Sunteți pe pagina 1din 320

ISAAC ASIMOV

FUNDATIA SI
PAMNTUL

PARTEA NTI
GAIA

CAPITOLUL 1
ncepe c utarea
1
DE CE AM F CUT ASTA? se ntreb Golan Trevize.
Nu era o ntrebare nou . De cnd sosise pe Gaia, i-o pusese de multe ori. n
coarea pl cut a nop ii, se trezea dintr-un somn adnc i o auzea r sunndu-i t cut
n minte, ca un u or r it de tob : De ce am f cut asta? De ce am f cut asta?
Acum ns , pentru prima oar , reu ise s i-o pun lui Dom, n eleptul Gaiei.
Dom tia foarte bine n ce tensiune se afla Trevize. Avea capacitatea de a
percepe starea emo ional a Consilierului. ns nu putea face nimic. Gaia nu trebuia
se ating niciodat , n nici un fel, de mintea lui Trevize. i cel mai bun mod de a
mne imun la tenta ie era s ignore ceea ce sim ea.
La anume te referi, Trev? ntreb el.
i era foarte greu s pronun e numele proprii mai lungi de o silab . Trevize
ncepuse s se obi nuiasc .
La decizia pe care am luat-o, spuse Trevize. Am ales Gaia ca model pentru
viitorul omenirii.
Ai ales bine, spuse Dom.
Era a ezat pe un scaun, iar ochii mb trni i i nfunda i n orbite l priveau
deschis, f sentimente ascunse, pe b rbatul din Funda ie. Trevize st tea n picioare.
Asta o spune i voi.
Eu/noi/Gaia tim c ai ales bine. Pentru noi, importan a ta deosebit decurge
din asta: ai capacitatea de a lua o decizie corect , bazndu-te pe informa ii
incomplete. Iar aceast decizie corect deja ai luat-o. Ai ales Gaia! Ai refuzat anarhia
unui Imperiu Galactic construit pe tehnologia Primei Funda ii, ca i anarhia unui
Imperiu Galactic bazat pe puterea mental a celei de-A Doua Funda ii. i-ai dat
seama c nici una dintre aceste op iuni nu poate duce la o stabilitate de durat . A a c
ai ales Gaia.
Da, spuse Trevize. Exact! Am ales Gaia, un super-organism; o ntreag
planet , cu minte i personalitate unic , integratoare. Care, pentru a putea exprima
inexprimabilul, a avut nevoie s inventeze pronumele eu/noi/Gaia.
sura camera dintr-o parte ntr-alta, cu un pas nervos.
Iar n cele din urm , Gaia va deveni Galaxia. Un supersuper-organism care
va ngloba ntreg mu uroiul sta numit Calea Lactee.
Se opri, apoi se ntoarse agresiv spre Dom, spunnd:
3

Simt c am dreptate, la fel cum sim i i voi, dar voi vre i ca Gaia s devin
Galaxia, a c sunte i mul umi i de decizie. ns exist n mine ceva care nu vrea ca
acest lucru s se ntmple. Iat motivul pentru care nu sunt dispus s accept cu att de
mare u urin c este o decizie corect . Vreau s tiu de ce am luat aceasta decizie,
vreau s -i cnt resc, s -i judec corectitudinea, i apoi s fiu mul umit de ea. Nu este
suficient doar s am impresia c e corect . Cum pot fi sigur am dreptate? Care este
criteriul care hot
te c am dreptate?
Eu/noi/Gaia nu tim cum ai ajuns s iei decizia corect . Dar este chiar a a de
important s tim cum a fost luat ?
Vorbe ti pentru ntreaga planet , nu-i a a? n numele con tiin ei colective, n
numele fiec rei pic turi de rou , al fiec rei pietricele, i chiar al nucleului lichid?
Da, i la fel ca mine poate face orice p rticic a planetei n care intensitatea
con tiin ei colective este suficient de ridicat .
i toat aceast con tiin colectiv este mul umit s m foloseasc pe mine
ca pe o cutie neagr . Din moment ce cutia func ioneaz , nu este important s tii ce
este n untru, nu-i a a?... Eu nu sunt de acord cu a a ceva. Nu vreau s fiu o cutie
neagr . Vreau s tiu ce este n untru. Vreau s tiu cum i de ce am ales Gaia i
Galaxia ca model pentru viitorul omenirii. Numai astfel am s -mi pot redobndi
pacea interioar .
Dar de ce e ti att de pornit mpotriva acestei decizii? De ce nu ai ncredere
n ea?
Trevize inspir adnc i spuse ncet, cu voce grav i conving toare:
Pentru c nu vreau s fac parte dintr-un super-organism. Nu vreau s fiu o
pies neesen ial ce poate fi aruncat atunci cnd super-organismul hot
te c a a
este mai bine pentru ntreg.
Dom l privi gnditor:
Deci vrei s i schimbi decizia, Trev? Dac vrei, o po i face.
mi doresc s schimb decizia, dar nu pot s-o fac doar pentru simplul motiv c
mi displace. nainte de a face ceva, trebuie s tiu sigur dac decizia este gre it sau
corect . Nu este suficient am impresia este corect .
Dac sim i ai, dreptate, atunci ai dreptate.
Mereu aceea i voce domoal i blnd care l enerva i mai tare pe Trevize, prin
contrastul fa de propriul s u tumult interior.
Apoi, ie ind din pendularea f
de solu ie dintre a avea impresia i a fi sigur,
Trevize spuse aproape n oapt :
Trebuie s g sesc P mntul.
Pentru c are vreo leg tur cu dorin a ta arz toare de a ti?
Pentru c este o alt problem care m fr mnt foarte tare, i simt
ntre
cele dou exist o leg tur . Nu sunt o cutie neagr ? Simt
exist o leg tur . Nu v
este suficient? Nu crede i c am dreptate?
Poate, spuse Dom cu indiferen .
Admi nd c de mii de ani
de dou zeci de mii, probabil
locuitorii
Galaxiei nu s-au mai preocupat de P mnt, cum se face totu i c am uitat cu to ii
planeta din care ne tragem?
4

Dou zeci de mii de ani este un interval de timp mai mare dect i nchipui tu.
Vechiul Imperiu are multe aspecte neelucidate; multe legende, aproape sigur
scocite, dar pe care le repet m mereu, pentru c nu avem cu ce le nlocui. Iar
mntul este mai vechi dect Imperiul.
Dar trebuie s existe unele documente. Bunul meu prieten, Pelorat, culege
mituri i legende despre str vechiul P mnt; stoarce tot ce poate din orice surs
se te. Asta este profesiunea lui i, mai important chiar, hobby-ul lui. Nu a putut
si dect mituri i legende. Nu exist nici arhive, nici documente.
Documente vechi de dou zeci de mii de ani? Lucrurile se descompun, pier,
sunt distruse din neaten ie sau datorit r zboiului.
Dar ar trebui s existe copii, copii ale copiilor, i copii ale copiilor copiilor;
documente recente, nu vechi de peste dou zeci de mii de ani. Dar au fost retrase.
Biblioteca Galactic de pe Trantor trebuie s fi avut materiale referitoare la P mnt.
Aceste documente sunt men ionate n index-urile arhivelor, dar nu mai exist n
Biblioteca Galactic . Ca o carte n care g se ti cuprinsul, dar n rest sunt numai foi
albe.
Adu- i aminte c Trantor-ul a fost jefuit acum cteva secole.
Biblioteca a r mas neatins . A Doua Funda ie a protejat-o. i tot A Doua
Funda ie a descoperit de curnd c nu mai exist nici un material referitor la P mnt.
Documentele au fost retrase n mod inten ionat, ntr-o perioad recent . De ce?
Trevize se opri i l fix pe Dom cu intensitate:
Dac am s g sesc P mntul, am s aflu ce ascunde...
Ascunde?
Sau din ce cauz este ascuns. Dup ce voi afla, probabil voi ti de ce am ales
Gaia i Galaxia n detrimentul individualit ii noastre. Presupun c voi ti, nu voi
intui doar, c am dreptate. Iar dac am dreptate, atunci... asta este.
i ridic neajutorat din umeri.
Dac sim i c astfel stau lucrurile, spuse Dom, i dac sim i c trebuie s
pleci n c utarea P mntului, atunci, binen eles, te vom ajuta ct vom putea de mult.
ns acest ajutor este limitat. Eu/noi/Gaia nu tim unde se afl P mntul n aceast
imens aglomerare de lumi din Galaxie.
Chiar i a a, spuse Trevize, trebuie s caut... Chiar dac aceast pulbere
nesfr it de stele pare s nu dea nici o ans c ut rii mele, i chiar dac trebuie s o
fac de unul singur.

2
Clima blnd a Gaiei l nv luia pe Trevize. Temperatura, ca ntotdeauna, era
agreabil . Vntul adia pl cut, r coritor, ns f
s fie rece. Norii lunecau pe cer
acoperind din cnd n cnd soarele. Binen eles, dac ar fi existat vreo zon n care
umiditatea s scad sub limita acceptabil , ploaia ar fi reparat imediat situa ia.
Copacii cre teau la distan e regulate, ca ntr-o livad , pe ntreaga planet . Solul
i apa erau populate cu specii de plante i animale ntr-un num r adecvat i ntr-o
5

varietate dinainte stabilit , care s asigure echilibrul ecologic. Num rul lor se
modifica mereu, oscilnd u or n jurul valorii de optim... Acest lucru era valabil i
pentru oameni.
Dintre toate elementele prezente n cmpul vizual, singurul care nu se potrivea
cu decorul era Far Star.
Nava fusese cur at i recondi ionat n detaliu de c iva Gaieni. Fusese
aprovizionat cu mncare i cu b utur , mobilierul renovat sau nlocuit,
componentele mecanice controlate. Trevize nsu i i verificase cu grij computerul.
Nava nu avea nevoie de renc rcare cu combustibil, deoarece era una dintre
pu inele nave gravitice ale Funda iei, utiliznd cmpul gravita ional galactic. Iar
acesta era suficient pentru a asigura propulsia tuturor posibilelor flote ale omenirii dea lungul ntregii sale existen e, f a descre te semnificativ n intensitate.
Cu trei luni n urm , Trevize era Consilier Terminus. Cu alte cuvinte, membru al
Legislativului Funda iei i, ex officio, persoan important n Galaxie. Trecuser oare
doar trei luni? Parc trecuse o jum tate de via
avea treizeci i doi de ani
de
cnd se afla nc n post, singura lui preocupare fiind s afle dac marele Plan Seldon
mai era sau nu valabil; dac ascensiunea lin a Funda iei, de la un sat planetar la
dimensiuni Galactice, fusese calculat corect dinainte.
Totu i, n unele privin e nu se schimbase nimic. Era n continuare Consilier.
Func ia i privilegiile sale r mneau acelea i, numai c nu credea s se rentoarc
vreodat pe Terminus pentru a i le revendica. Uria ul haos al Funda iei nu l mai
atr gea, dar nici ordinea de pe Gaia. Nic ieri nu se afla acas , pretutindeni era un
orfan.
ncle
f lcile i i trecu furios degetele prin p rul negru. nainte de a pierde
timpul plngndu- i soarta, trebuia s g seasc P mntul. Dac va supravie ui acestei
ut ri, va avea apoi suficient r gaz s se a eze i s verse lacrimi. Poate c atunci va
avea motive mai serioase.
Apoi i aminti...
Cu trei luni n urm , el i Janov Pelorat, c rturarul naiv i competent, p siser
Terminus-ul. Pelorat era mnat de dorin a de a descoperi locul n care se g sea de
mult uitatul P mnt. Trevize l nso ise, folosindu-se de inten iile lui pentru a
disimula adev ratul scop al misiunii. Nu g siser P mntul, dar descoperiser Gaia,
iar Trevize s-a trezit obligat s ia acea decizie fatidic .
Acum venise momentul s fac o ntoarcere de o sut optzeci de grade,
ncercnd s caute el mntul.
Ct despre Pelorat, i el g sise ceva la care nu se a teptase. O g sise pe Bliss,
bruneta cu ochi negri, tn ra care era n acela i timp Gaia (la fel ca i Dom... la fel ca
i cel mai mic gr unte de nisip sau fir de iarb ). Pelorat, cu nfl rarea specific
vrstei medii trzii, se ndr gostise de o femeie care nu avea nici jum tate din anii s i.
Spre uimirea lui Trevize, tn ra p rea satisf cut de aceast rela ie.
Ciudat... dar Pelorat era fericit, iar Trevize i zise resemnat c fiecare trebuie s i g seasc fericirea n felul s u. Aceasta inea de individualitatea fiec ruia... pe care
el o va aboli (la un moment dat) pretutindeni n Galaxie.
Durerea reveni. Decizia pe care o luase, pe care trebuise s o ia, nu nceta s l
6

chinuie i era...
Golan!
Vocea d du buzna n gndurile sale. Ridic privirea n direc ia soarelui, clipind
din ochi
Ah, Janov, spuse el.
Pusese entuziasm n voce... un entuziasm fals, pentru ca Pelorat s nu-i
ghiceasc gndurile amare. Reu i chiar s spun , pe un ton jovial:
V d c ai reu it s te smulgi de lng Bliss.
Pelorat d du din cap. Briza u oar i agita p rul alb i m sos. Fa a prelung i
grav era aceea i ca ntotdeauna.
De fapt, prietene, ea mi-a sugerat s vin s te v d... n leg tur cu... n
leg tur cu ceea ce vreau s discut m. Nu c n-a fi vrut s vin din proprie ini iativ ,
desigur, dar se pare c ea gnde te ceva mai repede dect mine.
Trevize zmbi:
n regul , Janov. n eleg c ai venit s i iei r mas-bun.
Ei bine, nu chiar. De fapt, dimpotriv . Golan, atunci cnd am plecat de pe
Terminus, tu i cu mine, inten ia mea era s descop r P mntul. Aproape ntreaga
via profesional mi-am dedicat-o acestui scop.
Iar eu am s continui ce ai nceput tu, Janov. Treaba asta este acum a mea.
Da, dar este i a mea; nc nu am renun at.
Dar...
Trevize f cu un gest vag, cuprinznd tot ceea ce se afla n jurul lor.
Pelorat spuse dintr-o dat , pe ner suflate:
Vreau s merg cu tine.
Trevize r mase uimit:
Janov, tu nu vorbe ti serios. Acum o ai pe Gaia.
Am s m ntorc la Gaia ntr-o zi, dar nu te pot l sa s mergi singur.
Ba sigur c po i. Sunt destul de mare, m descurc i singur.
Nu vreau s te jignesc, Golan, dar tu nu tii suficient de multe lucruri. Eu
cunosc bine miturile i legendele. Te pot ndruma.
Vrei s-o p se ti pe Bliss? Nu- i dai seama ce spui.
Obrajii lui Pelorat c tar o u oar tent de roz:
Nu vreau deloc s-o p sesc, prietene, dar ea a spus...
Trevize se ncrunt :
Adic ncearc s scape de tine? Mi-a promis c ...
Nu, nu n elegi. Golan, te rog stai lini tit i ascult -m . Ai obiceiul sta
nefericit de a exploda i de a s ri la concluzii pripite nainte de a auzi tot ceea ce este
de spus. Asta e firea ta, tiu. De asemenea, i eu am o oarecare dificultate n a m
exprima coerent i concis, dar...
Bine, spuse Trevize cu blnde e, spune-mi exact ce gnde te Bliss. Spune-mi
cum vrei tu, iar eu promit s fiu foarte calm.
i mul umesc, i din moment ce e ti calm, cred c am s termin imediat. Vezi
tu, Bliss vrea s vin cu noi.
Bliss vrea s vin ? f cu Trevize. Nu, simt c explodez din nou. Ba nu, uite,
7

nu explodez. Spune-mi, Janov, de ce vrea Bliss s vin i ea? Te ntreb foarte calm.
N-a spus c vrea s vin . A spus c vrea s i vorbeasc .
i atunci pentru ce n-a i venit mpreun ?
Pelorat spuse:
Dup p rerea mea... spun dup p rerea mea... are impresia c nu o agreezi, i
ezit s se apropie de tine. Am f cut tot ce-am putut, b trne, s o asigur c nu ai
nimic mpotriva ei. Nu cred c cineva ar putea gndi urt la adresa ei. Cu toate
acestea, a dorit s te abordez eu mai nti. Pot s -i spun c e ti de acord s o vezi,
Golan?
Binen eles, vin chiar acum.
i ai s fii rezonabil? Vezi tu, b trne, pe ea o preocup foarte tare problema
asta. Spune c este de o importan vital i c trebuie mearg cu tine.
Nu i-a spus de ce, nu-i a a?
Nu, dar dac ea crede c trebuie s mearg , la fel crede i Gaia.
Ceea ce nseamn c nu trebuie s refuz. Am dreptate, Janov?
Da, Golan, cred c nu trebuie s o refuzi.

3
Pentru prima oar n scurta sa edere pe Gaia, Trevize intr n casa lui Bliss...
cas care acum l ad postea i pe Pelorat.
Arunc o privire rapid n jur. Pe Gaia, casele erau simple. Clima violent de
orice fel lipsind cu des vr ire, temperatura fiind ntotdeauna blnd la aceast
latitudine, pl cile tectonice mi cndu-se foarte ncet atunci cnd trebuiau s se mi te,
nu era nevoie de protec ie mpotriva condi iilor dificile; nu trebuia creat un mediu
confortabil ntr-unui neconfortabil. ntreaga planet era o cas , ca s spunem a a,
pentru to i locuitorii ei.
n acea mare cas planetar , casa lui Bliss era micu , ferestrele acoperite cu
perdele dar nu cu geamuri, mobila pu in i restrns doar la strictul necesar. Pe
pere i g seai imagini holografice; ntr-una din ele, Pelorat afi a o figur surprins i
timid . Buzele lui Trevize d dur s se ridice la col uri, dar ncerc s nu- i arate
amuzamentul; i f cu de lucru cu centura, aranjndu- i-o cu grij .
Bliss l privea. Nu zmbea n felul ei obi nuit. Ar ta mai degrab serioas , cu
ochii negri i frumo i larg deschi i, cu p rul c zndu-i n cascad pe umeri, ca un val
negru, blnd. Doar buzele date cu ro u mprumutau fe ei un pic de culoare.
mi pare bine c ai venit s m vezi, Trev.
Janov a spus c este vorba de ceva foarte important, Blissenobiarella.
Bliss zmbi scurt:
Te rog s m scuzi. Dac mi vei spune Bliss, am s ncerc s i pronun
ntregul nume, Trevize.
Se poticni, aproape insesizabil, la a doua silab .
Trevize ridic mna:
Bine, s-a f cut. n eleg obiceiul Gaienilor de a folosi doar o silab din numele
8

ntreg, a a c dac din cnd n cnd i se va ntmpla s -mi spui Trev, n-am s m
simt jignit. Totu i, ar fi bine s -mi spui Trevize, ct mai des cu putin ... iar eu i voi
spune Bliss.
O studie atent, ca ntotdeauna cnd o ntlnea. Ca persoan , era o tn
femeie
abia trecut de dou zeci de ani. ns ca parte din Gaia, avea mii de ani. Diferen a nu
ap rea n nf are, ci n vorbire i n atmosfera care, inevitabil, o nconjura. Asta
vroia el, ca toat omenirea s arate astfel? Nu! Desigur c nu, i totu i...
Am s trec direct la subiect, spuse Bliss. i-ai exprimat dorin a de a g si
mntul...
N-am vorbit dect cu Dom.
Trevize era hot rt s nu se dea b tut f
a- i sus ine cu insisten punctul de
vedere.
Da, dar vorbind cu Dom, ai vorbit cu Gaia i cu fiecare p rticic a ei. A a c ,
de exemplu, ai vorbit i cu mine.
M-ai auzit vorbind?
Nu, nu te ascultam, dar dac dup aceea m-a fi concentrat, mi-a fi adus
aminte ce ai spus. Accept situa ia asta, pentru a putea continua... i-ai exprimat
dorin a de a g si P mntul i ai insistat asupra importan ei acestui lucru. Nu v d de ce
este important, dar tu te pricepi s ai dreptate, a a c eu/noi/Gaia trebuie s accept m
ceea ce spui. Dac misiunea aceasta este crucial pentru decizia ta privitoare la Gaia,
atunci este de o importan crucial i pentru Gaia. Deci Gaia trebuie s mearg cu
tine, fie i numai pentru a te proteja.
Cnd spui c Gaia trebuie s mearg cu mine, n eleg c tu trebuie s mergi
cu mine. Am dreptate?
Eu sunt Gaia, spuse simplu Bliss.
Ca i orice altceva de pe aceast planet . Atunci, de ce tu? De ce nu o alt
rticic din Gaia?
Pentru c Pel vrea s mearg cu tine. Iar dac va merge cu tine, nu va fi
fericit cu nici o alt parte din Gaia n afar de mine.
Pelorat, care st tea discret n alt col al camerei (cu spatele la propria sa
hologram , remarc Trevize) spuse ncet:
Este adev rat, Golan. Bliss este p rticica mea din Gaia.
Bliss zmbi:
Pare interesant s fiu gndit astfel. Binen eles, este foarte neobi nuit.
Ei bine, hai s discut m.
Trevize i mpreun minile la ceaf i ncepu s se lase pe spate, n scaun.
Picioarele sub iri ale scaunului scr ir ; nu era suficient de robust pentru un astfel de
joc. l aduse din nou pe patru picioare:
i dac pleci, vei face n continuare parte din Gaia?
Nu neap rat. M pot izola, de exemplu, dac am senza ia c sunt n pericol
sau c pot fi grav r nit , astfel nct r ul s nu se r sfrng i asupra Gaiei; sau dac
am un motiv foarte important. ns numai n cazurile de urgen . n general, voi fi o
parte din Gaia.
Chiar i atunci cnd facem Saltul prin hiperspa iu?
9

Chiar i atunci, de i asta va complica pu in lucrurile.


Nu mi se pare foarte pl cut.
De ce?
Trevize strmb din nas, a a cum face de obicei cineva care d de un miros
dezagreabil:
Asta nseamn c orice se spune sau se face la bordul navei mele i care va fi
auzit i v zut de tine, va fi auzit i v zut de Gaia.
Eu sunt Gaia, deci tot ceea ce v d, aud, i simt, va fi auzit, v zut i sim it de
Gaia.
Exact. Chiar i peretele la vede, aude i simte.
Bliss privi la peretele spre care ar tase Trevize i ridic din umeri:
Da, chiar i peretele acela. Are o con tiin infinitezimal , a a c va sim i i
n elege doar infinitezimal, dar presupun c se produc unele modific ri subatomice ca
reac ie la ceea ce vorbim noi n acest moment. i care i permit s se integreze mult
mai armonios n Gaia, spre binele general.
Dar dac doresc intimitate? Poate nu vreau ca peretele s afle ceea ce spun
sau fac.
Bliss p rea exasperat . Pelorat interveni brusc:
Golan, eu nu tiu prea multe despre Gaia, i de aceea n-a fi vrut s m
amestec. Totu i, am stat mpreun cu Bliss i mi-am dat oarecum seama despre ce
este vorba... Dac mergi ntr-un loc aglomerat pe Terminus, vezi i auzi o gr mad de
lucruri. Mai trziu, s-ar putea s i aminte ti unele dintre ele. Dac e ti supus unei
stimul ri cerebrale adecvate, s-ar putea s i aminte ti chiar totul, dar nu te
intereseaz . Le la i s treac pe lng tine. Chiar dac vezi o scen emo ionant ntre
doi str ini i i acorzi o oarecare aten ie, totu i, nu te intereseaz ... o la i s curg ... o
ui i. Cu Gaia este la fel. Chiar dac cunoa te n am nunt ceea ce faci, nu nseamn
neap rat c Gaia este interesat ... Nu-i a a, Bliss drag ?
N-am gndit niciodat astfel, Pel, dar este ceva adev r n ceea ce ai spus.
Totu i, aceast intimitate de care vorbe te Trev
vreau s spun, Trevize
nu are
nici o valoare pentru noi. De fapt, eu/noi/Gaia o g sim de nen eles. S vrei s nu faci
parte... s nu i se cunoasc faptele... s nu i se simt gndurile...
du cu putere din cap i continu :
Am spus c n cazuri de urgen ne putem izola, dar cine ar putea s tr iasc
astfel, chiar i timp de o or ?
Eu
vrea, spuse Trevize. De-asta trebuie s g sesc P mntul.., s aflu
motivul, dac exist vreunul, care m-a f cut s aleg aceast soart cumplit pentru
omenire.
Nu este o soart cumplit , dar hai s nu mai despic m firul n patru. Voi fi cu
tine, nu ca spion, ci ca prieten i sprijin. Gaia va fi cu tine, nu ca spion, ci ca prieten i
sprijin.
Trevize spuse posomort:
Gaia m-ar putea ajuta cel mai bine ar tndu-mi drumul spre P mnt.
Bliss d du din cap:
Gaia nu tie unde se afl P mntul. Dom i-a spus-o deja.
10

Nu prea cred n ce mi-a spus. La urma urmelor, trebuie ave i arhive. De ce


nu le-am v zut ct timp am stat aici? Chiar dac Gaia este sincer i nu tie unde se
afl P mntul, eu a Putea scoate ceva folositor din acele documente. Cunosc Galaxia
foarte bine, mult mai bine dect Gaia. A putea n elege i urm ri n arhivele voastre
unele indicii pe care Gaia, probabil, nu le poate sesiza.
Dar despre ce documente vorbe ti, Trevize?
Orice fel de documente. C i, filme, nregistr ri, holograme, obiecte de art ,
orice ave i... Ct timp am stat aici n-am v zut nimic care s poat fi considerat
document... Tu ai v zut, Janov?
Nu, spuse Pelorat ov ind, dar nici n-am c utat cu adev rat.
Eu am c utat, cu discre ie, spuse Trevize, dar n-am g sit nimic. Nimic!
Presupun c -mi sunt ascunse. De ce, m ntreb? Po i s -mi spui?
Fruntea lui Bliss se ncre i, perplex :
De ce nu m-ai ntrebat pn acum? Eu/noi/Gaia nu ascundem nimic, i nu
spunem minciuni. Un Izolat
un individ care tr ie te n izolare
ar putea spune
minciuni. El este limitat, i se teme din cauz c este limitat. ns Gaia este un
organism planetar cu o mare capacitate mental , i nu se teme. Pentru Gaia este inutil
spun minciuni, s fac descrieri ce nu corespund realit ii.
Trevize pufni:
Atunci pentru ce am fost mpiedicat cu atta meticulozitate s v d vreun
document? D -mi un motiv plauzibil.
i dau.
Bliss ntinse minile, cu palmele ndreptate n sus:
Nu avem nici un document.

4
Pelorat i reveni primul.
Draga mea, spuse el cu duio ie, este absolut imposibil. Nu pute i avea o
civiliza ie decent f documente de vreun fel.
Bliss ridic sprncenele:
n eleg. Am vrut doar s spun c nu avem documente de genul c rora
vorbe te sau se a tepta s g seasc Trev... Trevize. Eu/noi/Gaia nu avem scrieri,
tip rituri, filme, b nci de date computerizate, nimic. De altfel, nu avem nici gravuri n
piatr . Asta vroiam s spun. i este normal ca, neavnd nimic din toate acestea,
Trevize s nu le g seasc .
i atunci ce ave i? ntreb Trevize.
Bliss spuse, pronun nd cuvintele cu grij , ca i cum ar fi vorbit unui copil:
Eu/noi/Gaia avem memorie. Eu mi amintesc.
Ce i aminte ti? ntreb Trevize.
Totul.
i aminte ti toate lucrurile importante, de referin ?
Desigur.
11

Pn unde? Cu c i ani n urm ?


Pe o perioad nedeterminat .
mi po i da informa ii istorice, biografice, geografice, tiin ifice? Chiar i
evenimentele mondene locale?
Totul.
i toate astea le ai n c orul t u!
Trevize ar cu degetul, ironic, spre tmpla lui Bliss.
Nu, spuse ea. Memoria planetei Gaia nu se limiteaz doar la con inutul
nii mele. Uite...
Pentru moment deveni formal , chiar pu in rigid , ncetnd s fie doar Bliss,
fuzionnd cu alte entit i.
...trebuie s fi existat o vreme, naintea nceputurilor istorice, cnd oamenii
erau att de primitivi nct, de i i puteau aminti ntmpl rile, nu puteau vorbi.
Vorbirea a fost inventat pentru ca amintirile s poat fi exprimate i transmise de la
o persoan la alta. De atunci ncoace, tot progresul tehnologic nu a servit dect la a
face ct mai mult loc pentru transferul i stocarea amintirilor, i pentru a facilita la
maximum accesul la informa ia dorit . ns odat ce indivizi au fuzionat pentru a
forma Gaia, totul a devenit inutil. Ne putem ntoarce la memorie, sistemul
fundamental de p strare a informa iilor, de la care a pornit totul. n elegi?
Spui c suma total a creierelor de pe Gaia i poate aminti mult mai multe
informa ii dect un singur creier? ntreb Trevize.
Binen eles.
Dar dac Gaia are amintirile r spndite n memoria planetar , la ce- i
folose te ie acest lucru, ca p rticic individual din Gaia?
mi folose te foarte mult. Orice doresc s aflu se g se te undeva ntr-o minte
individual , sau poate n mai multe. Dac este foarte important , ca de exemplu
semnifica ia cuvntului scaun, se afl n fiecare minte. Dar chiar i dac este ceva
pu in folosit, aflat numai ntr-o foarte mic p rticic a memoriei Gaiei, pot avea acces
la el dac vreau. De i acest acces ar putea necesita ceva mai mult timp dect n
primul exemplu... Uite, Trevize, dac vrei s g se ti ceva ce nu ai n memorie, cau i
ntr-o video-carte adecvat , sau folose ti banca de date a unui computer. La fel, eu
pot explora ntreaga minte a Gaiei.
i cum mpiedici toate informa iile astea s i se scurg n minte, s i
suprasatureze creierul, i s i fac easta s explodeze? spuse Trevize.
ncerci s fii ironic, Trevize?
Haide, Golan, spuse Pelorat, nu fii antipatic.
Trevize i mut privirea de la unul la cel lalt i, cu un efort vizibil, reu i s i
relaxeze tr turile crispate ale fe ei.
mi cer scuze. Sunt strivit de o responsabilitate pe care nu mi-o doresc, i de
care nu tiu cum s scap. Din cauza asta par uneori dezagreabil, de i nu am deloc
inten ia. Bliss, s tii c am vorbit serios, chiar m intereseaz . Cum afli con inutul
altui creier f
s -l stochezi n propriul t u creier, suprasaturndu-i foarte repede
capacitatea?
Bliss spuse:
12

Nu tiu, Trevize; a a cum nici tu nu cuno ti n am nunt cum i func ioneaz


creierul. Probabil tii care este distan a de la soarele t u la o stea vecin , dar nu e ti
tot timpul con tient de ea. O stochezi undeva n memorie, i o po i accesa oricnd,
dac este nevoie. Dac nu este nevoie, s-ar putea s o ui i cu timpul, dar o po i afla
totu i c utnd ntr-o banc de date. Imagineaz i creierul Gaiei ca pe o imens banc
de date, i c eu pot avea acces la ea. Nu este obligatoriu s am mereu n minte
informa ia de care am avut nevoie. Dup ce folosesc acea ntmplare sau amintire,
mi-o scot din memorie. Cu alte cuvinte, o pot pune inten ionat napoi, n locul de
unde am luat-o.
C i sunte i pe Gaia, Bliss? C i oameni?
n jur de un miliard. Vrei cifra exact ?
Trevize zmbi m rinimos:
mi dau perfect seama c po i ob ine cifra exact dac vrei, dar m
mul umesc cu aproxima ia.
Popula ia este stabil i oscileaz n jurul unui num r precis, care este un pic
mai mare dect un miliard. i pot spune c i oameni sunt peste sau sub acest num r,
realiznd o expansiune de con tiin i
s zicem
pip ind limitele. Mai bine de
att nu pot s explic cuiva care nu a tr it niciodat o astfel de experien .
Am impresia, ns , c un miliard de min i umane
mare parte din ele
apar innd copiilor
nu sunt suficiente pentru a memora toate datele necesare unei
societ i complexe.
Dar, Trev, oamenii nu sunt singurele fiin e de pe Gaia.
Vrei s spui c i animalele i amintesc?
Creierele neumane pot stoca amintiri cu aceea i densitate ca i creierele
umane, iar o mare parte din memorie, uman sau nu, este rezervat amintirilor
personale. Aceste amintiri personale sunt utile doar celui care le de ine, ns pentru
ntreg nu au mare importan . Totu i, foarte mari cantit i de date pot fi
i sunt
stocate n creierele animalelor, i n esuturile vegetale, i n structura mineral a
planetei.
n structura mineral ? Adic n pietre i n lan urile muntoase?
i, pentru unele tipuri de date, n ocean i atmosfer . i ele sunt Gaia.
Dar ce pot p stra sistemele ne-vii?
Foarte multe. Densitatea este sc zut , dar volumul este att de mare, nct
marea majoritate a memoriei Gaiei se afl n roci. Este nevoie de mai mult timp
pentru a ob ine i nlocui date din memoria rocilor, a a nct sunt preferate pentru
stocarea amintirilor moarte, dac se poate spune a a... amintiri care, n mod normal,
este pu in probabil s fie cerute.
i ce se ntmpl cnd cineva moare i creierul s u con ine informa ii de o
valoare deosebit ?
Informa iile nu se pierd. Ele se disip ncet, pe m sur ce creierul se
descompune dup moarte, dar avem la dispozi ie suficient timp pentru a distribui
amintirile n alte por iuni ale Gaiei. Odat cu noii n scu i apar alte creiere, care se
organizeaz , i creeaz propriile lor amintiri i gnduri personale; n acela i timp, li
se impregneaz i cuno tin ele necesare, din alte surse. Ceea ce tu nume ti educa ie
13

este ceva automat pentru mine/noi/Gaia.


S fiu sincer, Golan, spuse Pelorat, mie mi se pare c ideea asta de planet
vie are foarte multe avantaje.
Trevize i arunc colegului s u din Funda ie o privire scurt i piezi :
Sunt sigur, Janov, dar nu impresionat. Planeta, orict de mare i de divers ,
reprezint un singur creier. Unul! Orice nou creier care se na te fuzioneaz cu
ntregul. Unde exist posibilitatea de opozi ie, de dezacord? Cnd vorbe ti de istoria
omenirii, te gnde ti la cei c iva oameni al c ror punct de vedere minoritar era
condamnat de societate, dar care n cele din urm se impunea i schimba lumea. Ce
ans ar avea aici, pe Gaia, marii r zvr ti i ai istoriei?
Exist conflicte, spuse Bliss. Nu toate componentele Gaiei sunt obligate s
accepte punctul de vedere comun.
Dar li se impune o limitare, spuse Trevize. Nu- i po i permite prea mult
dezordine ntr-un unic organism, altfel nu ar mai func iona cum trebuie. Chiar dac
apari ia i dezvoltarea aspectelor disonante nu sunt oprite complet, cu siguran sunt
ncetinite. Putem risca s impunem o astfel de soart ntregii Galaxii? ntregii
omeniri?
Bliss spuse, f a exterioriza vreun sentiment:
Acum te ndoie ti de propria ta decizie? Te r zgnde ti, spunnd c Gaia este
un viitor de nedorit pentru omenire?
Trevize strnse buzele, nehot rt. Apoi spuse ncet:
Da, a a a vrea, dar... nu nc . Am luat decizia bazndu-m pe ceva
ceva
din subcon tient
i pn nu descop r pe ce anume m-am bazat, nu m pot hot r
dac s mi-o schimb sau nu. n consecin , hai s revenim la P mnt.
i cnd vei g si P mntul, crezi c vei afla natura argumentelor care te-au
cut s iei decizia. A a este, Trevize?
Da, a a am impresia... Dom spune c Gaia nu tie unde se afl P mntul. Iar
tu e ti de acord cu el, presupun.
Binen eles c sunt de acord cu el. i eu sunt Gaia, la fel ca el.
i mi ascunzi informa ii? Con tient, vreau s spun?
Binen eles c nu. Chiar dac Gaia ar putea min i, nu te-ar putea min i pe
tine. Noi depindem de concluziile tale, i avem nevoie ca ele s fie corecte. Iar pentru
asta, trebuie s se bazeze pe realitate.
Atunci, spuse Trevize, hai s ne folosim de memoria ta planetar . Sondeaz
napoi n timp i spune-mi pn unde i po i aminti.
O mic ezitare. Bliss l privi pe Trevize cu ochi goi, ca i cum pentru o clip ar fi
intrat n trans . Apoi spuse:
Cincisprezece mii de ani.
De ce ai ezitat?
A fost nevoie de timp. Amintirile vechi
cu adev rat vechi
se afl
aproape toate la r cina mun ilor, i este nevoie de timp pentru a s pa dup ele.
Deci, cincisprezece mii de ani n urm ? Atunci a fost colonizat Gaia?
Nu. Din cte tim noi, colonizarea a avut loc cam cu trei mii de ani naintea
acestor cincisprezece mii.
14

De ce e ti nesigur ? Tu... sau Gaia... nu- i aduci aminte?


Colonizarea s-a produs nainte ca Gaia s i creeze o memorie unic ,
integratoare, spuse Bliss.
i totu i, nainte de a se putea baza pe memoria colectiv , Gaia trebuie s fi
inut arhive, Bliss. Documente stocate n modul obi nuit... nregistrate, scrise,
filmate, i a a mai departe.
mi nchipui, dar nu cred c suportul lor a putut supravie ui timpului.
Puteau fi copiate sau, i mai bine, transferate n memoria colectiv , dup
constituirea ei.
Bliss se ncrunt . Alt ezitare, de data aceasta mai lung .
Nu descop r nici o urm a documentelor de care vorbe ti.
i care s fie explica ia?
Nu tiu, Trevize. Presupun c nu s-au dovedit foarte importante, iar atunci
cnd Gaia i-a dat seama c vechile documente ne-memorie aveau s se degradeze, a
tras concluzia c deveniser arhaice i inutile.
Nu tii sigur. Presupui i i imaginezi, dar nu tii sigur. Gaia nu tie sigur.
Bliss cobor ochii:
Dar a a trebuie s fi fost.
A a trebuie? Eu nu fac parte din Gaia, i n consecin nu sunt obligat s
presupun ceea ce presupune Gaia... Iat , ai un exemplu privind importan a izol rii.
Eu, ca Izolat, presupun altceva.
Ce presupui?
n primul rnd, sunt sigur de un lucru: O civiliza ie pe cale de a se na te este
foarte pu in probabil s i distrug vechile documente! Departe de a le considera
arhaice i inutile, le-ar trata cu un respect exagerat i i-ar da silin a s le p streze.
Dac arhivele de dinaintea constituirii memoriei colective a Gaiei au fost distruse,
aceast distrugere nu cred s fi fost voit .
i atunci, tu cum i explici?
n Biblioteca de pe Trantor, toate documentele referitoare la P mnt au fost
retrase de o persoan sau de o for , alta dect A Doua Funda ie care i are sediul
chiar pe Trantor. Deci, este posibil ca i pe Gaia toate documentele referitoare la
mnt s fi fost retrase de cineva care nu apar ine de Gaia.
De unde tii c vechile documente se refereau la P mnt?
A a cum ai spus, Gaia a fost colonizat acum optsprezece mii de ani. Asta ne
duce napoi, ntr-o perioad anterioar form rii Imperiului Galactic. n perioada
coloniz rii Galaxiei. Iar atunci, principala surs de Colonii era P mntul. Pelorat
poate s confirme.
Pelorat luat pu in prin surprindere, i drese vocea:
A a spun legendele, draga mea. Eu le iau n serios i cred, ca i Golan
Trevize, c omenirea a fost la nceput concentrat pe o singur planet , iar acea
planet era P mntul. Primii Coloni au pornit de pe P mnt.
n acest caz, spuse Trevize, dac Gaia a fost colonizat n epoca de nceput a
toriilor hiperspa iale, este foarte probabil s fi fost colonizat de P mnteni; sau
poate de oameni apar innd unei planete proasp t colonizate de P mnteni. Din acest
15

motiv, documentele privitoare la colonizarea Gaiei i la cele cteva milenii ulterioare


acestei coloniz ri trebuie obligatoriu s se fi referit la P mnt i la P mnteni. Aceste
documente au disp rut. Cineva are probabil grij ca P mntul s nu fie men ionat
nic ieri n documentele Galaxiei. i dac este a a, atunci are un motiv.
Astea nu sunt dect presupuneri, Trevize, spuse Bliss nc
nat . Nu ai nici
o dovad .
Dar Gaia sus ine c am talentul de a trage concluziile corecte, chiar dac m
bazez pe dovezi insuficiente. Deci, dac ajung la o concluzie ferm , nu mi spune tu
mie c nu am dovezi.
Bliss t cu.
Iat un motiv n plus pentru a g si P mntul, continu Trevize. Am de gnd
plec imediat ce Far Star este gata. Mai vre i s veni i cu mine?
Da, spuse imediat Bliss.
Da, spuse i Pelorat.

16

CAPITOLUL 2
Spre Comporellon
5
PLOUA U OR. Trevize ridic privirea spre cerul de un alb-gri compact.
Purta o p rie de ploaie care respingea pic turile aruncndu-le n toate
direc iile. Pelorat, care se inea departe de atingerea pic turilor respinse, nu avea o
astfel de protec ie.
Nu v d pentru ce te la i udat, Janov, spuse Trevize.
Umezeala nu m deranjeaz , prietene, spuse Pelorat cu aerul la fel de serios
ca ntotdeauna. Este o ploaie u oar i c ldu , f
vnt. i n plus, respect vechea
zical : Cnd te afli pe Anacreon, f i tu cum fac Anacreonienii.
Ar
spre cei c iva Gaieni care st teau lng Far Star, supraveghind-o n
lini te. P strau o anumit distan ntre ei, ca ni te arbori ntr-o dumbrav Gaian ;
nici unul nu purta p rie.
Probabil nu-i deranjeaz c se ud , spuse Trevize, din cauz c tot restul
Gaiei se ud . Copacii... iarba... p mntul... toate ude, i toate f cnd parte din Gaia,
mpreun cu Gaienii.
Cred c ai dreptate, spuse Pelorat. Soarele o s apar destul de curnd, i totul
se va usca repede. Hainele nu se vor ifona sau scoroji, frig nu este i, din moment ce
nu exist nici un microorganism patogen inutil, nimeni n-o s capete r ceal , grip ,
sau pneumonie. Atunci, de ce s i faci griji pentru un pic de umezeal ?
Trevize admise logica celor spuse, dar nu se putu ab ine s nu- i manifeste
nemul umirea:
Totu i, nu era nevoie s plou la plecarea noastr . Ploaia asta este voluntar .
Gaia nu ar fi plouat dac n-ar fi vrut. Este aproape ca i cum i-ar fi manifestat
dispre ul fa de noi.
Poate c ..., buza lui Pelorat se arcui pu in,... Gaia este ntristat de plecarea
noastr , i plnge.
A a o fi, spuse Trevize, ns eu nu sunt trist deloc.
De fapt, continu Pelorat, presupun c solul din regiune are nevoie de
umiditate; aceast nevoie este mai important dect dorin a ta ca soarele s
str luceasc .
Trevize zmbi:
Am impresia c i place foarte mult lumea asta, nu-i a a? Chiar f cnd
abstrac ie de Bliss.
17

Da, a a este, spuse Pelorat trecnd pu in n defensiv . ntotdeauna am dus o


via lini tit , ordonat , i m gndesc cum m-a descurca aici, unde o ntreag
planet se str duie te s o men in lini tit i ordonat ... La urma urmelor, Golan,
atunci cnd construim o cas
sau o nav
ncerc m s ne construim un ad post
perfect. O echip m cu tot ceea ce avem nevoie; facem astfel nct s -i putem controla
temperatura, calitatea aerului, iluminarea, i tot ceea ce ne mai intereseaz , pentru a le
acomoda perfect cerin elor noastre. Gaia nu este dect o extrapolare a dorin ei de
confort i siguran , extins la o ntreag planet . Ce vezi tu r u n asta?
Ce v d r u n asta? spuse Trevize. R ul este urm torul: casa sau nava mea
sunt construite astfel nct ele
mi convin mie. Nu sunt construit eu pentru a m
adapta lor. Dac a face parte din Gaia, orict de perfect ar fi organizat planeta
pentru a-mi conveni mie, voi fi totu i foarte nemul umit de faptul c i eu sunt astfel
aranjat nct s i convin ei.
Pelorat obiect :
Se poate argumenta c orice societate i modeleaz popula ia pentru ca
fiecare individ s i se integreze n mod convenabil. Obiceiurile care se nasc trebuie s
aib sens n acea societate, i prin aceasta, individul este ferm constrns s se
adapteze nevoilor ei.
n societ ile pe care le cunosc eu, oricine are posibilitatea s se revolte.
Exist excentrici, chiar i criminali.
i chiar i convin excentricii i criminalii?
De ce nu? Tu i cu mine suntem ni te excentrici. Nu suntem reprezentativi
pentru majoritatea celor de pe Terminus. Ct despre criminali, asta este o problem
de defini ie. Iar dac criminalii sunt pre ul pe care trebuie s -l pl tim pentru rebeli,
eretici, i genii, atunci eu sunt gata s -l pl tesc. Ba chiar cer ca acest pre s fie pl tit.
Criminalii sunt oare singura modalitate de plat ? Nu po i avea genii f
criminali?
Geniile i sfin ii sunt oameni afla i mult departe de regulile majorit ii; nu
d cum ai putea face ca to i non-conformi tii s stea de o singur parte a liniei.
Trebuie s existe o oarecare simetrie... n orice caz, dac e s iau decizia de a face din
Gaia model pentru viitorul omenirii, vreau un motiv mai bun dect aceast versiune
planetar a unui c min confortabil.
O, dragul meu. Nu ncercam s i induc un sentiment de mul umire vizavi de
decizia ta. Pur i simplu f ceam ni te observa...
Se opri brusc. Bliss se ndrepta cu pa i mari spre ei. P rul negru se udase, iar
costumul i se lipea de corp, subliniindu-i formele generoase ale oldurilor. Le adres
un semn cu capul.
mi cer scuze c v-am ntrziat, spuse ea tr gndu- i un pic r suflarea.
Verificarea ultimelor detalii mpreun cu Dom mi-a luat mai mult timp dect am
estimat la nceput.
Totu i, spuse Trevize, tu tii tot ceea ce tie i el.
Uneori exist unele diferen e n interpretare. La urma urmelor, nu suntem
identici, a a c purt m discu ii. Ai dou mini. Amndou fac parte din tine, i par
identice, cu excep ia faptului c una este imaginea n oglind a celeilalte. i totu i, nu
18

le folose ti absolut la fel, nu-i a a? Sunt unele lucruri pe care aproape tot timpul le
faci cu mna dreapt , i unele pe care le faci cu stnga. Diferen e n interpretare, ca s
spun a a.
Aici te-a avut, spuse Pelorat cu o satisfac ie evident .
Trevize d du din cap:
Ar fi o analogie conving toare, dac ar avea vreo importan , ns sunt foarte
sigur c nu are. n orice caz, putem urca la bord? Plou .
Da, da. Oamenii no tri au cobort cu to ii; nava este ntr-o stare perfect .
Apoi, cu o privire curioas i nea teptat spre Trevize:
Nu te-ai udat deloc. Pic turile de ploaie nu te ating.
Da, a a e, spuse Trevize. Evit s m ud.
Dar nu te sim i bine s te mai uzi din cnd n cnd?
Ba da, desigur. Dar atunci cnd vreau eu, nu cnd vrea ploaia.
Bliss ridic din umeri:
Bine, cum vrei. Bagajele au fost nc rcate, a a c hai s mergem.
Se ndreptar spre Far Star. Ploaia se potolise, dar iarba era ud de-a binelea.
Trevize p i cu mult precau ie; Bliss i scoase nc rile, purtndu-le n mn ,
mergnd cu picioarele goale prin iarb .
Trevize cobor privirea spre picioarele ei.
Este o senza ie minunat , spuse ea.
M bucur, spuse el cu un aer absent.
Apoi, cu o urm de iritare:
Totu i, de ce mai stau ceilal i Gaieni pe-aici?
nregistreaz evenimentul, spuse Bliss, pe care Gaia l consider deosebit de
important. Trevize, tu e ti important pentru noi. D i seama c dac n urma acestei
torii te r zgnde ti i iei o decizie n defavoarea noastr , noi nu vom mai deveni
niciodat Galaxia, poate nu vom mai r mne nici m car Gaia.
Deci eu reprezint via a sau moartea pentru Gaia; pentru ntreaga planet .
A a cred.
Trevize se opri deodat , sco ndu- i p ria de ploaie. Pe cer ap ruser pete de
albastru senin.
Dar acum, spuse el votul meu este n favoarea voastr . Dac m omor i, n-a
mai avea cum s -l modific.
Golan, murmur ngrozit Pelorat. Ai spus un lucru oribil.
Tipic pentru un Izolat, spuse calm Bliss. Trebuie s n elegi, Trevize, c pe
noi nu ne intereseaz persoana ta, i nici m car votul t u. Nu ne intereseaz dect
adev rul. Tu nu e ti important dect ca ghid spre adev r; votul t u va fi ca o
confirmare a adev rului. Asta vrem de la tine, i dac te omorm pentru a evita
schimbarea deciziei, n-am face dect s ne ascundem noi n ine de adev r.
i dac v spun c adev rul este mpotriva Gaiei? Ve i fi cu to ii mul umi i s
muri i?
Poate c nu vom fi mul umi i, dar pn la urm tot acolo vom ajunge.
Trevize d du din cap:
Dac exist vreun argument care ar trebui s m conving c Gaia este o
19

oroare i c trebuie moar , acesta ar fi chiar declara ia pe care abia ai facut-o.


Apoi spuse, ntorcndu- i ochii spre Gaienii care priveau n lini te ( i care
probabil i i auzeau):
De ce sunt mpr tia i astfel? i de ce este nevoie de at ia? Dac unul dintre
ei observ evenimentul i l stocheaz n memorie, nu va fi apoi disponibil pentru tot
restul planetei? Nu-l pute i stoca apoi ntr-un milion de locuri diferite, dac vre i?
Fiecare l observ dintr-un unghi diferit, spuse Bliss, i fiecare l stocheaz
ntr-un creier pu in diferit. Dup ce vor fi studiate toate observa iile, se va vedea c
ceea ce se ntmpl acum va fi mult mai bine n eles din toate observa iile luate
mpreun dect dintr-o singur observa ie.
Cu alte cuvinte, ntregul este mai mare dect suma tuturor p ilor.
Exact. Ai sesizat justificarea fundamental a existen ei Gaiei. Tu, ca individ
uman, e ti alc tuit probabil din cincizeci de trilioane de celule; dar e ti cu mult mai
important dect acele cincizeci de trilioane, ca sum a importan ei lor individuale.
ti de acord cu asta.
Da, spuse Trevize, cu asta sunt de acord.
Intr n nav , i se ntoarse brusc pentru a arunca o ultim privire spre Gaia.
Ploaia scurt d duse atmosferei o nou prospe ime. V zu o lume verde, luxuriant ,
cut , lini tit ; o gr din de pace n mijlocul unei Galaxii nvolburate.
... Dar spera din toat inima s nu o mai revad .

