Sunteți pe pagina 1din 134

A doua Funda ie

Isaac

Asimov

PARTEA NTI
CATRUL N C UTARE
l
DOI B RBA I I CATRUL
CATRUL
... Aspectele bune ale regimului impus de Catr au ie it la
iveal de-abia dup c derea Primei Funda ii. Dup pr bu irea definitiv a
Imperiului Galactic, Catrul a fost primul care s-a prezentat istoriei cu un
spa iu ce se dorea ntr-adev r imperial. Vechiul imperiu comercial al defunctei
Funda ii fusese eterogen i foarte pu in unit, n ciuda sprijinului subtil oferit
de previziunile psihoistoriei. Nu se putea compara cu Uniunea Lumilor", bine
inut n fru de c tre Catr, cuprinznd o zecime din volumul Galaxiei i o
cincisprezecime din popula ia sa. n special n perioada a a-numitei C ut ri...
ENCICLOPEDIA GALACTICAl
l
Toate
citatele reproduse aici din
Enciclopedia Galactica Sunt extrase din
Edi ia cu nr. ll6, publicat n l020 Era
Funda iei, de c tre Casa de Editur
Enciclopedia
Galactic ,
Terminus,
cu
acordul editorilor.
ENCICLOPEDIA are mult mai multe de spus despre Catr i Imperiul
u, dar majoritatea sunt lucruri care nu au leg tur direct cu povestea
noastr . i, n orice caz, sunt mult prea neinteresante pentru a ne fi de
vreun folos. n esen , articolul analizeaz condi iile economice care au dus
la ridicarea "Primului Cet ean al Imperiului"
titlul oficial al Catrului
i consecin ele economice ale acestui eveniment.
Dac autorul paragrafului din Enciclopedie a fost vreodat mirat de
rapiditatea colosal cu care Catrul s-a ridicat din neant i a ajuns ca n
numai cinci ani s st pneasc un spa iu vast, acest lucru nu se observ .
Mai mult, dac a fost cumva surprins de brusca ncetare a expansiunii n
favoarea unei consolid ri a teritoriului, pentru o perioad de nc cinci ani,
nici acest lucru nu se poate deduce.
n consecin , vom abandona Enciclopedia i vom c uta s ne atingem
scopul mergnd pe propriile noastre c i. Ne vom ocupa de istoria Marelui
Inter-Regnum
perioada scurs ntre Primul Imperiu Galactic i cel de-Al
Doilea ncepnd cu sfr itul celor cinci ani de consolidare.
Din punct de vedere politic, Uniunea era lini tit . Din punct de vedere
economic, era prosper . Pu ini ar fi dorit s schimbe pacea de sub
domina ia ferm a Catarului cu haosul anterior. Lumile care cu cinci ani
nainte avuseser de-a face cu Funda ia poate c sim eau din cnd n cnd
un regret nostalgic, dar nimic mai mult. Aceia dintre efii Funda iei care se
dovediser inutili, fuseser omor i; cei utili fuseser Converti i.
i dintre cei Converti i, cel mai folositor era Han Pritcher, acum general
de armat .

n zilele Funda iei, Han Pritcher fusese c pitan i membru al Opozi iei
Democrate, aflat n ilegalitate. Atunci cnd Funda ia se pr bu ise f
lupt n fa a Catrului, Pritcher se mpotrivise. Pn cnd fusese Convertit.
Convertirea nu se datorase, a a cum se ntmpla de obicei, unei
motiva ii superioare. Han Pritcher tia asta foarte bine. Se schimbase
deoarece Catrul era un mutant, cu puteri mentale capabile s modifice
dup bunul s u plac structura emo ional a oamenilor obi nui i. Dar
aceast situa ie l mul umea pe deplin. A a trebuia s fie. Acceptarea de
buna voie a Convertirii era un prim simptom al transform rii care l
afectase, dar pe Han Pritcher nu l mai interesa aceast problem .
Acum, la ntoarcerea din a cincea sa expedi ie important
n
nem rginita Galaxie de dincolo de Uniune, experimentatul astronaut i
spion se gndea la apropiata ntlnire cu Primul Cet ean". Sentimentul
u n leg tur cu aceast ntlnire putea fi numit bucurie sincer . Figura
sa, cioplit parc din lemn ntunecat i neted, aparent incapabil s
zmbeasc f
s se crape, nu ar ta acest lucru... Dar nu era nevoie de
manifest ri exterioare. Catrul putea penetra fiin a interioar a fiec ruia,
citindu-i toate sentimentele, pn la cel mai nensemnat. La fel cum un om
obi nuit putea observa ncruntarea unei sprncene.
Pritcher i l
aeromobilul la vechile hangare vice-regale i p trunse n
domeniile palatului mergnd pe jos, a a cum se impunea. Parcurse o mil
de-a lungul drumului principal pres rat cu indicatoare. Un drum pustiu i
cut. Pritcher tia c pe ntreaga suprafa a domeniilor palatului nu se
sea nici un paznic, nici un soldat, nici un om narmat.
Catrul nu avea nevoie de protec ie.
Catrul era propriul s u protector. Atotputernic, cel mai bun.
Pa ii i r sunau u or n urechi, n timp ce zidurile metalice, incredibil de
gra ioase i de puternice, i n au str lucirea cu arcade ndr zne e, bogat
mpodobite
i fanteziste, specifice arhitecturii Defunctului Imperiu.
Dominau cu m re ie mprejurimile pustii i ora ul aglomerat ce se z rea la
orizont.
n palat se afla
singur
omul de ale c rui capacit i mentale
depindeau noua aristocra ie i ntreaga structur a Uniunii.
Poarta uria
i neted se deschise larg la apropierea generalului, i
acesta intr . P i pe rampa mobil , lat , care urc mpreun cu el. Se sui
n ascensorul rapid i silen ios. Se opri n fata micu ei i modestei u i a
camerei Catrului, aflat n cel mai str lucitor turn al palatului.
a se deschise...
Bail Channis era tn r. Bail Channis era Neconvertit. Adic , mai pe
n eles, Catrul nu i modificase structura emo ional . Aceasta fusese
determinat
doar de ereditate i de modific rile ulterioare datorate
anturajului. i el era satisf cut de aceast stare de lucruri.
La nici treizeci de ani, cucerise admira ia tuturor celor din capital . Era
chipe i i mergea mintea... deci avea succes n societate. Era inteligent i
tia s se st pneasc ... deci avea succes n fata Catrului. i era profund
mul umit de ambele succese.
Acum, pentru prima oar , Catrul l chemase ntr-o audient
particular .
Picioarele l purtar de-a lungul drumului principal, puternic luminat,
care ducea la turnurile din aluminiu macrocelular. Acestea fuseser pe
vremuri reziden a vice-regelui de Kalgan, care crmuise n numele vechilor
mp ra i; mai trziu, fuseser reziden a prin ilor independen i din Kalgan,
care crmuiser n propriul lor nume; acum, erau reziden a Primului

Cet ean al Uniunii, care i conducea propriul imperiu.


Channis fredona ncet o melodie, ca pentru sine. tia foarte bine despre
ce anume era vorba. Despre A Doua Funda ie, binen eles! Despre acea
sperietoare nemaipomenit , principalul motiv pentru care Catrul se oprise
din politica de expansiune nelimitat
i intrase ntr-o precau ie static .
Termenul oficial era consolidare".
Desigur, existau i zvonuri
zvonurile nu puteau fi oprite. Catrul era
pe cale s renceap ofensiva. Catrul descoperise ad postul celei de-A
Doua Funda ii, i va ataca. Catrul ajunsese la o n elegere cu A Doua
Funda ie, i i vor mp i Galaxia. Catrul ajunsese la concluzia c A
Doua Funda ie nu exist , i va pune st pnire pe ntreaga Galaxie.
Nu avea rost s treci n revist tot ceea ce se auzea prin anticamere. Nu
era prima oar cnd circulau astfel de zvonuri. Dar acum p reau s aib
mai mult consisten . Toate sufletele independente i dornice de aventuri,
care f ceau avere de pe urma r zboiului, aventurilor militare i haosului
politic, ofilindu-se n vremuri de stabilitate i pace permanent , erau acum
pline de bucurie.
Bail Channis era unul dintre ace tia. Lui nu-i era fric de misterioasa A
Doua Funda ie. C tot veni vorba, nu-i era fric nici de Catr, i se f lea cu
acest lucru. Poate c unii, care nu vedeau cu ochi buni o persoan att de
tn
i totodat att de nst rit , a teptau pe ascuns ziua n care acest
afemeiat ce- i folosea talentele f cnd glume pe seama aspectului fizic al
Catrului i a vie ii sale retrase, va c dea n dizgra ie. Nimeni nu ndr znea
i se al ture, pu ini ndr zneau s rd . Dar cum nu p ea nimic,
reputa ia i cre tea n mod corespunz tor.
Channis c ut ni te cuvinte pentru melodia pe care o fredona. G si
unele f
sens, care spuneau n refren: A Doua Funda ie amenin Na ia
i toat Crea ia".
Ajunsese la palat.
Poarta uria
i neted se deschise larg la apropierea lui Channis, i
acesta intr . P i pe rampa mobil , lat , care urc mpreun cu el. Se sui
n ascensorul rapid i silen ios. Se opri n fa a micu ei i modestei u i a
camerei Catrului, aflat n cel mai str lucitor turn al palatului.
a se deschise...
Omul care nu era numit altfel dect Catrul, i nu avea alt titlu dect
Primul Cet ean", privi prin peretele transparent doar din interior spre
exterior, la ora ul luminos i seme ce se n a la orizont.
Stelele i f ceau apari ia n lumina slab a amurgului, i nu era una
care s nu i fi jurat supunere.
La acest gnd, un zmbet amar i flutur pe buze. Juraser supunere
unei personalit i pe care pu ini o v zuser .
Era imposibil s -l prive ti pe Catr f
s te apuce rsul. Cel mult
cincizeci i cinci de kilograme, repartizate pe o lungime de 177 centimetri.
Membrele: lujere osoase ce ie eau din trupul costeliv sub unghiuri
dizgra ioase. Iar fa a usc iv aproape c nu se vedea din cauza nasului
rnos i proeminent care
nea opt centimetri n afar .
Doar ochii nu erau n concordan cu monstrul caraghios. n privirea
lor blnd
o blnde e deloc potrivit cu cel mai mare cuceritor al Galaxiei
triste ea nu putuse fi niciodat mascat .
n ora puteai g si toat veselia proprie capitalei unei lumi bogate. i-ar
fi putut stabili capitala n Funda ie, cel mai puternic dintre du manii s i,
acum nvins. Dar Funda ia se afla h t-departe, tocmai la marginea Galaxiei.
Kalgan, plasat mult mai central, cu o lung tradi ie aristocratic , l aranja

mai bine din punct de vedere strategic.


Dar n aceast permanent veselie, accentuat de o prosperitate
nemaintlnit , nu g sea nici un fel de pace sufleteasc .
Se temeau de el, i se supuneau, i probabil chiar l respectau
de la o
distan
corespunz toare. Dar cine l-ar putea privi f
s manifeste
dispre ? Doar cei Converti i. i ce valoare avea loialitatea lor artificial ? Era
pur i simplu plictisitoare. Ar fi putut s i acorde ranguri. Ar fi putut s
impun s i se aduc elogii rituale i fanteziste, dar nici asta nu ar fi
schimbat nimic. Mai bine
sau, n sfr it, nu mai r u
s fie pur i
simplu Primul Cet ean... i s se ascund .
Se sim i deodat cuprins de un val de r zvr tire... puternic i brutal.
Nici o p rticic din Galaxie nu trebuie s i se mpotriveasc . De cinci ani se
cufundase n t cere i se ngropase aici, pe Kalgan, din cauza eternei,
confuzei, i omniprezentei amenin ri a nev zutei, neauzitei, necunoscutei
A Doua Funda ii. Avea treizeci i doi de ani. Nu era b trn... dar se sim ea
trn. Trupul s u, oricare i-ar fi fost puterile mentale de mutant, era
sl bit fizic.
Toate stelele! Toate stelele pe care le putea vedea
i cele pe care nu le
putea vedea. Toate trebuiau s fie ale lui!
se r zbune pe to i. Pe o omenire din care nu f cea parte. Pe o Galaxie
n care nu se potrivea.
Lumina rece de avertizare, situat n plafon, ncepu s clip ie. Putea
urm ri naintarea b rbatului n palat. i n acela i timp, ca i cum
sim urile sale de mutant fuseser sensibilizate i amplificate de acel amurg
singuratic, i sim i fibrele creierului inundate de un val de mul umire
sufleteasc .
l recunoscu f
nici un efort. Era Pritcher.
Cel care n acum supusa Funda ie fusese C pitanul Pritcher. C pitanul
Pritcher, ignorat i neglijat de acel guvern decadent. C pitanul Pritcher, un
spion am rt, pe care-l ridicase din mocirl . C pitanul Pritcher, pe care-l
cuse mai nti colonel, apoi general; c ruia i d duse libertate de ac iune
n ntreaga Galaxie.
Generalul Pritcher care, de i la nceput i se mpotrivise cu nver unare,
acum i era devotat pe de-a-ntregul. Dar nu i era loial din cauza privilegiilor
pe care le dobndise, sau din convingere, sau pentru c vroia s se
revan eze pentru serviciile de care beneficiase. Era loial doar prin puterea
Convertirii.
Catrul era con tient de puternicul i inalterabilul nveli de loialitate i
dragoste care nso ea orice manifestare a sentimentelor lui Han Pritcher
nveli ul pe care el l alc tuise cu cinci ani n urm . Mult sub acest nveli
se aflau tr
turile originale: egoism i nc
nare, dorin
de putere,
idealism... dar chiar i el, Catrul, de-abia le mai putea detecta.
a din spatele s u se deschise. Se ntoarse. Transparen a zidului f cu
loc opacit ii, i lumina purpurie a nser rii fu nlocuit de lumina
str lucitoare i alb dat de sursele atomice.
Han Pritcher ocup locul indicat. La audien ele particulare ale Catrului
nu existau plec ciuni, ngenuncheri, sau adres ri ceremonioase. Catrul
era doar Primul Cet ean". Nu i te adresai dect cu domnule". n prezen a
lui te puteai a eza, ba i puteai ntoarce chiar i spatele, dac mprejur rile
erau de a a natur .
Pentru Han Pritcher, acestea constituiau dovezi c mutantul era sigur
pe el i avea ncredere n puterea sa. Se sim ea foarte mul umit de aceast
situa ie.
Am primit ieri ultimul t u raport, spuse Catrul. Nu pot s neg c l
sesc cam dezam gitor, Pritcher.

Sprncenele generalului se mpreunar :


Da, mi nchipui... dar nu v d la ce alte concluzii a fi putut ajunge: A
Doua Funda ie nu exist , domnule.
Catrul r mase pe gnduri, apoi d du u or din cap, a a cum f cuse de
multe ori nainte:
Exist m rturia lui Ebling Mis. Exist i trebuie inut cont de ea.
Nu era o poveste nou . Pritcher spuse, f
ocoli uri:
Mis o fi fost el cel mai mare psiholog al Funda iei, dar era un bebelu
n compara ie cu Hari Seldon. Atunci cnd cerceta lucr rile lui Seldon, se
afla sub stimulare artificial , controlat de propriul t u creier. Poate l-ai
solicitat prea mult. Poate a gre it. Domnule, trebuie
fi gre it.
Catrul oft . Figura sinistr se aplec nainte, pivotnd pe gtul sub ire
ca o tulpin de floare:
Dac ar mai fi tr it nc un minut! Era pe punctul de a-mi spune
unde se afl A Doua Funda ie. i spun c
tia. N-a mai fi fost obligat s
opresc, s a tept, i s tot a tept. Atta timp irosit! Cinci ani s-au scurs
degeaba.
Pritcher nu putea s dezaprobe lamentarea st pnului s u; nveli ul
u emo ional, controlat mental, nu-i permitea acest lucru. n schimb, se
sim i cuprins de tulburare: era u or nelini tit. Spuse:
Dar ce alt explica ie ar putea exista, domnule? Am f cut cinci
expedi ii. Tu nsu i ai ales traseele. N-am l sat nici m car un asteroid
nentors pe dos. Se presupune c acum trei sute de ani, acel Hari Seldon
din vechiul Imperiu a nfiin at dou Funda ii, nuclee ale unui nou Imperiu
care s -l nlocuiasc pe cel muribund. La o sut de ani dup Seldon, Prima
Funda ie era cunoscut n toat Periferia. La o sut i cincizeci de ani dup
Seldon
n perioada ultimei b
lii cu vechiul Imperiu
era cunoscut n
toat Galaxia. Iat -ne acum la trei sute de ani dup Seldon... unde ar putea
fi aceast
misterioas
A Doua Funda ie? n nici un col or al
ntortocheatelor drumuri Galactice nu s-a auzit de ea.
Ebling Mis a spus c i p streaz anonimatul. Doar anonimatul i
poate transforma sl biciunea n putere.
Dac ar exista, ar fi imposibil s i p streze anonimatul cu atta
str nicie.
Catrul ridic ochii mari, cu o privire ascu it i viclean .
Nu. Exist . Voi modifica pu in tactica, spuse el mpungnd aerul cu
un deget ciol nos.
Pritcher se ncrunt .
Ai de gnd s mergi tu nsu i? Nu te-a sf tui.
Nu, sigur c nu. Va trebui s mai pleci o dat ... pentru ultima oar .
ns va veni cineva cu tine, i ve i mp i autoritatea.
Se f cu lini te, apoi se auzi vocea lui Pritcher, dur :
Cine, domnule?
Este un tn r de aici, din Kalgan. Bail Channis.
N-am auzit de el, domnule.
mi nchipui. Dar are o minte ascu it , este ambi ios... i nu este
Convertit.
lcile alungite ale lui Pritcher se agitar o clip .
Nu-mi dau seama care este avantajul.
Exist un avantaj, Pritcher. Tu e ti un b rbat descurc re i plin de
experien . Mi-ai fost de mare folos. Dar e ti Convertit. Motiva ia ta este
doar o loialitate fa de mine, impus . Nu po i lupta mpotriva ei. Atunci
cnd i-ai pierdut motiva iile fire ti, ai mai pierdut ceva, un stimulent
subtil, pe care eu nu l pot nlocui.
Nu sunt de aceea i p rere, domnule, se nver un Pritcher. mi aduc

perfect aminte cum eram pe vremea n care te du


neam. Acum nu m
simt deloc inferior.
Binen eles c nu, spuse Catrul strmbndu- i gura n ceva ce se
dorea a fi un zmbet. Aprecierile tale n aceast privin sunt foarte pu in
obiective. Deci... acest Channis este ambi ios
o ambi ie egoist . Este
extrem de loial
dar numai lui nsu i. tie c datorit mie se poate ridica
i ar face orice pentru a-mi spori puterea, astfel nct ascensiunea lui s fie
ct mai important i faima s -i creasc . Dac va merge cu tine s caute A
Doua Funda ie, va avea acea motiva ie n plus... o va face pentru el nsu i.
n cazul sta, insist Pritcher, de ce nu renun i la Convertirea mea,
dac ai impresia c asta m va face mai valoros? Acum po i avea ncredere
deplin n mine.
Niciodat , Pritcher. Atta vreme ct po i pune mna pe mine, sau
sunt n b taia blasterului t u, vei r mne Convertit. Dac n acest moment
te-a elibera, n urm torul a fi mort.
rile generalului se dilatar .
M jigne ti gndind astfel.
Nu am inten ia s te jignesc. Dar tu nu i po i da seama care i vor fi
sentimentele, dac vor fi l sate libere s se manifeste conform motiva iilor
tale naturale. Mintea omeneasc respinge controlul. Tocmai din aceast
cauz , un hipnotizator obi nuit nu poate hipnotiza pe nimeni, dac
respectivul se opune. Eu pot, pentru c nu sunt un hipnotizator, i crede, Pritcher, resentimentul pe care tu nu l po i ar ta i pe care nici m car
nu e ti con tient c l ai, este ceva cu care nu a vrea s m confrunt.
Capul lui Pritcher se aplec . I cuprinse sentimentul inutilit ii,
sndu-l cenu iu i gol pe din untru. Spuse, f cnd un efort:
Dar cum po i avea ncredere n omul sta? Vreau s spun, a a... pe
deplin... La fel cum ai ncredere n mine, care sunt Convertit.
Ei bine, nu am deplin ncredere n el. De-asta trebuie s mergi i tu.
Vezi tu, Pritcher...
i Catrul se afund n fotoliul larg, n care sem na cu o scobitoare
frnt ce prinsese via .
Dac cumva, continu el, nimere te peste A Doua Funda ie... dac
cumva o s aib impresia c un aranjament cu ei l-ar avantaja mai mult
dect unul f cut cu mine... M n elegi?
Ochii lui Pritcher str lucir puternic, lumina i de o mul umire adnc .
A a este mai bine, domnule.
Exact. Dar, nu uita, pe ct posibil trebuie s -i la i mn liber .
Desigur.
i...
... Pritcher. Tn rul este chipe , bine f cut, i deosebit de
fascinant. Nu te l sa fraierit. Este un personaj periculos i f
scrupule.
Nu-i sta n cale dect dac e ti preg tit s -l nfrun i a a cum se cuvine. Cu
asta, am terminat.
Catrul era iar i singur. Stinse luminile, i peretele din fa a sa deveni
din nou transparent. Cerul era acum purpuriu. Ora ul, o pat de lumin la
orizont.
La ce servea tot efortul sta? i dac ar deveni st pnul a tot ceea ce
exist ... ei bine, atunci ce? Oameni ca Pritcher nu ar mai fi drep i i nal i,
ncrez tori, puternici? Bail Channis ar deveni mai pu in chipe ? El nsu i,
Catrul, ar deveni altceva dect era acum?
i njur ndoielile. Ce urm rea el de fapt?
Lumina rece de avertizare, situat n plafon, ncepu s clip ie. Putea
urm ri naintarea b rbatului care intrase n palat. i, aproape mpotriva

voin ei sale, i sim i fibrele creierului inundate de un val de mul umire


sufleteasc .
l recunoscu f
nici un efort. Era Channis. De data aceasta, Catrul
nu mai detect deloc monotonie, ci pulsa iile naturale ale unei min i
puternice, neatinse, nemodelat dect de multiplele aspecte haotice ale
Universului. Era tumultoas ca o rev rsare, ca ni te valuri. La suprafa
era pruden a, un nveli sub ire, calm. Dar mai n untru, ascuns , se afla o
grosol nie cinic . i, dedesubt, un puternic curent de egoism i dragoste de
sine, ici i colo jeturi de umor crud. Iar la baz , ambi ia: o piscin adnc i
lini tit .
Catrul sim i dorin a de a z
zui curentul, de a scoate ambi ia din
piscin i de a-i imprima o curgere dup bunul lui plac, de a seca un curs
i de a ncepe un altul. Dar la ce bun? Dac ar supune mintea zburdalnic
a lui Channis, i ar obliga-o la cea mai adnc adora ie, asta ar fi de natur
-i modifice lui, Catrului, nf
area ridicol care l f cea s evite lumina
zilei i s iubeasc noaptea? Care f cea din el un sihastru ntr-un imperiu
ce i apar inea necondi ionat?
a din spatele s u se deschise. Se ntoarse. Transparen a zidului f cu
loc opacit ii, iar ntunericul fu nlocuit de lumina str lucitoare i alb dat
de sursele atomice.
Bail Channis se a ez cu o mi care fireasc i spuse:
Aceast onoare nu m ia prin surprindere, domnule.
Catrul i frec trompa cu toate cele patru degete deodat , i replica lui
sun un pic iritat :
De ce, tinere?
Am avut a a, o intui ie. Asta ca s nu recunosc c am tras cu urechea
la zvonuri.
Zvonuri? La care dintre ele te referi, din multitudinea care exist ?
La cele care spun c se pl nuie te o reluare a Ofensivei Galactice. Am
speran a c se vor confirma, i c am s pot juca i eu un rol important.
Deci crezi c A Doua Funda ie exist ?
De ce nu? Ar fi mult mai interesant.
Deci i ie i se pare un subiect interesant?
Binen eles. Prin misterul ei! Ce alt subiect mai bun po i g si pentru a
face specula ii? n ultima vreme, suplimentele ziarelor nu vorbesc despre
nimic altceva... ceea ce este semnificativ. Unul dintre scriitorii de marc de
la Cosmos a scris o fic iune despre o lume format din oameni dezvolta i pe
nivel pur mental
A Doua Funda ie, i dai seama
care au ajuns la o
for
mental ce poate controla energiile. O for
suficient de puternic
pentru a putea concura cu tot ceea ce au descoperit tiin ele fizicii. Navele
spa iale pot fi aruncate la ani-lumin dep rtare, planetele pot fi scoase de
pe orbit ...
Da, interesant. Dar tu, ai vreo p rere proprie relativ la acest subiect?
ti i tu de acord eu ipoteza puterii lor mentale nemaipomenite?
Pe Galaxie, nu! Crezi c ni te creaturi ca alea ar r mne pe propria
lor planet ? Nu, domnule. Eu cred c A Doua Funda ie st ascuns din
cauz c este mai slab dect credem noi.
n cazul sta, mi va fi foarte u or s i explic motivul venirii tale aici.
Ce-ai zice s conduci o expedi ie care s caute i s g seasc A Doua
Funda ie?
Pre de o clip , Channis p ru luat pe nepreg tite de rapiditatea cu care
se derulau evenimentele, pu in mai repede dect putea el face fa . Limba
ru c i se blocase ntr-o t cere prelungit .

Ei? spuse sec Catrul.


Lui Channis i se ncre i fruntea:
Binen eles. Dar unde trebuie s merg? mi po i da vreo informa ie?
Generalul Pritcher te va nso i...
Deci nu eu voi fi eful?
Vei judeca tu nsu i atunci cnd voi termina ceea ce am de spus.
Ascult , tu nu faci parte din Funda ie. Te-ai n scut pe Kalgan, nu-i a a?
Da. Bun, deci cuno tin ele tale despre Planul Seldon ar putea fi vagi. Atunci
cnd primul Imperiu Galactic st tea s se pr bu easc , Hari Seldon,
mpreun cu un grup de psihoistorici, a analizat viitorul curs al istoriei prin
metode matematice de care nu mai dispunem n aceste vremuri degenerate,
i a nfiin at dou Funda ii. Cte una la fiecare cap t al Galaxiei, astfel
nct for ele economice i sociale care se vor dezvolta ncetul cu ncetul s
fac din ele focarele celui de-Al Doilea Imperiu. Hari Seldon a pl nuit ca
acest lucru s se ntmple ntr-o mie de ani
f
Funda ii ar trebui s
dureze treizeci de mii de ani. Dar pe mine nu avea cum s m prevad . Eu
sunt un mutant, deci sunt imprevizibil din punct de vedere al psihoistoriei,
care lucreaz doar cu reac ia medie a mul imilor de oameni, n elegi?
Foarte bine, domnule. Dar ce leg tur au astea cu mine?
Ai s afli imediat. Am de gnd s unific Galaxia acum,
ating elul
lui Seldon n doar trei sute de ani, n loc de o mie. O Funda ie
cea a
savan ilor fizicieni
prosper nc , sub controlul meu. n prosperitatea i
ordinea Uniunii, armele atomice pe care le-au creat ei au efect asupra a
orice exist n Galaxie
mai pu in asupra celei de-A Doua Funda ii,
probabil. A a c trebuie sa aflu mai multe despre ea. Generalul Pritcher
este cert convins c A Doua Funda ie nu exist deloc. Eu tiu c nu are
dreptate.
De unde tii, domnule? ntreb prudent Channis.
i indignarea Catrului p ru s se reverse deodat , ca un lichid, printre
vorbe:
Pentru c min ile pe care le am eu sub control au fost lucrate". Cu
pruden ! Subtil! Dar nu chiar att de subtil nct s nu-mi dau seama. i
aceste interferen e se extind, cresc n intensitate, lovesc n oameni valoro i
la momentele cele mai importante. Te mai mir acum c am fost prudent i
nu am ac ionat n ace ti ani? Aici e ti tu important. Generalul Pritcher este
cel mai bun om pe care-l am n momentul de fa , a a c nu mai poate fi
mult vreme n siguran . Desigur, el nu tie asta. Dar tu ti Neconvertit,
deci este pu in probabil s fii b nuit drept omul meu. Po i p
li A Doua
Funda ie mai mult vreme dect ar putea-o face oricare dintre oamenii
mei... poate exact atta vreme ct am eu nevoie. n elegi?
hm... Da. Dar scuz -m , domnule, am s i pun o ntrebare. Cum
sunt "lucra i" ace ti oameni? Ca s -mi pot da seama n caz c se ntmpl
dac
i Generalul Pritcher va fi "lucrat". Devin din nou Neconverti i?
Devin neloiali?
Nu. i-am spus c este o ac iune subtil . Este mult mai nepl cut
dect dac ar deveni Neconverti i, pentru c perturba ia este mai greu de
detectat. Uneori trebuie s a tept nainte de a lua m suri, ca s -mi dau
seama dac un om-cheie are o schimbare fireasc sau a fost "lucrat".
Loialitatea le este l sat intact , dar li se terge ini iativa i ingeniozitatea.
n aparen r mn oameni perfect normali, dar de fapt mi sunt complet
inutili. n ultimul an mi-au fost "lucra i" ase oameni. ase dintre cei mai
buni.
Col ul buzei f cu o mi care n sus.
Acum, continu el, tia ase se ocup de bazele de antrenament... i
le doresc din tot sufletul s nu apar ceva neprev zut i s trebuiasc s ia

o decizie.
Domnule, dar dac ... dac nu este A Doua Funda ie de vin ? Dac
este un altul, ca tine... un mutant?
Planul este prea atent, prea cu b taie lung . Un singur individ ar fi
mai gr bit. Nu, este o lume, iar tu vei fi arma mea mpotriva ei.
Ochii lui Channis scnteiar i spuse:
Sunt ncntat de ansa ce mi se ofer .
Dar Catrul prinse brusca aprindere emo ional .
Da, este foarte clar ce- i trece, prin minte, spuse el. C vei face o
treab nemaipomenit , care merit o r splat nemaipomenit ... poate chiar
aceea de a fi succesorul meu. ntr-adev r. Dar s
tii c
i pedepsele sunt
unice n felul lor. Posibilit ile mele de a modela sentimentele nu se
limiteaz doar la crearea loialit ii.
i pe buze i ap ru un mic zmbet sinistru, n timp ce Channis s ri de
pe scaun, cuprins de groaz .
Pentru doar o clip , o foarte scurt clip , se sim i cuprins de durerea
unei mhniri cople itoare. Se sim i biciuit de o durere fizic ce i ntunec
insuportabil mintea, apoi fu eliberat. Acum nu mai r
sese dect un
puternic val de furie.
Catrul spuse:
Furia n-o s i ajute la nimic... da, acum ncerci s i-o maschezi, nu-i
a? Dar eu o v d. A a c ine bine minte chestia asta pe care ai sim it-o
poate fi mult mai intens , i men inut mult vreme. Am omort oameni
prin control emo ional, i crede-m c nu exist moarte mai crud .
cu o pauz .
Asta a fost tot, conchise el.
Catrul era iar i singur. Stinse luminile, i peretele din fa a sa deveni
din nou transparent. Cerul era acum negru, iar pe adncimea de catifea a
spa iului ncepea s str luceasc Lentila Galactic .
Toat acea cea
nebuloas era o ngr
dire de stele, att de
numeroase nct se contopeau una cu alta i nu se mai putea distinge
dect un nor luminos.
Toate vor fi ale lui...
i acum, nu mai avea dect un singur lucru de pus la punct. Apoi va
putea dormi.
PRIMUL INTERLUDIU
Consiliul Executiv al celei de-A Doua Funda ii era n edin . Pentru noi,
ei nu sunt dect simple voci. Nici scena exact a ntlnirii, nici identitatea
celor prezen i nu sunt esen iale n acest moment.
De fapt, strict vorbind, nici m car nu putem reproduce cu exactitate vreun
fragment din aceast
edin
dect dac suntem dispu i s renun m
complet la a mai n elege ceva.
Avem aici de-a face cu psihologi
i nu ni te simpli psihologi, ci savan i
de orientare psihologic . Adic oameni a c ror concep ie fundamental
despre filozofie ca tiin este ndreptat spre o cu totul alt direc ie n raport
cu orient rile pe care le cunoa tem. "Psihologia" care rezult din axiomele
deduse de fizic pe baza observa iilor comportamentelor are doar o vag
leg tur cu PSIHOLOGIA.
Dar asta e ca i cum ai ncerca s explici unui orb ce este culoarea... tu
nsu i fiind la fel de orb ca i el.

Min ile adunate acolo se n elegeau la perfec ie prin mimic . Discursurile,


a cum le cunoa tem noi, nu erau necesare. Un fragment de propozi ie nu
era dect o redundan . Un gest, un morm it, ncordarea unui mu chi al
fe ei... chiar i o pauz suficient de ndelungat , aduceau cu sine o bog ie de
informa ii.
n consecin , mi voi acorda dreptul de a traduce liber un mic fragment al
conferin ei, folosind n acest scop o extrem de concret combina ie de cuvinte,
necesar min ilor orientate nc din copil rie spre o filozofie de tip tehnologic.
Chiar cu riscul de a pierde cele mai delicate nuan e.
O voce" era predominanta, i ea apar inea persoanei cunoscute ca fiind
Primul Vorbitor. Acesta spuse:
Acum este clar c asta l-a oprit pe Catr din primul lui asalt nebunesc,
ns nu putem avea ncredere n... ei bine, n organizarea situa iei. Catrul
aproape c ne-a localizat, prin amplificarea artificial a poten ialului mental
al unui individ din Prima Funda ie, pe care ei l numesc psiholog". Acest
psiholog a fost omort chiar nainte de a- i comunica descoperirea.
Evenimentele care au dus la omorrea lui sunt, n deplin acord cu calculele,
anterioare Fazei A Treia. De aici te rog s continui dumneata.
Inflexiunea vocii sale l desemn pe Al Cincilea Vorbitor. Acesta spuse, cu
nuan e sumbre:
Este cert c situa ia a fost abordat gre it. Suntem, desigur, foarte
vulnerabili la un atac masiv, mai ales la un atac condus de un fenomen
mental cum este Catrul. La scurt timp dup ce s-a ridicat deasupra Galaxiei
prin cucerirea Primei Funda ii
cu o jum tate de an mai trziu, ca s fiu
exact a ajuns pe Trantor. n alt jum tate de an ar fi ajuns aici, iar ansele
ar fi fost fantastic de mult mpotriva noastr
96,3 plus sau minus 0,05 la
sut , ca s fiu exact. Am cheltuit foarte mult timp ncercnd s determin m
for ele care l-au oprit. Implica iile interioare deosebit de complexe datorate
diformit ii sale fizice i faptului c este un unicat mental, ne sunt tuturor
cunoscute. Cu toate acestea, de-abia prin p trunderea n Faza A Treia am
putut determina post factum posibilitatea unui comportament anormal n
prezen a unei fiin e umane ce manifest o afec iune sincer pentru el. i
ntruct un astfel de comportament anormal depinde de prezen a unei fiin e
umane la momentul potrivit, totul a fost o ntmplare. Agen ii no tri sunt
siguri c psihologul Catrului a fost omort de o fat
o fat n sentimentele
reia Catrul avea ncredere i pe care, n consecin , nu o controla mental.
Pur i simplu din cauz c ea l pl cea. Dup aceast ntmplare pentru cei
care doresc detalii, s-a f cut un studiu matematic asupra subiectului, aflat n
Biblioteca Central
care ne-a pus n gard , l inem mereu pe Catr la
distan , prin metode neortodoxe cu care punem zilnic n pericol ntregul
proiect istoric al lui Seldon. Asta a fost tot.
Primul Vorbitor f cu o pauz de o clip pentru a permite indivizilor
aduna i acolo s cugete la toate implica iile. Apoi spuse:
Deci situa ia este foarte instabil . Proiectul original al lui Seldon
ajungnd pe marginea pr pastiei
i aici m v d obligat s scot n eviden
faptul c am orbec it pe o cale gre it , prin groaznica noastr incapacitate de
a anticipa suntem confrunta i cu o pr bu ire ireversibil a Planului. Timpul
nu mai are r bdare cu noi. Cred c nu ne-a mai r mas dect o singur
solu ie... i chiar i aceasta este riscant . Trebuie s -l l
m pe Catr s ne
seasc ... ntr-o anumit m sur .
Alt pauz , n care analiz reac iile, apoi relu :
Repet ntr-o anumit m sur !
2

DOI B RBA I, CATRUL LIPS


NAVA era aproape gata. Nu i lipsea nimic, n afar de destina ie.
Catrul sugerase o rentoarcere pe Trantor
lumea care reprezentase
sediul unei metropole Galactice f
egal n cel mai ntins Imperiu cunoscut
vreodat de omenire. Lumea, acum amor it , care fusese capitala tuturor
stelelor.
Pritcher nu era de acord. Era o pist veche... nu mai putea aduce nimic
nou.
l g si pe Bail Channis n compartimentul destinat naviga iei. P rul
crlion at al tn rului p rea pu in r
it, doar att ct s permit unei
bucle s -i atrne pe frunte
ca i cum ar fi fost aranjat cu grij
i i
etala din ii regula i ntr-un zmbet care i se potrivea de minune. Asprul
ofi er sim i vag cum i cre te antipatia fa de cel lalt.
Entuziasmul lui Channis era evident:
Pritcher, este prea de tot ca s fie o coinciden !
Nu tiu despre ce anume discut m, spuse generalul cu r ceal n
glas.
Aha... Bine, b trne, atunci trage- i un scaun i hai s discut m. Mam uitat peste nsemn rile tale. Le g sesc excelente.
Da? Sunt... ncntat.
Dar m ntreb dac ai ajuns i tu la acelea i concluzii ca i mine. Ai
ncercat vreodat s analizezi problema n mod deductiv? Adic , nu-i nimic
u n a cerceta stelele la ntmplare, i ceea ce ai f cut tu n cinci expedi ii
seam
un pic cu a s ri de la o stea la alta. Dar ai calculat ct de mult iar lua s treci, n ritmul sta, prin toate lumile cunoscute?
Da. De mai multe ori.
Pritcher nu sim ea nici o chemare n a-i veni celuilalt n ntmpinare,
dar g sea c este important s afle ce i trecea prin minte lui Channis... o
minte nesupus , deci imprevizibil .
Bine, atunci hai s facem o analiz
i s ne hot rm ce anume
ut m.
A Doua Funda ie, spuse Pritcher aspru.
O Funda ie de psihologi, l corect Channis. La fel de slabi n
tehnologie precum era Prima Funda ie n psihologie. Deci... tu faci parte din
Prima Funda ie, iar eu nu. Concluziile i sunt probabil evidente. Trebuie s
sim o lume care crmuie te prin intermediul puterilor mentale, i care
este totu i foarte napoiat din punct de vedere tehnologic.
Crezi c este obligatoriu ca lucrurile s stea astfel? ntreb calm
Pritcher. Uniunea Lumilor" nu este napoiat tehnologic, de i conduc torul
nostru i datoreaz puterea calit ilor mentale.
Pentru c a preluat realiz rile Primei Funda ii, veni un r spuns u or
ner bd tor, iar Prima Funda ie este, n ntreaga Galaxie, singurul rezervor
de astfel de cuno tin e. A Doua Funda ie tr ie te probabil printre
ele anoste rezultate din f rmi area Imperiului Galactic. De acolo nai ce s preiei.
Deci sus ii c puterea mental , de i este nso it de o sl biciune
tehnologic , este suficient pentru a- i impune domina ia asupra unui grup
de lumi?
Sl biciune fizic relativ . mpotriva decaden ilor lor vecini, se pot
ap ra singuri. Dar nu pot face fa for elor dezl
uite ale Catrului, care
are sprijinul unei mature economii atomice. Altfel, de ce ar fi amplasarea lor
a de bine ascuns , att la nceput, de c tre fondatorul Hari Seldon, ct i
acum, de c tre ei n i? Prima Funda ie, din care f ceai i tu parte, nu- i
inea ascuns existen a. i nu a luat leg tura cu A Doua Funda ie, atunci

cnd era un biet ora f


ap rare, pe o planet singuratic , acum trei sute
de ani.
Tr
turile calme de pe figura ntunecat a lui Pritcher se contorsionar
ntr-o expresie sarcastic :
i acum c ai sfr it cu profunda- i analiz , ce-ai zice s i dau o list
cu toate regatele, republicile, planetele statale i dictaturile de un fel sau
altul, aflate n talme -balme -ul politic de dincolo de Uniune, care
corespund criteriilor tale, plus ctorva al i factori?
Deci i-a trecut i ie prin minte? Channis nu pierduse nimic din
impertinen .
Lista n-o vei g si aici, desigur, spuse Pritcher, dar am pus la punct
un ghid complet al factorilor politici din Periferia Oponent . Tu chiar crezi
despre Catr c ar lucra a a, la ntmplare?
Bine, atunci..., i vocea tn rului crescu nrr-o explozie de energie, ...
ce-ai zice de Oligarhia din Tazenda?
Pritcher i mngie gnditor urechea.
Tazenda? Aha, cred c o tiu. Nu sunt la Periferie, nu-i a a? Mi se
pare c sunt exact la o treime din distan a pn n centrul Galaxiei.
Da. i, ce-i cu asta?
Documentele pe care le de inem plaseaz A Doua Funda ie la cel lalt
cap t al Galaxiei. Spa iul tie c este singurul lucru pe care l cunoa tem
despre ea. Dar, oricum, ce rost are s vorbim despre Tazenda? mpreun cu
Prima Funda ie i cu centrul Galaxiei face un unghi de doar o sut zece sau
o sut dou zeci de grade. E departe de o sut optzeci.
n documente se mai spune ceva. A Doua Funda ie a fost ntemeiat
pe "Sfr itul Stelei".
Nu s-a descoperit niciodat n Galaxie o regiune cu denumirea asta.
Pentru c era un nume local, suprimat mai trziu pentru o mai mare
discre ie. Sau unul inventat dinadins de c tre Seldon i grupul s u. Totu i,
nu ai impresia c exist o oarecare leg tur ntre "Sfr itul Stelei" i
"Tazenda"?
Pentru c exist o vag asem nare n pronun ie? Este nesemnificativ.
Ai fost vreodat acolo?
Nu.
Totu i, apare n nsemn rile tale..
Unde? Aaa, da, dar n-am fost dect pentru a m aproviziona cu
mncare i cu ap . Sunt sigur c n lumea aceea nu era nimic interesant.
Ai cobort pe planeta conduc toare? Pe cea care guverna?
N-a putea s spun.
Channis r mase pe gnduri, sub privirea rece a celuilalt. Apoi spuse:
mi acorzi cteva clipe, ca s privim amndoi Lupa?
Desigur.
Lupa era probabil cel mai nou echipament al cruci toarelor
interstelare. De fapt, era o complicat ma in de calcul care putea
reproduce cerul ntunecat pe un ecran, din orice punct dat al Galaxiei.
Channis potrivi coordonatele, i lumina de fond din cabina pilotului se
stinse. n lumina ro ie i difuz a panoului de comand , fa a lui Channis
tase o str lucire ar mie. Pritcher se a ez n scaunul pilotului, cu
picioarele lungi ncruci ate, i cu fa a pierdut n semintuneric.
ncetul cu ncetul, pe m sur ce aparatul se apropia de regimul nominal
de func ionare, pe ecran ncepur s str luceasc puncte luminoase. Spre
centrul Galaxiei erau mai dese i mai str lucitoare. Acolo se aflau grupuri
de stele puternic populate.

Acesta, explic Channis, este cerul de noapte pe timp de iarn , a a


cum se vede el de pe Trantor. Este un am nunt important care, dup cte
mi-am dat seama, a fost neglijat n c ut rile voastre. Orice orientare
inteligent trebuie s aib ca punct de plecare Trantor-ul. Trantor a fost
capitala Imperiului Galactic. i, mai mult dect o capital politic , a fost o
capital a tiin ei i culturii. n consecin , semnifica ia oric rei denumiri
trebuie s
i aib originea, n nou cazuri din zece, ntr-o orientare
Trantorian . Adu- i aminte, n leg tur cu aceasta, c de i Seldon s-a
scut pe Helicon
o lume dinspre Periferie
el i grupul s u au lucrat
chiar pe Trntor.
Vocea calm a lui Pritcher se mplnt ca un sloi de ghea
n
entuziasmul exuberant al celuilalt:
Ce anume vrei s -mi demonstrezi?
O s i explic pe hart . Vezi nebuloasa aceea ntunecat ?
Umbra bra ului s u c zu asupra ecranului i se plimb peste punctele
luminoase ale Galaxiei. Degetul ar
tor se opri deasupra unui petic
ntunecat, care p rea o gaur t cut ntr-un material mpestri at cu puncte
str lucitoare.
Documentele stelagrafice, continu el, o numesc Nebuloasa Pelot.
Prive te-o. Am s m resc imaginea.
Pritcher nu privea pentru prima oar fenomenul de m rire a Imaginii
Lupei, dar i de data aceasta i inu r suflarea. Era ca i cum s-ar fi aflat
pe video-platforma unei nave ce se n pustea nebune te ntr-o Galaxie
cumplit de aglomerat , f
s fi intrat n hiperspa iu. Stelele se repezeau
spre ei pornind dintr-un centru comun, se dilatau, i disp reau la marginea
ecranului. Punctele luminoase se dublau ca m rime, apoi deveneau sfere.
Petele de cea
se transformau n nenum rate puncte. i mereu era
prezent acea iluzie a mi
rii.
n tot acest timp, Channis vorbi:
Ai s observi c ne mi
m dup linia dreapt dintre Trantor i
Nebuloasa Pelot, a a c privim n continuare cerul nstelat dintr-o pozi ie
echivalent cu cea de pe Trntor. Exist probabil o mic eroare datorit
devia iei gravita ionale a luminii, pe care nu am cum s-o calculez, dar sunt
sigur c nu poate fi semnificativ .
Pe ecran se l ea ntunericul. Pe m sur ce viteza de m rire sc dea,
stelele se furi au spre cele patru col uri ale ecranului, ca ntr-un trist
mas-bun. Pe conturul nebuloasei incandescente, universul de stele
str lucea nea teptat de puternic. n dreptul nebuloasei, ntr-un volum de
mul i parseci cubi, lumina era absorbit de vrtejurile atomilor de sodiu i
calciu.
Channis ar
din nou cu degetul.
Aceasta a fost numit Gura" de c tre locuitorii zonei. i este un lucru
foarte important, pentru c arat ca o gur doar dac este privit dinspre
Trantor.
Degetul s u se plimba peste o fisur n corpul Nebuloasei, care avea
forma unei guri v zut din profil, zim at i rnjit , puternic str lucitoare.
Urm re te Gura", spuse Channis. Urm re te Gura" nspre gtlej, i
observ cum se ngusteaz , pn ajunge o dung str lucitoare, sub ire ca
un t .
Imaginea de pe ecran se m ri din nou, un pic. Nebuloasa f cu loc
Gurii" s umple ecranul, apoi mi carea continu
i degetul lui Channis
cobor u or n jos, se opri, apoi cobor din nou, pn la un punct unde nu
str lucea dect o stea singuratic ; i acolo degetul s u se opri, pentru c
mai departe era un ntuneric absolut.
"Sfr itul stelei", spuse tn rul pe un ton firesc. Nebuloasa este mai

pu in dens acolo, i lumina acelei stele i ndreapt str lucirea ntr-o


singur direc ie: spre Trantor.
ncerci s spui c aia...
Generalul Catrului ncepu s vorbeasc , dar vocea i se stinse,
cufundat n nencredere.
Nu ncerc. Aceea chiar este Tazenda Sfr itul Stelei.
Luminile se aprinser . Imaginea de pe ecranul Lupei plpi, apoi
disp ru. Din trei pa i mari, Pritcher ajunse lng Channis:
Cum de i-a venit ideea?
Channis se l
pe spate n scaun, cu o expresie nedumerit :
ntmpl tor. Mi-ar fi pl cut s spun c a fost o deduc ie logic , dar a
fost doar o ntmplare. Oricum, indiferent pe ce cale am ajuns la concluzie,
totul se leag . Conform datelor de care dispunem, Tazenda este o oligarhie.
Domin dou zeci i apte de planete locuite. Nu este avansat din punct de
vedere tehnologic. i, cel mai important, este o lume anonim , a adoptat o
neutralitate ferm n politica acelei regiuni stelare, i nu este expansionist .
Cred c ar trebui s o cercet m.
L-ai informat pe Catr c vrei s-o vezi?
Nu. i nici n-o s -l inform m. Pentru c acum ne afl m n spa iu,
gata s facem primul salt.
Pritcher, cuprins brusc de groaz , se n pusti spre video-platform . O
regl , i ochii s i ntlnir spa iul rece. Privirea i r mase fixat pe imagine,
apoi se ntoarse. Automat, ndrept mna spre curbura dur
i lini titoare
a blasterului.
Din ordinul cui?
Din ordinul meu, generale.
Era pentru prima oar cnd Channis i se adresa celuilalt folosind
gradul.
n timp ce te re ineam aici, cu demonstra ia mea. Probabil c n-ai
sim it nici o accelera ie, deoarece s-a ntmplat n momentul n care
ream Imaginea Lupei. F
ndoial , i-ai nchipuit c este o iluzie
datorat mi
rii aparente a stelelor de pe ecran.
De ce? Ce vrei de fapt s faci? i ce rost au avut toate aiurelile alea
despre Tazenda?
N-a fost nici o aiureal . Am vorbit foarte serios. Acolo mergem. Am
pornit ast zi din cauz c eram programa i s pornim peste trei zile.
Generale, tu nu crezi c exist o A Doua Funda ie. Dar eu cred. Tu execu i
ordinele Catrului, ns f
convingere; eu mi dau seama c exist un
mare pericol. A Doua Funda ie a avut cinci ani de r gaz pentru a se preg ti.
n ce fel s-au preg tit, nu-mi dau seama. Dar dac au agen i pe Kalgan?
Dac am s port n minte faptul c am aflat unde se g se te A Doua
Funda ie, ei i-ar putea da seama de acest lucru. Via a mea ar putea s nu
mai fie n siguran , iar eu in mult la ea. Chiar dac probabilitatea ca
lucrurile s stea astfel este mic , eu tot nu vreau s risc. A a c nimeni nu
a mai aflat de Tazenda n afar de tine, iar tu ai aflat dup ce am ie it n
spa iu. i chiar i a a, nu tiu dac echipajul este de ncredere.
Channis zmbea din nou, ironic, absolut st pn pe situa ie.
Mna lui Pritcher c zu f
vlag de pe blaster, i pentru o clip fu
str
tut de un vag sentiment de mpotrivire. Ce anume l oprea pe el
ac ioneze? Din ce cauz era el lipsit de vlag ? Pe vremea cnd era c pitan
n imperiul comercial al Primei Funda ii, indisciplinat i f
anse de
promovare, el ar fi putut lua decizii din acestea, prompte i ndr zne e,
mult mai repede dect Channis. S aib Catrul dreptate? S fie mintea lui
ntr-att de preocupat cu obedien a nct s i piard ini iativa? Sim i
cum dezn dejdea puternic l scufund ntr-o stranie mole eal .

Ai procedat foarte bine, spuse el. ns pe viitor mi vei cere i mie


rerea nainte de a lua astfel de decizii.
Aten ia i fu atras de semnalul care ncepuse s clip ie.
Este camera motoarelor, spuse Channis f
s par nelini tit. in
motoarele nc lzite de cinci minute, i le-am cerut s m anun e dac se
ive te vreo problem . Te las singur.
Pritcher aprob mute te, din cap, i n singur tatea de dup aceea, se
gndi la necazurile care se apropiau odat cu vrsta de cincizeci de ani. Prin
video-platform putea z ri cteva stele, pu ine la num r i dispersate.
Partea central a Galaxiei forma un fel de cea , la unul din col uri. Ce-ar fi
dac ar sc pa de influen a Catrului...
Dar respinse imediat acest gnd, ngrozit.
Inginerul ef Huxlani l examin cu severitate pe tn rul f
uniform
care avea ncrederea n sine a unui ofi er de Flot , i care p rea a fi nvestit
ntr-o func ie de comand . Huxlani, nrolat n Flot de pe vremea cnd nc
mai bea l ptic, confunda de obicei autoritatea cu unele nsemne specifice.
Dar acest om fusese numit de c tre Catr i, desigur, Catrul avea
ultimul cuvnt. Mai exact, singurul cuvnt. Nici m car n subcon tient nu
punea acest lucru la ndoial . Controlul emo ional intrase n straturile cele
mai adnci ale fiin ei sale.
i nmna lui Channis micul obiect oval, f
nici un comentariu.
Channis cnt ri obiectul n mn , apoi zmbi cu bun voin :
E ti din Funda ie, nu-i a a, efule?
Da, domnule. Am intrat n serviciul Flotei Funda iei cu optsprezece
ani nainte ca aceasta s fie cucerit de Primul Cet ean.
Ce calificare ai primit n Funda ie?
Tehnician Calificat, Clasa nti
coala Central din Anacreon.
Destul de bine. i ai g sit chestia asta n circuitele de comunica ie,
acolo unde i-am spus eu s cau i?
Da, domnule.
E normal s g se ti acolo un astfel de obiect?
Nu, domnule.
Atunci, ce reprezint ?
Un hiper-locator, domnule.
Fii mai explicit. Eu nu apar in Funda iei. Ce anume este?
Un aparat care permite ca nava s fie localizat n hiperspa iu.
Cu alte cuvinte, putem fi urm ri i, oriunde ne-am afla.
Da, domnule.
n regul . Este o inven ie recent , nu-i a a? Realizat de unul dintre
Institutele de Cercetare nfiin ate de Primul Cet ean. Am dreptate?
Cred c da, domnule.
Este un secret guvernamental. Corect?
Cred c da, domnule.
i totu i, uite-l aici. Foarte curios!
Pre de cteva secunde, Channis plimb hiper-locatorul metodic, dintr-o
mn ntr-alta. Apoi, cu un gest rapid, i-l ntinse lui Huxlani:
Bine, atunci ia-l i pune-l la loc. Exact acolo unde l-ai g sit i exact
a cum l-ai g sit. Ai n eles? Apoi ai s ui i aceasta ntmplare, n
ntregime!
Inginerul ef i morm i aproape mecanic salutul, se ntoarse scurt i
plec .

Nava nainta n salturi prin Galaxie, traiectoria sa printre stele fiind


marcat de puncte distan ate. Punctele respective reprezentau zece pn la
aizeci de secunde-lumin str
tute n spa iul normal. Golurile dintre ele
erau spa ii de peste o sut de ani-lumin
i reprezentau "salturile" prin
hiperspa iu.
Bail Channis st tea la panoul de comand al Lupei, contemplnd-o, i
se sim i nc o dat , f
s vrea, cuprins de un fel de venera ie. Nu f cea
parte din Funda ie, i fenomenele care ap reau i interac ionau la r sucirea
unui buton sau la nchiderea unui contact nu erau pentru el ceva obi nuit.
Asta nu nsemna c , pentru un om din Funda ie, Lupa era o banalitate.
Carcasa sa incredibil de compact ad postea suficiente circuite electronice
pentru a putea reprezenta cu precizie o sut de milioane de stele i
influen a pe care o avea fiecare asupra celorlalte. i, ca i cum minunea
asta n-ar fi fost suficient , era n plus capabil s translateze Imaginea
Galactic n lungul oric reia dintre cele trei axe spa iale, sau s o roteasc
n jurul unui centru dat.
Datorit acestor posibilit i, Lupa realizase aproape o revolu ie n
toriile interstelare. Pe vremuri, calcularea fiec rui salt" n hiperspa iu
nsemna o munc ce putea dura de la o zi pn la o s pt mn ... i cea mai
mare parte a efortului era calcularea mai mult sau mai pu in exact a
Pozi iei Navei" la scara Galactic de referin . n esen , aceasta nsemna
observarea cu precizie a cel pu in trei stele ndep rtate una de alta, a c ror
pozi ie n raport cu originea sistemului Galactic de referin , arbitrar ales,
era cunoscut .
Iar aici, cuvntul-cheie era "cunoscut ". Pentru cineva care cunoa te
bine o hart stelar dintr-un anumit punct de referin , stelele sunt u or de
recunoscut, la fel de u or ca i oamenii. Sari ns zece parseci din acel
punct, i nu- i vei mai recunoa te nici m car propriul soare. S-ar putea s
nici nu mai fie vizibil.
Solu ia era, binen eles, analiza spectroscopic . Timp de secole,
principalul obiect al tehnologiei interstelare fusese analiza "amprentei
luminoase" a din ce n ce mai multe stele, din ce n ce mai n detaliu. Cu
aceasta, i odat cu cre terea preciziei "saltului", au fost adoptate traseele
standard ale c toriilor prin Galaxie. Astfel, c toriile interstelare au
devenit mai pu in o art i mai mult o tehnic .
i totu i, chiar i n Funda ie, care avea ma ini superioare de calcul i o
nou metod de explorare mecanic a cmpului de stele pentru o
"amprent luminoas " cunoscut , era uneori nevoie de cteva zile pentru a
localiza trei stele i pentru a calcula apoi pozi ia n regiuni cu care pilotul
nu era dinainte familiarizat.
Lupa schimbase totul. n primul rnd, nu avea nevoie dect de o singur
stea cunoscut . n al doilea rnd, chiar i un ageamiu n ale spa iului, cum
era Channis, se putea descurca cu ea.
n acel moment, conform calculelor pentru "salt", cea mai apropiat
dintre stelele mari era Vincetori. Iar n centrul video-platformei se z rea o
stea str lucitoare. Channis spera s fie Vincetori.
Imaginea de pe ecranul Lupei se afla n leg tur direct cu cea a videoplatformei, i Channis introduse de la tastatur , cu grij , coordonatele lui
Vincetori. nchise un releu, i Imaginea prinse via . Aceast Imagine avea
i ea n centru o stea str lucitoare, dar n rest p rea c nu are nici o
leg tur cu imaginea de pe video-platform . Regl Lupa dup Axa-Z i m ri
Imaginea pn cnd fotometrul ar
c ambele stele centrale aveau aceea i
str lucire.
Channis c ut pe imaginea video-platformei o a doua stea cu str lucire
puternic , apoi g si una corespunz toare pe Imaginea de pe ecran. Roti

ncet Imaginea pn la o deflexie unghiular identic . Gura i se strmb i


dezaprob rezultatul, cu o grimas . Roti din nou i aduse n pozi ie o alt
stea str lucitoare, apoi o alta. i atunci surse. Asta era. Probabil c un
specialist cu o percep ie comparativ foarte bine antrenat ar fi potrivit
imaginile din prima ncercare. El reu ise din trei.
Mai r mnea de f cut reglarea fin . n ultima faz , cele dou imagini se
suprapuser
i se contopir pe un fond n care aproape coincideau.
Majoritatea stelelor erau de pu in dublate. Dar reglajul fin nu dur mult.
Stelele se suprapuser perfect, r mase o singur imagine, i "Pozi ia Navei"
putea fi acum citit direct de la indicatoare. ntreaga opera ie durase mai
pu in de o jum tate de or .
Channis intr n camera lui Pritcher i l g si pe acesta preg tindu-se
de culcare. Pritcher ridic privirea:
Ceva nou?
Nimic deosebit. Dup urm torul salt vom ajunge n Tazenda.
tiu.
V d c vrei s te culci. Nu vreau s te sci, dar te-ai uitat prin filmul
pe care l-am luat de pe Cil?
Han Pritcher arunc o privire dispre uitoare articolului cu pricina, care
st tea ntr-o nvelitoare neagr pe raftul de jos destinat c ilor.
Da, spuse el.
i ce p rere ai?
Cred c n aceast regiune a Galaxiei nu s-au petrecut niciodat
evenimente care s merite a fi luate n seam de Istorie.
Channis abord un zmbet larg:
n eleg ce vrei s spui. Foarte plictisitoare, nu-i a a?
Dac i plac cronicile personale ale domnitorilor, nu. Probabil c nu
te po i ncrede n ele. Acolo unde istoria se preocup doar de personalit i,
descrierile devin fie n alb, fie n negru, n func ie de interesele cronicarului.
sesc c totul este absolut inutil.
Dar se vorbe te despre Tazenda. Asta am vrut s -ti ar t arunci cnd
i-am dat filmul. Pn acum nu am g sit altul care s -i men ioneze.
Bine. Au avut conduc tori buni i conduc tori r i. Au cucerit cteva
planete, au c tigat cteva b
lii, i au pierdut pu ine. Nu au nimic
deosebit. N-am prea mare ncredere n teoria ta, Channis.
Dar i-au sc pat cteva puncte importante. N-ai remarcat c nu au
format niciodat coali ii? Au r mas ntotdeauna complet n afara politicii
acestui col aglomerat de stele. Dup cum ai spus, au cucerit cteva
planete, dar apoi s-au oprit... i asta f
s fi suferit vreo nfrngere
nea teptat
i ustur toare. Ca i cum s-au extins suficient de mult pentru
a- i asigura protec ia, dar exact att ct s nu atrag aten ia.
Foarte bine, veni r spunsul rece. Nu am nimic mpotriv s coborm
acolo. n cel mai r u caz, pierdem pu in timp.
Aaa, nu. n cel mai r u caz, ne a teapt o nfrngere total . Dac este
A Doua Funda ie. ine cont c ar fi o lume de Spa iul- tie-c i Catri.
i ce-ai de gnd s faci?
S coborm pe o planet minor . S afl m mai nti tot ce se poate
afla despre Tazenda. Apoi vom hot r ce trebuie s facem.
n regul . N-am nimic mpotriv . Acum, dac nu te superi, a dori s
sting lumina.
Channis plec schi nd un salut din mn .
i n ntunericul unei micu e cabine, ntr-o insul de metal navignd
pierdut n imensitatea spa iului, Generalul Han Pritcher r mase treaz,
urm rindu- i gndurile care l purtau pe t rmuri fantastice.
Dac impresiile pe care i le formase cu atta greutate erau adev rate

i ct de perfect ncepeau s se potriveasc toate faptele


atunci Tazenda
era A Doua Funda ie. Nu se putea altfel. Dar cum? Cum?
Putea fi Tazenda? O lume banal ? F
nimic special? O mahala
pierdut printre d rm turile unui Imperiu? O a chie printre sf rm turi?
i aduse aminte, ca din dep rtare, de figura zbrcit a Catrului l de
vocea pi ig iat pe care o avea atunci cnd vorbea despre psihologul fostei
Funda ii. Despre Ebling Mis, singurul om care aflase
poate
secretul
celei de-A Doua Funda ii.
Pritcher i aminti de ncordarea din cuvintele Catrului: "A fost ca i
cum uimirea l cople ise pe Mis. Ca i cum ceea ce aflase despre A Doua
Funda ie i dep ise toate a tept rile, l condusese ntr-o direc ie complet
diferit de cea pe care o presupusese. Dac a fi putut m car s -i citesc
gndurile, nu emo iile. i cu toate astea, emo iile i erau evidente, sincere...
predomina acea imens surpriz ."
Surpriza era punctul esen ial. Ceva fantastic de uimitor! Acum vine
iatul sta, tn rul sta zmb re , vorbind cu convingere i cu voie bun
despre Tazenda i despre subnormalitatea ei banal . i trebuia s aib
dreptate. Trebuia. Altfel, nimic nu mai avea sens.
Ultimul gnd con tient al lui Pritcher avu o umbr de ndrjire
zbun toare. Hiper-locatorul din Tubul Eteric era tot acolo. l verificase cu
o or n urm , cnd Channis nu era prin preajm .

