
Bine. Ei, cred c trebuie s-i mulumesc fiindc mi-ai spus-o.
Kaladin, continu ea, bosumflat, strngndu-i pumnii pe
lng trup. E ceva important.
Pi ncepu el, dar vocea i se frnse i i rezem din nou
capul de zid. Syl, abia izbutesc s respir, darmite s gndesc. Te
rog, spune-mi pur i simplu ce te supr.
tiu ce e o minciun, zise ea, venind s i se aeze pe genunchi.
Acum cteva sptmni, nici mcar nu nelegeam ce nseamn a
mini. Iar acum sunt ncntat c n-ai minit. Nu pricepi?
Nu.
M schimb, zise Syl cutremurndu-se probabil fr s-o fi
vrut, fiindc ntreaga siluet i se nceo pentru o clip. tiu lucruri
pe care, cu numai cteva zile n urm, nu le tiam. E att de straniu.
Pi, cred c e de bine. Cred c e cu att mai bine cu ct nelegi
mai multe. Nu?
Ea se uit n jos.
Dup furtuna de ieri, cnd te-am gsit lng prpastie zise
ea n oapt aveai de gnd s-i iei viaa, nu-i aa?
Kaladin nu rspunse. Ieri. De-atunci trecuse o eternitate.
i-am dat o frunz, continu ea. O frunz otrvitoare. Ai fi
357

putut s-o foloseti ca s te omori sau ca s omori pe altcineva.


Probabil c pentru asta aveai de gnd s-o foloseti la nceput, acolo,
n cru.
Se uit n ochii lui i vocea ei firav pru ngrozit.
Astzi tiu ce e moartea. De ce tiu ce e moartea, Kaladin?
El se ncrunt.
Pentru un spren, ai fost ntotdeauna ciudat. De la bun
nceput.
De la bun nceput?
El ovi, ntorcndu-se cu gndul n urm. Nu, n primele di
cnd venise, se purtase exact la fel ca orice alt vntspren. i jucase
tot felul de feste, i lipise pantoful de podea, ascunzndu-se apoi.
Chiar i cnd i fusese alturi, n timpul lunilor de sclavie, se
purtase, de cele mai multe ori, ca orice alt spren: pierzndu-i
repede interesul, zburnd cu iueal n jurul lui.
Ieri nu tiam ce e moartea, spuse ea. Azi tiu. Cu luni n urm,
nu tiam c m port ciudat pentru un spren, dar am ajuns s-mi dau
seama c aa e. Cum de tiu fie i numai cum ar trebui s se poate un
spren? zise strngndu-i trupul i prnd mai mic. Ce mi sentmpl? Ce sunt?
Nu tiu. Are importan?
N-ar trebui?
Nici eu nu tiu ce sunt. Podar? Chirurg? Soldat? Sclav? Toate
astea nu sunt nimic altceva dect nite etichete. n interior, sunt eu.
Un om foarte diferit de cel care am fost cu un an n urm, dar nu pot
s-mi fac griji pentru asta, merg pur i simplu nainte i sper c
picioarele m duc acolo unde trebuie s-ajung.
358

Nu eti suprat pe mine fiindc i-am adus frunza aia?


Syl, dac nu m-ai fi ntrerupt, a fi pit n sprtur. Frunza aia
a fost ce-mi trebuia. A fost, cumva, obiectul potrivit.
Ea zmbi i se uit cum ncepea el s se-ntind. Cnd termin,
iei din nou n strad, aproape fr s mai simt oboseala. Ea uier
prin aer i i se opri pe umr, stnd cu braele trase napoi i cu
picioarele atrnnd, ca o fat pe marginea unei stnci.
M bucur c nu eti suprat. Dei chiar cred c tu eti de vin
pentru ceea ce mi se-ntmpl. nainte s te-ntlnesc, n-am fost
niciodat nevoit s m gndesc la moarte sau la minciuni.
Aa sunt eu, rspunse el, sec. Aduc cu mine, pretutindeni,
moartea i minciuna. Eu i Veghetoarea Nopii.
Ea se ncrunt.
sta a fost ncepu el.
Da, a fost sarcasm, zise ea i i ls capul pe-o parte. tiu ce e
sarcasmul.
i repet, cu un zmbet prefcut:
tiu ce e sarcasmul!
Printe al Furtunii, se gndi Kaladin, uitndu-se n ochii ei
mici, plini de ncntare. Mi se pare de ru augur.
Ei, stai puin, spuse. nainte nu i s-a mai ntmplat niciodat
aa ceva?
Nu tiu. Nu sunt n stare s-mi aduc aminte nimic din ce s-a
petrecut cu mai mult de un an n urm, cnd te-am ntlnit.
Serios?
Nu e ciudat, zise ea, ridicnd din umerii translucizi.
Majoritatea sprenilor nu-i amintesc lucrurile petrecute cu mai
359

mult vreme n urm, adug, apoi ovi. Nu tiu de ce tiu asta.


Ei, poate c totul e normal. Poate-ai mai trecut prin aa ceva,
dar pur i simplu ai uitat.
Asta nu m linitete prea tare. Nu-mi place ideea.
Dar nu te-mpiedic moartea i minciuna s te simi n largul
tu?
Ba da. Dar, dac mi-a pierde aceste amintiri
Privi n gol, iar Kaladin, urmrindu-i micrile, zri doi spreni
care sgetau vzduhul, dui de o pal de vnt, nepstori i liberi.
i-e fric s mergi nainte, spuse el, dar te ngrozete gndul cai putea redeveni ceea ce ai fost.
Ea ddu din cap.
tiu ce simi, adug Kaladin. Vino. Trebuie s mnnc, iar
dup mas vreau s fac rost de cteva lucruri.

360

15
CAPCANA
Nu aprobi cutrile mele. neleg asta, att ct e cu putin s
nelegi pe cineva ale crui preri sunt att de diferite de ale tale.
La patru ore dup atacul demonului sprturilor, Adolin nc mai
supraveghea curarea locului. n timpul luptei, creatura distrusese
podul care ducea ctre taberele de rzboi. Din fericire, civa soldai
rmseser pe partea cealalt i plecaser s-aduc o echip de
podari.
Adolin mergea printre oteni, adunnd rapoarte, n vreme ce
soarele dup-amiezii trzii cobora ncet ctre orizont. Aerul avea
miros sttut, de mucegai. Mirosul sngelui de carapace-mare. Iar
animalul zcea exact acolo unde czuse, cu pieptul despicat. Civa
soldai i desprindeau carapacea, nconjurai de cremlingii care
veniser s se ospteze cu leul. n stnga lui Adolin zceau, n
iruri lungi, o mulime de oameni, ntini pe suprafaa coluroas a
platoului, cu mantii sau cmi n chip de perne. Erau ngrijii de
chirurgii din oastea lui Dalinar. Adolin i binecuvnt tatl fiindc
i lua cu el pretutindeni, chiar i n expediii de rutin, cum fusese
aceea.
i continu drumul, nc purtnd Cristalarmura. Soldaii s-ar fi
putut ntoarce n tabere pe un alt drum n partea cealalt mai
exista un pod, care ducea mai departe, pe Cmpiile Sfrmate. Ar fi
putut merge spre est, ntorcndu-se pe un drum ocolit. ns spre
361

marea suprare a lui Sadeas Dalinar hotrse c-aveau s-atepte i


s-ngrijeasc rniii, odihnindu-se n cele cteva ore necesare pentru
sosirea unui pod portabil.
Adolin arunc o privire ctre cortul care rsuna de rsete. Fixate
n furcile aurite aflate n vrfurile unor stlpi, mai multe rubine
mari strluceau cu putere. Erau fabriale care ddeau cldur, fr s
fi fost nevoie de vreun foc. El unul nu nelegea cum lucrau
fabrialele, dei cele mai spectaculoase aveau nevoie pentru asta de
nestemate mari.
Ceilali ochi-luminoi i savurau din nou momentele de rgaz n
vreme ce el muncea. Dar de data asta n-avea importan. N-ar fi
putut s se distreze dup un asemenea dezastru. i fusese ntradevr un dezastru. Un ofier ochi-luminoi de rang mic se apropie,
aducnd lista complet a pierderilor. Soia lui o citi, apoi i lsar
foaia de hrtie i se retraser.
Muriser aproape cincizeci de oameni, iar rniii erau de dou ori
mai numeroi. Adolin i cunoscuse pe foarte muli. Cnd i se
adusese la cunotin prima estimare a numrului victimelor, regele
scosese de pe list morii, spunnd c aveau s fie rspltii pentru
curajul lor, primind cte un loc printre Forele Heraldice din ceruri.
Prea s-i convin s dea uitrii faptul c, dac n-ar fi fost Dalinar,
s-ar fi numrat el nsui prin cei care-i gsiser sfritul.
Adolin i cut tatl din priviri; Dalinar sttea pe marginea
platoului, uitndu-se din nou ctre est. Ce voia s descopere acolo?
Nu era pentru prima oar cnd Adolin l vedea fcnd ceva att de
remarcabil, dar atunci fusese deosebit de spectaculos. Sttuse sub
uriaul demon al sprturilor, mpiedicndu-l s-i ucid nepotul, cu
362

Armura strlucind. Imaginea i se ntiprise lui Adolin n memorie.


Ceilali ochi-luminoi se apropiau acum de el cu mai mult
bgare de seam i, n ultimele cteva ore, Adolin nu-i mai auzise
nici mcar pe oamenii lui Sadeas vorbind despre slbiciunea lui.
Dar se temea c n-avea s dureze. Dalinar se purta eroic, dar numai
din cnd n cnd. n sptmnile urmtoare, ceilali aveau s
nceap s-l vorbeasc iari de ru, spunnd ct de rar asalta
platouri i cum i pierdea curajul.
Adolin i ddu seama c-i dorea mai mult. n ziua aceea, cnd
srise n ajutorul lui Elhokar, tatl lui acionase aa cum se povestea
c o fcuse n tineree. Adolin l voia pe omul acela napoi. Regatul
avea nevoie de el.
Oft i se ntoarse n direcia opus. Trebuia s-i dea regelui
raportul definitiv asupra pierderilor. Probabil c pentru asta avea s
fie luat n rs, dar, n timp ce atepta s i-l prezinte, ar fi putut saud tot ce spunea Sadeas. Continua s aib impresia c, n privina
lui, i scpa ceva. Ceva pe care tatl su putea s-l vad, ns el nu
era n stare.
Aa c se oeli, pregtindu-se s fac fa nepturilor
rutcioase, i se ndrept spre cort.

inndu-i minile n care mai purta mnuile Armurii ncletate


la spate, Dalinar se uita spre est. Acolo, undeva, n centrul
Cmpiilor Sfrmate, i aveau parshendii tabra principal.
Aflat n rzboi de aproape ase ani, Alethkarul se angajase ntrun asediu ndelungat. Un asediu a crui strategie fusese propus de
el nsui atacul poziiei fortificate a parshendilor ar fi nsemnat s363

i fac tabra pe Cmpiile Sfrmate, nfruntnd marile furtuni i


bazndu-se pe un mare numr de poduri fragile. O singur lupt
pierdut, i alethii s-ar fi trezit prini n curs i ncercuii, neavnd
cum s se ntoarc la propriile fortificaii.
ns Cmpiile puteau fi i o capcan pentru parshendi. Marginile
dinspre est i sud ale platourilor erau de netrecut stihiile le
mcinaser att de tare, nct unele nu prea mai erau dect nite
vrfuri ascuite, i parshendii n-aveau cum s sar peste golurile
dintre ele. Cmpiile erau mrginite de muni, iar n spaiul care-i
desprea de ei hlduiau haite de demoni ai sprturilor, imeni i
periculoi.
Cu armata alethi blocndu-i dinspre vest i nord i avnd,
pentru orice eventualitate, iscoade n sud i est parshendii nu
puteau scpa. Dalinar susinuse c aveau s rmn fr provizii. i
ar fi trebuit fie s se lase vzui i s-ncerce s scape de pe Cmpii,
fie s atace tabra fortificat a alethilor.
Planul fusese excelent. Numai c Dalinar nu prevzuse apariia
inimilor-nestemat.
Se ntoarse cu spatele la prpastie i travers platoul. Murea de
nerbdare s-i vad oamenii, dar trebuia s-i arate ncrederea n
Adolin. Tnrul deinea comanda i avea s se descurce bine. De
fapt, se pare c-i ddea deja lui Elhokar rapoartele definitive.
Dalinar zmbi, cu ochii la fiul su. Adolin era mai scund dect el
i avea prul blond amestecat cu negru. Motenise partea blond de
la mama lui, sau cel puin lui Dalinar aa i se spusese. El nsui nu-i
mai amintea nimic despre ea. l fcuser s-o uite, iar n locul ei
rmseser goluri bizare i zone ceoase. Putea s-i aminteasc cu
364

exactitate o scen, cu toi ceilali clari, bine conturai, ns ea era o


pat. i uitase pn i numele. Cnd l rosteau alii, i aluneca din
minte, ca o bucat de unt de pe un cuit prea fierbinte.
l ls pe Adolin s-i dea raportul i se ndrept spre leul
demonului sprturilor. Zcea czut pe-o parte, cu gura deschis i
ochii strpuni. N-avea limb, doar dinii stranii ai unei carapacemari, cu o bizar i complicat reea de flci. Cu mai muli dini ca
nite plci, pentru strivirea i distrugerea carapacelor, i cu alii mai
mruni, pentru a sfia carnea sau pentru a o trimite n jos pe
gtlej. n apropiere se deschiseser muguri-de-stnc, cu lujerii
ntinzndu-li-se ca s-i soarb sngele. ntre om i animalul vnat
exista o legtur i, dup uciderea unei creaturi att de mree
precum demonul, Dalinar se simea ntotdeauna cuprins de o
melancolie stranie.
Cele mai multe inimi-nestemat erau culese cu totul altfel dect
cea din ziua aceea. ntr-un anumit moment al bizarului lor ciclu de
via, demonii sprturilor se strduiau s-ajung n vestul Cmpiilor
Sfrmate, unde platourile erau mai late. Se urcau deasupra i-i
formau o pup de piatr, rmnnd n ateptarea unei mari furtuni.
n tot acest timp, erau vulnerabili. Nu trebuia dect s-ajungi pe
platoul unde ateptau, s spargi pupa cu ciocane de lemn sau cu o
Cristalsabie i apoi s tai inima-nestemat. O munc uoar, care-i
aducea o avere. i animalele apreau frecvent, adesea de mai multe
ori n aceeai sptmn, atta timp cnd vremea nu se rcea prea
tare.
Dalinar se uit la leul voluminos. Spreni mruni i aproape
invizibili pluteau n jur, disprnd n aer. Semnau cu nite limbi de
365

fum nlate dintr-o lumnare abia stins. Nimeni nu tia ce soi de


spreni erau; nu-i vedeai dect n jurul carapacelor-mari proaspt
ucise.
Cltin din cap. Inimile-nestemat schimbaser felul n care era
purtat rzboiul. i parshendii le voiau, ndeajuns de mult ca s se
extind. Avea rost s lupi cu ei pentru marile carapace, fiindc,
spre deosebire de alethi, nu-i puteau nlocui soldaii czui. Aa c
lupta pentru dobndirea carapacelor-mari nu numai c era
profitabil, dar reprezenta i o tactic foarte bun de extindere a
asediului.
Fiindc se apropia nserarea, Dalinar putea s vad lumini
licrind pe ntinderea cmpiilor. Luminile turnurilor n care se
sttea de veghe, n cutarea unor demoni ai sprturilor care se
pregteau s devin pupe. Stteau de paz i noaptea, cu toate c
demonii sprturilor apreau rareori dup lsarea serii. Cercetaii
foloseau prjini pentru a sri peste sprturi, ajungnd foarte uor de
pe un platou pe altul fr poduri. Odat ce vedeau un demon i
ddeau alarma, totul devenea o curs alethi contra parshendi.
Pune stpnire pe un platou i pstreaz-l destul de mult ca s iei
inima-nestemat, atac dumanul dac a ajuns acolo naintea ta.
Toi nalii prini voiau inimile-nestemat. Plata i hrana
soldailor erau costisitoare, ns o singur inim-nestemat acoperea
toate cheltuielile pe mai multe luni. n plus, cu ct gemele folosite
de Animmozi erau mai mari, cu att era mai puin probabil ca
acestea s se sfrme. Marile inimi-nestemat aveau un potenial
aproape nelimitat. Aa c nalii prini se luau la ntrecere. Primul
care ajungea lng pup se lupta cu parshendii pentru inima366

nestemat.
Ar fi putut face cu schimbul, dar aa ceva nu se potrivea cu
modul de via alethi. Pentru ei, competiia era dogm. Dup cum
spuneau nvturile vorinismului, cei mai buni lupttori aveau
privilegiul sacru de a li se altura dup moarte Heralzilor i de a
lupta pentru recucerirea Palatelor mpcrii de la Pustiitori. nalii
Prini erau aliai i rivali deopotriv. S renuni la o inimnestemat n favoarea altcuiva ei bine, asta prea o greeal. Era
de preferat o competiie. Prin urmare, ceea ce fusese rzboi se
preschimbase n sport. Un sport letal dar astea erau cele mai bune.
Dalinar plec de lng demonul czut. nelegea fiecare pas al
transformrii petrecute n ultimii ase ani. Ba chiar i i grbise pe
unii dintre ei. i abia acum i fcea griji cu adevrat. Izbuteau s
mpuineze tot mai mult forele parshendilor, dar aproape c-i
dduser uitrii elul iniial, rzbunarea morii lui Gavilar. Alethii
trndveau, se jucau i apoi stteau degeaba.
Chiar dac uciseser o mulime de parshendi un sfert din ci se
presupunea c fuseser la nceput totul se prelungea pur i simplu
prea mult. Asediul dura de ase ani i ar fi putut, cu uurin, s
mai dureze nc ase. Asta l nelinitea. Era clar c parshendii se
ateptaser s fie asediai acolo. i pregtiser depozite cu provizii
i erau gata s-i mute ntreaga populaie pe Cmpiile Sfrmate,
unde puteau folosi toate acele sute de sprturi i platouri uitate de
Heralzi ca pe nite anuri de aprare i fortificaii.
Elhokar trimisese soli, cernd s i se spun de ce i uciseser
parshendii tatl. Ei nu-i dduser niciodat vreun rspuns.
Recunoscuser c erau autorii asasinatului, dar nu oferiser nicio
367

explicaie. i, n ultima vreme, Dalinar prea s fie singurul care-i


mai punea ntrebarea asta.
Dalinar se uit ntr-o parte: nsoitorii lui Elhokar se retrseser n
cort, unde savurau vinul i rcoritoarele. Cu o deschidere lateral
imens, cortul era vopsit n violet i galben, iar adierea blnd a
vntului i unduia pnza. Furtunoveghetorii spuneau c n noaptea
aceea era puin probabil s mai vin nc o mare furtun. Dea
Atotputernicul s fie armata ntoars napoi, n tabr, dac avea s
se dezlnuie ntr-adevr!
Marile furtuni. Viziuni.
Unete-i
Oare credea ntr-adevr n ceea ce vzuse? Chiar era convins c i
vorbise Atotputernicul nsui? Lui, lui Dalinar Kholin, Ghimpele
Negru, un rzboinic nspimnttor?
Unete-i
Din cort iei Sadeas, naintnd n noapte. i scosese coiful,
lsndu-i la vedere prul negru i des care i se revrsa n bucle pe
umeri. Arta impozant n armur; cu siguran mult mai bine dect
dac ar fi purtat unul dintre costumele ridicole din dantel i
mtase care erau acum la mod.
ntlni privirea lui Dalinar i ddu scurt din cap. Rolul meu s-a
ncheiat, spunea gestul. Se mai plimb o vreme, apoi intr iar n
cort.
Da. Sadeas i amintise de ce fusese invitat Vamah la vntoare.
Dalinar trebuia s-l caute. Se ndrept spre cort. Adolin i Renarin
stteau la pnd, n apropierea regelui. Oare flcul i dduse
raportul? Adolin prea s ncerce iari s trag cu urechea la
368

discuia dintre Sadeas i Elhokar. Iar Dalinar tia c n privina asta


trebuia fcut ceva; poate c rivalitatea personal dintre biat i
Sadeas o fi fost de neles, dar era duntoare.
Sadeas sttea de vorb cu regele. Dalinar ncerc s-ajung la
Vamah cellalt nalt prin se afla n partea din spate a cortului
dar Elhokar l ntrerupse.
Dalinar, vino aici, zise el. Sadeas mi spune c el a dobndit
trei inimi-nestemat numai n ultimele cteva sptmni!
Le-a dobndit, ntr-adevr, spuse Dalinar, apropiindu-se.
Tu cte-ai dobndit?
Cu tot cu cea de astzi?
Nu, rspunse regele. nainte de asta.
Niciuna, Maiestate, recunoscu Dalinar.
Podurile lui Sadeas explic totul, spuse Elhokar. Dau rezultate
mai bune dect ale tale.
Poate c n-oi fi ctigat nimic n ultimele sptmni, ripost
Dalinar bos, dar armata mea a ctigat n trecut destule btlii.
i, dinspre partea mea, toate inimile-nestemat se pot duce-n
focul Iadului!
Poate, zise Elhokar, dar ce-ai fcut n ultima vreme?
Am fost ocupat cu alte lucruri importante.
Sadeas ridic o sprncean.
Mai importante dect rzboiul? Mai importante dect
rzbunarea? E cu putin? Sau i caui pur i simplu scuze?
Dalinar i azvrli celuilalt nalt prin o privire plin de
subnelesuri. Sadeas se mulumi s ridice din umeri. Erau aliai, dar
nu erau prieteni. Nu mai erau.
369

Ar trebui s foloseti poduri ca ale lui, spuse Elhokar.


Maiestate, podurile lui irosesc multe viei, rspunse Dalinar.
Dar sunt i foarte rapide, spuse calm Sadeas. E o prostie s te
bazezi pe poduri cu roi, Dalinar. Pe suprafaa acestor platouri sunt
greoaie i lente.
Legile Rzboinicilor spun c un general nu-i poate cere
nimnui lucruri pe care nu le-ar face el nsui. Aa c spune-mi,
Sadeas, tu ai alerga n faa podurilor pe care le foloseti?
Eu nu mnnc nici terci de ovz, rspunse sec Sadeas, i nici
nu sap anuri.
Dar ai putea, dac ar fi necesar, ripost Dalinar. Podurile sunt
altfel. Printe al Furtunii, nu-i lai nici mcar s foloseasc armuri i
scuturi! Tu ai intra n lupt fr armura ta?
Podarii au un rol foarte important, se rsti Sadeas. Abat
atenia parshendilor, care-i intesc sgeile spre ei, nu spre oteni.
La nceput le-am dat scuturi. i tii ce s-a-ntmplat? Parshendii nu
le-au dat nicio atenie i i-au trimis rafalele de sgei spre soldaii
mei i spre cai. Am descoperit c, dublnd numrul podurilor la
fiecare alergare i avnd grij ca ei s fie foarte uori fr armuri i
scuturi care s-i ngreuneze , podarii fac treab mult mai bun.
nelegi, Dalinar? Pe parshendi i atrag prea mult podarii fr
aprare ca s mai trag n altcineva! Da, pierd cteva echipe de
podari la fiecare atac, dar rareori sunt att de muli nct lucrul sta
s ne in n loc. Parshendii continu pur i simplu s trag n ei
presupun c, dintr-un motiv oarecare, i nchipuie c uciderea
podarilor ne face ru. Ca i cum un om nenarmat, care car un pod,
ar avea pentru oaste o valoare tot att de mare ca un cavaler clare,
370

purtnd Armur.
Sadeas cltin din cap, amuzat de idee.
Dalinar se ncrunt. Frate, trebuie s gseti cele mai importante
cuvinte pe care le poate rosti un brbat, scrisese Gavilar. Era un
citat din textul antic intitulat Calea regilor. El ar fi dezaprobat cu trie
ceea ce sugera Sadeas.
Oricum, continu acesta, nu poi susine c metoda mea n-a
fost eficient, asta e clar.
Uneori, zise Dalinar, trofeul nu merit preul pltit. Cile prin
care ajungem la victorie sunt uneori tot att de importante ca
victoria nsi.
Sadeas l privi, nevenindu-i s cread ce auzise. Pn i Adolin i
Renarin care veniser mai aproape preau ocai de spusele lui.
Atitudinea aceea contrazicea spiritul alethi.
Cu viziunile care i se nvrtejeau n ultima vreme prin minte,
alturi de cuvintele din acea carte, Dalinar nu prea se simea n
spiritul alethi.
Trofeul merit orice pre, Luminlord Dalinar, sublinie Sadeas.
Ca s ctigi concursul, merit s faci orice efort i orice cheltuial.
sta e un rzboi, zise Dalinar. Nu e o ntrecere.
Totul e o ntrecere, l contrazise Sadeas, fluturndu-i mna.
Orice nelegere ncheiat ntre doi oameni e o ntrecere pe care unul
o ctig i cellalt o pierde. Iar unii pierd ntr-un mod cu adevrat
spectaculos.
Tatl meu e unul dintre cei mai faimoi lupttori din Alethkar!
interveni Adolin, pe un ton rstit.
Regele l privi ridicndu-i o sprncean, dar nu se amestec n
371

discuie.
Ai vzut ce-a fcut adineauri, n timp ce tu, Sadeas, stteai
ascuns n cort, cu arcul tu. Tata a oprit demonul. Eti un la
Adolin! l mustr Dalinar.
Lucrurile merseser prea departe.
Stpnete-te.
Tnrul i nclet flcile, cu mna ntins ntr-o parte, ca i cum
ar fi fost nerbdtor s-i cheme sabia. Renarin fcu un pas nainte
i i puse mna pe bra cu blndee. El se ddu napoi, fr tragere
de inim.
Sadeas se ntoarse spre Dalinar, cu zmbetul unui atotcunosctor.
Un fiu care abia se poate controla i unul care nu-i bun de
nimic. Asta lai lumii motenire, btrnul meu prieten?
Eu sunt mndru de amndoi, Sadeas, orice ai crede.
Pe cel nvalnic pot s-l neleg, continu Sadeas. i tu ai fost
cndva la fel de violent. Dar cellalt? Ai vzut cum a alergat azi pe
cmpul de lupt. Nici mcar nu i-a amintit s-i scoat sabia sau
arcul! E un neisprvit!
Renarin roi i-i ls ochii n jos. Adolin i ridic dintr-odat
capul. Mna i se ntinse din nou ntr-o parte i fcu un pas ctre
Sadeas.
Adolin! spuse Dalinar. De asta m ocup eu!
Tnrul se uit la el, cu ochii albatri plini de furie, dar nu-i
chem Sabia.
Dalinar i ndrept atenia spre Sadeas, vorbindu-i foarte calm i
apsat:
Sadeas, sunt sigur c adineauri nu te-am auzit spunnd
372

deschis, n faa regelui, c fiul meu e un neisprvit. Sunt sigur c nu


puteai spune asta, fiindc o astfel de insult m-ar fi obligat s-mi
chem Sabia i s-i vreau sngele. S fac praf Pactul Rzbunrii. S-i
pun pe doi dintre cei mai importani aliai ai regelui s se omoare
unul pe altul. Sunt sigur c nu puteai fi att de nesbuit. Sunt sigur
c n-am auzit bine.
Totul ncremeni. Sadeas ezit. Nu ddu napoi; susinu privirea
lui Dalinar. Dar ovi.
Probabil, spuse el cu glas sczut, c nu mi-ai auzit bine
cuvintele. Nu i-a insulta fiul. N-ar fi nelept din partea mea.
n timp ce se fixau cu privirea, ntre ei se stabili o nelegere, iar
Dalinar ddu din cap. Sadeas fcu acelai lucru un gest scurt. Naveau de gnd s lase ura pe care i-o purtau s devin un pericol
pentru rege. nepturile rutcioase erau una, iar ofensele care
duceau la duel cu totul altceva. Nu puteau risca s ajung la asta.
Bun, spuse Elhokar.
Le ngduia nalilor si prini s se certe i s se lupte pentru o
poziie privilegiat i pentru influen. Considera c erau, cu toii,
destul de puternici pentru asta i se nela de foarte puine ori; era
metoda obinuit de guvernare. Iar Dalinar i ddea seama c-o
aproba din ce n ce mai puin.
Unete-i
Cred c putem trece mai departe, continu Elhokar.
Adolin prea nemulumit, de parc ar fi sperat ntr-adevr c
Dalinar avea s-i cheme Sabia ca s-l nfrunte pe Sadeas. i lui
Dalinar i fierbea sngele, Fiorul luptei l ispitea, dar l izgoni. Nu.
Nu acolo. Nu atunci. Nu atta timp ct Elhokar avea nevoie de ei.
373

Ar fi cu putin, Maiestate, zise Sadeas. Dei m ndoiesc c


aceast discuie dintre mine i Dalinar se poate ncheia vreodat.
Cel puin nu nainte de a nva s se poarte din nou ca un brbat.
Am spus c e de-ajuns, Sadeas, repet Elhokar.
De-ajuns, spui? interveni o nou voce. Cred c-un singur
cuvnt de-al lui Sadeas e de-ajuns pentru toat lumea.
Cuget i fcu loc prin grupul de curteni, cu un pocal de vin ntro mn i cu sabia de argint la old.
Cuget! exclam regele. Cnd ai ajuns aici?
Am ajuns grupul din urm chiar nainte de lupt, Maiestate,
rspunse Cuget cu o plecciune. Voiam s-i vorbesc, dar demonul
la a ajuns la tine naintea mea. Am auzit c ai purtat o discuie
ceva mai aprins.
Atunci nseamn c-ai sosit acum cteva ore! Ce-ai fcut n tot
timpul sta? Cum de nu te-am zrit?
Am fost nevoit s m ocup de nite lucruri, rspunse Cuget.
Dar n-am putut s lipsesc de la locul vntorii. N-am vrut s-mi
simi lipsa.
Pn acum m-am descurcat bine.
Totui, erai tot fr cuget, sublinie Cuget.
Dalinar l studie pe omul n negru. Nu tia ce se cread despre el.
Era inteligent. Dar i dezvluia totui cu prea mult libertate
gndurile, aa cum o demonstrase mai devreme, cu Renarin. Acel
Mucalit avea un aer straniu, cruia Dalinar nu izbutea s-i gseasc
locul potrivit.
Luminlord Sadeas, continu Cuget, sorbind din vin. mi pare
cumplit de ru c te vd aici.
374

Credeam c eti ncntat, rspunse sec Sadeas. S-ar prea c-i


ofer ntotdeauna un prilej excelent de distracie.
Din nefericire, e adevrat, rspunse Cuget.
Din nefericire?
Da. Vezi tu, Sadeas, cu tine totul e prea simplu. Un servitor
tinerel, needucat, srac cu duhul i mahmur te-ar putea lua n rs cu
uurin. Aa c nu sunt deloc nevoit s m strduiesc i nsi
natura ta i bate joc de btaia mea de joc. i aa se face c prostia ta
absolut las impresia c eu nu-s bun de nimic.
Elhokar, serios vorbind, zise Sadeas, chiar trebuie s
suportm creatura asta?
Mie-mi place, zise zmbind regele. M face s rd.
Pe cheltuiala celor care-i sunt loiali.
Cheltuial? l ntrerupse Cuget. Nu te-am vzut niciodat
socotindu-i sferele ca s m plteti. ns te rog s nu te oferi acum.
Nu-i pot lua banii, cnd tiu ct de muli mai trebuie s dai ca s
capei ceea ce vrei.
Sadeas roi, dar izbuti s se stpneasc.
O glum cu trfe, Cuget? Numai de-att eti n stare?
Cuget ridic din umeri.
Eu, Luminlord Sadeas, atrag atenia asupra adevrului, ori de
cte ori l descopr. Fiecare om are un rol. Al meu e s-mpart insulte
la un pahar. Iar al tu, s-mpari bani n lupanar.
Sadeas nlemni, apoi se mpurpur la fa.
Eti tmpit.
Dac e tmpit Cugetul, atunci omul a ajuns ntr-o stare jalnic.
O s-i dau o ans, Sadeas. Dac poi s-mi spui ceva n care s nu
375

gsesc nimic ridicol, te las n pace tot restul sptmnii.


Pi, m gndesc c nu e greu deloc.
i totui ai dat gre, zise oftnd Cuget. Pentru c-ai spus m
gndesc i nu-mi pot imagina nimic mai ridicol dect ideea c tu ai
fi n stare de aa ceva. i tu, tinere Prin Renarin? Tatl tu vrea s te
las i pe tine n pace. Tu eti n stare s spui ceva care nu e ridicol?
Toate capetele se ntoarser spre Renarin, care sttea chiar n
spatele fratelui su. El ovi i fcu ochii mari vznd c i se ddea
atta atenie. Dalinar se crisp.
Ceva care nu e ridicol, zise tnrul, rostind cuvintele pe
ndelete.
Cuget rse.
Da, cred c asta m mulumete. Foarte ingenios. Dac
Luminlordul Sadeas i pierde pn la urm cumptul i m ucide,
ai putea fi Mucalitul Regelui n locul meu. S-ar prea c ai mintea
potrivit pentru aa ceva.
Renarin se simi cuprins de mndrie, ceea ce pru s-l supere nc
i mai tare pe Sadeas. Dalinar i arunc o privire; mna naltului
prin se dusese ctre sabie. Nu era o Cristalsabie, fiindc nu avea
una. Dar purta o sabie de-a ochi-luminoilor. Una ct se poate de
periculoas; Dalinar luptase alturi de el n multe rnduri, tiind c
era un spadasin excelent.
Cuget fcu un pas nainte.
Ei, ce zici, Sadeas? l ntreb cu glas sczut. i faci Alethkarului
o favoare, scpndu-l de noi amndoi?
Pe Mucalitul Regelui puteai s-l omori fr s-ncalci nicio lege.
Dar fcnd-o, Sadeas i-ar fi pierdut titlul i pmnturile. Muli erau
376

de prere c nu merita s-o faci n vzul tuturor. ns, dac puteai sl asasinezi fr s afle nimeni cine-i luase viaa, era cu totul altceva.
Sadeas i lu mna de pe mnerul sabiei, apoi ddu scurt din
cap ctre rege i se ndeprt cu pai mari.
Cuget, zise Elhokar, Sadeas se bucur de favorurile mele. Nu e
cazul s-l chinuieti astfel.
Nu sunt de acord, l contrazise Cuget. Favorurile regelui pot fi
un chin destul de mare pentru mai toi oamenii, dar nu i pentru el.
Regele oft i se uit la Dalinar.
Ar trebui s m duc s-l mpac pe Sadeas. ns voiam totui s
te-ntreb ceva. Ai fcut cercetrile pe care te-am rugat s le faci?
Dalinar cltin din cap.
M-am ocupat de nevoile armatei. Dar a putea s le fac acum,
Maiestate.
Regele ncuviin dnd din cap, apoi se grbi s plece dup
Sadeas.
Despre ce e vorba, tat? ntreb Adolin. Despre oamenii pe
care-i crede spioni?
Nu. E ceva nou. O s-i art n curnd, rspunse Dalinar.
i se uit la Cuget. Cu ochii la Sadeas, brbatul n negru i
pocnea, rnd pe rnd, ncheieturile degetelor, prnd pierdut n
gnduri. Vzu c Dalinar l privea i i fcu cu ochiul, apoi se
ndeprt.
Omul sta-mi place, repet Adolin.
A putea fi convins s am aceeai prere, zise Dalinar,
frecndu-i brbia. Apoi adug: Renarin, du-te s ceri un raport
despre rnii. Adolin, tu vino cu mine. Trebuie s fac cercetrile
377

despre care vorbea regele.


Cei doi tineri prur nedumerii, dar i ddur ascultare. Dalinar
ncepu s traverseze platoul, ctre locul unde zcea leul
demonului.
Ia s vedem, nepoate, ce ne-au adus de data asta temerile tale,
se gndi.

Adolin rsuci n mn cureaua lung din piele. Lat de aproape o


palm i groas de un deget, avea un capt zdrenuit. Era chinga
eii regelui, cea care trecea pe sub burta calului. Se rupsese brusc n
timpul luptei, aruncnd jos aua, cu clre cu tot.
Ce prere ai? ntreb Dalinar.
Nu tiu, rspunse Adolin. Nu pare chiar att de uzat, dar
cred c e, altminteri n-ar fi pocnit, nu?
Dalinar lu chinga napoi, prnd dus pe gnduri. Soldaii nc
nu se ntorseser cu echipa de podari, dei cerul se ntuneca.
Tat, de ce-a vrut Elhokar s ne uitm la chinga asta? ntreb
Adolin. Vrea s pedepsim grjdarii fiindc nu s-au ocupat de aua
lui aa cum se cuvine? E
nelegnd brusc ovielile tatlui su, Adolin tcu.
Regele crede c-a tiat-o cineva, nu?
Dalinar ddu din cap, rsucind cureaua ntre degetele lui
nmnuate, iar Adolin i ddu seama c se gndea la asta. O
ching se putea uza att de mult nct s se sfie, mai ales sub
greutatea unui brbat n Cristalarmur. Se rupsese exact acolo unde
era prins de a, ntr-un loc pe care grjdarii l-ar fi putut trece lesne
cu vederea. Era cea mai logic explicaie. Dar, dac priveai lucrurile
378

dintr-un punct de vedere mai puin raional, ai fi putut crede c era


vorba de o mrvie.
Tat, spuse Adolin, el e din ce n ce mai paranoic. tii c e.
Dalinar nu rspunse.
I se pare c orice umbr e un asasin, continu Adolin. Chingile
se rup. Nu-nseamn c-a ncercat cineva s-l omoare.
Dac regele i face griji, zise Dalinar, trebuie s facem
cercetri. Ruptura e mai neted ntr-o parte, ca i cum ar fi fost
despicat, ca s se sfie cnd ar fi fost ntins.
Adolin se ncrunt. Nu observase asta.
Poate. Dar gndete-te, tat. De ce s-i fi tiat cineva chinga? O
cdere de pe cal nu-i poate face niciun ru unui om n
Cristalarmur. Dac-a fost o ncercare de asasinat, atunci a fost una
prosteasc.
Dac-a fost o ncercare de asasinat, chiar i una prosteasc,
atunci trebuie s ne ocupm de asta. S-a ntmplat sub
supravegherea noastr, iar calul lui a fost adus de unul dintre
grjdarii notri. Va trebui s facem cercetri.
Adolin gemu, scpnd astfel de o parte din frustrare.
Ceilali deja optesc c-am devenit grzi de corp i animale de
cas ale regelui. Ce vor spune cnd vor afla c lum n seam toate
spaimele lui paranoice, orict de lipsite de raiune ar fi?
Nu m-am sinchisit niciodat de ceea ce spun ei.
Ne petrecem tot timpul ocupndu-ne de lucruri de rutin, n
timp ce alii ctig avere i glorie. Ieim rar la asalt pe platouri,
fiindc suntem ocupai cu rezolvarea unor probleme ca asta!
Trebuie s mergem la lupt dac vrem s-l ajungem din urm pe
379

Sadeas!
Dalinar se uit la el, ncruntndu-se din ce n ce mai tare, iar
Adolin i nghii urmtoarea rbufnire.
Vd c nu mai vorbim despre chinga rupt, zise Dalinar.
mi mi pare ru. M-am repezit s-mi dau drumul la gur.
Poate. Dar, pe de alt parte, poate c-ai spus ce trebuia s-aud.
Am observat c n-ai fost prea ncntat mai nainte, cnd nu te-am
lsat s-l provoci pe Sadeas.
tiu c i tu l urti, tat.
Nu tii chiar att de multe cum crezi, zise Dalinar. O s facem
ceva n privina asta peste cteva clipe. Deocamdat, pot s jur c
aceast ching arat ntr-adevr ca i cum ar fi fost tiat. Probabil c
ne scap ceva. Povestea asta ar putea face parte din ceva mai amplu,
care n-a mers cum se dorea.
Adolin ovi. Prea mult prea complicat, dar dac existau oameni
crora s le plac s-i complice peste msur urzelile, atunci acetia
erau ochi-luminioii alethi.
Crezi c e posibil s fi-ncercat ceva unul dintre nalii prini?
Este, rspunse Dalinar. Dar nu cred c vreunul dintre ei vrea
s-l omoare. Atta timp ct domnete el, pot purta rzboiul sta
dup bunul lor plac, rotunjindu-i pungile. Elhokar nu le cere nimic.
Le place s le fie el rege.
Unii pot rvni tronul numai ca s ias-n fa.
Adevrat. Dup ce ne-ntoarcem n tabr, vezi dac n ultimul
timp s-a mai umflat vreunul n pene. Vezi dac Roion mai e suprat
din cauza insultelor pe care i le-a aruncat Mucalitul la ospul de
sptmna trecut i pune-o pe Talata s se uite prin hrtiile
380

ntocmite de naltul Prin Bethab cnd i-a oferit regelui dreptul de ai folosi chullii. Mai demult, n hrtii de felul sta a ncercat s
strecoare formulri care l-ar fi ajutat s pretind c are drept la
succesiune. De cnd a plecat mtua ta Navani, a prins curaj.
Adolin ddu din cap.
Vezi dac poi reface, n sens invers, povestea acestei chingi,
continu tatl lui. Pune un curelar s-o cerceteze i s-i spun ce
prere are despre ruptur. ntreab-i pe grjdari dac-au observat
ceva neobinuit i vezi dac n ultima vreme a primit vreunul
neobinuit de multe sfere, adug Dalinar, apoi ovi. i dubleaz
numrul celor din garda regelui.
Adolin se ntoarse s-arunce o privire spre cort. Sadeas tocmai
ieea, agale. Tnrul i miji ochii.
Crezi c
Nu, l ntrerupse Dalinar.
Sadeas e alunecos ca un ipar.
Fiule, trebuie s scapi de ideile astea fixe n privina lui. l place
pe Elhokar, ceea ce nu se poate spune despre muli alii. E unul
dintre puinii oameni n care am ncredere c l-ar putea apra pe
rege.
Eu, tat, pot s-i spun c n-a face-o.
Dalinar amui pentru o clip.
Vino cu mine.
i ntinse chinga rupt i se ndrept spre cort.
Vreau s-i art ceva n privina lui Sadeas.
Adolin l urm, resemnat. Trecur de cortul scldat n lumin.
nuntru, brbai cu ochi-ntunecai le serveau curtenilor mncare i
381

butur, n vreme ce femeile scriau mesaje i relatri ale luptei.


Ochi-luminoii discutau entuziasmai, complimentndu-l pe rege
pentru curajul su cu o abunden de cuvinte. Brbaii purtau culori
ntunecate, masculine: maro, albastru i verde-nchis, plus o nuan
nchis de crmiziu.
Dalinar se apropie de naltul Prin Vamah, care sttea afar, n
mijlocul unui grup de ochi-luminoi, cu toii curteni de-ai si. Era
mbrcat ntr-o hain maronie elegant i lung, cu despicturi prin
care i se vedea cptueala de mtase galben, lucioas. Dei la
mod, hainele nu erau nicidecum att de ostentative nct s aib
mtasea la suprafa. Lui Adolin i plceau.
Vamah era un brbat chel, cu faa rotund. Puinul pr care-i mai
rmsese era tuns scurt i sttea ridicat drept n sus, iar ochii i erau
de un cenuiu-deschis. Avea obiceiul s-i mijeasc ochii, i o fcu
imediat ce-i vzu pe Dalinar i Adolin apropiindu-se.
Despre ce-o fi vorba? se ntreb Adolin.
Luminlordul meu, i spuse Dalinar lui Vamah. Am venit s masigur c i s-a oferit tot confortul.
M-a simi mult mai confortabil dac ne-am afla pe drumul de
ntoarcere.
Vamah se uit urt la soarele care apunea, parc nvinuindu-l de
vreo fapt nepermis. De obicei nu era n toane att de rele.
Sunt sigur c oamenii mei alearg ct pot de repede, zise
Dalinar.
N-ar fi fost nici pe departe att de trziu dac nu ne-ai fi
ncetinit att de mult cnd am venit ncoace, se plnse Vamah.
mi place s fiu prudent, rspunse Dalinar. i, apropo de
382

pruden, chiar aveam de gnd s-i vorbesc despre ceva anume.


Poi discuta o clip cu mine i cu fiul meu, fr martori?
Vamah se ncrunt, dar se ls condus la o oarecare distan de
curtenii lui. Adolin i urm pe ce doi brbai mai vrstnici, din ce n
ce mai nedumerit.
Animalul a fost mare, i spuse Dalinar lui Vamah, artnd
ctre monstrul ucis. Cel mai mare pe care l-am vzut vreodat.
Aa cred.
Am auzit c ai fost victorios la ultimele atacuri de platouri i ai
ucis tu nsui civa demoni ai sprturilor care se transformau n
pupe. Trebuie s te felicit.
Vamah ridic din umeri.
Gemele ctigate de noi au fost mici. Nici pe departe ct
inima-nestemat dobndit azi de Elhokar.
O inim-nestemat mic e mai bun dect niciuna, spuse
politicos Dalinar. Am auzit c ai de gnd s-i consolidezi zidurile
taberei tale de rzboi.
Hmm? Da. Vreau s umplu cteva goluri, s mbuntesc
fortificaiile.
O s am grij s-i spun Maiestii Sale c vrei s capei mai
mult timp pentru ntrebuinarea Animmozilor.
Vamah se-ntoarse spre el, ncruntndu-se.
Animmozi?
Pentru lemn de construcie. Doar n-ai de gnd s umpli
golurile fr s foloseti schele de lemn? Aici, pe platourile astea
ndeprtate, e un adevrat noroc c-avem Animmozi care s ne ofere
materiale cum e lemnul, nu crezi?
383

, da, rspunse Vamah, posomorndu-se mai tare.


Adolin i lu ochii de la el i-i privi tatl. Discuia avea un
subneles. Dalinar nu vorbea numai de lemnul pentru ziduri
armatele tuturor nalilor prini erau hrnite cu ajutorul
Animmozilor.
Regele se dovedete foarte generos cnd e vorba de
ntrebuinarea Animmozilor, adug Dalinar. Nu crezi, Vamah?
Am neles unde bai, Dalinar, rspunse acesta sec. Nu e
nevoie s-mi vri treaba asta sub nas ca s pricep.
Eu, Luminlordul meu, n-am fost niciodat renumit pentru
subtilitate, zise Dalinar. Doar pentru eficien.
Se ndeprt, fluturndu-i mna ca s-i cear lui Adolin s-l
urmeze. Tnrul i ddu ascultare, privind peste umr ctre cellalt
nalt prin.
Se plnge n gura mare de preurile pe care i le cere Elhokar
pentru ntrebuinarea Animmozilor, spuse ncet Dalinar.
Era vorba de principala modalitate pe care Elhokar o folosea
pentru a le impune nalilor si prini plata unor dri. Regele nsui
nu se lupta pentru inimi-nestemat i nu le dobndea dect cu
ocazia vntorilor. Aa cum se cuvenea, se ferea s ia el nsui parte
la rzboi.
i? ntreb Adolin.
i i-am amintit ct de mult se bizuie pe rege.
Presupun c e important. Dar ce legtur are cu Sadeas?
Dalinar nu-i rspunse. Continu s mearg de-a curmeziul
platoului i se urc pe buza sprturii. Adolin i se altur i rmase
n ateptare. Cteva clipe mai trziu, cineva se apropie, venind din
384

spatele lor, n zngnitul unei Cristalarmuri, i Sadeas se urc lng


Dalinar. Adolin l privi cu ochi mijii, iar Sadeas i ridic o
sprncean, dar nu spuse nimic despre prezena tnrului.
Dalinar, zise cellalt nalt prin, privind n deprtare, peste
ntinderea platourilor.
Sadeas.
Vocea lui Dalinar era stpnit i tioas.
Ai vorbit cu Vamah?
Da. Dar i-a dat seama ce urmresc.
Bineneles c i-a dat, zise Sadeas, n glasul cruia se simea
un oarecare amuzament. Nici nu m ateptam la altceva.
I-ai spus c-o s-i ceri mai muli bani pentru lemn?
Sadeas stpnea cea mai mare pdure din inut.
C-o s-i dublez preul.
Adolin se uit peste umr. Vamah i urmrea pe toi trei cu
privirea, cu o expresie mai nverunat dect o mare furtun i cu
furiospreni nlndu-se agitai de pe pmntul dimprejur, ca nite
bli mici de snge bolborosind. Dalinar i Sadeas i trimiseser,
mpreun, un mesaj foarte clar. Pi probabil c de-asta l-au
invitat la vntoare, i ddu seama Adolin. Ca s-l poat
manevra.
O s mearg? ntreb Dalinar.
Sunt sigur c da, rspunse Sadeas. Vamah e un tip suficient de
nelegtor, cnd e mboldit o s-i dea seama c e mai bine sntrebuineze un Animmod dect s cheltuiasc o avere ca s-i
aduc lemn din Alethkar.
Poate c-ar trebui s-i spunem regelui despre astfel de lucruri,
385

zise Dalinar aruncnd o privire spre Elhokar, care sttea n cort, fr


s tie ce se petrecea.
Sadeas oft.
Am ncercat. Mintea lui nu e fcut pentru aa ceva. Las
biatul cu preocuprile lui, Dalinar. Cu mreul ideal al dreptii,
spre care se-ndreapt clrind cu sabia scoas mpotriva dumanilor
tatlui su.
n ultima vreme pare preocupat nu att de parshendi, ct de
asasinii care se-ascund n noapte, zise Dalinar. Paranoia biatului
m ngrijoreaz. Nu tiu de unde i se trage.
Sadeas rse.
Dalinar, vorbeti serios?
Eu vorbesc ntotdeauna serios.
tiu, tiu. Dar i poi da cu siguran seama de unde vine
paranoia biatului.
De la felul n care i-a fost ucis tatl?
De la felul n care-l trateaz unchiul lui! O mie de strjeri?
Opriri pe fiecare platou, pn se conving soldaii c urmtorul loc e
sigur? Chiar aa, Dalinar?
mi place s fiu prudent.
Unii ar spune c eti paranoic.
Legile Rzboinicilor
Legile Rzboinicilor sunt o aduntur de absurditi
idealizate, scrise de poei ca s descrie modul n care credeau ei c-ar
fi trebuit s mearg lucrurile, spuse Sadeas.
Gavilar credea n ele.
i uite cum a sfrit.
386

i tu unde erai, Sadeas, cnd se lupta pentru viaa lui?