6
Dup nchiderea sas-ului n urma lor, Trevize se sim i ca i cum sc pase nu chiar
dintr-un co mar, dar din ceva foarte anormal, care l mpiedicase s respire liber.
i d dea seama c o parte din acea realitate stranie era n continuare cu el, n
persoana lui Bliss. Ct timp ea era acolo, era i Gaia... n acela i timp ns intuia
importan a deosebit a prezen ei ei. Se sim ea din nou func ionnd ca o cutie neagr ;
spera din toat inima c nu va r mne cu aceast senza ie pentru tot restul vie ii.
Studie nava din priviri, i o g si minunat . Nu era a lui dect de pu in vreme,
de cnd Primarul Funda iei, Harla Branno, l obligase s se urce la bord i l trimisese
printre stele... un paratr snet viu, menit s atrag fulgerele du manilor Funda iei. i
ndeplinise misiunea, ns nava era n continuare a lui i nu avea de gnd s o
napoieze.
i apar inea de doar cteva luni, dar o sim ea ca pe o cas , i nu- i putea aminti
dect foarte vag, ca prin cea , de ceea ce cndva, pe Terminus, fusese adev ratul lui
min.
Terminus! Nucleul periferic al Funda iei destinat, prin Planul Seldon, s formeze
n decursul urm toarelor cinci sute de ani un al doilea Imperiu, mai m re dect
primul. Numai c el, Trevize, f cuse ca Planul s deraieze. Prin decizia lui,
transforma Funda ia n nimic. n schimb, f cea loc unei noi societ i, unui nou model
de via . O revolu ie terifiant , cea mai mare de la apari ia vie ii multicelulare.
Acum se angajase ntr-o c torie h zit a-i dovedi c decizia era corect (sau,
20

dimpotriv , gre it ).
Se trezi pierdut n gnduri, inert. Ie i din acea stare nemul umit de sine nsu i,
gr bindu-se s ajung n cabina de pilotaj. Computerul era tot acolo.
Str lucea; totul str lucea. Aparatele fuseser cur ate cu foarte mult
minu iozitate. Contactele pe care le nchidea, aproape la ntmplare, func ionau
perfect i, dup p rerea lui, cu mai mult u urin dect oricnd. Sistemul de
ventila ie era att de silen ios nct trebui s duc mna la gurile de aerisire pentru a
sim i curen ii de aer.
Cercul de lumin de deasupra computerului str lucea mbietor. Trevize l atinse
i lumina se r spndi acoperind ntreg pupitrul. Ap ru conturul unor mini: dreapta i
stnga. Inspir adnc i i d du seama c r
sese cteva momente cu respira ia
oprit . Gaienii nu cuno teau nimic despre tehnologia Funda iei i ar fi putut strica
foarte u or computerul, f
nici cea mai mic rea-voin . Pn aici, nu stricaser
nimic... conturul minilor era n continuare acolo.
Testul crucial ncepea ns cu a ezarea propriilor mini deasupra contururilor i,
pre de o clipa, ov i. Va afla, aproape imediat, dac ceva era n neregul ... i dac
era n neregul , ce putea face? Pentru repara ii, va trebui s se ntoarc pe Terminus,
i n acest caz era foarte sigur c Primarul Branno nu l va mai l sa s plece. i dac
nu va reu i s plece din nou...
i sim i inima b tnd cu putere; nu avea nici un rost s prelungeasc acest
suspans.
ntinse minile, dreapta, stnga, i le a ez deasupra contururilor de pe pupitru.
Imediat, avu senza ia c o alt pereche de mini i le prinde pe ale sale. Sim urile se
dilatar , i putu s vad Gaia din toate direc iile, verde i umed , i pe Gaieni nc
observndu-i. Dori s priveasc n sus, i v zu un cer n mare parte acoperit de nori.
Din nou, la dorin , norii disp rur i privi un cer de un albastru imaculat, n care se
rea sfera soarelui Gaiei.
i exprim din nou dorin a, i albastrul disp ru. V zu stelele.
Le terse, i dori s vad Galaxia, ca un volant la scar redus . Verific
imaginea computerizat , i regla orientarea, modificnd trecerea aparent a timpului,
o roti nti ntr-o direc ie, apoi n cealalt . Localiz soarele planetei Sayshell, cea mai
important stea din vecin tatea Gaiei; apoi soarele Terminus-ului; apoi cel al Trantorului. C tori din stea n stea prin harta Galactic aflat n m runtaiele computerului.
Apoi i retrase minile, l snd lumea real s l nconjoare din nou... i i d du
seama c n tot acest timp st tuse n picioare, semi-aplecat deasupra computerului
pentru a face contactul palmelor cu pupitrul. Se sim ea n epenit, i trebui s i
ntind mu chii spatelui nainte de a se a eza.
Privi computerul cu o u urare plin de c ldur . Func ionase perfect. Fusese,
dac se putea spune a a, plin de afec iune, i ceea ce sim ea pentru acest aparat nu se
putea descrie dect ca dragoste. La urma urmei, ct timp se inuse de mini cu acel
lucru (refuza cu nc
nare s admit c se gndise la aparat ca la o ea) cuser
fiecare parte din cel lalt, iar dorin a sa dirijase, controlase, tr ise, i f cuse parte
dintr-o entitate mai mare. El i aparatul fuseser , la scar redus , ceea ce Gaia era la o
scar mult mai extins . Gndul l n di pe nea teptate, iritndu-l.
21

Scutur din cap. Nu! n cazul s u i al computerului, el


Trevize
era
comandantul absolut. Computerul se supunea n totalitate.
Se ridic i merse spre buc ria compact , n zona unde se lua masa. Era mult
mncare, de toate felurile, cu instala iile de r cire adecvate, i cu facilit i de nc lzire
a hranei. Remarcase deja c video-c ile din camera sa erau aranjate ntr-o ordine
des vr it i era destul de sigur... nu, absolut sigur... c biblioteca personal a lui
Pelorat era de asemeni n ordine. n caz contrar, l-ar fi auzit pn acum plngndu-se.
Pelorat! i aduse aminte. Intr n camera acestuia.
Janov, e destul loc aici i pentru Bliss?
O, da, destul.
A putea aranja un dormitor pentru ea n camera comun .
Bliss ridic spre el o privire contrariat :
Nu doresc deloc s am un dormitor separat. Sunt foarte mul umit s stau aici
cu Pel. Presupun, totu i, c m pot folosi de celelalte camere, dac voi avea nevoie.
De camera pentru gimnastic , de exemplu.
Binen eles. Te po i folosi de orice camer , n afar de a mea.
Foarte bine. Dac mi s-ar fi cerut, i eu a fi sugerat acela i aranjament.
Binen eles, nici tu nu vei intra n camera noastr .
Normal, spuse Trevize.
Apoi cobor privirea i i d du seama c nc rile sale dep iser pragul. Se
du napoi cu o jum tate de pas i spuse, nemul umit:
Bliss, astea nu sunt camere pentru luna de miere.
Avnd n vedere spa iul redus, a spune mai degrab c este perfect pentru o
lun de miere. De i Gaia a f cut-o de dou ori mai nc toare fa de ct era nainte.
Trevize ncerc s nu zmbeasc .
Va trebui s fi i foarte prieteno i unul cu altul, spuse el.
Chiar suntem, spuse Pelorat evident stnjenit de subiectul conversa iei. Dar,
serios, prietene, ai putea s ne la i s ne aranj m singuri.
Ei, uite c aici este problema, spuse ncet Trevize. Nu pot. n continuare
vreau s v fie clar c aceste camere nu sunt f cute pentru luna de miere. N-am nici o
obiec ie la orice ve i face prin consim mnt mutual, dar trebuie s v da i seama ca
va lipsi intimitatea. Sper c n elegi, Bliss.
Exist o u , spuse Bliss, i presupun c nu ne vei deranja atunci cnd este
blocat ... cu excep ia cazurilor de urgen , binen eles.
Desigur c nu v voi deranja. ns nu exist nici un fel de izolare fonic .
ncerci s spui, f cu Bliss, c vei auzi foarte clar orice conversa ie sau orice
sunet emis n cursul actului sexual.
Da, chiar asta ncercam s spun. Fiind acum con tien i de acest lucru, cred c
ve i restrnge activitatea sexual , cel pu in la bordul navei. S-ar putea s nu v
convin , i mi pare r u, dar asta este situa ia.
Pelorat i drese vocea i spuse cu blnde e:
Golan, asta este o problem cu care de fapt m-am confruntat deja. Orice
senza ie pe care o tr ie te Bliss atunci cnd este mpreun cu mine este experimentat
i de Gaia.
22

M-am gndit la asta, Janov, spuse Trevize.


Ar ta de parc ncerca s i reprime o grimas . Spuse n continuare:
N-am avut inten ia s aduc vorba... doar n cazul n care nu i-a trecut i ie
prin minte.
Mi-a trecut, spuse Pelorat.
Nu face atta caz, Trevize, spuse Bliss. n orice moment, pe Gaia sunt mii de
oameni angaja i n actul sexual; milioane care m nnc , beau, sau fac alte lucruri
aduc toare de pl cere. Aceasta d na tere unei aure de satisfac ie general , pe care
Gaia o tr ie te cu fiecare p rticic din care este alc tuit . Animalele inferioare,
plantele, mineralele, au i ele pl cerile lor care, de i
n aceast ordine
sunt din
ce n ce mai atenuate ca intensitate, contribuie la o bucurie generalizat a con tiin ei,
pe care Gaia o simte ntotdeauna cu toate p ile sale, i care nu este tr it n nici o
alt lume.
Avem i noi propriile noastre pl ceri, spuse Trevize, pe care le putem
mp rt i ntr-un fel sau altul, dac dorim; sau le putem p stra pentru noi, dac dorim.
Dac le-ai sim i pe ale noastre, ai afla ct de s raci sunte i voi, Izola ii, n
aceast privin .
De unde tii tu ce sim im noi?
F
s tiu ce sim i, mi se pare normal s presupun c pl cerile mp rt ite
n comun de o ntreag lume trebuie s fie mai intense dect cele tr ite de un singur
individ izolat.
Poate, dar chiar dac pl cerile mele sunt s race, mi-a p stra bucuriile i
durerile i a fi mul umit cu ele, orict de firave, fiind eu nsumi, i nu frate de snge
cu cel mai apropiat bolovan.
Nu vorbi cu att dispre , spuse Bliss. i pre uie ti fiecare cristal mineral din
oase i din i i n-ai fi de acord ca vreunul din ele s sufere, de i nu au mai mult
con tiin dect un cristal de aceea i m rime din orice roc .
Este destul de adev rat, spuse Trevize n retragere, dar uite c ne-am
ndep rtat de la subiect. Nu m intereseaz dac Gaia i mp rt
te bucuria, Bliss,
ns eu nu vreau s particip la ea. Aici tr im n camere apropiate i nu sunt dispus s
fiu p rta la activit ile voastre, nici m car indirect.
Discu ia asta este complet inutil , bunul meu prieten, spuse Pelorat. Nu m-ar
mul umi deloc s i v d intimitatea violat . La fel gndesc i despre intimitatea mea.
Bliss i cu mine vom fi discre i; nu-i a a, Bliss?
Va fi a a cum dore ti, Pel.
La urma urmelor, spuse Pelorat, cel mai probabil este c yom sta mai mult
vreme la sol dect n spa iu, iar pe planete, ocazia pentru o adev rat intimitate...
Nu m intereseaz ce face i pe planete, l ntrerupse Trevize, dar pe aceast
nav , eu sunt eful.
Exact, spuse Pelorat.
Bun, dac am l murit asta, a sosit vremea s ne lu m zborul.
A teapt !
Pelorat se ntinse s l trag pe Trevize de mnec :
ncotro s ne lu m zborul? Nici tu, nici eu, i nici Bliss nu tim unde se afl
23

mntul. Nici computerul nu tie, mi-ai spus mai demult c nu de ine vreo
informa ie despre P mnt. Ce vrei s faci? Nu po i r ci prin spa iu la ntmplare,
dragul meu prieten.
Auzind acestea, Trevize zmbi, aproape cu satisfac ie. Pentru prima oar de
cnd c zuse n mna planetei Gaia, se sim ea st pn pe propria-i soart .
Te asigur, Janov, spuse el, c nu am deloc inten ia s r cesc. tiu exact
ncotro m ndrept.

7
Pelorat b tu u or la u a cabinei de pilotaj. A tept cteva momente lungi, n care
nu primi nici un r spuns, apoi intr n vrful picioarelor. l g si pe Trevize privind
foarte absorbit cmpul de stele.
Golan..., ncepu Pelorat.
Apoi a tept .
Trevize ridic privirea:
Janov! Stai jos... Unde-i Bliss?
Doarme... Dup cte v d, am ie it n spa iu.
Vezi bine.
Trevize nu era surprins de u oara uimire a celuilalt. n noile nave gravitice, pur
i simplu nu aveai cum s i dai seama de momentul decol rii. Nu interveneau efecte
iner iale; nici puseuri de accelera ie; nici zgomot; nici vibra ie.
Posednd capacitatea de a se izola fa de cmpurile gravita ionale exterioare
(izolare ce putea merge chiar pn la sut la sut ), Far Star se ridica de pe suprafa a
unei planete ca i cum ar fi plutit ntr-un fel de ocean cosmic. i n tot acest timp,
cmpul gravita ional din interiorul navei r mnea, n mod paradoxal, la valoarea
normal .
n zborurile atmosferice, binen eles c acceler rile erau inutile, astfel nct
lipseau zgomotul i vibra iile datorate trecerii rapide prin aer. ns odat ce atmosfera
era l sat n urm , se putea accelera pn la valori mari, f
ca pasagerii s fie
afecta i.
Era ultima noutate n materie, i Trevize nu i d dea seama cum mai putea fi
mbun it . Doar dac nu cumva va veni o vreme cnd oamenii vor descoperi o
modalitate de a str bate hiperspa iul f
a avea nevoie de nave, i f
a- i mai face
griji vizavi de cmpurile gravita ionale prea intense. Deocamdat , Far Star va trebui
se mai ndep rteze cteva zile de soarele Gaiei, nainte ca intensitatea cmpului
gravita ional s scad suficient de mult pentru a putea ncerca Saltul.
Golan, bunul meu prieten, spuse Pelorat. Pot vorbi cu tine, cteva momente?
Nu e ti prea ocupat?
Nu sunt ocupat deloc. Odat ce l-am instruit n mod corect, computerul se
ocup de toate. Iar cteodat parc ghice te dinainte ce instruc iuni am de gnd s -i
dau; nu apuc s le formulez, c sunt deja ndeplinite.
Trevize mngie cu dragoste suprafa a pupitrului.
24

Am devenit foarte buni prieteni, Golan, spuse Pelorat, n scurta perioad de


timp de cnd ne cunoa tem, de i trebuie s recunosc c mie nu mi s-a p rut deloc o
perioad scurt . S-au ntmplat attea! Pentru mine este ciudat s descop r, cnd m
gndesc la via a mea destul de lung , c jum tate din ntmpl rile pe care le-am tr it
s-au aglomerat n ultimele cteva luni. Sau a a mi se pare mie. A putea chiar s
presupun...
Trevize ridic o mn :
Janov, sunt sigur c ncepi s te ndep rtezi de la subiectul ini ial. ncepuse i
prin a spune c am devenit foarte buni prieteni ntr-o perioad de timp foarte scurt .
Da, a a este, i n continuare suntem foarte buni prieteni. n aceea i ordine de idei, o
cuno ti pe Bliss de i mai pu in vreme, dar a i devenit chiar i mai buni prieteni.
Asta, desigur, este cu totul altceva, spuse Pelorat dregndu- i vocea oarecum
stnjenit.
Desigur, spuse Trevize, dar ce trebuie s rezulte din tn ra dar solida noastr
prietenie?
Dac suntem n continuare prieteni, a a cum ai spus chiar adineauri, atunci va
trebui s aduc vorba despre Bliss, care a a cum ai spus chiar adineauri, mi este
deosebit de drag .
n eleg. i, ce-i cu asta?
tiu, Golan, c nu i place Bliss, dar de dragul meu, a dori...
Trevize ridic din nou mna:
Stai o clip , Janov. Nu m topesc dup Bliss, dar nici nu o ur sc. De fapt, nu
am nici un pic de animozitate mpotriva ei. Este o tn
atr toare i, chiar dac nu
ar fi, atunci de dragul t u a fi gata s o g sesc atr toare. Mie Gaia mi displace.
Dar Bliss este Gaia.
tiu, Janov. Iat motivul pentru care lucrurile sunt att de complicate. Atta
vreme ct m gndesc la Bliss ca la o persoan , nu e nici o problem . ns dac m
gndesc la ea ca fiind Gaia, atunci totul se schimb .
Dar, Golan, tu nu i-ai dat Gaiei nici o ans ... Ascult , d -mi voie s i
rturisesc ceva. Cnd fac dragoste cu Bliss, mi mp rt
te i mie din con tiin a
ei. Aproximativ un minut. Nu mai mult. Ea spune c sunt prea b trn ca s m mai
adaptez la aceast con tiin ... Oh, Golan, nu zmbi, pentru c i tu ai fi la fel de
trn pentru a a ceva. Dac un Izolat, ca mine sau ca tine, ar fi s fac parte din Gaia
mai mult de un minut sau dou , creierul i-ar putea fi afectat, i dac dureaz mai mult
de cinci sau zece minute, afec iunea ar putea fi ireversibil ... Golan, dac ai tr i i tu
a ceva!
Ce? O afec iune ireversibil a creierului? Nu, mul umesc.
Golan, te faci c nu m n elegi, i o faci inten ionat. M refeream doar la
acel scurt moment de fuziune. Nici nu tii ce pierzi. Nu se poate descrie. Bliss spune
e un sentiment de fericire. E ca i cum ai spune c tr ie ti un sentiment de fericire
atunci cnd n sfr it bei un strop de ap dup ce mai nainte aproape c ai murit de
sete. Nici m car nu pot ncepe s i explic cu ce se aseam . mp rt
ti toate
pl cerile pe care un miliard de oameni le tr iesc separat. Nu este o fericire continu ;
dac ar fi a a, ai nceta foarte repede s o mai sim i. Vibreaz ... tresalt ... are un ritm
25

pulsatoriu, straniu, care te captiveaz . Este mai mult fericire... nu, nu mai mult ...
este o fericire mai puternic dect ai putea tu tr i vreodat de unul singur. mi vine s
plng atunci cnd m las pe dinafar .
Trevize d du din cap:
E ti nemaipomenit de conving tor, bunul meu prieten, dar vorbe ti de parc
ai c zut n patima pseudoendorfinei, sau a unui alt drog care i ofer fericire pe
termen scurt, i n schimb te las n oroare pe termen lung. Asta nu e pentru mine! Nu
am de gnd s -mi vnd individualitatea pentru un trec tor sentiment de fericire.
Dar eu mi p strez n continuare individualitatea, Golan.
Ct timp vei reu i, dac vei continua tot a a, Janov? Ai s cer ti din ce n
ce mai mult acest drog pn cnd, n cele din urm , creierul i va fi deteriorat. Janov,
nu trebuie s o mai la i pe Bliss s i fac a a ceva... Poate chiar ar fi mai bine s
vorbesc eu cu ea.
Nu! S nu faci asta! tii bine c diploma ia nu este punctul t u forte, i n-a
vrea s o r ne ti. Te asigur c n aceast privin are foarte mult grij . Este mai
ngrijorat dect mine de posibilitatea deterior rii creierului. De asta po i s fii sigur.
Bine, n cazul sta am s vorbesc cu tine. Janov, renun . Ai tr it cincizeci i
doi de ani cu propriile tale pl ceri i bucurii, i creierul t u s-a adaptat pentru a le
suporta pe acestea. Nu te l sa dominat de un viciu nou i neobi nuit. Vei avea de
pl tit; dac nu acum, atunci ceva mai trziu.
Da, Golan, spuse Pelorat cu voce joas i privind la vrfurile nc rilor. S
presupunem c vezi lucrurile astfel: dac ai fi o creatur unicelular ...
tiu ce vrei s -mi spui, Janov. Las-o balt ! Bliss i cu mine am mai discutat o
dat pe marginea acestei analogii.
Da, dar gnde te-te pu in. S ne imagin m ni te organisme unicelulare la un
nivel de con tiin egal cu cel al omului i cu puterea de a gndi, i s presupunem c
acestea se confrunt cu posibilitatea de a deveni un organism multicelular. Oare
organismele unicelulare nu ar jeli pierderea individualit ii, i nu ar resim i cu
am ciune viitoarea lor nregimentare n personalitatea unui organism
atotcuprinz tor? Dar oare nu ar gre i? O celul separat i poate imagina vreodat
care este puterea creierului uman?
Trevize d du din cap cu violen :
Nu, Janov, analogia este falsa. Organismele unicelulare nu au con tiin , i
nici capacitatea de a gndi... sau dac o au, este att de redus nct ar putea fi
considerat nul . Pentru astfel de obiecte, s se combine i s i piard
individualitatea nseamn s piard ceva ce nu au avut niciodat cu adev rat. ns o
fiin uman este con tient , i are capacitatea de a gndi. Ea chiar are de pierdut o
con tiin proprie i o inteligen proprie independent , a a c analogia nu este
valabil .
ntre cei doi se l
lini tea; o lini te aproape ap toare; n cele din urm
Pelorat spuse, ncercnd s orienteze conversa ia ntr-o alt direc ie:
De ce te holbezi a a n ecran?
Din obi nuin , spuse Trevize zmbind crispat. Computerul mi spune c nu
sunt urm rit de nici o nav Gaian , i nici un fel de flot Sayshellian nu vine s m
26

ntmpine. i cu toate astea privesc nelini tit, reconfortat doar de propria mea
neputin de a detecta ceva, de i senzorii computerului sunt de sute de ori mai ageri i
mai p trunz tori dect ochii mei. Mai mult, computerul este capabil s detecteze cu
foarte mare precizie unele propriet i ale spa iului pe care sim urile mele nu le pot
percepe n nici un caz... i fiind con tient de toate astea, continui totu i s m holbez.
Golan, dac ntr-adev r suntem prieteni..., ncepu Pelorat.
i promit c n-am s fac nimic care s-o deranjeze pe Bliss; n m sura n care
va fi posibil.
Acum mai e o problem . mi ascunzi destina ia, ca i cum nu ai avea
ncredere n mine. Unde mergem? Te pomene ti c tii unde se afl P mntul?
Trevize privi n sus, mirat:
mi pare r u. Am inut secretul pentru mine nsumi, nu-i a a?
Da, dar de ce?
ntr-adev r, de ce? spuse Trevize. M ntreb, prietene, dac nu cumva din
cauza lui Bliss.
Bliss? Deci vrei ca ea nu tie. Serios, prietene, po i avea deplin ncredere
n ea.
Nu asta-i cauza. Ce rost ar avea s nu am ncredere n ea? B nuiesc c dac
vrea, poate s -mi smulg din minte orice secret. Motivul este mult mai copil resc.
Am senza ia c i acorzi numai ei aten ie, i c eu de fapt nu mai exist pentru tine.
Pelorat f cu o mutr perplex :
Dar, Golan, nu este adev rat.
tiu, dar ncerc s -mi analizeze cu sinceritate propriile sentimente. Ai venit
chiar adineauri cu temeri referitoare la prietenia noastr , i dac stau s m gndesc,
simt c i eu am acelea i temeri. n sinea mea n-am recunoscut, dar cred c m-am
sim it dat la o parte de Bliss. Probabil c am ncercat s m r zbun, ascunzndu- i
unele lucruri. O copil rie, presupun.
Golan!
Am recunoscut c a fost o copil rie, nu? Dar care este individul care, din
cnd n cnd, nu se comport i el ca un copil? Oricum, suntem prieteni. Ne-am
murit, i n consecin am s termin cu joaca. Ne ndrept m spre Comporellon.
Pentru moment, Pelorat nu- i aminti:
Comporellon?
Sunt sigur c i aduci aminte de prietenul meu, tr torul. Munn Li Compor.
Ne-am ntlnit cu el pe Sayshell.
Figura lui Pelorat se lumin dintr-o dat :
Binen eles c mi aduc aminte. Comporellon era lumea str mo ilor s i.
n caz
a fost. Nu cred orbe te n vorbele lui Compor. Dar Comporellon
este o lume cunoscut , iar Compor a spus c locuitorii s i au cuno tin e despre
mnt. Ei bine, vom merge acolo s ne l murim. S-ar putea s nu descoperim nimic,
dar este singurul punct de plecare pe care-l avem.
Pelorat i drese vocea, cu un aer nencrez tor:
Dragul meu prieten, e ti sigur?
Nu putem fi siguri pe nimic. Avem un punct de plecare i, orict de pl pnd
27

ar fi, trebuie s ne baz m pe el.


Da, dar dac ne baz m pe ceea ce ne-a spus Compor, atunci ar trebui s lu m
n considerare tot ceea ce ne-a spus. i anume, a subliniat c P mntul, ca planet vie,
nu mai exist ... c suprafa a sa este radioactiv i c nu mai ad poste te nici o form
de via . i dac lucrurile stau a a, degeaba mergem pe Comporellon.

8
Cei trei luau micul dejun n nc perea strmt destinat mesei.
Totul este foarte bun, spuse Pelorat satisf cut. Astea fac parte din proviziile
luate la nceput, pe Terminus?
Nu, spuse Trevize. Alea s-au terminat de mult. Ce avem aici sunt provizii
cump rate pe Sayshell, nainte de a ne ndrepta spre Gaia. Pn acum n-ai mai
mncat a a ceva, nu? Un fel de hran luat din mare, dar foarte crocant ... Ct despre
chestia asta... cnd am cump rat-o aveam impresia c este varz , dar nu seam
deloc la gust cu varza.
Bliss asculta, ns nu spunea nimic. Pescuia cu precau ie mncarea din farfurie.
Trebuie s m nnci, drag , spuse Pelorat cu blnde e.
tiu, Pel, i m nnc.
Trevize spuse, cu o und de nervozitate pe care nu reu i s i-o disimuleze:
Bliss, avem i mncare Gaian .
tiu, spuse Bliss, dar a prefera s o p strez. Nu tiu ct vreme vom r mne
n spa iu, i n cele din urm va trebui s m deprind cu hrana Izola ilor.
E chiar att de rea? Sau Gaia trebuie s m nnce numai Gaia?
Bliss oft :
De fapt, avem o zical care spune: Cnd Gaia m nnc Gaia, nimic nu se
pierde i nimic nu se c tig . Nu se produce dect un transfer de con tiin pe un
nivel de con tiin mai sc zut sau mai nalt. Orice a mnca pe Gaia este Gaia, i
atunci cnd mare parte din hran este metabolizat i devine parte din mine, mne
tot Gaia. Hrana are astfel ansa de a participa la un nivel de con tiin mai ridicat, n
timp ce, binen eles, alt parte din ceea ce m nnc se transform n reziduuri i
coboar pe scara con tiin ei.
Lu o mbuc tur serioas , mestec viguros, apoi spuse:
n acest mod se realizeaz o circula ie la scar mare. Plantele cresc i sunt
mncate de animale. Animalele m nnc i sunt mncate. Orice organism care moare
este incorporat n celulele solului, bacteriilor de descompunere, i a a mai departe...
toat Gaia. La aceast vast circula ie particip chiar i materia anorganic , i fiecare
participant are ansa de a tr i periodic la un nivel mai elevat al con tiin ei.
Chestia asta, f cu Trevize, e valabil pe orice planet . Fiecare atom din mine
poate c a f cut parte anterior din multe organisme vii, inclusiv oameni; sau poate a
avut lungi perioade n care a fost n mare, sau ntr-un z mnt de c rbune, sau ntr-o
roc , sau n vntul care sufl asupra noastr .
ns pe Gaia, spuse Bliss, to i atomii fac de asemeni parte dintr-o con tiin
28

planetar superioar , despre care tu nu tii nimic.


Bine, atunci ce se ntmpl cu legumele astea de pe Sayshell, pe care le
nnci acum? Devin i ele Gaia?
Devin... destul de ncet. Iar excre iile mele nceteaz a mai fi Gaia. n cele din
urm , materiile eliminate se rup de Gaia, r mnnd f
contactul indirect,
hiperspa ial, pe care eu l p strez datorit naltului nivel de con tiin . Acest contact
hiperspa ial face ca hrana ne-Gaian s devin Gaia, pe m sur ce o m nnc.
i cu rezervele noastre de hran Gaian ce se ntmpl ? Vor deveni, ncetul
cu ncetul, ne-Gaiene? Dac este a a, atunci mai bine consum -le acum.
Nu e cazul s i faci griji, spuse Bliss. Rezervele de hran Gaian au fost
astfel tratate nct vor r mne Gaia un interval de timp destul de lung.
Pelorat interveni deodat :
Dar ce se va ntmpla atunci cnd noi vom mnca hran Gaian ? C tot veni
vorba, ce ni s-a ntmplat cnd am consumat hran Gaian , pe Gaia? Devenim i noi
Gaia, ncetul cu ncetul?
Bliss d du din cap, i pe figur i se a ternu o expresie stranie, de stnjeneal :
Nu, ceea ce a i mncat a r mas pierdut pentru noi. Sau mai bine zis, am
pierdut acele p i care au fost metabolizate n esuturi. Excre iile voastre au r mas
Gaia sau au revenit foarte lent Gaia, astfel c n cele din urm a fost restabilit
echilibrul, ns numero i atomi din Gaia au devenit non-Gaia, ca rezultat al vizitei
voastre.
De ce? ntreb curios Trevize.
Pentru c nu a i fi fost n stare s suporta i transformarea, chiar i una
par ial . A i fost oaspe ii no tri, adu i pe lumea noastr prin constrngere, dac se
poate spune astfel, i a trebuit s v ferim de pericole, chiar cu pre ul pierderii unor
mici fragmente ale Gaiei. Am vrut pl tim acest pre , de i nu ne-a f cut pl cere.
Ne pare r u, spuse Trevize, ns e ti sigur c hrana ne-Gaian , sau anumite
feluri de hran ne-Gaian , nu i-ar putea face r u?
Nu, spuse Bliss. Ceea ce este comestibil pentru voi este comestibil i pentru
mine. Eu am n plus problema metaboliz rii hranei. Aceasta reprezint o barier
psihologic i mi cam stric pofta de mncare. De aceea m nnc mai ncet, dar am s
dep esc nepl cerea, cu timpul.
Dar dac te infectezi? spuse Pelorat alarmat i cu o voce strident . Nu n eleg
de ce nu m-am gndit mai devreme la asta. Bliss! Orice lume pe care vei ateriza este
posibil s posede microorganisme mpotriva c rora nu ai nici un fel de ap rare i vei
muri dintr-o banal boal infec ioas . Trevize, trebuie s ne ntoarcem.
Nu intra n panic , Pel drag , spuse Bliss zmbind. Microorganismele sunt i
ele asimilate n Gaia, cnd le m nnc sau cnd intr n corpul meu pe o alt cale.
Dac sunt susceptibile s mi provoace vreun r u, atunci vor fi asimilate cu att mai
repede, i odat devenite Gaia, nu vor mai fi deloc periculoase.
Dejunul se apropia de sfr it, i Pelorat i sorbea sucul de fructe, aromat i
nc lzit.
Dragul de mine, spuse el lingndu- i buzele, cred c este cazul s schimb din
nou subiectul. Am impresia c singura mea ocupa ie la bordul acestei nave este aceea
29

de a schimba subiectul discu iilor. Oare care s fie cauza?


Trevize spuse cu seriozitate:
Deoarece atunci cnd discut m, Bliss i cu mine inem foarte mult la
propriile noastre puncte de vedere, i suntem dispu i s le sus inem pn n pnzele
albe. Depindem de tine, Janov, pentru a reveni la o judecat s toas . La ce subiect
ai vrea s te opre ti, b trne prieten?
Am parcurs materialul care se refer la Comporellon, i ntreg sectorul din
care acesta face parte este bogat n legende str vechi. Bazele coloniei lor au fost puse
cu mult vreme n urm , n primul mileniu al c toriilor hiperspa iale.
Comporellienii vorbesc chiar despre un fondator legendar pe nume Benbally, de i nu
se spune de unde a venit. Ei sus in c numele original al planetei era Lumea lui
Benbally.
i dup p rerea ta, Janov, ct adev r este n aceast afirma ie?
Ct un smbure, probabil, dar cine poate ghici ct de mare este acest
smbure?
n istoria oficial n-am auzit de nimeni cu numele de Benbally. Tu ai auzit?
Nu, dar tii c spre sfr itul erei Imperiale a avut loc o tergere deliberat a
istroriei pre-Imperiale. mp ra ii, n ultimele secole turbulente ale Imperiului, erau
foarte preocupa i s atenueze patriotismul local, considernd-l
pe bun dreptate
un factor cu influent dezintegratoare. n consecin , n aproape toate sectoarele
Galaxiei, istoria oficial
cu documente complete i cronologic precis
ncepe
doar cu zilele n care s-a f cut sim it influen a Trantorului i sectorul respectiv s-a
aliat de bun voie Imperiului, sau a fost anexat.
N-a fi crezut c istoria poate fi tears cu atta u urin , spuse Trevize.
Din multe puncte de vedere nici nu este, spuse Pelorat, dar un guvern hot rt
i puternic o poate estompa n mare m sur . Dac este suficient de mult estompat ,
istoria str veche ajunge s depind de materiale risipite pe ici-colo i tinde s
degenereze n basme populare. n mod invariabil, asemenea basme populare vor
include din ce n ce mai multe exager ri i vor prezenta sectorul ca fiind mai vechi i
mai puternic dect n realitate. i orict de idioat ar fi o anumit legend , sau orict
de imposibil ar p rea, localnicii o cred, nchipuindu- i c astfel dau dovad de
patriotism. V pot ar ta pove ti din fiecare col or al Galaxiei care spun c , la
origine, colonizarea sa a avut ca punct de plecare chiar P mntul, de i nu acesta este
ntotdeauna numele pe care l dau planetei-mam .
i cum i mai spun?
i mai spun n tot felul. Uneori o numesc Singura; uneori, Cea Mai Veche.
Sau i mai spun Lumea cu Lun , ceea ce, dup unele autorit i n materie, se refer la
satelitul s u gigantic, Luna. Al ii i mai spun Lumea Pierdut , sau Lumea P sit .
Trevize interveni:
Janov, opre te-te! O s continui la nesfr it cu autorit ile i contraautorit ile tale. Spui c legendele astea sunt pretutindeni?
O, da, bunul meu prieten. Pretutindeni. Nu trebuie dect s treci prin ele
pentru a te acomoda cu aceast meteahn omeneasc de a ncepe cu o s mn de
adev r i de a a terne apoi peste ea neadev ruri, strat dup strat... dup modelul
30

scoicilor de Rhampora, care i construiesc perlele plecnd de la un gr unte de nisip.


Am dat odat chiar peste aceast metafor , cnd...
Janov, opre te-te, iar ncepi? Spune-mi, exist ceva n legendele din
Comporellon care difer de celelalte?
Oh!
Pelorat se uit un moment la Trevize, cu o privire pierdut .
Care difer ? spuse el. Ei bine, ei pretind c P mntul este relativ aproape.
Iat ceva neobi nuit. Pe majoritatea lumilor n care se vorbe te de P mnt, oricare ar
fi numele pe care i-l atribuie, exista tendin a ca localizarea s fie vag ... este plasat,
undeva, foarte departe, sau undeva ntr-un inut fantastic.
Da, spuse Trevize, a a cum unii de pe Sayshell ne-au spus c Gaia este
plasat undeva n hiperspa iu.
Bliss rse.
Trevize i arunc o privire rapid :
Este adev rat. A a ni s-a spus.
Te cred. Este amuzant, atta tot. Binen eles, asta i vrem s se cread . n
acest moment nu cerem dect s fim l sa i n pace, i unde am putea fi mai lini ti i i
mai n siguran dect n hiperspa iu? Chiar dac nu suntem acolo, dac oamenii cred
acolo ne afl m, e ca i cum am fi.
Da, spuse sec Trevize, i n mod asem tor exist ceva care i face pe
oameni s cread c P mntul nu exist , sau c este foarte departe, sau c are o crust
radioactiv .
Numai c , spuse Pelorat, cei de pe Comporellon cred c este relativ aproape
de ei.
ns oricum, are o crust radioactiv . ntr-un fel sau altul, fiecare popor care
are legende despre P mnt consider c acesta este inabordabil.
O concep ie mai mult sau mai pu in corect , spuse Pelorat.
Mul i Sayshellieni cred c Gaia este pe undeva prin apropiere, spuse Trevize.
Unii chiar i identificau soarele cu precizie; i totu i, cu to ii consider c Gaia este
inaccesibil . Ar putea exista unii pe Comporellon care s cread c P mntul este
radioactiv, mort, dar care i-ar putea identifica soarele. Atunci ne vom apropia de el,
a inaccesibil cum l-ar putea considera unii. Vom face exact ca n cazul Gaiei.
Trevize, Gaia a vrut v primeasc , spuse Bliss. Era i neajutora i n minile
noastre, dar noi nu aveam de gnd s v pricinuim vreun r u. Dac P mntul este
puternic, ns nu i binevoitor? Atunci ce se va ntmpla?
n orice caz, trebuie ajung pe P mnt, i voi accepta consecin ele. ns asta
este misiunea mea. Odat ce voi localiza P mntul i m voi ndrepta spre el, v
pute i desp i de mine. V voi duce pe cea mai apropiat lume a Funda iei, sau
napoi pe Gaia, dac insista i, apoi voi merge singur spre P mnt.
Dragul meu prieten, f cu Pelorat o figur suferind , nu mai spune astfel de
lucruri. Nici prin gnd nu-mi trece s te abandonez.
i nici mie s l abandonez pe Pel, spuse Bliss ntinznd o mn i mngind
obrazul lui Pelorat.
Foarte bine, atunci. n scurt vreme vom fi gata s facem Saltul spre
31

Comporellon i dup aceea, s sper m, ne vom ndrepta... spre P mnt.

PARTEA A DOUA
COMPORELLON

32

CAPITOLUL 3
La sta ia de intrare
9
BLISS INTR N CAMER
I SPUSE:
i-a spus Trevize c dintr-un moment ntr-altul vom face Saltul prin
hiperspa iu?
Pelorat, aplecat asupra video-discului, ridic privirea i spuse:
Ca s spun drept, a b gat doar capul pe u
i mi-a spus: ntr-o jum tate de
or .
Gndul la Salt m nelini te te, Pel. Nu mi-a pl cut niciodat . Am a a un
sentiment ciudat, de parc m ntorc pe dos.
Pelorat p ru un pic surprins:
Bliss drag , nu mi-am nchipuit niciodat c ai f cut c torii spa iale.
Nu am c torit foarte mult, i cnd spun asta m refer doar la aspectul meu
de component. Gaia ns i nu are ocazia de a face c torii spa iale regulate. Prin
natura mea/noastr /Gaiei, eu/noi/Gaia nu explor m, nu ne ocup m cu comer ul, i nu
facem c torii de pl cere n spa iu. Totu i, cineva trebuie s stea la sta iile de intrare.
Ca atunci cnd am avut marele noroc de a te ntlni pe tine.
Da, Pel.
i surse cu afec iune:
Uneori, Gaia viziteaz Sayshell-ul sau alte regiuni stelare, din diverse
motive... de obicei clandestine. Dar, clandestine sau nu, asta presupune Saltul; iar
atunci cnd orice parte din Gaia face Saltul, i Gaia l face.
E foarte nepl cut, spuse Pel.
Ar putea fi i mai r u. Cea mai mare parte din masa Gaiei nu sufer din cauza
Saltului, a a c efectul este foarte mult diminuat. ns eu am impresia c l simt mult
mai intens. A a cum i tot spun lui Trevize, de i tot ceea ce alc tuie te Gaia este Gaia,
componentele individuale nu sunt identice. Avem fiecare diferen ele noastre, i
structura mea este
din cine tie ce motiv
deosebit de sensibil la Salt.
Stai! spuse Pelorat amintindu- i deodat . Trevize mi-a explicat mai demult.
Situa ia nepl cut apare n navele obi nuite. La intrarea n hiperspa iu p se ti
cmpul gravita ional Galactic, i revii atunci cnd te ntorci n spa iul normal.
Senza ia este produs de aceste schimb ri. Dar Far Star este o nav gravitic . Ea nu
depinde de cmpul gravita ional, i deci nu l p se te cu adev rat, pentru ca apoi s
revin la el. Din acest motiv, nu vom sim i nimic. Te pot asigura de acest lucru,
33

drag , pe baza experien ei mele personale.


Dar este minunat! Ce bine ar fi fost dac am fi discutat despre asta mai
devreme. M-a fi scutit de foarte mult nelini te.
Mai exist i un alt avantaj.
Pelorat deveni expansiv, n rolul s u neobi nuit de profesor n probleme de
astronautic :
Pentru a realiza Saltul, navele obi nuite trebuie s se ndep rteze pn la o
distan foarte mare
n spa iul normal
fa de corpurile cere ti masive. Unul
dintre motive este acesta: cu ct e ti mai aproape de o stea, cu att este mai intens
cmpul ei gravita ional, i cu att mai pronun ate sunt senza iile care nso esc Saltul.
Apoi, de asemeni, cu ct este mai intens cmpul gravita ional, cu att sunt mai
complicate ecua iile care trebuiesc rezolvate pentru a efectua un Salt f probleme i
pentru a ajunge n punctul dorit. ns ntr-o nav gravita ional nu se poate vorbi de o
senza ie datorat Saltului. n plus, aceast nav are un computer deosebit, care poate
rezolva ecua ii foarte complexe cu o deosebit u urin i rapiditate. Rezultatul este
n loc s se ndep rteze timp de dou s pt mni de o stea pentru a ajunge la o
distan confortabil , Far Star nu trebuie s c toreasc dect dou sau trei zile. Asta
deoarece nu suntem supu i unui cmp gravita ional, deci nici efectelor iner iale
recunosc c nu n eleg, dar a a mi-a spus Trevize
i putem accelera mult mai rapid
dect ar putea-o face o nav obi nuit .
Este nemaipomenit, spuse Bliss. Trev merit toat admira ia pentru c poate
conduce o nav att de neobi nuit .
Pelorat se ncrunt u or:
Te rog, Bliss. Spune Trevize.
Bine, bine. ns n absen a lui, m mai relaxez i eu pu in.
Nu te relaxa. N-ar fi bine s ncurajezi deloc acest obicei. E att de sensibil n
privin a numelui!
Nu n privin a numelui. Este sensibil n ceea ce m prive te. Nu m place.
Nu este adev rat, spuse Pelorat cu toat convingerea. Am vorbit cu el...
Haide, haide, nu te ncrunta. Am fost ct se poate de diplomat. M-a asigurat c nu te
antipatizeaz . Are suspiciuni vizavi de Gaia, i este nemul umit de faptul c a trebuit
o aleag ca model pentru viitorul omenirii. Trebuie s -i toler m aceast atitudine.
Va reu i s dep easc dificultatea pe m sur ce va n elege care sunt avantajele
Gaiei.
Sper, dar nu este vorba numai de Gaia. Orice i-ar fi spus, Pel
aminte te- i
ine foarte mult la tine, i nu vrea s i r neasc sentimentele
m detest pe
mine personal.
Nu, Bliss. Nu ar fi n stare.
Nu toat lumea este obligat s m iubeasc pentru simplul fapt c m iube ti
tu, Pel. D -mi voie s i explic. Trev... n regul , Trevize... crede c sunt un robot.
O expresie de uluire puse st pnire pe tr turile lui Pelorat, de obicei
impasibile.
Fii serioas , spuse el, nu are cum s cread c e ti o fiin uman artificial .
Ce-ar fi att de surprinz tor? Gaia a fost colonizat cu ajutorul robo ilor. Este
34

un fapt recunoscut.
Robo ii au ajutat, la fel ca i ma inile, ns oamenii au colonizat Gaia;
mntenii. Iat ce crede Trevize. Sunt sigur.
A a cum v-am mai spus, ie i lui Trevize, nu exist nimic n memoria Gaiei
care s fac referire la P mnt. ns n cele mai vechi amintiri ale noastre exist
robo i, care munceau pentru a des vr i transformarea Gaiei ntr-o lume locuibil . n
aceea i vreme, noi formam con tiin a planetar a Gaiei... Asta a necesitat o perioad
ndelungata, Pel drag , i iat nc un motiv pentru care amintirile noastre sunt
neclare; probabil c nu P mntul le-a ters, a a cum crede Trevize.
Da, Bliss spuse Pelorat nelini tit, dar ce s-a ntmplat cu robo ii?
Ei bine, pe m sur ce Gaia se forma, robo ii au plecat. Nu doream ca Gaia s
includ robo i, fiind convin i
ca i acum, de altfel
c o component robotic
este, pe termen lung, d un toare unei societ i omene ti, fie ea format din Izola i sau
Planetar . Nu tiu cum am ajuns la aceast concluzie, dar este posibil s fi fost bazat
pe evenimentele petrecute n vremurile de demult ale istoriei Galactice, la care
memoria Gaiei nu poate ajunge.
Dac robo ii au plecat...
Da, dar dac unii au r mas? Dac eu sunt unul dintre ei... probabil vechi de
cincisprezece mii de ani? Trevize b nuie te acest lucru.
Pelorat d du ncet din cap:
Dar nu e ti.
Sigur crezi asta?
Sigur. Nu ti robot.
De unde tii?
Bliss, tiu. Nu exist nimic artificial n tine. Nimeni nu poate ti asta mai
bine dect mine.
Dar nu este posibil ca elementul artificial s fie disimulat cu foarte mare
abilitate, n cele mai mici detalii, astfel nct s nu pot fi deosebit de ceea ce este
natural? n acest caz, cum i-ai putea da seama de diferen a dintre mine i o fiin
uman adev rat ?
Nu cred c este posibil ca artificialul s poat fi disimulat cu att de mare
abilitate.
i dac ar fi posibil, n ciuda a ceea ce crezi tu?
Pur i simplu nu pot s cred a a ceva.
Atunci hai s consideram un caz ipotetic. Dac a fi un robot ce nu poate fi
deosebit de o fiin uman , ce ai sim i?
P i, eu... eu...
S fiu mai precis . Cum te-ai sim i f cnd dragoste cu un robot?
Pelorat pocni deodat din degete:
tii, exist unele legende despre femei care se ndr gostesc de b rba i
artificiali, i invers. ntotdeauna am crezut c au un sens alegoric, dar nu mi-am
nchipuit c pove tile ar putea reprezenta chiar adev rul, n sens literal... Desigur,
Golan i cu mine nu am auzit niciodat de cuvntul robot pn nu am aterizat pe
Sayshell. Dar dac stau acum s m gndesc, femeile i b rba ii aceia artificiali
35

trebuie s fi fost robo i. Evident, astfel de robo i au existat n vremurile str vechi.
Ceea ce nseamn c legendele ar trebui reconsiderate...
zu pe gnduri, t cut, i dup ce a tept un moment, Bliss pocni din palme.
Pelorat tres ri.
Pel drag , spuse Bliss, te folose ti de mitologie pentru a evita ntrebarea.
ntrebarea este: cum te-ai sim i f cnd dragoste cu un robot?
El o privi, stnjenit:
Cu unul care cu adev rat nu poate fi deosebit de o fiin uman ?
Da.
P i atunci, mie mi se pare c un robot care nu poate fi n nici un fel deosebit
de o fiin uman este o fiin uman .
Asta vroiam s aud de la tine, Pel.
Pelorat a tept , apoi spuse:
Ei bine, acum c m-ai auzit, n-ai de gnd s -mi spui c e ti o fiin uman
natural i c nu trebuie s m mai lupt cu situa ii ipotetice?
Nu, n-am s fac asta. Ai definit o fiin uman natural ca fiind o entitate
posednd toate propriet ile unei fiin e umane naturale. Dac e ti mul umit c eu am
toate aceste propriet i, atunci punem cap t discu iei. Avem o defini ie valabil , i nu
este nevoie de o alta. La urma urmei, de unde tiu eu c nu e ti chiar tu un robot care
nu se poate deosebi de o fiin uman ?
Pentru c i spun eu c nu sunt.
A, dar poate ai fost programat s -mi spui c e ti o fiin uman . S-ar putea s
crezi chiar tu nsu i asta, prin program. Nu avem dect defini ia, i este tot ceea ce
putem avea.
i puse bra ele pe dup gtul lui Pelorat i l s rut . S rutul deveni din ce n ce
mai nfl rat, i se prelungi pn cnd Pelorat reu i s spun , n bu it:
Dar i-am promis lui Trevize c n-o s -l deranj m transformndu-i nava ntrun refugiu pentru doi gugu tiuci.
Bliss spuse, dezmierdndu-l:
Hai s ne l m purta i de val i s nu mai pierdem timpul gndindu-ne la
ceea ce am promis.
Dar nu pot face asta, spuse Pelorat tulburat. tiu c poate te deranjeaz , Bliss,
dar m gndesc mereu c eu, prin constitu ie nu m pot l sa purtat de sentimente.
Este o obi nuin ndelungat , i probabil c pe ceilal i i deranjeaz foarte mult. Nam reu it s tr iesc niciodat cu o femeie care s nu se plng n cele din urm . Prima
mea nevast ... dar presupun c nu este momentul potrivit pentru o astfel de discu ie...
Da, este foarte nepotrivit, dar nu n mod fatal. Nici tu nu e ti primul meu
amant.
O! spuse Pelorat un pic descump nit.
Apoi, dndu- i seama de zmbetul discret al lui Bliss, spuse:
Adic , binen eles c nu. Nici nu m a teptam... Oricum, primei mele neveste
nu i-a pl cut acest fel de a fi.
Dar mie mi place. G sesc c nesfr ita ta scufundare n gnduri este
atr toare.
36

Asta nu pot s-o cred, dar uite c mi-a mai venit un gnd. Robot sau om, nu
conteaz . Aici am c zut de acord. Totu i, eu sunt un Izolat, iar tu o tii bine. Nu fac
parte din Gaia, i atunci cnd suntem n intimitate, participi la emo ii exterioare Gaiei
de i uneori m la i s p trund pentru o scurt perioad n con tiin a global . i s-ar
putea ca intensitatea tr irilor s nu fie la fel de mare ca atunci cnd Gaia ar face
dragoste cu Gaia.
Dragostea cu tine, Pel, are propriile ei delicii, spuse Bliss. Nu caut s ob in
mai mult.
Dar nu se pune problema ca tu
m iube ti pe mine. Tu nu e ti doar tu.
Dac Gaia consider asta o perversiune?
Dac ar considera-o, atunci a ti, pentru c eu sunt Gaia. i din moment cemi face pl cere s fiu cu tine, i Gaiei i place. Cnd facem dragoste, Gaia
mp rt
te senza ia ntr-o m sur mai mare sau mai mic . Cnd spun c te iubesc,
nseamn c Gaia te iube te, de i doar acea parte din ea pe care o reprezint eu
prime te acest rol imediat... Pari un pic nel murit.
Fiind izolat, Bliss, nu reu esc s n eleg foarte bine.
Oricnd se poate face analogia cu corpul unui Izolat. Dac fluieri o melodie,
ntregul t u corp, organismul t u, dore te s fluiere melodia, dar sarcina imediat de a
fluiera revine buzelor, limbii, i pl mnilor. Degetul mare de la piciorul drept nu face
nimic.
Ar putea bate ritmul.
Dar nu este necesar pentru fluierat. A bate ritmul cu degetul mare de la picior
nu este ac iunea n sine ci un r spuns la ac iune i, f
ndoial , toate p ile Gaiei
pot reac iona ntr-un fel sau altul, ntr-o mic m sur , la emo ia mea. A a cum i eu
reac ionez la ale lor.
B nuiesc c nu are rost s m simt jenat de acest lucru, spuse Pelorat.
Absolut nici unul.
Dar mi d un straniu sentiment de responsabilitate. Cnd ncerc s te fac
fericit , descop r c trebuie s fac fericit pn i cel mai mic organism de pe Gaia.
Pn i ultimul atom... dar asta i faci. Contribui la sentimentul de bucurie
colectiv pe care te las s l mp rt
ti pentru scurt timp. Contribu ia ta este prea
mic pentru a putea fi m surat cu u urin , dar exist . i, tiind c exist , bucuria ar
trebui s i creasc .
Mi-ar place s fiu sigur c Golan este suficient de ocupat cu manevrele lui
prin hiperspa iu. A vrea s r mn ceva mai mult timp n cabina de pilotaj, spuse
Pelorat.
Ai vrea s facem dragoste, nu-i a a?
Da, a vrea.
Atunci ia o foaie de hrtie, scrie pe ea Refugiu pentru Proasp t C tori i,
lipe te-o pe partea exterioar a u ii, i dac dore te s intre, treaba lui.
Pelorat se conform , i n timpul activit ilor d toare de pl cere care urmar ,
Far Star cu Saltul. Nici Pelorat i nici Bliss nu l sim ir . Nu l-ar fi sim it, chiar
dac i-ar fi acordat aten ie.

