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Los Frescos de Giotto en la Baslica superior

de San Francisco, Ass

Esta venerable Baslica, esbelta y alegre, rica de luminosidad pascual, es


bastante distinta de la austera iglesia inferior, en gran parte romnica y ms
ponderada y contenida. La Baslica superior tiene en su interior la forma de
cruz latina, de una sola nave con cuatro entrepaos y bside pentagonal. Es de
estilo gtico franciscano o italiano. Adems de por su arquitectura, es clebre
en el mundo entero por sus ciclos pictricos, entre los ms bonitos que existen.
El primero en decorar esta Baslica fue un pintor ingls, pero alrededor de 1280
entr en liza el gran maestro Cimabue que pint la zona del bside y gran
parte de los transeptos. Alteraciones qumicas, sobrevenidas con el paso del
tiempo, han reducido estos frescos al estado de negativos fotogrficos, pero el
gran talento de este extraordinario maestro aletea con evidencia en estas
paredes, a pesar de todo.
La parte alta de la nave est decorada por maestros romanos y toscanos, y
entre stos descuella el jovencsimo Giotto, cuya fuerte personalidad y
capacidad innovadora expresada con gran talento le granjearon el inigualable
honor de poder narrar sobre estas paredes la vida admirable del
Pobrecillo de Ass, tomando como gua a san Buenaventura, autor de la
vida del Santo. Giotto reproduce en estos murales, con plasticidad viva y
vigorosa, los mayores acontecimientos de la vida del Santo con una naturalidad
y una carga de humanidad que se transparenta lmpida y serena en cada una
de las escenas como si l mismo hubiese sido actor o como si hubiera estado
presente.
En la nave, debajo de las escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento, de
varios pintores (Giacomo Torriti, Pietro Cavallini, etc.) descuella el gran ciclo de
frescos de Giotto sobre la vida de san Francisco: 28 episodios tomados de
antiguas biografas del Santo, especialmente de San Buenaventura. A
continuacin las imgenes de los mismos con el parrafo correspondiente de la
biografa, partiendo del lado derecho del altar mayor:
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1.

Un hombre de Ass venera profticamente al joven Francisco


tendiendo a sus pies el propio manto en la plaza (San Buenaventura,
Leyenda Mayor LM 1,1).

Tena el joven Francisco, adems la suavidad de su mansedumbre, unida


a la elegancia de sus modales; su paciencia y afabilidad, fuera de serie; la
largueza de su munificencia, superior a sus haberes -virtudes estas que
mostraban claramente la buena ndole de que estaba adornado el
adolescente-, parecan ser como un preludio de bendiciones divinas que ms
adelante sobre l se derramaran a raudales. De hecho, un hombre muy simple
de Ass, inspirado, al parecer, por el mismo Dios, si alguna vez se encontraba
con Francisco por la ciudad, se quitaba la capa y la extenda a sus pies,
asegurando que ste era digno de toda reverencia, por cuanto en un futuro
prximo realizara grandes proezas y llegara a ser honrado gloriosamente por
todos los fieles.
2. Francisco da su manto a un caballero pobre (LM 1,2).

Ignoraba todava Francisco los designios de Dios sobre su persona, ya que,


volcada su atencin -por mandato del padre- a las cosas exteriores y arrastrado
adems por el peso de la naturaleza cada hacia los goces de aqu abajo, no
haba aprendido an a contemplar las realidades del cielo ni se haba
acostumbrado a gustar las cosas divinas. Y como quiera que el azote de la
tribulacin abre el entendimiento al odo espiritual, de pronto se hizo sentir
sobre l la mano del Seor y la diestra del Altsimo oper en su espritu un
profundo cambio, afligiendo su cuerpo con prolijas enfermedades para disponer
as su alma a la uncin del Espritu Santo.
Una vez recobradas las fuerzas corporales y cuando -segn su costumbreiba adornado con preciosos vestidos, le sali al encuentro un caballero noble,
pero pobre y mal vestido. A la vista de aquella pobreza, se sinti conmovido su
compasivo corazn, y, despojndose inmediatamente de sus atavos, visti con
ellos al pobre, cumpliendo as, a la vez, una doble obra de misericordia: cubrir
la vergenza de un noble caballero y remediar la necesidad de un pobre.
3. Francisco tiene un sueo con un palacio lleno de armas marcadas
con la cruz (LM 1,3).

A la noche siguiente, cuando estaba sumergido en profundo sueo, la


clemencia divina le mostr un precioso y grande palacio, en que se podan
apreciar toda clase de armas militares, marcadas con la seal de la cruz de
Cristo, dndosele a entender con ello que la misericordia ejercitada, por amor
al gran Rey, con aquel pobre caballero sera galardonada con una recompensa
incomparable. Y como Francisco preguntara para quin sera el palacio con
aquellas armas, una voz de lo alto le asegur que estaba reservado para l y
sus caballeros.
Animado con ello y desconociendo an los designios divinos, se propuso
dirigirse a la Pulla con intencin de ponerse al servicio de un gentil conde, y
conseguir as la gloria militar que le presagiaba la visin contemplada.
Emprendi poco despus el viaje, dirigindose a la prxima ciudad, y he aqu
que de noche oy al Seor que le hablaba familiarmente: Francisco, quin
piensas podr beneficiarte ms: el seor o el siervo, el rico o el pobre? A lo
que contest Francisco que, sin duda, el seor y el rico. Prosigui la voz del
Seor: Por qu entonces abandonas al Seor por el siervo y por un pobre
hombre dejas a un Dios rico? Contest Francisco: Qu quieres, Seor, que
haga? Y el Seor le dijo: Vuelvete a tu tierra, porque la visin que has tenido
es figura de una realidad espiritual que se ha de cumplir en ti no por humana,
sino por divina disposicin.
Al despuntar el nuevo da, lleno de seguridad y gozo, vuelve apresuradamente
a Ass, y, convertido ya en modelo de obediencia, espera que el Seor le
descubra su voluntad.
4. Francisco ora ante el Crucifijo de San Damin (LM 2,1).

Como quiera que el siervo del Altsimo no tena en su vida ms maestro


que Cristo, plugo a la divina clemencia colmarlo de nuevos favores visitndole
con la dulzura de su gracia. Prueba de ello es el siguiente hecho. Sali un da
Francisco al campo a meditar, y al pasear junto a la iglesia de San Damin,
cuya vetusta fbrica amenazaba ruina, entr en ella -movido por el Espritu- a
hacer oracin; y mientras oraba postrado ante la imagen del Crucificado, de
pronto se sinti inundado de una gran consolacin espiritual. Fij sus ojos,
arrasados en lgrimas, en la cruz del Seor, y he aqu que oy con sus odos
corporales una voz procedente de la misma cruz que le dijo tres veces:
Francisco, vete y repara mi casa, que, como ves, est a punto de arruinarse
toda ella! Qued estremecido Francisco, pues estaba solo en la iglesia, al
percibir voz tan maravillosa, y, sintiendo en su corazn el poder de la palabra
divina, fue arrebatado en xtasis. Vuelto en s, se dispone a obedecer, y
concentra todo su esfuerzo en la decisin de reparar materialmente la iglesia,
aunque la voz divina se refera principalmente a la reparacin de la Iglesia que
Cristo adquiri con su sangre, segn el Espritu Santo se lo dio a entender y el
mismo Francisco lo revel ms tarde a sus hermanos.
5. Francisco renuncia a la herencia paterna, desnudndose ante el
obispo de Ass (LM 2,4).