Ochii celuilalt nalt prin se ngustar.
Prin urmare, ncepem iar s despicm firul n patru? Ca doi
foti amani care se-ntlnesc pe neateptate la un osp?
Tatl lui Adolin nu rspunse, iar el i puse din nou ntrebri
legate de relaia dintre Dalinar i Sadeas. nepturile rutcioase pe
care i le adresau erau sincere; i era de ajuns s-i priveti n ochii ca
s-i dai seama c se suportau cu greu unul pe altul.
Totui erau mpreun acolo i, dup toate aparenele, plnuiau i
transformau n fapt manipularea unui alt nalt prin.
O s-l apr pe biat n stilul meu. Tu apr-l ntr-al tu. Dar nu
mi te plnge de paranoia lui cnd tu te-ncpnezi s-i pori
uniforma i-n pat, de team c parshendii s-ar putea hotr pe
neateptate fr nicio logic i fr niciun precedent s ne-atace
taberele. Nu tiu de unde i se trage ntr-adevr!
S mergem, Adolin, zise Dalinar, ntorcndu-se, gata s plece.
Tnrul l urm.
Dalinar, spuse Sadeas, din spatele lor.
Dalinar ovi i se uit n urm.
Ai aflat? ntreb Sadeas. De ce-a scris el ceea ce a scris?
Dalinar cltin din cap.
Nici n-o s afli. E o cutare prosteasc, btrne prieten. Una
sfietoare. tiu ce i se-ntmpl n timpul furtunilor. Din cauza
ncordrii nu-i mai poi pstra irul gndurilor.
Dalinar se ntoarse din nou i se ndeprt. Adolin se grbi s-l
ajung. Despre ce fusese vorba n ultima parte? Ce scrisese el?
Brbaii nu scriau. Deschise gura s-ntrebe, dar i ddea seama n
387

ce stare se afla tatl su. Nu era momentul potrivit s-l irite.


Merse alturi de Dalinar pn la o mic movil stncoas de pe
platou. Se urcar n vrf i se uitar de acolo la demonul czut.
Oamenii lui Dalinar continuau s-i desprind carnea i carapacea.
Cei doi rmaser nemicai o vreme; Adolin avea o mulime de
ntrebri, dar nu tia cum s le formuleze.
n cele din urm, Dalinar ncepu s vorbeasc.
i-am spus care-au fost ultimele cuvinte pe care le-am auzit
din gura lui Gavilar?
Nu. Mi-am pus ntotdeauna ntrebri despre noaptea aia.
Frate, n seara asta respect Legile. n btaia vntului se simte
ceva straniu. Asta mi-a spus i a fost ultimul lucru pe care mi l-a
zis nainte s ncepem srbtoarea semnrii pactului.
N-am tiut c unchiul Gavilar urma Legile.
El a fost cel care mi le-a artat pentru prima oar. Le-a gsit
printre relicvele vechiului Alethkar, cnd s-a fcut prima noast
unire. A-nceput s le respecte cu puin timp nainte de a muri,
continu Dalinar, din ce n ce mai ezitant. Au fost nite zile stranii,
fiule. Eu i Jasnah nu mai tiam ce s credem despre schimbrile lui.
La un moment dat, eu unul consideram Legile o tmpenie, mai ales
pe aceea care-i cerea unui ofier s se fereasc de buturile tari la
vreme de rzboi. Mai ales pe aceea, adug coborndu-i i mai
mult vocea. Cnd a fost ucis Gavilar, eram beat mort. mi aduc
aminte de nite voci, ncercau s m trezeasc, dar eu eram prea
nucit de vin. S-ar fi cuvenit s-i fiu alturi.
Se uit la Adolin.
Nu pot s triesc n trecut. Ar fi o prostie. M-nvinovesc
388

pentru moartea lui Gavilar, dar acum nu se mai poate face nimic
pentru el.
Adolin ddu din cap.
Fiule, sper c, dac te pot face s respeci mai mult vreme
Legile, o s-i dai seama la fel ca mine de importana lor. Sper s
n-ai nevoie de un exemplu att de dramatic ca acela de care-am
avut eu parte. Oricum, trebuie s-nelegi. Vorbeti despre Sadeas,
vrei s te lupi cu el, s te iei la-ntrecere cu el. tii care-a fost rolul lui
n noaptea morii fratelui meu?
El a fost inta fals, rspunse Adolin.
Sadeas, Dalinar i Gavilar fuseser buni prieteni pn la moartea
celui de-al treilea. Cuceriser Alethkarul mpreun.
Da, rspunse Dalinar. Era cu regele cnd i-a auzit pe soldai
strignd c erau atacai de un Cristalpurttor. inta fals a fost
planul lui Sadeas i-a pus unul dintre vemintele lui Gavilar i a
fugit n locul lui. Asta se cheam sinucidere. S n-ai armur i s
atragi un asasin Cristalpurttor pe urmele tale. Cred, cu toat
sinceritatea, c-a fost unul dintre cele mai curajoase gesturi pe care
am auzit s le fi fcut cineva vreodat.
Dar a dat gre.
Da. i o parte din mine nu-l poate ierta pentru asta. tiu c e
lipsit de logic, dar ar fi trebuit s fie acolo, alturi de Gavilar. Aa
cum ar fi trebuit s fiu i eu. Niciunul dintre noi n-a izbutit s-i
apere regele, i nu ne putem ierta unul pe altul. A mai rmas un
singur lucru care continu s ne uneasc. n ziua aceea am fcut un
jurmnt. S-l aprm pe fiul lui Gavilar. Indiferent ct ne-ar costa
i indiferent ce altceva ar interveni ntre noi, o s-l protejm pe
389

Elhokar.
Aa c de-asta m aflu aici, pe Cmpiile Sfrmate. Nu pentru
bogie i nici pentru glorie. Nu-mi pas de ele, nu mi mai pas.
Am venit pentru fratele pe care l-am iubit i pentru nepotul care, la
rndul lui, mi e drag. i, ntr-un fel, asta ne desparte pe mine i pe
Sadeas, unindu-ne n acelai timp. Sadeas crede c omornd
parshendi l apr cel mai bine pe Elhokar. Se arunc n lupt cu
brutalitate, cu oamenii lui cu tot, ca s cucereasc platouri. i cred c
o parte din el simte c, nefcnd acelai lucru, eu mi ncalc
jurmntul. Dar nu aa trebuie aprat regele. Are nevoie de un tron
stabil i de aliai care s-l susin, nu de nali Prini care se
cioroviesc. Fcnd din Alethkar o ar puternic l aprm mai
bine dect ucigndu-ne dumanii. Asta a fost munca de-o via a lui
Gavilar, unirea nalilor prini
Vocea i se frnse. Adolin atept s continue, dar nu mai urm
nimic.
Acest Sadeas spuse, n cele din urm, Adolin. M
surprinde s te-aud spunnd c e curajos.
Chiar este. Curajos i viclean. Uneori greesc, m las nelat de
mbrcmintea i de purtrile lui extravagante i l subestimez. Dar
n el se ascunde un om bun, fiule. Nu e dumanul nostru. Poate c,
uneori, ne purtm amndoi ca i cum am fi nguti la minte. Dar se
strduiete s-l apere pe Elhokar, aa c te rog s-l respeci.
Ce rspuns s-ar fi putut da la una ca asta? l urti, dar mie mi
ceri s n-o fac?
Bine, spuse Adolin. O s m controlez n prezena lui. Dar nam ncredere n el. Te rog, gndete-te mcar c e cu putin ca n
390

realitate s nu fie la fel de devotat ca tine, s te nele, prefcnduse.


Da, rspunse Dalinar, o s am asta n vedere.
Adolin ovi. Mai era ceva.
Dar cum rmne cu ceea ce a spus la sfrit? Ceva despre
scris?
Dalinar ezit.
E un secret pe care-l cunoatem amndoi. i, pe lng noi, l
mai tiu doar Jasnah i Elhokar. M tot gndesc de ceva vreme dac
ar trebui s i-l dezvlui, fiindc o s-mi iei locul cnd am s mor.
i-am vorbit despre ultimele cuvinte pe care mi le-a spus fratele
meu.
i-a cerut s respeci Legile.
Da. Dar nu e numai att. Mi-a mai spus ceva, dar nu prin viu
grai. n schimb a scris cuvintele acelea.
Gavilar tia s scrie?
Cnd i-a gsit Sadeas trupul, alturi era o bucat de scndur
pe care fuseser scrise, cu sngele lui, cuvintele astea: Frate, trebuie
s gseti cele mai importante cuvinte pe care le poate rosti un
brbat. Sadeas a ascuns bucata de lemn i, mai trziu, a pus-o pe
Jasnah s citeasc mesajul. Dac e adevrat c Gavilar tia s scrie
fiindc orice alt presupunere nu pare verosimil atunci ascundea
acest secret ruinos. Cum i-am mai spus, ctre sfritul vieii
ncepuse s se poarte ciudat.
i ce nseamn? Care e nelesul cuvintelor?
E un citat, rspunse Dalinar. Dintr-o carte strveche, numit
Calea regilor. n ultima parte a vieii sale, Gavilar prefera lecturile
391

din volumul sta mi vorbea adesea despre el. Abia de curnd miam dat seama c e vorba de un citat de acolo; Jasnah l-a descoperit.
Pn acum am pus s mi se citeasc textul de mai multe ori, dar nam descoperit nimic care s m lmureasc de ce a scris ce-a scris,
adug el, apoi avu un moment de ezitare. Pentru Radiani, cartea
era un fel de cluz, i sftuia cum s-i triasc vieile.
Radianii? Printe al Furtunii! i spuse Adolin. Vedeniile pe
care le avea tatl lui preau adesea s fie legate de Radiani. O
dovad n plus c erau provocate de vinovia pe care-o simea
pentru moartea fratelui su.
Dar cum ar fi putut Adolin s-l ajute?
Pe piatra din spatele lor se auzi zngnitul metalic al unor pai.
Tnrul se ntoarse i ddu respectuos din cap cnd vzu c se
apropia regele, nc nvemntat n Cristalarmura lui aurie, dei i
scosese coiful. Era cu civa ani mai n vrst ca Adolin i avea o
figur cu trsturi ferme i un nas proeminent. Unii spuneau c
avea aerul i inuta unui rege, iar femei pe care Adolin le considera
demne de ncredere i mrturisiser c-l gseau foarte chipe.
Nu att de chipe ca pe Adolin, firete. Dar chipe.
ns regele era nsurat; regina se ocupa de treburile lui din
Alethkar.
Unchiule, zise Elhokar. N-am putea s plecm? Sunt sigur c
noi, Cristalpurttorii, am putea sri peste prpastie. Noi doi ne-am
putea ntoarce n tabr n scurt timp.
N-o s-mi abandonez oamenii, Maiestate, rspunse Dalinar. i
m-ndoiesc c vrei s-alergi pe platouri ore n ir, singur, neprotejat,
fr grzile de corp cuvenite.
392

Cred c nu, zise regele. Oricum, vreau s-i mulumesc pentru


curajul tu de azi. S-ar prea c-i datorez din nou viaa.
Vreau s-mi fac un obicei i din a te ajuta s rmi n via,
Maiestate.
M bucur. V-ai uitat la obiectul pe care te-am rugat s-l
cercetezi?
Fcu un semn din cap ctre chinga pe care Adolin i ddu seama
c o mai inea nc n mna nmnuat.
Da, rspunse Dalinar.
i?
N-am reuit s ne lmurim, Maiestate, rspunse Dalinar,
lund chinga i ntinzndu-i-o regelui. E posibil s fi fost tiat.
Ruptura e mai neted pe una dintre pri. Ca i cum ar fi fost slbit
ca s se sfie.
tiam eu! exclam Elhokar, lund chinga i studiind-o.
Nu suntem curelari, Maiestate, continu Dalinar. Trebuie s
dau ambele pri ale chingii unor oameni pricepui i s aflu ce cred
ei. L-am pus pe Adolin s se-ocupe de asta n continuare.
A fost tiat, zise regele. O vd limpede, chiar aici. i repet,
unchiule. Cineva ncearc s m omoare. mi vor viaa, exact aa
cum au vrut-o pe a tatlui meu.
Cu siguran nu-i imaginezi c e mna parshendilor, zise
Dalinar, prnd ocat.
Nu tiu a cui mn a fost. Poate chiar a cuiva de la vntoarea
asta.
Adolin se ncrunt. Ce insinua Elhokar? La vntoare
participaser mai ales oamenii lui Dalinar.
393

Maiestate, i spuse acesta cu toat sinceritatea, o s facem


cercetri. Dar trebuie s fii pregtit s-accepi c e posibil s nu fi fost
dect un accident.
Nu m crezi, zise Elhokar pe un ton sec. Nu m-ai crezut
niciodat.
Dalinar inspir adnc i Adolin vzu s se strduia s nu-i ias
din fire.
Nu spun asta. Chiar i o posibil ameninare la adresa vieii
tale m ngrijoreaz foarte mult. Dar i sugerez cu trie s nu te
grbeti cu concluziile. Adolin mi-a atras atenia c ar fi fost o
ncercare teribil de stngace de a-i scurta zilele. O cdere pe de cal
nu e o ameninare serioas pentru cineva n Cristalarmur.
Da, dar n timpul unei vntori? zise regele. Poate au vrut ca
demonul sprturilor s m omoare.
Nu ne-am ateptat s fim n pericol la vntoarea asta, zise
Dalinar. Ar fi trebuit s doborm carapacea-mare de la distan, cu
sgei, i abia apoi s ne apropiem clare ca s-o mcelrim.
Mijindu-i ochii, Elhokar l privi pe Dalinar i apoi pe Adolin. Ca
i cum bnuielile i s-ar fi ndreptat nspre ei. Acea privire dispru
ntr-o clip. Oare Adolin i-o imaginase? Printe al Furtunii! i
zise el.
Din spate, Vamah l strig pe rege. Acesta se uit la el i ddu din
cap.
Nu-i de-ajuns, unchiule, i spuse apoi lui Dalinar. Vezi cum e
cu chinga asta.
Aa o s fac.
Elhokar i-o napoie i se ndeprt, cu armura zngnind.
394

Tat, ncepu imediat Adolin, ai vzut?


O s discut cu el despre asta, l ntrerupse Dalinar. Cnd n-o s
mai fie att de nervos.
Dar
O s discut cu el, Adolin. Tu ocup-te de ching. i adun-i pe
oamenii notri.
n deprtare, un mic grup de oameni purtnd steagul lui Dalinar
traversa platoul, conducnd o echip care cra unul dintre podurile
mobile ale lui Sadeas. Trimiseser dup unul dintre ele, fiindc erau
mai rapide dect podurile mai late, trase de chulli, ale lui Dalinar.
Adolin plec n grab s dea ordinele necesare, dei i ddu
seama c atenia i se ndrepta ctre cuvintele tatlui su, ctre
ultimul mesaj al lui Gavilar, iar acum i ctre privirea
nencreztoare a regelui. Se pare c avea destule lucruri la care s se
gndeasc pe lungul drum de ntoarcere n tabr.

Dalinar l privi pe Adolin cum se grbea s-i ndeplineasc


ordinele. Pe armur nc i se mai ntindea un pienjeni de
crpturi, dar Lumina de Furtun nu i se mai scurgea din ea. Cu
timpul, avea s se repare singur. Se refcea chiar i atunci cnd era
distrus n ntregime.
Flcului i plcea s se plng, dar era cel mai bun fiu pe care i
l-ar fi putut dori un brbat. Extrem de loial, cu iniiativ i nzestrat
cu un sim aparte, care fcea din el un bun comandant. Era pe
placul soldailor. Poate c se purta prea prietenete cu ei, dar asta i
se putea ierta. Putea fi iertat i pentru impulsivitate, presupunnd
c avea s-nvee s i-o ndrepte n direcia potrivit.
395

Dalinar l ls s-i ndeplineasc ndatoririle i se duse s vad


ce fcea Galant. i gsi ryshadiumul cu grjdarii, care pregtiser
pentru cai, n partea de sud a platoului, un spaiu mprejmuit cu
rui. Bandajaser zgrieturile armsarului, care nu se mai ferea si foloseasc piciorul.
Dalinar l btu pe gt, privind n ochii lui de un negru intens.
Calul prea ruinat.
N-a fost vina ta c m-ai aruncat, Galant, i spuse el, cu voce
mngietoare. M bucur c n-ai fost rnit prea grav.
Se ntoarse ctre cel mai apropiat grjdar.
n seara asta dai-i mai mult mncare, plus doi pepeni
crocani.
Da, Luminia Voastr. Dar n-o s vrea mncarea pe care-o
primete n plus. De cte ori am ncercat s-i dm, n-a vrut.
n seara asta o s mnnce, zise Dalinar, btndu-l din nou pe
gt. Nu vrea mai mult dect atunci cnd simte c merit, biete.
Tnrul prea derutat. Ca toi ceilali, credea c Galant nu era
dect un cal de alt ras. Niciun om nu putea s neleag un
ryshadium nainte ca acesta s-l accepte drept clre. Era ca atunci
cnd purtai o Cristalarmur: o experien de nedescris.
O s mnnci amndoi pepenii, adug Dalinar, ntinznd
degetul spre cal. i merii.
Galant forni.
Chiar i merii, repet Dalinar.
Calul nechez, prnd mulumit. Dalinar i privi cu atenie
piciorul, vrnd s vad n ce stare era, apoi i fcu semn grjdarului.
Ai mare grij de el, biete. Eu clresc la-ntoarcere pe un alt
396

cal.
i aduser o iap voinic, de culoarea nisipului. Dalinar se urc n
a cu mare grij. Caii obinuii i se preau ntotdeauna att de
fragili!
Regele clrea n urma primului grup de oteni, avndu-l pe
Cuget alturi. Dalinar observ c Sadeas rmnea tot timpul n
spatele lor, probabil ca s nu mai fie inta Mucalitului.
Echipa podului atepta n tcere, odihnindu-se n timp ce regele
i suita lui traversau. Ca aproape toate celelalte echipe de podari ale
lui Sadeas, era un amestec de gunoaie umane. Strini, dezertori,
hoi, criminali i sclavi. Probabil c muli i meritau pedeapsa, dar
modul nfiortor n care-i fcea Sadeas s i-o ispeasc l irita pe
Dalinar. Ct timp avea s mai gseasc oameni de sacrificiu,
ndeajuns de buni pentru echipele lui? Merita cineva, chiar i un
criminal, o asemenea soart?
n minte i veni, nepoftit, un pasaj din Calea regilor. O carte din
care i se citise de mult mai multe ori dect i povestise lui Adolin.
Am vzut cndva un brbat slbnog crnd n spate o piatr
mai mare dect capul lui. Fr alt mbrcminte dect o pnz n
jurul alelor, se mpleticea sub greutatea pietrei, cu pieptul gol
prjolit de soare. nainta, cltinndu-se, pe un drum larg, plin de
oameni. i toat lumea i fcea loc. Nu din mil, ci pentru c se
temeau de avntul lui. Nu cutezi s stnjeneti pe cineva cu o
asemenea povar.
Un monarh e ca omul acela, nainteaz mpleticindu-se, cu
greutatea unui regat pe umeri. Muli se dau la o parte din calea lui
i prea puini sunt dornici s se-apropie i s-l ajute s-i care piatra.
397

Nu vor s ia parte la truda lui, ca nu cumva s se osndeasc singuri


la o via plin de poveri n plus.
n ziua aceea am cobort din caleac i am luat piatra, ridicnd-o
n locul acelui om. Cred c grzile din escorta mea s-au simit
stnjenite. Un om poate s nu dea atenie unui srman fr cma
care muncete din greu, dar nimeni nu trece cu vederea un rege care
mparte cu el povara. Poate c-ar trebui s ne schimbm locurile mai
des. Dac un rege este vzut lund asupr-i povara celui mai srac
dintre oameni, poate c se vor gsi unii s-l ajute s-o poarte pe a lui,
care-i descurajant, dei ochiul n-o vede.
Dalinar era ocat fiindc-i putea aminti povestea cuvnt cu
cuvnt, dei probabil c n-ar fi trebuit. Strduindu-se s deslueasc
nelesul ultimului mesaj al lui Gavilar, n lunile din urm ceruse s
i se citeasc din carte aproape zilnic.
Fusese dezamgit cnd descoperise c n spatele cuvintelor lsate
de Gavilar nu se ascundea un mesaj clar. Continuase oricum s
asculte, dei se strduise s pstreze tcerea n privina lucrurilor
care-l interesau. Cartea nu se bucura de o reputaie bun, i asta nu
numai fiindc oamenii fceau legtura ntre ea i Radianii
Disprui. Istorisirile despre un rege care muncea n locul unei slugi
erau pasaje cel puin stnjenitoare. n alte locuri, cartea susinea clar
c ochi-luminoii erau mai prejos dect ochi-ntunecaii. Ceea ce
contrazicea nvturile vorine.
Da, cel mai bine era s pstreze tcerea. Spusese adevrul cnd i
mrturisise lui Adolin c nu-i psa ce credeau oamenii despre el.
Dar, cnd l mpiedicau s-l apere pe Elhokar aa cum se cuvenea,
zvonurile puteau deveni periculoase. Trebuia s fie prudent.
398

i ntoarse calul i trecu podul n tropot de copite, apoi ddu din


cap ctre podari, n semn de mulumire. Ocupau cel mai umil loc
din armat, dar purtau totui pe umeri greutatea regilor.

399

400

16
COCONI
CU APTE ANI I JUMTATE N URM
Vrea s m trimit n Kharbranth, spuse Kal, cocoat pe
bolovanul lui. Ca s m instruiesc i s devin chirurg.
Ce? Serios? ntreb Laral, mergnd pe marginea bolovanului,
chiar n faa lui.
Avea uvie blonde prin prul altminteri negru i lung, care se
unduia n urma ei pe o pal de vnt, n timp ce nainta legnat, cu
braele ntinse n lateral.
Prul o individualiza. Dar, firete, ochii o fceau cu att mai mult.
Strlucitori, de un verde-deschis. Att de diferii ce cei cprui sau
negri ai celorlali oreni. S fii un ochi-luminoi era, ntr-adevr,
ceva diferit.
Da, serios, rspunse el cu un mrit. Vorbete deja despre asta
de vreo doi ani.
i mie nu mi-ai spus nimic?
Kal ridic din umeri. El i Laral se aflau pe culmea unui ir de
bolovani scunzi, la est de Vatra-de-Piatr. Tien, fratele lui mai mic,
aduna pietre jos, la poale. n dreapta lui Kal, mai multe dealuri
pitice se niruiau, unduitoare, ctre vest. Erau presrate cu polipi
de lavis, o recolt pe jumtate culeas.
Se simea ciudat de trist privind dealurile acelea pline de oameni
care munceau. Polipii de un maroniu-nchis creteau ca nite pepeni
401

plini cu grune. Dup ce erau puse la uscat, grunele hrneau nu


numai ntregul ora, dar i otile naltului su prin. Ardenii aflai
n trecere prin ora aveau mare grij s le spun ct de nobil era
Chemarea unui lucrtor al pmntului, cea mai nltoare dintre
toate, nentrecut dect de a soldatului. Iar tatl lui Kal zicea, pe
optite, c i vedea la loc de cinste mai degrab pe aceia care
hrneau regatul dect pe cei care luptau i mureau n rzboaie
lipsite de sens.
Kal? spuse Laral pe un ton insistent. Mie de ce nu mi-ai spus?
mi cer scuze, rspunse el. Dar nu eram sigur c tata vorbete
serios. De aceea am tcut.
Ceea ce era o minciun. tiuse c tatl lui era serios. Dar nu voise
s spun c pleca s devin chirurg, i mai ales nu voise s i-o spun
ei.
Laral i puse minile n olduri.
Credeam c-o s te faci soldat.
Kal ridic din umeri.
Fata i ddu ochii peste cap i sri de pe muchia ei pe o piatr
de-alturi.
Nu vrei s-ajungi un ochi-luminoi? S dobndeti o
Cristalsabie?
Tata zice c nu se-ntmpl prea des.
Laral ngenunche n faa lui.
Sunt sigur c tu ai izbuti.
Ochii aceia, att de strlucitori i de vii, cu licriri verzi, de
aceeai culoare ca nsi viaa.
Kal i ddea seama c i plcea tot mai mult s-o priveasc pe
402

Laral. Gndind logic, tia ce i se ntmpla. Tatl su i explicase, cu


precizie de chirurg, ce se ntmpla cnd te maturizai. Dar n asta
intervenea att de mult simire, apreau emoii pe care descrierile
serbede ale tatlui su nu le explicaser. Unele erau trezite de Laral
i de celelalte fete din ora. Altele aveau legtur cu melancolia
stranie care-l nvluia, copleindu-l uneori, cnd nu se atepta.
Pi spuse el.
Uite, zise Laral, ridicndu-se iari n picioare i urcndu-se pe
bolovanul ei.
Rochia frumoas, galben, i unduia n vnt. Peste nc un an,
avea s-nceap s poarte n mna stng o mnu, semnul care
vestea intrarea unei fete n anii adolescenei.
Hai, uit-te n sus.
Kal o ascult i se uit spre rsrit. Acolo, tufele mritoare
creteau n plcuri dese la rdcina viguroilor arbori markel.
Ce vezi? l ntreb ea.
Tufe mritoare cafenii. Par moarte.
Acolo, departe, e Originea, spuse ea, artnd cu degetul. Asta
e ara furtunilor. Tata spune c ne aflm aici n chip de paravnt
pentru inuturile mai lipsite de putere din vest, adug ea,
ntorcndu-se ctre el. Noi, Kal, ochi-ntunecaii i ochi-luminoii
deopotriv, avem o motenire nobil. sta-i motivul pentru care cei
mai buni rzboinici sunt ntotdeauna din Alethkar. naltul Prin
Sadeas, generalul Amaram nsui Regele Gavilar.
Cred c da.
Ea scoase un oftat exagerat.
tii, nu-mi place s vorbesc cu tine cnd eti aa.
403

Cum adic?
Ca acum. tii tu. Eti n toane rele, oftezi.
Tu ai oftat adineauri, Laral.
tii ce vreau s spun.
Cobor de pe bolovan i ncepu s se plimbe, bosumflat. Aa
fcea uneori. Kal rmase n acelai loc, privind spre est. Nu tia
sigur ce anume simea. Tatl lui chiar dorea s fac din el un
chirurg, ns el nsui ovia. Nu doar din cauza povetilor, a
entuziasmului pe care-l strneau, a minuniilor pe care le istoriseau
soldaii. Simea c, fiind soldat, ar fi putut schimba lucrurile. Voia
cu adevrat s le schimbe. O parte din el visa s mearg la rzboi, s
apare Alethkarul, s lupte alturi de eroicii ochi-luminoi. S fac
lucruri bune n alt parte, nu ntr-un orel unde nu venea niciodat
vreo persoan important.
Se aez. Uneori visa toate astea. Alteori i venea greu s nu
rmn indiferent la anumite lucruri. Sentimentele sumbre erau ca
un ipar negru, ncolcit n sufletul lui. Pentru a supravieui n
timpul furtunilor, tufele mritoare creteau laolalt, dese, la
poalele viguroilor arbori markel. Scoara lor avea un nveli de
piatr, iar crengile le erau tot att de groase ca piciorul unui brbat.
ns n momentul acela erau moarte. Nu supravieuiser. Nu fusese
de-ajuns s se adune laolalt.
Kaladin? ntreb o voce din spatele lui.
Se ntoarse i-l vzu pe Tien. Biatul avea zece ani, cu doi mai
puin dect Kal, dar prea mult mai mic. Pe cnd ceilali copii
spuneau c e pitic, Lirin susinea c, pur i simplu, nc nu ajunsese
la nlimea pe care avea s-o ating. Dar cu obrajii lui rotunzi i
404

mbujorai i cu trupul firav, Tien chiar arta ca un biat care ar fi


avut jumtate din vrsta lui.
Kaladin, zise el, cu ochi mari i cu palmele fcute cu. La ce te
uii?
La buruieni moarte.
A, pi, trebuie s vezi asta.
Ce e?
Tien i deschise palmele ca s-i arate o piatr mic, tocit de vnt
i ploaie pe toate prile, dar cu o sprtur zimat pe suprafaa de
jos. Kal o lu i se uit la ea. Nu vzu absolut nimic deosebit. De
fapt, n-avea niciun haz.
Nu e dect o piatr, zise el.
Nu-i doar o piatr, l contrazise Tien, scondu-i bidonul cu
ap.
i umezi degetul mare, apoi i-l frec de partea neted a pietrei.
Umezeala fcu piatra s capete o culoare mai nchis, dnd la iveal
o niruire de pete albe.
Vezi? ntreb Tien, napoindu-i-o.
Culorile straturilor de piatr, alb, maro i negru, alternau.
Modelul era uimitor. Dar, firete, tot nu era altceva dect o piatr.
Dar, dintr-un motiv oarecare, Kal se pomeni zmbind.
E frumoas, Tien.
ntinse mna ca s i-o dea napoi.
Fratele lui cltin din cap.
i-am adus-o ie. Ca s te fac s te simi mai bine.
Eu
Nu era dect o piatr idioat. i totui, inexplicabil, Kal se simea
405

ntr-adevr mai bine.


Mulumesc. Hei, tii ce? Pun prinsoare c pe undeva, printre
pietrele astea, se-ascunde un lurg. Vrei s vedem dac putem gsi
unul?
Da, da, da! exclam Tien.
Rse i ncepu s coboare de pe movila de bolovani. Kal l urm,
dar se opri cnd i aduse aminte ceea ce aflase de la tatl lui.
i turn n palm nite ap din bidon i o arunc peste o tuf
mritoare cafenie. n toate locurile atinse de picturi, tufa se
nverzi ntr-o clip, de parc biatul ar fi aruncat cu vopsea. Nu era
moart, se uscase pur i simplu i atepta urmtoarele furtuni. Kal
rmase cu ochii la petele verzi care-i recptau treptat culoarea
tern, pe msur ce era absorbit apa.
Kaladin! strig Tien.
i spunea adesea pe numele ntreg, dei el l rugase s n-o fac.
sta e un lurg?
Kal cobor de pe grmada de bolovani, punndu-i n buzunar
piatra pe care-o primise. i trecu pe lng Laral. Ea se uita spre vest,
ctre vila familiei sale. Tatl ei era lordul oraului Vatra-de-Piatr.
Kal se trezi din nou zbovind cu privirea asupra ei. Prul ei, cu cele
dou culori contrastante, era att de frumos!
Fata se ntoarse spre el i se ncrunt.
O s vnm nite lurgi, o lmuri Kal, zmbind i artnd ctre
Tien. Haide.
Te-ai nveselit dintr-odat.
Nu tiu de ce. M simt mai bine.
Cum face asta? M uimete.
406

Cine i ce face?
Fratele tu, rspunse Laral, artnd spre Tien. Te schimb.
De dup nite bolovani apru capul biatului mai mic, care i
fcu nerbdtor cu mna, opind plin de entuziasm.
Cnd eti lng el, pur i simplu nu prea ai cum s fii trist, zise
Kal. Haide. Vrei s vezi lurgul, sau nu?
Cred c vreau, spuse ea i ntinse o mn spre Kal.
Ce vrei? se mir el, cu ochii la braul ei.
S m-ajui s cobor.
Laral, tu te caeri mai bine dect mine i dect Tien. N-ai
nevoie de ajutor.
Aa e politicos, prostule, zise ea, ntinzndu-i mna cu mai
mult insisten.
Kal i-o lu cu un oftat, iar ea sri jos fr s se sprijine de mna
lui i fr s aib nici cea mai mic nevoie de ajutor. n ultima
vreme se poart foarte ciudat, se gndi Kal.
I se alturar amndoi lui Tien, care sri n adncitura dintre
civa bolovani. Apoi art nerbdtor cu degetul ctre un petic
mtsos de albea cu o tent verzuie, dintr-o crptur a pietrei.
Era alctuit din firicele mrunte, mpletite ntr-un ghemotoc ct
pumnul lui.
Am dreptate, nu-i aa? ntreb. sta e un lurg?
Kal ridic bidonul i ls nite ap s curg n jos pe bolovan,
ctre peticul alb. Firele se dizolvar sub simulacrul de ploaie i
coconul se topi, dnd la iveal o creatur mic, cu piele lucioas,
maro cu verde. Lurgul avea ase picioare de care se folosea ca s se
prind de piatr, iar ochii i erau n mijlocul spatelui. Sri din
407

crptur n cutare de insecte. Tien rse privindu-l cum opia din


piatr-n piatr, lipindu-se de ele i lsnd n urm dre de mucus.
Kal se sprijini de bolovan, privindu-i fratele i aducndu-i
aminte de zilele nu prea ndeprtate cnd vntoarea de lurgi
era mult mai incitant.
Ei, zise Laral, ncrucindu-i braele. i ce-ai de gnd s faci?
Dac tatl tu ncearc s te trimit la Kharbranth?
Nu tiu, rspunse el. Chirurgii nu primesc niciun elev care n-a
mplinit aisprezece Lcrimri, aa c am timp de gndire.
Chirurgii i vindectorii care nvaser la Kharbranth erau cei
mai buni. Toat lumea tia asta. Se spunea c oraul avea mai multe
spitale dect crciumi.
S-ar prea c tatl tu ncearc s te sileasc s faci ceea ce vrea
el, nu ce vrei tu.
Aa face toat lumea, zise Kal, scrpinndu-se n cap.
Celorlali biei nu le pas c vor lucra pmntul, fiindc asta fac
taii lor, iar Ral tocmai a devenit noul dulgher al oraului. Nu e
suprat c are aceeai meserie ca tatl lui. De ce-ar trebui s m
supr eu fiindc-o s fiu chirurg?
Eu voiam doar zise Laral, prnd furioas. Kal, dac pleci la
rzboi i dobndeti o Cristalsabie, o s devii un ochi-luminoi
adic Of, n-are rost.
Se trase napoi, ncrucindu-i braele mai strns.
Biatul se scrpin n cap din nou. Laral se purta ntr-adevr
ciudat.
N-a avea nimic mpotriv s merg la rzboi, s ctig onoruri
i tot restul. Cel mai mult mi-ar plcea s cltoresc. S vd cum
408

arat alte inuturi.


Auzise poveti despre animale exotice, cum erau crustaceele
uriae sau iparii cnttori. Auzise de Rall Elorim, Oraul Umbrelor,
sau de Kurth, Oraul Fulgerului.
n ultimii civa ani i petrecuse foarte mult timp nvnd.
Mama lui spunea c ar fi trebuit s i se ngduie s aib copilrie, n
loc s dea att de mult atenie viitorului. Argumentul lui Lirin era
c, pentru a fi primit de chirurgii din Kharbranth, trebuia s treac
nite teste foarte severe. Dac voia s aib o ans n privina lor,
Kal trebuia s-i nceap nvtura foarte devreme.
i totui, s fie soldat Ceilali biei visau s intre n oaste, s
lupte cu Regele Gavilar. Se vorbea despre un rzboi hotrtor cu Jah
Keved. Cum ar fi fost s-i vad n sfrit pe unii dintre eroii
povetilor? S lupte cu naltul Prin Sadeas sau cu Dalinar,
Ghimpele Negru?
n cele din urm, lurgul i ddu seama c fusese pclit. Se
instal pe un bolovan, s-i eas din nou coconul. Kal nfc o
piatr mic, tocit de stihii, i-i puse o mn pe umrul lui Tien,
mpiedicndu-l s mboldeasc pe amfibianul obosit. Apoi se
apropie i nghionti lurgul cu dou degete, fcndu-l s sar de pe
bolovan pe piatra lui. i i-o ntinse pe acesta lui Tien, care se uit cu
ochi mari cum i esea lurgul coconul, scuipnd mtase umed i
folosindu-i labele minuscule ca s-i dea form. Cptuit cu mucus
uscat, partea interioar nu ngduia trecerea apei, dar ploaia czut
din afar avea s dizolve gogoaa.
Kal zmbi, ridic bidonul i bu. Avea ap limpede, curat, din
care se depusese tot cremul. Adic substana maronie noroioas
409

care cdea pe pmnt odat cu ploaia i care te putea mbolnvi.


Asta o tia toat lumea, nu doar chirurgii. Apa era lsat
ntotdeauna neatins timp de o zi, dup care lichidul curat de
deasupra era turnat n alt vas, iar cremul era folosit de olari.
Lurgul i termin ntr-un trziu coconul. Tien ntinse imediat
mna spre bidon.
Kal l ridic.
O s fie obosit, Tien. N-o s mai sar.
A
Kal ls bidonul n jos i i btu fratele pe umr.
L-am pus pe piatra asta ca s-l poi lua. Poi s-l scoi mai
trziu, i spuse zmbind. Sau poi s-l arunci, pe fereastr, n apa-n
care face baie tata.
Ideea aduse pe chipul lui Tien un zmbet larg. Kal i ciufuli prul
negru.
Du-te s mai caui nc un cocon. Dac prindem doi, avem
unul cu care s ne jucm n timp ce doarme cellalt n apa din baie.
Tien puse cu grij piatra deoparte i o lu la fug, trecnd peste
bolovani. n locul acela, coasta dealului se sfrmase cu cteva luni
n urm, n timpul unei mari furtuni. Se nruise, parc sub izbitura
pumnului unei creaturi imense. Oamenii spuneau c-n locul
dealului ar fi putut fi o cas. Arseser rugciuni, mulumindu-i
Atotputernicului i, n acelai timp, vorbiser n oapt despre ceea
ce umbla prin bezn n timpul marilor furtuni. Oare n spatele
distrugerii se aflau Pustiitorii, sau fuseser umbrele Radianilor
Disprui?
Laral se uita din nou ctre vil. i netezi nervoas rochia n
410

ultima vreme avea mult mai mult grij dect nainte s nu-i
murdreasc hainele.
nc te mai gndeti la rzboi? o ntreb Kal.
. Da. M gndesc.
E de neles, spuse el.
Cu cteva sptmni n urm, pe acolo trecuse o oaste i
recrutase civa dintre bieii mai mari, dar numai dup le-o
ngduise Wistiow, Lordul Oraului.
Ce crezi c-a sfrmat stnca aici, n timpul furtunii?
N-a putea s spun.
Kal se uit spre est. Ce era acel lucru care trimitea Furtunile?
Tatl lui spunea c nicio corabie nu ajunse vreodat pn la Obria
lor pentru a se ntoarce de-acolo cu bine. De fapt, foarte puine se
ndeprtau de coast. S fii prins de furtun n larg nsemna s-i
gseti moartea sau cel puin aa spuneau povetile.
Mai lu o gur de ap din bidon, apoi i puse dopul, ca s
pstreze restul pentru cazul c mai gsea Tien nc un lurg. n
deprtare, pe cmp lucrau oameni purtnd salopete, cmi cafenii
ncheiate cu ireturi i cizme rezistente. Era anotimpul viermilor.
Unul singur putea s distrug toate grunele dintr-un polip.
Cretea nuntru i le mnca pe toate. Toamna, cnd deschideai
polipul, nu mai gseai dect un melc mare i gros ct dou mini de
om la un loc. Aa c i cutau primvara, mergnd de la un polip la
altul. Unde gseau o gaur, strecurau nuntru o trestie cu zahr n
vrf, iar viermele se prindea strns de ea. i puteai s-l tragi afar,
s-l striveti sub clci i s-astupi gaura cu crem.
Puteai avea nevoie de mai multe sptmni ca s curei bine de
411

viermi o plantaie, i fermierii parcurgeau de obicei dealurile de trei


sau patru ori, fertiliznd n acest timp solul. Kal auzise descrierea
procedeului de o sut de ori. Nu puteai tri ntr-un ora ca Vatrade-Piatr fr s auzi oameni care se plngeau de viermi.
Vzu un grup de biei mai mari care se adunau la poalele unuia
dintre dealuri, ceea ce nu era un lucru obinuit. i i recunoscu pe
toi, firete. Fraii Jost i Jest, Mord, Tift, Naget, Khav i ceilali.
Purtau cu toii nume serioase, nume de ochi-ntunecai alethi. Nu ca
al lui. Al lui era altfel.
De ce nu sunt la cutat de viermi? ntreb.
Nu tiu, rspunse Laral, ndreptndu-i atenia ctre biei;
avea o privire stranie. S mergem s vedem.
ncepu s coboare dealul nainte s apuce Kal s-o contrazic.
El se scrpin n cap i se uit spre Tien.
Noi coborm, mergem spre dealul la.
Capul biatului mai mic apru de dup un bolovan. Gesticul
energic, n semn c nelesese, apoi se ntoarse la cutrile lui. Kal se
ls n jos, alunecnd de pe bolovan, i cobor panta pe urmele lui
Laral. Ea ajunse lng biei, iar ei o privir stnjenii. Nu-i
petrecea niciodat prea mult timp cu acetia, nu aa cum fcea cu
Tien i Kal. Tatl ei i al lui erau prieteni destul de buni, cu toate c
unul era ochi-luminoi, iar cellalt ochi-ntunecai.
Ea se coco pe un bolovan din apropiere, unde rmase n
ateptare, fr s spun nimic. Kal veni i el. De ce voise s coboare
acolo, dac n-avea de gnd s vorbeasc nimic cu ceilali biei?
Salut, Jost, zise Kal.
Jost, cel mai mare dintre bieii de paisprezece ani, era aproape
412

un brbat i aa i arta. Avea pieptul lat pentru vrsta lui i


picioare scurte i groase, ca ale tatlui su. inea n mn o creang
dintr-un pom tnr, tiat astfel nct s aduc oarecum a baston de
lupt.
De ce nu cutai viermi?
Nu era ceea ce ar fi trebuit s spun, i i ddu seama imediat.
Mai muli biei se ntunecar la fa. Kal nu trebuia s mearg
niciodat pe dealuri, iar asta i irita. Protestele lui c era nevoit si petreac ore ntregi nvnd pe dinafar numele muchilor i ale
oaselor i tot felul de metode de lecuire i lsau indifereni. Nu
vedeau n el dect un biat care sttea toat ziua la umbr n timp ce
ei se speteau muncind sub soarele arztor.
Btrnul Tarn a gsit o parcel cu polipi care nu cresc aa cum
ar trebui, spuse n cele din urm Jost, aruncnd o privire spre Laral.
Ne-au lsat s plecm o zi, pn se hotrsc ei dac ncearc s
replanteze locul sau ateapt s vad ce se mai ntmpl.
Kal ddu din cap, simindu-se stnjenit aa cum sttea, n faa
celor nou biei. Erau cu toii transpirai, cu petice n genunchii
pantalonilor ptai de crem, fiindc se tot frecau de piatr. ns Kal
era curat, purta o pereche de pantaloni frumoi, cumprai de
mama lui cu numai o sptmn n urm. Tatl lor le ngduise, lui
Kal i lui Tien, s plece de-acas n ziua aceea, ct avea el de lucru la
conacul lordului din acel ora. Kal avea s plteasc pentru pauza
de care se bucura acum, nvnd pn noaptea trziu, sub Lumina
de Furtun a sferelor, dar era inutil s le explice asta celorlali.
i, , despre ce vorbeai? ntreb Kal.
Kal, tu tii tot felul de lucruri, spuse, n loc de rspuns, Nagel.
413

Avea prul de culoare deschis i era un lungan deirat, cel mai


nalt din tot grupul.
Nu-i aa? Despre lume i despre altele?
Da, rspunse Kal, scrpinndu-se n cap. Uneori.
Ai auzit vreodat de ochi-ntunecai care au devenit ochiluminoi? l ntreb Nagel.
Sigur c da. Tata zice c se poate ntmpla. Dac sunt
negustori bogai, ochi-ntunecaii se pot cununa cu ochi-luminoi de
rang mic, intrnd n familiile lor. i e posibil s aib copii cu ochi
luminoi.
Nu, nu aa, zise Khav.
Avea arcadele sprncenelor joase i prea ncruntat tot timpul.
tii tu. Ochi-ntunecaii adevrai, ca noi.
Nu ca tine, ddea de neles tonul vocii lui. Familia lui Kal era
singura de al doilea nahn din tot oraul. Toi ceilali erau de al
patrulea sau de al cincilea, iar rangul lui Kal i fcea s nu se simt
n largul lor n prezena sa. Iar meseria stranie a tatlui lui nu
mbuntea lucrurile.
Totul l ddea lui Kal senzaia clar c se afla ntr-un loc
nepotrivit.
tii cum se poate ntmpla, spuse el. ntreab-o pe Laral.
Tocmai mi-a vorbit despre asta. Dac un brbat dobndete o
Cristalsabie pe cmpul de lupt, ochii lui devin luminoi.
E adevrat, ntri Laral. Toat lumea o tie. Dac dobndete o
Cristalsabie, pn i un sclav poate deveni ochi-luminoi.
Bieii ddur din cap; aveau, cu toii, ochi cprui, negri sau de
alte culori ntunecate. Dobndirea unei Cristalsbii era unul dintre
414

principalele motive pentru care mergeau la rzboi oamenii de rnd.


n regatele vorine, toat lumea avea o ans s urce pe scara social.
Era, cum ar fi spus tatl lui Kal, o dogm fundamental a societii.
Da, zise nerbdtor Nagel. Dar ai auzit s se fi ntmplat
vreodat? Adic nu doar n poveti. Se ntmpl cu adevrat?
Sigur, rspunse Kal. Trebuie s se-ntmple. Altminteri, de ce sar duce atia brbai la rzboi?
Fiindc, ripost Jest, trebuie s pregtim oamenii de lupt
pentru Palatele mpcrii. Trebuie s trimitem oteni la Heralzi,
Ardenii vorbesc ntotdeauna despre asta.
Dar n acelai timp ne spun c e bine s fii i fermier, zise
Khav. De parc munca pmntului ar fi pe locul al doilea sau cam
aa ceva.
Ei, se amestec n vorb Tift. Tata e fermier i se pricepe foarte
bine la asta. E o Chemare nobil! Toi taii notri sunt fermieri.
Da, foarte bine, spuse Jost. Dar vorbeam despre altceva.
Despre Cristalpurttori. Dac mergi la rzboi, poi s ctigi o
Cristalsabie i s devii un ochi-luminoi. Ei, tii, tatlui meu ar fi
trebuit s i se dea Cristalsabia aia. Dar cel cu care era i-a luat-o ct
zcea la pmnt, fr cunotin. I-a spus ofierului c el l-a ucis pe
Cristalpurttor, aa c a primit Sabia, iar ta
l ntrerupse rsul cristalin al lui Laral. Kal se ncrunt. Rdea
altfel dect de obicei, cu mult mai mult stpnire de sine i, cumva,
mai scitor.
Jost, vrei s spui c tatl tu a ctigat o Cristalsabie? ntreb ea.
Nu, i-a fost luat, rspunse biatul mai voinic.
Tatl tu n-a luptat n ncierrile din nord, din inutul
415

gunoaielor? zise Laral. Spune-i, Kaladin.