37

10
Nu trecuser dect cteva luni de cnd Pelorat l ntlnise pe Trevize i p sise
pentru prima oar Terminus-ul. Pn atunci, toat via a sa semicentenar (Standard
Galactic) fusese permanent legat de solul planetei.
n mintea sa, acum devenise un b trn lup al spa iului. V zuse trei planete:
Terminus-ul nsu i, Sayshell, i Gaia. Acum vedea o a patra, chiar dac imaginea
venea printr-un echipament telescopic comandat de computer. Cea de-a patra planet
era Comporellon.
i din nou, pentru a patra oar , se sim ea vag dezam git. ntr-un fel, continua s
cread c dac prive ti din spa iu spre o lume locuit trebuie s vezi conturul
continentelor nconjurate de oceane; sau, dac era vorba de o lume de ertic , trebuiau
se disting contururile lacurilor nconjurate de p mnt.
Niciodat nu se ntmplase a a.
Dac lumea era locuit , avea atmosfer , i, de asemenea hidrosfer . i dac avea
aer i ap , avea nori; i dac avea nori, imaginea era neclar . Deci, Pelorat se trezi
nc o dat privind ni te vrtejuri albe, prin care se puteau distinge din cnd n cnd
cte o pat de albastru deschis sau de brun ro cat.
Se ntreb , posomort, dac cineva putea identifica o lume n caz c i vedea
imaginea luat de la
s spunem
trei sute de mii de kilometri. Cum se puteau
deosebi ntre ele vrtejurile de nori?
Bliss l privi cu o oarecare ngrijorare:
Ce este, Pel? Pari nefericit.
G sesc c , v zute din spa iu, toate planetele arat la fel.
i ce-i cu asta, Janov? spuse Trevize. La fel se ntmpl cu toate contururile
reliefului de pe Terminus atunci cnd apar la orizont, dac nu tii ce anume prive ti...
un anume vrf de munte, sau o anume insuli n larg cu o form caracteristic .
A a o fi, spuse Pelorat nemul umit, dar ce anume s cau i ntr-o mas de nori
aflat n continu mi care? i chiar dac ncerci s g se ti ceva, ajungi n emisfera
ntunecat nainte de a te l muri.
Prive te cu ceva mai mult aten ie, Janov. Dac urm re ti forma norilor, vei
descoperi c ace tia tind s capete o structur care nconjoar planeta, rotindu-se n
jurul unui centru. Acel centru este, cu aproxima ie, la unul dintre poli.
La care? ntreb Bliss cu interes.
ntruct, fa de nori, planeta se mi
n sensul acelor de ceasornic,
nseamn c privim, prin defini ie, spre polul sud. Centrul pare s fie la aproximativ
cincisprezece grade fa de terminator
linia de umbr a planetei
i axa planetar
este nclinat cu dou zeci i unu de grade fa de perpendiculara pe planul de
revolu ie. Suntem deci fie n mijlocul prim verii, fie n mijlocul verii, n func ie de
felul n care se mi
polul, ndep rtndu-se sau apropiindu-se de terminator.
Computerul i poate calcula orbita i mi poate da rezultatul foarte repede, dac i-l
cer. Capitala se afl la nord de ecuator, a a c este fie n mijlocul toamnei, fie n
mijlocul iernii.
38

Pelorat se ncrunt :
i po i da seama de toate astea?
Privi stratul de nori ca i cum ar fi avut impresia c ace tia puteau vorbi acum,
sau ar fi trebuit s -i vorbeasc . Dar, desigur, nu se ntmpl nimic.
Nu numai att, spuse Trevize, dar dac vei privi regiunile polare, nu vei putea
ri nici o sp rtur n stratul de nori pe m sur ce acesta se ndep rteaz de poli. De
fapt, sp rturile exist , dar printre ele se vede ghea a, deci este o imagine alb-pe-alb.
Aha, spuse Pelorat, dar b nuiesc c sta este un lucru normal n regiunile
polare.
Pe planetele locuite, desigur. Planetele f
via ar putea fi lipsite de aer sau
ap , sau ar putea prezenta anumite semne c norii nu sunt forma i din vapori de ap ,
sau c ghea a nu este ap nghe at . Comporellon nu prezint astfel de urme, deci
putem fi siguri c ceea ce vedem sunt nori forma i din vapori de ap i ap nghe at .
Urm torul lucru pe care-l remarc m este suprafa a de alb continuu care se afl pe
partea luminat a terminatorului, i un ochi experimentat vede imediat c aceasta este
mai mare dect n mod normal. Mai mult, se poate observa o oarecare str lucire
portocalie, una foarte slab , n lumina reflectat , iar asta nseamn c soarele
Comporellon-ului este mult mai rece dect soarele Terminus-ului. De i Comporellon
este mai aproape de soarele s u n compara ie cu Terminus-ul, nu este suficient de
aproape pentru a compensa temperatura sc zut a astrului. n consecin ,
Comporellon este o lume rece n compara ie cu majoritatea lumilor locuite.
Parc cite ti dintr-o carte, spuse Pelorat cu admira ie.
Nu te l sa impresionat, spuse Trevize zmbindu-i cu simpatie. Computerul
mi-a pus la dispozi ie toat statistica, inclusiv temperatura sa medie u or cobort .
Este u or s deduci un lucru pe care deja l cuno ti. De fapt, Comporellon se afl n
pragul unei ere glaciare, i va avea una, dac are i o configura ie a continentelor
adecvat acestui lucru.
Bliss i mu
buza de jos:
Nu-mi plac lumile reci.
Avem haine c lduroase, spuse Trevize.
Nu are importan . Fiin ele umane nu sunt adaptate la vremea rece. Noi nu
avem blan groas sau pene, sau un strat subcutanat de gr sime. Cnd o lume are
clima rece, asta pare s indice o anumit indiferen fa de fericirea p ilor sale
componente.
Gaia are pretutindeni o clim blnd ? ntreb Trevize.
n cea mai mare parte, da. Avem unele zone reci pentru plantele i animalele
adaptate la frig, dar majoritatea zonelor sunt uniform temperate, nedevenind niciodat
nepl cut de calde sau nepl cut de reci pentru cei care le locuiesc, inclusiv pentru
oameni, desigur.
Pentru oameni, desigur. Toate p ile Gaiei sunt egale n aceast privin , dar
unele, ca de exemplu fiin ele umane, sunt mai egale dect celelalte.
Renun la sarcasmul sta prostesc, spuse Bliss cu o urm de iritare. Nivelul
i intensitatea con tiin ei i cunoa terii sunt importante. O fiin a uman este mult mai
util dect ar putea fi o roc de aceea i greutate. Propriet ile i func iile Gaiei au
39

necesarmente o pondere mai mare n direc ia fiin elor umane... ns nu chiar att de
mult ca n lumile voastre formate din Izola i. Mai mult, exist momente cnd
ponderea poate fi mai mare n alte direc ii, dac a a are nevoie Gaia, ca ntreg. S-ar
putea chiar ca la intervale destul de mari s fie ndreptat nspre miezul de roc . i
acesta are, la rndul s u, nevoie de aten ie. n lipsa acestei aten ii, toate p ile Gaiei
pot suferi. Nimeni nu- i dore te o erup ie vulcanic inutil , nu-i a a?
Nu, spuse Trevize. Nu una inutil .
Nu pari impresionat.
Uite ce e, spuse Trevize. Avem lumi mai reci dect media, i lumi mai calde;
lumi care n cea mai mare parte sunt constituite din p duri tropicale, i lumi care au
savane imense. Nu exist dou lumi la fel, i fiecare dintre ele reprezint un c min
pentru cei obi nui i cu ea. Eu sunt obi nuit cu clima relativ blnd a Terminus-ului
de fapt, noi am domesticit-o pn la o modera ie aproape egal cu cea a Gaiei
dar
mi place s plec, cel pu in pentru scurt vreme, spre ceva diferit. Bliss, ceea ce avem
noi, i Gaia nu are, este varia ia. Dac Gaia se extinde i devine Galaxia, toate lumile
din Galaxie vor fi obligate s aib o clim blnd ? Monotonia ar fi insuportabil .
Dac lucrurile stau astfel, spuse Bliss, i dac varia ia pare de dorit, atunci se
va men ine varia ia.
Ca un cadou de la comitetul central, ca s spun a a? f cu sec Trevize. i
concesia s fie ct mai mic , de parc ar da-o din buzunar? A prefera s las acest
lucru pe seama naturii.
Dar voi nu l-a i l sat pe seama naturii. Fiecare lume locuit din Galaxie a fost
modificat . Fiecare a fost g sit ntr-o stare natural inconfortabil pentru oameni,
dar transformat pn cnd a devenit ct mai blnd posibil. Dac aceast lume este
rece, sunt sigur c locuitorii s i nu au putut-o nc lzi mai mult f
un cost
inacceptabil. Chiar i a a, por iunile locuite probabil c sunt nc lzite artificial pentru
a fi ct mai blnde. A a c n-are rost s faci morala asta trufa cu natura care este
sat s decid singur asupra climei lumilor.
Presupun c prin tine vorbe te Gaia, spuse Trevize.
Binen eles. Eu sunt Gaia.
Atunci, dac Gaia este att de sigur pe superioritatea ei, ce nevoie mai ave i
de decizia mea? De ce n-a i mers mai departe, f mine?
Bliss f cu o pauz , ca pentru a- i aduna gndurile. Apoi spuse:
Pentru c nu este n elept s ai prea mult ncredere n tine nsu i. Pentru noi
este firesc s ne vedem calit ile mai limpede dect ne vedem defectele. Noi ne dorim
facem ceea ce este corect; nu ceea ce ni se pare a fi corect, ci ceea ce este corect n
mod obiectiv, dac se poate spune a a. Tu pari a fi cea mai la ndemn solu ie pentru
a descoperi acest lucru, deci ne l m ghida i de tine.
Dreptatea mea este att de obiectiv , spuse Trevize cu triste e, nct nici
car nu-mi n eleg propria decizie i i caut justificarea.
O vei g si, spuse Bliss.
Sper, spuse Trevize.
De fapt, prietene, spuse Pelorat, am impresia c aceast discu ie i-a dat c tig
de cauz lui Bliss, f
a fi nevoie de prea mult efort. De ce nu recuno ti c
40

argumentele ei justific decizia ta? Gaia este valul care va aduce viitorul pentru
omenire.
Pentru c , spuse Trevize cu asprime, n momentul n care am luat decizia nu
aveam aceste argumente. Nu tiam nici unul dintre aceste detalii despre Gaia. Altceva
m-a influen at, cel pu in incon tient. Ceva fundamental, care nu depinde de detaliile
Gaiei. Asta trebuie s g sesc eu.
Pelorat ridic o mn mp ciuitoare:
Nu te enerva, Golan.
Nu m enervez. M aflu pur i simplu sub o tensiune insuportabil . Nu vreau
fiu buricul Galaxiei.
Nu te condamn, Trevize, spuse Bliss, i mi pare sincer r u c soarta te-a
obligat s i asumi acest rol... Cnd vom ateriza pe Comporellon?
Peste trei zile, spuse Trevize, i numai dup ce ne vom opri la una dintre
sta iile orbitale de intrare.
N-ar trebui s avem nici o problem , nu-i a a? spuse Pelorat.
Trevize ridic din umeri:
Depinde de num rul navelor care se apropie de planet , de num rul sta iilor
de intrare, i, n primul rnd, de regulamentul specific care permite sau refuz
intrarea. Regulamentele astea se schimb din cnd n cnd.
Pelorat interveni, indignat:
Cum adic , s ne refuze intrarea? Cum ar putea ei s refuze intrarea unor
cet eni ai Funda iei? Comporellon nu face parte din dominionul Funda iei?
Ei bine, da... i nu. Exist o problem legal delicat n jurul acestui subiect,
i nu tiu sigur cum o interpreteaz cei de pe Comporellon. Presupun c exist
probabilitatea s ni se refuze intrarea, dar nu cred c este o probabilitate mare.
i dac suntem refuza i, ce facem?
Nu tiu prea bine, spuse Trevize. S a tept m i s vedem ce se ntmpl .
Dup aceea vom face planuri, n func ie de noua situa ie.

11
Se aflau acum suficient de aproape de Comporellon pentru a-l vedea ca pe un
glob de mari dimensiuni, f
a mai avea nevoie de m rirea telescopic . Dac se
cea ns uz de telescop, se puteau vedea chiar i sta iile de intrare. Se aflau mult
mai departe de planet dect majoritatea celorlalte structuri de pe orbit , i erau bine
luminate.
Far Star apropiindu-se n direc ia polului sud, jum tate din planet era
permanent luminat de soare. Sta iile de intrare aflate n partea ntunecat se vedeau
mai clar, ca ni te scntei luminoase. Erau plasate pe un arc de cerc n jurul planetei, la
distan e egale. ase dintre ele erau vizibile (plus ase pe partea luminat , f
ndoial ) i nconjurau planeta cu viteze constante, identice.
Pelorat, u or nfiorat de aceast priveli te, spuse:
Sunt i alte lumini e, mai aproape de planet .
41

Nu cunosc planeta n am nunt, a a c nu- i pot da l muriri. Unele ar putea fi


fabrici orbitale, sau laboratoare, sau observatoare, sau chiar ora e-nav . Unele planete
prefer s i in toate obiectivele de pe orbit n partea ntunecat , cu excep ia
sta iilor de intrare. De exemplu, a a face Terminus-ul. Evident, Comporellon se
conduce dup un principiu mai liberal.
Spre care sta ie de intrare ne ndrept m, Golan?
Depinde de ei. Am trimis cererea de aterizare i vom primi peste pu in timp
instruc iuni spre care sta ie de intrare s ne ndrept m, i cnd. Depinde foarte mult
de num rul navelor care ncearc s intre n acest moment. Dac la fiecare sta ie s-a
format o coad din cte zece nave, va trebui s avem r bdare.
N-am c torit dect de dou ori la distan e hiperspa iale fa de Gaia, spuse
Bliss, i de fiecare dat am fost pe sau aproape de Sayshell. Nu m-am ndep rtat pn
la o astfel de distan .
Trevize o privi cu severitate:
Are vreo importan ? E ti n continuare Gaia, nu-i a a?
Bliss p ru iritat pentru moment, ns apoi ncepu s chicoteasc .
Trevize, trebuie s recunosc c de data asta m-ai prins, spuse ea. Cuvntul
Gaia are dou n elesuri. Se poate folosi pentru a desemna planeta fizic , un obiect
globular solid n spa iu. Mai poate fi de asemeni folosit pentru a desemna obiectul viu
care include acel glob. Pentru a vorbi corect, ar trebui s folosim dou cuvinte diferite
pentru aceste dou concepte diferite, dar Gaienii tiu ntotdeauna, din context, care
anume sens este folosit. Recunosc c din cnd n cnd un Izolat poate fi pus n
ncurc tur .
Ei bine, spuse Trevize, admi nd c e ti la multe mii de parseci dep rtare de
Gaia-planet , mai faci in continuare parte din Gaia-organismul viu?
Dac ne referim la organism, sunt n continuare Gaia.
i nu exist nici o atenuare?
n esen , nu. i-am spus deja c apare o complica ie n plus, dar r mn Gaia.
Nu i-a trecut niciodat prin minte, spuse Trevize, c Gaia poate fi v zut ca
o caracati Galactic
monstrul legendar
care i ntinde tentaculele
pretutindeni? Nu trebuie dect s pui c iva Gaieni pe fiecare dintre lumile locuite, i
devii efectiv Galaxia. De fapt, probabil c a i i f cut asta. Unde v-a i instalat
Gaienii? Presupun c unul sau mai mul i pe Terminus, i unul sau mai mul i pe
Trantor. Pn unde a i mers?
Era clar c Bliss nu se prea sim ea n largul ei:
i-am promis c n-am s te mint, Trevize, dar asta nu nseamn c sunt
obligat s i dezv lui ntregul adev r. Sunt unele lucruri pe care nu este nevoie s le
afli. Iar pozi ia i identitatea fragmentelor individuale ale Gaiei fac parte din acestea.
Pot afla motivul existen ei acestor tentacule, Bliss, chiar dac nu tiu unde se
afl ?
P rerea Gaiei este c nu ai nevoie s le tii.
Am impresia totu i c pot face presupuneri. Voi v crede i n postur de
protectori ai Galaxiei.
Suntem interesa i s avem o Galaxie stabil i sigur : pa nic i prosper .
42

Planul Seldon, a a cum a fost ini ial conceput de Hari Seldon, are ca scop crearea
unui Al Doilea Imperiu Galactic, mai stabil i mai eficient dect Primul. Planul, care
a fost n mod continuu modificat i mbun it de A Doua Funda ie, se pare c a
func ionat bine pan acum.
Dar Gaia nu dore te un Al Doilea Imperiu Galactic n sensul clasic, nu-i a a?
Voi dori i Galaxia... un organism viu, integrator.
Din moment ce tu ai hot rt acest lucru, vom avea, sper m, Galaxia. Dac nu
ai fi permis, ne-am fi str duit i noi pentru Al Doilea Imperiu al lui Seldon, i l-am fi
cut ct mai sigur, n m sura posibilit ilor noastre.
Dar ce e r u n...
Urechea sa prinse semnalul discret, ca un tors de pisic .
Computerul m avertizeaz , spuse el. B nuiesc c a primit instruc iuni
referitoare la sta ia de intrare. M ntorc imediat.
Intr n cabina de pilotaj i a ez minile pe contururile de pe pupitru,
descoperind ca erau, ntr-adev r, instruc iuni referitoare la sta ia de intrare spre care
trebuia s se ndrepte... coordonatele fa de linia dintre centrul Comporellon-ului i
polul nord... traseul de apropiere pe care trebuia s l parcurg .
Trevize trimise acceptul, apoi se l
pe spate, pre de o clip .
Planul Seldon! Nu se mai gndise la el de foarte mult vreme. Primul Imperiu
Galactic se pr bu ise, i Funda ia crescuse continuu timp de cinci sute de ani, mai
nti ntrecndu-se cu Imperiul muribund, apoi n ndu-se pe ruinele acestuia... totul
n deplin concordan cu Planul.
A existat ntreruperea provocat de Catr care, o vreme, a amenin at s fac
Planul nd ri. Dar Funda ia a reu it s dep easc momentul greu... probabil cu
ajutorul etern-secretei A Doua Funda ie... posibil cu ajutorul i-mai-secretei Gaia.
Acum Planul era amenin at de ceva mult mai serios dect Catrul. Se transforma
dintr-o rena tere a Imperiului n ceva cu totul diferit fa a de ceea ce se petrecuse pn
atunci n istorie
Galaxia. Iar hot rrea o luase el.
Dar de ce? Exista oare vreo fisur n Plan? O fisur esen ial ?
Ca ntr-o fulgerare, Trevize avu impresia c aceast fisur exista cu adev rat i
tia ce anume era, c tiuse nc de atunci cnd luase decizia, ns acest scurt
moment de con tientizare
dac asta o fi fost
disp ru la fel de repede precum
venise, l sndu-l cu mintea goal .
Poate c fusese doar o iluzie; i atunci cnd luase decizia, i acum. La urma
urmelor, nu tia nimic despre Plan, n afara ipotezelor esen iale care validau
psihoistoria. n afar de acestea, nu cuno tea nici un am nunt, i nici o singur
rmi din matematicile pe care se baza.
nchise ochii i se gndi...
Nimic.
fi fost oare for a suplimentar pe care o primise de la computer? i puse
minile pe pupitru i parc sim i c ldura celorlalte mini, prinzndu-le pe ale sale.
nchise ochii i se gndi nc o dat ...
Tot nimic.

43

12
Comporellianul care urc la bordul navei avea o cartel holografic de identitate.
Aceasta l nf a cu o remarcabil fidelitate: fa dolofan , barb scurt . Dedesubt
era un nume, A. Kendray.
Era mic de statur , cu un corp la fel de dolofan ca i fa a. Avea nf are i
gesturi indolente, domoale. Cerceta nava cu o uimire nedisimulat .
Cum a i cobort att de repede? ntreb el. Nu v a teptam nainte de dou
ore.
Avem un model nou de nav , spuse Trevize cu o polite e rezervat .
ns Kendray nu era chiar un tn r inocent, a a cum p rea. Intr n cabina de
pilotaj i spuse imediat:
Gravitic ?
Trevize i d du seama c nu avea rost s nege un lucru att de evident. Spuse,
pe un ton neutru:
Da.
Foarte interesant. Auzi de ele, dar de fapt nu le vezi niciodat . Motoarele sunt
n fuselaj?
ntr-adev r.
Kendray privi computerul:
La fel i circuitele computerului?
ntr-adev r. n sfr it, a a mi s-a spus. N-am verificat niciodat .
Aha, bine. Mie nu-mi trebuie dect documentele navei: num rul motorului,
locul de fabrica ie, codul de identificare, ti i, toat buc ria... Le g sesc n
computer, sunt sigur, i probabil c ntr-o jum tate de secund mi poate oferi
formularul de care am nevoie.
Opera ia dur cu foarte pu in mai mult de o jum tate de secund . Kendray privi
din nou njur:
Dumneavoastr trei sunte i to i oamenii de la bord?
Da, spuse Trevize.
Nici un animal viu? Plante? Starea de s tate?
Nu. Nu. Bun , spuse crispat Trevize.
Hum! f cu Kendray notnd- i ceva. Vre i s v a eza i mna aici? Simpl
rutin ... Mna dreapt , v rog.
Trevize privi aparatul f nici un pic de bun voin . Se utiliza pe o scar din ce
n ce mai larg , i devenea din ce n ce mai sofisticat. Aproape c i puteai da seama
de napoierea tehnologic a unei lumi dintr-o singur privire, dup vechimea
microdetectorului folosit. Acum nu mai existau dect pu ine lumi, napoiate, unde
microdetectorul nu era folosit. nceputul venise odat cu pr bu irea final a
Imperiului, pe m sur ce fiecare fragment al ntregului ncepuse s se preocupe de
protejarea mpotriva bolilor i microorganismelor str ine.
Ce este sta? ntreb Bliss cu voce nceat i curioas , ntinse gtul pentru a
vedea aparatul dintr-o parte, apoi din cealalt .
44

Un microdetector, spuse Pelorat, b nuiesc c a a se nume te.


Nu este nici un secret, ad ug Trevize. Un aparat care cerceteaz automat o
rticic din corpul t u, pe dinafar i pe din untru, c utnd orice microorganism
capabil s transmit vreo boal .
Acesta face i o clasificare, spuse Kendray pe un ton n care se deslu ea
mndria. A fost realizat chiar aici, pe Comporellon... i, dac nu v sup ra i, a dori
totu i s pune i mna dreapt aici.
Trevize introduse mna dreapt n aparat, i privi o serie de semne ro ii dansnd
deasupra unui set de linii orizontale. Kendray atinse un contact, i imediat ap ru un
facsimil n culori.
Va trebui s semna i asta, domnule, spuse el.
Trevize semn .
Ct de grav bolnav sunt? ntreb el. Nu m aflu n foarte mare pericol, nu-i
a?
Nu sunt medic, spuse Kendray, a a c nu v pot spune cu precizie, ns nu
apare nici un indiciu care s impun ntoarcerea dumneavoastr din drum sau punerea
n carantin . Pe mine, altceva nici nu m intereseaz .
Ce diagnostic fericit pe capul meu! spuse sec Trevize.
Apoi i scutur mna pentru a sc pa de cteva u oare furnic turi.
Este rndul dumneavoastr , domnule, spuse Kendray.
Pelorat introduse mna, cu o oarecare ezitare. Dup aceea, semn facsimilul.
i dumneavoastr , doamn ?
Cteva momente mai trziu Kendray privea rezultatele, spunnd:
N-am mai v zut niciodat a a ceva.
Ridic ochii spre Bliss, cu o expresie de uimire i respect:
Sunte i negativ . Complet negativ .
Bliss i adres un zmbet pl cut:
Ce dr gu !
Da, doamn . V invidiez.
Reveni la primul facsimil, i spuse:
Actele dumneavoastr de identitate, Domnule Trevize.
Trevize i le prezent . Kendray le privi, apoi ridic privirea, nc o dat surprins:
Consilier n Parlamentul Terminus-ului?
Exact.
nalt demnitar al Funda iei?
Foarte exact, spuse rece Trevize. A a c hai s termin m mai repede toat
chestia asta, vrei?
Sunte i comandantul acestei nave?
Da, sunt.
Scopul vizitei?
Securitatea Funda iei, i sta este singurul r spuns pe care l prime ti. Sper c
n elegi, nu?
Da domnule. Cat timp inten iona i s r mne i?
Nu tiu. Poate o s pt mn .
45

Foarte bine. i dumnealor?


Dnsul este Dr. Janov Pelorat, spuse Trevize. Ai aici semn tura lui, i
garantez eu pentru el. Este savant i m asist n chestiunea pentru care m aflu aici.
n eleg, domnule, totu i trebuie s -i verific actele de identitate.
Regulamentele sunt regulamente, i m tem c nu am ce face. Sper c m n elege i,
domnule.
Pelorat i prezent documentele. Kendray aprob cu o mi care a capului.
i dumneavoastr , domni oar ? ntreb el.
Nu e nevoie s o mai deranjezi pe domni oara, spuse ncet Trevize. Garantez
i pentru ea.
Da, domnule, dar trebuie s -i verific actele de identitate.
M tem c nu am nici un document asupra mea, domnule, spuse Bliss.
Kendray se ncrunt :
Poftim?
Tn ra domni oar nu a luat nici un document cu ea, spuse Trevize. O
neglijen regretabil . ns totul este n perfect regul , mi asum ntreaga
responsabilitate.
A dori eu s v asuma i responsabilitatea, spuse Kendray, dar nu se poate.
Responsabilitatea mi revine mie. Avnd n vedere circumstan ele, nu este o problem
foarte mare. N-ar trebui s existe nici o dificultate n a ob ine duplicatele. Presupun
domni oara vine de pe Terminus.
Nu, nu de acolo vine.
Atunci, de undeva din teritoriile Funda iei?
Ca s fiu sincer, nu.
Kendray o privi cu aten ie pe Bliss. Apoi i mut privirea asupra lui Trevize.
Iat o complica ie, Domnule Consilier, spuse el. Nefiind vorba de o lume a
Funda iei, s-ar putea s fie nevoie de ceva mai mult timp pentru a ob ine un duplicat.
ntruct nu sunte i cet ean al Funda iei, Domni oar Bliss, trebuie s -mi spune i
numele planetei pe care v-a i n scut i al planetei al c rei cet ean sunte i. Dup
aceea, vom a tepta s soseasc duplicatul documentelor dumneavoastr .
Uite ce e, Domnule Kendray, spuse Trevize. Nu v d motivul pentru care
suntem ntrzia i. Sunt un nalt demnitar al guvernului Funda iei i m aflu aici ntr-o
misiune de mare importan . N-ar trebui s fiu re inut i ntrziat pentru o banal
problem cu documentele.
Nu am ce face, Domnule Consilier. Dac ar fi dup mine, v-a l sa chiar
acum s cobor i pe Comporellon, dar am o carte groas plin de reguli care mi
dirijeaz fiecare ac iune. Trebuie s respect regulamentul, altfel se va ntoarce
mpotriva mea... Desigur, b nuiesc c sunte i a teptat de o personalitate a guvernului.
mi spune i cine este, i iau leg tura cu dnsul. Dac mi ordon s v las s trece i,
atunci asta este, v las.
Trevize ezit un moment.
N-ar fi n elept, Domnule Kendray, spuse el. Pot vorbi cu superiorul dumitale
imediat?
Binen eles, dar nu a a, pe nepreg tite...
46

Sunt sigur c va veni imediat ce va n elege c vorbe te cu un demnitar al


Funda iei...
De fapt, spuse Kendray, fie vorba ntre noi, asta nu ar face dect s
nr ut easc lucrurile. Vede i, noi nu facem parte din teritoriul aflat sub controlul
direct al Funda iei. Noi venim cu titlul de Putere Asociat , i ne lu m foarte n serios.
Oamenii au mare grij s nu apar ca ni te marionete ale Funda iei
folosesc o
expresie popular , n elege i
i fac tot posibilul pentru a- i demonstra
independen a. Superiorul meu s-ar a tepta s ob in o apreciere favorabil mai
degrab dac s-ar opune v fac vreun favor.
Figura lui Trevize se ntunec :
i tu gnde ti la fel?
Kendray d du din cap:
Eu sunt n afara politicii, domnule. Nimeni nu mi d vreun premiu, orice a
face. S zic mersi dac mi primesc salariul. ns pot primi note proaste, cu foarte
mare u urin . A dori s nu mi se ntmple a a ceva.
tii, avnd n vedere pozi ia mea, a putea avea grij de tine.
Nu, domnule. mi cer scuze dac sun a impertinen , dar nu cred c pute i...
i, domnule, mi-e jen s-o spun, dar s nu-mi oferi i ceva de valoare. S-au dat
exemple cu func ionari corup i, i n zilele astea se pricep foarte bine s -i descopere.
Nici nu m gndeam s te mituiesc. M gndeam numai la ce- i poate face
Primarul de pe Terminus dac te amesteci n misiunea mea.
Domnule Consilier, atta vreme ct m pot ascunde n spatele
regulamentului, sunt n perfect siguran . Dac membrii Prezidiului Comporellian
vor fi pedepsi i n vreun fel de c tre Funda ie, asta-i treaba lor, nu a mea... Dar dac
poate ajuta cu ceva, domnule, v putem l sa pe dumneavoastr doi s p trunde i
cu nava. O l sa i pe Domni oara Bliss la sta ia de intrare, o vom ine o vreme i apoi
o vom trimite jos, imediat ce ne parvin duplicatele documentelor. Dac din vreun
anume motiv nu vom putea ob ine aceste documente, o vom trimite napoi pe lumea
dnsei, cu un transport comercial. M tem totu i c n acest din urm caz, cineva va
trebui s suporte costul c toriei.
Trevize surprinse expresia lui Pelorat.
Domnule Kendray, f cu el, pot s i vorbesc ntre patru ochi, n cabina de
pilotaj?
Foarte bine, ns nu pot r mne mult vreme la bord, altfel voi fi luat la
ntreb ri.
N-o s dureze mult, spuse Trevize.
n cabina de pilotaj, Trevize avu grij s nchid foarte bine u a, apoi spuse cu
voce joas :
Am fost n multe locuri, Domnule Kendray, dar n-am v zut nic ieri atta zel
i minu iozitate n aplicarea regulamentelor de imigrare, mai ales c este vorba de
cet eni ai Funda iei, i demnitari pe deasupra.
Dar tn ra femeie nu este cet ean al Funda iei.
Chiar i a a.
Situa ia se schimb tot timpul..., spuse Kendray. Am avut multe scandaluri i,
47

n acest moment, disciplina s-a n sprit. Dac ve i reveni la anul, s-ar putea s nu
ntmpina i nici un fel de problem , dar n acest moment nu v pot ajuta cu nimic.
ncearc , Domnule Kendray, spuse Trevize cu o voce suav . M las pe
minile tale, i te rog s m aju i, ca ntre b rba i. Pelorat i cu mine suntem de mult
vreme n misiunea asta. El i cu mine. Doar el i cu mine. Suntem prieteni buni, dar
din cnd n cnd te sim i cam singur, dac n elegi ce vreau s spun. Acum ctva
timp, Pelorat a dat peste aceast micu domni oar . Nu trebuie s i spun ce s-a
ntmplat, dar am hot rt s o lu m i pe ea cu noi. Ne mai folosim de ea uneori, iar
asta ne face bine la s tate. Acum, problema este c Pelorat are o leg tur pe
Terminus. Eu n-am nici o obliga ie, m n elegi, ns Pelorat este ceva mai b trn, i a
ajuns la o vrst cnd b rba ii devin un pic... dispera i. Are nevoie s i reg seasc
tinere ea, sau ceva de genul sta. Nu o poate p si. n acela i timp, dac Bliss este
men ionat vreodat n mod oficial, la ntoarcerea pe Terminus va avea parte de o
gr mad de mizerii. n elegi sper c nu este nimic r u n ce face el. Domni oara Bliss,
a cum i spune ea ns i
un nume foarte potrivit, avnd n vedere profesiunea ei
nu exceleaz n inteligen ; nu pentru a a ceva avem noi nevoie de ea. Chiar este
obligatoriu s o pui i pe ea n raport? Ne po i men iona doar pe mine i pe Pelorat.
Cnd am plecat de pe Terminus nu mai figura nimeni altcineva la bord. La urma
urmelor, nu poart nici un fel de boal . Ai observat i tu.
Kendray f cu o grimas :
Nu vreau s v fac nepl ceri, sincer. n eleg situa ia i, crede i-m , ave i toat
simpatia mea. Asculta i, dac v nchipui i c e o distrac ie s faci de gard cu
schimbul aici, pe sta ia asta, timp de cteva luni nentrerupte, v n ela i. Forma iile
de gard nici m car nu sunt mixte; nu aici, pe Comporellon.
Scutur din cap:
Am i eu o nevast , a a c n eleg... Dar asculta i-m , chiar dac v las s
trece i, imediat ce... mmmm... domni oara... este descoperit c nu are acte, ea intr
la nchisoare, iar dumneavoastr i Domnul Pelorat intra i n bucluc; ve i fi trimi i
napoi pe Terminus. Iar eu, cu siguran voi fi dat afar .
Domnule Kendray, spuse Trevize, n privin a asta ai ncredere n mine. Odat
ce voi fi pe Comporellon, voi fi n siguran . Pot vorbi despre misiunea mea cu unii
dintre oamenii n drept i dup aceea nu va mai exista nici un necaz. Voi lua asupra
mea ntreaga responsabilitate pentru cele ce s-au ntmplat aici, dac va fi vreodat
cazul... ns m ndoiesc. Mai mult, voi recomanda promovarea dumitale, i o vei
avea; Terminus-ul poate exercita ni te presiuni... i-l sc m i pe Pelorat de o grij .
Kendray ov i, apoi spuse:
n regul . V las s trece i... dar v previn: Din momentul acesta, ncep s -mi
preg tesc o modalitate de a-mi salva pielea, n caz c se ntmpl ceva. i n-am de
gnd s fac nimic pentru a o salva pe o dumneavoastr . Mai mult, eu tiu cum stau
lucrurile pe Comporellon, iar dumneavoastr nu. Comporellon nu este o lume u oar
pentru cei care ncalc regulile.
i mul umesc, Domnule Kendray, spuse Trevize. Nu va exista nici o
problem . Te asigur.

48

CAPITOLUL 4
Pe Comporellon
13
TRECUSER . Sta ia de intrare r
sese n urm , ca o stea ce se mic ora cu
rapiditate. n dou ore urmau s p trund n stratul de nori.
O nav gravitic nu are nevoie s i frneze traiectoria, lund-o de-a lungul unei
spirale cu raz de curbur mare, dar nici nu se poate n pusti spre sol. Libertatea fa
de atrac ia gravita ional nu nsemna totodat i libertatea fa de frecarea cu aerul.
Nava putea cobor n linie dreapt , dar trebuiau totu i luate m suri de precau ie;
coborrea nu putea fi prea rapid .
Unde mergem? ntreb Pelorat cu o expresie ncurcat . tii, b trne, printre
nori, eu nu sunt n stare s deosebesc un lot de altul.
Nici eu nu pot, spuse Trevize, dar avem o hart holografic oficial , care
prezint conturul continentelor i accentueaz relieful, att n imile muntoase ct i
adncimea oceanelor... sunt prezentate de asemenea i subdiviziunile administrative.
Harta se afl n computer, i cu asta totu-i rezolvat. Computerul va face
coresponden a ntre conturul ap -uscat al planetei i cel al h ii, orientnd n mod
corect nava, iar apoi ne va duce n capital , pe o traiectorie cicloidic .
Dac mergem n capital , spuse Pelorat, plonj m imediat n vrtejul politicii.
Comporellon fiind anti-Funda ie, a a cum a insistat tipul de la sta ia de intrare,
nseamn c ne ndrept m cu bun tiin spre bucluc.
Pe de alt parte, capitala este, probabil, centrul intelectual al planetei. Iar
dac vrem informa ii, acolo le vom afla, mai degrab dect n oricare alt parte. Ct
despre faptul c sunt anti-Funda ie, m ndoiesc c se vor manifesta prea f .
Primarul Branno nu m place prea mult, dar nici nu- i poate permite s accepte
maltratarea unui Consilier. Va avea grij s nu ncurajeze crearea unui precedent.
Bliss ie i din toalet . Se sp lase pe mini, care erau nc umede. i aranj
lenjeria de corp f
a da semne c ar fi jenat de prezenta celor doi b rba i, apoi
spuse:
Cred c excre iile sunt reciclate n ntregime.
Altfel nici nu se poate, spuse Trevize. Ct timp crezi c ar rezista rezerva
noastr de ap f
reciclarea excre iilor? Pe ce anume crezi c se bazeaz
condimentul aromat, de foarte bun calitate, folosit pentru a da gust hranei congelate?
Sper c asta nu- i va strica apetitul, Bliss.
49

De ce s mi-l strice? De unde crezi c provin apa i hrana pe Gaia, sau pe


aceast planet , sau pe Terminus?
Pe Gaia, spuse Trevize, excre iile sunt la fel de vii ca i voi.
Nu sunt vii. E o diferen . Nivelul lor de con tiin este, normal, foarte
sc zut.
Trevize pufni pe nas, dispre uitor, dar nu ncerc s r spund .
M duc n cabina de pilotaj s in companie computerului, spuse el. Nu c ar
avea neap rat nevoie de mine.
Putem veni i noi? ntreb Pelorat. Nu m mpac cu gndul c ne poate duce
jos de unul singur, f
nici un fel de ajutor; c poate detecta alte nave, sau furtuni,
sau... ce-o mai fi.
Trevize zmbi larg:
Obi nuie te-te, te rog. Cnd se afl sub controlul computerului, nava este de
departe mai n siguran dect n minile mele... Desigur, vino. i va face bine s vezi
cu ochii t i ce se ntmpl .
Se aflau pe partea luminat de soare. Asta pentru c
le explic Trevize
la
lumina zilei, harta din computer putea fi mult mai u or confruntat cu realitatea.
Evident, spuse Pelorat.
Nu este deloc evident. Computerul se poate hot r la fel de repede i n
ntuneric, detectnd lumina infraro ie radiat de suprafa a planetei. ns undele
infraro ii sunt mai lungi i nu permit o rezolu ie la fel de bun ca cea a luminii
vizibile. Cu alte cuvinte, n infraro u computerul nu vede la fel de precis i cu la fel
de mare profunzime. Avnd n vedere c nu suntem mna i de necesitate, a prefera
-i u urez ct mai mult sarcina.
i dac ora ul-capital este n emisfera ntunecat ?
ansa este de una din dou , spuse Trevize. ns odat ce harta computerului
este corelat cu realitatea, la lumina zilei, putem pluti u or spre capital , cu foarte
mare precizie, chiar dac se afl n ntuneric. De altfel, cu mult vreme nainte de a
ajunge n mprejurimile capitalei, vom intersecta fascicolele de microunde i vom
primi mesaje care ne vor ndrepta spre cosmoportul cel mai adecvat... Nu avem
motive de ngrijorare.
E ti sigur? ntreb Bliss. M duci acolo, jos, f
acte, i sunt n scut pe o
lume de care ace ti oameni nu au habar... iar eu am obliga ia i hot rrea s nu
vorbesc despre Gaia, sub nici un motiv. Deci, ce vom face dac ni se vor cere actele?
Nu cred s se ntmple a a ceva, spuse Trevize. Toat lumea va presupune c
s-a avut grij de acest lucru, la sta ia de intrare.
Dar dac totu i ntreab ?
Ei bine, vom face fa acestei situa ii atunci cnd va veni vremea. ntre timp,
nu ne mai facem probleme din nimic.
n momentul cnd ne vom confrunta cu problemele ce pot apare, s-ar putea s
fie prea trziu pentru a Ie rezolva.
M bazez pe ingeniozitatea mea de a le evita.
Apropo de ingeniozitate, cum ai reu it s ne faci s trecem de sta ia de
intrare?
50

Trevize o privi pe Bliss, apoi buzele i se l ir ntr-un zmbet care-l f cea s


par un adolescent pus pe otii:
Mi-am folosit creierul.
n ce fel, b trne? ntreb Pelorat.
Problema era s -l ating la coarda sensibil , spuse Trevize. Am ncercat cu
amenin ri i cu o mituire subtil . Am apelat la logic i la fidelitatea sa fa de
Funda ie. Nimic n-a mers, a a c am recurs la ultimul argument. I-am spus c i
n eli nevasta, Pelorat.
Nevasta? Dar, drag prietene, n acest moment nu am nici o nevast .
tiu, dar el nu avea de unde s tie.
Prin nevast , spuse Bliss, b nuiesc c te referi la o partener pe termen lung.
Ceva mai mult dect att, Bliss, spuse Trevize. O partener legal , care se
bucur de ni te drepturi n urma acestei asocieri.
Bliss, nu am nici o nevast , spuse Pelorat agitat. n trecut am avut, ns se
mpline te mult vreme de cnd nu mai am. Dac dore ti s respec i ritualul legal...
Bliss f cu o mi care de negare:
Pel, pentru ce s -mi doresc a a ceva? Am nenum ra i parteneri, care mi sunt
la fel de apropia i ca i minile, de exemplu. Doar Izola ii se simt att de aliena i nct
se folosesc de conven ii artificiale ca s dea for unui palid nlocuitor pentru o
adev rat companie.
Dar, Bliss drag , eu sunt Izolat.
Cu timpul vei fi mai pu in Izolat, Pel. Poate c nu vei deveni niciodat Gaia,
dar vei fi mai pu in Izolat, i vei avea multe companii.
Dar eu nu te vreau dect pe tine, Bliss, spuse Pel.
Asta din cauz c nc nu tii nimic. Vei afla.
n timpul acestui schimb de cuvinte, Trevize se concentrase asupra ecranului, cu
o expresie de indulgen for at . Stratul de nori era aproape i, pentru un moment,
totul deveni o cea cenu ie.
Imagine prin microunde, gndi el, i computerul comut imediat pentru
detectarea ecourilor radar. Norii disp rur i suprafa a Comporellon-ului ap ru n
culori false. Limitele sectoarelor erau un pic confuze i tremurau u or.
A a se va vedea de acum nainte? ntreb Bliss cu o oarecare stupefac ie.
Numai pn trecem sub stratul de nori. Dup aceea revenim la lumina
soarelui.
Chiar n timp ce vorbea, str lucirea soarelui i vizibilitatea normal revenir .
Aha, n eleg, spuse Bliss.
Apoi, ntorcndu-se spre el:
Dar nu n eleg de ce l intereseaz pe acel func ionar de la sta ia de intrare
dac Pel i n eal sau nu nevasta.
I-am spus acelui tip, Kendray, c dac te-ar fi re inut, ve tile ar fi putut
ajunge pe Terminus, deci la nevasta lui Pelorat. n acest caz, Pelorat ar fi avut
necazuri. N-am specificat ce gen de necazuri, dar am insinuat c vor fi mari...
Trevize zmbi:
ntre masculi exist un fel de camaraderie, i un mascul nu tr deaz un alt
51

mascul. Ba chiar l-ar ajuta, dac i s-ar cere. Justificarea, cred, este c cel care ajut va
avea i el nevoie s fie ajutat odat i-odat . Presupun c i ntre femei exist o
camaraderie asem toare; ns nefiind femeie, n-am avut niciodat ocazia s observ
mai ndeaproape.
Figura lui Bliss sem na cu un nor pus pe furtun .
Ce-i asta, o glum ? ntreb ea.
Nu, vorbesc serios, spuse Trevize. Nu spun c tipul sta, Kendray, ne-a l sat
trecem doar ca s -l scape pe Janov de furia nevesti-sii. Camaraderia masculin
probabil c a dat doar un simplu i ultim impuls, ad ugndu-se celorlalte argumente.
Dar este oribil. Regulile in societatea unit i i asigur coeziunea. Este chiar
att de simplu s nesocote ti regulile pentru ni te motive minore?
P i, spuse Trevize trecnd imediat n defensiv , unele dintre reguli sunt
stupide. n vremuri de pace i prosperitate comercial , a a cum avem acum datorit
Funda iei, pu ine lumi sunt preten ioase i scrupuloase n ceea ce prive te intrarea i
ie irea. Comporellon, din cine tie ce motiv, face excep ie... probabil din cauza unei
obscure probleme de politic intern . De ce s suferim noi din cauza asta?
Nu asta este problema. Dac nu respect m dect acele reguli care ni se par
nou drepte i rezonabile, atunci nici o regul nu va fi respectat . Nu exist regul pe
care unii
nu o considere nedreapt i nerezonabil . Dac nu suntem preocupa i
dect de interesul nostru personal, a a cum este cazul de fa , atunci ntotdeauna vom
si un motiv s credem c o anumit regul care ne deranjeaz este nedreapt i
nerezonabil . Ceea ce ncepe ca o n el ciune viclean se va termina n anarhie i
dezastru, chiar i pentru arlatanul cel iste , pentru c nici el nu va putea supravie ui
colapsului societ ii.
Societ ile nu se pr bu esc chiar att de u or, spuse Trevize. Prin tine
vorbe te Gaia, iar Gaia nu are cum s n eleag asocierea indivizilor liberi. Regulile,
stabilite n mod corect i justificat, pot foarte u or s nu mai fie utile atunci cnd
situa ia se schimb , ns pot r mne n vigoare datorit iner iei. n cazul acesta, este
nu numai corect dar i bine s ncalci acele reguli, ca un avertisment c au devenit
inutile... sau chiar d un toare.
Atunci orice ho i orice uciga poate pretinde c serve te omenirea.
Exagerezi. n superorganismul Gaiei, exist un consens implicit fa de
regulile societ ii, i nimeni nu se gnde te s le ncalce. S-ar putea spune la fel de
bine c Gaia vegeteaz sau fosilizeaz . n asocierea liber a indivizilor exist ,
recunosc, un element de dezordine, dar este un pre care trebuie pl tit pentru
posibilitatea de a introduce noutatea i schimbarea... n ansamblu, pre ul este
rezonabil.
Vocea lui Bliss crescu n intensitate:
Gre ti foarte mult dac i nchipui c Gaia vegeteaz i fosilizeaz .
Faptele, comportamentul, punctele noastre de vedere se afl sub o permanent autoexaminare. Ele nu persist din iner ie, f
motiv. Gaia nva din experien i din
gndire; n consecin , atunci cnd se dovede te necesar, face schimb rile cuvenite.
Chiar dac ceea ce spui tu este adev rat, auto-examinarea i nv area
probabil c sunt lente, pentru c pe Gaia nu exist nimic altceva dect Gaia. Aici, n
52

libertate, chiar i atunci cnd aproape toat lumea este de acord, se ntmpl s fie
unii care merg mpotriva curentului i, n unele cazuri, cei pu ini pot avea dreptate. i
dac sunt destul de inteligen i, destul de entuzia ti, dac au suficient dreptate, atunci
n cele din urm vor c tiga i vor deveni eroii vremurilor viitoare... a a, ca Hari
Seldon, care a inventat psihoistoria, a nfruntat cu ideile sale ntregul Imperiu
Galactic, i a c tigat.
A c tigat numai pn n acest moment, Trevize. Al Doilea Imperiu pe care la planificat el nu se va realiza. n locul lui se va forma Galaxia.
Oare? spuse Trevize cu nver unare.
A fost decizia ta, i orict de mult ai pleda n favoarea Izola ilor i a libert ii
lor de a fi nebuni i criminali, exist ceva n ungherele ascunse ale min ii tale care tea obligat s optezi pentru mine/noi/Gaia.
Ceea ce se g se te n ungherele ascunse ale min ii mele, spuse Trevize cu i
mai mare nver unare, este chiar ceea ce caut... Ia uita i acolo.
i ar cu degetul spre ecran, unde se z rea un mare ora ce se ntindea pn la
linia orizontului, un ciorchine de cl diri joase din care se ridicau din cnd n cnd
unele cl diri mai nalte. Ora ul era nconjurat de cmpuri maronii acoperite de un
strat sub ire de chiciur .
Pelorat d du din cap:
P cat. Vroiam s v d apropierea, dar m-am l sat purtat de discu ia voastr n
contradictoriu.
Nu face nimic, Janov, spuse Trevize. Vei privi la plecare. Promit s -mi in
gura nchis , dac o convingi tu pe Bliss s i-o st pneasc pe a ei.
i Far Star cobor pentru a ateriza pe cosmoport, dirijat printr-un fascicol de
microunde.

14
ntorcndu-se la sta ia de intrare i privind cum Far Star se ndreapt spre
planet , expresia lui Kendray c
o nuan mohort . La terminarea schimbului,
era n continuare vizibil ab tut.
Se a ezase pentru a lua cina, cnd unul dintre colegii s i (un individ de irat, cu
ochii dep rta i, p rul rar i deschis la culoare, sprncene att de blonde nct ziceai c
nici nu are), se a ez lng el.
Ce s-a ntmplat, Ken? ntreb el.
Kendray strmb din buze.
Nava aia care a trecut mai devreme era gravitic , Gatis, spuse el.
Aia cu form ciudat i radioactivitate zero?
Din cauza asta nu era radioactiv . Nu are combustibil. Este gravitic .
Gatis f cu o mi care cu capul:
Ni s-a spus s fim cu ochii n patru la nave de genul sta, nu-i a a?
A a e.
i a venit la tine. A a a fost s fie, s cad norocul asupra ta.
53

Nu e un noroc chiar att de mare. n untru se afl o femeie f


acte de
identitate... i nu am raportat-o.
Ce? Nu-mi spune mie. Nu vreau s mai tiu nimic. Nici un cuvnt. Mi-oi fi tu
prieten, dar n-am de gnd s devin complice.
Nu asta m deranjeaz . Adic nu prea mult. Eram obligat trimit nava jos.
efii doresc s pun mna pe ea... sau pe orice alt nav gravitic . tii i tu foarte
bine.
Sigur, dar ai fi putut m car s raportezi femeia.
Mi-am zis c mai bine nu. A fost luat la bord numai pentru... pentru
distrac ie.
C i b rba i sunt la bord?
Doi.
i au luat-o numai pentru...? Probabil c vin de pe Terminus.
A a e.
tia de pe Terminus fac tot felul de chestii.
A a e.
Dezgust tor. Deci au plecat mai departe cu ea.
Unul dintre ei este c torit, i nu dorea ca nevast -sa s afle. Dac a fi
raportat femeia, nevast -sa ar fi aflat.
Nevast -sa n-a r mas pe Terminus?
Ba da, dar oricum ar fi aflat.
i tipul ar fi ncasat-o urt de tot.
Sunt de acord cu tine... dar nu vreau ca eu port r spunderea.
O s i se fac scandal pentru c nu ai raportat. N-ai vrut s faci necazuri unui
individ... asta nu este o scuz .
Tu ai fi raportat?
A a spune regulamentul.
Nu, nu l-ai fi raportat. Guvernul dore te s pun mna pe nav . Dac a fi
insistat s raportez femeia, b rba ii din nav s-ar fi r zgndit i s-ar fi ndreptat spre o
alt planet . Guvernului nu i-ar fi pl cut deloc a a ceva.
Dar te vor crede?
Cred c da... Este o femeie foarte atr toare. nchipuie- i o femeie ca ea,
dispus s mearg mpreun cu doi b rba i, nsura i, care au curajul s profite... tii,
este foarte tentant.
Nu cred c i-ar place s afle nevast -ta ce ai spus adineauri... sau m car c ai
gndit a a ceva.
Kendray l ntreb , provocator:
i cine o s -i spun ? Tu?
Ei, haide. Doar m cuno ti bine.
Expresia indignat a lui Gatis se topi repede, i spuse:
tii, nu cred c le-ai f cut un bine tipilor lora, l sndu-i s treac .
tiu.
Cei de jos i vor descoperi destul de repede, i chiar dac tu vei reu i s te
descurci, ei nu vor reu i.
54

tiu, spuse Kendray, dar mi pare r u pentru ei. Oricare ar fi beleaua n care
vor intra din cauza femeii, va fi o nimica toat n compara ie cu necazul pe care-l vor
avea datorit navei. C pitanul a f cut cteva remarci...
Kendray se opri i Gatis ntreb , curios:
Cum ar fi?
Las-o balt , spuse Kendray. Dac r sufl ceva, n capul meu se sparg toate.
N-am s spun nim nui.
Eu, nici att. Dar mi pare r u pentru indivizii ia doi de pe Terminus.

15
Pentru acela care a fost n spa iu i a tr it senza ia de monotonie, adev rata
pl cere a zborului spa ial vine la aterizarea pe o planet nou . P mntul de sub tine
mne repede n urm ; z re ti, ca ntr-o str fulgerare, uscat i ap , suprafe e
geometrice i linii; cmpuri i osele. Con tientizezi verdele vegeta iei, gri-ul
betonului, maroniul p mntului dezgolit, albul z pezii. i mai presus de toate te
emo ioneaz vederea zonelor populate; ora e, care pe fiecare lume au propriile lor
caracteristici geometrice i stiluri arhitecturale.
O nav obi nuit ar fi avut nevoie de pist pentru rulare i aterizare. Cu Far
Star, lucrurile st teau altfel. Ea plutea prin aer, realiznd echilibrarea precis a
rezisten ei la naintare i a greut ii; n cele din urm se opri deasupra cosmoportului.
Vntul sufla n rafale, complicnd procedura de aterizare. Cnd era reglat pentru un
spuns slab la atrac ia gravita ional , Far Star avea nu numai o greutate anormal de
sc zut , dar i o mas la fel de redus . Dac masa ar fi fost prea aproape de zero,
vntul ar fi trimis-o repede departe, n deriv . n consecin , r spunsul la atrac ia
gravita ional trebuia amplificat, iar jeturile de trac iune erau folosite cu foarte mare
aten ie, nu numai mpotriva atrac iei gravita ionale, ci i mpotriva for ei vntului.
un computer adecvat, adaptarea la varia iile n intensitate ale vntului nu s-ar fi
putut realiza a a cum trebuie.
Mai jos, din ce n ce mai jos, cu mici devieri inevitabile ntr-o direc ie sau alta;
nava cobor, i n cele din urm intr n zona repartizat .
Cerul era albastru, palid, cu pete de alb monoton. Vntul sufla n rafale chiar i
la nivelul solului. De i nu mai prezenta acum un pericol pentru naviga ie, aducea
coare. Trevize se strnse n sine, zgribulit, dndu- i seama c garderoba lor nu era
adaptat climei Comporelliene.
Pelorat, dimpotriv , privi satisf cut n jur i inspir adnc pe nas, savurnd
momentul. i pl cea frigul mu tor, cel pu in pentru moment. Ba chiar i desf cu
mantaua, pentru a sim i vntul suflndu-i n piept. n scurt timp, se va ncheia din nou
i i va pune e arfa la gt, dar acum dorea s simt existen a unei atmosfere, lucru
care la bord nu era niciodat posibil.
Bliss i strnse mantaua pe corp i, cu minile nm nu ate, trase de p rie n
jos pentru a- i acoperi urechile. Fa a i era crispat din cauza suferin ei i p rea gatagata s l crimeze.
55

Lumea asta este rea, murmur ea. Ne ur te i ne maltrateaz .