Intentaba despus el padre segn la carne llevar al hijo de la gracia


-desposedo ya del dinero- ante la presencia del obispo de la ciudad, para que
en sus manos renunciara a los derechos de la herencia paterna y le devolviera
todo lo que tena. Se manifest muy dispuesto a ello el verdadero enamorado
de la pobreza, y, llegando a la presencia del obispo, no se detiene ni vacila por
nada, no espera rdenes ni profiere palabra alguna, sino que inmediatamente
se despoja de todos sus vestidos y se los devuelve al padre. Se descubri
entonces cmo el varn de Dios, debajo de los delicados vestidos, llevaba un
cilicio ceido a la carne. Adems, ebrio de un maravilloso fervor de espritu, se
quita hasta los calzones y se presenta ante todos totalmente desnudo, diciendo
al mismo tiempo a su padre: Hasta el presente te he llamado padre en la
tierra, pero de aqu en adelante puedo decir con absoluta confianza: Padre
nuestro, que ests en los cielos, en quien he depositado todo mi tesoro y toda
la seguridad de mi esperanza.
Al contemplar esta escena el obispo, admirado del extraordinario fervor del
siervo de Dios, se levant al instante y -piadoso y bueno como era- llorando lo
acogi entre sus brazos y lo cubri con el manto que l mismo vesta (esta
acogida del obispo es la que por su medio hace la Iglesia, y era ste el
procedimiento de admitir a ermitaos y reclusos). Orden luego a los suyos
que le proporcionaran alguna ropa para cubrir los miembros de aquel cuerpo.
En seguida le presentaron un manto corto, pobre y vil, perteneciente a un
labriego que estaba al servicio del obispo. Francisco lo acept muy agradecido,
y con una tiza que encontr all lo marc con su propia mano en forma de cruz,
haciendo del mismo el abrigo de un hombre crucificado y de un pobre
semidesnudo. As, qued desnudo el siervo del Rey altsimo para poder seguir
al Seor desnudo en la cruz, a quien tanto amaba. Del mismo modo se arm
con la cruz, para confiar su alma al leo de la salvacin y lograr salvarse del
naufragio del mundo.
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6. Inocencio III ve en sueos a Francisco que sostiene la baslica de


Letrn que se derrumba (LM 3,10).

En efecto, le narr -tal como se lo haba inspirado el Seor- la parbola de


un rey rico que se complaci en casarse con una mujer hermosa pero pobre, y
de los hijos tenidos, que se parecan al rey su padre, y a quienes, por tanto,
deba alimentarles de su propia mesa. Interpretando esta parbola, aadi:
No hay por qu temer que perezcan de hambre los hijos y herederos del Rey
eterno, los cuales -nacidos, por virtud del Espritu Santo, de una madre pobre,
a imagen de Cristo Rey- han de ser engendrados en una religin pobrecilla por
el espritu de la pobreza. Pues si el Rey de los cielos promete a sus seguidores
el reino eterno, con cunta ms razn les suministrar todo aquello que
comnmente concede a buenos y malos?
Escuch con gran atencin el Vicario de Cristo esta parbola y su
interpretacin, quedando profundamente admirado; y reconoci que, sin duda
alguna, Cristo haba hablado por boca de aquel hombre. Adems les manifest
una visin celestial que haba tenido esos mismos das, asegurando -iluminado
por el Espritu Santo- habra de cumplirse en Francisco. En efecto, refiri haber
visto en sueos cmo estaba a punto de derrumbarse la baslica lateranense y
que un hombre pobrecito, de pequea estatura y de aspecto despreciable, la
sostena arrimando sus hombros a fin de que no viniese a tierra. (se ha
perpetuado este sueo pontificio poniendo de protagonista a Santo Domingo).
Y exclam: ste es, en verdad, el hombre que con sus obras y su doctrina
sostendr a la Iglesia de Cristo. Por eso, lleno de singular devocin, accedi
en todo a la peticin del siervo de Cristo, y desde entonces le profes siempre
un afecto especial. Le otorg todo lo que le haba pedido y le prometi que le
concedera todava mucho ms. Aprob la Regla, concedi al siervo de Dios y a
todos los hermanos laicos que le acompaaban la facultad de predicar la
penitencia y orden que se les hiciera tonsura para que libremente pudieran
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predicar la palabra de Dios (esta tonsura los constitua clrigos, sustrayndolos


a la jurisdiccin de los prncipes y ponindolos bajo la tutela de la Iglesia).
7. Inocencio III aprueba la Regla franciscana (LM 3,10).

Viendo el siervo de Cristo que poco a poco iba creciendo el nmero de los
hermanos, escribi con palabras sencillas, para s y para todos los suyos, una
pequea forma de vida, en la que puso como fundamento inquebrantable la
observancia del santo Evangelio, e insert otras pocas cosas que parecan
necesarias para un modo uniforme de vida. Deseando, empero, que su escrito
obtuviera la aprobacin del sumo pontfice, decidi presentarse con aquel
grupo de hombres sencillos ante la Sede Apostlica, confiando nicamente en
la proteccin divina. Y el Seor, que miraba desde lo alto el deseo de Francisco,
confort los nimos de sus compaeros, atemorizados a vista de su
simplicidad, mostrando al varn de Dios la siguiente visin.
Parecale que andaba por cierto camino a cuya vera se ergua un rbol
gigantesco que se acercaba a l; estaba cobijado bajo el mismo rbol,
admirando sus dimensiones, cuando de repente se sinti elevado por divina
virtud a tanta altura, que tocaba la cima del rbol y muy fcilmente lograba
doblegar su punta hasta el suelo. Al comprender el varn que el presagio de
aquella visin se refera a la condescendencia de la dignidad apostlica, lleno
de alegra espiritual, y, confortando a sus hermanos, emprendi con ellos el
viaje.
Entregse de lleno a la oracin el siervo de Dios omnipotente, y con sus
devotas plegarias obtuvo para s el conocimiento de las palabras que deba
proferir, y para el papa, los sentimientos que deba abrigar en su interior.

Escuch con gran atencin el Vicario de Cristo y reconoci que, sin


duda alguna, Cristo haba hablado por boca de aquel hombre Aprob la
Regla, concedi al siervo de Dios y a todos los hermanos laicos que le
acompaaban la facultad de predicar la penitencia y orden que se les hiciera
tonsura para que libremente pudieran predicar la palabra de Dios.
8. Francisco se aparece glorioso sobre un carro de fuego a los frailes
de Rivotorto (LM 4,4).