Are dreptate, Jost. Acolo n-au fost Cristalpurttori numai
nvlitori reshi, care-au crezut c-l pot duce de nas pe noul rege. Ei
n-au avut niciodat Cristalsbii. Dac tatl tu povestete c a vzut
vreuna, atunci nu-i mai aduce bine aminte.
Nu-i mai aduce bine aminte? zise Jost.
, sigur, se grbi Kal s rspund. Nu spun c minte, Jost.
Probabil c-a avut halucinaii din cauza unei rni sau ceva
asemntor.
Toi bieii amuir, cu ochii la Kal. Unul se scrpin n cap.
Jost scuip ntr-o parte. Prea s se uite cu coada ochiului la
Laral. Ea se uit fr fereal la Kal i i zmbi.
Izbuteti ntotdeauna s faci omul s se simt ca un idiot, nu-i
aa, Kal? spuse Jost.
Ce? Nu, eu
Vrei s-l faci pe tata s par un prost, continu Jost, rou la
fa. i s m cread lumea pe mine un tmpit. Ei, unii dintre noi nu
au norocul s mnnce toat ziua fructe i s trndveasc. Trebuie
s muncim.
Eu nu
Jost i arunc bastonul lui. Kal l prinse cu stngcie. Jost lu
bastonul fratelui su.
Mi-ai insultat tatl, trebuie s te bai. Asta-nseamn onoare. Ai
onoare, nlimea Ta?
N-ai niciun motiv s-mi spui asta, se rsti Kal. Printe al
Furtunii, Jost, sunt doar cu civa nahn mai sus dect tine.
Cuvntul nahn aduse mai mult mnie n ochii lui Jost. i
416

nl bastonul.
Te bai cu mine, sau nu?
Civa furiospreni de un rou aprins ncepur s apar la
picioarele lui, n grupuri mici.
Kal tia ce fcea Jost. Era normal ca ali biei s ncerce s par
mai buni dect el. Tatl lui spunea c asta inea de nesigurana lor.
El i-ar fi spus s-arunce bastonul i s plece.
Dar Laral era acolo i se uita la el zmbind. Iar brbaii nu devin
eroi dac refuz lupta.
Bine. Sigur.
Kal i nl bastonul.
Jost l roti pe al lui mai repede dect se ateptase el. Ceilali biei
i priveau cu un amestec de ncntare, surprindere i uimire. Kal
abia avu timp s-i ridice bastonul. Bucile de lemn se ciocnir cu
un trosnet, zdruncinndu-i braele.
Izbitura l fcu s-i piard echilibrul. Jost se mic repede,
fcnd un pas ntr-o parte, rotindu-i bastonul i pocnindu-l pe Kal
peste picior. El ip, strfulgerat de durere, i lu o mn de pe
baston i o duse n jos.
Bastonul lui Jost zvcni, lovindu-l n coaste. Kal icni, ddu
drumul bastonului care czu cu zgomot pe pietre, i-i duse minile
n locul lovit, cznd n genunchi. Durerospreni mrunei, alungii
i subiri nite siluete strlucitoare, de un portocaliu-deschis,
avnd forma unor mini, aidoma unor tendoane i muchi ntini
prinser s se trasc pe pietrele din jur ndreptndu-se ctre el.
Se sprijini cu o mn de pietre i se aplec n fa, inndu-se de
locul dureros. Pentru binele tu, sper c nu mi-ai rupt nicio coast,
417

cremlingule, se gndi.
De pe margine, Laral i uguie buzele. Kal se simi dintr-odat
copleit de ruine.
Jost i ls bastonul n jos, prnd stnjenit.
Ei, vezi c tata m-a antrenat foarte bine? Poate c asta o s te
conving. Ce spune el e adevrat i
Kal mri de furie i de durere, i nfc bastonul czut i sri la
Jost. Biatul mai mare njur i se trase napoi, mpleticindu-se i
nlndu-i arma. Kal url i lovi.
n clipa aceea se schimb ceva. Strngnd bastonul n mini, Kal
simi o energie, o incitare care i spulber durerea. Se rsuci i l
pocni pe Jost cu bastonul peste mn.
Biatul mai mare i-o trase cu un ipt. Kal i roti bastonul i-l
pocni peste coaste. Pn atunci nu mai mnuise niciodat o arm i
nu avusese parte de vreo ncierare mai periculoas n afara
ntrecerilor de lupt corp la corp cu Tien. Dar bucata de lemn i se
potrivea perfect n strnsoarea degetelor. ncntarea pe care o simea
n momentul acela l uluia.
Jost mormi, mpleticindu-se iari, i Kal i roti arma, ducnd-o
la spate, pregtit s-l izbeasc n fa. i ridic bastonul, apoi
nlemni. n urma loviturii lui, mna lui Jost sngera. Foarte puin,
dar era snge.
Rnise pe cineva.
Jost mri i se ndrept cu micri ezitante. Dar Kal nu mai
apuc s riposteze, c biatul mai voinic i trase una peste picioare,
trimindu-l la pmnt i lsndu-l fr aer. Rana din coast pru
s-i ia foc i durerosprenii alergar spre el, lipindu-i-se de trup i
418

artnd ca o cicatrice portocalie n vreme ce se hrneau cu durerea


lui.
Jost fcu un pas napoi. Kal zcea ntins pe spate, gfind. Nu tia
ce s cread. Clipa n care strnsese bastonul n mini fusese
minunat. Incredibil. n acelai timp, o zrea cu coada ochiului pe
Laral. Se ridicase i, n loc s-ngenuncheze ca s-l ajute, i ntorsese
spatele, plecnd spre vila tatlui ei.
Din ochii lui nir lacrimi. Se rostogoli cu un ipt i nfc din
nou bastonul. N-avea s se dea btut!
Ajunge, spuse Jost, din spatele lui.
Kal simi ceva tare apsndu-l, o cizm care-l intuia de stnc.
Jost i lu bastonul dintre degete.
Am dat gre. Am pierdut.
O senzaie de care avea oroare, chiar mai mult dect de durere.
Te-ai descurcat bine, recunoscu Jost fr tragere de inim. Dar
las-o balt. Nu vreau s fiu nevoit s te rnesc de-adevratelea.
Kal ls capul n jos, sprijinindu-i fruntea pe piatra cald,
dogorit de soare. Jost i ridic piciorul, iar ceilali biei se
retraser, vorbind ntre ei, cu cizmele hrind pe solul stncos. Kal
se sili s se salte pe palme i pe genunchi, apoi se ridic n picioare.
Jost i ntoarse spatele cu pruden, inndu-i bastonul ntr-o
singur mn.
nva-m, spuse Kal.
Cellalt clipi, surprins. Se uit la fratele lui.
nva-m, l rug Kal, fcnd un pas nainte. O s caut viermi
n locul tu, Jost. Tata-mi d cte dou ore libere n fiecare dupamiaz. O s muncesc pentru tine dac m-nvei, seara, ce te-nva
419

pe tine tatl tu s faci cu bul la.


Trebuia s tie. Trebuia s simt din nou arma n mini. Trebuia
s vad dac senzaia din momentul acela fusese doar ceva
temporar. Jost czu pe gnduri i n cele din urm cltin din cap.
Nu pot. Tatl tu m-ar ucide. Vrei s te umpli de btturi pe
minile alea de chirurg? N-ar fi corect, adug i i ntoarse spatele.
Trebuie s fii ceea ce eti, Kal. Iar eu o s fiu ceea ce sunt.
Kal rmase neclintit vreme ndelungat, uitndu-se n urma
bieilor. Apoi se aez pe o piatr. Silueta lui Laral se ndeprta.
Mai muli servitori coborau dealul, ca s-o conduc acas. Oare ar fi
trebuit s-alerge dup ea? nc-l mai dureau coastele i, n primul
rnd, era furios fiindc-l fcuse s-i nfrunte pe ceilali. i, mai
presus de toate, nc se mai simea stnjenit.
Se ntinse pe spate, lsndu-se npdit de sentimente. i era greu
s i le clarifice.
Kaladin?
Se ntoarse, ruinndu-se cnd descoperi c avea ochii n lacrimi,
i l vzu pe Tien aezat pe pmnt, n spatele lui. i se rsti la el.
De cnd eti aici?
Tien zmbi i puse jos o piatr. Apoi se scul i plec n fug, fr
s se opreasc nicidecum cnd l strig. Bombnind, Kal se chinui s
se ridice i lu piatra.
Era tot una obinuit, fr niciun haz. Tien avea obiceiul s le
adune i s le considere incredibil de preioase. Acas avea o
colecie ntreag. tia unde o gsise pe fiecare i putea s spun din
ce motiv se deosebea de altele.
Cu un oftat, Kal o porni pe drumul de ntoarcere ctre ora.
420

Trebuie s fii ceea ce eti. Iar eu o s fiu ceea ce sunt.


Coastele l dureau. De ce nu-l lovise pe Jost cnd avusese ocazia?
Se putea deprinde s nu mai ncremeneasc astfel n toiul unei
lupte? Putea nva s fac ru. Nu-i aa?
Dar voia?
Trebuie s fii ceea ce eti.
Ce fcea un om cnd nu tia ce este? i nici mcar ce voia s fie?
n cele din urm, ajunse n Vatra-de-Piatr. Aezarea era alctuit
din vreo sut de case, toate avnd forma unei pene de lemn, cu
partea ngust ndreptat ctre Obria Furtunilor. Acoperiurile
erau din lemn gros, acoperit cu un strat de smoal, ca s nu lase apa
ploilor s se scurg nuntru. Laturile dinspre nord i sud aveau
rareori ferestre, ns partea din fa orientat spre vest, la adpost
de furtun era ocupat aproape n ntregime de o fereastr. n
inuturile pe care le bntuiau, marile furtuni nu dominau doar
vieile plantelor, ci i pe ale oamenilor.
Casa lui Kal se afla foarte aproape de marginea aezrii. Era mai
mare dect majoritatea celorlalte i destul de lat ca s adposteasc
i sala de operaii, care avea intrare separat. Ua era ntredeschis,
iar el arunc o privire nuntru. Se ateptase s-i vad mama
fcnd curenie, ns ddu n schimb peste tatl su, care se
ntorsese de la conacul luminlordului Wistiow. Lirin sttea pe
marginea mesei de operaie, cu minile n poal i cu capul chel n
jos. i inea ochelarii n mn i prea istovit.
Tat, de ce stai pe ntuneric? ntreb Kal.
Lirin i ridic privirea. Prea posomort, distant.
Tat? zise Kal, din ce n ce mai ngrijorat.
421

Luminlordul Wistiow a fost luat de vnturi.


E mort?
ocul era att de puternic, nct Kal ddu uitrii durerea din
coast. Wistiow fusese mereu acolo. Nu putea s dispar. i ce-avea
s se-ntmple cu Laral?
Sptmna trecut era bine, sntos!
A fost ntotdeauna bolnvicios, Kal, rspunse Lirin. n cele din
urm, Atotputernicul cheam oamenii napoi, n Trmul Spiritual.
i tu n-ai fcut nimic? izbucni Kal, regretndu-i imediat
cuvintele.
Am fcut tot ce mi-a stat n puteri, zise tatl lui, ridicndu-se.
Poate c un om mai instruit dect mine Ei, prerile de ru nu
folosesc la nimic.
Plec din mijlocul ncperii i ridic nvelitoarea neagr a unei
lmpi-cup, plin cu sfere de diamant. Camera se lumin imediat,
umplndu-se de strlucirea unui soare minuscul.
Atunci oraul nostru nu mai are lord, spuse Kal, ducndu-i o
mn la cap. El n-a avut niciun fiu
Cei din Kholinar ne vor trimite altul, zise Lirin. S-i ajute
Atotputernicul s-aleag cu nelepciune.
Privi lampa-cup. nuntru erau sferele lordului oraului. O mic
avere.
Tatl lui puse din nou nvelitoarea peste cup, de parc n-ar fi
ridicat-o niciodat. Micarea lui cufund ncperea n bezn i Kal
clipi n timp ce ochii i se obinuiau iari cu ntunericul.
Pe astea ni le-a lsat nou, spuse Lirin.
Biatul tresri.
422

Ce?
O s fii trimis la Kharbranth cnd mplineti aisprezece ani.
Sferele i vor plti drumul Luminlordul Wistiow a cerut asta, ca
un ultim act prin care-i arat grija fa de oamenii si. O s pleci
acolo, o s devii un adevrat maestru chirurg, apoi o s te-ntorci la
Vatra-de-Piatr.
n clipa aceea, Kal tiu c soarta i fusese pecetluit. Dac o ceruse
Luminlordul Wistiow, atunci avea s plece la Kharbranth. Se rsuci
pe clcie i iei din sala de operaii, pind n lumina soarelui, fr
s-i mai spun nimic tatlui su.
Se aez pe trepte. Ce voia? N-avea idee. Asta era problema.
Glorie, onoare, lucrurile despre care vorbise Laral pentru el nu
conta niciunul. ns cnd inuse bastonul n mini apruse ceva. i
acum, dintr-odat, altcineva hotrse pentru el.
Pietrele primite de la Tien i rmseser n buzunar. Le scoase,
apoi i desprinse bidonul cu ap de la centur i le spl. Pe cea
dinti aprur vrtejurile albe i straturile. Iar a doua prea s aib
i ea un desen ascuns.
Semna cu o fa care-i zmbea, alctuit din frme albe de
piatr. Zmbi i el, fr s-o fi vrut, dar zmbetul i se terse iute de
pe chip. O piatr n-avea cum s-i rezolve problemele.
Sttu mult vreme pe gnduri, dar, din nefericire, nimic altceva
nu prea s-i ofere vreo rezolvare. Nu era sigur c-i dorea s fie
chirurg i se simea, dintr-odat, ngrdit de constrngerile pe care i
le impunea viaa.
Dar era ncntat de clipa n care inuse bastonul n mini. Un
singur moment de limpezime ntr-o lume altminteri neclar.
423

17
UN APUS ROU NSNGERAT
Pot s fiu sincer? M-ai ntrebat, mai devreme, de ce eram att de
ngrijorat. S-i povestesc de ce.
E btrn, se minun Syl, zburnd n jurul spierului. Btrn deadevratelea. Nu tiam c oamenii pot mbtrni att de tare. Eti
sigur c nu-i vreun ruinospren n piele de om?
Kaladin zmbi n vreme ce spierul i tria picioarele, sprijinit
n baston i neavnd habar de prezena sprenului nevzut. La fel de
numeroase pe faa lui ca pe nsei Cmpiile Sfrmate, ncreiturile
care-i brzdau chipul eseau un model n jurul ochilor si dui n
fundul capului. Purta o pereche de ochelari groi aezai pe vrful
nasului i era mbrcat n negru.
Lui Kaladin i vorbise tatl su despre spieri aflai la grania
dintre cunosctorii ierburilor i chirurgi. Pentru oamenii simpli, arta
vindecrii era nconjurat de suficiente superstiii pentru ca unui
spier s-i vin uor s-i pstreze un aer misterios. Pereii de lemn
erau decorai cu pnzeturi purtnd hieroglife protectoare ce
alctuiau modele criptice, iar pe rafturile din spatele tejghelei
flacoanele se niruiau pe mai multe rnduri. n colul cel mai
ndeprtat atrna un schelet uman complet, avnd oasele prinse
laolalt cu srm. ncperea fr ferestre era luminat cu
mnunchiuri de sfere de rubin, atrnate n toate colurile.
n ciuda tuturor acestor obiecte, locul era curat i ordonat. Avea
424

un miros familiar de antiseptice, legat, n mintea lui Kaladin, de sala


de operaii a tatlui su.
A, tinere podar!
Spierul scund i potrivi ochelarii. Se nclin, trecndu-i
degetele prin barba alb, subire.
Ai venit, poate, dup un talisman aprtor de primejdii? Sau
poate i-a atras privirile vreo spltoreas tineric din tabr? Am o
poiune care-o s-i aduc bunvoina ei dac i-o strecori n butur.
Kaladin ridic o sprncean.
Dar Syl deschise gura, cu uimirea citindu-i-se pe fa.
Ar trebui s-i dai asta lui Gaz, Kaladin. Ar fi bine dac te-ar
plcea mai mult.
Mi-e greu s cred c asta-i este menirea, se gndi el, zmbind.
Tinere podar? continu spierul. Vrei o amulet care alung
nenorocirile?
Tatl lui i vorbise despre aa ceva. Muli spieri ofereau farmece
despre care pretindeau c atrag dragostea sau poiuni n stare, dup
spusele lor, s vindece orice boal. Le preparau doar din zahr i
ierburi obinuite, cam ct luai de cteva ori ntre degete, ca s dea
senzaia de vioiciune sau de moleeal, n funcie de efectul dorit.
Totul nu era dect o prostie, dei mama lui Kaladin avusese mare
ncredere n glifele protectoare. Tatl lui i artase ntotdeauna
nemulumirea fa de ncpnarea cu care se aga ea de
superstiii.
mi trebuie nite bandaje. i o sticl cu uleiul lui Lister sau cu
sev de buruiana dmbului. Mai vreau un ac i catgut, dac ai.
Spierul fcu ochii mari, surprins.
425

Sunt fiul unui chirurg, recunoscu Kaladin. Instruit de el. Iar pe


tata l-a instruit un brbat care-nvase la Marele Conclav din
Kharbranth.
Aha, bine, zise spierul i i ndrept spatele, lsnd bastonul
deoparte i netezindu-i hainele. Bandaje, zici? i ceva antiseptic? S
vd
Se ntoarse n spatele tejghelei.
Kaladin clipi, nedumerit. Vrsta spierului nu se schimbase, dar
nu mai prea Ia fel de firav. Avea clctura mai ferm, iar cuvintele
nu-i mai erau oapte gjite. Cut printre flacoane, murmurnd
ceva doar pentru sine n vreme ce le citea etichetele.
Te-ai putea duce la sala de operaii. Acolo preul e mult mai
mic.
Nu i pentru un podar, rspunse Kaladin, strmbndu-se.
N-ar fi primit nimic. Rezervele erau pentru soldai adevrai.
neleg, zise spierul, punnd un flacon pe tejghea i
aplecndu-se apoi ca s scotoceasc prin nite sertare.
Syl zbur ctre Kaladin.
De cte ori se-apleac, m tem c-o s fac poc, ca o nuia.
ncepea s fie n stare s priceap noiuni abstracte, i nc ntr-un
ritm extrem de rapid.
tiu ce e moartea
nc nu-i ddea seama dac ar fi trebuit s-i fie mil de ea sau
nu.
Lu micul flacon, i scoase dopul i-i mirosi coninutul.
Mucus larmic? zise, iar mirosul greos l fcu s se strmbe.
Nu e la fel de bun cum sunt cele dou pe care i le-am cerut.
426

Dar e mult mai ieftin, rspunse btrnul, punnd pe tejghea o


cutie mare. i deschise capacul, ca s se vad bandajele albe, sterile.
Iar tu, dup cum ai subliniat, eti podar.
n cazul sta, ct cost mucusul?
Era ngrijorat; tatl lui nu-i spusese niciodat ct costau.
Dou pete sngerii pentru flaconul sta.
Asta numeti tu ieftin?
Uleiul lui Lister cost dou pete de safir.
i seva de buruiana dmbului? ntreb Kaladin. Am vzut
nite trestii din astea crescnd chiar lng tabr! Nu poate fi ceva
chiar att de rar.
Dar tii ct sev scoi dintr-o plant? rosti apsat spierul.
Kaladin ovi. De fapt, nu era cu adevrat sev, ci doar o
substan lptoas, pe care-o storceai din tulpini. Sau cel puin aa-i
spusese tatl lui.
Nu, mrturisi el.
O singur pictur, l lmuri cellalt. Dac eti norocos. E mai
ieftin dect uleiul lui Lister, sigur c da, dar mai scump dect
mucusul. Cu toate c mucusul sta duhnete ntr-adevr ca dosul
Veghetoarei Nopii.
N-am atia bani, zise Kaladin.
Un granat fcea ct cinci pete de diamant. Plata pe zece zile ca s
cumpere un singur flacon cu antiseptic, unul mic. Printe al
Furtunii!
Spierul pufni.
Acul i catgutul cost dou pete strvezii. Mcar pe astea i le
poi permite?
427

Cu greutate. Pentru bandaje ct vrei? Dou smaralde ntregi?


Sunt resturi vechi, pe care le-am albit i le-am fiert. Doi stropi
pentru o bucat de lungimea unui bra.
i dau o pat pentru toat cutia.
Perfect.
Kaladin i duse mna la buzunar, n cutarea sferelor, n timp ce
btrnul spier continu:
Voi, chirurgii, suntei toi la fel. Nu v sinchisii de unde v
vin leacurile. Nu facei altceva dect s v folosii de ele ca i cum
nu s-ar termina niciodat.
Nu se poate spune ct cost viaa unui om, rspunse Kaladin.
Aa spunea tatl lui. Era principalul motiv pentru care Lirin nu
cerea niciodat s i se plteasc serviciile.
Kaladin i scoase cele patru pete. ns la vederea lor ovi.
Numai una i mai rspndea lumina blnd, cristalin. Celelalte
trei se nneguraser, cu frmele de diamant abia vizibile n centrul
picturilor de sticl.
Asta-i acum, spuse spierul, ngustndu-i ochii. ncerci s-mi
dai sfere nnegurate?
Smulse una din palma lui Kaladin nainte de-a apuca el s
protesteze, apoi cut pe sub tejghea. Gsi o lup de giuvaergiu, i
scoase ochelarii i ridic sfera n lumin.
A, nu. E o nestemat veritabil. Ar trebui s-i pui sferele la
impregant, podarule. Nu e toat lumea la fel de ncreztoare ca
mine.
Azi-diminea strluceau, protest Kaladin. Probabil c Gaz
m-a pltit cu sfere descrcate.
428

Spierul i ddu jos lupa i-i puse din nou ochelarii. Alese trei
pete, cea luminoas numrndu-se printre ele.
A putea s-o pstrez pe aia? ntreb Kaladin.
Spierul se ncrunt.
E-ntotdeauna bine s ai n buzunar o sfer strlucitoare,
continu Kaladin. Aduce noroc.
Eti sigur c nu vrei o poiune pentru dragoste?
Dac te pomeneti n ntuneric, ai o lamp, rspunse sec
Kaladin. n plus, aa cum spuneai, cei mai muli oameni nu-s la fel
de-ncreztori ca tine.
Spierul schimb, fr tragere de inim, sfera impregnat cu una
nnegurat cu toate c o inspect cu lupa. O sfer nnegurat
valora la fel de mult ca una impregnat; nu trebuia dect s-o lai
afar n timpul unei mari furtuni, rencrcnd-o astfel cu lumin,
ceea ce o fcea s strluceasc pentru nc vreo sptmn.
Kaladin i puse n buzunar sfera luminoas i-i lu
cumprturile. Ddu din cap ctre spier n semn de rmas-bun, iar
Syl i se altur cnd iei pe strada taberei.
i petrecu o parte a dup-amiezii trgnd cu urechea la soldaii
care stteau de vorb n sala de mese i afl cte ceva despre
taberele de rzboi. Lucruri pe care-ar fi fost normal s le afle cu
sptmni n urm, dar se simise prea abtut ca s le dea atenie.
nelese mai bine ce era cu pupele de pe platouri i cu inimilenestemat pe care le conineau, cu ntrecerea dintre nalii prini.
nelese de ce i fora Sadeas oamenii att de mult i ncepu s
priceap de ce fceau cale-ntoars cnd ajungeau pe un platou mai
trziu dect o alt armat. Ceea ce nu se ntmpla foarte des. Sadeas
429

era cel mai adesea primul, iar napoi se ntorceau alte oti alethi,
sosite mai trziu dect a lui.
Taberele de rzboi erau imense. Toat lumea spunea c-n
diversele bivuacuri alethi se aflau peste o sut de mii de oameni,
adic de mai multe ori ct numrul locuitorilor din Vatra-de-Piatr.
i asta fr s fie pui la socoteal civilii. O armat oprit pentru un
popas scurt atrgea o grmad de nsoitori; iar cnd era vorba
despre tabere staionare, numrul acestora cretea i mai mult.
Fiecare dintre cele zece tabere i avea propriul crater i era
alctuit dintr-un amestec grotesc de cldiri nlate cu Animmozi,
barci i corturi. O parte dintre negustori, cum era spierul, aveau
destui bani ca s-i construiasc o prvlie de lemn. Cei care stteau
n corturi i le strngeau n timpul furtunilor i erau primii, contra
cost, n alte adposturi. Marile furtuni erau puternice chiar i n
cratere, mai ales dac zidurile care le-nconjurau erau scunde sau cu
sprturi. O serie de locuri ca lemnria erau lipsite de orice
aprare mpotriva stihiilor.
Strzile erau pline de vnzoleala mulimii care le invada de
obicei. Femei mbrcate n fuste i bluze soiile, surorile i fiicele
soldailor , negustori i meteugari. Muncitori n pantaloni de
lucru sau n salopete. Un mare numr de soldai n veminte din
piele, cu sgei i scuturi. Cu toii numai oameni de-ai lui Sadeas.
Otenii dintr-o tabr nu se amestecau cu cei din alta; nu intrau n
craterul altui lord dac n-aveau nicio treab pe-acolo.
Kaladin cltin din cap cu mhnire.
Ce e? ntreb Syl, aezndu-i-se pe umr.
Nu m ateptam la att de mult discordie ntre taberele de430

aici. Credeam c toat lumea face parte dintr-o singur armat


unit, a regelui.
Oamenii sunt ntotdeauna n discordie, zise Syl.
Cum adic?
Fiecare se poart i gndete altfel dect ceilali. Numai voi
suntei aa animalele se poart toate la fel, iar sprenii sunt, ntr-un
fel, o singur individualitate. n asta exist o armonie. Dar vou v
lipsete s-ar prea c doi dintre voi nu pot niciodat s cad de
acord, indiferent despre ce-ar fi vorba. ntreaga lume face ce trebuie
s fac, numai oamenii nu. Poate c de-asta vrei att de des s v
omori unii pe alii.
Dar nu toi sprenii se poart la fel, spuse Kaladin, deschiznd
cutia i ndesnd cteva bandaje n buzunarul pe care i-l cususe n
interiorul vestei de piele. Tu eti dovada.
tiu, zise ea cu voce sczut. Poate acum i dai seama de ce
m supr asta att de mult.
Kaladin nu tiu ce s-i rspund. n cele din urm, ajunse n
lemnrie. Civa oameni din echipa Podului Patru trndveau la
umbr, n partea de est a barcii lor. Ar fi fost interesant s vad
cum se construiau barcile erau Animmodelate, transformndu-se
din aer direct n piatr. Din nefericire, Animmodelarea se fcea
noaptea, sub paz strict, pentru ca singurii martori ai ritualului s
fie ardenii sau ochi-luminoii de un rang foarte nalt.
Primul clopot al dup-amiezii btu exact n clipa cnd ajunse
Kaladin lng barac, iar Gaz i arunc o privire aspr, fiindc
fusese ct pe-aci s-ntrzie, s nu se afle la datorie din prima clip.
i, n cea mai mare parte a timpului, avea s-i fac datoria stnd
431

acolo i ateptnd s sune cornul. Ei bine, el nu inteniona s piard


vremea astfel. Nu putea risca s se istoveasc din nou crnd o
scndur, nu i cnd o podalergare putea ncepe n orice clip, dar
ar fi putut s fac nite extensii
n aer se nl un sunet de corn, scurt i limpede. Ca al cornului
legendar, cel care cluzea sufletele vitejilor ctre btliile din
paradis. Kaladin nlemni. Atept, ca de obicei, s aud un al doilea
sunet, o parte iraional din el dorindu-i o adeverire a celui dinti.
i acesta urm, o nlnuire de note menit s indice locul unde se
afla un demon al sprturilor n stadiul de pup.
Soldaii se npustir ctre locul de adunare de lng lemnrie;
alii alergar spre tabr s-i ia echipamentul.
Aliniai-v! strig Kaladin, repezindu-se ctre podarii lui.
Lovi-v-ar furtuna! Toat lumea-n ir!
Nimeni nu-l lu n seam. Unii n-aveau vestele pe ei i se
ngrmdir, bulucindu-se la ua barcii, fiindc voiau s intre toi
n acelai timp. Cei care aveau veste alergar spre pod. Kaladin i
urm, frustrat. Odat ajuni, se strnser n jurul podului, ntr-un
mod stabilit dinainte, cu mare atenie. Fiecruia i se ddea ansa de
a ocupa cea mai favorizat poziie: s alerge n fa pe drumul ctre
ultima sprtur i apoi, cnd ajungeau n imediata apropiere a
acesteia, s treac n spate, unde erau oarecum mai n siguran.
Rotaia se fcea cu strictee, greelile nefiind nici svrite, nici
iertate. Echipele de podari aveau un sistem brutal de
autoorganizare. Dac unul dintre ei ncerca s trieze, ceilali l
obligau s alerge n fa pe ultima poriune a drumului. Ceea ce era,
chipurile, interzis, dar Gaz nu se sinchisea de soarta triorilor. i nu
432

primea nici mit ca s lase oamenii s-i schimbe poziiile. Poate tia
c aceast rotaie era unicul sprijin i unica speran a podarilor.
Viaa era nedreapt, s fii podar era nedrept, dar dac alergai n
linia morii i scpai cu via, aveai cel puin dreptul s te afli n
spate la urmtoarea alergare.
Se fcea o singur excepie. Ca ef de pod, Kaladin alerga n fa
pe cea mai mare parte a drumului i trecea n spate cnd se
pregteau de atac. Era cea mai sigur poziie, dei niciun podar nu
se afla cu adevrat n siguran. Kaladin era ca o crust de mucegai
din farfuria unui om lihnit de foame; n niciun caz nghiit primul,
dar oricum condamnat.
i ocup locul. Yake, Dunny i Malop sosir ultimii. Odat ce-i
vzu la locurile lor, Kaladin le ordon tuturor s ridice podul. Fu pe
jumtate surprins cnd se supuser, dar aproape la fiecare alergare
aveau cte un ef care ddea comenzile. Glasul se schimba, dar
ordinele simple rmneau aceleai. Ridicai, alergai, cobori.
Douzeci de poduri coborr din lemnrie ctre Cmpiile
Sfrmate. Kaladin zri un grup de brbai din echipa Podului
apte privindu-i cu uurare. Fuseser de rnd la pod pn la primul
clopot al dup-amiezii; scpaser de alergarea aceea mulumit
ctorva secunde.
Podarii se strduiau din rsputeri. Nu numai din cauza
ameninrii cu biciuirea alergau ct puteau de repede fiindc-i
doreau s soseasc la int naintea parshendilor. Dac izbuteau, naveau s fie ntmpinai cu sgei i niciunul dintre ei n-avea s
moar. Aa c podalergrile erau singurul lucru pe care-l fceau
fr rezerve i lsnd deoparte lenea. Cu toate c muli ajunseser
433

s-i urasc vieile, se agau de ele cu acea fervoare care albete


ncheieturile degetelor.
Traversar tropind primul pod fix. Muchii lui Kaladin
protestau, fiind supui unui nou efort dup o ntrerupere att de
scurt, dar se strduia s nu se gndeasc la oboseal. Ca urmare a
furtunii din timpul nopii, multe plante erau nc deschise, muguriide-stnc i revrsau lujerii, crengile ca nite gheare ale branzahilor
nflorii se nlau din crpturile pmntului ctre cer. Mai erau,
din cnd n cnd, i ghimpetari: tufele mici, epoase, cu crengi ca de
piatr, care-i atrseser atenia cnd sosise pe Cmpiile Sfrmate.
Apa bltea n numeroasele crpturi i adncituri de pe platoul
denivelat.
Gaz ipa la ei, spunndu-le pe ce drum s-o apuce. Multe dintre
platourile nvecinate aveau trei sau patru poduri, dnd natere unor
crri ramificate care traversau Cmpiile. Alergarea deveni rutin.
Era istovitoare, dar n acelai timp familiar, i era bine s se afle n
fa, s vad ncotro se ndrepta. Se pierdu n mantra lui obinuit
constnd n numrarea pailor, aa cum fusese sftuit de podarul
fr nume cruia nc i mai purta sandalele.
n cele din urm ajunser la ultimul pod permanent. Traversar
un platou ngust, trecnd pe lng focul mocnit care mistuia ruinele
unui pod distrus de parshendi n noaptea dinainte. Cum reuiser,
n timpul unei mari furtuni? Ceva mai devreme aflase, trgnd cu
urechea, c soldaii i priveau pe parshendi cu ur, cu mnie i nu
cu puin admiraie. Dumanii lor nu semnau cu parshii aproape
mui care munceau n Roshar. Destoinicia lor de rzboinici nu era
de neglijat. i asta l izbea pe Kaladin, prnd ceva cu totul
434

nelalocul su. Parshi? Luptnd? Prea, pur i simplu, att de bizar.


Toate echipele de podari i lsar podurile jos, acoperind cea
mai ngust poriune a unei sprturi. Oamenii lui se trntir la
pmnt mprejurul podului, odihnindu-se ct traversa oastea.
Kaladin era pe punctul s li se alture de fapt, genunchii i se
ndoiau deja, anticipnd.
Nu, i zise, ndreptndu-se. Nu, o s rmn n picioare.
Gestul era prostesc. Ceilali podari aproape c nici nu-l luau n
seam. Unul dintre ei, Moash, chiar l njur. ns hotrrea odat
luat, Kaladin se ag de ea cu ncpnare, ncletndu-i minile
la spate, i rmase aa, n poziia pe loc repaus, uitndu-se la
armata care trecea.
Hei, micuule podar! i strig un soldat dintre cei care-i
ateptau rndul. Eti curios s vezi cum arat un otean adevrat?
Kaladin se ntoarse spre el: era un brbat voinic, cu ochii cprui i
cu braele de grosimea coapselor multor altora. Nodurile de pe
umerii vestei lui de piele spuneau c era ef de pluton. i Kaladin
purtase cndva astfel de noduri.
Cum i ngrijeti sulia i scutul, efule de pluton? i strig el,
drept rspuns.
Soldatul se ncrunt, dar Kaladin tia ce-i trecuse prin minte.
Echipamentul unui soldat era viaa lui; armelor le purtai de grij ca
unui copil i adesea te convingeai mai nti c se aflau n bun stare
nainte de a te ndura s mnnci sau s te odihneti.
Kaladin art ctre pod cu o micare a capului.
sta e podul meu, spuse cu glas sonor. E arma mea, singura
care-mi este ngduit. Avei grij cum l folosii.
435

i ce ne faci dac n-avem? ntreb un alt soldat, strnind


rsetele celor din jur.
ns eful de pluton nu mai scoase nicio vorb. Prea nelinitit.
Spusele lui Kaladin erau o simpl bravad. De fapt, ura podul.
ns rmase tot n picioare.
Cteva clipe mai trziu, pe podul lui trecu nsui naltul Prin
Sadeas. Cellalt nalt prin, Amaram, avuse ntotdeauna o nfiare
att de eroic, de distins. nfiarea unui general plin de noblee.
Acest Sadeas era o cu totul alt creatur, cu faa lui rotund, cu
prul buclat, cu orgoliul ntiprit pe chip. Clrea ca la parad, cu o
mn n fa, innd lejer frul i purtnd coiful sub braul cellalt.
Armura era vopsit n rou, iar panaul coifului avea ceva frivol.
Era prea mult fast inutil, care aproape c punea n umbr mreia
artefactului antic.
Kaladin uit de oboseal i-i nclet pumnii. Se uita la un ochiluminoi pe care-l ura mai mult dect pe muli alii, la un om cu
sufletul att de mpietrit nct irosea n fiecare lun vieile ctorva
sute de podari. Un om care, dintr-un motiv nc de neneles pentru
Kaladin, le interzisese dinadins s poarte scuturi.
Curnd, Sadeas i garda sa de onoare trecur, iar Kaladin i
ddu seama c, probabil, ar fi trebuit s se-ncline n faa lui. Sadeas
nu observase, dar, dac ar fi observat, Kaladin ar fi putut avea
necazuri. Cltinnd din cap, i ridic echipa n picioare dei se
strdui din greu ca s-l urneasc pe Pietroi, uriaul mnctor de
coarne. Odat trecui dincolo de sprtur, oamenii lui sltar podul
i alergar ctre urmtoarea.
Totul se repet de attea ori, nct Kaladin le pierdu irul. De
436

fiecare dat, refuz s se-ntind. Rmase n picioare, cu minile la


spate, uitndu-se cum trecea armata. Mai muli soldai l observar
i l luar n rs. El nu le ddu atenie i, la a cincea sau a asea
traversare, batjocoririle se mpuinar. Cnd l vzu din nou pe
Luminlordul Sadeas, Kaladin se nclin, dei i simi stomacul
ntorcndu-i-se pe dos. Nu-l slujea pe omul la. Nu-i era loial. Dar
se afla n slujba oamenilor lui, purttorii Podului Patru. Trebuia s-i
salveze, de aceea se ferea s fie pedepsit pentru insolen.
Schimbai poziiile! strig Gaz. Traversai i schimbai!
Kaladin se ntoarse brusc. Urmtoarea traversare avea s se fac
la locul atacului. i miji ochii, uitndu-se n deprtare, i izbuti cu
greu s deslueasc un ir de siluete ntunecate pe platoul urmtor.
Parshendii sosiser i intrau n formaie de lupt. n spatele lor, un
alt grup se strduia s sparg pupa.
i simi frustrarea ca pe o mpunstur. Iueala lor nu fusese deajuns. i, chiar aa obosii cum erau, Sadeas avea s ordone un atac
rapid, nelsndu-le parshendilor timp s scoat inima-nestemat
din carapacea ei.
Podarii se ridicar tcui, chinuii de spaim. tiau ce urma.
Traversar hul i traser podul, apoi se aranjar n ordine invers.
Otenii intrau n rnduri. Totul se petrecea ntr-o asemenea linite,
nct ai fi crezut c se pregteau s duc un catafalc ctre rugul
funerar.
Podarii i pstrar lui Kaladin un loc bine protejat, n spate. Syl
cobor pe pod i l cercet. Kaladin se ndrept ntr-acolo, cu mintea
i trupul la fel de obosite. Se forase prea mult dimineaa, apoi o
fcuse din nou, rmnnd n picioare n loc s se odihneasc. Oare
437

ce-l apucase s se poarte astfel? Abia mai era n stare s mearg.


Se uit la podari. Erau resemnai, descurajai, ngrozii. Dac
refuzau s-alerge, i atepta execuia. Dac alergau, i ateptau
sgeile. Nu priveau ctre irurile de arcai parshendi, aflate n
deprtare. Priveau n jos.
Sunt oamenii ti, Kaladin, i spuse el. Au nevoie de tine ca
s-i conduci, dei nu-i dau seama.
Cum poi conduce pe cineva stnd n spate?
Iei din ir i ocoli podul; doi brbai Drehy i Teft l privir
ocai cnd trecu pe lng ei. Locul mortului poziia din mijlocul
irului din fa era ocupat de Pietroi, vnjosul mnctor de coarne
cu pielea ars de soare. Kaladin l btu pe umr.
Pietroi, te-ai aezat pe locul meu.
Omul l privi uluit.
Dar
Treci n spate.
Pietroi se ncrunt. Nimeni nu mai ncercase vreodat s treac n
fa nainte de a-i veni rndul.
Ai nnebunit de prea mult aer, cmpeanule, spuse cu accentul
lui puternic. Vrei s mori? De ce nu sari pur i simplu n sprtur? E
mai uor.
Sunt ef de pod. E privilegiul meu s-alerg n fa. Du-te!
Pietroi ridic din umeri, dar se supuse i trecu n spate, n locul
lui Kaladin. Nimeni nu mai scoase nicio vorb. Dac el dorea s se
lase ucis, de ce s-ar fi opus ceilali?
Kaladin i cuprinse cu privirea.
Cu ct dureaz mai mult pn punem podul jos, cu att mai
438

multe sgei vor trage n noi. Nu ovii, fii hotri i iui n


micri. Ridicai podul!
l sltar, iar cei din iruirile interioare trecur dedesubt,
aezndu-se n rnduri de cte cinci. Kaladin era chiar n fa,
avndu-l n stnga pe Leyten, un brbat nalt i solid, iar n dreapta
pe Murk, un brbat mai slbnog. Adis i Cori erau pe margini.
Cinci oameni n fa. Linia morii.
Odat ridicate toate podurile, Gaz ddu ordinul de pornire:
Atacai!
O rupser la fug, trecnd n goan pe lng irurile de soldai
neclintii, narmai cu sulie i ocrotii de scuturi. Unii i urmreau
cu priviri curioase, pesemne amuzai la vederea podarilor umili,
care se ndreptau att de grbii ctre propria moarte. Alii i
ntorceau ochii n alt parte, poate ruinndu-se cnd se gndeau la
vieile care urmau s plteasc trecerea peste sprtur.
Kaladin se uita drept nainte, nbuind vocea sceptic din
adncul minii sale, care urla la el, spunndu-i c fcea o mare
prostie. Alega nebunete ctre ultima prpastie, fixnd cu privirea
irul de ostai parshendi. Siluete cu piele neagr i purpurie, cu
arcuri n mini.
Syl zbura pe lng capul lui, nemaiavnd acum form
omeneasc, ci licrind ca o panglic de lumin. uiera n faa lui.
Arcurile se ridicar. Kaladin nu mai alergase pe locul mortului n
timpul unui atac att de urt din prima zi a intrrii sale n echip.
Acesta era locul ocupat ntotdeauna de un om nou. Fiindc, dac-i
gsea moartea, nu mai era nevoie s fie instruit.
Arcurile parshendilor se ncordar, intind cinci sau ase dintre
439

echipele purttoare de poduri. Podul Patru era fr ndoial una


dintre inte.
Sgeile pornir.
Tien! url Kaladin, aproape nnebunit de oboseal i frustrare.
Strigase numele cu voce tare fr s tie de ce n vreme ce
valul de sgei zbura spre el. i simi o zvcnire de energie, o
neateptat rbufnire de for, nebnuit i de neexplicat.
Sgeile lovir.
Murk se prbui fr s scoat niciun sunet, nimerit de patru sau
cinci sgei, iar sngele lui mproc pietrele. Czu i Leyten i,
alturi de el, Adis i Cori. Sgeile lovir pmntul de la picioarele
lui Kaladin, rupndu-se, i cel puin ase se nfipser n lemn, n
jurul minilor i al capului su.
El nu tia dac fusese lovit. Era prea agitat i ncordat. Continu
s alerge urlnd, cu podul pe umeri. Dintr-un anumit motiv, un
grup de parshendi din prima linie i ls arcurile n jos. Le zri
pielea marmorat, coifurile stranii, roii sau portocalii, i
mbrcmintea simpl, cafenie. Preau nedumerii.
Indiferent care ar fi fost cauza, asta i oferi Podului Patru cteva
secunde preioase. n clipa cnd dumanii i nlar din nou
arcurile, echipa lui Kaladin ajunsese lng prpastie. Podarii lui se
aliniar cu celelalte echipe nu mai rmseser dect cincisprezece
poduri. Cinci czuser. Sosirea lor astup un gol.
n toiul unei alte rafale de sgei, Kaladin le strig oamenilor si
s lase podul jos. Una i despic pielea de pe coaste, ricond de os.
Simi izbitura, dar nu i durerea. Ocoli podul n fug i-i ajut pe
ceilali s-l mping. Echipa l fix la locul potrivit n timp ce un val
440

de sgei trimise de soldaii alethi abtea atenia parshendilor.