Absolut deloc, Bliss drag , spuse Pelorat. Sunt sigur c locuitorilor le place
aceast lume, i c ea i... hh... place pe ei, dac se poate spune a a. Vom ajunge n
curnd la ad post, i acolo va fi mai cald.
Ca i cum gndul i venise pu in cam trziu, desf cu o latur a mantalei i o
nf ur pe Bliss, care se strnse la pieptul lui.
Trevize se str duia din r sputeri s ignore temperatura. Ob inu de la autorit ile
portuare o cartel magnetizat , i o verific cu ajutorul computerului de buzunar
pentru a se asigura c i d dea toate detaliile necesare... num rul coridorului, num rul
locului de amplasare a navei, seria i num rul motorului navei, i a a mai departe.
Verific nc o dat pentru a se asigura c nava era bine ancorat , i i lu toate
surile de prevedere mpotriva unor ac iuni de p trundere for at n nav (inutile, de
fapt, din moment ce Far Star trebuia s fie invulnerabil la tehnologia
Comporellian ).
Trevize g si sta ia de taxiuri acolo unde trebuia s fie. (Unele dintre facilit ile
cosmoporturilor erau standardizate ca pozi ie, aspect i mod de utilizare. Explicabil,
avnd n vedere clientela care provenea de pe o mul ime de lumi diferite.)
cu un apel, men ionnd la tastatur doar cuvntul ora .
Un taxi se ndrept spre ei alunecnd pe ski-uri diamagnetice, oscilnd u or sub
presiunea rafalelor vntului; motorul nu era prea silen ios. Avea o culoare gri-nchis,
i pe u ile din spate era marcat nsemnul alb al taxiurilor. oferul purta manta neagr
i caschet alb , mbl nit .
Pelorat i d du deodat seama i spuse:
Decorul acestei planete pare s fie numai n alb i negru.
Poate c n ora ul propriu-zis vom g si culori mai pline de via , spuse
Trevize.
oferul vorbi ntr-un mic microfon, poate pentru a evita deschiderea ferestrei:
Merge i n ora , b ie i?
Dialectul s u Galactic avea o u oar not melodioas , foarte pl cut , i nu era
greu de n eles... ceea ce pe o planet nou reprezenta ntotdeauna o mare u urare.
Exact, spuse Trevize.
a din spate se deschise alunecnd u or. Prima intr Bliss, urmat de Pelorat, i
apoi de Trevize. U a se nchise i sim ir un curent de aer cald ascensional. Bliss i
frec minile i oft lung, satisf cut . Taxiul porni u or.
Nava aceea, cu care a i venit, este gravitic , nu-i a a? ntreb oferul.
Trevize r spunse sec:
Avnd n vedere felul n care a cobort, te mai ndoie ti?
Deci este de pe Terminus? ntreb oferul.
Cuno ti vreo alt lume care ar putea construi a a ceva? replic Trevize.
oferul r mase pe gnduri, taxiul lund vitez .
ntotdeauna r spunzi la o ntrebare cu o alt ntrebare? f cu el.
Trevize nu rezist tenta iei:
De ce nu?
i ce r spuns mi-ai da dac te-a ntreba: Te nume ti Golan Trevize?
56

A r spunde a a: De ce ntrebi?
Taxiul opri la periferia cosmoportului.
Din curiozitate! spuse oferul. ntreb nc o dat : Te nume ti Golan Trevize?
Vocea lui Trevize deveni rigid i ostil :
Ce te intereseaz pe tine?
Prietene, nu ne mi m de aici pn nu aflu r spunsul. i dac n aproximativ
dou secunde nu mi r spunzi clar cu da sau nu, opresc c ldura n compartimentul
pasagerilor. Dup care continu m s a tept m. E ti Golan Trevize, Consilier pe
Terminus? Dac r spunsul este negativ, va trebui s -mi prezin i actele de identitate.
Da, sunt Golan Trevize, spuse Trevize, i n calitate de Consilier al
Terminus-ului am preten ia s fiu tratat cu tot respectul. Dac nu e ti n stare s -mi
acorzi acest respect, ri ti s te arzi, amice. i acum?
Acum putem continua cu inima ceva mai u oar .
Taxiul porni din nou.
Eu mi aleg cu mare grij pasagerii; m a teptam s transport doar doi
rba i. Femeia a constituit o surpriz , i mi-a fost team s nu fi f cut o gre eal .
ns din moment ce am reu it s v iau pe dumneavoastr doi, nu m intereseaz pe
mine cum ve i explica prezen a femeii... dup ce ajunge i la destina ie.
Nu tii care este destina ia mea.
Din ntmplare, o cunosc. Merge i la Departamentul Transporturilor.
Dar nu acolo vreau s merg.
Asta nu conteaz absolut deloc, Domnule Consilier. Dac a fi fost ofer de
taxi, v-a fi dus acolo unde dorea i dumneavoastr s ajunge i. Dar din moment ce nu
sunt, v duc acolo unde doresc eu ajunge i.
Scuz -m , spuse Pelorat aplecndu-se nainte, ns pari ofer de taxi.
Conduci un taxi.
Oricine poate conduce un taxi. ns nu oricine are i permis pentru asta. De
asemenea, nu orice automobil care seam
cu un taxi este ntr-adev r taxi.
Hai s termin m cu joaca, spuse Trevize. Cine e ti i ce ai de gnd? ine cont
va trebui s dai socoteala n fa a Funda iei.
Nu eu, spuse oferul. Poate superiorii mei. Eu sunt agent al For elor de
Securitate Comporelliene. Am ordinul s v tratez cu tot respectul datorat rangului,
dar trebuie s merge i acolo unde v duc eu. i fi i foarte atent la modul n care
reac iona i, pentru c acest vehicul este narmat, i am ordin s m ap r mpotriva
oric rui atac.

16
Odat atins viteza de croazier , vehiculul se deplas ntr-o lini te netulburat .
Trevize t cea mpietrit. F
s se uite nspre Pelorat, tia c acesta l privea din cnd
n cnd cu o expresie de nesiguran ntip rit pe fa , de parc ntreba: Acum ce
facem? Spune-mi, te rog.
Arunc pe furi un ochi spre Bliss, i observ c st tea calm , aparent lini tit .
57

Natural, doar era o ntreag lume. Gaia, de i la distan e Galactice, se g sea nvelit n
pielea ei. Avea resurse la care putea apela n situa iile disperate.
Dar ce se ntmplase de fapt?
ndoial , func ionarul de la sta ia de intrare a trimis, conform rutinei,
raportul
nemen ionnd-o pe Bliss. Acest raport atr sese interesul celor de la
Securitate i, am nunt interesant, celor de la Departamentul Transporturilor. De ce?
Erau vremuri de pace, i nu tia s existe vreo tensiune semnificativ ntre
Comporellon i Funda ie. Iar el era un important demnitar al Funda iei.
Ia stai, i spusese celui de la sta ia de intrare
Kendray, a a l chema
c
avea o treab important cu guvernul Comporellian. Insistase asupra acestui lucru n
ncercarea de a putea trece. Kendray probabil c raportase. Iat deci de unde provenea
interesul.
Nu luase n calcul aceast posibilitate, dar ar fi trebuit s-o fac .
Deci, ce se ntmplase cu presupusul lui dar de a avea dreptate? Oare nu ncepea
i el s cread c func iona ca o cutie neagr , a a cum credea i Gaia? i cultivase un
exces de ncredere n sine bazat pe supersti ie?
Cum se putuse l sa, fie i pentru un singur moment, prins n capcana acestei
absurdit i? Avusese ntotdeauna dreptate n via ? tia cum va fi vremea mine?
C tigase sume importante la jocuri de noroc? R spunsurile erau nu, nu, i nu.
Bun, dar avea dreptate numai n problemele mari, cruciale?... De unde s tie?
Las-o balt !... La urma urmei, simpla declara ie c trebuia s rezolve o
important afacere de stat... nu, spusese c era o problem de securitate a
Funda iei...
Deci, simplul fapt c se afla acolo ntr-o problem de securitate a Funda iei,
venind n secret i neanun at, era de natur a atrage aten ia... Da, dar pn cnd
Comporellienii ar fi aflat despre ce era vorba, ar fi ac ionat cu cea mai mare pruden .
Ar fi fost politico i, tratndu-l ca pe un nalt demnitar. Nu l-ar fi r pit, i nu ar fi
recurs la amenin ri.
Cu toate acestea, ac ionaser exact pe dos. De ce?
Ce-i f cea s se simt att de puternici i de siguri pe ei nct s trateze astfel un
Consilier al Terminus-ului?
fi fost implicat P mntul? Aceea i for care a ascuns lumea de origine cu
att de mare eficacitate, chiar i mpotriva marilor mentali ti ai celei de-A Doua
Funda ii? O for care se str duia acum s -l opreasc din ncercarea de a g si
mntul, nc din prima etap a c ut rii? S fi fost P mntul atot tiutor?
Atotputernic?
Scutur din cap. n felul sta, putea s ajung la paranoia. Avea s dea vina pe
mnt pentru toate necazurile? Fiecare ciud enie, fiecare piedic , fiecare schimbare
de situa ie, trebuiau s fie rezultatul ma ina iunilor secrete ale P mntului? Dac
gndea astfel, nu mai avea nici o ans .
Sim i vehiculul ncetinind, i reveni la realitate.
Pn n acest moment nu privise deloc ora ul prin care treceau. O f cu acum, cu
o urm de curiozitate. Construc iile erau joase, dar planeta fiind rece... probabil c
majoritatea cl dirilor se aflau sub nivelul solului.
58

Nu v zu nici o urm de culoare, iar asta p rea a fi mpotriva firii umane.


Din cnd n cnd z rea cte un trec tor bine nfofolit. Dar probabil c oamenii,
la fel ca i cl dirile, se aflau n cea mai mare parte n subteran.
Taxiul opri n fa a unei cl diri joase, a ezat ntr-o adncitur a c rei baz
Trevize nu reu i s o z reasc . Trecur cteva momente. oferul nu f cea nici un
gest. Cascheta alb , nalt , aproape c atingea capota vehiculului.
Trevize se ntreb , ntr-o doar , cum reu ea oferul s intre i s ias din vehicul
a- i d rma cascheta. Apoi spuse, cu mnia re inut a unui demnitar arogant i
netratat a a cum se cuvine:
Ei bine ofer, acum ce facem?
Versiunea Comporellian a cmpului de for e care separa oferul de pasageri nu
era deloc primitiv . Undele sonore puteau trece prin el... dar nu i anumite obiecte
materiale, contondente.
Vine cineva s v ia n primire, spuse oferul. Sta i acolo i ave i r bdare.
Chiar n acel moment ap rur trei capete, ntr-o urcare nceat i lin , din
adncitura n care se afla cl direa. Dup capete, urmar i trupurile aferente. Probabil
noii-veni i urcau cu un fel de escalator, dar de-acolo de unde st tea, Trevize nu
reu i s z reasc detaliile respectivei instala ii.
ntre timp, u a taxiului de la compartimentul pasagerilor se deschise, i un val de
aer rece p trunse n untru.
Trevize, ie i, nchizndu- i mantaua pn la gt. Ceilal i doi ie ir n urma lui...
Bliss cu o re inere vizibil .
Cei trei Comporellieni erau inexpresivi, i purtau ve minte umflate ca ni te
baloane, probabil nc lzite electric. Trevize le privi cu dispre . Astfel de haine nu prea
aveau utilizare pe Terminus. Singura dat cnd mprumutase o manta nc lzit , pe
planeta vecin , Anacreon, descoperise c se nc lzea din ce n ce mai tare, i pn s i dea seama c i era prea cald, transpirase deja n mod nepl cut.
Trevize observ , cu un puternic sentiment de indignare, c noii-veni i erau
narma i. Nici m car nu ncercau s ascund acest lucru. Dimpotriv . Fiecare purta un
blaster n holsterul legat pe partea exterioar a ve mintelor.
Unul dintre Comporellieni naint pn n fa a lui Trevize, i spuse cu voce
aspr :
M scuza i, domnule Consilier...
Apoi i desf cu mantaua, cu o mi care brutal . i introduse minile agile pe
dedesubt, le mi
repede n sus i n jos, pe deasupra coastelor, spatelui, pieptului, i
coapselor. Mantaua fu scuturat i pip it . Trevize era prea derutat pentru a- i da
seama, nainte ca totul s se termine, c fusese perchezi ionat cu rapiditate i
eficacitate.
Pelorat, cu b rbia n piept i cu gura schimonosit ntr-o grimas , suferea acela i
tratament jignitor, din partea unui al doilea Comporellian.
Cel de-al treilea se apropie de Bliss, care nu a tept s fie atins . Ea m car tia,
mai mult sau mai pu in, la ce s se a tepte. i scoase mantaua r mnnd n hainele
sub iri, expus rafalelor de vnt.
Spuse pe un ton glacial, care se potrivea destul de bine cu temperatura:
59

Observi, sper, c sunt nenarmat .


i, ntr-adev r, oricine putea vedea. Comporellianul scutur mantaua ca i cum
cnt rind-o i-ar fi putut da seama dac ascundea vreo arm
probabil chiar putea
apoi se d du napoi.
Bliss i puse din nou mantaua, ghemuindu-se n ea, i Trevize i admir gestul.
tia c Bliss suporta greu frigul, i cu toate acestea nu l sase s -i scape nici un
tremur, nici un frison, ct timp st tuse acolo, n bluza i pantalonul sub iri. (Dar
probabil c , n caz de urgen , Bliss putea ob ine c ldur de la restul Gaiei.)
Unul dintre Comporellieni f cu un gest, i cei trei Str ini l urmar . Ceilal i doi
Comporellieni mergeau n urm . Singurul pieton (sau poate fuseser doi) care se afla
pe strad nu se sinchisi s priveasc scena. Ori erau prea obi nui i cu astfel de situa ii,
ori, mai probabil, erau prea preocupa i s ajung la destina ie ct mai curnd posibil,
pentru a intra la ad post.
Trevize v zu acum c cei trei Comporellieni urcaser pe o scar rulant . Acum,
coborau, to i ase; trecur printr-o poart etan , aproape tot att de complicat ca cea
a unei nave... f ndoial , pentru a men ine ldura n untru, i nu aerul.
Apoi, deodat , se trezir n interiorul unei cl diri uria e.

60

CAPITOLUL 5
Lupta pentru nav
17
PRIMA IMPRESIE a lui Trevize era c intraser n decorurile unei hiperdrame
mai precis, ale unei melodrame istorice despre vremurile Imperiale. Exista un
decor tipic (probabil unul singur, folosit de to i produc torii de hiperdrame), care
sugera marele i cuprinz torul ora -planet Trantor, n epoca splendorii sale: Spa ii
largi, agita ia preocupat a pietonilor, vehicule mici mergnd n vitez de-a lungul
culoarelor special amenajate.
Trevize ridic privirea, a teptndu-se s vad aero-taxiuri urcnd n traiectorii
or boltite, dar nu descoperi nici unul. De fapt, odat dep it surpriza ini ial , se
putea observa c incinta era mult mai scund dect cele la care te puteai a tepta pe
Trantor. Era doar o cl dire, i nu un complex ce se ntindea nentrerupt pe mii de
kilometri n orice direc ie.
De asemenea, nici culorile nu corespundeau. Hiperdramele nf au ntotdeauna
Trantor-ul n culori cumplit de ip toare, iar hainele erau pur i simplu fanteziste,
aproape incomode. Culorile, luxul inutil, aveau un scop simbolic, indicnd decaden a
(un aspect care trebuia obligatoriu scos n eviden ) Imperiului, i n special a
Trantorului.
Dac e s ne lu m dup acest criteriu, Comporellon era n consecin la cap tul
opus decaden ei, deoarece paleta de culori remarcat de Pelorat la cosmoport se
men inea i aici.
Zidurile erau n diverse tonuri de gri; acoperi urile albe; mbr mintea
popula iei n negru, gri, i alb. Din cnd n cnd, ap rea cte un costum n ntregime
negru; mai rar, unul complet gri; nici unul complet alb. ns modelele erau
ntotdeauna diferite, ca i cum oamenii, priva i de culoare, g seau totu i alte
posibilit i pentru a- i afirma individualitatea.
Figurile erau inexpresive, chiar macabre. Femeile purtau p rul scurt; b rba ii l
purtau mai lung, dar aranjat la spate ntr-o codi scurt . Fiecare p rea profund
preocupat, de parc trebuia s rezolve o afacere precis , i nu se putea gndi la nimic
altceva. B rba ii i femeile erau mbr ca i la fel. Diferen a dintre sexe nu era marcat
dect de lungimea p rului, de u oarele proeminen e ale snilor, i de rotunjimile
coapselor.
Str inii fur ndrepta i spre un ascensor, cu care coborr cinci nivele. Acolo
ie ir , ajungnd la o u pe care era scris, alb pe gri, cu litere mici i discrete, Mitza
61

Lizalor, MinTrans.
Comporellianul din fa atinse literele; acestea se aprinser , parc ntr-un
spuns. U a se deschise i intrar .
Era o camer spa ioas i mai curnd goal . O remarcabil risip de spa iu,
menit s scoat n eviden importan a ocupantului.
Dou str ji st teau n picioare lng zidul ndep rtat, cu fe e inexpresive i ochi
pironi i ferm asupra noilor veni i. Un birou mare ocupa centrul camerei. Dincolo de
acesta se afla nendoielnic, Mitza Lizalor: trup mare, fa neted , ochi negri, dou
mini puternice i mari (cu degete lungi i vrfuri p trate) a ezate pe t blia biroului.
MinTrans (Ministrul Transporturilor, deduse Trevize) purta o bluz cu revere
largi, de un alb orbitor, contrastnd puternic cu gri-ul nchis al restului costumului.
Dou dungi albe plecau n diagonal de sub fiecare rever, traversnd bluza i
intersectndu-se n mijlocul pieptului. Trevize observ c de i bluza era croit astfel
nct s ascund proeminen a snilor, X-ul alb atr gea aten ia asupra lor.
Ministrul era, categoric, femeie. Chiar dac nu s-ar fi inut cont de sni, p rul
ar ta acest lucru. De i fa a nu i era deloc machiat , tr turile ofereau i ele un
indiciu n acest sens.
Vocea era feminin , indiscutabil, un contralto r sun tor.
Bun ziua, spuse ea. Avem destul de rar onoarea unei vizite din partea
rba ilor de pe Terminus... i a unei femei nemen ionat n raport.
Ochii s i treceau de la unul la altul, fixndu-se n final asupra lui Trevize, care
st tea n picioare, drept, eap n, i ncruntat.
i de asemenea, a unui membru din Consiliu, continu ea.
Un Consilier al Funda iei, spuse Trevize ncercnd s dea ct mai mult
putere vocii sale. Consilier Golan Trevize, aflat n misiune.
n misiune? spuse Doamna Ministru ridicnd sprncenele.
n misiune, repet Trevize. n consecin , vreau s tiu pentru ce suntem
trata i ca ni te criminali? De ce am fost escorta i de g rzi narmate, i adu i aici ca
prizonieri? Consiliul Funda iei, sper c n elegi, nu va fi deloc ncntat s afle acest
lucru.
i n orice caz, spuse Bliss cu o voce care p rea o idee mai strident n
compara ie cu cea a Doamnei Ministru, vom sta tot timpul n picioare?
Doamna Ministru arunc o privire rece i ndelungat asupra lui Bliss, apoi
ridic un bra i spuse:
Trei scaune! Imediat!
Se deschise o u , i trei b rba i aduser aproape n fug trei scaune. Erau
mbr ca i dup moda Comporellian obi nuit , mohort . Str inii se a ezar .
A a, spuse Doamna Ministru cu un surs glacial, acum ne sim im bine?
Trevize i spuse c nu. Scaunele erau netapi ate, reci la atingere, cu suprafe ele
drepte, nef cnd nici un fel de compromis cu forma corpului.
Pentru ce ne afl m aici? ntreb el.
Doamna Ministru consult hrtiile de pe birou.
Am s v explic de ndat , spuse ea. Nava dumitale este Far Star, plecat de
pe Terminus. Corect, Domnule Consilier?
62

Corect.
Doamna Ministru ridic privirea dintre hrtii:
Eu nu i-am omis titlul, Domnule Consilier. Vrei i dumneata, din polite e,
-l folose ti pe-al meu, atunci cnd mi te adresezi?
Doamn Ministru va fi suficient? Sau ai vreun titlu onorific?...
N-am nici un titlu onorific, domnule. Doamn Ministru este suficient, sau
doamn , dac adresarea i se pare prea lung .
Atunci r spunsul meu la ntrebarea ta este: Corect, Doamn Ministru.
C pitanul navei este Golan Trevize, cet ean al Funda iei i membru al
Consiliului de pe Terminus... un Consilier destul de proasp t n func ie. Trevize e ti
dumneata. Am gre it cu ceva pn acum, Domnule Consilier?
Deloc, Doamn Ministru. i din moment ce sunt cet ean al Funda iei...
N-am terminat nc , Domnule Consilier. P streaz i obiec iile pentru mai
trziu. mpreun cu dumneata se afl Janov Pelorat, om de cultur , istoric, i cet ean
al Funda iei. Acela e ti dumneata, nu-i a a, Dr. Pelorat?
Pelorat nu reu i s i st pneasc o u oar tres rire, sesiznd privirea intens a
Doamnei Ministru.
Da, spuse el, a a este, draga...
Se opri i ncepu din nou:
Da, a a este, Doamn Ministru.
Doamna Ministru i mpreun minile, ntr-o strngere puternic :
n raportul care mi-a fost naintat nu este men ionat nici o femeie. Femeia
din fa a mea face i ea parte din echipajul navei?
Da, Doamn Ministru, spuse Trevize.
n cazul acesta, am s m adresez direct femeii. Numele t u?
Sunt cunoscut sub numele de Bliss, spuse Bliss stnd eap
i vorbind cu
calm i limpezime. De i numele meu ntreg este mai lung, doamn . Vre i s vi-l spun
pe tot?
Pentru moment, m mul umesc cu Bliss. E ti cet ean al Funda iei, Bliss?
Nu, doamn .
Din ce lume vii, Bliss?
Nu am documente care s ateste cet enia mea.
Nu ai documente, Bliss?
Doamna Ministru f cu un semn pe hrtiile din fa a sa.
Am notat, spuse ea. i ce faci la bordul navei?
Sunt pasager, doamn .
i-a cerut Consilierul Trevize, sau Dr. Pelorat, actele pentru verificare nainte
urci la bord, Bliss?
Nu, doamn .
I-ai informat c nu ai acte, Bliss?
Nu, doamn .
i ce faci la bordul acestei nave, Bliss? Numele are vreo leg tur cu ocupa ia
ta?
Sunt pasager i nu am nici o alt func ie, spuse Bliss cu mndrie.
63

Pentru ce o ba i la cap pe aceast femeie, Doamn Ministru? interveni


Trevize. Ce lege a nc lcat?
Ochii Doamnei Ministru Lizalor se mutar dinspre Bliss asupra lui Trevize.
E ti Str in, Domnule Consilier, spuse ea, i nu ne cuno ti legile. ns din
moment ce ai ales s ne vizitezi, trebuie s te supui lor. Nu vii aici cu legile tale; cred
asta este o regul general valabil n Galaxie.
Desigur, Doamn Ministru, dar asta tot nu m l mure te care anume dintre
legile voastre a fost nc lcat .
Domnule Consilier, n Galaxie exist regula ca un vizitator ce nu face parte
din dominioanele lumii pe care o viziteaz s aib asupra sa actele de identitate.
Multe lumi sunt ng duitoare n aceast privin , punnd pre pe turism, sau
nesinchisindu-se prea mult de respectarea ordinii. Noi, Comporellienii, nu proced m
a. Noi punem legea la loc de cinste i suntem fermi n aplicarea ei. Femeia este
apatrid , i n acest fel ne ncalc legea.
N-a avut de ales, spuse Trevize. Eu sunt pilotul navei, i eu am cobort-o pe
Comporellon. Era obligat s ne nso easc , Doamn Ministru. Sau vrei s spui c
trebuia abandonat n spa iu?
Asta nseamn c i dumneata ai nc lcat legea, Domnule Consilier.
Nu, Doamn Ministru. Eu nu sunt Str in. Sunt cet ean al Funda iei, iar
Comporellon mpreun cu lumile pe care le are n st pnire este Putere Asociat
Funda iei. Deci pot c tori aici n libertate.
Desigur, Domnule Consilier, atta vreme ct ai documente care s
dovedeasc faptul c e ti ntr-adev r cet ean al Funda iei.
Am aceste documente, Doamn Ministru.
Totu i, chiar i n calitate de cet ean al Funda iei, nu ai dreptul s ne ncalci
legea aducnd mpreun cu dumneata o persoan apatrid .
Trevize ov i. Sentinela de la frontier , Kendray, nu- i inuse cuvntul dat, a a
nu mai avea nici un rost s -l protejeze.
Nu am fost opri i la sta ia de intrare, spuse el. Am considerat aceasta ca pe o
permisiune implicit , Doamn Ministru.
Este adev rat c nu ai fost oprit, Domnule Consilier. Este adev rat c femeia
nu a fost raportat , i i s-a permis s intre. Probabil, ofi erii de la sta ia de intrare au
hot rt
n mod foarte corect
c era mai important ca nava ta s fie adus pe
suprafa . Ceea ce au f cut ei a fost, strict vorbind, o nerespectare a legilor, iar
aceast problem va fi rezolvat a a cum se cuvine. ns nu am nici o ndoial ,
verdictul va fi c infrac iunea a fost justificat . Suntem o lume rigid n respectarea
legii, Domnule Consilier, dar nu suntem rigizi pn dincolo de argumentele ra iunii.
n acest caz, Doamn Ministru, interveni imediat Trevize, apelez acum la
ra iune pentru a- i nmuia rigoarea. Dac de la sta ia de intrare nu ai primit nici o
informa ie despre vreo persoan apatrid , nu tiai c nc lcaser m legea. i totu i,
este evident c ai fost preg tit s ne iei n primire nc din momentul ateriz rii
noastre. De ce, dac nu aveai nici un motiv s crezi c a fost nc lcat legea?
Doamna Ministru zmbi:
i n eleg nedumerirea, Domnule Consilier. Te asigur c pasagera ta nu are
64

nimic de-a face cu aducerea voastr sub escort . Noi am ac ionat n interesul
Funda iei, c reia, a a cum ai ar tat, i suntem Putere asociat .
Trevize se holb la ea:
Dar este imposibil, Doamn Ministru. De fapt, este chiar mai r u. Este
ridicol.
Chicotitul Doamnei Ministru era ca o lin rev rsare de miere:
A dori s aflu motivul pentru care consideri c ridicolul este mai r u dect
imposibilul, Domnule Consilier. Cu asta sunt de acord i eu. ns din p cate
pentru
dumneata
nu este nici ridicol, nici imposibil. De ce ar fi?
Pentru c eu sunt demnitar n guvernul Funda iei, trimis n misiune, i este
pur i simplu de neconceput ca ei s doreasc s m aresteze, sau c m car ar avea
puterea de a face acest lucru. Am imunitate parlamentar .
Aha, iar mi-ai omis titlul, ns e ti adnc tulburat i poate c acest lucru este
scuzabil. Trebuie s tii ns c nu mi s-a cerut n mod direct s te arestez. Am f cut
acest lucru doar pentru a respecta adev rata cerere a Funda iei, Domnule Consilier.
Adic , Doamn Ministru? spuse Trevize ncercnd s i in emo ia sub
control n fa a acestei formidabile femei.
Adic s i rechizi ionez nava, Domnule Consilier, i s o napoiez Funda iei.
Ce?
Iar i mi-ai omis titlul, Domnule Consilier. Este o neglijen deloc de natur
a- i mbun i situa ia. Nava nu i apar ine, presupun. A fost proiectat , construit ,
pl tit de dumneata?
Binen eles c nu, Doamn Ministru. Mi-a fost repartizat de c tre guvernul
Funda iei.
Guvernul Funda iei are dreptul de a anula aceast reparti ie, Domnule
Consilier. mi imaginez c este o nav valoroas .
Trevize nu r spunse.
Este o nav gravitic , o raritate, Domnule Consilier, spuse Doamna Ministru.
Funda ia regret c i-a repartizat-o. Probabil i po i convinge s i dea o alt nav ,
mai pu in valoroas , care ns te va satisface din plin n misiunea dumitale... Dar noi
trebuie s recuper m nava n care ai sosit.
Nu, Doamn Ministru. Nu pot preda nava. Nu pot crede c Funda ia i-a cerut
a ceva.
Doamna Ministru zmbi:
Nu mi-a cerut numai mie, Domnule Consilier. Nu numai Comporellon-ului,
n mod special. Avem motive s credem c aceast cerere a fost transmis fiec reia
dintre multele lumi i regiuni aflate sub jurisdic ia Funda iei sau asociate cu ea. De
aici deduc c Funda ia nu i cunoa te itinerariul i te caut cu nver unare. De unde
deduc n continuare c nu ai venit pe Comporellon n misiune din partea Funda iei...
pentru c n acest caz ar fi tiut unde te afli. Pe scurt, Domnule Consilier, m-ai min it.
Trevize spuse, cu o oarecare dificultate:
A vrea s v d o copie a cererii pe care ai primit-o de la guvernul Funda iei,
Doamn Ministru. Am acest drept, cred.
Binen eles, dac ajungem la o ac iune legal . Noi lu m foarte n serios
65

procedurile legale, i drepturile dumitale vor fi respectate n ntregime, te asigur.


Totu i, ar fi mai bine
i mai simplu
dac am ajunge la o n elegere f
s ne
confrunt m cu publicitatea i ntrzierea unei ac iuni legale. Am prefera aceast
variant , i cred c Funda ia ar fi la fel de satisf cut . Nu i-ar conveni s afle toat
Galaxia despre un Parlamentar evadat. A a ceva ar pune-o ntr-o lumin ridicol ,
ceea ce, dup p rerea mea i a dumitale, ar fi mai r u dect imposibilul.
Trevize r mase din nou t cut.
Doamna Ministru a tept un moment, apoi continu , imperturbabil ca
ntotdeauna:
Haide, Domnule Consilier, indiferent de modalitate
prin n elegere
amiabil sau prin ac iune legal
noi inten ion m s recuper m nava. Pedeapsa
pentru aducerea unui pasager apatrid va depinde de calea urmat . Dac pretinzi
aplicarea legii, femeia va reprezenta o acuza ie n plus mpotriva voastr i ve i primi
cu to ii pedeapsa maxim . V asigur c nu va fi u oar . Dac ajungem la o n elegere,
pasagera voastr va fi trimis printr-un zbor comercial spre orice destina ie dore te, i
ave i posibilitatea s o nso i, dac dori i. Sau, dac Funda ia este de acord, v
punem la dispozi ie una din navele noastre, care s te satisfac . Binen eles cu
condi ia ca Funda ia s o nlocuiasc , dndu-ne o nav de-a lor echivalent . Sau dac ,
din cine tie ce motiv, nu dori i s v ntoarce i n teritoriul controlat de Funda ie,
poate am fi dispu i s v oferim un refugiu aici i chiar cet enia Comporellian .
Vezi, ave i multe posibilit i de a ie i avantajos din aceast situa ie dac ajungem la o
n elegere amiabil , dar absolut nici un avantaj dac insista i asupra drepturilor
voastre legale.
Te aprinzi prea tare, Doamn Ministru, spuse Trevize. Promi i ceva ce nu
po i respecta. Nu mi po i oferi refugiu dac Funda ia a cerut s le fiu predat.
Domnule Consilier, spuse Doamna Ministru, nu promit niciodat ceva dac
nu m pot ine de cuvnt. Cererea Funda iei se refer doar la nav . Asupra dumitale,
ca individ, nu au formulat nici o cerere, i nici asupra altcuiva de la bordul navei.
Singura lor cerere se refer la nav .
Trevize schimb o privire rapid cu Bliss, apoi spuse:
i cer permisiunea, Doamn Ministru, de a m consulta cteva momente cu
Dr. Pelorat i cu Domni oara Bliss.
Desigur, Domnule Consilier. Ai la dispozi ie cincisprezece minute.
A dori s nu mai fie altcineva de fa , Doamn Ministru.
Ve i fi condu i ntr-o camer , i dup cincisprezece minute ve i fi adu i
napoi, Domnule Consilier. Ct timp v ve i afla n acea camer nu ve i fi deranja i i
nici nu vom ncerca s v spion m conversa ia. Ai cuvntul meu, i s tii c eu m
in de cuvnt. ns ve i fi p zi i cu str nicie; s nu- i nchipui c pute i evada.
n elegem, Doamn Ministru.
Dup aceea, a tept acordul vostru liber consim it de a preda nava. Altfel,
legea i va urma cursul, i ve i avea mult de suferit, Domnule Consilier. Ai n eles?
Am n eles, Doamn Ministru.
Trevize i st pni furia. Situa ia nu s-ar fi mbun it deloc dac i-ar fi dat fru
liber.
66

18
Camera era micu , ns bine luminat , mobilat cu o canapea i dou scaune. Se
putea auzi zumzetul slab al unui ventilator. Pe ansamblu, era mai confortabil dect
biroul mare i steril al Doamnei Ministru.
Fuseser adu i acolo de o straj , un tip serios i nalt, care- i plimba mereu
minile pe lng tocul blasterului. Intraser n camer , iar el r
sese n afara u ii
spunnd, cu voce sumbr :
Ave i cincisprezece minute.
a alunecase nchizndu-se cu un zgomot surd.
Sper c nu vom fi spiona i, spuse Trevize.
Ne-a dat cuvntul, Golan, spuse Pelorat.
Tu ai impresia c to i ceilal i sunt ca tine, Janov. A a-zisul ei cuvnt nu
este suficient. Dac dore te, l poate nc lca f nici o ezitare.
Nu conteaz , spuse Bliss. Eu pot ecrana acest spa iu.
Ai vreun echipament de protec ie? ntreb Pelorat.
Bliss zmbi, i din ii ei albi str lucir :
Mintea Gaiei este un echipament de ecranare, Pel. Mintea Gaiei este enorm .
Ne afl m n situa ia asta, spuse mnios Trevize, tocmai din cauza limitelor
acestei min i enorme.
Ce vrei s spui? se mir Bliss.
Dup ce s-a terminat tripla confruntare, m-ai scos din min ile Primarului i a
lui Gendibal din A Doua Funda ie. Nici unul nu trebuia s se mai gndeasc la mine,
dect vag i cu indiferen . Trebuia s fiu l sat n pace.
Am fost obliga i s proced m astfel, spuse Bliss. Tu e ti extrem de important
pentru noi.
Da, eu sunt Golan Trevize, cel-care-are-ntotdeauna-dreptate. Dar nava nu ai
scos-o din mintea lor, nu-i a a? Primarul Branno nu m-a cerut pe mine; pe ea nu o
intereseaz persoana mea, dar a cerut nava. Nava nu a uitat-o.
Bliss se ncrunt .
Gnde te-te pu in, spuse Trevize. Gaia a presupus, cu prea mare u urin , c
eu includ i nava; c form m un ntreg. Dac Branno nu se gnde te la mine, nu se va
gndi nici la nav . Necazul este c Gaia nu n elege individualitatea. S-a gndit la
nav i la mine ca la un singur organism, iar asta a fost o gre eal .
Este posibil, spuse ncet Bliss.
Bun, n cazul sta, spuse Trevize, trebuie s ndrep i gre eala. Trebuie s
mn cu nava gravitic i cu computerul. Nimic altceva nu le poate ine locul. n
consecin , Bliss, ai grij s mi p strez nava. Tu po i controla min ile.
Da, Trevize, dar nou nu ne este u or s exercit m un astfel de control. Am
cut-o la tripla confruntare, dar tii de ct vreme fusese pl nuit acea confruntare?
Calculat ? Cnt rit ? A fost nevoie de
nu glumesc deloc
mul i ani. Nu m pot
apropia pur i simplu de o femeie ca s -i lucrez mintea pentru a-i face cuiva pe
67

plac.
Dar momentul sta...
Bliss continu , ncercnd s fie ct mai conving toare:
Dac a ncepe s ac ionez n acest mod, unde ne-am opri? Puteam influen a
mintea agentului de la sta ia de intrare, i nu am fi avut nici o problem . Puteam
influen a mintea agentului din vehicul, i ne-ar fi dat drumul.
Aha, c tot ai adus vorba, de ce n-ai f cut-o?
Pentru c nu tiu unde am putea ajunge. Nu cunoa tem efectele secundare.
Acestea ar putea duce la nr ut irea situa iei. Dac a lucra acum mintea Doamnei
Ministru, asta ar putea afecta rela iile ei cu ceilal i, i din moment ce este un nalt
demnitar, ar putea fi afectate de asemenea i rela iile interstelare. Pn cnd nu lu m
n calcul toate posibilit ile, nu ndr znim s ne atingem de mintea ei.
Atunci, pentru ce ai mai venit cu noi?
Pentru c s-ar putea s vin un moment n care i va fi amenin at via a. Eu
trebuie s i protejez via a cu orice pre , chiar i cu sacrificiul meu sau al lui Pel.
Via a ta nu a fost n pericol la sta ia de intrare. Nici acum nu este n pericol. Trebuie
te descurci singur, cel pu in pn cnd Gaia va putea estima consecin ele unei
anumite ac iuni.
Trevize c zu pe gnduri o vreme. Apoi spuse:
n cazul sta, va trebui s improvizez. S-ar putea s nu mearg .
a se deschise, intrnd n l ca cu un zgomot asem tor celui cu care se
nchisese.
Ie i, spuse straja.
Ce-ai de gnd s faci, Golan? opti Pelorat.
Trevize d du din cap i opti la rndul lui:
Nu sunt foarte sigur.

19
Doamna Ministru Lizalor st tea n continuare la birou. La vederea lor, figura ei
abord un zmbet nendur tor.
Am speran a, Domnule Consilier Trevize, spuse ea, c acum mi vei preda
nava Funda iei.
Am venit, Doamn Ministru, spuse calm Trevize, pentru a negocia.
Nu avem ce negocia, Domnule Consilier. Un proces, dac insi ti s ai unul,
poate fi aranjat foarte repede, i se poate termina chiar i mai rapid. Garantez c vei fi
condamnat chiar i ntr-un proces foarte impar ial, ntruct vina de a fi adus aici o
persoan apatrid este evident i indiscutabil . Dup aceea, vom fi legal ndrept i
recuper m nava, iar voi trei ve i suferi pedepse grele. Nu are rost s risca i numai
pentru a ne ntrzia pe noi cu o zi.
Cu toate acestea, avem ce negocia, Doamn Ministru, deoarece orict de
repede ne-ai condamna, nu po i pune mna pe nav f
consim mntul meu. Orice
ncercare de a intra cu for a n nav va duce la distrugerea ei i a cosmoportului,
68

binen eles mpreun cu to i oamenii care se afl n perimetrul acestuia. Funda ia s-ar
nfuria cumplit, deci va trebui s g se ti o alt solu ie. Legile voastre nu- i permit s
folose ti amenin area sau maltratarea ca metode de convingere. Dac din disperare i
ncalci propria lege i ne supui torturilor sau unui prizonierat n condi ii dure,
Funda ia s-ar nfuria chiar i mai tare. Orict de mult i dore te nava, nu poate
admite maltratarea cet enilor Funda iei... Deci, negociem?
Dar este absurd, vorbi Doamna Ministru cu mnie. Dac va fi nevoie, vom
apela chiar la Funda ie. Ei vor ti cum s i deschid propria nav , sau te vor for a s
o deschizi.
Nu mi-ai folosit titlul, Doamn Ministru, spuse Trevize. Dar e ti puternic
emo ionat , a a c se poate trece cu vederea. tiu foarte bine c ultimul lucru pe care
l-ai face ar fi s apelezi la Funda ie. Asta pentru c nu ai inten ia s le predai nava.
Zmbetul pieri de pe fa a Doamnei Ministru:
Ce aiureli sunt astea, Domnule Consilier?
Genul de aiureli, Doamn Ministru, care poate ar fi mai bine s nu fie auzite
de alte urechi. D -le prietenilor mei voie s mearg ntr-o camer confortabil , la un
hotel, s se bucure de odihn . i spune-le str jilor s plece. N-au dect s r mn
imediat n spatele u ii. Cere-le s i dea un blaster. Nu pari o femeie sfrijit ; cu
blasterul, nu ai nici un motiv s te temi de mine. Eu sunt nenarmat.
Doamna Ministru se aplec pe deasupra biroului, nspre el:
Fii sigur c nu m tem de tine!
a privi n spate, f cu un semn uneia dintre str ji. Aceasta porni imediat,
oprindu-se lng ea cu un pocnet din c lcie.
Gard , spuse ea, ia-i pe aceia doi i du-i n Grupul 5. Vor locui acolo i vor
trebui s se simt bine. Ai grij s fie bine p zi i. R spunzi pentru orice maltratare a
lor, sau pentru orice nc lcare a securit ii.
Se ridic n picioare. Trevize, cu toat hot rrea lui de a- i p stra un calm
absolut, nu reu i s i reprime o u oar tres rire. Era nalt ; cel pu in la fel de nalt
ca i el, care avea 1,85 metri. Cele dou benzi albe care-i traversau pieptul se
prelungeau nconjurndu-i talia, facnd-o s par foarte sub ire. Avea o aur de gra ie
masiv . Declara ia ei cum c nu avea nici un motiv de team nu era deloc
ud ro enie, gndi el. ntr-o lupt corp la corp, Doamna Ministru l putea pune foarte
or cu umerii la podea.
Vino cu mine, Domnule Consilier, spuse ea. Dac tot ai de gnd s spui
prostii, atunci, pentru binele t u, ar fi bine s le aud ct mai pu ine urechi.
Porni prima, cu un pas energic. Trevize se sim ea mic n umbra ei masiv ; o
senza ie pe care nu o mai experimentase niciodat n compania unei femei.
Intrar ntr-un ascensor. U a se nchise n urma lor, i Doamna Ministru spuse:
Acum suntem singuri, Domnule Consilier, i dac i faci cumva iluzia c te
po i folosi de for asupra mea, s tii c te n eli.
Vocea ei devenea din ce n ce mai cntat . Spuse, cu un amuzament nedisimulat:
Pari un specimen destul de puternic, dar te asigur c i pot rupe bra ul f
nici o problem . Sunt narmat , dar nu am nevoie de arm .
Trevize i frec obrazul i i plimb ochii peste trupul ei, de jos n sus.
69

Doamn Ministru, spuse el, m pot lua la trnt cu orice b rbat de talia mea,
a m face de rs, dar am hot rt deja s renun la pl cerea unei trnte cu tine. mi
dau bine seama c n-am nici o ans .
Bine, spuse Doamna Ministru p rnd satisf cut .
Unde mergem, Doamn Ministru? ntreb Trevize.
Jos! Jos de tot. ns nu e cazul s i faci griji. n hiperdrame, acesta ar fi
preludiul la o ncarcerare n subteran, dar noi nu avem carcere pe Comporellon... doar
nchisori decente. Mergem n apartamentul meu; nu la fel de romantic ca o carcer
din vremurile vechiului Imperiu, dar mai confortabil.
a ascensorului se deschise alunecnd ntr-o parte i ie ir . Trevize estim c
se aflau la cel pu in cincizeci de metri sub suprafa a planetei.

20
Trevize cercet apartamentul cu privirea, f
a ncerca s i ascund
surprinderea.
Nu- i plac camerele mele, Domnule Consilier? ntreb Doamna Ministru pe
un ton aspru.
Ba da, n-am nici un motiv s nu-mi plac , Doamn Ministru. Numai c sunt
surprins. Impresia pe care o aveam despre Comporellon, din pu inul pe care l-am
zut i auzit de la sosire, era una de... de cump tare, de evitare a luxului inutil.
Impresia dumitale este corect , Domnule Consilier. Resursele sunt limitate,
iar via a noastr trebuie s fie la fel de aspr ca i clima.
Dar aici, Doamn Ministru..., spuse Trevize.
i desf cu bra ele ar tnd spre camera unde, pentru prima oar de la sosirea sa
n aceast lume, vedea culoare; unde canapelele erau bine tapi ate; unde lumina care
provenea de la pere ii lumino i era blnd ; i unde podeaua era acoperit cu un covor
de for astfel nct pa ii s fie elastici i silen io i.
Aici este de-a dreptul lux, spuse el.
A a cum spui dumneata, Domnule Consilier, evit m luxul inutil; luxul
ostentativ; luxul excesiv i extravagant. Acesta ns este un lux privat, i are un scop
precis. Eu muncesc din greu i port o mare responsabilitate. Am nevoie de un loc
unde s pot uita, pentru o vreme, greut ile muncii mele.
To i Comporellienii beneficiaz de un astfel de lux privat, Doamn Ministru?
ntreb Trevize.
Depinde ct de mult muncesc i ce responsabilit i au. Pu ini i pot permite;
pu ini merit , sau
mul umit codului nostru etic
doresc.
Dar tu, Doamn Ministru, i po i permite, meri i, i... i dore ti?
. Rangul, pe lng ndatoriri, are i privilegii, spuse Doamna Ministru. Acum
ia loc, Domnule Consilier. Poveste te-mi despre aiurelile tale.
Se a ez pe canapea, care se nfund u or sub greutatea ei; apoi ar cu degetul
spre un fotoliu la fel de moale, din care Trevize o putea privi din fa , de la o distan
nu prea mare.
70

Trevize lu loc:
Aiureli, Doamn Ministru?
Doamna Ministru adopt o pozi ie relaxant , sprijinindu- i cotul drept pe o
pernu :
ntr-o discu ie particular nu e cazul s respect m cu prea mare scrupulozitate
regulile unui dialog oficial. Po i s -mi spui Lizalor. Iar eu i voi spune Trevize...
Spune-mi ce ai n minte, Trevize, i hai s analiz m mpreun .
Trevize puse picior peste picior i se l
pe spate n scaun:
Vezi tu, Lizalor, mi-ai dat de ales ntre a preda nava de bun voie i a face
fa unui proces oficial. n ambele cazuri, te alegi cu nava... Cu toate acestea, ai f cut
tot posibilul s m convingi c prima variant e mai bun . E ti dispus s -mi oferi o
alt nav , astfel nct prietenii mei i cu mine s putem merge oriunde am dori. Ba
chiar am putea r mne aici, pe Comporellon, primind cet enie. nc un mic detaliu:
mi-ai acordat cincisprezece minute pentru a m consulta cu prietenii mei. M-ai adus
aici, n propriul t u apartament, n timp ce prietenii mei se bucur i ei acum,
probabil, de apartament confortabil. Pe scurt, Lizalor, m mituie ti cu disperare,
pentru ca s i ncredin ez nava f a trece printr-un proces public.
Haide, Trevize, nu crezi c pot avea i eu impulsuri umane?
Nu.
Sau nu crezi c o n elegere amiabil ar fi mai rapid i mai convenabil
dect un proces?
Nu n condi iile tale! A putea oferi o cu totul alt sugestie.
i anume?
Procesul are un mare dezavantaj: este o afacere public . Te-ai referit de
cteva ori la sistemul legal foarte riguros, i b nuiesc c ar fi greu de aranjat un
proces f
ca acesta s fie nregistrat n ntregime. Dac lucrurile sau a a, Funda ia
va afla de el, i va trebui s le predai nava imediat ce se ncheie procesul.
Binen eles, spuse Lizalor cu o expresie neutr . Nava apar ine Funda iei.
ns , spuse Trevize, un acord neoficial cu mine nu ar trebui nregistrat ca
document oficial. Tu ai ob ine nava i, din moment ce Funda ia nu va afla nimic
nu tie nici m car c noi ne g sim acum pe aceast planet
Comporellon ar puteao p stra. Sunt sigur c aceasta este inten ia voastr .
De unde i-a venit o astfel de idee?
Expresia ei era n continuare impasibil :
Nu facem parte din Confedera ia Funda iei?
Nu chiar. Statutul vostru este acela de Putere Asociat . Pe orice hart
Galactic n care lumile membre ale Funda iei ar fi prezentate n ro u, Comporellon
i lumile care depind de ea ar fi prezentate ca un petic roz.
Chiar i a a, ca Putere Asociat , suntem dispu i s colabor m n condi ii
bune cu Funda ia.
Serios? Oare Comporellon nu viseaz la independen total ? Poate chiar la
rolul de conduc tor? Sunte i o lume veche. Aproape toate lumile se pretind mai vechi
dect sunt n realitate, dar Comporellon chiar este o lume veche.
Un zmbet rece primi permisiunea de a traversa fa a Doamnei Ministru Lizalor:
71

Cea mai veche, dac ar fi s -i credem pe unii dintre exalta ii no tri.


S nu fi existat oare o vreme cnd Comporellon conducea un grup relativ mic
de lumi? Oare nu visa i nc la recuperarea acelei puteri, acum pierdut ?
Crezi c vis m la un el att de imposibil? i-am spus c aiurezi, chiar nainte
de a- i cunoa te gndurile, ns acum, c le cunosc, am convingerea spui prostii.
Visurile pot fi imposibile, ns nu pot fi mpiedicate. Terminus, plasat la
marginea Galaxiei i cu o istorie de doar cinci secole, mai scurt dect a oric rei arte
lumi, conduce toat Galaxia. i Comporellon s nu fie n stare? Ei?
Zmbea.
Lizalor p stra o expresie de seriozitate:
Ni s-a dat de n eles c Terminus a ajuns n aceast pozi ie prin derularea
Planului Seldon.
Acesta este fundamentul psihologic al superiorit ii sale, care va dura doar
atta vreme ct oamenii vor crede n el. S-ar putea ca guvernul Comporellon s nu
cread . Chiar i a a, ns , Terminus-ul se mai bucur de avantajul tehnologic. Pozi ia
privilegiat a Terminus-ului se bazeaz , f
ndoial , pe tehnologia sa avansat ... un
exemplu este nava gravitic pe care voi sunte i dornici s pune i mna. Nici o alt
lume n afar de Terminus nu dispune de nave gravitice. Comporellon, dac ar avea
una i ar afla n detaliu cum func ioneaz , ar face un enorm pas tehnologic nainte.
Nu cred c ar fi suficient pentru a trece naintea Terminus-ului, dar poate c a a i
nchipuie guvernul vostru.
Nu- i dai seama ce spui, f cu Lizalor. Orice guvern care ar p stra nava pe
ascuns ar avea de nfruntat mnia Funda iei. Iar istoria arat c nu-i bine s superi
Funda ia.
Mnia Funda iei nu s-ar putea manifesta dect dac ar ti c are un motiv
ntemeiat, spuse Trevize.
n acest caz, Trevize
presupunnd c ceea ce spui tu nu este o simpl
aiureal
n-ar fi spre binele t u s ne predai nava i s ncepi negocierea? Conform
ra ionamentului t u, am pl ti bine pentru ansa de a o ob ine pe ascuns.
i dup aceea, ve i avea ncredere n mine c n-am s v pr sc Funda iei?
Binen eles. Pentru c va trebui s aminte ti i rolul jucat de tine.
A putea spune c am fost constrns.
Da. ns bunul t u sim i spune c Primarul nu te va crede niciodat ... Hai s
ajungem la o n elegere.
Trevize d du din cap:
Nu, Doamn Lizalor. Nava este i trebuie s r mn a mea. Dup cum i-am
spus, n caz c ncerca i s intra i n ea cu for a, va exploda cu o putere extraordinar .
Te asigur c spun adev rul. S nu crezi c este o cacialma.
Tu ai putea-o deschide, i ai putea reprograma computerul.
Binen eles, dar n-am s-o fac.
Lizalor oft adnc:
tii, te-am putea obliga s i schimbi p rerea... m gndesc c poate ii la
prietenii t i.
Vrei s -i torturezi, Doamn Ministru? Asta este legea voastr ?
72

Nu, Domnule Consilier. Nu vom fi obliga i s recurgem te ceva att de crud.


Exist ntotdeauna posibilitatea Testului Psihic.
Pentru prima oar de la intrarea n apartamentul Doamnei Ministru, Trevize se
sim i traversat de un fior rece. Spuse:
Nu vei ndr zni. n ntreaga Galaxie, Testul Psihic nu este permis dect n
scopuri medicale.
Dar dac suntem adu i la disperare...
mi asum riscul, spuse calm Trevize, pentru c voi tot n-o s ob ine i nimic.
Hot rrea mea este att de ferm , nct Testul Psihic mai degrab mi-ar distruge
creierul dect s m aduc n situa ia de a v da nava.
(Asta chiar era o cacialma, gndi el, i fiorul crescu n intensitate.)
Chiar dac m-a i putea for a s deschid nava, dezarmnd-o i prednd-o n
minile voastre, tot nu v-ar folosi la nimic. Computerul navei este mai perfec ionat
dect nava, i este proiectat
nu tiu cum
s lucreze la poten ialul s u maxim
doar mpreun cu mine. Este ceea ce a putea numi computer personal.
Atunci s presupunem c p strezi nava i r mi n continuare pilotul ei. N-ai
vrea s o pilotezi pentru noi... ca onorabil cet ean al Comporellon-ului? Salariu
mare. Lux considerabil. La fel i prietenii t i.
Nu.
i atunci, ce propui? S v urca i n nav i s disp re i n Galaxie? Mai bine
anun m Funda ia, i l m totul n seama lor.
Renun i att de u or la nav ?
Dac tot este s o pierdem, mai degrab s se ntoarc n minile Funda iei
dect s r mn proprietatea unui Str in obraznic.
D -mi voie s i sugerez eu un compromis.
Un compromis! Bine, te ascult. D -i drumul.
M aflu ntr-o misiune important . Aceast misiune a nceput cu sprijinul
Funda iei. Sprijinul se pare c a ncetat, ns misiunea r mne n continuare
important . Oferi i-mi sprijinul Comporellian, i dac reu esc s -mi duc misiunea la
bun sfr it, nu ve i avea dect de c tigat.
Lizalor aborda o expresie de nencredere:
i nu vei napoia Funda iei nava?
Niciodat n-am avut aceast inten ie. Funda ia nu ar c uta-o cu atta
disperare dac ar ti c vreau s le-o napoiez.
Nu e ca i cum ai spune c ne dai nou nava.
Dup ce termin misiunea, nava s-ar putea s nu-mi mai fie de nici un folos.
Caz n care n-a avea nimic mpotriv s o lua i voi.
Cei doi se privir cteva momente n lini te.
Ai folosit condi ionalul, spuse Lizalor. Nava s-ar putea s ... Nu ne-ai oferit
nimic sigur.
A putea face promisiuni n vnt, dar la ce v-ar folosi? Faptul c promisiunile
mele sunt prudente i limitate ar putea s v arate c cel pu in sunt sincere.
Inteligent, aprob Lizalor cu o mi care a capului. mi place. Bine, care este
misiunea ta, i cum ar putea beneficia Comporellon-ul dac ea este ndeplinit cu
73

succes?
Nu, nu, spuse Trevize, acum e rndul t u. mi acorda i sprijinul dac v
demonstrez c misiunea este important pentru Comporellon?
Doamna Ministru Lizalor se ridic de pe canapea. O alur nalt , impun toare.
Mi-e foame, Domnule Consilier Trevize, spuse ea, i n-am de gnd s
continui discu ia pe stomacul gol. i ofer ceva de mncare i de b ut... ceva modest.
Dup aceea relu m de unde am r mas.
n acel moment, Trevize avu impresia c z re te n ochii ei o und de poft
carnivor ; strnse din buze, pu in tulburat.

21
Masa poate c fusese hr nitoare, dar n nici un caz gustoas . Felul principal
constase din carne de vac fiart n sos de mu tar, pus pe un strat de legume cu
frunze, pe care Trevize nu reu ise s le identifice. Avuseser un gust s rat-am rui, i
nu i pl cuser . Mai trziu avea s afle c era vorba de o specie de alg .
Dup aceea, urmar o fruct care aducea la gust cu un m r altoit cu piersic
(deloc r u, de fapt) i o b utur fierbinte, neagr la culoare, att de amar nct
Trevize nu b u dect jum tate i ceru n schimb ni te ap rece. Por iile erau mici, dar
Trevize nu avu nimic mpotriv .
Masa fusese intim , nu ap ruse nici un servitor. Doamna Ministru nc lzise i
servise singur mncarea, dup care f cuse curat pe mas .
Sper c i-a pl cut mncarea, spuse Lizalor n timp ce p seau nc perea
destinat mesei.
Foarte mult, spuse Trevize cu jum tate de gur .
Doamna Ministru i ocup din nou locul pe canapea.
S ne ntoarcem, deci, la discu ia anterioar , spuse ea. Comporellon, a a cum
ai spus, ar putea fi nemul umit de avansul tehnologic al Funda iei i de pozi ia ei de
conduc tor n Galaxie. ntr-un fel este adev rat, dar asta i intereseaz doar pe aceia
care se ocup de politica interstelar , i sunt relativ pu ini. ns se poate spune cu
certitudine c omul obi nuit de pe Comporellon este ngrozit de imoralitatea
Funda iei. Imoralitatea afecteaz majoritatea lumilor, dar pe Terminus este cel mai
puternic prezent . Sentimentele anti-Funda ie ale Comporellienilor, de aici se trag.
Imoralitate? f cu nedumerit Trevize. Oricare ar fi gre elile Funda iei, trebuie
recunosc c guverneaz cu o eficacitate rezonabil i cu corectitudine din punct de
vedere fiscal. Drepturile civile sunt n general respectate i...
Domnule Consilier Trevize, m refeream la imoralitatea sexual .
Acum chiar c nu te mai n eleg. Noi form m o societate perfect moral din
punct de vedere sexual. Femeile sunt bine reprezentate n fiecare aspect al vie ii
sociale. Primarul nostru este femeie, i aproape jum tate din Consiliu este alc tuit
din...
O expresie de exasperare trecu pe fa a Doamnei Ministru:
Domnule Consilier, i ba i joc de mine? Sunt sigur c tii ce nseamn
74

moralitatea sexual . C toria pe Terminus, este sau nu un leg mnt solemn?