AL DOILEA INTERLUDIU
Era o ntlnire ntmpl toare n anticamera S lii de Consiliu
cu doar
cteva momente nainte de a intra n Sal
i de a trece la rezolvarea
problemelor nscrise pe ordinea de zi
i cele cteva gnduri fulgerar
repede n toate direc iile.
Deci Catrul a pornit la drum.
Am auzit. Este riscant! Teribil de riscant!
Nu i dac lucrurile merg conform scenariului.
Catrul nu este un om obi nuit... i este dificil s -i manipulezi
marionetele f
s
i dea seama. Min ile controlate sunt greu de "lucrat". Se
spune c s-a prins deja, n cteva cazuri.
Da, nu v d cum se putea evita acest lucru.
Min ile necontrolate sunt mai simplu de "lucrat". Dar sunt att de pu ine
acelea care nu se afl sub controlul lui...
Intrar n Sal , urma i de al i membri ai celei de-A Doua Funda ii.

3
DOI B RBA I I UN

RAN

ROSSEM este una dintre acele lumi marginale, de obicei neglijate de


istoria Galactic , i care arareori se impune aten iei oamenilor din
nenum rate alte planete mai norocoase.
n zilele de odinioar ale Imperiului Galactic, pustiet ile sale erau
locuite de c iva prizonieri politici. Un observator i o garnizoan Naval
reprezentau singura leg tur dintre aceast lume i restul Imperiului. Mai
trziu, n zilele nefaste ale dezbin rii, i chiar nainte de vremea n care a
tr it Hari Seldon, oamenii mai slabi, obosi i de desele decenii de
nesiguran
i primejdie, agasa i de attea planete distruse i de o

fantomatic succesiune de mp ra i efemeri care i f ceau drum spre Tron


pentru c iva ani nenoroci i i nefolositori... ace ti oameni, deci, p
sir
centrele populate i i c utar ad post n v
unile pustii ale Galaxiei.
Pe ntinderile nghe ate din Rossem se ridicar n dezordine cteva sate.
Soarele era un afurisit zgrcit care- i p stra pentru sine am rta de
ldur , n timp ce z pada c dea din abunden timp de nou luni ale
anului. Cerealele idigene, rezistente, r mneau amor ite n sol pn treceau
lunile pline de z pad , apoi cre teau i se maturizau cu o vitez vecin cu
panica, atunci cnd radia ia ov ielnic a soarelui aducea temperatura
pn aproape de zece grade Celsius.
Animale mici, asem
toare caprelor, p teau pe paji ti dnd la o parte
pada groas cu picioru ele lor sub iri nzestrate cu trei copite.
Locuitorii Rossem-ului aveau astfel pine i lapte, i
atunci cnd i
puteau permite s sacrifice un animal chiar carne. P durile ntunecate i
amenin toare care se ntindeau pe aproape jum tate din regiunea
ecuatorial , asigurau un lemn tare, cu granula ie fin , pentru locuin e.
Acest lemn putea fi exportat, mpreun cu anumite piei i minerale. Navele
Imperiului veneau din cnd n cnd i aduceau n schimb utilaje pentru
agricultur , sobe atomice, cniar i televizoare. Acestea din urm nu erau
deloc inutile, pentru ca lunga iarn impunea
ranilor o hibernare
singuratic .
Istoria Imperial trecu n zbor peste
ranii din Rossem. Navele
comerciale mai aduceau ve ti n scurtele lor escale; din cnd n cnd
soseau noi refugia i odat a sosit un grup relativ mare, i nu a mai plecat
aducnd cu ei ve ti despre Galaxie.
Rossemi ii aflau atunci despre r zboaie mari, despre popula ii decimate,
sau despre mp ra i tiranici i viceregi rebeli, oftau, d deau din cap, i i
strngeau gulerele mbl nite peste fe ele b rboase, n timp ce st teau
aduna i n pia a public a satului, sub soarele anemic, filozofnd despre
ul din oameni.
Apoi, dup o vreme, nu mai sosi nici o nav comercial , i via a deveni
mai grea. Importul de mncare aleas , tutun, instala ii i echipamente, se
opri. Cuvinte vagi, cuprinse n tirile date la televizor, aduceau cu ele o
nelini te crescnd . i n cele din urm se r spndi vestea c Trantor-ul
fusese distrus. Marea lume-capital a Galaxiei, splendidul, legendarul,
inaccesibilul i incomparabilul domeniu al mp ra ilor fusese jefuit, distrus,
adus ntr-o stare de ruin total .
Era ceva de neconceput, i multora dintre ranii din Rossem, care i
priveau ngrijora i cmpurile, li se p rea c sfr itul Galaxiei era inevitabil.
Apoi, ntr-o zi nu ca toate celelalte, sosi din nou o nav . n elep ii satelor
dur cuminte din cap i i ridicar b trnele pleoape, murmurnd c
a ceva se mai ntmplase pe vremea ta ilor lor... dar nu era chiar acela i
lucru.
Nava nu era una Imperial . nsemnul str lucitor al Imperiului NavaSpa ial i-Soarele lipsea de la prov . Era o construc ie grosolan , f cut
din r
e ale unor nave mai vechi. Iar oamenii din untru i spuneau
solda i Tazendieni.
ranii erau deruta i. Nu auziser
de Tazenda, dar oricum, i
ntmpinar pe solda i cu tradi ionala ospitalitate. Noii veni i se interesar
n am nunt de clima planetei, de num rul locuitorilor, de num rul ora elor
n confuzia care i cuprinse pe to i ranii, acest cuvnt fu luat drept
"sate" de tipul de economie, i a a mai departe.
Sosir alte nave. Peste tot se r spndir proclama ii cum c Tazenda

era acum lumea conduc toare, cum c pe toat ntinderea ecuatorului


regiunea locuit
se vor nfiin a centre de colectare a taxelor, cum c
anual vor fi colectate procentaje din grne i din piei, conform unor formule
numerice.
Rossemi ii au clipit solemn din ochi, ne tiind prea bine ce nsemna
cuvntul "taxe". Cnd a venit vremea colect rii taxelor, mul i au pl tit, iar
al ii au stat perplec i de-o parte n timp ce str inii mbr ca i n uniforme
nc rcau n marile lor ma ini de teren cerealele i pieile.
Ici-colo, c iva rani indigna i se unir i scoaser la iveal str vechile
arme de vn toare. Dar nu ajunser la nici un rezultat. Atunci cnd venir
oamenii din Tazenda, se r zle ir bodog nind, i privir resemna i cum
aspra lor lupt pentru existen devenea i mai grea.
Dar se ajunse la o nou stare de echilibru. Guvernatorul Tazendian
ducea o viat auster n satul Gentri, unde to i Rossemi ii erau s raci. El i
oficialii din subordinea sa, to i str ini, se afi au foarte pu in i arareori
intrau n contact cu Rossemi ii. Fermierii care adunau taxele, Rossemi i n
serviciul Tazendei, veneau periodic. Dar acum erau bine cunoscu i, i
ranul nv ase cum s
i ascund grnele, s
i duc animalele n
dure, i s aib grij ca locuin a sa s nu apar prea prosper . Apoi, cu o
expresie greoaie i tmp , ntmpina toate ntreb rile viclene despre
bunurile sale, ar tnd cu gesturi ale bra elor doar ceea ce se putea vedea.
Regimul se mblnzi, taxele se mic orar , ca i cum Tazenda s-ar fi
turat s stoarc din avutul unei astfel de lumi.
Comer ul nflori. Tazenda g sea probabil c noua situa ie era mai
profitabil . Rossemi ii nu mai primeau la schimb produsele rafinate ale
Imperiului, dar ma inile Tazendiene i mncarea Tazendian erau mai
bune dect produsele autohtone.
i mai era mbr
mintea pentru femei, alta dect cea din es tur gri,
iar sta era un lucru foarte important.
a c , nc o dat , istoria Galactic se scurgea destul de lini tit i
ranii continuar s trudeasc la a scoate via a din solul dificil.
Narovi ie i din colib suflnd n barb . Pe p mntul aspru ncepeau s
cad primele z pezi, i cerul era de un roz mohort. Privi n sus cu ochii
ntredeschi i i decise c nu se ntrez rea nici un pericol real de furtun .
Putea merge f
probleme pn la Gentri, pentru a sc pa de surplusul de
grne i pentru a face rost n schimb de suficiente conserve de hran care
-i ajung pe durata iernii.
Cr
pu in u a i r cni prin ea:
Yunker, ma ina are combustibil?
Din untru se auzi strignd o voce, apoi fiul cel mare al lui Narovi veni i
el afar . Avea o barb scurt i ro cat dar nu suficient de deas pentru a-i
estompa expresia adolescentin .
Ma ina, spuse el posac, are plinul f cut i merge bine, numai c axele
sunt n stare proast . i nu sunt eu de vin . i-am spus c trebuie s le dai
la un specialist s le repare.
trnul f cu un pas napoi, i sfredeli fiul cu privirea, ncruntnd
sprncenele, apoi mpinse nainte b rbia acoperit cu fire dese:
i ce, e vina mea? De unde i cum s fac eu rost de un specialist s le
repare? De cinci ani ncoace, recolta a fost altfel dect am rt ? Turmele
mele au sc pat de molime? Grnele au...
Narovi!
Bine-cunoscuta voce de din untru l opri n mijlocul frazei. Bodog ni:
Bine, bine... acum maic -ta i bag nasul n problemele dintre un

tat

i fiul s u. Scoate ma ina i ai grij ca remorcile s fie bine prinse.


i mpreun minile nm nu ate i ridic din nou privirea n sus. Nori
ro ca i cu forme nedeslu ite ncepeau s se adune, iar cerul mohort ce
ap rea printre zdren e nu aducea nici un pic de c ldur . Soarele se
ascunsese.
Privea n dep rtare, cnd deodat ochii s i ntredeschi i se c scar , i
degetul i se ridic automat n sus. Gura i se deschise s strige, uitnd
complet de aerul rece.
Nevast , strig el puternic. Babo... vino-ncoace.
La fereastr se ivi o figur indignat . Holb ochii n direc ia pe care o
ar ta degetul lui Narovi. N
li pe sc rile de lemn cu un ip t, apucnd la
repezeal un palton vechi i o bucat de pnz . Ie i afar cu pnza legat
neglijent peste cap i urechi, i cu paltonul b
nindu-i-se pe umeri.
Este o nav , fonf ni ea. Din spa iu.
Narovi replic , agitat:
P i ce altceva ar putea fi? Avem oaspe i, b trno, oaspe i!
Nava cobora ncet, urmnd s aterizeze pe un cmp gol i nghe at din
partea de nord a fermei lui Narovi.
i ce ne facem? vorbi femeia cu r suflarea ntret iat . Le putem oferi
ospitalitate acestor oameni? O s -i a ez m pe du umeaua murdar a
co meliei i o s le d m resturile ultimei turte din s pt mna asta?
i atunci, s -i l
m s mearg la vecini?
Narovi se f cuse stacojiu din cauza frigului. Bra ele sale acoperite cu
mneci de piele lucioas se ntinser i apucar umerii puternici ai femeii.
Iubita mea nevast , vorbi el mieros, vei lua cele dou scaune din
camera noastr
i le vei duce jos; vei avea grij s fie sacrificat un animal
tn r i l vei frige, cu garnitur de cartofi; vei g ti o nou turt . Eu voi
merge acum s -i ntmpin pe ace ti importan i oameni care vin din spa iu...
i... i...
Se opri, i fr mnt c ciuloiul pe cap, apoi spuse cu o voce scr it i
nesigur :
Da, i o s -mi aduc i ulciorul cu t rie. O b utur zdrav
o s fie
binevenit .
Ct timp vorbi Narovi, gura femeii se nchisese i se deschisese aiurea,
s spun nimic. Cnd trecu de aceast faz , nu reu i s scoat dect o
miorl ial strident .
Narovi ridic un deget:
Babo, ce-au spus B trnii satului acum o s pt mn ? Ei? Ia adu- i
aminte! B trnii au mers din ferm -n ferm
ei n i!... nchipuie- i ce
importan are chestia asta!
ca s ne cear s -i inform m imediat ce
apare vreo nav din spa iu. Ordinul guvernatorului! i acum, vrei s nu
profit de ansa de a intra n gra iile celor de la putere? Uite la nava aia! Ai
mai v zut vreuna la fel? Oamenii
tia din lumile de afar sunt boga i,
importan i. nsu i guvernatorul a trimis mesaje att de urgente, nct
trnii merg din ferm -n ferm pe vremea asta friguroas . Poate c
mesajul a fost r spndit peste tot n Rossem, i to i au aflat c str inii sunt
tepta i de St pnii din Tazenda... iar ei coboar chiar n ferma mea.
ncepu s viseze cu ochii deschi i:
Le oferim acum ospitalitatea pe care o merit ... numele meu este
men ionat guvernatorului... i dup aceea, nimic nu ni se va mai refuza.
So ia sa deveni deodat con tient de frigul care o mu ca prin hainele
sub iri, de cas . Se repezi spre u , strignd peste um r:
Bine, atunci du-te repede.
Dar vorbea unui om care alerga deja spre acea parte a orizontului n
care nava se apropia de sol.

Nici frigul acestei lumi, nici ntinderile sale pustii i nohorte nu l


ngrijorau pe Generalul Han Pritcher. Nici mprejurimile marcate de s
cie,
nici chiar ranul plin de transpira ie.
Ceea ce l fr mnta pe el era problema n elepciunii tacticii adoptate. El
i cu Channis se aflau aici singuri.
Nava, l sat n spa iu, i putea purta singur de grij n condi ii
normale. Totu i, se sim ea n nesiguran . Desigur, Channis era
spunz tor de aceasta mi care. Privi la tn rul de lng el i l surprinse
clipind binevoitor n direc ia unei deschiz turi din peretele acoperit cu
bl nuri, n care ap ruse o femeie cu ochi curio i i cu gura c scat .
Channis p rea c se simte complet n largul lui. Pritcher savur acest
lucru cu o satisfac ie acr . Jocul lui Channis nu avea s se mai desf oare
mult vreme chiar a a cum se a tepta el. Totu i, deocamdat , singura lor
leg tur
cu nava o reprezentau br arele emi toare-receptoare pe
ultraunde.
Apoi, ranul care le era gazd afi
un zmbet imens, i leg
capul
de cteva ori i spuse cu o voce onctuoas , plin de respect:
Nobili Lorzi, am deosebita cinste s v anun c fiul meu cel mare
un b iat bun i merituos, pe care s
cia m-a mpiedicat s -i dau o
educa ie pe m sura inteligen ei lui
m-a informat c B trnii vor sosi n
curnd. N
jduiesc c ederea dumneavoastr aici v-a fost pl cut . Eu mam str duit din r sputeri n aceast privin , avnd n vedere mijloacele
mele modeste... c ci m cople
te s
cia, de i sunt un fermier muncitor,
cinstit, i modest, a a cum oricine poate depune m rturie.
B trni? ntreb ncet Channis. efii acestei regiuni?
Da, chiar a a, Nobili Lorzi. i sunt cu to ii oameni cinsti i i vrednici
de respect. Satul nostru este renumit pe tot cuprinsul Rossem-ului pentru
dreptatea i cinstea care domnesc aici... de i via a e grea i r splata
ogoarelor i p durilor este insuficient . Nobili Lorzi, poate ve i aminti
trnilor de respectul i aprecierea mea pentru dumneavoastr ... Astfel sar putea ca ei s cear un nou camion pentru gospod ria noastr , pentru
cel vechi de-abia se mai trie, i ntreaga noastr existen depinde de
ceea ce a mai r mas din el.
Avea o nf
are umil i rug toare. Han Pritcher d du din cap cu acea
condescendent distant cerut de rolul de "Nobili Lorzi" care le fusese
acordat:
Vom raporta B trnilor t i ospitalitatea cu care ne-ai g zduit.
Pritcher profit de urm torul moment n care r maser singuri pentru
a-i vorbi lui Channis. Acesta p rea aproape adormit.
Nu sunt foarte ncntat de ntlnirea cu B trnii, spuse el. Pe tine nu
te deranjeaz chestia asta?
Channis p rea surprins:
Nu. Pe tine ce te deranjeaz ?
Cred c avem lucruri mai bune de f cut dect s atragem aten ia
asupra noastr , aici.
Channis vorbi repede, cu o voce nceat i monoton :
S-ar putea ca n urm toarele mi
ri s fie necesar riscul atragerii
aten iei asupra noastr . Pritcher, oamenii pe care-i c ut m nu pot fi g si i
gnd pur i simplu mna ntr-un sac ntunecos, i scotocind. Cei care
conduc prin puterea min ii nu este neap rat nevoie s de in puterea
aparent . n primul rnd, psihologii celei de-A Doua Funda ii sunt probabil
o foarte mic minoritate n raport cu ntreaga popula ie. A a cum Prima
Funda ie, din care faci i tu parte, format din tehnicieni i savan i, era o

minoritate. Locuitorii obi nui i probabil c nu sunt dect locuitori obi nui i.
Psihologii ar putea sta ascun i, iar cei care aparent au puterea n mn
probabil cred sincer c ei sunt st pnii adev ra i. Solu ia acestei probleme
ar putea fi g sit chiar aici, pe bucata asta nghe at de p mnt.
Nu te n eleg deloc.
P i de ce, c e foarte clar! Ascult aici. Tazenda este probabil o lume
uria , cu milioane sau sute de milioane de locuitori. Cum i-am putea
identifica pe psihologi ntr-o asemenea mul ime, i cum i-am putea face
Catrului un raport n care s -i spunem c am g sit A Doua Funda ie? Dar
aici, pe aceast
mic
planet
rustic
i supus , to i conduc torii
Tazendieni, a a cum ne-au informat gazdele, sunt concentra i n Gentri,
satul principal. Ar putea fi doar cteva sute, Pritcher, i printre ei trebuie
fie unul sau mai mul i oameni din A Doua Funda ie. n cele din urm vom
merge i n Tazenda, dar hai mai nti s ne ntlnim cu B trnii. Este o
etap logic n drumul nostru.
Se dep rtar u or unul de altul, atunci cnd barba neagr a gazdei lor
li din nou n camer . ranul era foarte agitat:
Nobili Lorzi, sosesc B trnii. V implor nc o dat , din suflet, poate
sc pa i i un cuvnt binevoitor despre mine...
Aproape c
se frnse n dou
aplecndu-se, n slug rnicia sa
paroxistic .
Vom aminti negre it de tine, spuse Channis.
tia sunt B trnii t i?
Cu certitudine, ei erau. n num r de trei.
Unul dintre ei se apropie. Se nclin cu un respect plin de demnitate, i
spuse:
Suntem onora i. Au fost aduse mijloacele de transport, Distin i
domni, i sper m c ne ve i face pl cerea de a ne nso i la Sala de ntruniri.

AL TREILEA INTERLUDIU
Primul Vorbitor privea meditativ cerul de noapte. Nori zdren ui i lunecau
peste lic ririle slabe ale stelelor. Spa iul p rea foarte ostil. n mod normal,
chiar i n cele mai fericite condi ii, era rece i i d dea fiori. Dar acum mai
con inea i acea stranie creatur , Catrul, care p rea s -l transforme ntr-o
amenin are ntunecat i material .
ntrunirea luase sfr it. Nu durase mult. Au existat ndoieli i ntreb ri
inspirate de dificila problem matematic a confrunt rii cu un mutant,
posesor al unei structuri mentale necunoscute. Trebuiser luate n calcul
toate situa iile extreme.
i chiar i acum, puteau fi siguri pe ei? Undeva n aceast regiune a
spa iului n aceast nem rginire a Galaxiei se afla Catrul. Cum urma s
ac ioneze?
Era destul de u or s -i "lucrezi" oamenii. Ei reac ionaser
i reac ionau
conform planului. Dar Catrul?

4
DOI B RBA I I B TRNII
TRNII din aceast zon a Rossem-ului nu ar tau chiar a a cum s-ar
fi a teptat oricine. Nu erau o simpl extrapolare a
ranilor: adic mai
autoritari i mai pu in prieteno i.

Absolut deloc.
Demnitatea pe care o afi aser la prima ntlnire se amplificase pn
cnd devenise evident c era caracteristica lor esen ial .
St teau n jurul mesei lor ovale, la fel ca mul i al i n elep i, gravi i
nce i n mi
ri. Majoritatea trecuser cu pu in de floarea vrstei. Cei
c iva care aveau b rbi le purtau scurte i bine ngrijite. Totu i, erau destui
sub patruzeci de ani, astfel nct "B trni" era mai curnd o formulare
respectuoas dect o simpl referire la vrst .
Cei doi b rba i veni i din spa iu st teau n capul mesei. n lini tea
solemn care nso i o mas frugal , mai degrab ceremonioas dect
consistent , se cufundar n noua i neobi nuita atmosfer .
Dup ce mncar , aceia dintre B trni care p reau mai respecta i
cur cteva remarci
prea scurte i prea simple pentru a putea fi
denumite lu ri de cuvnt. Cu aceasta, asupra adun rii se a ternu o
atmosfer mai pu in protocolar .
Ca i cum demnitatea cu care str inii fuseser ntmpina i f cuse loc
unei amicalit i tipic rustice, unde predominau curiozitatea i prietenia.
Se strnser n jurul celor doi str ini i i potopir cu un torent de
ntreb ri.
ntrebar dac era greu de condus o nav spa ial , c i oameni erau
necesari pentru acest lucru, dac se puteau construi motoare mai bune
pentru ma inile lor de teren, dac era adev rat c pe alte lumi ningea rar
a cum era cazul Tazendei, c i oameni tr iau n lumea din care veniser ,
dac aceasta era la fel de mare ca i Tazenda, dac era departe, cum i
confec ionau mbr
mintea i ce anume i d dea acea lucire metalic , de
ce nu purtau bl nuri, dac se b rbiereau zilnic, ce fel de piatr purta
Pritcher n inel... Lista nu se oprea aici.
i aproape ntotdeauna ntreb rile erau adresate lui Pritcher, ca i cum,
fiind cel mai vrstnic dintre cei doi, l nvestiser automat cu cea mai mare
autoritate. Pritcher se v zu obligat s dea r spunsuri din ce n ce mai lungi.
Era ca i cum intrase n mijlocul unei mul imi de copii. ntreb rile lor erau
marcate de o curiozitate sincer i dezarmant . Setea lor de cunoa tere era
irezistibil , i nu i te puteai sustrage.
Pritcher le spuse c navele spa iale nu erau greu de condus i c
echipajele variau
n func ie de m rimea navei
de la unul la mai mul i
oameni, c nu cuno tea n detaliu motoarele ma inilor lor de teren dar c
ndoial puteau fi mbun
ite, c clima lumilor era de o varietate
infinit , c pe planeta sa tr iau multe sute de milioane de oameni dar c
era de departe mult mai mic
i mai insignifiant n raport cu marele
imperiu al Tazendei, c mbr
mintea lor era confec ionat din plastic
siliconic n care senza ia de lucire metalic era creat prin orientarea
corespunz toare a moleculelor superficiale, i c putea fi nc lzit artificial
astfel nct nu era nevoie de bl nuri, c se b rbiereau zilnic, c piatra din
inelul s u era un ametist. R spunsurile nu se oprir aici. Se trezi, aproape
mpotriva voin ei sale, c ncepeau s -i plac ace ti provinciali naivi.
i ntotdeauna dup ce r spundea, se producea un murmur rapiol ntre
trni, ca i cum dezb teau informa ia ob inut . Aceste discu ii dintre ei
erau greu de urm rit, pentru c treceau la propria lor versiune a limbajului
universal Galactic, care printr-o lung separare de curentele de limbaj,
devenise arhaic.
Se putea spune c
scurtele comentarii dintre ei erau aproape
inteligibile, dar de pu in nu puteau fi n elese.
Pn cnd, n cele din urm , Channis i ntrerupse pentru a spune:
Bunii mei domni, acum trebuie s r spunde i i voi la ntreb rile
noastre, pentru c noi suntem str ini i ne intereseaz foarte tare s afl m

ct mai multe despre Tazenda.


Deasupra tuturor se l
o lini te adnc . To i B trnii, pn atunci
volubili, se cufundar n mu enie. Minile lor, care se mi caser att de
rapid i de delicat acompaniindu- i cuvintele ca pentru a le da o important
ct mai mare i diferite semnifica ii, c zur deodat f
vlag . Se uitau pe
furi unul la altul, i era clar c fiecare i dorea ca altcineva s ia cuvntul.
Pritcher interveni Imediat:
nso itorul meu v cere asta din prietenie, pentru c faima Tazendei sa r spndit pretutindeni n Galaxie. Iar noi, desigur, l vom informa pe
guvernator despre loialitatea i dragostea B trnilor din Rossem.
Nu se auzi nici un oftat de u urare, dar fe ele se luminar . Unul dintre
trni i trecu degetul mare i ar
torul prin barb , prinznd u or i
ndreptndu- i firele ondulate, apoi spuse:
Noi suntem slujitori credincio i ai St pnilor din Tazenda.
Iritarea lui Pritcher vizavi de ntrebarea deloc diplomatic a lui Channis
nu disp ruse nc de tot. Cel pu in, i era limpede c vrsta, pe care n
ultima vreme ncepuse s i-o simt , nu i r pise talentul de a mai diminua
din efectul boac nelor altora.
n regiunea noastr de univers, spuse el, nu cunoa tem prea multe
despre istoria trecut a St pnilor din Tazenda. Presupunem c domnesc
aici cu n elepciune, de mult vreme.
spunse acela i B trn care vorbise mai nainte. Automat, aproape
firesc, el devenise reprezentantul lor. Spuse:
Nici bunicul celui mai n vrst dintre noi nu i aminte te de vreo
perioad n care St pnii s nu fi domnit aici.
A fost o domnie pa nic ?
Dac a fost o domnie pa nic ? ezit B trnul. Guvernatorul este un
St pn puternic i autoritar, care nu ar ezita s -i pedepseasc pe tr
tori.
Binen eles, nici unul dintre noi nu este tr
tor.
B nuiesc c n trecut a pedepsit pe unii, a a cum meritau.
Din nou ezitare.
Nimeni de aici nu a tr dat vreodat , nici ta ii no tri, nici ta ii ta ilor
no tri. Dar pe alte lumi au existat tr
tori, i moartea i-a ajuns repede din
urm . Nu e bine s te gnde ti la a a ceva, pentru c noi suntem oameni
mode ti, fermieri s raci, i nu ne intereseaz problemele politicii.
Teama din vocea sa, ngrijorarea din ochii tuturor, erau evidente.
Ne pute i informa cum trebuie s proced m pentru a ob ine o
audien la guvernatorul vostru? spuse Pritcher cu blnde e.
n atmosfer interveni o subtil stare de confuzie.
Pentru ca, dup un lung moment, B trnul s spun :
P i, nu tia i? Guvernatorul o s vin mine aici. El v a tepta.
Pentru noi a fost o mare onoare. Noi... sper m din suflet c ve i raporta
favorabil despre loialitatea noastr fa de el.
Zmbetul lui Pritcher se crisp imperceptibil:
Ne a tepta?
trnii privir mira i de la unul la altul:
P i... ast zi se face o s pt mn de cnd v a tept m.
Locuin ele lor erau, f
ndoial , luxoase pentru acea planet . Pritcher
locuise n altele i mai rele. Channis nu ar ta dect o indiferen total fa
de aspectele exterioare.
Dar intervenise ntre ei un element de tensiune, diferit de cele
anterioare. Pritcher sim ea c se apropia momentul unei decizii definitive, i
totu i exista n el dorin a de a mai a tepta pu in. A-l vedea mai nti pe

guvernator ar fi nsemnat s creasc periculozitatea jocului, i totu i


c tigarea acelui joc ar fi nsemnat s multiplice c tigurile. Se sim i
inundat de furie, v znd u oara cut dintre sprncenele lui Channis i
ov iala delicat cu care buza de jos a tn rului se freca de un dinte de
sus. Detesta actoria inutil i i dori din toat inima s se termine.
Se pare c sosirea noastr a fost anticipat , spuse.
Da, f cu Channis simplu.
Doar att? sta e cel mai important lucru pe care po i s -l spui?
Ajungem aici, i descoperim c guvernatorul ne a teapt . Probabil vom afla
de la guvernator c ns i Tazenda ne a teapt . Atunci, ce valoare mai
poate avea toata misiunea asta a noastr ?
Channis ridic privirea, f
s fac efortul de a- i disimula nota de
plictiseal din voce:
S ne a tepte, e una; s
tie cine suntem i pentru ce anume am
venit, e alta.
Ai impresia c te po i ascunde de cei din A Doua Funda ie?
Poate. De ce nu? Po i s bagi mna-n foc c nu? S presupunem c
nava noastr a fost detectat n spa iu. E chiar a a de neobi nuit pentru o
mp
ie s aib posturi de observa ie la frontiere? Chiar dac am f ni te
str ini banali, i tot am prezenta interes.
Suficient interes pentru ca guvernatorul s vin el la noi, n loc s
mergem noi la el?
Problema asta o vom aborda mai trziu, spuse Channis dnd din
umeri. Stai s vedem mai nti ce fel de om este guvernatorul.
Pritcher i dezgoli din ii, i se ncrunt anemic. Situa ia devenea
ridicol .
Channis continu , cu o nsufle ire pref cut :
Cel pu in, tim un lucru. Tazenda este A Doua Funda ie. Altfel, ar
nsemna c un milion de elemente evidente arat cu toatele ntr-o direc ie
gre it . Cum interpretezi spaima evident pe care cei de-aici o au fa de
Tazenda? Eu nu v d nici un semn de dominare politic . Grupurile lor de
trni se ntlnesc aparent liber, i f
ingerin e de vreun fel. Taxa de
care vorbesc ei nu mi se pare chiar att de insuportabil , i nici m car nu
este impus eficient. B tina ii vorbesc mult despre s
cie, dar par
zdraveni i bine hr ni i. Casele lor sunt grosolane i satele necivilizate, dar
li se potrivesc de minune. De fapt, lumea asta m fascineaz . N-am v zut
vreodat una mai greu de suportat, i totu i sunt convins c popula ia nu
sufer
i c via a lor simpl are o fericire bine echilibrat , care lipse te
popula iilor sofisticate din centrele avansate.
Deci e ti un admirator al virtu ilor
ne ti?
Astrele nu-mi permit, spuse Channis parnd amuzat de idee. Nu
vreau dect s scot n eviden
semnifica ia tuturor acestor lucruri. Cu
certitudine, Tazenda este un administrator eficient
eficient ntr-un sens
foarte ndep rtat n raport cu fostul Imperiu sau cu Prima Funda ie, sau cu
propria noastr Uniune. Imperiul, Funda ia, Uniunea, au adus supu ilor
lor o prosperitate mecanic , n schimbul unor valori mult mai pu in
perceptibile. Tazenda aduce fericire i suficien . Nu vezi c ntreaga
orientare a domina iei lor este diferit ? Nu este fizic , ci psihologic .
Serios? i permise Pritcher s fie ironic. i teroarea cu care vorbesc
trnii despre pedepsirea tr
torilor de c tre ace ti administratoripsihologi buni la suflet? Cum se potrive te asta cu ipotezele tale?
Au fost ei pedepsi i vreodat ? Nu se vorbe te dect despre pedepsirea
altora. Ca i cum ideea pedepsei a fost att de bine implantat n ei nct
niciodat nu va fi nevoie s -i pedepse ti. Atitudinile mentale adecvate se
afl att de bine s dite n min ile lor, nct sunt sigur c pe planeta asta nu

exist nici un soldat Tazendian. Nu vezi toate astea?


Am s v d, poate, spuse Pritcher cu r ceal , atunci cnd am s -l
ntlnesc pe guvernator. i, apropo, dac i min ile noastre sunt "lucrate"?
Replica lui Channis fu brutal i dispre uitoare:
Tu ar trebui s fii obi nuit cu a ceva.
Pritcher p li vizibil i, cu un efort, se ntoarse i plec . n ziua aceea nu
mai vorbir unul cu altul.
n noaptea nghe at , f
vnt, n timp ce asculta respira ia lent a
somnului celuilalt, Pritcher i acord ncet br ara-transmi tor pe o
lungime de ultra-und cu care br ara lui Channis nu era prev zut .
Unghia ap
f
zgomot. Reu i s stabileasc leg tura cu nava.
spunsul veni n mici durate de vibra ie neafectat de zgomot, care deabia se ridica deasupra pragului de sensibilitate.
De dou ori, Pritcher ntreb : "A i luat pn acum leg tura?"
De dou ori, r spunsul veni: "Deloc. A tept m n continuare."
Se d du jos din pat. Era frig n camer , i se nf ur cu p tura
mbl nit , a ezndu-se pe scaun. Privi aglomerarea de stele. Fa de cele
care dominau cerul de noapte al Periferiei sale natale, acestea difereau
foarte mult n str lucire i n desenele pe care le sugerau pe fondul ntinsei
ce e a Lentilei Galactice.
Undeva, acolo printre stele, se afla solu ia la complica iile care l
cople iser , i i dori din tot sufletul ca acea solu ie s soseasc
i s
sfr easc lucrurile.
Pre de un moment se ntreb din nou: Avea Catrul dreptate, i
Convertirea l l sase f
t ul ascu it i tare pe care i-l conferea
ncrederea n sine? Sau era doar vrsta i fr mnt rile din ace ti ultimi
ani?
De fapt, nici nu-i p sa.
Era obosit.
Guvernatorul din Rossem sosi f
mare parad . Singurul s u nso itor
era b rbatul n uniform care i conducea automobilul.
Automobilul avea un design extravagant, dar lui Pritcher i se p rea
ineficace. Se dovedi greoi; nu o singur dat se poticni la o prea rapid
schimbare a vitezelor. Era clar, dup nf
are, c mergea cu combustibil
chimic i nu atomic.
Guvernatorul Tazendian p i domol pe stratul gros de z pad i naint
ntre dou rnduri de B trni respectuo i. Nu le acord nici o privire, i
intr repede. B trnii l urmar .
Cei doi oameni din Uniunea Catrului priveau, din locurile care le
fuseser repartizate. El
guvernatorul
era voinic, cam ndesat, scund,
banal.
Ei, i?
Pritcher se concentr cu toat for a pe care o avea pentru a nu- i pierde
controlul. Figura sa p stra ns o expresie glacial , calm . Nu se f cu de
rs n fa a lui Channis... dar i d dea foarte bine seama c i crescuse
tensiunea i c gtul i se uscase.
Nu era vorba de teama fizic . Nu f cea parte dintre cei s raci cu duhul,
oameni f
imagina ie, carne f
nervi, prea pro ti pentru a le fi vreodat
fric ... dar putea nfrunta teama fizic i i putea face fa .
Aici era altceva. Era cealalt team .
i arunc o privire scurt lui Channis. Tn rul avea ochii fixa i n dorul

lelii asupra unghiilor unei mini, i c uta tacticos vreo asperitate


superficial .
Ceva n interiorul lui Pritcher se revolt puternic. Cum ar fi putut
Channis s se team de o "lucr tur " mental ?
Prinse un moment de r gaz i ncerc s se gndeasc retrospectiv.
Cum fusese el pe vremea cnd era un Democrat convins, nainte de a fi
Convertit de c tre Catr? Era greu s i aduc aminte. Nu i putea
recunoa te fosta structur mental . Nu putea rupe firele puternice care-l
legau strns de Catr. i amintea c ncercase odat s -l asasineze dar,
orict de mult s-ar fi c znit, nu- i aducea aminte care i fuseser
sentimentele n acea perioad . Aceasta putea fi ns i reac ia de autoap rare a propriei sale min i, pentru c fie i numai intuind acele
sentimente
nedndu- i seama de detalii, dar n elegndu-le n mare
ncepea s i se fac grea .
i dac guvernatorul i "lucrase" mintea?
Poate crceii mentali, insesizabili, ai unuia din A Doua Funda ie, se
insinuaser adnc printre fisurile structurii sale emo ionale, le l rgiser ,
intraser , i apoi le astupaser ?
Prima dat nu sim ise nimic. Nu avusese nici un fel de durere, nici un
dezacord mental... nici m car sentimentul unei discontinuit i. l iubise pe
Catr dintotdeauna. Dac existase vreodat o perioad , demult de tot
pe
ct de mult puteau s nsemne cinci ani scur i
cnd crezuse c nu-l
iube te, c -l ur te... asta nu era dect o iluzie nfior toare. Gndul la
aceast iluzie l tulbura.
Dar nu avusese nici un fel de durere.
ntlnirea cu guvernatorul va relua totul? Tot ceea ce se petrecuse
nainte
toate serviciile f cute Catrului
tot sensul vie ii sale
va
fuziona n visul celeilalte vie i, care con inea cuvntul Democra ie? Catrul
va fi i el un vis, iar loialitatea sa va fi pus n slujba Tazendei...
Brusc, se r suci.
Avea o puternic senza ie de vom .
Apoi vocea lui Channis i r sun n ureche:
Generale, cred c a sosit momentul.
Pritcher se ntoarse din nou. Un B trn deschisese u a, ncet, i se
oprise n prag, afi nd un respect demn i calm.
Excelen a Sa, spuse el, Guvernatorul din Rossem, n numele
St pnilor din Tazenda, v transmite prin mine c v acord cu pl cere o
audien , i v solicit s ap re i naintea sa.
Sigur c da, spuse Channis.
i strnse centura cu un gest scurt i i potrivi pe cap o gluga
Rossemian .
lcile lui Pritcher se ncle tar . Acesta era nceputul adev ratului joc.
Guvernatorul din Rossem nu avea o nf
are grandioas . n primul
rnd, avea capul descoperit iar p rul rar, aten deschis tinznd spre gri, i
dea un aer de blnde e. Arcadele osoase d dur impresia c se ncrunt
la apari ia str inilor, iar ochii, nconjura i de o re ea fin de riduri, p reau
precau i. Dar b rbia de curnd b rbierit era finu , mic , i prin conven ia
universal a adep ilor pseudo tiin ei care cite te caracterele n func ie de
structura facial , p rea "moale".
Pritcher evit ochii i privi b rbia. Nu- i d dea seama dac i va folosi la
ceva... dac exista ceva care s i poat folosi.
Vocea guvernatorului avea un timbru nalt, impersonal:
Bine a i venit n Tazenda. V ntmpin m cu gnduri de pace. A i
mncat?
Mna sa degete lungi, vene r sucite f cu un gest aproape regal spre

masa n form de U.
Se nclinar
i se a ezar . Guvernatorul se a ez n exteriorul bazei Uului, ei n interior; n lungul celor dou bra e se a ezar dou rnduri de
trni t cu i.
Guvernatorul vorbi n fraze scurte i abrupte, l udnd mncarea ca
fiind importat din Tazenda
i avea, ntr-adev r, o calitate diferit , chiar
dac nu era cu mult mai bun dect mncarea simpl a B trnilor.
Deplnse clima Rossemian . F cu o aluzie neglijent la complica iile
toriilor spa iale.
Channis vorbi pu in. Pritcher, deloc.
Apoi masa lu sfr it. Fructele mici, n compot, se terminar ; erve elele
fur folosite i apoi aruncate. Guvernatorul se l
pe spate.
Ochii s i micu i scnteiau:
M-am interesat de nava voastr . Binen eles, doresc s fac astfel nct
primeasc ngrijirile i repara iile necesare. Mi s-a spus c nu se
cunoa te locul n care a ancorat.
A a este, replic Channis ncet. Am l sat-o n spa iu. Este o nav
mare, destinat c toriilor lungi, n zone uneori ostile, i am considerat c
dac am fi aterizat cu ea aici s-ar fi putut na te ndoieli referitoare la
inten iile noastre pa nice. Am preferat s ateriz m singuri, nenarma i.
Un gest prietenesc, coment guvernatorul f
convingere. O nav
mare, spune i?
Dar nu un vas de r zboi, excelen .
Aha-hm. i de unde veni i?
Dintr-o lume mic a sectorului Santanni, excelen . S-ar putea s nu
fi i la curent cu existen a ei, pentru c este o lume nensemnat . Suntem
interesa i n stabilirea de rela ii comerciale.
Aha, comer . i ce ave i de vnzare?
Ma ini de toate felurile, excelen . n schimbul lor vrem hran , lemn,
minereuri...
Aha-hm. Guvernatorul p rea nehot rt:
Nu cunosc prea multe despre treburile astea, spuse el. Poate vom
aranja o rela ie reciproc avantajoas . Poate. Dup ce v voi examina mai cu
aten ie acredit rile
pentru c nainte ca lucrurile s continue, guvernul
meu va cere multe informa ii
i dup ce v voi cerceta nava. Atunci v
ve i putea continua drumul spre Tazenda.
Nu primi nici un r spuns, i atitudinea guvernatorului se r ci vizibil:
Totu i, este obligatoriu s v v d nava.
Din nefericire, n acest moment nava este n repara ii, spuse Channis
pe un ton distant. Dac excelenta voastr nu are nimic mpotriv s ne
acorde un r gaz de patruzeci i opt de ore, v va sta la dispozi ie.
Nu sunt obi nuit sa a tept.
Pentru prima oar , Pritcher ntlni privirea celuilalt, ochi n ochi, i
suflarea explod t cut n interiorul s u. Pentru un moment, avu senza ia
se sufoc , dar apoi i mut privirea n alt parte.
Channis nu ov i. Spuse:
Nava nu poate ateriza mai devreme de patruzeci i opt de ore,
excelen . Suntem aici, nenarma i. V ndoi i de onestitatea inten iilor
noastre?
Urm o t cere prelungit , apoi guvernatorul spuse moroc nos:
Vorbi i-mi despre lumea din care veni i.
Asta fusese tot. Cu asta, se terminase. Nu mai interveni nici un moment
delicat. Guvernatorul i ndeplinise misiunea oficial i era clar c pierduse
orice interes. Audienta se sfr i n plictiseal .

Atunci cnd totul se sfr i, Pritcher, n locuin a lor, ncerc s se adune.


Cu grij
inndu- i r suflarea i verific emo iile. Nu avea senza ia
ca se schimbase, asta era sigur, dar putea el sim i vreo diferen ? Se
sim ise altfel dup Convertirea pe care i-o f cuse Catrul? Nu p ruse totul
natural? A a cum i fusese, de altfel?
Se verific .
Deta at, url n interiorul cavernelor min ii sale, iar strig tul era: A
Doua Funda ie trebuie descoperit i distrus ."
Sentimentul care nso ise strig tul fusese o ur nepref cut . Nu
avusese nici m car un moment de ezitare.
Apoi avu de gnd s nlocuiasc A Doua Funda ie" cu Catrul", dar
respira ia i se opri datorit unei emo ii puternice, i limba i se mpletici.
Pn aici, totul era bine.
Dar nu fusese oare influen at n alt mod? Mai subtil? Nu s-au operat
oare unele mici schimb ri? Schimb ri pe care nu le putea detecta pentru c
ns i existen a lor i afecta ra ionamentul?
Nu avea cum s i dea seama.
Dar sim ea n continuare o loialitate absolut fa de Catr! Dac acest
lucru r
sese neschimbat, n rest nu mai conta nimic.
Se hot r s ac ioneze din nou. Channis era ocupat n col ul s u de
camer . Unghia degetului mare i f cu de lucru cu br ara emit torreceptor.
La r spunsul care veni se sim i cuprins de un val de u urare, i apoi
mase f
vlag .
Mu chii fe ei nu-l tr dar , dar n sinea sa urla de bucurie... iar atunci
cnd Channis se ntoarse s -l priveasc , tia c farsa era pe terminate.
AL PATRULEA INTERLUDIU
Cei doi Vorbitori se ntlnir pe drum. Unul dintre ei l opri pe cel lalt:
Am vesti de la Primul Vorbitor.
n ochii Celuilalt se putea citi un plpit de aproape-team :
Punctul de intersec ie?
Da. De-am tr i s vedem zorile!

5
UN B RBAT

I CATARUL

GESTURILE lui Channis nu ar tau c i-ar fi dat seama cumva de vreo


schimbare subtil n atitudinea lui Pritcher i n rela ia dintre ei doi. Se
pe spate n scaunul masiv din lemn i i r scr
picioarele.
Ce impresie i-a l sat guvernatorul? spuse el.
Pritcher ridic din umeri:
Absolut nici una. Mie nu mi s-a p rut deloc a fi un geniu mental. Un
foarte s rman specimen al celei de-A Doua Funda ii, dac presupunem c
ntr-adev r face parte din ea.
tii, eu nu cred c face parte. Nu-mi dau bine seama. Presupunnd
ai fi unul din A Doua Funda ie, spuse Channis devenind foarte serios, tu
ce-ai face? S presupunem c ai avea o idee despre inten iile noastre aici.
Ce-ai face cu noi?
Convertirea, desigur.

Ca i Catrul?
Channis ridic deodat privirea:
Noi ne-am da seama dac ei ne-ar converti cu adev rat?
ndoiesc... Dar dac ar fi ni te simpli psihologi, unii nu foarte inteligen i?
n cazul asta, dac a fi n locul lor, i-a omor f
ntrziere pe cei
doi Str ini.
i nava? Nu.
Channis ridic degetul ar
tor.
Ni se trage o caciama, Pritcher b trne. Nu poate fi dect o cacialma.
Chiar dac ei au puterea de a controla emo iile, noi
tu i cu mine
nu
suntem dect avangarda. Cu Catrul trebuie ei s lupte, i sunt la fel de
precau i cu noi pe ct suntem noi cu ei. Presupun c au aflat cine suntem.
Pritcher l privea rece.
i ce-ai de gnd s faci? ntreb el.
S a tept m, arunc Channis. S vin ei la noi. Sunt ngrijora i,
poate i din cauza navei, dar sigur din cauza Catrulu. Cu guvernatorul au
vrut s ne fraiereasc . Dar n-a mers. Nu ne-am l sat prin i n curs .
Urm toarea persoan pe care o vor trimite va fi una din A Doua Funda ie,
i ne va propune un fel de trg.
i atunci?
i atunci, vom accepta trgul.
Nu cred.
Crezi c prin acest trg l vom trage pe sfoar pe Catr? Nu e
adev rat.
Nu acesta e motivul. Catrul nu se las p
lit de tine, orict te-ai
str dui. Dar n continuare, nu cred.
Crezi cumva c nu-i putem fraieri pe cei din A Doua Funda ie?
Probabil c nu. Dar nu acesta e motivul.
Privirea lui Channis c zu asupra obiectului pe care cel lalt l inea
strns n mn , i spuse pe un ton sinistru:
Vrei s spui c acesta e motivul.
Pritcher agit blasterul:
Exact. E ti arestat.
De ce?
Pentru tr dare fa de Primul Cet ean al Uniunii.
Ce se ntmpl aici? spuse Channis strngnd buzate.
Tr dare, dup cum i-am mai spus. Iar n ceea ce m prive te,
repararea situa iei.
i cum demonstrezi? Ai dovezi, presupuneri, vise? Ai nnebunit?
Nu. Dar tu? Catrul nu trimite bebelu i n misiuni ridicole i f
sens. Atunci mi s-a p rut ciudat. i am pierdut timp ndoindu-m de mine
nsumi. De ce s te fi trimis pe tine? Pentru c e ti zmb re i te mbraci
bine? Pentru c ai dou zeci i opt de ani?
Probabil pentru c sunt om de ncredere. Sau nu e ti dispus s
accep i argumentele logice?
Sau poate pentru c nu ti un om de ncredere. Un argument destul
de logic, dup cum s-a dovedit.
Ce facem aici, ne ntrecem n paradoxuri? Sau este un joc ca s
vedem cine poate spune ct mai pu in n ct mai multe cuvinte?
Blasterul naint , cu Pritcher n urma lui. Se opri, n picioare, n fa a
tn rului:
Ridic -te!
Channis se conform , f

prea mare grab ,

i sim i gura blasterului

atingndu-i centura, ns f
s apese asupra mu chilor abdominali.
Catrul dorea s g seasc A Doua Funda ie, spuse Pritcher. A dat
gre , am dat i eu gre , pentru c secretul pe care nici unul din noi nu l-a
putut descoperi este p zit cu str nicie. A a c nu mai r mnea dect o
singur posibilitate vrednic de a fi luat n considerare... i anume de a
si pe cineva care cuno tea deja locul ascunz torii.
i la eram eu?
Cu certitudine. Pe atunci nu tiam, desigur, ns de i mintea mi
merge mai ncet, merge nc bine. Ct de u or am g sit Sfr itul Stelei! Ct
de miraculos ai descoperit i examinat Imaginea corect prin Lup , dintrun num r infinit de posibilit i! i f cnd asta, ct de bine descoperim
punctul corect de observare! Nebun lipsit de tact ce e ti! M-ai subestimat
chiar att de mult? i-ai nchipuit c am s nghit orice combina ie de
coincidente imposibile?
Adic am avut prea mult succes?
Prea mult succes pentru un om loial.
Pentru c standardele de succes pe care mi le-ai atribuit erau chiar
att de joase?
Presiunea blasterului crescu, de i figura din fa a lui Channis i tr da
mnia crescnd doar prin str lucirea rece a ochilor.
Pentru c e ti n slujba celei de-A Doua Funda ii, spuse Pritcher.
Slujba? spuse Channis cu un dispre infinit. Dovede te-o.
Sau sub influen a ei mental .
F
tirea Catrului? Este ridicol.
Cu tirea Catrului. Chiar aici este poanta, tinere nerod. Cu tirea
Catrului. Crezi c altfel i s-ar fi oferit o nav cu care s te joci? Ne-ai
condus la A Doua Funda ie, exact a a cum s-a presupus c vei face.
Cu greu te pot urm ri prin imensitatea asta de prostii pe care le
debitezi. Pot s te ntreb de ce s-a presupus c voi face toate astea? Dac a
fi fost un tr
tor, de ce s te fi condus pn la A Doua Funda ie? De ce s
nu te plimb ncolo i ncoace prin Galaxie, s rind f
sens dintr-o parte
ntr-alta, i g sind nimic altceva dect ceea ce ai g sit i tu mai nainte?
Pentru nav . Este evident c cei din A Doua Funda ie au nevoie de
tehnic de lupt atomic pentru a se auto-ap ra.
Alt argument, mai solid, nu ai? O nav nu va nsemna nimic pentru
ei. Iar dac au cumva impresia c prin ea au s ob in informa ii i au s
poat construi echipamente atomice n urm torul an, atunci A Doua
Funda ie este alc tuit , ntr-adev r, din oameni foarte, foarte simpli. A
spune c la fel de simpli ca i tine.
Vei avea ocazia s explici asta Catrului.
Ne ntoarcem pe Kalgan?
Dimpotriv . R mnem aici. Catrul va sosi n cincisprezece minute...
aproximativ. Crezi c nu ne-a urm rit, domnul meu inteligent, iste , i plin
de auto-admira ie? Ai fost o momeal pe dos. Nu ai adus victimele la noi,
dar cu siguran c ne-ai dus pe noi la victime.
Pot s m a ez, spuse Channis, ca s i explic ceva? Pot s i fac i
desene, ca s n elegi mai bine. Te rog.
R mi n picioare!
Bine, pot s vorbesc i stnd n picioare. Crezi c am fost urm ri i de
Catr, din cauza hiper-locatorului din circuitele de comunica ie?
Este posibil ca blasterul s fi tremurat. Channis n-ar fi b gat mna n
foc c nu.
Nu pari surprins, spuse el. Dar n-am s pierd timp ntrebndu-m

dac e ti ntr-adev r surprins. Da, tiam de el. i acum, dup ce i-am


demonstrat c tiam ceva ce nu credeai c tiu, am s i spun ceva ce tu nu
tii, iar eu tiu c nu tii.
Introducerea e cam lung , Channis. Credeam c spiritul t u inventiv
este ceva mai bine dezvoltat.
Bine, atunci ascult aici o n scocire. Au existat tr
tori, desigur, sau
agen i inamici, dac i place mai mult termenul. Dar Catrul a aflat acest
lucru ntr-un mod foarte curios. Vezi tu, se pare c unii dintre oamenii lui
Converti i au fost "lucra i" mental, f
tirea lui.
De data aceasta, blasterul tremurase. F
nici un dubiu.
Subliniez acest lucru, Pritcher. De aceea avea nevoie de mine. Eu
eram Neconvertit. Nu i-a atras i ie aten ia c avea nevoie de un
Neconvertit? Indiferent dac i-a dat sau nu adev ratul motiv?
ncearc altceva, Channis. Dac a fi mpotriva Catrului, a ti-o.
cut, rapid, Pritcher i cercet mintea. Era la fel. Clar, cel lalt mintea.
Vrei s spui c te sim i credincios Catrului. Poate. Loialitatea nu ti-a
fost afectat . Dup cum a spus i Catrul, e prea u or de detectat. Dar
mintea, cum ti-o sim i?* Lent ? De cnd ai pornit n aceast expedi ie, te-ai
sim it normal tot timpul? Sau te-ai sim it uneori ciudat, ca i cum nu ai fi
fost tu nsuti? Ce vrei s faci, m g ure ti f
s ape i pe tr gaci?
Pritcher retrase blasterul un centimetru:
Ce vrei s spui?
Spun c mentalul i-a fost "lucrat". Ai fost manevrat. Nu l-ai v zut pe
Catr instalnd acel hiper-locator. Pur i simplu l-ai g sit acolo, ai
presupus c trebuia s fi fost instalat de Catr, i de atunci ai crezut tot
timpul c ne urm re te. Sigur, br ara-receptor pe care o por i poate lua
leg tura cu nava, pe o lungime de und de care br ara mea nu dispune.
Crezi c nu tiam?
Acum vorbea repede, cu furie. Mnia i dizolvase nveli ul de indiferen .
Dar nu Catrul este cel care vine acum spre noi. Nu este Catrul.
Atunci cine, dac nu el?
Ei, cine crezi? Am descoperit acel hiper-locator n ziua n care am
pornit n expedi ie. Dar nu cred c l-a pus Catrul. El nu avea motive s
umble cu mecherii din astea. Nu n elegi ce aberant ar fi fost? Dac a fi
fost un tr
tor, el ar fi tiut-o. Puteam fi Convertit te fel de u or ca i tine,
i ar f aflat, citindu-mi mintea, secretul ascunz torii celei de-A Doua
Funda ii. F
s m trimit s cutreier jum tate din Galaxie. Tu po i sa ii
ascuns un secret fa de Catr? Iar dac nu tiam, atunci nu aveam cum
-l duc la A Doua Funda ie. A a c , n ambele situa ii, ce rost ar fi avut s
trimit ? Este clar, acel hiper-locator trebuie s fi fost pus acolo de c tre
un agent al celei de-A Doua Funda ii. Iat cine se ndreapt acum spre noi.
Iar tu te-ai fi l sat p
lit dac pre ioasa- i minte nu ar fi fost "lucrat "? Ce
fel de normalitate ai tu, atunci cnd iei o imens absurditate drept
n elepciune? Eu,
le aduc o nav celor din A Doua Funda ie? Ce s fac
ei cu o nav ? Pe tine te vor, Pritcher. tii despre Uniune mai multe dect
oricine, n afar de Catr. Iar tu nu e ti periculos pentru ei, n timp ce
Catrul este. De aceea au pus n mintea mea direc ia n care s caut. Sigur,
mi-ar fi fost absolut imposibil s g sesc Tazenda cu ajutorul Lupei c utnd
la ntmplare. tiam asta. Dar tiam c A Doua Funda ie este pe urmele
noastre, i am dedus c ei au aranjat acest lucru. De ce s nu juc m jocul
lor? A fost o b
lie cu cacialmale. Ei ne vroiau pe noi, iar eu vroiam s le
aflu ascunz toarea... i neantul l va nghi i pe acela care nu va reu i s -l
leasc pe cel lalt. Iar atta timp ct ii blasterul la ndreptat spre
mine, noi suntem cei care pierdem. Ideea nu este a ta, cu siguran . Este a
lor. D -mi blasterul, Pritcher. tiu c i se pare o gre eal , dar nu mintea ta