Santo varn a Ass para predicar -segn su costumbre- el domingo por la


maana en la iglesia catedral. Pernoctaba, como otras veces -entregado a la
oracin-, en un tugurio sito en el huerto de los cannigos. De pronto, a eso de
media noche sucedi que, estando corporalmente ausente de sus hijos
-algunos de los cuales descansaban y otros perseveraban en oracin-, penetr
por la puerta de la casa un carro de fuego de admirable resplandor que dio tres
vueltas a lo largo de la estancia; Comprendieron todos a una vez
-leyndose mutuamente los corazones- que haba sido el mismo santo Padre
-ausente en el cuerpo, pero presente en el espritu y transfigurado en aquella
imagen- el que les haba sido mostrado por el Seor en el luminoso carro de
fuego, irradiando fulgores celestiales e inflamado por virtud divina en un fuego
ardiente, para que, como verdaderos israelitas, caminasen tras las huellas de
aquel que, cual otro Elas, haba sido constituido por Dios en carro y auriga de
varones espirituales (2 Re 2,12).
Se puede creer que el Seor, por las plegarias de Francisco, abri los ojos
de estos hombres sencillos para que pudieran contemplar las maravillas de
Dios, del mismo modo que en otro tiempo abri los ojos del criado de Eliseo
para que viese el monte lleno de caballos y carros de fuego que estaban
alrededor del profeta (2 Re 6,17).
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Vuelto el santo varn a sus hermanos, comenz a escudriar los secretos


de sus conciencias, procur confortarlos con aquella visin maravillosa y les
anunci muchas cosas sobre el porvenir y progresos de la Orden. Y al
descubrirles estos secretos que transcendan todo humano conocimiento,
reconocieron los hermanos que realmente descansaba el Espritu del Seor en
su siervo Francisco con tal plenitud, que podan sentirse del todo seguros
siguiendo su doctrina y ejemplos de vida.
9. Fray Pacfico ve un trono precioso en el cielo destinado al humilde
Francisco (LM 6,6).

Y como quiera que, tanto en s como en todos sus sbditos, prefera


Francisco la humildad a los honores, Dios -que ama a los humildes- lo juzgaba
digno de los puestos ms encumbrados, segn le fue revelado en una visin
celestial a un hermano, varn de notable virtud y devocin (segn la tradicin,
el hermano Pacfico). Iba dicho hermano acompaando al Santo, y, al orar con
l muy fervorosamente en una iglesia abandonada, fue arrebatado en xtasis,
y vio en el cielo muchos tronos, y entre ellos uno ms relevante, adornado con
piedras preciosas y todo resplandeciente de gloria. Admirado de tal esplendor,
comenz a averiguar con ansiosa curiosidad a quin correspondera ocupar
dicho trono. En esto oy una voz que le deca: Este trono perteneci a uno de
los [ngeles] cados, y ahora est reservado para el humilde Francisco.
Vuelto en s de aquel xtasis, sigui acompaando -como de costumbre- al
Santo, que haba salido ya afuera. Prosiguieron el camino, hablando entre s de
cosas de Dios; y aquel hermano, que no estaba olvidado de la visin tenida,
pregunt disimuladamente al Santo qu es lo que pensaba de s mismo. El
humilde siervo de Cristo le hizo esta manifestacin: Me considero como el
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mayor de los pecadores. Y como el hermano le replicase que en buena


conciencia no poda decir ni sentir tal cosa, aadi el Santo: Si Cristo hubiera
usado con el criminal ms desalmado la misericordia que ha tenido conmigo,
estoy seguro que ste le sera mucho ms agradecido que yo.
Al escuchar una respuesta de tan admirable humildad, aquel hermano se
confirm en la verdad de la visin que se le haba mostrado y comprendi lo
que dice el santo Evangelio (cf. Mt 23,12): que el verdadero humilde ser
enaltecido a una gloria sublime, de la que es arrojado el soberbio.
10. Francisco, por medio de Fray Silvestre, expulsa de Arezzo a los
demonios instigadores de guerra civil (LM 6,9).

Sucedi tambin que en cierta ocasin lleg Francisco a Arezzo cuando


toda la ciudad se hallaba agitada por unas luchas internas tan espantosas, que
amenazaban hundirla en una prxima ruina.
Alojado en el suburbio, vio sobre la ciudad unos demonios que daban
brincos de alegra y azuzaban los nimos perturbados de los ciudadanos para
lanzarse a matar unos a otros. Con el fin de ahuyentar aquellas insidiosas
potestades areas, envi delante de s -como mensajero- al hermano Silvestre,
varn de colombina simplicidad, dicindole: Marcha a las puertas de la ciudad
y, de parte de Dios omnipotente, manda a los demonios, por santa obediencia,
que salgan inmediatamente de all.
Apresrase el verdadero obediente a cumplir las rdenes del Padre, y,
prorrumpiendo en alabanzas ante la presencia del Seor, lleg a la puerta de la
ciudad y se puso a gritar con voz potente: De parte de Dios omnipotente y
por mandato de su siervo Francisco, marchaos lejos de aqu, demonios
todos!.
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Al punto qued apaciguada la ciudad, y sus habitantes, en medio de una


gran serenidad, volvieron a respetarse mutuamente en sus derechos cvicos (al
da de hoy, al sur de la villa de Arezzo se seala la capilla que rememora este
hecho). Expulsada, pues, la furiosa soberbia de los demonios -que tenan como
asediada la ciudad- por intervencin de la sabidura de un pobre, es decir, de la
humildad de Francisco, torn la paz y se salv la ciudad. En efecto, por los
mritos de sus heroicas virtudes de humildad y obediencia haba conseguido
Francisco un dominio tan grande sobre aquellos espritus rebeldes y protervos,
que le fue dado reprimir su feroz arrogancia y desbaratar sus importunos y
violentos asaltos.
11. Francisco, ante el Sultn de Egipto, desafa a los sacerdotes
musulmanes a la prueba del fuego para demostrar la verdadera fe
(LM 9,8).

Acompaado, pues, de un hermano llamado Iluminado -hombre realmente


iluminado y virtuoso-, se puso en camino, Y, avanzando un poco ms, se
encontraron con los guardias sarracenos, despus de haber sido
maltratados y atormentados, los llevaron a la presencia del sultn, segn lo
deseaba el varn de Dios.
Entonces el jefe les pregunt quin los haba enviado, cul era su
objetivo, y el siervo de Cristo Francisco le respondi con intrepidez que
haba sido enviado no por hombre alguno, sino por el mismo Dios altsimo, para
mostrar a l y a su pueblo el camino de la salvacin y anunciarles el Evangelio
de la verdad De hecho, observando el sultn el admirable fervor y virtud
del hombre de Dios, lo escuch con gusto y le invit insistentemente a
permanecer consigo Pero el siervo de Cristo, inspirado de lo alto, le
respondi: Si os resolvis a convertiros a Cristo t y tu pueblo, muy gustoso
permanecer por su amor en vuestra compaa. Mas, si dudas en abandonar la
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ley de Mahoma a cambio de la fe de Cristo, manda encender una gran