O trup de cavalerie travers prpastia. Podarilor nu li se mai
ddu n curnd nicio atenie. Kaladin czu n genunchi lng pod,
pe cnd ceilali se ndeprtau mpleticindu-se, rnii i nsngerai:
rolul pe care l aveau n lupt se ncheiase.
El i duse mna la coaste i simi sngele. Tietur dreapt, de
numai dou sau trei degete lungime, nu att de larg nct s
reprezinte un pericol.
Era vocea tatlui su.
Kaladin gfia. Trebuia s-ajung la adpost. Pe deasupra capului
i uierau sgeile arcailor alethi.
Exist oameni care iau viei. i oameni care le salveaz.
nc nu terminase. Se sili s se ridice i, cltinndu-se, se ndrept
ctre cineva care zcea alturi de pod. Era un podar pe nume
Hobber, cruia o sgeat i strpunsese piciorul. Gemea, inndu-se
de coaps.
Kaladin l prinse de subiori i l trase, ndeprtndu-l de pod.
Omul njur de durere, nucit, l vreme ce Kaladin l tra ctre o
despictur din spatele unei mici ridicturi a solului stncos, unde
i gsiser adpost Pietroi i ali civa podari.
Dup ce-l ls jos pe Hobber sgeata nu-i retezase nicio arter
important, aa c pe moment nu era n pericol Kaladin se rsuci
pe clcie i ncerc s se-ntoarc pe cmpul de lupt. ns alunec
i se mpletici de oboseal. Se izbi zdravn de pmnt, mormind.
Unii iau viei. Alii le salveaz.
Se strdui s se ridice n picioare, cu sudoarea picurndu-i de pe
frunte, i se grbi s se-ntoarc lng pod. Urmtorul podar pe care441

l gsi, un brbat pe nume Koorm, era mort. i ls leul acolo unde


czuse.
Gadol avea o ran adnc n coaste, unde o sgeat l strpunsese
pe de-a-ntregul. Faa i era plin de snge scurs dintr-o tietur de
pe tmpl i reuise s se trasc, ndeprtndu-se puin de pod. Se
uita n sus cu ochi negri, delirani, iar n jur i unduiau durerospreni
portocalii.
Kaladin l lu i pe el de subiori i se ndeprt trndu-l, chiar
nainte ca pe locul unde se aflase s treac, n zgomot tuntor de
copite, o arj de cavalerie.
n timp ce-l ducea n adncitur, vzu nc dou leuri. Fcu o
socoteal rapid. Asta nsemna douzeci i nou de podari, cu tot cu
morii pe care-i gsise. Cinci lipseau. Se ntoarse pe cmpul de lupt
mpleticindu-se.
Soldaii se adunaser mprejurul prii din spate a podului, cu
arcaii n lateral, trgnd n parshendi, n vreme ce cavaleria grea
ataca condus de naltul Prin Sadeas n persoan, practic
invincibil n Cristalarmura lui , ncercnd s-mping napoi liniile
inamicului.
Kaladin se cltin, nuc, ngrozindu-se la vederea unui numr
att de mare de oameni care alergau, urlau, trgeau cu arcul i
aruncau sulie. Cinci podari, probabil mori, pierdui n toat acea
Zri o siluet ghemuit chiar lng buza sprturii, cu sgeile
trase din ambele pri zburndu-i pe deasupra capului. Era Dabbid,
unul dintre podari. Sttea ncovrigat, cu braul rsucit ntr-un unghi
nefiresc.
Kaladin se repezi ctre el. Se arunc la pmnt i se tr pe sub
442

sgeile care uierau, spernd c parshendii n-avea s se


sinchiseasc de doi podari nenarmai. Dabbid nici mcar nu-l vzu
cnd ajunse lng el. Era ocat, buzele i se micau fr s scoat
niciun sunet, ochii priveau n jur uluii. Kaladin l nh cu
stngcie: i era team s se ridice prea mult, ca s nu fie cumva
nimerit de vreo sgeat.
Trndu-se greoi, l trase pe Dabbid de la marginea hului.
Aluneca ntruna pe snge, cdea, se izbea cu faa de piatr. Se
ncpn s continue, trndu-l pe brbatul mai tnr pe sub
sgeile n zbor. n cele din urm se ndeprt destul de mult ca s
rite s se ridice n picioare. ncerc s-l salte pe Dabbid. Dar avea
muchii att de obosii Se ncord i alunec istovit, cznd pe
pietre.
Rmase ntins, gfind, copleit n cele din urm de durerea din
coast. Sunt att de obosit
Se ridic tremurnd i ncerc din nou s-l salte pe Dabbid. Clipi
ca s scape de lacrimile provocate de frustrare, att de slbit nct
nu mai putea nici mcar s-l trasc pe cellalt.
Cmpean nnebunit de prea mult aer, mri o voce.
Kaladin se ntoarse n clipa cnd Pietroi ajunse lng el.
Masivul mnctor de coarne l lu pe Dabbid de subiori i-l trase
n sus.
Nebunule, mormi ctre Kaladin, dar l ridic pe podarul rnit
cu uurin i-l duse n adncitur.
Kaladin l urm. i, odat ajuns la adpost, se ls la pmnt,
sprijinindu-se cu spatele de stnc. Podarii supravieuitori se
ngrmdir n jurul lui, privindu-l nedumerii.
443

nc patru, spuse el, cu respiraia ntretiat. Trebuie s-i


gsim
Murk i Leyten, zise Teft.
La alergarea aceea, podarul mai vrstnic fusese mai n spate,
scpnd nevtmat.
i Adis i Cori. Au fost n fa.
E adevrat, i zise Kaladin, istovit. Cum se poate s fi
uitat?
Murk e mort. Ceilali ar putea fi n via.
ncerc s se ridice, mpleticindu-se.
Idiotule, i zise Pietroi. Rmi aici. Nu-i face griji. M ocup eu
de asta, adug, ovind. Cred c tot idiot sunt i eu.
Se ncrunt, dar se ntoarse pe cmpul de lupt. Teft sttu o clip
pe gnduri, apoi fugi dup el.
Kaladin respira sacadat, inndu-se de coaste. Nu-i putea da
seama dac durerea pricinuit de lovitura sgeii era sau nu mai
puternic dect aceea provocat de tietur.
Salveaz viei
Se tr ctre cei trei rnii. Hobber, cu piciorul strpuns de
sgeat, putea s mai atepte, iar Dabbid n-avea dect un bra rupt.
Cu gaura de la coaste, Gadol era n starea cea mai grav. Kaladin se
uit ndelung la ran. N-avea mas de operaie; n-avea nici
antiseptic. Cum ar fi putut s-l ajute?
i alung disperarea.
Cineva s-mi aduc un cuit, le spuse podarilor. Luai-l pe-al
un unui soldat czut. i altcineva s fac un foc!
Ceilali se uitar unul la altul.
444

Dunny, du-te s caui un cuit, zise Kaladin, cu palma lipit de


rana lui Gadol, ncercnd s opreasc sngerarea. Narn, poi s faci
un foc?
Cu ce? ntreb omul.
Kaladin i scoase vesta i apoi cmaa, ntinzndu-i-o pe aceasta
din urm.
Folosete-o drept iasc i adun nite sgei n loc de lemne.
Are cineva cremene i amnar?
Din fericire, Moash avea. Cnd plecai la podalergare, i luai cu
tine orice obiect valoros; altminteri, i-l puteau fura ceilali podari.
Micai-v repede! le ceru Kaladin. Altcineva s despice un
mugur-de-stnc i s-mi aduc tigva cu ap dinuntru!
Pre de cteva clipe, nimeni nu mic. Pe urm, din fericire, i
ddur ascultare. Poate c erau prea uluii ca s i se opun. El sfie
cmaa lui Gadol, dnd la iveal rana. Era urt, ngrozitor de
urt. Dac sgeata i tiase intestinele sau alte organe
i porunci unui alt podar s-i apese un bandaj pe frunte, oprindui sngerarea mai puin grav de acolo orice l putea ajuta i-i
cercet partea rnit a corpului cu viteza pe care o deprinsese de la
tatl lui. Dunny se ntoarse repede cu un cuit. ns Narn nu izbutea
s-aprind focul, njur, apoi fcu o nou ncercare cu cremenea i
amnarul.
Gadol era cuprins de spasme i Kaladin i apas bandajele pe
ran, simindu-se neajutorat. Nu se afla ntr-un loc unde-ar fi putut
face un garou pentru o astfel de ran. N-avea altceva de fcut
dect
Gadol tui, scuipnd snge.
445

Au sfrmat pn i pmntul! uier, cu ochii larg deschii.


i-l doresc, dar, n furia lor, l vor distruge. Aa cum omul pizma
arde lucrurile de pre mai degrab dect s le lase dumanilor! Vin!
Icni. i ncremeni apoi, cu ochii mori privind struitor n sus i
cu o dr de scuipat sngeriu prelingndu-i-se de-a lungul
obrazului. Rscolitoare, ultimele sale cuvinte i apsau. Ceva mai
ncolo, soldaii se luptau i urlau, dar podarii pstrau tcerea.
Kaladin se trase napoi, ocat ca de obicei de durerea pierderii
unei viei. Lirin spusese ntotdeauna c timpul avea s-i toceasc
sensibilitatea.
n privina asta, tatl lui se nelase.
Se simea att de obosit. Pietroi i Teft se ntorceau grbii ctre
crptura din stnc, crnd ntre ei un trup.
Nu l-ar aduce dac n-ar mai fi n via, i spuse Kaladin.
Gndete-te la cei pe care-i poi ajuta.
ine focul aprins! spuse artnd spre Narm. Nu-l lsa s se
sting! S ia cineva cuitul i s-l ncing-n flacr.
Narm tresri violent, de parc-ar fi observat pentru prima oar c
izbutise s-aprind un foc mic. Kaladin l ls pe Gadol, care era
mort, i le fcu loc lui Pietroi i lui Teft. Cei doi l ntinser la
pmnt pe Leyten, plin de snge. Abia mai respira i din trup i
ieeau dou sgei, una dintr-un umr, iar a doua din cellalt bra.
O a treia sgeat i fcuse o ran pe burt, iar micarea adncise
rana. Piciorul stng prea s-i fi fost strivit de copita unui cal; era
rupt, iar n locul unde-i plesnise pielea avea o despictur larg.
Ceilali trei sunt mori, spuse Teft. Nici el nu mai are mult. Nu
putem face mare lucru. Dar ai zis s-l aducem, aa c
446

Kaladin ngenunche imediat i ncepu s lucreze rapid i atent, cu


mult pricepere. i aps un bandaj ntr-o parte, inndu-l cu
genunchiul su, apoi leg cu iueal un altul n jurul piciorului rnit,
cerndu-i unui podar s-l ridice i s-l in nemicat.
Unde-i cuitul la? strig, nfurnd n grab garoul n jurul
braului.
Trebuia s opreasc imediat sngerarea; la salvarea braului avea
s se gndeasc mai trziu.
Tnrul Dunny veni n goan, aducnd lama ncins. Kaladin
slt bandajul i cauteriz repede rana. Leyten era incontient i
respira din ce n ce mai slab.
N-o s mori, murmur Kaladin. N-o s mori!
Avea mintea amorit, dar degetele lui cunoteau micrile.
Pentru o clip, se ntoarse n camera de operaii a tatlui su i-i
ascult instruciunile amnunite. Tie sgeata din braul lui Leyten,
dar nu se atinse de cea din umr i trimise cuitul din nou la-ncins.
Peet se ntoarse, n sfrit, aducnd tigva cu ap. Kaladin i-o
smulse din mn i o folosi ca s curee rana din picior, cea mai
urt, fiindc se produsese prin strivire. Cnd i fu adus din nou
cuitul, Kaladin scoase i sgeata din umr i cauteriz locul ct de
bine putu, apoi folosi nc unul dintre bandajele sale, care dispreau
cu mare iueal, ca s lege rana.
Folosi drept atele pentru picior nite cozi de sgei singurul
lucru pe care-l avea. Cauteriz i rana aceea, cu o strmbtur. Nu-i
plcea s lase n urm un numr att de mare de cicatrice, dar nu-l
putea lsa s piard mai mult snge. tia c urma s aib nevoie de
antiseptic. Ct de repede ar fi putut face rost de nite mucus?
447

S nu-ndrzneti s mori! spuse, aproape fr s-i mai dea


seama c vorbea.
Leg repede rana de la picior, apoi i folosi acul i aa ca s-o
coas pe cea din bra. O bandaj, apoi slbi garoul, dezlegndu-l
aproape cu totul.
n cele din urm se retrase i, complet sectuit de puteri, se uit la
brbatul rnit. Continua s respire. Pentru ct timp? Sorii i erau
potrivnici.
Podarii stteau n picioare sau aezai n jurul lui Kaladin,
privindu-l cu un respect straniu. Istovit, el se apropie de Hobber i-i
cercet rana din picior. Nu trebuia cauterizat. O spl, ndeprt
nite achii i o cusu. n jurul brbatului erau durerospreni, mini
mrunele, portocalii, ridicndu-se din pmnt.
Kaladin tie partea curat a bandajelor pe care le folosise pentru
Gadol i leg rana lui Hobber. Nu-i plcea pansamentul murdar,
ns n-avea de-ales. Pe urm se ocup de braul lui Dabbid, cu
ajutorul unor cozi de sgei aduse de ceilali podari, legndu-le cu
fii din cmaa celui bandajat. n cele din urm se aez,
sprijinindu-se de buza stncii, i rsufl prelung, vlguit.
Din spate se auzeau strigtele soldailor i zngnitul metalului
lovit de metal. El se simea att de obosit. Prea obosit i ca s
nchid ochii. Nu-i dorea dect s rmn o venicie aa, cu
privirea pironit n pmnt.
Teft se opri lng el. Brbatul crunt inea n mn tigva, n
fundul creia mai rmsese puin ap.
Bea, biatule. Ai mare nevoie.
Ar trebui s splm rnile celorlali oameni, rspunse Kaladin,
448

amorit. Au zgrieturi la unii am vzut i tieturi i ar trebui


Bea, repet Teft, cu un glas aspru, insistent.
Kaladin ovi, apoi bu. Apa avea un puternic gust amrui, ca al
plantei din care fusese luat.
Unde-ai nvat s vindeci oamenii aa? ntreb Teft.
La auzul ntrebrii, mai muli podari din preajm se ntoarser
spre ei.
N-am fost ntotdeauna sclav, opti Kaladin.
Tot ce-ai fcut n-o s schimbe nimic, zise Pietroi, apropiinduse.
Masivul mnctor de coarne se ls pe vine.
Gaz ne cere s-i abandonm pe rniii care nu pot merge. Are
ordin de sus, adug Pietroi.
Vorbesc eu cu Gaz, zise Kaladin, sprijinindu-i capul de
stnc. Ducei cuitul napoi, la leul de la care l-ai luat. Nu vreau
s fim nvinuii de hoie. Pe urm, cnd o s vin vremea s plecm,
vreau doi oameni care s se ocupe de Leyten i doi pentru Hobber.
i legm deasupra podului i-i crm. La sprturi, va trebui s v
micai repede, s-i dezlegai nainte de a traversa armata i s-i
legai pe urm la loc. i-o s fie nevoie i de cineva care s-l conduc
pe Dabbid, nc nu i-a revenit.
Gaz n-o s ne-ajute, spuse Pietroi.
Kaladin nchise ochii, refuznd s continue discuia.
Lupta se prelungi. Parshendii se retraser, n sfrit, abia la
cderea serii, srind peste prpstii cu picioarele lor nefiresc de
puternice. Strigtele otenilor alethi, nvingtori n ziua aceea, se
nlar n cor. Kaladin se sili s se ridice i plec n cutarea lui
449

Gaz. Avea s mai dureze o vreme pn cnd deschideau pupa era


ca i cum ar fi spart piatr , dar el trebuia s duc tratative cu
sergentul care rspundea de poduri.
l gsi pe Gaz privind cmpul de lupt de la mare distan.
Brbatul se uit la el cu singurul su ochi.
Ct din sngele sta e al tu?
Kaladin se uit n jos, dndu-i pentru prima oar seama c era
plin de cruste de snge ntunecat, provenind n cea mai mare parte
de la oamenii pe care-i bandajase. Ls ntrebarea fr rspuns.
Lum rniii cu noi.
Gaz cltin din cap.
Dac nu pot merge, rmn aici. Ordinul sta nu se schimb. i
nu e hotrrea mea.
i lum, repet Kaladin, fr a folosi un ton mai ferm ori o voce
mai sonor.
Luminlordul Lamaril n-o s fie de acord, spuse sergentul.
Lamaril era superiorul lui direct.
Trimite Podul Patru la urm, pentru rniii care se-ntorc n
tabr. Lamaril n-o s mearg cu ei; o s plece nainte, cu grosul
armatei, ca s nu piard ospul dat n cinstea victoriei.
Gaz deschise gura.
Oamenii mei se vor mica repede, l ntrerupse Kaladin. Nu
vor ncetini pe nimeni, adug el, scond din buzunar ultima sfer
i ntinzndu-i-o. N-o s spui nimnui nimic.
Gaz lu sfera pufnind.
O pat strvezie? Crezi c pentru asta o s risc aa mult?
Dac n-o faci, ripost Kaladin calm, te omor i-i las s m
450

execute.
Gaz clipi, surprins.
Niciodat n-ai
Kaladin mai fcu doar un pas, apropiindu-se de el. Gaz pli. Pe
urm njur, ridicnd mna n care inea sfera ntunecat.
i mi-ai dat o sfer nnegurat.
Kaladin se ncrunt. Era sigur c, nainte de podalergare, sfera
nc mai strlucea.
E vina ta. De la tine o am.
Toate sferele au fost proaspt impregnate cu lumin, chiar azinoapte, spuse Gaz. Vin direct de la trezorierul Luminlordului
Sadeas. Ce-ai fcut cu ele?
Kaladin cltin din cap, prea obosit ca s mai gndeasc. Syl i se
aez pe umr cnd se ntoarse cu spatele ca s-o ia napoi, ctre
podari.
Ce-nseamn ei pentru tine? strig Gaz n urma lui. De ce-i
pas?
Sunt oamenii mei, rspunse n timp ce se ndeprta.
N-am ncredere n el, zise Syl, uitndu-se peste umr. Ar putea
trimite oameni s te aresteze, spunnd c l-ai ameninat.
Poate c-o s-o fac, rspunse Kaladin. Cred c nu pot conta
dect pe faptul c-i dorete s-l mituiesc n continuare.
i urm drumul, ascultnd strigtele de triumf i gemetele
rniilor din oastea lui Sadeas. Platourile erau presrate cu leuri
ngrmdite mai ales pe marginile sprturii, unde podurile fuseser
punctele centrale ale luptei. Parshendii i abandonaser morii ca
de obicei. Se spunea c-i prseau chiar i atunci cnd erau
451

victorioi. Oamenii le cereau echipelor de podari i soldailor s se


ntoarc s ard morii, trimindu-le sufletele n viaa de apoi, unde
cei mai buni aveau s lupte n oastea Heralzilor.
Sferele, spuse Syl, cu ochii la Gaz. Nu par ceva pe care te poi
bizui.
Poate c da. Poate c nu. Am vzut cum se uit la ele. Vrea
banii pe care i-i dau. Poate c i-i dorete ndeajuns de mult ca s nu
m trdeze, spuse Kaladin i cltin din cap. Adineauri ai avut
dreptate: n multe privine, oamenii nu sunt demni de ncredere.
Dar, dac exist ceva pe care te poi bizui, atunci te poi bizui pe
lcomia lor.
Era un gnd chinuitor. Dar i ziua fusese chinuitoare. Cu un
nceput luminos, promitor, i cu un apus rou, nsngerat.
Ca oricare alt zi.

452

18
NALT PRIN AL RZBOIULUI
Ati a fost cndva un om bun i generos, dar ai vzut ce s-a ales
de el. Pe de alt parte, Rayse a fost unul dintre cei mai dezgusttori,
vicleni i periculoi indivizi pe care i-am ntlnit vreodat.
Da, aici s-a fcut o tietur, spuse curelarul gras, urmrit de
Adolin cu privirea n timp ce-i ridica n faa ochilor cele dou
buci de ching. Nu eti de aceeai prere, Yis?
Cellalt curelar ddu din cap. Era un iriali cu ochi galbeni i cu
prul pe de-a-ntregul auriu. Nu blond, ci auriu. Avea chiar i un
luciu metalic. i-l tundea scurt i purta tichie. Era evident c nu
dorea s-atrag atenia asupra lui. Dup prerea multora, o bucl din
prul unui irali era un talisman aductor de noroc.
nsoitorul lui, Avaran, era un alethi ochi-ntunecai, care purta
or peste vest. Cei doi lucrau n stilul tradiional, unul fcea
obiectele mai mari, mai solide precum eile , iar n seama celuilalt
cdeau fineurile. n partea din spate a ncperii muncea din greu
un grup de ucenici, croind i cosnd piei de porc.
Tiat, ncuviin Yis, lund bucile de ching de la Avaran.
Aa cred i eu.
S ard n Focul Infernului, bombni Adolin. Vrei s spunei c
Elhokar a avut de fapt dreptate?
Adolin, spuse, din spatele lui, o voce de femeie. Ziceai c
facem o plimbare.
453

i tocmai o facem, rspunse el, ntorcndu-se s-i zmbeasc.


Janala, care sttea cu braele ncruciate, purta o rochie galben,
lucioas, de o elegan desvrit, cu nasturi pe ambele pri,
avnd un guler eapn, croit dup forma gtului i brodat cu fir
rou.
mi imaginasem, spuse ea, c la o plimbare te plimbi mai mult.
Hm, fcu el. Da. Ajungem imediat i la asta. O s fie
extraordinar. Mers pe jos, hoinreal i
Promenad? suger ndatoritor curelarul Yis.
Asta nu e o butur?
, nu, Luminlordul meu. Sunt foarte sigur c e un alt cuvnt
care-nseamn plimbare.
Bine, atunci. Vom avea parte i de aa ceva, din plin, zise
Adolin i lu chinga napoi, frecndu-i brbia. Ct de siguri suntei
n privina chingii?
Nu exist nicio ndoial, Luminlordul meu, rspunse Avaran.
Nu s-a sfiat, pur i simplu. Trebuie s fii mai cu bgare de seam.
Mai cu bgare de seam?
Da, ntri Avaran. S fii siguri c nicio cataram slbit nu
zgrie pielea, tind-o. Pare s se fi ntmplat din pricina eii. Cnd
pun aua deoparte peste noapte, oamenii las uneori chinga satrne i se poate aga de ceva. Cred c aa a aprut tietura.
A, adic n-a fost tiat dinadins? zise Adolin.
S-ar putea i asta, rspunse Avaran. Dar de ce s-o fi tiat
cineva?
ntr-adevr, de ce? se ntreb Adolin. i lu rmas-bun de la
cei doi curelari, ndes chinga n buzunar, apoi i oferi Janalei braul.
454

Ea i puse mna liber pe cotul lui, vizibil ncntat fiindc plecau


din atelierul curelarilor. nuntru plutea un miros vag, dar nici pe
departe att de neplcut ca ntr-o tbcrie. Adolin o vzuse de
cteva ori ducndu-i mna la batist i prnd c se pregtea s io ridice la nas.
Ieir n soarele amiezii. Tibon i Marks doi ochi-luminoi din
Garda de Cobalt ateptau afar, alturi de camerista Janalei,
Falksi, o tnr azish ochi-ntunecai. Cei trei i potrivir pasul
dup Adolin i Janala, mergnd n spatele lor pe drumul din tabra
de rzboi, n timp ce Falksi bombnea abia auzit, dar pronunnd
clar vorbele ceva despre lipsa unui palanchin cuviincios pentru
stpna ei.
Janala nu prea s se sinchiseasc de aa ceva. Ajuns n aer liber,
respir adnc, inndu-se strns de braul lui Adolin. Era foarte
frumoas, cu toate c avea obiceiul s vorbeasc despre ea nsi.
Lui i plceau de obicei femeile vorbree, dar n ziua aceea nu reui
s-i dea atenie cnd i povestea ultima brf de la curte.
Chinga fusese tiat, ns amndoi curelarii presupuseser c era
vorba de un accident. Ceea ce nsemna c mai vzuser astfel de
tieturi. Piele tiat de o cataram slbit sau care se rupsese, pur i
simplu.
Numai c, de data asta, chinga tiat l aruncase pe rege la
pmnt n mijlocul unei lupte. Putea asta s nsemne altceva?
nu eti de aceeai prere, Adolin? ntreb Janala.
Fr nicio ndoial, rspunse el, ascultnd-o numai pe
jumtate.
Atunci o s vorbeti cu el?
455

Hmm?
Cu tatl tu. O s-i ceri s le-ngduie oamenilor s mai poarte
din cnd n cnd i altceva n afar de uniforma voastr ngrozitor
de demodat?
Pi, spuse Adolin, el ine de fapt foarte mult la asta. n plus,
nici nu e chiar att de demodat.
Janala l privi drept n ochi.
Bine, ced el. E puin cam anost.
Ca toi ceilali ofieri ochi-luminoi de rang nalt din armata lui
Dalinar, Adolin purta haine simple, albastre, cu o croial osteasc.
O hain lung, de un albastru intens fr nicio podoab i
pantaloni boi, pe cnd la mod erau vestele, ornamentele de
mtase i earfele. Perechea de glife Kholin a tatlui su aprea, ca
blazon, pe spate i pe piept, iar haina se ncheia cu nasturi de argint
pe ambele pri. Era o uniform simpl, uor de recunoscut, dar
groaznic de searbd.
Tatl tu e iubit de oamenii si, Adolin, adug Janala. Dar
exigena lui devine obositoare.
tiu. Crede-m. Dar m-ndoiesc c-i pot schimba ideile.
Cum i-ar fi putut explica? n ciuda celor ase ani de rzboi,
Dalinar rmnea la fel de hotrt s nu ncalce Legile Rzboinicilor.
Dac se schimbase ceva n privina asta, atunci era faptul c le
respecta cu i mai mult devotament.
Dar cel puin acum Adolin l nelegea ntr-o oarecare msur.
Mult iubitul su frate i ceruse lui Dalinar un ultim lucru: s
respecte Legile. Era adevrat c o fcuse referindu-se la un singur
eveniment, dar despre tatl lui Adolin se tia c ducea totul la
456

extrem.
Adolin i dorea doar s nu le fi cerut asta tuturor celorlali. Luate
separat, regulile impuse de Legile Rzboinicilor reprezentau nite
inconveniente minore: poart ntotdeauna uniforma n public, nu te
mbta niciodat, evit duelurile. Dar luate laolalt, erau
mpovrtoare.
n tabr rsunar sunete de corn, ntrerupnd rspunsul pe care
i-l ddea Janalei. Adolin i ncord auzul, se rsuci i se uit spre
est, ctre Cmpiile Sfrmate. Numr urmtoarele sunete de corn.
Pe platoul o sut patruzeci i apte fusese vzut o pup. Asta era
foarte aproape!
i inu rsuflarea, ateptnd a treia serie de sunete de corn, care
ar fi chemat otile lui Dalinar la lupt. Ceea ce nu se putea ntmpla
dect la porunca tatlui su.
O parte din el tia c acele sunete n-aveau s urmeze. ntre
platoul o sut patruzeci i apte i tabra lui Sadeas, distana era
destul de mic pentru ca i cellalt nalt prin s-ncerce s atace.
Haide, tat, zise Adolin n gnd. Ne putem lua la ntrecere cu
el de data asta!
Nu se mai auzi niciun sunet de corn.
Adolin se uit la Janala. Ea i alesese drept Chemare muzica i
ddea foarte puin atenie rzboiului, dei tatl ei era unul dintre
ofierii de cavalerie ai lui Dalinar. Dup expresia ei, Adolin i ddu
seama c pn i ea nelegea ce nsemna lipsa celei de-a treia serii
de sunete de corn.
Dalinar Kholin preferase nc o dat s nu intre n lupt.
Adolin se rsuci pe clcie i o porni n alt direcie.
457

Vino, spuse el, lund-o pe Janala de cot i practic trgnd-o


dup el. Mai am ceva de verificat.

Dalinar sttea cu minile ncletate la spate, cuprinznd Cmpiile


Sfrmate cu privirea. Se afla pe una dintre cele mai joase terase de
lng palatul nalt al lui Elhokar; regele nu locuia n niciuna dintre
cele zece tabere de rzboi, ci ntr-un mic grup de cldiri nlate pe
coasta unui deal din apropiere. Sunetele de corn ntrerupseser
urcuul lui Dalinar ctre palat.
Rmase locului destul de mult ca s vad armata lui Sadeas
adunndu-se n tabra lui. Dalinar ar fi putut trimite un soldat care
s-i anune oamenii s se pregteasc de lupt. Se afla destul de
aproape.
Luminlordul meu? ntreb o voce de alturi. Vrei s
continum?
Apr-l aa cum tii tu, Sadeas, i zise Dalinar. Eu o s-o fac
aa cum tiu eu.
Da, Teshav, rspunse, ntorcndu-se ca s-i reia urcuul pe
serpentine.
Femeia i se altur. Avea uvie blonde n prul ei alethi, de
altminteri negru, pe care i-l purta ridicat ntr-o mpletitur
complicat. Ochii i erau violei, iar pe faa osoas i se aternuse o
expresie preocupat. Ceea ce era normal: prea s aib ntotdeauna
nevoie de ceva pentru care s-i fac griji.
Att ea ct i condeiera care o nsoea erau soiile unor ofieri.
Dalinar avea ncredere n ele. n majoritatea cazurilor. Era greu s-i
acorzi cuiva ncredere deplin. nceteaz, i spuse. ncepi s fii
458

la fel de paranoic ca regele.


Oricum, ntoarcerea lui Jasnah avea s-l bucure peste msur.
Dac se hotra vreodat s se-ntoarc. Mai muli ofieri de-ai si de
cel mai nalt rang i ddeau de neles c ar fi trebuit s se-nsoare
din nou, fie i numai pentru a avea o femeie care s-i fie condeiera
principal. Credeau c le respingea sugestiile din pricina dragostei
pe care continua s i-o poarte primei soii. Nu tiau c ea nu mai
exista, c i dispruse din minte, c era doar un gol, un petic de
cea din memoria lui. Dei, ntr-un fel, aveau dreptate. Ezita s se
recstoreasc, fiindc ideea nlocuirii ei i repugna. Tot ce avea
vreo legtur cu ea i fusese luat. Nu-i mai rmsese dect un gol i i
se prea o cruzime s-l umple numai de dragul de a avea o
condeier.
i continu drumul. Pe lng cele dou femei, l nsoeau
Renarin i trei brbai din Garda de Cobalt. Ultimii purtau plrii
din fetru i mantii de un albastru-nchis, peste pantaloni de aceeai
culoare i peste platoe argintii. Erau ochi-luminoi de rang inferior,
demni s poarte sbii pentru lupta de la mic distan.
Ei bine, Luminlordul meu, spuse Teshav, Luminlordul Adolin
mi-a cerut s v raportez cum merg cercetrile n privina chingii de
a. St de vorb cu nite curelari chiar n clipa asta, dar deocamdat
n-a aflat prea multe. Nimeni n-a vzut pe cineva atingndu-se de
aua calului Maiestii Sale. Spionii notri spun c nu se vorbete
nimic despre oameni din alte tabere care s se fi flit cu o astfel de
isprav i c, din cte se tiu pn acum, nimeni din tabra noastr
n-a primit din senin vreo sum mare de bani.
Grjdarii?
459

Spun c au verificat aua, dar, cnd au fost strni cu ua, au


recunoscut c nu-i aduc sigur aminte dac s-au uitat sau nu la
ching, rspunse ea i cltin din cap. Un Cristalpurttor apas cu
mare putere asupra calului i a eii. Dac ar exista o cale prin care s
putem mblnzi mai muli ryshadiumi
Cred c mai degrab ai putea s-mblnzeti marile furtuni,
Luminie. Ei, a zice c asta e o veste bun. E mai bine pentru noi
toi dac se dovedete c aceast poveste a chingii nu-nseamn
nimic. Ei, acum mai e ceva de care vreau s te ocupi.
E plcerea mea s v slujesc, Luminlordul meu.
naltul prin Aladar a-nceput s tot pomeneasc de o scurt
pauz, n care s se-ntoarc n Alethkar. Vreau s tiu dac vorbete
serios.
Da, Luminlordul meu, zise Teshav, dnd aprobator din cap.
Asta ar fi o problem?
Ca s fiu sincer, nu tiu.
Dalinar n-avea ncredere n nalii prini, dar, dac erau cu toii
acolo, cel puin i putea supraveghea. Dac unul dintre ei se ntorcea
n Alethkar, ar fi putut unelti fr s se afle. Dar, firete, pn i
vizitele scurte puteau fi de folos pentru consolidarea stabilitii n
inutul lor natal.
Ce era mai important? Stabilitatea, sau posibilitatea de a-i
supraveghea pe ceilali? Pe sngele strbunilor mei, i zise. Nu
sunt croit pentru politic i pentru intrigi. Sunt croit ca s mnuiesc
o sabie i s dobor dumanii.
Oricum, avea s fac tot ce trebuia fcut.
Dac nu m-nel, ai spus c ai informaii despre veniturile
460

regelui, Teshav?
Am spus, ntr-adevr, adeveri ea, n timp ce-i continuau
scurta drumeie. Ai avut dreptate s-mi cerei s m uit n registre,
fiindc s-a prea c trei dintre nalii prini Thanadal, Hatham i
Vamah au rmas mult n urm cu plile. n afar de voi,
Luminlordul meu, numai naltul Prin Sadeas a pltit n avans ceea
ce datoreaz, dup cum o cer legile rzboiului.
Dalinar ddu aprobator din cap.
Cu ct se prelungete mai mult rzboiul, cu att mai n largul
lor se simt nalii prini. ncep s-i pun ntrebri. De ce s
plteasc taxe de rzboi pentru Animmodelare? De ce s n-aduc
aici rani i s-nceap s-i semene propriile recolte?
mi cer iertare, Luminlordul meu, dar vrem ntr-adevr s-i
descurajm n privina asta? O a doua surs de provizii ar putea fi
valoroas ca soluie de rezerv, zise Teshav n timp ce treceau de
cotul unei serpentine.
nsoitoarea ei, condeiera, i urma, crnd ntr-un sac mai multe
registre fixate pe plci de lemn.
Soluia de rezerv e deja oferit de negustori, rspunse
Dalinar. E unul dintre motivele pentru care nu i-am izgonit. Nu mar deranja apariia altei soluii, dar numai cu ajutorul Animmozilor
i putem avea la mn pe nalii prini. Erau datori s-i fie loiali lui
Gavilar, ns fa de fiul lui nu se simt astfel, zise Dalinar, privind
printre pleoapele strnse. E un aspect de importan vital, Teshav.
Ai citit istorisirile pe care i le-am indicat?
Da, Luminlordul meu.
Atunci tii. Un regat nu e niciodat mai ubred dect sub
461

domnia motenitorului celui care l-a ntemeiat. Ct timp conduce un


om ca Gavilar, toi ceilali i sunt loiali fiindc-l respect. Apoi, n
epoca urmtoarelor generaii, toi ncep s se vad ca pri ale
regatului, ca fore unificate prin tradiie. Dar n timpul domniei
fiului atunci e punctul critic. Gavilar nu mai e aici, s-i in pe toi
mpreun, iar Alethkar nu e nc regat prin tradiie. Trebuie s-l
susinem ndeajuns de mult pentru ca nalii prini s-nceap s
vad n ei nii pri ale unui ntreg mai cuprinztor.
Da, Luminlordul meu.
Ea nu punea ntrebri. Teshav i era credincioas pn n mduva
oaselor, aidoma majoritii ofierilor lui. Niciunul nu-l ntreba de ce
era att de important pentru el ca zece principate s vad n ele
nsele o naiune. Presupuneau, probabil, c Gavilar era cauza. i
visul fratelui su de a uni Alethkarul reprezenta, ntr-adevr, unul
dintre motive. ns mai era ceva.
Vine Furtuna Etern. Adevrata Pustiire. Noaptea Suferinelor.
i reinu un tremur. Era sigur c viziunea nu sugerase c-ar fi
avut la dispoziie o grmad de timp pentru pregtiri.
Compune, n numele regelui, o scrisoare care anun scderea
preului Animmodelrii pentru cei care i-au pltit datoriile la timp.
Asta ar trebui s-i trezeasc pe ceilali. D-le-o condeierelor lui
Elhokar i cere-le s-i explice ce urmrim. S sperm c va fi de
acord cu necesitatea mesajului.
Da, Luminlordul meu, rspunse Teshav. Dac-mi este ngduit
s remarc, am fost cu desvrire surprins cnd mi-ai sugerat s
citesc acele istorisiri. n trecut, astfel de lucruri nu v-ar fi trezit un
interes aparte.
462

n ultima vreme, fac o mulime de lucruri care nu se potrivesc


n mod deosebit cu ceea ce m atrage i cu talentele mele, rspunse
Dalinar, cu o strmbtur. Nepriceperea mea nu schimb
necesitile regatului. Ai adunat rapoartele despre tlhriile din
regiune?
Da, Luminlordul meu, zise ea, apoi ovi. Numrul lor e
alarmant.
Spune-i soului tu c-i dau comanda batalionului al patrulea.
Vreau s gsii, amndoi, o metod mai bun de patrulare a
Dealurilor Nerevendicate. Atta timp ct aici este prezent
monarhia alethi, nu vreau ca acesta s fie un inut al frdelegilor.
Da, Luminlordul meu, zise Teshav, cu ezitare n glas. V dai
seama c astfel trimitei n patrulare dou batalioane ntregi?
Da.
Dalinar ceruse ajutorul altor nali prini. Rspunsurile lor
merseser de la uimire pn la hohote de rs. Nimeni nu-i dduse
nici mcar un singur soldat.
Asta pe lng batalionul pe care l-ai nsrcinat s pstreze
pacea n zonele dintre tabere i n cele din afara lor, unde se face
nego, continu Teshav. n total, Luminlordul meu, n aa ceva sunt
prinse mai bine de un sfert din forele voastre.
Ordinele mele rmn neschimbate, Teshav, spuse el. Ai grij
s fie duse la ndeplinire. Dar, mai nti, trebuie s mai discutm
despre datornici. Du-te-n camera registrelor i ateapt-ne acolo.
Ea ddu din cap, respectoas.
Desigur, Luminlordul meu.
Se retrase, mpreun cu femeia care o nsoea.
463

Renarin se apropie de Dalinar.


Ordinul tu n-a umplut-o de ncntare, tat.
i vrea soul pe cmpul de lupt, zise Dalinar. Fiecare sper co s dobndesc acolo nc o Cristalsabie i-o s i-o dau lui.
Parshendii aveau Cristale. Nu multe, dar pn i existena unuia
singur era surprinztoare. Nimeni nu putea spune de unde le
aveau. n primul an petrecut acolo, Dalinar le luase o Cristalsabie i
o Cristalarmur. I le dduse pe amndou lui Elhokar ca s
rsplteasc un rzboinic, fiindc simea c omul acela putea face,
pentru Alethkar i pentru ctigarea rzboiului, mai multe dect
oricare altul.
Dalinar ptrunse n palatul propriu-zis. Strjerii de la intrare i
salutar pe el i pe Renarin. Tnrul privea drept nainte, fr s se
uite la ceva anume. Unii l credeau insensibil, ns Dalinar tia c
era doar preocupat.
Voiam s stau de vorb cu tine, fiule, spuse Dalinar. Despre
vntoarea de sptmna trecut.
Renarin i ls pentru o clip ochii n jos, ruinat, i colurile
gurii i se retraser ntr-o strmbtur. Da, avea ntr-adevr
sentimente. Numai c nu i le trda la fel de des ca alii.
i dai seama c n-ar fi trebuit s te repezi n mijlocul luptei,
aa cum ai fcut-o, continu Dalinar cu asprime. Demonul
sprturilor te-ar fi putut ucide.
Tu ce-ai fi fcut, tat, dac a fi fost eu n pericol?
Nu-i pun la ndoial curajul, ci nelepciunea. Dac ai fi avut
una dintre crizele tale?
Poate c demonul m-ar fi aruncat de pe platou, rspunse
464

Renarin cu amrciune, i n-a mai fi fost o irosire zadarnic a


timpului altora.
S nu mai spui asta! Nici mcar n glum.
Unde-i gluma? Tat, nu sunt n stare s lupt.
Lupta nu e singurul lucru pe care-l poate face un om de
valoare.
Ardenii o spuneau ct se putea de limpede. Da, cea mai nalt
Chemare a unui brbat era s se alture luptei din viaa de apoi,
pentru revendicarea Palatelor mpcrii, dar Atotputernicul accepta
miestria oricrui brbat i a oricrei femei, indiferent ce fceau n
via.
Nu trebuia dect s-i dai toat silina, alegndu-i o ocupaie i o
nsuire a Atotputernicului pe care s-ncerci s-o egalezi. O Chemare
i o Glorie, cum se spunea. Te dedicai ndeletnicirii alese muncind
din greu i te strduiai toat viaa s trieti avnd un singur ideal.
Atotputernicul accepta asta, mai ales dac erai un ochi-luminoi
cu ct mai nobil i era sngele, cu att aveai parte de mai mult
Glorie nnscut.
Chemarea lui Dalinar era s fie conductorul altora, iar Gloria pe
care i-o alesese era hotrrea. Le alesese pe amndou n tineree,
ns acum le privea altfel dect odinioar.
Ai dreptate, tat, firete. Nu sunt primul fiu de erou nscut
fr pic de talent pentru arta rzboiului. Ceilali s-au descurcat bine.
Probabil c, n final, voi ajunge lordul unui orel. Presupunnd c
n-o s m retrag ntr-o devoiune.
Biatul i ndrept din nou privirea nainte.
M gndesc n continuare la el numindu-l biatul, i spuse
465

Dalinar. Dei acum e n al douzecilea an al vieii sale. Cuget


avusese dreptate. l subestima pe Renarin. Cum m-a fi purtat eu
dac mi s-ar fi interzis s lupt? Dac-a fi fost inut deoparte, cu
femeile i cu negustorii?
Dalinar s-ar fi nrit, nverunndu-se mai ales mpotriva lui
Adolin. n fraged tineree, l invidiase adesea pe Gavilar. ns
Renarin era cel mai devotat susintor al lui Adolin. i venera pur i
simplu fratele mai mare. i era destul de curajos ca s se repead cu
nepsare n mijlocul unui cmp de lupt cnd o creatur de comar
strivea suliai i azvrlea ct colo Cristalpurttori.
Dalinar i drese glasul.
Poate e timpul s-ncerc din nou s te depind cu mnuirea
sabiei.
Slbiciunea sngelui meu
N-o s mai conteze dac te punem ntr-o Armur i-i dm o
Sabie, zise Dalinar. Armura i ofer putere oricrui brbat, iar o
Cristalsabie e tot att de uoar ca aerul.
Tat, spuse rspicat Renarin, eu n-o s fiu Cristalpurttor
niciodat. Ai spus tu nsui c Sbiile i Armurile pe care le cucerim
de la parshendi trebuie s-ajung la cei mai destoinici lupttori.
Niciun alt nalt prin nu-i d regelui przile sale de rzboi,
rspunse Dalinar. i cine-o s-mi gseasc vreo vin dac, o singur
dat numai, o s-i druiesc ceva fiului meu?
Renarin se opri pe coridor, prnd neobinuit de emoionat, cu
ochii mari i cu speran pe chip.
Vorbeti serios?
i jur, fiule. Dac izbutesc s capturez o alt Sabie i o alt
466

Armur, vor fi ale tale, zise el zmbind. Ca s fiu sincer, a face-o


pur i simplu ca s vd mutra lui Sadeas cnd o s devii
Cristalpurttor deplin. n plus, cnd puterea i va fi egal cu a
altora, m atept ca ndemnarea ta nnscut s te fac s
strluceti.
Renarin zmbi. Cristalarmura nu putea s rezolve totul, dar urma
s-i ofere o ans. Dalinar avea s se ocupe de asta. tiu cum e s fii
al doilea fiu, i spuse n vreme ce-i continuau drumul ctre
ncperile regelui. Cum e cnd te afli n umbra unui frate mai mare
pe care-l iubeti i-l invidiezi n acelai timp. Printe al Furtunii,
asta o tiu. i nc o mai simt.

A, bunul Luminlord Adolin, spuse ardentul, apropiindu-se cu


braele deschise.
Kadash era un brbat nalt, ajuns n anii naintai ai vieii, avnd
capul ras i o barb tuns drept nsemnele Chemrii sale. Mai avea
i o cicatrice erpuit n jurul cretetului, o amintire din zilele
tinereii, cnd fusese ofier n armat.
Nu se-ntmpla des s gseti n arden un brbat ca el un ochiluminoi care fusese cndva otean. De fapt, s-i schimbi Chemarea
era bizar. ns nu era interzis i, cu toate c intrase trziu n arden,
Kadash ajunse departe. Dalinar spunea c asta i dovedea fie
credina, fie perseverena. Poate i una, i alta.
Templul taberei fusese mai nti o simpl cldire mare, boltit,
nlat cu un Animmod, dar Dalinar oferise bani i zidari pentru al transforma ntr-un loca mult mai potrivit pentru rugciune.
Acum, pe faa interioar a zidurilor erau dltuii Heralzii, iar
467

ferestrele largi din partea ferit de vnt erau din sticl, ca s


ptrund lumina nuntru. Mnunchiurile de sfere de diamant
aninate de tavanul nalt i mprtiau strlucirea i fuseser
instalate podiumuri pentru instruire, exersare i pentru verificarea
deprinderii diverselor arte.
n momentul acela, nuntru se aflau multe femei care primeau
lecii de la ardeni. Erau i brbai, dar mai puini, n plin rzboi,
artele masculine se puteau exersa cu uurin pe cmpul de lupt.
Stnd lng Adolin, Janala i ncruci braele i cercet templul
cu vdit nemulumire.
Mai nti atelierul mpuit al unui curelar, iar acum un
templu? Credeam c-o s ne plimbm printr-un loc ct de ct
romantic.
Religia e romantic, spuse Adolin, scrpinndu-se-n cretet.
Dragostea etern i aa mai departe, nu?
Ea i arunc o privire.
O s atept afar.
i ntoarse spatele i se ndrept spre u, urmat de camerist.
i cineva s-mi aduc un afurisit de palanchin, adug ea.
Adolin o urmri cu privirea, ncruntndu-se.
Cred c va trebui s-i cumpr ceva foarte scump ca s-mi ierte
asta.
Nu vd care e problema, zise Kadash. Eu consider religia
romantic.
Tu eti ardent, ripost sec Adolin. n plus, dup gusturile
mele, cicatricea aia te urete cam prea mult, adug oftnd. A
suprat-o lipsa mea de atenie, nu templul. Azi n-am fost un
468

nsoitor prea plcut.


Ai gnduri apstoare, luminate lord? ntreb Kadash. E vorba
de Chemarea ta? n ultima vreme n-ai fcut cine tie ce progrese.
Adolin se strmb. i alesese drept Chemare duelul. Dac lucra
mpreun cu ardenii, stabilindu-i propriile eluri i ndeplinindule, i putea dovedi calitile n faa Atotputernicului. Din pcate,
Legile Rzboinicilor i cereau s-i limiteze duelurile, fiindc n
ncierrile strnite din motive frivole era posibil s fie rnii ofieri
de care era nevoie pe cmpul de lupt.
ns tatl lui Adolin evita luptele din ce n ce mai des. Prin
urmare, ce rost avea s nu se dueleze?
Sfinia Ta, trebuie s stm de vorb ntr-un loc ferit de urechile
altora, spuse Adolin.
Kadash nl o sprncean i-l conduse, ocolind culmea din
centru. Templele vorine erau ntotdeauna rotunde, avnd n mijloc
o movil cu pante line, de obicei nalt de un stnjen i jumtate.
Construcia i era dedicat Atotputernicului i se afla n grija lui
Dalinar i a ardenilor pe care-i poseda. Toate devoiunile erau binevenite dac voiau s-o foloseasc, ns cele mai multe i aveau
propriile locauri de rugciune ntr-una din celelalte tabere.
Ce vrei s m-ntrebi, luminate lord? zise ardentul, imediat ce
ajunser ntr-o poriune mai ferit a ncperii imense.
Vorbea cu respect, cu toate c fusese preceptorul i instructorul
lui Adolin n vremea copilriei.
Tata nnebunete? Sau e cu putin s aib ntr-adevr viziuni
trimise de Atotputernic, aa cum crede el?
E o ntrebare oarecum prea direct.
469

Tu-l cunoti de mai mult timp dect muli alii, Kadash, i tiu
c-i eti loial. Mai tiu i c eti un om cu auz fin i cu ochi crora nu
le scap nimic, de aceea sunt sigur c ai auzit zvonurile, adug
Adolin ridicnd din umeri. Dac a existat vreodat un moment
potrivit pentru ntrebri directe, atunci pare s fie acesta.
Atunci presupun c zvonurile sunt nentemeiate.
Din pcate, nu e aa. Se ntmpl n timpul fiecrei mari
furtuni. Delireaz i se zvrcolete, apoi pretinde c a vzut diverse
lucruri.
Ce fel de lucruri?
Nu sunt sigur, nu pot spune cu exactitate, rspunse Adolin i
se strmb. Lucruri legate de Radiani. i, poate despre ceea ce
urmeaz s se-ntmple.
Kadash ddu semne de nelinite.
M aduci pe un teren primejdios, luminate lord. ntrebarea ta
m ispitete s-mi ncalc jurmintele. Sunt un ardent care-i aparine
tatlui tu i care-i este loial.
Dar nu e superiorul tu religios.
Nu. Dar e cel ales de Atotputernic ca s pzeasc acest popor
i ca s m vegheze pe mine, s nu m lase s m ridic mai sus dect
mi-o ngduie rangul, spuse Kadash uguindu-i buzele. Mergem pe
o punte fragil, luminate lord. Ct de multe tii despre Hierocraie
i despre Rzboiul Pierderii?
Biserica a-ncercat s preia conducerea, rspunse Adolin,
ridicnd din umeri. Preoii s-au strduit s cucereasc lumea
pretinznd c-o fceau spre binele ei.
Asta nu e dect o parte din ceea ce s-a petrecut. Partea despre
470

care vorbim cel mai des. ns problema e mult mai profund. Pe


atunci, Biserica inea cunotinele pentru sine. Oamenii nu-i
alegeau singuri o cale a credinei; preoii pstrau controlul
doctrinelor, iar cunoaterea teologiei le era ngduit doar ctorva
fee bisericeti. Toat lumea era nvat s-i slujeasc pe preoi. Nu
pe Atotputernic, nici pe Heralzi, ci pe preoi.
Se puse n micare i l conduse pe Adolin n jurul bordurii din
spate a slii templului. Trecur pe lng statuile Heralzilor, cinci
brbai i cinci femei. De fapt, Adolin tia foarte puine despre ceea
ce-i spunea Kadash. Nu-i btuse niciodat prea mult capul cu acea
parte a istoriei care nu se lega direct de comanda unei armate.
Problema, Luminia Ta, era misticismul, continu ardentul.
Preoii susineau c oamenii obinuii nu erau n stare s-neleag
nici religia, nici pe cel Atotputernic. Acolo unde ar fi trebuit s
existe sinceritate, erau oapte i cea. Preoii au nceput s pretind
c aveau viziuni i s fac profeii, dar astfel de lucruri au fost
condamnate chiar de Heralzi. Pustiirea e un lucru ntunecat i ru,
iar esena sa era ncercarea de prorocire a viitorului.
Adolin nghe.
Stai puin, spui c
Nu te grbi s tragi concluzii, Luminia Ta, l potoli Kadash,
ntorcndu-se ctre el. Cnd preoii hierocrai au fost ndeprtai de
la putere, Furitorul Soarelui a inut s fie interogai cu toii i s fie
citite scrisorile pe care i le trimiteau unii altora. i s-a descoperit c
nu existaser profeii. Nu exista nicio fgduial mistic a
Atotputernicului. Totul nu fusese dect un pretext, ca s liniteasc
oamenii i s-i poat controla.
471

Adolin se ncrunt.
Unde vrei s-ajungi cu asta, Kadash?
Att de aproape de adevr pe ct cutez, luminate lord,
rspunse ardentul. Nu pot fi la fel de direct ca tine.
Aadar crezi c viziunile tatlui meu sunt nscociri.
Nu l-a acuza niciodat pe naltul meu prin de minciun, zise
Kadash. Nici mcar de vreo slbiciune a minii. Dar nici nu pot trece
cu vederea vreo form de misticism sau de prorocire. Ar nsemna s
neg vorinismul. Vremea preoilor a trecut. A trecut timpul n care
oamenii erau minii, inui n ntuneric. Acum fiecare i alege
singur calea, iar ardenii l ajut s se apropie, prin ea, de
Atotputernic. n locul profeiilor obscure i al pretinselor puteri
deinute de civa, avem o populaie care-i nelege credinele i
legtura cu divinitatea.
Se apropie i i cobor foarte mult vocea.
Tatl tu nu trebuie luat n rs i nici nu trebuie s scad n
ochii nimnui. Dac viziunile lui sunt reale, asta e ntre el i
Atotputernic. Eu nu pot spune dect un singur lucru: tiu cum e
cnd te macin gndul la moartea i distrugerile pricinuite de
rzboi. Citesc n ochii lui o mare parte din ceea ce am simit eu, dar
mult mai cumplit. Dup prerea mea, lucrurile pe care le vede sunt
mai degrab reflexii ale trecutului dect vreo trire mistic.
Aadar nnebunete, opti Adolin.
N-am spus asta.
Ai dat de neles c Atotputernicul probabil nu i-ar trimite
astfel de viziuni.
Aa e.
472

i c viziunile vin chiar din mintea lui.