vorbe te, ci A doua Fundatie, prin tine. D -mi blasterul, Pritcher, i vom
nfrunta mpreun ceea ce va veni.
Pritcher sim ea cu groaz cum l cople
te z
ceala. Plauzibilitatea!
Era posibil s se fi n elat? De unde aceast permanent ndoial de sine?
De ce nu era sigur? Ce-l f cea pe Channis s sune att de plauzibil?
Plauzibilitatea!
Sau era propria lui minte torturat , luptndu-se cu invazia unor
influen e str ine?
Era spintecat n dou ?
Ca prin cea , l v zu pe Channis n picioare, n fa a sa, cu mna
ntins ... i deodat tiu c avea s -i dea blasterul.
Dar atunci cnd mu chii erau pe cale de a se contracta pentru a face
mi carea respectiv , u a se deschise, f
grab , n spatele s u... i se
ntoarse.
Exist probabil n Galaxie oameni care pot fi confunda i cu al ii, chiar i
de c tre cei cu mintea clar
i odihnit . Pot exista de asemeni st ri ale
min ii n care un om poate fi confundat cu un altul, foarte deosebit ca
nf
are. Dar Catrul se ridica deasupra acestor dou situa ii.
Toat agonia din mintea lui Pritcher nu reu i s mpiedice valul
instantaneu de prospe ime i vigoare mental care l nghi i.
Din punct de vedere fizic, Catrul nu putea domina nici o situa ie. Nu o
domina nici pe aceasta.
Era mai degrab un personaj ridicol n mbr
mintea care l f cea s
par mult mai solid dect n realitate, dar care nici a a nu reu ea s -i dea
ni te dimensiuni normale. Avea fa a nfofolit , iar ceea ce mai r
sese era
acoperit de trompa enorm , o proeminen de culoare ro u-nghe at.
Nu putea exista o nepotrivire mai mare dect ntre el i imaginea unui
salvator.
P streaz blasterul, Pritcher, spuse el.
Apoi se ntoarse spre Channis, care ridicase din umeri i se a ezase:
Contextul emo ional din aceast nc pere pare foarte ncurcat i
foarte conflictual. Ce-i cu povestea asta n care altcineva n afar de mine
este pe urmele voastre?
Pritcher interveni brusc:
A fost plasat, din ordinele tale, un hiper-locator pe nava noastr ?
Catrul i ntoarse ochii inexpresivi spre Pritcher:
Binen eles. Este posibil ca vreo organiza ie din Galaxie, alta dect
Uniunea Lumilor, s aib acces la el?
El a spus...
P i, generale, el se afl aici. Nu e nevoie de o citare indirect . Ai spus
ceva referitor la problema asta, Channis?
Da. Dar, dup cum se vede, am spus lucruri gre ite. P rerea mea era
acel locator a fost pus acolo de cineva aflat n slujba celei de-A Doua
Funda ii, c am fost adu i aici dintr-un motiv de-al lor, i m preg team s
ripostez. Mai aveam i o alt impresie, anume c generalul era mai mult
sau mai pu in n minile lor.
Din cele ce spui, se pare c i-ai schimbat p rerea.
Da. Altfel, pe u a aceea nu ai mai fi intrat tu.
Bun, arunci hai s l murim lucrurile.
Catrul se dezbr
de mbr
mintea de deasupra, c ptu it
i
nc lzit electric.
Ave i ceva mpotriv s m a ez i eu? A a... aici suntem n siguran
i nu exist pericolul s fim deranja i de cineva. Nici un b tina de pe

bolovanul sta de ghea


nu va dori s se apropie de locul acesta. V
garantez.
Insistase asupra puterilor sale, cu o seriozitate sumbr . Channis i
manifest dezacordul:
De ce intimitatea asta? Vine cineva s ne serveasc ceaiul i s ne
aduc dansatoare?
Absolut deloc. Ce era cu teoria asta a ta, tinere? Unul din A Doua
Funda ie v urm rea cu un echipament pe care nu-l de ine nimeni n afar
de mine i... cum spuneai c ai descoperit locul sta?
Domnule, este clar, dac inem cont de faptele pe care le cunoa tem,
mi-au fost introduse anumite idei n cap.
De c tre aceia i indivizi din A Doua Funda ie?
mi nchipui ca da.
Bun, i atunci nu i-a trecut prin minte c dac un individ din A
Doua Funda ie te-ar putea for a, sau atrage, sau ademeni, s te ndrep i
spre A Doua Funda ie, n interesul lui
i cred c i-ai imaginat c a folosit
metode asem
toare cu ale mele, de i, fii atent, eu nu pot s induc dect
sentimente, nu i idei... deci nu i-a trecut prin minte c dac ar putea face
asta nu ar mai avea nevoie s se foloseasc de hiper-locator?
Channis ridic deodat privirea, ntlnind ochii mari ai suveranului
u, i se nfior . Pritcher morm i, i umerii i fur cuprin i de o relaxare
dit .
Nu, spuse Channis, nu mi-a trecut prin cap.
Sau, dac erau obliga i s te urm reasc , nseamn c nu se sim eau
n stare s te ndrume, i implicit ai fi avut o ans infim
g se ti calea,
a cum ai f cut-o. Asta i-a trecut prin cap?
Nu, nici asta.
De ce nu? Nivelul intelectual i-a sc zut pn la gradul de
normalitate?
Singurul r spuns este o ntrebare, domnule. Te al turi Generalului
Pritcher, acuzndu-m c a fi un tr
tor?
n caz c da, ai vreun argument cu care s te aperi?
Doar acela pe care i l-am dat i generalului. Dac a fi fost un
tr
tor i a fi cunoscut locul n care se ascunde A Doua Funda ie, m-ai fi
putut Converti i ai fi putut afla direct informa ia de care aveai nevoie. Daca
ai sim it c trebuie s m urm re ti, nseamn c nu tiam dinainte locul
celei de-A Doua Funda ii, deci nu sunt un tr
tor. Am r spuns la
paradoxul t u cu un altul.
Deci, care e concluzia ta?
C nu sunt un tr
tor.
Lucru cu care trebuie s fiu de acord, ntruct argumentul t u este de
necontestat.
Atunci pot s te ntreb pentru ce ne-ai urm rit n secret?
Pentru c toate aceste fapte au o a treia explica ie. Att tu ct i
Pritcher a i explicat n felul vostru unele fapte, dar nu pe toate. Eu dac mi acorzi pu in timp am s i explic totul. i nc foarte repede, a a nct
nu exist pericolul s te plictise ti. Aseaz -te Pritcher, i d -mi blasterul.
Nu mai suntem n pericol de a fi ataca i. Nici de-aici, din untru, nici din
afar . De fapt, nici A Doua Funda ie nu mai reprezint vreun pericol. i
asta mul umit ie, Channis.
Camera era luminat n maniera obi nuit a Rossemi ilor, cu fire
incandescente nc lzite electric. De tavan atrna o singur sfer luminoas .
n lumina sa galben i difuz , cei trei aveau fiecare cte o umbr .
Din moment ce am sim it c este necesar s -l urm resc pe Channis,
spuse Catrul, era clar c urm ream astfel s ob in ceva. Din moment ce a

plecat spre A Doua Funda ie cu o grab nea teptat


i cu mult hot rre,
putem s presupunem, f
s gre im, c asta m
i a teptasem s se
ntmple. Din moment ce nu am ob inut informa ia direct de la el, ceva
trebuie s m fi mpiedicat. Acestea sunt faptele. Channis, desigur, tie care
este r spunsul. La fel i eu. Tu, Pritcher, l ntrez re ti?
Nu, domnule, spuse Pritcher cu nver unare.
Atunci am s i explic. Un singur grup de oameni ar putea s
cunoasc locul n care se g se te A Doua Funda ie, mpiedicndu-m n
acela i timp pe mine s le citesc mintea. Channis, m tem c tu nsu i e ti
un membru al celei de-A Doua Funda ii.
Channis se aplec nspre nainte sprijinindu- i cotul de genunchi i
spuse, printre buze rigide i mnioase:
Care este dovada? Deduc ia a dat de dou ori gre pe ziua de azi.
Exist
i o dovad , Channis. A fost destul de u or. i-am spus c
oamenii mei au fost "lucra i" mental. Cel care a facut-o trebuie s fi fost,
evident, a) Neconvertit, i b) suficient de aproape de miezul evenimentelor.
Cmpul de c utare era mare, dar nu nelimitat. Aveai prea mult succes,
Channis. Oamenii te pl ceau prea mult. Am nceput s te suspectez... Apoi
te-am solicitat s conduci aceast expedi ie, i nu ai dat napoi. i-am
supravegheat emo iile. Nu i-ai f cut probleme. Ai avut prea mare ncredere
n tine, Cnannis. Nici un om cu adev rat competent nu ar fi putut evita
car o umbr de nesiguran ntr-o treab ca asta. ntruct mintea ta a
evitat aceast nesiguran , era ori o minte nebunatic , ori una controlat . A
fost u or s verific alternativele. i-am captat mintea ntr-un moment de
relaxare, i-am umplut-o pentru o clip cu mhnire adnc , i apoi i-am
eliberat-o. Dup aceea ai fost furios, i ai jucat att de bine nct a fi putut
jura c era o reac ie fireasc . Dar asta numai la nceput. Pentru c atunci
cnd am ncercat s i for ez emo iile, pre de un moment, un foarte scurt
moment nainte de a- i da seama ce se ntmpla, mintea ta a rezistat. Era
tot ceea ce aveam nevoie s tiu. Nimeni nu mi-ar fi putut rezista, chiar i o
infim frac iune de moment, dac nu ar fi avut un control mental
asem
tor mie.
Vocea lui Channis era nceat i amar :
Bun. i acum?
Acum vei muri... din moment ce faci parte din A Doua Funda ie. Este
un lucru foarte necesar, cred c i dai seama.
i, nc o dat , Channis se holb la gura evii unui blaster. O eav
dirijat de aceast dat de o minte nu ca a lui Pritcher, pe care o putea
oricnd suci dup bunul plac, ci de una la fel de matur ca i a lui. i la fel
de capabil de a se opune oric rei penetr ri.
Iar perioada de timp pe care o avea la dispozi ie pentru a schimba
cursul evenimentelor era scurt .
Ceea ce urm este greu de descris pentru cineva nzestrat cu sim uri
normale i cu o incapacitate fireasc de a- i controla sentimentele.
Iat n esen ceea ce a realizat Channis n scurta perioad de timp n
care degetul mare al Catrului ap sa asupra tr gaciului.
Structura emo ional a Catrului ar ta o hot rre ferm , f
nici cea
mai mic umbr de ezitare. Dac dup aceea Channis ar fi fost interesat s
calculeze timpul dintre hot rrea de a trage i eliberarea energiilor
dezintegratoare, ar fi aflat c r spunsul era: o cincime de secund .
Un r gaz foarte scurt.
n aceast scurt perioad de timp, Catrul a realizat c poten ialul
emo ional al creierului lui Channis crescuse brusc, f
ns ca propria lui

minte s simt vreun impact, i c n acela i timp, dintr-o direc ie


nea teptat , se pr
lise asupra lui un val de ur , sincer
i
amenin toare.
Acel nou element emo ional l f cu s ia degetul de pe contact. Nimic
altceva nu l-ar fi putut determina s o fac i, aproape simultan cu aceast
mi care, i d du seama de noua situa ie.
Un tablou care dur mult mai pu in dect o cerea importan a sa, din
punct de vedere dramatic: Catrul, cu degetul luat de pe tr gaciul
blasterului, fixndu-l cu intensitate pe Channis. Channis, ncordat,
nendr znind nc s respire. i Pritcher, care avea convulsii; fiecare
mu chi i tremura spasmodic, aproape s se rup ; fiecare tendon se
contorsiona n efortul de a se n pusti nainte; figura sa cioplit n lemn i
bine controlat se schimbase n cele din urm , i devenise de nerecunoscut,
o masc a mor ii i a urii nfior toare; iar ochii s i l fixau pe Catr, doar pe
el, ca i cum nimic altceva nu ar mai fi avut importan .
Channis i Catrul nu schimbar dect un cuvnt sau dou
un
cuvnt sau dou
i acel extrem de semnificativ flux emo ional con tient
care r mne ntotdeauna adev rata cale de n elegere ntre cei ca ei. Din
cauz c noi suntem fiin e limitate, este necesar s traducem n cuvinte
ceea ce s-a petrecut atunci i dup aceea.
Channis spuse, crispat:
Te afli ntre dou focuri, Prim Cet ean. Nu po i controla dou min i
n acela i timp, dac una dintre ele este a mea a a c ai de ales. Pritcher
a sc pat de Convertire. I-am rupt lan urile. Acum este vechiul Pritcher; cel
care mai demult a ncercat s te ucid ; cel care crede c tu reprezin i
du manul a tot ceea ce este liber i drept i sfnt; n plus, tie c l-ai
pervertit s te aduleze neputincios timp de cinci ani. Acum l in n fru
suprimndu-i voin a, dar dac m omori, va fi liber, i n mai pu in timp
dect i-ar lua ie s i ndrep i blasterul sau chiar aten ia asupra lui... te
va ucide.
Catrul i d dea foarte bine seama de asta. Nu f cea nici o mi care.
Dac te ntorci ca s -l preiei sub control, continu Channis, sau s -l
omori, sau s -i faci orice altceva, nu vei fi suficient de rapid ca s te ntorci
dup aceea spre a m opri pe mine.
Catrul nu f cea, n continuare, nici o mi care. Scoase ns un u or
oftat, semn c n elegea care era situa ia.
A a c arunc blasterul, spuse Channis, s ne nfrunt m cu anse
egale, i l vei putea avea din nou n st pnire pe Pritcher.
Am f cut o gre eal , spuse Catrul n cele din urm . Am f cut o
gre eal admi nd o a treia prezen n confruntarea dintre mine i tine. A
fost o variabil n plus peste ceea ce era necesar. Presupun c este o
gre eal care trebuie pl tit .
du drumul blasterului, cu un gest neglijent, i l lovi ca s ajung n
cel lalt cap t al camerei. n acela i timp, Pritcher se mototoli i c zu ntrun somn adnc.
Atunci cnd se va trezi va fi iar ca nainte, spuse Catrul cu
indiferen .
ntregul schimb emo ional dintre momentul n care Catrul ncepuse s
apese pe tr gaci i momentul n care aruncase blasterul durase mai pu in
de o secund i jum tate.
Dar chiar la marginea con tiin ei, ntr-o perioad de timp aflat la limita
posibilit ii de detec ie, Channis prinse o zvcnire emo ional efemer n
mintea Catrului. i era una de triumf sigur i ncrez tor.

6
UN B RBAT, CATRUL... I NC

UN B RBAT

DOI B RBA I, aparent relaxa i i sim indu-se pe de-a-ntregul n largul


lor, la poli opu i din punct de vedere fizic. Fiecare nerv ce le putea servi ca
detector de emo ii tremura de ncordare.
Catrul, pentru prima oar dup mul i i lungi ani, era insuficient de
sigur pe for ele sale. Channis, la rndul s u, tia c de i momentan se
putea proteja, o f cea cu greutate... iar oponentul s u nu depunea un efort
similar atacndu-l. ntr-un test de rezisten , Channis era sigur c va
pierde.
Dar gndul acesta putea fi mortal. A te da de gol n fa a Catrului cu o
sl biciune emo ional este echivalent cu a-i da o arm . Deja n mintea
Catrului lic rise ceva ceva care sem na cu o victorie.
c tige timp...
De ce ntrziau ceilal i? Care era motivul ncrederii pe care o avea
Catrul? Ce tia du manul s u, iar el nu? Mintea pe care o supraveghea nu
spunea nimic. Dac ar putea citi gndurile! i totu i...
Channis i ntrerupse cu brutalitate vrtejul mental. Nu mai r mase
dect att: s c tige timp...
Acum este clar, spuse el, i n urma micii noastre dispute asupra lui
Pritcher nu pot t
dui c sunt membru al celei de-A Doua Funda ii. Dar
ce-ar fi s -mi spui pentru ce am venit pe Tazenda?
Aaa, nu!
Catrul rse ascu it i cu mult ncredere n sine:
Eu nu sunt Pritcher. Eu nu am nevoie s i dau explica ii. Ai avut
ceea ce tu ai numit motive. Oricare au fost, ac iunile tale mi-au servit
interesul, i altceva nu mai conteaz .
Totu i, trebuie s existe unele lacune n povestea ta. Este Tazenda
ceea ce te a teptai s g se ti: A Doua Funda ie? Pritcher a vorbit mult
despre ncerc rile tale de a o g si i despre unealta ta, psihologul Ebling
Mis. Din cnd n cnd i-a dat drumul la gur , pentru c l-am mm...
ncurajat eu pu in. Adu- i aminte de Ebling Mis, Prim Cet ean.
La ce mi-ar folosi?
ncredere!
Channis sim i cum ncrederea celuilalt se ntinde din ce n ce mai mult
n spa iu. Ca i cum, odat cu trecerea timpului, orice sentiment de
nelini te pe care l-ar fi putut avea Catrul devenea din ce n ce mai pu in
probabil.
Spuse, alungnd cu hot rre disperarea ce i d dea trcoale:
Deci, nu e ti deloc curios? Pritcher mi-a povestit despre imensa
surpriz a lui Mis fa de ceva. A avut un imbold teribil, nemaipomenit, de
a c tiga r gaz, de a preveni repede A Doua Funda ie? De ce? De ce? Ebling
Mis a murit. A Doua Funda ie nu a fost prevenit . i totu i, A Doua
Funda ie exist .
Catrul zmbi, sincer ncntat, cu o brusc i surprinz toare izbucnire
de cruzime, pe care Channis o sim i lovind i apoi retr gndu-se imediat:
Dar se pare c A Doua Funda ie a fost prevenit . Altfel, cum i de ce a
sosit pe Kalgan un anume Bail Channis, pentru a-mi manevra oamenii i
pentru a- i asuma sarcina ingrat de a m trage pe sfoar ? Avertismentul a
sosit, ns prea trziu. Asta-i tot.
Channis i permise s emit compasiune.
Atunci, spuse el, nici m car nu tii ce este A Doua Funda ie, i nu tii
nimic despre sensurile mai profunde ale celor ntmplate.
c tige timp!

Catrul sim i compasiunea celuilalt, i miji deodat ochii, cu du


nie.
i frec nasul cu toate cele patru degete, ntr-un gest care devenise un tic,
i se r sti:
Bine, hai s i fac pe plac, amuz -te. Ce este A Doua Funda ie?
Channis vorbi inten ionat cu cuvinte, n loc s foloseasc simbologia
emo ional .
Din cte am auzit, spuse el, Mis a fost descump nit n principal de
misterul care nconjura A Doua Funda ie. Hari Seldon a fondat cele dou
nuclee dup dou principii complet diferite. Prima Funda ie a fost o
explozie de lumin , care n dou secole a cuprins jum tate din Galaxie. A
Doua, a fost un abis ntunecat. Nu vei n elege de ce a procedat astfel dect
dac i vei da seama care a fost atmosfera intelectual n zilele Imperiului
muribund. A fost o vreme a extremelor, a marilor generaliz ri decisive, cel
pu in n gndire. Faptul c n fa a viitoarelor evolu ii n planul ideilor au
fost puse bariere este, desigur, un semn al culturii decadente. Revolta sa
mpotriva acestor bariere l-a f cut faimos pe Seldon. Aceast ultim
scnteie de putere creatoare din el a luminat Imperiul n apusul s u i a
prevestit r
ritul celui de-Al Doilea Imperiu.
Foarte emo ionant. Ei, i?
A a c a creat cele doua Funda ii n conformitate cu legile
psihoistoriei. Dar cine putea s
tie mai bine dect el c pn
i acele legi
erau relative? El nu a creeat niciodat un produs finit. Produsele finite sunt
pentru min ile decadente. Al lui era un mecanism care putea s evolueze,
iar instrumentul acelei evolu ii era A Doua Funda ie. Noi, Prim Cet ean al
Efemerei Uniuni a Lumilor, noi suntem protectorii Planului Seldon. Doar
noi!
Vorbe ti ca s i faci singur curaj, sau ca s m impresionezi? ntreb
Catrul cu dispre . Pentru c A Doua Funda ie, Planul Seldon, Al Doilea
Imperiu, nu m impresioneaz nici un pic. i nici nu trezesc n mine vreo
urm de simpatie, compasiune, responsabilitate, sau alt surs de sprijin
emo ional pe care ncerci s -l cape i. i, s rmane nebun, vorbe te la timpul
trecut despre A Doua Funda ie, pentru c a fost distrus .
Channis sim i cum poten ialul emo ional care ap sa asupra sa cre tea
n intensitate. Catrul se ridicase de pe scaun i se apropia de el. Se
mpotrivi cu disperare, dar ceva se strecur nemilos n untrul s u,
zdrobindu-i i supunndu-i mintea... din ce n ce mai puternic.
Sim i peretele n spate. Catrul se opri n fa a lui, cu bra ele costelive
sprijinite n olduri, i cu buzele schimonosite ntr-un zmbet nfior tor sub
nasul ct un munte.
Jocul t u s-a terminat, Channis, spuse Catrul. Jocul tuturor
al
tuturor celor care f cea i parte din A Doua Funda ie. F cea i parte!
cea i!
Ce anume a teptai stnd aici i p vr gind cu Pritcher, cnd ai fi putut
foarte bine s -l dobori i s -i iei blasterul f
nici un efort fizic? M
teptai pe mine, nu-i a a? A teptai s m ntmpini ntr-o situa ie care s
nu-mi ridice prea multe b nuieli. P cat pentru tine, dar eu nu aveam
nevoie s -mi fie strnite b nuielile. Eu te tiam. Te tiam bine, Channis din
A Doua Funda ie. Dar acum, ce a tep i? Arunci n continuare cuvinte spre
mine, cu disperare, ca i cum simpla auzire a vocii tale ar putea s m
n epeneasc n scaun. i n tot timpul sta n care vorbe ti, ceva n mintea
ta a teapt , i a teapt , i a teapt n continuare. Dar nimeni nu sose te,
nimeni dintre aceia pe care i a tep i nimeni dintre ai t i. E ti singur aici,
Channis, i vei r mne singur. tii de ce? Pentru c A Doua Funda ie s-a
n elat asupra mea, de la nceput i pn la sfr it. tiam mai demult de
planul lor. Credeau c am s vin aici dup tine i am s le cad n tigaie ca
m g teasc ei a a cum vor. Tu trebuia s fii o momeal sigur
o

momeal pentru un s rman mutant, nechibzuit i debil, att de ner bd tor


i definitiveze Imperiul nct va c dea orbe te, ntr-o capcana evident .
Dar sunt eu oare prizonierul lor? M ntreb dac le-a trecut prin minte c
voi veni aici cu flota... i c mpotriva artileriei oric rei unit i din flot ei
nu pot manifesta dect o neputin jalnic i total . Le-a trecut prin minte
n-am s m opresc pentru a sta la discu ii sau pentru a a tepta s se
ntmple ceva? Navele mele au fost lansate asupra Tazendei acum
dou sprezece ore, i n acest moment i-au terminat misiunea, i-au
ndeplinit-o pn n cel mai mic detaliu. Tazenda a fost pref cut n ruine;
centrele populate au fost terse de pe suprafa a ei. N-au opus nici o
rezistent . A Doua Funda ie nu mai exist , Channis... iar eu, monstrul
ciudat i urt, sunt st pnul Galaxiei.
Channis nu mai putea dect s dea u or din cap:
Nu... Nu...
Ba da... Ba da..., l imit Catrul n b taie de joc. Iar dac tu e ti
ultimul r mas n via , i probabil c a a este, nici asta nu va mai dura
mult.
Urm apoi o pauz scurt , semnificativ , i Channis aproape c url
datorit durerii bru te care nso i penetrarea nemiloas n cele mai adnci
esuturi ale min ii sale.
Catrul se d du napoi i murmur :
Nu este suficient. Nu ai trecut testul. Disperarea ta este fals . Teama
ta nu este acea team intens i cople itoare care apare la distrugerea unui
ideal, ci teama anemic i meschin care nso te distrugerea personal .
i mna lipsit de for a Catrului l apuc pe Channis de gt intr-o
strnsoare slab , pe care acesta era ns incapabil s o nl ture.
Tu e ti garan ia mea, Channis. Tu e ti cel care m va ghida i m va
proteja mpotriva oric rei subestim ri pe care a fi putut-o face.
Ochii s i l cuprinser pe Channis. Insisten i... Poruncitori...
Am calculat corect, Channis? I-am p
lit pe cei din A Doua
Funda ie? Tazenda este distrus , Channis, a fost distrus ntr-un mod
ngrozitor; atunci, de ce este fals disperarea ta? Care este realitatea?
Trebuie s aflu care este realitatea, adev rul! Vorbe te, Channis, vorbe te.
N-am penetrat oare suficient de adnc? Mai exist nc pericolul? Vorbe te,
Channis. Unde am gre it?
Channis sim i cum cuvintele i sunt scoase afar din gur , cu for a. Nu
ie eau de bun voie. Le opri, ncle tnd din ii, i mu
limba, i ncorda
fiecare mu chi al gtului.
Dar cuvintele ie ir ... bolborosite... trase cu de-a sila, sf iind n calea
lor gtul, limba i din ii.
Adev rul, scheun el, adev rul...
Da, adev rul. Ce a mai r mas de f cut?
Seldon a a ezat A Doua Funda ie aici. Aici, a a cum ai auzit. Nu te
mint. Psihologii au sosit i au devenit st pnii b tina ilor.
Din Tazenda?
Catrul plonj adnc n structurile emo ionale torturate ale celuilalt,
penetrndu-le cu brutalitate.
Tazenda am distrus-o, spuse el. tii ce anume vreau. D -mi ceea ce
vreau.
Nu Tazenda. i-am spus
cei din A Doua Funda ie s-ar putea s nu
fie aparen ii conduc tori; Tazenda este paravanul...
Cuvintele erau aproape de nerecunoscut, formndu-se totu i mpotriva
fiec rui atom de voin a celui din A Doua Funda ie:
Rossem... Rossem... Rossem este lumea...
Catrul sl bi strnsoarea i Channis trecu printr-un amestec de durere

i tortur .
i ai crezut c m p
le ti? spuse ncet Catrul.
Ai fost p
lit.
Fusese ultima sclipire a rezisten ei muribunde din Channis.
Da, dar din p cate pentru tine i pentru ai t i, nu pentru mult
vreme. Sunt n leg tur cu Flota. Dup Tazenda, va veni rndul Rossemului. Dar mai nti...
Channis sim i ntunericul nemilos ridicndu-se nspre el. Ridicarea
automat a bra elor spre ochii tortura i nu reu i s -l st vileasc . Era un
ntuneric care l sugruma, n timp ce mintea sa sf iat i r nit se retr gea
ame it napoi, napoi, n negrul ve niciei, v zu ultima imagine a Catrului
triumf tor
vergea rznd
i acel nas lung i c rnos ce tremura din
cauza rsului.
Sunetul se stinse, ntunericul l mbr
cu dragoste.
Totul se sfr i cu o senza ie de rupere asem
toare exploziei orbitoare
a unui fulger de lumin . Channis c zu ncet pe podea, n timp ce vederea i
reveni, cu imagini neclare p trunzndu-i prin ochii nl crima i.
Capul l durea insuportabil, i doar cu o suferin agonizant reu i s
i
duc mna la el.
Tr ia, asta era clar. ncet, ca ni te fulgi prin i n plasa unui curent de
aer, gndurile sale se lini tir i se odihnir n nemi care. Se sim i p truns
de o senza ie binef
toare... din exterior, ncet, cu o mi care chinuitoare,
ntoarse gtul... i u urarea i provoc o durere ascu it .
Pentru c u a era deschis iar n untru, chiar n fa a pragului, st tea
Primul Vorbitor. ncerc s vorbeasc , s strige, s -l pun n gard ... dar
limba i amor i i i d du seama c o parte din mintea puternic a
Catrului l avea n continuare sub control, blocndu-i orice cuvnt.
i roti nc o dat gtul. Catrul se mai afla nc n camer . Era furios
i ochii i sc
rau. Nu mai rdea, dar din ii i erau dezgoli i ntr-un zmbet
feroce.
Channis sim i influen a mental a Primului Vorbitor nv luindu-i cu
blnde e mintea ntr-o atingere t
duitoare. Apoi avu o senza ie de
amor eal , atunci cnd influen a Primului Vorbitor intr n contact cu
riposta Catrului i se retrase dup un moment de ncle tare.
Catrul spuse pe un ton strident, cu o furie grotesc pentru trupul lui
firav:
Uite c mai vine cineva s m ntmpine.
Mintea sa agil i ntinse tentaculele afar din camer ... afar ... afar ...
E ti singur, spuse el.
Primul Vorbitor interveni, consim ind:
Sunt singur-singurel. Este obligatoriu s fiu singur, din moment ce eu
i-am estimat gre it viitorul, acum cinci ani. Voi avea o oarecare satisfac ie
daca mi voi r scump ra gre eala f cut , f
nici un alt ajutor. Din
nefericire, nu am luat n considerare puterea Cmpului Emo ional de
Respingere care nconjura acest loc. Mi-a luat mult timp pentru a-l penetra.
Te felicit pentru iscusin a cu care l-ai construit.
N-am de ce s i mul umesc, veni replica ostil . Scute te-m de
complimente. Ai venit aici, lng r
ele falnicei min i ale celui ce f cea
parte din regatul vostru, ca s i te al turi cu a chiile creierului t u?
Primul Vorbitor zmbi:
Dar de ce vorbe ti astfel? Omul pe care tu l nume ti Bail Channis ia ndeplinit bine misiunea, cu att mai bine cu ct nu era nici pe departe
egalul t u mental. V d, desigur, c te-ai purtat urt cu el, i totu i s-ar
putea s l refacem complet. Este un om curajos, domnule. S-a oferit
voluntar pentru aceast misiune, de i noi i-am prezis, pe cale matematic ,

posibilitatea extrem de mare ca mintea s -i fie distrus ... o alternativ mult


mai ngrozitoare dect mutilarea fizic .
Mintea lui Channis pulsa zadarnic ncercnd s spun ceva i
nereu ind; vroia s i strige avertismentul i nu era n stare. Nu putea
dect s emit acel flux continuu de team ... team ...
Catrul era calm:
Ai aflat, desigur, de distrugerea Tazendei.
Am aflat. Atacul flotei tale a fost prev zut.
Da, te cred c a fost prev zut, spuse Catrul pe un ton cinic. Dar nu
a fost mpiedicat, a a-i?
Nu, nu a fost mpiedicat.
Starea emo ional a Primului Vorbitor era limpede i nepref cut . Era
aproape o oroare fa de sine; un complet dezgust fa de propria persoan .
Iar gre eala este mai mult a mea dect a ta, spuse el. Cine i-ar fi
putut imagina, acum cinci ani, care erau puterile tale? Am b nuit de la
nceput
din momentul n care ai pus st pnire pe Kalgan
c aveai
puterea de a controla emo iile. Dup cum i voi explica, nu era o surpriz
foarte mare. Posibilitatea de contact emo ional pe care tu i cu mine o avem
nu este ceva nou. De fapt, este latent n creierul fiec rei fiin e umane.
Majoritatea oamenilor pot citi sentimentele ntr-un mod primitiv, asociindule cu expresia fe ei, tonul vocii, i a a mai departe. O mul ime de animale se
bucur chiar mai des de aceast posibilitate; ele se folosesc foarte mult de
sim ul mirosului, iar emo iile implicate sunt, binen eles, mai pu in
complexe. De fapt, oamenii sunt capabili de mult mai mult, dar
posibilitatea unui contact emo ional direct a nceput s se atrofieze odat
cu dezvoltarea vorbirii, acum un milion de ani. Marea realizare a Funda iei
noastre A Doua Funda ie a fost c am revigorat acest sim uitat, m car
pn la unele din posibilit ile sale. Dar noi nu ne na tem cu capacitatea
de a-l folosi pe de-a-ntregul. Un milion de ani de dec dere reprezint un
obstacol formidabil, i trebuia s ne educ m acest sim , s -l antren m, a a
cum ne antren m mu chii. i aici este marea diferen n compara ie cu
tine. Tu te-ai n scut cu el. Asta am putut estima. Am putut estima de
asemeni efectul unui astfel de sim asupra unei persoane care tr ie te ntro lume care nu l are. V
torul n mp
ia orbilor... Am estimat
intensitatea cu care megalomania va pune st pnire pe tine i am avut
impresia c eram preg ti i. Dar din dou puncte de vedere nu eram
preg ti i. Primul era sfera mare de ac iune a sim ului t u. Noi putem realiza
contactul emo ional doar la vedere, i de aceea, mpotriva armelor fizice
suntem mai neajutora i dect ai putea crede. Vederea are o importan
enorm . Cu tine, lucrurile nu stau la fel. Se tie sigur c ai avut oameni
sub control i, mai mult, ai avut contact emo ional intim cu ei atunci cnd
nu-i puteai vedea sau auzi. Acest aspect l-am descoperit prea trziu. Al
doilea aspect: nu aflasem de deficien ele tale fizice, mai ales de aceea care i
s-a p rut att de important nct ai adoptat porecla de Catrul. Nu ne-am
dat seama c nu erai un simplu mutant, ci un mutant steril, i am neglijat
perturbarea psihic datorat complexului t u de inferioritate. Am luat n
considerare doar o megalomanie, nu i o intens paranoia psihopatic . Iar
cel care poart responsabilitatea acestor omisiuni sunt eu, pentru c eu
eram liderul celei de-A Doua Funda ii atunci cnd ai pus st pnire pe
Kalgan. Atunci cnd ai ngenuncheat Prima Funda ie, ne-am dat seama de
gre eala noastr
dar era prea trziu
i datorit acestei gre eli, milioane
de oameni au murit pe Tazenda.
i vrei s ndrep i acum lucrurile?
Buzele sub iri ale Catrului se curbar , mintea pulsndu-i cu ur .
Ce-ai de gnd s faci? ntreb el. S m ngra i? S -mi dai vigoare

masculin ? S nl turi din trecutul meu o lung copil rie petrecut ntr-un
mediu str in? Suferin ele mele, le regre i? Nefericirea mea, o regre i? Eu nu
am nici un regret pentru ceea ce am f cut n drumul meu. Galaxia, s se
apere singur ct o putea ea de bine, din moment ce nu s-a deranjat nici
un pic pentru a m ap ra pe mine atunci cnd aveam nevoie.
Sentimentele pe care le ai sunt, desigur, rezultatul evolu iei tale, i nu
trebuiesc condamnate, spuse Primul Vorbitor. Trebuiesc numai schimbate.
Distrugerea Tazendei a fost inevitabil . Alternativa ar fi fost o mult mai
mare distrugere n ntreaga Galaxie, care ar fi putut dura cteva secole. Am
cut tot ce am putut, n m sura posibilit ilor noastre limitate. Am dus de
pe Tazenda ct mai mul i oameni posibil. Am descentralizat restul
planetelor. Din nefericire, din punct de vedere al necesit ilor pe care le
impunea situa ia, m surile noastre au fost departe da a fi adecvate. Multe
milioane de oameni au r mas, i au murit... asta nu regre i?
Absolut deloc. A a cum nu regret nici suta de mii care n cel mult
ase ore va trebui s moar aici, pe Rossem.
Pe Rossem? spuse repede Primul Vorbitor.
Se ntoarse spre Channis, care se sfor ase s ajung ntr-o pozi ie semiezat, i i exercit for a mental . Channis sim i duelul fluxurilor mentale
care se d dea asupra lui, apoi, c tu ele i se desf cur deodat
i cuvintele
i ie ir de-a valma din gur :
Domnule, am ratat totul. Mi-a smuls secretul cu nici zece minute
nainte de sosirea ta. Nu i-am putut rezista, i nici nu ncerc s -mi g sesc
scuze. tie c Tazenda nu este A Doua Funda ie. A aflat c Rossem este.
i c tu ele se nchiser la loc. Primul Vorbitor se ncrunt :
n eleg. i ce ai de gnd s faci?
Te mai ntrebi? i-e att de greu s distingi ceea ce este evident? n
tot timpul sta n care mi-ai predicat despre natura contactului emo ional...
tot timpul sta n care mi-ai adresat cuvinte ca megalomanie sau paranoia,
eu am lucrat. Am luat contact cu Flota mea i i-am dat ordine. n ase ore,
dac nu-mi voi contramanda ordinul dintr-un motiv sau altul, vor
bombarda tot Rossem-ul, n afar de acest sat izolat i o zon de dou sute
de kilometri p tra i n jurul lui. i vor face treaba con tiincios, apoi vor
ateriza aici. Ai ase ore la dispozi ie, i n ase ore nu-mi po i nfrnge
mintea, i nici nu po i salva restul Rossem-ului.
Catrul i desf cu bra ele ncepnd din nou s rd , n timp ce Primul
Vorbitor d du impresia c i era greu s admit aceast nou stare de
lucruri.
i care este alternativa? spuse el.
De ce ar trebui s existe o alternativ ? G sesc c nu exist o
alternativ care s mi ofere mai mult c tig. S m ndur de vie ile celor de
pe Rossem? Poate, dac ve i permite navelor mele s aterizeze i v ve i
supune cu to ii
to i cei din A Doua Funda ie
controlului meu mental,
a cum vreau eu... poate c atunci voi contramanda ordinele de
bombardament. S-ar putea s merite s am sub control at ia oameni cu o
inteligen
deosebita. Dar, pe de alt
parte, ar nsemna un efort
considerabil care poate nu merit a fi f cut, a a c nu sunt foarte
ner bd tor s accept supunerea voastr . Ce spui, membru al celei de-A
Doua Funda ii? Ce arme ave i mpotriva min ii mele, care este cel pu in la
fel de tare ca i a voastr , i mpotriva navelor mele, care sunt mai
puternice dect orice a i visat voi vreodat s ave i?
Ce am? repet ncet Primul Vorbitor. P i nimic... doar un gr unte...
un gr unte de informa ie, att de mic nct nici m car acum nu l ai.
Vorbe te repede, rse Catrul, i ncearc s fii interesant. Pentru c
orict te agi i, din situa ia asta n-ai cum s ie i.

S rmane mutant, spuse Primul Vorbitor, nici nu am din ce s ies. Teai ntrebat de ce a fost trimis Bail Channis ca momeal pe Kalgan? Bail
Channis care, de i tn r i curajos, i este la fel de inferior din punct de
vedere mental ca i ofi erul adormit, Han Pritcher. De ce n-am venit eu, sau
oricare dintre lideri? Am fi fost mai pe m sura ta.
spunsul veni extrem de sigur pe sine:
Poate c a i fost precau i. A i considerat c nici unul dintre voi nu se
poate m sura cu mine.
Adev ratul motiv este mai logic. tiai c Channis f cea parte din A
Doua Funda ie. i tiai de asemeni c i erai superior, a a c nu te-ai temut
i faci jocul i s l urm re ti precum dorea el, pentru ca mai trziu s -l
ntorci dup bunul t u plac. Dac a fi mers eu pe Kalgan, m-ai fi omort,
pentru c a fi fost un pericol real. Iar dac a fi evitat moartea
ascunzndu-mi identitatea, n-a fi reu it s te conving s m urm re ti n
spa iu. Nu te-ai fi l sat ademenit dect dac ai fi tiut cu siguran c
momeala i era inferioar . Dac ai fi r mas pe Kalgan, A Doua Funda ie nu
i-ar fi putut face nimic, orict de mult s-ar fi str duit, pentru c erai
protejat de oamenii t i, de ma ini, i de puterea ta mental .
Puterile mentale le am nc , vorb re ule, spuse Catrul, iar oamenii
mei i ma inile nu sunt departe.
Este adev rat, dar acum nu mai e ti pe Kalgan. Te afli aici, n regatul
Tazendei, care i-a fost prezentat ca fiind A Doua Funda ie. i-au fost
aduse argumente logice... foarte logice. Era obligatoriu, pentru c tu e ti o
fiin inteligent , Prim Cet ean, i nu ascul i dect de argumente logice.
Corect, i a i i ob inut o victorie efemer , dar eu am mai avut totu i
timp s smulg adev rul din omul t u, Channis, i am mai avut suficient
n elepciune s mi dau seama c un astfel de adev r ar putea exista.
Iar noi, la rndul nostru, fiin -nu-suficient-de-subtil ce e ti, ne-am
dat seama c ai putea face acest pas n plus, a a c Bail Channis a fost
special preg tit pentru tine.
n mod sigur n-a fost, pentru c i-am jupuit creierul de informa ii, a a
cum a fi jumulit o g in . Creierul lui tremura gol, expus n fa a mea, i
atunci cnd a spus c Rossem este A Doua Funda ie, spunea adev ruladev rat, pentru c i-l ntinsesem la p mnt i i-l t
cisem. Era att de
neted nct nu avea nici o adncitur , orict de microscopic , n care s
ascund vreo n el ciune.
Foarte adev rat. Cu att mai ntemeiate s-au dovedit precau iile
noastre. i-am mai spus c Bail Channis s-a oferit voluntar. i tii ce fel de
voluntar? nainte de a p
si Funda ia noastr cu destina ia Kalgan i
Catrul, a fost supus unei interven ii chirurgicale asupra emo iilor.
Opera ia a fost drastic . Crezi c a fost suficient pentru a te n ela? Crezi c
Bail Channis, dac nu ar fi suferit opera ia mental , ar fi fost n stare s te
n ele? Nu, Bail Channis a fost el nsu i n elat, din necesitate i cu
consim mntul lui. Bail Channis crede sincer, pn n str fundurile
esen iale ale min ii sale, c Rossem este A Doua Funda ie. i de acum trei
ani, noi, cei din A Doua Funda ie, ne-am str duit s construim aceast
aparen aici, n Regatul Tazendei, a teptndu-te pe tine. Am reu it, nu-i
a? Ai ajuns pn la Tazenda, i mai mult, pn la Rossem... dar mai
departe nu po i merge.
Catrul s rise n picioare:
ndr zne ti s -mi spui c nici Rossem nu este A Doua Funda ie?
Channis, aflat la podea, sim i cum lan urile i se rup definitiv, sub un
puternic flux mental venind din partea Primului Vorbitor, i se chinui s
ajung ntr-o pozi ie vertical . Scoase un strig t lung i nencrez tor:
Vrei s spui c Rossem nu este A Doua Funda ie?

Amintirile vie ii sale, cuno tin ele pe care le avea n minte


totul
i
cuprinser fiin a z
cit ca ntr-un vrtej de cea .
Primul Vorbitor zmbi:
Vezi, Prim Cet ean, Channis este la fel de tulburat ca i tine. Sigur,
Rossem nu este A Doua Funda ie. Crezi c suntem nebuni s te aducem pe
tine, cel mai puternic, cel mai periculos du man, n lumea noastr ? A, nu!
Las i Flota s bombardeze Rossem-ul, Prim Cet ean, dac a a crezi c
este necesar. S distrug tot ce poate. Pentru c n cel mai r u caz, ne vor
omor pe Channis i pe mine... iar situa ia ta nu va fi cu nimic mai bun .
Pentru c Expedi ia celei de-A Doua Funda ii care de trei ani s-a aflat aici,
pe Rossem, i a func ionat temporar pe post de B trni n acest sat, s-a
mbarcat ieri cu destina ia Kalgan. Binen eles c i vor evita Flota, i vor
ajunge pe Kalgan cu cel pu in o zi naintea ta, motiv pentru care i i
dezv lui toate astea. Dac eu nu voi contramanda ordinele, atunci cnd te
vei ntoarce vei g si un Imperiu n plin revolt , o Uniune dezintegrat , i
doar oamenii din Flot care te nso esc acum i vor fi loiali. Vor fi,
inevitabil, cople i numeric. Mai mult, A Doua Funda ie va fi al turi de
Baza Flotei i va avea grij s nu reconvertesti pe nimeni. Imperiul t u s-a
sfr it, mutantule.
Catrul aplec ncet capul, n timp ce furia i disperarea i nv luiau
complet mintea.
Da, spuse el. E prea trziu. Prea trziu... Acum v d.
Acum vezi, fu de acord Primul Vorbitor, i acum nu mai vezi.
n disperarea momentului, cnd mintea Catrului se oferea cu garda
deschis , Primul Vorbitor
preg tit pentru aceast eventualitate i tiind
dinainte care va fi starea sufleteasc a Catrului
intr repede. Pentru a
opera modificarea radical n mintea Catrului, nu avu nevoie dect de o
nesemnificativ frac iune de secund .
Catrul ridic privirea i spuse:
Deci am s m ntorc pe Kalgan?
Desigur. Cum te sim i?
Excelent.
Sprncenele sale se ncruntar :
Tu cine e ti?
Are vreo importan ?
Binen eles c nu.
Catrul i lu gndurile de la omul din fa a sa, i atinse um rul lui
Pritcher:
Treze te-te, Pritcher, mergem acas .
De-abia dup dou ore se sim i Bail Channis n stare s mearg pe
propriile picioare. Spuse:
N-o s
i aduc aminte?
Niciodat . i p streaz puterile mentale i Imperiul... dar motiva iile
sale sunt acum complet diferite. Numele de A Doua Funcfatie nu i mai
spune nimic, i este un om pa nic. De acum ncolo va fi mult mai fericit, n
cei c iva ani de viat pe care fizicul s u inadaptat i-l mai ofer . i apoi,
dup ce va fi murit, Planul Seldon va merge mai departe... ntr-un fel sau
altul.
i este adev rat, vru Channis s
tie, este adev rat c Rossem nu
este A Doua Funda ie? A putea jura... i spun, tiu
este. Nu sunt
nebun.
Nu e ti nebun, Channis, ci doar schimbat, a a cum i-am mai spus.
Rossem nu este A Doua Funda ie. Vino! i noi ne vom ntoarce, la rndul
nostru, acas .

ULTIMUL INTERLUDIU
Bail Channis st tea n micu a camer acoperit cu faian
alb
i i
relaxa mintea. Era mul umit s tr iasc n prezent. Pere ii, fereastra, i iarba
de afar . Nu aveau nume. Erau doar lucruri. Un pat i un scaun, i videortile care se derulau alene pe un ecran aflat la picioarele patului. Mai era i
sora care i adusese de mncare.
La nceput f cuse eforturi s pun laolalt fragmente din discu iile auzite.
Ca cea dintre acei doi oameni. Unul spusese: "Acum este ntr-o afazie
complet . Toate informa iile din creier i-au fost terse, i cred c f
consecin e negative. Nu mai r mne dect s -i red m nregistrarea structurii
originale a undelor sale cerebrale."
i amintea sunetele pe de rost i, cine tie din ce motiv, i p reau ni te
sunete aparte... ca i cum ar f nsemnat ceva. Dar ce rost avea s
i bat
capul?
Mai bine s urm reasc culorile acelea dr gu e care evoluau pe ecranul
de la picioarele patului n care st tea ntins.
Apoi intr cineva i i f cu ni te lucruri, dup care dormi vreme
ndelungat .
i cnd totul se termin , patul era deodat pat, i tia c se afla ntr-un
spital, iar cuvintele pe care i le amintea c
tar sens. Se ridic n capul
oaselor:
Ce se ntmpl ?
Primul Vorbitor era lng el:
Te afii n A Doua Funda ie, i i-ai rec
tat mintea mintea original .
Da!Da!
Channis i d du seama c era el nsu i, i strig tul lui oglindea un
triumf i o bucurie incredibile.
i acum spune-mi, zise Primul Vorbitor, tii unde se afl A Doua
Funda ie?
Adev rul se pr
li ca un val imens i Channis nu r spunse. Ca i Ebling
Mis, naintea sa, era con tient numai de surpriza enorm , paralizant .
n cele din urm aprob cu o mi care a capului, spunnd:
Pe Stelele Galaxiei... acum tiu!

PARTEA A DOUA
FUNDA IA N C UTARE
7
ARCADIA
DARELL, ARKADY ... romancier, 11.5.362 RF.-1. 7. 443 RF. De i n
esen
scriitoare de fic iune, Arkady Darell este celebr pentru biografia
bunicii sale, Bayta Darell. Aceast biografie a oferit, timp de secole, singurele
informa ii credibile referitoare la Catr i la vremurile sale... Ca i Memorii
Descifrate", romanul Mereu i Mereu i Mereu" este o reflectare a
str lucitoarei societ i Kalganiene din Inter-Regnum-ul timpuriu. La baza
document rii a stat, se spune, o vizit pe Kalgan n tinere ea sa...
ENCICLOPEDIA GALACTICA

ARCADIA DARELL dict cu voce tare n microfonul Fono-printerului:


"Viitorul Planului Seldon, de A. Darell".
Apoi se gndi n sinea sa c mai trziu, cnd va deveni o mare
scriitoare, i va scrie capodoperele sub pseudonimul Arkady. Doar Arkady.
al doilea nume.
"A. Darell" era semn tura care trebuia
apar pe temele de la orele de
Compunere i Retoric
att de insipide! To i ceilal i copii erau i ei
obliga i s
i fac aceste teme, cu excep ia lui Olynthus Dam, pentru c
atunci cnd i prezentase prima tem , clasa se pr
dise de rs. "Arcadia"
era un nume de feti . i fusese pus din cauz c a a se numise str bunica
ei; p rin ii tia, nu aveau deloc imagina ie!
i acum, la dou zile dup ce mplinise paisprezece ani, ce crede i, au
recunoasc faptul evident c devenise o adult , spunndu-i "Arkady"?
Strnse buzele gndindu-se la tat l ei care o s i ridice privirea din
proiectorul de video-c rti, doar att ct s zic : "Dar Arcadia, dac acum
pretinzi c ai nou sprezece ani, ce-ai s faci atunci cnd vei avea dou zeci
i cinci, i to i b ie ii au s cread c ai treizeci?"
De acolo de unde st tea tol nit , cu bra ele ncruci ate i sprijinite n
scobiturile fotoliului ei special conceput, putea z ri oglinda m su ei de
toalet . Nu se vedea prea bine din cauza piciorului, care rotea papucul de
cas n jurul degetului mare, a a c
i-l trase i se ridic n capul oaselor.
Gtul avea o rigiditate nefireasc
i asta, era sigur , i-l f cea lung de cinci
centimetri, dndu-i o delicate e regal .
Pre de o clip , i studie cu aten ie fa a... Prea dolofan . Dep rt f lcile
un centimetru, innd buzele nchise i privi rezultatul din toate unghiurile:
o alungire nefireasc . i umezi buzele trecndu- i repede limba peste ele,
apoi uguindu-le. Moi i umede. Cobori genele cu un gest de expert , pu in
plictisit... Uf, ce porc rie... dac n-ar avea culoarea aia roz-prostu n
obraji...
i duse degetele la col urile ochilor i i nclin pu in pleoapele, ca s
ob in acea misterioas , languroas
i exotic privire a femeilor din
sistemele stelare centrale. Dar nu- i putea vedea prea bine fa a, din cauza
minilor.
Ridic b rbia, se privi din semi-profil. Cu ochii u or ncorda i din cauz
trebuia s priveasc dintr-o parte, i cu mu chii gtului ncepnd s o
doar pu in, spuse, cu o octav mai jos dect tonul ei natural:
Serios, tat , dac ai impresia c m intereseaz vreun pic ceea ce
gndesc prost nacii ia de
ie i mai mari, atunci n-ai...
Apoi i aduse aminte c inea nc n mn microfonul cuplat, i spuse
exasperat :
Uf, ce porc rie.
Apoi l decupl .
Hrtia violet-pal, cu marginea din stnga de culoarea piersicii, con inea
urm toarele:
"VIITORUL PLANULUI SELDON
Serios, tat , dac ai impresia c m intereseaz vreun pic ceea ce
gndesc prost nacii ia de b ie i mai mari, atunci n-ai...
Uf, ce porc rie."
Scoase enervat hrtia din ma in . Cu un clic, o alt foaie, curat ,
ap ru n locul ei.
n cele din urm , figura i pierdu expresia de iritare, iar guri a i se l i
ntr-un zmbet de satisfac ie. Mirosi cu ging ie foaia de hrtie. Perfect.
Exact ceea ce trebuia pentru farmec i elegan . Iar setul de caractere era

ultimul strig t n materie.


Aparatul i fusese oferit acum dou zile, cu ocazia primei anivers ri ca
adult. Ea pretinsese: "Dar tat , orice coleg
orice coleg din clas cu cea
mai mic preten ie c este cineva are un astfel de aparat. Nimeni n afar
de ni te babalci plictisitori n-ar folosi o ma in manual ...."
Iar vnz torul spusese: "Nu exist un alt model care s fie pe de-o parte
att de compact, iar pe de alt parte att de adaptabil. Desparte n silabe i
pune semnele de punctua ie corect, n func ie de sensul propozi iei.
Binen eles c este de mare ajutor n educa ie, din moment ce stimuleaz
utilizatorul s adopte o formulare corect
i un ritm adecvat pentru a
realiza o ortografie perfect . Ca s nu mai spun nimic despre o dic ie clar
i elegant , n scopul unei punctua ii corecte."
Chiar i atunci, tat l s u ncercase s -i fac rost de o ma in cu
tastatur , mecanic , de parc ar fi trebuit s ofere cadoul unei profesoare,
fat -b trn i uscat .
Dar atunci cnd fusese livrat, descoperi c era modelul pe care l dorise
ob inut poate cu ceva mai multe plnsete i suspine dect s-ar f potrivit
cu vrsta ei de adult: paisprezece ani. Iar textul ap rea cu un scris
ncnt tor, complet feminin, i cu cele mai frumoase majuscule v zute
vreodat .
Chiar i fraza Uf, ce porc rie" avea parc un oarecare farmec acum,
dup ce fusese scris de Fono-printer.
Dar era cazul s -i dea drumul, a a c se a ez cu spatele drept n
fotoliu, i puse repede n fa prima ciorn i ncepu din nou, precis i clar;
cu abdomenul supt, pieptul ridicat, i respira ia controlat cu grij . Inton ,
cu pasiune:
"Viitorul Planului Seldon.
Istoria trecut a Funda iei ne este, sunt sigur , binecunoscut tuturor
celor care am avut deosebita ans de a fi instrui i n sistemul nostru
educa ional, eficient i cu cadre competente."
(A a! nceputul o s -i plac Domni oarei Erlking, scorpia aia b trn i
rea.)
"Aceasta istorie este n mare m sur istoria marelui Plan al lui Hari
Seldon. Cele dou istorii sunt de fapt una singur . Dar ntrebarea pe care
i-o pun ast zi cei mai mul i oameni este dac acest Plan va continua n
toat marea sa n elepciune, sau dac va fi distrus mi ele te, sau dac nu
cumva a fost deja compromis.
Pentru a n elege acest lucru, poate c cel mai bine ar fi s trecem
repede peste unele puncte principale ale Planului, a a cum au fost ele
relevate omenirii pn n acest moment."
(Partea asta era u oar , pentru c nv ase Istoria Modern n
semestrul anterior.)
"Acum patru secole, pe cnd Imperiul Galactic intra n paralizia care
anticipa moartea definitiv , un om
marele Hari Seldon
a prev zut
apropierea sfr itului. Prin intermediul tiin ei psihoistoriei, al c rei
comples aparat matematic a fost de mult vreme uitat,"
(Se opri, u or nedumerit . Era sigur c pronun ase complex" cu un x
moale, dar ortografia nu p rea s fie corect . Ei, n sfr it, ma ina nu avea
cum s gre easc ...)
"el i oamenii care au lucrat cu el au avut posibilitatea de a prevedea
cursul marilor curente sociale i economice ce vor str bate Galaxia. Au
putut s
i dea seama c , l sat liber, Imperiul se va sf rma, iar dup
aceea omenirea va trece printr-o perioad de haos anarhic care va dura cel
pu in treizeci de mii de ani, naintea nfiin rii unui nou Imperiu.
Era prea trziu pentru a mpiedica marea Pr bu ire, ns mai era nc

posibil scurtarea perioadei haosului intermediar. n consecin , Planul a


fost astfel elaborat nct Al Doilea Imperiu s fie separat de Primul printrun singur mileniu. Cu noi se va ncheia cel de-al patrulea secol al acestui
mileniu, i multe genera ii de oameni au tr it i au murit n timp ce Planul
se derula neab tut.
Hari Seldon a nfiin at dou Funda ii, la capete opuse ale Galaxiei, ntrun asemenea mod i n astfel de circumstan e nct s ob in cea mai bun
solu ie matematic la problema lui psihoistoric . n una din ele, Funda ia
noastr nfiin at aici pe Terminus, era concentrat ntreaga tiin
tehnologic a Imperiului. Beneficiind de aceast
tiin , Funda ia a putut
nfrunta atacurile regatelor barbare de la hotarul imperiului, care se
separaser i deveniser independente.
La rndul ei, Funda ia a fost capabil s cucereasc aceste regate
efemere. Ea a avut la conducere o serie de oameni n elep i i viteji, cum ar
fi Salvor Hardin i Hober Mallow, care au tiut s interpreteze n mod
inteligent Planul i au crmuit cu pricepere n situa iile"
(n ciorn ap rea din nou cuvntul complexe", dar se hot r s nu ri te
a doua oar .)
dificile. Toate planetele noastre le mai respect nc memoria, de i au
trecut secole de la moartea lor.
n cele din urm , Funda ia a creat un sistem comercial care controla o
mare parte din sectoarele Siwenna i Anacreon, i chiar a nvins r
a
vechiului Imperiu, aflat sub comanda ultimului mare general Imperial, Bel
Riose. Se p rea c nimic nu mai putea opri acum derularea Planului
Seldon. Fiecare criz prev zut de el venise la momentul planificat i fusese
rezolvat . Cu fiecare rezolvare, Funda ia f cuse cte un salt uria c tre Al
Doilea Imperiu i spre pace.
i apoi,"
(n acest moment, respira ia ei deveni sacadat
i ncepu s
uiere
cuvintele printre din i, dar Fono-printerul le transcria pur i simplu, calm i
cu gratie.)
"dup ce disp ru i ultima r
a Primului Imperiu, cnd mai
seser doar cteva lumi r zboinice nesemnificative care domneau
peste f rmele colosului distrus,"
(Fraza asta o luase dintr-o melodram v zut la video s pt mna
trecut , dar Domni oara Erlking nu asculta dect simfonii i conferin e, a a
n-o s tie niciodat ) "ap ru Catrul.
Acest om neobi nuit nu fusese prev zut n Plan. Era un mutant a c rui
na tere nu putuse fi anticipat . Avea strania i misterioasa putere de a
controla i manipula emo iile umane, i de a supune astfel oamenii voin ei
sale. Cu o repeziciune uluitoare, cuceri multe lumi i ntemeie un Imperiu.
n cele din urm , nvinse ns i Funda ia.
Cu toate acestea, nu cuceri totul, pentru c n primul s u asalt biruitor
fu oprit de n elepciunea i ndr zneala unei remarcabile femei"
(Acum venea iar i vechea problem . Tata va insista
nu aduc
niciodat n discu ie faptul c era nepoata Baytei Darell. Toat lumea tia
de Bayta Darell, cea mai remarcabil femeie care existase vreodat . i l
oprise pe Catr, de una singur .)
ntr-o manier pe care foarte putini o cunosc n am nunt."
(A a! Dac va trebui s o citeasc n fa a clasei, aceast ultim afirma ie
va fi spus pe un ton misterios, i cu siguran c cineva va ntreba care
erau faptele adev rate. i atunci... pai atunci nu va putea
nu spun
adev rul, din moment ce va fi rugat , nu-i a a? n mintea ei c uta deja o
scuz conving toare la ntrebarea pe care i-o va pune severul ei p rinte.)
"Dup cinci ani de domnie ntr-o zon restrns , se petrecu o

schimbare, ale c rei motive nu sunt cunoscute, i Catrul i abandon


toate planurile de cucerire. n ultimii cinci ani de viat se dovedi a fi un
despot luminat.
Unii spun c schimbarea suferit de Catr a fost determinat de
interven ia celei de-A Doua Funda ii, ns nimeni nu a descoperit vreodat
locul exact al acestei Funda ii, A Doua, i nici nu i se cunoa te cu
certitudine menirea, a a c ipoteza r mne nedovedit .
De la moartea Catrului s-a scurs o genera ie. Ce se poate spune despre
viitor acum, dup ce Catrul s-a dus? El a ntrerupt Planul Seldon, i s-a
rut c l-a f cut f rme. Cu toate acestea, imediat dup moartea sa,
Funda ia s-a ridicat din nou, ca o nov din cenu a moart a unei stele
muribunde."
(Asta o concepuse singur .)
"nc o dat , planeta Terminus constituie centrul unei federa ii
comerciale aproape la fel de grandioas
i de bogat ca cea de dinaintea
cuceririi. Acum este chiar mai pa nic i mai democratic .
Acest lucru a fost oare pl nuit? Visul lui Seldon tr ie te nc , i peste
sase sute de ani se va forma totu i un Al Doilea Imperiu? Eu una, cred c
da, pentru c "
(Aici venea partea important . Domni oara Erlking mzg lea
ntotdeauna, cu litere mari i urte, cu creionul ro u: "Dar aici nu este
dect o descriere. Care sunt propriile tale p reri? Gnde te-te! Exprim -te!
Penetreaz n propriul t u suflet!" Penetreaz n propriul t u suflet! Mult ce
tia ea despre suflete, cu fa a ei ca o l mie care n-a zmbit niciodat n
viat ...)
"niciodat pn acum situa ia politic nu a fost mai favorabil . Vechiul
Imperiu este definitiv ngropat, iar perioada de domnie a Catrului a pus
cap t erei de r zboaie interplanetare care au precedat-o. Majoritatea
zonelor din Galaxie sunt civilizate i pa nice.
Mai mult, s
tatea intern a Funda iei este mai bun ca oricnd.
Vremurile despotice ale primarilor de dinaintea Cuceririi, care primeau
func ia prin mo tenire, au apus. S-a revenit la alegerile democratice din
zilele de nceput. Nu mai exist lumile dizidente ale Comercian ilor
independen i: nici nedrept ile
i disfunc ionalit ile care nso esc
acumularea de mari boga ii n minile celor pu ini.
n consecin , nu avem nici un motiv s ne temem de un e ec, dect
dac este adev rat c A Doua Funda ie reprezint ea ns i un pericol. Cei
care cred acest lucru nu au nici o dovad care s le sus in ipoteza, ci doar
temeri vagi i supersti ii. Eu cred c ncrederea n noi n ine, n na iunea
noastr , i n marele Plan al lui Hari Seldon ar trebui sa nl ture din
sufletele i min ile noastre orice dubii, i"
(Hm-m-m. Era cumplit de banal, dar ce s -i faci, nu te puteai a tepta la
o altfel de ncheiere.)
"p rerea mea este c ..."
Aici lu sfr it, pentru moment, Viitorul Planului Seldon", pentru c se
auzi o b taie foarte u oar n fereastr . Arcadia se ridic sprijinindu-se de
un bra al fotoliului, i v zu o figur zmbitoare, cu tr
turi perfect
simetrice, aflat n spatele geamului. Simetria fe ei era accentuat ntr-un
mod interesant de degetul pe care i-l inea vertical n fa a buzelor.
Dup o mic pauz , necesar pentru a- i compune o atitudine de
surprindere, Arcadia cobor din fotoliu, merse pn la canapeaua din fa a
ferestrei mari n care se ar ta noul-venit i, ngenunchind pe ea, privi cu
interes.
Zmbetul de pe fata b rbatului se stinse repede. n timp ce degetele de
la o mna i erau ncle tate pe pervaz, cu cealalt mn f cu un gest rapid.