hoguera, y yo entrar en ella junto con tus sacerdotes, para que as conozcas
cul de las dos creencias ha de ser tenida, sin duda, como ms segura y
santa El sultn respondi que no se atreva a aceptar dicha opcin, porque
tema una sublevacin del pueblo. Con todo, le ofreci muchos y valiosos
regalos, que el varn de Dios -vido no de los tesoros terrenos, sino de la
salvacin de las almas- rechaz cual si fueran lodo Viendo el sultn en este
santo varn un despreciador tan perfecto de los bienes de la tierra, se admir
mucho de ello y se sinti atrado hacia l con mayor devocin y afecto. Y,
aunque no quiso, o quizs no se atrevi a convertirse a la fe cristiana, sin
embargo, rog devotamente al siervo de Cristo que se dignara aceptar
aquellos presentes y distribuirlos -por su salvacin- entre cristianos pobres o
iglesias. Pero Francisco, que rehua todo peso de dinero y percatndose, por
otra parte, que el sultn no se fundaba en una verdadera piedad, rehus en
absoluto condescender con su deseo.
12. Los compaeros de Francisco asisten admirados al xtasis del
Santo (LM 10,1-4).

Y como haba aprendido en la oracin que el Espritu Santo hace sentir


tanto ms ntimamente su dulce presencia a los que oran cuanto ms alejados
los ve del mundanal ruido, por eso buscaba lugares apartados y se diriga a la
soledad o a las iglesias abandonadas para dedicarse de noche a la oracin. All
sostena frecuentes y horribles luchas con los demonios, que, atacndole
sensiblemente (cf. 2 Cel 119), tanto ms fuerte se haca en la virtud y ms
fervoroso en la oracin diciendo confiadamente a Cristo: A la sombra de tus
alas escndeme de los malvados que me asaltan (Sal 16,8-9).
Despus se diriga a los demonios y les deca: Espritus malignos y
falsos, haced en m todo lo que podis! Bien s que no podis hacer ms de lo
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que os permita la mano del Seor. Por mi parte, estoy dispuesto a sufrir con
sumo gusto todo lo que l os asigne infligirme. No pudiendo soportar los
arrogantes demonios tal constancia de nimo, se retiraban llenos de
confusin.
Y, cuando el varn de Dios quedaba solo y sosegado, llenaba de gemidos
los bosques, baaba la tierra de lgrimas, se golpeaba con la mano el pecho, y,
como quien ha encontrado un santuario ntimo, conversaba con su Seor. All
responda al Juez, all suplicaba al Padre, all hablaba con el Amigo (2 Cel 95),
all tambin fue odo algunas veces por sus hermanos -que con piadosa
curiosidad lo observaban- interpelar con grandes gemidos a la divina clemencia
en favor de los pecadores, y llorar en alta voz la pasin del Seor como si la
estuviera presenciando con sus propios ojos All lo vieron orar de noche,
con los brazos extendidos en forma de cruz, mientras todo su cuerpo se
elevaba sobre la tierra y quedaba envuelto en una nubecilla luminosa, como si
el admirable resplandor que rodeaba su cuerpo fuera una prueba de la
maravillosa luz de que estaba iluminada su alma.
13. Francisco celebra en Greccio la Navidad de 1223 instalando el
Beln (LM 10,7).

Tres aos antes de su muerte se dispuso a celebrar en el castro (cima


rocosa) de Greccio, con la mayor solemnidad posible, la memoria del
nacimiento del nio Jess, a fin de excitar la devocin de los fieles Mas
para que dicha celebracin no pudiera ser tachada de extraa novedad, pidi
antes licencia al sumo pontfice (quizs el Santo conoca la prohibicin de los
ludi theatrales [representaciones teatrales], hecha por una decretal de
Inocencio III y que data de 1207); y, habindola obtenido, hizo preparar un
pesebre con el heno correspondiente y mand traer al lugar un buey y un asno.
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Son convocados los hermanos, llega la gente, el bosque resuena de voces, y


aquella noche bendita, esmaltada profusamente de claras luces y con sonoros
conciertos de voces de alabanza, se convierte en esplendorosa y solemne
El varn de Dios estaba lleno de piedad ante el pesebre, con los ojos arrasados
en lgrimas y el corazn inundado de gozo. Se celebra sobre el mismo pesebre
la misa solemne, en la que Francisco, levita de Cristo, canta el santo evangelio.
Predica despus al pueblo all presente sobre el nacimiento del Rey pobre, y
cuando quiere nombrarlo -transido de ternura y amor-, lo llama Nio de
Bethlehem.
Todo esto lo presenci un caballero virtuoso y amante de la verdad: el seor
Juan de Greccio, su visin digna de crdito no slo por la santidad del
testigo, sino tambin porque ha sido comprobada y confirmada su veracidad
por los milagros que siguieron. Porque el ejemplo de Francisco, contemplado
por las gentes del mundo, es como un despertador de los corazones dormidos
en la fe de Cristo, y el heno del pesebre, guardado por el pueblo, se convirti
en milagrosa medicina para los animales enfermos y en revulsivo eficaz para
alejar otras clases de pestes. As, el Seor glorificaba en todo a su siervo y con
evidentes y admirables prodigios demostraba la eficacia de su santa oracin.
14. Francisco hace brotar de la roca una fuente de agua para un
sediento que lo acompaa (LM 7,12).

Quiso en otra ocasin el varn de Dios trasladarse a un eremitorio [ermita


o capilla en el monte Alverna] para dedicarse all ms libremente a la
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contemplacin; pero, como estaba muy dbil, se hizo llevar en el asnillo de un


pobre campesino. Era un da caluroso de verano. El hombre suba a la montaa
siguiendo al siervo de Cristo, y, cansado por la spera y larga caminata, se
sinti desfallecer por una sed abrasadora. En esto comenz a gritar
insistentemente detrs del Santo: Eh, que me muero de sed, me muero si
inmediatamente no tomo para refrigerio algo de beber!
Sin tardanza, se ape del jumentillo el hombre de Dios, e, hincadas las
rodillas en tierra y alzadas las manos al cielo, no ces de orar hasta que
comprendi haber sido escuchado. Acabada la oracin, dijo al hombre: Corre
a aquella roca y encontrars all agua viva, que Cristo en este momento ha
sacado misericordiosamente de la piedra para que bebas.
Estupenda dignacin de Dios, que condesciende tan fcilmente con los
deseos de sus siervos! Bebi el hombre sediento del agua brotada de la piedra
en virtud de la oracin del Santo y extrajo el lquido de una roca dursima. No
hubo all antes ninguna corriente de agua; ni, por ms diligencias que se han
hecho, se ha podido encontrar posteriormente (Esta escena ocurri entre Borgo
San Sepolcro Oratorio del Santo Sepulcro- y el Alverna).
15. Francisco, en Bevaa, predica a los pjaros (LM 12,3).