Ce n elegi prin leg mnt solemn?
Exist un contract de c torie destinat unirii cuplului?
Desigur, dac oamenii doresc. Un astfel de contract simplific problemele de
impozite i mo tenire.
Dar divor ul este posibil.
Binen eles. Ar fi o imoralitate din punct de vedere sexual s ii oamenii
lega i unul de altul atunci cnd...
Nu exist restric ii religioase?
Religioase? Unii oameni respect filozofiile bazate pe credin e str vechi, dar
ce leg tur are asta cu c toria?
Domnule Consilier, aici, pe Comporellon, fiecare aspect al sex-ului este
perfect controlat. Sex-ul nu poate avea loc n afara c toriei. i chiar n cadrul
toriei, formele sale de exprimare sunt limitate. Suntem nepl cut oca i de acele
lumi
n special de Terminus
n care sex-ul este considerat o simpl distrac ie
social f
prea mare importan , i care poate fi practicat oricnd, oricum, cu
oricine, neglijnd valorile religiei.
Trevize d du din umeri:
mi pare r u, nu m pot angaja s introduc reforma sexual n Galaxie, nici
car pe Terminus... dar ce leg tur are sex-ul cu nava mea?
M refeream la faptul c opinia public mi poate limita libertatea de a face
un compromis. Comporellienii s-ar ngrozi dac ar afla c a i luat la bord o tn
atr toare pentru a v satisface, ie i prietenului t u, necesit ile desfrnate. E mult
mai bine pentru voi s alege i o renun are pa nic n locul unui proces public.
V d ca te-ai folosit de r gazul din timpul mesei pentru a te gndi la un nou
mod de convingere: prin amenin are, spuse Trevize. Acum trebuie s m tem de
lin aj?
Am vrut doar s i ar t care sunt inconvenientele. E ti n stare s negi c
femeia pe care ai luat-o la bordul navei este altceva dect surs de pl ceri sexuale?
Binen eles c neg. Bliss este iubita prietenului meu, Dr. Pelorat. El nu are
alt obliga ie conjugal . Situa ia lor nu poate fi numit c torie, dar cred c n
mintea lui Pelorat i a lui Bliss, ei se consider c tori i.
Vrei s -mi spui c nu e ti deloc implicat?
Binen eles c nu sunt implicat, spuse Trevize. Drept cine m iei?
Nu prea tiu. Nu- i cunosc no iunile despre moralitate.
Atunci d -mi voie s i spun c no iunile mele despre moralitate nu-mi
permit s -mi bat joc de posesiunile
sau rela iile
prietenului meu.
Nu e ti nici m car tentat?
Pot rezista tenta iei dac ar apare.
Serios? Poate nu- i plac femeile.
Ba cum s nu? mi plac.
De ct timp nu ai mai f cut dragoste cu o femeie?
De cteva luni. De cnd am p sit Terminus-ul.
Desigur c situa ia asta nu te ncnt .
75

Sigur c nu m ncnt , spuse Trevize puternic tulburat, dar n-am ce face.


Poate c prietenul t u, Dr. Pelorat, obsevndu- i suferin a, ar fi dispus s
mpart femeia cu tine.
Comportamentul meu nu tr deaz o astfel de suferin , dar chiar i a a,
Pelorat nu ar fi dispus s o mpart pe Bliss. i nici femeia nu ar fi dispus , cred. Nu
prezint interes pentru ea.
Spui asta din cauz c ai tatonat terenul?
Nu. Am tras concluzia f
a tatona. n orice caz, nu m atrage n mod
deosebit.
Curios! Orice b rbat ar considera-o atr toare.
Din punct de vedere fizic, este atr toare. Cu toate acestea, nu m atrage. n
primul rnd, este prea tn , prea copil roas n anumite privin e.
Deci preferi femeile mature?
Trevize se opri. I se ntindea o capcan ? Spuse, cu pruden :
Sunt suficient de n vrst pentru a aprecia unele femei mature. Dar ce
leg tur are asta cu nava mea?
Pentru moment, spuse Lizalor, s l m nava... Am patruzeci i ase de ani, i
nu sunt c torit . Am fost prea ocupat pentru a acorda aten ie c toriei.
n acest caz, dup legile societ ii voastre, nseamn c ai practicat abstinen a
ntreaga ta via . De-asta m-ai ntrebat de ct timp nu am mai f cut dragoste? mi ceri
un sfat n aceast privin ?... Dac da, am s i spun c sex-ul nu este nici mncare,
nici b utur . Este nepl cut s te descurci f el, dar nu imposibil.
Doamna Ministru zmbi, i n ochii ei se z ri din nou acea privire carnivor .
Nu m n elege gre it, Trevize, spuse ea. Rangul are privilegiile lui, i pot
impune p strarea discre iei. Nu sunt chiar abstinent . Totu i, b rba ii de pe aici sunt
nesatisf tori. Accept faptul c moralitatea este un bine absolut, dar i mpov reaz
pe b rba i cu un sentiment de vinov ie, astfel nct devin neaventuro i,
nentreprinz tori, se aprind greu, termin repede, i sunt, n general, nepricepu i.
Nici aici nu te pot ajuta, spuse Trevize cu foarte mare precau ie.
Vrei s insinuezi c gre eala ar fi a mea? C nu sunt n stare s strnesc
dorin a b rba ilor?
Trevize ridic o mn :
N-am spus deloc a a ceva.
Bine, atunci cum ai reac iona tu, dac ai avea ocazia s profi i de mine? Tu,
un b rbat dintr-o lume imoral , care ai avut probabil experien e sexuale de toate
felurile, i care ai fost supus de cteva luni la o abstinen for at , de i ai avut
permanent lng tine o femeie tn
i atr toare? Cum ai reac iona tu n prezen a
unei femei ca mine, matur , a a cum pretinzi c i place?
M-a comporta cu respectul i decen a cuvenite rangului i importan ei tale,
spuse Trevize.
Nu fi tmpit! spuse Doamna Ministru.
Duse mna spre partea dreapt a taliei. Banda alb care o ncercuia se desf cu i
i eliber pieptul i ceafa. Gulerul negru se pr bu i.
Trevize nghe ase. De ct vreme avea chestia asta n minte? Sau era doar o
76

momeal pentru a reu i acolo unde amenin rile nu avuseser nici un efect?
Partea de sus a bluzei alunec n jos, mpreun cu sutienul rigid. Doamna
Ministru st tea n capul oaselor, arogant , i goal de la talie n sus. Snii erau o
versiune mai redus a femeii... masivi, fermi, i teribil de agresivi.
Ei bine? spuse ea.
Minuna i! spuse Trevize cu sinceritate.
i ce-ai de gnd s faci?
Ce dicteaz moralitatea pe Comporellon, Doamn Lizalor?
Ce importan are, pentru un b rbat de pe Terminus? Ce dicteaz moralitatea
ta?... Haide odat ! Pieptul meu este rece i tnje te dup c ldur .
Trevize se ridic i ncepu s se dezbrace.

77

CAPITOLUL 6
Despre P mnt
22
TREVIZE SE SIM EA CA DROGAT; oare ct timp trecuse?
Lng el se odihnea Mitza Lizalor, Ministrul Transporturilor. Dormea pe burt ,
cu capul ntr-o parte, cu gura deschis , sfor ind u or. Trevize era mul umit; i dorea
i el s doarm , dar sim ea c e important s nu cedeze impulsului. n acest fel, cnd
se va trezi, Mitza Lizalor i va aprecia rezisten a fizic .
ntr-un fel, se descurcase bine. i spusese c Lizalor, cu alura i for a sa fizic ,
cu puterea ei politic , cu dispre ul fa de b rba ii Comporellieni, cu amestecul de
oroare i fascina ie fa de legendele despre ispr vile sexuale ale desfrna ilor de pe
Terminus, i va dori s fie dominat . Spre norocul s u, avusese dreptate. (Trevize,
cel-care-are-ntotdeauna-dreptate, se persifl el). Femeii i pl cuse, iar el reu ise s
aleag pozi ii avantajoase, care s o epuizeze pe ea, p strndu-i lui vigoarea intact .
Nu fusese u or. Lizalor avea un corp minunat (patruzeci i ase, spusese, dar ar
fi strnit invidia unei atlete de dou zeci i cinci) i o vitalitate enorm ... dep it doar
de frenezia nechibzuit cu care i-o cheltuise.
ntr-adev r, dac ar putea fi st pnit i nv at ce este aceea modera ia, dac
practica (dar ar putea el supravie ui practicii?) ar putea-o aduce la o mai bun
n elegere a capacit ii sale, i, chiar mai important, a capacit ilor lui, ar fi pl cut
...
Sfor itul ncet brusc i femeia tres ri. El i puse mna pe um r i ncepu s -l
mngie cu blnde e... Lizalor deschise ochii. Trevize se sprijinea ntr-un cot, i f cea
tot posibilul s par plin de energie i bun dispozi ie.
mi pare bine c ai dormit, draga mea, spuse el. Aveai nevoie de odihn .
Ea i oferi un surs somnoros i, pre de o clip deloc confortabil , Trevize crezu
avea de gnd s -i propun reluarea activit ii... dar ea se ntoarse cu fa a n sus.
Spuse, cu o voce blnd i satisf cut :
Te-am apreciat corect, de la bun nceput. E ti un rege al amorului.
Ar fi trebuit s fiu ceva mai cump tat, spuse pref cut Trevize.
Prostii! Ai f cut exact ceea ce trebuia. Mi-era team s nu fi fost folosit i
vl guit de tn ra aceea, dar mi-ai dovedit c m-am n elat.
M-am comportat eu ca un b rbat pe jum tate satisf cut?
Nu, deloc, spuse ea i rse puternic.
Mai ai de gnd s ne supui la Testele Psihice?
78

Ea rse din nou:


E ti nebun? Crezi c a vrea s te pierd acum?
Totu i, ar fi mai bine dac m-ai pierde pentru o vreme...
Ce? se ncrunt ea.
Dac ar fi s r mn aici definitiv, dr... draga mea, ct timp crezi c ar trece
pn ca ochii s vad , i gurile s
oteasc ? ns dac a merge n misiune, m-a
ntoarce periodic pentru a da raportul, i ar fi foarte normal ca atunci s st m ascun i
o vreme, n secret... iar misiunea mea este important .
Ea se gndi pu in, frecndu- i n doar coapsa dreapt . Apoi spuse:
Cred c ai dreptate. Ur sc gndul, dar... cred c ai dreptate.
i nu trebuie s te temi c n-am s m ntorc, spuse Trevize. Nu sunt att de
prost nct s uit ce m a teapt aici.
Ea i zmbi, i atinse cu ging ie obrazul i spuse, privindu-l n ochi:
A fost pl cut, iubitule?
Mai mult dect pl cut, draga mea.
i totu i, tu apar ii Funda iei. Un b rbat n floarea tinere ii, de pe Terminus.
Probabil c e ti obi nuit cu tot felul de femei, de toate calit ile...
N-am ntlnit nici o femeie
nici m car una
care s semene chiar de
departe cu tine, spuse Trevize.
i spunea adev rul.
Lizalor gnguri, flatat :
Bine, dac spui tu. Totu i, n ravurile dispar greu, i nu cred c a putea avea
ncredere n cuvntul unui b rbat f a-mi lua m suri de siguran . Este de presupus
tu i prietenul t u, Pelorat, pute i pleca n misiune, dup ce mi povesti i despre ea
i dup ce o voi aproba, dar am s o in aici pe tn . Va fi bine tratat , nu v face i
nici o grij . Dr. Pelorat i va duce dorul, i va avea grij s v ntoarce i des pe
Comporellon.
Dar, Lizalor, este imposibil.
Serios?
nuiala se strecur imediat n ochii ei:
De ce imposibil? La ce- i trebuie femeia?
Nu pentru sex. i-am spus-o, i am fost sincer. Ea i apar ine lui Pelorat, iar
pe mine nu m intereseaz deloc. n plus, sunt sigur c s-ar rupe n dou dac ar
ncerca s fac ceea ce tu ai reu it cu att de mult succes.
Lizalor aproape c surse, ns i reprim pornirea i spuse pe un ton aspru:
i atunci, ce te intereseaz pe tine dac ea r mne pe Comporellon?
Pentru c este de o importan esen ial pentru misiunea noastr . Iat pentru
ce trebuie s mearg cu noi.
Bine. Deci, care este misiunea ta? A sosit momentul s -mi spui.
Trevize ezit pu in. Trebuia s spun adev rul. Nu i venea n minte nici o
minciun mai eficace dect adev rul.
Ascult , spuse el. Comporellon este o lume veche, poate chiar dintre cele mai
vechi, dar nu cea mai veche. Nu aici i are originea via a uman . Primii oameni au
ajuns aici venind de pe o alt planet , i poate c nici pe acea planet nu a ap rut
79

pentru prima oar via a uman , ci pe alta, mai veche. Totu i, aceast succesiune
invers n timp trebuie s se opreasc undeva, la prima lume, lumea pe care s-a
scut omenirea. Caut P mntul.
Schimbarea care se produse deodat n Mitza Lizalor l l
perplex: femeia
holb ochii, ncepu s respire sacadat, i to i mu chii i se crispar . St tea n
continuare la orizontal . mpinse bra ele n sus, vertical, ncruci nd primele dou
degete de la fiecare mn .
Tu ai spus, opti ea r gu it .

23
Dup aceea, nu mai spuse nimic; nu i arunc nici o privire. Bra ele coborr
ncet, picioarele lunecar pe marginea patului; se ridic n capul oaselor, cu spatele la
el. Trevize r
sese locului, mpietrit.
i aminti de Munn Li Compor, care i spusese despre fra ii s i Comporellieni:
Sunt foarte supersti io i. De fiecare dat cnd este pomenit cuvntul acesta, ridic in
sus ambele mini i ncruci eaz primele dou degete de la fiecare mn , pentru a
ndep rta blestemul.
ns i amintise prea trziu.
Cum ar fi trebuit s spun, Mitza? murmur el.
Ea d du u or din cap, se ridic , se ndrept spre o u , i trecu pragul. nchise
a n urma ei. Dup o clip , se auzi curgnd apa.
Nu putea dect s a tepte, gol, lipsit de demnitate, ntrebndu-se dac s mearg
dup ea s fac du mpreun ; apoi i spuse c mai bine nu. i pentru c , ntr-un fel,
avu impresia c i se refuz du ul, sim i o acut nevoie de a face du .
Ea ie i n cele din urm i ncepu s i aleag hainele, n t cere.
Te superi dac ..., spuse el.
Ea nu spuse nimic, iar el lu t cerea drept consim mnt. ncerc s se ndrepte
spre camera de baie cu un pas viguros i masculin; dar se sim ea penibil, la fel ca n
zilele cnd mama sa, sup rat de vreo n zbtie de-a lui, l pedepsea cu t cerea,
cndu-l s se simt cople it de ru ine.
Cercet camera de baie. Pere i netezi... pustie... complet pustie. Privi mai cu
aten ie... Nimic!
Deschise din nou u a, scoase capul afar , i spuse:
Auzi, cum se porne te du ul?
Ea puse jos deodorantul (asta trebuie s fi fost, gndi Trevize), se ndrept spre
camera de baie i, f
s -l priveasc , ar
cu degetul. Trevize urm ri degetul i
observ o pat pe perete, rotund i foarte u or rozalie. Att de slab colorat , de parc
decoratorului i p ruse r u c stricase albul imaculat pentru un motiv att de pu in
important
acela de a marca elementul de pornire a du ului.
Trevize ridic u or din umeri, se aplec spre perete i puse mna pe locul
marcat. ntr-o clip fu lovit din toate p ile de jeturi de ap fin pulverizat , ca un
potop. I se t ie respira ia i atinse din nou pata, oprind torentul.
80

Deschise u a, con tient c ar ta i mai penibil dect nainte, tremurnd i


articulnd cu dificultate cuvintele.
Cum se d drumul la ap cald ? or i el.
De data aceasta ea l privi, i nf area lui reu i s -i topeasc sup rarea (sau
teama, sau ce alt emo ie pusese st pnire pe ea). ncepu s chicoteasc i apoi, f
avertisment, rse de el, n hohote r sun toare.
Ce ap cald ? spuse ea. Crezi c ne permitem s risipim energia nc lzind
apa pentru sp lat? Ai ap bun , c ldu , att ct s nu fie foarte rece. Ce altceva mai
vrei? Moli mai sunte i voi, Terminienii!... Intr napoi i te spal !
Trevize ov i, dar nu mult. Nu avea de ales.
Cu inima ndoit , atinse din nou pata i de data aceasta se ncord , preg tindu-se
nfrunte du ul ca de ghea . Ap
ldu ? Pe corp ncepuse s se formeze o spum .
Se frec n grab ici, colo, peste tot, tr gnd concluzia c acesta era ciclul de s punire
i estimnd c nu avea s dureze mult.
Apoi veni ciclul de cl tire. Aha, cald... adic nu cald, dar nu chiar att de rece, i
aducnd o senza ie de c ldur trupului s u complet nghe at. Chiar n momentul n
care avea de gnd s ating din nou pata-contact pentru a opri apa, ntrebndu-se cum
cuse Lizalor de ie ise uscat (nu se vedea nici un prosop, sau ceva asem tor)...
apa se opri. Urm un jet de aer care l-ar fi dat de-a rostogolul dac n-ar fi venit cu o
for egal din mai multe direc ii.
Era fierbinte; aproape prea fierbinte. nc lzirea aerului necesita mult mai pu in
energie dect nc lzirea apei. Apa se evapor sub jetul de aer fierbinte, i n cteva
minute reu i s ias afar , uscat de parc niciodat n via nu s-ar fi atins de ap .
Lizalor p rea s i fi revenit complet.
Te sim i bine? ntreb ea.
Foarte bine, spuse Trevize.
De fapt, se sim ea uimitor de revigorat.
N-a trebuit dect s m adaptez la temperatur . Nu mi-ai spus...
Molule, spuse Lizalor oc rndu-l cu blnde e.
Trevize se folosi de deodorantul ei, apoi ncepu s se mbrace, deranjat de faptul
ea avea la dispozi ie lenjerie sp lat i c lcat , iar el nu.
Cum ar fi trebuit s -i spun... acelei lumi? ntreb el.
Noi i spunem Cea Mai Veche.
De unde s tiu c numele pe care l-am folosit eu este interzis? ntreb
Trevize. M-ai avertizat?
M-ai ntrebat?
De unde s tiu c trebuia s ntreb?
Acum tii.
S-ar putea s uit.
Ai face bine s nu ui i.
Dar ce importan are? spuse Trevize sim ind cum ncepe s i piard
cump tul. Este un simplu cuvnt, o combina ie de sunete.
Sunt lucruri care nu trebuiesc pomenite, spuse Lizalor pe un ton nc rcat de
mister. Unele cuvinte nu se pronun oricum i oricnd, nu crezi?
81

Unele cuvinte sunt vulgare, altele nepotrivite, iar altele pot r ni. Din ce
categorie face parte... cuvntul folosit de mine?
Este un cuvnt trist, solemn, spuse Lizalor. Desemneaz o lume care ne-a fost
str bun tuturora. Acum nu mai exist . ntruct era departe de noi, aceast moarte a ei
o consider m tragic i dureroas . Prefer m s nu vorbim despre ea sau, dac trebuie,
nu i folosim numele.
i ncruci atul degetelor? Cum alung acest gest durerea i triste ea?
Lizalor se f cu ro ie:
A fost o reac ie instinctiv , i nu- i sunt deloc recunosc toare. Unii oameni
cred c acel cuvnt, chiar i gndul la el, aduce nenorocire... i cu acest gest, o
ndep rteaz .
Chiar crezi c ncruci area degetelor ndep rteaz nenorocirea?
Nu... Adic ba da, ntr-un fel. Nu m simt n largul meu dac nu fac gestul.
i ocolea privirea. Apoi, pentru a schimba subiectul, spuse repede:
i cum se face c bruneta aia a voastr este de o importan vital pentru a
ajunge la... lumea de care ai vorbit?
Spune-i Cea Mai Veche. Sau preferi s nu i spui nici m car a a?
A prefera s nu discut deloc despre ea. i-am pus o ntrebare.
Cred c planeta ei a fost colonizat de... Cea Mai Veche.
La fel ca i Comporellon, spuse Lizalor cu mndrie.
Semenii ei au anumite tradi ii care ar putea reprezenta cheia n elegerii Celei
Mai Vechi. Dar numai dac ajungem acolo putem studia arhivele.
Minciuni.
Probabil, dar trebuie s verific m.
Dac o ai pe bruneta asta cu informa iile ei dubioase, i dac vrei s ajungi pe
Cea Mai Veche mpreun cu ea, de ce ai mai venit pe Comporellon?
Pentru a afla unde se g se te Cea Mai Veche. Am avut odat un prieten cu
descenden Comporellian . El m-a asigurat c mare parte din istoria Celei Mai
Vechi este bine cunoscut aici, pe Comporellon.
Serios? Dar el i-a spus ceva despre istoria Celei Mai Vechi?
Da. A spus c Cea Mai Veche este o lume moart , n ntregime radioactiv .
Nu tia motivul, dar credea c avusese loc o explozie nuclear . n urma unui r zboi,
poate.
Nu! explod Lizalor.
Nu, n-a fost nici un r zboi? Sau nu, Cea Mai Veche nu este radioactiv ?
Este radioactiv , dar n-a fost nici un r zboi.
Atunci cum a devenit radioactiv ? Nu putea fi a a de la nceput, altfel via a
nu ar mai fi ap rut deloc.
Lizalor p ru s ov ie. St tea dreapt i respira greu, aproape gfind.
A fost pedepsit , spuse ea. Din cauz c a folosit robo i. tii ce sunt robo ii?
Da.
Au folosit robo i, i pentru asta au fost pedepsi i. Toate lumile n care au
existat robo i au fost pedepsite cu moartea.
Cine le-a pedepsit, Lizalor?
82

Cel Care Pedepse te. For ele istorice. Nu tiu.


Privi ntr-o parte, stingherit , apoi spuse ncet:
ntreab -i pe al ii.
A vrea eu, dar pe cine s ntreb? Exist Comporellieni care au studiat istoria
primitiv ?
Exist . Nu sunt foarte populari printre noi, Comporellienii obi nui i. Dar
Funda ia, Funda ia ta, insist asupra libert ii intelectuale, i se laud cu acest lucru.
Dup p rerea mea, nu face r u, spuse Trevize.
Tot ceea ce este impus din afar este r u, spuse Lizalor.
Trevize d du din umeri. Nu avea de gnd s polemizeze pe tema asta.
Prietenul meu, Dr. Pelorat, spuse el, este un fel de istoric, i l pasioneaz
trecutul ndep rtat. I-ar place, sunt sigur, s i ntlneasc colegii de pe Comporellon.
Po i aranja a a ceva, Lizalor?
Ea aprob cu o mi care a capului:
Este un istoric, pe nume Vasil Deniador, membru al Universit ii din acest
ora . Nu pred cursuri, dar s-ar putea s v dea informa iile de care ave i nevoie.
De ce nu pred cursuri?
Nu din cauz c i se interzice; pur i simplu, studen ii nu i agreaz cursurile.
Presupun, spuse Trevize ncercnd s nu par ironic, c studen ii sunt
ncuraja i s ia o astfel de atitudine.
De ce crezi asta? El este Sceptic. Avem i din tia, s tii. ntotdeauna apar
indivizi care se pun de-a curmezi ul, cu mintea lor, mpotriva tuturor curentelor de
gndire; sunt sup tor de arogan i, nchipuindu- i c ei au dreptate i c ceilal i se
n eal .
n unele cazuri, au dreptate.
Niciodat ! se r sti Lizalor cu o convingere care d dea clar de n eles c
discu iile n aceast direc ie erau inutile. Dar, n ciuda scepticismului s u, va fi
obligat s v spun ceea ce v-ar spune orice alt Comporellian.
i anume?
Anume c dac sunte i n c utarea Celei Mai Vechi, nu o ve i g si.

24
Se aflau n apartamentul pus la dispozi ie de Lizalor. Pelorat l ascult gnditor
pe Trevize, cu figura sa prelung i lipsit de expresie, apoi spuse:
Vasil Deniador? Nu-mi aduc aminte s fi auzit de el, dar poate c la bordul
navei, n bibliotec , a putea g si lucr ri de-ale lui.
E ti sigur c nu-l cuno ti? ntreb Trevize. Gnde te-te!
Nu, n acest moment nu-mi aduc aminte s fi auzit de el, spuse Pelorat cu
pruden . Dar la urma urmelor, dragul meu prieten, sunt sute de istorici respectabili
despre care nu am auzit; sau am auzit, dar nu-mi aduc aminte.
Totu i, asta nseamn c nu e mare lucru de capul lui.
Studiul P mntului...
83

Obi nuie te-te s -i spui Cea Mai Veche, Janov, altfel s-ar putea s avem
necazuri.
Studiul Celei Mai Vechi, spuse Pelorat, nu este un domeniu foarte bine v zut,
a nct istoricii str luci i nu se gr besc s apuce acest drum. Sau, dac privim
lucrurile invers, cei care deja se ocup de Cea Mai Veche nu reu esc s i fac un
renume pe baza acestei lumi neinteresante, deci nu li se recunoa te valoarea... Eu,
sunt sigur, nu trec drept un istoric str lucit n ochii nim nui.
Bliss spuse tandru:
n ochii mei e ti, Pel.
Da, n ochii t i desigur, draga mea, spuse Pelorat zmbind u or, dar tu nu m
judeci din punct de vedere profesional.
Dup ceas, se f cuse aproape noapte, i Trevize sim i cum devine din ce n ce
mai nervos, ca ntotdeauna atunci cnd Bliss i Pelorat schimbau cuvinte dr stoase.
Voi ncerca s aranjez o ntrevedere cu acest Deniador, spuse el, dar dac tie
tot att de pu ine lucruri ca i Doamna Ministru, n-o s ne fie de mare folos.
S-ar putea s ne ndrume spre altcineva, spuse Pelorat.
M ndoiesc. Atitudinea acestei lumi fa de P mnt... scuze, am uitat.
Atitudinea acestei lumi fa de Cea Mai Veche este prosteasc i supersti ioas .
Apoi schimb subiectul:
Dar a fost o zi grea i ar trebui s ne gndim la cin
dac putem face fa
meniurilor lor deloc atr toare
i apoi s tragem un pui de somn. Voi doi a i aflat
cum se folose te du ul?
Prietene, spuse Pelorat, am fost trata i cu foarte mare amabilitate. Am primit
tot felul de instruc iuni, din care mare parte nu ne-au folosit la nimic.
Stai pu in, Trevize, spuse Bliss. i nava?
Ce-i cu nava?
Guvernul Comporellian o confisc ?
Nu. Nu cred c o va face.
Aha! Minunat! De ce?
Din cauz c am convins-o pe Doamna Ministru s i schimbe p rerea.
Uimitor, spuse Pelorat. Mie nu mi se p rea o persoan foarte u or de convins.
Nu se tie, spuse Bliss. Cmpul ei emo ional ar ta clar c Trevize o atrage.
Trevize arunc brusc o privire stupefiat spre Bliss:
Tu ai f cut-o?
Ce anume, Trevize?
Adic , ai lucrat-o?
N-am lucrat-o. Totu i, cnd am observat c era atras de tine, n-am putut
rezista, i i-am nl turat una sau dou inhibi ii. O nimica toat . Acele inhibi ii ar fi
disp rut oricum, i era important ca Doamna Ministru s fie plin de bun voin fa
de tine.
Binevoitoare? A fost mai mult dect att! S-a mblnzit, nu zic nu, dar postcoital.
B trne, doar nu vrei s spui..., ncepu Pelorat.
De ce nu? spuse Trevize fnos. Poate c a trecut de prima tinere e, dar se
84

pricepe foarte bine. Nu este deloc o ncep toare, te asigur. i nici n-am s fac pe
gentleman-ul: Ea a venit cu ideea
pentru c Bliss s-a jucat cu inhibi iile ei. Iar eu
nu eram deloc n situa ia de a refuza, chiar daca mi-ar fi trecut prin minte, ceea ce nu
s-a ntmplat... Haide, Janov, ce stai acolo i faci pe puritanul! Sunt luni de cnd nam mai avut ocazia. Tu...
i f cu un gest vag cu mna, n direc ia lui Bliss.
Stai pu in, f cu Pelorat stnjenit, dac interpretezi expresia mea ca puritan ,
te n eli. N-am nimic mpotriv .
Dar ea este puritan , spuse Bliss. Eu am dorit s aib sentimente mai calde
fa de tine; nu
gndisem, n nici un caz, la un paroxism sexual.
i totu i, exact asta ai declan at, micu a mea Bliss, spuse Trevize. Probabil c
Doamna Ministru este obligat s fac pe puritana n public, ceea ce pune paie pe foc.
Astfel nct, dac o scarpini acolo unde i place, va tr da Funda ia...
Ar fi tr dat-o oricum, spuse Trevize. Ea vroia nava...
Se opri, apoi spuse n oapt :
Suntem spiona i?
Nu! spuse Bliss.
E ti sigur ?
Sigur . Este imposibil s intri n contact neautorizat cu mintea Gaiei.
Bine. Comporellon dore te s p streze nava.
Funda ia nu ar permite a a ceva.
Comporellon nu are deloc inten ia ca Funda ia s afle.
Ciuda i mai sunte i voi, Izola ii, oft Bliss. Doamna Ministru tr deaz
Funda ia n numele Comporellon-ului i, n schimbul unor satisfac ii sexuale, i va
tr da propria lume... Ct despre Trevize, el i vinde trupul pentru a o convinge s
tr deze. Ce anarhie n Galaxia asta a voastr ! Ce haos!
Trevize replic rece:
Te n eli, tinerico...
Adineauri a vorbit Gaia.
Atunci te n eli, Gaia. Eu nu-mi vnd trupul. Mi l-am oferit, cu pl cere. Mam bucurat, i nimeni nu a avut de suferit. Ct despre consecin e, recunosc c ele mi
sunt favorabile. Comporellon dore te nava pentru sine, dar cine este n m sur s
spun de care parte se afl dreptatea? Este nava Funda iei, dar mi-a fost dat mie
pentru a c uta P mntul. Deci, pn termin c utarea, nava este a mea i Funda ia nu
are nici un drept s revin asupra n elegerii. Comporellon nu vede cu ochi buni
domina ia Funda iei, a a c viseaz s ob in independen a. Din punctul lor de
vedere, este corect s procedeze astfel; pentru ei, acesta ar fi nu un act de tr dare, ci
unul de patriotism. Cine tie?
Chiar a a! Cine tie? Cum s deosebe ti ac iunile rezonabile de cele
nerezonabile, ntr-o Galaxie anarhic ? Cum s alegi ntre corect i gre it, bine i r u,
justi ie i crim , util i inutil? i cum i explici c Doamna Ministru i tr deaz
propriul guvern, l sndu-te s p strezi nava? Tnje te dup propria independen ntro lume opresiv ? Este o tr toare, sau o egoist ?
Ca s fiu sincer, spuse Trevize, nu tiu dac mi-a l sat nava doar din
85

recuno tin . Cred c a luat decizia numai dup ce i-am spus c sunt n c utarea Celei
Mai Vechi. Pentru ea, acea lume este blestemat . Iar noi, mpreun cu nava noastr ,
suntem de asemenea aduc tori de nenorocire. i nchipuie c prin ncercarea de a
pune mna pe nav , urgia se va abate asupra Comporellon-ului. n acest moment,
nava s-ar putea sa reprezinte o oroare. L sndu-ne s plec m mpreun cu nava, i
nchipuie c fere te Comporellon-ul de nenorocire; deci, ndepline te un act de
patriotism.
Asta nseamn c motiva ia este dat de supersti ie. Crezi c e de admirat?
Nici nu admir, nici nu condamn. n absen a cunoa terii, ac iunea este
ntotdeauna dirijat de supersti ie. Funda ia crede n Planul Seldon, de i nimeni nu l
poate n elege, nu i poate interpreta detaliile, i nici nu l poate folosi pentru a face
predic ii. l urm m orbe te, din ignoran i din ncredere. Asta nu este supersti ie?
Ba da, ar putea fi.
i Gaia se afl n aceea i situa ie. Voi crede i c am luat decizia corect : Gaia
trebuie s absoarb Galaxia i s devin un singur organism integrator; dar nu ti i de
ce am dreptate, sau ct de bine ar fi s respecta i aceast decizie. Sunte i dispu i s
face i a a cum am hot rt eu, doar din ignoran i ncredere. Ba chiar v sup ra i pe
mine pentru c ncerc s g sesc o dovad care s nl ture ignoran a i s fac inutil
ncrederea oarb . Asta nu este supersti ie?
Cred c aici te-a avut, Bliss, spuse Pelorat.
Nu chiar, spuse Bliss. Ori nu va g si nimic, ori va g si ceva care s -i
confirme decizia.
Convingerea ta se bazeaz pe ignoran i ncredere, spuse Trevize. Cu alte
cuvinte, pe supersti ie.

25
Vasil Deniador era un b rbat m runt, ur el; avea un fel ciudat de a privi n sus
ridicnd ochii dar nu i capul. Acest lucru, combinat cu scurtele zmbete care i
luminau periodic fa a, d dea impresia c n sinea lui i rdea de lume.
Biroul era lung i ngust, plin de benzi magnetice; acestea p reau a fi ntr-o
dezordine cumplit , dar numai din cauz c nu erau a ezate la rnd n loca urile lor;
rafturile d deau impresia unor maxilare cu din i lips . Cele trei scaune rezervate
vizitatorilor nu erau de acela i fel i prezentau semne c fuseser de curnd terse de
praf, ns cu neglijen .
Janov Pelorat, spuse el, Golan Trevize, i Bliss... Nu cunosc care v este cel
de-al doilea nume, domni oar .
Bliss, a a mi se spune de obicei.
Dup care lu loc.
Este suficient, spuse Deniador f cndu-i cu ochiul. Chiar dac nu a i avea
nici un nume, sunte i destul de atr toare pentru a vi se trece cu vederea aceast
infrac iune.
Luar cu to ii loc pe scaune.
86

Am auzit de dumneavoastr , Dr. Pelorat, spuse Deniador, de i nu am


corespondat niciodat . Veni i din Funda ie, nu-i a a? Din Terminus?
Da, Dr. Deniador.
Iar dumneavoastr , sunte i Consilierul Trevize. Parc am auzit de curnd c
i fost exclus din Consiliu i exilat. Nu cred c am n eles motivul.
Nu am fost exclus, domnule. Fac n continuare parte din Consiliu, de i nu
tiu cnd am s -mi reiau ndatoririle. Ct despre exil... Mi s-a dat o misiune, n
leg tur cu care dorim s v cerem ajutor.
V stau bucuros la dispozi ie, spuse Deniador. Dar aceast ncnt toare
domni oar ? i dnsa vine de pe Terminus?
Trevize interveni cu promptitudine:
Ea este de altundeva, Doctore.
Aha! O lume ciudat , aceast Altundeva. De acolo provin cele mai
neobi nuite categorii de oameni... Dar din moment ce dumneavoastr doi veni i din
Terminus, capitala Funda iei, a treia persoan este o tn
atr toare, iar Mitza
Lizalor nu se tope te nici dup Terminieni, nici dup persoanele de Altundeva, cum
se face c mi-a i fost totu i recomanda i cu atta c ldur ?
Cred c pentru a sc pa de noi, puse Trevize. Vede i, cu ct ne ajuta i mai
repede, cu att mai curnd vom p si Comporellon-ul.
Deniador l studie cu interes pe Trevize (din nou zmbetul fugar) i spuse:
Desigur, un tn r viguros ca dumneavoastr ar putea-o atrage, indiferent de
unde veni i. i joac bine rolul de vestal rece, dar nu la perfec ie.
Nu tiu nimic n aceast privin , spuse eap n Trevize.
Bine ar fi s r mne i n continuare ne tiutor. Cel pu in, n public. ns eu
sunt Sceptic, i am deforma ia profesional de a nu crede n aparen e. Deci, Domnule
Consilier, care este misiunea dumneavoastr ? A vrea s tiu dac v pot ajuta.
n problema asta, spuse Trevize, purt torul nostru de cuvnt este Dr. Pelorat.
N-am nimic mpotriv , spuse Deniador. Dr. Pelorat?
Ca s fiu ct mai scurt, drag Doctore, am s i spun c ntreaga via de
adult mi-am petrecut-o ncercnd s aflu informa ii despre lumea pe care s-a n scut
specia uman . Am fost trimis mpreun cu bunul meu prieten Golan Trevize
de i,
ca s fiu sincer, n acel moment nu l cuno team
s descoperim, dac se poate...
hh... Cea Mai Veche, cred c a a i spune i.
Cea Mai Veche? spuse Deniador. n eleg c v referi i la P mnt.
Pelorat r mase cu gura c scat . Apoi ng im :
Aveam impresia... adic , mi se d duse de n eles... c nu...
Privi neajutorat spre Trevize.
Doamna Ministru Lizalor mi-a spus c acest cuvnt nu se folose te pe
Comporellon, spuse Trevize.
Adic a f cut a a?
Deniador cobor col urile gurii, strmb din nas, i arunc cu putere bra ele spre
nainte, ncruci nd primele doua degete de la fiecare mn .
Da, spuse Trevize. Exact a a.
Deniador se destinse i ncepu s rd :
87

Prostii, domnilor, destul sta se face doar din obi nuin . Cei din regiunile
mai pu in dezvoltate l iau n serios, ns pentru restul nu nseamn nimic. Nu cunosc
Comporellian care s nu spun P mnt atunci cnd este nec jit sau luat prin
surprindere. Este vulgarismul cel mai des folosit.
Vulgarism? f cu Pelorat.
Sau expletiv, dac prefera i.
Oricum, spuse Trevize, Doamna Ministru p rea foarte tulburat dup ce am
pronun at cuvntul.
Ei, p i ea vine de la munte.
Ce vrea s nsemne asta, domnule?
Ceea ce am spus. Mitza Lizalor vine din Lan ul Muntos Central. Copiii de
acolo sunt crescu i dup metodele str vechi, cea ce nseamn c orict de bine i-ai
coli, n-o s po i scoate din ei obi nuin a asta de a ncruci a degetele.
Deci cuvntul P mnt nu v deranjeaz deloc, Doctore, spuse Bliss.
Absolut de loc, drag domni oar . Eu sunt Sceptic.
tiu ce nseamn cuvntul sceptic n Galactic , spuse Trevize, dar
dumneavoastr n ce sens l utiliza i?
Exact la fel ca i dumneavoastr , Domnule Consilier. Accept numai ceea ce
dovezile evidente m for eaz s accept, i numai pn la sosirea unor dovezi
ulterioare. Din cauza asta nu suntem privi i cu ochi buni.
De ce? ntreb Trevize.
Nic ieri n Galaxie nu am fi bine v zu i. Care este lumea ai c rei oameni s
renun e la o credin confortabil , c ldu , str veche, orict de ilogic , prefernd
adierile reci ale incertitudinii? Gndi i-v cum crede i dumneavoastr n Planul
Seldon, f dovezi.
Da, spuse Trevize studiindu- i vrfurile degetelor. Ieri am folosit i eu acela i
exemplu.
Pot reveni la subiect, prietene? ntreb Pelorat. Din tot ceea ce se cunoa te
despre P mnt, ct anume consider Scepticii c este adev rat?
Foarte pu in, spuse Deniador. Putem presupune c specia uman a luat
na tere pe o singur planet , deoarece este improbabil ca acelea i specii, suficient de
identice pentru a fi interfertile, s ia na tere independent pe mai multe lumi. Acestei
planete i putem da numele de P mnt. La noi exist credin a aproape general c
mntul se g se te n acest col de Galaxie, deoarece lumile de aici sunt deosebit de
vechi i este probabil ca primele lumi colonizate s fie mai apropiate de P mnt.
i n afar de faptul c este planeta de origine, mai are P mntul i alte
caracteristici unice? ntreb Pelorat cu aviditate.
V gndi i la ceva anume? ntreb Deniador cu zmbetul s u vioi.
M gndesc la satelitul s u, pe care unii l numesc Lun . Are ceva
deosebit, nu-i a a?
Iat o ntrebare fundamental , Dr. Pelorat. S-ar p rea c mi citi i gndurile.
N-am spus i ce anume face din Lun un satelit neobi nuit.
Dimensiunile sale, desigur. Am dreptate?... Da, am. Toate legendele despre
mnt fac referiri la imensul num r de specii vii i la giganticul s u satelit... un
88

satelit care are n jur de trei mii sau trei mii cinci sute de kilometri n diametru.
Num rul mare de specii vii este u or de acceptat, din moment ce poate rezulta dintr-o
evolu ie biologic natural , lipsit de constrngeri artificiale. Un satelit gigantic este
mai greu de acceptat. Nici o alt lume locuit din Galaxie nu are un asemenea satelit.
Sateli ii mari sunt invariabili asocia i gigantelor gazoase, nelocuite i nelocuibile.
Deci, ca Sceptic, prefer s nu accept existen a Lunii.
Dac P mntul este unic prin milioanele de specii pe care le ad poste te,
spuse Pelorat, nu ar putea fi de asemenea unic i prin faptul c posed un satelit
gigant? Unul dintre aspectele unice l-ar putea implica pe cel lalt.
Deniador zmbi:
Nu v d cum prezen a a milioane de specii ar putea crea, din nimic, un satelit
gigant.
Sau invers... Poate c un satelit gigant ar putea favoriza apari ia a milioane de
specii.
Nici asta nu v d cum.
Dar povestea despre radioactivitatea P mntului? ntreb Trevize.
Este o poveste foarte larg r spndit n ntreaga Galaxie.
Dar, spuse Trevize, P mntul nu a putut fi att de radioactiv nct s
mpiedice apari ia vie ii. Cum a devenit radioactiv? Un r zboi nuclear?
Este opinia cea mai r spndit , Domnule Consilier Trevize.
Din felul n care o spune i, deduc c nu crede i n aceast ipotez .
Nu exist nici o dovad c ar fi avut loc un r zboi. Opinie r spndit , sau
chiar universal , ea nu reprezint , n sine, o dovad .
Ce altceva s-ar fi putut ntmpla?
Nimeni nu tie dac s-a ntmplat ceva. Radioactivitatea P mntului ar putea
fi pur i simplu o inven ie, la fel ca i legenda despre marele s u satelit.
Care este versiunea general acceptat privind istoria P mntului? ntreb
Pelorat. De-a lungul carierei mele profesionale am adunat un mare num r de legende
referitoare la lumea de origine. Multe dintre ele vorbesc despre o lume numit
mnt, sau cu un nume foarte asem tor. Nu am reu it s ob in nimic de pe
Comporellon; nimic n afar de o vag men ionare a unuia, Benbally, care ar fi venit
de cine tie unde.
Nu e de mirare. Nu obi nuim s ne export m legendele, i sunt surprins c a i
sit referin e la Benbally. Supersti ie, nc o dat .
Dar dumneavoastr nu sunte i supersti ios, i pute i vorbi despre aceste
legende, nu-i a a?
Corect, spuse istoricul ridicnd ochii spre Pelorat. Dac se afl , popularitatea
mea va cobor periculos de mult, dar dumneavoastr trei ve i p si curnd
Comporellon-ul i sper c nu m ve i cita niciodat ca surs de informa ii.
Ave i cuvntul nostru de onoare, spuse repede Pelorat.
Atunci, iat
pe scurt
ceea ce se presupune c s-a ntmplat, l snd la o
parte elementele supranaturale sau moraliste. P mntul a fost mult vreme singura
lume care ad postea oameni. Apoi, cu aproximativ dou zeci i cinci de mii de ani n
urm , specia uman a pus la punct c toriile interstelare prin intermediul Saltului
89

hiperspa ial, i a colonizat un grup de planete. Colonii de pe aceste planete s-au


folosit de robo i. Primii robo i au fost construi i pe P mnt, naintea epocii
toriilor hiperspa iale, i... apropo, ti i ce sunt robo ii?
Da, spuse Trevize. Am mai fost ntreba i, i nu o singur dat . tim ce sunt
robo ii.
Colonii, cu o societate complet robotizat , au cucerit o tehnologie de vrf.
Via a lor dura cteva sute de ani. Au ajuns n cele din urm s i dispre uiasc
planeta-mam . Dup unele versiuni mai dramatice, au dominat i oprimat lumea
str mo easc . n cele din urm , P mntul a trimis n spa iu un nou grup de Coloni,
rora li s-a interzis s foloseasc robo i. Dintre noile lumi, Comporellon era printre
primele. Patrio ii no tri sus in c a fost prima, dar nu au nici o dovad serioasa.
Primul grup de Coloni a murit, i...
De ce a murit primul grup, Dr. Deniador? ntreb Trevize.
De ce? Romanticii i imagineaz c au fost pedepsi i pentru crimele lor de
tre Cel Care Pedepse te, dar nu- i bat capul s spun pentru ce a a teptat atta
vreme. ns nu e neap rat necesar s apel m la basme pentru a ob ine o explica ie.
Este u or de demonstrat c o societate dependent n totalitate de robo i devine flasc
i decadent , diminundu-se i pierind din pur plictiseal sau, mai subtil, pierzndui dorin a de a tr i. Al doilea val de Coloni, cel f
robo i, a supravie uit i a pus
st pnire pe ntreaga Galaxie, dar P mntul a devenit radioactiv, i a disp rut ncetul
cu ncetul de pe scen . n general se crede c tot din cauza robo ilor...
Bliss, care ascultase relatarea cu o ner bdare vizibil , spuse:
Ei bine, Dr. Deniador, radioactivitate sau nu, i oricte valuri de Coloni or fi
fost, problema crucial este una simpl . Unde se afl P mntul? Care sunt
coordonatele sale?
Deniador spuse:
R spunsul la aceast ntrebare este: nu tiu... Dar haide i, a sosit vremea
prnzului. Dup aceea putem discuta despre P mnt orict de mult dori i.
Nu ti i? cu Trevize cu o voce strident .
Drept s spun, cred c nimeni nu tie.
Dar este imposibil.
Domnule Consilier, spuse Deniador oftnd u or, dac dori i s califica i
adev rul drept imposibil, este dreptul dumneavoastr ; dar a a nu ve i ajunge nic ieri.