Arcadia se conform calm, i nchise contactul care deplasa treimea


inferioar a ferestrei n l ca ul special prev zut n perete, permi nd astfel
aerului cald i prim
ratic s se amestece cu aerul condi ionat de
din untru.
Nu po i s intri, spuse ea foarte sigur pe sine. Ferestrele sunt toate
ecranate, i nu r spund dect la codul celor din cas . Dac intri, au s se
porneasc tot felul de alarme.
Dup o pauz , ad ug :
Ar i cam caraghios ncercnd s i men ii echilibrul pe bordura de
sub fereastr . Dac nu e ti atent ai s cazi, ai s i rupi gtul, i ai s strici
o gr mad de flori valoroase.
Omul de la fereastr , care se gndea la acela i lucru
numai c din
punctul lui de vedere, gtul i florile schimbaser adjectivul spuse:
n cazul sta, ce-ar fi s decuplezi ecranul i s m la i s intru?
N-ar avea nici un rost, spuse Arcadia. Ai confundat probabil casa. Eu
nu sunt genul de fat care s permit unor b rba i str ini s intre n
dormitorul lor... n dormitorul ei, n aceast perioad a nop ii.
n timp ce vorbea, pleoapele i c zur obosite peste ochi... sau poate c
se pref cea, f
nici un rost.
De altfel, de pe figura str inului disp ruse orice urm de amuzament.
Asta este casa Doctorului Darell, nu-i a a? murmur el.
De ce i-a spune?
Oh, Galaxie Mare... La revedere...
Tinere, dac sari, pornesc alarma cu mna mea.
(Asta se dorea o n ep tur ironic , rafinat
i sofisticat . Arcadia se
murise de fapt c intrusul era un matur de treizeci de ani... poate chiar
mai n vrst .)
O pauz destul de lung . Apoi, ncordat, tn rul spuse:
Asta-i bun ! Ascult aici, feti o, dac nu vrei s r mn, i dac nu
vrei s plec, atunci ce vrei sa fac?
Cred c po i s intri. Dr. Darell locuie te aici. Acum am s decuplez
ecranul.
Prudent, dup ce arunc o privire iscoditoare, tn rul ntinse mna prin
fereastr , se ndoi i p trunse n untru. i frec genunchii cu un gest
nervos i repezit, apoi se ndrept spre ea cu o figur stacojie:
E ti sigur c reputa ia ta n-o s sufere atunci cnd au s m
seasc aici?
Nu mai mult dect a ta, pentru c imediat ce am s aud pa i venind
din afar , am s ncep s strig i s urlu c ai p truns aici cu for a.
Da? replic el cu o polite e pref cut i ostentativ . i cum ai de gnd
explici decuplarea ecranului protector?
Phaa! Foarte simplu! n primul rnd, nu exist nici un ecran
protector.
Ochii b rbatului se umplur cu sup rare:
A fost o cacialma? C i ani ai tu, pu toaico?
G sesc c este o ntrebare foarte impertinent , tinere. i nu sunt
obi nuit s mi se spun "pu toaic ".
Nici nu m mir. Probabil ca e ti mama-mare a Catrului, deghizat .
Te deranjeaz dac plec acum, nainte s -mi aranjezi o partid de lin aj,
avndu-m pe mine n rolul principal?
Ar fi mai bine s nu pleci... tat l meu te a teapt .
Privirea b rbatului deveni din nou ngrijorat . O sprncean i cobor
ncet, i spuse:
Serios? Mai este cineva cu tat l t u?
Nu.

L-a c utat cineva de curnd?


Doar comercian i... i tu.
S-a ntmplat ceva neobi nuit?
Doar tu.
Las -m pe mine, vrei? Sau nu, nu m l sa. Spune-mi, de unde tii
tat l t u m a tepta?
Aaa, simplu.
tii, s pt mna trecut
a primit o Capsul
Confiden ial , cu cifrul lui, i cu un mesaj auto-oxidabil. A aruncat carcasa
capsulei n Dezintegratorul de Gunoaie, iar ieri i-a dat lui Poli
menajera
noastr , tii
o lun de vacan pentru a- i vizita sora din Terminus City.
Iar n aceast dup -amiaz a f cut patul n camera de oaspe i. A a am aflat
a teapt pe cineva despre care eu nu trebuie s tiu nimic. De obicei mi
spune totul.
Serios? M mir c mai este nevoie. Am senza ia c afli totul nainte ca
el s i spun .
De obicei da, spuse ea rznd.
ncepea s se simt foarte n largul ei. Vizitatorul era mai n vrst
dect ea, dar avea o nf
are foarte distins , cu p rul castaniu i
crlion at, cu ochii foarte alba tri. Poate c , odat , cnd va fi i ea mai n
vrst , va putea ntlni pe cineva care s semene cu el.
i de unde tii, ntreb el, c eu sunt cel a teptat?
P i, cine altcineva ar putea fi? Tata a tepta pe cineva ntr-un secret
att de mare, dac n elegi ce vreau s spun... i apoi vii tu, tiptil-tiptil,
ncercnd sa te strecori prin fereastr . Dac ai fi avut vreun pic de minte,
veneai pe u a din fa .
i aduse aminte de o expresie favorit i o folosi cu promptitudine:
B rba ii sunt att de pro ti!
Te crezi foarte grozav , nu-i a a, pu toaico? Vreau s spun,
Domni oar . tii, ai putea s te n eli. Dac i-a spune c eu nu tiu nimic
despre toate astea, i c tat l t u a teapt pe altcineva, nu pe mine?
Ooo, nu cred. Nu i-am spus s intri dect dup ce am v zut cum i-ai
aruncat servieta.
Ce am aruncat?
Servieta, tinere. Nu sunt oarb . Nu i-a sc pat din gre eal , pentru c
mai nti ai privit n jos, ca sa te asiguri c va c dea acolo unde trebuie.
Apoi probabil i-ai dat seama c va c dea sub gardul viu, i i-ai dat drumul,
mai prive ti n jos. i din moment ce ai ales fereastra n loc de u a
principala, nseamn c aveai oarecari re ineri s te ncrezi n cei din cas
nainte de a cerceta locul. Dup ce ai ntmpinat greut i cu mine, ai avut
grij de serviet nainte de a avea grij de tine. Deci ceea ce exist n
serviet are mai mare importan
dect propria ta siguran , iar asta
nseamn c atta vreme ct te afli aici n untru i servieta se afl acolo
afar , i noi tim c acolo se afl , e ti probabil legat de mini i de picioare.
cu o pauz , pentru a lua o bine-venit gur de aer. B rbatul profit ,
pentru a spune pe un ton amenin tor:
Cu excep ia faptului c a putea s te strng de gt pn cazi lat
i
apoi voi ie i de aici, cu servieta.
Cu excep ia faptului c se ntmpl s am o bt de baseball sub pat,
tinere, pe care n dou secunde am s pot pune mna, de aici de unde m
aflu. i sunt foarte puternic pentru o fat .
Impas. n cele din urm , cu o polite e for at , tn rul" spuse:
S m prezint, din moment ce am devenit att de buni prieteni. M
cheam Pelleas Anthor. Pe tine?
Arca... Arkady Darell. ncntat de cuno tin .
i acum, Arkady, vrei s fii feti cuminte i s l chemi pe tat l t u?

Nu sunt feti , izbucni Arcadia. G sesc c e ti foarte grosolan... mai


ales c -mi ceri o favoare!
Pelleas Anthor oft .
Foarte bine. Vrei s fii o domni oar cuminte, bun , dr gu ,
parfumat ca o lev
ic ... i s -l chemi pe tat l t u?
Nici s exagerezi n-a fi dorit, dar am s -l chem. Numai c am s fac
astfel nct s -mi in ochii pe tine, tinere.
i b tu cu piciorul n podea.
Se auzir pa i gr bi i n hol, apoi u a fu dat de perete.
Arcadia...
Dup ce d du afar aerul din piept, cu zgomot, Dr. Darell spuse:
Cine e ti dumneata, domnule?
Pelleas zvcni n picioare, evident u urat.
Dr. Toran Darell? Sunt Pelleas Anthor. Ai primit, cred, ve ti de la
mine. Cel pu in, a a spune fiica dumitale.
Fiica mea spune?
Privirea lui cobor i se lovi f
nici un efect de ochii larg deschi i i de
carcasa impenetrabil de inocen cu care ea ntmpina acuza ia.
n cele din urm , Dr. Darell spuse:
ntr-adev r, te-am a teptat. Vrei s m urmezi jos, te rog?
Dar se opri, pentru c ochiul s u detect o mi care imperceptibil .
Arcadia prinse i ea mi carea, i se repezi spre Fono-printer, dar degeaba,
pentru c tat l ei se afla chiar lng aparat.
L-ai uitat cuplat, Arcadia, spuse el pe un ton sever.
Tat , scoase ea un chi it suferind, este foarte nepoliticos s cite ti
coresponden a personal
a altcuiva, mai ales atunci cnd este
coresponden vorbit .
Da, spuse tat l ei, dar coresponden
vorbit " cu un str in n
dormitorul t u! Arcadia, eu, ca tat , trebuie s te ap r de rele.
Uf, ce porc rie... Nu a fost deloc a ceva.
Pelleas izbucni n rs:
O, ba da, Dr. Darell, a fost. Tn ra domni oar avea de gnd s m
acuze de tot felul de lucruri, a a c insist s cite ti, fie i pentru a-mi l sa
mie reputa ia ne tirbit .
Oh...
Arcadia i st pnea cu greu lacrimile. Nici m car propriul ei tat nu
avea ncredere n ea. i nenorocitul la de Fonoprinter... Dac n-ar fi ap rut
prost nacul care se zgise prin fereastr , f cnd-o s uite s -l decupleze!
Acum, tat l ei o s -i in predici lungi i bine inten ionate despre ceea ce
tinerele domni oare nu au voie s fac . S-ar p rea c nu exist ceva ce au
voie s fac , dect, poate, s se strng de gt i s moar .
Arcadia, spuse tat l ei cu blnde e, eu zic c o tn
domni oar ...
Na? tia ea c a a o s se ntmple! tia ea!
... nu ar trebui s fie att de obraznic cu b rba ii mai n vrst dect
ea.
P i, el ce c uta s trag cu ochiul prin fereastra mea? O tn
domni oar are dreptul la intimitate... Acum o s trebuiasc s refac toat
nenorocita aia de compunere.
Nu tu trebuie s -i judeci lui manierele, chiar dac
i-a ap rut la
fereastr . Pur i simplu nu trebuia s -l la i s intre. Trebuia s m chemi
imediat pe mine... mai ales dac aveai impresia c l a teptam.
Bine c m car tu nu l-ai observat... Ce prostie, spuse ea iritat . O s
dea totul de gol, dac o s se tot ca ere pe ziduri, n loc s intre pe u i.
Arcadia, nu i-a cerut nimeni p rerea ntr-o problem despre care nu
tii nimic.

Ba da, uite c tiu. Este vorba despre A Doua Funda ie.


Se f cu lini te. Pn i Arcadia sim i o u oar agita ie n stomac.
De unde ai auzit asta? ntreb ncet Dr. Darell.
De nic ieri, dar ce alt cauz ar putea avea mi
rile astea
conspirative? i nu te teme, n-am s mai spun la nimeni.
Domnule Anthor, spuse Dr. Darell, mi cer scuze pentru toate astea.
Aaa, nu face nimic, veni r spunsul pref cut al lui Anthor. Nu e vina
dumitale c ea este vndut for elor ntunericului. Dar, mi dai voie s -i
pun o ntrebare nainte de a pleca? Domni oar Arcadia...
Ce dore ti?
De ce crezi
e o prostie s intri pe ferestre, n loc s intri pe u i?
Pentru c atragi aten ia asupra a ceea ce vrei s ascunzi, n
ule.
Dac in un secret, nu-mi pun band adeziv peste gur , ca s afle toat
lumea c am un secret. Vorbesc la fel de mult ca de obicei, numai c despre
altceva. N-ai citit niciodat maximele lui Salvor Hardin? A fost primul
nostru Primar, tii...
Da, tiu.
Ei bine, el obi nuia s spun c o minciun nu poate s reu easc
dect dac nu i este ru ine de ea ns i. Mai obi nuia s spun c nimic
nu trebuie
fie adev rat, ci totul trebuie
sune adev rat. A a c atunci
cnd intri pe fereastr , asta este o minciun care se ru ineaz de ea ns i,
i care nu sun adev rat.
i tu ce-ai fi f cut n cazul sta?
Dac a fi dorit s -l v d pe tat l meu ntr-o chestiune strict
confiden ial , m-a fi recomandat n mod direct, deschis, i m-a fi ntlnit
cu el utiliznd procedurile cele mai fire ti. Iar apoi, cnd toat lumea ar fi
aflat despre mine i m-ar fi condus n mod natural la tat l meu, a fi putut
fi orict de secretoas a fi dorit, i nimeni n-ar fi b nuit vreodat ceva.
Anthor arunc o privire stranie, mai nti spre fat , apoi spre Dr. Darell.
S mergem, spuse el. Am de luat o serviet din gr din . Stai! O
ultim ntrebare. Arcadia, tu nu ai o bt de baseball sub pat, nu-i a a?
Nu, n-am.
Ha! Nici nu te crezusem.
Dr. Darell se opri n u .
Arcadia, spuse el, atunci cnd ai s rescrii compunerea despre Planul
Seldon, n-are nici un rost s fii misterioas n ceea ce o prive te pe bunica
ta. De fapt, ar fi bine s evi i cu totul aceast parte.
Cobor mpreun cu Pelleas Anthor sc rile, n lini te. Apoi, vizitatorul
ntreb cu o voce ncordat :
Scuz -m , domnule... ce vrst are fata?
Paisprezece, mplini i alalt ieri.
Paisprezece? Galaxie Mare... i-a spus vreodat c are de gnd s se
rite ntr-o zi?
Nu. Cel pu in, nu mie.
Ei bine, dac o face, mpu
-l. M refer la cel cu care o s vrea s se
rite.
Privi cu seriozitate n ochii celui mai n vrst .
Vorbesc serios, continu el. Nimic nu poate fi mai ngrozitor dect s
tr ie ti al turi de ea, cnd va avea dou zeci de ani. Binen eles, nu vreau s
te jignesc.
Nu m jigne ti. Cred c n eleg ce vrei s spui.
n camera de sus, subiectul discu iei lor se opri n fa a Fono-printerului
cu o plictiseal plin de nervi, i morm i:
Viitorulplanuluiseldon.
Fono-printerul, cu un aplomb de neegalat, transcrise fraza folosind

litere mari, elegante, nflorite: Viitorul Planului Seldon."

8
PLANUL SELDON
MATEMATICI
... Sinteza calculului cu n variabile i a geometriei ndimensionale st la baza a ceea ce Seldon a numit odat mica mea algebr
a omenirii"...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
IMAGINA I-V o camer !
Localizarea acestei camere nu este important deocamdat . Este
suficient s spunem doar c A Doua Funda ie exist n aceast camer mai
mult dect oriunde altundeva.
O camer care de-a lungul secolelor fusese sediul tiin ei pure. i
totu i, nu avea nimic din aparatura cu care tiin a a fost asociat timp de
milenii, i cu care a ajuns s fie confundat . Dimpotriv , era o tiin care
lucra numai cu concepte matematice, ntr-un mod asem
tor teoriilor
raselor str vechi din vremurile primitive, preistorice, de dinaintea na terii
tehnologiei; nainte ca Omul s se r spndeasc dincolo de hotarele unei
singure lumi, acum uitat .
n primul rnd, n aceast camer se afla protejat de o tiin mental
care deocamdat nu cedase n fata ntregii for e tehnologice a restului
Galaxiei
Primul Radiant, con innd n m runtaiele sale Planul Seldon, n
ntregime.
n al doilea rnd, n aceast camer se afla un b rbat Primul Vorbitor.
Era al doisprezecelea n linia protectorilor- efi ai Planului, iar titlul s u
nu nsemna altceva dect c la ntrunirile liderilor celei de-A Doua Funda ii,
el vorbea primul.
Predecesorul s u l nvinsese pe Catr, dar a chiile care rezultaser din
acea lupt gigantic nc mai mpiedicau derularea Planului... De dou zeci
i cinci de ani, el i administra ia sa ncercau s aduc napoi pe traseu o
ntreag Galaxie de oameni nc
na i i stupizi... Era un efort teribil.
Primul Vorbitor ridic privirea spre u a care se deschidea. De i se
gndea, n singur tatea camerei, la cele dou decenii i jum tate de eforturi
care acum se apropiau ncet i inevitabil de apogeu, de i era att de ocupat,
mintea sa l primi pe noul venit cu o atitudine binevoitoare. Un tn r, un
student, care mai trziu ar putea s i succead .
Tn rul st tea nehot rt n u , astfel nct Primul Vorbitor trebui s
mearg pn la el i s l conduc n untru, punndu-i o mn prietenoas
pe um r!
Studentul zmbi timid, iar Primul Vorbitor spuse:
Pentru nceput, trebuie s i fac cunoscut motivul prezen ei tale aici.
Acum st teau fa n fa , de o parte i de cealalt a biroului. Nici unul
dintre ei nu vorbea, n sensul recunoscut de orice alt om din Galaxie, i
care nu f cea parte din A Doua Funda ie.
La nceput, vorbirea a fost mijlocul prin care Omul a nv at, n mod
imperfect, s i transmit gndurile i sentimentele. Stabilind arbitrar
sunete i combina ii ale acestor sunete pentru a reprezenta anumite nuan e
mentale, el a dezvoltat o metod de comunicare. ns una care n stng cia
i incompletitudinea sa, a tradus delicate ea min ii prin sunete vulgare i
guturale.

Tot mai jos... mai jos... i iat rezultatele: toat suferin a pe care a
cunoscut-o omenirea se datoreaz faptului c pn la Hari Seldon nici un
om din Galaxie nu i putea n elege cu adev rat pe ceilal i. Chiar i dup
aceea, foarte pu ini au reu it. Fiecare fiin uman a tr it n spatele unui
zid impenetrabil, ntr-o cea sufocant n care nu mai exista altcineva n
afar de el. Din cnd n cnd se mai auzeau semnale confuze din adncul
cavernei n care se afla cealalt fiin uman ... astfel nct fiecare putea s
bjbie dup cel lalt. ns din cauz c nu se cuno teau, i nu se puteau
n elege, i nu ndr zneau s se ncread unul n cel lalt, i sim eau nc
din copil rie teroarea i nesiguran a acelei depline izol ri... erau vna i de
frica omului fa de om, i de rapacitatea s lbatic a omului n rela iile cu
ceilal i oameni.
Timp de mii de ani, picioarele s-au mpotmolit i s-au trt prin noroi,
innd mintea prizonier mpreun cu ele. Mintea, care n tot acest timp ar
fi trebuit s se g seasc n compania stelelor.
ncet-ncet, Omul a ajuns aproape instinctiv s se gndeasc la a sc pa
de barierele nchisorii pe care o reprezenta vorbirea obi nuit . Semantica,
logica simbolic , psihoanaliza... toate au fost mijloace prin care vorbirea
putea fi rafinat sau evitat .
Psihoistoria a reprezentat tiin a mentalului, n care matematizarea a
nvins, n cele din urm . Prin elaborarea matematicilor necesare n elegerii,
psihologiei neurale i electrochimiei sistemul nervos, care la rndul lor
trebuiau
trebuiau
tratate prin prisma for elor nucleare, a devenit
posibil pentru prima oar dezvoltarea adev ratei psihologii. i prin
generalizarea psihologiei de la individ la grup, a fost matematizat
i
sociologia.
Grupuri din ce n ce mai mari; bilioanele care ocupau planetele;
trilioanele care ocupau Sectoarele; cvadrilioanele care ocupau ntreaga
Galaxie au devenit nu simple fiin e umane, ci for e gigantice care puteau fi
supuse studiului statistic... astfel nct, pentru Hari Seldon viitorul a
devenit clar i inevitabil. Planul a putut fi pus la punct.
Acelea i rezultate esen iale ale tiin ei mentalului care conduseser la
elaborarea Planului Seldon f ceau de asemeni inutil folosirea cuvintelor n
mesajul Primului Vorbitor c tre Student.
Orice reac ie la un stimul, orict de nensemnat , d dea informa ii
complete despre cele mai mici modific ri i despre lic rirea oric rui curent
n mintea celuilalt. Primul Vorbitor nu putea sim i instinctiv sentimentul de
satisfac ie al Studentului, a a cum ar fi fost Catrul n stare s fac .
Catrul fusese un mutant ale c rui puteri puteau fi n elese doar cu mare
greutate de c tre un om obi nuit, sau chiar de c tre un membru al celei deA Doua Funda ii. Primul Vorbitor deducea sentimentele celorlal i n urma
unei intense preg tiri.
ns , ntruct este de la sine n eles c ntr-o societate care se bazeaz
pe vorbire este imposibil s descrii cu adev rat metoda prin care membrii
celei de-A Doua Funda ii comunicau ntre ei, tot acest aspect va fi ignorat
n cele ce urmeaz . Primul Vorbitor va fi descris ca vorbind n mod obi nuit,
iar dac traducerea nu va fi ntotdeauna satisf
toare, m car este cel mai
bun lucru care se poate face n aceste condi ii.
Vom presupune, deci, c Primul Vorbitor chiar a spus: "Pentru nceput,
i fac cunoscut motivul prezen ei tale aici", n loc s zmbeasc
a i
ridice un deget n acest mod.
Primul Vorbitor continu :
Ai studiat tiin a mentalului aproape ntreaga ta via , cu rvn , i ai
cut-o bine. Ai asimilat tot ceea ce profesorii t i i-au putut oferi. Este

timpul, pentru tine i pentru c iva ca tine, s ncepe i ucenicia pentru a


ajunge Vorbitori.
De cealalt parte a biroului, agita ie.
Nu... calmeaz -te. Ai sperat c te vei califica. Te-ai temut c nu vei
reu i. De fapt, att speran a ct i teama sunt sl biciuni. tiai
te vei
califica, i ai ezitat s admiti acest fapt deoarece aceast siguran n tine
nsu i ar fi putut creea n ceilal i senza ia c e ti un ncrezut, i deci te vor
considera necorespunz tor. Absurd! Cel mai stupid om, f
nici o speran
de vindecare, este acela care nu i d seama de calit ile sale. Calificarea ta
se datoreaz i faptului c tiai
te vei califica.
De cealalt parte a biroului, relaxare.
Exact. Acum te sim i mai bine, i ai cobort garda. E ti mai apt s te
concentrezi i s n elegi. ine minte, pentru ca s fii cu adev rat eficient,
nu este obligatoriu s i ii mintea sub controlul unei bariere stricte, astfel
nct la un test mai inteligent s fie la fel de pu in informativ ca i o minte
goal . Dimpotriv , trebuie s i cultivi o inocen , o lips de preocupare de
sine, o deta are care nu ascunde nimic. Mintea mea este deschis pentru
tine. F i tu la fel.
Nu este u or s fii Vorbitor, continu el. n primul rnd, nu este u or
fii Psihoistoric; i chiar dac e ti cel mai bun dintre Psihoistorici, nu este
neap rat necesar s te califici ca Vorbitor. Aici este o deosebire. Un Vorbitor
nu trebuie s fie con tient doar de complexitatea matematic a Planului
Seldon; trebuie s -l ndr geasc , i s -i ndr geasc scopul. Trebuie s
iubeasc Planul, trebuie s -l simt la fel de important ca via a i ca aerul.
Mai mult dect att, trebuie s l simt ca pe un prieten viu. tii ce este
sta?
Mna Primului Vorbitor se plimb u or deasupra cubului negru i
str lucitor, a ezat n mijlocul biroului. Era un cub care nu exprima nimic.
Nu, Vorbitor, nu tiu.
Ai auzit de Primul Radiant?
sta?
Uimire.
Te a teptai la ceva mai nobil, care s inspire venera ie? Ei bine, e
normal s arate a a. A fost creat n zilele Imperiului, de oamenii din timpul
lui Seldon. Vreme de aproape patru sute de ani a servit perfect cerin elor
noastre, f
s necesite repara ii sau regl ri. Din fericire, pentru c nimeni
din A Doua Funda ie nu are calificarea care s -i permit s l n eleag din
punct de vedere tehnic.
Zmbi cu blnde e:
Cei din Prima Funda ie l-ar putea reproduce, dar, desigur, ei nu
trebuie s afle niciodat .
Ap
o prghie aflat pe latura dinspre el a biroului, i camera se
cufund n ntuneric. Dar numai pentru un moment, deoarece cei doi pere i
lungi ai camerei fur nsufle i treptat de o culoare str lucitoare. Mai nti
un alb sidefiu, apoi cte o pat ntunecat , i n cele din urm , ecua ii
scrise cu negru, clar. i din cnd n cnd, o liniu ro ie, ca un pria
ov ielnic ntr-o p dure ntunecat .
Haide, b iete! Vino aici, n fa a peretelui. N-o s faci umbr . Aceast
lumin nu vine dela Radiant ntr-un mod obi nuit. Ca s i spun adev rul,
n-am nici cea mai vag idee cum se produce acest efect, dar n-o s faci
umbr . Sunt sigur de asta.
St teau unul lng altul, n lumin . Fiecare perete avea nou metri n
lungime, i trei n n ime. Scrisul era mic, i acoperea fiecare centimetru

trat.
sta nu e tot Planul, spuse Primul Vorbitor. Dac ar fi s -l pun n
ntregime pe pere ii tia doi, ecua iile ar c
ta dimensiuni microscopice...
dar nu este cazul. Ceea ce vezi tu aici reprezint principalele sec iuni ale
Planului, pn acum. Ai nv at despre ele, nu-i a a?
Da, Vorbitor.
i recuno ti fiecare sec iune.
Lini te adnc . Studentul ar
cu degetul, i imediat liniile de ecua ii
ncepur s coboare pe perete pn cnd unica serie de func ii la care se
gndise cineva din afar cu greu i-ar fi putut nchipui c gestul f cut cu
degetul fusese suficient de precis ajunse la nivelul ochilor.
Primul Vorbitor rse nceti or:
Vei descoperi c Primul Radiant este acordat cu mintea ta. Te po i
tepta i la alte surprize de la mecheria asta mic . Ce aveai de gnd sa
spui despre ecua ia pe care ai selectat-o?
Este o integral Regellian , bolborosi Studentul, care folose te o
distribu ie planetar a unei tendin e ce indic prezen a a dou clase
economice puternice pe planet , sau poate ntr-un Sector, plus o structur
emo ional instabil .
i ce nseamn asta?
Reprezint limita unei tensiuni, din moment ce aici avem... Ar
cu
degetul, i ecua iile defilar nc o dat .
... o serie convergent .
Bun, spuse Primul Vorbitor. i spune-mi, ce crezi despre toate astea?
O oper complet , nu-i a a?
Absolut!
Absolut gre it! Nu este, spuse Primul Vorbitor cu asprime. Asta este
prima lec ie pe care trebuie s o nve i. Planul Seldon nu este nici complet,
nici corect. Este doar cel mai bun lucru care a putut fi f cut n acea vreme.
Mai mult de o duzin de genera ii de oameni s-au concentrat asupra
acestor ecua ii, au lucrat la ele, le-au descompus pn la ultima zecimal ,
i le-au pus din nou la loc. Au f cut chiar mai mult dect att. Au privit
scurgerea a aproape patru sute de ani, au dirijat realitatea conform
predic iilor i ecua iilor, i au nv at. Au nv at mai mult dect a tiut
Seldon vreodat , i daca am putea reface opera lui folosindu-ne de
cuno tin ele acumulate n aceste secole, am putea face o treab mai bun .
i este perfect clar?
Studentul p rea un pic ocat.
nainte de a ajunge Vorbitor, continu Primul Vorbitor, va trebui s i
aduci tu nsu i o contribu ie original la Plan. Nu este o blasfemie chiar att
de mare. Fiecare semn ro u pe care l vezi pe perete reprezint contribu ia
unuia dintre noi, cei care p zim Planul dup moartea lui Seldon. Ei bine...
Ei bine...
Privi n sus:
Uite acolo!
Peretele veni parc peste el.
Asta, spuse el, este a mea.
O linie sub ire i ro ie ncercuia dou s ge i bifurcate care cuprindeau
patruzeci de centimetri p tra i de deduc ii, pe fiecare rnd. ntre cele dou
rnduri se afla un ir de ecua ii scrise cu ro u.
Nu pare cine tie ce, spuse Vorbitorul. Se refer la un punct din Plan
care nu va surveni dect peste o perioad cel pu in egal cu cea care a
trecut pn acum. Este vorba de perioada de fuziune, atunci cnd Al Doilea
Imperiu va depinde de diferite personalit i rivale, care vor amenin a s l
sf rme dac lupta va fi prea egal , sau l vor men ine n rigiditate dac

lupta va fi prea inegal . Aici sunt luate n considerare ambele posibilit i,


studiate, i se indic metoda pentru a le evita.
Totu i, continua el, acestea sunt probabilit i. Poate exista i un al
treilea curs. Unul cu o probabilitate relativ mic
doisprezece virgul
aizeci i patru la sut , ca s fiu exact
dar deja s-au ntmplat
evenimente cu o probabilitate i mai mic , iar Planul Seldon nu este
parcurs dect patruzeci la sut . A treia probabilitate const dintr-un posibil
compromis ntre dou sau mai multe personalit i aflate n conflict. Acest
lucru, am ar tat eu, mai nti va bloca Al Doilea Imperiu ntr-un ablon
ineficient, iar apoi, n cele din urm , va implica pierderi prin r zboaie civile,
mai mari dect dac nu s-ar fi f cut nici un compromis. Din fericire, i
acest lucru a putut fi prev zut, i va putea fi mpiedicat. Aceasta a fost
contribu ia mea.
mi permit s v ntrerup, Vorbitor... Cum se face o schimbare?
Prin intermediul Radiantului. De exemplu, n cazul t u, vei descoperi
matematicile tale vor fi verificate cu rigurozitate de c tre cinci comitete
diferite; i c va trebui s le sus ii, mpotriva unui atac concentrat i
nemilos. Vor trece apoi doi ani, i munca ta va fi din nou analizat . Nu o
singur dat s-a ntmplat ca o lucrare aparent perfect s i dezv luie
erorile de-abia dup o perioad de cteva luni sau c iva ani de la aplicare.
Cteodat , autorul nsu i descoper eroarea. Dac dup doi ani va trece de
nc o examinare, nu mai pu in riguroas dect prima, i dac
spre
binele lui
tn rul om de tiin va aduce ntre timp detalii n plus, i va
face demonstra ii suplimentare, contribu ia sa va fi integrat n Plan. A fost
apogeul carierei mele; va fi apogeul carierei tale. Primul Radiant poate fi
acordat cu mintea ta, i toate corec iile sau ad ugirile se pot face prin
raport mental. Nu va exista nimic care s indice c ad ugarea sau
corectura i apar ine. n ntreaga istorie a Planului, nu a existat nici o
nominalizare. Este o realizare a tuturor, n comun. n elegi?
Da, Vorbitor.
Atunci, ajunge cu asta.
Se ndrept spre Primul Radiant i pere ii devenir din nou goi, mai
pu in regiunea situat la marginea de sus, destinat ilumin rii camerei.
A eaz -te aici, la biroul meu, i hai s i spun ceva. n mod normal,
pentru un Psihoistoric este suficient s
cunoasc
Biostatica
i
Electromatematica Neurochimic . Unii nu tiu nimic altceva, i nu sunt
ap i s devin dect tehnicieni-statisticieni. ns un Vorbitor trebuie s
poat discuta Planul f
s se foloseasc de matematici. Dac nu Planul n
sine, m car filozofia i finalitatea sa. Pentru nceput, care este finalitatea
Planului? Te rog s -mi spui cu cuvintele tale, f
s cau i o exprimare
aleas . Te asigur c nu dup elegan
i suavitate vei fi judecat.
Studentul avea pentru prima oar ocazia s spun ceva mai mult dect
dou propozi ii, i ezit nainte de a se avnta n spa iul care i se pusese la
dispozi ie. Spuse cu modestie:
Ca urmare a ceea ce am nv at, eu cred c inten ia Planului este s
creeze o civiliza ie omeneasc bazat pe o orientare total diferit n raport
cu ceea ce a existat mai nainte. O orientare care, conform constat rilor
Psihoistoriei, nu s-ar putea realiza niciodat n mod spontan...
Stop!
Primul Vorbitor l ntrerupsese foarte prompt:
Nu trebuie s spui niciodat ". Treci cu mare neaten ie peste ni te
lucruri evidente. De fapt, psihoistoria prezice doar probabilit i. Un anumit
eveniment poate avea o probabilitate infinit de mic , dar care este totu i
mai mare dect zero.
Da, Vorbitor. Orientarea dorit , dac m pot corecta eu nsumi, se

tie c nu are nici o ans semnificativ de a se realiza spontan.


A a este mai bine. i care este orientarea?
Este aceea a unei civiliza ii bazate pe tiin a mentalului. n toat
istoria cunoscut a Omenirii, progresele s-au f cut n principal n
tehnologie: n capacitatea de a manevra lumea nensufle it care nconjoar
Omul. Controlul de sine i al societ ii au fost l sate hazardului i
bjbielilor sistemelor etice intuitive bazate pe inspira ie i sentimente. Ca
urmare, nu a existat niciodat o cultur cu o stabilitate mai mare de
aproximativ cincizeci i cinci de procente, iar acestea datorate doar marii
mizerii umane.
i de ce orientarea de care vorbim este una nespontan ?
Pentru c o mare minoritate de oameni sunt nzestra i mental pentru
a participa la progresul tehnologiei, i to i ob in din aceasta beneficii brute
i vizibile, ns doar o minoritate nesemnificativ se na te cu capacitatea de
a conduce Omul prin tiin a Mentalului; iar beneficiile ob inute de aici nu
sunt imediate, sunt mai subtile i mai pu in vizibile. Mai mult, ntruct o
astfel de orientare ar duce la apari ia unei dictaturi a celor mai nzestra i
mental
virtual, o subdiviziune mai nalt a Omului
va fi nepopular
i
nu va putea fi stabil f
exercitarea unei for e care va mpinge restul
Omenirii napoi, pn la nivelul de bruta. Nou ne repugn o astfel de
evolu ie, i trebuie evitat .
i atunci, care este solu ia?
Solu ia este Planul Seldon. Condi iile au fost astfel aranjate i
men inute nct la o mie de ani de la nceputul Planului
ase sute de ani
ncepnd de acum
se va structura un Al Doilea Imperiu Galactic n care
Omenirea va fi preg tit pentru suprema ia tiin ei Mentalului. n acela i
interval, A Doua Funda ie, n propria sa evolu ie, va preg ti un grup de
Psihologi gata s i asume sarcina de a conduce. Deci, a a cum m-am
gndit eu adesea, Prima Funda ie asigur scheletul fizic pentru un unic
factor politic, iar A Doua Funda ie asigur cadrul mental pentru o clas
conduc toare de-a gata.
n eleg. Foarte exact. i crezi c oricare Al Doilea Imperiu, chiar dac
se va forma n intervalul stabilit de Seldon, va reprezenta o finalizare
corect a Planului?
Nu, Vorbitor, nu cred. Sunt posibile mai multe astfel de Imperii, care
se pot forma n perioada de timp cuprins ntre nou sute i o mie apte
sute de ani de la nceputul Planului, dar numai unul singur este Al Doilea
Imperiu.
i n lumina tuturor acestor lucruri, de ce este necesar nedivulgarea
existen ei celei de-A Doua Funda ii... i mai presus de toate, fa de Prima
Funda ie?
Studentul c ut n aceast ntrebare un sens mai profund, dar nu reu i
-l g seasc . R spunse tulburat:
Din acelea i motive pentru care detaliile Planului ca ntreg trebuiesc
ascunse Omenirii n general. Legile Psihoistoriei au o natur statistic
i
devin inoperante atunci cnd ac iunile oamenilor, lua i ca indivizi, nu sunt
de natur aleatoare. Dac un grup important de oameni ar afla despre
detaliile-cheie ale Planului, ac iunile lor vor fi determinate de cunoa terea
acestor detalii, i vor nceta s mai fie aleatoare, n sensul axiomelor
Psihoistoriei. Cu alte cuvinte, ei nu ar mai fi perfect predictibili. mi cer
iertare, Vorbitor, dar am senza ia c r spunsul nu este satisf
tor.
E bine c ai impresia asta. R spunsul t u este foarte incomplet. Este
vorba despre ascunderea celei de-A Doua Funda ii nse i, nu doar a
Planului. Al Doilea Imperiu nu este nc format. Avem n continuare o
societate c reia nu i-ar conveni o clas conduc toare format din psihologi,

care s-ar teme de evolu ia acestei clase, i ar lupta mpotriva ei. n elegi
asta?
Da, Vorbitor. Acest aspect nu a fost niciodat scos n eviden ...
Nu minimaliza. E drept c nu a fost niciodat scos n eviden
la
orele de curs. Dar ar fi trebuit s l po i deduce tu nsu i. Pe acesta, i
multe altele pe care le vom aborda n viitorul apropiat, n timpul uceniciei
tale. Ne vom ntlni din nou peste o s pt mn . ntre timp, a dori s te
gnde ti la aspectele unei probleme pe care i-o voi prezenta imediat. Nu
vreau o tratare matematic , riguroas i complet . Asta ar lua un an unui
expert, i nu o s pt mn ie. Dar vreau un indiciu privind tendin ele i
direc iile... Uite aici, un punct de bifurca ie n Plan, care a avut loc acum
aproximativ o jum tate de secol. Sunt prezentate i detaliile necesare. Vei
observa c traseul urmat de realitatea presupus diverge fa
de toate
traseele prezise, probabilitatea sa fiind mai mic de un procent. Vei estima
ct timp poate continua aceast divergen
nainte ca ea s devin de
necorectat. Vei estima de asemeni finalul probabil n caz c r mne
necorectat , i o metod convenabil de corec ie.
Studentul regl Vizorul la ntmplare i privi impasibil pasajele
prezentate pe micu ul ecran incorporat.
De ce aceast
problem
concret , Vorbitor? Este evident c
nsemn tatea ei nu este pur academic .
Felicit ri, b iete. E ti la fel de iute la minte pe ct m a teptam.
Problema nu este o simpl ipotez . Acum aproape cincizeci de ani, Catrul
a dat buzna n istoria Galactic , i timp de zece ani a fost singura fiin
important n univers. Nu a fost prev zut, nu a fost luat n calcul. A
perturbat n mod serios Planul, dar nu fatal. ns pentru a-l opri nainte de
a deveni fatal, noi am fost obliga i s intervenim activ mpotriva lui. Ne-am
dezv luit existen a i, infinit mai r u, o parte din puterea noastr . Prima
Funda ie a aflat de noi, i ac iunile ei de acum sunt influen ate de faptul c
a aflat. Observ n problema pe care i-am prezentat-o. Aici. i aici. Evident,
nu vei discuta cu nimeni despre acest lucru.
Se f cu o lini te nfrico toare, n timp ce con tientizarea groz viei
situa iei se infiltra n Student. Spuse:
n cazul sta, Planul Seldon a e uat!
Nu nc , spuse Primul Vorbitor. Ar putea doar s
e ueze.
Probabilitatea de succes este n continuare de dou zeci i unu virgul patru
la sut , la fel ca i la ultima evaluare.

9
CONSPIRATORII
PENTRU Dr. Darell i Pelleas Anthor, serile trecur n discu ii amicale;
zilele, ntr-o pl cut leneveal . D dea impresia unei vizite obi nuite. Dr.
Darell l prezent pe tn r ca fiind un v r de pe alt planet , iar interesul fu
alungat de banalitate.
Din cnd n cnd ns , n timpul discu iilor se men iona cte un nume.
Urma o pauz lejer pentru chibzuial . Dr. Darell spunea Nu", sau spunea
Da". O chemare f cut pe lungimile de und destinate comunica iilor
prilejui o invita ie: A dori s face i cuno tin cu v rul meu."
Preg tirile Arcadiei continuar n acela i ritm cu al lor. De fapt,
ac iunile ei ar putea fi considerate mai minu ioase chiar.
De exemplu, l convinse pe Olynthus Dam s i dea un aparat de
ascultare miniaturizat, construit de el. Metodele folosite promiteau pentru

viitor un mare pericol pentru to i b rba ii cu care Arcadia ar fi putut veni n


contact. Ca s nu intr m n am nunte, s spunem doar c a manifestat un
mare interes pentru hobby-ul cu care se l uda Olynthus
avea un atelier
acas
combinat cu un transfer al acestui interes c tre tr
turile durdulii
ale b iatului. Arcadia a jucat att de bine, nct nefericitul s-a trezit: l)
innd o prelegere lung i nsufle it despre principiile motorului rezonator
cu hiper-unde; 2) dndu- i seama, z
cit, de ochii mari i interesa i care
se odihneau att de dulce ntr-ai s i; i 3) mpingnd n minile ei
pofticioase cea mai mare crea ie a lui, sus-numitul aparat de ascultare.
Dup aceea, Arcadia l-a tratat pe Olynthus cu din ce n ce mai pu in
interes, o perioad suficient de lung pentru a nl tura orice b nuial c
aparatul de ascultare fusese motivul prieteniei lor. Timp de cteva luni
dup aceea, Olynthus a rememorat n repetate rnduri acea scurt
perioad a vie ii sale, inspectnd-o cu tentaculele min ii; pn cnd n cele
din urm , neputnd g si nimic, s-a dat b tut i a uitat-o cu totul.
Cnd veni cea de-a aptea sear , cinci oameni st teau n camera de
oaspe i a lui Darell. Mncare da, tabac nu. Biroul Arcadiei era ocupat de
acest produs greu de identificat, rezultat al inventivit ii lui Olynthus.
Deci, cinci b rba i. Dr. Darell, desigur, cu p rul grizonat, mbr cat cu
grij , p rnd oarecum mai n vrst dect n realitate
avea patruzeci i
doi de ani. Pelleas Anthor, serios i aruncnd priviri rapide n toate
direc iile, p rnd tn r i nesigur pe sine.
i cei trei b rba i nou-veni i: Jole Turbor, redactor la postul local,
los i cu buze groase; Dr. Elvett Semic, profesor emerit de fizic la
Universitate, slab i sfrijit, umplnd doar pe jum tate hainele cu care era
mbr cat; Homir Munn, bibliotecar, de irat i foarte stingherit.
Dr. Darell vorbi calm, pe un ton normal i realist:
Domnilor, aceast ntlnire a fost aranjat pentru ceva mai mult
dect ni te simple motive sociale. Probabil c a i ghicit acest lucru, ntruct
i fost ale i n mod deliberat, datorit profesiilor voastre, pute i deasemeni
ghici i pericolul implicat. Nu l voi minimiza, ns v voi spune c n orice
caz suntem cu to ii oameni condamna i. Lua i aminte c nici unul dintre
voi nu a fost invitat n secret. Nim nui nu i s-a cerut s vin pe furi .
Ferestrele nu au fost opacizate. n jurul camerei nu se afl nici un ecran, de
nici un fel. Pentru a fi distru i, este suficient s atragem aten ia
du manului asupra noastr ; iar cel mai bun mod de a atrage aten ia este
de a ac iona ntr-o fals i teatral conspirativitate.
(Ha! gndi Arcadia aplecndu-se deasupra vocilor care ie eau
un pic
cam stridente din micu a cutie.)
n elege i?
Elvett Semic i contract buza inferioar i i dezgoli din ii trecndu-i
pe deasupra ei, o grimas care i preceda ntotdeauna vorbele:
Haide, d -i drumul. Spune-ne despre acest tn r.
Numele s u este Pelleas Anthor, spuse Dr. Darell. A fost student al
vechiului meu coleg, Kleise, care a murit anul trecut. nainte de a muri,
Kleise mi-a trimis encefalograma studentului s u, pn la al cincilea
subnivel. Am verifcat-o. ti i, desigur, c o encefalograma nu poate fi
falsificat pn la acest subnivel, nici de c tre oamenii care se ocup cu
tiin a Psihologiei. Dac nu ti i, va trebui s m crede i pe cuvnt.
Turbor spuse, cu buzele strnse:
Trebuie s ncepem odat . Te vom crede pe cuvnt, mai ales c e ti
cel mai mare electroneurolog din Galaxie, Kleise fiind mort. Cel pu in a a
te-am descris n reportajul meu, i cred eu nsumi n cele ce am spus. Ce
vrst ai, Anthor?
Dou zeci i nou , Domnule Turbor.

Hm-m-m. E ti i tu electroneurolog? Unul bun?


Doar un student n tiin . Dar muncesc din greu, i am beneficiat de
preg tirea pe care mi-a dat-o Kleise.
Munn interveni. n momentele de tensiune, avea o u oar blbial :
A... A vrea s n... ncepe i. Am impresia c se v... vorbe te prea mult.
Dr. Darell privi spre Munn ridicnd o sprncean :
Ai dreptate, Homir. Pelleas, te rog s iei cuvntul.
nc nu, spuse ncet Pelleas Anthor, deoarece nainte de a ncepe
de i mp rt esc opinia Domnului Munn
doresc s analizez ni te
encefalograme.
Darell se ncrunt .
Ce nseamn asta, Anthor? La ce encefalograme te referi?
La ale voastre, ale tuturor. Ai avut-o pe a mea, Dr. Darell. Trebuie s
le iau i eu pe ale voastre. Iar m sur torile trebuie s le fac eu nsumi.
Nu are nici un motiv s se ncread n noi, Darell, spuse Turbor. Are
tot dreptul s ni le cear .
V mul umesc, spuse Anthor. Dac o s m conduci n laborator, Dr.
Darell, vom putea ncepe. Mi-am permis s verific aparatura, azi de
diminea .
tiin a encefalografei era nou
i veche n acela i timp. Era veche n
sensul c microcuren ii genera i de celulele nervoase ale fiin elor erau
cunoscu i demult, apar innd acelei imense categorii de cuno tin e a c ror
origine fusese complet pierdut . Cunoa terea lor mergea napoi n timp,
spre cele mai vechi vestigii ale istoriei oamenilor.
Cu toate acestea, era i nou . Existenta microcurentilor a trecut
neglijat de-a lungul zecilor de mii de ani ai Imperiului Galactic.
Cunoa terea lor era considerat un domeniu exotic i interesant, dar
absolut inutil. Unii au ncercat s clasifice undele cerebrale n treze i
adormite, calme i excitate, s
toase i bolnave... dar chiar i concep iile
cele mai deschise aveau o mul ime de excep ii care le viciau.
Al ii au ncercat s demonstreze existen a grupelor de unde cerebrale,
analoge binecunoscutelor grupe ale sngelui, i s arate c mediul
nconjur tor era factorul determinant. Ace tia erau mental-rasi tii, care
pretindeau c Omul putea fi mp it n subspecii. Dar o astfel de filozofie
nu putea rezista n fa a cople itorului curent ecumenic ce luase na tere n
chiar miezul Imperiului Galactic. Imperiul devenise o unitate politic
reunind dou zeci de milioane de sisteme stelare, i nglobnd to i Oamenii,
ncepnd cu lumea central , Trantor
acum o splendid
i imposibil
amintire a m re ului trecut
i pn la cel mai singuratic asteroid de la
periferie.
i apoi, din nou, ntr-o societate cum era cea a Primului Imperiu,
abandonat
tiin elor fizicii i tehnologiei nensufle ite, se produse o
dep rtare de la tiin a mentalului. Aceasta era mai pu in respectabil
pentru c avea o aplicabilitate mai pu in imediat ; i era mai slab finan at ,
pentru c era mai pu in profitabil .
Dup dezintegrarea Primului Imperiu, a venit fragmentarea tiin ei
organizate, pn la un nivel foarte napoiat, mult, mult n urm , trecnd de
puterea atomic
i ajungnd la puterea furnizat de c rbune i petrol pe
baze chimice. Singura excep ie o f cea, desigur, Prima Funda ie. Acolo,
scnteia
tiin ei, revitalizat
i intensificat , fusese men inut
i
transformat
n flac
. Cu toate acestea, i n Funda ie domnea
tehnologia. Creierul, exceptnd chirurgia pe creier, era un domeniu neglijat.
Hari Seldon a exprimat primul ceea ce dup aceea a fost acceptat ca

fiind adev rat.


Microcuren ii neurali," a spus el odat , poart n ei scnteia tuturor
impulsurilor i r spunsurilor con tiente i incon tiente. Undele cerebrale
nregistrate pe hrtia milimetric , prezentnd vrfuri
i adncituri
tremurate, sunt oglinda impulsurilor-gnd ale milioanelor de celule.
Teoretic, analiza ar trebui s
determine gndurile
i sentimentele
subiectului, pn la cel din urm i pn la cel mai nensemnat. Diferen ele
care ar trebui s apar nu se datoreaz doar caracteristicilor fizice, grosiere,
mo tenite sau dobndite, ci de asemeni i trecerii de la o stare emo ional
la alta, acumul rii de educa ie i experien , i chiar unor lucruri foarte
subtile, cum ar fi o schimbare n filozofia despre via a subiectului."
Dar nici m car Seldon nu a putut face mai mult dect specula ii.
i iat c acum cincizeci de ani, oamenii din Prima Funda ie au spart
a unei incredibil de vaste i complicate magazii de noi informa ii. Solu ia,
normal, a fost ob inut prin tehnici noi cum ar fi de exemplu utilizarea n
zonele de sutur ale craniului a unor electrozi realiza i ntr-o tehnologie de
ultim moment i care permiteau contactul direct cu celulele cenu ii, f
a
mai fi necesar raderea unei por iuni din pielea capului. i mai era
echipamentul care nregistra automat undele cerebrale, nti n ansamblu,
i apoi ca func ii separate de ase variabile independente.
Cel mai semnificativ, poate, era respectul crescnd cu care erau trata i
encefalografia i specialistul n encefalografie. Kleise, cel mai valoros dintre
ei, st tea la conven iile tiin ifice pe o treapt egal cu fizicianul. Renumele
Doctorului Darell, de i nu mai lucra n acest domeniu, se datora n foarte
mare m sur str lucitelor sale contribu ii n analiza encefalografic ,
aproape tot att de mult pe ct se datora faptului c era fiul Baytei Darell,
marea eroin a genera iei trecute.
Acum, Dr. Darell st tea a ezat n scaun, abia sim ind pe east
atingerea delicat a electrozilor ca ni te fulgi, n timp ce acele de trasat,
nchise ntr-o carcas vidat , se mi cau ncoace i ncolo. St tea cu spatele
la nregistrator
altfel, cum se tia prea bine, vederea curbelor n mi care
inducea un efort incon tient de a le controla, cu efecte notabile
dar era
con tient c discul central afi a o curb Sigma ritmic
i foarte pu in
neregulat , lucru deloc surprinz tor avnd n vedere mintea lui puternic i
bine organizat . n discul auxiliar, care prelucra undele Cerebrale, aceast
und Sigma va fi amplificat
i cur at " de perturba ii. Se vor vedea
salturile bru te, aproape discontinui, datorate lobului central, i tremurul
moderat datorat regiunilor mai pu in profunde, cu domeniul lor ngust de
frecven e...
i cuno tea structura propriilor unde cerebrale, a a cum un artist i
dea perfect seama de culoarea propriilor ochi.
Pelleas Anthor nu f cu nici un comentariu atunci cnd Darell se ridic
din scaunul cu speteaz reglabil . Tn rul strnse una lng alta cele
apte nregistr ri, le arunc o privire rapid i cuprinz toare, ca unul care
tia exact ce anume am nunt, aparent nesemnificativ, trebuia sa caute.
Dr. Semic, dac nu te superi...
Figura ng lbenit de vreme a lui Semic era grav . La vrsta lui
naintat , encefalografia era o tiin din care nu tia prea multe lucruri;
aceasta luase un avnt care pe undeva l deranja. tia c era b trn, i c
undele cerebrale o vor ar ta. Ridurile fe ei o ar tau, pasul nesigur,
tremurul minilor... dar acestea nu vorbeau dect despre trupul s u.
Undele cerebrale ar putea ar ta c
i mintea i mb trnise. Un jenant i
nejustificat atac asupra ultimului refugiu al omului, propria sa minte.
Electrozii fur potrivi i. ntreaga procedur a nregistr rii undelor
cerebrale, de la nceput pn la sfr it, binen eles c nu i provoc nici o

durere. Era doar acea iuitur slab , mult sub pragul senza iei.
Apoi veni Turbor, care st tu lini tit i imperturbabil de-a lungul
ntregului proces, timp de cincisprezece minute. i Munn, care tres ri la
prima atingere a electrozilor i apoi i petrecu timpul rotindu- i ochii ca i
cum ar fi dorit s -i ndrepte spre napoi i s priveasc printr-o gaur n
occiput.
i acum..., spuse Darell atunci cnd totul lu sfr it.
i acum, spuse Anthor pe un ton de scuz , mai exist o persoan n
cas .
Darell spuse, ncruntndu-se:
Fiica mea?
Da. Dac i aduci aminte, i-am sugerat s r mn acas n aceast
sear .
Pentru analiza encefalografic ? Dar, pe Galaxie, pentru ce?
Nu pot merge mai departe dac nu o fac.
Darell d du din umeri i urc sc rile. Arcadia, binen eles prevenit ,
avea aparatul de ascultare decuplat atunci cnd el intr n camer . Apoi l
urm n jos, cu o supunere calm . Pentru prima oar n via
exceptnd
acea ocazie din pruncie cnd i fusese prelevat structura mental
fundamental , pentru identificare i recens mnt se afla sub electrozi.
Dup aceea ntreb , ntinznd mna:
Pot s v d i eu?
Nu vei n elege nimic, Arcadia, spuse Dr. Darell. Nu e cumva vremea
mergi la culcare?
Ba da, tat , spuse ea cuminte. Noapte bun , tuturor.
Alerg pe sc ri i se vr n pat, dup un minimum de preg tiri. Cu
aparatul de ascultare al lui Olynthus a ezat sub pern , se sim i ca un
personaj dintr-o video-carte i tr i plenar, extatic, fiecare clip , ca ntr-o
poveste cu spioni". Primele cuvinte pe care le auzi fur ale lui Anthor:
Analizele, domnilor, sunt satisf
toare. Toate.. Inclusiv cea a
copilului.
Copil, gndi ea dezgustat , i scoase limba la Anthor, n ntuneric.
Anthor i deschise servieta, i scoase din ea cteva duzini de
nregistr ri de unde cerebrale. Nu erau originalele. Nici servieta nu avea o
ncuietoare obi nuit . Dac alt mn dect a sa ar fi inut cheia,
con inutul s-ar fi oxidat instantaneu, n lini te, devenind o cenu
de
nereconstituit. Odat scoase din serviet , nregistr rile sufereau, oricum,
acela i proces de oxidare, ns dup o jum tate de or .
Dar n scurta lor perioad de via , Anthor vorbi concis.
Am aici nregistr rile ctorva func ionari mai pu in importan i ai
guvernului de pe Anacreor. Acesta este un psiholog de la Universitatea
Locris; acesta este un industria din Siwenna. Restul, sunt precum pute i
vedea i singuri.
Se strnser s vad . Pentru to i n afar de Darell, erau ni te linii
tremurate trasate pe hrtie. Pentru Darell, strigau ntr-un milion de limbi.
Anthor ar
cu degetul:
i supun aten iei, Dr. Darell, regiunea de platou dintre undele Tau
secundare din lobul frontal, care este comun tuturor acestor nregistr ri.
Vrei s folose ti Rigla mea Analitic , pentru a-mi verifica spusele?
Rigla Analitic putea fi considerat o rud ndep rtat
a a cum este
un zgrie-nori fa de o cocioab
a acelei juc rii de gr dini , Rigla de
Calcul Logaritmic . Darell o folosi cu ndemnarea pe care o c
tase n
urma unei lungi experien e. Reprezent cu mna liber rezultatele i, a a

cum spusese Anthor, n regiunile lobului frontal, acolo unde erau de


teptat oscila ii puternice, descoperi platouri inexpresive.
Cum interpretezi acest lucru, Dr. Darell? ntreb Anthor.
Nu sunt sigur. Sunt surprins, i nu-mi dau seama cum a fost posibil.
Chiar i n cazurile de amnezie se remarc o comprimare puternic a
oscila iilor, dar nu o platitudine perfect . Chirurgie pe creier, poate?
Ooo, ceva a fost scos, strig Anthor ner bd tor, da! ns nu din punct
de vedere fizic. ti i, Catrul ar fi fost n stare s fac exact acela i lucru. Ar
fi putut suprima complet orice posibilitate de manifestare a unui anumit
sentiment sau a unei anumite atitudini mentale, iar n loc ar fi putut l sa
chiar o astfel de platitudine. Sau...
Sau ar putea fi f cute de A Doua Funda ie. Asta este? ntreb Turbor
cu un zmbet slab.
Nu era deloc necesar s se r spund la aceast ntrebare precis
i
retoric .
Ce anume i-a trezit b nuielile, Domnule Anthor? ntreb Munn.
Nu mie. Doctorului Kleise. A adunat structuri ale undelor cerebrale,
a cum face i Poli ia Planetar , dar selectiv. S-a specializat n intelectuali,
func ionari ai guvernului, i oameni de afaceri. Vede i, este evident c dac
A Doua Funda ie dirijeaz cursul istoriei Galaxiei al nostru trebuie s o
fac ntr-un mod subtil, iar interven ia s fie pe ct posibil minim . Dac
ac ioneaz prin intermediul mentalului, i probabil c a a i fac, aleg
min ile oamenilor influen i din cultur , industrie, sau politic . Iar Dr. Kleise
s-a ocupat n special de min ile acestora.
Da, obiect Munn, dar exist vreo confirmare? n felul n care
ac ioneaz ace ti oameni... m refer la cei cu platou. Poate c este un
fenomen absolut normal.
Privi dezn
jduit la ceilal i, cu ochi alba tri de copil, dar nu g si nimic
ncurajator.
l las pe Dr. Darell s r spund , spuse Anthor. ntreab -l de cte ori a
zut acest fenomen n studiile sale, sau n literatura de specialitate din
ultima genera ie. Apoi ntreab -l care este ansa ca un astfel de fenomen s
apar ntr-o mie de subiec i apar innd claselor studiate de Dr. Kleise.
G sesc c nu ncape nici o ndoial , spuse Darell pe un ton ngrijorat.
Acestea sunt mentalit i artificiale. Au fost lucrate". ntr-un fel, am b nuit
asta.
tiu, Dr. Darell, spuse Anthor. tiu de asemeni c ai lucrat mai
demult mpreun cu Dr. Kleise. A vrea s aflu de ce te-ai retras.
De fapt, ntrebarea sa nu avea nimic ostil. Poate doar precau ie; ns fu
urmat de o pauz lung . Darell i privi oaspe ii, mutndu- i privirea de la
unul la altul, apo spuse deodat :
Pentru c lupta lui Kleise nu avea nici un rost. nfrunta un adversar
mult prea puternic pentru el. A descoperit ceea ce noi eu i cu el
tiam
vom descoperi... i anume c nu eram proprii no tri st pni. Iar eu nu
vroiam s aflu asta! Aveam orgoliul meu. mi pl cea s cred c Funda ia
noastr era st pn pe totalitatea sufletelor care o alc tuiau; c str mo ii
no tri n-au luptat i murit degeaba. Am crezut c cel mai simplu este s nu
mai caut, atta vreme ct nu eram nc sigur. Nu aveam nevoie de slujb ,
ntruct pensia Guvernamental acordat pentru totdeauna familiei mamei
mele mi satisf cea necesit ile, deloc mari. Laboratorul meu de acas ar fi
de ajuns s -mi alunge plictiseala, i ntr-o bun zi voi muri... Apoi a murit
Kleise...
Semic i ar
din ii i spuse:

Tipul asta, Kleise; nu l-am cunoscut. Cum a murit?