Ar fi cu putin, zise ardentul, ridicnd un deget. tii, lucrurile
astea sunt ntr-un echilibru fragil. Unul pe care e foarte greu s-l
pstrezi cnd stai de vorb chiar cu fiul naltului Prin, spuse el,
prinzndu-l pe Adolin de bra. Dac l poate ajuta cineva, acela
trebuie s fii tu. Nu se cuvine s-o fac altcineva, nici mcar eu.
Adolin ddu ncet din cap.
Mulumesc.
Ar trebui s vezi ce face tnra ta nsoitoare.
Da, ncuviin Adolin, cu un oftat. M tem c nici mcar dac-i
ofer darul potrivit n-o s-mi mai ngduie s-i fac curte. Renarin o
s rd din nou de mine.
Kadash zmbi.
Nu-i bine s renuni att de uor, Luminia Ta. Acum pleac.
Dar ntoarce-te cnd vom putea vorbi despre elurile pe care i le
impui pentru a-i desvri Chemarea. A trecut prea mult timp de la
ultima ta Elevare.
Adolin ddu din cap i se grbi s prseasc ncperea.

Dup ore ntregi de rsfoire a registrelor mpreun cu Teshav,


Dalinar i Renarin ajunser pe coridorul care ducea spre ncperile
regelui. Mergeau n tcere, cu tocurile cizmelor lovind zgomotos
podeaua de marmur, iar pocnetele strneau ecouri ntre pereii de
piatr.
Opulena coridoarelor din palatul de rzboi al regelui cretea de
la o sptmn la alta. Cel pe care naintau fusese cndva un simplu
tunel de piatr creat cu un Animmod. Odat ce se instalase acolo,
473

Elhokar poruncise s se fac mbuntiri. Pe latura ferit de vnt


fuseser tiate ferestre. Podeaua fusese acoperit cu dale de
marmur. Pe perei se fcuser basoreliefuri, n coluri erau borduri
de mozaic. Dalinar i Renarin trecur pe lng un grup de cioplitori
n piatr care dltuiau cu migal scena cu NalanElin radiind
lumin solar, cu sabia sentinei deasupra capului.
Ptrunser n anticamera regelui, o ncpere mare, fr ui, pzit
de zece membri ai Grzii Regale nvemntai n albastru i auriu.
Dalinar recunotea fiecare chip; de organizarea grzii se ocupase el
nsui, alegnd personal fiecare om.
naltul Prin Ruthar atepta s intre la rege. i inea braele
vnjoase ncruciate la piept i purta o barb scurt i neagr, care-i
nconjura gura. Scurt era i haina lui de mtase roie, fr nasturi;
aproape un soi de vest cu mneci, aceasta era o simpl dovad a
acceptrii tradiionalei uniforme alethi. Cmaa de sub ea era alb,
cu volane, iar pantalonii lui albatri erau lejeri, cu manete late.
Arunc o privire spre Dalinar i ddu din cap un semn minor
de respect apoi se-ntoarse ctre cineva din suita lui, adresndu-ise. Dar se ntrerupse cnd strjile de la intrare se traser ntr-o parte,
lsndu-l pe Dalinar s treac. Ruthar pufni, iritat. Faptul c Dalinar
putea ptrunde cu atta uurin n camerele regelui trezea
ranchiuna celorlali nali prini.
Elhokar nu se afla n sala de primire, dar uile largi ale balconului
erau deschise. Oamenii din garda lui Dalinar nu l urmar cnd
trecu dincolo de prag, cu Renarin mergnd ovitor n spatele lui.
Afar, lumina se mpuina odat cu apropierea asfinitului. Plasarea
palatului de rzboi la o asemenea nlime reprezenta o decizie
474

neleapt din punctul de vedere al tacticii, ns furtunile l izbeau


fr mil. Problema se ivea n toate campaniile. Trebuia s-alegi un
loc unde furtunile i pierdeau cel mai mult puterea sau unul ct
mai nalt?
Muli ar fi ales prima soluie; aflate la marginea Cmpiilor
Sfrmate, taberele lor erau ntr-o prea mic msur expuse riscului
unui atac, ceea ce scdea importana poziionrii pe o poriune mai
ridicat a terenului. ns regii aveau o slbiciune pentru nlimi.
Aa c Dalinar l ncurajase pe Elhokar, pentru orice eventualitate.
Balconul propriu-zis era o platform groas de piatr, tiat n
vrful unui pisc scund i mrginit de o balustrad din fier.
ncperile locuite de rege alctuiau un dom construit cu un
Animmod pe culmea unei formaiuni stncoase naturale, cu rampe
i scri acoperite care-l legau de zone mai joase de pe colin.
Acestea i adposteau pe diverii nsoitori ai regelui: strjeri,
furtunoveghetori, ardeni i rude ndeprtate. Dalinar i avea
propriul buncr, aflat n tabra lui. Refuza s-l numeasc palat.
Regele se sprijinea de balustrad, iar doi strjeri vegheau asupra
lui de la distan. Dalinar i fcu semn lui Renarin s li se alture, ca
s poat vorbi cu nepotul su ntre patru ochi.
Aerul era rcoros primvara i intrase n drepturi de ceva
vreme i parfumat de miresmele serii: muguri-de-stnc nflorii i
piatr ud. Sub ei, taberele de rzboi ncepeau s se lumineze, zece
cercuri scnteietoare pe care le umpleau focurile strjilor i ale
buctarilor, lmpile i strlucirea nesmintit a nestematelor
impregnate. Elhokar privea pe deasupra lor, ctre Cmpiile
Sfrmate. Acestea erau cufundate ntr-un ntuneric deplin,
475

ntrerupt ici i colo de licrirea cte unui post de veghe.


Oare ei se uit la noi de acolo? ntreb regele, imediat ce i se
altur Dalinar.
tim c au bande de jefuitori care umbl la vreme de noapte,
Maiestate, rspunse acesta, sprijinindu-i o mn pe balustrad. E
imposibil s nu-mi treac prin minte c ne in sub observaie.
Din uniforma regelui fcea parte haina tradiional, lung i cu
nasturi de o parte i de alta, ns aceasta era larg i comod, cu
volane de dantel ieindu-i la guler i la manete. Pantalonii erau de
un albastru intens, cu aceeai croial lbrat ca ai lui Ruthar. Lui
Dalinar i se prea totul att de neprotocolar! Otenii lor erau
condui, ntr-o msur tot mai mare, de un grup lipsit de vlag, care
se mbrca n dantel i-i petrecea serile la ospee.
Asta presimea Gavilar, i zise el. De aceea cerea, din ce n ce
mai insistent, s respectm Legile.
Pari pierdut n gnduri, unchiule, zise Elhokar.
M gndeam pur i simplu la trecut, Maiestate.
Trecutul e lipsit de importan. Eu privesc numai ctre viitor.
Dalinar nu era sigur dac putea fi de acord cu vreuna dintre cele
dou afirmaii.
Uneori cred c ar trebui s-i pot vedea pe parshendi, continu
regele. Am senzaia c, dac a privi fix ndeajuns de mult, i-a
descoperi i i-a intui locului, ca s-i pot provoca. A vrea s se
lupte pur i simplu cu mine ca nite oameni de onoare.
Dac-ar fi fost oameni de onoare, spuse Dalinar, ncletndu-i
minile la spate, nu i-ar fi ucis tatl aa cum au fcut-o.
De ce crezi c-au fcut-o?
476

Dalinar cltin din cap.


ntrebarea asta mi se nvrte mereu prin minte, ca un bolovan
rostogolit pe panta unui deal. Le-a ofensat n vreun fel onoarea? A
fost vorba de vreo nenelegere de natur cultural?
Asta ar presupune c au o cultur. Sunt brute primitive. Cine
tie de ce d un cal cu copita sau de ce muc un toporcopoi? N-ar fi
trebuit s-ntreb.
Dalinar nu rspunse. n primele luni de dup asasinarea lui
Gavilar, simise i el acelai dispre i aceeai furie. I se prea de
neles dorina lui Elhokar de a i-i alunga din minte pe parshendi,
bizarii locuitori ai unor inuturi slbatice, considerndu-i doar cu
puin mai presus dect animalele.
Dar el i vzuse atunci, n zilele de la nceput. Erau ntr-adevr
primitivi, dar nu erau brute. Nu erau proti. Noi nu i-am neles
niciodat, i zise. Cred c asta este esena problemei.
Elhokar, ncepu el, pe un ton blajin. E posibil s fi venit
vremea s ne punem cteva ntrebri la care e greu de rspuns.
i anume?
i anume pn cnd vom continua rzboiul.
Regele tresri. Se rsuci i-i privi unchiul.
O s luptm pn se va mplini tot ce ne cere Pactul
Rzbunrii i pn cnd cei care mi-au ucis tatl vor plti pentru
asta!
Cuvinte pline de noblee, zise Dalinar. Dar s-au scurs ase ani
de cnd am prsit Alethkarul. Guvernarea de la prea mare distan
nu e prielnic pentru regat.
Regii merg adesea la rzboi pentru mult vreme, unchiule.
477

Dar rareori pentru att de mult, i rareori iau cu ei toi


Cristalpurttorii i toi nalii prini din ar. Rezervele noastre sunt
pe sfrite, iar vetile de acas spun c atacurile de la hotarul cu
reshii sunt tot mai ndrznee. Ca popor, suntem nc prea divizai,
avem prea puin ncredere unii ntr-alii, iar felul n care se poart
acest rzboi prelungit fr a urma o cale clar ctre victorie i
strduindu-ne mai degrab s cucerim bogii dect pmnturi nu
e de niciun ajutor.
Sub vntul care sufla asupra lor pe culmea stncoas, Elhokar
pufni.
Spui c nu exist o cale clar ctre victorie? Dar nvingem!
Atacurile parshendilor sunt tot mai rare i nu mai nainteaz att de
mult ctre vest, cum fceau nainte. I-am ucis n lupt cu miile.
Nu e de-ajuns, ripost Dalinar. nc ne mai atac n for.
Asediul ne face tot att de mult ru ct le face i lor, dac nu chiar
mai mult.
N-ai propus tu nsui, de la bun nceput, tactica asta?
Atunci eram alt om, potopit de durere i de furie.
i acum nu le mai simi? ntreb Elhokar, punndu-i cuvintele
la ndoial. Unchiule, nu-mi vine s cred ce aud! Nu vorbeti serios
cnd sugerezi s renunm la rzboiul sta, nu-i aa? Ai vrea s plec
acas cu coada-ntre picioare, ca un toporcopoi ocrt?
Am spus c e vorba de ntrebri la care e greu de rspuns,
Maiestate, zise Dalinar, strduindu-se s-i nfrneze furia. Dar
trebuie s le lum n considerare.
Elhokar rsufl zgomotos, enervndu-se.
Atunci tot ce uotesc Sadeas i ceilali e adevrat. Te schimbi,
478

unchiule. Are legtur cu crizele alea ale tale, nu-i aa?


Crizele n-au nicio importan, Elhokar. Ascult-m! Ce
suntem dispui s facem ca s ne putem rzbuna?
Orice!
i dac acest orice nseamn s renunm la tot ceea ce s-a
strduit tatl tu s nfptuiasc? i cinstim memoria distrugnd
Alethkarul pe care i-l dorea el, i asta pentru a-l rzbuna?
Regele ovi.
i urmreti pe parshendi, continu Dalinar. O fapt ludabil.
Dar nu poi lsa pasiunea care-i cere s-i pedepseti s te orbeasc
atunci cnd e vorba de nevoile regatului. Pactul Rzbunrii i-a
ndreptat pe toi nalii prini ctre acelai el, dar ce-o s se
ntmple dup ce vom nvinge? Ne vom mprtia? Cred c trebuie
s-i aducem unii alturi de alii, s-i unim. Purtm rzboiul sta de
parc am fi zece popoare diferite care lupt unele lng altele, dar
nu unele mpreun cu altele.
Regele nu rspunse imediat. Cuvintele preau s se fac n sfrit
nelese. Era un om bun i avea mai multe n comun cu tatl lui
dect ar fi vrut alii s recunoasc.
Se sprijini de balustrad, fr a-l mai privi pe Dalinar.
Crezi c nu sunt un rege bun, nu-i aa, unchiule?
Ce? Sigur c nu-i aa!
Vorbeti ntotdeauna despre ceea ce ar trebui s fac, despre
ceea ce mi lipsete. Fii sincer, unchiule. Cnd te uii la mine, ai vrea
s vezi n schimb chipul tatei?
Bineneles, rspunse Dalinar.
Elhokar se posomor.
479

Dalinar i puse o mn pe umr.


N-a fi un frate bun dac n-a vrea ca Gavilar s mai fie n
via. N-am izbutit s-l apr a fost cel mai mare, cel mai groaznic
eec din viaa mea.
Elhokar se ntoarse spre el, iar Dalinar i susinu privirea,
ridicnd un deget.
Dar faptul c i-am iubit tatl nu-nseamn c vd n tine un
rege nevolnic. i nici c nu te iubesc pentru ceea ce eti tu nsui.
Alethkarul s-ar fi putut prbui dup moartea lui Gavilar, dar tu ai
organizat contraatacul i l-ai transformat n fapt. Eti un rege
perfect.
Elhokar ddu ncet din cap.
Ai pus s i se citeasc din nou din cartea aia, nu?
Am pus.
tii, vorbeti ca el, zise regele, ntorcndu-se din nou spre est.
Aa cum vorbea ctre sfrit. Cnd ncepuse s se poarte bizar.
Sunt sigur c n-am ajuns ntr-o stare att de proast.
Poate c nu. Dar seamn foarte bine cu cea n care ajunsese el.
Vorbeti despre ncheierea rzboiului, te fascineaz Radianii
Disprui, insiti ca toat lumea s respecte Legile Rzboinicilor
Dalinar i aducea aminte de zilele acelea i de discuiile lui n
contradictoriu cu Gavilar. Ce fel de onoare putem gsi pe cmpul
de lupt ct vreme poporul nostru rabd de foame? l ntrebase la
un moment dat regele. E vorba de vreo onoare cnd ochi-luminoii
uneltesc i comploteaz de parc ar fi nite ipari ntr-un hrdu,
care se trsc unii peste alii i ncearc s se mute de cozi?
Dalinar nu-i primise cuvintele cum ar fi trebuit. i tot aa se purta
480

acum Elhokar, la auzul spuselor unchiului su. Printe al Furtunii!


ncep s vorbesc ca el, nu?
Era ngrijortor i, cumva, n acelai timp ncurajator, ns
Dalinar nelese oricum ceva. Adolin avea dreptate. Elhokar i,
alturi de el, nalii prini n-aveau s-i dea niciodat ascultare dac
le sugera s se retrag. ndreptase discuia pe un fga greit.
Atotputernicul fie binecuvntat fiindc mi-a druit un fiu care-mi
spune adevrul n fa!
Probabil c dreptatea e de partea ta, Maiestate, zise el. Sfritul
rzboiului? S prsim un cmp de lupt unde dumanul e nc
stpn pe situaie? Ne-am face de ruine.
Elhokar ncuviin cu o nclinare a capului.
M bucur c-nelegi cum stau lucrurile.
Dar trebuie ntr-adevr s se schimbe ceva. Trebuie s gsim o
cale prin care s luptm mai bine.
Sadeas a gsit deja una. i-am vorbit despre podurile lui. Merg
att de bine i a capturat att de multe inimi-nestemat!
Inimile-nestemat n-au nicio importan, rspunse Dalinar.
Nimic din toate astea n-are importan dac nu gsim o cale de a ne
rzbuna pe deplin. Nu poi spune c-i face plcere s-i vezi pe
nalii prini sfdindu-se i nesocotind de fapt adevratul motiv
pentru care ne aflm aici.
Elhokar amui, prnd nemulumit.
Unete-i. Dalinar i aminti cele dou cuvinte, aa cum i
rsunaser n minte.
Elhokar, spuse, n timp ce n minte i se nfiripa o idee. i-aduci
aminte despre ce i-am vorbit eu i Sadeas cnd am sosit aici, ca s
481

purtm rzboiul? Despre rolurile diferite ale nalilor prini?


Da, rspunse regele.
ntr-un trecut ndeprtat, fiecare dintre cei zece nali prini ai
Alethkarului avea o nsrcinare specific, legat de guvernarea
regatului. Unul stabilea legile supreme ale negoului, iar otenii lui
patrulau pe drumurile din toate cele zece principate. Un altul se
ocupa de judectori i de magistrai.
Lui Gavilar i plcuse foarte mult ideea. O considerase un plan
ingenios, menit s-i sileasc pe nalii prini s lucreze umr la
umr. Sistemul i obligase cndva s se supun unii altora. Lucrurile
merseser astfel vreme de secole, nc de la mprirea Alethkarului
n zece principate autonome.
Elhokar, ce-ar fi s m numeti nalt Prin al Rzboiului?
Regele nu rse; ceea ce era semn bun.
Credeam c tu i Sadeas ai ajuns la concluzia c toi ceilali sar revolta dac am ncerca una ca asta.
Poate m-am nelat i atunci.
Elhokar pru s-i cntreasc propunerea. n cele din urm
cltin din cap.
Nu. Abia dac accept dominaia mea. Dac a face ceva de
genul sta, m-ar asasina.
Te-a apra.
Ei, da. Tu nici mcar acum nu iei n serios ameninrile la
adresa vieii mele.
Dalinar oft.
Maiestate, chiar le iau n serios. Condeierele i slujitorii mei fac
cercetri n privina chingii.
482

i ce-au descoperit?
Ei bine, nu-i nimic clar, deocamdat. Nimeni nu s-a ludat c-ar
fi ncercat s te ucid, nu se aud nici mcar zvonuri. Nimeni n-a
vzut ceva care s dea de bnuit. Dar Adolin st de vorb cu mai
muli curelari. Poate o s gseasc vreun argument hotrtor.
A fost tiat, unchiule.
Rmne de vzut.
Nu m crezi, spuse regele, mpurpurndu-se la fa. Ar trebui
s-ncerci s afli care-a fost planul asasinilor, nu s m bai la cap
cerndu-mi, cu arogan, s te numesc conductorul ntregii armate!
Dalinar scrni din dini.
O fac pentru tine, Elhokar.
Privirile li se ntlnir pre de-o clip, iar n ochii albatri ai
brbatului mai tnr apru din nou strfulgerarea unei bnuieli,
exact aa cum se ntmplase cu o sptmn nainte.
Pe sngele strbunilor mei, i zise Dalinar. E din ce n ce mai
ru.
O clip mai trziu, expresia feei regelui se mblnzi i el pru s
se destind. Oricare ar fi fost lucrul pe care-l citise n ochii lui
Dalinar, acesta avusese darul s-l liniteasc.
tiu c te strduieti s faci cum e mai bine, unchiule. Dar
trebuie s recunoti c-n ultima vreme purtarea ta a fost stranie.
Efectul furtunilor asupra ta, ultimele cuvinte ale tatlui meu
transformate n obsesie
ncerc s-l neleg.
Ctre sfrit a devenit o fire din ce n ce mai slab, spuse
Elhokar. Toat lumea o tie. Eu n-o s-i repet greelile, i-ar fi bine
483

s te fereti i tu de ele n loc s dai crezare unei cri care zice c


ochi-luminoii ar trebui s fie sclavii ochi-ntunecailor.
Nu asta spune, l contrazise Dalinar. A fost interpretat greit.
n ceea mai mare parte, nu e dect o culegere de istorisiri care nenva c un conductor ar trebui s se pun n slujba celor pe care-i
conduce.
Pfui! E scris de Radianii Disprui!
N-au scris-o ei. Au inspirat-o doar. Autorul e Nohadon, un om
obinuit.
Elhokar l privi, ridicndu-i o sprncean. Vezi, i iei aprarea,
prea s spun.
Devii tot mai slab, unchiule. Eu n-o s profit de slbiciunea ta,
dar alii o vor face.
Nu devin mai slab, zise Dalinar, strduindu-se din nou s-i
pstreze calmul. Discuia asta s-a abtut de la subiect. nalii prini
au nevoie de un singur conductor ca s-i oblige s lupte mpreun.
Jur c, dac m numeti pe mine nalt Prin al Rzboiului, voi avea
grij s fii protejat.
Aa cum ai avut grij s fie protejat tata?
Dalinar amui brusc.
Elhokar i feri privirea.
N-ar fi trebuit s spun asta. A fost o nedreptate.
Nu, zise Dalinar. Nu, a fost unul dintre cele mai adevrate
lucruri pe care mi le-ai spus. Poate c ai dreptate s nu te-ncrezi n
protecia mea.
Regele l privi curios.
De ce te pori astfel?
484

Cum?
nainte, dac i-ar fi spus cineva aa ceva, i-ai fi chemat Sabia
i l-ai fi provocat la duel! Acum, n schimb, te declari de acord.
Eu
Ctre sfrit, tata ncepuse s refuze duelurile, zise Elhokar i
btu cu degetul n balustrad. neleg de ce simi c e nevoie de un
nalt Prin al Rzboiului i s-ar putea s ai dreptate. Dar ceilali par
foarte mulumii de starea prezent a lucrurilor.
Fiindc se simt foarte bine aa. Dac-o s-nvingem, o s
trebuiasc s-i suprm, spuse Dalinar, apropiindu-se de el.
Elhokar, poate c s-a scurs destul timp. Acum ase ani, numirea
unui nalt Prin al Rzboiului ar fi putut nsemna o greeal. Dar
acum? Ne cunoatem mai bine unii pe alii i am luptat cu toii
mpotriva parshendilor. Poate e momentul s facem pasul urmtor.
Poate, rspunse regele. Crezi c sunt pregtii? O s-i dau
vreme s mi-o dovedeti. Dac-mi poi demonstra c sunt dornici s
lupte alturi de tine, unchiule, m voi gndi la numirea ta ca nalt
Prin al Rzboiului. E o propunere mulumitoare?
Era un compromis ntemeiat.
Da, e foarte bine.
Perfect, zise Elhokar, ndreptndu-i spatele. Atunci, pe
moment, ne desprim. Se face trziu i trebuie s aflu ce vrea de la
mine Ruthar.
Dalinar ddu din cap n semn de rmas-bun i fcu cale-ntoars
prin ncperile regelui, cu Renarin pe urmele lui.
Cu ct se gndea mai mult, cu att era mai convins c alesese cea
mai bun cale. Retragerea nu se potrivea cu stilul alethi i, mai ales,
485

cu modul lor de a gndi din acel moment. Dar, dac izbutea s le


zdruncine mulumirea de sine, s-i sileasc s-adopte o strategie mai
agresiv
nc se mai gndea la asta cnd ieiser din palat, cobornd pe
rampele ctre locul unde ateptau caii. nclec pe Galant i, cu o
nclinare a capului, i mulumi grjdarului care avusese grij de
ryshadium. Calul i revenise dup cderea din timpul vntorii,
piciorul i era sntos i robust.
Strbtur n tcere scurtul drum pn la tabra lui Dalinar. Cu
care dintre nalii prini ar trebui s vorbesc mai nti? se ntreb
Dalinar. Cu Sadeas?
Nu, nu, el i Sadeas fuseser deja vzui prea des acionnd
mpreun. Ceilali ar fi putut s cread c aveau o alian prea
puternic, i asta i-ar fi ntors mpotriva lui. Era mai bine s discute
mai nti cu cei mai puin puternici, s vad dac-i putea convinge
s-i fie alturi, ntr-un fel sau altul. Poate atacnd platouri
mpreun?
Pn la urm, trebuia s-ajung i la Sadeas. Ideea nu-l ncnta.
Era ntotdeauna mult mai simplu ca amndoi s pstreze distana.
El
Tat, spuse Renarin.
Prea ngrozit.
Dalinar i ndrept spatele, cu mna ducndu-i-se ctre sabia de
la old i pregtindu-se s-i cheme Cristalsabia. Fiul su art cu
degetul. Ctre est. n direcia furtunilor.
Orizontul se ntuneca.
Azi era de ateptat s fie vreo furtun? ntreb Dalinar,
486

alarmat.
Elthebar a zis c e foarte puin probabil, rspunse Renarin. Dar
s-a mai nelat i-n alte di.
n privina marilor furtuni se putea nela oricine. Puteau fi
prezise, dar asta nu se ntmplase niciodat n baza unei tiine
exacte. Dalinar i miji ochii, cu inima btndu-i nebunete. Da,
simea semnele. Praful care se ridica, schimbarea mirosurilor. Era
sear, dar tot ar fi trebuit s fie mai mult lumin. n schimb,
ntunericul se lsa cu iueal. Aerul nsui prea, cumva, mai plin de
furie.
Ar trebui s mergem la Aladar? ntreb Renarin, artnd cu
degetul.
Se aflau n apropierea taberei naltului Prin Aladar i, probabil,
la numai un sfert de or de mers clare de cea a lui Dalinar.
Oamenii lui Aladar i-ar fi primit. Nimeni nu refuza s
adposteasc un nalt prin n timpul unei furtuni. ns Dalinar se
cutremur gndindu-se c pe toat durata ei ar fi rmas prins ntrun loc nefamiliar, nconjurat de slujitorii unui alt nalt prin. L-ar fi
vzut n timpul unei crize. i zvonurile s-ar fi rspndit apoi ca
sgeile pe cmpul de lupt.
Ne continum drumul, strig, dndu-i pinteni lui Galant.
Renarin i otenii din gard se nirar n spatele lui, cu tunetul
copitelor ca un preludiu al furtunii. Dalinar se aplec puternic spre
gtul calului, ncordat. Praful i frunzele purtate de vntul care
preceda zidul de furtun acopereau cerul cenuiu i o umezeal
prevestitoare mbcsea aerul. La orizont luau natere nite nori tot
mai groi. Dalinar i ceilali galopar pe lng strjerii de la
487

marginea taberei lui Aladar, care i vedeau agitai de treab,


strngndu-i hainele i mantiile mai tare n jurul trupurilor, ca s
se apere de vnt.
Tat! strig Renarin, din spatele lui. Eti?
Avem timp! rspunse el.
n cele din urm ajunser la zidul cu margini zimate al taberei
Kholin. Acolo fur salutai de soldaii mbrcai n uniforme albastre
cu alb care mai rmseser afar. Cei mai muli se retrseser deja
n adposturi. Dalinar l ncetini pe Galant ca s treac prin postul
de control. Oricum, de buncrul lui nu-l mai desprea dect un
scurt galop. l ntoarse pe Galant, gata s plece.
Tat! spuse Renarin, artnd ctre est.
Zidul de furtun atrna n aer ca o perdea, ndreptndu-se cu
repeziciune ctre tabr. Valul masiv de ploaie era cenuiu-argintiu,
iar fulgerele luminau cnd i cnd norii negri ca onixul. Strjerii
care-i salutaser se grbeau ctre un adpost din apropiere.
Putem ajunge, zise Dalinar. Putem
Tat! repet Renarin, alturndu-i-se i prinzndu-l de bra.
mi pare ru.
O rafal de vnt i biciui i Dalinar scrni din dini, privindu-i
fiul. n spatele ochelarilor, ochii lui erau mrii de ngrijorare.
naltul Prin privi din nou zidul de furtun. Avea s ajung la ei
n numai cteva clipe.
Are dreptate.
ntinse frul lui Galant ctre un otean agitat, care lu i frul
calului lui Renarin, i amndoi desclecar. Omul se ndeprt n
grab, conducnd armsarii ctre un grajd de piatr. Dalinar se
488

pregtea s-l urmeze n grajd ar fi fost vzut de mai puini oameni


dar o cldire din apropiere avea ua deschis i cei dinuntru i
chemau nelinitii, fluturndu-i minile.
Resemnat, Dalinar l urm pe Renarin, repezindu-se n cldirea
de piatr. Otenii le fcur loc; nuntru se nghesuia i un grup de
servitori. n tabra lui, nimeni nu era silit s se adposteasc n
corturi pentru furtun sau n barci ubrede din lemn, i nimeni nu
trebuia s plteasc pentru a fi primit n cldirile de piatr.
Oamenii prur ocai la vederea naltului lor prin i a fiului
acestuia n mijlocul lor; mai muli plir n timp ce ua se nchidea
cu zgomot. Singura lumin venea dinspre cteva granate prinse pe
perei. Cineva tui i o rafal de sfrmturi de piatr purtate de
vnt lovi pereii. Dalinar ncerc s nu ia n seam ochii stnjenitori
din jurul su. Afar, vntul urla. Poate c de data asta
Furtuna i izbi.
ncepuse.

489

19
PLOAIA DE STELE
Deine cel mai cumplit i cel mai nspimnttor dintre toate
Cristalele. Gndete-te puin la asta, reptil btrn, i spune-mi
dac rmi la fel de ferm n insistena cu care te mpotriveti
oricrui amestec. Fiindc te asigur c Rayse n-o s poat fi oprit n
acelai fel.
Dalinar clipi. ncperea nbuitoare i slab luminat dispruse.
n schimb, era n bezn. Aerul era mbcsit cu miros de grne uscate
i cnd ntinse mna, ddu de un perete din lemn. Se afla ntr-un soi
de hambar. Noaptea rcoroas era linitit, nviortoare; nici urm
de furtun. Sabia de la old i dispruse, la fel i uniforma. Purta o
tunic dintr-o estur grosolan, o centur i o pereche de sandale.
mbrcminte de genul celei pe care-o vzuse la statuile din
vechime.
Vnturi ale furtunii, unde m-ai trimis de data asta? Viziunile
nu semnau ntre ele. Aceea era a dousprezecea. Numai
dousprezece? se ntreb. Avea impresia c fuseser mult mai
multe, dar totul ncepuse cu numai cteva luni n urm.
Ceva se mic n ntuneric. Tresri, surprins, cnd de el se lipi
ceva viu. Era gata s loveasc vietatea, dar nghe cnd o auzi
scncind. i ls braul n jos cu pruden i i pipi spatele. Un
trup plpnd i mic o copil. Tremura.
Tat.
490

i vocea i era tremurtoare.


Tat, ce se-ntmpl?
Ceilali l vedeau, ca de obicei, sub nfiarea unui om al locului
i al timpului n care ajunsese. Fetia se ag strns de el; era, n
mod sigur, ngrozit. Dalinar bnuia c din pmnt se nlau
spaimospreni, dar era prea ntuneric ca s-i poat vedea.
i ls mna pe spatele copilei.
Sst. O s fie bine.
Prea cel mai potrivit lucru pe care l-ar fi putut spune.
Mama
i ea o s fie bine.
n ncperea ntunecoas, fetia se lipi i mai tare de el. Dalinar
rmase neclintit. Ceva prea s nu fie ctui de puin aa cum ar fi
trebuit. Hambarul scria n btaia vntului. Nu fusese bine
construit; scndura de sub mna lui se cltina; se simea tentat s-o
mping, desprinznd-o, ca s se poat uita afar. Dar linitea,
copila ngrozit n aer plutea un miros straniu, dezgusttor
Ceva zgrie, foarte uor, peretele din partea opus. Ca o unghie
trt pe tblia de lemn a unei mese.
Fetia scnci, iar zgomotul ncet. Dalinar i inu rsuflarea, n
timp ce inima i btea cu furie. ntinse din instinct mna ca s-i
cheme Cristalsabia, dar nu se ntmpl nimic. n timpul viziunilor
nu venea niciodat.
Peretele din partea opus fu spulberat, cznd n interior.
Bucile de lemn zburar prin ntuneric, iar nuntru se npusti
ceva de dimensiuni considerabile. Conturat doar de lumina lunii i
a stelelor de-afar, creatura neagr era mai mare dect un
491

toporcopoi. N-o desluea n amnunt, dar forma ei era nefiresc de


greit.
Copila ip, iar Dalinar njur, apucnd-o cu mna i trgnd-o
ntr-o parte cnd dihania neagr se npusti asupra lor. Dac nu i-ar
fi smuls-o din cale, creatura ar fi nfcat-o. iptul fetiei se stinse
cnd, de groaz, i se tie rsuflarea.
Dalinar se rsuci, mpingnd-o n spatele lui. Se ndeprt tiptil,
lovindu-se cu oldul de o stiv de saci plini cu grne. n hambar se
aternu tcerea. Afar, Salas i mprtia pe cer lucirea violet, dar
mica lun nu era destul de strlucitoare ca s lumineze interiorul
hambarului, iar creatura ajunsese ntr-un cotlon umbrit. Abia dac-o
putea zri.
Prea s fac parte dintre umbre. Dalinar se ncord, aducndu-i
pumnii n fa. Fiara scotea un uier slab, sinistru, amintind vag de
nite oapte ritmate.
E rsuflarea monstrului? se ntreb Dalinar. Nu. Adulmec, n
cutarea noastr.
Creatura se avnt dintr-un salt. Dalinar i duse brusc mna
ntr-o parte, nh unul dintre sacii cu grne i i-l trase n fa.
Animalul se izbi de el, sfiindu-l cu dinii, iar Dalinar l smuci,
rupnd pnza grosolan i spulbernd n aer un nor aromat de
grune de lavis prfuite. Pe urm pi ntr-o parte i izbi creatura
cu piciorul, din toate puterile.
I se pru prea moale, ca un burduf cu ap. Lovitura o trnti la
pmnt, iar aceasta uier. Dalinar azvrli n sus sacul, cu tot ce mai
rmsese n el, umplnd aerul cu i mai mult lavis uscat i praf.
Fiara se grbi s se ridice i se nvrti n loc, cu pielea ei neted
492

reflectnd lumina. Prea dezorientat. Indiferent ce-ar fi fost, i


gsea prada cluzindu-se dup miros, iar praful din aer o zpcea.
Dalinar nfc fetia, i-o arunc pe umr, apoi trecu n goan pe
lng creatura nucit, repezindu-se ctre gaura din peretele spart.
Ddu buzna afar, n lumina violet a lunii. Se afla ntr-un mic
lait o despictur larg n solul pietros, din care apa se scurgea
suficient de repede ca s nu fie inundat, i cu un perete de roc
nalt, care putea s mprtie marile furtuni. Aici, stncile din est
aveau forma unui val imens i adposteau un ctun.
Ceea ce explica ubrezimea hambarului. n adncitur licreau ici
i colo cteva lumini artnd c aezarea era alctuit din cteva
zeci de case. El se afla la margine. n dreapta avea un cote de gini,
n stnga se zreau cteva locuine ndeprtate i chiar n fa
lipit de dealul stncos era o alt cas de ar, de dimensiuni
mijlocii. Era construit n stil arhaic, cu pereii din crmizi de crem.
Era uor s ia o hotrre. Creatura se micase cu iueal, ca un
prdtor. Dalinar n-ar fi putut s-alerge mai repede dect ea, aa c
se npusti spre casa din fa. i o auzi n urma lui, sprgnd un
perete al hambarului. Ajunse n pragul casei, dar ua din fa era
zvort. njur cu voce sonor, btnd cu pumnii n ea.
Din spate, creatura sri spre ei, zgriind piatra. Dalinar se arunc
n u, izbind-o cu umrul chiar n clipa cnd se deschidea.
Intr mpleticindu-se i, ncercnd s-i recapete echilibrul, scp
fetia pe podea. nuntru se afla o femeie de vrst mijlocie; n
lumina violet a lunii i se vedea prul des, buclat, i ochii mrii de
spaim. Trnti ua n urma lui Dalinar, apoi trase zvorul.
Ludai fie Heralzii, exclam ea, lund fetia n brae. Ai gsit493

o, Heb. Fii binecuvntat.


Dalinar se aplec i se apropie de fereastra fr geam, apoi
arunc o privire afar. Oblonul prea desprins, nu se putea zvor.
Nu izbuti s vad creatura. Arunc o privire peste umr. Casa
avea o podea simpl din piatr i un singur cat. Lng unul dintre
pereii laterali era o vatr din crmizi, fr foc, deasupra creia
atrna o oal turnat grosolan din fier. Totul prea att de primitiv.
n ce an se afla?
Nu-i dect o viziune, i spuse. Un vis cu ochii deschii.
Atunci de ce prea att de real?
Se uit din nou pe fereastr. Afar era linite. n partea dreapt a
curii cretea un ir dublu de muguri-de-stnc, probabil curnipi
sau alte legume. Pmntul neted reflecta lumina lunii. Unde era
creatura? Oare?
Ceva negru, cu piele lucioas, sri de sub fereastr, izbindu-se de
ea. i sfrm rama i Dalinar njur, prbuindu-se cnd dihania
czu peste el. Ceva ascuit i biciui faa, tindu-i adnc obrazul i
mprocndu-i pielea cu snge.
Fetia ip iari.
Lumin! url Dalinar. Facei-mi lumin!
Dintr-o parte, izbi cu pumnul capul prea moale al creaturii, iar cu
braul cellalt ddu la o parte o lab cu gheare. Durerea i ardea
obrazul i ceva i se freca de coaste, despicndu-i tunica i zgriindui pielea.
i umfl pieptul i azvrli creatura de deasupra lui. O vzu
izbindu-se de perete, apoi se rostogoli i se slt n picioare, gfind.
n ncperea ntunecoas, n timp ce creatura se ridica la rndul su,
494

Dalinar se grbi s se ndeprteze, cu vechile instincte mboldindu-l


i cu durerea disprndu-i n clipa cnd l inund Fiorul luptei.
Avea nevoie de o arm! De un taburet sau de un picior de mas
ncperea era att de
Lumina plpi cnd femeia descoperi o lamp de lut. Obiectul
primitiv folosea ulei, nu Lumin de Furtun, dar era de-ajuns ca s
dezvluie faa ei ngrozit i fetia care i se aga de rochia aducnd
cu un soi de rob. n camer se aflau o mas joas i dou taburete,
dar mica vatr i atrase imediat privirea.
Acolo, strlucind ca o Sabie a Onoarei din legendele strvechi, se
zrea un vtrai simplu de fier. Sttea sprijinit de vatra din piatr,
avnd vrful albit de cenu. Dalinar se ntinse spre el, l nh cu o
mn i l roti ca s simt cum trebuia mnuit. Fusese antrenat s
lupte din Postura Vntului, dar intr ntr-a Fumului, mai potrivit
pentru o arm imperfect. Un picior nainte, cellalt n spate, sabia
sau, de data asta, vtraiul n fa, cu vrful spre inima
dumanului.
Numai anii de antrenament i ngduir s rmn n aceast
poziie cnd vzu cu ce se lupta. Pielea neted i neagr ca noaptea
a creaturii reflecta lumina ca o balt de smoal. Nu i se vedeau
ochii, iar dinii negri, ca nite cuite, preau nite epi pe capul
susinut de un gt erpuitor, fr oase. Cele ase picioare erau zvelte
i curbate n lateral, prnd mult prea subiri ca s susin greutatea
trupului fluid, fcut parc din cerneal.
Asta nu e o viziune, se gndi el. E un comar.
Creatura i nl capul, pocnindu-i dinii unii de alii, i uier,
adulmecnd aerul.
495

Sfnt nelepciune a lui Battar, murmur femeia, strngnd


fetia n brae.
Minile i tremurar cnd nl lampa, ca i cum ar fi vrut s-o
foloseasc drept arm.
De-afar se auzi un rcit i alte picioare ca fusele se furiar
peste marginea ferestrei distruse. Al doilea animal se cr i sri
n camer, alturndu-i-se celuilalt, care se ghemui, nelinitit,
adulmecndu-l pe Dalinar. Prea prudent, ca i cum ar fi simit c
avea un vrjma narmat sau cel puin hotrt s lupte.
Dalinar se blestem pentru prostia de care dduse dovad,
ducndu-i o mn la coaste ca s-i opreasc sngerarea. Raiunea
i spunea c, n realitate, era n cldirea din piatr, alturi de
Renarin. Totul se petrecea n mintea lui; nu era nevoie s lupte.
Dar toate instinctele i ntreaga sa onoare, pn la ultima frm,
l ndemnar s fac un pas ntr-o parte, oprindu-se ntre femeie i
animale. Chiar dac totul nu era dect o viziune, o amintire sau o
nlucire, nu putea sta deoparte.
Heb, spuse femeia, n al crei glas se simea ncordarea.
Ce era pentru ea? i era so? Argat?
Nu fi prost! Nu tii cum
Creaturile atacar. Dalinar fcu un salt nainte esenial pentru
Postura Focului era s rmi n micare i se roti ntre cele dou
fiare, lovind cu vtraiul ntr-o parte. O nimeri pe cea din dreapta,
fcndu-i o tietur adnc n pielea prea neted.
Din ran curse fum.
Trecu n spatele creaturilor i se nvrti iari, lovind n partea de
jos a picioarelor celeilalte bestii, iar aceasta i pierdu echilibrul.
496

Lsnd vtraiul s-i continue micarea, izbi cu el dintr-o parte,


lovind n fa animalul rnit, care tocmai se rsucea, vrnd s-l
mute.
Vechiul Fior, simul luptei, l mistuia. Nu-l nfuria, aa cum li se
ntmpla altora, ci l fcea ca totul s i se par mai clar, mai bine
conturat. Muchii i se micau cu uurin; respira mai profund.
Prindea via.
Cnd creaturile venir grmad spre el, Dalinar se retrase dintrun salt. Rsturn masa cu o lovitur de picior, trntind-o peste una
dintre fiare. i mpinse vtraiul n botul deschis al celeilalte. Aa
cum sperase, interiorul gurii i era sensibil. Animalul uier de
durere i se retrase tr.
Dalinar se apropie de masa rsturnat i, cu o lovitur de sanda,
i desprinse unul dintre picioare. l ridic i adopt poziia pentru
sabie-i-cuit a Posturii Fumului. Se folosi de piciorul de lemn ca s
se apere de una dintre creaturi n timp ce-o lovea de trei ori peste
fa pe cealalt, fcndu-i n obraz o tietur din care iei fum, cu un
uierat.
De-afar se auzeau ipete ndeprtate. Pe sngele strbunilor,
i zise el. Nu sunt numai astea dou. Trebuia s le ucid ct mai
repede. Dac lupta se prelungea, aveau s-l sleiasc de puteri
nainte de a obosi ele. i cine tia dac astfel de animale oboseau
vreodat?
Se avnt ntr-un salt i le atac urlnd. Sudoarea i curgea de pe
frunte i ncperea prea s se ntunece ncetul cu ncetul. Sau nu, s
se restrng. Nu mai erau dect el i creaturile. Aerul se clintea
numai cnd i rotea armele, singurul zgomot era al tlpilor lui
497

izbind podeaua, singura vibraie era a btilor puternice ale inimii


sale.
Neateptata lui tromb de lovituri nspimnt fiarele. O pocni
pe una cu piciorul mesei, fcnd-o s se retrag, apoi se arunc
asupra celeilalte, care-i grebl braul cu ghearele cnd i nfigea
vtraiul n piept. Pielea rezist la nceput, apoi plesni, iar vtraiul o
strpunse pe urm cu uurin.
Un jet puternic de fum rbufni n jurul braului lui Dalinar. i-l
retrase, iar creatura ddu napoi mpleticindu-se; picioarele i se
subiar i trupul i se dezumfl ca un burduf crpat din care se
scurge vinul.
Dalinar tia c, atacnd, rmnea descoperit. N-avea altceva de
fcut dect s-i ridice mna cnd cellalt animal sri asupra lui,
crestndu-i braul i fruntea i mucndu-l de umr. El ip,
pocnindu-l cu piciorul mesei n cap, iari i iari. ncerc s-l
sileasc s se retrag, dar era incredibil de puternic.
Aa c se ls la pmnt i izbi cu picioarele n sus, aruncndu-i
creatura peste cap. Cnd colii i ieir din umr, sngele ni.
Animalul czu pe podea ntr-o nvlmeal de picioare negre.
Ameit, Dalinar se strdui s se ridice i i relu postura.
Pstreaz ntotdeauna postura. Creatura se slt n picioare
aproape n acelai timp, iar el nu-i mai lu n seam durerea, nici
sngele, lsnd Fiorul s-l ajute s se concentreze. nl vtraiul.
Piciorul mesei i alunecase dintre degetele umezite de snge.
Fiara se ghemui, apoi atac. Dalinar se ls condus de natura
fluid a Posturii Fumului, fcu un pas n lateral i pocni animalul cu
vtraiul peste picioare. Acesta se mpiedic, iar Dalinar se rsuci,
498

prinse vtraiul n ambele mini i-l pocni drept n spinare.


Lovitura puternic rupse pielea, trecu prin trupul creaturii i se
opri n podeaua de piatr. Fiara se zvrcoli, fr s se mai poat ine
pe picioare, n vreme ce fumul i ieea uiernd prin gurile din
spate i din burt. Dalinar se retrase, i terse sngele de pe frunte
i ls arma s-i cad cu zgomot alturi, cu captul nc nfipt n
trupul creaturii.
Pe Cei Trei Zei, Heb, opti femeia.
El se rsuci i o vzu cum privea ngrozit leurile care se
dezumflau.
Ar fi trebuit s te-ajut, murmur ea, ar fi trebuit s-nfac ceva
s-i lovesc. Dar te-ai micat att de repede. A a durat doar cteva
clipe. Unde? Cum? i ndrept toat atenia ctre el. N-am mai
vzut niciodat aa ceva. Te-ai luptat ca ca unul dintre Radiani.
Unde-ai nvat asta?
El nu-i rspunse. i scoase cmaa, strmbndu-se cnd simi din
nou durerea rnilor. Numai cea din umr reprezenta un pericol
imediat, dar era urt; braul stng ncepea s-i amoreasc. i
rupse cmaa n dou, leg o bucat n jurul spintecturii din
antebraul drept, apoi fcu din cealalt un tampon pe care i-l aps
pe umr. Se duse se smulg vtraiul din trupul dezumflat, care
semna acum cu un sac de mtase neagr. Pe urm se apropie de
fereastr. Se prea c i celelalte case erau atacate, se vedeau focuri
i vntul aducea ipete slabe.
Trebuie s mergem ntr-un loc sigur, spuse. E vreo pivni
prin apropiere?
O ce?
499

O scobitur n stnc, fcut natural sau de mna omului.