90

CAPITOLUL 7
sind Comporellon-ul
26
PRNZUL consta dintr-o gr
joar de bule crocante pe dinafar i moi pe
din untru, de diferite nuan e i cu diverse umpluturi.
Deniador ridic un obiect i l desp turi, ob innd o pereche de m nu i sub iri i
transparente, apoi le trase pe mini. Oaspe ii i imitar .
V rog, cu ce sunt umplute aceste obiecte? ntreb Bliss.
Cele roz sunt umplute cu buc ele de pe te condimentat, o mare delicates
aici, pe Comporellon. Acestea galbene con in o umplutur pe baz de brnz foarte
pu in aromat . Cele verzi reprezint un amestec de legume. Mnca i-le ct timp sunt
calde. Dup aceea vom avea pl cint cald cu migdale, i b uturile obi nuite. A
recomanda cidrul fierbinte. Climatul fiind rece, mnc m hrana cald , chiar i
desertul.
V d c v respecta i, spuse Pelorat.
Nu-i chiar a a, spuse Deniador. mi place s fiu ospitalier cu invita ii mei. Eu
unul, m mul umesc cu foarte pu in. Nu am de hr nit o mas corporal prea mare,
cum probabil c a i observat deja.
Trevize mu
dintr-o bul roz i g si c avea, ntr-adev r, o pl cut arom de
pe te condimentat dar gustul, gndi el, i va r mne n gur tot restul zilei i, poate,
chiar noaptea.
Dep rta de gur obiectul din care mu case, observnd c crusta se nchisese
deasupra con inutului. Nu mpro case zeam , nu cursese, i se ntreb ce rost aveau
nu ile. Minile nu aveau cum s se ude sau s -i devin lipicioase, chiar dac nu
folosea m nu i. Decise c era o problem de igien . M nu ile se foloseau n caz c
sp larea minilor era dificil de realizat. Protocolul impunea, probabil, utilizarea lor
indiferent de situa ie. (Lizalor nu folosise m nu i cu o zi nainte, cnd luaser masa
mpreun ... Poate din cauz c era munteanc .)
Ar fi nepoliticos s discut m afaceri n timpul mesei? ntreb el.
Dup obiceiurile Comporelliene ar fi, ns dumneavoastr sunte i oaspe ii,
a c vom face cum dori i. Dac nu crede i
sau nu v pas
c acest lucru v va
diminua pl cerea de-a mnca, v rog s ncepe i.
V mul umim, spuse Trevize. Doamna Ministru Lizalor a l sat s se n eleag
ba nu, a spus-o foarte direct
c Scepticii sunt impopulari n aceast lume. A a
este?
91

Buna dispozi ie a lui Deniador p ru s se amplifice:


Desigur. Dar nu cred c este o nenorocire! Vede i, Comporellon este o lume
frustrat . Exist o credin mistic generalizat i deloc fundamentat conform c reia,
odat , cu multe milenii n urm , cnd Galaxia locuit nu avea dimensiuni mari,
Comporellon domnea peste toate lumile. Faptul c n istoria oficial nu se
men ioneaz acest lucru ne irit , ne d
e vorba de popula ie, n general
un
sentiment de nedreptate. Dar ce putem face? Guvernul a fost obligat s se supun
Imperiului trecut, iar acum este un Asociat loial Funda iei. i cu ct ni se aminte te
mai mult de pozi ia noastr de subordona i, cu att devine mai influent credin a n
zilele m re e i misterioase ale trecutului. Comporellienii nu au putut nfrunta
Imperiul n vremurile trecute, iar acum nu pot nfrunta Funda ia. Deci se descarc
atacndu-ne i urndu-ne pe noi, pentru c nu credem n legende i rdem de
supersti ii. Cu toate acestea, suntem feri i de efectele violente ale persecu iei. Noi
control m tehnologia, noi reprezent m Universit ile. Cei mai sinceri dintre noi au
dificult i n a preda liber. Am i eu aceea i dificultate, de i in conferin e pa nice cu
studen ii mei, n afara cmpus-ului. Dac am fi cu adev rat sco i din viata public ,
tehnologia s-ar pr bu i iar Universit ile i-ar pierde acreditarea n aproape toat
Galaxia. Probabil c prostia oamenilor este att de mare nct perspectiva unei
sinucideri intelectuale nu i-ar mpiedica s i dea fru liber urii, ns Funda ia ne
sprijin . A a c suntem n permanen oc r i, batjocori i, i denun i... ns nimeni
nu se atinge de noi.
Deci teama de reac ia violent a popula iei v mpiedic s ne spune i unde se
afl P mntul? l ntreb Trevize. V teme i cumva c , n ciuda protec iei,
sentimentul anti-Sceptici va duce la consecin e fatale, dac merge i chiar att de
departe?
Deniador d du din cap:
Nu. Nimeni nu tie unde se afl P mntul. Nu v ascund nimic. Nici de fric ,
nici din vreun alt motiv.
E ceva care m intrig , insist Trevize. n acest sector al Galaxiei exist un
num r limitat de planete locuibile; majoritatea lor sunt locuite, deci le cunoa te i
bine. Ct de greu v-ar fi s explora i sectorul n c utarea unei planete care s fie
locuibil , (dac nu ar fi radioactiv ), i s aib n plus un satelit uria ? Cu
radioactivitatea i satelitul gigantic, P mntul ar fi imposibil de confundat, i ar putea
fi descoperit chiar i ntr-o c utare superficial . Ar fi nevoie de ceva timp, ns asta
este singura dificultate.
Din punct de vedere al Scepticilor, radioactivitatea P mntului i satelitul s u
uria sunt simple legende, spuse Deniador. S c ut m a a ceva, ar nsemna s c ut m
lapte de vrabie sau pene de iepure.
Poate, dar asta nu ar trebui s mpiedice Comporellon-ul n c utare. Dac ar
si o lume radioactiv cu o m rime adecvat pentru a fi locuibil , cu un satelit uria ,
gndi i-v ce credibilitate ar c ta legendele Comporelliene.
Deniador rse:
S-ar putea ca exact pentru acest motiv Comporellon s nu caute. Dac rat m,
sau g sim un P mnt diferit de cel din legende, s-ar produce contrariul. Legendele
92

Comporelliene ar fi distruse i ar deveni obiect de batjocur . Comporellon nu ar risca


a ceva.
Dup o pauz , Trevize continu cu argumentele:
n plus, chiar dac nu inem cont de radioactivitate i satelitul uria , exist un
al treilea aspect unic care, prin defini ie, trebuie
existe, indiferent ce spun
legendele. P mntul ad poste te o via nfloritoare de o incredibil diversitate, sau
ele ei, sau, n cel mai r u caz, urmele fosilizate ale unei astfel de vie i.
Domnule Consilier, spuse Deniador, de i Comporellon nu a trimis nici o
expedi ie n c utarea P mntului, avem totu i ocazia s c torim prin spa iu, i
primim din cnd n cnd rapoarte de la nave care s-au ab tut de la ruta dorit , dintr-un
motiv sau altul. Salturile nu sunt ntotdeauna perfecte, dup cum probabil ti i. Cu
toate acestea, nimeni nu a pomenit despre vreo planet care s aib caracteristici
asem toare P mntului. i nici nu este de presupus ca vreo nav s aterizeze pe o
planet nelocuit , pentru ca echipajul s caute fosile. Deci, dac n mii de ani nu s-a
raportat nimic de acest gen, sunt dispus s accept cu toat convingerea c P mntul
nu poate fi g sit.
Trevize spuse, cu un sentiment de frustrare:
Dar P mntul trebuie
fie undeva. Undeva exist o planet pe care au
evoluat omenirea i toate formele de via . Chiar dac P mntul nu se afl n aceast
parte a Galaxiei, el exist .
Poate, spuse Deniador, dar n tot acest timp, nu s-a ar tat nic ieri.
Oamenii nu l-au c utat cu adev rat.
Ei, bine, se pare c dumneavoastr l c uta i. V urez noroc, dar nu a paria
pe succesul acestei misiuni.
S-a ncercat aflarea coordonatelor P mntului prin metode indirecte, altele
dect o c utare direct ?
Da, spuser dou voci simultan.
Deniador, proprietarul uneia dintre ele, spuse c tre Pelorat:
V gndi i la proiectul lui Yariff?
Da.
Atunci, sunte i bun s i-l explica i Domnului Consilier? Am impresia c mai
repede v-ar crede pe dumneavoastr dect pe mine.
Golan, spuse Pelorat, n ultimele zile ale Imperiului a existat o perioad cnd
utarea Originilor
a a era numit
devenise o distrac ie la mod , poate pentru
reprezenta un mijloc de a pune un paravan ntre tine i cruda realitate
nconjur toare. tii, Imperiul era n acea vreme n plin proces de dezintegrare. Un
istoric Livian, Humbal Yariff, s-a gndit c oricare ar fi planeta de origini, aceasta ar
fi colonizat la nceput lumile care se g seau n apropierea ei, n loc s se ndrepte spre
planete mai ndep rtate. n general, cu ct o lume este mai departe de punctul de
origine, cu att mai trziu a fost colonizat . S presupunem, deci, c cineva
nregistreaz data coloniz rii fiec rei planete locuite din Galaxie, i deseneaz re ele
care cuprind, fiecare, lumile cu un anumit num r de ani vechime. Ar putea exista o
re ea care trece prin toate planetele vechi de zece mii de ani; o alt re ea care s treac
prin cele vechi de cincisprezece mii de arii. Re elele ar trebui s fie, teoretic,
93

aproximativ sferice i aproximativ concentrice. Re elele mai vechi formeaz sfere cu


raz mai mic dect cele mai tinere, i dac am c uta centrul, am ob ine un volum de
spa iu relativ restrns, care ar trebui s includ planeta originilor
P mntul.
Pelorat ncepuse s deseneze sfere concentrice prin aer, cu minile f cute cup :
n elegi ce vreau s spun, Golan?
Da, ncuviin Trevize. Dar trag concluzia c n-a mers.
Teoretic ar fi trebuit s mearg . Unul dintre necazuri era c momentul
coloniz rii nu se cuno tea foarte precis. Fiecare lume exagera ntr-un grad mai mic
sau mai mare, i nu era deloc u or s determini vechimea f cnd abstrac ie de
legende.
Descompunerea carbonului-14 n trunchiul copacilor, spuse Bliss.
Desigur, drag , spuse Pelorat, dar pentru a a ceva era nevoie de acceptul
lumilor respective, iar acest lucru nu se ob inea niciodat . Nici o lume nu dorea ca
declara ia exagerat asupra vrstei sale s fie pulverizat , iar Imperiul nu era atunci n
sur s se certe cu localnicii ntr-o problem att de nensemnat . Avea alte lucruri
pe cap. Tot ceea ce a putut face Yariff a fost s se foloseasc de lumile vechi de cel
mult dou mii de ani, a c ror colonizare fusese nregistrat precis. Nu erau dect
cteva, distribuite pe o suprafa aproximativ sferic , cu centrul relativ aproape de
Trantor, capitala Imperiului. Deoarece de acolo porniser expedi iile de colonizare
ale acelor lumi. Asta, desigur, era o alt problem . P mntul nu fusese singurul punct
de plecare n colonizarea lumilor. Pe m sur ce a trecut timpul, lumile mai vechi au
trimis Coloni pe cont propriu. Trantor colonizase o mul ime de planete. Yariff a fost,
foarte pe nedrept, batjocorit i ridiculizat, iar reputa ia profesional i-a fost distrus .
Trevize spuse:
Am n eles cum stau lucrurile, Janov... Dr. Deniador, deci nu-mi pute i oferi
nici cea mai slab raz de speran ? Exist vreo alt lume unde ar fi posibil s ob in
informa ii privind P mntul?
Deniador se cufund o vreme n gnduri. Spuse n cele din urm , alegndu- i cu
grij cuvintele:
P i... ei bine, ca Sceptic trebuie s v spun c eu nu sunt sigur c P mntul
exist , sau c a existat vreodat . Totu i...
cu din nou.
ntr-un trziu, Bliss spuse:
Cred c v-a i gndit la ceva care ar putea fi important, Doctore.
Important? M ndoiesc, spuse Deniador. Poate amuzant, totu i. P mntul nu
este singura planet ale c rei coordonate reprezint un mister. Mai sunt i lumile
primului grup de Coloni, Spa ienii. Unii le-au numit lumile Spa iene; al ii le
numesc Lumile Interzise. Al doilea nume este cel mai r spndit. Cnd se aflau la
apogeul civiliza iei lor, spun legendele, Spa ienii aveau o durat de via care ajungea
pn la cteva secole, i refuzau s -i primeasc n lumile lor pe str mo ii no tri, cei
cu via scurt . Dup ce i-am nvins, situa ia s-a inversat. Noi am refuzat s mai inem
leg tura cu ei, i i-am l sat s se descurce singuri, interzicnd navelor i
Comercian ilor no tri s i mai contacteze. n consecin , acele lumi au devenit
Lumile Interzise. Eram siguri, a a spun legendele, c Cel Care Pedepse te i va
94

distruge i f
interven ia noastr ; se pare c a a a i f cut. Din cte tim noi, nici un
Spa ian nu a mai ap rut n Galaxie, de multe milenii.
Crede i c Spa ienii tiu ceva despre P mnt? ntreb Trevize.
A a e de presupus, din moment ce lumile lor erau mai vechi dect oricare
dintre lumile noastre. ns nu cred s mai existe Spa ieni.
Chiar i a a, lumile lor exist i ar putea avea documente.
Dar pute i g si acele lumi?
Pe Trevize l cuprinse exasperarea:
Vre i s spune i c cheia spre P mnt, a c rui localizare este necunoscut ,
poate fi g sit pe lumile Spa iene, a c ror pozi ie este de asemeni necunoscut ?
Deniador n
din umeri:
De dou zeci de mii de ani nu am mai avut de-a face cu ei. Nu ne-am mai
gndit la ei. Ca i P mntul, au disp rut n cea a istoriei.
Pe cte lumi tr iau Spa ienii?
Legendele vorbesc de cincizeci... un num r suspect de rotund. Probabil c
erau mult mai pu ine.
i nu cunoa te i pozi ia nici m car a uneia din cele cincizeci?
Ei bine, stau acum i m ntreb...
Ce anume?
ntruct istoria primitiv este hobby-ul meu, ca i al Doctorului Pelorat, am
cercetat din cnd n cnd vechile documente, c utnd ceva care s-ar putea referi la
vremurile de demult; ceva mai credibil dect ni te simple legende. Anul trecut am dat
peste jurnalul de bord al unei nave vechi, nregistr rile erau aproape indescifrabile, i
datau din vremurile str vechi, pe cnd lumea noastr nu era cunoscut sub numele de
Comporellon. Se folosea numele de Planeta lui Baley care, dup mine, poate fi o
form chiar mai veche dect Lumea lui Benbally din legendele noastre.
A i publicat? ntreb entuziasmat Pelorat.
Nu, spuse Deniador. Nu plonjez dect dup ce m asigur c exist ap n
piscin , dup cum spune vechea zical . Vede i dumneavoastr , nregistrarea spune c
eful acestei nave a vizitat o lume Spa ian i a luat cu el o femeie de acolo.
Dar spunea i c Spa ienii nu permiteau altora s -i viziteze, interveni Bliss.
Exact, i acesta este motivul pentru care nu public materialul. Sun
incredibil. Avem cteva basme care se refer la Spa ieni i la conflictul lor cu Colonii
str mo ii no tri... Astfel de basme exist nu numai pe Comporellon ci i pe multe
alte lumi, n diverse variante, dar toate spun acela i lucru: cele dou grupuri, Spa ienii
i Colonii, nu s-au amestecat. Nu existau contacte sociale, cu att mai pu in sexuale,
i cu toate acestea c pitanul Colon i femeia Spa ian s-au legat unul de altul prin
firele iubirii. Este att de incredibil nct nu v d nici o ans ca aceast poveste s fie
acceptat dect, n cel mai bun caz, ca pies de fic iune.
Trevize spuse dezam git:
Asta-i tot?
Nu, Domnule Consilier, mai este nc ceva. n r
ele jurnalului de bord
am dat peste ni te numere care ar putea reprezenta coordonate spa iale. Dac ar fi
coordonate
i repet, pentru c onoarea mea de Sceptic m oblig , ar putea s nu fie
95

atunci, intui ia m face s trag concluzia c reprezint coordonatele a trei dintre


lumile Spa iene. Una dintre ele ar putea fi lumea Spa ian pe care s-a n scut iubita
pitanului.
Chiar dac povestea este fic iune, coordonatele ar putea fi reale? ntreb
Trevize.
S-ar putea, f cu Deniador. V voi da numerele, i sunte i liberi s le folosi i;
dar s-ar putea s nu ajunge i nic ieri... i totu i, mi-a venit o idee amuzant .
Zmbetul lui vioi i f cu din nou apari ia.
Care anume? spuse Trevize.
Ce-ar fi dac una dintre acele grupe de coordonate define te chiar pozi ia
mntului?

27
Soarele Comporellon-ului, de un portocaliu limpede, ap rea mai mare dect
soarele Terminus-ului, dar era jos pe cer i oferea c ldur pu in . Vntul, din fericire
slab, atingea obrajii lui Trevize cu degete de ghea .
Tremura n untrul mantalei nc lzit electric, primit de la Mitza Lizalor.
Doamna Ministru se afla acum al turi de el.
Probabil c exist i zile mai c lduroase, Mitza.
Ea ridic ochii i arunc soarelui o privire scurt . St tea dreapt n cosmoportul
pustiu, nednd vreun semn de disconfort
nalt , impozant , purtnd o manta mai
sub ire dect Trevize. i chiar dac nu era insensibil la frig, cel pu in nu-i acorda
aten ie.
Avem o var minunat , spuse ea. Nu este lung , dar plantele noastre de
cultur sunt adaptate. Speciile sunt alese cu grij , se dezvolt repede la soare i
rezist la nghe . Animalele domestice au blan bogat , i toat lumea din Galaxie
recunoa te c lna Comporellian este cea mai bun . Mai avem ferme, plasate pe
orbit n jurul planetei, care cresc fructe tropicale. De fapt, chiar export m ananas n
conserve, cu o arom deosebit . Majoritatea celor care tiu despre noi c suntem o
lume rece habar n-au de a a ceva.
Mitza, i mul umesc c ai venit s ne vezi la plecare, spuse Trevize. i i
sunt recunoasc tor c ai fost dispus s colaborezi cu noi n aceast misiune. Totu i,
pentru lini tea mea sufleteasc , trebuie s te ntreb dac nu cumva vei avea necazuri
din aceast cauz .
Nu! d du ea din cap cu mndrie. Nici un fel de necaz. n primul rnd, nimeni
nu-mi va cere vreo explica ie. Eu controlez transportul, ceea ce nseamn c eu
singur stabilesc regulile pentru acest cosmoport i pentru celelalte, pentru sta iile de
intrare, pentru navele care vin i pleac . Primul Ministru depinde de mine n toate
aceste privin e, i este foarte bucuros c nu trebuie s afle detaliile... i chiar daca mi
s-ar pune ntreb ri, nu va trebui s spun dect purul adev r. Guvernul m va aplauda
pentru c nu am predat Funda iei aceast nav . La fel i popula ia, dac s-ar hot r c
este bine sa afle. Iar Funda ia nu va afla nimic.
96

Poate c guvernul este de acord s nu predea Funda iei nava, spuse Trevize,
dar aprob faptul c ne-ai l sat s plec m cu ea?
Lizalor zmbi:
E ti un tip de treab , Trevize. Ai luptat cu tenacitate s i p strezi nava, iar
acum c o ai, i faci griji pentru mine.
ntinse mna spre el ca i cum ar fi dorit s -l mngie, ns , cu o dificultate
vizibil , reu i s i controleze impulsul.
Relu , cu brutalitate:
Chiar dac mi vor pune la ndoial decizia, nu va trebui s le spun dect c
era i, i sunte i n continuare, n c utarea Celei Mai Vechi. Vor spune c am f cut
bine sc pnd att de repede de voi, cu nav cu tot. i vor participa la ceremonii de
alungare a demonilor, de i nu aveam cum ghici dinainte care erau inten iile voastre.
Chiar te temi c nenorocirea se va abate asupra ta i a Comporellon-ului, din
cauza prezen ei mele?
Desigur, f cu Lizalor cu nc
nare.
Apoi spuse, cu ceva mai mult blnde e:
Mie mi-ai adus deja nefericirea, pentru c acum, dup ce te-am cunoscut,
rba ii Comporellieni mi vor p rea i mai insipizi. Voi r mne cu un dor nealinat.
Cel Care Pedepse te a avut deja grij de mine.
Trevize ezit , apoi spuse:
N-a vrea s i schimbi p rerea n privin a mea, dar nici nu vreau s suferi
inutil. Trebuie s tii c ideea asta cu nefericirea este o simpl supersti ie.
Presupun c Scepticul i-a spus-o.
tiam i f s mi-o spun el.
Lizalor i terse fa a, deoarece sprncenele i fuseser acoperite de un strat
sub ire de chiciur . Apoi spuse:
tiu c mai sunt unii care cred c este supersti ie. Faptul c Cea Mai Veche
aduce, totu i, nefericirea, este o realitate. S-a demonstrat de multe ori, i toate
argumentele iste ilor de Sceptici nu pot mpiedica existen a adev rului.
i ntinse deodat mna:
La revedere, Golan. Urc -te n nav , nainte ca trupul t u de Terminian
sensibil s nghe e n suflarea vntului nostru, rece dar binevoitor.
La revedere, Mitza, i sper s ne ntlnim la ntoarcere.
Da, ai promis c te vei ntoarce, i mi-am impus s cred c a a va fi. Ba miam spus chiar c voi veni eu la tine pe nav , n spa iu, astfel nct nenorocirea s cad
doar asupra mea, nu i asupra lumii mele... dar nu vei reveni.
Te n eli! Am s revin! N-am s renun la tine chiar att de u or, dup
pl cerea pe care mi-ai oferit-o.
n acel moment, Trevize era foarte convins de ceea ce spunea.
Nu pun la ndoial impulsurile tale romantice, scumpul meu Terminian. ns
cei care se aventureaz n c utarea Celei Mai Vechi nu se mai ntorc niciodat ...
dispar. Simt asta n adncul sufletului meu.
Era frig, i Trevize ncerca s i st pneasc cl
nitul din ilor. Nu vroia s se
cread c i cl
neau de fric .
97

i asta e tot supersti ie, spuse el.


O fi, spuse ea, dar este adev rat.

28
Era pl cut ntoarcerea n cabina de pilotaj de pe Far Star! Ce dac era
nghesuit ? Ce dac era ca o celul de nchisoare n spa iul infinit? Era familiar ,
prietenoas , i cald .
M bucur c n sfr it ai urcat i tu la bord, spuse Bliss. M ntrebam ct
aveai de gnd s mai stai cu Doamna Ministru.
Nu mult, spuse Trevize. E frig afar .
Am avut impresia, spuse Bliss, c i-ar fi pl cut s mai r mi cu ea, amnnd
utarea P mntului. Nu-mi face pl cere s i sondez mintea, nici m car la suprafa ,
ns eram ngrijorat din cauza ta, i tenta ia care te st pnea era evident .
Ai dreptate, spuse Trevize. Am fost ncol it de aceast tenta ie, timp de
cteva momente. Doamna Ministru este o femeie remarcabil , n-am mai ntlnit
vreuna care s -i semene... Mi-ai amplificat rezisten a la tenta ie, Bliss?
i-am spus de mai multe ori, Trevize, c nu trebuie, i nici nu sunt dispus ,
i lucrez mintea n vreun fel. Presupun c ai rezistat tenta iei datorit
puternicului t u sim al datoriei.
Nu, nu cred c sta a fost motivul, zmbi el strmb. N-a fost nimic dramatic,
sau nobil. Am rezistat n primul rnd pentru c era frig. n al doilea rnd, mi-a trecut
prin minte o perspectiv trist , i anume c femeia asta nu are nevoie de prea multe
edin e de amor pentru ca s m termine. Nu i-a putea face fa .
n sfr it, acum te afli n siguran , la bord, i ntrerupse Pelorat. Ce vom face
n continuare?
n viitorul imediat vom traversa rapid sistemul planetar, pn cnd ne vom
dep rta suficient de mult de soarele Comporellon-ului pentru a putea efectua Saltul.
Te temi s nu fim opri i, sau urm ri i?
Nu, sunt convins c Doamna Ministru i dore te s plec m de aici ct mai
repede posibil i s nu ne mai apropiem de ei, pentru a scuti planeta de r zbunarea
Celui Care Pedepse te. De fapt...
Da?
Ea crede c noi oricum nu vom putea sc pa de pedeaps . Este foarte convins
nu vom reveni niciodat . Asta, m gr besc s adaug, nu din cauz c m-ar
considera infidel. A vrut s spun c P mntul are o aur de nenorocire att de
puternic , nct oricine pleac s l caute i va g si moartea.
De unde tie ea? ntreba Bliss. C i au plecat de pe Comporellon s caute
mntul?
M ndoiesc c vreun Comporellian a plecat vreodat ntr-o astfel de c utare.
De fapt, i-am i spus c temerile ei sunt simple supersti ii.
E ti convins de ceea ce spui? Nu cumva i-a strecurat o urm de team ?
tiu c temerile ei sunt cea mai pur supersti ie. ns asta nu le mpiedic s
98

aib de asemenea i un fundament real.


Vrei s spui c radioactivitatea ne va ucide?
Nu cred c P mntul este radioactiv. ns cred
se protejeaz . Adu- i
aminte c toate referirile la P mnt aflate n biblioteca de pe Trantor au fost sustrase.
Adu- i aminte c minunata memoria a Gaiei, la care contribuie ntreaga planet ,
inclusiv straturile de roc de la suprafa
i metalul topit din nucleu, nu reu te s
penetreze suficient de mult napoi n timp pentru a ne da vreo informa ie despre
mnt. Este clar c dac P mntul are puterea de a face asta, atunci poate influen a
min ile astfel nct s impun credin a n radioactivitate. Probabil c , fiind att de
aproape de P mnt, Comporellon reprezint un pericol mai mare, i de aceea este
amplificat i mai puternic aceast indiferen . Deniador, Sceptic i om de tiin ,
este extrem de convins c nu are nici un rost s cau i P mntul. Spune c nu poate fi
sit... Iat motivul pentru care supersti ia Doamnei Ministru ar putea avea un
fundament real. Dac P mntul face totul pentru a se ascunde, oare nu ne-ar putea
omor, sau mutila min ile?
Bliss se ncrunt i spuse:
Gaia...
Nu spune c Gaia ne va proteja, interveni prompt Trevize. Din moment ce
mntul a fost capabil s tearg amintirile cele mai vechi ale Gaiei, este clar c , n
cazul unui conflict ntre aceasta i P mnt, P mntul ar c tiga.
De unde tii c amintirile au fost terse? f cu Bliss cu r ceal . Poate c pur i
simplu Gaia a avut nevoie de timp pentru a crea o memorie planetar , iar acum nu
putem sonda dect pn la momentul des vr irii acestui proces. Iar dac amintirile
au fost ntr-adev r terse, de unde tii c P mntul a f cut-o?
Nu tiu, spuse Trevize. Nu fac dect s avansez ni te specula ii.
Pelorat interveni, cu oarecare timiditate:
Dac P mntul este att de puternic, i ine att de mult s i p streze
anonimatul, la ce mai folose te c utarea noastr ? Pari a crede c nu ne va permite s
mergem cu succes pn la cap t, i ne va ucide dac nu ne va putea mpiedica pe alte
i. n cazul sta, ce rost mai are s continu m?
S-ar p rea c cel mai n elept ar fi s renun m, recunosc, dar sunt foarte
puternic convins c P mntul exist , c trebuie s l g sesc, i c l voi g si. Iar Gaia
mi-a spus c ori de cte ori am o convingere foarte puternic , de acest gen, am
ntotdeauna dreptate.
Dar cum vom supravie ui acestei descoperiri?
S-ar putea, spuse Trevize f cnd efortul s par degajat, ca i P mntul s
recunoasc valoarea extraordinar a deciziei mele, i s m lase n pace. Dar
i
asta este concluzia la care doream s ajung
nu pot fi sigur c voi doi ve i
supravie ui. Cred c ar trebui s v duc napoi pe Gaia, dup care s continui de unul
singur. Eu, i nu voi, am hot rt primul c trebuie s caut P mntul; eu, i nu voi, am
interesul s l g sesc; eu, i nu voi, sunt atras de el. Deci eu trebuie s -mi asum riscul,
i nu voi. Trebuie s merg singur... Janov?
Pelorat i nfund b rbia n gt, iar fa a sa deveni parc i mai prelunga dect de
obicei:
99

Nu neg c sunt ngrijorat, Golan, dar mi-ar fi ru ine de mine dac te-a
abandona. M-a dezonora n proprii mei ochi.
Bliss?
Orice ai face, Trevize, Gaia nu te va abandona. Dac P mntul se va dovedi
periculos, Gaia va face tot ce-i st n putin pentru a te proteja. i oricum, n rolul
meu de Bliss, nu l voi abandona pe Pel. Dac se aga de tine, atunci eu m voi ag a
de el.
Foarte bine. S nu spune i c nu v-am oferit o ans . Deci mergem mpreun .
mpreun , spuse Bliss.
Pelorat zmbi u or, i l strnse pe Trevize de um r:
mpreun . Mereu.

29
Prive te, Pel, spuse Bliss.
Umbla la telescopul navei, n joac , pentru a mai face i altceva dect s
studieze biblioteca lui Pelorat, plin cu legende despre P mnt.
Pelorat se apropie, i puse un bra pe dup um r, apoi privi ecranul. Se putea
vedea una dintre gigantele gazoase ale sistemului planetar Comporellian, de
dimensiuni impresionante.
Avea o culoare portocalie blnd , br zdat de benzi mai pale. P rea un cerc de
lumin aproape perfect.
Minunat, spuse Pelorat.
Banda central se extinde dincolo de planet , Pel.
Pelorat ridic sprncenele i spuse:
tii, Bliss, cred c ai dreptate.
Crezi c e o iluzie optic ?
Nu tiu, spuse el. n problemele astea sunt la fel de novice ca i tine... Golan!
Trevize r spunse apelului cu un Ce s-a ntmplat? anemic, i intr n cabina de
pilotaj. P rea un pic ifonat, ca i cum ar fi dormit mbr cat n pat... ceea ce de fapt i
cuse.
Spuse, pe un ton n care se putea distinge o urm de iritare:
V rog! Nu mai umbla i la instrumente.
N-am f cut dect s privim prin telescop, spuse Pelorat. Ia uite aici.
Trevize privi, dup care spuse:
Este o gigant gazoas . I se spune Gallia.
De unde tii c e chiar Gallia, doar dintr-o privire?
n primul rnd, spuse Trevize, innd cont de dimensiunile planetelor, de
pozi iile lor orbitale pe care le-am studiat cnd am calculat traseul, i de distan a fa
de soare, aceasta este singura care poate fi m rit pe ecran n asemenea m sur , n
acest moment. n al doilea rnd, este inelul.
Inelul? f cu Bliss peste m sur de uimit .
Nu pute i z ri dect o urm sub ire i palid , din cauz c privim chiar din
100

planul inelului. Putem ie i din planul orbital pentru a avea un unghi mai favorabil.
Vre i?
N-a vrea ca din cauza noastr s recalculezi pozi iile i traseele, Golan,
spuse Pelorat.
Nici o problem ! Computerul se va ocupa de toate astea, n locul meu.
Se a ez n fa a computerului i puse palmele pe contururile de pe pupitru.
Computerul, bine acordat pe frecven ele min ii sale, se ocup de restul.
Far Star, scutit de problema combustibilului i de senza iile iner iale, acceler
rapid. nc o dat , Trevize sim i un val de afec iune pentru acest computer-nav care
i r spundea astfel
ca i cum era ac ionat i direc ionat de gndul s u; ca i cum ar
fi fost o puternic i docil extensie a organelor sale de ac iune.
Nu era de mirare c Funda ia o vroia napoi; nu era de mirare c
i
Comporellon-ul o dorise. Singura surpriz era c for a supersti iei fusese suficient de
puternic pentru a-i determina pe Comporellieni s renun e la ea.
narmat cum se cuvine, ar fi putut lupta mai bine dect oricare nav sau grup de
nave... cu condi ia s nu se confrunte cu una la fel ca i ea.
Desigur, nu era narmat . Primarul Branno, cnd i d duse nava pe mn , i
luase totu i aceast elementar m sur de precau ie.
Pelorat i Bliss priveau cu aten ie cum Gallia se rotea spre ei, ncet, ncet. Polul
de deasupra (oricare o fi fost) deveni vizibil, nconjurat de o zon turbulent extins ,
circular . Polul de jos disp ru n spatele sferei.
Observar cum, n partea superioar , zona de umbr invada zona de lumin
portocalie, diminund progresiv superbul disc.
Cel mai tare i uimea faptul c banda central nu mai era o linie dreapt , ci se
curbase, la fel ca i celelalte benzi dinspre nord i dinspre sud, ns de o manier mult
mai vizibil . Era limpede c se continua i n spatele planetei. Nu se punea problema
unei iluzii optice. Natura sa era evident : un inel de materie, nconjurnd planeta,
invizibil n partea ntunecat a sferei.
Cred c este suficient pentru a v face o idee, spuse Trevize. Dac am trece
pe deasupra axei de rota ie a planetei, a i vedea c inelul are o form circular , este
concentric cu planeta, i nu o atinge nic ieri. Probabil a i mai observa i c nu este
unul singur, ci mai multe inele concentrice.
N-a fi crezut c a a ceva este posibil, spuse Pelorat cople it. Ce anume le
ine in spa iu?
Acelea i for e ca i n cazul sateli ilor, spuse Trevize. Inelele sunt constituite
din particule mici, fiecare orbitnd n jurul planetei. Sunt att de aproape de planet ,
nct efectele mareelor le mpiedic s se condenseze ntr-un singur corp.
Pelorat d du din cap:
M ngrozesc cnd m gndesc la mine, b trne. Cum este posibil s -mi fi
petrecut ntreaga via ncercnd s devin un erudit, i totu i s tiu att de pu ine
lucruri despre astronomie?
Iar eu nu tiu nimic despre miturile omenirii. Nimeni nu poate cuprinde
ntreaga cunoa tere... Chestia este c aceste inele planetare nu reprezint ceva
neobi nuit. Toate gigantele gazoase au a a ceva, chiar dac uneori se prezint sub
101

forma unor curbe sub iri formate din praf. ntmpl tor, soarele Terminus-ului nu are
o gigant gazoas veritabil n sistemul s u planetar, a a c Terminienii nu prea tiu
despre inelele planetare. Totu i, l imea acestui inel, de peste dou sute de kilometri,
este neobi nuit .
Pelorat pocni deodat din degete:
Deci asta vroia s spun !
Ce s-a ntmplat, Pel? tres ri Bliss.
Am dat mai demult peste un fragment dintr-o poezie foarte veche, spuse
Pelorat. Era ntr-o versiune arhaic a limbajului Galactic, greu de descifrat, ns asta
era o dovad foarte bun a vechimii... De i nu ar trebui s m plng, b trne. Profesia
mea a f cut din mine un expert n diversele variante ale Galaticii Vechi, iar asta mi
aduce destule satisfac ii, chiar dac nu mi folose te la nimic altceva... Despre ce
vorbeam?
Un fragment de poezie veche, Pel drag , spuse Bliss.
Mul umesc, Bliss, spuse el.
Apoi, spre Trevize:
Ea m readuce pe traseu cnd o iau razna... ceea ce se ntmpl aproape tot
timpul.
Asta face parte din farmecul t u, Pel, spuse Bliss zmbind.
n sfr it, acel fragment de poezie se dorea o descriere a sistemului planetar
din care f cea parte P mntul. Nu tiu n ce scop. Nu a supravie uit dect aceast
mic parte, probabil din cauza elementelor de astronomie pe care le con ine. n orice
caz, era vorba despre str lucitorul inel triplu al celei de-a asea planete, att de mare
i de lat, nct planeta parc se chirce te cnd o compari cu el. Dup cum vezi, nc
mai pot cita din memorie. Nu n elesesem ce putea fi acel inel planetar. mi aduc
acum aminte c mi imaginam trei cercuri n linie, dispuse pe o parte a planetei. P rea
att de absurd, nct nu m-am mai obosit s l includ n biblioteca mea. Acum mi
pare r u c n-am insistat s aflu mai multe.
Poate c ai f cut bine ignornd-o, Janov, ncerc Trevize s l consoleze. E o
gre eal s iei de bune toate p vr gelile dintr-o poezie.
Dar la asta se referea, spuse Pelorat ar tnd cu degetul nspre ecran. Despre
asta vorbea poezia. Trei inele, concentrice, mai largi dect planeta ns i.
N-am mai auzit de a a ceva, spuse Trevize. Nu cred c inelele pot fi att de
largi. n compara ie cu planeta pe care o nconjoar , ele sunt ntotdeauna foarte
sub iri.
Da, dar pn acum nu am mai auzit nici de planete locuibile cu sateli i
gigantici, spuse Pelorat. Sau cu crust radioactiv . Iat caracteristica unic num rul
trei. Dac descoperim o planet radioactiv (care altfel ar putea fi locuibil ), cu un
satelit gigantic, i dac mai g sim n sistem o planet nconjurat de un inel uria ,
atunci putem fi siguri c am dat peste P mnt.
Sunt de acord, Janov, zmbi Trevize. Dac d m peste toate aceste trei
caracteristici unice, atunci cu siguran c este vorba de P mnt.
Dac ! oft Bliss.

102

30
Trecuser de principalele lumi ale sistemului planetar, n pustindu-se n spa iul
dintre cele dou planete aflate la periferia sistemului. n jurul lor, pe o raz de l,5
miliarde de kilometri, nu se afla nici o mas important . n fa se ntindea un vast
nor, nesemnificativ din punct de vedere gravita ional.
Far Star accelerase pn la o vitez de 0,1c. Adic o zecime din viteza luminii.
Trevize tia bine c , teoretic, nava putea fi accelerat pn n vecin tatea vitezei
luminii, dar mai tia de asemeni c , n practic , 0,1 c era limita rezonabil .
La aceast vitez , obiectele cu mas apreciabil puteau fi ocolite, ns nu aveai
cum s evi i nenum ratele particule de praf din spa iu i, mai ales, atomii i
moleculele. La viteze foarte mari, aceste obiecte infime puteau provoca avarii,
erodnd i zgriind nveli ul navei. La viteze apropiate de cea a luminii, fiecare atom
care ciocnea nveli ul avea propriet ile unei particule de raz cosmic . Supus acestei
radia ii penetrante, nimeni de la bordul navei nu ar fi putut supravie ui mult vreme.
De i nava se deplasa cu treizeci de mii de kilometri pe secund , stelele din
dep rtare d deau impresia c sunt fixe.
Computerul cerceta spa iul pe o raz mare, detectnd obiectele de dimensiuni
importante iar nava vira u or pentru a le evita.
Trevize i concentrase ntreaga aten ie asupra celor trei seturi de coordonate
primite de la Deniador.
Este ceva n neregul cu numerele? ntreb nelini tit Pelorat.
Deocamdat nu-mi pot da seama, r spunse Trevize. Coordonatele n sine nu
sunt utile dect dac tii originea, conven iile de calcul... direc ia dup care este
surat distan a
echivalentul primului meridian, ca s spun a a
i altele.
i cum ai s afli toate astea? ntreb dezam git Pelorat.
Am ob inut coordonatele Terminus-ului i ale altor cteva puncte cunoscute,
fa de Comporellon. Dac le introduc n computer, acesta mi va determina
conven iile. ncerc s -mi fac ordine n minte pentru a putea programa computerul s
fac un calcul corect. Odat determinate conven iile, numerele referitoare la Lumile
Interzise ar putea c ta un sens.
Ar putea? Doar att? ntreb Bliss.
M tem c doar att, spuse Trevize. La urma urmelor, sunt numere vechi...
probabil Comporelliene, dar nu obligatoriu. Dac se bazeaz pe alte conven ii?
i atunci?
Atunci vom avea doar ni te numere f
semnifica ie. Dar... asta vom afla n
curnd.
Degetele sale alunecar deasupra tastelor computerului, introducnd informa iile
necesare. Dup aceea i a ez minile deasupra contururilor de pe pupitru. A tept
pn ce computerul determin conven iile, apoi interpret coordonatele celei mai
apropiate dintre Lumile Interzise n acelea i conven ii, i n cele din urm raport
acele coordonate la harta Galactic aflat n memoria computerului.
Pe ecran ap ru un cmp de stele, evolund rapid pentru a se potrivi cu
103

informa iile transmise. Odat ajuns n staz se m ri, i stelele ncepur s alerge
nspre margini n toate direc iile, pn cnd majoritatea disp rur . Ochiul nu putea
urm ri aceast mi care rapid ; totul era ca o cea pestri . n cele din urm , pe ecran
nu r mase dect un spa iu de o zecime de parsec pe fiecare latur (conform indexului
de cifre de sub ecran). Doar ase puncte slab str lucitoare p tau ntunecimea
ecranului.
Care dintre ele este Lumea Interzis ? ntreb ncet Pelorat.
Nici una, r spunse Trevize. Patru sunt pitice ro ii, una este o pitic aproape
ro ie, iar ultima este o pitic alba. Nici una dintre ele nu poate avea pe orbit vreo
lume locuibil .
Cum i dai seama c sunt pitice ro ii doar uitndu-te la ele?
Acum nu privim stele adev rate, spuse Trevize. Privim o sec iune a h ii
Galactice stocat n memoria computerului. Fiecare stea are o etichet . Tu nu o po i
vedea, dar atta vreme ct minile mele sunt n contact, ca acum, primesc o cantitate
considerabil de informa ii.
Pelorat spuse, pe un ton jalnic:
Atunci, coordonatele sunt inutile.
Trevize ridic privirea spre el.
Nu, Janov. nc nu am terminat. Mai exist problema timpului. Coordonatele
Lumii Interzise sunt cele de acum dou zeci de mii de ani. n acea vreme, att ea ct i
Comporellon se roteau n jurul Centrului Galactic, i este posibil ca rota ia s fi fost
efectuat cu viteze diferite, pe orbite cu diferite nclin ri i excentricit i. Deci, cu
timpul, cele dou lumi probabil s-au apropiat sau ndep rtat una de alta. Cu siguran
nu a mai r mas n acest cub cu latura de o zecime de parsec.
i atunci, ce facem?
Punem computerul s ntoarc Galaxia cu dou zeci de mii de ani n urm ,
relativ la Comporellon.
Poate face a a ceva? ntreb Bliss uluit .
Nu poate muta Galaxia real , ns poate deplasa harta din b ncile sale de
date.
Vom vedea ceva? ntreb din nou Bliss.
Privi i, i ndemn Trevize.
Foarte ncet, cele ase stele ncepur s alunece pe ecran. O nou stea ap ru n
marginea din stnga, i Pelorat o ar cu degetul, entuziasmat:
Acolo! Acolo!
mi pare r u, spuse Trevize. nc o pitic ro ie. Cel pu in trei p trimi din
stelele Galaxiei sunt pitice ro ii.
Imaginea de pe ecran se stabiliz .
Ei? f cu Bliss.
Asta e, spuse Trevize. Iat imaginea acestei por iuni de Galaxie, a a cum ar fi
ar tat acum dou zeci de mii de ani. Exact n centru ecranului se afl un punct unde ar
trebui s fie Lumea Interzis .
Ar trebui, dar nu este, spuse ironic Bliss.
Nu este, fu de acord Trevize.
104

Nu p rea foarte decep ionat.


Pelorat d du aerul afar din pl mni, oftnd prelung:
Of, Golan, ce p cat!
A teapt , nu dispera, spuse Trevize. Nici nu m a teptam s v d vreo stea
acolo.
Nu te a teptai? f cu uimit Pelorat.
Nu. i-am spus c asta nu este Galaxia real , ci harta computerului. Dac o
stea adev rat nu este inclus n hart , atunci nu o putem vedea. Dac planeta se
nume te Interzis , i a fost numit a a timp de dou zeci de mii de ani, sunt anse ca
ea s nu apar pe hart .
Poate c nu exist , spuse Bliss. Legendele Comporelliene pot fi false, sau
coordonatele inexacte.
Foarte adev rat. ns computerul poate face acum o estimare privind valoarea
coordonatelor n momentul de fa . Folosind coordonatele corectate cu factorul timp,
o corec ie pe care nu o putem face dect prin utilizarea h ii stelare, putem s
arunc m acum o privire asupra cmpului stelar al Galaxiei reale.
Dar tu ai presupus c Lumea Interzis a deviat cu o vitez medie, spuse Bliss.
Dac viteza nu a fost medie?
Adev rat, ns o corec ie folosind viteza medie ne duce mai aproape de
pozi ia real dect dac nu facem nici o corec ie.
Asta speri tu! f cu nencrez toare Bliss.
Da, exact asta fac, spuse Trevize. Sper... i acum, hai s privim Galaxia
adev rat .
Cei doi spectatori priveau cu aten ie, n timp ce Trevize (poate pentru a- i
diminua propria nelini te interioar i a ntrzia momentul crucial) vorbea ncet, de
parc ar fi inut o prelegere:
Galaxia real este mai dificil de observat. Harta din computer este o
construc ie artificial , capabil s elimine elementele nesemnificative. Dac o
nebuloas ntunec imaginea, o pot scoate. Dac unghiul de vedere este nepotrivit
pentru ceea ce am eu n minte, pot schimba unghiul. i a a mai departe. ns Galaxia
real trebuie s o iau a a cum este, iar dac doresc o modificare a imaginii trebuie s
deplasez fizic prin spa iu, ceea ce mi va lua mult mai mult timp dect
modificarea unei h i.
n timp ce vorbea, ecranul afi un nor de stele att de compact, nct p rea o
gr mad neregulat de pudr .
Iat Calea Lactee v zut dintr-un unghi cu deschidere mare, continu
Trevize. Binen eles, eu doresc un prim-plan. Dac m resc prim-planul, fundalul va
pierde din luminozitate. Punctul dat de coordonate este suficient de aproape de
Comporellon, a a c pot face o m rire, ob innd aproximativ aceea i situa ie pe care
mi-a oferit-o harta. Sta i pu in s introduc instruc iunile necesare... Acum!
Cmpul de stele se m ri dintr-o dat , mii de stele disp rur n fug pe la toate
marginile ecranului, dnd privitorilor o senza ie att de real c se mi cau nspre
ecran, nct se traser cu to ii napoi, ca o reac ie la acest fals salt puternic spre
nainte.
105

Vechea imagine reveni, nu la fel de ntunecat ca pe hart , dar cu cele ase stele
dispuse n aceea i pozi ie. i, aproape de centru, se afla o alt stea, str lucind mult
mai puternic dect celelalte.
Uite-o, opti nfiorat Pelorat.
Este posibil. Am s pun computerul s -i analizeze spectrul.
Urm o pauz destul de lung .
Clasa spectral G-4, spuse n cele din urm Trevize, ceea ce nseamn c este
o idee mai slab i mai mic dect soarele Terminus-ului, dar mult mai str lucitoare
dect soarele Comporellon-ului. i nici o stea de clas G nu ar trebui n mod normal
fie omis din harta Galactic a computerului. Iat un indiciu destul de puternic c
ar putea fi soarele n jurul c ruia se rote te Lumea Interzis .
Totu i, exist vreo ans ca n jurul acestei stele s nu se roteasc nici o
planet locuibil ? ntreb Bliss.
Presupun c da. n acest caz, vom ncerca s g sim celelalte dou Lumi
Interzise.
i dac i celelalte dou sunt alarme false? insist Bliss.
Atunci vom ncerca altceva.
Ca de exemplu?
Tare as vrea s tiu i eu! f cu Trevize pe un ton mohort.

106

PARTEA A TREIA
AURORA

107

CAPITOLUL 8
Lumea interzis
31
GOLAN, spuse Pelorat. Te deranjeaz dac privesc?
Nu.
i dac pun ntreb ri?
D -i drumul.
Ce faci?
Trevize i lu ochii de pe ecran:
M sor distan a pn la fiecare stea care pe ecran pare apropiat de Lumea
Interzis . Trebuie s cunosc intensitatea cmpurilor lor gravita ionale, deci am nevoie
de mase i distan e. F
aceste informa ii, nu putem fi siguri c vom efectua un Salt
precis.
i acum faci?
P i, fiecare stea de pe ecran are coordonatele stocate n memoria
computerului, iar acestea pot fi convertite n sistem Comporellian. Dup care,
cunoscnd pozi ia lui Far Star fa de soarele Comporellon-ului, ob in distan a pn
la fiecare dintre ele, Acele pitice ro ii par
pe ecran
foarte apropiate de Lumea
Interzis , dar unele pot fi mult mai apropiate, iar altele, mult mai ndep rtate. n elegi,
avem nevoie de pozi ia lor tridimensional .
i ai deja coordonatele Lumii Interzise...
Da, dar nu este suficient. Am nevoie de distan ele pn la celelalte stele, cu
eroare de maximum unu la sut . Intensitatea cmpului lor gravita ional n vecin tatea
Lumii Interzise este att de slab , nct o mic eroare nu duce la o diferen
sesizabil . Soarele n jurul c ruia orbiteaz
oare?
Lumea Interzis prezint n
vecin tatea lui o atrac ie gravita ional enorm , i trebuie s -i aflu distan a cu precizie
de o mie de ori mai mare n compara ie cu celelalte astre apropiate. Nu-mi sunt
suficiente doar coordonatele.
i atunci?
M sor distan a aparent dintre Lumea Interzis
sau, mai degrab , soarele
ei
i trei stele apropiate de pe ecran. Acestea trebuie s aib o str lucire att de
slab nct s fie nevoie de o focalizare puternic pentru a le distinge. n mod normal,
aceste trei stele vor fi n realitate foarte departe de ea. Dup care p str m n centrul
ecranului una dintre aceste stele i facem un Salt de o zecime de parsec ntr-o direc ie
perpendicular pe linia de vedere spre Lumea Interzis . Putem face asta n deplin
108

siguran , f
a ti neap rat distan ele fa de stelele ndep rtate. Dup Salt,
men inem n centrul ecranului steaua de referin . Celelalte dou stele slabe, dac
toate trei sunt cu adev rat foarte ndep rtate, nu- i vor schimba semnificativ
amplasarea pe ecran. ns Lumea Interzis este suficient de apropiat pentru ca
paralaxa s -i afecteze pozi ia. Pe baza acestei modific ri, determin m distan a pn la
ea. Dac vreau s m asigur de dou ori, aleg alte trei stele i ncerc nc o dat .
Ct de mult timp ne va lua aceast procedur ? ntreb Pelorat.
Nu foarte mult. Treaba cea mai grea o va face computerul. Eu doar i spun ce
anume vreau de la el. ns dup aceea, analiza rezultatelor mi va lua mult timp,
trebuie s m asigur c sunt corecte i c instruc iunile mele nu au vreo gre eal pe
undeva. Dac a fi mai pu in preten ios, i a avea ncredere deplin n computer,
totul ar fi gata n cteva minute.
Este de-a dreptul uimitor, spuse Pelorat. Gnde te-te cte face computerul
pentru noi!
Tot timpul m gndesc.
Cum te-ai descurca f el?
Cum m-a descurca f
o nav gravitic ? Ce m-a face f
preg tirea de
astronaut? Ce m-a face f cei dou zeci de mii de ani de tehnologie hiperspa ial pe
care i avem n spate? Cert este c eu sunt... aici... acum. Ce-ar fi s i nchipui c neam afla cu nc dou zeci de mii de ani n viitor? Pentru ce minun ii tehnologice ar
trebui s fim recunosc tori? Sau poate c peste dou zeci de mii de ani, omenirea nu
va mai exista?
Pu in probabil, spuse Pelorat. Chiar dac nu vom face parte din Galaxia, vom
avea totu i psihoistoria, care s ne dirijeze.
Trevize se ntoarse n scaun, ntrerupnd contactul cu computerul.
Hai s -l l m s calculeze distan ele, spuse el. S-o fac de mai multe ori. Nu
avem motiv s ne gr bim.
i arunc lui Janov o privire intrigat , i continu :
Psihoistoria. tii, Janov, subiectul asta a fost de dou ori adus n discu ie pe
Comporellon, i de fiecare dat a fost descris ca o supersti ie. Prima dat de mine,
apoi de c tre Deniador. Cum altfel po i descrie psihoistoria dect ca pe o supersti ie a
Funda iei? Nu este o credin f
certitudini? Tu ce crezi, Janov? ine mai mult de
domeniul t u dect de al meu.
De ce spui c nu exist nici o certitudine, Golan? Simulacrul lui Hari Seldon
a ap rut de mai multe ori n Cripta Timpului i a comentat evenimentele, exact a a
cum urmau s se ntmple. La vremea lui nu putea ti care vor fi acele evenimente,
dac nu ar fi fost n stare s le prevad .
Da, sun conving tor, d du din cap Trevize. S-a n elat n privin a Catrului,
dar chiar i a a pare conving tor. ns este nconjurat de o aur misterioas , care pe
mine m irit . Orice magician poate face mecherii.
Nu exist magician care s poat prezice ce se va ntmpla peste cteva
secole, n viitor.
Nu exist magician care s poat face ceea ce i d ie impresia face.
Haide, Golan. Nu-mi trece prin minte nici o mecherie cu care s prezic ce se
109

va ntmpla peste cinci secole.


La fel cum nu- i imaginezi vreo mecherie care s permit unui magician
citirea con inutului unui mesaj ascuns ntr-un recipient de pe un satelit orbital f om
la bord. i cu toate acestea, am v zut pe unul f cnd-o. Te-ai gndit vreodat c
simulacrul lui Hari Seldon, mpreun cu Cripta Timpului, pot fi trucate de c tre
guvern?
Pelorat p ru revoltat de idee:
Nu ar face a a ceva!
Trevize scoase un sunet dispre uitor.
S-ar da de gol, dac ar ncerca, mai spuse Pelorat.
Nu sunt foarte sigur. Cert este c noi nu tim deloc cum func ioneaz
psihoistoria.
Nici eu nu tiu cum func ioneaz un computer, dar tiu c func ioneaz .
Din cauz c al ii tiu cum func ioneaz . Cum ar fi ca nimeni nu tie cum
func ioneaz ? Atunci, dac dintr-un motiv oarecare s-ar opri, ne-am uita nejutora i la
el. Dac psihoistoria ar nceta brusc s func ioneze...
Cei din A Doua Funda ie cunosc mecanismele psihoistoriei.
De unde tii, Janov?
A a se spune.
Orice se poate spune... Aha, iat distan a pn la soarele Lumii Interzise, i
sper c este foarte precis . Stai s m uit pe cifre.
Le cercet mult vreme, mi cndu- i buzele din cnd n cnd, ca i cum ar fi
cut unele calcule simple n minte. n cele din urm spuse, f a- i ridica ochii de pe
ele:
Ce face Bliss?
Doarme, b trne, r spunse Pelorat.
Apoi, ca scuz :
Are nevoie de somn, Golan. Consum foarte mult energie pentru a men ine
contactul cu Gaia prin hiperspa iu.
mi imaginez, spuse Trevize.
Dup care se ntoarse spre computer. Puse minile pe pupitru, i murmur :
l voi pune s fac mai multe Salturi, i s verifice calculele de fiecare dat .
Apoi reveni la vechea discu ie:
Vorbesc serios, Janov. Ce tii tu despre psihoistorie?
Pelorat spuse, luat prin surprindere:
Nimic. Este o diferen enorm ntre un istoric
ceea ce, ntr-un fel, sunt
i un psihoistoric... Desigur, cunosc cele dou condi ii fundamentale ale psihoistoriei,
dar toat lumea le cunoa te.
Chiar i eu. Prima cerin este ca num rul oamenilor implica i s fie suficient
de mare pentru a valida un tratament statistic. Dar ce nseamn suficient de mare?
Ultima estimare a popula iei Galaxiei este de aproximativ zece cvadrilioane,
ceea ce probabil reprezint o subestimare. Num rul este suficient de mare.
De unde tii?
Pentru c psihoistoria func ioneaz , Golan. Indiferent cum suce ti tu logica,
110

psihoistoria func ioneaz .


Iar a doua cerin , spuse Trevize, este ca oamenii s nu tie de psihoistorie,
pentru ca aceast cunoa tere s nu le altereze reac iile... Dar oamenii sunt la curent cu
existen a psihoistoriei.
Sunt la curent doar cu existen a sa, b trne. Nu asta conteaz . A doua cerin
este ca oamenii s nu cunoasc predic iile psihoistoriei. i nu le cunosc, cu excep ia
celor din A Doua Funda ie, ns ei reprezint un caz special.
i psihoistoria a fost creat doar pe baza acestor dou ipoteze! Greu de
crezut.
Nu doar pe baza acestor dou ipoteze, spuse Pelorat. Sunt implicate
matematica, i metode statistice complicate. Se spune
dac te intereseaz pove tile
c Hari Seldon a conceput psihoistoria pornind de la teoria cinetic a gazelor.
Fiecare atom sau molecul dintr-un gaz se mi
aleator, i nu putem cunoa te pozi ia
sau viteza nici unei particule. Totu i, folosind statistica, putem determina cu mare
precizie regulile care guverneaz comportamentul lor ca ansamblu. n acela i mod,
Seldon a inten ionat s deduc comportamentul societ ilor umane n ansamblu, chiar
dac rezultatele nu se pot aplica indivizilor.
Poate, dar oamenii nu sunt atomi.
Este adev rat, spuse Pelorat. Omul are con tiin , iar comportamentul pare
determinat de liberul arbitru. Cum a rezolvat asta Seldon, nu am nici o idee, i sunt
sigur c nu a n elege chiar dac cineva ar ncerca s mi explice. Totu i, a reu it.
Deci totul depinde de o popula ie numeroas i care s nu cunoasc
predic iile, spuse Trevize. Nu i se pare un edificiu matematic uria , construit pe
nisipuri mi toare? Dac aceste cerin e nu sunt satisf cute, totul se pr bu te.
Dar din moment ce Planul nu a e uat...
Sau, chiar dac cerin ele nu sunt false sau inadecvate, ci pur i simplu
nesatisf cute pe deplin, psihoistoria ar putea func iona corect cteva secole dup care,
ajungnd la o anumit criz , s-ar putea pr bu i... a a cum a f cut pentru scurt vreme
cnd a ap rut Catrul... Daca exist i o a treia cerin ?
Care a treia cerin ? ntreb Pelorat ncruntndu-se u or.
Nu tiu, spuse Trevize. O demonstra ie poate fi foarte logic i elegant , i
totu i s cuprind unele ipoteze neformulate. Poate a treia condi ie este att de
evident nct nimeni nu se gnde te s o exprime.
O ipotez att de evident este de obicei suficient de adev rat , altfel nu ar fi
unanim acceptat .
Trevize pufni:
Dac ai cunoa te istoria tiin ei la fel de bine cum cuno ti istoria omenirii,
Janbv, i-ai da seama ct de mult te n eli... Dar observ c am ajuns n apropierea
soarelui Lumii Interzise.
ntr-adev r, n centrul ecranului se afla o stea str lucitoare
att de
str lucitoare nct ecranul fu obligat s filtreze automat lumina; celelalte stele
disp rur .

111

32
Cabina destinat sp rii i igienei personale era strmt , iar consumul apei
men inut ntotdeauna la un minimum rezonabil, pentru a evita suprasolicitarea
sistemelor de reciclare. Att Pelorat ct i Bliss fuseser preveni i cu fermitate n
acest sens.
Dar chiar i a a, Bliss p stra ntotdeauna un aer proasp t; p rul s u lung i negru
str lucea mereu, unghiile erau ngrijite cu cea mai mare aten ie.
Intr n cabina de pilotaj i spuse:
Aha! Iat -v !
Trevize ridic privirea i spuse:
Ce te mir ? Nu putem p si nava, i ne po i g si oriunde ne-am afla, n mai
pu in de jum tate de minut... asta n caz c nu te folose ti de tentaculele mentale.
N-am vrut dect s v salut, dup cum cred c tii foarte bine, spuse Bliss.
Unde ne afl m?... S nu-mi spui: n cabina de pilotaj.
Bliss drag , spuse Pelorat ntinznd un bra spre ea, suntem la periferia
sistemului planetar al uneia dintre cele trei Lumi Interzise.
Ea se apropie de el, i puse u or mna pe um r, n timp ce bra ul lui o cuprinse
dup talie.
Nu poate fi foarte Interzis , remarc ea. Nimic nu ne-a oprit.
Este Interzis numai n sensul c celelalte lumi din al doilea val de Coloni,
inclusiv Comporellon-ul, au pus inten ionat n carantin lumile primului val
Spa ienii. Dac noi nu ne sim im obliga i s respect m acest acord, ce ne-ar putea
opri?
Spa ienii, dac a mai r mas vreunul, puteau foarte bine s pun i ei n
carantin lumile celui de-al doilea val. Faptul c pe noi nu ne deranjeaz s ne b m
nasul n treburile lor, nu nseamn neap rat c i ei sunt de acord cu asta.
Adev rat, spuse Trevize, dac exist . ns pn acum nu tim nimic sigur.
Deocamdat nu vedem dect obi nuitele gigante gazoase. Dou , i nu deosebit de
mari.
Pelorat se gr bi s intervin :
Dar asta nu nseamn c lumea Spa ial nu exist . Orice lume locuibil se
afl aproape de soare i este destul de mic , deci foarte greu de detectat de la aceast
distan , datorit str lucirii soarelui. Va trebui s naint m n micro-Salturi pentru a o
descoperi.
rea foarte mndru de el; vorbise ca un c tor spa ial experimentat.
n cazul sta, spuse Bliss, de ce nu naint m?
Nu nc , spuse Trevize. Am pus computerul s caute ct poate el de departe
vreun semn al unei construc ii artificiale. O s naint m n etape mai mici
chiar i
o duzin , dac este necesar
i vom face verific ri n fiecare etap . Nu vreau s cad
nc o dat n capcan , a a cum s-a ntmplat cnd ne-am apropiat pentru prima oar
de Gaia. i aduci aminte, Janov?
n capcane ca aceea a intra oricnd. Gaia mi-a adus-o pe Bliss.
112

Pelorat o privi cu tandre e.