Anthor interveni:
A murit. tia c a a se va ntmpla. Cu o jum tate de an nainte de a
muri, mi-a spus c se apropiase prea mult...
i acum, noi suntem prea a... aproape, nu-i a a? insinu Munn.
Avea gura uscat , i m rul lui Adam i se ridicase nefiresc de mult.
Da, spuse Anthor neimpresionat, dar tot a a eram i pn acum... cu
to ii. Pentru asta a i fost ale i. Jole Turbor a denun at pe post faptul c
soarta noastr oarb este condus de A Doua Funda ie, pn cnd
guvernul i-a nchis gura... prin intermediul, trebuie s men ionez, unui
puternic bancher al c rui creier prezenta ceea ce Kleise obi nuia s
numeasc Platoul Coruperii. Homir Munn are cea mai mare colec ie
particular a Catriadei
dac pot folosi acest cuvnt pentru a desemna
datele referitoare la Catr
care exist n acest moment, i a publicat
cteva lucr ri con innd specula ii despre natura i rolul celei de-A Doua
Funda ii. Dr. Semic a contribuit mai mult ca oricine la matematicile analizei
encefalografice, de i nu si-a dat seama c lucr rile sale ar fi putut avea o
astfel de aplica ie n practic .
Semic holb ochii i cotcod ci, cu r suflarea ntret iat :
Nu, tinere, n-am tiut. Eu am analizat mi
rile intramoleculare...
problema cu n-corpuri. Encefalografa m dep
te.
Deci, acum tim cum st m. Binen eles, guvernul nu poate face nimic
n aceast privin . Dac primarul sau altcineva i d sau nu seama de
gravitatea situa iei, nu tiu. Dar tiu un lucru
noi,
tia cinci, nu avem
nimic de pierdut, n schimb putem c tiga mult. Cu ct afl m mai multe,
cu att mai mult ne putem desf ura n direc ii sigure. Noi nu suntem
dect nceputul, cred c v da i seama.
Ct de adnc este infiltrarea celei de-A Doua Funda ii? ntreb
Turbor.
Nu tiu. Nu v pot da dect un r spuns banal. Toate infiltr rile pe
care le-am descoperit au fost la periferia na iunii. Capitala poate fi curat
nc , de i nici acest lucru nu este sigur... altfel nu v-a fi verificat. Dr.
Darell, dumneata ai fost n mod special suspectat, datorit faptului c ai
abandonat cercet rile pe care le f ceai mpreun cu Kleise. tii, Kleise nu
te-a iertat niciodat . Eu am crezut c ai fost corupt de A Doua Funda ie,
dar Kleise a insistat ntotdeauna c ai fost un la . M ier i, Dr. Darell, i
spun aceste lucruri ca s n elegi care este pozi ia mea. Eu unul, cred c i
n eleg atitudinea i, dac a fost la itate, o consider scuzabil .
Darell inspir adnc nainte de a r spunde:
Am fugit! Spune-i cum vrei. Am ncercat s men in prietenia noastr ,
dar nu mi-a scris niciodat i nici nu m-a c utat, pn n ziua n care mi-a
trimis encefalograma ta. Iar asta s-a ntmplat cu nici o s pt mn nainte
de a muri...
Dac nu te superi, interveni Homir Munn cu o izbucnire teatral , c...
cred c suntem ni te incon tien i. Suntem o b... biat adun tur de
conspiratori, dac o s st m s vorbim, i s vorbim, i s v... vorbim. Dar,
oricum, nici nu v d ce altceva am putea face. Este o c... copil rie. Un...
unde cerebrale, puteri supranaturale, i toate celelalte! Ave i de gnd s
ntreprinde i ceva?
Ochii lui Pelleas Anthor str luceau:
Da. Avem nevoie de mai multe informa ii despre A Doua Funda ie.
Este prima necesitate. Catrul a cheltuit cinci ani din via pentru aceast
utare de informa ii, i a dat gre ... sau a a am fost f cu i s credem. Dar
apoi s-a oprit din c utare. De ce? Din cauz c a dat gre ? Sau din cauz
a reu it?

I... iar i vorbe, spuse Munn cu am


ciune. Cum crezi c vom afla?
Dac vre i s m asculta i... Capitala Catrului se afla pe Kalgan.
Kalgan nu f cea parte din sfera de influen comercial a Funda iei nainte
de a veni Catrul, i nu face parte nici acum. n acest moment, Kalgan este
condus de Stettin, dac nu cumva va avea loc o lovitur de palat n zilele
urm toare. Stettin se auto-intituleaz Prim Cet ean i se consider
succesorul Catrului. Dac exist vreo tradi ie pe Kalgan, ea are la baz
caracteristicile supra-umane ale Catrului i m re ia sa... O tradi ie cu
for de supersti ie. Prin urmare, vechiul palat al Catrului este p strat ca
un loc sfnt. Nici o persoan neautorizat nu are voie s intre; nimic din
ceea ce se afl n untru nu a mai fost atins vreodat dup ce Catrul a
murit.
i?
i, de ce? n vremurile acestea, nimic nu se ntmpl f
un motiv.
Dac palatul Catrului este inviolabil nu doar din cauza supersti iei? Dac
A Doua Funda ie a aranjat lucrurile astfel? Pe scurt, dac rezultatele celor
cinci ani de c ut ri ale Catrului se afl n untru?...
Oh, ce t... tmpenii.
De ce n-ar fi a a? ntreb Anthor. De-a lungul istoriei, A Doua
Funda ie s-a ascuns, intervenind n problemele Galaxiei ct mai discret cu
putin . tiu c nou ni s-ar p rea mai logic s fi distrus Palatul, sau
car s fi scos datele de acolo. Dar trebuie s lua i n considerare
psihologia acestor mae tri psihologi. Ei sunt Seldoni; ei sunt Catri, i
ac ioneaz indirect, prin mental. Nu ar distruge i nu ar nl tura niciodat ,
atunci cnd i-ar putea atinge scopurile realiznd o stare mental . Ei, ce
spune i?
Nu primi nici un r spuns imediat, deci continu :
i dumneata, Munn, e ti cel mai potrivit pentru a ob ine informa iile
de care avem nevoie.
Eu?
Un strig t uluit. Munn privi repede de la unul la altul:
Eu nu pot face a a ceva. Eu nu sunt om de ac iune; nu sunt erou de
film. Sunt bibliotecar. Dac v pot ajuta n felul meu, n regul , am s risc
fiu descoperit de A Doua Funda ie. Dar n-am de gnd s cutreier spa iul
pentru o f... fantasmagorie ca asta.
Uite cum stau lucrurile, spuse calm Anthor. Dr. Darell i cu mine am
zut mpreun de acord c dumneata e ti cel mai potrivit. Este singurul
mod n care totul va p rea firesc. Spui c e ti bibliotecar. Perfect! Care este
domeniul dumitale de cel mai mare interes? Catriada! Ai deja cea mai
mare colec ie din Galaxie cu materiale despre Catr. Este firesc s vrei s
ob ii mai multe; mai firesc pentru dumneta dect pentru oricine altcineva.
Dumneata po i cere s intri n Palatul de pe Kalgan f
a trezi b nuieli c
ai motive ascunse. Po i fi refuzat, dar nu po i fi b nuit. Mai mult, ai o nav
mono-loc. Se tie c ai vizitat diverse planete n vacan ele dumitale anuale.
Ai fost chiar i pe Kalgan mai demult. Nu n elegi c nu trebuie s te
compor i altfel dect te-ai comportat ntotdeauna?
Dar nu pot s spun pur i simplu: N... nu vre i s fi i amabil i s -mi
da i voie s intru n cel mai sfnt l ca al dumneavoastr , D... Domnule
Prim Cet ean?"
De ce nu?
Pentru c ... pe Galaxie, n-o s m lase!
Foarte bine, atunci. N-o s te lase. O s te ntorci acas
i ne vom
gndi la altceva.
Munn privi mprejur, cu o r zvr tire neajutorat . Se sim ea atras ntr-o
ac iune pe care o ura. Nimeni nu se oferea s -l ajute sa ias .

a c n cele din urm , n casa Doctorului Darell au fost luate dou


decizii. Prima era o acceptare cu inima ndoit din partea lui Munn. Urma
plece n spa iu imediat ce ncepea vacan a de var .
Cealalt era o decizie foarte neautorizat , din partea unui membru
neoficial al ntlnirii, luat imediat dup decuplarea aparatului de ascultare
i dup preg tirea pentru un somn mult ntrziat. Aceast a doua hot rre
nu ne prive te deocamdat .

l0
CRIZA SE APROPIE
N A DOUA FUNDA IE, trecuse o s pt mn . Primul Vorbitor zmbea
din nou Studentului:
Probabil c mi-ai adus rezulate interesante, altfel nu ai fi att de
nemul umit.
Studentul puse mna pe teancul de hrtie de calculator pe care l
adusese cu sine i spuse:
Sunte i sigur c problema este real ?
Totul este adev rat. Nu am denaturat absolut nimic.
Atunci trebuie
accept rezultatele, i nu vreau.
Normal. Dar ce importan au dorin ele tale? Ei bine, spune-mi ce te
nemul ume te n halul
sta. Nu, nu, las
deoparte demonstra iile
matematice. Am s le analizez mai trziu. ntre timp, vorbeste-mi. Vreau s
d cum ai ra ionat.
Ei bine, Vorbitor... Devine foarte evident c
n psihologia
fundamental a Primei Funda ii a avut loc o schimbare semnificativ
i
global . Atta vreme ct tiau de existen a unui Plan Seldon, f
s
cunoasc detaliile, aveau ncredere n el, ns aveau i unele nel muriri.
tiau c vor reu i, dar nu tiau cnd sau cum. Exista, n consecin , un
climat de tensiune i de efort continuu... ceea ce Seldon chiar i dorise. Cu
alte cuvinte, se putea conta pe Prima Funda ie c va lucra cu motoarele n
plin.
O metafor dubioas , spuse Primul Vorbitor, dar te-am n eles.
Dar acum, Vorbitor, au aflat de existen a unei A Doua Funda ii,
concret, i nu dintr-o veche i vag declara ie a lui Seldon. i intuiesc
func ia de protector al Planului. Au aflat c exist o for
care le
supravegheaz fiecare pas i care nu i va l sa s cad . Deci vor abandona
ritmul sus inut, i i vor permite o plimbare cu tr sura. M tem c am
cut nc o metafor .
Nu conteaz , continu .
i aceast renun are la efort; aceast iner ie crescnd ; acest
abandon ntr-o dulce del sare i ntr-o cultur decadent
i dedicat
pl cerii, nseamn ruinarea Planului. Ei trebuie
se auto-propulseze.
Asta-i tot?
Nu, mai este. Reac ia majorit ii este a a cum am descris-o. Dar
exist o mare probabilitate i a unei reac ii minoritare. Aflnd de rolul
nostru de protectori i dirijori, c iva dintre ei vor manifesta nu mul umire,
ci ostilitate. Asta rezult din Teorema lui Korillov...
Da, da. Cunosc teorema.
mi cer scuze, Vorbitor. Este greu s evi i matematicile. n orice caz,
efectul va fi nu numai c efortul Funda iei se mic oreaz , dar o parte din el
va fi ntors activ mpotriva noastr .
i asta-i tot?

Mai r mne un factor a c rui probabilitate este destul de sc zut ...


Foarte bine. Care este acel factor?
Atta timp ct energiile Primei Funda ii au fost ndreptate doar spre
Imperiu; atta timp ct singurii lor du mani au fost uria ele i demodatele
nave, r
e ale trecutului, au fost preocupa i doar de tehnologie. Dar
aflnd c noi form m o nou
i important parte a ambientului lor, s-ar
putea produce o schimbare n modul lor de a vedea lucrurile. Ar putea s
devin psihologi...
Aceast schimbare, spuse rece primul Vorbitor, a avut deja loc.
Buzele Studentului se strnser pn devenir o linie abia vizibil :
Atunci, totul s-a sfr it. S-a realizat o incompatibilitate fundamental
cu Planul. Vorbitor, a fi aflat acest lucru dac a fi tr it... afar ?
Primul Vorbitor spuse cu seriozitate:
Te sim i umilit, tinere, deoarece creznd c ai n eles att de multe i
att de bine, afli deodat c multe lucruri foarte evidente i erau
necunoscute. Creznd c erai unul dintre St pnii Galaxiei, afli deodat c
stai pe marginea pr pastiei. n mod firesc, vei repudia turnul de filde n
care ai tr it; izolarea n care ai fost educat; teoriile cu care ai fost crescut.
Am avut i eu odat acest sentiment. Este normal. Totu i, a fost foarte
necesar ca n anii t i de formare s nu ai contact direct cu Galaxia; s
mi aici, unde toate informa iile pe care le prime ti sunt filtrate, i mintea
i este lefuit cu mare grij . i-am fi putut mp rt i acest... acest e ec
par ial al Planului mai devreme, ca s te scutim de ocul de acum, dar nu iai fi n eles a a cum trebuie nsemn tatea. Acum ai n eles. Deci nu g se ti
nici un fel de solu ie la problem ?
Studentul scutur capul i spuse dezn
jduit:
Nici una!
Ei bine, nici nu e de mirare. Ascult -m , tinere. Acum mai mult de
zece ani, s-a luat decizia de a ac iona. Nu este o ac iune obi nuit , ci una la
care am fost for i s
trecem, mpotriva voin ei noastre. Implic
probabilit i sc zute, ipoteze periculoase... Uneori am fost obliga i s avem
de-a face chiar cu reac ii individuale, pentru c altfel nu se putea. i tii c
Psihoistoria, prin natura sa, nu are nici un sens atunci cnd se aplic unor
numere mai mici dect cele planetare.
i? Reu im? ng im Studentul.
Deocamdat , nu se poate spune nimic. Pn acum am men inut o
situa ie stabil ... ns pentru prima oar n istoria Planului, este posibil ca
ac iunea neprev zut a unui singur individ s l distrug . Am adus un
num r minim de oameni din afar ntr-o stare mental indispensabil
nou ; avem agen i... dar ac iunile lor sunt planificate. Nu ndr znesc s
improvizeze. Cred c i este clar. i nu i voi ascunde cel mai r u dintre
lucruri... dac vom fi descoperi i aici, pe aceast lume, nu numai Planul va
fi distrus, ci i noi n ine, n sens fizic. A a c vezi, situa ia nu este foarte
bun .
Dar pu inul pe care l-ati prezentat nu sun deloc ca o solu ie, ci ca o
estimare disperat .
Nu. S spunem, mai degrab , o estimare inteligent .
i cnd va veni criza, Vorbitor? Cnd vom ti dac am reu it sau nu?
Pn ntr-un an, f
nici o ndoial .
Studentul st tu pu in pe gnduri, apoi cl tin din cap. Strnse mna
Vorbitorului i spuse:
Ei bine, este util s tiu.
Se ntoarse pe c lcie i plec .
n timp ce fereastra devenea transparent , Primul Vorbitor privi n
cere dincolo de ea. Dincolo de cl dirile uria e, la stelele aglomerate i

mute.
Un an va trece repede. La sfr itul s u, va mai fi n via
ei, succesorii lui Seldon?

vreunul dintre

11
PASAGERUL CLANDESTIN
CAM CU O LUN n urm ncepuse vara. Homir Munn i finalizase
raportul financiar al anului fiscal, avusese grij ca bibliotecarul care l
nlocuia (pus la dispozi ie de Guvern) s i dea bine seama de subtilit ile
postului
omul de anul trecut fusese absolut nesatisf
tor
i i
scosese din hibernare micu a nav , Unimara, numit astfel dup un episod
delicat i misterios de acum dou zeci de ani.
Plec de pe Terminus ntr-o dispozi ie proast . Nimeni nu venise la
cosmopprt s -l vad cum pleac . Ar fi fost nefiresc, din moment ce nici n
trecut nu venise cineva. tia foarte bine c era important ca aceast
torie s nu difere deloc de cele pe care le f cuse n trecut, totu i se
sim ea ncol it de o vag nemul umire. El, Homir Munn, i risca gtul ntro aventur dintre cele mai periculoase, i cu toate acestea l l saser
singur.
Cel pu in, a a credea el.
i din cauz c se n ela, urm toarea zi fu plin de confuzie, att pe
Unimara ct i n casa Doctorului Darell, de la periferia ora ului.
n ordinea evenimentelor, primul fu lovit Dr. Darell, prin intermediul
menajerei, Poli, a c rei lun de vacan era acum de domeniul trecutului.
Aceasta zbur n jos pe sc ri, agitat la maximum i bolborosind ceva de
nen eles.
Bunul doctor o ntmpin , iar ea ncerc n van s i traduc starea
sufleteasc prin cuvinte. A a c sfr i prin a-i ntinde doctorului o foaie de
hrtie i un obiect de form cubic .
El le lu , f
nici un chef, i spuse:
Ce s-a ntmplat, Poli?
A plecat, doctore.
Cine a plecat?
Arcadia!
Cum adic , a plecat? Unde a plecat? Ce tot spui?
Ea b tu din picior:
Eu n-am de unde s
tiu. A plecat, a luat cu ea o valiz
i cteva
haine, i a l sat o scrisoare. De ce n-o citi i, n loc s sta i a a? Oh, voi
rba ii!
Dr. Darell ridic din umeri i deschise plicul. Scrisoarea nu era lung , i
cu excep ia semn turii nclinate, Arkady", scrisul de mn nflorit i
curg tor apar inea Fono-printerului.
Drag Tat ,
Ar fi fost pur i simplu prea sf ietor s -mi iau r mas-bun de la tine n
persoan . A fi putut s plng ca o feti
i probabil c te-ai fi ru inat cu
mine. A a c i scriu o scrisoare pentru a- i spune ct de mult mi vei lipsi,
de i voi avea o minunat vacan de var cu Unchiul Hpmir. Voi avea grij
de mine i m voi ntoarce repede acas . ntre timp, i las ceva care mi
apar ine. Acum po i s -l iei.
Fiica ta iubitoare,
Arkady"

O citi de mai multe ori, i expresia i devenea din ce n ce mai seac .


Spuse, aspru:
Ai citit asta, Poli?
Poli trecu imediat n defensiv :
Nu pot fi f cut vinovat , doctore. Pe plic scria Poli", i nu-mi
puteam da seama c ceea ce se afl n untru v era adresat. Nu obi nuiesc
trag cu ochiul, doctore, i n anii n care...
Darell ridic o mn , mp ciuitor:
Foarte bine, Poli. Nu are importan . Am vrut doar s fiu sigur c ai
n eles ce s-a ntmplat.
Trebuia s gndeasc rapid. N-avea nici un rost s -i spun s nu ia n
seam ntmplarea. Du manul nu cuno tea expresia a nu lua n seam ";
iar sfatul ar fi amplificat importan a problemei, avnd un efect contrar.
n loc de asta, spuse:
tii, este o feti
foarte original . Foarte romantic . De cnd am
aranjat s fac n vara asta o c torie n spa iu, a fost foarte agitat .
i mie de ce nu mi-a spus nimeni despre c toria asta n spa iu?
A fost aranjat n timp ce tu erai plecat , iar dup aceea am uitat.
Asta-i tot.
Sentimentele ini iale ale lui Poli se concentrau acum ntr-o unic
i
cople itoare indignare:
Simplu, nu? S rmana feti a plecat doar cu o valiz , f
ni te haine
ca lumea, i singur ! Ct vreme o s stea plecat ?
Nu- i face griji, Poli. Are pe nav o gr mad de haine. A fost aranjat
totul. Vrei s -i spui Domnului Anthor c vreau s -l v d? Ah, dar mai nti...
sta-i obiectul pe care mi l-a l sat Arcadia?
l nvrti n mn . Poli d du din cap:
Nu prea tiu. Scrisoarea se afla deasupra lui, i asta-i tot ce v pot
spune. Nemaipomenit, a i uitat s -mi spune i. Dac ar fi tr it maic -sa...
Darell i f cu semn s plece:
Te rog, cheam -l pe Domnul Anthor.
n aceast problem , Anthor vedea lucrurile cu totul altfel dect tat l
Arcadiei. Primele remarci le ascult cu pumnii ncle ta i i smulgndu- i
rul din cap, apoi c zu n disperare.
Spa iule Mare, ce mai a tep i? Ce mai a tept m? Intr n contact
video cu cosmoportul, i spune-le s ia leg tura cu Unimara.
U urel, Pelleas. Este fiica mea.
Da, dar Galaxia nu este a ta.
Stai pu in. Este o fat inteligent , Pelleas, i s-a gndit pe ndelete la
acest lucru. Mai bine s ne d m seama cum a ra ionat. tii ce este sta?
Nu. Ce conteaz ce este?
Conteaz , pentru c este un aparat de ascultare.
sta?
Este f cut n cas , dar func ioneaz . L-am ncercat i eu. Nu- i dai
seama? Este modul ei de a ne spune c a luat parte la conversa ia noastr
politic . tie unde se duce Homir Munn, i n ce scop. S-a hot rt c ar fi
nemaipomenit s mearg i ea.
Oh, Spa iule Mare, se vait tn rul, nc o minte care o s cad prad
celei de-A Doua Funda ii.
Numai c A Doua Funda ie nu are nici un motiv s suspecteze, a
priori, o copil de paisprezece ani c ar fi un pericol... Doar dac nu facem
noi ceva prin care s atragem aten ia asupra ei, cum ar fi s chem m

napoi o nav din spa iu. Ui i cu cine avem de-a face? Ct de aproape
suntem de a fi descoperi i? Ct de neajutora i vom fi dup aceea?
Dar nu putem l sa ca totul s depind de un copil nes
tos la cap.
Nu este nes
toas la cap, i nu avem de ales. Nu avea nevoie s fi
scris scrisoarea, dar a f cut-o, ca s nu mergem noi la poli ie punndu-i s
caute un copil disp rut. Scrisoarea ei sugereaz s transform m ntreaga
problem ntr-o ofert prieteneasc din partea lui Munn de a duce fiica
bunului s u prieten ntr-o scurt vacan . i de ce nu? mi este prieten de
aproape dou zeci de ani. O tie de cnd avea trei ani, de cnd am adus-o de
pe Trantor. Este un lucru perfect normal i, de fapt, ar trebui s nl ture
toate b nuielile. Un spion nu car dup el o nepoat de paisprezece ani.
A a deci. i ce va face Munn atunci cnd o va g si?
Dr. Darell ridic nc o dat , scurt, sprncenele:
Nu tiu... ns presupun c va ti ea cum s -l ia.
Dar casa p rea foarte pustie atunci cnd se nsera, iar Dr. Darell
descoperi c soarta Galaxiei avea foarte mic important atunci cnd viata
nebunaticei sale fiice era n pericol.
Emo iile pe Unimara, chiar dac implicau mai pu ine persoane, erau
mult mai intense.
Arcadia se g sea n compartimentul bagajelor. Era ajutat
de
experien , dar de asemeni era incomodat i de lipsa de experien .
Astfel, ntmpin cu st pnire de sine accelera ia ini ial , i cu stoicism
grea a subtil care nso ea senza ia de ntoarcere pe dos datorat saltului
prin hiperspatiu. Pe amndou le ncercase i mai nainte, fiind preg tit
pentru ele. Compartimentul bagajelor, tia i asta, era inclus n sistemul de
ventila ie al navei, i putea fi iluminat. Aceast din urm posibilitate o
excluse ns , fiind prea lipsit de romantism. R mase pe ntuneric, a a cum
trebuia s fac un conspirator, respirnd foarte u or, i ascultnd
diversitatea de zgomote care l nconjurau pe Homir Munn.
Erau zgomote obi nuite, care nu puteau fi f cute dect de om. Tr tul
nc
rilor, fo netul hainelor care se freac de metal, suspinul unui scaun
tapi at care se d napoi sub greutate, clic-ul scurt al unui aparat de
comand , sau sunetul blnd f cut de o palm a ezat pe o celul
fotoelectric .
Totu i, n cele din urm , Arcadia fu ncol it de lipsa de experien . n
video-c rti i la video, pasagerul clandestin p rea c este nemaipomenit de
bine adaptat la ntuneric. Desigur, exista ntotdeauna pericolul s mi ti
ceva care o s cad
i o s se sparg , sau s str nu i... n filme, str nutul
era aproape inevitabil; era un risc acceptat. tia asta, i era atent . i mai
duse seama c putea s i se fac foame sau sete. Pentru asta, se
preg tise cu conserve luate din c mar . Dar r
seser lucruri care nu
ap reau n filme, i Arcadia se l muri, cu un oc, c nu putea r mne
ascuns n compartimentul bagajelor dect un timp limitat.
Iar pe o nav sport, mono-loc, a a cum era Unimara, spa iul vital consta
n principal dintr-o singur camer . A a c nu avea nici m car posibilitatea
de a str nuta atunci cnd Munn era ocupat n alt parte.
tept , nnebunit , s apar sunetele somnului. Ce bine ar fi fost s
tie dac Munn sfor ia sau nu. Bine m car c
tia unde se afl patul i
putea recunoa te geam tul acestuia atunci cnd se r sucea cineva n el. O
respira ie lung , i apoi un c scat. A tept , la pnd , ntr-o lini te punctat
de protestul patului atunci cnd Munn i schimba pozi ia sau mi ca un
picior.
a de la compartimentul bagajelor se deschise u or la presiunea

degetului ei. ntinse gtul.


Se auzi deodat un sunet, un sunet uman.
Arcadia mpietri. Lini te! n continuare lini te!
ncerc s
i arunce ochii dincolo de u f
s
i mi te capul, dar nu
reu i. Capul veni i el n urma ochilor.
Homir Munn era treaz, binen eles... citind, sc ldat n lumina-de-pat
blnd i limitat doar la suprafa a patului, apoi holbndu-se la ntunericul
din restul nc perii, i furi nd mna sub pern .
Capul Arcadiei se trase de la sine napoi, cu o mi care brusc . Apoi
lumina se stinse de tot, i vocea lui Munn se auzi, aspr i tremurat :
Am un blaster, i, pe Galaxie, s tii c trag...
Eu sunt, se tngui Arcadia. Nu trage.
Uluitor ce floare fragil este via a! O pu
i un om nervos n spatele ei
poate distruge totul.
Lumina se aprinse din nou
n toat nava
iar Munn st tea n
picioare, pe pat. P rul c runt de pe piept i barba rar i epoas , veche de
o zi, i d deau n ansamblu o nf
are de desfrnat.
Arcadia ie i, tr gnd ncurcat cu minile de jacheta de metalen , care
se pretindea a fi ne ifonabil .
Dup un moment de stupoare n care aproape c s ri afar din pat, dar
i aduse aminte i i trase p tura peste umeri, Munn blbi:
Ce... ce... ce...
Era absolut ininteligibil.
Arcadia spuse, sfioas :
Vrei s m scuzi un moment? Trebuie s m sp l pe mini.
tia bine geografia navei, i disp ru repede. Cnd reveni, cu curajul
rec
tat, l g si pe Homir Munn n fa a ei: un halat de baie decolorat pe
deasupra i o furie oarb pe din untru.
Pe toate g urile negre din Spa iu, ce f... faci pe nava asta? C... cum ai
intrat aici? Acum ce... ce s fac cu tine? Ce se ntmpl aici?
Ar fi putut s ntrebe a a la nesfr it, dar Arcadia l ntrerupse cu
blnde e:
Am vrut s vin i eu, Unchiule Homir.
De ce? Doar nu merg nic ieri!
Mergi pe Kalgan ca s ob ii informa ii despre A Doua Funda ie.
Munn scoase un urlet s lbatic i se pr bu i de-a binelea. Pre de o
ngrozitoare clip , Arcadia crezu c o s -l cuprind isteria sau o s se dea
cu capul de pere i. inea n continuare blasterul n mn , i cnd l privea
sim ea ceva ca de ghea n stomac.
Ai grij ... U urel...
Era tot ce putea s spun .
Dar el i reveni, f cnd un efort, i arunc blasterul pe pat, cu o for
care l-ar fi putut debloca i provoca astfel o gaur prin carcasa navei.
Cum te-ai urcat la bord?
ntrebase ncet, ca i cum i-ar fi controlat cuvintele cu din ii, cu mare
grij , ca s nu tremure nainte de a-i ie i din gur .
A fost simplu. Am mers cu valiza la hangar, i am strigat: Bagajele
Domnului Munn!" i omul care era de serviciu a f cut un gest cu degetul,
ca m car s se uite.
i dai seama c va trebui s te duc napoi, spuse Homir.
i acest gnd aduse deodat n el o bucurie nemaipomenit . Pe Spa iu,
nu era vina lui.
Nu po i, spuse Arcadia calm, ai s atragi aten ia.

Ce?
tii tu. Toat chestia asta cu plecarea ta pe Kalgan a fost din cauz c
era normal ca tu s mergi i s ceri voie s te ui i prin documentele
Catrului. i trebuie s te por i att de firesc, nct s nu atragi nici un pic
aten ia. Dac te ntorci napoi cu o fat i spui c a fost pasager clandestin,
s-ar putea s ajungi chiar i n reportajele de la buletinele de tiri.
De unde ai auzit tu aiurelile d... despre Kalgan? C... copil riile astea...
Binen eles, era mult prea agitat pentru a putea convinge. Chiar i pe
cineva care ar fi tiut mai pu ine lucruri dect Arcadia.
Am auzit, nu reu i ea s
i reprime mndria, cu un aparat de
ascultare. tiu totul... a a c trebuie
m la i s vin.
Munn juc repede un atu:
Dar cum r mne cu tat l t u? i va face griji c ai fost r pit ...
omort .
Arcadia t ie cu un atu i mai mare:
I-am l sat un bile el, i probabil i-a dat seama c nu trebuie s fac
scandal sau ceva asem
tor. Probabil c ai s prime ti o spa iogram de
la el.
Pentru Munn, singura explica ie era vr jitoria, c ci la dou secunde
dup ce ea i termin spusele, se auzi semnalul de recep ie.
Pun pariu c e tata, zise ea.
a era.
Mesajul, deloc lung, era adresat Arcadiei. Spunea: i mul umesc
pentru minunatul cadou, pe care sunt sigur c l-ai folosit a a cum se
cuvine. i urez distrac ie pl cut ."
Ai v zut, spuse ea, astea sunt instruc iunile.
Homir se obi nui cu ea. Dup un timp, se bucur c venise mpreun
cu el. n cele din urm , se ntreb cum ar fi reu it s se descurce f
ea.
Gngurea tot timpul! Era ncntat ! i, mai presus de toate, nu-i p sa de
nimic. tia c A Doua Funda ie era du manul, i cu toate astea nu se
sinchisea. tia c pe Kalgan vor urma s ntlneasc oficialit i ostile, dar
abia a tepta.
Poate din cauz c avea paisprezece ani.
n orice caz, c toria care trebuia s dureze o s pt mn nsemna
acum conversa ie, i nu introspec ie. De fapt, nu era o conversa ie foarte
elaborat , din moment ce cuprindea aproape n ntregime ideile fetei despre
cum era cel mai bine s -i abordezi pe Lorzii de Kalgan. Amuzante i f
sens, ns spuse cu o preocupare plin de seriozitate.
Homir descoperi c este n stare s
i zmbesc , ascultnd i
minunndu-se ce inven ii istorice putea s scoat din no iunile ei deformate
despre univers. Adev rate perle.
Era n seara de dinaintea ultimului salt. Kalgan era o stea str lucitoare
pe fundalul ntunecat al ntinderilor de la marginea Galaxiei. Telescopul o
transformase ntr-o pic tur
scnteietoare, cu un diametru de-abia
perceptibil.
Arcadia st tea n scaunul solid, cu picioarele ncruci ate. Purta o
pereche de pantaloni i o c ma
nu foarte lung , care apar ineau lui
Homir. Hainele ei, mai feminine, fuseser sp late i netezite, ca s fie gata
pentru cnd vor ateriza.
tii, am s scriu romane istorice, spuse ea.
Era foarte satisf cut de c torie. Pe Unchiul Homir nu l deranja deloc
o asculte, i conversa ia era mult mai pl cut atunci cnd puteai vorbi
cu o persoan cu adev rat inteligent i care considera c ceea ce spuneai

tu era interesant.
Am citit o gr mad de c i despre to i oamenii importan i din istoria
Funda iei, continu ea. tii, Seldon, Hardin, Mallow, Devers, i to i ceilal i.
Am citit chiar i aproape tot ce-ai scris tu despre Catr, numai c nu este
foarte amuzant s cite ti p ile alea n care Funda ia pierde. ie nu i-ar
place s cite ti mai degrab o istorie n care se sare peste p ile nepl cute
i tragice?
Ba da, mi-ar place, spuse Homir cu seriozitate. Dar, Arkady, nu ar fi o
istorie cinstit , nu crezi? N-ai s ob ii niciodat stima savan ilor dect dac
prezin i ntreaga istorie.
Ei, scr . Ce conteaz stima savan ilor?
l g sea delicios. Nu uitase s -i spun Arkady.
Romanele mele vor fi interesante, continu ea, se vor vinde i vor
deveni faimoase. Ce rost are s scrii c i dac nu se vnd i nu devin
cunoscute? Eu nu vreau s fiu cunoscut doar de ni te profesori b trni.
Toat lumea trebuie s m cunoasc .
Pleoapele i coborr la pl cerea acestui gnd, i se f i s ajung ntro pozi ie mai comod .
De fapt, imediat ce am s -l conving pe tata s m lase, am s merg s
vizitez Trantor-ul, ca s fac rost de material de documenta ie despre Primul
Imperiu. M-am n scut pe Trantor; tiai?
tia, dar spuse:
Serios?
i puse uimire n voce, exact att ct trebuia. Fu r spl tit cu ceva ntre
aureol i zmbet.
h... Bunica mea... o cuno ti, Bayta Darell, ai auzit de ea... a fost
odat pe Trantor cu bunicul meu. De fapt, acolo l-au oprit pe Catr atunci
cnd avea toat Galaxia la picioare; i tata a mers acolo mpreun cu
mama, atunci cnd s-au c
torit. i eu m-am n scut acolo, i chiar am
locuit, pn a murit mama, numai c aveam doar trei ani i nu-mi
amintesc prea multe. Ai fost vreodat pe Trantor, Unchiule Homir?
Nu, nu pot spune c am fost.
Homir se sprijini de peretele rece i ascult , neatent. Kalgan era foarte
aproape, i sim i cum nelini tea se revars din nou asupra lui.
Nu-i a a c este lumea cea mai romantic ? Tata spune c pe vremea
lui Stanel V avea mai mul i locuitori dect zece lumi de ast zi luate
mpreun . Spune c era o lume mare, din metal un mare ora
i c era
capitala ntregii Galaxii. Mi-a ar tat ni te imagini pe care le-a luat pe
Trantor. Acum ruinele au pus st pnire pe ea, dar este n continuare
fantastic . Mi-ar place teribil s o rev d. De fapt... Homir!
Da?
Ce-ar fi s mergem acolo, dup ce termin m ce avem de f cut pe
Kalgan?
Spaima se instal din nou pe figura lui Homir:
Ce? Aaa, nu ncepe iar cu chestii din astea. Avem de f cut lucruri
serioase, nu s ne distr m. ine minte lucrul sta.
Dar i sta este un lucru serios, scr i ea. Pe Trantor s-ar putea g si
cantit i incredibile de informa ii. Nu crezi?
Nu, nu cred, spuse el ridicndu-se n picioare. Ia f -mi loc la
computer. Trebuie s facem ultimul salt, dup aia po i s i reiei locul.
Oricum, era ceva bun i n aterizarea asta; se s turase pn peste cap
se chinuie dormind pe o manta pus pe podeaua metalic .
Calculele nu erau dificile. Manualul de Traiectorii Spa iale" era foarte
clar n privin a traseului Funda ie-Kalgan. Se produse o scurt zgl ire la
traversarea pasajului atemporal prin hiperspatiu, i ultimul an-lumin

mase n urm .
Soarele Kalgan-ului era acum un astru... mare, str lucitor, alb-g lbui,
invizibil n spatele hublourilor care se nchiseser automat pe partea
luminat .
Kalgan era la doar o noapte de somn dep rtare.

l2
LORD
DINTRE toate lumile Galaxiei, Kalgan avea, f
ndoial , istoria cea mai
ie it din comun. Cea a planetei Terminus, de exemplu, era a unei
ascensiuni aproape nentrerupte. Cea a Trantor-ului, fost odat capital a
Galaxiei, era a unei pr bu iri aproape continue. Dar Kalgan...
Cu dou secole nainte de na terea lui Hari Seldon, Kalgan a devenit
pentru prima oar renumit ca fiind lumea pl cerilor din Galaxie. Era o
lume a pl cerilor n sensul c f cuse o industrie
inimaginabil de
profitabil , de altfel din amuzament.
i era o industrie stabil . Cea mai stabil din Galaxie. Cnd toata
civiliza ia Galaxiei a pierit, ncetul cu ncetul, nici m car un fulg din
greutatea catastrofei nu a c zut pe umerii Kalgan-ului. Indiferent cum se
schimbaser economia i societatea sectoarelor nvecinate, ntotdeauna
existase o elit ; i dintotdeauna, caracteristica unei elite a fost c i ofer ,
ca cea mai mare recompens pentru faptul c este ceea ce este, pl cerea.
n consecin , Kalgan a r mas, pe rnd
i cu succes
la dispozi ia
filfizonilor parfuma i i inutili ai Cur ii Imperiale, mpreun cu doamnele lor
scnteietoare i libidinoase; la dispozi ia r zboinicilor duri i r gu i care
domneau cu mn de o el asupra lumilor pe care le cuceriser cu v rsare
de snge, i care veneau, mpreun cu
ncu ele lor desfrnate i lascive;
la dispozi ia oamenilor de afaceri ai Funda iei, gra i i risipitori, mpreun
cu amantele lor dezm ate i amatoare de b utur .
Nu se f cea nici o discriminare, atta vreme ct to i cei care veneau
aveau bani. i ntruct Kalgan servea i nu refuza pe nimeni, ntruct
comoditatea sa a r mas ntotdeauna o cerin esen ial , ntruct a avut
n elepciunea s nu se amestece n politica celorlalte lumi, s nu ia partea
nim nui, a prosperat atunci cnd nimeni nu reu ea, i a r mas gras atunci
cnd to i sl beau.
Asta pn cnd a venit Catrul. Arunci a c zut i el, n fa a unui
cuceritor insensibil la amuzament sau la orice altceva n afar de cuceriri.
Pentru el, toate planetele erau la fel, chiar i Kalgan-ul.
Astfel nct timp de zece ani Kalgan-ul s-a trezit n ciudatul rol de
metropol Galactic ; st pn al celui mai mare Imperiu format dup c derea
Imperiului Galactic.
i apoi, dup moartea Catrului, brusc, veni c derea. Funda ia se
eliber . mpreun cu ea i dup ea, multe din restul cuceririlor Catrului.
Cincisprezece ani dup
aceea nu mai r
sese dect amintirea
tulbur toare a scurtului r stimp n care de inuse puterea, ca un vis de
opiu. Kalgan-ul nu i-a revenit niciodat complet. Nu mai putea reveni
niciodat la lumea de pl ceri i f
de griji care fusese odat , pentru c
vraja puterii nu i elibereaz niciodat victima. Tr i sub o succesiune de
rba i pe care Funda ia i numea Lorzi de Kalgan, dar care se autointitulau Primi Cet eni ai Galaxiei prelund unicul titlu al Catrului, ceea
ce le men inea iluzia c i ei erau cuceritori.

Actualul Lord de Kalgan de inea func ia suprem de cinci luni. i-o


c tigase n virtutea pozi iei sale n fruntea armatei Kalganiene, i
deplorabilei lipse de prevedere din partea precedentului lord. Totu i, nimeni
pe Kalgan nu era att de prost nct s i pun prea mult vreme i prea
ndeaproape la ndoial legitimitatea. Lucruri din astea se ntmplau, i
erau acceptate.
Iar acest gen de supravie uire a celui mai bun, mpreun cu punerea la
mare pre a v rs rii de snge i a cruzimii, aducea din cnd n cnd i un
oarecare progres. Lordul Stettin era destul de competent, i nu era u or s
te descurci cu el.
Nu era u or pentru eminen a sa, Primul Ministru. Care, cu o senin
impar ialitate, l slujise pe fostul lord la fel de bine ca i pe cel actual; i
care, dac ar tr i suficient de mult, l-ar sluji i pe urm torul cu acela i
devotament.
Nu era u or nici pentru Callia, care pentru Stettin era mai mult dect o
prieten , dar mai pu in dect o nevast .
n seara aceea, erau reuni i to i trei n apartamentele personale ale
Lordului Stettin. Primul Cet ean, masiv i plin de str lucire n uniforma de
amiral pe care o purta cu afectare, arunca priviri ncruntate i era la fel de
eap n ca i plasticul fotoliului netapi at n care st tea. Primul Ministru,
Lev Meirus, st tea impasibil n fa a sa, cu degetele lungi i nervoase
mngind absent i ritmic linia profund care pornea de la nasul ncovoiat,
i mergea n lungul obrazului scoflcit, pn aproape de vrful b rbiei
acoperite de fire gri. Lady Callia pusese gra ios st pnire pe cuvertura din
blan deas care acoperea o canapea spongioas , cu buzele tremurnd
or ntr-o bosumflare neluat n seam .
Domnule, spuse Meirus.
Era singura adresare care se potrivea unui lord ce nu avea alt titlu
dect acela de Prim Cet ean.
V lipse te o oarecare perspectiv asupra continuit ii istoriei, relu
Meirus, Via a voastr , cu r sturn rile ei spectaculoase de situa ie, v-ar
putea face s crede i c firul civiliza iei ar fi ceva ce poate fi supus unei
schimb ri bru te. Dar nu este a a.
Catrul a demonstrat contrariul.
Dar cine se poate compara cu Catrul? ine i cont c era mai mult
dect un om. i nici el nu a avut succes deplin.
C elu ..., se sclifosi Callia deodat .
Dar se retrase n sine la gestul furios al Primului Cet ean.
Lordul Stettin spuse, cu asprime:
Callia, nu te amesteca. Meirus, m-am s turat de atta inactivitate.
Predecesorul meu i-a petrecut via a transformnd armata ntr-un
instrument perfect, care nu are egal n Galaxie. i a murit cu minunata
ma in rie stnd degeaba. Vrei ca eu s las situa ia s continue? Eu, un
Amiral al Armatei? Pn cnd? Pn cnd ma in ria o s rugineasc ? n
momentul de fa , mi seac visteria i nu aduce nimic n schimb. Ofi erii
tnjesc dup cuceriri, i solda ii dup jafuri, ntreg Kalgan-ul dore te
ntoarcerea la Imperiu i la glorie. E ti n stare s n elegi a a ceva?
Folosi i vorbe mari, dar n eleg ce vre i s spune i. Cuceriri, jafuri,
glorie... pl cute atunci cnd le ai dar ob inerea lor este adesea riscant , i
ntotdeauna nepl cut . Prima pornire exaltat s-ar putea s nu in mult.
n ntreaga istorie, atacul asupra Funda iei nu s-a dovedit niciodat
n elept. Chiar i Catrul ar fi f cut mai bine dac se ab inea...
Lady Callia avea lacrimi n ochii alba tri i pustii. n ultima vreme,
elu o cam neglijase. Iar acum, dup ce-i promisese c va sta cu ea

toat seara, n
lise n untru omul sta oribil, slab, cenu iu, care
ntotdeauna privea mai degrab prin ea dect la ea. i C elu l-a l sat. Ea
nu ndr znea s spun nimic; i era team pn i de plnsul care st tea s
izbucneasc .
Iar Stettin vorbea acum cu vocea pe care o ura, dur
i ner bd toare.
Spunea:
E ti un sclav al trecutului ndep rtat. Funda ia este mai mare ca
volum i ca popula ie, dar leg turile interne care o men in ca ntreg sunt
slabe, i se va f rmi a la prima lovitur . Ceea ce i mai ine ast zi
mpreun este doar iner ia; iar iner ia, sunt destul de puternic pentru a o
nvinge. E ti hipnotizat de vremurile de demult, cnd numai Funda ia avea
puterea atomic . S-au priceput s evite ultimele lovituri de ciocan ale
Imperiului muribund, apoi au avut de nfruntat doar anarhia neroad a
zboinicilor care porneau cu ni te epave m
loase mpotriva navelor
atomice. ns Catrul, dragul meu Meirus, a schimbat toate astea. El a
spndit n aproape jum tate din Galaxie cuno tin ele pe care Funda ia le
inea doar pentru sine. Iar monopolul lor n tiin
a apus pentru
totdeauna. Ne putem m sura cu ei.
i A Doua Funda ie? ntreb Meirus cu r ceal .
i A Doua Funda ie? repet Stettin la fel de rece. i cuno ti tu
inten iile? I-au trebuit zece ani ca s -l opreasc pe Catr, dac ea a fost
cumva cauza ceea ce m ndoiesc. Nu e ti la curent c foarte mul i dintre
psihologii i sociologii Funda iei sunt de p rere c Planul Seldon a fost
distrus complet nc din zilele Catrului? Dac Planul s-a dus, atunci
exist un vid pe care eu l-a putea umple. Eu, sau cel prev zut de Plan, ce
importan are?
Informa iile noastre n aceste probleme sunt insuficiente pentru a ne
putea permite s risc m.
Informa iile noastre, poate, dar avem pe planet un vizitator din
Funda ie. tiai asta? Unul, Homir Munn... care, din cte am n eles, a scris
cteva articole despre Catr i i-a exprimat chiar aceast p rere, cum c
Planul Seldon nu mai exist .
Primul Ministru aprob :
Am auzit de el, sau mai bine zis, de scrierile sale. Ce dore te?
Cere permisiunea de a intra n palatul Catrului.
Serios? Ar fi mai n elept s -l refuza i. Nu ar fi indicat s perturb m
supersti iile care st pnesc o ntreag planet .
Am s m mai gndesc... i dup aia o s mai vorbim.
Meirus ie i cu o pl
ciune.
Lady Callia spuse, tem toare:
E ti sup rat pe mine, C elu ?
Stettin se ntoarse spre ea cu s lb ticie:
Nu i-am spus s nu m mai chemi cu numele sta ridicol n prezen a
altora?
Dar i pl cea.
Ei bine, acum nu-mi mai place, i ai grij s nu se mai ntmple.
O privi pe furi . Ce mister c o mai putea suporta! Era pufoas , f
nici
un pic de minte, pl cut la atingere, cu o afec iune nv luitoare, i care i
convenea atunci cnd se rupea din via a dur , pe care o ducea n restul
timpului. Dar chiar i afec iunea asta ncepea s -l plictiseasc . Ea visa s
se m rite. S ajung Prima Doamn .
Ce ridicol!
Pe vremea cnd era un simplu amiral, da, i se potrivea de minune... dar
acum, ca Prim Cet ean i ca viitor cuceritor, avea nevoie de mat mult. Avea
nevoie de mo tenitori care s unesc ceea ce el va cuceri. Mo tenitori pe

care Catrul nu i-a avut, i de aceea Imperiul nu a reu it s


supravie uiasc dup sfr itul vie ii sale neomene ti. El, Stettin, avea
nevoie de cineva din marile familii str vechi ale Funda iei, cu care s nasc
dinastii.
Se ntreb , fnos, de ce n-ar sc pa chiar acum de Callia. N-ar fi nici o
problem . O s plng un pic... Alung repede acest gnd din minte. Avea
i ea, totu i, punctele ei forte.
Callia revenea la o dispozi ie mai vesel . Influen a lui Barb -gri se
dusese, i figura ca de piatr a lui C elu devenea mai blnd . Se ridic
ntr-o mi care continu , fluid , i l mbr
.
N-o s m cer i, nu-i a a?
Nu.
O b tu u or cu palma, absent:
Acum, vrei s fii bun s stai un pic lini tit ? Trebuie s m gndesc.
La cel din Funda ie?
Da.
C elu ?
Pauz .
Ce-i?
C elu , omul a venit cu o fetit , a a ai spus. i aduci aminte? A
putea s o v d atunci cnd te ntlne ticu el? Niciodat ...
Dar ce, crezi c am de gnd s -l las s vin cu pu toaica? Ce, camera
mea de audien e este coal elementar ? Gata cu prostiile, Callia!
Dar voi avea eu grij de ea, C elu . Nu va trebui s i ba i capul. tii
v d att de rar copii, i tii ct de mult i iubesc.
O privi ironic. Nu se s tura niciodat s -i fac aluzii. Iubea copiii; copiii
lui, adic ; copiii lui legitimi, adic . Rse.
Bebelu ul sta, spuse el, are de fapt paisprezece ani. Probabil c este
la fel de nalt ca i tine.
Callia p ru dezam git :
n sfr it, pot totu i s o v d? Mi-ar putea povesti despre Funda ie.
Bunicul f cea i el parte din Funda ie. M duci i pe mine o dat acolo,
elu ?
Stettin zmbi. Poate, n postur de cuceritor. Buna dispozi ie pe care i-o
aduse acest gnd se f cu sim it i n cuvinte:
Te duc, te duc. i te po i vedea cu fata ca s vorbi i ct vre i despre
Funda ie. Dar nu cnd sunt eu pe-aproape, sper c n elegi.
N-am s te deranjez, serios. Am s stau cu ea n camerele mele.
Era din nou bucuroas . Nu erau prea dese zilele cnd i se mplineau
dorin ele. i puse minile pe gtul b rbatului i, dup o u oar mpotrivire,
sim i cum tendoanele se relaxeaz i capul lui mare i cade ncet pe um r.

l3
LADY
ARCADIA se sim ea triumf toare. Cum i se schimbase via a de cnd
Pelleas Anthor i pro pise figura neroad la fereastr !... i totul deoarece
avusese iste imea i curajul s fac ceea ce trebuia f cut.
Iat-o pe Kalgan. A fost la marele Teatru Central
cel mai mare din
Galaxie
i a v zut pe viu unele dintre star-urile muzicii, renumite pn i
n ndep rtata Funda ie. A f cut cump
turi pe Calea Florilor, centru de
mod n cea mai vesel lume din Spa iu. i alesese singur , pentru c
Homir nici nu vroia s aud de a a ceva. Vnz toarele nu f cuser nici o

obiec ie atunci cnd i cump rase rochiile lungi, str lucitoare, cu pliuri
verticale care o f ceau s par att de nalt .. Iar banii Funda iei aveau o
valoare foarte, foarte mare. Homir i d duse o bancnot de zece credite, iar
atunci cnd o schimbase n Kalgani" Kalganieni primise un teanc deosebit
de gros.
i rearanjase chiar i p rul
aproape scurt la spate, cu doua bucle
sclipitoare pe fiecare tmpl . i fusese tratat astfel nct p rea mai auriu ca
niciodat ; pur i simplu str lucea.
Dar palatul; era cel mai minunat lucru dintre toate. Ca s fim drep i,
Palatul Lordului Stettin nu era att de m re i de luxos ca teatrele, sau
att de misterios i vechi ca palatul Catrului
din care pn acum nu
riser dect turnurile pustii, atunci cnd zburaser pe deasupra planetei
dar nchipuie- i, un Lord adev rat. Era fascinat de splendoarea lui.
i nu era numai att. Se afla chiar fa n fa cu Amanta Lordului. n
mintea ei cuvntul ncepea cu majuscul , pentru c tia rolul pe care astfel
de femei l jucaser n istorie; le tia farmecul i puterea. De fapt, se
gndise adesea s devin i ea o creatur atotputernic i str lucitoare, dar
n prezent amantele nu prea erau la mod n Funda ie. i n plus, tat l ei
nu o va l sa.
Desigur, Lady Callia nu se potrivea cu imaginea Arcadiei despre
Amante. n primul rnd, era cam plinu , i nu p rea deloc viclean
i
periculoas . Era palid i mioap . Avea o voce ascu it n loc de una joas ,
i...
Mai vrei ni te ceai, copil ? spuse Callia.
Am s mai iau nc o cea
, mul umesc, gra ia voastr .
Sau trebuia s
spun
n imea voastr ? Arcadia continu , cu
amabilitate i cu un aer de cunosc tor:
Purta i ni te perle minunate, milady.
(Pe ansamblu, milady" p rea cel mai potrivit.)
Oh? Crezi?
Callia era u or ncntat . Le scoase de la gt i ncepu s le legene.
i plac? i le dau, dac i plac.
Aoleu... vorbi i serios...
Se trezi cu ele n mn , apoi le d du napoi, cu triste e.
Tata nu ar fi de acord, spuse ea.
Nu-i plac perlele? Dar sunt ni te perle foarte frumoase.
Vreau s spun c nu ar fi de acord s le primesc cadou. El spune c
nu este frumos s accep i cadouri scumpe de la ceilal i.
Nu? Dar... sta l-am primit cadou de la C e... de la Primul Cet ean.
Crezi c am gre it acceptndu-l?
Arcadia se nro i:
N-am vrut s spun...
Dar Callia se s turase de acest subiect. L
perlele s cad i spuse:
Tocmai vroiai s -mi poveste ti despre Funda ie. Te rog s-o faci acum.
Dintr-o dat , Arcadia nu mai tiu ce s spun . Ce s poveste ti despre o
lume plictisitoare la culme? Pentru ea, Funda ia era reprezentat de o
suburbie, o cas confortabil , nepl cuta cerin
de a merge la scoal ,
monotonia neinteresant a unei vie i lini tite. Spuse, nehot rt :
Cred
este a a cum a i v zut-o n video-c rti.
Aaa, vizionezi video-car i? Pe mine m apuc a a o durere de cap
atunci cnd ncerc! Dar s tii c ntotdeauna mi-au pl cut pove tile video
despre Comercian i... oameni att de puternici, de s lbatici! ntotdeauna au
fost foarte interesante. Prietenul t u, Domnul Munn, este unul dintre ei?
Nu pare prea s lbatic. Majoritatea Comercian ilor aveau b rbi, voci groase
i puternice, i erau att de autoritari cu femeile... nu ai aceea i impresie?