Acercndose a Bevagna, lleg a un lugar donde se haba reunido una gran


multitud de aves de toda especie. Al verlas el santo de Dios, corri presuroso a
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aquel sitio y salud a las aves como si estuvieran dotadas de razn. Todas se le
quedaron en actitud expectante, con los ojos fijos en l, de modo que las que
se haban posado sobre los rboles, inclinando sus cabecitas, lo miraban de un
modo inslito al verlo aproximarse hacia ellas. Y, dirigindose a las aves, las
exhort encarecidamente a escuchar la palabra de Dios, y les dijo: Mis
hermanas avecillas, mucho debis alabar a vuestro Creador, que os ha
revestido de plumas y os ha dado alas para volar, os ha otorgado el aire puro y
os sustenta y gobierna, sin preocupacin alguna de vuestra parte.
Mientras les deca estas cosas y otras parecidas, las avecillas -gesticulando
de modo admirable- comenzaron a alargar sus cuellecitos, a extender las alas,
a abrir los picos y mirarle fijamente. Entre tanto, el varn de Dios, pasendose
en medio de ellas con admirable fervor de espritu, las tocaba suavemente con
la fimbria (extremo) de su tnica, sin que por ello ninguna se moviera de su
lugar, hasta que, hecha la seal de la cruz y concedida su licencia y bendicin,
remontaron todas a un mismo tiempo el vuelo.
Todo esto lo contemplaron los compaeros que estaban esperando en el
camino. Vuelto a ellos el varn simple y puro, comenz a inculparse de
negligencia por no haber predicado hasta entonces a las aves (habra hablado
a los pajarillos por motivos de fraternidad espiritual con ellos, mirad las
avecinas del cielo (Mt 6,26-30).
16. Francisco anuncia la muerte inminente a un caballero de Celano
que lo haba invitado a comer (LM 11,4).

En otra ocasin, despus de haber regresado de su viaje a ultramar, lleg a


Celano a predicar; y all un devoto caballero le invit insistentemente a
quedarse a comer con l. Vino, pues, a su casa, y toda la familia se llen de
gozo a la llegada de los pobres huspedes. Pero, antes de ponerse a comer, el
devoto varn -siguiendo su costumbre- se detuvo un poco con los ojos elevados
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al cielo, dirigiendo a Dios splicas y alabanzas. Al concluir la oracin llam


aparte en confianza al bondadoso seor que lo haba hospedado y le habl as:
Mira, hermano husped; vencido por tus splicas, he entrado en tu casa para
comer. Ahora, pues, escucha y sigue con presteza mis consejos, porque no es
aqu, sino en otro lugar, donde vas a comer hoy. Confiesa en seguida tus
pecados con espritu de sincero arrepentimiento y que en tu conciencia no
quede nada que haya de manifestarse en una buena confesin. Hoy mismo te
recompensar el Seor la obra de haber acogido con tanta devocin a sus
pobres.
Aquel seor puso inmediatamente en prctica los consejos del Santo: hizo
con el compaero de ste una sincera confesin de todos sus pecados, puso en
orden todas sus cosas y se prepar -como mejor pudo- a recibir la muerte.
Finalmente, se sentaron todos a la mesa. Apenas haban comenzado los otros a
comer, cuando el dueo de la casa, con una muerte repentina, exhal su
espritu, segn le haba anunciado el varn de Dios.
As, la misericordiosa hospitalidad obtuvo su premio merecido,
verificndose la palabra de la Verdad: Quien recibe a un profeta tendr paga de
profeta (Mt 10,41). En efecto, merced al anuncio proftico del Santo, aquel
piadoso caballero se previno contra una muerte imprevista, y, defendido con
las armas de la penitencia, pudo evitar la condenacin eterna y entrar en las
eternas moradas.
17. Francisco improvisa una predicacin ante el papa Honorio III (LM
12,7).

Quin sera, pues, tan obstinado e impo que despreciase la predicacin de


Francisco, cuyo maravilloso poder haca que no slo los seres irracionales se
18

sometieran a su obediencia, sino tambin que los mismos cuerpos inanimados


se pusieran al servicio del predicador, como si estuvieran dotados de vida?
En verdad, asistan al siervo Francisco -adondequiera que se dirigiese- el
espritu del Seor, que le haba ungido y enviado, y el mismo Cristo, fuerza y
sabidura de Dios (Is 61,1), para que abundase en palabras de sana doctrina y
resplandeciera con milagros de gran poder.
Su palabra era como fuego ardiente que penetraba hasta lo ms ntimo del
ser y llenaba a todos de admiracin, por cuanto no haca alarde de ornatos de
ingenio humano, sino que emita el soplo de la inspiracin divina.
As sucedi una vez que deba predicar en presencia del papa y de los
cardenales por indicacin del obispo ostiense. Francisco aprendi de memoria
un discurso cuidadosamente compuesto. Pero, cuando se puso en medio de
ellos para dirigirles unas palabras de edificacin, de tal modo se olvid de
cuanto llevaba aprendido, que no acertaba a decir palabra alguna. Confes el
Santo con verdadera humildad lo que le haba sucedido, y, recogindose en su
interior, invoc la gracia del Espritu Santo. De pronto comenz a hablar con
afluencia de palabras tan eficaces y a mover a compuncin con fuerza tan
poderosa las almas de aquellos ilustres personajes, que se hizo patente que no
era l el que hablaba, sino el Espritu del Seor.
Hombres y mujeres de toda edad corran a ver y or a este hombre nuevo,
enviado al mundo por el cielo. l, recorriendo diversas regiones, anunciaba con
ardor el Evangelio, y el Seor cooperaba confirmando la palabra con las
seales que la acompaaban (Mc 16,20).
18. Mientras San Antonio predica en Arls al captulo de los frailes,
Francisco se aparece a un hermano (LM 4,10).

19

En lo que se refiere a los captulos provinciales, como quiera que Francisco


no poda asistir personalmente a ellos, procuraba estar presente en espritu
mediante el solcito cuidado y atencin que prestaba al rgimen de la Orden,
con la insistencia de sus oraciones y la eficacia de su bendicin, aunque alguna
vez -por maravillosa intervencin del poder de Dios- apareci en forma visible.
As sucedi, en efecto, cuando en cierta ocasin el insigne predicador y
hoy preclaro confesor de Cristo Antonio predicaba a los hermanos en el
captulo de Arls acerca del ttulo de la cruz: Jess Nazareno, Rey de los judos:
un hermano de probada virtud llamado Monaldo mir -por inspiracin divinahacia la puerta de la sala del captulo, y vio con sus ojos corporales al
bienaventurado Francisco, que, elevado en el aire y con las manos extendidas
en forma de cruz, bendeca a sus hermanos. Al mismo tiempo se sintieron
todos inundados de un consuelo espiritual tan intenso e inslito, que por
iluminacin del Espritu Santo tuvieron en su interior la certeza de que se
trataba de una verdadera presencia del santo Padre. Ms tarde se comprob la
verdad del hecho no slo por los signos evidentes, sino tambin por el
testimonio explcito del mismo Santo.
Se puede creer, sin duda, que la omnipotencia divina -que concedi en otro
tiempo al santo obispo Ambrosio la gracia de asistir al entierro del glorioso
Martn para que con su piadoso servicio venerase al santo pontfice- concediera
tambin a su siervo Francisco poder estar presente a la predicacin de su veraz
pregonero Antonio para aprobar la verdad de sus palabras, sobre todo en lo
referente a la cruz de Cristo, cuyo portavoz y servidor era.
19. Francisco recibe los estigmas en el monte Alverna (LM 13,1-5).