Trevize spuse:
Speri s g se ti de fiecare dat cte o nou Bliss?
Pelorat p ru ofensat iar Bliss spuse, cu o urm de iritare:
B trne
sau cum altfel i mai spune Pel
po i avansa repede. Ct timp
sunt eu cu tine, nu vei intra n nici o capcan .
Puterea Gaiei?
Pentru a detecta prezen a altor min i? Desigur.
Ai chiar att de mare ncredere n puterea ta, Bliss? mi imaginez c a trebuit
dormi destul de mult ca s recuperezi for ele cheltuite pentru a men ine contactul
cu Gaia. Ct de mult m pot baza pe capacit ile tale, probabil destul de limitate la
aceast distan fa de Gaia?
Bliss ro i:
Puterea leg turii este foarte mare.
N-am vrut s te ofensez, spuse Trevize. N-am f cut dect s pun o ntrebare...
Nu i se pare c sta este un dezavantaj al Gaiei? Eu nu sunt Gaia? Sunt un individ
complet i independent. Ceea ce nseamn c m pot ndep rta de lumea mea i de
semenii mei orict de mult doresc, r mnnd n continuare acela i Golan Trevize.
Puterile mele, slabe cum sunt, mi le p strez oriunde m-a duce. Dac a fi singur n
spa iu, la mul i parseci dep rtare de orice fiin omeneasc , i incapabil, dintr-un
motiv sau altul, s comunic cu cineva, sau m car s disting pe cer str lucirea unei
stele, a fi i a r mne Golan Trevize. Poate c nu a putea supravie ui, poate c a
muri. Dar a muri Golan Trevize.
Singur n spa iu i departe de ceilal i nu vei putea cere ajutor de la semenii
i, nu vei putea beneficia de capacit ile i cuno tin ele lor. Singur, ca individ izolat,
vei fi jalnic diminuat n compara ie cu ceea ce ai fi dac ai face parte dintr-o societate
integrat . tii foarte bine asta, spuse Bliss.
Totu i, diminuarea nu va fi la fel de accentuat ca n cazul t u. ntre tine i
Gaia exist o leg tur mult mai puternic dect cea dintre mine i societatea mea.
Aceast leg tur se extinde prin hiperspa iu i are nevoie de energie pentru a fi
men inut , iar efortul mental te epuizeaz . E ti o entitate diminuat mult mai mult
dect mine.
Figura tn
a lui Bliss c
tr turi aspre. Parc nu mai avea vrst , p rea
mai mult Gaia dect Bliss, ca pentru a spulbera argumentele lui Trevize.
Chiar dac tot ceea ce spui tu este adev rat, Golan Trevize, spuse ea, pentru a
avea ceva mai bun, trebuie s pl te ti un pre . Nu este mai bine s fii o creatur cu
snge cald, ca tine, dect una cu snge rece, cum ar fi un pe te, sau altceva?
Broa tele estoase au sngele rece, spuse Trevize. Pe Terminus nu exist , ns
pot fi g site pe alte lumi. Sunt creaturi cu carapace, foarte lente, ns au o longevitate
mare.
Bine, deci, nu este mai bine s fii om dect broasc estoas ? S te mi ti
repede indiferent de temperatur , n loc s te mi ti ncet? Nu este mai bine s po i
efectua activit i energice, s i contrac i rapid mu chii, s ai fibre nervoase rapide,
gnduri intense i sus inute... n loc s te tr ti ncet, s ai senza ii gradate, i s nu
113

con tientizezi dect vag ceea ce se ntmpl n jurul t u? Nu e mai bine?


Ba te cred c este mai bine, fu de acord Trevize. i ce-i cu asta?
P i, nu tii c trebuie s pl te ti pentru a avea sngele cald? Pentru a- i
men ine temperatura deasupra temperaturii mediului nconjur tor, trebuie s
cheltuie ti mult mai mult energie dect o broasc estoas . M nnci des pentru a
introduce energie n organism, nlocuind-o pe cea care se consum . Ai muri de foame
mult mai repede dect o broasc estoas . Ai prefera s fii o broasc estoas , tr ind
mai ncet i mai mult? Sau ai prefera s pl te ti pre ul i s fii un organism rapid,
activ, i inteligent?
Crezi c analogia este valabil , Bliss?
Nu, Trevize, deoarece situa ia cu Gaia este mult mai favorabil . Atunci cnd
suntem cu to ii mpreun , nu cheltuim cantit i deosebite de energie. Consumul cre te
numai cnd o parte din Gaia se afl la distan e hiperspa iale de restul Gaiei... i ine
cont c tu ai votat nu doar pentru o Gaia mai mare, nu doar pentru o singur planet
mai mare. Ai votat n favoarea Galaxiei, un enorm complex de planete. Oriunde te
vei afla n Galaxie, vei face parte din Galaxia i vei fi nconjurat ndeaproape de
entit i din diverse categorii, de la atomii de gaz interstelar pn la gaura neagr
central . n consecin , va fi necesar o cantitate redus de energie pentru a men ine
ntregul. Nici o parte nu se va afla la distan mare de celelalte p i. Iat ce ai ales,
Trevize. Cum te po i ndoi c alegerea ta a fost just ?
Trevize cobor capul, cugetnd. n cele din urm , ridic privirea i spuse:
Poate c am ales bine, dar trebuie s m conving. Decizia pe care am luat-o
este cea mai important din istoria omenirii, i nu este suficient ca ea s fie bun .
Trebuie s fiu sigur este bun .
i ce alte argumente i mai trebuie, n afar de cele pe care i le-am oferit?
Nu tiu, dar voi afla dup ce voi descoperi P mntul.
Vorbise cu o convingere nepref cut .
Golan, spuse Pelorat, steaua are cteva planete mai mici.
ntr-adev r. Computerul, ocupat cu treburile lui i deloc atent la discu iile care
se purtau lng el, se apropiase de stea, ajungnd la distan a pe care i-o indicase
Trevize.
Erau n continuare mult n afara planului planetar; computerul mp i imaginea
de pe ecran pentru a prezenta n fiecare fereastr cte una dintre cele trei mici planete
interioare.
Ultima dintre ele, cea mai apropiat de soare, avea o temperatur superficial
compatibil cu apa n faz lichid ; n atmosfer era prezent oxigenul. Trevize a tept
pn i se calcul orbita, i prima estimare grosier p ru rezonabil . L
calculul s
se deruleze, deoarece cu ct se observa mai mult mi carea planetar , cu att era mai
precis determinarea elementelor orbitale.
Avem n fa o planet locuibil , spuse el calm. Foarte probabil, locuibil .
Aha!
Pelorat avea aerul cel mai ncntat pe care l v zuse vreodat Trevize.
M tem totu i c nu are un satelit gigantic, continu Trevize. n consecin ,
nu este P mntul. Cel pu in, dac ne lu m dup legende.
114

Nu- i face griji, Golan, spuse Pelorat. Dup ce am v zut c nici una dintre
gigantele gazoase nu are vreun sistem neobi nuit de inele, am b nuit c nu vom g si
mntul.
Foarte bine atunci, spuse Trevize. Urm torul pas va fi s afl m natura vie ii
de pe planet . Din faptul c are o atmosfer cu oxigen, putem fi absolut siguri c
exist via vegetal , dar...
Exist i via animal , interveni brusc Bliss. Din abunden .
Ce? f cu Trevize ntorcndu-se spre ea.
O simt. Foarte slab de la aceast distan , dar planeta este f
ndoial nu
numai locuibil , ci i locuit .

33
Far Star se deplasa pe o orbit polar n jurul Lumii Interzise, la o distan
suficient de mare pentru a p stra perioada orbital la pu in peste ase zile. Trevize nu
rea deloc gr bit s se apropie.
Planeta este locuit , explic el. Dac inem cont c , a a cum a spus Deniador,
locuitorii de acum dou zeci de mii de ani erau avansa i din punct de vedere
tehnologic
f cnd parte din primul val de Coloni, a a-zi ii Spa ieni
s-ar putea
ca i urma ii lor s de in o tehnologie avansat . De asemenea, s-ar putea s nu ne
iubeasc din cale afar pe noi, cei din al doilea val, care i-am nvins. A vrea s aflu
cte ceva despre ei, nainte de aterizare.
Poate c nu ne-au detectat prezen a, spuse Pelorat.
Noi i-am detecta, dac am fi n locul lor. n consecin , dac exist locuitori,
trebuie s presupunem c este posibil s ncerce stabilirea unui contact cu noi. Poate
chiar s ne captureze.
Dar dac vin dup noi i sunt avansa i tehnologic, poate vom fi incapabili
...
Nu cred, spuse Trevize. Progresul tehnologic nu se face neap rat ntr-un
singur sens. Ar fi posibil ca n cteva domenii s fie mult naintea noastr , dar este
cert c nu se ocup de c toriile interstelare. Noi am colonizat Galaxia, nu ei, i nu
cunosc s existe n ntreaga istorie a Imperiului vreun eveniment care s ne atrag
aten ia asupra lor, deci care s arate c i-au p sit lumile. Dac nu au c torit prin
spa iu, cum s i imaginezi c au f cut progrese importante n astronautic ? i dac
n-au f cut progrese n astronautic , este imposibil s fi pus la punct ceva care s
semene cu o nav gravitic . Om fi noi aproape nenarma i, dar dac se pun pe urma
noastr cu vreo hodoroag de nav de r zboi, nu au cum s ne prind ... Nu, nu vom fi
neajutora i.
Poate c au f cut progrese n plan mental. Catrul, de exemplu, poate c a
fost un Spa ian...
Trevize ridic din umeri, vizibil iritat:
Multe s-au zis despre Catr. Gaianii l-au descris ca pe un Gaian aberant. De
asemenea, a fost considerat un mutant n scut ntmpl tor.
115

Ca s fiu sincer, spuse Pelorat, s-au mai avansat unele specula ii


nu prea
luate n serios, binen eles
cum c era o creatur artificial . Cu alte cuvinte, un
robot. De i nu acesta a fost cuvntul folosit.
Dac exist ceva care s par periculos din punct de vedere mental, va trebui
ne baz m pe protec ia lui Bliss. Poate s ... apropo, ce face acum, doarme?
A dormit, spuse Pelorat, ns cnd am venit eu ncoace, tocmai ncepuse s
dea semne c se treze te.
A a deci. Ei bine, dac se ntmpl ceva, va trebui s se dea rapid jos din pat.
Sper c vei avea tu grij de asta, Janov.
Da, Golan, spuse calm Pelorat.
Trevize i ndrept aten ia spre computer:
Pe mine m intrig sta iile de intrare. De obicei, ele arat clar c o planet
este locuit de oameni cu tehnologie avansat . Dar astea...
E ceva n neregul cu ele?
Mai multe lucruri. n primul rnd, sunt foarte primitive. Vechi de mii de ani.
n al doilea rnd, nu emit dect radia ie termic .
Ce este radia ia termic ?
Orice obiect mai cald dect mediul nconjur tor emite radia ie termic . Este o
caracteristic a tuturor corpurilor i const dintr-o radia ie cu band larg , iar
amprenta seam
n mare cu forma respectivului obiect, depinznd de temperatura
lui. Aceste sta ii de intrare nu emit alt tip de radia ii. Dac la bordul lor ar exista
echipamente n stare de func ionare, ar trebui s se produc o scurgere de radia ie netermic , ne-aleatoare. Din moment ce nu sunt prezente dect radia iile termice, putem
presupune fie c sta iile sunt p site, probabil de mii de ani de zile, fie c , dac sunt
ocupate de oameni, ace tia au o tehnologie att de avansat nct nu se produce nici o
scurgere de radia ii.
Poate c planeta are o civiliza ie evoluat , spuse Pelorat, dar sta iile de intrare
sunt p site deoarece au fost izola i att de strict i de att de mult vreme, nct nui mai fac probleme c cineva se poate apropia de ei.
Cine tie?... Poate c este vreun fel de capcan .
i f cu apari ia Bliss, iar Trevize, observnd-o cu coada ochiului, spuse fnos:
Da, iat -ne.
Am remarcat, spuse Bliss, pe aceea i orbit . M car de atta lucru mi pot da
seama.
Pelorat se gr bi s -i explice:
Golan este prudent, drag . Sta iile de intrare par pustii, i nu suntem siguri ce
vrea s nsemne asta.
Nu e cazul s v face i probleme, spuse indiferent Bliss. Pe planeta n jurul
reia orbit m nu sunt detectabile semne de via inteligent .
Trevize i arunc o privire stupefiat :
Ce tot vorbe ti acolo? Doar ai spus...
Am spus c pe planet exist via animal , i este adev rat. Dar unde ai
nv at tu c via a animal implic obligatoriu via a uman ?
De ce n-ai spus asta de la nceput?
116

Pentru c de la distan a aceea nu puteam face distinc ie. De-abia am putut


detecta urma unor activit i neurale animale, dar la acea intensitate nu puteam s fac
deosebirea dintre oameni i fluturi.
i acum?
Acum suntem mult mai aproape. Probabil i nchipui c am dormit, dar nu
este a a... de-abia am a ipit pu in. Ca s folosesc un cuvnt nepotrivit, am ascultat
cu cea mai mare aten ie orice semn care s dea n vileag prezen a inteligen ei.
i? Nu exist ?
Bliss deveni deodat prudent :
A spune c dac de la aceast distan nu detectez nimic, pe planet nu pot
exista mai mult dect cteva mii de oameni... dac exist . S ne apropiem; mi-a
putea da seama cu mai mult precizie.
P i, asta schimb situa ia, spuse Trevize cu o oarecare confuzie.
Te cred, spuse Bliss care ar ta foarte somnoroas i prin urmare iritabil .
Las la o parte toate treburile astea cu analiza radia iilor, i ipotezele, i deduc iile, i
cine tie ce altceva mai faci. Sim urile mele Gaiane sunt mult mai eficiente i mai
sigure. Probabil n elegi acum la ce m refer cnd spun c este mai bine s fii Gaian
dect Izolat.
Trevize ezit nainte de a r spunde, f cnd eforturi evidente pentru a- i p stra
cump tul. Cnd vorbi, tonul s u era politicos, aproape oficial:
i sunt recunosc tor pentru informa ie. Totu i, trebuie s n elegi c
pentru a folosi o analogie
gndul la avantajul mbun irii sim ului mirosului nu
este un motiv suficient de puternic pentru a-mi abandona condi ia de om, devenind un
cine de vn toare.

34
Intraser sub stratul de nori, plutind n deriv prin atmosfer . Acum puteau
observa Lumea Interzis ; avea un aspect ciudat, ca o hain mncat de molii. Regiuni
polare acoperite de ghea , ns ocupnd o suprafa restrns . Regiuni muntoase
aride, cu cte un ghe ar. Cteva mici zone de ertice, rare i la distan e mari una de
alta.
Abstrac ie f cnd de acestea, planeta era superb , ca poten ial: zone continentale
foarte vaste, dar sinuoase, cu rmuri lungi, i litoraluri ntinse; p duri tropicale i
temperate pe o suprafa foarte mare, m rginite de esuri... i totu i, peste tot aveai
impresia de hain mncat de molii.
Din loc n loc, p durile erau pres rate cu zone semi-de ertice, i unele por iuni
din cmpii p reau uscate sau lipsite de vegeta ie.
S fie oare o boal a plantelor? se ntreb Pelorat.
Nu, spuse ncet Bliss. Ceva mult mai r u, i permanent.
Am v zut multe lumi, spuse Trevize, dar nici una care s semene cu asta.
Eu am v zut foarte pu ine lumi, spuse Bliss, dar cam a a te-ai putea a tepta
arate o lume de pe care au disp rut oamenii.
117

De ce? ntreb Trevize.


Nici o lume locuit nu are un veritabil echilibru ecologic. Doar P mntul
trebuie s fi avut unul la nceput, ntruct dac pe el a ap rut i evoluat omenirea,
trebuie s fi existat o foarte mare perioad cnd omenirea nc nu exista, deci nu avea
cine s modifice mediul nconjur tor. n acest caz, trebuie s fi existat un echilibru
natural
care se modifica continuu, binen eles. Pe toate celelalte lumi locuite,
oamenii i-au creat cu grij mediul nconjur tor, au aclimatizat via a vegetal i
animal . ns sistemul ecologic introdus de ei este dezechilibrat. Nu cuprinde dect
un num r limitat de specii, acelea pe care oamenii le-au dorit, sau au fost obliga i s
le aclimatizeze.
tii, asta mi aduce aminte..., f cu Pelorat. Scuz -m , Bliss, c te-am
ntrerupt, dar se potrive te att de bine nct nu rezist s nu- i spun, de team s nu
uit. Am dat odat peste un vechi mit al crea iei; un mit n care pe o planet s-a format
via a, iar aceasta era alc tuit numai dintr-o varietate restrns de specii, doar acelea
utile sau pl cute omenirii. Primii oameni au f cut atunci o prostie
nu conteaz ce
anume, pentru c miturile astea vechi sunt de obicei simbolice i te z cesc dac le
iei literal
i solul planetei a fost blestemat i invadat de nenorociri. Iar el nu- i va
oferi de azi nainte dect m cini i scaie i, a a era citat blestemul; sun mult mai
bine n Galactica arhaic . Problema este, totu i, a existat ntr-adev r un blestem?
Lucruri pe care oamenii nu le ageeaz i nu le doresc, cum ar fi m cinii i scaie ii,
ar putea fi necesare totu i pentru a echilibra balan a ecologic .
Bliss zmbi:
Este de-a dreptul uimitor, Pel, cum mereu i aduci aminte de o legend
revelatoare. Oamenii, atunci cnd i construiesc mediul nconjur tor, las deoparte
cinii i scaie ii, sau ce or mai fi, dup care fac eforturi s l men in n echilibru.
ci acesta nu este un organism autonom, ca Gaia. Este mai degrab o colec ie
eterogen de Izola i, iar colec ia nu este suficient de diversificat pentru a permite
restabilirea automat a echilibrului ecologic. Dac oamenii dispar, dac nu mai exist
mna c uzitoare a omului, formele de via ale planetei i ncep inevitabil
dec derea. Planeta se de-terraformeaz singur .
Dac acesta este fenomenul care are loc acum, atunci cred c dureaz de
foarte mult timp, spuse sceptic Trevize. Lumea asta poate c nu mai ad poste te
oameni, i totu i se pare c , n general, echilibrul ecologic se men ine.
Desigur, spuse Bliss, asta depinde de ct de bine a fost stabilit echilibrul
ecologic la nceput. Dac echilibrul ini ial a fost foarte bun, s-ar putea men ine mult
vreme i f
prezen a oamenilor. La urma urmelor, dou zeci de mii de ani, de i
pentru oameni este o perioad extrem de lung , la scar planetar ar putea reprezenta
doar o noapte.
Pelorat spuse, privind cu aten ie panorama:
Dac planeta este n proces de degenerare, putem fi siguri c oamenii au
disp rut.
nc nu detectez activitate mental uman , spuse Bliss. Exist ns zumzetul
i iuitul caracteristic nivelurilor joase ale con tiin ei, suficient de intense pentru a
indica prezen a p rilor i mamiferelor. Totu i nu sunt sigur c de-terraformarea
118

este suficient pentru a putea spune c oamenii au disp rut. O planet s-ar putea
deteriora chiar i n prezen a oamenilor, dac societatea ar fi ea ns i anormal i nu
ar n elege importan a protej rii mediului nconjur tor.
F
ndoial c o astfel de societate s-ar autodistruge foarte curnd, observ
Pelorat. Nu cred c este posibil ca oamenii s nu n eleag importan a men inerii
factorilor esen iali care le garanteaz via a.
Eu nu am aceea i ncredere reconfortant n ra iunea uman , Pel, spuse Bliss.
Mi se pare foarte posibil ca ntr-o societate planetar constituit numai din Izola i,
interesele locale i chiar individuale s treac u or naintea celor planetare.
La fel ca i Pelorat, spuse Trevize, nici eu nu cred c a a ceva ar fi posibil.
De fapt, din moment ce lumi populate cu oameni exist cu milioanele, i nici una
dintre ele nu s-a deteriorat pn la pragul de-terraform rii, teama de Izolare cred c
este exagerat , Bliss.
Nava p sea acum emisfera luminat de soare, p trunznd n cea ntunecat .
Efectul era acela al unui asfin it rapid; fur nconjura i de un ntuneric complet, cu
excep ia unor lic riri ale stelelor printre nori.
Nava i men inea altitudinea, controlnd presiunea atmosferic i intensitatea
cmpului gravita ional. Se aflau la o n ime prea mare pentru a se ciocni de crestele
vreunui masiv muntos. Totu i, pentru orice eventualitate, computerul pip ia drumul
cu degetele sale formate din microunde.
Trevize privi ntunericul catifelat i spuse, gnditor:
ntr-un fel, cel mai conving tor indiciu c planeta este p sit , l reprezint
absen a luminilor pe partea ntunecat . Nici o societate tehnologic nu ar putea
suporta ntunericul... Imediat ce ajungem n partea luminat de soare, coborm.
La ce bun? ntreb Pelorat. Nu exist nimic, acolo jos.
Cine a spus c nu exist nimic?
Bliss. i tu.
Nu, Janov. Am spus c nu exist radia ii de origine tehnologic , iar Bliss a
spus c nu exist semne ale vreunei activit i umane, dar asta nu nseamn c nu
exist nimic. Chiar dac pe planet nu sunt oameni, trebuie s fi r mas urme ale
prezen ei lor. Eu caut informa ii, Janov, iar vestigiile unei civiliza ii mi-ar putea fi
utile n acest sens.
Dup dou zeci de mii de ani? se mir Pelorat. Ce crezi c poate supravie ui
timp de dou zeci de mii de ani? Nu vei g si nici filme, nici hrtie, nici tip rituri;
metalul a ruginit, lemnul a putrezit, plasticul s-a transformat n pulbere, chiar i piatra
s-a erodat i f rmi at.
Poate c nu e vorba de dou zeci de mii de ani, spuse calm Trevize. Am
amintit acest interval deoarece legendele Comporelliene spun c n acea vreme
Lumea Interzis era nfloritoare. Dar, ce-ar fi s ne imagin m c ultimul om a murit,
a disp rut, sau a fugit de aici doar n urm cu o mie de ani?
Ajunser la cel lalt cap t al emisferei ntunecate, ap rur zorii i aproape
instantaneu fur sc lda i de lumina str lucitoare a soarelui.
Far Star plonj ; apoi i ncetini coborrea pn cnd detaliile de pe suprafa a
planetei devenir foarte clar vizibile. Micu ele insule de culoare care p tau zona
119

continental erau n marea lor majoritate constituite din vegeta ie.


Ideea mea este c ar trebui s studiem n mod special zonele de ertice, spuse
Trevize. Cred c locurile cu cea mai mare concentrare de oameni sunt susceptibile s
prezinte cel mai puternic dezechilibru ecologic. Acele zone ar putea constitui nucleul
din care s porneasc aceast molim a de-terraform rii. Tu ce crezi, Bliss?
Este posibil. n orice caz, n absen a oric rei informa ii precise, ar fi bine s
ncepem c utarea n locurile cele mai accesibile. Cmpurile i p durile au nghi it
probabil cea mai mare parte a semnelor prezen ei umane, a a c dac am ncepe de
acolo am putea pierde timpul.
M gndesc, spuse Pelorat, c o lume ar putea ajunge n cele din urm la un
echilibru ecologic, doar cu ceea ce are; c pot lua na tere noi specii; i c zonele
distruse ar putea fi recolonizate pe baze noi.
Posibil, Pel, spuse Bliss. ns depinde de amploarea ini ial a dezechilibrului
ecologic. Iar pentru ca o lume s se ns to easc i s ating un nou echilibru este
nevoie de mult timp; poate de milioane de ani.
Far Star plana u or deasupra unui cmp lat de cinci sute de kilometri, p tat din
loc n loc cu iarb neagr i rare plcuri de copaci.
Ce zici de asta? f cu deodat Trevize ar tnd cu degetul.
Nava se opri plutind n aer. Se auzea zumzetul slab dar persistent al motoarelor
gravitice care trecuser ntr-un regim mai nalt, neutraliznd aproape n ntregime
cmpul gravita ional.
Nu erau prea multe de v zut acolo unde ar tase Trevize cu degetul. Nimic
altceva dect movile neregulate de p mnt i cteva tufi uri de iarb .
Nu v d nimic deosebit, spuse Pelorat.
Este un aranjament n linii drepte. Linii paralele, i se pot distinge slab unele
linii perpendiculare. Vezi? Vezi? A a ceva nu se poate forma n mod natural. Este o
construc ie omeneasc , marcnd funda ii i ziduri; cu pu in imagina ie i le po i
nchipui nc stnd drepte, neafectate de trecerea timpului.
S zicem, spuse Pelorat. Dar nu este dect o ruin . Dac ne apuc m de
investiga ii arheologice, va trebui s s m mult i bine. Profesioni tilor le trebuie ani
ntregi pentru a face totul cum se cuvine...
Da, dar noi nu avem suficient timp pentru a face totul cum se cuvine. Aceasta
ar putea fi urma unui ora antic, i poate c ceva din el a mai r mas nc n picioare.
urm rim liniile acelea i s vedem unde ne conduc.
La cap tul zonei, ntr-un loc unde copacii erau ceva mai de i, d dur peste ni te
ziduri care st teau n picioare... par ial.
Destul de bine pentru nceput, spuse Trevize. Ateriz m.

120

CAPITOLUL 9
nfruntnd haita
35
FAR STAR OPRI la poalele unei coline, ntr-o regiune n general plat . Trevize o
apreciase ca fiind cel mai bun loc de amplasare a navei.
Temperatura exterioar este de 24 grade Celsius, anun el. Vntul sufl
dinspre vest cu aproximativ unsprezece kilometri pe or , iar cerul este par ial
acoperit. Computerul nu are suficiente informa ii privind circula ia general a aerului,
pentru a putea prognoza vremea. ns , ntruct umiditatea este n jur de patruzeci la
sut , e foarte pu in probabil s plou . Pe ansamblu, se pare c am ales o latitudine
confortabil
sau un anotimp pl cut al anului
i, dup ce am f cut cuno tin cu
clima Comporellian , acest loc mi se pare de-a dreptul ncnt tor.
B nuiesc, spuse Pelorat, c pe m sur ce planeta va continua s se deterraformeze, condi iile meteo vor oscila din ce n ce mai mult ntre extreme.
Sunt sigur , aprob Bliss.
Fii ct de sigur vrei, spuse Trevize. Pn atunci vor mai trece mii de ani.
Deocamdat este o planet pl cut i va continua s fie a a pn la sfr itul vie ilor
noastre, ba chiar mult timp dup aceea.
n timp ce vorbea, i strnse o centur lat n jurul taliei. Bliss spuse, surprins :
Ce faci, Trevize?
A a mi-am format eu un obicei, nc din marin . Nu cobor niciodat
nenarmat pe o planet necunoscut .
Vrei s iei arme cu tine?
Categoric. Aici n dreapta..., i lovi cu palma holsterul n care inea o arm
masiv de calibru mare, ... este blasterul; iar aici, in stnga..., o arm mai micu , cu
eava sub ire i f nici o deschiz tur ,... am biciul neuronic.
Dou moduri de a ucide, f cu Bliss cu dezgust.
Unul singur. Numai blasterul omoar . Biciul neuronic nu. Doar stimuleaz
nervii durerii, i doare att de tare nct i dore ti s mori. Din fericire, nu m-am aflat
niciodat la cap tul periculos al evii unui bici neuronic.
De ce le iei cu tine?
i-am spus. Este o lume ostil .
Trevize, este o lume
sit .
Serios? Dup cte se pare, societatea tehnologic a disp rut, dar dac a fost
continuat de un primitivism post-tehnologic? Poate c nu au la dispozi ie dect bte
121

sau pietre, dar i acestea pot ucide.


Bliss era exasperat , dar cobor vocea, ntr-un efort de a fi rezonabil :
Nu detectez nici un fel de activitate neuronic , Trevize. Asta nseamn c nu
exist primitivi de nici un fel, post-tehnologici sau altceva.
Atunci nu voi fi pus n situa ia de a folosi armele, spuse Trevize. Totu i, ce
u vezi n faptul c le port cu mine? Adev rat, atrn pu in mai greu, dar din moment
ce atrac ia gravita ional la suprafa este cam de nou zeci i unu la sut din cea a
Terminus-ului, mi pot permite acest surplus de mas ... Ascult , nava este
nenarmat , dar are la bord o rezerv suficient de arme de mn . V sugerez s lua i
i voi...
Nu, spuse imediat Bliss. Nu voi face nici un gest pentru a ucide... sau pentru
a provoca durerea.
Nu se pune problema de a ucide, ci de a evita s fii ucis, dac n elegi ce
vreau s spun.
Am mijloacele mele de protec ie.
Janov?
Pelorat ov i:
Pe Comporellon nu am avut arme.
Haide, Janov. Comporellon era o lume cunoscut , o lume asociat Funda iei.
n plus, am fost lua i imediat n primire. Dac am fi avut arme, ne-ar fi fost
confiscate. Vrei un blaster?
Pelorat neg cu un gest al capului:
N-am fost niciodat n Marin , b trne. Nu tiu s m folosesc de chestiile
astea i, ntr-o situa ie disperat , nici nu m-a gndi la ele. Pur i simplu a fugi... i a
fi omort.
Nu vei fi omort, Pel, spuse Bliss. Gaia te are sub protec ia mea/noastr /ei, ca
de altfel i pe individul la care face pe eroul.
Bine, spuse Trevize. Nu am nimic mpotriv s fiu protejat, dar nu fac deloc
pe grozavul. Pur i simplu m asigur de dou ori, iar dac nu va trebui s fac vreun
gest spre aceste arme, voi fi foarte mul umit, v asigur. Totu i, trebuie
le iau cu
mine.
tu armele cu ambele palme, ntr-un gest afectuos, apoi continu :
i acum hai s coborm pe aceast lume care s-ar putea s nu mai fi sim it de
mii de ani pa i de oameni pe solul ei.

36
Am senza ia, spuse Pelorat, c trebuie s fie aproape sear , ns soarele se
afl destul de sus pe cer. Probabil s este de-abia miezul zilei.
Da, spuse Trevize privind panorama t cut , cred c senza ia ta vine de la
culoarea portocalie a soarelui, i dac forma iunile noroase ne vor permite, la apus ar
trebui s remarc m un ro u mai profund dect cel cu care suntem obi nui i. Nu tiu
dac va fi minunat sau deprimant... Ca s fiu drept, ro ul trebuie s fi fost chiar mai
122

accentuat pe Comporellon, dar acolo ne aflam practic aproape tot timpul n zone
acoperite.
Se roti u or, contemplnd mprejurimile, n toate direc iile. n plus fa de
stranietatea aproape subliminal a luminii, lumea aceasta avea un miros deosebit... cel
pu in n aceast regiune. Un miros slab de mucegai, dar departe de a fi nepl cut.
Copacii din apropiere aveau o n ime medie i p reau b trni, cu scoar a
noduroas i trunchiul u or aplecat. Nu- i putea da seama dac acest fapt se datora
vnturilor puternice sau proastei calit i a solului. Ambian a aceasta, oarecum
amenin toare, era creat de copaci, sau de altceva, mai subtil?
Ce-ai de gnd s faci, Trevize? ntreb Bliss. Doar n-am parcurs atta drum
doar pentru a admira priveli tea.
De fapt, poate chiar asta ar trebui s i fac n acest moment, spuse Trevize.
sugera ca Janov s cerceteze locul. n direc ia aceea sunt ni te ruine, i doar el
poate aprecia valoarea documentelor pe care... cine tie?... le va g si. B nuiesc c
poate n elege scrisul sau filmele n Galactica veche, lucru de care eu nu sunt n stare.
i presupun c vrei s mergi cu el, Bliss, pentru a-l proteja. Ct despre mine, voi sta
aici de paz , la marginea ruinelor.
De paz mpotriva cui? A primitivilor cu pietre i ciomege?
Poate.
Apoi zmbetul care i fluturase pe buze disp ru:
E destul de ciudat, Bliss, dar locul sta mi provoac un fel de nelini te. Numi dau seama de ce.
Haide, Bliss, spuse Janov. Toat via a mea am fost un colec ionar casnic de
legende vechi, i n consecin nu am pus niciodat cu adev rat mna pe documente
str vechi. Imagineaz i ce-ar fi s g sim...
Trevize i privi n timp ce se ndep rtau, vocea lui Pelorat devenind din ce n ce
mai slab . Bliss mergea cu un pas degajat al turi de el.
i ascult f
prea mare aten ie, apoi se ntoarse s i continue studiul asupra
mprejurimilor. Ce anume i putea provoca acest sentiment de nelini te?
Nu pusese niciodat piciorul pe o lume lipsit de popula ie uman , dar observase
multe astfel de lumi, din spa iu. De obicei erau prea mici pentru a putea p stra apa
sau aerul, dar foloseau drept baze de regrupare n timpul manevrelor navale (de cnd
se n scuse el, nu avusese loc nici un r zboi, dar manevrele continuau), sau pentru
exerci ii de repara ie n cazuri de avarie simulat . Fusese pe nave care orbitau n jurul
unor astfel de lumi, ba chiar aterizaser pe ele, ns nu avusese niciodat ocazia de a
ie i afar , sub cerul liber.
Era oare din cauz c se afla cu adev rat pe o lume pustie? S-ar fi sim it la fel
dac ar fi stat pe una dintre numeroasele lumi mici, f
atmosfer , pe care le
ntlnise n studen ie i chiar dup aceea?
Scutur din cap. Nu l-ar fi deranjat, cu siguran . Ar fi purtat un costum spa ial,
ca n nenum rate alte ocazii cnd ie ise afar din nav , n spa iu. Era o situa ie
obi nuit , i contactul cu un banal bloc de piatr nu ar fi produs alterarea acestui
sentiment familiar. Cu siguran !
Desigur... Acum nu purta un costum spa ial.
123

Se afla pe o lume locuibil , la fel de confortabil ca i Terminus... mult mai


confortabil dect Comporellon. Sim ea vntul n obraji, c ldura soarelui n spate,
fo netul vegeta iei n urechi. Totul era familiar, cu excep ia faptului c nu erau
oameni... sau, cel pu in, nu mai erau.
Asta era? Asta f cea ca lumea s par att de amenin toare? Faptul c nu era o
simpl lume nelocuit , ci una
sit ?
Nu fusese niciodat pe o lume p sit ; nu auzise c o lume ar putea fi p sit ;
nu se gndise vreodat c o lume putea fi p sit . Toate planetele pe care le
cunoscuse sau de care auzise pn acum, odat populate cu oameni, r mneau a a dea pururi.
Ridic privirea spre cer. O pas re p trunse ca din ntmplare n cmpul s u
vizual, p rnd oarecum mai natural dect cerul albastru palid care ap rea printre
norii portocalii, de vreme frumoas . (Trevize era sigur c dup cteva zile petrecute
pe planet se va obi nui cu ciud eniile, cerul i norii i se vor p rea normali.)
Auzea cntecul p rilor n copaci, i zumzetul mai estompat al insectelor. Bliss
vorbise mai devreme de fluturi i acum iat -i... surprinz tor de mul i, plini de culoare.
Se mai auzeau din cnd n cnd fo nete prin tufele de iarb care nconjurau
copacii, dar nu reu ea s i dea seama ce anume le provoca.
Nici prezen a evident a vie ii n jurul s u nu i creea starea de nelini te. Dup
cum spusese Bliss, lumile terraformate erau, de la bun nceput, lipsite de animale
periculoase. Basmele din copil rie, epopeile eroice din adolescen , aveau invariabil
ca loc de desf urare o lume legendar , pl smuit pornind de la miturile P mntului.
Holo-hiperdramele erau pline de mon tri
lei, inorogi, dragoni, balene, brontozauri,
ur i. Erau o gr mad , dar nu- i aducea aminte numele tuturor; unele dintre ele
imaginare, poate chiar toate. Erau i animale mai mici, care mu cau i n epau, i
chiar plante periculoase la atingere
dar numai n imagina ie. Auzise odat c
albinele primitive n epau, ns desigur c era o exagerare; n realitate, nici o albin
nu putea fi periculoas .
O lu ncet nspre dreapta, nconjurnd baza colinei. Iarba era nalt i nclcit ,
dar rar , crescnd n tufe. i f cu drum printre copaci, care i ei cre teau n plcuri.
Apoi c sc . Da, era clar, nu se ntmpla nimic interesant, i se ntreb dac nu
era mai bine s se retrag n nav i s trag un pui de somn. Nu, nici gnd. Trebuia
stea de paz .
Poate c trebuia s fac pe santinela
m
luind, unu-doi, unu-doi, o
ntoarcere brusc , apoi manevre complicate cu un elecro-baston imaginar. (Era o
arm pe care nici un r zboinic n-o mai folosise de trei secole ncoace, ns era
esen ial la antrenamente, f ca cineva s poat spune din ce motiv.)
Gndul l f cu s zmbeasc , apoi se ntreb dac s se al ture celorlal i doi n
ruine. La ce bun? Cu ce i putea ajuta?
i dac observa ceva peste care Pelorat trecuse cu neglijen ?... Nu-i nimic, avea
tot timpul la dispozi ie s fac asta, dup ce se ntorcea Pelorat. Dac era ceva care
putea fi descoperit cu u urin , mai bine s -l descopere Pelorat!
Poate c aveau necazuri? Prostii! Ce fel de necazuri?
i dac aveau necazuri, atunci ar fi strigat.
124

Se opri s asculte. Nu auzi nimic.


Apoi dorin a irezistibil de a face pe santinela i reveni; se trezi m
luind,
ridicnd piciorul i coborndu-l cu putere; un electro-baston imaginar plec de pe
um r, rotindu-se, i se opri n fa , drept, vertical... din nou rotire, i oprire pe cel lalt
um r. Apoi ntoarcere rapid cu 180 grade, privirea nc o dat nspre nav (care
acum era destul de departe)...
Dup care mpietri de-adev ratelea, i nu din cauz c f cea pe santinela.
Nu era singur.
Pn atunci nu v zuse alte creaturi vii n afar de vegeta ie, insecte, i cte o
pas re. Nu v zuse i nu auzise nimic apropiindu-se. ns acum, ntre el i nav se afla
un animal.
Surpriza total n fa a acestui eveniment nea teptat i r pi, pentru moment,
capacitatea de a recunoa te ceea ce vedea. De-abia dup cteva clipe i d du seama
la ce anume se holba.
Era doar un cine.
Lui Trevize nu i pl ceau cinii. Se gndi, nemul umit, c nu exista lume n care
oamenii s nu fie nso i de aceste creaturi.
Se cuno teau nenum rate rase, i era convins c fiecare lume avea cel pu in o
ras caracteristica. Totu i, toate rasele aveau un punct comun: indiferent c erau inu i
pentru distrac ie, spectacol, sau vreo form de activitate util , cinii erau educa i s
iubeasc omul i s aib ncredere n el.
Iubire i ncredere pe care Trevize nu le apreciase niciodat . Tr ise odat cu o
femeie care avea un cine; de dragul ei, Trevize l tolerase. Acel cine ajunsese s l
adore profund, l urm rea peste tot, se culca pe el cnd ncerca s se odihneasc
(cnt rea dou zeci i cinci de kilograme), l umplea cu saliv i p r n cele mai
nea teptate momente, se culca de cealalt parte a u ii i ncepea s scheaune cnd
ncerca s fac dragoste cu iubita.
Din acea experien , Trevize ie ise cu convingerea ferm c , din motive
cunoscute doar de cini, el devenise un obiect sacru al devo iunii canine.
n consecin , odat dep it surpriza ini ial , studie cinele f
nici un fel de
team . Mare, sub ire i sprinten, cu picioare lungi. l privea, fix, f
a da semne de
adora ie. Botul era deschis n ceea ce se putea lua drept un zmbet de bine ai venit,
ns din ii ie eau la iveal , mari i periculo i. Trevize decise c s-ar fi sim it mult mai
bine dac nu l-ar fi avut n cmpul vizual.
Apoi se gndi c acest cine nu v zuse niciodat un om. Trebuie s fi fost la fel
de surprins i de nesigur pe el la brusca apari ie a unei fiin e umane, pe ct fusese
Trevize la apari ia cinelui. Trevize, cel pu in, recunoscuse repede animalul, ns
cinele nu avea acest avantaj. Era n continuare z cit, i probabil n stare de alarm .
Desigur, nu era n elept s la i n stare de alarm un animal a a de mare, cu
asemenea din i. Trevize i d du seama c se impunea stabilirea urgent a unei rela ii
de prietenie.
Foarte ncet, se apropie de cine (f
mi ri bru te), ntinse mna, preg tit s
lase cinele s i-o miroas , i ncepu s spun cu u-cu u... lucru pe care l g sea
deosebit de penibil.
125

Cinele, cu ochii mereu fixa i asupra lui Trevize, se d du napoi cu un pas sau
doi, de parc ar fi fost cuprins de nencredere. Apoi ridic buza de sus dezgolindu- i
col ii, i scoase un mrit puternic. De i nu v zuse niciodat un cine comportnduse astfel, Trevize nu putea interpreta aceast atitudine dect ca pe o amenin are.
Se opri din naintare i nghe . Prinse cu coada ochiului o mi care lateral , i
ntoarse u or capul. Din acea direc ie se apropiau nc doi cini. P reau la fel de
criminali ca i primul.
Criminali? Adjectivul i venise spontan, ns li se potrivea de minune. Chiar c
avea motive s se team .
Inima ncepu deodat s -i bat cu putere. Calea spre nav era blocat . Nu putea
alerga la ntmplare, c ci acei cini cu picioare lungi l-ar fi ajuns imediat. Dac
mnea pe loc i i folosea blasterul, atunci n timp ce omora unul, ceilal i doi ar fi
rit pe el. Undeva, departe, v zu al i cini apropiindu-se. Oare comunicau n vreun
fel? Vnau n haite?
ncet, o lu nspre stnga, ntr-o direc ie n care nu erau cini... deocamdat .
ncet. ncet.
Cinii avansau odat cu el. tia sigur c ceea ce l salva de la un atac imediat era
faptul c ace ti cini nu v zuser i nu mirosiser vreodat ceva asem tor. Nu
stabiliser nc o schem de comportament pentru cazul lui.
Dac ar fugi, binen eles c asta ar reprezenta ceva familiar pentru cini. Ar ti
ce s fac dac o fiin de m rimea lui Trevize i-ar manifesta frica i ar lua-o la fug .
Ar alerga i ei. Mult mai repede.
Trevize continu s alunece ncet n direc ia unui copac. Cea mai mare dorin a
lui era s se urce undeva astfel nct s nu fie ajuns. Cinii se mi cau mpreun cu el,
mrind ncet, apropiindu-se. To i trei l fixau f
s clipeasc . Mai venir nc doi
i, n dep rtare, Trevize z rea al ii. La momentul potrivit, cnd va fi suficient de
aproape, va trebui s
neasc . Nu putea a tepta prea mult, dar nici porni prea
curnd. Orice eroare putea fi fatal .
Acum!
Stabili f
ndoial un record personal de vitez , dar chiar i a a, sc
ca prin
urechile acului. Sim i cl mp nitul f lcilor pe unul dintre c lcie, i pentru o clip
piciorul i r mase un pic n urm , nainte ca din ii s alunece pe ceramoidul dur.
Nu se pricepea la c ratul n copaci. Nu se mai urcase ntr-un copac de la vrsta
de zece ani i, din cte i amintea, f cuse atunci un efort penibil. De data asta ns ,
trunchiul nu era perfect vertical, iar scoar a noduroas i oferea puncte de care s se
apuce cu minile. Fantastic ce poate face omul atunci cnd este ncol it de necesitate!
Se trezi a ezat pe o crac , la vreo zece metri deasupra solului. Pe moment, nu
era deloc con tient c se zgriase la o mn i c sngera. La baza copacului st teau
eza i cinci cini, privind n sus, cu limba atrnnd, a teptnd r bd tori.
i acum?

37

126

Trevize nu era n situa ia n care putea gndi logic, pe ndelete, la fiecare detaliu.
Era cutreierat de gnduri rapide, ntr-o secven ciudat i distorsionat , i dac le-ar
fi pus n ordine, ar fi ajuns aici:
Bliss sus inuse mai devreme c pe o planet terraformat , oamenii ar instaura un
dezechilibru ecologic, pe care l-ar putea men ine doar printr-un efort continuu. De
exemplu, Colonii nu aduseser niciodat cu ei vreunul dintre marile animale de
prad . Cu cele mici nu aveai ce face, veneau singure. Insecte, parazi i
chiar i mici
oimi, oareci, i altele.
Dar acele animale fantastice prezente n legende
tigri, ur i grizzly, balene
uciga e, crocodili? Cine s -i transporte de pe o lume pe alta, chiar dac ar avea vreun
sens? Dar ar avea vreun sens?
nsemna c oamenii erau animalele de prad dominante, i lor le revenea sarcina
de a frna nmul irea acelor plante i animale care, l sate n voia lor, s-ar sufoca sub
propria abunden .
i dac oamenii dispar cumva, atunci al i pr tori trebuie s le ia locul. Dar
care anume? Cei mai mari pr tori tolera i de oameni erau cinii i pisicile, animale
domesticite.
Dar dac nu mai r mne nici un om pentru a-i hr ni? Trebuie s i g seasc
singuri hrana
pentru a supravie ui i, ca s fim drep i, pentru a asigura
supravie uirea vnatului, al c rui num r trebuie limitat deoarece suprapopula ia va
face de o sut de ori mai mult r u dect pr torii.
Deci cinii se vor nmul i. Toate rasele: cei mari vor ataca ierbivorele mari,
abandonate; cei mici vor vna p ri i roz toare. Pisicile vor vna noaptea, cinii
ziua; pisicile vor vna singure, cinii n haite.
i poate c evolu ia va crea n final alte rase, pentru a umple noile goluri
ecologice. Poate c unii dintre cini vor c ta caracteristici amfibii care s le
permit s se hr neasc cu pe ti? i poate c unele dintre pisici vor c ta capacit i
de zbor planat pentru a vna p rile mai greoaie, att n aer ct i la sol?
Toate aceste gnduri l str tuser pe Trevize ca ni te fulgere; l luminau i
disp reau rapid. ntre timp, el c uta o solu ie concret la situa ia n care se g sea.
Num rul cinilor cre tea ncontinuu. Num
dou zeci i trei n jurul copacului,
dar se apropiau i al ii. Ct de mare era haita? Ce mai conta? Deja era suficient de
mare.
Scoase blasterul din holster, dar contactul ferm cu mnerul armei nu-i d du
sentimentul de siguran pe care i l-ar fi dorit. Cnd l nc rcase ultima oar cu o
unitate energetic , i cte focuri putea s trag ? n nici un caz dou zeci i trei.
i Pelorat, i Bliss? Dac ar ie i, cinii se vor n pusti asupra lor? Erau n
siguran , chiar dac nu ie eau? Dac animalele ar sim i prezen a oamenilor n
interiorul ruinelor, ce le-ar putea opri s i atace acolo? Nu existau u i sau alte
bariere.
Bliss ar putea fi capabil s i opreasc , sau chiar s i alunge? i-ar putea
concentra puterile prin hiperspa iu, la intensitatea necesar ? Ct timp le-ar putea
men ine?
strige deci dup ajutor? Vor veni cu sufletul la gur auzind strig tul lui, iar
127

cinii se vor mpr tia sub privirea lui Bliss? (Va trebui o privire, sau pur i simplu o
ac iune mental nesesizabil de oamenii cu sim uri normale?) Sau, dac vor ap rea,
vor fi sf ia i sub ochii lui Trevize, care va fi obligat s priveasc , neputincios, din
ad postul s u relativ sigur?
Nu, va trebui s se foloseasc de blaster. Dac va putea omor un cine, ceilal i
se vor speria pentru o vreme, va cobor din copac, va striga dup Pelorat i Bliss, va
omor un al doilea cine dac vor da semne c vor s atace din nou; atunci i va lua pe
cei doi cu el, i se vor repezi n grab spre nav .
Regl intensitatea fascicolului de microunde pn la semnul care marca trei
sferturi din intensitatea maxim . Era suficient pentru a ucide un cine i a produce o
detun tur puternic . Detun tura i va speria i mpr tia pe cini, iar el va putea
economisi energia.
Un cine din mijlocul haitei p rea (n imagina ia lui Trevize, cel pu in) s emane
o r utate mai mare dect ceilal i... poate doar din cauz c st tea mai calm i, n
consecin , p rea s i supravegheze prada cu mai mult snge rece. Cinele privea
acum direct arma, ca i cum ar fi luat preg tirile lui Trevize n cea mai mare b taie de
joc.
Trevize i d du seama c nu tr sese niciodat asupra unei fiin e umane cu
blasterul, i nici nu v zuse pe cineva f cnd-o. Participase la trageri asupra
manechinelor din piele i plastic umplute cu ap , n timpul antrenamentelor; apa se
nc lzea aproape instantaneu pn la punctul de fierbere, i sf ia nveli ul prin
explozie, mpr tiindu-se n toate direc iile.
Dar cine, n timp de pace, ar trage asupra altui om? i care om ar sfida un
blaster? Doar aici, pe o lume adus n stare patologic prin absen a oamenilor...
Cu acea ciudat capacitate a creierului de a observa ceva ce nu avea nici o
leg tur cu situa ia de fa , Trevize i d du seama c un nor acoperise soarele... apoi
trase.
Atmosfera vibr straniu pe linia dreapt care unea eava blasterului cu cinele; o
str lucire vag , care ar fi putut r mne neobservat dac soarele ar fi str lucit
nestingherit.
Cinele trebuie s fi sim it valul ini ial de c ldur , c ci f cu o tentativ de
mi care, ca pentru a s ri. Apoi explod , n timp ce o parte din snge i con inutul
celular se evaporar .
Explozia f cu un zgomot dezam gitor de slab, pentru c tegumentele cinelui nu
erau tot att de rigide ca cele ale manechinului de la antrenamente. Cu toate acestea,
prin aer se mpr tiar carne, piele, snge, i oase, iar Trevize sim i cum i se ntoarce
stomacul pe dos.
Cinii se d dur napoi, unii dintre ei fiind mpro ca i cu fragmente nepl cut de
calde. Dar ezitarea fu de scurt durat . Se ngr
dir deodat unii peste al ii, pentru
a mnca ceea ce li se oferise. Trevize sim i cum i se accentueaz senza ia de grea .
Nu i speriase; i hr nise. n felul acesta, nu vor mai pleca niciodat . Ba dimpotriv ,
mirosul de snge proasp t i carne cald va atrage mai mul i cini; probabil i alte
animale de prad , mai mici.
Se auzi o voce:
128

Trevize! Ce...
Trevize privi n lateral. Bliss i Pelorat i f cuser apari ia dintre ruine. Bliss se
opri imediat, ntinznd minile pentru a-l opri pe Pelorat. Privi cinii. Situa ia era
evident i clar . Nu avea nevoie de r spuns.
Am ncercat s -i alung f
a v implica i pe voi, strig Trevize. i po i ine
pe loc?
Cu greu, spuse ncet Bliss.
Trevize o auzi cu dificultate, de i mritul cinilor se domolise, ca i cum asupra
lor fusese aruncat o p tur de izolare fonic .
Sunt prea mul i, spuse Bliss, i nu cunosc forma lor de activitate neuronic .
Pe Gaia nu avem animale att de s lbatice.
Nici pe Terminus, sau pe oricare alt lume civilizat , strig Trevize. Am s
omor c i am s pot, iar tu ncearc s te descurci cu restul. Un num r mai mic i va
da mai pu in b taie de cap.
Nu, Trevize. Dac i omori, vei atrage al ii... R mi n spatele meu, Pel. Nu ai
cum s m protejezi... Trevize, cealalt arm .
Biciul neuronic?
Da. Produce durere. Regleaz -l la putere redus ! Putere redus !
i-e team s nu le faci vreun r u? url furios Trevize. i se pare c acum
este momentul s te gnde ti la caracterul sacru al vie ii?
M gndesc la Pel. i la mine. F cum i-am spus: putere redus , i inte te
asupra unui singur cine. Nu i mai pot st pni mult vreme.
Cinii se ndep rtaser de copac i i nconjuraser pe Bliss i Pelorat, care
st teau cu spatele lipit de un zid n ruin . Cei mai ndr zne i f ceau tentative ezitante
de a se apropia i mai mult, scheunnd ncet ca i cum ar fi ncercat s se
dezmeticeasc , s afle ce anume i inea, cnd ei de fapt nu sim eau nimic. Unii
ncercar n van s se ca ere pe perete i s atace pe la spate.
Trevize regl biciul neuronic la putere redus . Mna i tremura. Biciul neuronic
folosea mult mai pu in energie dect blasterul, iar o nc rc tur energetic putea
produce sute de lovituri, dar nu- i mai amintea cnd nc rcase ultima oar aceast
arm .
Nu era foarte important s inte ti precis. Din moment ce economisirea energiei
nu era chiar att de critic , i putea permite s plimbe o raz peste toat haita.
Aceasta era metoda obi nuit de domolire a maselor care d deau semne c devin
periculoase.
Totu i, ac ion precum i spusese Bliss. inti spre un singur cine i trase.
Cinele se cl tin , cu picioarele mpleticite. Scoase scheun turi puternice i ascu ite.
Ceilal i cini se ndep rtar de animalul lovit, urechile se d dur napoi pn se
lipir de craniu. Apoi, scheunnd la rndul lor, se ntoarser i plecar ; la nceput
ncet, apoi mai repede, i n cele din urm gonind din r sputeri. Cinele lovit se ridic
greu pe picioare, i plec chiop tnd, gemnd, mult n urma celorlal i.
Larma pieri n dep rtare.
Ar fi mai bine s intr m n nav , spuse Bliss. Se vor ntoarce. Sau vor veni
al ii.
129

Trevize aprecie c niciodat nu manipulase cu atta rapiditate mecanismul de


intrare n nav . Probabil c nu va mai fi n stare s repete vreodat aceast
performan , gndi el.