Arcadia mprumut un zmbet de sticl :


Asta a fost demult, milady. Vreau s spun, atunci cnd Funda ia era
la nceput, Comercian ii au fost pionierii care au l rgit grani ele i au adus
civiliza ie restului Galaxiei. Am nv at despre astea la coal . Dar acele
vremuri au trecut. Nu mai avem Comercian i; doar corpora ii, i chestii din
astea...
Serios? Ce p cat! i atunci, cu ce se ocupa Domnul Munn, dac nu e
Comerciant?
Unchiul Homir este bibliotecar.
Callia duse mna la buze i chicoti:
Adic se ocup de video-c rti. Vai! Pare a a o prostie pentru un om
matur!
Este un bibliotecar bun, milady, iar n Funda ie este o ocupa ie foarte
bine v zut .
ez ce cu a iridescent pentru ceai pe masa metalic de culoarea
laptelui.
Dar, draga mea copil , spuse ngrijorat gazda sa, n nici un caz n-am
vrut s te jignesc. Probabil c este un b rbat foarte inteligent. Am v zut n
ochii lui, imediat ce l-am privit. Erau att de... de inteligen i! i trebuie s
fie i curajos, din moment ce vrea s viziteze palatul Catrului.
Curajos?
Sim urile interioare ale Arcadei tres rir . Asta a tepta! Curiozitatea!
Curiozitatea! ntreb , afi nd o mare indiferen , privind absent la vrful
degetului mare:
De ce trebuie cineva s fie curajos ca s doreasc s viziteze palatul
Catrului?
Nu tii?
Ochii Calliei se m rir , vocea i cobor:
Este blestemat. Atunci cnd a murit, Catrul a poruncit ca nimeni s
nu intre acolo pn cnd nu se formeaz Al Doilea Imperiu. Nimeni de pe
Kalgan nu ar ndr zni s calce pe domeniile acestui palat.
Arcadia cuget la cele spuse:
Dar asta-i supersti ie...
S nu mai spui a a, zise Callia nelini tit . C elu spune i el la fel ca
i tine. El consider ns c e mai bine s zici c nu-i supersti ie, ca s
poat men ine controlul asupra poporului. Dar am observat c nu a intrat
niciodat acolo. i nici Thallos, care a fost Prim Cet ean naintea lui
elu .
O str
tu un gnd, i ntreb din nou, dnd pe dinafar de curiozitate:
Dar de ce vrea Domnul Munn s vad Palatul?
Aici putea fi pus n func iune planul meticulos al Arcadiei. tia bine, din
ile pe care le citise, c amanta domnitorului era adev rata putere din
spatele tronului, c ea era sursa tuturor deciziilor. Prin urmare, dac
Unchiul Homir o s e ueze n fa a Lordului Stettin
i era sigur c a a se
va ntmpla
va trebui s ndrepte lucrurile cu ajutorul Lady-ei Callia. Ca
fim drep i, Lady Callia p rea cam z
cit . Nu p rea deloc istea . Dar,
n sfr it, ntreaga istorie a dovedit... Spuse:
Exist un motiv, milady... dar o s p stra i secretul?
Jur, spuse Callia.
i f cu gestul corespunz tor jur mntului pe deasupra pieptului s u
alb i catifelat.
Gndurile Arcadiei erau cu o propozi ie naintea vorbelor:
ti i, Unchiul Homir este o mare autoritate n ceea ce prive te

cronicile referitoare la Catr. A scris o gr mad de c i despre el, i crede


ntreaga istorie Galactic s-a schimbat de cnd Catrul a cucerit
Funda ia.
Nemaipomenit!
El crede c Planul Seldon...
Callia b tu din palme:
Am auzit de Planul Seldon. Filmele cu Comercian i vorbeau
ntotdeauna de Planul Seldon. Se presupune c aranja lucrurile astfel nct
Funda ia sa c tige mereu. tiin a juca i ea un rol, de i n-am reu it
niciodat s -mi dau seama n ce fel. M plictisesc foarte repede atunci cnd
trebuie s ascult explica ii. Dar tu continu , draga mea. Cnd vorbe ti tu, e
altfel. Totul pare foarte clar.
Ei bine, continu Arcada, v da i seama c atunci cnd Funda ia a
fost zdrobit de Catr, Planul Seldon n-a func ionat. i n-a func ionat nici
de-atunci ncoace. Deci, cine va forma Al Doilea Imperiu?
Al Doilea Imperiu?
Da, trebuie s se formeze unul ntr-o zi, dar cum? Vede i, aici este
problema. i acum intervine A Doua Funda ie.
A Doua Funda ie?
Callia era complet pe dinafar .
Da, ei sunt urma ii lui Seldon, i programeaz istoria. L-au oprit pe
Catr din cauz c era prematur, dar acum este posibil s sprijine Kalganul.
De ce?
Deoarece Kalgan-ul ofer acum cea mai bun
ans pentru a deveni
nucleul unui nou Imperiu.
or nencrez toare, Lady Callia p ru s mbr
eze ideea:
Deci
elu o s formeze un nou Imperiu.
Nu putem fi siguri. Unchiul Homir a a crede, dar va trebui s vad
documentele Catrului pentru a afla.
Va fi foarte complicat, spuse Callia nehot rt .
Arcadia se d du b tut . F cuse tot ce se putea face.
Lordul Stettin era ntr-o dispozi ie mai mult sau mai pu in turbat .
ntlnirea cu acel pap -lapte din Funda ie fusese complet nesatisf
toare.
Mai mult: fusese penibil . S fii st pn absolut peste dou zeci i apte de
lumi, eful celei mai mari ma ini de r zboi din Galaxie, posesorul celei mai
puternice ambi ii din univers... i s stai s discu i tmpenii cu un anticar!
Ce chin!
Adic s violeze obiceiurile Kalgan-ului, nu-i a a? S permit unui
nebun s scormoneasc n palatul Catrului, pentru a scrie o carte? Pentru
cauza tiin ei! Caracterul sacru al cunoa terii! Galaxie Mare! i lozincile
astea s -i fie aruncate n fa pe tonul cel mai serios posibil? n plus
i
carnea i se nfior u or
mai era problema blestemului. Nu credea n
blestem; nici un om inteligent n-ar crede. Dar dac o s sfideze vreodat
blestemul, o s-o fac pentru un motiv mai serios dect cele avansate de acel
nebun.
Ce vrei? tr el.
i Lady Callia se f cu mic n cadrul u ii.
E ti ocupat?
Da. Sunt ocupat.
Dar nu e nimeni aici, C elu . Putem vorbi un minut?
Oh, Galaxie! Ce mai vrei? Gr be te-te.
Lady Callia vorbi cu greutate:

Feti a mi-a spus c vor intra n palatul Catrului. Am zis c poate


mergem i noi cu ea. Trebuie s fie nemaipomenit n untru.
i-a spus ea a a ceva? Ei bine, uite c n-o s intre, i nici noi n-o s
intr m. Acum du-te i vezi- i de treab . M-am s turat de tine.
Dar C elu , de ce nu? Nu vrei s -i la i? Feti a a spus c vei forma un
Imperiu!
Nu-mi pas ce-a spus... Poftim?
Se repezi la Callia i o apuc zdrav n de bra deasupra cotului. Degetele
i se adncir n carnea moale.
Ce i-a spus?
M doare. Dac te ui i a a la mine, nu pot s -mi aduc aminte ce-a
spus.
O eliber , i ea r mase locului o clip , frecnd n van semnele ro ii
sate de mna lui Stettin.
Feti a m-a pus s promit c nu mai spun la nimeni, se smiorc i ea.
mi pare r u pentru tine. S -mi spui! Acum!
i, a spus c Planul Seldon s-a modificat i c undeva mai exist
nc o Funda ie care o s aib grij ca tu s formezi un Imperiu. Asta-i tot.
A spus c Domnul Munn este un foarte mare savant, i c n palatul
Catrului se afl dovada la ceea ce crede el. Asta-i tot ce-a spus. E ti
sup rat?
Dar Stettin nu-i r spunse. P
si n grab camera, l snd-o pe Callia s
priveasc n urma lui cu ochi speria i i tri ti. nainte de a se scurge o or ,
fur emise dou ordine purtnd pecetea oficial a Primului Cet ean.
Primul avu ca efect trimiterea n spa iu a cinci sute de nave de lupt , n
ceea ce oficial se numea "jocuri de r zboi". Al doilea avu efect asupra unui
singur om, i anume l z
ci de tot.
Homir Munn i terminase preg tirile de plecare atunci cnd i fu adus
la cuno tin cel de-al doilea ordin. Primea, binen eles, aprobarea oficial
de a intra n palatul Catrului. l citi, l reciti, i nu manifest altceva dect
bucurie.
Dar Arcadia era ncntat . Ea tia ce se ntmplase.
Sau, n orice caz, a a credea ea.

l4
NELINI TE
POLI puse micul dejun pe mas , cu un ochi la aparatul care debita cu
calm tirile zilei. Treaba asta pe care o cea ea era u oar
i destul de
eficient . Din moment ce toate felurile de mncare se mpachetau steril n
forme ce serveau ca vase cu unic ntrebuin are, datoria ei vizavi de micul
dejun nu consta dect n a alege meniul, a pune felurile de mncare pe
mas , i a arunca dup aceea resturile.
Plesc i din limb la vederea imaginilor transmise, i murmur u or:
Off... ce r i sunt oamenii.
n replic , Darell nu scoase dect un hm..."
Vocea ei c
tonul ascu it i strident pe care l avea ntotdeauna
atunci cnd ncepea s se plng de r ul care exista n omenire:
Ce mai vor i nemernicii tia de Kalganezi...
Accentua a treia silab i i d du un e" lung.
... de se comport n halul sta? Ai zice c vin s ofere pacea

universal . Dar nu, mereu numai necazuri, i iar necazuri. Ia, uite ce titlu:
Miting de Protest n Fa a Consulatului Funda iei." Offf... dac a putea s
le mprumut pu in din mintea mea! sta-i necazul cu oamenii: pur i
simplu nu- i mai aduc aminte. Pur i simplu nu i mai aduc aminte, Dr.
Darell... nu au deloc memorie. Uite la ultimul r zboi dup moartea
Catrului
desigur, pe atunci nu eram dect o feti
i vai, ct agita ie
i cte nenorociri. Unchiul meu a fost omort, i avea doar dou zeci de ani,
doi ani de cnd se c
torise, i o feti . Mi-l aduc i acum aminte... Avea
rul blond, i o gropi n b rbie. Am pe undeva un cub tridimensional cu
el... Acum, fiica lui are i ea un fiu n armat , i dac se ntmpl ceva...
Am avut parte i de raidurile de bombardament... i b trnii care mergeau
cu schimbul n liniile de ap rare stratosferic ... mi imaginez ce-ar fi fost n
stare s fac dac Kalganezii ar fi venit pn acolo. Mama ne povestea
despre ra ionalizarea hranei, despre pre uri i taxe. Era greu s-o sco i la
cap t n zilele alea. Ai putea crede ca dac oamenii ar avea un pic de bun
sim , n-ar dori niciodat s renceap a a ceva; pur i simplu, s nu mai
aib de-a face cu r zboiul. Eu b nuiesc c oamenii chiar nu vor; b nuiesc
pn
i Kalganezii ar sta mai degrab acas , cu familiile, n loc s se
plimbe aiurea n nave de r zboi i s fie omor i. Omul la ngrozitor,
Stettin, el e de vin . Pe mine m mir ca oameni ca el sunt l sa i n via . l
omoar pe b trnul... cum l cheam ... Thallos, i acum vine i pretinde c
este ef peste to i. i pentru ce vrea s se lupte cu noi, nu tiu. Nu poate
dect s piard ... ntotdeauna au pierdut. Poate c a a e Planul, dar uneori
stau i-mi zic c e un plan r u, dac are n el attea lupte i attea crime...
de i nu pot s spun nimic despre Hari Seldon, care sunt sigur c tie mult
mai multe dect mine despre lucrurile astea, i probabil c e o prostie din
partea mea s l judec. i cealalt Funda ie este tot att de vinovat . Ei ar
putea opri acum Kalgan-ul, pentru ca totul s fie n regul . Oricum au s-o
fac pn la urm , i ar fi mai bine ca asta s se ntmple nainte de o
nenorocire.
Doctorul Darell ridic privirea:
Ai spus ceva, Poli?
Poli deschise larg ochii, apoi i miji, nfuriat :
Nimic, doctore, absolut nimic. Eu n-am nimic de spus. n casa asta,
mai bine te strngi de gt dect s sco i o vorb . Faci treab aici, faci treab
acolo, dar dac ncerci s sco i un cuvnt...
i plec , clocotind de mnie.
Plecarea ei l impresiona pe Darell tot att ct l impresionase i
discursul.
Kalgan! Prostii! Un simplu du man fizic!
tia au fost mereu nvin i!
Totu i, nu se putea sustrage de la actuala criz de nebunie. Acum apte
zile, primarul i ceruse s accepte postul de administrator al Cercet rii i
Dezvolt rii. Promisese c ast zi va da un r spuns.
Ei bine...
Se scutur , stingherit. Auzi, el! Totu i, putea s refuze? Ar p rea ciudat,
i nu i putea permite s par ciudat. La urma urmelor, ce-i p sa lui de
Kalgan? Pentru el nu exista dect un du man. Dintotdeauna nu existase
dect unul singur.
Pe cnd so ia sa mai tr ia, era foarte mul umit s se eschiveze de la
datorie; s se ascund . Acele lungi i t cute zile pe Trantor, cu ruinele
trecutului n jurul lor! T cerea unei lumi distruse, i uitarea total !
Dar ea murise, fuseser mpreun mai pu in de cinci ani, petrecu i to i
din plin; iar dup aceea, i-a dat seama c nu va putea tr i n continuare

dect luptnd mpotriva acelui du man nedeslu it i nsp imnt tor care i
pise demnitatea de om, controlndu-i destinul; care f cuse din via a lui o
lupt mizerabil mpotriva unui sfr it prestabilit; care f cea din tot
universul o partid de ah mortal i plin de ur .
Spune i-i sublimare; el a a i spunea... dar asta i d dea un sens vie ii.
Mai nti la Universitatea din Santanni, unde lucrase mpreun cu Dr.
Kleise. Fuseser cinci ani petrecu i cu folos.
Totu i, Kleise nu era dect un colec ionar de date. Nu putea reu i n
adev rata misiune. Iar atunci cnd Darell i-a dat seama de asta, a decis c
venise vremea s se despart deel.
Kleise o fi lucrat poate n secret, dar avea totu i nevoie de oameni care
lucreze pentru el, i cu el. Avea pacien i c rora le investigase creierele.
Avea o Universitate care l sprijinea. Toate astea erau sl biciuni.
Kleise nu putea n elege acest lucru; iar el, Darell, nu i-l putea explica.
Devenir du mani. Era bine; a a i trebuia. Trebuia
par c a renun at...
n caz c cineva l supraveghea.
n timp ce Kleise lucra cu diagrame, Darell lucra cu conceptele
matematice ascunse bine n mintea sa. Kleise lucra cu mul i; Darell cu
nimeni. Kleise ntr-o Univesitate; Darell, n lini tea unei case din suburbie.
i ajunsese foarte aproape.
Din punct de vedere al creierului, un om din A Doua Funda ie era
neobi nuit. Cel mai iste fiziolog, cel mai fin neurochimist, nu ar putea
detecta nimic... totu i, trebuia s existe o diferen . i din moment ce
diferen a era la nivel mental, acolo trebuia c utat .
Problem : Fiind dat un om precum Catrul
nu exist nici o ndoial
cei din A Doua Funda ie aveau puterile Catrului, fie din na tere, fie
dobndite
cu puterea de a detecta i de a controla emo iile omene ti,
deduce i de aici care este circuitul electronic necesar i deduce i ultimele
detalii ale unei encefalograme care n loc s l ajute, l va tr da.
i acum Kleise se ntorsese n via a sa, prin persoana srguinciosului
u elev, Anthor.
Absurd! Absurd! Cu grafice i cu diagrame ale unor oameni care
fuseser lucra i". nv ase s detecteze acest lucru cu cinci ani n urm ,
dar ce folos! Avea nevoie de bra ul care ine unealta, nu de unealt . Totu i,
trebuia s lucreze mpreun cu Anthor, pentru c
sta era cel mai discret
mod de ac iune.
a cum acum va deveni Administrator al Cercet rii i Dezvolt rii. Era
cel mai discret mod de ac iune! Astfel, se n tea o conspira ie ntr-o
conspira ie.
Gndul la Arcadia l ncol i pre de o clip , dar se scutur de el. Dac ar
fi fost singur, nu s-ar fi ntmplat niciodat . Dac ar fi fost singur, nimeni
nu ar fi fost vreodat pus n pericol, n afar de el nsu i. Dac ar fi fost
singur...
Sim i cum i cre te mnia... mpotriva lui Kleise, care murise, mpotriva
lui Anthor, care tr ia, mpotriva tuturor idio ilor bine inten iona i...
n sfr it, i poate purta singur de grij . Este o feti foarte inteligenta.
i poate purta singur de grij ? Era ca o oapt n mintea sa...
Dar i putea purta singur de grij !
n momentul n care Dr. Darell i spunea, am rt, c putea, ea st tea
n anticamera auster
i friguroas a Biroului Executiv al Primului
Cet ean. St tea acolo de o jum tate de or , plimbndu- i ncet ochii pe
pere i. Cnd intrase mpreun cu Homir Munn, g siser la u dou str ji
narmate, care pn atunci nu mai fuseser acolo.

Acum era singur , i sim ea ostilitatea tuturor mobilelor din camer .


Pentru prima oar .
De ce oare?
Homir era mpreun cu Lordul Stettin. Ei i, ce era n neregul ?
ncepea s se enerveze. n situa iile asem
toare din video-c i sau
filme, eroul prevedea finalul, era preg tit pentru el atunci cnd venea, dar
ea... ea st tea a a, acolo. Orice se putea ntmpla. Orice! Iar ea st tea a a,
acolo.
Hai, napoi. Aminte te- i. Poate g se ti ceva.
Timp de dou s pt mni, Homir a tr it aproape tot timpul n palatul
Catrului. A luat-o i pe ea o dat , cu aprobarea lui Stettin. Palatul era
mare i foarte mohort, dndu-se napoi la atingerea vie ii pentru a zace
adormit n amintirile nc limpezi, r spunznd pa ilor cu bubuituri seci sau
cu o zdr ng neal puternic . Nu i pl cuse.
Erau mai frumoase bulevardele mari i vesele din capital ; teatrele i
spectacolele unei lumi mult mai s rac dect Funda ia, i eu toate acestea
afi nd mai mult lux.
Homir se ntorsese seara, cople it.
Pentru mine, este o lume de vis, optise el. Dac a putea demonta
palatul, piatr cu piatr , toate straturile de aluminiu macrocelular... Dac
l-a putea duce pe Terminus... Ce muzeu ar ie i!
rea s i fi pierdut ov ielile de la nceput. Acum era pasionat,
str lucitor. Arcadia tia asta, deoarece avea un indiciu sigur: n aceast
perioad , Homir nu se blbise absolut deloc.
Exist rezumate ale documentelor Generalului Pritcher..., spusese el
odat .
l tiu. A fost renegatul Funda iei, care a scotocit n toat Galaxia
dup A Doua Funda ie, nu-i a a?
N-a fost chiar un renegat, Arkady. Catrul l-a Convertit.
Ei, e acela i lucru.
Pe Galaxie, scotoceala de care vorbe ti tu a fost munc n zadar.
Documentele originale ale Conven iei Seldon care a nfiin at ambele
Funda ii acum cinci sute deani, nu fac dect o singur referire la A Doua
Funda ie. Spun c este plasat la cel lalt cap t al Galaxiei, pe Sfr itul
Stelei." De la asta au trebuit s porneasc Pritcher i Catrul. Nu aveau nici
o metod prin care s recunoasc A Doua Funda ie, chiar dac ar fi dat
peste ea. Ce nebunie! Au documente...
Vorbea pentru sine, dar Arcadia i sorbea cuvintele.
... care acoper o mie de lumi, de i num rul lumilor cercetate trebuie
se fi apropiat de un milion. Iar noi nici m car...
Arcadia interveni cu un uier ferm:
t.
Homir nghe , apoi i reveni ncet.
S nu vorbim, murmur el.
Iar acum, Homir era mpreun cu Lordul Stettin i Arcadia a tepta
afar , singur , sim ind cum sngele i t ne te din inim f
nici un motiv.
sta era lucrul cel mai nsp imnt tor. C nu p rea s existe nici un motiv.
De cealalt parte a u ii, Homir Munn tr ia i el ntr-un ocean de
gelatin . Se lupta, cu furie, s nu se blbie. i, desigur, rezultatul era c
nu prea reu ea s scoat dou cuvinte clare unul dup altul.
Lordul Stettin era mbr cat din cap pn n picioare n uniform . Doi
metri, f lci late, nervos. Pumnii ncle ta i, arogan i, d deau for
propozi iilor sale.

Poftim, ai avut la dispozi ie dou s pt mni, i vii la mine cu


nimicuri. Hai, domnule, spune-mi cel mai r u lucru care m a teapt .
Armata o s -mi fie f cut f ii-fsii? M voi lupta i cu stafiile din A Doua
Funda ie, pe lng oamenii Primei Funda ii?
V ... v repet, milord, eu nu sunt p... pre... prezic tor. N... Nu mai
tiu deloc... ce s fac.
Sau vrei s te ntorci s i previi planeta? n adncurile Spa iului cu
pref
toria ta! Vreau adev rul, altfel am s -l scot din tine cu m runtaie cu
tot.
V s... spun adev rul-adev rat, i v re... reamintesc, m... milord, c
sunt cet ean al Funda iei. N... nu v pute i atinge de mine f
s
declan i o furtun m... mai puternic dect ... crede i.
Lordul de Kalgan rse zgomotos:
O amenin are de speriat copiii. O groz vie cu care s pui pe fug un
idiot. Haide, Domnule Munn, am avut destul r bdare cu tine. Te ascult de
dou zeci de minute, timp n care m-ai plictisit cu tmpenii. Probabil c teau costat somnul de ast -noapte pentru a le compune. Efortul t u a fost
inutil. tiu c te afli aici nu doar pentru a scormoni prin cenu a moart a
Catrului i pentru a aprinde t ciunii pe care-i mai g se ti... ai venit aici
pentru ceva mai mult dect ai recunoscut. E adev rat?
Homir Munn nu reu i s -si ascund groaza cumplit care i cre tea n
ochi, la fel cum nu i-ar fi putut re ine, n acel moment, respira ia. Lordul
Stettin v zu totul, i l pocni pe omul din Funda ie peste um r, astfel nct
acesta se cl tin sub lovitur , mpreun cu scaunul pe care st tea.
Bun. Acum hai s vorbim deschis. Tu cercetezi Planul Seldon. tii c
nu mai este valabil. tii, probabil, c eu sunt acum inevitabilul nving tor;
eu i mo tenitorii mei. P i bine, m i omule, ce mai conteaz cine formeaz
Al Doilea Imperiu, din moment ce l formeaz ? Istoria nu are favori i, nu-i
a? i-e fric s -mi spui? Ai v zut c i cunosc misiunea.
Munn spuse, cu voce groas .
... i ce v... vre i?
Prezen a ta. Nu vreau ca Planul s e ueze din prea mult ncredere n
mine nsumi. Tu n elegi chestiile astea mai bine dect mine; tu po i
descoperi unele fisuri care mie mi-ar sc pa. Haide, la sfr it vei fi r spl tit;
vei primi o parte important din prad . De la Funda ie, la ce te po i
tepta? S schimbe cursul istoriei i, probabil, al unei nfrngeri
inevitabile? S lungeasc r zboiul? Sau este poate numai dorin a patriotic
de a muri pentru lumea ta?
Eu... eu...
n cele din urm , Homir se mpotmoli n t cere. Nu mai scoase nici un
cuvnt.
Vei r mne, spuse Lordul de Kalgan sigur pe sine. Nu ai de ales. Ia
stai...
O idee pe care aproape o uitase:
Am informa ii c nepoata ta face parte din familia Baytei Darell.
Homir rosti un Da" speriat. n situa ia n care era, nu se mai sim ea n
stare s spun dect adev rul.
Este o familie important n Funda ie?
Homir ncuviin :
N-ar ac... accepta s i se ntmple nimic r u.
R u! Nu fii idiot, omule; m gndesc la cu totul altceva. Ce vrst
are?
Paisprezece ani.
A a deci! Ei bine, nici m car A Doua Funda ie, sau Hari Seldon
nsu i, nu ar putea opri scurgerea timpului, i nu ar putea mpiedica fetele

devin femei.
Se ntoarse deodat pe c lcie i se repezi spre u a ascuns de o
draperie, dnd-o cu violen de perete.
Lady Callia privi la el clipind din ochi, i spuse cu voce mic :
Nu tiam c e ti cu cineva.
Ei, uite c sunt. Discut eu cu tine mai trziu, dar acum vreau s i
d spinarea... i mai repede!
Pa ii ei se pierdur n grab pe coridor.
Stettin se ntoarse:
Femeia asta este r
a unui interludiu care a durat prea mult.
Dar care se va sfr i n curnd. Paisprezece ani, spui?
Homir se holb la el cuprins de o nou groaz !
Arcadia tres ri din cauza unei u i care se deschise f
zgomot... s ri n
picioare atunci cnd prinse cu coada ochiului mi carea. Degetul care o
chema cu disperare nu primi mult vreme nici un r spuns. Apoi, ca replic
la pruden a pe care o impunea degetul alb i tremur tor, se apropie n
vrful picioarelor.
Pa ii lor erau ca o oapt strident pe coridor. Lady Callia o strngea de
mn att de tare nct o durea, ns cine tie din ce motiv, nu avea nimic
mpotriv s mearg cu ea. Cel pu in, de Lady Callia nu se temea.
Ce nsemna oare asta?
Acum se aflau amndou n budoar. Totul era roz pufos i vat de
zah r. Lady Callia st tea sprijinit cu spatele de u :
sta era drumul nostru tainic spre camera mea. tii, de la biroul lui.
Al lui, n elegi.
i ar
cu degetul, ca i cum numai gndul la el i chinuia sufletul cu o
spaim de moarte.
Ce noroc... ce noroc...
Pupilele m rite ntunecaser tot ceea ce era albastru n ochii ei.
Pute i s -mi spune i..., ncepu timid Arcadia.
Dar Callia ncepu s se agite frenetic:
Nu, copil , nu. Nu avem timp. D i jos hainele. Te rog. Te rog. O s i
aduc altele, ca s nu fii recunoscut .
Intrase deja n dulap, aruncnd tot felul de nimicuri ntr-o gr mad
dezordonat pe podea, c utnd nnebunit ceva care s poat fi mbr cat
de o fat astfel nct s nu devin o invita ie vie la glume de ucheate.
Uite, asta se potrive te. Trebuie s se potriveasc . Ai bani? Uite, ia-i
pe to i... i astea.
si despodobi urechile i degetele.
Du-te acas .... du-te acas , la Funda ia ta.
Dar Homir... unchiul meu...
Protesta degeaba printre faldurile nn bu itoare ale rochiei metalizate,
luxoase i parfumate, care i era tras pe cap.
El nu o s plece. C elu o s -l in pentru totdeauna, dar tu nu
trebuie s mai r mi. Of, drag , nu n elegi?
Nu, spuse Arcadia str duindu-se s i p streze echilibrul. Nu n eleg.
Lady Callia i fr mnta puternic minile:
Trebuie s te ntorci pentru a-i preveni pe ai t i c va fi r zboi. Acum
e clar?
Teroarea deplin p rea, n mod paradoxal, s fi mprumutat luciditate
gndurilor sale. Spunea vorbe care nu se potriveau deloc cu firea ei
obi nuit .
Haide acum!

Alt traseu! Pe lng ofi erii care priveau n urma lor. Ace tia nu v zur
nici un motiv sa opreasc pe cineva care nu putea fi oprit f
consecin e
nepl cute
dect de Lordul de Kalgan. G rzile pocneau din c lcie i
prezentau armele atunci cnd ele dou intrau sau ie eau din camere.
Arcadia i trase r suflarea doar de cteva ori n c toria care p rea s
dureze ani... de i de la primul semn cu degetul i pn n momentul n care
se trezi n afara por ii exterioare, cu oameni, zgomot, i trafic, nu trecuser
dect dou zeci i cinci de minute.
Privi napoi, cuprins deodat de o mil plin de team :
Nu... nu tiu de ce face i asta, milady, dar v mul umesc... Ce se va
ntmpla cu Unchiul Homir?
Nu tiu, se vait cealalt . Nu vrei s pleci odat ? Du-te direct la
cosmoport. Nu mai sta. Chiar n acest moment s-ar putea s te caute.
Totu i, Arcadia z bovi. Urma s -l p
seasc pe Homir; i, gndind la
cele ntmplate, acum c sim ea aerul de libertate n jurul ei, deveni
nuitoare:
i ce v pas dumneavoastr dac m caut ?
Lady Callia i mu
buza de jos i murmur :
Nu pot explica unei feti e ca tine. N-ar fi indicat. n sfr it, ai s cre ti
mare i... eu l-am ntlnit pe C elu pe cnd aveam aisprezece ani. Nu pot
i explic, n elege-m .
Avea n ochi o ostilitate aproape ru inat .
Aluziile o nghe ar pe Arcadia. opti:
Ce v va face atunci cnd va afla?
Nu tiu, veni replica scheunat .
i Lady Callia i duse mna la cap, p
sind-o aproape n fug , napoi
pe aleea larg , spre palatul Lordului de Kalgan.
Dar pentru o secund lung ct eternitatea, Arcadia tot nu se mi
.
Pentru c n ultimul moment nainte de plecarea Lady-ei Callia, v zuse
ceva. n acei ochi nsp imnta i, r
i, se aprinsese pre de o clip
ca
un fulger o satisfac ie du
noas .
O satisfac ie imens , neomeneasc .
Se putea interpreta n fel i chip o astfel de lic rire a unei perechi de
ochi, dar Arcadia era sigur pe ceea ce v zuse.
Acum alerga
nebune te
c utnd cu disperare o cabin public
neocupat de unde s apese pe un buton pentru a chema un mijloc de
transport.
Nu fugea de lordul Stettin; nici de el i nici de haitele de oameni pe care
le putea asmu i s o caute... nici de toate cele dou zeci i apte de lumi pe
care le st pnea lordul, strnse ntr-un singur i gigantic fenomen, l trnd
n urma ei.
Fugea de o singur femeie, pl pnd , care o ajutase s fug . De o
creatur care o umpluse de bani i bijuterii; care- i riscase propria via
pentru a o salva pe ea. De o fiin despre care tia, cu siguran a i definitiv,
era o femeie din A Doua Funda ie.
Un aero-taxi sosi pe peron, i se opri cu un p
nit u or. Curentul de
aer produs terse fa a Arcadei i i agit p rul de sub gluga mbl nit
primit de la Callia.
Unde s fie, Lady?
Lupt cu disperare s
i ngroa e vocea, s nu par ca de copil:
Cte cosmoporturi sunt n ora ?
Dou . La care dori i?
Care este mai aproape?

El o privi:
Kalgan central, lady.
Atunci la cel lalt, te rog. Am bani.
Avea o bancnot de dou zeci de Kalgani n mn . Valoarea bancnotei
nu i spunea nimic, dar taximetristul rnji aprobator.
Cum spune i, lady. Linia de aero-taxiuri v duce oriunde dori i.
i r cori obrazul lipindu-l de tapi eria nvechit . Luminile ora ului
coborr lin sub ea.
Ce s fac ? Ce s fac ?
n acel moment i d du seama c era o feti proast , proast , departe
de tat l ei, i speriat . Ochii i erau plini de lacrimi, i adnc n gtlej avea
un mic i neauzit strig t, care o r nea pe din untru. Nu se temea c o va
prinde Lordul Stettin. Lady Callia va avea ea grij . Lady Callia! B trn ,
gras , proast , dar i inea bine n fru lordul. Oh, acum era foarte clar.
Totul era clar.
Ceaiul n compania Calliei, la care se d duse a a de istea . De teapta
de Arcadia! Era ceva n untrul ei care suferea. Se ura. Ceaiul fusese
aranjat, iar apoi Stettin fusese probabil astfel manevrat nct s -i permit
lui Homir s inspecteze totu i Palatul. Ea, ridicola Callia, dorise astfel. i
aranjase s primeasc de la micu a i de teapta de Arcadia o motiva ie, una
care s nu ridice nici un fel de b nuial n mintea victimelor, i care totu i
presupun din partea ei un minim de implicare.
Atunci, de ce era liber ? Homir era prizonier, binen eles.
Doar dac ...
Doar dac nu cumva se ducea napoi pe Funda ie pe post de momeal ...
o momeal care s -i predea pe ceilal i n minile... lor.
a c nu se putea ntoarce n Funda ie.
Cosmoportul, lady.
Aero-taxiul se oprise. Ciudat! Nici m car nu observase.
Ce lume de vis!
Mul umesc.
i d du bancnota f
s se uite, ie i pe u mpleticindu-se, apoi alerg
pe trotuarul flexibil.
Lumini. B rba i i femei, nep
tori. Panouri mari i str lucitoare
pentru informa ii, cu figuri animate ce indicau fiecare nav care sosea sau
pleca.
Unde se ducea? Nu-i p sa. tia doar c nu se ntoarce n Funda ie!
Oriunde altundeva era bine.
Oh, slav lui Seldon pentru acel moment de sc pare... acea ultim
rm de secund n care Callia s-a plictisit de jocul ei, pentru c avea dea face doar cu un copil, i a l sat satisfac ia s
neasc din ea.
Apoi se petrecu nc ceva n Arcadia, ceva care se agitase i se
fr mntase n str fundul creierului, de cnd ncepuse fuga... ceva care
ucise pentru totdeauna vrsta de paisprezece ani din ea.
i i d du seama c trebuia
scape.
Asta, mai presus de toate. Chiar dac ei i-ar descoperi pe to i
conspiratorii din Funda ie; chiar dac l-ar descoperi i pe tat l ei; nu putea,
nu ndr znea, s ri te un avertisment. Nu i putea risca via a nici un pic
chiar dac n talerul celalalt al balan ei atrna Terminus-ul. Ea era cea
mai important persoan din Galaxie. Ea era singura persoan important
din Galaxie.
tia asta, i st tea n fa a ma inii de bilete, ntrebndu-se unde s
mearg .

Pentru c n ntreaga Galaxie, ea i numai ea, n afara lor, tia unde se


afl A Doua Funda ie.

l5
PRIN GRIL
TRANTOR-... Po la mijlocul Inter-Rcgnum-ului, Trantor-ul era o umbr .
Printre imensele ruine, tr ia o micu comunitate de fermieri...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
NU EXIST nimic, i niciodat nu a existat ceva care s dea aceea i
senza ie ca un cosmoport aglomerat aflat la periferia capitalei unei planete
cu popula ie numeroas . Acolo sunt ma ini uria e, puternice, care se
odihnesc n l ca urile lor. Dac i alegi bine momentul, po i vedea imaginea
impresionant a uria ului care se scufund pentru a merge la odihn , sau
imaginea unui balon de o el care se ndreapt iute spre cer, imagine care- i
ridic p rul n cap. Toate aceste mi
ri nu implic nici un fel de zgomot.
Puterea motoare este dat de curgerea nucleonilor care se ndreapt spre
aranjamente mai compacte.
Ct despre suprafa , ne-am referit deja la nou zeci i cinci la sut din
cosmoport. O suprafa
de multe mile p trate, destinat ma inilor,
oamenilor care le deservesc, i calculatoarelor care deservesc i ma inile, i
oamenii.
Doar cinci la sut din cosmoport este l sat n st pnirea torentelor de
oameni care trebuiesc du i spre toate stelele din Galaxie. Foarte pu ini se
opresc pentru a lua n considerare ntreaga urzeal tehnologic ce
mpnze te coridoarele. Poate c unii dintre ace tia se nfioar gndindu-se
la miile de tone reprezentate de o elul care aterizeaz , i care pare att de
mic de la distan . S ne imagin m c unul dintre ace ti cilindri gigantici ar
rata fascicolul de dirijare i s-ar zdrobi la o jum tate de mil de punctul n
care ar fi trebuit s aterizeze... poate chiar peste acoperi ul din fibr de
sticl al imensei s li de a teptare... n acest caz, doar o cea sub ire de
vapori organici i ceva cenu
de fosfa i ar mai r mne pentru a marca
fosta existen a ctorva mii de oameni.
ns
a a ceva nu s-ar putea ntmpla niciodat , cu actualele
echipamente de protec ie; i doar cineva afectat grav de nevroz ar putea
insista mai mult de un moment asupra acestei posibilit i.
i atunci, la ce se gndesc ei? Vede i, ei nu formeaz o simpl mul ime
de oameni. Este o mul ime care are un scop. Acest scop plute te deasupra
lor, i face atmosfera mai dens . Se formeaz linii de a teptare; p rin ii i
strng copiii lng ei; mun ii de bagaje sunt manevra i cu precizie...
oamenii merg undeva.
nchipui i-v atunci completa izolare psihic a unei p i din aceast
mul ime uria , dac nu ar ti unde s mearg ; dar care n acela i timp
simte mai intens dect to i ceilal i nevoia de a merge undeva; oriunde! Sau
aproape oriunde!
Chiar n absenta telepatiei sau al oric rui contact mental banal, exist
n atmosfer o disonan
destul de puternic , o stare de spirit subtil ,
suficient pentru a te duce la disperare.
Suficient ? Glumi i! Te cople
te, te ia pe sus, te neac .
Arcadia Darell, mbr cat n hainele altcuiva, stnd pe planeta altcuiva,
ntr-o situa ie care nu era a ei, p rnd luat parc din viata altcuiva, tnjea
dup siguran a unui ad post. De fapt, nu i d dea seama c asta i dorea.

tia doar c lipsa aceasta de intimitate pe care o experimenta acum


reprezenta pentru ea un mare pericol. i dorea un ad post undeva...
undeva departe... undeva ntr-un ungher neexplorat al Galaxiei... unde s
n-o mai caute nimeni, niciodat .
Dar iat-o acolo, o fat de paisprezece plus, obosit ca o baba de optzeci
plus, speriat ca un copil de cinci minus.
Care str in dintre sutele ce se frecau de ea n trecere
se frecau la
propriu, le putea sim i atingerea
f cea parte din A Doua Funda ie? Care
str in ar fi n stare s nu o ajute, ci dimpotriv , s o distrug pe loc pentru
vina ei c aflase
singurul lucru pe care-l aflase
unde se g sea A Doua
Funda ie?
Vocea care o izbi fu ca un fulger nghe ndu-i ip tul din gtlej i
transformndu-l ntr-un icnet neauzit.
Ascult domni oar , spuse iritat vocea, ai de gnd s folose ti
ma ina de bilete, sau stai a a, acolo?
Abia atunci i d du seama c st tea n fa a unei ma ini de bilete. Pui o
bancnot cu valoare mare ntr-un loca , i dispare. Ape i butonul de sub
destina ia pe care ai ales-o, i iese un bilet mpreun cu restul exact,
calculat de un echipament electronic care nu gre
te niciodat . Este ceva
foarte simplu, i nu exist nici un motiv pentru ca cineva s se
mo mondeasc cinci minute n fa a ei.
Introduse o bancnot de dou sute de credite n loca , i descoperi
deodat butonul pe care scria Trantor". Trantor, capitala Imperiului care
murise
planeta pe care se n scuse. l ap
, ca n vis. Nu se ntmpl
nimic, n afar de faptul c ncepur s clipeasc ni te cifre ro ii: l72,l8...
l72,l8... l72,l8...
Era suma care mai trebuia introdus . Alte dou sute de credite. Un bilet
fu scuipat afar . Se desprinse la atingerea cu degetele fetei, i restul de
bani se pr
li n urma lui.
Lu restul i fugi. l sim i pe omul din spate presnd-o, ner bd tor s
ajung la ma in , dar se r suci i reu i s scape. Nu privi n urm .
Totu i, unde s fug ? To i i erau du mani.
s -si dea prea bine seama, se uita la semnele str lucitoare i
uria e care pluteau n aer: Steffani, Anacreon, Fermus.. era chiar i unul
rotund, Terminus, i privea cu jind la el, dar nu ndr znea...
Contra unei sume derizorii ar fi putut nchiria un dispozitiv de
ndrumare care se regla pentru destina ia dorit
i care, dac l-ar fi b gat
n po et , s-ar fi putut face auzit numai pentru ea, cu cincisprezece minute
nainte de decolare. Dar chestiile astea sunt pentru oameni care se afl n
siguran ; care se pot opri pentru a se gndi la ele.
Apoi, ncercnd s priveasc n dou direc ii simultan, intr cu capul
ntr-un abdomen moale. Sim i icnetul i morm itul, apoi o mn care o
apuc de bra . Se suci cu disperare, dar i lipsea suflul pentru a scoate mai
mult dect un mieunat jalnic din fundul gtului.
Cel care o prinsese o inu strns i a tept . ncet, Arcadia reu i s se
reculeag i ridic privirea spre el. Era cam gr su i cam scund. P rul alb
i bogat, dat pe spate ntr-o piept
tur preten ioas , nu se potrivea deloc
cu fa a rotund i mbujorat care- i striga prin to i porii originea rural .
rbatul spuse n cele din urm , mboldit de o curiozitate sincer :
Ce s-a ntmplat? Pari speriat .
mi pare r u, spuse Arcadia tulburat la culme. Trebuie s plec. M
scuza i.
Dar el nu o lu deloc n seam :

Fii atent feti o. O s pierzi biletul.


i i-l lu dintre degetele neputincioase, privindu-l pe toate p ile.
Am b nuit eu, spuse. Apoi zbier , ca un taur:
Mammm
!
Imediat ap ru lng el o femeie, pu in mai scund , pu in mai rotund ,
pu in mai mbujorat . i r sucea cu degetul o bucl r zlea de p r gri, pe
care o mpinse sub p ria demodat .
Tat , spuse ea mustr tor, de ce ipi ntr-o aglomera ie ca asta? Se
uit oamenii la tine de parc ai fi nebun. Ce, te crezi la ferm ?
i zmbi c lduros spre Arcadia, care st tea mut .
Are ni te maniere de urs, ad ug ea.
Apoi, aspru:
Tat , d -i drumul feti ei. Ce faci?
ns Tata flutur spre ea biletul:
Uite, merge i ea pe Trantor.
Fa a Mamei se lumin dintr-o dat :
E ti de pe Trantor? Tat , i-am spus s -i dai drumul la bra .
Aduse n fa valiza suprandesat i, cu o presiune u oar dar ferm , o
sili pe Arcadia s se a eze pe ea.
A eaz -te, spuse ea, i odihne te- i picioru ele. De-abia peste o or
vine o nav , i banchetele sunt ocupate de haimanale adormite. E ti de pe
Trantor?
Arcadia inspir adnc i se d du b tut . Spuse, cu vocea necat :
Acolo m-am n scut.
Mama pocni bucuroas din palme:
Suntem aici de o lun , i pn acum n-am ntlnit pe nimeni de
acas . mi pare foarte bine. P rin ii t i...
Privi absent n jur.
Nu sunt cu p rin ii, spuse Arcadia cu prudent .
Singuric ? O feti ca tine?
Mama era n acela i timp plin de indignare i de simpatie:
Cum se poate a a ceva?
Mam , o trase Tata de mnec , las -m s i explic eu. Ceva este n
neregul . Cred c este speriat .
Vocea lui, de i era clar c se dorea a fi o oapt , fu auzit perfect de
Arcadia.
Alerga m uitam la ea
i nu se uita ncotro. nainte s m pot da
la o parte din drum, s-a ciocnit de mine. i tii ce? Cred c are necazuri.
Mai taci din gur , Tat . De tine, oricine se poate ciocni.
Se a ez lng Arcadia, pe valiza care scr i cople it de greutatea
ad ugat , i i puse bra ul pe um rul tremurnd al feti ei.
Fugi de cineva, scumpo? Spune-mi, nu- i fie fric . Am s te ajut.
Arcadia ntoarse privirea spre ochii gri i duio i ai femeii, i i sim i
buzele tremurnd. O parte a creierului i spunea ca ace tia erau oameni de
pe Trantor, care ar putea-o lua cu ei, care ar putea-o ajuta s r mn pe
planet pn cnd se va hot r ce s fac n continuare, unde s mearg .
Iar alt parte a creierului i spunea, mult mai puternic, ntr-un talme balme de nen eles, c nu i amintea de m mica ei, c obosise luptnduse cu universul, c nu dorea dect s se fac mic , ghem, i ni te bra e
blnde s o cuprind , c dac m mica ei ar fi tr it, atunci ar fi putut... ar fi
putut...
i, pentru prima oar n acea sear , plnse; plngea ca un copila , i
era bucuroas c plngea; ag ndu-se strns de rochia demodat
i
udnd-o ntr-un col , n timp ce bra e duioase o ineau strns i o mn
blnd i mngia buclele.

Tata st tea neajutorat n picioare, privind perechea, bjbind gr bit


dup o batist care, dup ce fu g sit , i fu smuls din mn . Mama l
preveni din priviri s tac din gur . Mul imea trecea pe lng micul grup cu
indiferen a pe care o manifest ntotdeauna mul imile. Erau efectiv singuri.
n cele din urm , plnsul ncet , i Arcadia zmbi anemic n timp ce- i
tampona ochii ro ii folosindu-se de batista mprumutat .
Uff, ce porc rie, opti ea. Eu...
t.
t. Nu vorbi, spuse Mama, stai jos i odihneste-te un pic.
Recap
i suflul. Apoi spune-ne ce s-a ntmplat, i ai s vezi c o s
aranj m noi, i totul va fi n regul .
Arcadia ncerc s i adune una lng alta puterile de a judeca. Nu le
putea spune adev rul. Nu putea spune nim nui adev rul... Totu i, era prea
sleit pentru a mai putea inventa o minciun credibil .
Acum m simt mai bine, opti ea.
Bine, spuse Mama. Acum spune-mi care este necazul. N-ai f cut nici
o prostie? Binen eles, orice-ai fi f cut, noi te vom ajuta; dar spune-ne
adev rul.
Pentru un prieten de pe Trantor, facem orice, spuse Tata cu voie
bun . Nu-i a a, Mam ?
Mai taci din gur , Tat , veni r spunsul f
r utate.
Arcadia scotocea n po et . Bine c m car atta lucru i mai r
sese
dup rapida schimbare de haine impus n apartamentul Lady-ei Callia.
si ceea ce c uta, i l d du Mamei.
Astea sunt actele mele, spuse ea cu modestie.
Era un pergament sintetic, str lucitor, nmnat de c tre ambasadorul
Funda iei n ziua sosirii, i contrasemnat de c tre oficialul corespunz tor de
pe Kalgan. Era mare, nflorit, i impresionant. Mama l privi neajutorat i l
trecu n minile Tatei, care i parcurse con inutul mi cnd sugestiv din
buze.
E ti din Funda ie? ntreb el.
Da. Dar m-am n scut pe Trantor. Vede i c scrie...
Aha. Mie mi se pare n regul . Te cheam Arcadia, a a-i? Un nume
Trantorian frumos. Dar unde este unchiul t u? scrie aici c ai venit
mpreun cu Homir Munn, unchi.
A fost arestat, spuse Arcadia cu triste e.
Arestat! vorbir amndoi n acela i timp.
Pentru ce? ntreb Mama. A f cut ceva?
Arcadia scutur din cap:
Nu tiu. Veniser m doar n vizit . Unchiul Homir avea treab cu
Lordul Stettin, dar...
Nu f cu nici un efort s dea din umeri, i veni de la sine.
Tata era impresionat:
Cu Lordul Stettin. Mm-m-m, unchiul t u este probabil o persoan
important .
Nu tiu care era problema, dar Lordul Stettin vroia ca eu
r mn...
i aduse aminte de ultimele cuvinte ale Lady-ei Callia, care acum i
erau de folos. Din moment ce Lady Callia, dup toate probabilit ile, era o
expert , povestea mergea spus nc o dat .
Se opri, i Mama ntreb , curioas :
De ce tu?
Nu tiu foarte bine. El... el vroia s lu m cina mpreun , singuri, dar
am spus nu, pentru c vroiam s vin
i Unchiul Homir. Se uita ciudat la
mine, i m inea de um r.

Gura Tatei se deschise pu in, dar Mama se nro i deodat


i izbucni,
mnioas :
Ce vrst ai, Arcadia?
Paisprezece i jum tate, aproape.
Mama inspir puternic i spuse:
Oameni ca
tia n-ar trebui l sa i n viat . Cinii de pe strad sunt
mai buni dect el. De el fugeai, nu-i a a, draga de tine?
Arcadia confirm .
Tat , spuse Mama, te duci direct la Informa ii i afli exact cnd vine
la dan nava spre Trantor. Gr be te-te!
Dar Tata f cu un pas i se opri. Cuvinte metalice r sunar puternic
undeva, deasupra, i cinci mii de perechi de ochi tres rir privind n sus.
B rba i i femei," se spunea cu o voce t ioas . Cosmoportul este
perchezi ionat n c utarea unui evadat periculos, i este n acest moment
ncercuit. Nimeni nu poate intra, nimeni nu poate pleca. Perchezi ia se va
efectua ns n mare vitez i nici o nav nu va sosi i nu va pleca n acest
interval, a a nct nu ve i pierde nava. Repet, nimeni nu va sc pa nava.
Acum vom cobor grila. Nimeni nu va ie i din p tratul n care se afl pn
cnd nu se retrage grila, altfel vom fi obliga i s folosim biciurile neuronice."
n timpul acelui interval mai scurt de un minut n care vocea dominase
vasta cupol a s lii de a teptare, Arcadia nu s-ar fi putut mi ca, chiar dac
tot r ul din Galaxie s-ar fi concentrat ntr-o sfer
i s-ar fi n pustit asupra
ei.
Nu o puteau c uta dect pe ea. Nici nu avea nevoie s i formuleze
ideea ca un gnd att de concret. Dar de ce...
Callia i aranjase evadarea. Iar Callia era din A Doua Funda ie. Atunci,
pentru ce o c utau acum? A e uat Callia? Ar fi putut Callia
e ueze? Sau
cea i asta parte din plan, ale c rui detalii i sc pau?
ntr-o pornire confuz , care dur o clip , dori s sar
i s strige c se
pred ; c o s mearg cu ei, c ... c ...
Dar Mama o apuc de ncheietur :
Repede! Repede! S mergem la toalet nainte ca ei s nceap .
Arcadia nu n elegea. Dar o urm orbe te. Se strecur prin mul imea
mpietrit , auzind nc ecoul ultimelor cuvinte ale vocii.
Grila cobora, iar Tata, cu gura deschis , o privea venind. Auzise i citise
despre ea, dar nu mai tr ise pn atunci aceast experien . Str lucea n
aer, un ir de fascicule radiante ntret iate, care nro eau aerul i creau o
re ea de lumin str lucitoare i inofensiv .
ntotdeauna cobora ncet de sus, ca o plas , cu toate implica iile
psihologice nsp imnt toare ale unei capcane.
Erau acum la nivelul taliei, p trate cu latura de trei metri. n p tratul
u, Tata se trezi singur, de i p tratele al turate erau aglomerate. Se
sim ea foarte izolat, dar tia c a se deplasa n alt grup pentru a c
ta un
anonimat mai mare nsemna s
traverseze una dintre acele linii
str lucitoare, s declan eze o alarm , i s fie lovit de un bici neuronic.
tept .
Putu s deslu easc , pe deasupra capetelor mul imii care a tepta ntr-o
lini te nefireasc , agita ia ndep rtat strnit de irul de poli ti cercetnd
uria ul spa iu, p trat cu p trat.
Trecu destul timp pn cnd o uniform p i n p tratul s u i i not
cu grij coordonatele n carnetul oficial.
Actele!
Tata i nmna actele, care fur r sfoite cu o mi care expert .
Sunte i Preem Palver, n scut pe Trantor, de o lun pe Kalgan, v
ntoarce i pe Trantor. R spunde i cu da sau cu nu.

Da, da.
Cu ce treburi pe Kalgan?
Sunt reprezentantul comercial al unei coopera ii fermiere. Am
negociat ni te contracte cu Departamentul Agriculturii de pe Kalgan.
Aha. Sunte i mpreun cu nevasta? Unde este? V d c apare n acte.
Da. Nevasta mea este la...
Ar
cu degetul.
Hanto, r cni poli istul.
I se al tur nc o uniform . Primul spuse, agasat:
Pe Galaxie, nc o femeie acolo. Cred c e o aglomera ie cumplit .
Scrie-i numele.
i d du ni te hrtii, i i ar
unde s scrie.
Mai e cineva cu dumneavoastr ?
Nepoata mea.
Nu apare n acte.
A venit separat.
i unde este? L sa i-o balt , tiu. Scrie i numele nepoatei, Hanto.
Cum o cheam ? Scrie: Arcadia Palver. S sta i aici, Palver. Ne vom ocupa de
femei nainte de a pleca.
Tata a tept o eternitate. Apoi, mult, mult timp dup aceea, Mama se
ndrept spre el innd-o strns pe Arcadia de mn , i cu cei doi poli ti
n urma ei.
Intrar n p tratul Tatei, iar unul dintre ei spuse:
Femeia asta guraliv este nevasta dumneavoastr ?
Da, domnule, spuse Tata mp ciuitor.
Atunci face i bine i spuneti-i c s-ar putea s aib necazuri dac mai
vorbe te cu poli ia Primului Cet ean a a cum a f cut-o pn acum.
i ndrept furios umerii:
Aceasta este nepoata dumneavoastr ?
Da, domnule.
Vreau s -i v d actele.
Privindu- i so ul drept n ochi, Mama d du din cap, ncet i ferm.
Pauz scurt , dup care Tata spuse cu un zmbet slab:
Nu cred c pot face asta.
Cum adic nu pute i?
Poli istul ntinse o mn aspr :
Da i-le.
Imunitate diplomatic , spuse ncet Tata.
Cum adic ?
V-am spus c sunt reprezentantul comercial al coopera iei fermiere.
Sunt acreditat de guvernul din Kalgan ca reprezentant oficial din
str in tate, i hrtiile mele dovedesc acest lucru. Vi le-am ar tat, i doresc
nu mai fiu deranjat.
Pre de o clip , poli istul r mase uluit.
Trebuie s v verific documentele. Am primit ordin.
Pleac , interveni Mama cu brutalitate. Cnd o s avem nevoie de tine
o s te chem m noi, m i... m i... terchea-berchea.
Poli istul strnse din buze:
Nu-i sc pa din ochi, Hanto. M duc dup locotenent.
Rupe- i un picior! strig Mama n urma lui.
Cineva rse, dar se opri imediat.
Perchezi ia se apropia de sfr it. Mul imea devenea periculos de agitat .
De la coborrea grilei trecuser patruzeci i cinci de minute, i asta era
prea mult. n consecin , Locotenentul Dirige i croi gr bit drum prin
mul imea dens .

Ea e fata? ntreb plictisit.


O privi, i corespundea descrierii. Toate astea, pentru un copil!
Actele, v rog! spuse el
V-am mai explicat..., ncepu Tata.
tiu ce a i explicat, i mi pare r u, spuse locotenentul, dar eu am
primit ni te ordine, i nu am ce face. Dac dup aceea dori i s face i o
plngere, nu v opre te nimeni. Pn atunci, ns , voi folosi i for a dac
este nevoie.
Pauz . Locotenentul a tepta, r bd tor.
Apoi Tata spuse, ncet:
D -mi actele, Arcadia.
Arcadia, panicat , d du din cap c nu, dar Tata f cu i el o mi care cu
capul, adic ba da:
Nu te teme, d -mi-le.
Le ntinse neajutorat , i documentele ajunser n alte mini. Tata le
deschise, le privi, apoi le ntinse i el. Locotenentul le cercet cu aten ie. O
clip lung , i ridic ochii i i-i puse pe Arcadia, apoi nchise carne elul cu
o mi care brusc .
n regul , spuse el. n regul , b ie i.
Plec . n dou minute, poate pu in mai mult, grila disp ru, i vocea de
deasupra lor le semnal ntoarcerea la normalitate.
Arcadia spuse:
Cum... cum...
t, spuse Tata. Nu mai scoate nici un cuvnt. Hai mai bine s
mergem la nav . n curnd o s ajung la dan .
Se aflau n nav . Aveau o cabin separat , i o mas separat n sala de
mese. Erau deja la doi ani-lumin dep rtare de Kalgan, i Arcadia ndr zni
abordeze din nou subiectul.
Dar ei pe mine
c utau, Domnule Palver, spuse ea, i desigur c au
primit o descriere precis . De ce m-au l sat s plec?
Tata zmbi larg, pe deasupra fripturii de vac :
P i, a fost simplu, Arcadia. Atunci cnd e ti obi nuit s tratezi cu
agen i, cu cump
tori i cu cooperative rivale, nve i ni te mecherii. Eu
am avut dou zeci de ani sau mai mult la dispozi ie pentru a le nv a. Vezi
tu, copil , atunci cnd locotenentul a deschis actele, a g sit n untru o
bancnot de cinci sute de credite, mp turit . Simplu, nu-i a a?
Am s v dau banii napoi... Serios, am mul i bani.
Ei...
Fa a larg a Tatei se sparse ntr-un zmbet stingherit, refuznd:
Pentru o pu toaic de la ar ce e ti...
Arcadia insist :
Dar dac ar fi luat banii i m-ar fi capturat totu i? i m-ar fi acuzat
de tentativ de mituire?
i s renun e la cinci sute de credite? Feti o, cunosc oamenii mai bine
dect tine.
Dar Arcadia tia c nu i cuno tea mai bine dect ea. Nu pe ace ti
oameni. Noaptea, n pat, se gndi din nou, cu aten ie, i fu sigur
nici un
fel de mit nu ar fi mpiedicat un locotenent de poli ie s o prind , dect
dac a a era prev zut. Ei nu vroiau
o prind , de i se prefacuser totu i
vroiau.
De ce? Ca s fie siguri c pleac ? Spre Trantor? Perechea asta greoaie i
inimoas de care se lipise acum, era un instrument n mna celei de-A
Doua Funda ii? Un instrument la fel de neajutorat ca i ea ns i?

Sigur c da!
Oare?
Totul era att de inutil! Cum putea s -i nfrunte? Se p rea c nu mai
avea sc pare, nu putea face dect ceea ce dorea acea putere teribil .
Totu i, trebuia s -i p
leasc . Trebuia! Trebuia! Trebuia!

l6
NCEPUTUL R ZBOIULUI
DIN MOTIVE necunoscute, sau necunoscute locuitorilor Galaxiei n
momentul despre care discut m, Timpul Intergalactic Standard i define te
unitatea fundamental
secunda
ca fiind intervalul n care lumina
str bate 299.776 kilometri. 86.400 de secunde nseamn , prin conven ie, o
Zi Intergalactic Standard; i 365 de zile nseamn un An Intergalactic
Standard.
De ce 299.776?... Sau 86.400?... Sau 365?
Tradi ia, spun istoricii, evitnd ntrebarea. Din cauza unor rela ii
numerice misterioase, spun misticii, oculti tii, numerologii, metafizicienii.
Din cauz c planeta din care se trage ntreaga omenire avea perioade de
rota ie i de revolu ie care au determinat aceste rela ii, spun foarte putini.
Nimeni nu tie cu adev rat.
Oricum, data la care nava Funda iei, Hober Mallow, s-a ntlnit cu
escadra Kalganian condus de Nenfricatul i, refuznd o perchezi ie la
bord, a fost lovit
i transformat ntr-o epav fumegnd , a fost 185,
11.692 E.G. Adic a 185-a zi a celui de-al 11692-lea an al Erei Galactice,
care ncepea cu nsc unarea primului mp rat al vechii dinastii Kamble.
Sau 185, 419 N.S.
adic al 419-lea an de la na terea lui Seldon... sau
185, 348 E.F.
adic al 348-lea an de la ntemeierea Funda iei. Pe Kalgan
era 185, 56 P.C.
adic al 56-lea an de la ntemeierea titlului de Prim
Cet ean, de c tre Catr. n orice caz, din comoditate, s-a convenit ca anul
aib acela i num r de zile, indiferent de ziua n care ncepea era.
i, n plus, pentru toate milioanele de lumi ale Galaxiei, existau
milioane de ore locale, bazate pe mi carea astrelor din imediata lor
vecin tate.
Dar orice ai alege: 185, 11.692. 419 348 56... sau altceva, asta a
fost ziua la care s-au referit mai trziu istoricii, cnd au vorbit despre
nceputul r zboiului Stettinian.
ns pentru Dr. Darell, toate astea nu contau. Pentru el era, foarte
simplu i foarte precis, a treizeci i doua zi de cnd Arcadia p
sise
Terminus-ul.
Ct l costa pe Dr. Darell s
i p streze aparen a de calm, nimeni nu
tie.
Dar Elvett Semic credea c tie. Era un b trn c ruia i pl cea s spun
membranele saie neuronice se calcinaser n asemenea hal nct
procesele gndirii deveniser rigide i greoaie. Invita pe to i (se pare c i
cea chiar pl cere) la subestimarea general a puterilor sale decadente,
fiind primul care rdea de ele. Dar faptul c i sl bise vederea nu nsemna
ochii s i nu vedeau; pentru c nu mai era sprinten , nu nsemna c
mintea lui nu avea experien
i nu era n eleapt .
i strmb buzele sub iri i spuse:
De ce nu faci ceva?

Vorbele fur
ca o lovitur
fizic
pentru Darell. Aproape c
se
contorsiona. Spuse, moroc nos:
Unde r
sesem?
Semic l privi cu ochi gravi:
Ar trebui s faci ceva n leg tur cu fata.
i ar
din ii galbeni i rari prin gura care cerea l muriri, dar Darell
replic rece:
Problema este: Po i m ri distanta de ac iune a unui Rezonator SymesMolff?
P i, adineauri i-am spus c da, dar nu m ascultai...
mi pare r u, Elvett. Asta este. Ceea ce facem noi acum poate fi mult
mai important pentru ntreaga Galaxie dect problema siguran ei Arcadiei.
Mai bine zis, pentru to i n afar de Arcadia i de mine, dar am s fiu de
partea majorit ii. Ct de mare va f Rezonatorul?
Semic p rea nehot rt.
Nu tiu, spuse el. Dar l po i g si pe undeva, prin cataloage.
Spune-mi cu aproxima ie. O ton ? O jum tate de kilogram? Ct un
butuc?
Ooo, credeam c vrei s tii exact. Ct un gndac.
i ar
prima articula ie a degetului mare:
Cam att.
n regul , po i s faci ceva de genul sta?
cu rapid o schi pe blocul de desen pe care-l inea n poal , apoi i-o
du b trnului fizician. Acesta o privi nencrez tor, apoi chicoti:
tii, creierul i se mai ramole te atunci cnd ajungi la o vrst ca a
mea. Ce vrei s faci?
Darell ov i. i dori cu intensitate n acel moment s accead la
cuno tin ele de fizic aflate ncuiate n creierul celuilalt, ca s nu mai fie
obligat s i transpun gndurile n cuvinte. Dar dorin a era n van, a a c
i explic .
Semic d du din cap:
Este nevoie de hiper-relee. Doar ele sunt suficient de rapide. Ai nevoie
de o gr mad .
Dar poate fi construit?
P i, sigur c da.
Po i s faci rost de piese? Adic , f
s na ti b nuieli? Folosindu-te
de profilul profesiunii tale.
Semic ridic buza de sus:
S fac rost de cincizeci de hiper-relee? n ntreaga mea viat n-a avea
motiv s folosesc attea.
Acum ne ocup m de un proiect de ap rare. Nu po i g si ceva
nevinovat ca paravan pentru folosirea lor? Avem banii.
Hmmm. Poate am s g sesc ceva.
Ct de mic po i face juc ria?
Hiper-releele sunt miniaturale... cablaje... tuburi... Pe Spa iu, ai aici o
sut de circuite.
tiu. Ct de mare?
Semic i ar
cu minile.
Prea mare, spuse Darell. Trebuie s o pot ag a de centur .
nceti or, mototoli schi a, f cnd-o ghemotoc. Cnd ajunse ct o boab
galben , tare, o arunc n incinerator, unde disp ru cu o flac
alb , prin
descompunere molecular .
Cine este la u ? ntreb el.
Semic se ntinse peste birou, ca s vad prin gemule ul alburiu de
deasupra soneriei.

Tn rul Anthor, spuse el. mpreun cu cineva.


Darell se d du napoi, cu scaun cu tot:
Semic, spuse el, deocamdat tot ce-am discutat r mne secret pentru
ceilal i. Ceea ce tim ne poate aduce moartea, dac ei afl , i este suficient
ne risc m via a noi doi.
Pelleas Anthor era un vulcan activ n biroul lui Semic, care parc
mprumut
i el pu in din tinere ea oaspetului. n atmosfera lini tit a
camerei, mnecile largi, de var , ale tunicii lui Anthor, p reau c flutur
nvolburate de briz .
cu prezent rile:
Dr. Darell... Dr. Semic... Orum Dirige.
Cel lalt b rbat era nalt. Avea un nas lung i drept care i d dea o
nf
are ntunecat . Dr. Darell ntinse o mn spre el.
Anthor zmbi u or:
Locotenentul de Poli ie Dirige, spuse el cu emfaz .
Apoi, semnificativ:
Din Kalgan.
Darell se ntoarse spre tn r, privindu-l cu intensitate.
Locotenentul de Poli ie Dirige, din Kalgan, repet el r spicat. i l
aduci aici. De ce?
Pentru c a fost ultimul om de pe Kalgan care a v zut-o pe fata ta.
Stai, omule!
Privirea triumf toare a lui Anthor deveni brusc ngrijorat , i se repezi
ntre cei doi, luptndu-se din r sputeri cu Darell. ncet, dar nu cu blnde e,
l mpinse pe b rbatul mai n vrst n scaun.
Ce vrei s faci?
Anthor i aranj o bucl din p rul aten, ndep rtnd-o de pe frunte,
ez o coaps pe birou, i ncepu s i legene piciorul, nec jit:
Credeam c i aduc ve ti bune.
Darell se adres direct poli istului:
Cum adic ai fost ultimul om care mi-a v zut fata? A murit? Te rog
-mi spui f
ocoli uri.
Avea fa a aproape alb de ngrijorare.
Locotenentul Dirige spuse, impersonal:
Cuvintele au fost Ultimul om de pe Kalgan". Acum nu se mai afl pe
Kalgan. Mai mult dect att, nu tiu.
Ascult , interveni Anthor, d -mi voie s m explic. mi pare r u,
Doctore, c am avut o interven ie pu in cam teatral . E ti att de
impersonal i de obiectiv n problema asta a noastr , nct am uitat c ai i
sentimente. n primul rnd, Dirige este de-al nostru. S-a n scut pe Kalgan,
dar tat l s u era un om din Funda ie, adus pe acea planet pentru a-l servi
pe Catr. R spund de loialitatea locotenentului fa de Funda ie. Dup ce
am ncetat s primim raportul zilnic de la Munn, am luat leg tura cu el...
De ce? interveni cu violen Darell. Am hot rt foarte clar c nu vom
face nici o mi care n problema asta. Le ri ti lor via a, i o ri ti i pe a
noastr .
Din cauz c eu sunt implicat n acest joc de mai mult vreme dect
tine, veni replica la fel de aprins . Pentru c am unele contacte pe Kalgan
de care nu tie nici unul dintre voi. Pentru c eu ac ionez avnd mai multe
informa ii dect voi, n elegi?
Cred c e ti complet nebun.
Vrei s m ascul i?
Pauz . Apoi Darell l
ochii n jos.