20

Cierta maana de un da prximo a la fiesta de la Exaltacin de la Santa


Cruz (Festejada el 14 de septiembre), mientras oraba en uno de los flancos del
monte (Un abrupto vertical, para pasar la cuaresma de devocin que
consagraba al arcngel San Miguel), vio bajar de lo ms alto del cielo a un
serafn que tena seis alas tan gneas como resplandecientes,
detenindose en el aire. Apareci entonces entre las alas la efigie de un
hombre crucificado, cuyas manos y pies estaban extendidos a modo de cruz y
clavados a ella. Dos alas se alzaban sobre la cabeza, dos se extendan para
volar y las otras dos restantes cubran todo su cuerpo.
Estaba sumamente admirado ante una visin tan misteriosa, sabiendo que
el dolor de la pasin de ningn modo poda avenirse (concordar) con la dicha
inmortal de un serafn. Por fin, el Seor le dio a entender que aquella visin le
haba sido presentada as por la divina Providencia para que el amigo de Cristo
supiera de antemano que haba de ser transformado totalmente en la imagen
de Cristo crucificado no por el martirio de la carne. As sucedi, porque al
desaparecer la visin dej en su corazn un ardor maravilloso, y no fue menos
maravillosa la efigie de las seales que imprimi en su carne.
As, pues, al instante comenzaron a aparecer en sus manos y pies las
seales de los clavos, tal como lo haba visto poco antes en la imagen del
varn crucificado. Se vean las manos y los pies atravesados en la mitad por los
clavos, de tal modo que las cabezas de los clavos estaban en la parte inferior
de las manos y en la superior de los pies, mientras que las puntas de los
mismos se hallaban al lado contrario. Las cabezas de los clavos eran redondas
y negras en las manos y en los pies; las puntas, formadas de la misma carne y
sobresaliendo de ella, aparecan alargadas, retorcidas y como remachadas. As,
tambin el costado derecho -como si hubiera sido traspasado por una lanzaesconda una roja cicatriz, de la cual manaba frecuentemente sangre sagrada,
empapando la tnica y los calzones.
20. Muerte y apoteosis de San Francisco (LM 14,6).

21

Probado, pues, con mltiples y dolorosas enfermedades durante los dos aos
que siguieron a la impresin de las sagradas llagas y trabajado a base de
tantos golpes, como piedra destinada a colocarse en el edificio de la Jerusaln
celeste y como material dctil fabricado hasta la perfeccin con el martillo de
numerosas tribulaciones, el vigsimo ao de su conversin Francisco pidi ser
trasladado a Santa Mara de la Porcincula para exhalar el ltimo aliento de su
vida all donde haba recibido el espritu de gracia.
Acercndose, por fin, el momento de su trnsito, hizo llamar a su presencia a
todos los hermanos que estaban en el lugar y, tratando de suavizar con
palabras de consuelo el dolor que pudieran sentir ante su muerte, los exhort
con paterno afecto al amor de Dios. Despus se prolong, hablndoles acerca
de la guarda de la paciencia, de la pobreza y de la fidelidad a la santa Iglesia
romana, insistindoles en anteponer la observancia del santo Evangelio a todas
las otras normas.
Sentados a su alrededor todos los hermanos, extendi sobre ellos las manos,
poniendo los brazos en forma de cruz por el amor que siempre profes a esta
seal, y, en virtud y en nombre del Crucificado, bendijo a todos los hermanos
tanto presentes como ausentes. Aadi despus: Estad firmes, hijos todos, en
el temor de Dios y permaneced siempre en l. Y como ha de sobrevenir la
prueba y se acerca ya la tribulacin, felices aquellos que perseveraren en la
obra comenzada. En cuanto a m, yo me voy a mi Dios, a cuya gracia os dejo
encomendados a todos.
Cumplidos, por fin, en Francisco todos los misterios, liberada su alma santsima
de las ataduras de la carne y sumergida en el abismo de la divina claridad, se
durmi en el Seor este varn bienaventurado (Francisco muri a unos metros
de su querida capilla, en un tugurio que serva de enfermera).
22

21. Apenas muerto, Francisco se aparece simultneamente a Fray


Agustn, Ministro provincial de "Terra di Lavoro" y al obispo de
Ass, Guido, de peregrinacin en el Gargano (LM 14,6).

Uno de sus hermanos y discpulos [Jacobo de Ass] vio cmo aquella dichosa
alma suba derecha al cielo en forma de una estrella muy refulgente,
transportada por una blanca nubecilla sobre muchas aguas. Brillaba
extraordinariamente, con la blancura de una sublime santidad, y apareca
colmada a raudales de sabidura y gracia celestiales, por las que mereci el
santo varn penetrar en la regin de la luz y de la paz, donde descansa
eternamente con Cristo.
Asimismo, el hermano Agustn, ministro a la sazn de los hermanos en la Tierra
de Labor, varn santo y justo -que se encontraba a punto de morir y haca ya
tiempo que haba perdido el habla-, de pronto exclam ante los hermanos que
le oan: Esprame, Padre, esprame, que ya voy contigo! Pasmados los
hermanos, le preguntaron con quin hablaba de forma tan animada; y l
contest: Pero no veis a nuestro padre Francisco que se dirige al cielo? Y al
momento aquella santa alma, saliendo de la carne, sigui al Padre santsimo
El obispo de Ass haba ido por aquel tiempo en peregrinacin al santuario
de San Miguel, situado en el monte Gargano. Estando all, se le apareci el
bienaventurado Francisco la noche misma de su trnsito y le dijo: Mira, dejo el
mundo y me voy al cielo. Al levantarse a la maana siguiente, el obispo refiri
a los compaeros la visin que haba tenido de noche, y vuelto a Ass
comprob con toda certeza, que a la misma hora en que se le present la
visin haba volado de este mundo el bienaventurado Padre.
23

22. Jernimo, noble asisiense, constata la realidad de los estigmas de


Francisco (LM 15,4).