Niciuna, rspunse ea, venind lng el, n faa ferestrei. Cum ar
putea oamenii s gureasc piatra?
Cu o Cristalsabie sau cu un Animmod. Sau pur i simplu spnd
n ea dei ar fi fost dificil: cremul ar fi astupat intrrile cavernelor,
iar ploile din timpul marilor furtuni ar fi reprezentat un pericol,
putnd s le inunde oricnd. Dalinar se uit din nou pe fereastr. n
lumina lunii se micau siluete negre; unele veneau ctre ei.
Se cltin, ameit. Pierduse snge. Scrni din dini i-i regsi
echilibrul sprijinindu-se de rama ferestrei. Ct avea s dureze
viziunea?
Avem nevoie de o ap curgtoare. De ceva care s ndeprteze
mirosul pe care-l lsm n urma noastr. E vreuna pe-aproape?
Ea ddu din cap, plind cnd deslui n noapte siluetele negre.
Femeie, ia fetia!
Fetia? E Seeli, fiica noastr. i de cnd mi spui femeie?
Taffa e chiar att de greu de rostit? Pe vnturile furtunii, Heb, ce-a
intrat n tine?
El cltin din cap, apropiindu-se de u i deschiznd-o dintr-o
smucitur, cu vtraiul nc n mn.
Adu lampa. Lumina n-o s ne dea de gol. Nu cred c pot s
vad.
Supus, femeia se grbi s-o ia pe Seeli care prea de vreo ase
sau apte ani apoi iei n urma lui Dalinar, cu flacra firav a
lmpii de lut plpind n noapte. Semna oarecum cu un papuc.
Rul? ntreb Dalinar.
tii unde
500

M-am lovit la cap, Taffa, spuse el. Sunt ameit. Mi-e greu s
gndesc.
Asta o ngrijor pe femeie, dar pru s-i accepte lmuririle. Art
n direcia opus satului.
S mergem, zise el, naintnd prin ntuneric. Atacurile acestor
bestii sunt ceva obinuit?
Poate n timpul Devastrilor, dar nu de cnd sunt eu pe lume!
Pe vnturile furtunii, Heb! Trebuie s te ducem la
Nu acum, o ntrerupse el. Acum plecm.
i continuar drumul de-a lungul potecii care ducea ctre partea
din spate a stncilor n form de val. Dalinar se tot uita n urm,
ctre sat. Ci oameni mureau acolo, jos, ucii de creaturile din
infern? Unde erau otenii lordului din acel inut?
Poate c satul era prea ndeprtat, la o distan prea mare de ora
ca s poat fi aprat de lordul acestuia. Sau poate c-n epoca i-n
locul acela mersul lucrurilor era altul. Duc copilul i femeia la ru,
apoi m-ntorc s i ajut s se apere. Dac-a mai rmas cineva n
via.
Ideea prea ridicol. Fusese nevoit s se foloseasc de un vtrai
ca s nu fie dobort. Cum ar fi putut s-i ajute el s se apere?
Alunec pe o poriune abrupt a potecii, iar Taffa ls lampa jos
i-l prinse de bra, ngrijorat. Terenul era bolovnos, plin de
pietroaie i muguri-de-stnc ntinzndu-i n aerul rcoros i umed
al nopii lujerii i frunzele care foneau n vnt. Dalinar se ndrept,
apoi ddu din cap ctre femeie, fcndu-i semn s mearg mai
departe.
Din ntuneric se auzi un rcit uor.
501

Heb? l strig femeia, prnd ngrozit.


ine lampa mai sus.
Ea o ridic, aruncnd peste coasta dealului o lumin galben,
plpitoare. Peste muguri-de-stnc i bolovani se furiau mai mult
de zece pete negre ca noaptea, cu pielea prea neted. Pn i dinii
i ghearele lor erau tot de culoare neagr.
Seeli scnci, trgndu-se mai aproape de mama ei.
Fugii, zise Dalinar ncet, nlnd vtraiul.
Heb, sunt
Fugii! url el.
Sunt i n faa noastr!
El se rsuci i vzu petele negre care le tiau calea.
Acolo, spuse artnd ctre o stnc din apropiere.
Era nalt i plat. O mpinse pe Taffa n direcia aceea, iar femeia
o trase dup ea pe Seeli, cu rochiile lor albastre, croite dintr-o
singur bucat, unduind n vnt.
Alergau mult mai repede dect putea el, n starea n care se afla,
i Taffa ajunse prima la peretele de piatr. Se uit n sus, ca i cum
ar fi vrut s se caere n vrf. Dar stnca era prea abrupt; Dalinar
voia doar s aib ceva rezistent n spate. Se opri pe stnca plat,
aflat n faa peretelui, i i nl arma. Fiarele negre se furiau cu
grij peste pietre. Oare le putea abate cumva atenia, ca s poat
fugi femeia i fetia? Se simea att de ameit.
Ce n-a da ca s am aici Cristalarmura
Seeli scnci. Mama ei ncerc s-o liniteasc, dar vocea i era
lipsit de vlag. tia. tia c acele gheme de ntuneric, ca o noapte
vie, aveau s-i sfie, s-i rup n buci. Ce cuvnt rostise ea?
502

Devastri. Cartea vorbea despre ele. Se petrecuser n acele aproape


legendare zile ale umbrei, nainte de nceputul istoriei adevrate.
nainte de a-i nvinge omenirea pe Pustiitori i de a strmuta
rzboiul n paradis.
Pustiitorii. Asta erau acele creaturi? Legende. Legende care
prinseser via ca s-l ucid.
Mai multe creaturi atacar, iar el simi fiorul inundndu-l iari,
dndu-i putere cnd se rsuci. Creaturile se retraser dintr-un salt,
prudente, cutnd punctele slabe. Altele adulmecau aerul, foinduse. Voiau s-ajung la femeie i la feti.
Dalinar sri la ele i le sili s dea napoi, netiind de unde avea
atta putere. Una se apropie i el se pregti s-o loveasc, intrnd n
Postura Vntului, fiindc-i era mai familiar, cu loviturile ei
nvalnice, cu elegana ei.
Pocni animalul, crestndu-i trupul ntr-o parte, dar alte dou
srir la el din flancuri. Ghearele i zgriar spatele, iar greutatea lor
l azvrli peste pietre. njur, se rostogoli i mpunse o creatur,
aruncnd-o napoi. O alta l muc de ncheietura minii i durerea
l fulger, fcndu-l s scape vtraiul. Url i-i repezi pumnul n
falca animalului, care se deschise din reflex, eliberndu-i mna.
Montrii naintar. Dalinar izbuti cumva s se ridice n picioare i
se retrase ctre peretele de stnc mpleticindu-se. Femeia arunc
lampa ntr-o creatur care se apropiase prea mult, mprocnd
piatra cu ulei, care lu foc. Focul nu pru s deranjeze creaturile.
Micarea o ls descoperit pe Seeli, cci aruncarea o dezechilibr
pe mama ei. Un monstru o trnti, iar alii se repezir la feti ns
Dalinar sri lng ea, o lu n brae i se ghemui la pmnt, cu
503

spatele spre creaturi. Una sri pe el. Ghearele i tiar pielea.


Seeli scnci, ngrozit. Taffa ipa, copleit de montri.
De ce-mi ari aa ceva? url Dalinar n noapte. De ce trebuie
s triesc viziunea asta? Blestem asupra ta!
Ghearele i zgriar spatele; o strnse mai tare pe Seeli,
ncovoindu-se de durere. i ridic privirea spre cer.
i vzu o lumin albastr, strlucitoare, cznd prin vzduh.
Prea o stea de piatr, cznd cu o iueal surprinztoare. Dalinar
ip cnd o vzu lovind pmntul, nu departe de el, mprocnd
peste tot achii de stnc. Pmntul se cutremur. Fiarele
ncremenir.
Dalinar se ntoarse amorit ntr-o parte i privi apoi uimit cum
lumina se ridic, desfcndu-i picioarele i braele. Nu era
nicidecum o stea. Era un brbat un brbat ntr-o Cristalarmur de
un albastru strlucitor, cu o Cristalsabie n mn i cu fuioare de
Lumin de Furtun nlndu-i-se din trup.
Creaturile uierar furioase i se aruncar brusc asupra nouvenitului, uitnd de Dalinar, de femeie i de feti. Cristalpurttorul
i nl Sabia i lovi cu ndemnare, trecnd la atac.
Dalinar l urmri cu uimire, nevenindu-i s-i cread ochilor. Nu
semna cu niciun Cristalpurttor pe care-l mai vzuse vreodat.
Armura strlucea, mprtiind o lumin uniform, iar glifele unele
cunoscute, alte nu erau gravate n metal. Din ele se nla un abur
albastru.
Brbatul lovea montrii cu micri fluide, cu armura zngnindui. Fr niciun efort, tie unul n dou, azvrlind n noapte jumtile
din care se scurgea fum negru.
504

Dalinar se duse lng Taffa. Tria, dei n dreptul coastelor


trupul i era sfiat i jupuit. Seeli trase de ea, plngnd. Trebuie
s fac ceva, i zise Dalinar, amorit.
Pacea fie cu voi, spuse o voce.
El se ntoarse cltinndu-se i vzu o femeie ntr-o Cristalarmur
delicat ngenunchind alturi de el, cu un obiect strlucitor n mn.
Erau dou nestemate ngemnate, un topaz i un heliodor,
amndou la fel de mari ca o mn omeneasc, puse ntr-o ram
frumoas, metalic. Femeia avea ochi cafenii luminoi, prnd
aproape strlucitoare n noapte, i n-avea coif. i purta prul strns
la spate, ntr-un coc. i ridic o mn i i atinse fruntea.
Un sloi de ghea i strbtu trupul. Durerea i dispru dintrodat.
Femeia ntinse mna i o atinse pe Taffa. Carnea braului ei
crescu la loc ct ai clipi; muchiul sfiat rmase acolo unde era, dar
n locurile de unde fuseser smulse buci de carne crescu o alta.
Pielea se prinse deasupra ei fr cusur, iar Cristalpurttoarea terse
sngele i carnea desprins cu o pnz alb.
Taffa i ridic privirea cu veneraie.
Ai venit, opti. Atotputernicul fie binecuvntat.
Cristalpurttoarea se ridic; armura i strlucea, mprtiind o
lumin egal, chihlimbarie. Zmbi i se rsuci pe jumtate, iar o
Cristalsabie se ntrup din cea n mna ei n timp ce se grbea s-i
ajute nsoitorul.
O femeie Cristalpurttor, i trecu lui Dalinar prin minte. Nu
mai vzuse aa ceva niciodat.
Se ridic i el, ovielnic. Se simea puternic i sntos, ca i cum
505

abia s-ar fi trezit dup o noapte ntreag de somn bun. Se uit n jos
la propriul bra i-i scoase bandajul improvizat. i terse urmele de
snge i ndeprt bucile de piele sfiat, sub care se afla o alt
piele, perfect sntoas. Inspir adnc de cteva ori. Apoi ridic din
umeri, i lu vtraiul i intr n lupt.
Heb? strig Taffa n urma lui. Ai nnebunit?
El nu-i rspunse. Nu putea s stea pur i simplu locului n vreme
ce doi strini luptau ca s-l apere. Creaturile negre erau cu zecile.
Sub privirile lui, una l izbi pe Cristalpurttorul n albastru,
zgriindu-l cu ghearele, care crestar Cristalarmura, ptrunznd n
interior i sprgnd-o. Cristalpurttorii erau ntr-adevr n pericol.
Femeia se ntoarse spre Dalinar. Acum i pusese coiful. Cnd
anume? Pru ocat cnd Dalinar se npusti asupra unei fiare
negre, rnind-o cu vtraiul; el intr n Postura Fumului i respinse
contraatacul bestiei. Femeia se ntoarse spre nsoitorul ei i
amndoi intrar n posturi, formnd mpreun cu Dalinar un
triunghi, cu el aflndu-se n vrful cel mai apropiat de stnci.
Cu cei doi Cristalpurttori alturi, lupta se desfur mult mai
bine dect cea din cas. Nu izbuti s ucid dect o creatur erau
iui i puternice, iar el nu fcea altceva dect s se apere, ncercnd
s le abat atenia i s le-mpiedice s-i atace pe Cristalpurttori cu
toat fora. Creaturile nu bteau n retragere. Atacul lor continu
pn cnd femeia o tie n dou i pe ultima dintre acestea.
Dalinar se opri gfind i i ls vtraiul n jos. Din cer, alte
lumini czuser i continuau s cad n direcia satului; probabil
c acei Cristalpurttori stranii ajunseser i acolo.
Ei, zise o voce puternic, trebuie s recunosc c n-am mai avut
506

niciodat plcerea s lupt alturi de cineva care o face ntr-un mod


att de neobinuit.
Dalinar se ntoarse i-l vzu pe brbatul n Cristalarmur
privindu-l. i inea Sabia pe umr i l studia pe Dalinar cu ochi de
un albastru att de luminos nct preau aproape albi. Oare
strluceau cu adevrat, ca Lumina de Furtun? Pielea i era de un
maroniu-nchis, ca a makabakilor, iar prul negru, tuns scurt, era
ondulat. Armura i pierduse strlucirea, dar simbolul imens
pictat pe plato ca un blazon continua s mprtie o lumin
palid, albastr.
Dalinar l recunoscu, era un model aparte, cu un ochi dublu,
stilizat, cu opt sfere legate de cele dou din centru. Fusese blazonul
Radianilor Disprui, de pe vremea cnd se numeau Cavalerii
Radiani.
Cristalpurttoarea se uita ctre sat.
Cine te-a nvat s lupi cu sabia? l ntreb brbatul pe
Dalinar.
El i ntlni ochii. Habar n-avea ce s-i rspund.
E brbatul meu, Heb, bunule cavaler, zise Taffa, apropiindu-se
grbit, cu fiica ei de mn. Din cte tiu eu, n-a vzut niciodat o
sabie.
Posturile tale nu-mi sunt cunoscute, spuse cavalerul. Dar s-a
vzut experiena din spatele lor i precizia. La o asemenea
ndemnare n-ajungi dect dup ani de antrenament. Mi s-antmplat rareori s vd un brbat fie el cavaler sau otean care
s lupte att de bine.
Dalinar pstr tcerea.
507

Vd c n-ai niciun cuvnt pentru mine, continu cavalerul.


Bine. Dar, dac vei dori s-i foloseti antrenamentul misterios, vino
la Urithiru.
Urithiru? ntreb Dalinar.
Auzise undeva numele.
Da, veni rspunsul. Nu-i pot promite o poziie n vreunul
dintre ordine hotrrea asta nu-mi aparine dar, dac
ndemnarea cu care mnuieti vtraiul exist i cnd e vorba de
sabie, sunt sigur c-i vei gsi un loc printre noi. Se ntoarse spre est,
ctre sat. Rspndii vestea. Astfel de semne nu sunt lipsite de
importan. Se apropie o Devastare. Eu plec, adug, uitndu-se la
nsoitoarea lui. Pzete-i pe aceti trei oameni i condu-i n sat. Nu-i
putem lsa singuri printre primejdiile acestei nopi.
Femeia ddu din cap. Armura albastr a cavalerului prinse s
strluceasc uor, iar el se avnt n aer, drept n sus. Dalinar se
retrase cu un pas, ocat, cu ochii la silueta albastr care se nla,
cobornd apoi pe o traiectorie arcuit ctre sat.
Haidei, spuse femeia, cu vocea rsunndu-i n coif.
i ncepu s coboare panta cu pai iui.
Ateapt, zise Dalinar, grbindu-se ca s-o ajung din urm, iar
Taffa i lu fiica n brae i i urm.
n urma lor, uleiul se stingea.
Femeia cavaler i ncetini mersul, pentru ca Dalinar i Taffa s
poat ine pasul cu ea.
Trebuie s tiu, zise Dalinar, simindu-se ca un prost, n ce an
suntem?
Femeia se ntoarse spre el. Coiful i dispruse. El clipi, nedumerit;
508

cnd se ntmplase? Spre deosebire de nsoitorul ei, avea pielea de


culoare deschis nu palid ca a celor din Shinovar, ci de un
cafeniu-deschis, firesc, ca a unui alethi.
Trei sute treizeci i apte, n A Opta Epoc.
A Opta Epoc? se ntreb Dalinar. Ce-nseamn asta?
Viziunea fusese altfel dect toate celelalte. n primul rnd, mai
scurt. i vocea care i vorbea. Unde era vocea aceea?
Unde m aflu? o ntreb el pe femeia cavaler. n ce regat?
Ea se ncrunt.
Nu i-ai revenit?
M simt bine. Dar pur i simplu trebuie s tiu. n ce regat
m aflu?
n Natanatan.
Dalinar ddu drumul aerului din plmni. Natanatan. Cmpiile
Sfrmate se aflau ntr-un inut care se numise cndva astfel. Un
regat care se nruise cu secole n urm.
Luptai pentru regele Natanatanului? ntreb.
Ea rse.
Cavalerii Radiani nu lupt pentru niciun rege i lupt pentru
toi regii.
Atunci unde locuii?
Ordinele noastre i au centrul n Urithiru, dar locuim n toate
oraele din Alethela.
Dalinar ncremeni. Alethela. Era numele istoric al inutului care
devenise Alethkar.
Trecei dincolo de hotarele regatului ca s luptai?
Heb, zise Taffa, prnd foarte ngrijorat. Tu eti cel care m-a
509

ncredinat, chiar nainte de a pleca n cutarea lui Seeli, c Radianii


vor veni s ne apere. Ai mintea nc tulbure? Domni cavaler, l
poi vindeca nc o dat?
Ar trebui s pstrez Recreterea pentru alii, care ar putea fi
rnii, rspunse femeia, uitndu-se ctre sat.
Lupta prea pe sfrite.
M simt foarte bine, zise Dalinar. Alethk Alethela. Acolo
locuii?
E datoria i privilegiul nostru, zise femeia, s fim vigileni, s
nu fim luai prin surprindere de o Devastare. Iar toi cei care se simt
dornici s lupte ar trebui obligai s vin n Alethela. Lupta, chiar i
aceast lupt mpotriva celor Zece Mori, schimb omul. Te putem
nva ce s faci ca s nu te distrug. Vino la noi.
Dalinar se pomeni dnd din cap.
Orice pune are nevoie de trei lucruri, continu ea, cu voce
schimbat, ca i cum ar fi citat cuvinte pe care le memorase. Turme
care s se hrneasc, pstori care s le poarte de grij i veghetori pe
margini. Noi, cei din Alethela, suntem veghetorii rzboinicii care
apr i lupt. Suntem pstrtorii cumplitelor arte ale uciderii,
pentru a le dezvlui apoi altora, cnd vine Devastarea.
Devastarea, zise el. Adic Pustiitorii, nu? Asta sunt creaturile
cu care ne-am luptat acum?
Femeia pufni, dispreuitoare.
Pustiitori? tia? Nu, asta a fost Esena Nopii, dei rmne un
mister cine a eliberat-o. i feri privirea i expresia i deveni distant.
Harkaylain spune c Devastarea e aproape, iar el nu se nal prea
des. El
510

n noapte rsun pe neateptate un strigt. Ea blestem, uitnduse n direcia din care venise.
Ateptai aici. Strigai dac se rentoarce Esena. O s v-aud.
Se avnt n ntuneric.
Dalinar ridic o mn, sfiat ntre dorina de a o urma i cea de a
rmne s le apere pe Taffa i pe fiica ei. Printe al Furtunii! i
zise, dndu-i seama c acum, cnd armura strlucitoare a femeii nu
mai era, fuseser lsai n ntuneric.
Se ntoarse spre Taffa. Sttea pe potec, alturi de el, cu o privire
ciudat de absent.
Taffa?
Duc dorul acestor vremuri, spuse ea.
Dalinar tresri. Vocea nu era a ei. Era a unui brbat, profund i
puternic. Vocea care-i vorbea n timpul tuturor viziunilor.
Cine eti? ntreb el.
Cndva erau cu toii una, rspunse Taffa sau cine-o fi fost.
Ordinele. Oamenii. Erau nenelegeri i certuri, firete. Dar aveau un
singur scop.
Pe Dalinar l strbtu un fior. Vocea avusese ntotdeauna ceva
care i se pruse oarecum familiar. nc de la prima viziune.
Te rog. Trebuie s-mi spui ce e asta, de ce-mi ari aceste
lucruri. Cine eti? O slujitoare de-a Atotputernicului?
A vrea s te pot ajuta, spuse Taffa, uitndu-se la el, dar
nelundu-i n seam ntrebarea. Trebuie s-i uneti.
Aa cum ai mai spus! Dar am nevoie de ajutor. Tot ce-a zis
femeia cavaler despre Alethakar E adevrat? Chiar putem fi din
nou aa?
511

mi este interzis s vorbesc despre ceea ce ar putea fi, rspunse


vocea. Iar ca s vorbim despre ceea ce a fost, trebuie inut cont de
perspectiv. Dar voi ncerca s-i fiu de ajutor.
Atunci ofer-mi ceva mai mult dect rspunsuri nelmurite!
Taffa l privi cu un aer posomort. Cumva, la lumina stelelor,
izbuti s deslueasc ochii ei cprui. n spatele lor se ascundea ceva
profund, obsedant.
Spune-mi mcar un singur lucru, i ceru Dalinar, strduinduse s gseasc o ntrebare ct mai la obiect. Am avut ncredere n
naltul Prin Sadeas, dar fiul meu Adolin crede c am fost un
prost. Ar trebui s am n continuare ncredere n Sadeas?
Da, rspunse fiina aceea. E important. Nu te lsa mistuit de
certuri mrunte. Fii puternic. F totul cu onoare, i onoarea te va
ajuta.
n sfrit, ceva concret, i spuse Dalinar.
Auzi voci. Peisajul ntunecat din jurul lui se nceo.
Nu! exclam ntinznd mna ctre femeie. nc nu m trimite
napoi. Ce-ar trebui s fac n privina lui Elhokar i a rzboiului?
O s-i ofer ceea ce pot, zise ea, cu vocea devenindu-i din ce n
ce mai greu de neles. mi pare ru c nu-i pot oferi mai mult.
Ce soi de rspuns e sta? url Dalinar.
Se cutremur, zbtndu-se. Mai multe mini l reinur. De unde
apruser? njur, lovind ca s le-ndeprteze, rsucindu-se,
strduindu-se s se elibereze.
Pe urm nghe. Se afla n cldirea de pe Cmpiile Sfrmate, cu
ploaia rpind domol pe acoperi. Toiul furtunii trecuse. Un grup
de soldai l intuia la pmnt, sub privirile ngrijorate ale lui
512

Renarin.
Se liniti, cu gura deschis. Strigase. Otenii preau stnjenii, se
uitau unii la alii fr s-i ntlneasc privirea. Dac totul se
petrecuse ca n alte rnduri, i jucase rolul din viziune, vorbind
psrete i agitndu-i braele.
Acum am mintea limpede, spuse. E n ordine. mi putei da
drumul.
Renarin ddu din cap ctre ceilali, care l eliberar fr tragere
de inim. Renarin ncerc s ncropeasc nite scuze, spunnd c
tatl lui era pur i simplu nerbdtor s lupte. Nu sunau prea
convingtor.
Dalinar se retrase n fundul ncperii, unde se aez ntre dou
aternuturi rulate, nemaifcnd altceva dect s respire i s se
gndeasc. Avea ncredere n viziuni, ns viaa lui din taberele de
rzboi fusese n ultima vreme destul de grea i fr s-i mai
nchipuie oamenii c nnebunise.
F totul cu onoare i onoarea te va ajuta.
Viziunea i spusese s aib ncredere n Sadeas. Dar niciodat navea s-i poat explica asta lui Adolin care nu numai c-l ura pe
Sadeas, dar mai i credea c viziunile erau nluciri ale minii lui
Dalinar. Nu putea dect s continue ceea ce fcuse pn atunci.
S gseasc, cumva, o cale de a-i face pe nalii prini s fie unii
n ceea ce fceau.

513

20
ROU APRINS
CU APTE ANI N URM
Pot s-o salvez, spuse Kal.
Fetia n-avea dect cinci ani. Czuse de la mare nlime.
Pot s-o salvez, murmura pentru sine.
n jur se adunase mult lume. De la moartea Luminlordului
Wistiow trecuser dou luni. nc n-aveau un alt lord al oraului. Pe
Laral n-o mai vzuse aproape deloc ntre timp.
Kal n-avea dect treisprezece ani, dar fusese bine instruit. Cel mai
mare pericol era pierderea de snge; piciorul fetiei se rupsese, era o
fractur deschis, iar din locul unde osul strpunsese pielea nea
snge. Cnd i aps degetele pe ran, Kal descoperi c-i tremurau
minile. Osul rupt era alunecos, cu un capt zimat, ud de snge. Ce
artere fuseser rupte?
Ce-i faci fiicei mele? zise Harl, un brbat cu umerii lai, care i
fcea loc, mpingndu-se printre privitori. Cemlingule, gunoi lsat
de furtun! Nu te-atinge de Miasal! Nu
Harl amui cnd ali brbai l traser napoi. tiau c singura
speran a fetiei era Kal, care trecuse pe-acolo din ntmplare. Alim
fusese deja trimis s-l aduc pe tatl lui.
Pot s-o salvez, repet biatul.
Fetia era palid i nu mica. Rana de la cap, poate c aceea
Nu pot s m gndesc la asta. Una dintre arterele din partea de
514

jos a piciorului fusese retezat. i folosi cmaa ca s fac un garou


pentru oprirea sngelui, dar acesta continua s se preling.
Foc! strig, apsnd n continuare cu degetele pe tietur. Am
nevoie de foc! i s-mi dea cineva o cma!
Mai muli oameni se ndeprtar n fug, n timp ce el ridica
piciorul. Un brbat se grbi s-i dea cmaa lui. Kal tia unde s
apese ca s-nchid artera; garoul alunec, dar nu i degetele lui.
inu artera astfel, apsnd cmaa pe restul rnii, pn cnd sentoarse Valama cu o lumnare aprins.
ncepuser deja s-nclzeasc un cuit. Bun. Kal l lu i-l aps
pe ran, aa ncins cum era, mprtiind un miros neptor i
ptrunztor de carne ars. O adiere rcoroas trecu peste ei, lundul cu sine.
Minile lui Kal nu mai tremurau. tia ce-avea de fcut. Cauteriz
perfect, surprins el nsui de ndemnarea cu care se mica pe
msur ce pregtirea dobndit pn atunci ncepea s-i spun
cuvntul. n plus, trebuia s nnoade artera la una att de larg,
cauterizarea ar fi putut s nu fie de-ajuns , dar amndou ar fi
trebuit s aib efect.
Cnd termin, sngerarea se oprise. Se destinse, zmbind. Pe
urm observ c nu mai sngera nici rana de la cap. Pieptul fetiei
nu se mica.
Nu! strig Harl, cznd n genunchi. Nu! F ceva!
Am zise Kal.
Oprise sngerarea. O
O pierduse.
Nu tia ce s spun, cum s rspund. l cuprinse o slbiciune
515

profund, cumplit. Harl l mpinse ntr-o parte, tnguindu-se, iar


Kal czu pe spate. Se pomeni tremurnd din nou cnd Harl strnse
n brae trupul fr via.
n jurul lor, mulimea tcea.

O or mai trziu, Kal sttea pe treptele din faa slii de operaii,


plngnd. Amrciunea lui nu era zgomotoas: cte un tremur;
cteva lacrimi care nu se ddeau duse, alunecndu-i pe obraz.
Sttea cu genunchii ridicai, cuprinzndu-i cu braele, ncercnd
s-i dea seama cum ar fi putut s scape de suferin. Exista vreun
leac care s-i alunge durerea? Vreun bandaj care s-i opreasc
scurgerea lacrimilor? Ar fi trebuit s-o poat salva.
Auzi pai apropiindu-se i peste el czu o umbr. Lirin
ngenunche alturi.
Am verificat ce-ai fcut, fiule. Te-ai descurcat bine. Sunt
mndru de tine.
Am dat gre, opti Kal.
Hainele lui aveau pete roii. nainte s i-l spele de pe mini,
sngele fusese de un rou aprins. Dar, mbibat n haine, avea o
culoare mai lipsit de strlucire, era de un rou maroniu.
Am cunoscut oameni care i-au practicat meseria ani de-a
rndul i tot ncremenesc cnd au de-a face cu un rnit. E mai greu
cnd eti luat prin surprindere. Tu n-ai ncremenit, te-ai dus la ea, ai
ajutat-o. i te-ai descurcat bine.
Nu vreau s fiu chirurg, spuse biatul. Sunt nfiortor de
nepriceput.
Lirin oft, ocoli treptele i se aez lng el.
516

Kal, astfel de lucruri se-ntmpl. E regretabil, dar nu puteai


face mai mult. Trupul ei mic a pierdut snge prea repede.
Kal nu rspunse.
Trebuie s-nvei cnd s te zbuciumi, fiule, zise Lirin cu
blndee. i cnd s dai uitrii totul. O s vezi. Cnd eram mai
tnr, am avut i eu astfel de probleme. O s i se-nspreasc
sufletul.
i asta e bine? se ntreb Kal, cu o alt lacrim prelingndu-i-se
pe obraz. Trebuie s-nvei cnd s te zbuciumi i cnd s dai
uitrii totul
n deprtare, Harl continua s jeleasc.

517

518

21
DE CE MINT OAMENII
Nu trebuie dect s iei n considerare urmrile scurtei lui vizite
la Sel ca s ai dovada adevrului celor spuse de mine.
Kaladin nu voia s deschid ochii. Dac i-i deschidea, avea s fie
treaz. Iar dac se trezea, suferina arsura din coast, durerea din
picioare, zvcnirile surde din brae i umeri n-ar mai fi fost doar
un comar. Ar fi devenit realitate. i ar fi fost ale lui.
i nbui un geamt, rostogolindu-se pe-o parte. l durea totul.
Fiecare fibr de muchi, fiecare bucic de piele. Capul i zvcnea.
Pn i oasele preau cuprinse de durere. Voia s zac nemicat, cu
trupul zvcnindu-i dureros, pn cnd Gaz avea s fie nevoit s-l
trasc afar, apucndu-l de glezne. Ar fi fost uor. Nu merita s
aib parte mcar o dat de ceva uor de fcut?
Dar nu putea. S nu se clinteasc s renune ar fi fost totuna
cu a muri, i nu putea ngdui s i se-ntmple una ca asta. Luase
deja o hotrre. Avea s-i ajute pe podari.
Fii blestemat, Hav, i zise. Poi s m scoi din aternut chiar
i-acum. i arunc ptura ntr-o parte i se sili s se ridice. Ua
barcii era ntredeschis ca s lase aerul curat s ptrund nuntru.
Stnd n picioare se simea mai ru, dar viaa unui podar n-avea
s-atepte pn se refcea el. ineai pasul sau erai zdrobit. Kaladin i
regsi echilibrul, sprijinindu-se cu o mn de netezimea nefireasc a
peretelui Animmodelat al barcii. Apoi inspir adnc i travers
519

ncperea. I se pru ciudat c nu erau puini oamenii care se


treziser i stteau n capul oaselor. Se uitau la el n tcere.
Ateapt, nelese Kaladin. Voiau s vad dac m ridic.
i gsi pe cei trei rnii n partea din fa a barcii, acolo unde i
lsase. l cercet cu sufletul la gur pe Leyten pentru a se lmuri n
ce stare se afla. n mod uimitor, rmsese n via. Respira tot scurt,
avea pulsul slab i rnile lui artau groaznic, dar era nc viu.
ns fr antiseptic n-avea s mai fie, nu pentru mult vreme.
Deocamdat, niciuna dintre rni nu prea infectat cu
putredospreni, dar, n locul acela nchis i murdar, nu era dect o
chestiune de timp. Avea nevoie de nite alifii de-ale spierului. Dar
cum putea face rost de ele?
Se duse la ceilali doi. Hobber zmbea cu toat faa. Era un brbat
slab, cu faa rotund, cu un gol ntre dini i cu pr negru, scurt.
Mulumesc, spuse. i mulumesc c m-ai salvat.
Kaladin mormi, cercetndu-i piciorul.
O s te faci bine, dar n-o s poi merge timp de cteva
sptmni. O s-i aduc mncare din sala de mese.
Mulumesc, spuse Hobber, lundu-i mna i strngndu-i-o.
Prea gata s izbucneasc n lacrimi.
Zmbetul rnitului i alung tristeea i i domoli toate durerile.
Tatl lui i descrisese genul acela de zmbete. Nu devenise chirurg
datorit lor, dar erau motivul pentru care rmsese chirurg.
Odihnete-te, i spuse Kaladin, i pstreaz-i rana curat. Nu
vrem s-atragi niciun putredospren. Anun-m dac vezi vreunul.
Sunt mici i roii, ca nite insecte mrunte.
Hobber ddu din cap cu energie, iar Kaladin trecu la Dabbid.
520

Podarul tnr arta la fel ca n ziua dinainte: se uita drept n fa, cu


privirea pierdut.
Cnd am adormit sttea tot aa, domnule, spuse Hobber. S-ar
prea c nu s-a clintit toat noaptea. Cnd l vd, m trec fiorii.
Kaladin pocni din degete n faa ochilor lui Dabbid. Brbatul
tresri la auzul zgomotului, i fix privirea asupra degetelor i le
urmri micrile.
Cred c-a fost lovit n cap, spuse Hobber.
Nu, l lmuri Kaladin. E ocul luptei. O s-i treac.
Sper.
Dac spui tu, domnule, zise Hobber, scrpinndu-se la tmpl.
Kaladin se ridic i deschise larg ua, luminnd ncperea. Era o
zi senin i soarele abia se ridicase deasupra orizontului. n vzduh
pluteau deja sunete din tabr, un fierar i ncepuse munca
devreme, ciocanul lovea metalul, n grajduri trmbiau chulii.
Neclintit i ngheat, aerul se aga de rmiele nopii. Avea miros
curat, proaspt. Era primvar.
Lua-l-ar vnturile furtunii pe spier! i zise Kaladin, scond
un polonic plin de ap din butoiul podarilor ca s-i spele propria
ran.
Regret imediat c se nverunase mpotriva btrnului spier.
Ce-ar fi putut s fac omul la? S-i dea antisepticul gratis? Ar fi
trebuit s-l njure pe naltul Prin Sadeas. Sadeas era vinovat pentru
rni i tot el le interzisese celor de la sala de operaii s le dea leacuri
podarilor, sclavilor i servitorilor de nahn mic.
Cnd i termin exerciiile, o mn de podari se ridicaser deja i
veniser s-i potoleasc setea. Stteau n jurul butoiului, cu ochii la
521

Kaladin.
El nu putea face dect un singur lucru. i nclet flcile, travers
lemnria i gsi scndura pe care-o crase cu o zi nainte. Dulgherii
nc n-o adugaser la pod. ncepu s se antreneze aa cum fcuse
cu o zi n urm.
Nu era n stare s se mite la fel de repede. De fapt, n cea mai
mare parte a timpului nu izbutea s alerge. Dar, n timp ce lucra,
durerile i se mai potolir. Cea care-i chinuia tmplele dispru.
Picioarele i umerii l dureau n continuare i simea o oboseal
profund, latent. Dar nu se fcu de rs prbuindu-se.
n vreme ce se antrena, trecu pe lng barcile altor podari. Era
greu s-i deosebeasc pe brbaii din faa acestora de purttorii
Podului Patru. Aceleai veste din piele nchis la culoare, cu pete de
sudoare, peste piepturi goale sau peste cmi legate neglijent. Din
cnd n cnd, vedeai printre ei cte un strin, cel mai adesea thaylen
sau veden. Dar cu toii preau costelivi, erau nebrbierii, cu ochi
bntuii de spaime. Mai multe grupuri se uitau la Kaladin cu o
dumnie nedisimulat. Oare se temeau c exerciiile lui i puteau
ndemna pe propriii lor efi de pod s-i pun s se antreneze?
El sperase c o parte dintre oamenii de la Podul Patru aveau s i
se alture. La urma urmelor, i dduser ascultare n timpul luptei
i-l ajutaser s-i salveze pe cei rnii. Dar sperana i se dovedea
zadarnic. O parte dintre podarii lui l priveau, iar ceilali nu-i
ddeau nicio atenie. Nimeni nu lua parte la exerciiile lui.
n cele din urm, Syl cobor din zbor i se opri pe captul
scndurii, lsndu-se purtat ca o regin n palanchinul su.
Vorbesc despre tine, spuse cnd trecur din nou prin dreptul
522

barcii Podului Patru.


Nu m surprinde, rspunse Kaladin, gfind.
Unii cred c-ai nnebunit, continu ea. Ca brbatul la care nu
face altceva dect s se holbeze la podea. Spun c ncordarea de pe
cmpul de lupt i-a tulburat mintea.
Poate c au dreptate. Nu m-am gndit la asta.
Ce e nebunia? ntreb ea, cu un genunchi ridicat la piept i cu
rochia vaporoas flfindu-i n jurul pulpelor i pierzndu-se ntr-o
cea.
Eti nebun cnd nu mai gndeti corect, rspunse el,
recunosctor pentru discuia care i abtea atenia.
Oamenii nu par s gndeasc niciodat corect.
Nebunia e mai rea dect ar fi normal, zise Kaladin zmbind.
De fapt, depinde pur i simplu de oamenii din jurul tu. Ct de
mult te deosebeti de ei? Presupun c eti luat drept nebun cnd
deosebirile sar n ochi.
Atunci voi pur i simplu, supunei asta la vot? ntreb ea,
strmbndu-se.
Ei, nu la modul activ. Dar asta e ideea.
Ea czu o vreme pe gnduri.
Kaladin, de ce mint oamenii? ntreb din nou, ntr-un trziu.
mi dau seama ce sunt minciunile, dar nu pricep de ce le spun
oamenii.
Dintr-o mulime de motive, rspunse el, tergndu-i sudoarea
de pe frunte cu mna liber, de care se folosi apoi ca s echilibreze
scndura.
Asta e nebunie?
523

N-a zice. Toat lumea minte.


Poate suntei cu toii puin cam nebuni.
El chicoti.
Da, poate.
Dar, dac-o face toat lumea, continu ea, sprijinindu-i capul
pe genunchi, atunci acela care nu minte e nebun, nu? N-ai spus aa
mai devreme?
Pi, cred c da. Dar nu cred c exist cineva care s nu fi minit
niciodat.
Dalinar.
Cine?
Unchiul regelui, rspunse Syl. Toat lumea zice c el nu minte
niciodat. Voi, podarii, vorbii uneori despre asta.
Era adevrat. Ghimpele Negru. Kaladin auzise de el, nc de
cnd era un puti.
E un ochi-luminoi. Asta-nseamn c minte.
Dar
Sunt toi la fel, Syl. Cu ct mai nobil le este nfiarea, cu att
mai corupi sunt pe dinuntru. Totul nu e dect o mascarad.
Amui, surprins de violena propriei amrciuni.
Lovi-te-ar furtuna, Amaram! Tu mi-ai fcut asta. Se arsese prea
des ca s mai aib ncredere.
Nu cred c oamenii sunt ntotdeauna aa, zise ea absent, cu
privirea pierdut. Eu
Kaladin atept s continue, dar ea nu mai spuse nimic. Trecur
din nou pe lng oamenii de la Podul Patru; muli se odihneau, cu
spatele sprijinit de peretele barcii, ateptnd s-i acopere umbra de
524

dup-amiaz. Ateptau foarte rar nuntru. Poate c interiorul arta


prea lugubru chiar i pentru podari.
Syl? o ntreb el, n cele din urm. Voiai s spui ceva?
S-ar prea c-am auzit nite oameni vorbind despre vremurile
cnd nu existau minciuni.
Sunt poveti despre Epocile Heraldice, cnd oamenii se
simeau obligai s-i pstreze onoarea. Dar o s-auzi ntotdeauna
istorisindu-se despre presupuse zile mai bune. Urmrete ce se
ntmpl. Un brbat intr ntr-un pluton nou i primul lucru pe
care-l face e s le povesteasc tuturor ce minunat era fostul lui
pluton. Ne-aducem aminte de vremuri bune i de vremuri rele,
uitnd c, de cele mai multe ori, vremurile nu sunt nici bune, nici
rele. Sunt, i att.
Kaladin ncepu s-alerge. Pe cer, soarele ncepea s dogoreasc,
dar el voia pur i simplu s se mite.
Povetile, continu el printre gfieli, o dovedesc. Ce s-a
ntmplat cu Heralzii? Ne-au abandonat. Ce s-a ntmplat cu
Cavalerii Radiani? Au deczut i i-au pierdut strlucirea. Ce s-a
ntmplat cu Regatele Epocale? S-au nruit cnd a-ncercat Biserica
s pun mna pe putere. Syl, nu poi avea ncredere n niciunul
dintre cei care dein puterea.
i-atunci ce faci? Nu mai ai conductori?
Nu. Le dai puterea ochi-luminoilor i-o lai s-i corup. Pe
urm ncerci s stai ct mai departe de ei.
Cuvintele sunau gunos. Ct de bine se descurcase el inndu-se
departe de ochi-luminoi? Prea s nimereasc ntotdeauna n
mijlocul lor, s fie prins n smrcurile comploturilor, uneltirilor i
525

lcomiei lor.
Syl amui i, dup acea ultim alergare, Kaladin se hotr s se
opreasc. Nu-i putea ngdui s-l lase iari puterile. napoie
scndura. Dulgherii se scrpinar n cap, dar nu se plnser. El se
ntoarse la podari i observ c un mic grup din care fceau parte
Pietroi i Teft sttea la taclale, privind din cnd n cnd spre el.
tii, i spuse lui Syl, faptul c vorbesc cu tine nu m scap
ctui de puin de faima de nebun.
O s fac tot ce-mi st n puteri ca s nu mai par att de
interesant, zise ea, coborndu-i pe umr.
i puse minile-n olduri, apoi se aez zmbind, evident
ncntat de propriul comentariu.
nainte de a ajunge la barac, Kaladin l zri pe Gaz traversnd
grbit lemnria ctre el.
Tu! strig chiorul, artndu-l cu degetul. Oprete-te!
Kaladin se supuse i rmase n ateptare, cu braele ncruciate.
Am veti pentru tine, l anun Gaz, privindu-l chior cu
ochiul teafr. Luminlordul Lamaril a aflat ce-ai fcut cu rniii.
De unde-a aflat?
Pe toate furtunile, biete! Crezi c oamenii nu vorbesc? Ceaveai de gnd? S-ascunzi trei oameni printre noi?
Kaladin oft din rrunchi, dar btu n retragere. Gaz avea
dreptate.
Bine. i ce dac? N-am ncetinit armata.
Aa e, spuse Gaz, dar Lamaril nu e prea ncntat s plteasc
i s hrneasc podari care nu pot munci. S-a dus la naltul Prin
Sadeas, avnd de gnd s pun s fii legat.
526

Pe Kaladin l strbtu un fior. Asta nsemna s fii atrnat afar, n


timpul unei mari furtuni, pentru a fi judecat de Printele Furtunii.
Era, n esen, o condamnare la moarte.
i?
Luminlordul Sadeas n-a vrut s-ngduie asta, rspunse Gaz.
Ce? l judecase greit pe Sadeas? Ba nu. Fcea parte din
mascarad.
Luminlordul Sadeas continu Gaz cu severitate i-a spus lui
Lamaril s te lase s pstrezi soldaii, dar s interzic hrnirea i
plata lor atta vreme ct nu pot munci. A spus c astfel va arta de
ce e silit s-i prseasc podarii.
Cremlingul sta, murmur Kaladin.
Gaz pli.
Sst. Vorbeti despre naltul Prin n persoan, biete!
Se uit n jur, s vad dac nu-i auzise cineva.
ncearc s-i pedepseasc n mod exemplar pe oamenii mei.
Vrea s vad ceilali podari c rniii sufer i flmnzesc. Vrea s
arate c se poart milos cu ei tocmai atunci cnd i las n urm.
Ei, poate c are dreptate.
N-are inim, zise Kaladin. Aduce napoi soldaii rnii. Dar
prsete podarii fiindc e mai ieftin s cumpere sclavi noi dect si ngrijeasc pe cei rnii.
Gaz nu mai zise nimic.
i sunt recunosctor c mi-ai dat de tire.
i-am dat de tire? se rsti Gaz. Am fost trimis s-i dau
ordine, nlimea ta. Nu-ncerca s faci rost de hran n plus de la
sala de mese ca s le-o dai rniilor; o s fii refuzat.
527

i, cu asta, se grbi s plece, bombnind n sinea lui.


Kaladin se-ntoarse la barac. Printe al Furtunii! Cum putea
face rost de mncare pentru trei oameni? i-ar fi putut mpri
poria cu ei, dar, dei erau bine hrnii, podarii nu primeau mai
mult dect le trebuia. I-ar fi fost greu s-o mpart i cu unul singur.
Cu cte un sfert de porie, rniii ar fi fost prea prost hrnii ca s-i
revin, iar el n-ar mai fi fost n stare s alerge cu podul. i mai avea
nevoie i de antiseptic! ntr-un rzboi, putredosprenii i bolile
omorau mult mai muli oameni dect dumanii.
Se apropie de brbaii care trndveau lng barac. i petreceau
timpul dedicndu-se obinuitelor activiti ale podarilor stteau
ntini, cu braele i picioarele deprtate, i priveau dezndjduii n
gol, sau stteau n capul oaselor i priveau dezndjduii n pmnt,
ori stteau n picioare i priveau dezndjduii n deprtare. n ziua
aceea, Podul Patru nu era de rnd la podalergri i n-aveau nimic
altceva de fcut pn la al treilea clopot al dup-amiezii.
Gaz spune c rniii notri nu vor primi nici mncare, nici bani
pn cnd nu se vindec, le spuse Kaladin celor din grup.
Civa dintre ei Sigzil, Peet, Koolf ddur din cap, ca i cum sar fi ateptat la asta.
naltul Prin Sadeas vrea s ne pedepseasc exemplar,
continu Kaladin. Vrea s demonstreze c nu merit s lecuieti
podari, iar pentru asta i condamn pe Hobber, Leyten i Dabbid la
o moarte lent, chinuitoare. Inspir adnc. Vreau s punem la un loc
tot ce-avem ca s cumprm leacuri i s facem rost de hran pentru
rnii. i putem ine n via dac unii dintre noi i mpart mncarea
cu ei. i vom avea nevoie de vreo cteva zeci de pete strvezii ca s
528

cumprm leacurile potrivite i tot ce mai trebuie. Are cineva ceva


de care se poate lipsi?
Toat lumea se holb la el, apoi Moash ncepu s rd. I se
alturar i alii. i fluturar degetele cu indiferen i l lsar pe
Kaladin cu mna ntins.
Data viitoare ai putea fi voi! le strig. Ce-o s facei cnd o s
fii voi cei care trebuie s se vindece?
O s mor, rspunse Moash, fr s mai arunce vreo privire n
urm. Mai bine acolo, pe cmpul de lupt, repede, dect aici, dup o
sptmn.
Kaladin i ls mna n jos. Oft, le ntoarse spatele i aproape c
se ciocni de Pietroi. Mnctorul de coarne nalt i musculos sttea cu
braele ncruciate, ca o statuie cu pielea cafenie. Kaladin i nl
ochii spre el cu speran.
N-am nicio sfer, mormi Pietroi. Le-am cheltuit deja pe toate.
Kaladin oft.
Oricum n-ar fi contat. Dac suntem doar doi, nu ne putem
permite s cumprm leacuri. Nu de unii singuri.
O s dau din mncarea mea, murmur Pietroi.
Kaladin l privi surprins.
Dar numai pentru brbatul cu sgeata n picior, adug Pietroi
inndu-i n continuare braele ncruciate.
Pentru Hobber?
Cum l-o fi chemnd, rspunse mnctorul de coarne. El d
semne c s-ar putea vindeca. Al doilea o s moar. E clar. i n-am
pic de mil pentru cel care st acolo, fr s fac nimic. Dar pentru
cellalt, poi lua mncarea mea. O parte din ea.
529

Kaladin zmbi i-l strnse de bra.