Buzele lui Anthor se arcuir ntr-un aproape-zmbet:


n regul , Doctore. Acord -mi cteva minute. Spune-i, Dirige.
Dirige vorbi calm:
Dr. Darell, din cte tiu eu, fiica dumneavoastr se afl pe Trantor.
Adic , la Cosmoportul de Est a cump rat un bilet pentru Trantor. Era cu
un Reprezentant Comercial depe Trantor care pretindea c i este unchi. Se
pare, doctore, c fiica dumneavoastr are o colec ie cam ciudat de rude.
sta era cel de-al doilea unchi n ultimele dou s pt mni, ce zice i?
Trantorianul a ncercat chiar s m mituiasc ... probabil crede c din cauza
asta au reu it s scape.
Zmbi ironic la acest gnd.
Ce f cea, cum se sim ea?
Era teafar i nev
mat , din cte mi-am putut da seama. Speriat .
Mi se pare i normal, ntregul departament era pe urmele ei. Nici acum nu
tiu pentru ce.
Darell inspir adnc, parc pentru prima oar n ultimele minute. Era
con tient c i tremurau minile, i f cu efortul s i le st pneasc .
Deci, e n regul . Reprezentantul sta Comercial, cine era? ncearc
i aminte ti. Ce rol joac ?
Nu tiu. Dumneavoastr ti i ceva despre Trantor?
Am locuit acolo mai demult.
Acum este o lume agricol . Export n principal grne i nutre uri
pentru animale. Calitate extra! Le vnd n toat Galaxia. Sunt vreo duzin
sau dou de coopera ii fermiere, fiecare avnd repezentan i peste hotare. i
sunt ni te punga i care- i cunosc bine meseria... m-am uitat peste dosarul
stuia. A mai fost i nainte pe Kalgan, de obicei cu nevast -sa. Foarte
respectabili. Foarte inofensivi.
A
-hmm..., spuse Anthor, Arcadia s-a n scut pe Trantor, nu-i a a,
Doctore?
Darell ncuviin .
P i vezi, se potrive te. Vroia s fug ... repede i departe... i Trantorul s-a impus de la sine. Dumneata nu ai aceea i impresie?
De ce nu napoi aici? ntreb Darell.
Probabil c era urm rit , i s-a gndit c era mai bine s -i p
leasc
schimbnd brusc direc ia. Ce zici?
Dr. Darell nu avu t ria s ntrebe mai departe. Bine atunci, las-o s
stea pe Trantor, n siguran . Sau n sfr it, pe ct de n siguran putea fi
cineva n Galaxia asta ntunecat
i oribil . Se ndrepta sl bit spre u . l
sim i pe Anthor atingndu-i u or mneca, i se opri, dar nu se ntoarse.
Te deranjeaz dac vin cu tine, Doctore?
E ti binevenit, se auzi automat r spunsul.
Spre sear , aspectele periferice ale personalit ii Doctorului Darell, cele
care realizau contactul imediat cu ceilal i oameni, se ref cuser . Refuzase
ia masa de sear , i n loc de aceasta se ntorsese, nc
nat, la
matematicile complicate ale analizei encefalografice. Treab care avansa
cam ncet.
De-abia spre miezul nop ii se ntoarse n camera de oaspe i.
Pelleas Anthor era tot acolo, jucndu-se cu comenzile video-ului. Pa ii
din spatele s u l f cur s arunce o privire peste urm r:
Salut! Nu te-ai culcat nc ? Am petrecut o gr mad de ore la video,
ncercnd s g sesc i altceva n afar de buletine de tiri. Se pare c N.F.
Hober Mallow are o ntrziere, i nc nu s-a stabilit contactul cu ea.
Serios? i ce se b nuie te?

Ce crezi? Atac Kalganian. S-a raportat c au fost detectate nave


Kalganiene n sectorul n care s-a auzit ultima oar de Hober Mallow.
Darell ridic din umeri, i Anthor i frec nedumerit fruntea.
Ascult , Doctore, spuse el, de ce nu te duci pe Trantor?
De ce s m duc?
Pentru c aici nu ne e ti de nici un folos. Nu mai e ti tu nsu i. Nici
nu ai cum. i, mergnd pe Trantor, ai putea face n acela i timp i ceva
folositor. Acolo se afl
vechea Bibliotec
Imperial , care are toate
documentele referitoare la Lucr rile Comisiei Seldon.
Nu! Biblioteca a fost cercetat n am nunt, i asta n-a ajutat pe
nimeni.
Cndva, l-a ajutat pe Ebling Mis.
De unde tii? Da, a spus
a descoperit A Doua Funda ie, iar mama
mea l-a omort cinci secunde mai trziu, sta fiind singurul mod prin care
mai putea fi oprit. S fi spus Catrului unde se afl A Doua Funda ie, ar fi
fost o nebunie ngrozitoare. Dar astfel, i dai seama c nu vom afla
niciodat dac Mis a descoperit cu adev rat secretul. La urma urmei,
nimeni altcineva n-a mai fost n stare s deduc adev rul din acele
documente.
Dac i aduci aminte, Ebling Mis lucra sub puternica stimulare
mental a Catrului.
tiu i asta, dar mintea lui Mis era, tocmai din aceast cauz , ntr-o
stare anormal . Cunoa tem, tu sau eu, ceva despre propriet ile unei min i
care se afl sub controlul emo ional al unei alte min i? Despre posibilit ile
sau neajunsurile ei? n orice caz, nu m duc pe Trantor.
Anthor se ncrunt :
Ei, ce-i cu nver unarea asta? Mi-am dat i eu cu p rerea... ei bine, pe
Spa iu, nu te n eleg. Ar i cu zece ani mai b trn. Este foarte clar c treci
prin ni te clipe ngrozitoare. Aici nu faci nimic care s fie de folos. Dac a
fi n locul t u, m-a duce dup fat .
Exact! Exact a a a face i eu. De aceea n-am s-o fac. Ascult , Anthor,
i ncearc s n elegi. Te joci
amndoi ne juc m
cu ceva care
dep
te mult puterile noastre. Dac stai s judeci cu snge rece, n cz c
ai a a ceva, ai s fii de acord cu mine, indiferent ce crezi tu n momentele
de exaltare. Acum cincizeci de ani am aflat c A Doua Funda ie este
adev ratul discipol i urma al matematicilor Seldoniene. Ceea ce
nseamn , i tii i tu asta, c nimic nu se ntmpl n Galaxie f
aprobarea lor. Pentru noi, ntreaga via este un ir de accidente, care se
petrec f
nici o regul . Pentru ei, ntreaga viat are un scop care se
finalizeaz prin ac iuni calculate dinainte. Dar au i ei sl biciunea lor.
Munca lor este statistic , i cu adev rat inevitabil nu este dect ac iunea
maselor de oameni. Ce rol am eu, ca individ, n cursul prev zut al istoriei,
nu tiu. Probabil c nu mi s-a definit nici un rol, din moment ce Planul
Seldon las indivizii prad nedetermin rii i bunului plac. Dar eu sunt
important i ei ei, n elegi probabil au calculat posibilele reac ii. A a c
rezist impulsurilor, dorin elor, posibilelor mele reac ii. Am s -i confrunt n
loc de aceasta cu reac iile mele improbabile. Am s r mn aici, de i tnjesc
cu disperare s plec. Nu! Tocmai pentru c tnjesc cu disperare s plec.
Tn rul zmbi iritat:
Nu- i cuno ti propria minte a a cum s-ar putea s i-o cunoasc ei.
presupunem c
din moment ce ei te cunosc ar putea conta pe faptul
ceea ce gnde ti, doar gnde ti, este reac ia improbabil , cunoscnd
dinainte care va fi ra ionamentul t u.
n cazul sta, nu mai am nici o sc pare. Pentru c dac m iau dup
argumentele pe care mi le aduci i merg pe Trantor, este posibil ca i

aceast mi care s fi fost prev zut . Se formeaz astfel un ciclu nesfr it de


leli. Indiferent unde m opresc n ciclul sta, nu pot dect ori s merg,
ori s r mn. Complica ia asta, faptul c se folosesc de fiica mea ca
momeal pentru ca s plec dup ea cutreiernd jum tate din Galaxie nu
are rolul de a m face s stau aici, pentru c a fi stat i dac nu s-ar fi
cut nimic n acest sens. Singura explica ie este c ei vor ca eu s plec, a a
voi r mne. i n plus, Anthor, nu tot ceea ce se ntmpl poart
amprenta celei de-A Doua Funda ii; nu toate evenimentele sunt rezultatul
uneltirilor lor. Poate c nu au nici o leg tur cu plecarea Arcadiei, a a c ea
s-ar putea s fie n siguran pe Trantor, n timp ce noi to i am putea muri.
Nu, spuse Anthor cu asprime, aici ai dat-o-n bar .
Ai tu o alt interpretare?
Am... dac e ti dispus s m ascul i.
Bine, d -i drumul. Nu-mi lipse te r bdarea.
n regul ... ct de bine i cunosti fiica?
Ct de bine poate cunoa te un om pe un altul. Desigur, n-o cunosc n
totalitate.
n privin a asta, eu o cunosc i mai pu in... dar am v zut-o cu ochi
impar iali. Punctul unu: Este o pu toaic teribil de romantic , unica fiic a
unui savant retras ntr-un turn de filde . A crescut ntr-o lume ireal , a
filmelor i a video-c ilor de aventuri. Tr ie te ntr-o poveste stranie de
spionaj i intrigi, construit de ea ns i. Punctul doi: Este inteligent ; n
orice caz, suficient de inteligent pentru a ne p
li pe noi. A pl nuit cu
grij s participe clandestin la prima noastr discu ie, i a reu it. A pl nuit
cu grij s plece pe Kalgan mpreun cu Munn, i a reu it. Punctul trei: Are
o admira ie deosebit pentru bunica ei
mama ta
care l-a nfruntat pe
Catr. Am dreptate pn aici? Bun. Acum, spre deosebire de tine, eu am
primit un raport complet de la Locotenentul Dirige i, n plus, sursele mele
de informa ie de pe Kalgan sunt bune i foarte sigure. tiu, de exemplu, c
lui Homir Munn, n audien a primit la Lordul de Kalgan, i-a fost refuzat
accesul n Palatul Catrului, i c acest refuz a fost abrogat subit dup ce
Arcadia a vorbit cu Lady Callia, o foarte intim prieten a Primului
Cet ean.
De unde tii toate astea? l ntrerupse Darell.
n primul rnd, Munn a fost interogat de Dirige, n campania poli iei
de a o descoperi pe Arcadia. Binen eles, avem o transcriere complet a
ntreb rilor i r spunsurilor. Acum s vorbim despre Lady Callia. Se
zvone te c nu mai prezint interes pentru Sterlin, dar zvonul nu este
sus inut de fapte. Nu numai c nu este nlocuit ; nu numai c este n stare
transforme refuzul primit de Munn ntr-o acceptare; dar poate aranja
lucrurile astfel nct Arcadia s scape, f
. Adic , o duzin de solda i din
re edin a guvernamental a lui Stettin declar c le-au v zut mpreuna n
ultima sear . Totu i, r mne nepedepsit , n ciuda faptului c Arcadia a
fost c utat cu foarte mult nver unare.
i care este concluzia ta, din torentul sta de fapte care parc nu se
leag ?
C evadarea Arcadiei a fost aranjat .
A a am spus i eu.
ns mai este ceva. Arcadia a aflat probabil c evadarea i-a fost
aranjat ; Arcadia, feti a inteligent care vede pretutindeni intrigi, a reu it
vad ma ina iunea asta i a f cut acela i ra ionament ca i tine. Ei
doreau ca ea s se ntoarc n Funda ie, a a c a plecat pe Trantor. Dar de
ce pe Trantor?
P i, de ce?
Pentru c acolo, Bayta, bunica ei pe care o idolatrizeaz , a sc pat

atunci pe cnd ea ns i fugise. Con tient sau incon tient, Arcadia a imitato. M ntreb, deci, dac Arcadia nu fugea de acela i du man.
De Catr? ntreb Darell cu un sarcasm politicos.
Binen eles c nu. Cnd spun du man, m refer la o inteligen
mpotriva c reia nu poate lupta. Fugea de A Doua Funda ie, sau mai bine
zis de agen ii celei de-A Doua Funda ii afla i pe Kalgan.
Ce agen i?
Crezi c
putea Kalgan-ul s
scape de aceast
amenin are
omniprezent ? Amndoi am ajuns la concluzia c evadarea Arcadiei a fost
pus la cale. Corect? A fost c utat i g sit , dar Dirige a l sat-o s scape,
inten ionat. Dirige a l sat-o, n elegi? Pentru c este omul nostru. Dar de
unde tiu ei asta? Au contat pe faptul c este un tr
tor? Ce spui,
Doctore?
Spui deci c ei aveau de gnd s o recaptureze. Sincer s fiu, m cam
obose ti, Anthor. Termin ce ai de spus; vreau s merg la culcare.
Am s termin repede.
Anthor scoase dintr-un buzunar interior o serie de foto-documente.
Erau zig-zag-urile obi nuite ale encefalogramelor.
Undele cerebrale ale lui Dirige, spuse Anthor ca din ntmplare,
nregistrate la ntoarcerea sa.
Darell se putea edifica i cu ochiul liber, iar atunci cnd ridic privirea,
fa a sa era cenu ie:
Este Controlat.
Exact. A l sat-o pe Arcadia s scape nu din cauz c era omul nostru,
ci pentru c este omul celei de-A Doua Funda ii.
A l sat-o s scape chiar i dup ce a aflat c mergea pe Trantor, n loc
mearg pe Terminus?
Anthor ridic din umeri:
A a fusese instruit: s-o lase s plece. El nu avea cum s nu se
supun , n elegi, nu era dect o unealt . Numai c Arcadia a luat-o pe
drumul cel mai pu in probabil, i cred c este n siguran . Sau se afl n
siguran pn cnd A Doua Funda ie va putea modifica planurile lund n
considerare aceast ultim stare de lucruri...
Se opri. Un mic semnal luminos al video-ului ncepuse s clipeasc , pe
un circuit independent. Asta nsemna prezen a unor tiri de maxim
importan . Darell l v zu i el, i cu o mi care mecanic , format de o
ndelungat obi nuin , porni video-ul. Se trezir la mijlocul unei fraze, dar
nainte ca fraza s se termine, i d dur seama c fusese g sit Hober
Mallow, sau r
ele ei, i c pentru prima oar dup aproape o jum tate
de secol, Funda ia intrase din nou n r zboi.
Anthor vorbi, printre f lcile ncle tate:
n regul , Doctore, ai auzit. Kalgan a atacat; iar Kalgan-ul este sub
controlul celei de-A Doua Funda ii. Vei lua exemplul fiicei dumitale, i vei
merge pe Trantor?
Nu. Am s risc. R mn.
Doctore Darell, nu e ti la fel de inteligent ca i fiica dumitale. Stau i
ntreb pn unde putem avea ncredere n tine.
Privirea lui lung
i calm z bovi o clip asupra lui Darell. Apoi plec ,
s scoat o vorb .
Darell r mase n nesiguran , i aproape n disperare.
Neluat n seam , video-ul era un caleidoscop tulbur tor de sunet i
imagine, descriind cu nfrigurare i ri detaliu prima or a r zboiului dintre
Kaigan i undatie.

l7

ZBOI

PRIMARUL Funda iei se frec neglijent peste p rul care forma parc un
gard n jurul estei sale. Oft :
C i ani am pierdut! Cte anse am irosit! Nu acuz pe nimeni, Dr.
Darell, dar merit m s fim nvin i.
Darell spuse ncet:
Nu v d nici un motiv care s ne aduc nencredere n ceea ce va
urma, domnule.
Nencredere! Nencredere! Pe Galaxie, Dr. Darell, ce baz avem pentru
o alt atitudine? Vino ncoace...
l conduse pe Darell aproape cu for a spre ovoidul limpede care se
odihnea gra ios pe cmpul de for e generat de un mic suport. Primarul l
atinse cu mna, i ovoidul ncepu s str luceasc n interior... un model
tridimensional al dublei spirale Galactice.
n galben, spuse nervos primarul, avem acele regiuni ale spa iului
care se afl sub controlul Funda iei; cu ro u, cele care sunt sub controlul
Kalgan-ului.
Ceea ce vedea Darell era o sfer ro ie n interiorul unui mare pumn
galben care l nconjura din toate p ile, mai pu in spre centrul Galaxiei.
Galactografia, spuse primarul, este cel mai mare du man al nostru.
Amiralii nu fac nici un secret din pozi ia noastr strategic aproape lipsit
de orice anse. Uit -te i tu! Du manul are linii de comunica ii interne!
Este concentrat; ne poate nfrunta cu la fel de mare u urin , din orice
parte l-am ataca. Se poate ap ra cu un efort minim. Noi suntem dispersa i.
Distan a medie ntre sistemele locuite ale Funda iei este de aproape trei ori
mai mare dect cea a Kalgan-ului. Ca s mergem din Santanni pe Locris, de
exemplu, n actuala configura ie a teritoriilor noastre, noi ar trebui s facem
o c torie de dou mii cinci sute de parseci. Ei nu ar trebui s parcurg
dect opt sute de parseci...
n eleg, domnule, spuse Darell.
i nu n elegi c asta poate nsemna nfrngerea?
R zboiul nu nseamn doar distan e de parcurs. Eu spun c nu
putem pierde. Este absolut imposibil
De ce crezi asta?
Pentru c a a interpretez eu Planul Seldon.
Oh!
Primarul strmb din buze i i mpreun minile la spate:
Deci i tu te bazezi pe ajutorul mistic al celei de-A Doua Funda ii.
Nu. Doar pe ajutorul inevitabilului... i al curajului, i al rezisten ei.
i totu i, n spatele ncrederii sale de la suprafa , se ntreba...
Dac ...
Ei bine... Dac Anthor avea dreptate i Kalgan-ul era o unealt n mna
magilor mentali? Dac scopul lor era s nfrng
i s distrug Funda ia?
Nu! Nu avea nici un sens!
i totu i...
Zmbi cu am
ciune. Mereu acela i lucru. Mereu aceea i ncercare de
a p trunde cu privirea printr-un granit opac, care pentru du man era att
de transparent!
Adev rurile galactografice ale situa iei erau luate n considerare
tre Stettin.

i de

Lordul de Kalgan st tea n fa a unui geam n al modelului Galactic pe


care-l priviser primarul i Darell. Numai c acolo unde primarul se
ncruntase, Stettin zmbea.
Uniforma de amiral str lucea impun tor, n concordan cu aspectul
u masiv. E arfa sngerie a Ordinului Catrului, acordat de c tre fostul
Prim Cet ean pe care ase luni dup aceea l nl turase cu for a, i traversa
pieptul n diagonal , de la um rul drept pn la talie. Steaua de Argint cu
Dou Comete i Spade str lucea puternic pe um rul stng.
Vorbea celor ase oameni din statul major, ale c ror uniforme erau mai
pu in pompoase dect a sa, dar nu cu mult, i Primului s u Ministru, slab
i cenu iu... o pat ntunecat pierdut ntr-o es tur str lucitoare.
Cred c situa ia e clar , spuse Stettin. Ne putem permite s a tept m.
Pentru ei, fiecare zi de ntrziere nseamn o lovitur n moral. Dac
ncearc s i apere toate regiunile din teritoriu, atunci se vor mpr tia
devenind sub iri, i putem lovi prin dou atacuri simultane, aici i aici.
Ar
n direc ia modelului Galactic... dou l ncii de un alb str lucitor
pornind din bila ro ie i trecnd prin pumnul galben care o ncercuia,
izolnd Terminus-ul ntr-un sector de cerc ngust.
Astfel, le mp rtim flota n trei p i care pot fi nfruntate separat.
Dac se concentreaz , renun de bun voie la dou treimi din zona pe care
o au sub st pnire, i risc o posibil rebeliune.
n t cerea care urm nu se auzi dect vocea Primului Ministru.
Peste ase luni, spuse el, Funda ia va fi cu ase luni mai puternic .
Resursele lor sunt mai mari, dup cum bine tim cu to ii; armata lor este
mai numeroas ; for a uman este practic inepuizabil . Poate c o lovitur
fulger toare ar fi mai indicat .
Vocea lui avea, evident, cea mai mic influen n acea camer . Lordul
Stettin zmbi i f cu un gest de lehamite:
Cele ase luni
sau chiar un an, dac este nevoie
nu ne vor costa
nimic. Funda ia nu se poate preg ti; din punct de vedere ideologic, sunt
incapabili s fac a a ceva. Filozofia lor le spune c A Doua Funda ie i va
salva. Dar nu i de data asta. Ei, ce zice i?
rba ii din camer frem tar , stingheri i.
Am senza ia c v lipse te ncrederea, vorbi Stettin cu r ceal . Mai
este necesar s v descriu rapoartele agen ilor no tri din teritoriul
Funda iei, sau s v repet descoperirile Domnului Homir Munn, agentul
Funda iei care acum este n...
h... Serviciul nostru? S suspend m
edin a, domnilor.
Stettin se ntoarse n camerele sale, cu un zmbet lipit pe fa .
Cteodat se ndoia de acest Homir Munn. Un mototol ciudat, care este cert
nu s-a inut de promisiunea f cut . i totu i, ap rea din cnd n cnd
cu ni te afirma ii conving toare... mai ales atunci cnd era prezenta i
Callia.
Zmbetul se l i. La urma urmei, nebuna asta gr san era i ea util la
ceva. Uite, cu lingu irile ei scotea mai multe de la Munn dect ar fi putut el
s-o fac , i cu mai pu in b taie de cap. Ce-ar fi s i-o paseze lui Munn? Se
ncrunt . Callia. Ea, i gelozia ei tmpit . Spa iule! Dac ar fi avut-o pe fata
lui Darell... De ce nu i-a transformat c
na n pulbere, ca pedeaps
pentru fapta ei?
Nu reu ea deloc s pun degetul pe motiv.
Poate din cauz c se descurca cu Munn. Iar el avea nevoie de Munn.
De exemplu, Munn a demonstrat c nu exist o A Doua Funda ie, cel pu in
din punctul de vedere al Catrului. Amiralii lui aveau nevoie de aceast
asigurare.
I-ar fi pl cut s fac publice aceste descoperiri, dar era mai bine s lase

Funda ia s
i fac iluzii c vor fi ajuta i. De fapt, nu Callia a fost cea care
l-a sf tuit astfel? Ba da. A spus c ...
Oh, ce prostie! Ea n-ar fi fost n stare s spun nimic.
i totu i...
Scutur din cap ca s scape de gnduri i i continu drumul.

l8
FANTOMA UNEI LUMI
TRANTOR era o lume ruinat , acum n regenerare. A ezat ca un
diamant ofilit n mijlocul unei aglomera ii nemaintlnite de sori, n centrul
Galaxiei
n gr mezile i ciorchinii de stele nghesuite de-a valma
visa,
pe rnd, la trecut i la viitor.
Au fost vremuri cnd din carcasa sa metalic i ntinsese tentaculele
nev zute ale puterii pn la marginea Galaxiei. Fusese un ntreg ora ,
ad postind o sut de miliarde de administratori; cel mai puternic ora capital care a existat vreodat .
Pn cnd degradarea Imperiului l-a ajuns n cele din urm i pe el. n
Marele Jaf de acum un secol, tentaculele sale vl guite au fost strmbate,
sucite, i distruse pentru totdeauna. n ruina distrug toare a mor ii,
carcasa metalic ce nconjura planeta s-a zbrcit i s-a mototolit devenind o
parodie dureroas a propriei sale foste m re ii.
Supravie uitorii au sf iat nveli ul i l-au vndut altor planete, contra
semin e i vite. Solul era din nou sub cerul liber, i planeta se ntoarse la
nceputuri. n avntul pe care-l luau zonele cu agricultur primitiv , i uit
trecutul complicat i maiestuos.
Sau ar fi dorit s uite, dar mai existau construc ii grandioase care i
ndreptau spre cer ruinele masive, ntr-o t cere amar i demn .
Arcadia privea cu inima nfiorat marginea metalic a orizontului. Satul
n care tr iau Palverii nu era pentru ea dect o ngr
deal de case... mici
i primitive. Cmpurile care l nconjurau erau galben-aurii, acoperite cu
gru.
Dar acolo, imediat dincolo de orizont, se afla amintirea trecutului,
str lucind nc ntr-o splendoare ne tirbit i luminnd ca focul acolo unde
soarele Trantor-ului l prindea n razele sale. n cele cteva luni de cnd
sosise pe Trantor, fusese acolo o dat . Se plimbase pe trotuarul lui
continuu, i se aventurase n cl dirile t cute i pr fuite, unde lumina intra
printre pere ii spar i i cr pa i.
Acolo fusese o suferin pe care aproape c puteai pune mna. Fusese o
blasfemie.
Plecase, cu pa ii r sunnd n fug , pn cnd ajunse din nou pe
mnt moale.
Apoi nu mai reu i dect s priveasc napoi, cu dor. Nu ndr znea s
mai tulbure nc o dat acea lini te impun toare.
Se n scuse undeva n lumea asta... n apropierea vechii Biblioteci
Imperiale, care era cel mai autentic loc de pe Trantor. Cel mai venerat
dintre locurile venerate; cel mai sfnt dintre locurile sfinte! Din toat
aceast lume, doar ea supravietuise Marelui Jaf, i de un secol ncoace
sese ntreaga i neatins ; sfidnd universul.
Acolo au esut Hari Seldon i grupul s u urzeala fantastic . Acolo a
descoperit Ebling Mis secretul, i a r mas nm rmurit ntr-o imens
surpriz , pn cnd a fost ucis spre a nu-l divulga.
Acolo, la Biblioteca Imperial , au tr it bunicii ei timp de zece ani, pn

cnd Catrul a murit, i s-au putut rentoarce n ren scnda Funda ie.
Acolo, la Biblioteca Imperial , s-a ntors propriul ei tat mpreun cu
mireasa sa, pentru a descoperi nc o dat A Doua Funda ie, dar a e uat.
Acolo s-a n scut ea, i a murit mama ei.
I-ar fi pl cut s viziteze Biblioteca, dar Preem Palver d duse din capul
u rotund: E departe, Arkady, la mii de kilometri, i aici sunt att de
multe de f cut... n plus, n-ar avea nici un rost s i pierzi vremea pe acolo.
tii, e ca un mormnt..."
Dar Arcadia tia c el nu avea nici un chef s viziteze Biblioteca; era la
fel ca i cu palatul Catrului. Exista acea team supersti ioas a pigmeilor
din prezent fa de vestigiile uria ilor din trecut.
Totu i, ar fi fost urt din partea ei ca numai pentru att s -i poarte pic
omule ului, care de altfel era foarte amuzant. Se afla de trei luni pe Trantor,
i n tot acest timp, el i nevast -sa
Tata i Mama
se purtaser
minunat cu ea...
i care era r splata pe care le-o oferea? P i, uite, i implica i pe ei n
nenorocire, mpreun cu ea. i avertizase c era c utat , poate spre a fi
omort ? Nu! i l sase s
i asume rolul de protectori, un rol probabil
mortal.
Con tiin a o mustra insuportabil... i totu i, avusese de ales?
Cobor nehot rt pe sc ri, pentru a lua micul dejun. Vocile ajunser
pn la ea.
Preem Palver i aplec ceafa groas
i i ag
ervetul de guler. Se
ntinse cu o satisfac ie nedisimulata dup ou le f cute ochiuri.
Am fost ieri n ora , Mam , spuse el.
Mnuia cu srg furculi a i aproape c i nfunda cuvintele n gura
nc
toare.
i ce mai e prin ora , Tat ? ntreb Mama nep
toare.
Se a ez , privi masa cu un ochi critic, apoi se ridic din nou dup sare.
Aaa, nu e prea bine. A venit o nav dinspre Kalgan i a adus ziare deacolo. E r zboi.
R zboi! A a deci! Foarte bine, las -i s i sparg capetele, dac nu au
nici un pic de minte n untru. i-a venit salariul? Tat , i spun nc o dat .
Spune-i b trnului Cosker c asta nu-i singura cooperativ din lume. Este
destul de r u c i d ni te bani de mi se face ru ine s povestesc
prietenelor, dar m car ar putea s te pl teasc la timp.
Timp; bani, spuse Tata iritat. Ascult , hai s nu mai discut m chestii
din astea la micul dejun, c -mi r mne mncarea n gt.
i n timp ce spunea asta, d du gata o felie de pine pr jit cu unt.
Ad ug , pu in mai potolit:
Lupta se duce ntre Kalgan i Funda ie. Dureaz de dou luni.
i repezi minile una spre alta, ntr-o caraghioas mimare a unei b
lii
spa iale.
Aha. i care-i situa ia?
Proast pentru Funda ie. P i, ai fost i tu pe Kalgan i ai v zut; peste
tot numai solda i. Ei erau preg ti i. Funda ia nu era preg tit , a a c ...
pufff!
i deodat Mama l
jos furculi a, uiernd printre din i:
Neghiobule!
H ?
Netotule! Tot timpul i merge gura.
Ar
repede cu degetul i atunci cnd Tata arunc privirea peste um r,
o z ri pe Arcadia mpietrit n cadrul u ii.
Funda ia este n r zboi? spuse ea.
Tata o privi neajutorat pe Mama, apoi ncuviin .

i pierd?
Din nou un semn c da.
Arcadia sim i o ghear nfipt n gt, i se apropie ncet de mas .
S-a terminat? opti ea.
S se termine? repet Tata cu o fals nsufle ire. Cine a spus c s-a
terminat? Multe lucruri se pot ntmpla n r zboi. i... i...
Stai jos, drag , spuse Mama pe un ton mngietor. Nimeni nu ar
trebui s poarte discu ii nainte de micul dejun. Nu e bine s stai cu
stomacul gol.
Dar Arcadia nu o lu n seam :
Kalganienii au ajuns pe Terminus?
Nu, spuse Tata cu seriozitate. Ve tile sunt de s pt mna trecut , i
Terminus se lupt nc . Serios, i spun adev rul. Iar Funda ia este n
continuare puternic . Vrei s i aduc ziarele?
Da!
Le citi n timp ce mnca... ceea ce mai putea mnca din micul ei dejun,
i ochii i se nce au pe m sur ce trecea timpul. Santanni i Korell
fuseser pierdute f
lupt . O escadr a armatei Funda iei fusese prins
n capcan n ntunecatul sector Ifni i distrus pn la aproape ultima
nav .
Iar acum Funda ia se retr sese din nou n nucleul de Patru Regate...
Regatul ini ial, nfiin at de c tre Salvor Hardin, primul primar. Dar lupta n
continuare... ar mai putea exista o ans ... i orice s-ar ntmpla, trebuie
i anun e tat l. Trebuie s ajung cumva la urechea lui. Trebuie!
Dar cum? i st tea n cale un r zboi.
Dup micul dejun, l ntreb pe Tata:
Pleca i curnd ntr-o misiune, Domnule Palver?
Tata st tea la soare, n scaunul de pe peluza din fa . O igar groas
ardea mocnit ntre degetele sale. Sem na cu un mops n stare de
beatitudine.
O misiune? repet el lene . Cine tie? Dar ce- i veni s aduci vorba
despre noi misiuni? Te plictise ti?
Eu? Nu, mi place aici. Sunte i foarte buni cu mine, dumneavoastr i
Doamna Palver.
El flutur cu mna nspre ea: ei, i tu acum!
M gndeam la r zboi, spuse Arcadia.
Dar nu te mai gndi la el. Ce po i tu
faci? Dac tot nu po i ajuta cu
nimic, de ce s te mai fr mn i?
M gndeam c Funda ia a pierdut multe dintre lumile ei agricole.
Probabil c hrana s-a ra ionalizat.
Tata p rea stnjenit:
Nu- i face griji. O s fie n regul .
Ea nici nu asculta:
A vrea s le duc ni te mncare, asta a vrea. ti i, dup ce Catrul a
murit i Funda ia s-a r sculat, Terminus a r mas izolat o vreme i
Generalul Han Pritcher, care i-a succedat o scurt perioad Catrului, i-a
asediat. Hrana era cumplit de pu in i tata mi-a spus c tat l lui i-a spus
mncau numai amino-acizi concentra i i usca i, care aveau un gust
groaznic. P i, un ou costa dou sute de credite. Apoi au spart blocada chiar
la timp, i au venit nave cu mncare dinspre Santanni. Trebuie s fi fost
ni te vremuri ngrozitoare. Probabil c acela i lucru se ntmpl i acum.
Urm o pauz , apoi Arcadia spuse din nou:
ti i, pun pariu c Funda ia ar fi acum dispus s pl teasc hrana la
pre uri de contraband . Dublu, sau triplu, sau mai mult. Uite, de exemplu,
dac o cooperativ de-aici, de pe Trantor, ar face ea treaba asta, ar putea

pierde cteva nave, dar pun pariu c nainte ca r zboiul s se termine ar


ajunge milionar . Comercian ii Funda iei din trecut f ceau mereu lucrul
sta. Cum se isca un r zboi, veneau ei i riscau, vnznd ceea ce se cerea
mai mult. i scoteau dou milioane de credite dintr-o singur c torie...
profit. Cu nc rc tura unei singure nave.
Tata tres ri. igara se stinsese, neluat n seam .
O afacere bun , asa-i. Hm-m-m... Dar Funda ia este a a de departe...
Ooo, tiu. Cred c de-aici nu se prea poate. Dac a i lua un vas de
linie, probabil c nu a i putea ajunge mai departe de Massena sau
Smushyk, iar dup aceea va trebui s nchiria i o nav mic de cercetare,
sau ceva asem
tor, pentru a v strecura printre linii.
Tata f cea calcule, frecndu- i p rul.
Dou s pt mni mai trziu, preg tirile pentru misiune erau ncheiate.
Mama l oc rse aproape tot timpul... Mai nti, pentru nc
narea
incurabil cu care f cea curte sinuciderii. Apoi, pentru nc
narea
incredibil cu care refuza s o lase s vin cu el.
Mam , spuse Tata, de ce te compor i ca o ca b trn ? Nu te pot lua.
Asta-i treab de b rbat. Ce crezi c e r zboiul? Distrac ie? Joc pentru copii?
Atunci tu de ce te duci? Ce, tu ti b rbat? Neghiobule... cu un picior
i o jum tate de mn n groap . Las -i pe al ii mai tineri s mearg ... nu
un gr san chelios ca tine.
Nu sunt chelios, replic Tata cu demnitate. Am p r din bel ug. i de
ce s nu m ocup eu de treaba asta? Cum adic , un tn r? Ascult , am
putea c tiga milioane!
Ea tia, i se potoli.
nainte de plecare, Arcadia se ntlni cu el.
Pleca i pe Terminus? ntreb ea.
De ce nu? Chiar tu spuneai c au nevoie de pine, de orez, i de
cartofi. Foarte bine, o s nchei o afacere cu ei i au s primeasc ceea ce
au nevoie.
Bine, atunci... am o rug minte: Dac merge i pe Terminus, pute i s
ntlni i cu tat l meu?
Fata Tatei se ncre i i se topi n compasiune:
Ooh... trebuia s a tept s vii tu s -mi spui! Sigur, am s m
ntlnesc cu el. Am s -i spun c e ti s
toas , c totul este n regul , i c
atunci cnd r zboiul se va sfr i, te voi duce napoi la el!
Mul umesc. S v spun cum da i de el. Numele lui este Dr. Toran
Darell i locuie te n Stanmark, imediat cum ie i din Terminus City. Pute i
lua un aero-taxi pentru a ajunge la el. Adresa este 55 Channel Drive.
Stai s -mi notez.
Nu, nu.
Arcadia ntinse bra ul, oprindu-l.
Nu trebuie s nota i nimic. Trebuie s ine i minte... i s -l g si i f
ajutorul nim nui.
Tata p ru nedumerit. Apoi d du din umeri:
Bine. Adresa este 55 Channel Drive n Stanmark, imediat ce ie i din
Terminus City, i ajung acolo cu aero-taxiul. n regula?
i nc ceva.
Da?
Vre i s -i transmite i ceva din partea mea?
Sigur.
Vreau s v spun la ureche.
Palver i aplec obrazul gras spre ea, i oapta trecu de la fat nspre
el. Apoi f cu ochii rotunzi:
Asta vrei s -i spui? Dar n-are nici un n eles.

El o s
tie ce nseamn . Spune i-i c a a am zis eu i c am mai
spus c o s
i dea el seama ce nseamn . i s nu schimba i nimic. N-o sa
uita i?
Cum a putea uita? Cinci cuvinte mititele. Uite...
Nu, nu!
Se apleca i se ridica, din cauza intensit ii cu care i tr ia emo iile:
Nu repeta i. S nu mai repeta i la nimeni altcineva. Doar tat lui meu.
Promite i-mi.
Tata d du iar i din umeri:
Promit! n regul !
n regul , spuse i ea cu triste e.
i n timp ce parcurgea distan a pn la aero-taxiul care l a tepta s -l
duc la cosmoport, se ntreb dac nu cumva i semnase condamnarea la
moarte. Se ntreb dac avea s -l mai vad vreodat .
Nici nu mai ndr znea s intre din nou n cas , s dea ochii cu blnda,
buna Mam . Poate c atunci cnd o s se termine totul, o s se sinucid
pentru r ul f cut acestei familii.

l9
SFR ITUL R ZBOIULUI
QUORISTON, B
LIA DE LA ... Consumat pe 9.l7.377 E. F. ntre
for ele Funda iei i cele ale Lordului Stettin de Kalgan, a fost ultima b
lie
importanta a Inter-Regnum-ului.
ENCICLOPEDIA GALACTICA
JOLE TURBOR, n noul s u rol de corespondent de r zboi, se trezi
mbr cat n uniform de armat , i chiar i pl cu. Se bucura c putea
transmite din nou pe calea undelor, i o parte din neputin a cumplit a
luptei zadarnice mpotriva celei de-A Doua Funda ii l p
si, f cnd loc
emo iilor unui alt fel de b
lii, cu nave adev rate i cu oameni obi nui i.
Ca s facem pu in filozofie, putem spune c Funda ia nu se remarcase
prin victorii, dar mai avea nc
anse. Dup
ase luni, nucleul tare al
Funda iei era neatins, i nucleul tare al Flotei exista nc . Cu noile
complet ri f cute de la nceputul r zboiului, era la fel de puternic
numeric, i chiar mai puternic din punct de vedere tehnic, dect nainte de
nfrngerea de la Ifni.
ntre timp, ap rarea planetei fusese nt rit ; for ele armate mai bine
antrenate; administra ia f cea totul pentru a fi mai eficient ... iar mare
parte din flota Kalganian de cucerire fusese avariat ncercnd s ocupe
teritoriul cucerit".
n acel moment, Turbor era cu Flota A Treia, la marginea sectorului
Anacreonian. Conform tacticii lui, de a ncerca s prezinte r zboiul omului
simplu", lua un interviu lui Fennel Leemor, Inginer Clasa A Treia, voluntar.
Vorbe te-ne ceva despre tine, marinare, spuse Turbor.
N-am prea multe de spus.
Leemor tr i picioarele. Fa a i fu acoperit de un zmbet slab i sfios,
ca i cum ar fi putut vedea milioanele de oameni care, cu siguran a, l
priveau n acel moment.
Sunt din Locris. Am o slujb ntr-o fabric de aero-mobile; ef de
sec ie, leaf bun . Sunt c
torit: am doi copii, dou fete. Auzi i, n-a putea
le spun ceva, a putea... dac m ascult ?
D -i drumul, marinare. Video-ul e al t u.

Doamne, mul umesc.


Spuse, poticnindu-se:
Bun , Milla, n caz c m ascul i, eu sunt bine. Ce face Sunni? i
Tomma? M gndesc la voi mereu, i poate c vin ntr-o permisie dup ce
ne ntoarcem n port. Am primit pachetul t u cu mncare, dar l trimit
napoi. Noi mnc m bine, dar am auzit c civilii o duc cam greu. Cam asta
ar fi tot.
Am s-o caut cu prima ocazie cnd ajung pe Locris, marinare, spuse
Turbor, i am s m asigur c nu st prost cu mncarea. n regul ?
Tn rul zmbi larg i d du din cap:
Mul umesc, Domnule Turbor. A aprecia mult acest lucru.
Perfect. Acum mai spune-ne... E ti voluntar, nu-i a a?
Sigur c da. Dac m provoac cineva la b taie, n-o s stau s a tept
m terfeleasc . M-am nrolat chiar n ziua n care am auzit despre Hober
Mallow.
Iat un suflet mare. Ai participat la multe b
lii? Am remarcat c
por i dou stele de b
lie.
Puah! scuip marinarul. Alea n-au fost b
lii, au fost urm riri.
Kalganienii nu lupt dect dac au anse de cinci la unu sau mai mult n
favoarea lor. i chiar i atunci, lovesc pe la margini i ncearc s ne
distrug nav cu nav . Un v r de-al meu a fost la Ifhi, i s-a aflat ntr-o
nav care a sc pat, b trna Ebling Mis. Spunea c i acolo a fost la fel. Au
venit cu Flota Principal mpotriva unui regiment al diviziei noastre. i
pn n-au r mas dect cinci nave de-ale noastre, au stat ascun i n loc s
se bat . Am dobort de dou ori mai multe nave de-ale lor n acea
lie.
Deci crezi c vom c tiga r zboiul?
Pun pariu; mai ales c acum nu ne mai retragem. Iar dac lucrurile
se vor nr ut i, atunci m a tept s intervin A Doua Funda ie. Mai avem
nc Planul Sefdon... i tiu i ei acest lucru.
Buzele lui Turbor se curbar o idee:
Deci te bazezi pe A Doua Funda ie?
spunsul veni, sincer surprins:
P i, nu toat lumea se bazeaz ?
Dup emisiune, Subofi erul Tippellum intr n camera lui Turbor. i
ntinse corespondentului o igaret i i mpinse cascheta pe spate, ntr-un
echilibru foarte instabil.
Am prins un suspect, spuse el.
Da?
Un tip micu , i cam aiurea. Pretinde c este neutru... c are
imunitate diplomatic . S auzi i s nu crezi! Ai no tri nu prea tiu ce s
fac cu el. l cheam Palvro, Palver, sau a a ceva, i spune c e din Trantor.
Pe Spa iu, nu tiu ce caut ntr-o nav de r zboi.
Dar Turbor se ridic n pozi ie eznd, i l
deoparte somnul pe care
avea de gnd s -l trag . i aducea foarte bine aminte de ultima discu ie cu
Darell, a doua zi dup ce fusese declarat r zboiul, i se d du jos din pat.
Preem Palver, spuse el.
Era o afirma ie.
Tippellum se opri i l
fumul s i se preling pe la col urile buzelor.
Pe Spa iu, spuse el, de unde ti i?
Nu conteaz . Pot s -l v d?
Pe Spa iu, nu tiu. B trnul l ine pentru interogatoriu n propria lui
camer . Toat lumea i nchipuie c e spion.
Spune-i b trnului c l cunosc, dac prizonierul nu minte n privin a

identit ii sale. mi asum responsabilitatea.


pitanul Dixyl din avangarda Flotei A Treia privea cu insistent Marele
Detector. Nu exista nav care s nu fie o surs de radia ie subatomic ...
chiar dac st tea ca o mas inert . i fiecare focar de astfel de radia ie era
ca o scnteie n cmpul tridimensional.
Fiecare dintre navele Funda iei fusese verificat
i nici o scnteie nu
fusese omis , dup prinderea micu ului spion care pretindea c este
neutru. Nava aceea din afar a creat pentru o vreme agita ie n biroul
pitanului. Putea fi necesar schimbarea rapid a tacticii. Ceea ce i
cea...
E ti sigur c ai n eles? ntreb el.
Comandantul Cenn ncuviin :
Am s merg cu escadra prin hiperspatiu: raza, l0,00 parseci; teta,
286,52 grade; fi, 84,15 grade. M ntorc la baz la T330. Absen : 11,83
ore.
Perfect. Ne vom baza pe o ntoarcere precis , att n timp ct i n
spa iu, n elegi?
Da, c pitane!
i privi ceasul de la mn :
Navele mele vor fi gata la 0140.
Bine, spuse C pitanul Dixyl.
Escadra Kalganian nu era n raza de detec ie, dar va fi n curnd. Avea
informa ii despre acest lucru, i erau informa ii independente. F
escadra
lui Cenn, for ele Funda iei vor fi puternic cople ite, dar c pitanul era foarte
ncrez tor. Foarte ncrez tor.
Preem Palver privi cu am
ciune n jurul lui. Mai nti la amiralul nalt
i sl
nog; apoi la ceilal i, to i n uniform ; i acum la ultimul venit, mare
i zdrav n, cu gulerul descheiat i f
cravat
spre deosebire de ceilal i
i care spunea c vroia s -i vorbeasc .
mi dau perfect seama, amirale, spunea Jole Turbor, de implica iile
serioase, dar i spun c dac mi se permite s vorbesc cu el cteva minute,
s-ar putea s rezolv aceast enigm .
Exist vreun motiv pentru care nu po i s -l interoghezi n prezen a
mea?
Turbor strnse buzele i se nc
na.
Amirale, spuse el, de cnd am fost ata at navelor tale, Flota A Treia
are o pres excelent . Po i s pui oameni dincolo de u , dac vrei, i te
po i ntoarce n cinci minute. Dar, ntre timp f -mi i mie un pic pe plac, i
rela iile tale cu publicul nu vor avea de suferit. M n elegi?
Da, l n elegea.
Dup ce r maser singuri, Turbor se ntoarse spre Palver i spuse:
Repede... spune-mi numele fetei pe care ai r pit-o.
Palver nu fu n stare dect s se holbeze, i s scuture din cap.
F
prostii, spuse Turbor. Dac nu r spunzi, e ti spion. Iar n
vremuri de r zboi spionii sunt executa i f
proces.
Arcadia Darell! rosti Palver pe ner suflate.
a deci! Perfect. Este teaf
?
Palver ncuviin .
Ar fi bine s fii sigur, altfel o s-o p
ti.
Este s
toas , n siguran absolut , spuse ncet Palver.
Amiralul se ntoarse:

Ei?
Omul nu este spion, domnule. Pute i s crede i ceea ce v spune.
Garantez eu pentru el.
Serios?
Amiralul se ncrunt :
Deci reprezint o ferm cooperatist de pe Trantor care dore te s
realizeze un acord comercial cu Terminus pentru livrare de grne i cartofi.
Bine, perfect, dar nu poate pleca acum.
De ce nu? ntreb repede Palver.
Pentru c suntem n mijlocul unei b
lii. Dup ce se termin
presupunnd c mai r mnem n via
te vom duce pe Terminus.
Flota Kalganian r spndit n spa iu detecta navele Funda iei de la o
distan incredibil , i fu ea ns i detectat . Str lucind fiecare ca ni te
licurici n Marele Detector al celeilalte, cele dou flote se apropiau prin vid.
Amiralul Funda iei se ncrunt i spuse:
Asta este lovitura lor decisiva. Ia uite c i sunt. Totu i, i vom nimici,
dac deta amentul lui Cenn i face datoria.
Comandantul Cenn plecase cu cteva ore mai nainte
la prima
detectare a inamicului. Acum nu mai aveau cum s schimbe planul. Ori
mergea, ori nu mergea, dar amiralul se sim ea foarte bine. Ca i ofi erii. Ca
i oamenii s i.
Privi din nou licuricii.
Ca un balet mortal, n forma ie precis , str luceau.
Flota Funda iei se trase u or napoi. Trecur cteva ore i flota vir
ncet, atr gnd inamicul i deviindu-l de pe traseu, din ce n ce mai mult.
n mintea celor care f cuser planul, exista un volum n spa iu care
trebuia ocupat de vasele Kalganiene. Flota Funda iei se strecur afar din
acel volum; intrar Kalganienii. Cei care d dur s ias din nou, fur
ataca i, brusc i s lbatic. Cei din interior r maser neatin i.
Totul depindea de lipsa de ini iativ a vaselor Lordului Stettin... de
dorin a lor de a r mne acolo unde nu ataca nimeni.
pitanul Dixyl i privi ceasul de la mn cu snge rece. Era l3l0.
Mai avem dou zeci de minute, spuse el.
Locotenentul de lng el aprob , ncordat:
Totul pare bine pn acum, c pitane. Am mpachetat" mai mult de
nou zeci la sut dintre ei. Dac i putem ine a a...
Da! Dac ...
Navele Funda iei naintau din nou... foarte ncet. Nu suficient de repede
pentru a determina o retragere a Kalganienilor, dar suficient de repede
pentru a descuraja orice naintare din partea lor. Ace tia preferar s
tepte.
Iar minutele treceau.
La l325, sirena amiralului r sun n aptezeci i cinci de vase ale
Funda iei, i acestea se ndreptar cu accelera ie maxim spre flancul din
fa
al flotei Kalganiene, care num ra trei sute de nave. Scuturile
Kalganiene intrar n ac iune, i puternicele fascicole de energie pornir ca
fulgerele. Fiecare dintre cele trei sute de nave se concentr n aceea i
direc ie, spre atacatorii nebuni, care se n pusteau hot r i, impasibili, i...
La l330, cincizeci de nave conduse de Comandantul Cenn ap rur de
nic ieri, f cnd un singur salt prin hiperspatiu, ntr-un loc precis i la un
moment dinainte calculat... repezindu-se cu o furie distrug toare n spatele

liniilor Kalganiene, luate pe nepreg tite.


Capcana func ionase perfect.
Kalganienii aveau n continuare num rul de partea lor, dar nu mai
aveau chef s numere. Prima lor grij era s scape, i innd cont c se
rupseser din forma ie, erau cu att mai vulnerabili, n timp ce inamicul
st tea grupat.
Dup o vreme, totul lu propor ia unei vn tori de obolani.
Din trei sute de nave Kalganiene, nucleul i mndria flotei, de-abia
aizeci sau mai pu ine ajunser pe Kalgan, multe ntr-o stare de avarie
iremediabil . Pierderea Funda iei era de opt nave dintr-un total de o sut
dou zeci i cinci.
Preem Palver ateriza pe Terminus la apogeul s rb torii. Fu pu in luat pe
sus de valul de entuziasm, dar nainte de a p
si planeta ndeplini dou
lucruri i primi o rug minte.
Cele dou lucruri ndeplinite erau: l) finalizarea unui acord prin care
cooperativa lui Palver urma s livreze n urm torul an cte dou zeci de
nc rc turi pe lun constnd din diverse produse alimentare, la pre de
zboi, f
ns s se mai confrunte cu riscul r zboiului, mul umit
recentei b
lii, i 2) transmiterea, spre urechea Doctorului Darell, a celor
cinci cuvinte pronun ate de Arcadia. Pre de un moment, Darell l privi cu
ochii goi, apoi i formul rug mintea. Trebuia s duc un r spuns
Arcadiei. Lui Palver i pl cu; era un r spuns simplu i avea sens. Spunea
a: Acum ntoarce-te. Nu va mai fi nici un pericol."
Lordul Stettin sim ea o turbare frustrat . S i vad fiecare arm
sf rmndu-i-se n mini; s simt substan a tare a puternicei sale ma ini
militare mpr tiindu-se ca ni te a chii blestemate... asta ar fi transformat
indiferen a oricui n uvoi de lav . i totu i, nu mai avea ce face. tia asta.
De cteva s pt mni, nu mai dormea bine. Nu se b rbierise de trei zile.
Anulase toate audien ele. Amiralii erau l sa i de capul lor, i nimeni nu tia
mai bine dect Lordul de Kalgan c va trece foarte pu in timp pn s se
confrunte cu o rebeliune intern , f
a mai fi nevoie s sufere vreo
nfrngere n r zboiul cu Funda ia.
Lev Meirus, Primul Ministru, nu-i era de nici un ajutor. St tea acolo,
calm i indecent de b trn, cu degetul sub ire i nervos mngind ca
ntotdeauna linia curb dintre nas i b rbie.
Ei? strig Stettin la el. Fii i tu de folos n vreun fel. St m aici nvin i,
n elegi? nvin i! i de ce? Eu nu tiu. Te las pe tine s -mi spui. Eu nu tiu
de ce. Tu tii?
Cred c da, spuse calm Meirus.
Tr dare!
Cuvntul ie i calm, i celelalte cuvinte urmar la fel de calm:
Ai tiut de tr dare, i ai t cut din gur . L-ai slujit pe neghiobul
aruncat de mine din scaunul de Prim Cet ean, i crezi c -l po i sluji i pe
obolanul scrbos care m-ar putea nl tura. Dac a a ai f cut, am s i
scot m runtaiele i am s le pr jesc n fa a ochilor t i, ct nc mai tr ie ti.
Meirus era neimpresionat:
Am ncercat s v mp rt esc ndoielile mele, nu o dat , ci de mai
multe ori. Vi le-am b gat cu for a n urechi dar a i preferat s asculta i de
sfatul altora, pentru ca v umfla mai bine ego-ul. Lucrurile s-au petrecut
nu cum m-am temut eu, ci chiar mai r u. Dac nu v intereseaz s m
asculta i acum, spune i, domnule, i voi pleca. Iar atunci cnd va sosi

momentul, l voi sluji pe succesorul dumneavoastr , a c rui prim mi care,


sunt sigur, va fi s semneze un tratat de pace.
Stettin l fixa cu ochi ro ii, cu pumnii uria i ncle tndu-se i
descle tndu-se:
Vorbe te, trntor cenu iu. Vorbe te!
V-am spus adesea, domnule, c nu sunte i Catrul. Pute i comanda
nave i arme, dar nu pute i comanda min ile oamenilor dumneavoastr . V
da i seama, domnule, cu cine lupta i? V lupta i cu Funda ia, care nu a
fost niciodat nfrnt ... cu Funda ia, care este protejat de Planul Seldon...
cu Funda ia, al c rei destin este s formeze un nou Imperiu.
Nu exist nici un Plan. Nu mai exist . A a a spus Munn.
n cazul sta, Munn se n eal . i chiar dac ar avea dreptate, ce
mare lucru? Dumneavoastr
i cu mine, domnule, nu suntem poporul.
rba ii i femeile de pe Kalgan i de pe lumile supuse Kalgan-ului cred cu
rie n Planul Seldon, la fel ca to i locuitorii acestui cap t de Galaxie.
Aproape patru sute de ani de istorie ne-au nv at c Funda ia nu poate fi
nfrnt . Nici regatele, nici r zboinicii, nici vechiul Imperiu Galactic nu au
putut-o face.
Catrul a f cut-o.
Exact, dar el era deasupra calculelor... iar dumneavoastr nu sunte i.
i, ce-i mai r u, oamenii tiu
nu sunte i. A a c vasele dumneavoastr
merg la lupt oarecum temndu-se. es tura imaterial a Planului Seldon
st deasupra lor, a a c sunt pruden i i se uit bine nainte de a ataca,
punndu- i cam multe ntreb ri. Pe cnd de cealalt parte, aceea i tes tur
imaterial l umple pe du man cu ncredere, i elimin frica, i men ine
moralul ridicat, chiar dac mai devreme a luat b taie. De ce nu? Funda ia a
fost ntotdeauna nvins la nceput, i ntotdeauna a c tigat la sfr it. i
moralul dumneavoastr , domnule? Pretutindeni sunte i pe un teritoriu
du man. Coloniile dumneavoastr nu au fost invadate, i n continuare nu
sunt n pericol de a fi invadate... cu toate astea sunte i nfrnt. Nici m car
nu crede i n posibilitatea victoriei, pentru c ti i c nu ave i nici o ans .
Pleca i-v , deci, altfel ve i fi ngenuncheat. Pleca i-v de bun voie i mai
pute i salva ceea ce a r mas. V-ati bazat pe metal i pe energie, iar ele v-au
sprijinit ct au putut. A i neglijat mintea i moralul, iar acestea v-au
sit. Acum, asculta i-mi sfatul. l ave i pe omul sta din Funda ie,
Homir Munn. Elibera i-l. Trimite i-l napoi pe Terminus iar el va duce
ofertele dumneavoastr de pace.
Din ii lui Stettin scr nir n spatele buzelor albe, strnse. Dar parc
mai avea de ales?
n prima zi a noului an, Homir Munn p
si nc o dat Kalgan-ul.
Trecuser mai mult de ase luni de cnd plecase de pe Terminus, i ntre
timp se strnise i se stinsese un r zboi.
Venise singur, dar pleca cu escort . Venise ca un simplu om; de i
neacreditat, se ntorcea ca un veritabil ambasador al p cii.
Dar ceea ce se schimbase cel mai mult era fosta lui ngrijorare cu privire
la A Doua Funda ie. Acest gnd l t cu s rd . i i imagin cu lux de
am nunte momentul n care le va demonstra tuturor, Doctorului Darell,
tn rului acela energic i iste , Anthor...
El aflase. El, Homir Munnr aflase n sfr it, adev rul.