Viendo el siervo de Cristo que no podan permanecer ocultas a sus


compaeros ms ntimos aquellas llagas tan claramente impresas en su carne
y temeroso, por otra parte, de publicar el secreto del Seor, se vio envuelto en
una angustiosa incertidumbre, sin saber a qu atenerse: si manifestar o ms
bien callar la visin tenida.
Por eso llam a algunos de sus hermanos, y, hablndoles en trminos
generales, les propuso la duda y les pidi consejo. Entonces, uno de los
hermanos, Iluminado por gracia y de nombre, comprendiendo que algo muy
maravilloso deba de haber visto el Santo, puesto que pareca como fuera de s
por el asombro, le habl de esta manera: Has de saber, hermano, que los
secretos divinos te son manifestados algunas veces no slo para ti, sino
tambin para provecho de los dems. Por tanto, parece que debes de temer
con razn que, si ocultas el don recibido para bien de muchos, seas juzgado
digno de reprensin por haber ocultado el talento a ti confiado (Una vez ms
se seala el hermano Iluminado por sus cualidades de perspicacia, de
decisin y de franqueza (cf. supra LM 4,3). Animado el Santo con estas
palabras, aunque en otras ocasiones sola decir: Mi secreto para m (Is 24,16),
esta vez relat detalladamente -no sin mucho temor- la predicha visin; y
aadi que Aquel que se le haba aparecido le dijo algunas cosas que jamas
mientras viviera revelara a hombre alguno.
Se ha de creer, sin duda, que las palabras de aquel serafn celestial
aparecido admirablemente en forma de cruz eran tan misteriosas, que tal vez
no era lcito comunicarlas a los hombres llevando consigo la efigie del
Crucificado, no esculpida por mano de algn artfice en tablas de piedra o de
24

madera, sino impresa por los dedos de Dios en los miembros de su carne. Y
como es bueno ocultar el secreto del rey (Job 12,7), consciente el Santo de ser
depositario de un secreto real, trataba de esconder con toda diligencia aquellas
sagradas seales
23. Los restos sagrados de Francisco son venerados por santa Clara y
sus hermanas en San Damin (LM 15,5).

Los hermanos e hijos, que fueron convocados para asistir al trnsito del
Padre a una con la gran masa de gente que acudi, consagraron aquella noche
en que falleci el santo confesor de Cristo a la recitacin de las alabanzas
divinas, de tal suerte que aquello, ms que exequias de difuntos, pareca una
vigilia de ngeles.
Una vez que amaneci, la muchedumbre que haba concurrido tom ramos
de rboles y gran profusin de velas encendidas y traslad el sagrado cadver
a la ciudad de Ass entre himnos y cnticos.
Al pasar por la iglesia de San Damin, donde moraba enclaustrada, junto
con otras vrgenes, aquella noble virgen Clara, ahora gloriosa en el cielo, se
detuvieron all un poco de tiempo y les presentaron a aquellas vrgenes
consagradas el sagrado cuerpo, adornado con perlas celestiales, para que lo
vieran y lo besaran.
Llegados por fin, radiantes de jbilo, a la ciudad, depositaron con toda
reverencia el precioso tesoro que llevaban en la iglesia de San Jorge (Francisco
fue enterrado provisionalmente en la iglesia de San Jorge, en donde tiempos
atrs haba aprendido a leer. Esta iglesia se convirti en anejo de la baslica de
Santa Clara el da en que (a. 1260), por motivos de seguridad, las clarisas
25

tuvieron que abandonar San Damin y establecerse dentro de las murallas de


Ass). ste era precisamente el lugar en que siendo nio aprendi las primeras
letras y donde ms tarde comenz su predicacin; aqu mismo, finalmente,
encontr su primer lugar de descanso.
24. Gregorio IX declara santo a Francisco en una solemne canonizacin
celebrada en Ass (LM 15,7-8).

En verdad, el pastor de la Iglesia conoca con plena fe y certeza la


admirable santidad de Francisco, no slo por los milagros de que haba odo
hablar despus de su muerte, sino tambin por todas aquellas pruebas que en
vida del Santo haba visto con sus propios ojos y palpado con sus manos. Por
esto, no abrigaba la menor duda de que hubiera sido ya glorificado por el Seor
en el cielo. As, pues, para proceder en conformidad con Cristo, cuyo vicario
era, y guiado por su piadoso afecto a Francisco, se propuso hacerlo clebre en
la tierra, como dignsimo que era de toda veneracin Mas para ofrecer al
orbe entero la indubitable certeza de la glorificacin de este varn santsimo,
orden que los milagros ya conocidos, documentados por escrito y certificados
por testigos fidedignos, los examinaran aquellos cardenales que parecan ser
menos favorables a la causa.
Discutidos diligentemente dichos milagros y aprobados por todos, teniendo
a su favor el unnime consejo y asentimiento de sus hermanos [los cardenales]
y de todos los prelados que entonces se hallaban en la curia, el papa decret la
canonizacin. Para ello se traslad personalmente a la ciudad de Ass, y el
domingo da 16 de julio del ao 1228 de la encarnacin del Seor, en medio
de unos solemnsimos actos que sera prolijo narrar, inscribi al bienaventurado
Padre en el catlogo de los santos.
26

El da 25 de mayo del ao del Seor de 1230, con la asistencia de los


hermanos que se haban reunido en captulo general celebrado en Ass, fue
trasladado aquel cuerpo, que vivi consagrado al Seor, a la baslica construida
en su honor (La Baslica es uno de los esplndidos ejemplos del gtico de este
pas, que al igual que sus frescos son un repertorio incomparable de teologa
franciscana; con doble iglesia, para poder celebrar simultneamente las
ceremonias. El sacro convento adyacente fue proyectado para alojar a la curia
romana, obligada muchas veces a salir de Roma por serios motivos).
25. San Francisco se aparece a Gregorio IX para asegurarle la realidad
de los estigmas (LM, milagros, 1,2).

A corroborar la firmeza indestructible de este estupendo milagro de las


llagas y a alejar de la mente toda sombra de duda, no slo contribuyen los
testimonios, dignos de toda fe, de aquellos que las vieron y palparon, sino
tambin las maravillosas apariciones y milagros que resplandecieron despus
de su muerte.
El seor papa Gregorio IX, de feliz memoria, a quien el varn santo haba
anunciado profticamente que sera sublimado a la dignidad apostlica, antes
de inscribir al portaestandarte de la cruz en el catlogo de los santos, llevaba
en su corazn alguna duda respecto de la llaga del costado.
Pero una noche, segn lo refera con lgrimas en los ojos el mismo feliz
pontfice, se le apareci en sueos el bienaventurado Francisco con una cierta
severidad en el rostro, y, reprendindole por las perplejidades de su corazn,
levant el brazo derecho, le descubri la llaga del costado y le pidi una copa
para recoger en ella la sangre que abundante manaba de su costado. Ofrecile
27

el sumo pontfice en sueos la copa que le peda, y pareca llenarse hasta el


borde de la sangre que brotaba del costado.
Desde entonces sintise atrado por este sagrado milagro con tanta
devocin y con un celo tan ardiente, que no poda tolerar que nadie con altiva
presuncin tratase de impugnar y oscurecer la esplndida verdad de aquellas
seales sin que fuese objeto de su severa correccin (En el BF (1 p. 211-14)
aparecen tres bulas del mismo papa, del ao 1237, en que se defienden las
llagas contra quienes las impugnan).
26. San Francisco cura a un hombre llamado Juan, de Lrida, devoto
suyo, herido de muerte (LM, milagros, 1,5).