Mulumesc.
Brbatul masiv ridic din umeri.
Ai trecut n locul meu. Altminteri a fi fost mort.
Acest fel de-a gndi l fcu pe Kaladin s zmbeasc batjocoritor.
Eu nu sunt mort, Pietroi. Ai fi scpat i tu.
Cellalt cltin din cap.
Eu a fi murit. Tu ai ceva ciudat. Toat lumea i d seama,
chiar dac nu vorbete nimeni despre asta. M-am uitat la pod, n
locul unde ai stat. Sgeile au nimerit peste tot pe lng tine i-au
trecut pe lng cap, pe lng mini. Dar nu te-au lovit.
Am avut noroc.
Nu exist aa ceva, zise Pietroi, privind spre umrul lui
Kaladin. n plus, mai e i mafahliki, care te urmrete peste tot.
Uriaul mnctor de coarne i plec respectuos fruntea, uitnduse la Syl, dup care fcu un gest straniu, atingndu-i umerii i apoi
fruntea.
Kaladin tresri.
Poi s-o vezi?
Se uit la Syl. Fiind vntspren, putea s i se arate cui voia ea
adic de obicei numai lui Kaladin.
Syl prea ocat. Nu i se artase lui Pietroi.
Sunt alaiiiku, spuse acesta, ridicnd din umeri.
i asta nseamn
Pietroi se ncrunt.
Cmpeni nnebunii de prea mult aer! tii voi vreun lucru
cum se cuvine? Oricum, tu eti un brbat aparte. Dac socotim i
530

rniii, Podul Patru a pierdut ieri opt alergtori.


tiu, zise Kaladin. Nu mi-am inut prima promisiune. Am
spus c n-o s mai pierdem niciunul.
Suntem podari, zise pufnind Pietroi. Murim. Aa merg
lucrurile. La fel de bine puteai fgdui c-o s faci lunile s se ajung
din urm una pe alta! adug el i se rsuci, artnd ctre celelalte
barci. Din toate podurile asupra crora s-a tras, cele mai multe au
pierdut o grmad de oameni. Cinci au czut. Fiecare a pierdut
peste douzeci de oameni i-a fost nevoie de ajutorul soldailor ca s
fie aduse napoi. Podul Doi a pierdut unsprezece oameni i nici
mcar nu s-a tras n plin asupra lui.
Se ntoarse iari spre Kaladin.
Podul Patru a pierdut opt. Opt oameni, n timpul celei mai
cumplite alergri din ultima vreme. i poate c-o s salvezi doi dintre
ei. Dintre toate podurile pe care-au ncercat parshendii s le
doboare, al nostru a pierdut cei mai puini oameni. Podul Patru nu
pierde niciodat cei mai puini oameni. Toat lumea tie cum e.
Noroc
Pietroi ndrept spre el un deget gros, ntrerupndu-l.
Cmpean nnebunit de prea mult aer!
Nu era nimic altceva dect noroc. Dar, sigur, Kaladin avea s-l ia
ca pe o ans nensemnat, aa cum era. N-avea rost s se certe cu
cineva care se hotrse n sfrit s-i dea ascultare.
ns un singur om nu era de-ajuns. Chiar dac i el, i Pietroi i
njumteau poriile, unul dintre rnii tot urma s moar de
foame. Avea nevoie de sfere. O nevoie disperat. ns era sclav;
majoritatea lucrurilor pe care le putea face ca s ctige bani i erau
531

interzise. Ar fi putut doar s vnd ceva. Dar nu avea nimic. Nu


i veni o idee.
Vino, spuse ndeprtndu-se cu pai mari de barac.
Pietroi l urm, curios. Kaladin cut prin lemnrie pn cnd l
gsi pe Gaz stnd de vorb cu un ef de pod n faa barcii Podului
Trei. Aa cum se ntmpla din ce n ce mai des, chiorul pli cnd l
vzu apropiindu-se i se prefcu dintr-odat grbit.
Gaz, ateapt, spuse Kaladin, ntinznd mna. Vreau s-i
propun ceva.
Sergentul ncremeni. De lng el, eful Podului Trei se ncrunt la
Kaladin. Modul n care-l tratau ceilali podari cpt dintr-odat
sens. i nelinitea faptul c Podul Patru scpase dintr-o btlie cu
att de puine pierderi. Despre Podul Patru se credea c are ghinion.
Aveau cu toii nevoie de cineva la care s se uite de sus ceilali se
consolau cu gndul c li se fcuse mica favoare de a nu fi trimii n
echipa Podului Patru. Kaladin stricase ordinea fireasc a lucrurilor.
eful de pod cu barb neagr se retrase, lsndu-l pe Gaz singur
cu Pietroi i Kaladin.
Ce-mi mai oferi de data asta? ntreb Gaz. Alte sfere
nnegurate?
Nu, rspunse Kaladin, fcndu-i rapid socotelile; treaba asta
trebuia rezolvat cu foarte mare grij. Nu mai am sfere. Dar nu
putem continua astfel: tu s m ocoleti, iar celelalte echipe de
podari s m urasc.
Nu vd ce-am putea face n privina asta.
i spun eu, zise Kaladin, ca i cum tocmai i-ar fi venit ideea,
pe neateptate. Azi trebuie s mearg cineva la adunat pietre?
532

Da, rspunse Gaz, artnd peste umr. Podul Trei. Bussik


tocmai ncerca s m conving c echipa lui e prea slbit pentru
asta. i s m loveasc furtuna dac nu-l cred. Ieri a pierdut dou
treimi din oameni, iar eu o s fiu cel njurat dac nu vor aduna
destule pietre.
Kaladin ddu din cap cu nelegere. Adunatul pietrelor era una
dintre cele mai detestate corvezi; trebuia s iei n afara taberei i s
umpli mai multe crue cu bolovani. Animmozii hrneau armata
transformnd piatra n grne i din motive numai de ei tiute o
fceau cu mai mult uurin dac aveau buci de piatr separate.
Aa c oamenii adunau bolovani. Era o munc umilitoare, grea,
istovitoare, stupid. Perfect pentru podari.
De ce nu trimii alt echip? ntreb Kaladin.
Pfui! tii cu ce belele m-aleg, zise Gaz. Dac se bag de seam
c i ajut doar pe unii, nu mai scap niciodat de plngerile celorlali.
N-o s se plng nimeni dac trimii Podul Patru la pietre.
Gaz l privi chior.
Nu cred c-o s-i plac dac-o s fii tratat altfel dect ceilali.
Ba da, rspunse Kaladin, strmbndu-se. Numai de data asta.
Uite ce e, Gaz, nu vreau s te nfrunt mereu, tot timpul ct m voi
afla aici.
Sergentul ovi.
Oamenii ti se vor nfuria. N-o s-i las s cread c eu sunt cel
care le-a fcut asta.
O s le spun c-a fost ideea mea.
Bine, atunci. La al treilea clopot, ne ntlnim la punctul de
control din vest. Cei de la Podul Trei pot spla oalele.
533

i se grbi s plece, ca i cum ar fi vrut s fug nainte de a se


rzgndi Kaladin. Pietroi veni lng acesta din urm, uitndu-se
dup Gaz.
tii, mrunelul are dreptate. Oamenii te vor ur pentru aa
ceva. Abia ateapt cte-o zi uoar.
Vor trece peste asta.
Dar de ce s trecem la o munc mai grea? E adevrat eti
nebun, nu?
Poate. Dar nebunia asta o s ne scoat din tabr.
La ce bun?
nseamn totul, rspunse Kaladin, uitndu-se peste umr,
ctre barac. Via i moarte. Dar o s-avem nevoie de ajutor.
De alt echip de podari?
Nu, am vrut s spun c noi doi tu i cu mine o s-avem
nevoie de ajutor.
Se uit prin lemnrie i vzu c la umbra barcii Podului Patru
sttea cineva. Era Teft. Podarul crunt nu se numrase printre cei
care rseser ceva mai devreme de Kaladin, iar cu o zi nainte se
grbise s dea o mn de ajutor, ducndu-se mpreun cu Pietroi
dup Leyten.
Kaladin trase aer adnc n piept i o porni spre el cu pai mari,
urmat de Pietroi. Syl i prsi umrul i se avnt n aer, dansnd pe
o pal de vnt strnit din senin. Teft i ridic privirea cnd i vzu
pe cei doi apropiindu-se. Brbatul mai vrstnic i adusese micul
dejun i mnca de unul singur, cu o bucat de pine nedospit
ieindu-i de sub castron.
Avea barba ptat de sos i l msur pe Kaladin cu pruden
534

nainte de a se terge la gur cu mneca.


mi place mncarea mea, fiule, spuse el. i n-a zice c mi se d
de-ajuns pentru un brbat. i cu att mai puin pentru doi.
Kaladin se aez pe vine n faa lui. Pietroi se sprijini de perete ii ncruci braele, privindu-l n tcere.
Am nevoie de tine, Teft, zise Kaladin.
Am spus
Nu de mncarea ta. De tine. De loialitatea ta. De devotamentul
tu.
Brbatul mai vrstnic continu s mnnce. N-avea stigmatul de
sclav, aa cum nu-l avea nici Pietroi. Kaladin nu le cunotea
povetile. tia doar c amndoi l ajutaser, cnd alii nu o fcuser.
Nu erau pe deplin nfrni.
Teft ncepu el.
Mi-am mai oferit loialitatea, spuse acesta. De prea multe ori.
De fiecare dat s-a ntmplat acelai lucru.
i-a fost trdat ncrederea? ntreb Kaladin pe un ton sczut.
Pe toate furtunile, nu, zise pufnind Teft. Eu am trdat-o. Nu te
poi bizui pe mine, fiule. Locul meu e aici, ca podar.
M-am bizuit pe tine ieri i m-ai impresionat.
Din pur ntmplare.
Asta o s-o judec eu. Teft, suntem cu toii zdrobii, ntr-un fel
sau altul. Altminteri n-am fi podari. Eu am dat gre. Chiar fratele
meu a murit din pricina mea.
Atunci de ce-i mai pas de alii?
Fiindc altfel ar nsemna s m dau btut i s mor.
i dac moartea e mai bun?
535

Se ntorceau la aceeai problem. De aceea nu le psa podarilor


dac-i ajuta sau nu pe rnii.
Moartea nu e mai bun, rspunse privindu-l drept n ochi pe
Teft. Da, acum e mai simplu s spui c e. Dar cnd stai pe margine
i te uii jos, n hul la ntunecos, fr sfrit, i schimbi prerea.
Cum i-a schimbat-o Hobber. i cum mi-am schimbat-o eu, spuse
ovind cnd deslui ceva n ochii brbatului mai btrn. Cred c-ai
vzut i tu asta.
Da, rspunse cellalt, cu voce abia auzit. Da, aa e.
Atunci eti alturi de noi n treaba asta? ntreb Pietroi,
lsndu-se pe vine.
De noi? se ntreb Kaladin, zmbind uor.
Teft i mut privirea de la unul la altul.
mi pot pstra mncarea?
Da, spuse Kaladin.
Teft ridic din umeri.
Atunci cred c e-n ordine. Nu poate fi mai greu dect s stai
aici, ateptndu-i moartea.
Kaladin i ntinse mna. Teft ovi, apoi i-o strnse.
i Pietroi i-o ntinse pe-a lui.
Sunt Pietroi.
Teft strnse mna lui Kaladin, apoi pe-a mnctorului de coarne.
Eu sunt Teft.
Printe al Furtunii, medit Kaladin. Uitasem c majoritatea
nici mcar nu se ostenesc s in minte numele celorlali.
Ce fel de nume e Pietroi? ntreb Teft, dnd drumul minii.
Unul prostesc, rspunse cel ntrebat, cu o figur calm. Dar cel
536

puin are un neles. Numele tu nseamn ceva?


Cred c nu, rspunse Teft, scrpinndu-i brbia prin ciuful
aspru.
Pietroi nu e adevratul meu nume, recunoscu mnctorul de
coarne. E doar mai uor de pronunat pentru cmpeni.
i cel adevrat care e? vru s tie Teft.
N-o s fii n stare s-l rosteti.
Teft i ridic o sprncean.
Numuhukumakiakiaialunamor, spuse cellalt.
Brbatul mai vrstnic ezit, apoi zmbi.
Ei, n cazul sta, cred c Pietroi e perfect.
Mnctorul de coarne rse i se aez lng el.
eful nostru de pod are un plan. Unul mre i cuteztor.
Legat de petrecerea dup-amiezii afar din tabr, la adunat pietre
sub aria soarelui.
Kaladin zmbi.
Trebuie s culegem un anumit soi de plant. O trestie care
crete n plcuri mici n afara taberei

537

22
PRIVIRI, MINI SAU SFERE
n cazul n care te-ai fcut c nu vezi dezastrul la, afl c att
Aona, ct i Skai au murit, iar ceea ce ineau n mini a fost
Sfrmat. Probabil ca s-mpiedice pe oricine altcineva s se ridice la
lupt, provocndu-l pe Rayse.
La dou zile dup ntmplarea din timpul furtunii, Dalinar se
ndrepta ctre bazinul ospeelor regale, traversnd terenul stncos
alturi de fiii si.
Furtunoveghetorii lui preziseser alte cteva sptmni de
primvar, urmate de o ntoarcere a verii. Spera ca, n loc de asta, s
nu se transforme n iarn.
Am fost la nc trei curelari, spuse Adolin cu glas sczut. Au
preri diferite. S-ar zice c, nainte de a fi tiat dac a fost ntradevr tiat chinga s-a ros, dar aici intervin alte lucruri. n
general, toi spun c a fost tiat, dar nu neaprat cu un cuit. E
posibil s se fi ntmplat de la sine, din pricina uzurii.
Dalinar ddu din cap.
Asta e singura dovad care sugereaz c ruperea chingii ar
putea fi o ntmplare stranie.
Prin urmare, admitem c nu e vorba dect de paranoia regelui.
O s stau de vorb cu el, se hotr Dalinar. O s-i spun c neam blocat i-o s vd dac vrea s ne continum urmrirea pe alte
ci.
538

Aa vom face, zise Adolin, prnd s-i ndrepte gndurile


spre altceva, ovitor. Tat. Vrei s vorbim despre cele petrecute n
timpul furtunii?
N-a fost ceva care s nu se mai fi ntmplat i alt dat.
Dar
Bucur-te de seara asta, Adolin, l ntrerupse Dalinar, cu glas
ferm. M simt foarte bine. Poate e bine s vad lumea ce se petrece.
Ascunzndu-te, nu faci altceva dect s iti tot felul de zvonuri,
dintre care unele pot fi mai rele dect realitatea.
Adolin oft, dar ncuviin cu o nclinare a capului.
Ospeele regelui se desfurau ntotdeauna n aer liber, la poalele
dealului pe care i se nla palatul. Dac furtunoveghetorii anunau
c era posibil s vin o furtun sau dac vremea se strica, pur i
simplu , petrecerea era anulat. Lui Dalinar i plcea c banchetele
se ineau afar. Chiar i atunci cnd se bucurau de o ornamentaie
bogat, cldirile nlate cu un Animmod i lsau impresia c te afli
ntr-o peter.
Bazinul Ospeelor fusese inundat, aa c se transformase ntr-un
lac artificial de mic adncime. Platformele circulare pe care se aflau
mesele se nlau din ap ca nite insule mici de piatr. Minuiosul
peisaj miniatural fusese creat de Animmozii regelui, care deviaser
parial un curs de ap din apropiere. mi amintete de Sela Tales,
i spuse Dalinar n timp ce traversa primul pod. n tineree vizitase
acea regiune vestic a Rosharului. i de Lacul Strveziu.
Insulele erau n numr de cinci, iar ornamentaia de pe
balustradele podurilor care le uneau era att de delicat nct acele
balustrade erau ndeprtate dup fiecare osp i puse la pstrare,
539

ca s nu fie cumva distruse n timpul marilor furtuni. n noaptea


aceea, pe apa care curgea lin pluteau flori. Cte o barc miniatural
de limea unei palme trecea din cnd n cnd pe lng ele,
purtnd o singur gem impregnat.
Dalinar, Renarin i Adolin ajunser pe prima platform cu mese.
Un pocal de albastru, le spuse cel dinti fiilor si. Pe urm bei
numai portocaliu.
Adolin oft destul de tare ca s fie auzit.
N-am putea, mcar o singur dat
Atta vreme ct faci parte din casa mea, respeci Legile.
Hotrrea mea e ferm, Adolin.
Bine, rspunse acesta. Haide, Renarin.
Cei doi se desprir de Dalinar i rmaser pe prima platform,
unde se adunau tinerii ochi-luminoi.
naltul Prin travers podul ctre insula urmtoare. Aflat n
mijloc, acesta era rezervat pentru ochi-luminoii de rang mai mic.
De o parte i de alta a acesteia se aflau insulele separate a
brbailor, la dreapta, i a femeilor, la stnga. ns pe cele trei insule
centrale brbaii i femeile stteau mpreun.
n jurul lui, oaspeii norocoi profitau de ospitalitatea lui Elhokar.
Mncarea creat de Animmozi n-avea, n mod firesc, niciun gust,
ns la masa bogat a regelui erau servite mirodenii aduse de
departe i mncruri exotice. Dalinar simi n aer mirosul fripturii
de porc, ba chiar i pe al celei de pui. Trecuse mult timp de cnd nu
mai gustase din carnea straniilor creaturi zburtoare din Roshar.
Pe lng el trecu o servitoare ochi-ntunecai ntr-o rob roie
strvezie, purtnd o tav cu picioare portocalii de crab. Dalinar
540

naint n continuare pe insul, ocolind grupurile de petrecrei


glgioi. Cei mai muli beau vin violet, cea mai mbttoare i cea
mai aromat dintre culori. Niciunul nu purta inuta de lupt. Civa
brbai erau mbrcai n haine strmte, lungi doar pn n talie, dar
cei mai muli renunaser la orice prefctorie, prefernd n schimb
cmi largi de mtase, cu volane la manete i papuci asortai.
Materialele bogate scnteiau n lumina lmpilor.
Acele creaturi pentru care moda era totul i aruncau priviri
scurte, studiindu-l, cntrindu-l. Dalinar i aducea aminte de o
vreme cnd, la asemenea ospee, n jurul lui miunau prieteni,
cunotine, ba chiar i linguitori. Acum nu se apropia nimeni, dei
i fceau cu toii loc. Poate c Elhokar i credea unchiul din ce n ce
mai slab, ns faima lui i inea n fru pe aproape toi ochi-luminoii
de rang mai mic.
Ajunse n curnd la podul ctre ultima insul insula regelui. O
nconjura un inel de stlpi de pe care nite lmpi cu nestemate i
revrsau albastra Lumin de Furtun, iar centrul platformei era
dominat de adncitura unei vetre. n mruntaiele ei mocneau
crbuni de un rou aprins, mprtiindu-i cldura. Elhokar sttea la
o mas din spatele focului, mncnd alturi de mai muli nali
prini. Mesele de pe margini erau ocupate de brbai i de femei
deopotriv, dar la niciuna dintre ele nu stteau i brbai, i femei.
Cuget era instalat la captul podului, pe un taburet nalt. Era
mbrcat aa cum ar fi trebuit s se-mbrace ochi-luminoii purta o
uniform boas de culoare neagr, iar la centur i atrna o sabie
argintie. Dalinar nelese ironia i cltin din cap.
Cuget insulta fiecare persoan care punea piciorul pe insul.
541

Luminat Marakal! Ce dezastru e pieptntura asta dai


dovad de atta curaj artndu-te cu ea n lume! Luminord
Marakal, a fi vrut s ne dai de tire c-o s iei parte la osp, cci a
fi renunat la cin. Nu-mi place deloc s vomit dup o mas bogat.
Luminlord Cadilar! Ce bine-mi pare c te vd. Chipul tu mi-aduce
aminte de cineva care mi-e drag.
Serios? ntreb zbrcitul Cadilar, ovind.
Da rspunse Cuget, fcndu-i cu mna de calul meu. Ah,
Luminlord Neteb, azi ai un miros cu totul aparte ai atacat o
creast-alb sau doar a strnutat vreuna peste tine? Doamn Alami!
Nu, te rog, nu scoate niciun cuvnt las lumea s-i pstreze
iluziile, s te cread inteligent. i Luminlord Dalinar.
Cuget l salut cu o nclinare a capului.
Ah, dragul meu Luminlord Taselin, nc mai continui
experimentul prin care vrei s dovedeti c exist un prag de sus al
idioeniei omeneti? Bravo ie! Metoda este extrem de empiric.
Dalinar ovi, oprindu-se lng scaunul lui Cuget n timp ce
Taselin trecea pe lng ei cltinndu-se bosumflat.
Cuget, ntreb el, chiar trebuie s faci asta, una-dou?
Dou ce, Dalinar? ntreb Cuget, cu ochii scnteind. Dou
priviri, dou mini, dou sfere? Cu o privire te-a sgeta, dar cuget
c, fr arc, fapta mi-ar fi necugetat. O mn i-a mprumuta, dar
cuget c am spat prea mult cu ele n noroi ca s mai fie vreuna
potrivit pentru tine. Iar dac i-a da una dintre sferele mele, cuget
c n-a ti cum s-o-ntrebuinez pe cea rmas. Vezi tu, sunt foarte
ataat de sferele astea, spuse, apoi ovi. Sau, m rog, n-ai cum s
vezi. Dar ai vrea?
542

Se ridic de pe scaun i-i duse mna la centur.


Cuget, spuse Dalinar, sec.
Cellalt rse i-l prinse de bra.
mi cer iertare. Aici sunt oameni care scot din mine umorul cel
mai vulgar. Poate sta e noroiul despre care-i vorbeam. M
strduiesc ntr-adevr s fiu ct mai elevat, cu toat scrba pe care
mi-o strnesc, dar cu astfel de creaturi e greu.
Ai grij de tine, Cuget, spuse Dalinar. Nu te vor suporta la
nesfrit. N-a vrea s te vd ucis de cuitele lor; cred c n tine e un
om bun.
Da, zise Cuget, cercetnd insula cu privirea. Omul la a fost
foarte bun la gust. Dalinar, m tem c nu sunt eu acela care
trebuie pus n gard. La noapte, cnd ajungi acas, rostete-i de
cteva ori temerile n faa unei oglinzi. Se aud zvonuri pline de
gunoaie.
Gunoaie?
Da. Lucruri cumplite. Cresc pe oameni ca negii.
Buboaie?
i, i. tii, se vorbete despre tine.
Despre mine se vorbete ntotdeauna.
Acum e mai ru dect n multe alte di, spuse Cuget,
ntlnindu-i privirea. Chiar ai pomenit de-o abandonare a Pactului
Rzbunrii?
Dalinar rsufl adnc.
Asta a fost ntre mine i rege.
Ei bine, probabil c el le-a povestit altora. Oamenii tia sunt
lai i fr ndoial de aceea au senzaia c tiu totul despre
543

laitate, fiindc e sigur c-n ultima vreme spun c tu eti laul.


Printe al Furtunii!
Nu, eu sunt Cuget. Dar mi dau seama ct de uor se poate
face confuzia asta.
Pentru c-i dai attea aere sau fiindc faci att de mult
zgomot? mri Dalinar.
Pe faa lui Cuget se li un zmbet.
Ei, Dalinar! Sunt impresionat! Poate-ar trebui s te fac pe tine
Mucalit! Iar eu a putea fi nalt prin n locul tu, zise, apoi tcu o
clip. Nu, n-ar fi bine. M-a nfuria din prima clip cnd i-a auzi i
probabil c i-a mcelri pe toi. i poate-a numi cremlingi n
locurile lor. Regatului i-ar merge fr nicio ndoial mai bine.
Dalinar i ntoarse spatele, pregtindu-se s plece.
i mulumesc c mi-ai atras atenia.
Cu plcere, rspunse Cuget, aezndu-se iari pe taburetul
lui, n timp ce Dalinar se ndeprta. Ah, Luminlord Habatab! Ce
bine te-ai gndit s pori o cma roie, cnd eti aa ars de soare!
Dac-o s continui s-mi uurezi att de mult munca, m tem c
mintea mea o s devin tot att de lene ca a Luminlordului
Tumul! O, Luminlord Tumul! Nu m ateptam s te vd stnd
acolo! N-am vrut s-i insult prostia. De fapt, e de-a dreptul
spectaculoas i demn de multe laude. Lord Yonatan i Doamn
Meirav, de data asta o s renun la insultele la adresa voastr,
fiindc v-ai cununat de curnd, dei gsesc c plria ta, Yonatan, e
de-a dreptul impresionant. Cred c e convenabil s pori pe cap
ceva care-i poate folosi drept cort la vreme de noapte. A, i acolo, n
spatele tu, e Doamna Navani? De cnd te-ai ntors pe Cmpii i
544

cum de n-am simit mirosul?


Dalinar ncremeni. Ce?
E evident c duhoarea ta a fost mai puternic dect a mea,
Cuget, rspunse vocea cald a unei femei. nc nu i-a fcut nimeni
fiului meu un serviciu curmndu-i viaa?
Nu, nc nu mi-a curmat-o nimeni, rspunse Cuget, nveselit.
Dei cu toii au cur mat, n-am auzit s fie vreunul cu dosul
strveziu.
Dalinar se ntoarse, ocat. Navani, mama regelui, era o femeie
maiestoas, cu prul negru mpletit ntr-un coc complicat. i nu ar fi
trebuit s se afle acolo.
Ei, haide, Cuget, spuse ea. Te credeam mai presus de genul
sta de umor.
Aa cum sunt, practic, mai pe sus dect tine, zmbi el, de pe
taburetul cu picioare lungi.
Navani i ddu ochii peste cap.
Din pcate, Luminie, continu Cuget cu un oftat, am fost silit
s-mi rostesc insultele n cuvinte pe nelesul acestei mulimi. Daci face plcere, m voi strdui s-mi mbuntesc stilul, adugndui unele mai elevate, spuse, apoi ovi. De pild, tii vreunul care
rimeaz cu a se sprci?
Ea se mulumi s-i ndrepte privirea n alt parte i se uit la
Dalinar cu ochi de un violet palid. Purta o rochie elegant, cu roul
sclipitor nentrerupt de broderii. Tot roii erau i nestematele din
prul ei, avnd cteva uvie cenuii. Mama regelui era cunoscut
drept una dintre cele mai frumoase femei din Alethkar, dei lui
Dalinar descrierea i se pruse ntotdeauna nepotrivit, fiindc, cu
545

siguran, n ntregul Roshar nu mai exista nicio alt femeie a crei


frumusee s se poat msura cu a ei.
Necugetatule! i spuse, desprinzndu-i ochii de ea. E
vduva fratelui tu. Gavilar fiind mort, trebuia s se poarte cu
Navani ca i cum i-ar fi fost sor. n plus, cum rmnea cu propria
soie? Murise n urm cu zece ani i, din prostie, i-o tersese din
minte. Chiar dac nu i-o putea aminti, trebuia s-o respecte.
De ce se-ntorsese Navani? n timp ce femeile i strigau saluturile
ctre ea, Dalinar se grbi s se-ndrepte ctre masa regelui. Se aez;
cteva clipe mai trziu, o servitoare i aduse o farfurie preferinele
lui erau cunoscute.
Era pui piperat, aburind, tiat n form de medalioane i aezat
pe felii rotunde de tenem, o legum pufoas de un portocaliudeschis. Dalinar nh o bucat de pine i-i scoase cuitul pentru
mas din teaca prins de gamba dreapt. Atta timp ct mnca,
Navani ar fi nclcat eticheta dac venea s-i vorbeasc.
Mncarea era bun. Ca ntotdeauna la ospeele lui Elhokar n
privina asta, fiul i egala tatl. Din capul mesei, regele ddu din
cap ctre el, apoi i continu conversaia cu Sadeas. naltul Prin
Roion sttea la cteva locuri distan de el. Dalinar avea peste
cteva zile o ntlnire cu el, primul cu care voia s discute, ncercnd
s-l conving s i se alture la asaltul unui platou.
Niciun alt nalt prin nu veni s se aeze lng Dalinar. Numai ei
i oaspeii care se bucurau de o invitaie special se puteau aeza
la masa regelui. Un brbat destul de norocos ca s primeasc o
asemenea invitaie sttea n stnga lui Elhokar i se vedea limpede
c nu tia dac s participe sau nu la conversaie.
546

n spatele lui Dalinar clipocea apa. n faa lui, petrecerea


continua. Era vremea destinderii, dar alethii erau oameni cu o fire
rece, cel puin prin comparaie cu mult mai pasionalii mnctori de
coane i cu reshii. ns i ei preau s fi devenit mai mbuibai i mai
ngduitori fa de propriile slbiciuni dect fuseser n copilria
lui. Vinul era turnat cu generozitate i mncrurile sfriau
deasupra focului, mprtiindu-i aromele. Pe prima insul, mai
muli tineri intraser n aren pentru cte un duel amical. La
petreceri, tinerii gseau adesea motive ca s-i scoat hainele lungi
pentru a-i demonstra, nestnjenii, ndemnarea de spadasini.
Femeile erau mai modeste n privina afirii propriilor talente,
dar o fceau i ele. Chiar i pe insula lui Dalinar erau mai multe
care-i instalaser evalete i desenau, pictau sau scriau caligrafic.
Ca ntotdeauna, i ineau mna stng ascuns n manet i i
creau delicatele lucrri de art cu mna dreapt. Stteau pe taburete
nalte, de genul celui pe care se instalase Cuget care furase
probabil unul pentru micul lui spectacol. Cteva atrgeau
creaiospreni, siluete mrunte ce se rostogoleau pe evalete sau pe
mese.
Navani adunase n jurul unei mese un grup de femei ochiluminoi de rang nalt. Prin faa lui Dalinar trecu o servitoare care le
aducea mncarea. Prea s fi fost pregtit tot din carnea unor pui
de pasre exotic, dar combinat cu fructe methi aburinde i
acoperit cu un sos maroniu-rocat. n copilrie, ndemnat de
curiozitate, Dalinar gustase pe furi din mncarea femeilor. I se
pruse dezgusttor de dulce.
Navani puse pe mas ceva cam de mrimea unui pumn, un
547

obiect din alam lustruit, cu un rubin impregnat n centru. Lumina


de Furtun se mprtie, roie, aruncnd umbre pe ntreaga fa de
mas alb. Navani roti obiectul, artndu-le celorlalte femei
prelungirile lui ca nite picioare. Aezat astfel, semna vag cu un
crustaceu.
N-am mai vzut niciodat un fabrial ca sta. Dalinar i ridic
ochii spre chipul ei i-i admir contururile obrazului. Navani era o
artifabrialist renumit. Poate c obiectul
Ea i arunc o privire i Dalinar ncremeni. Vduva fratelui su i
adres cel mai scurt zmbet cu putin, furi i plin de subnelesuri,
apoi i ntoarse faa nainte de a putea el s-i rspund ntr-un fel
sau altul. Furtunoas femeie! i zise, ndreptndu-i ostentativ
atenia ctre farfurie.
i era foame i plcerea mncrii l acapar ntr-o asemenea
msur nct aproape c nu-l observ pe Adolin apropiindu-se.
Tnrul blond l salut pe Elhokar, apoi se grbi s se aeze pe unul
dintre locurile goale de lng Dalinar.
Tat, ntreb el n oapt, ai auzit ce vorbete lumea?
Despre ce?
Despre tine! M-am duelat pn acum cu trei brbai care-au
spus c eti un la c lai sunt toi cei din casa ta. Zic c i-ai cerut
regelui s renune la Pactul Rzbunrii!
Dalinar i nclet minile de marginea mesei i era ct pe-aci s
se ridice n picioare. Dar se opri.
Las-i s vorbeasc, dac asta vor, zise i ncepu iari s
mnnce, mplntndu-i cuitul ntr-o bucat de pui piperat i
ducnd-o la gur.
548

Chiar ai fcut-o? ntreb Adolin. Despre asta ai discutat acum


dou zile cu regele?
Da, recunoscu Dalinar.
Rspunsul l fcu pe Adolin s scoat un mormit.
Deja mi-am fcut griji. Cnd am
Adolin, l ntrerupse Dalinar. Ai ncredere n mine?
Fiul su l privi cu ochi mari i sinceri, dar ndurerai.
Vreau s am. Pe toate furtunile, tat, chiar vreau.
Ceea ce fac e important. Trebuie dus la bun sfrit.
Adolin se aplec spre el i i vorbi n oapt:
i dac sunt nluciri? Dac mbtrneti pur i simplu?
Era prima oar cnd i-o spunea cineva n fa, fr ocoliuri.
A mini dac a spune c nu m-am gndit la asta, dar n-are
sens s m-ndoiesc de mine nsumi. Cred c totul e real. Pare real.
Dar
Nu ne aflm n locul potrivit pentru o astfel de discuie, fiule,
zise Dalinar. Putem sta de vorb mai trziu, i-atunci o s-ascult i-o
s m gndesc la tot ce ai de spus.
Adolin i strnse buzele, transformndu-le ntr-o linie subire.
Bine.
Ai dreptate cnd i faci griji pentru reputaia noastr,
continu Dalinar, sprijinindu-i un cot pe mas. Am presupus c
Elhokar va avea destul tact ca s pstreze secretul discuiei noastre,
ns ar fi trebuit s-i cer eu asta. i, apropo, ai avut dreptate n
privina rspunsului su la propunerea mea. n cursul conversaiei
mi-am dat seama c n-o s dea napoi niciodat, aa c am trecut la
o alt tactic.
549

i anume?
Ctigarea rzboiului, zise Dalinar, cu hotrre. Gata cu
ncierrile pentru inimi-nestemat. Gata cu asediul sta struitor i
interminabil. O s gsim o cale prin care s atragem un numr mare
de parshendi pe Cmpii, apoi o s-i prindem ntr-o ambuscad.
Dac izbutim s omorm destul de muli, nu vor mai avea oameni
cu care s continue rzboiul. i atunci o s reuim cumva s le
atacm centrul i-o s le ucidem sau o s le lum prizonieri
conductorii. Nici mcar demonii sprturilor nu mai continu lupta
dup ce le tai capul. Pactul Rzbunrii i va atinge scopul, iar noi
ne vom ntoarce acas.
Adolin se gndi mai mult vreme, apoi ddu scurt din cap.
Perfect.
N-ai obiecii?
De obicei, fiul lui mai mare avea o mulime.
Tocmai mi-ai cerut s am ncredere n tine, rspunse Adolin.
i, n plus, s-i atacm pe parshendi cu mai mult for? E o tactic
pe care pot s-o susin. ns vom avea nevoie de un plan bun ceva
care s anuleze obieciile pe care le-ai adus acum ase ani tu nsui.
Dalinar ddu din cap, btnd cu degetul n mas.
Pe vremea aia, pn i eu m gndeam c suntem nite
principate separate. Dac am fi atacat centrul individual, fiecare
otire de una singur, am fi fost mpresurai i distrui. Dar dac
toate cele zece armate merg la asalt mpreun? Cu mncarea
asigurat de Animmozii notri, cu soldaii crnd adposturi
portabile pentru marile furtuni? Cu peste o sut cincizeci de mii de
oteni? S-i lsm pe parshendi s-ncerce s ne-nconjoare atunci. Cu
550

Animmozii putem crea, dac-o s fie nevoie, chiar i lemn pentru


poduri.
Pentru asta e nevoie de foarte mult ncredere, zise Adolin,
ovind, apoi se uit n lungul mesei nalte, ctre Sadeas i se
ntunec la fa. O s fim cu toii blocai acolo, rupi de lume, zile
de-a rndul. Dac nalii prini ncep s se ia la har n toiul
marului, ar putea fi un dezastru.
Mai nti o s-i deprindem s lupte mpreun, zise Dalinar.
Suntem aproape, mai aproape ca oricnd. n ase ani nici mcar un
singur nalt prin nu le-a ngduit otenilor si s se-ncaiere cu alii.
O fceau numai acas, n Alethkar. Acolo nc mai purtau lupte
fr sens pentru pmnturi sau pentru vechile insulte. Era ridicol,
dar s-ncerci s-i faci pe alethi s nu se mai rzboiasc era ca i cum
ai fi ncercat s-mpiedici vnturile s sufle.
Adolin ddea din cap.
E un plan bun, tat. E mult mai bine dect s vorbeti despre
retragere. ns nu vor renuna la btliile pentru platouri. E un joc
care le place.
tiu. Dar dac izbutesc s conving unul sau doi dintre ei s
atace platourile mpreun, punndu-i soldaii i toate mijloacele de
lupt laolalt, ar putea fi un pas ctre ceea ce ne trebuie pe viitor.
nc mai aud c e de preferat s atragem mai muli parshendi pe
Cmpii i s-i nfruntm pe unul dintre platourile mari, dar nc nu
tiu cum am putea s-o facem. Oricum, armatele noastre separate vor
trebui s-nvee s lupte mpreun.
i ce facem n privina lucrurilor pe care le spune lumea
despre tine?
551

O s neg totul printr-un anun oficial, rspunse Dalinar. O s


am grij s nu dau de neles c regele s-a nelat, explicnd n
acelai timp care e adevrul.
Adolin oft.
O dezminire oficial, tat?
Da.
De ce nu un duel? ntreb tnrul i se aplec spre el, prnd
nerbdtor. O declaraie oficial plictisitoare i poate explica ideile,
dar n-o s-i fac pe oameni s le simt. Alege pe cineva care spune
c eti la, provoac-l i reamintete-le tuturor ce greeal svresc
insultndu-l pe Ghimpele Negru!
Nu pot, rspunse Dalinar. Legile Rzboinicilor nu le-o
ngduie celor de rangul meu.
Probabil c nici Adolin n-ar fi trebuit s se dueleze, dar nu i-o
interzisese cu desvrire. Duelul era viaa lui. Ei, asta pe lng
femeile pe care le curta.
Atunci nsrcineaz-m pe mine s apr onoarea casei noastre,
spuse Adolin. M duelez eu cu ei! O s-i nfrunt cu Sabia i cu
Armura i-o s le-art ce-nseamn onoarea noastr!
Ar fi ca i cum a face-o eu, fiule.
Adolin cltin din cap i-l fix cu privirea. Prea s caute ceva.
Ce e? ntreb Dalinar.
ncerc s-mi dau seama ce anume te-a schimbat cel mai mult.
Viziunile, Legile sau cartea aia. Dac ntre ele exist vreo deosebire.
Legile se deosebesc de celelalte dou, spuse Dalinar. Sunt o
tradiie a vechiului Alethkar.
Nu. Au legtur unele cu altele, tat. Cumva, se adun laolalt
552

n tine.
Dalinar cuget asupra spuselor lui. Era oare cu putin s aib
dreptate?
i-am spus povestea regelui care cra bolovanul?
Da, rspunse Adolin.
Serios?
De dou ori. Iar alt dat m-ai pus s ascult pasajul citit.
A, da. Ei bine, n acelai capitol e un pasaj despre deosebirea
dintre a-i sili pe oameni s te urmeze i a le ngdui s te urmeze.
Noi, n Alethkar, i silim ntr-o prea mare msur. Cnd te duelezi
cu cineva care susine c eu sunt la, nu-i schimbi prerea. S-ar
putea s-l faci s n-o mai spun, dar continu s fie convins c sta e
adevrul. tiu c am dreptate. Trebuie s-mi acorzi ncredere i-n
privina asta.
Adolin oft, ridicndu-se.
Ei, cred c o dezminire oficial e mai bun dect nimic. Cel
puin n-ai renunat ntru totul s-i aperi onoarea.
N-o s renun niciodat, zise Dalinar. Pur i simplu trebuie s
fiu prudent. Nu-mi pot permite s ne dezbinm i mai mult.
i ndrept din nou atenia asupra mncrii, nfigndu-i cuitul
n ultima bucat de carne i ducnd-o la gur.
Atunci m-ntorc pe cealalt insul, spuse Adolin. O s O
clip, aia e mtua Navani?
Dalinar i ridic privirea i vzu, cu surprindere, c Navani
venea spre ei. Se uit n farfurie. Era goal, mncase ultima bucat
fr s-i dea seama.
Oft, adunndu-i puterile, i se ridic s-o ntmpine.
553

Mathana, spuse Dalinar, nclinndu-se i alegnd cuvntul


protocolar care nsemna sor mai mare.
Navani era cu numai trei luni mai n vrst ca el, dar formula de
adresare era corect.
Dalinar, rspunse ea, cu un zmbet abia schiat. i dragul meu
Adolin.
Tnrul i rspunse cu un zmbet larg. Ocoli masa i i mbri
mtua. Ea i puse pe umrul lui mna interzis nfurat n
materialul rochiei, un gest rezervat numai pentru rudele apropiate.
Cnd te-ai ntors? ntreb Adolin, desfcndu-i braele.
Chiar n dup-amiaza asta.
i de ce te-ai ntors? ntreb Dalinar cu rceal. Aveam
impresia c urma s-o ajui pe regin s apere interesele coroanei n
Alethkar.
Of, Dalinar, rspunse ea cu afeciune. Bos, ca ntotdeauna.
Adolin, cum i merge n dragoste, dragul meu?
Continu s-i schimbe partenerele pufni Dalinar de parcar dansa innd pasul cu un ritm deosebit de iute.
Tat! protest Adolin.
Ei, bravo ie, Adolin, zise Navani. Eti prea tnr ca s te legi
de cineva pentru totdeauna. Tinereea e menit s triasc
experiene variate ct mai e nc interesant, zise, apoi se uit la
Dalinar. N-ar trebui s fim silii s devenim plictisitori nainte de a
mbtrni.
Mulumesc, mtu, zmbi Adolin. ngduie-mi s plec. M
duc s-i spun lui Renarin c te-ai ntors.
Se ndeprt n grab, lsndu-l pe Dalinar s stea, stngaci, fa
554

n fa cu Navani, fiecare de cte o parte a mesei.


Sunt o ameninare chiar att de cumplit, Dalinar? ntreb ea,
ridicndu-i o sprncean.
El i ls ochii n jos i-i ddu seama c nc mai strngea n
mn cuitul folosit la mas, cu o lam lat i zimat, care, la
nevoie, putea servi i drept arm. l ls s cad pe mas zngnind,
apoi tresri la auzul zgomotului. Toat ncrederea n sine pe care-o
simise n timp ce vorbea cu Adolin pru s dispar ntr-o singur
clip.
Stpnete-te! i spuse. E o femeie din familia ta, nimic mai
mult. Ori de cte ori sttea de vorb cu Navani avea impresia c
nfrunt cel mai periculos animal de prad.
Mathana, spuse, dndu-i seama c stteau n continuare de o
parte i de alta a mesei nguste. Poate c-ar trebui s mergem
Vocea i se stinse cnd ea i flutur mna ctre o servitoare abia
ajuns la vrsta de la care trebuia s poarte o mnec de femeie.
Copila se grbi s se apropie, aducnd un taburet scund. Navani
art ctre un loc de lng ea, aflat la numai civa pai de mas.
Fata ovi, dar, cnd Navani i repet gestul cu mai mult
insisten, puse taburetul jos.
Navani se aez cu graie, fr s stea la masa regelui un loc
rezervat numai pentru brbai , dar aflndu-se cu siguran destul
de aproape ca s sfideze protocolul. Servitoarea se retrase. Din
capul mesei, Elhokar vzu ce fcea mama lui, dar nu spuse nimic.
Nimeni n-o mustra pe Navani Kholin, nici mcar dac era rege.
Of, stai jos, Dalinar, zise ea cu iritarea strecurndu-i-se n glas.
Avem de discutat lucruri importante.
555

El oft, dar se supuse. Scaunele din jurul lor erau nc libere, iar
muzica i zumzetul conversaiilor de pe insul rsunau destul de
tare ca s-i mpiedice pe alii s trag cu urechea. Cteva femei
ncepuser s cnte la flaute i, n jurul lor, muzicosprenii se
nvrteau n aer.
M-ai ntrebat de ce m-am ntors, ncepu ea cu glas sczut. Ei
bine, am avut trei motive. Mai nti, am vrut s dau de tire c
vedenii i-au mbuntit semicristalele, cum le spun ei. Pretind
c scuturile pot opri loviturile unei Cristalsbii.
Dalinar i ncruci braele pe mas, n faa lui. Auzise zvonurile
care vorbeau despre asta, dar nu le luase n seam. Oamenii
pretindeau ntotdeauna c sunt pe punctul s creeze Cristale noi,
ns promisiunile nu erau niciodat duse la ndeplinire.
Ai vzut vreunul?
Nu. Dar am primit o confirmare de la cineva n care am
ncredere. Spune c nu pot lua dect form de scurt i c nu ofer
niciuna dintre celelalte puteri pe care i le d Armura. Dar pot opri
lovitura unei Cristalsbii.
Era un pas unul foarte mic ctre Cristalarmur. Suna
tulburtor. Dalinar nu putea s cread pn cnd nu vedea cu ochii
lui ce puteau s fac acele semicristale.
Vestea asta puteai s-o trimii printr-o distrestie, Navani.
Ei bine, la scurt timp dup ce-am ajuns la Kholinar, mi-am dat
seama c plecarea mea de aici a fost o greeal politic. Aceste
tabere de rzboi devin, din ce n ce mai mult, adevratul centru al
regatului nostru.
Da, zise Dalinar ncet. Absena noastr din inuturile de
556

batin e periculoas.
i nu fusese acesta principalul argument care-o convinsese pe
Navani s se-ntoarc acas?
Femeia maiestoas i flutur mna, respingnd ideea.
Mi-am dat seama c regina e destul de bine nzestrat cu
deprinderile necesare ca s in n fru Alethkarul. Exist intrigi i
comploturi i vor exista ntotdeauna , dar juctorii cu adevrat
importani se ndreapt inevitabil ncoace.
Fiul tu continu s vad asasini dup fiecare col, spuse
Dalinar cu glas sczut.
i n-ar trebui? Dup ceea ce i s-a ntmplat tatlui su
E adevrat, dar m tem c el merge prea departe. Nu mai are
ncredere nici mcar n propriii aliai.
Navani i puse minile n poal, cea liber peste cea interzis.
Nu e prea bun la treaba asta, nu-i aa?
Dalinar clipi, ocat.
Ce? Elhokar e un om bun! Mai onest dect orice alt ochiluminoi din armata asta!
Dar domnia lui e slab, spuse Navani. Trebuie s recunoti.
E rege, zise Dalinar cu fermitate, i mi e nepot. Are att sabia,
ct i inima mea, Navani, i nu vreau s-aud pe nimeni nici mcar
pe mama lui vorbindu-l de ru.
Ea l msur cu privirea. Oare i punea la ncercare loialitatea?
Semnnd, n aceast privin, ntr-o mare msur cu fiica sa,
Navani era o fiin profund interesat de politic. Intrigile o fceau
s nfloreasc precum un mugur-de-stnc n aer umed, netulburat
de vnturi. Dar, spre deosebire la Jasnah, n ea era greu s ai
557

ncredere. Cu Jasnah tiai ntotdeauna cum stai Dalinar se pomeni


din nou dorind ca nepoata lui s-i lase proiectele deoparte i s sentoarc pe Cmpiile Sfrmate.
Nu-mi vorbesc fiul de ru, Dalinar, ripost Navani. tim
amndoi c-i sunt la fel de loial cum i eti i tu. Dar vreau s tiu
cu ce am de-a face, i pentru asta e necesar o clarificare. E privit ca
un rege slab, iar eu vreau s-l tiu protejat. mpotriva voinei lui,
dac va fi necesar.
Atunci avem acelai scop. Dar, dac al doilea motiv al
rentoarcerii tale a fost dorina de a-l apra, care-a fost al treilea?
Ea i zmbi cu ochii ei violei, cu buzele ei roii. Un zmbet plin
de subnelesuri.
Pe sngele strbunilor mei i zise Dalinar. Vnturi ale
Furtunii, e frumoas. Frumoas i ucigtoare. I se prea ironic mai
ales faptul c din minte i se tersese cu desvrire chipul propriei
soii, ns i putea aminti, n ntregime, detaliile nclcite ale lunilor
pe care i le petrecuse femeia aceea jucndu-se cu el i cu Gavilar. i
ntrtase unul mpotriva altuia, andu-le dorina, nainte de a-l
alege pe fratele mai mare.
tiuser cu toii, tot timpul, c Gavilar avea s fie alesul. Dar tot
fusese dureros.
La un moment dat va trebui s discutm ntre patru ochi,
rspunse Navani. Vreau s-i aflu prerea n privina mai multor
lucruri despre care se vorbete n tabr.
Adic, probabil, despre zvonurile pe seama lui.
Sunt sunt foarte ocupat.
Ea i ddu ochii peste cap.
558

Nu m-ndoiesc. O s ne-ntlnim oricum, odat ce-o s m


instalez aici i-o s aflu toate noutile. De azi ntr-o sptmn, ce
zici? O s-i citesc din cartea aceea a soului meu, apoi o s stm de
vorb. ntr-un loc public. E bine aa?
El oft.
Foarte bine. Dar
nali prini i ochi-luminoi, spuse pe neateptate Elhokar.
Dalinar i Navani se ntoarser spre capul mesei, unde regele,
purtnd uniforma complet, cu mantia regal i coroana, se ridicase
n picioare. i ridic o mn, artnd ctre insul. Toat lumea
amui i n curnd nu se mai auzi nimic altceva n afar de clipocitul
apei.
Sunt sigur c zvonurile despre o ncercare de a mi se curma
viaa n timpul vntorii de acum trei zile au ajuns la urechile
tuturor, anun regele. Chinga eii mele a fost tiat.
Dalinar se uit la Navani. Ea i nl mna liber i i-o cltin,
n semn c zvonurile nu i se pruser convingtoare. tia de
existena lor, firete. Era de-ajuns s-o lai cinci minute ntr-un ora
ca s afle totul, plus toate lucrurile importante despre care circulau
zvonuri.
V asigur c n-am fost niciodat cu adevrat n pericol,
continu Elhokar. Mulumit, n parte, proteciei oferite de Garda
Regal i vigilenei unchiului meu. Sunt ns de prere c e nelept
s tratezi toate ameninrile cu prudena cuvenit i cu seriozitate.
De aceea, l numesc pe Luminlordul Torol Sadeas nalt Prin al
Informrii, nsrcinndu-l s scoat la lumin adevrul n privina
acestei ncercri de a mi se lua viaa.
559

Dalinar clipi scurt, ocat. Apoi nchise ochii i ls s-i scape un


geamt slab.
S scoat la lumin adevrul, spuse Navani, nencreztoare.
Sadeas?
Pe sngele Crede c eu nu iau n seam ameninrile la
adresa vieii lui, aa c s-a dus la Sadeas.
Ei, presupun c e n ordine, zise ea. ntr-un fel, am ncredere n
Sadeas.
Navani, spuse Dalinar, deschiznd ochii, totul s-a petrecut n
timpul unei vntori organizate de mine, sub protecia grzii mele
i a otenilor mei. Calul regelui a fost pregtit de grjdarii mei. El
mi-a cerut, n faa tuturor, s vd ce-a fost cu chinga, iar acum d
cercetrile pe mna altcuiva.
O, doamne!
Navani nelegea. Era aproape ca i cum regele ar fi declarat c-l
bnuia pe Dalinar. Orice informaie legat de ncercarea de
asasinat scoas la lumin de Sadeas s-ar fi putut rsfrnge
nefavorabil asupra lui Dalinar.
Dac ura lui Sadeas fa de Dalinar i dragostea lui fa de
Gavilar intrau n conflict, care avea s triumfe? Dar viziunea? Mi-a
spus s m-ncred n el.
Elhokar se aez iari i, pe insul, zumzetul conversaiilor
rencepu ntr-o tonalitate mai nalt. Regele nu prea s-i dea
seama ce fcuse. Sadeas zmbea cu toat faa. Se ridic, i lu
rmas-bun de la rege i se pierdu n mulime.
nc mai susii c nu e un rege ru? opti Navani. Srmanul
meu biat zpcit i orb la toate!
560

Dalinar se ridic i se ndrept spre rege, care continua s


mnnce.
Elhokar i ridic privirea.
A, Dalinar. Bnuiesc c vrei s-i oferi lui Sadeas ajutorul tu.
El se aez. Jumtate din mncarea lui Sadeas rmsese pe mas,
buci de carne i de pine mprtiate pe farfuria de alam.
Elhokar, se sili Dalinar s spun, am vorbit cu tine abia acum
cteva zile. i-am cerut s m numeti nalt Prin al Rzboiului, iar
tu ai zis c e prea periculos!
Este. Am vorbit cu Sadeas despre asta, iar el a fost de acord.
nalii Prini nu vor suporta niciodat s fie condui de cineva n
rzboi. Sadeas a subliniat c, dac a ncepe cu ceva mai puin
amenintor, cum ar fi numirea unui nalt Prin al Informrii, i-a
pregti pe ceilali pentru ceea ce vrei s faci.
El i-a sugerat asta, zise Dalinar cu glas egal.
Bineneles, confirm Elhokar. E momentul s-avem un nalt
Prin al Informrii i el a amintit tocmai de chinga tiat, spunnd
c e ceva de care-ar vrea s se ocupe. tie c tu ai spus mereu c nu
eti fcut pentru genul sta de lucruri.
Pe sngele prinilor mei! cuget Dalinar, privind spre mijlocul
insulei, unde n jurul lui Sadeas se adunase un grup de ochiluminoi. Tocmai mi s-a dejucat planul, ntr-un mod sclipitor.
naltul Prin al Informrii avea autoritate cnd se fceau cercetri
n privina frdelegilor, mai ales n interesul Coroanei. ntr-un fel,
era o ameninare tot att de mare ca un nalt Prin al Rzboiului, dar
Elhokar nu-i ddea seama. El nu vedea dect c n sfrit gsise pe
cineva care s dea atenie spaimelor lui bolnvicioase.
561

Sadeas era un brbat foarte, foarte inteligent.