20
EU AM AFLAT..."

LUI HOMIR, ultimele dou s pt mni ale r zboiului Stettinian nu i se


rur
deloc insuportabile, n neobi nuita sa func ie de Mediator
Extraordinar, se trezi n centrul afacerilor interstelare. Avea un rol pe care
nu-l putea considera dect pl cut.
Nu mai avur loc b
lii importante doar cteva nc ier ri accidentale
care nu contau deloc
i termenii tratatului fur stabili i f
ca Funda ia
fac multe concesii. Stettin i p str func ia, dar aproape nimic altceva.
Armata i era la p mnt; posesiunile sale din afara sistemului de re edin
i c tigar autonomia i i permiser s aleag , dup cum doreau, ntre a
se ntoarce la statutul anterior, independen
deplin , sau intrarea n
confedera ia Funda iei.
Oficial, r zboiul lu sfr it pe un asteroid din sistemul stelar al
Terminus-ului, sediul celor mai vechi baze navale ale Funda iei. Lev Meirus
semn pentru Kalgan, iar Homir privi plin de interes.
n toat aceast perioad , nu se v zu nici cu Doctorul Darell, nici cu
ceilal i. Dar nu avea importan . Ve tile pe care le aducea puteau s mai
tepte... i, ca ntotdeauna, zmbi la acest gnd.
Dr. Darell se ntoarse pe Terminus la cteva s pt mni dup ziua VK,
(Ziua Victoriei asupra Kalgan-ului), i chiar n acea sear locuin a sa servi
ca loc de ntlnire pentru cei cinci b rba i care, cu zece luni mai devreme,
schi aser primele planuri.
bovir asupra cinei i apoi asupra vinului, ca i cum ezitau s se
ntoarc la vechiul subiect.
Jole Turbor, privind concentrat cu un singur ochi n profunzimile
purpurii ale paharului de vin, mai degrab murmur dect spuse:
Ei bine, Homir, v d c acum e ti un om priceput. Ai aranjat bine
treburile.
Eu?
Munn rse zgomotos i vesel. Din anumite motive, nu se mai blbia de
luni de zile.
Eu n-am nici un merit. Arcadia este cea care a aranjat totul. Apropo,
Darell, ce mai face? Am auzit c se ntoarce de pe Trantor, nu-i a a?
Ai auzit bine, spuse ncet Darell. Nava ei o s ancoreze ntr-o
pt mn .
Privi pe furi la ceilal i, dar nu se puteau auzi dect exclama ii de
pl cere, confuze i amorfe. Nimic altceva.
Deci s-a terminat cu adev rat, spuse Turbor. Cine ar fi prev zut asta
acum zece luni? Munn a fost pe Kalgan i s-a ntors napoi. Arcadia a fost
pe Kalgan i pe Trantor, i se ntoarce napoi. Am avut un r zboi
i, pe
Spa iu, l-am c tigat. Se spune c marile momente ale istoriei pot fi
prev zute, dar nu vi se pare totu i c ceea ce de-abia s-a petrecut, cu
ceala noastr absoluta, a celor care am tr it evenimentele, nu putea fi
prev zut?
Prostii, spuse acru Anthor. Ce v face att de triumf tori? Vorbi i ca
i cnd am fi c tigat cu adev rat un r zboi, cnd de fapt n-am c tigat
nimic altceva dect o mic nc ierare, care a servit doar la a ne distrage
aten ia de la adev ratul du man.
Se f cu o lini te deloc agreabil , n care doar zmbetul slab al lui Homir
Munn f cea not discordant .
Anthor lovi cu pumnul ncle tat i plin de furie n bra ul scaunului:
Da, m refer la A Doua Funda ie. Nu vorbi i deloc despre ea si, dac
ra ionez corect, face i eforturi n acest sens. Falsa asta atmosfer de victorie
care acoper o lume de idio i vi se pare a a de atractiv nct sim i nevoia

participa i la ea? Atunci, face i tumbe, s ri i pe pere i, s ri i unul n


spinarea celuilalt, numai consuma i nebunia asta... i atunci cnd
termina i i sunte i din nou voi n iv , ntoarce i-v s discut m aceast
problem care exist ast zi la fel de concret ca acum zece luni, cnd
st tea i aici i arunca i priviri speriate peste um r, dintr-o team
nel murit . Crede i c St pnii Min ilor, cei din A Doua Funda ie, sunt mai
pu in de temut doar din cauz c a i biruit o adun tur neghioab de vase
de r zboi?
Se opri, ro u la fa
i gfind.
Munn spuse calm:
M la i i pe mine
vorbesc, Anthor? Sau preferi s i continui rolul
de conspirator g gios?
Vorbe te, Homir, spuse Darell, dar s ne ab inem de la un limbaj prea
pitoresc. E bun i el la momentul potrivit, dar acum m deranjeaz .
Homir Munn se l
pe spate n scaun i i umplu cu grij paharul,
folosind carafa de lng cotul s u.
Am fost trimis pe Kalgan, spuse el, ca s aflu tot ceea ce se poate afla
din documentele p strate n palatul Catrului. Aceast treab mi-a luat
cteva luni. Nu-mi asum nici un merit pentru ceea ce am realizat. Dup
cum am spus, Arcadia a fost cea care a intervenit i a ob inut ca eu s pot
intra. Oricum, cert este c la informa iile mele ini iale privind via a i
vremurile Catrului, i trebuie s recunosc c nu erau pu ine, am ad ugat
rezultatele studierii unor documente importante, pe care nimeni altcineva
nu le-a mai avut la dispozi ie. n consecin , eu sunt unicul n m sur s
estimez pericolul real al celei de-A Doua Funda ii; mult mai n m sur
dect agitatul nostru prieten, aici de fa .
i, scr ni Anthor, care este estimarea dumitale n ceea ce prive te
acest pericol?
P i, zero.
Pauz scurt , apoi Elvett Semic ntreb cu un aer de surprindere i
nencredere:
Adic pericol-zero?
Desigur. Prieteni, A Doua Funda ie nu exist !
Pleoapele lui Anthor c zur u or. R mase imobil, palid i f
expresie.
Munn continu , topit de pl cerea pe care i-o oferea faptul c se afla n
centrul aten iei:
Mai mult, nu a existat niciodat .
Pe ce se bazeaz aceast surprinz toare concluzie? ntreb Darell.
Neg c ar fi surprinz toare, spuse Munn. Cunoa te i cu to ii povestea
ut rii celei de-A Doua Funda ii de c tre Catr. Dar ce ti i voi despre
intensitatea acelei c ut ri... de nver unarea ei? El a avut ni te resurse
colosale la dispozi ie, i s-a folosit de toate. Era nc
nat... i totu i a
uat. Nu s-a g sit nici o A Doua Funda ie.
Nici nu te prea puteai a tepta s o g seasc , remarc nelini tit
Turbor. Are puterea de a se proteja mpotriva min ilor curioase.
Chiar i atunci cnd acea minte curioas este mintea Catrului, un
mutant? Nu cred. Haide, doar nu te a tep i s i fac n doar cinci minute
rezumatul cincizeci de volume pline cu rapoarte. Toate, a a cum se
specific n tratatul de pace, vor face parte n cele din urm din Muzeul
Istoric Seldon, i le ve i putea analiza la fel de liber i pe ndelete ca i mine.
Ve i g si ns formulat clar concluzia pe care a tras-o el, i pe care eu am
exprimat-o deja. Nu exist , i nu a existat niciodat o A Doua Funda ie.
Bun, i atunci ce l-a oprit pe Catr? interveni Semic.

Galaxie Mare, tu ce crezi c l-a oprit? Moartea! La fel cum ne va opri


pe to i. Cea mai mare supersti ie a acestei epoci este aceea conform c reia
Catrul a fost oprit din cariera lui de atot-cuceritor de o oarecare entitate
misterioas , superioar chiar i lui. Este rezultatul unui punct de vedere
gre it. Catrul era o ciud enie, fizic
i mental , asta o tie oficine n
aceast Galaxie. A murit la nici patruzeci de ani din cauza corpului s u
neadaptat; nu mai putea lupta cu o ma in rie care ncepuse s scr ie.
C iva ani nainte de a muri, a fost invalid. S
tatea lui cea mai bun era
mai proast dect anemia unui om obi nuit, n regul , deci. A cucerit
Galaxia i, n cursul firesc al naturii, a murit. E o minune cum a putut
ajunge att de departe i att de bine. Prieteni, totul e clar ca o fotografie.
Nu trebuie dect s ave i r bdare. Nu trebuie dect s ncerca i s privi i
faptele din alt unghi.
Bine, spuse Darell serios, hai s ncerc m altceva. Va fi o ncercare
interesant , i chiar dac nu ne va putea l muri mai mult, m car ne va
unge roti ele gndirii. Ace ti oameni lucra i"... din nregistr rile pe care ni
le-a adus Anthor acum un an, ce-i cu ei? Ajut -ne s privim lucrurile dintrun unghi corect.
Simplu. Ct de veche este, ca tiin , analiza encefalografic ? Sau, ca
spun altfel, ct de bine pus la punct este studiul traiectoriilor neuronice?
n acest domeniu suntem la nceput, spuse Darell. Aici nu ncape
ndoial .
Exact. Ct de siguri putem fi n leg tur cu interpretarea a ceea ce tu
i Anthor a i numit Platoul Coruperii? Ave i ni te teorii, dar ct de siguri
pute i fi pe ele? Suficient de siguri pentru a le lua drept baz cert n
demonstra ia c exist o putere deosebit ? A c rei existen este negat de
celelalte dovezi? ntotdeauna este u or s explici necunoscutul postulnd o
voin suprauman i arbitrar . Este un fenomen general uman. Au existat
cazuri n istoria Galactic n care unele sisteme planetare izolate s-au ntors
la s lb ticie. i ce-am nv at de aici? n toate cazurile, for ele necunoscute
ale Naturii
furtuni, molime, secete
au fost atribuite unor fiin e
con tiente, mai puternice i mai arbitrare dect omul. Asta se nume te
antropomorfism, cred, i n aceast privin
noi suntem s lbatici i ne
compl cem. Cunoscnd pu ine lucruri despre tiin a mentalului, tot ceea ce
nu tim l
m pe seama unor supraoameni... n cazul nostru, n seama
celei de-A Doua Funda ii, bazndu-ne pe sugestia f cut de Seldon.
Aha, interveni Anthor, deci i aminte ti de Seldon. Credeam c l-ai
uitat. Seldon a spus ca A Doua Funda ie exist . Interpreteaz asta.
Dar tu tii care au fost inten iile lui Seldon? tii oare ce necesit i au
intrat n calculele lui? Este posibil ca A Doua Funda ie s fi fost o foarte
necesar sperietoare, cu un scop foarte concret. De exemplu, cum am
nvins noi Kalgan-ul? Ce spuneai n ultima ta serie de emisiuni, Turbor?
Trupul masiv al lui Turbor tres ri:
Da, mi dau seama unde vrei s ajungi. Spre sfr itul r zboiului am
fost pe Kalgan, Darell, i era foarte clar c moralul pe planet era incredibil
de sc zut. M-am uitat la buletinele lor de tiri i... ei bine, se a teptau s fie
nvin i. De fapt, erau complet deprima i la gndul c n cele din urm A
Doua Funda ie ne va da o mn de ajutor.
Exact, spuse Munn. A a a fost tot timpul r zboiului. I-am spus lui
Stettin c A Doua Funda ie nu exist , i el m-a crezut. El s-a sim it n
siguran . Dar nu puteai s -i faci pe restul locuitorilor s renun e deodat
la acea credin cu care tr iser mereu, a a c mitul i-a ndeplinit n cele
din urm scopul, n jocul de ah cosmic al lui Seldon.
Dar Anthor holb ochii, fixndu-i batjocoritor asupra unui Munn foarte
satisf cut de el nsu i:

Eu spun c min i.
Homir se albi:
Nu v d pentru ce ar trebui s accept o astfel de acuza ie, i cu att
mai pu in s -i r spund.
Am spus-o f
inten ia de a te jigni. Nu- i dai seama c min i, i
totu i o faci.
Semic puse o mn ve ted pe mneca lui Anthor:
Respir adnc, tinere.
Anthor se smuci cu brutalitate i spuse:
Mi-am cam pierdut r bdarea cu voi. Nu l-am v zut pe omul sta de
mai mult de ase ori n via a mea, i totu i descop r n el o schimbare
incredibil . Voi l cunoa te i de ani de zile, i nu remarca i nimic. Te-apuc
nebunia! Spune i c omul sta pe care-l asculta i aici se nume te Homir
Munnl? Nu este Homir Munn pe care-l cuno team eu.
Amestec de ocuri; peste toate, se auzi vocea lui Munn, care strig :
M acuzi c sunt impostor?
Nu n sensul obi nuit, strig Anthor ca s acopere g gia, dar un
impostor totu i! Lini te, toat lumea! Cer s fiu auzit.
Se ncrunt feroce la ei, ca s -i fac s tac .
V aduce i aminte de Homir Munn a a cum l tiam eu... bibliotecarul
introvertit, care nu vorbea niciodat f
o stinghereal evident ; omul cu o
voce ncordat i nervoas , care- i blbia propozi iile nesigure? Omul sta
seam
cu el? Vorbe te fluent, are ncredere n sine, e plin de teorii, i, pe
Spa iu, nu se blbie. Este el aceea i persoan ?
Pn i Munn t cu, z
cit. Pelleas Anthor continu :
l test m?
Cum? ntreb Darell.
Tu ntrebi cum? Avem o metod sigur . Ai encefalograma lui de acum
zece luni, nu-i a a? Mai f -i una, i compar -le.
Ar
spre bibliotecarul care ncepuse s se ncrunte, i spuse cu
violen :
S v d dac are curajul s refuze testul.
Nu refuz, se ap
Munn, sunt acela i dintotdeauna.
De unde tii tu? cu Anthor cu dispre . Merg chiar mai departe. Nu
am ncredere n nimeni de aici. Vreau ca toat lumea s se supun analizei.
A fost un r zboi. Munn a fost pe Kalgan; Turbor a fost la bordul navelor, n
toate zonele de r zboi. Darell i cu Semic, au lipsit i ei... nu tiu unde.
Doar eu am r mas aici, singur i n siguran . Nu mai am ncredere n nici
unul din voi. i, ca s joc corect, am s m supun i eu testului. Deci, neam n eles? Sau plec n momentul sta i continui de unul singur?
Turbor ridic din umeri i spuse:
N-am nici o obiec ie.
Eu am spus deja ca n-am, spuse Munn.
Semic consim i f cnd un gest t cut cu mna, i Anthor a tept reac ia
lui Darell. n cele din urm , Darell ncuviin cu un semn din cap.
Ia-m pe mine primul, spuse Anthor.
Tn rul neurolog st tea nemi cat n scaunul pliant, gndind profund,
cu ochii nchi i. Acele se mi cau cu gra ie deasupra hrtiei milimetrice.
Dintr-un teanc, Darell scoase foile care con ineau vechile encefalograme ale
lui Anthor. I le ar
:
Asta e semn tura ta, nu-i a a?
Da, da. Sunt encefalogramele mele. Compar -le. Scanner-ul le puse
pe ecran pe toate, cele vechi i cele noi.

Toate cele ase curbe ale encefalogramei erau acolo, i vocea lui Munn
sun n ntuneric cu o limpezime strident :
Ia uite-acolo. Este o schimbare.
Acelea sunt undele elementare ale lobului frontal. Nu nseamn
nimic, Homir. Vrfurile acelea n plus pe care le ar i tu sunt doar mnie.
Celelalte conteaz .
Atinse un buton de control i cele ase perechi se contopir , coinciznd.
Doar amplitudinile mai accentuate ale undelor elementare introduceau o
oar dublare.
Mul umit? ntreb Anthor,
Darell ncuviin scurt i lu el nsu i loc. l urm Semic, i pe acesta l
urm Turbor. Curbele fur trasate n lini te; fur comparate n lini te.
Munn r mase la urm . Ezit pu in, apoi spuse cu un tremur n voce:
Ei bine, uite ce e, am r mas ultimul i sunt emo ionat. Sper s iei n
considerare acest lucru.
l vom lua, l asigur Darell. Orice emo ie con tient i va afecta doar
undele elementare, iar acestea nu sunt importante.
Parc trecur ore, n lini tea care urm ... Apoi, n ntuneric, n timp ce
ceau compara ia, Anthor spuse, r gu it:
Sigur, sigur, e doar izbucnirea unui complex. Nu asta ne-a spus i el?
Nici o lucr tur ", nu? Totul este o no iune antropomorfic idioat ... dar
prive te-o! O coincident , presupun.
Ce s-a ntmplat? ip Munn.
Darell l strnse pe bibliotecar de um r.
Taci, Munn... ai fost manevrat, ai fost lucrat". De ei. Apoi lumina se
aprinse, i Munn privi n jur, distrus, f cnd o oribil tentativ de a zmbi:
Nu vorbi i serios, sunt sigur. O face i inten ionat. M pune i la
ncercare.
Dar Darell d du din cap:
Nu, Homir, nu. Este adev rat.
Ochii bibliotecarului se umplur deodat de lacrimi.
Nu m simt altfel. Nu pot s cred.
Apoi, cu o convingere subit :
Sunte i amesteca i cu to ii. Este o conspira ie.
Darell ncerc un gest de potolire, dar mna i fu dat n l turi, cu
brutalitate. Munn mri:
Vre i s m omor i. Pe Spa iu, vre i s m omor i.
Dintr-un salt, Anthor fu peste el. Se auzi zgomotul aspru de os pe os,
iar Homir r mase neputincios i f
vlag , cu o expresie de groaz
mpietrit pe fa . Anthor se ridic cu greu, i spuse:
Ar fi mai bine s -l leg m i s -i punem un c lu n gur . O s
hot rm mai trziu ce facem cu el.
i d du p rul lung pe spate.
Cum ai ghicit c era ceva n neregul cu el? ntreb Turbor.
Anthor se ntoarse spre el, sardonic:
N-a fost greu. Vede i voi, se ntmpl c eu am aflat unde se g se te
cu adev rat A Doua Funda ie.
ocurile succesive au un efect descresc tor n intensitate...
Semic interveni cu cump tare:
E ti sigur? Vreau s spun, de-abia am trecut printr-o chestie din asta
cu Munn...
Nu e chiar acela i lucru, replic Anthor. Darell, n ziua n care a
nceput r zboiul, am vorbit foarte serios cu tine. Am ncercat s te fac s
pleci de pe Terminus. Dac a fi avut ncredere n tine, i-a fi spus atunci
ceea ce- i voi spune acum.

Adic tiai r spunsul nc de acum o jum tate de an? zmbi Darell.


L-am dedus atunci cnd am aflat c Arcadia a plecat spre Trantor.
Darell s ri n picioare, cu o consternare subit :
Ce are Arcadia cu toate astea? Ce vrei s insinuezi?
Absolut nimic care s nu fie evident, n lumina ntmpl rilor pe care
le tim. Arcadia pleac spre Kalgan, apoi dispare ngrozit , spre chiar
centrul Galaxiei, n loc s se ntoarc acas . Locotenentul Dirige, cel mai
bun agent al nostru de pe Kalgan, este lucrat". Homir Munn merge pe
Kalgan i este lucrat" la rndul lui. Catrul a cucerit Galaxia, dar, foarte
ciudat, i stabile te cartierul general pe Kalgan, i m ntreb dac nu
cumva a fost o unealt , n loc s fie un cuceritor. Unde te ntorci, dai de
Kalgan, Kalgan... nimic altceva dect Kalgan, lumea care a reu it s
supravie uiasc aproape un secol, neatins de luptele r zboinicilor.
Concluzia ta, deci?
Evident .
Ochii lui Anthor priveau cu intensitate.
A Doua Funda ie se afl pe Kalgan.
Am fost pe Kalgan, Anthor, l ntrerupse Turbor. Am fost acolo
pt mna trecut . Dac acolo se afl A Doua Funda ie, atunci eu sunt
nebun. Cu toate c , s fiu sincer, cred c tu ti nebun.
Tn rul se r suci spre el cu s lb ticie:
Ba tu ti un gr san nebun. Ce crezi c este A Doua Funda ie? Un
grup de colari? Crezi c n calea navelor apar Cmpuri Radiante care spun
n ro u i verde: A Doua Funda ie"? Ascult -m pe mine, Turbor. Oriunde
ar fi, ei formeaz o oligarhie solid . Probabil c stau ascun i n lumea lor,
tot att de bine precum este ascuns respectiva lume n Galaxie.
Mu chii maxilarelor lui Turbor se ncordar :
Nu-mi place atitudinea ta, Anthor.
Nu mai pot eu, veni r spunsul batjocoritor. Uit -te n jurul t u aici,
pe Terminus. Suntem n centrul nucleul originea Primei Funda ii, cu
toate cuno tin ele ei tehnologice. Ei bine, ct din aceast popula ie
reprezint savan i? Tu po i s lucrezi la o sta ie de Transmitere a Energiei:
Ce tii tu despre func ionarea unui motor hiper-atomic? Ei? Num rul
adev ra ilor savan i de pe Terminus chiar aici, pe Terminus se ridic la
mai pu in de unu la sut din popula ie. i ce s mai vorbim despre A Doua
Funda ie, unde secretul trebuie p strat: Vor fi i mai putini ini ia i, iar
ace tia vor sta, chiar n propria lor lume, ascun i.
Hei, spuse Semic prudent, de-abia am nvins Kalgan-ul...
Sigur c da. Sigur c da, spuse Anthor cu ironie. Ooo, i iat c
rb torim victoria! Ora ele sunt nc luminate; nc se mai arunc focuri
de artificii; nc se mai strig la video. Dar acum, acum, cnd vom c uta din
noii A Doua Funda ie, unde este ultimul loc n care vom c uta? Unde este
ultimul loc n care oricine ar uta? Exact! Kalgan! ti i, de fapt noi nu leam f cut nici un r u; nimic important. Le-am distrus cteva nave, am
omort cteva mii de oameni, le-am distrus Imperiul, am preluat ceva din
puterea lor comercial
i economic ... dar asta nu nseamn nimic. Pun
ag c nici un membru al adev ratei clase conduc toare de pe Kalgan
nu a fost n vreun fel pus n dificultate. Dimpotriv , acum sunt proteja i
mpotriva curiozit ii. Dar nu i mpotriva curiozit ii mele. Ce spui, Darell?
Darell d du din umeri:
Interesant, ncerc s -l pun de acord cu un mesaj pe care l-am primit
de la Arcadia, acum cteva luni.
Aaa, un mesaj? ntreb Anthor. Ce mesaj?
Ei, nu-mi dau prea bine seama. Cinci cuvinte scurte. Dar este
interesant.

Uite ce e, interveni Semic ngrijorat, este ceva pe care eu nu-l n eleg.


Ce anume?
Semic i alese cu grij cuvintele, buza superioar ridicndu-se la
fiecare cuvnt ca pentru a-l l sa s ias , singur i f
tragere de inim .
Bun, deci Homir Munn pretindea c Hari Seldon a min it spunnd c
a nfiin at A Doua Funda ie. Acum, tu spui c nu-i a a; c Seldon nu
min ea.
Exact, nu min ea. Seldon a spus c a nfiin at A Doua Funda ie, i
chiar a a a i f cut.
Bine, dar a mai spus nc ceva. A spus c a nfiin at dou Funda ii, la
capete opuse ale Galaxiei. P i, tinere, atunci asta a fost o minciun ...
deoarece Kalgan nu este la cel lalt cap t al Galaxiei.
Anthor p ru ncurcat.
sta e un aspect minor. Afirma ia asta este poate un scut, pentru a-i
proteja. Dar la urma urmei, gndi i-v i voi... Ce rost avea s pui St pnii
Min ilor la cel lalt cap t al Galaxiei? Care este rolul lor? S protejeze
Planul. Cine sunt actorii principali ai Planului? Noi, Prima Funda ie. De
unde ne pot supraveghea ei cel mai bine, pentru ca apoi s i duc la
ndeplinire propriile scopuri? De la cel lalt cap t al Galaxiei? Ridicol! De
fapt, ei se afl la cincizeci de parseci dep rtare, ceea ce este mult mai
plauzibil.
mi place argumentul sta, spuse Darell. Are sens. Uite ce e, Munn ia revenit de ct va vreme i propun s -l dezleg m. Nu ne poate face nici un
u. Serios!
Anthor d du s se opun , dar Homir ncuviin dnd viguros din cap.
Cinci secunde mai trziu, i freca ncheieturile, la fel de viguros.
Cum te sim i? l ntreb Darell.
Mizerabil, spuse sup rat Munn, dar nu conteaz . A vrea s -l ntreb
ceva pe tn rul sta iste de-aici. Am auzit ce-a spus, i as vrea s tiu ce
facem n continuare.
Se f cu o lini te stranie i ap
toare.
Munn zmbi cu am
ciune:
Bine, s presupunem c A Doua Funda ie este Kalgan. Cine anume de
pe Kalgan? Cum ai s -i descoperi? Cum o s -i abordezi dac i se ti? Ei?
Aaa, spuse Darell, de i este destul de ciudat, pot s r spund eu la
ntrebarea asta. S v spun ce-am f cut eu i cu Semic n ultima jum tate
de an. S-ar putea s afli un alt motiv, Anthor, pentru care eram hot rt s
mn pe Terminus n tot acest timp.
n primul rnd, continu el, am lucrat la analiza encefalografic mai
ndrjit dect poate b nui vreunul dintre voi. S detectezi min ile celei de-A
Doua Funda ii este ceva mai subtil dect descoperirea unui Platou al
Coruperii... i n-am avut un succes deplin. Dar m-am apropiat destul de
mult. tie vreunul dintre voi cum ac ioneaz controlul emo ional? E un
subiect la mod printre scriitorii de fic iune, nc din vremea Catrului, i
multe prostii s-au scris i nregistrat n aceast privin . n general, a fost
considerat ceva misterios i ocult. Binen eles, nu este. C creierul este
sursa unei mul imi de mici cmpuri electromagnetice, o tie toat lumea.
Orice emo ie efemer modific acele cmpuri ntr-o mai mare sau mai mic
sur . Toat lumea ar trebui s
tie i acest lucru. Acum... este posibil
i imaginezi o minte care poate detecta aceste cmpuri variabile i poate
chiar intra n rezonan
cu ele. Adic poate exista un organ special al
creierului care s detecteze orice cmp mental. Cum se face concret acest
lucru, nu tiu, dar nu conteaz . De exemplu, chiar dac a fi orb, a putea

nv a totu i despre nsemn tatea fotonului i cuantelor de energie, i mi sar p rea plauzibil ca absorb ia unui foton s determine schimb ri ntr-un
organ al corpului, astfel nct prezenta sa s poat fi detectat , ns ,
binen eles, nu a fi capabil s n eleg culorile. M n elege toat lumea?
O ncuviin are ferm din partea lui Anthor; o ncuviin are nesigur din
partea celorlal i.
Un astfel de Organ Mental Rezonator, acordndu-se pe frecven a
Cmpurilor emise de celelalte min i, ar putea face ceea ce popular se
nume te citirea emo iei", sau chiar citirea gndurilor", care este de fapt
ceva i mai subtil. Nu mai trebuie f cut dect un mic pas pentru a va
imagina un organ similar care ar putea for a o modificare ntr-o alt minte.
Ar putea orienta cu Cmpul s u mai puternic o alt minte mai slab ... a a
cum un magnet puternic va orienta dipolii atomici ntr-o bar de o el,
snd-o dup aceea magnetizat . Am rezolvat matematicile celei de-A Doua
Funda ii, n sensul c am inventat o func ie ce ar putea prezice combina iile
necesare de traiectorii neuronice care permit formarea unuiorgan ca cel
abia descris... Dar, din nefericire, func ia este prea complicat pentru a
putea fi rezolvat printr-o metod matematic cunoscut n prezent. i este
foarte p cat, deoarece asta nseamn c nu voi putea detecta niciodat un
mag al Min ii" doar cu ajutorul encefalogramei. Dar am f cut altceva. Cu
ajutorul lui Semic am putut construi ceea ce voi denumi echipament de
Ecranare Mental ". tiin a modern are posibilitatea de a creea o surs de
cmp electromagnetic care s imite o encefalogram . Mai mult, acesta poate
fi f cut s varieze aleator, emi nd pentru un detector mental un fel de
zgomot" sau ecran" care mascheaz alte min i cu care poate veni n
contact. M mai urm ri i?
Semic chicoti. Ajutase orbe te, dar intuise, intuise corect. B trnul mai
avea el ni te chestii ale lui...
Cred c da, spuse Anthor.
Echipamentul, continu Darell, este foarte simplu de fabricat, iar eu
am avut control asupra tuturor resurselor Funda iei, din moment ce am
fost ales n fruntea cercet rii de r zboi. Iar acum, birourile primarului i
lile de edin e ale Legislativului sunt nconjurate cu Ecrane Mentale. Ca
i majoritatea fabricilor-cheie. Ca i aceast locuin . Pn la urm , orice
loc poate fi pus la ad post fa de influen a celei de-A Doua Funda ii sau a
vreunui viitor Catr. Asta-i tot.
Sfr i foarte simplu, cu un gest u or al minilor.
Turbor p rea cople it:
Atunci, totul s-a terminat. Mare Seldon, totul s-a terminat.
Ei bine, spuse Darell, nu chiar.
Cum adic , nu chiar? A mai r mas ceva?
Da, nc nu am descoperit A Doua Funda ie!
Ce? r cni Anthor. Vrei s spui...
Da, vreau. Kalgan-ul nu este A Doua Funda ie.
De unde tii tu?
Simplu, morm i Darell. Vede i, voi, se ntmpl c eu am aflat unde se
se te cu adev rat A Doua Funda ie.

2l

SPUNSUL CARE A SATISF CUT

TURBOR rse deodat


rse cu hohote uria e, ca de furtun , care
rico au cu zgomot din pere i i se stingeau ncet. Scutur u or din cap i

spuse:
Galaxie Mare, a a o s st m toat noaptea. D rm m sperietorile
uite-a a, una dup alta. Ne distr m, dar nu ajungem nic ieri. Spa iule!
Poate c toate planetele sunt A Doua Funda ie. Poate c nu au nici o
planet , sunt doar oameni-cheie r spndi i pe toate planetele. i ce mai
conteaz , din moment ce Darell spune c avem un mijloc perfect de
ap rare?
Darell zmbi, deloc bine dispus:
Ap rarea perfect nu este suficient , Turbor. Chiar i echipamentul
meu de Ecranare Mental , este ceva care ne ine pe loc. Nu putem sta
mereu cu pumnii strn i, privind cu nver unare dup
du manul
necunoscut, n toate direc iile. Trebuie s tim nu numai cum
nvingem,
dar i cu cine sa ne lupt m. Iar du manul se afl ntr-o lume anume.
Treci la subiect, spuse Anthor plictisit. Care este informa ia ta?
Arcadia, spuse Darell, mi-a trimis un mesaj, i pn nu l-am
recep ionat n-am v zut un lucru evident. Probabil c n-as fi v zut
niciodat . Totu i, era un mesaj simplu, care spunea: Un cerc nu are
capete." n elege i?
Nu, spuse Anthor cu nc
nare. i era clar c vorbea i pentru
ceilal i.
Un cerc nu are capete, repet Munn gnditor.
Pe frunte i ap rur cute.
Ei bine, spuse Darell ner bd tor, pentru mine a fost clar... Care este
singurul lucru concret pe care l tim despre A Doua Funda ie, ei? V spun
eu! tim c Hari Seldon a plasat-o la cel lalt cap t al Galaxiei. Homir Munn
a emis ipoteza c Hari Seldon a min it n ceea ce prive te existen a celeilalte
Funda ii. Pelleas Anthor a emis ipoteza c Seldon a spus adev rul n
privin a existentei, dar a min it n privin a localiz rii ei. Dar eu v spun c
Hari Seldon n-a min it deloc; c a spus adev rul-adev rat. Dar, care este
cel lalt cap t? Galaxia este ca un obiect plat, de form lenticular . O
sec iune transversal n l imea ei este un cerc, iar un cerc nu are capete...
a cum bine i-a dat seama Arcadia. Noi
noi, Prima Funda ie
suntem
plasa i pe Terminus, pe conturul acestui cerc. Prin defini ie, ne afl m la un
cap t al cercului. Acum, s mergem pe conturul acestui cerc i s g sim
cel lalt cap t. Mergem, mergem, mergem, i nu g sim cel lalt cap t.
Ajungem doar napoi la punctul de plecare... i aici vom g si A Doua
Funda ie.
Acolo? repet Anthor. Adic aici?
Da, adic aici! strig Darell cu putere. P i, unde ar putea fi n alt
parte? Ai spus chiar tu c dac cei din A Doua Funda ie ar fi protectorii
Planului Seldon, ar fi imposibil s fie localiza i la a a-zisul cel lalt cap t al
Galaxiei, unde ar sta izola i n cel mai nalt grad. Ai spus c o distan de
cincizeci de parseci ar fi mai plauzibil . Eu i spun c
i a a este prea
mare. C cel mai plauzibil este s nu existe nici o distan . i unde ar fi ei
n cea mai mare siguran ? Cine i-ar c uta aici? Oh, iat verificarea
vechiului principiu: lucrul cel mai evident na te cele mai pu ine b nuieli.
De ce a fost s rmanul Ebling Mis att de surprins i de descump nit atunci
cnd a aflat unde se g se te A Doua Funda ie? nchipui i-v , o c uta cu
disperare pentru a o avertiza de venirea Catrului, ca s afle c de fapt
Catrul capturase deja ambele Funda ii, dintr-o singur lovitur . i de ce a
uat Catrul n c ut rile sale? De ce nu? Dac cineva caut un du man
greu de nvins, e foarte pu in probabil s caute printre du manii deja
captura i. A a c vrajitorii-Min ilor, avnd timp berechet la dispozi ie, i-au
putut elabora planurile pentru a-l opri pe Catr, i au reu it s -l opreasc .
Ooo, este nfior tor de simplu. Pentru c iat -ne pe noi, cu conspira ia i cu

planurile noastre, creznd c ne p str m anonimatul... i de fapt ne aflam


permanent n centrul i n inima fort re ei du mane. Este chiar comic.
Scepticismul nu p
sise de tot figura lui Anthor.
Crezi sincer n teoria asta, Dr. Darell?
Da, cred sincer.
Atunci, oricare dintre vecinii no tri, oricare om de pe strad pe lng
care trecem, poate fi un supraom din A Doua Funda ie. Cu mintea lui
supraveghind-o pe a ta, i sim ind pulsul fiec rui gnd.
Exact.
i ni s-a permis s ne continu m totu i conspira ia, f
piedici?
F
piedici? Cine i-a spus c nu ni s-au pus piedici? Tu, chiar tu ai
ar tat c Munn a fost lucrat". n primul rnd, ce te face s crezi c l-am
trimis pe Kalgan din propria noastr ini iativ ... sau c Arcadia ne-a
ascultat discu iile i a plecat cu el din propria ei voin ? Ha! Probabil c ni
s-au pus piedici tot timpul. i la urma urmei, pentru ce ar face mai mult
dect au f cut? Pentru ei este mult mai bine s ne conduc pe un drum
gre it, dect s ne opreasc .
Anthor se cufund n medita ie, i ie i de acolo cu o expresie
nemul umit . Spuse:
Ei bine, atunci mie nu-mi place treaba asta. Ecranul t u Mental nu
valoreaz nici m car ct un gnd. Nu putem r mne mereu n cas . i
imediat ce vom ie i vom fi pierdu i, acum c
tim ceea ce tim. Doar dac
nu cumva po i construi cte un dispozitiv micu pentru fiecare locuitor al
Gafaxiei.
Dar nu suntem complet neajutora i, Anthor. Oamenii
tia din A
Doua Funda ie au un sim special, care nou ne lipse te. Este punctul lor
tare, dar este i sl biciunea lor. De exemplu, exist o arm de atac care ar
putea fi eficient npotriva unui om normal, v
tor, i care ar fi inutil
mpotriva unui orb?
Desigur, spuse Munn cu promptitudine. Lumina n ochi.
Exact, spuse Darell. O lumin puternic i orbitoare.
Ei i, unde vrei s ajungi? ntreb Turbor.
Analogia este clar . Eu am un echipament de Ecranare Mental . El
creeaz un cmp electromagnetic care pentru mintea unui om din A Doua
Funda ie ar fi ca un fascicol de lumin pentru noi. Dar Ecranul Mental este
caleidoscopic. Se modific repede i continuu, mai repede dect l poate
urm ri mintea receptoare. Perfect, deci imagina i-v o lumin care clipe te;
genul care dac ar dura suficient de mult, v-ar da dureri de cap. Acum
intensifica i acea lumin
sau acel cmp electromagnetic
pn cnd
devine orbitoare... i durerea va deveni puternic , insuportabil ... Dar
numai pentru cei care o pot detecta; nu i pentru ceilal i.
Serios? spuse entuziasmat Anthor. L-ai ncercat?
Asupra cui? Binen eles c nu l-am ncercat. Dar va func iona.
Bine, i unde ai comenzile pentru Cmpul care nconjoar locuin a?
vrea s v d i eu aparatul sta.
Uite aici.
Darell b
mna n buzunarul vestei. Era ceva mic, care de-abia i
umfla buzunarul. Trecu n minile celuilalt micu ul cilindru negru n esat
cu butoane.
Anthor l cercet cu aten ie i d du din umeri:
N-am devenit cu nimic mai de tept c m-am uitat la el. Ascult ,
Darell, ce anume nu trebuie s ating? tii, n-a vrea s decuplez ecranul
protector din gre eal .
Nici n-ai s po i, spuse Darell cu indiferen . Comanda aceea este
blocat .

Ar

spre un comutator care nu putea fi mi cat.


i butonul sta, la ce folose te? ntreb Anthor.
la variaz viteza de modificare a undelor. Uite... sta variaz
intensitatea. La sta m referisem.
Pot s ... ntreb Anthor cu degetul pe butonul care regla intensitatea.
Ceilal i se d dur aproape.
De ce nu? d du Darell din umeri. Pe noi n-o s ne afecteze.
ncet, crispat, Anthor nvrti butonul. Mai nti ntr-o direc ie, apoi n
cealalt . Turbor scr nea din din i, n timp ce Munn clipea rapid. Ca i cum
ar fi vrut s i amplifice sim urile inadaptate pentru a detecta acest impuls
care nu-i putea afecta.
n cele din urm Anthor ridic din umeri i arunc micu a cutie de
comand n poala lui Darell.
Bine, presupun c te putem crede pe cuvnt. Dar este foarte greu s i
imaginezi c s-a ntmplat ceva atunci cnd am rotit butonul.
Binen eles c nu s-a ntmplat, Pelleas Anthor, rosti Darell zmbind
pref cut. Cel pe care i l-am dat era un fals. Uite, vezi, mai am unul.
i desf cu vesta i puse mna pe un obiect atrnnd de curea, un
geam n al cilindrului de comand pe care-l studiase Anthor.
Uite, vezi..., spuse Darell.
i dintr-un singur gest, nvrti butonul de intensitate la maximum.
Cu un strig t neomenesc, Pelleas Anthor se pr bu i la podea. Se r suci
n agonie; se albi; cu degetele crispate se prinse de p r i ncerc n van s
i-l smulg .
Munn ridic repede picioarele pentru a evita contactul cu trupul care se
zvrcolea. Ochii s i erau dou pr
stii pline de oroare. Semic i Turbor: o
pereche de statuete din ghips; epene i albe.
Darell, posomort, nvrti din nou butonul. Anthor se r suci o dat sau
de dou ori f
vlag , i r mase inert. Tr ia, i respira ia i chinuia trupul.
Ridica i-l i a eza i-l pe canapea, spuse Darell prinznd n mini
capul tn rului. Ajuta i-m .
Turbor l apuc de picioare. Parc ridicau un sac plin cu f in . Apoi,
dup cteva minute lungi, respira ia se calm , pleoapele lui Anthor
tremurar i se deschiser . Fa a i era cumplit de galben ; p rul i trupul i
erau pline de transpira ie, iar vocea, atunci cnd vorbi, era spart
i de
nerecunoscut.
Nu, murmur el, nu! Nu mai face asta! Nu tii... Nu tii... Oooh-h.
Scoase un vaiet prelung i cutremur tor.
Nu mai fac, spuse Darell, dac ne spui adev rul. E ti membru al celei
de-A Doua Funda ii?
Da i-mi s beau pu in ap , se rug Anthor.
Adu ni te ap , Turbor, spuse Darell. Vino i cu sticla de whisky.
Dup ce turn n Anthor un pahar de whisky i dou de ap , repet
ntrebarea. Tn rul p ru s se relaxeze.
Da, spuse el epuizat. Sunt membru al celei de-A Doua Funda ii.
Care, continu Darell, se afl pe Terminus... aici?
Da, da. Ai dreptate n toate privin ele, Doctore Darell.
Bun! Acum explic -ne tot ceea ce s-a ntmplat n ultima jum tate de
an. Spune-ne!
A vrea s dorm, opti Anthor.
Mai trziu. Acum vorbe te!
Un suspin tremurat. Apoi cuvintele, spuse repede i cu voce slab .
Ceilal i se aplecar deasupra lui pentru a-l putea auzi.
Situa ia devenea periculoas . tiam c Terminus-ul i oamenii s i de
tiin erau interesa i de encefalograme, i c va veni vremea construirii

unor echipamente ca Ecranul Mental. Iar du


nia mpotriva celei de-A
Doua Funda ii era n cre tere. Trebuia s oprim tendin a, f
a ruina
Planul Seldon. Am... am ncercat s control m aceast mi care. Am
ncercat s ne implic m n ea. Ar fi putut ndep rta b nuielile i eforturile
care ne aveau pe noi n prim-plan. Am aranjat un r zboi cu Kalgan-ul,
pentru a v distrage i mai mult aten ia. De aceea l-am trimis pe Munn pe
Kalgan. Presupusa amant a lui Stettin era de-a noastr . A avut grij ca
Munn s fac mi
rile adecvate...
Callia este..., strig Munn.
Dr. Darell i f cu semn s tac .
Anthor continu , nelund n seam ntreruperea.
A venit i Arcadia cu el. Acest lucru nu l-am prev zut
nu po i
prevedea totul
i de aceea Callia a ndreptat-o spre Trantor, pentru a
evita interferen ele. Asta-i tot. Numai c am pierdut.
Ai vrut s m trimi i pe Trantor, nu-i a a? ntreb Darell.
Anthor ncuviin :
Trebuia s te dau la o parte. Triumful care se prefigura n mintea ta
era foarte evident. Erai pe cale de a rezolva problemele echipamentului de
Ecranare Mental .
De ce nu m-ai lucrat" i pe mine?
N-am putut... n-am putut. Aveam ordine. Lucram conform unui Plan.
Dac a fi improvizat, s-ar fi putut duce totul de rp . Planul prevede doar
probabilit i... tii... ca i Planul Seldon.
Vorbea n zvcniri dureroase, i aproape incoerent. Capul i se r sucea
dintr-o parte ntr-alta, ca ntr-o febr puternic .
Am lucrat cu indivizi... nu cu grupuri... probabilit i foarte sc zute...
am pierdut, n plus... dac te lucram"... putea s inventeze altcineva
echipamentul... nici un rost... trebuia s control m timpul... mai subtil...
Planul Primului Vorbitor... nu tiu toate aspectele... numai c ... n-a mers...
a-a-a...
Se opri.
Darell l zgl i cu putere:
Nu po i s adormi acum. C i sunte i?
Ha? Ce spui?... oh... nu mul i.., ai s fii surprins... cincizeci... nu e
nevoie de mai mul i.
To i aici, pe Terminus?
Cinci... ase sunt afar ... Callia... trebuie s dorm.
Se scutur deodat cu un efort uria , i tr
turile sale c
tar
claritate. Era o ultim ncercare de a se justifica, pentru a- i ndulci
nfrngerea.
La sfr it, aproape c te-am avut. A fi decuplat ecranul i a fi pus
mna pe tine. Vedeam noi atunci cine e st pnul. Dar mi-ai dat ni te
comenzi false... m-ai b nuit tot timpul...
n cele din urm , adormi.
Turbor spuse, admirativ:
De cnd l b nuie ti, Darell?
De cnd a venit aici pentru prima oar , veni calm r spunsul. A spus
a venit din partea lui Kleise. Dar eu l cuno team pe Kleise; i tiam n ce
condi ii ne-am desp it. Era un fanatic n problema celei de-A Doua
Funda ii, iar eu l p
sisem. Motivele mele erau rezonabile, m-am gndit
cel mai bine i cel mai sigur era s continui lupta pe calea aleas de
mine. Dar n-am putut s -i spun asta lui Kleise; i nici nu m-ar fi ascultat.
Pentru el, eram un la
i un tr
tor, poate chiar un agent din A Doua

Funda ie. Era un om neiert tor, i din acea zi pn aproape de ziua mor ii
sale, n-a vrut s mai aib de-a face cu mine. Apoi, brusc, n ultimele
pt mni de viat , mi scrie ca un vechi i bun prieten s iau leg tura
cu cel mai capabil i mai promi tor dintre studen ii lui, i s -l iau
colaborator, ca s ncep din nou vechile c ut ri. Era ceva ce nu-i st tea n
caracter. Cum ar fi putut face un asemenea lucru? Poate doar dac era
influen at din afar . i am nceput s m ntreb dac singurul motiv nu era
cumva s mi se bage pe gt un agent din A Doua Funda ie. Ei bine, chiar
a a i fost...
Oft , i nchise ochii cteva secunde.
Semic interveni, ezitant:
i ce-o s facem cu ei... cu tipii tia din A Doua Funda ie?
Nu tiu, spuse Darell cu am
ciune. i putem exila, cred. Pe Zoranel,
de exemplu, i putem duce acolo i putem satura planeta cu Ecranul
Mental. Putem separa sexele sau, mai bine, i putem steriliza... i n
cincizeci de ani, A Doua Funda ie va fi de domeniul trecutului. Sau poate c
o moarte rapid i lini tit ar fi mai blnd .
Crezi c putem nv a i noi s ne folosim de sim ul sta al lor?
ntreb Turbor. Sau se nasc cu el, la fel ca i Catrul?
Nu tiu. Cred c este creat printr-un lung antrenament, deoarece
encefalogramele arat c acest poten ial este latent n creierul uman. Dar la
ce- i trebuie acest sim ? Pe ei nu i-a ajutat.
Se ncrunt .
De i nu spusese nimic, gndurile urlau n el.
Fusese prea u or... prea u or. Invincibilii din A Doua Funda ie c zuser
ca ni te amatori, i chestia asta nu-i pl cea.
Galaxie! Cnd poate ti un om dac este sau nu o marionet ?
Cum poate afla un om c nu este o marionet ?
Arcadia se ntorcea acas , i aceste
gnduri disp rur nfiorate,
nlocuite de cele pe care n cele din urm trebuia s le nfrunte.
Ea venise acas de o s pt mn , apoi de dou , iar el nu putea s scape
de aceste gnduri. Cum ar fi putut? Ct timp lipsise, se transformase dintrun copil ntr-o tn
femeie, printr-o misterioas alchimie. Era leg tura lui
cu via a; leg tura lui cu o c
torie dulce-amar care se sfr ise aproape
imediat dup luna de miere.
Apoi, ntr-o sear trziu, spuse ncercnd s par ct mai pu in
preocupat:
Arcadia, ce te-a f cut s fii sigur c pe Terminus se aflau ambele
Funda ii?
Fuseser la teatru; n cele mai bune locuri, cu vizoare tridimensionale
pentru fiecare; ea avea o rochie nou pentru aceast ocazie, i era foarte
fericit .
l privi fix pre de un moment, apoi spuse:
Oh, tat , nu tiu. Mi-a venit, pur i simplu.
Un strat de ghea se form n juruf inimii Doctorului Darell.
Gnde te-te, spuse el cu nver unare, este important. Ce te-a f cut s
fii sigur c pe Terminus se aflau ambele Funda ii?
Ea se ncrunt u or:
Ei bine, a fost Lady Callia. tiam c ea era din A Doua Funda ie. La
fel a spus i Anthor.
Dar ea era pe Kalgan, insist Darell. Ce te-a f cut s fii sigur pe
Terminus?
De data aceasta, Arcadia a tept cteva minute nainte de a r spunde.

Ce o f cuse s fie sigur ? Ce o f cuse s fie sigur ? Avea acea senza ie c


ceva i scap chiar de sub degete. Spuse:
tia multe lucruri
Lady Callia
i probabil c le afla de pe
Terminus. Nu i se pare plauzibil, tat ?
Dar el nu f cu dect s dea din cap n direc ia ei.
Tat , strig ea, aflasem. Cu ct m gndeam mai mult, cu att eram
mai sigur . Pur i simplu se potrivea.
Dar tat l s u avea o privire pierdut :
N-are nici un rost, Arcadia. N-are nici un rost. Intui ia este foarte
dubioas atunci cnd e vorba de A Doua Funda ie, n elegi, nu? Putea fi
intui ie... dar putea fi control!
Control! Vrei s spui c m-au lucrat"? O, nu. Nu, nu puteau.
Se ndep rt de el:
Dar n-a spus Anthor c aveam dreptate? A recunoscut, A recunoscut
totul. i i-a i descoperit pe to i, chiar aici, pe Terminus. Nu-i a a? Nu-i a a?
Respira sacadat.
tiu, dar... Arcadia, mi dai voie s i fac o analiz encefalografic ?
Ea d du din cap cu violent :
Nu, nu! Mi-e prea fric .
De mine, Arcadia? Nu ai de ce s te temi. Dar trebuie s tiu. n elegi,
nu-i a a?
Dup aceea, l ntrerupse o singur dat . Se ag
de bra ul lui, nainte
de cuplarea ultimului contact:
i dac sunt lucrat ", tat ? Ce ai s faci?
N-am s fac nimic, Arcadia. Dac e ti lucrat ", vom pleca. Vom pleca
pe Trantor, tu i cu mine, i... n-o s ne mai pese de nimic altceva n
Galaxia asta.
Niciodat n via a lui Darell, o analiz nu durase att de mult, nu l
costase att de mult. Iar cnd se sfr i, Arcadia cobor mpleticindu-se, i
nu ndr zni s priveasc . Apoi l auzi rznd, i se l muri. S ri n sus i se
arunc n bra ele deschise.
El ncepu s turuie cu frenezie, n timp ce se strngeau unul pe altul n
bra e.
Casa este sub Ecran Mental maxim, i encefalogramele sunt normale.
I-am prins cu adev rat, Arcadia, i ne putem ntoarce la via !
Tat , ganguri ea, acum putem primi medaliile?
De unde ai aflat c cerusem amnarea ceremoniei?
O dep rta pu in, innd-o n continuare n mini, apoi rse din nou:
Nu conteaz ; tu afli totul. Foarte bine, ai s prime ti medalia pe
podium, cu discursuri.
i, tat ?
Da?
De-acum ncolo po i s -mi spui Arkady?
Dar... Foarte bine, Arkady.
ncetul cu ncetul, importanta victoriei se strecura n el, umplndu-l.
Funda ia
Prima Funda ie
acum singura Funda ie
era st pna
absolut a Galaxiei. Nu mai exista nici o barier ntre ei i Al Doilea
Imperiu... elul final al Planului Seldon.
Nu trebuiau dect s se ndrepte spre el...
i asta mul umit ...

22
ADEV RUL
O CAMER nelocalizat , ntr-o lume nelocalizat !
i un om al c rui plan se ndeplinise.
Primul Vorbitor ridic privirea spre Student.
Cincizeci de b rba i i femei, spuse el. Cincizeci de martiri! tiau c i
teapt moartea sau nchisoarea pe via , i nici m car nu puteau fi
ajuta i" s nu cedeze... pentru c ajutorul" putea fi detectat. i cu toate
acestea, nu au cedat. Au dus planul la ndeplinire, pentru c au iubit
Planul mai mare.
Puteau fi mai pu ini? ntreb ov ielnic Studentul.
Primul Vorbitor d du ncet din cap:
A fost limita de jos. Dac erau mai pu ini, nu ar mai fi putut
convinge. De fapt, un obiectivism adev rat ar fi necesitat aptezeci i cinci,
ca s l
m i o marj de eroare. Dar nu conteaz . Ai studiat cursul
evenimentelor calculat de Consiliul Vorbitorilor acum cincisprezece ani?
Da, Vorbitor.
i l-ai comparat cu adev ratul curs?
Da, Vorbitor.
Apoi, dup o pauz :
Am fost foarte surprins, Vorbitor.
tiu. ntotdeauna exist surprindere. Dac ai ti c i oameni au
lucrat vreme de luni de fapt ani ntregi s perfec ioneze planul, ai fi mai
pu in surprins. Acum spune-mi n cuvinte ce s-a ntmplat. Vreau s
traduci matematicile.
Da, Vorbitor.
Tn rul i puse gndurile n ordine. Apoi spuse:
Esen ial era ca cei din Prima Funda ie s fie ferm convin i c au
descoperit i au distrus A Doua Funda ie. Astfel, vom reveni la condi iile
ini iale. Practic, Terminus-ul nu va ti din nou nimic despre noi; nu ne va
mai include n calculele sale. Suntem din nou ascun i bine, n siguran ...
cu pre ul a cincizeci de oameni.
i ce rost a avut r zboiul Kalganian?
S demonstr m Funda iei c puteau nfrnge du manul... s tearg
petele f cute de Catr n auto-considera ia i ncrederea lor n sine.
Aici, analiza ta este insuficient . Adu- i aminte c popula ia
Terminus-ului ne privea cu o ostilitate deosebit . Ne urau, i ne invidiau
pentru presupusa superioritate; totu i, se bazau in subcon tient pe noi,
pentru a le asigura protec ia. Dac am fi fost distru i" nainte de r zboiul
Kaganian, n ntreaga Funda ie s-ar fi produs o panic generalizat . N-ar
mai fi avut niciodat curajul s -l nfrunte pe Stettin, dac acesta ar fi
atacat dup distrugerea" noastr ; i i-ar fi atacat. Doar n febra deplin a
victoriei, efectele negative ale distrugerii" ar fi fost minime. La un an dup
victorie, spiritele s-ar fi r cit prea mult pentru a mai avea succes.
Studentul d du din cap:
n eleg. Deci cursul istoriei va continua f
abateri, n direc ia
indicat de Plan.
Numai dac nu cumva vor interveni ntre timp alte accidente,
neprev zute i specifice, remarc Primul Vorbitor.
Deci, spuse Studentul, exist m nc . Numai c ... Numai c ... M
ngrijoreaz un aspect al acestei probleme, Vorbitor. Prima Funda ie a
mas cu echipamentul de Ecranare Mental
o arm puternic mpotriva
noastr . Acest lucru, cel pu in, nu mai este la fel ca nainte.
Bun remarc . Dar nu mai au mpotriva cui o folosi. A devenit un

echipament inutil; a a cum f


amenin area noastr ,
i analiza
encefalografic va deveni o tiin steril . Alte domenii ale cunoa terii le vor
aduce o r splat imediat
i mai substan ial . A a c aceast prim
genera ie de cercet tori mentali din Prima Funda ie, va fi de asemeni i
ultima... i, pn ntr-un secol, Ecranul Mental va fi un echipament al
trecutului, aproape uitat.
Studentul calcul repede:
Da... cred c ave i dreptate.
Dar ceea ce a dori s i dai cel mai bine seama, tinere, pentru binele
viitorului t u n Consiliu, este aten ia acordat micilor interconexiuni care
au intervenit n planul nostru din ultima decad i jum tate, pur i simplu
din cauz c a trebit s lucr m cu indivizi izola i. A fost modul n care
Anthor a trebuit s trezeasc b nuieli asupra lui, astfel nct acestea s dea
rod exact la momentul potrivit. Dar acest lucru a fost destul de simplu. A
fost modul de control al atmosferei mentale, astfel nct nimeni de pe
Terminus s nu i dea seama, prematur, c Terminus-ul nsu i putea fi
centrul c ut rilor lor. Aceast informa ie trebuia furnizat de c tre tn ra
fat , Arcadia, i doar tat l ei trebuia s o ia n considerare. n consecin , a
trebuit s fie trimis pe Trantor pentru a nu avea un contact prematur cu
el. Ace tia au fost cei doi poli ai unui motor hiper-atomic; fiecare inactiv n
absen a celuilalt. Butonul trebuia ap sat
contactul trebuia realizat
la
momentul oportun. De asta am avut eu grij ! Iar b
lia final trebuia
dirijat perfect. Flotei Funda iei trebuia s i se insufle ncredere n sine, n
timp ce flota Kalgan-ului trebuia s fie gata de a da bir cu fugi ii. Am avut
grij i de acest lucru!
Vorbitor, spuse Studentul, dumneavoastr ... vreau s spun noi,
contam pe faptul c Df. Darell nu o va b nui pe Arcadia ca fiind unealta
noastr . Conform calculelor mele, exista o probabilitate de treizeci la sut
va b nui acest lucru. Ce s-ar fi ntmplat atunci?
Am avut grij i de asta. Ce ai nv at tu despre Platourile Coruperii?
Ce sunt ele? n mod evident, nu o dovad a introducerii unui element
emo ional. Introducerea nu poate fi detectat , nici prin cele mai rafinate
analize encefalografice. tii, o consecin a Teoremei lui Leffert. nl turarea,
tergerea unui element emo ional, aceasta este relevat prin Platoul
Coruperii. i trebuie
fie relevat . Desigur, Anthor s-a convins c Darell
tia totul despre Platoul Coruperii, ns ... cnd poate fi Controlat un
individ, f
s arate acest lucru? Atunci cnd nu exist nici un element
emo ional de nl turat. Cu alte cuvinte, atunci cnd individul este un nouscut, f
nici o configura ie mental . Un astfel de nou-n scut a fost
Arcadia pe Trantor, acum cincisprezece ani, cnd a fost f cut primul pas n
derularea planului. Nu va afla niciodat c a fost Controlat , i chiar spre
binele ei, ntruct Controlul a dus la dezvoltarea unei personalit ii precoce
i inteligente.
Primul Vorbitor rse scurt:
ntr-un fel, cea mai uluitoare este ironia celor ntmplate. Timp de
patru sute de ani, att de mul i oameni au fost orbi i de cuvintele lui
Seldon: cel lalt cap t al Galaxiei."
i-au adus p rerile personale,
influen ate de o gndire tehnologic , au m surat cel lalt cap t fie cu
raportorul, fie cu rigla, i au sfr it ntotdeauna fie la un punct din periferie
aflat la un unghi de o sut optzeci de grade pe circumferin plecnd din
Terminus, fie napoi n punctul de plecare. i totu i, cel mai mare pericol
st tea n faptul c exista totu i un r spuns posibil, plecnd chiar de la un
mod de gndire tehnologic. Galaxia, dup cum tii, nu este deloc un simplu
ovoid aplatizat; i nici periferia nu este o curb nchis . De fapt, este o
spiral dubl , iar Bra ul Principal con ine cel pu in optzeci la sut din

planetele locuite. Terminus reprezint cap tul unui bra spiral, iar noi
suntem la cel lalt cap t... pentru c , unde se afl cap tul cel lalt al unei
spirale? P i, n centru. Dar este o solu ie neserioas . O solu ie accidental
i nerevelatoare. R spunsul ar fi fost ob inut imediat dac cei care c utau
i-ar fi adus aminte c Hari Seldon era un savant n sociologie, nu n
tehnologie, i ar fi gndit n consecin . Ce ar putea nsemna pentru un
sociolog capete opuse"? Capetele opuse ale unei h i? Desigur c nu. Asta
este o simpl interpretare mecanic . Prima Funda ie se afla la periferie,
acolo unde Imperiul ini ial era cel mai slab, unde influen a civiliza iei sale
era cea mai mic , unde bog ia i cultura erau aproape absente. i unde se
afl cap tul opus al Galaxiei, din punct de vedere Social?
i, acolo unde
Imperiul ini ial era cel mai puternic; unde civiliza ia avea cea mai mare
influen , unde bog ia i cultura erau permanent prezente. Aici! n centru!
Pe Trantor, capitala Imperiului de pe vremea lui Seldon.
Dup o foarte scurt pauz , Primul Vorbitor continu :
i era cel mai normal lucru posibil. Hari Seldon a l sat n urma lui A
Doua Funda ie pentru a-i p stra, mbun
i, i continua opera. Asta s-a
tiut, sau s-a ghicit, nc de acum cincizeci de ani. Dar unde se putea face
acest lucru cel mai bine? Pe Trantor, acolo unde a lucrat grupul lui Seldon,
i unde s-au acumulat informa ii de-a lungul deceniilor. Iar scopul celei deA Doua Funda ii era protejarea Planului mpotriva du manilor. Se tia i
asta! i unde era pericolul cel mai mare pentru Terminus i pentru Plan?
Aici! Aici, pe Trantor, unde Imperiul, a a muribund cum era, putea totu i,
timp de trei sute de ani, s distrug Funda ia n cazul n care s-ar fi hot rt
s-o fac . Acum un secol, Trantor-ul a c zut, a fost jefuit i distrus complet.
Iar noi am fost n mod firesc capabili s ne protej m sediul i, din toat
planeta, doar Biblioteca Imperial
i domeniile din jurul ei au r mas
neatinse. Galaxia cuno tea bine acest lucru, foarte edificator, dar nu l-a
luat n seam . Aici, pe Trantor, ne-a descoperit Ebling Mis; i aici am avut
grij ca el s nu supravie uiasc descoperirii. Pentru asta, a fost necesar s
aranj m ca o fat normal din Funda ie s nfrunte fantasticele puteri
mentale de mutant ale Catrului. Categoric, un astfel de fapt ar fi putut
atrage b nuielile asupra planetei n care s-a ntmplat... Aici l-am studiat
pentru prima oar pe Catr i am pl nuit s -l nfrngem definitiv. Aici s-a
scut Arcadia i a nceput lan ul de evenimente care au permis
rentoarcerea la Planul Seldon. i toate aceste fisuri n p strarea secretului
nostru, aceste g uri larg deschise, au r mas neobservate deoarece Seldon
a vorbit n felul s u despre cel lalt cap t", iar ceilal i i-au interpretat
vorbele n felul lor.
Primul Vorbitor ncetase de mult
vreme s
se mai adreseze
Studentului. De fapt, se adresa lui nsu i, stnd n fata ferestrei, privind la
str lucirea incredibil de pe fundal; la uria a Galaxie care era de-acum
ncolo n siguran .
Hari Seldon a denumit Trantor-ul Sfr itul Stelei", opti el, i de ce
nu un pic de imagina ie poetic ? ntreg universul a fost odat dirijat de pe
aceast stnc ; de-aici plecau toate leg turile cu celelalte stele. Toate
drumurile duc spre Trantor", spune vechiul proverb, i acolo se sfr esc
toate stelele."
Cu zece luni mai nainte, Primul Vorbitor privise aceea i aglomera ie de
stele
nic ieri mai aglomerate ca n centrul acelui uria ciorchine de
materie pe care Omul l nume te Galaxie
cu presim iri sumbre; dar
acum, o mare satisfac ie se instalase pe fa a rotund
i mbujorat a lui
Preem Palver Primul Vorbitor.
-----------------------------