En la ciudad de Lrida, en Catalua, un hombre llamado Juan, devoto de San


Francisco, atravesaba de noche un camino donde acechaban para darle muerte
a un hombre que no era l. Pero s le era muy parecido Saliendo un
hombre de la emboscada le hiri tan de muerte con repetidos golpes de
espada, que no haba esperanza alguna de que recobrase la salud A juicio
de los mdicos, la curacin era imposible porque, habindose gangrenado las
heridas, en lo humano no les quedaba remedio alguno.
Y he aqu que, mientras aquel desgraciado estaba postrado en el lecho solitario
de la calamidad y, velando y gimiendo, invocaba frecuentemente el nombre de
Francisco, de pronto se le hace presente uno, vestido con el hbito de hermano
menor, que, al parecer, haba entrado por la ventana. Llamndole ste por su
nombre, le dijo: Mira, Dios te librar, porque has tenido confianza en m. Le
pregunt el enfermo quin era, y el visitante le contest que l era Francisco.
Al punto se le acerc, le quit las vendas de las heridas y, segn pareca, ungi
con un ungento todas las llagas.
28

Tan pronto como sinti el suave contacto de aquellas manos sagradas, que en
virtud de las llagas del Salvador tenan poder para sanar, desaparecida la
gangrena, restablecida la carne y cicatrizadas las heridas, recobr
ntegramente su primitiva salud. Tras esto desapareci el bienaventurado
Padre Sintindose sano y prorrumpiendo alegremente en alabanzas de
Dios y de San Francisco, llam a su mujer. Ella acude velozmente a la llamada,
y al ver de pie a quien crea iba a ser sepultado al da siguiente, impresionada
enormemente por el estupor, llena de clamores todo el vecindario.
El estupor los dej tan atnitos, que Dirigindose a ellos el que haba
recuperado la salud, les dijo: No temis y no creis que es falso lo que veis,
porque San Francisco acaba de salir de este lugar y con el contacto de sus
sagradas manos me ha curado totalmente de mis heridas.
27. San Francisco resucita a una mujer de Monte Merano para que
pueda confesarse (LM, milagros 2,1).

Entre los milagros obrados por Dios en atencin a su siervo Francisco, se


cuentan tambin casos de muertos resucitados, como el siguiente.
En la poblacin de Monte Marano, cerca de Benevento, muri una mujer
particularmente devota de San Francisco.
29

Durante la noche, reunido el clero para celebrar las exequias y hacer vela
cantando salmos, de repente, a la vista de todos, se levant del tmulo la
mujer y llam a un sacerdote de los presentes, padrino suyo, y le dijo: Quiero
confesarme, padre; oye mi pecado. Ya muerta, iba a ser encerrada en una
crcel tenebrosa, porque no me haba confesado todava de un pecado que te
voy a descubrir. Pero rog por m San Francisco, a quien serv con devocin
durante mi vida, y se me ha concedido volver ahora al cuerpo, para que,
revelando aquel pecado, merezca la vida eterna. Y una vez que confiese mi
pecado, en presencia de todos vosotros marchar al descanso prometido.
Habindose confesado, estremecida, al sacerdote, igualmente
estremecido, y, recibida la absolucin, tranquilamente se tumb en el lecho y
se durmi felizmente en el Seor, con lo que el diablo huy confuso.
28. Pedro de Alife, encarcelado por falsa acusacin de hereja, es
liberado por San Francisco (LM, milagros 5,4).

Ocupando el solio pontificio el papa Gregorio IX, un hombre llamado Pedro,


de la ciudad de Alife, fue acusado de hereje y apresado en Roma, y, por orden
del mismo pontfice, entregado al obispo de Tvoli para su custodia. El obispo,
que deba guardarlo so pena de perder su sede, para que no pudiera escapar lo
hizo encerrar, cargado de cadenas, en una oscura crcel, dndole el pan
estrictamente pesado, y el agua rigurosamente tasada.
Habiendo odo que se aproximaba la vigilia de la solemnidad de San
Francisco, aquel hombre se puso a invocarle con muchas splicas y lgrimas, y
a pedirle que se apiadara de l. Y por cuanto por la pureza de la fe haba
renunciado a todo error de hertica pravedad y con perfecta devocin del
corazn se haba adherido al fidelsimo siervo de Cristo Francisco, por la
intercesin del Santo y por sus mritos mereci ser odo por Dios. Echndose
ya la noche de su fiesta, San Francisco, compadecido, descendi hacia el
30

crepsculo a la crcel y, llamndole por su nombre, le mand que se levantase


rpidamente. Temblando de temor, le pregunt quin era, y escuch una voz
que le deca que era Francisco. Vio que a la presencia del santo varn se
desprendan rotas las cadenas de sus pies y que, saltando los clavos, se abran
las puertas de la crcel, ofrecindosele franco el camino de la libertad. Pero,
libre ya y estupefacto, no acertaba a huir, y gritaba a la puerta, infundiendo el
pavor entre todos los custodios.
Estos anunciaron al obispo que el preso se hallaba libre de las cadenas; y,
despus de cerciorarse del asunto, acudi devotamente a la crcel y reconoci
abiertamente el poder de Dios, y all ador al Seor.
Fueron llevadas las cadenas ante el papa y los cardenales, quienes, viendo
lo que haba sucedido, admirados extraordinariamente, bendijeron a Dios.
Nos encontramos verdaderamente, con estos esplndidos frescos, ante un
nuevo mundo figurativo que florece en estas paredes y que de aqu se
transmitir a una mirada de iglesias por toda Italia, renovada por el soplo
incontenible de novedad y de espiritualidad florecidas con Francisco y
transcritas con los caracteres de la ms pura y limpia belleza.

La doble Baslica de San Francisco, en la que es custodiado y venerado con


gran amor el cuerpo del Santo, fue ideada y en gran parte realizada por Fray
Elas, que dirigi su construccin atrevida e imponente.
Un templo esplndido querido por el Papa Gregorio IX, que puso la primera
piedra al da siguiente al de la canonizacin del Santo realizada en Ass el 16
de julio de 1228. El admirable conjunto, construido sobre la colina del Paraso,
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es indudablemente uno de los ms bellos y singulares no slo de Italia sino del


mundo entero.
Se trata de una maravillosa sntesis del arte romnico y gtico. En las paredes
de ambas Baslicas los grandes artistas italianos han escrito con sus pinceles
aquella admirable vida (de Francisco) que slo en el cielo se cantara mejor
(Dante Alighieri). En los grandes ciclos pictricos de los siglos XIII y XIV, Giotto,
Cimabue, Torriti, Simone Martini, Pietro Lorenzetti han narrado la vida de
Francisco y sintetizado los misterios de la vida de Cristo. Sus frescos son una
verdadera y propia Biblia de los pobres y hacen de esta ciudadela del
espritu un templo nico y maravilloso.
Las amplias superficies de las paredes de ambas iglesias, con sus dos mil
metros cuadrados de pintura mural, han sido pensadas para acoger el poema
pictrico bblico junto con el del Poverello, y constituyen el ms armonioso
concierto de colores de todos los tiempos. Una iglesia estupenda que grita
durante los siglos, con versos arquitectnicos y con vivsimos colores, el
Magnficat de Francisco que, pobre y humilde, ha entrado rico en el Reino de
los Cielos. La custodia de la Baslica est a cargo de los Frailes Menores
Conventuales.

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