Nu mai fi att de posomort, unchiule, zise Elhokar. N-aveam
idee c-i doreti s ocupi poziia asta, iar Sadeas prea att de
entuziasmat de idee. Poate c n-o s descopere nimic, poate c
pielea s-a rupt pur i simplu. ie, care mi-ai spus ntotdeauna c nu
m aflu ntr-un pericol att de mare cum cred, o s i se dea
dreptate.
Dreptate? ntreb Dalinar ncet, continund s-l urmreasc
din priviri pe Sadeas.
M cam ndoiesc c aa ceva e cu putin.

562

23
NUMEROASE NTREBUINRI
M-ai acuzat c-mi fac cercetrile cu arogan. M-ai acuzat c le
port n continuare pic lui Rayse i Bavadin. Ambele nvinuiri sunt
ntemeiate.
Kaladin sttea n picioare n crua acoperit, cercetnd locurile
din afara taberei, n vreme ce Pietroi i Teft i transformau planul
aa cum era el n fapt.
Acas, n inutul lui de batin, aerul era mai uscat. Dac ieeai
din ora cu o zi naintea unei mari furtuni, totul prea pustiit. Dup
furtuni, plantele i conservau apa, retrgndu-se destul de repede
n carapacele, trunchiurile i ascunztorile lor. Dar acolo, n acel
climat mai umed, nu se grbeau s se retrag. Muli muguri-destnc nu dispreau niciodat pe de-a-ntregul n carapace. Peticele
de iarb erau ceva obinuit. Copacii pe care-i tia Sadeas fceau
parte dintr-o pdure la nord de tabere, dar civa creteau, rzlei,
pe cmpii. Erau imeni, arbori cu trunchiul gros, nclinai ctre vest,
cu rdcinile ca nite degete nfipte n stnca din jur n care, de-a
lungul anilor, fcuser crpturi i sprturi.
Kaladin sri din cru. Treaba lui era s-ncarce pietrele. Ceilali
podari le aduceau i le stivuiau n grmezi alturi de el.
Munceau cu toii pe ntinsa cmpie, umblnd printre muguri-destnc, petice de iarb i plcuri de buruieni care se ieau printre
pietroaiele de sub ele. Creteau mai ales n partea de vest, gata s se
563

retrag la adpostul bolovanilor cnd se apropia o mare furtun.


Era un efect straniu, ca i cum fiecare bolovan ar fi fost capul unui
om n vrst, cu smocuri de pr verde sau cafeniu crescndu-i n
spatele urechilor.
Smocurile acelea erau foarte importante, fiindc printre ele se
gseau i trestiile subiri numite buruiana dmbului. Aveau n vrf
ramuri cu frunze delicate, care se puteau retrage n interiorul
tulpinilor rigide. Acestea rmneau imobile, dar n spatele
bolovanilor se gseau la loc destul de sigur. Cteva erau smulse la
fiecare furtun probabil ca s se fixeze n alt parte imediat ce se
domoleau vnturile.
Kaladin slt un bolovan, l puse n cru i l rostogoli alturi
de alii. Avea partea de dedesubt umed, plin de licheni i de crem.
Buruiana dmbului nu era o plant rar, dar nici att de des
ntlnit ca altele. O scurt descriere fusese de-ajuns ca s-i trimit
pe Pietroi i Teft ntr-o cutare ncununat de un oarecare succes.
ns ncepuser s-o fac mai cu folos abia dup ce li se alturase Syl.
Kaladin i arunc privirea ntr-o parte n timp ce cobora dup o alt
piatr. Ea zbura uiernd, o siluet palid, abia vizibil, cluzindul pe Pietroi de la un plc de trestii la altul. Teft nu pricepea cum
izbutea masivul mnctor de coarne s gseasc mult mai multe
dect el, iar Kaladin nu se simea tentat s-l lmureasc. n primul
rnd, nici el nu nelegea nc de ce putea Pietroi s-o vad pe Syl.
Mnctorul de coarne spunea c era un dar cu care se nscuse.
Se apropiar doi podari, tnrul Danny i Jaks Fr-Urechi,
trgnd o sanie de lemn pe care era un bolovan imens. Sudoarea le
iroia pe obraji. Cnd ajunser la cru, Kaladin i scutur minile
564

de praf i-i ajut s-l salte. Jaks Fr-Urechi n arunc o privire


ncruntat, bombnind ncet.
E foarte bun, spuse Kaladin, dnd din cap n direcia
bolovanului. Minunat treab.
Jaks se uit urt la el i se ndeprt furios. Dunny l privi pe
Kaladin ridicnd din umeri, apoi se grbi pe urmele brbatului mai
vrstnic. Aa cum bnuise Pietroi, trimiterea echipei la adunat
pietre nu se dovedise n folosul popularitii lui Kaladin. Dar fusese
necesar. Era singurul mod n care puteau s-i ajute pe Leyten i pe
ceilali rnii.
Dup plecarea lui Jaks i Dunny, Kaladin se urc n cru cu
nepsare i ngenunche, apoi ddu de-o parte o prelat care
acoperea un morman mare de tulpini de buruiana dmbului. Erau
de lungimea unui antebra omenesc. Se mica de parc ar fi aranjat
bolovanii, ns de fapt leg dou mini bune de trestii ntr-un
mnunchi, folosindu-se de lujerul unui mugur-de-stnc.
Ls mnunchiul s cad peste marginea cruei. Vizitiul se
dusese s stea de vorb cu cel care mna a doua cru. Kaladin
rmsese singur, numai cu chullul care se ghemuise n carapacea lui
pietroas, de unde privea soarele cu ochi ca dou mrgele, ca la
toate crustaceele.
Kaladin sri din crua n care arunc apoi un alt bolovan. Pe
urm ngenunche, ca i cum ar fi vrut s trag un altul de sub
cru. ns minile lui ndemnatice legar trestiile acolo,
dedesubt, lng alte dou mnunchiuri, ntr-o parte a osiei era un
gol mare, unde un drug de lemn i oferea un suport excelent pentru
fixarea mnunchiurilor.
565

Dea Jezerezeh s nu verifice nimeni fundul cruei cnd intrm


n tabr.
Spierul spusese c din fiecare tulpin storcea cte un strop. De
cte trestii avea nevoie Kaladin? i ddu seama c tia rspunsul
fr s fie nevoit s se gndeasc prea mult.
Avea nevoie de fiecare pictur pe care-o putea obine.
Iei i ncrc nc un bolovan. Pietroi se apropia; mnctorul de
coarne voinic, cu pielea nchis la culoare, cra un bolovan lunguie,
aproape prea mare pentru ca oricare alt podar s-l poat duce de
unul singur. El mergea ncet, trindu-i picioarele, cu Syl
zburndu-i cu iueal n jurul capului i aezndu-se din cnd n
cnd pe bolovan ca s-l priveasc.
Kaladin cobor i alerg pe terenul denivelat ca s-l ajute. Pietroi
ddu din cap n semn de mulumire. Trr mpreun bolovanul
pn la cru i-l urcar lng ceilali. Pietroi i terse fruntea,
ntorcndu-se cu spatele la Kaladin. Din buzunar i ieea un
mnunchi de trestii. Kaladin le lu i le ndes sub prelat.
Ce spunem dac-i d cineva seama ce facem? ntreb Pietroi,
fr s par ngrijorat.
C eu sunt estor i c m-am gndit s-mi mpletesc o plrie,
ca s m apere de soare.
Pietroi pufni.
i chiar s-ar putea s-o fac, zise Kaladin i i terse fruntea. Pe
cldura asta, ar fi plcut. Dar mai bine s nu vad nimeni. Simplul
fapt c ne dorim trestiile va fi probabil de-ajuns ca s nu ni se
ngduie s le pstrm.
Asta e adevrat, ncuviin Pietroi, ntinzndu-se i ridicndu566

i privirea cnd trecu Syl n zbor prin faa lui. Mi-e dor de Piscuri.
Syl art cu degetul i Pietroi i nclin respectuos fruntea
nainte de a o urma. ns, odat ce-l vzu pornind-o n direcia
potrivit, ea se grbi s se-ntoarc la Kaladin, tresltnd prin aer ca
o panglic nainte de a cobor pe marginea cruei i de a-i relua
forma omeneasc, cu rochia flfindu-i mprejur.
mi place foarte mult de el, declar Syl, ridicnd un deget.
De cine? De Pietroi?
Da, rspunse ea, ncrucindu-i braele la piept. E respectuos.
Spre deosebire de alii.
Perfect, zise Kaladin, sltnd un alt bolovan n cru. Poi s
te ii dup el n loc s m sci pe mine.
ncerc s-o spun ca i cum nu i-ar fi fcut griji. Se obinuise s-o
tie lng el.
Ea strmb din nas.
Nu pot s m in dup el. E prea respectuos.
Tocmai ai spus c asta-i place.
mi place. Dar o i detest.
Vorbea cu o sinceritate fireasc, de parc nu i-ar fi dat seama c
se contrazicea. Oft i se aez pe marginea cruei.
L-am dus ntr-un loc cu baleg de chull, ca s-i joc o fest. i
nici mcar n-a ipat la mine! S-a uitat pur i simplu la ea, ca i cum
ar fi vrut s descopere un neles ascuns, se strmb Syl. Nu e firesc.
Cred c mnctorii de coarne venereaz sprenii sau cam aa
ceva, spuse Kaladin, tergndu-i fruntea.
Asta-i o prostie.
Oamenii cred n lucruri nc i mai prosteti. ntr-un anumit
567

fel, cred c are sens s venerezi un spren. Suntei, ntr-un fel, bizari
i magici.
Nu sunt bizar! protest ea, ridicndu-se n picioare. Sunt
frumoas i expresiv.
i puse minile n olduri, dar pe faa ei citeai c, de fapt, nu se
suprase. Prea s se schimbe de la o or la alta, s devin tot mai
Mai cum? Nu tocmai uman. Mai original. Mai deteapt.
Tcu cnd se apropie un alt podar Natam. Brbatul cu faa
prelung aducea un bolovan mai mic, avnd evident grij s nu se
oboseasc prea tare.
Hei, Natam, zise Kaladin, lsndu-i minile n jos ca s ia
bolovanul. Cum merge?
Cellalt ridic din umeri.
N-ai spus c-ai lucrat cndva pmntul?
Natam se opri s se odihneasc lng cru, fr s-i dea atenie
lui Kaladin.
Acesta ls jos piatra, aeznd-o ntr-un loc potrivit.
mi pare ru c v-am pus s trudii astfel, dar avem nevoie de
bunvoina lui Gaz i a celorlalte echipe de podari.
Natam nu rspunse.
O s ne-ajute s rmnem n via, continu Kaladin. Credem.
Natam se mulumi s ridice nc o dat din umeri, apoi se
ndeprt.
Kaladin oft.
Ar fi fost mult mai simplu dac-a fi putut da vina pe Gaz
pentru schimbarea corvezii de astzi.
568

N-ar fi fost prea cinstit, zise Syl, ofensat.


De ce-i pas att de mult de cinste?
mi pas i gata.
A, da? zise Kaladin i ncepu s mormie, relundu-i lucrul.
Dar cluzirea oamenilor ctre mormane de baleg? Ct de cinstit e
s-o faci?
E cu totul altceva. A fost o glum.
Nu izbutesc s-mi dau seama
Vocea i se stinse cnd vzu c se apropia un alt podar. Se ndoia
c, n afar de Pietroi, mai posedau i alii abilitatea de a o vedea pe
Syl i nu voia s fie vzut vorbind de unul singur.
Podarul scund i vnos spusese c se numea Cikatrice, dei
Kaladin nu-i vedea niciuna pe fa. Avea pr negru, tuns scurt, i
trsturi coluroase. ncerc s-l strneasc la vorb, dar nu primi
niciun rspuns. Omul merse pn ntr-acolo nct schi un gest
obscen nainte de a pleca.
Greesc undeva, spuse Kaladin, cltinnd din cap i srind din
crua masiv.
Greeti?
Syl se urc pe marginea cruei, cu ochii la el.
Am crezut c, salvndu-i pe cei trei, le pot da sperane. Dar au
rmas tot indifereni.
Unii s-au uitat la tine mai devreme, cnd te-ai antrenat cu
scndura.
S-au uitat. Dar nu le pas de rnii, nu vor s-i ajute. Asta e, n
afar de Pietroi n-a vrut nimeni iar el o face numai fiindc mi e
dator. i nici mcar Teft n-a fost de acord s-i mpart mncarea cu
569

ei.
Sunt egoiti.
Nu. Nu cred c li se poate spune astfel, spuse ridicnd o piatr
i strduindu-se s explice ce simea. Cnd eram sclav ei, tot sclav
sunt i acum. Dar, n cele mai urte momente, cnd stpnii mei au
ncercat s m bat ca s m dezvee s m-mpotrivesc, eram ca
oamenii tia. Nu-mi psa de nimic, nu ndeajuns de mult ca s fiu
egoist. Eram ca un animal. Am fcut tot ce-am fcut fr s m
gndesc.
Syl se ncrunt. Nu era de mirare nici mcar Kaladin nu
pricepea ce voia s spun. ns, pe msur ce vorbea, ncepu s
priceap.
Le-am artat c putem supravieui, dar asta nu-nseamn
nimic. Dac n-au o via care s merite s fie trit, n-o s le pese. E
ca i cum le-a oferi mormane de sfere, dar nimic pe care s-i poat
cheltui bogia.
Cred c ai dreptate, spuse Syl. Dar ce pot face eu?
El se uit n urm, peste cmpia de stnc, ctre tabr.
Nu tiu. Dar cred c-o s-avem nevoie de mult mai multe trestii.

n noaptea aceea, Kaladin, Teft i Pietroi strbtur strzile


improvizate ale taberei lui Sadeas. Nomon luna mijlocie i
revrsa lumina palid, albastru-alburie. n faa cldirilor atrnau
lmpi cu ulei, dnd de tire c adposteau taverne sau lupanare.
Lumina sferelor era mai puternic i se putea reface, dar cu o
singur sfer puteai cumpra un mnunchi de lumnri sau o
pung cu ulei. Pe termen scurt, era adesea mai ieftin s-o faci, mai
570

ales dac-i atrnai lumina ntr-un loc de unde putea fi furat.


Sadeas nu impusese o or a stingerii, dar Kaladin nvase c,
pentru un podar, era mai bine s rmn noaptea n lemnrie dect
s umble de unul singur. Soldai pe jumtate bei, n uniforme
murdare, umblau de colo-colo, optind la urechile trfelor sau
ludndu-se n faa prietenilor. i insultau pe podari, rznd
zgomotos. n ciuda felinarelor i a lunii, strzile preau ntunecoase,
iar alctuirea dezordonat a taberei n parte cldiri de piatr, n
parte cocioabe de lemn, n parte corturi o fcea s par
dezorganizat i periculoas.
Kaladin i nsoitorii lui se ferir din calea unui grup mare de
soldai. Acetia umblau cu hainele descheiate, dar nu erau foarte
bei. Unul i zri pe podari, dar cei trei printre care un mnctor
de coarne vnjos erau de-ajuns ca s-i taie oteanului cheful de a
face mai mult dect s rd, artnd ctre Kaladin cnd trecu pe
lng el.
Mirosea a transpiraie i a bere ieftin. Kaladin se stpni. Dac
riposta, avea s primeasc mai puini bani la urmtoarea plat,
drept pedeaps pentru c se ncierase.
Asta nu-mi place, spuse Teft, uitndu-se peste umr la grupul
de soldai. M-ntorc n tabra noastr.
Ba o s rmi aici, mri Pietroi.
Teft i ddu ochii peste cap.
Crezi c m sperii de-un chull mthlos ca tine? Dac vreau
s plec, plec i
Teft, spuse ncet Kaladin. Avem nevoie de tine.
Nevoie. Un cuvnt cu un efect straniu asupra oamenilor. Unii
571

fugeau cnd l foloseai. Alii deveneau nervoi. Teft prea s


tnjeasc dup el. Ddu din cap, bombnind pentru sine, dar
rmase cu ei.
Ajunser curnd n locul unde erau inute cruele. Poriunea
ptrat de teren stncos, fr gard, se afla n partea de vest a taberei.
La cderea nopii plecase toat lumea, nu vedeai dect iruri lungi
de crue. Chullii dormeau n arcul de alturi, artnd ca nite
movile scunde. Kaladin naint furindu-se, ca s nu fie zrit de
vreo santinel, dar se pare c nimeni nu se temea c, din mijlocul
unei armate, s-ar fi putut fura ceva att de mare ca o cru.
Pietroi l nghionti, apoi art ctre arcul ntunecat al chullilor.
Un singur bietan sttea pe unul dintre stlpii ngrditurii, uitnduse la lun. Chullii erau destul de valoroi ca s fie pzii. Bietul
flcu! Oare de cte ori i se cerea s stea treaz noaptea, pzind acele
animale greoaie?
Kaladin se ghemui n spatele unei crue i ceilali doi l imitar.
El art ctre unul dintre iruri, aa c Pietroi plec ntr-acolo. Pe
urm art n direcia opus, iar Teft i ddu ochii peste cap, ns i
ddu ascultare.
Kaladin se furi de-a lungul rndului din mijloc. Erau vreo
treizeci de crue, dar verificarea se fcea cu mare repeziciune: i
trecea degetele peste scndura din spate, n cutarea semnului pe
care-l fcuse acolo. Dup numai cteva minute, pe irul lui Kaladin
intr o siluet ntunecat. Era Pietroi. Mnctorul de coarne ntinse
mna n lateral, apoi nl cinci degete. A cincea cru din captul
de la intrare. Kaladin ddu din cap i o porni spre ea.
Tocmai ajunsese cnd auzi un scncet slab din direcia n care
572

plecase Teft. Kaladin tresri i-i ridic privirea ctre santinel.


Biatul continua s se uite la lun, lovind absent cu picioarele n
stlpul de lng el.
O clip mai trziu, de Kaladin se apropiar n grab Pietroi i un
Teft sfios.
mi pare ru, opti acesta din urm. Muntele umbltor m-a
speriat.
Dac sunt ct un munte, de ce nu m-ai auzit cnd m-am
apropiat? Ei?
Kaladin pufni, pipind n spatele cruei indicate, i degetele i
trecur peste X-ul crestat n lemn. Trase aer n piept, apoi intr sub
cru, ntins pe spate.
Trestiile erau unde le lsase, legate n douzeci de mnunchiuri,
toate groase de cte-o palm.
Ishi, Heraldul Norocului, fie ludat, opti el, dezlegnd primul
mnunchi.
E totul acolo, da? spuse Teft, aplecndu-se i scrpinndu-se
n barb n lumina lunii. Nu-mi vine s cred c-am gsit att de
multe. Probabil c-am smuls toate trestiile de pe cmpie.
Kaladin i ntinse primul mnunchi. Fr Syl, n-ar fi gsit nici
mcar o treime. Ea zbura cu iueala unei insecte i prea s aib un
sim care-i spunea unde sunt lucrurile. Kaladin desfcu al doilea
mnunchi i l ntinse ctre ceilali. Teft l leg de primul, ntr-un
singur snop mai gros.
n timp ce Kaladin i continua lucrul, sub cru ptrunser nite
frunze mici i albe, lund nfiarea lui Syl. i se opri lng capul
lui.
573

N-am vzut strji n niciunul dintre locurile prin care m-am


uitat. Doar un biat, n arcul chullilor.
Silueta ei translucid, alb-albstruie, era aproape invizibil n
ntuneric.
Sper c trestiile astea sunt nc bune, opti Kaladin. Dac se
usuc prea tare
Vor fi perfecte. i faci prea multe griji. i-am gsit nite sticle.
Da? ntreb el, att de entuziasmat, nct fu ct pe-aci s se
salte n capul oaselor. Dar se stpni tocmai la timp ca s nu-i
izbeasc cretetul de cru.
Syl ddu din cap.
O s-i art. N-am putut s le car. Sunt prea solide.
Kaladin se grbi s dezlege restul mnunchiurilor, ntinzndu-ile unui Teft foarte nelinitit. Apoi iei de sub cru i lu dou
dintre legturile mari, care uneau cte trei mnunchiuri. Teft ridic
nc dou, iar Pietroi izbuti s ia trei, ndesndu-i una sub bra.
Aveau nevoie de un loc unde s lucreze fr s fie ntrerupi. Dei
buruienile dmbului preau s nu foloseasc la nimic, Gaz ar fi gsit
o cale s le distrug munca dac vedea ce fceau.
Mai nti sticlele, i zise Kaladin. Ddu din cap ctre Syl i,
cluzii de ea, ieir dintre crue i se ndreptar ctre o tavern.
Prea construit n grab, din lemn mai prost, dar asta nu-i
mpiedica pe soldaii dinuntru s se simt foarte bine. Vznd ce
scandal fceau, Kaladin se temu c ntreaga cldire s-ar fi putut
drma.
n spatele ei, ntr-o lad fr capac, dintr-un lemn plin de achii,
zcea un morman de sticle n care fusese alcool. Sticla era un
574

material destul de preios pentru ca acelea care rmneau ntregi s


fie refolosite, ns cele din lad erau crpate sau cu gturile sparte.
Kaladin i ls jos legturile de trestii, apoi alese trei sticle aproape
ntregi. Le spl ntr-un butoi cu ap din apropiere, apoi le ndes
ntr-un sac pe care-l adusese anume pentru asta.
i slt din nou legturile i le fcu semn celorlali.
ncercai s lsai impresia c facei ceva plictisitor, le spuse.
Mergei cu frunile plecate.
Cei doi ddur din cap i o pornir cu toii pe unul dintre
drumurile principale, crndu-i snopii de trestii ca i cum ar fi fost
vorba de o corvoad obinuit. Nu mai atraser atenia att de mult
ca nainte.
Ocolir lemnria propriu-zis, traversnd terenul pietros deschis
folosit ca loc de adunare al armatei nainte de coborrea pantei
stncoase care ducea spre Cmpiile Sfrmate. O santinel i zri,
iar Kaladin i inu rsuflarea, dar omul nu spuse nimic. Vznd
cum mergeau, presupusese probabil c fceau ceea ce fceau dintrun motiv ntemeiat. Dac ar fi ncercat s ias din tabr, ar fi fost
altceva, dar poriunea aceea, care cobora spre prpastia alturat,
nu trecea de marginile ei.
Ajunser n scurt timp la locul unde Kaladin fusese gata s se
sinucid. Ct de mult se puteau schimba lucrurile n cteva zile! Se
simea alt om un amestec straniu dintre cel care fusese cndva,
sclavul care devenise i mizerabila creatur jalnic pe care nc se
mai strduia s-o alunge. i aduse aminte cum sttuse pe marginea
prpastiei, privind n jos. Bezna continua s-l ngrozeasc.
Dac nu izbutesc s-i salvez pe podari, creatura mizerabil ar
575

putea prelua din nou controlul. i de data asta o s fac tot ce


vrea Kaladin se cutremur. Puse legturile de trestii lng
marginea hului, apoi se aez. Ceilali i urmar exemplul, ceva
mai ezitani.
O s le-aruncm n prpastie? ntreb Teft, scrpinndu-se n
barb. Dup atta munc?
Sigur c nu, rspunse Kaladin.
ovi; Nomon strlucea, dar era nc noapte.
N-avei nicio sfer, nu-i aa?
Pentru ce? ntreb Teft, bnuitor.
Pentru lumin, omule.
Cellalt mormi, apoi scoase o mn de stropi de granat.
Aveam de gnd s le cheltuiesc n noaptea asta, zise el.
Sferele i strluceau n palm.
Bun, zise Kaladin, trgnd o trestie din legtur.
Ce spusese tatl lui despre ele? Ezitnd, rupse vrful pufos, dnd
la iveal interiorul gol al tulpinii. O prinse de cellalt capt i-i
plimb degetele pe toat lungimea ei, strngnd-o cu putere. n
sticla goal de alcool czur dou picturi de lichid alb, lptos.
Zmbi, satisfcut, trecndu-i iar degetele strnse de-a lungul
tulpinii. De data asta nu mai iei nimic, aa c-o arunc n prpastie.
n ciuda a tot ce spusese despre mpletirea plriilor, nu voia s lase
urme.
Parc-ai spus c nu le-aruncm! zise acuzator Teft.
Kaladin ridic sticla.
Numai dup ce scoatem din ele asta.
Ce e?
576

Pietroi se aplec i se uit de aproape, strngndu-i pleoapele.


Sev de buruiana dmbului. Sau, mai degrab, laptele
buruienii dmbului, fiindc nu cred c e cu adevrat o sev.
Oricum, e un antiseptic excelent.
Un anti ce? ntreb Teft.
Alung putredosprenii, rspunse Kaladin. Din pricina lor apar
infeciile. Laptele sta e unul dintre cele mai bune antiseptice care
exist. Are efect i dac-l ntinzi pe-o ran deja infectat.
Ceea ce era bine, fiindc pe ale lui Leyten ncepuser s se trasc
putredospreni de un rou intens.
Teft mri, apoi se uit la legturile de trestii.
Aici sunt o grmad de tulpini.
tiu, rspunse Kaladin, ntinzndu-le celelalte dou sticle. De
aceea m bucur c n-o s fiu nevoit s storc eu laptele din toate.
Teft oft, dar se aez i desfcu o legtur. Pietroi fcu acelai
lucru fr s se plng; se aez cu genunchii uor deprtai i cu
labele picioarelor apropiate, pentru a ine apoi sticla ntre ele n
timp ce lucra.
Sufl o adiere uoar i cteva trestii fonir.
De ce-i pas de soarta lor? ntreb Teft ntr-un trziu.
Sunt oamenii mei.
Nu asta-nseamn s fii ef de pod.
nseamn ceea ce vrem noi, spuse Kaladin, vznd c Syl
venise s-i asculte. Tu, eu, ceilali.
Crezi c-or s te lase s faci aa ceva? ntreb din nou Teft.
Ochi-luminoii, cpitanii.
Crezi c ne dau destul atenie ca s observe?
577

Taft ovi, apoi mri, storcnd nc o trestie.


Poate c da, rspunse Pietroi.
Micrile cu care storcea brbatul voinic trestiile aveau o
delicatee surprinztoare. Kaladin n-ar fi crezut c degetele lui
groase puteau fi att de grijulii, att de precise.
Ochi-luminoii observ adesea acele lucruri pe care ai vrea s
nu le vad.
Teft mri din nou, declarndu-se de acord.
Cum ai ajuns aici, Pietroi? ntreb Kaladin. Cum poate ajunge
un mnctor de coarne s-i prseasc munii i s vin n
inuturile joase?
N-ar trebui s pui astfel de ntrebri, fiule, zise Teft, fcndu-i
cu degetul. Noi nu vorbim despre trecutul nostru.
Noi nu vorbim despre nimic, ripost Kaladin. Niciunul dintre
voi doi nu tia nici mcar cum l cheam pe cellalt.
E-n ordine, zise Pietroi. O s vorbesc despre asta.
Teft bombni ceva pentru sine, dar se aplec spre Pietroi, ca s-l
aud mai bine cnd ncepu s vorbeasc.
Poporul meu n-are nicio Cristalsabie, ncepu mnctorul de
coarne, cu glasul lui gros, rguit.
Nu e neobinuit, zise Kaladin. n afar de Alethkar i Jah
Kaved, niciun regat n-are prea multe.
Nu e adevrat, l contrazise Pietroi. Thaylenahul are cinci Sbii
i trei Armuri complete, toate n posesia grzii regale. Selay i are
partea de Armuri i de Sbii. Alte regate, cum e Herdaz, au o
singur Sabie i o singur Armur care trec din tat-n fiu n
stirpea regal. Dar noi, unkalakii, n-avem nici mcar un singur
578

Cristal. La noi, muli nuatoma tia-s la fel ca ochi-luminoii votri,


numai c n-au ochi luminoi
Cum poi s fii ochi-luminoi fr s ai ochii luminoi? se
ncrunt Teft.
Avnd ochi ntunecai, rspunse Pietroi, ca i cum ar fi fost
evident. Noi nu ne-alegem conductorii n felul sta. E complicat.
Dar nu m mai ntrerupei, zise, storcnd nc o trestie i
aruncndu-i tulpina ntr-un morman de lng el. Nuatoma socotesc
c-i o mare ruine s n-avem niciun Cristal. i doresc armele astea
din tot sufletul. Se crede c primul nuatoma care dobndete una va
deveni rege, iar noi n-am mai avut un rege de foarte muli ani.
Niciun pisc nu s-ar putea lupta cu acela unde cineva stpnete una
dintre Sbiile binecuvntate.
i-ai venit s cumperi una? ntreb Kaladin.
Niciun Cristalpurttor nu i-ar fi vndut arma. Fiecare era un
vestigiu aparte, luat de la Radianii Disprui dup trdarea lor.
Pietroi rse.
Ha? S cumpr? Nu, nu suntem chiar att de proti. Nuatomaul meu cunotea tradiia voastr, nu? Spune c, dac un om ucide
un Cristalpurttor, i poate lua n stpnire Sabia i Armura. Aa c
nuatoma-ul meu i casa lui, noi toi, am pornit-o ntr-o procesiune
mrea, pentru ca el s-l gseasc i s-l ucid pe unul dintre
Cristalpurttorii votri.
Kaladin aproape c izbucni n rs.
Presupun c s-a dovedit a fi o treab mai grea dect crezuse.
Nuatoma-ul meu nu era prost, zise Pietroi, n aprarea acestuia.
tia c o s fie greu, dar, vedei voi, tradiia voastr ne ddea
579

sperane. Din cnd n cnd, cte un nuatoma curajos coboar ca s se


dueleze cu un Cristalpurttor. ntr-o bun zi, unul o s-nving, iatunci o s-avem Cristale.
Poate, spuse Kaladin, aruncnd o trestie stoars n prpastie.
Presupunnd c sunt de acord s se dueleze cu voi pe via i pe
moarte.
A, se dueleaz ntotdeauna, zise Pietroi, rznd. Nuatoma
aduce multe bogii i fgduiete c-i va da nvingtorului tot ce
posed. Ochi-luminoii votri nu pot trece cu nepsare pe lng o
prad aa bogat! Nu li se pare prea greu s omoare un unkalaki
care nu are Cristalsabie. Au murit muli nuatoma. Dar nu-i nimic.
Pn la urm vom nvinge.
i-o s-avei o Sabie i o Armur, spuse Kaladin. Alethkarul are
cteva zeci.
Pietroi ridic din umeri.
Una din fiecare e doar un nceput. ns nautoma-ul meu a fost
nfrnt, aa c eu sunt podar.
Stai puin, zise Teft. Ai btut atta drum mpreun cu
luminlordul tu i, odat ce-a pierdut, ai fost capturat i-ai ajuns
ntr-un grup de podari?
Nu, nu, nu nelegi, spuse Pietroi. Nuatoma-ul meu l-a
provocat pe naltul Prin Sadeas. Se tie foarte bine c aici, pe
Cmpiile Sfrmate, sunt muli Cristalpurttori. Nautoma-ul meu a
crezut c e mai uor s se lupte mai nti cu cineva care n-are dect
Armur i s ctige o Sabie dup aceea.
i? ntreb Teft.
Odat ce nuatoma-ul nostru a fost nvins de Luminlordul
580

Sadeas, noi toi am devenit proprietatea lui.


Atunci eti sclav? ntreb Kaladin, ridicndu-i mna i
pipindu-i semnul de pe frunte.
Nu, la noi nu exist aa ceva, rspunse Pietroi. Nu eram
sclavul nautoma-ului meu. i eram rud.
Rud? se mir Teft. Pe Kelek! Eti un ochi-luminoi!
Pietroi rse din nou, hohotind zgomotos. Kaladin zmbi fr s
vrea. Prea s fi trecut att de mult timp de cnd nu mai auzise pe
cineva rznd astfel!
Nu, nu. Nu eram dect umartia vrul lui, cum ai spune voi.
Totui, erai rud cu el.
Pe Piscuri, rudele Luminlordului sunt servitorii lui.
Ce fel de obicei e sta? se vicri Teft. Trebuie s-i slujeti
propriile rude? Lua-m-ar furtuna! Cred c mai bine a muri!
Nu e chiar att de ru, zise Pietroi.
Nu-mi cunoti rudele, ripost Teft, nfiorndu-se.
Pietroi rse iar.
Preferi s fii sluga cuiva pe care nu-l cunoti? Ca acest Sadeas?
A unui om de care nu te leag nimic? zise el, cltinnd din cap.
Cmpeni! Aici avei prea mult aer. V-mbolnvete minile.
Prea mult aer? se mir Kaladin.
Da, rspunse Pietroi.
Cum ai putea avea prea mult aer? E n jurul nostru,
pretutindeni.
Lucrul sta e greu de explicat.
Pietroi vorbea bine limba alethi, dar uneori uita s adauge
cuvintele cel mai des folosite. Alteori i le amintea, aa c frazele lui
581

sunau corect. Cu ct vorbea mai repede, cu att uita mai multe


cuvinte.
Avei prea mult aer, repet el. Venii pe Piscuri. O s vedei.
Probabil, spuse Kaladin, aruncnd o privire ctre Teft, care se
mulumi s ridice din umeri. Dar n-ai dreptate ntru totul. Ai spus
c slujim un om pe care nu-l cunoatem. Ei bine, eu l cunosc pe
Luminlordul Sadeas. l cunosc bine.
Pietroi i ridic o sprncean.
E arogant, rzbuntor, lacom i corupt pn-n mduva
oaselor, continu Kaladin.
Pietroi zmbi.
Da, cred c ai dreptate. Omul sta nu e unul dintre ochiluminoii cu suflet nobil.
Printre ei nu exist suflete nobile, Pietroi. Sunt toi la fel.
nseamn c i-au fcut foarte mult ru, nu-i aa?
Kaladin ridic din umeri, fiindc ntrebarea ddea la iveal rni
nc nevindecate.
Oricum, stpnul tu a fost norocos.
A avut noroc fiindc l-a ucis un Cristalpurttor?
A avut noroc c n-a nvins, ca s descopere cum l-ar fi nelat.
Nu l-ar fi lsat s plece cu Armura lui Sadeas.
Prostii, se amestec Teft. Tradiia
Tradiia e martorul orb de care se folosesc ca s ne osndeasc
pe noi, Teft, zise Kaladin. E cutia frumoas n care-i in minciunile.
Ne face s-i slujim.
Teft nu se ddu btut.
Am trit mai mult dect tine, fiule. tiu destule. Dac un om
582

simplu ucide un duman Cristalpurttor, devine un ochi-luminoi.


sta e mersul lucrurilor.
Kaladin ls disputa s se sting. Dac iluziile l fceau pe Teft s
aib o prere mai bun despre rolul pe care-l avea n acel rzboi
haotic, cine era el ca s-l conving c greea?
Prin urmare, erai servitor, i spuse lui Pietroi. n suita unui
luminlord? Ce fel de servitor?
Se strdui s caute cuvntul potrivit, aducndu-i aminte de
vremurile cnd se aflase n preajma lui Wistiow sau a lui Roshore.
Valet? Majordom?
Pietroi rse.
Eram buctar. Nuatoma-ul meu n-ar fi venit n inuturile joase
fr s aib buctarul lui! n mncarea voastr de-aici sunt att de
multe mirodenii nct nu mai simi niciun alt gust! Ai putea la fel de
bine s mnnci pietre piperate!
Tu n-ar trebui s vorbeti despre mncare, se strmb Teft. Un
mnctor de coarne?
Kaladin se ncrunt.
Totui, de ce sunt numii ai votri astfel?
Fiindc mnnc i coarnele, i carapacele creaturilor pe care
le prind, rspunse Teft. Prile dinafar.
Pietroi zmbi, cu privirea ncrcat de nostalgie.
Pi, da, dar sunt att de gustoase.
Chiar mncai carapace? ntreb Kaladin.
Avem dini puternici, rspunse Pietroi cu mndrie. Dar, iat,
acum mi-ai aflat povestea. Luminlordul Sadeas nu tia sigur la ce
s ne foloseasc pe toi. Unii au ajuns soldai, alii sunt servitorii lui.
583

Eu i-am pregtit o singur mas i m-a trimis la podari, spuse


Pietroi, ovind. Probabil c, , i-am fcut supa mai bun.
Kaladin i ridic o sprncean.
Mai bun?
Pietroi pru stnjenit.
nelegei, moartea nuatoma-ului meu m nfuriase foarte tare.
i, m-am gndit eu, cmpenii tia au toi limbile arse de mncarea
lor. Nu mai simt gustul i
i ce? ntreb Kaladin.
Baleg de chull. Se pare c-a avut un gust mai puternic dect
m ateptam.
Stai puin, zise Teft. Ai pus baleg de chull n supa naltului
Prin Sadeas?
, da. De fapt, i-am pus i-n pine. i am folosit-o ca
garnitur pentru cotletul de porc. i-am fcut din ea i-un sos, cu
mirodenii, pentru garamii cu unt. Am descoperit c balega asta de
chull are foarte multe ntrebuinri.
Teft izbucni n rs, strnind ecouri. Se ls pe-o parte, hohotind
cu atta poft nct Kaladin se temu s nu cumva s se
rostogoleasc n prpastie.
Mnctorule de coarne, spuse Teft n cele din urm, pentru
asta-i fac cinste, dau de but.
Kaladin zmbi. Cltin din cap doar pentru sine, uluit. Dintrodat, nelegea.
Ce e? ntreb Pietroi, prnd s-i fi observat expresia feei.
Asta ne trebuie, rspunse Kaladin. Asta! E ceea ce-mi lipsea.
Pietroi ovi.
584

Baleg de chull? Asta-i lipsea?


Teft izbucni ntr-un alt hohot de rs.
Nu, zise Kaladin. E ei, o s v-art. Dar mai nti ne trebuie
seva buruienii dmbului.
Abia terminaser cu una dintre legturi i degetele l dureau deja
de atta stors.
Dar tu, Kaladin? ntreb Pietroi. Eu mi-am spus povestea. Mi-o
spui i tu pe-a ta? Cum te-ai ales cu semnele astea de pe frunte?
Da, se i se altur Teft, tergndu-se la ochi. Tu n a cui
mncare te-ai rhit?
Parc spuneai c trecutul unui podar e tabu, zise Kaladin.
L-ai fcut pe Pietroi s i-l dezvluie, fiule. Corect e s i-l
povesteti i tu.
i, dac v spun povestea mea, nseamn c-o spui i tu pe-a ta?
Teft se ncrunt imediat.
Ei, uite, eu n-o s
Am omort un om, l ntrerupse Kaladin.
Asta-l amui pe Teft. Pietroi ciuli urechile. Kaladin observ c Syl
i privea n continuare cu interes. Ceea ce era ciudat pentru ea; de
obicei, atenia i zbura repede n alt parte.
Ai omort un om? ntreb Pietroi. i dup asta te-au fcut
sclav? Pedeapsa pentru crim nu e de obicei moartea?
N-a fost crim, rspunse Kaladin cu glas sczut i cu gndul la
brbatul cu barba nclcit din crua sclavilor, care-i pusese
aceleai ntrebri.
De fapt, cineva foarte important mi-a mulumit pentru fapta
mea.
585

i tcu.
i? ntreb Teft ntr-un trziu.
i zise el, cu ochii la o trestie.
Nomon cobora ctre apus, iar micul disc verde al lui Mishim
ultima lun se nla dinspre rsrit.
i s-a dovedit c ochi-luminoii nu se poart prea frumos cnd
le respingi darurile.
Ceilali ateptau mai mult, dar el amui i-i continu lucrul la
trestii. Amintirea celor petrecute n armata lui Amaram era nc
ocat de dureroas.
Ceilali fie simir n ce toane proaste era, fie i ddur seama c
att ct spusese era de-ajuns, fiindc i reluar munca i nu-l mai
mboldir s continue.

586

24
SALA HRILOR
Indiferent din ce punct de vedere ai privi lucrurile, nimic din
ceea ce i-am scris aici nu se preschimb ntr-un neadevr.
Sala Hrilor regelui se afla la hotarul dintre frumusee i
funcionalitate. Costisitoarea cldire boltit din piatr, creat de un
Animmod, avea suprafee laterale netede care se contopeau, fr a
se zri vreo mbinare cu stnca de dedesubt. Avea forma unei pini
thaylene alungite i luminatoarele largi din tavan lsau soarele s-i
trimit strlucirea pe superbele formaiuni din coaj-de-piatr.
Dalinar trecu pe lng una dintre ele, cu nuane de roz, de verde
strlucitor i de albastru mbinate ntr-un model noduros, crescut
pn la nlimea umerilor lui. Plantele tari, acoperite cu o crust,
nu aveau cu adevrat tulpini i frunze, ci doar lujeri unduind ca
nite plete pline de culoare. Dac n-ar fi fost ele, coaja-de-piatr ar fi
adus mai degrab a piatr dect a plant. ns erudiii susineau c
trebuie s fie plant, judecnd dup modul n care cretea,
ntinzndu-se ctre lumin.
i oamenii fceau acelai lucru, i zise el. Cndva.
naltul Prin Roion sttea n faa uneia dintre hri, cu minile
mpreunate la spate, iar numeroii si nsoitori se nghesuiau n
captul opus al galeriei. Era un brbat nalt, cu pielea de culoare
deschis i cu barba neagr frumos tuns. Prul i se rrise n cretet.
Purta, ca majoritatea celorlali, o hain scurt, deschis n fa,
587

lsnd la vedere cmaa de dedesubt. Materialul ei rou se nla


deasupra gulerului hainei.
Att de leampt! i zise Dalinar, dei costumul era croit dup
ultima mod. i-ar fi dorit ca hainele la mod s nu mai fie att de
ei bine, att de leampete.
Luminlord Dalinar, spuse Roion. Mi-e greu s-mi dau seama
care e scopul acestei ntlniri.
F o plimbare cu mine, Luminlord Roion, l invit Dalinar,
artnd ntr-o parte cu o nclinare a capului.
Cellalt brbat oft, dar i se altur i o pornir pe aleea dintre
grupurile de plante i hri. Escorta lui Roion i urm; din ea fceau
parte un paharnic i un scutier.
Fiecare hart era luminat de nite diamante prinse n suporturi
de oel lustruit ca oglinda. Toate erau redate detaliat, n cerneal, pe
cte o singur coal de pergament, nefiresc de mare. Fuseser
create, evident, cu un Animmod. Cei doi ajunser n centrul
ncperii, lng enorma i detaliata Hart Principal, fixat ntr-o
ram de pe perete. nfia ntreaga zon deja explorat a Cmpiilor
Sfrmate. Podurile permanente erau desenate cu rou, iar perechile
de glife albastre de pe platourile de lng tabra alethi indicau ce
nalt prin le stpnea. Ctre est, harta devenea din ce n ce mai
srac n detalii, liniile disprnd n final cu desvrire.
n mijloc se afla cmpul de lupt, acea parte a platourilor unde se
duceau cel mai adesea demonii sprturilor ca s intre n faza de
pup. n lateral, unde se aflau podurile permanente, apreau foarte
puini. Iar dac se iveau totui, o fceau ca s vneze, nu ca s
devin pupe.
588

ns deinerea platourilor din vecintate era totui important,


fiindc dup cum se stabilise niciun nalt prin nu putea
traversa, fr permisiune, un platou aflat sub stpnirea altuia. De
asta se inea cont i la alegerea celei mai potrivite ci spre platourile
centrale, i cnd se stabilea cine avea n grij posturile de paz i
podurile permanente de pe platoul respectiv. nalii prini i
vindeau unii altora platourile din vecintatea taberelor.
Pe coala de pergament de lng Harta Principal era o list a
nalilor prini i a numrului de inimi-nestemat dobndite de
fiecare dintre ei. inea de felul de a fi al alethilor oferea un scop i
spunea clar cine ctiga luptele i cine lncezea n tabr.
Ochii lui Roion se ndreptar imediat ctre propriul nume. Dintre
toi nalii prini, el ctigase cele mai puine inimi-nestemat.
Dalinar ntinse mna spre harta principal, trecndu-i degetele
peste pergament. Platourile din centru purtau nume sau numere,
pentru a se putea vorbi despre ele cu mai mult uurin. Cel mai
ndeprtat era mare i se ntindea, sfidtor, chiar lng zona
stpnit de parshendi. l numeau Turnul. Era enorm, de
dimensiuni neobinuite, avea o form stranie i demonii sprturilor
preau s-l prefere cnd le venea vremea s intre n faza de pup.
Privindu-l, Dalinar czu pe gnduri. Mrimea platoului pe care
voiai s-l cucereti era hotrtoare pentru stabilirea numrului de
soldai care intrau n lupt. Pe Turn, parshendii aduceau de obicei
foarte muli soldai i respinseser deja douzeci i apte de atacuri.
Niciun alethi nu ctigase acolo vreo lupt. El nsui fusese ntors
din drum de dou ori.
Era, pur i simplu, prea aproape de parshendi; puteau
589

ntotdeauna s-ajung acolo primii i s intre n formaie de lupt,


folosindu-se de terenul n pant, care le permitea s ocupe o poziie
excelent n partea de sus. Dar dac i-am putea ncoli acolo avnd
destui soldai i zise Dalinar. T-ar fi prins n curs i i-ar fi ucis
pe foarte muli dintre ei. Poate ndeajuns de muli ca s nu mai fie n
stare s continue rzboiul pe Cmpii.
Merita s se gndeasc la asta. Dar nainte ca asta s se ntmple,
avea nevoie de aliai. i plimb degetele ctre vest.
naltul Prin Sadeas s-a descurcat foarte bine n ultima vreme,
zise Dalinar i art tabra celui despre care vorbea, btnd cu
degetul n hart. Cumpr platouri de la ali nali prini i i e din
ce mai uor s-ajung primul pe cmpurile de lupt.
Da, ncuviin Roion, ncruntndu-se. Nu e nevoie s vezi o
hart ca s afli asta, Dalinar.
Privete lucrurile gndindu-te la elul nostru. Ne luptm de
ase ani fr ntrerupere i nimeni n-a vzut vreodat centrul
Cmpiilor Sfrmate.
N-am urmrit niciodat aa ceva. i inem n fru, i asediem, i
nfometm i i silim s vin la noi. N-a fost sta planul tu?
Ba da, dar nu mi-am imaginat niciodat c-o s dureze att de
mult. M gndesc c-ar fi timpul s schimbm tactica.
De ce? Asta merge bine. Se-ntmpl rareori s treac o
sptmn fr cteva ciocniri cu parshendii. Totui, a putea spune
c, n ultima vreme, tu n-ai prea fost un model care s ne inspire-n
lupt.
Art cu capul ctre numele lui Dalinar de pe coala mai mic.
Lng el se niruiau o mulime de semne, cte unul pentru
590

fiecare inim-nestemat pe care-o ctigase. Dar foarte puine erau


recente.
Muli spun c Ghimpele Negru nu mai e aa de ascuit,
continu Roion.
Avea grij s nu-l insulte pe Dalinar de-a dreptul, dar mergea
mult mai departe dect ar fi fcut-o nainte. Se rspndise deja
vestea despre ceea ce se ntmplase cu Dalinar cnd l prinsese
furtuna n barac.
El se sili s-i pstreze calmul.
Roion, nu putem continua s privim rzboiul sta ca pe un joc.
Toate rzboaiele sunt nite jocuri, unele dintre cele mai
grandioase, avnd drept piese pierdute vieile unor oameni reali i
drept trofee bogii reale! Asta e viaa pentru care-au fost zmislii
oamenii. Ca s lupte, ca s ucid, ca s nving.
l cita pe Furitorul Soarelui, ultimul rege alethi care-i unise pe
nalii prini. Gavilar i venerase cndva numele.
Poate, rspunse Dalinar. Totui, care e scopul? Luptm ca s
dobndim Cristalsbii, apoi le folosim n lupt ca s mai dobndim
i altele. E un cerc, ne nvrtim iari i iari, nvrtindu-ne n jurul
cozilor ca s ne putem nvrti mai bine n jurul cozilor.
Luptnd, ne pre