38
zuse noaptea, dar Trevize nc nu i revenise la normal. Mica band de sintoepiderm pe care o aplicase deasupra zgrieturii de pe mn i alinase durerea fizic ,
dar mai avea o zgrietur , pe psihic, iar asta nu se putea alina chiar att de u or.
Nu era doar expunerea la pericol. n caz de pericol, putea reac iona ca oricare alt
om normal i curajos. Era direc ia total nea teptat din care venise pericolul. Era
sentimentul ridicolului. Cum ar fi s afle lumea c se urcase n copac ncol it de ni te
cini care mriau la el? O situa ie mai jenant nu putea fi dect fuga din fa a unor
canari nfuria i.
Timp de cteva ore, trase cu urechea a teptnd un nou atac din partea cinilor,
tr turi, sau zgomotul ghearelor frecndu-se de carcasa exterioar a navei.
n compara ie cu el, Pelorat p rea foarte calm:
B trne, nu m-am ndoit niciodat c Bliss putea st pni situa ia, dar n
privin a ta, trebuie s spun c ai tras foarte bine cu arma, sunt mndru de tine.
Trevize ridic din umeri. Se sim ea cople it de ru ine.
Pelorat inea n mn biblioteca
discul compact pe care erau stocate
cercet rile sale de o via n domeniul miturilor i legendelor
i se retrase cu ea n
dormitor, unde avea un cititor de disc mai mic. P rea foarte mul umit. Trevize
observase, dar deocamdat nu i acorda aten ie. Poate mai trziu, dup ce va alunga
cinii din minte.
Odat r ma i singuri, Bliss spuse, tatonnd terenul:
Presupun c ai fost luat prin surprindere.
Exact, f cu ntunecat Trevize. Cine s-ar fi gndit c la vederea unui cine
un cine
o voi lua la goan pentru a-mi salva via a?
Dup dou zeci de mii de ani f oameni, nu mai sunt chiar cini. Animalele
astea trebuie s fie acum pr torii dominan i.
Trevize aprob :
M-am gndit i eu la asta n timp ce st team pe craca de copac, n postur de
prad dominat . Ai avut dreptate n privin a dezechilibrului ecologic.
Dezechilibrat din punctul de vedere al oamenilor, desigur. Dar innd cont de
eficien a cu care cinii se descurc , m ntreb dac nu cumva Pel are dreptate cnd
spune c ecologia se echilibreaz singur , golurile fiind umplute prin diversificarea
pu inelor specii existente.
Destul de ciudat, spuse Trevize, dar tot la asta m-am gndit i eu.
Cu condi ia, binen eles, ca dezechilibrul s nu fie att de mare nct procesul
de reechilibrare s dureze prea mult. Dac lucrurile stau a a, planeta ar putea deveni
improprie vie ii nainte de restabilirea echilibrului.
Trevize morm i.
130

Cum se face c te-ai gndit s te narmezi? l ntreb curioas Bliss.


Nu mi-a fost de prea mare folos, f cu Trevize. Numai datorit capacit ii
tale...
Nu chiar. Am avut nevoie de arma ta. Men innd doar un contact hiperspa ial
cu restul Gaiei, cu att de multe min i individuale nefamiliare, n-a fi putut face nimic
biciul t u neuronic.
Blasterul a fost inutil. Am ncercat i cu el.
Cu un blaster nu po i dect s omori. Restul cinilor pot fi surprin i, dar nu
nsp imnta i.
Mai r u, spuse Trevize. I-au mncat m runtaiele. I-am ncurajat s r mn .
Da. Biciul neuronic este diferit. Produce durere, i un cine n dureri emite
strig te foarte bine n elese de ceilal i cini. Prin reflex condi ionat, se sperie i ei.
Cinii fiind deja receptivi la acest sentiment de team , eu de-abia le-am atins mintea,
i du i au fost.
Da, dar i-ai dat seama c n aceast situa ie, dintre cele dou arme, biciul
neuronic va fi cel eficient. Eu nu mi-am dat seama.
Eu sunt obi nuit cu contactul mental. Tu nu e ti. De aceea am insistat s
folose ti putere redus i s inte ti un singur cine. Nu doream att de mult durere
nct cinele s fie ucis i s tac . Nu doream o durere att de dispersat nct s
ajungem la un simplu scheunat colectiv. Doream o durere puternic , concentrat ntrun singur punct.
i ai ob inut-o, spuse Trevize. A mers perfect. i sunt recunosc tor.
M invidiezi, observ nemul umit Bliss. Ai impresia c ai jucat un rol
ridicol. i totu i, repet, nu puteam face nimic f
armele tale. Nu-mi explic cum se
face c te-ai narmat, de i te-am asigurat c pe aceast planet nu tr iesc oameni,
lucru de care sunt n continuare convins . Ai prev zut apari ia cinilor?
Nu, f cu Trevize. Desigur c nu. Cel pu in, nu con tient. i de obicei nici nu
plimb narmat. Pe Comporellon nu mi-a trecut niciodat prin minte s m
narmez... ns nu-mi pot permite s cad n capcana de a crede c la mijloc a fost o
magie. Este imposibil. B nuiesc c atunci cnd am nceput s discut m despre
dezechilibre ecologice, am avut cumva n subcon tient o imagine cu animale
lb ticite n absen a oamenilor. C animalele au devenit periculoase este clar acum,
dar este posibil fi avut o vag presim ire. Nimic mai mult.
Treci cu prea mare u urin peste aceast problem , spuse Bliss. Am
participat i eu la conversa ia despre dezechilibrele ecologice, i nu am avut aceea i
presim ire. Iat ce apreciaz Gaia la tine, capacitatea de previziune. Observ, de
asemenea, ct te irit aceast capacitate pe care o ai, i a c rei natur nu o po i
detecta; s ac ionezi cu hot rre, dar f un motiv bine definit.
Expresia uzual pe Terminus este s ac ionezi din intui ie.
Pe Gaia spunem s tii f
s gnde ti. Te deranjeaz c tii f
s
gnde ti, nu-i a a?
Da, m deranjeaz . Nu-mi place s fiu condus de intui ii. Presupun c intui ia
are un motiv ascuns, dar faptul c nu tiu care este acel motiv m face s m simt ca
i cum nu a avea control asupra min ii
ca i cum a fi un pic nebun.
131

Cnd ai decis n favoarea Gaiei i a Galaxiei, ai f cut-o din intui ie, iar acum
cau i motivul.
Am spus asta de cel pu in zece ori.
Iar eu am refuzat s te cred. mi pare r u. N-am s te mai contrez n aceast
privin . Sper, totu i, c pot continua s aduc argumente n favoarea Gaiei.
Desigur, spuse Trevize, dac i tu, la rndul t u, recuno ti c am libertatea de
a nu le accepta.
Atunci, nu i se pare c aceast Lume Necunoscut se ntoarce la un fel de
lb ticie, i poate n final la pustietate i lips de via , din cauza dispari iei singurei
specii capabile sa ac ioneze ca inteligent c uzitoare? Dac lumea ar fi Gaia, sau, i
mai bine, Galaxia, a ceva nu s-ar putea ntmpla. Inteligen a c uzitoare va exista
n continuare sub forma Galaxiei ca ntreg, iar echilibrul ecologic, dac se va
deteriora din cine tie ce motiv, se va restabili ncet.
Deci cinii vor nceta s mai m nnce?
Binen eles c vor mnca, la fel ca i oamenii. ns o vor face avnd un scop,
acela de a echilibra ecologia printr-o ac iune deliberat , i nu ca rezultat al unor
circumstan e aleatoare.
Pierderea libert ii individuale poate c nu conteaz foarte mult pentru cini,
spuse Trevize, dar pentru oameni conteaz ... i ce se ntmpl dac to i oamenii ar
pieri? Ce se ntmpl dac Galaxia r mne f
nici o fiin uman ? Va mai exista o
inteligen c uzitoare? Vor fi capabile celelalte forme de via i de materie ne-vie
creeze o inteligen colectiv adecvat acestui scop?
Bliss ezit :
O asemenea situa ie nu a mai fost ntlnit pn acum. i nici nu pare
probabil s se ntmple n viitor.
Dar nu i este evident, spuse Trevize, c mintea uman este calitativ diferit
de orice altceva, i c dac ar dispare, suma total a celorlalte min i nu o va putea
nlocui? i atunci, nu este adev rat c fiin ele umane reprezint un caz special i
trebuiesc tratate ca atare? N-ar trebui s fuzioneze nici m car ntre ele; cu att mai
pu in cu obiecte ne-umane.
i totu i, ai decis n favoarea Gaiei.
Dintr-un motiv superior, pe care ns nu pot pune mna.
Poate c acel motiv superior a fost o viziune a efectului dezechilibrelor
ecologice? Poate ai ra ionat c fiecare lume din Galaxie se afl pe muchie de cu it, cu
instabilitate de fiecare parte, i numai Galaxia poate mpiedica dezastre ca cel de pe
aceasta planet ... ca s nu mai vorbim de nentreruptele dezastre umane datorate
zboiului i e ecurilor administrative.
Nu. La momentul deciziei, nu aveam n minte dezechilibrele ecologice.
De ce e ti att de sigur?
Poate ca nu sunt con tient de ceea ce prev d, dar dac dup aceea mi se
sugereaz ceva anume, a recunoa te imediat dac acel lucru l-am avut n minte...
a cum am impresia c este posibil s fi prev zut existen a animalelor periculoase
pe aceast lume.
Ei bine, spuse calm Bliss, aceste animale periculoase ne-ar fi putut omor pe
132

to i dac nu ne-am fi combinat puterile, previziunea ta i mentalismul meu. Deci, hai


fim prieteni!
Trevize d du din cap:
Dac vrei...
Era o und de r ceal n vocea sa, care o f cu pe Bliss s ridice sprncenele; ns
atunci d du buzna Pelorat, mi cnd din cap de parc ar fi vrut s l scoat de pe
umeri.
Cred c am reu it! spuse el.

39
n general, Trevize nu credea n victorii u oare, i totu i era omenesc s se lase
cuprins de speran , mpotriva ra iunii. Sim i cum mu chii pieptului i gtului i se
ncordeaz , dar reu i s ngaime:
Coordonatele P mntului? Asta ai descoperit, Janov?
Pelorat se holb la Trevize pre de un moment, apoi se dezumfl .
Ei bine, nu, spuse el vizibil ru inat. Nu chiar... De fapt, Golan, n-are nici o
leg tur . Am uitat de asta. Altceva am descoperit ntre ruine. B nuiesc c nu este
chiar att de important.
Trevize inspir adnc i spuse:
Nu-i nimic, Janov. Orice descoperire este important . Despre ce anume vroiai
vorbe ti?
Ei bine, spuse Pelorat, problema este c aproape nimic nu a supravie uit,
n elegi? Dou zeci de mii de ani de furtun i vnt nu las multe n urma lor. n plus,
via a vegetal distruge treptat urmele, iar via a animal ... Dar nu conteaz . Important
este c aproape nimic nu este sinonim cu nimic. Printre ruine trebuie s se fi aflat
o cl dire public , pentru c am g sit unele blocuri de piatr , sau de beton, pe care
erau gravate ni te inscrip ii. Cu greu se putea distinge ceva, b trne, n elegi? Dar am
cut fotografii cu unul dintre aparatele acelea pe care le avem la bord, cu computer
incorporat
n-am avut cum s i cer voie s iau unul, Golan, dar era important i...
Trevize alung scuzele cu un gest ner bd tor:
Zi-i mai departe!
Am putut b nui existen a unor inscrip ii, foarte arhaice. Chiar cu prelucrarea
computerizat a imaginii i cu talentul meu n citirea limbajului arhaic, a fost
imposibil s descifrez mai mult de un fragment scurt. Literele erau mai mari i un pic
mai clare dect celelalte. Poate au fost gravate mai adnc din cauz c reprezentau
numele dat acestei lumi. Fragmentul spune Planeta Aurora, deci b nuiesc c
aceast lume pe care st m se nume te Aurora, sau mai bine zis, se numea Aurora.
Trebuia s aib un nume, spuse Trevize.
Da, dar numele sunt foarte rar alese la ntmplare. Am f cut chiar adineauri o
cercetare am nun it prin biblioteca mea i am g sit dou legende vechi, din dou
lumi foarte ndep rtate una de alta, a a nct putem presupune n mod logic c au
origini independente, dac acest aspect ar avea vreo importan ... Dar s revin. n
133

ambele legende, Aurora este folosit ca nume pentru zori. Se ntmpl adesea ca
sta iile spa iale, sau alte structuri construite pentru prima oar , s poarte un nume ca
zori sau r rit. Dac aceast lume este numit Zori ntr-un limbaj oarecare, ar
putea fi prima planet de acest gen.
E ti pe cale s sugerezi c aceast planet este P mntul i c Aurora este un
nume alternativ, din cauz c reprezint zorile vie ii i ale omului?
N-a merge chiar pn acolo, Golan, spuse Pelorat.
Trevize spuse, cu o und de am ciune:
La urma urmelor, nu avem nici suprafa radioactiv , nici satelit gigant, nici
gigant gazoas cu inele uria e.
Exact. Dar Deniador, pe Comporellon, p rea s cread c aceasta a fost una
dintre lumile locuite de primul val de Coloni
Spa ienii. Dac este adev rat, atunci
numele s u, Aurora, ar putea ar ta c a fost prima dintre lumile Spa iene. Poate c n
acest moment st m pe cea mai veche lume a omenirii din Galaxie, cu excep ia
mntului. Nu e minunat?
Este interesant, dar oare n-ai mers prea departe pornind de la un simplu
nume, Aurora?
Mai este ceva, continu Pelorat cu nsufle ire. Att ct am putut verifica eu
prin arhive, nu exist ast zi n Galaxie o lume cu numele de Aurora, i sunt sigur c
acest lucru poate fi verificat de computerul t u. Dup cum am spus, exist tot felul de
lumi i alte obiecte numite Zori n diverse limbaje, dar nici una nu folose te numele
de Aurora.
De ce ar face-o? Este un cuvnt pre-Galactic, nu are cum s fie r spndit.
Dar numele se p streaz , chiar i atunci cnd i pierd n elesul. Dac aceasta
ar fi prima lume colonizat , s-ar bucura de o faim deosebit ; poate a fost chiar, o
vreme, cea mai puternic lume din Galaxie. Cu siguran c alte lumi i-ar spune
Noua Aurora, sau Aurora Minor, sau n vreun fel asem tor, mndrindu-se cu
descenden a lor. Apoi altele...
Poate c n-a fost prima lume colonizat , l ntrerupse Trevize. Poate c a fost
o planet insignifiant .
n opinia mea, exist un motiv mai valabil, b trne.
i care s fie acela, Janov?
Dac primul val de Coloni a fost n bu it de un al doilea val c ruia i apar in
ast zi toate lumile din Galaxie
a a cum a spus Deniador
atunci este foarte
probabil s fi existat o perioad de ostilitate ntre cele dou valuri. Al doilea val
care a fondat lumile existente azi
nu ar fi folosit nici unul dintre numele folosite de
primul val. Astfel, din faptul c numele Aurora nu a fost niciodat repetat, putem
deduce c au existat dou valuri de Coloni, i c aceasta este o lume a primului val.
Trevize zmbi:
ncep s n eleg modul n care lucra i voi, mitologii. Construi i o
suprastructur minunat , dar care este fondat pe aer. Legendele ne spun c primul
val de Coloni a fost nso it de numero i robo i, i se presupune c aceasta a fost cauza
care i-a dus la pierzanie. Dac am putea g si un robot pe aceast lume, a fi dispus s
accept toat aceast ipotez cu primul val, dar nu ne putem a tepta ca dup dou ...
134

Pelorat, care nchisese i deschisese tot timpul gura, reu i n sfr it s i recapete
glasul:
Dar Golan, nu i-am spus?... Nu, desigur, nu i-am spus. Sunt att de
emo ionat nct nu reu esc s -mi pun ordine n gnduri. Acolo era un robot.

40
Trevize i freca fruntea, de parc l-ar fi durut.
Un robot? spuse el. Ai v zut un robot?
Da, spuse Pelorat dnd energic din cap.
De unde tii?
P i, era un robot. Cum a putea s nu-l recunosc dac l v d?
Ai mai v zut vreun robot pn acum?
Nu, dar era un obiect de metal care sem na cu o fiin uman . Cap, bra e,
picioare, trup. Desigur, cnd spun metal, trebuie s n elegi ca era aproape n
ntregime rugin , i presupun c vibra iile pa ilor mei l-au deteriorat i mai tare; am
vrut s -l ating i...
De ce s -l atingi?
Ei bine, parc nu-mi venea s cred ochilor. A fost o reac ie instinctiv .
Imediat ce l-am atins, s-a transformat n pulbere. Dar...
Da?
nainte de asta, ochii s i au str lucit foarte slab i a scos un sunet de parc
ncerca s spun ceva.
Vrei s spui c era n stare de func ionare?
De-abia mai func iona, Golan. Dup care s-a pr bu it.
Trevize se ntoarse spre Bliss:
Sus ii i tu acela i lucru, Bliss?
Era un robot, iar noi l-am v zut, spuse Bliss.
i era nc n stare de func ionare?
Bliss spuse pe un ton impersonal:
n timp ce se pr bu ea, am detectat o slab urm de activitate neuronic .
Cum e posibil s fi existat activitate neuronic ? Un robot nu are creier
organic format din celule.
Dar are un echipament computerizat, spuse Bliss; iar asta pot detecta.
Ai detectat o activitate mental robotic ?
Bliss strnse buzele, dup care spuse:
Era prea slab pentru a-mi da seama de altceva dect c a existat.
Trevize o privi pe Bliss, apoi l privi pe Pelorat, i spuse pe un ton exasperat:
Asta schimb totul.

135

PARTEA A PATRA
SOLARIA

136

CAPITOLUL 10
Robo i
41
N TIMPUL MESEI, Trevize se cufund n gnduri, iar Bliss se concentr
asupra hranei.
Pelorat, singurul care p rea doritor s vorbeasc , sublinie c dac lumea pe care
se aflau se numea Aurora i era prima lume colonizat , P mntul trebuia s se
seasc pe undeva, prin apropiere.
S-ar putea s merite s cutreier m stelele din imediata noastr vecin tate,
spuse el. Ar nsemna s cercet m cel mult cteva sute de stele.
Trevize murmur c ncearc i-vezi era ultima metod la care avea de gnd s
apeleze, i c dorea ct mai multe informa ii despre P mnt nainte de a ncerca s se
apropie de el, chiar dac i-ar descoperi pozi ia. Nu spuse mai mult, i Pelorat, cu
entuziasmul retezat, se cufund i el n t cere.
Dup mas , ntruct Trevize continua s r mn mut, Pelorat ncerc o discu ie:
R mnem aici, Golan?
Pe timpul nop ii, da, spuse Trevize. Trebuie s m mai gndesc pu in.
Crezi c suntem n siguran ?
Dac nu apare ceva mai r u dect cinii, spuse Trevize, suntem n perfect
siguran , aici n nav .
i ct timp ne va lua pentru a decola, n caz c apare ceva mai r u dect
cinii?
Computerul este n alert de decolare, spuse Trevize. Ne putem ridica ntr-un
interval de dou sau trei minute. i oricum, computerul ne va preveni n caz c se
ntmpl ceva nea teptat, a a c sugerez s mergem la culcare. Mine diminea voi
lua o hot rre.
or de zis, gndi Trevize cu ochii deschi i, n ntuneric. St tea ncovoiat,
mbr cat par ial, pe podeaua camerei computerului. Era foarte inconfortabil, dar tia
patul nu l va mbia la somn n acest moment, iar aici cel pu in putea ac iona
imediat ce computerul d dea alarma.
Apoi auzi pa i i se ridic automat, lovindu-se cu capul de marginea pupitrului
nu att de tare pentru a- i provoca o ran , dar suficient pentru o durere ascu it .
Janov? spuse el printre din i i cu ochii nl crima i.
Nu. Sunt eu, Bliss.
Trevize ntinse o mn peste pupitru pentru a face m car un semi-contact cu
137

computerul, i o lumin blnd o nv lui pe Bliss, mbr cat ntr-un dshabill roz.
Ce s-a ntmplat? f cu Trevize.
Te-am c utat n dormitorul t u i nu erai acolo. Aveai ns , nendoielnic o
activitate neuronic , i am venit ghidat de ea. Nu dormeai, a a c am intrat.
Bine, ce vrei?
Bliss se a ez pe podea, cu spatele lipit de perete, cu genunchii ridica i,
odihnindu- i b rbia pe ei:
Nu- i face griji. N-am nici un gnd r u cu ceea ce i-a mai r mas din
virginitate.
Nici nu mi-am imaginat a a ceva, spuse sardonic Trevize. De ce nu dormi?
Ai nevoie de somn, mai mult dect noi.
Da, spuse ea cu voce joas i sincer , ntmplarea asta cu cinii a fost
epuizant .
Te cred.
Dar trebuie s i vorbesc ct timp doarme Pel.
Despre ce anume?
Cnd i-a vorbit despre robot, spuse Bliss, ai zis c asta schimb totul. La ce
te refereai?
Nu- i dai seama i singur ? Avem trei seturi de coordonate, trei Lumi
Interzise. Vreau s le vizitez pe toate trei pentru a afla ct mai multe lucruri despre
mnt, nainte de a ncerca s ajung la el.
Se apropie un pic de ea pentru a putea vorbi mai ncet, apoi se ndep rt cu o
mi care brusc :
Uite ce e, nu vreau ca Janov s intre aici i s ne g seasc mpreun . Nu tiu
ce ar crede el.
Este pu in probabil. Doarme, l-am ncurajat i eu pu in n acest sens. Dac
ncepe s se agite prin pat, voi afla imediat... Continu . Vrei s le vizitezi pe toate
trei. Ce anume s-a schimbat?
Planul meu nu era s pierd timpul aiurea pe fiecare lume. Dac Aurora a fost
sit de oameni acum dou zeci de mii de ani, atunci este ndoielnic s mai fi
supravie uit vreo informa ie valoroas . N-aveam chef s mai irosesc s pt mni sau
luni scormonind degeaba suprafa a planetei, luptndu-m cu cinii, pisicile, taurii,
sau cine tie ce alte bestii periculoase, numai pentru speran a de a descoperi un
fragment de material edificator prin praf, ruine i putregaiuri. Poate c pe una sau pe
ambele Lumi Interzise ale c ror coordonate le mai avem exist oameni, i biblioteci
intacte... A a c inten ia mea era s plec m imediat de pe Aurora. Acum am fi fost n
spa iu, dormind n deplin siguran .
Dar?
Dar dac exist robo i care nc func ioneaz , poate c au informa ii
importante, utile. Ar fi mai u or s tratez cu ei dect cu oamenii, pentru c , din cte
am auzit, robo ii trebuie s respecte ordinele i nu pot face r u unei fiin e umane.
Deci i-ai modificat planul i acum vei pierde timp pe aceast lume, c utnd
robo i.
Nu-mi face nici o pl cere, Bliss. P rerea mea este c robo ii nu pot rezista
138

dou zeci de mii de ani f


repara ii i ntre inere... Totu i, dac ai detectat o scnteie
de activitate mental , nseamn c m-am n elat. Cine tie? Poate c robo ii sunt mai
rezisten i dect mi nchipui eu, sau poate c au posibilitatea de a se auto-ntre ine.
Ascult -m , Trevize, i te rog s p strezi secretul.
Secretul? f cu Trevize ridicnd vocea surprins. Fa de cine?
S t! Fa de Pel, binen eles. Ascult , nu trebuie s i modifici planurile. Ai
avut dreptate la nceput. Pe aceast lume nu exist robo i n stare de func ionare. Eu
nu detectez nimic.
L-ai detectat pe acela, i dac exist unul...
Nu l-am detectat deloc. Nu era n stare de func ionare; nu mai func iona de
mult vreme.
Dar ai spus...
tiu ce am spus. Pel i-a nchipuit a v zut o mi care i a auzit un sunet. ia petrecut via a adunnd informa ii, dar este greu s te faci remarcat ntr-un domeniu
ca al lui. I-ar place foarte mult s fac el nsu i o descoperire. Descoperirea numelui
Aurora a fost real , i l-a f cut mai fericit dect i po i tu nchipui. i-a dorit cu
disperare s descopere mai mult.
Vrei s -mi spui c i dorea att de mult s fac o descoperire nct i-a
nchipuit c a dat peste un robot n stare de func ionare, cnd de fapt robotul nu
func iona?
Da, a dat peste un morman de rugin care nu avea mai mult con tiin dect
roca pe care se sprijinea.
Dar i-ai sus inut povestea.
Nu m-a l sat inima s -l aduc cu picioarele pe p mnt. Ar fi fost puternic
deziluzionat! Pel nseamn foarte mult pentru mine.
Trevize o fix un minut ntreg cu privirea. Apoi spuse:
Te deranjeaz dac -mi explici de ce nseamn att de mult pentru tine? Serios
a vrea s tiu. Pentru tine, nu este probabil dect un b rbat mai n vrst , f
nimic romantic. Un Izolat, iar tu dispre uie ti Izola ii. E ti tn
i frumoas , i cred
exist alte p i ale Gaiei cu trup de b rba i tineri, viguro i i frumo i. mpreun cu
ei po i avea o rela ie fizic nemaipomenit , care s rezoneze n ntreaga Gaia, i s
provoace culmi de extaz. Deci, ce vezi tu la Janov?
Bliss l privi pe Trevize cu un aer serios:
Tu nu l iube ti?
Trevize d du din umeri i spuse:
in la el. Cred c s-ar putea spune, n sens non-sexual, c l iubesc.
Nu-l cuno ti de mult vreme. Pentru ce l iube ti, n felul acesta al t u, nonsexual?
Trevize zmbi f s vrea:
E un tip att de ciudat. Cred sincer c niciodat n via nu s-a gndit la el. I
s-a spus s vin cu mine, i a venit. F nici o obiec ie. Vroia s mergem pe Trantor,
dar cnd i-am spus c mergem pe Gaia, nu m-a contrazis deloc. Iar acum m nso te
n aceast c utare a P mntului, de i tie c este periculos. Sunt sigur c dac ar
trebui s i sacrifice via a pentru mine
sau pentru altcineva
ar face-o, f
139

ov ial .
Tu i-ai da via a pentru el, Trevize?
S-ar putea, dac n-a avea timp s gndesc. Altfel, cred c a ezita i poate c
mi s-ar face fric . Eu nu sunt la fel de bun ca el. i poate de aceea simt aceast nevoie
teribil de a-l proteja i de a-l p stra mai departe la fel de bun. Nu vreau ca Galaxia
l nve e s nu fie bun. n elegi? i n mod special trebuie s l ap r de tine. Nu pot
suporta gndul c -l vei p si dup ce se va termina cu amuzamentul pe care i-l
produc acum cine tie ce ciud enii de-ale lui.
Da, tiam c a a vei gndi. Nu crezi c i eu v d n Pel ceea ce vezi tu? Ba
chiar mai mult, pentru c eu pot lua contact direct cu mintea lui? M port ca i cum ivrea r ul? A sus ine eu visul lui cu robotul n stare de func ionare, dac a suporta
-i v d sentimentele r nite? Trevize, eu sunt obi nuit cu ceea ce tu nume ti
bun tate, pentru c fiecare parte din Gaia este gata s se sacrifice pentru ntreg. Nu
cunoa tem i nu n elegem alt mod de ac iune. Dar, f cnd astfel, noi nu renun m la
nimic, pentru c fiecare parte este ntregul, de i nu m a tept s n elegi acest lucru.
Pel este diferit.
Bliss nu l mai privea pe Trevize. Era ca i cum ar fi vorbit pentru sine:
El este un Izolat. Nu este altruist pentru c face parte dintr-un ntreg. Este
altruist prin ns i natura lui. M n elegi? Are numai de pierdut i nimic de c tigat.
mi este ru ine pentru c sunt ceea ce sunt i nu simt teama de a pierde ceva, pe cnd
el nu are nici o speran de c tig.
Ridic din nou privirea spre Trevize, foarte serioas :
i dai acum seama c l n eleg mai mult dect ai putea tu vreodat ? Crezi c
i-a putea face vreun r u n vreun fel?
Trevize spuse:
Bliss, azi, mai devreme, ai propus: Hai s fim prieteni, iar eu nu am spus
dect: Dac vrei... Am avut reticen e, nchipuindu-mi c i-ai putea face r u lui
Janov. Acum este rndul meu. Bliss, hai s fim prieteni. Po i veni cu argumente n
favoarea Gaiei, iar eu le pot refuza, dar chiar i a a, n ciuda acestui duel, hai s fim
prieteni.
i ntinse mna.
Desigur, Trevize, spuse Bliss.
Minile lor se strnser puternic.

42
Trevize surse t cut n sinea sa. Era un surs interior, buzele nu schi aser nici o
mi care.
Cnd lucrase cu computerul pentru a descoperi posibila stea a primului set de
coordonate, att Pelorat ct i Bliss priviser cu aten ie i puseser ntreb ri. Acum
st teau n camera lor i dormeau sau se relaxau, l snd ntreaga treab doar pe umerii
lui.
ntr-un fel se sim ea flatat: acum acceptaser faptul c Trevize era eful, tia ce
140

cea, i nu avea nevoie de supraveghere sau ncuraj ri. Ct despre el, acumulase
suficient experien pentru a avea ncredere deplin n computer i pentru a sim i c
acesta nu avea deloc nevoie de asisten . Sau, n orice caz, de foarte pu in .
O alt stea
luminoas i nenregistrat n harta Galactic
i f cu apari ia.
Aceast a doua stea era mai luminoas dect cea n jurul c reia orbita Aurora, ceea ce
dea i mai mult semnifica ie faptului c nu fusese inclus n harta computerizat .
Trevize era uimit de ciud eniile vremurilor str vechi. Secole ntregi puteau fi
puse sub telescop, sau dimpotriv , scoase total din con tiin a omenirii. ntregi
civiliza ii puteau fi aruncate n uitare. i totu i, din ce urile istoriei, smulse din
mijlocul acelor civiliza ii, ap reau unul sau dou elemente de informa ie r mase
intacte
cum ar fi coordonatele primite de la Deniador.
i m rturisise aceste gnduri lui Pelorat cu ctva timp nainte, iar Pelorat i
spusese imediat c tocmai de aceea studiul miturilor i legendelor este un domeniu
att de interesant.
Marea art este, spusese Pelorat, s afli sau s hot
ti care anume
component dintr-o legend reprezint purul adev r. Nu este u or, i mitologi diferi i
aleg diferite componente, de obicei n func ie de felul n care acestea corespund
interpret rii lor.
n orice caz, steaua era chiar acolo unde coordonatele lui Deniador, corectate cu
factorul timp, spuneau c va fi. n acest moment, Trevize era gata s parieze pe o
sum important c a treia stea va fi i ea n locul precizat. i dac a a st teau
lucrurile, era dispus s cread c legenda spunea n continuare adev rul, i anume c
existau n total cincizeci de Lumi Interzise (n ciuda num rului suspect de rotund). Se
ntreb unde ar putea fi celelalte patruzeci i apte.
O lume locuibil
Lume interzis
fu descoperit orbitnd n jurul stelei...
iar de aceast dat , prezen a ei nu induse nici o adiere de surpriz n sufletul lui
Trevize. Fusese absolut sigur c va fi acolo. ncadr nava pe o orbit lent n jurul
planetei.
Stratul de nori era suficient de dispersat pentru a permite o imagine
satisf toare. Planeta avea un procent mare de ap , a a cum aveau de altfel
majoritatea lumilor locuibile. Exista un ocean tropical nentrerupt, i dou oceane
polare. ntr-una din emisfere, la latitudinile temperate, se afla un continent
serpentiform, nconjurnd planeta, cu golfuri pe fiecare rm. n cealalt emisfer , tot
la latitudinile temperate, suprafa a uscatului era divizat n trei p i, mai late pe
direc ia nord-sud dect continentul din emisfera opus .
Trevize ar fi dorit s tie suficient climatologie pentru a putea prezice, din ceea
ce vedea, care ar putea fi temperaturile i anotimpurile. Pentru o clip , cochet cu
ideea de a pune computerul s rezolve aceast problem . ns nu clima reprezenta
aspectul cel mai important.
Mult mai important era faptul c , nc o dat , computerul nu detectase nici o
radia ie de origine tehnologic . Telescopul nu-i spunea dect c planeta nu avea un
aspect de hain mncat de molii, i nu ap reau zone de ertice. Solul se derula sub ei
cu diferite nuan e de verde, dar nu se distingeau zone urbane n partea luminat , sau
lumini e n partea ntunecat .
141

Planeta asta era oare i ea plin de toate formele de via n afar de cea uman ?
tu la u a celuilalt dormitor.
Bliss? opti el tare.
Dup care b tu din nou.
Se auzi agita ie, apoi vocea lui Bliss:
Da?
Vrei s ie i? Am nevoie de ajutorul t u.
Da, numai c te rog s a tep i pu in pn m fac ceva mai prezentabil .
Cnd ap ru n cele din urm , era mai prezentabil dect o v zuse Trevize
vreodat . Totu i, sim i o und de iritare pentru c l l sase s a tepte; pu in i p sa
cum ar ta ea. Dar acum erau prieteni, a a c i suprim iritarea.
Bliss spuse zmbind, pe un ton deosebit de pl cut:
Cu ce te pot ajuta, Trevize?
Trevize ar nspre ecran:
Dup cum vezi, survol m o lume care pare perfect s toas , suprafe ele de
mnt sunt acoperite cu o vegeta ie foarte solid . Totu i, nu apar lumini n noapte i
nu exist radia ie de natur tehnologic . Te rog s sondezi i s mi spui dac exist
via animal . Mi s-a p rut c undeva am v zut ceva care sem na cu o turm de
ierbivore, dar nu sunt sigur. S-ar putea s fi z rit ceea ce doream cu disperare s v d.
Bliss ascult , concentrndu-se intens. Spuse:
A, da... e bogat n via animal .
Mamifere?
Desigur.
Oameni?
Bliss p ru c se concentreaz i mai puternic. Trecu un minut, apoi nc unul, i
n final se relax :
Nu-mi pot da foarte bine seama. Din cnd n cnd am avut impresia c prind
o und de inteligen , suficient de elevat pentru a putea fi considerat uman . Dar
era att de slab i att de aleatoare nct poate c i eu, la rndul meu, am sim it ceea
ce doream cu disperare s simt. Vezi tu...
Se opri.
Ei? o mboldi Trevize.
Am impresia c detectez altceva, spuse ea. Nu sunt obi nuit cu ei, dar nu pot
fi dect...
Figura ei se ncord din nou. ncepu s asculte cu o i mai mare aten ie.
Ei? spuse din nou Trevize.
Bliss se relax :
Nu v d ce altceva ar putea fi dect robo i.
Robo i!
Da, iar dac detectez robo i, cu siguran c a putea fi capabil s detectez i
oameni. ns pn acum...
Robo i! spuse din nou Trevize ncruntndu-se.
Da, spuse Bliss, i, dup p rerea mea, n num r mare.

142

43
Cnd afl vestea, Pelorat exclam aproape pe acela i ton ca i Trevize:
Robo i!
Apoi zmbi u or:
Ai avut dreptate, Golan, iar eu am gre it cnd m-am ndoit de tine.
Nu-mi aduc aminte s te fi ndoit de mine, Janov.
Am zis c e mai bine s nu m exprim. Pur i simplu am crezut, n inima
mea, c a fost o gre eal s plec m de pe Aurora atta vreme ct aveam o ans de a
interoga vreun robot supravie uitor. ns acum este clar: tiai c aici vei g si o lume
cu mai mul i robo i.
Nu, Janov, n-am tiut deloc. Pur i simplu am mers la noroc. Cmpurile lor
mentale, dup cum spune Bliss, arat c sunt n perfect stare de func ionare. Dup
rerea mea, a a ceva nu se poate f
existen a oamenilor care s aib grij de ei i
i repare. Totu i, Bliss nu poate detecta nimic de natur uman , a a c mai c ut m.
Se pare c peste tot e p dure, nu-i a a? spuse Pelorat privind ecranul.
Aproape peste tot. Dar sunt cteva pete care pot fi cmpuri. Problema este c
nu v d nici un ora , nici o lumin noaptea, nimic altceva dect radia ie termic .
Deci, nici o fiin uman ?
Asta m ntreb i eu. Bliss este n camer i se concentreaz . Am fixat la
ntmplare un prim meridian. Bliss are un mic echipament pe care apas ori de cte
ori detecteaz o activitate mental robotic deosebit de intens
presupun c nu se
poate vorbi de activitate neuronic n leg tur cu robo ii
sau o urm de gnduri
umane. Echipamentul este conectat la computer, care memoreaz astfel toate
latitudinile i longitudinile marcate de Bliss, i l vom l sa pe el s aleag n care loc
vom ateriza.
Crezi c e n elept s la i problema asta pe seama computerului?
De ce nu, Janov? Este un computer foarte competent. n plus, cnd nu ai
elemente pe baza c rora s faci tu nsu i o alegere, ce e r u n a l sa aceast sarcin pe
seama computerului?
Pelorat se lumin deodat :
Asta mi aduce aminte de ceva, Golan. Unele dintre legendele cele mai vechi
includ pove ti cu oameni care iau decizii aruncnd cuburi.
Serios? i ce rezolv cu asta?
Fiecare fa a cubului are marcat pe ea o decizie: da, nu, poate, mai
trziu, i a a mai departe. Fa a care vine n sus la oprirea cubului va da sfatul ce
trebuie urmat. Sau pun o bil s se nvrt n jurul unui disc cu fante, i n fiecare
fant este marcat o decizie. Decizia marcat pe fanta n care se opre te bila este cea
care va fi respectat . Unii mitologi cred c astfel de activit i reprezentau mai
degrab jocuri de noroc dect loterii, dar dup p rerea mea, ambele no iuni exprim
acela i lucru.
ntr-un fel, spuse Trevize, i noi juc m un joc de noroc.
Bliss ie i din camer , la timp pentru a auzi aceast ultim remarc .
143

Nu e nici un joc de noroc, spuse ea. Am ap sat pe mai multe poate, apoi pe
un singur da, cert, i vom merge c tre da.
Ce anume face din el un da? ntreb Trevize.
Am prins o adiere de gnduri umane. Clar . Nendoielnic .

44
Plouase, pentru c iarba era ud . Deasupra, norii pluteau purta i de vnt, i
deau semne c se destram .
Far Star ateriz lin lng un mic plc de copaci. (n caz c apar cini, gndi
Trevize, glumind doar pe jum tate.) mprejurimile p reau a reprezenta o p une;
Trevize z rise livezi i lanuri cu grne... i, n trecere, animale ierbivore.
Totu i, nu existau cl diri. Nimic artificial, n afara faptului c regularit ile
copacilor n livezi i limitele precise care separau lanurile de grne erau la fel de
artificiale ca i o sta ie de recep ie a microundelor.
fi fost doar opera robo ilor? F oameni?
Calm, i puse centura cu holstere. De data aceasta, se asigurase c ambele arme
erau n stare de func ionare i nc rcate la maxim. Pentru un moment, prinse privirea
lui Bliss i se opri.
Nu te opri, spuse ea. Nu cred c i vor fi de folos la ceva, dar la fel am crezut
i data trecut .
Tu nu vrei s te narmezi, Janov? l ntreb Trevize.
Pelorat d du din umeri:
Nu, mul umesc. Avndu-v pe tine, care mi asiguri protec ia fizic , i pe
Bliss, care mi asigur protec ia mental , nu m simt deloc n pericol. Cred c este o
la itate s m ascund la umbra protec iei voastre, dar ru inea mea nu este prea mare,
deoarece sunt foarte mul umit de faptul c nu voi fi obligat s folosesc for a.
Te n eleg, spuse Trevize. Ai grij s nu mergi singur nic ieri. Dac eu i cu
Bliss ne desp im, r mi cu unul din noi; i s nu dispari, tentat de cine tie ce
curiozitate personal .
Nu- i face griji, Trevize, spuse Bliss. M ocup eu.
Trevize ie i primul din nav . Vntul era puternic i un pic r coros dup ploaie,
dar Trevize l g si binevenit. Probabil c nainte de ploaie, c ldura i umiditatea
fuseser nepl cute.
Respir adnc, surprins. Mirosul planetei era ncnt tor. Fiecare planet avea
mirosul ei, tia asta, un miros ntotdeauna neobi nuit i de obicei dezgust tor
probabil doar din cauz c era neobi nuit. Acesta ns era ncnt tor. Sau poate
prinseser doar o conjunctur fericit , imediat dup ploaie, ntr-un anumit anotimp al
anului? Indiferent de situa ie...
Haide i, strig el. Este foarte pl cut afar .
Pelorat ie i i spuse:
Pl cut este cuvntul cel mai potrivit. Crezi c ntotdeauna miroase astfel?
Nu conteaz . Pn ntr-o or ne vom obi nui cu aroma; receptorii no tri
144

olfactivi vor fi suficient de satura i pentru ca s nu mai sim im mirosul.


P cat, se dezumfl Pelorat.
Iarba este ud , spuse Bliss cu o umbr de dezaprobare.
De ce nu? Ce, pe Gaia nu plou ? f cu Trevize.
i imediat ce spuse acestea, o raz de soare ajunse pn la ei, printr-o mic
sp rtur de nori. n curnd avea s se m reasc .
Desigur, r spunse Bliss, dar tim cnd, i suntem preg ti i.
P cat, spuse Trevize, pierzi fiorul surprizei.
Ai dreptate, spuse Bliss. Am s ncerc s nu mai fac mofturi.
Pelorat privi mprejur i remarc , pe un ton dezam git:
Se pare c nu este nimic pe aici.
O impresie gre it , spuse Bliss. Se apropie din spatele acelei coline.
Privi spre Trevize.
Crezi c ar trebui s mergem s -i ntmpin m?
Trevize d du din cap:
Nu. Noi am parcurs mul i parseci pentru a-i ntlni. Las -i pe ei s parcurg
ultima distan . i vom a tepta.
Pe moment, Bliss era singura care putea sim i apropierea; ns n curnd, din
spatele dealului ap ru o siluet . Apoi a doua, apoi a treia.
Cred c deocamdat asta-i tot, spuse Bliss.
Trevize privea curios. De i nu v zuse niciodat robo i, nu avea nici o f rmi
de ndoial c asta erau. Formele aduceau schematic cu cele umane, i totu i nu
reau metalice. Suprafa a lor era mat i d dea iluzia de moale, ca i cum ar fi fost
acoperit de plu .
Dar de unde tia el c era doar o iluzie de moale? Sim i o brusc dorin de a
pip i acele siluete care se apropiau ntr-un ritm att de constant. Dac aceast lume
era o Lume Interzis
din moment ce soarele ei nu fusese inclus n harta Galactic
atunci Far Star i pasagerii ei trebuie s reprezinte ceva nemaintlnit vreodat de
robo i. i totu i ac ionau cu o siguran calm , ca i cum executau un exerci iu de
rutin .
Trevize spuse, ncet:
Aici putem ob ine informa ii pe care nu le-am putea ob ine nic ieri altundeva
n Galaxie. i putem ntreba care sunt coordonatele P mntului n raport cu aceast
planet , iar dac le tiu, ni le vor spune. Cine tie de ct vreme func ioneaz
obiectele astea? Nu pot r spunde dect bazndu-se pe memoria personal . Este un
lucru de care trebuie s inem cont.
Pe de alt parte, spuse Bliss, poate c sunt fabrica i recent i nu tiu nimic.
Sau, spuse Pelorat, poate c tiu dar nu vor s ne spun .
Nu ne pot refuza dect dac li s-a ordonat s nu ne spun , f cu Trevize, i de
ce s li se fi dat astfel de ordine cnd nimeni de pe aceast planet nu ne a tepta s
sosim?
Robo ii se oprir la o distan de aproximativ trei metri. Nu spuser nimic i nu
mai schi ar nici o mi care.
Trevize, cu mna pe blaster, i spuse lui Bliss, f a- i lua ochii de pe robo i:
145

i po i da seama dac sunt ostili sau nu?


S tii c nu am nici o experien n privin a activit ii lor mentale, Trevize.
Totu i, nu detectez nimic ostil.
Trevize lu mna de pe patul armei, dar o inu aproape. Ridic mna dreapt , cu
palma nspre robo i, ntr-un gest care spera s fie recunoscut drept gest de pace, i
spuse, vorbind rar:
V salut. Am venit pe aceast lume ca prieteni.
Robotul din centru nclin capul ntr-un fel de plec ciune incomplet , pe care un
optimist ar fi putut-o lua de asemenea ca pe un gest de pace, i r spunse.
Lui Trevize i c zu falca de uimire. ntr-o lume obi nuit , care intra n re eaua
comunic rii Galactice, nimeni nu s-ar fi gndit la un e ec n stabilirea unui limbaj
comun. Totu i, robotul nu vorbi n Galactica Standard, i nici n ceva asem tor. De
fapt, Trevize nu reu i s n eleag nici un cuvnt.

45
Surpriza lui Pelorat era la fel de mare ca i a lui Trevize, dar con inea i un
vizibil element de satisfac ie.
Nu este ciudat? spuse el.
Trevize se ntoarse spre el i spuse, cu o urm de asprime n glas:
Nu este ciudat. Este p reasc .
Nu este deloc p reasc , spuse Pelorat. Este Galactic , dar foarte veche. Am
prins cteva cuvinte. Probabil c le-a fi n eles mai u or dac ar fi fost scrise.
Pronun ia m ncurc .
Bine, i ce-a spus?
Cred c a spus c nu i-a n eles vorbele.
Nu-mi dau seama ce a spus, zise Bliss, dar simt un fel de nedumerire, i mi se
pare plauzibil. Asta dac ai ncredere n analiza mea asupra emo iilor robotice
n
caz c exist ceva ce poate fi numit emo ie robotic .
Vorbind foarte rar, i cu dificultate, Pelorat spuse ceva, dup care cei trei robo i
aplecar capetele la unison.
Ce le-ai spus? ntreb Trevize.
Le-am spus c nu pot vorbi bine, dar voi ncerca, zise Pelorat. Le-am cerut un
pic de r gaz. Nemaipomenit, b trne, este nemaipomenit de interesant.
Nemaipomenit de dezam gitor, murmur Trevize.
Vezi tu, spuse Pelorat, fiecare planet locuibil din Galaxie reu te s i
creeze propria variant de Galactic , deci exist un milion de dialecte care uneori
sunt aproape imposibil de n eles, dar care evolueaz odat cu Galactica Standard.
Presupunnd c aceast lume a fost izolat timp de aproape dou zeci de mii de ani,
limbajul ar fi trebuit n mod normal s devieze att de mult fa de cel al restului
Galaxiei nct s devin un limbaj total diferit. Nu s-a ntmplat a a, probabil datorit
faptului c aceast lume are un sistem social care depinde de robo i, iar ace tia nu
n eleg dect limbajul pe care au fost programa i s l n eleag . Pentru a nu-i
146

reprograma tot timpul, limbajul a r mas la fel, iar acum avem ocazia s auzim o
foarte arhaic versiune a limbajului Galactic.
Iat un exemplu, spuse Trevize, despre cum o societate poate s r mn pe
loc, i n cele din urm s degenereze.
Dar, bunul meu prieten, protest Pelorat, a p stra un limbaj relativ
nemodificat nu este un semn de degenerare. Exist i avantaje. Documentele p strate
timp de secole i milenii au sens i dau o mai mare longevitate i autoritate arhivelor
istorice. n restul Galaxiei, limbajul edictelor Imperiale de pe vremea lui Hari Seldon
deja ncepe s sune demodat.
i tu cuno ti forma asta arhaic de limbaj Galactic?
N-a spune c o cunosc, Golan. S spunem mai bine c , studiind miturile i
legendele str vechi, m-am obi nuit cu ea. Vocabularul nu este complet str in,
inflexiunile ns sunt diferite. Persist de asemenea expresii idiomatice la care noi am
renun at i, dup cum am spus, pronun ia este total schimbat . A putea ine loc de
interpret, dar nu unul foarte bun.
Trevize oft tremurat:
O slab adiere de noroc este mai bun dect nimic. D -i drumul, Janov.
Pelorat se ntoarse spre robo i, a tept un moment, apoi privi napoi spre
Trevize:
Ce s le spun?
S lu m taurul de coarne. ntreab -i unde se afl P mntul.
Pelorat rosti cuvintele unul cte unul, gesticulnd exagerat.
Robo ii se privir unul pe altul i scoaser cteva sunete.
Apoi cel din mijloc i vorbi lui Pelorat, care r spunse ntinznd minile ca i
cum ar fi tras de un cordon elastic. Robotul i replic rostind cuvintele cu la fel de
mult grij .
Pelorat se ntoarse spre Trevize:
Nu sunt sigur c i-am f cut s n eleag ce vreau s spun prin P mnt.
Probabil i nchipuie c m-am referit la o anumit regiune a planetei lor. Mi-au spus
nu au auzit de o astfel de regiune.
Au spus cum se nume te aceast planet ?
Numele folosit de ei cred c s-ar putea traduce cel mai bine prin Solaria.
Ai auzit de ea n legendele tale?
Nu... La fel cum nu am auzit nici de Aurora.
Bine, atunci ntreab -i dac exist pe cer... printre stele... vreun loc numit
mnt. Arat cu degetul n sus.
Un nou schimb de cuvinte; n cele din urm , Pelorat se ntoarse i spuse:
Tot ce pot ob ine de la ei, Golan, este c nu exist locuri pe cer.
ntreab -i ce vrst au, interveni Bliss. Sau, mai bine, de ct vreme
func ioneaz .
Nu tiu cum se spune func ioneaz . Ct despre vrst ... Nu sunt un
interpret foarte bun.
D i silin a, Pel drag , spuse Bliss.
Dup cteva replici, Pelorat spuse:
147

Func ioneaz de dou zeci i ase de ani.


Dou zeci i ase de ani, spuse Trevize cu dezgust. Sunt de-abia cu pu in mai
n vrst dect tine, Bliss.
Bliss reac ion cu un nea teptat orgoliu:
ntmpl tor...
tiu, o ntrerupse Trevize. Tu e ti Gaia, care este veche de mii de ani... n
orice caz, ace ti robo i nu pot vorbi despre P mnt din proprie experien , i n
memorie nu le-au fost stocate informa ii de care nu au nevoie. Deci nu cunosc nimic
despre astronomie.
Poate c sunt al i robo i undeva pe planet , probabil mai vechi, spuse Pelorat.
M ndoiesc, spuse Trevize, dar ntreab -i, dac po i g si cuvintele potrivite.
De aceast dat conversa ia dur mult timp i n final Pelorat o ntrerupse, ro u
la fa i cu un vizibil aer de iritare.
Golan, spuse el, nu am n eles chiar tot ce au ncercat s spun , dar trag
concluzia c robo ii mai vechi sunt folosi i pentru munc manual i nu cunosc nimic.
Dac robotul sta ar fi un om, a spune c vorbit cu dispre despre robo ii mai vechi.
Ace tia trei sunt robo i casnici, dup cum se laud , i sunt nlocui i nainte s se
nvecheasc . Ei de in adev ratele cuno tin e... au fost vorbele lor, nu ale mele.
Nu par s cunoasc prea multe, bomb ni Trevize. Cel pu in, din lucrurile pe
care vrem noi s le afl m.
Acum regret c am plecat chiar a a rapid de pe Aurora, spuse Pelorat. Dac
am fi g sit acolo un robot supravie uitor, i am fi g sit, din moment ce primul pe care
l-am ntlnit mai avea o scnteie de via n el, am fi aflat despre P mnt din memoria
lor personal .
n caz c le-a r mas memoria intact , Janov, spuse Trevize. Ne putem
ntoarce oricnd acolo, i dac va trebui o vom face, nfruntnd pericolul haitelor de
cini... Dar dac ace ti robo i au o vechime de dou decenii, nseamn c cei care i-au
construit nu au pierit nc . Iar ace tia trebuie s fie oameni. Cel pu in a a gndesc eu.
Se ntoarse spre Bliss:
E ti sigur
ai detectat...
Dar ea ridic o mna pentru a-l opri. Pe fa a ei se ntip rise o expresie de aten ie
ncordat .
Vine acum, spuse ea cu voce joas .
Trevize se ntoarse spre colin i acolo, nti ap rnd de dup ea, apoi
ndreptndu-se spre ei, z ri silueta de neconfundat a unei fiin e umane. Tenul s u era
palid, p rul lung i deschis la culoare, umflndu-se n p ile laterale ale capului.
Avea o fa grav dar care p rea foarte tn . Minile i picioarele goale nu erau
deosebit de musculoase.
Robo ii se d dur la o parte din fa a sa, iar el avans pn ajunse aproape.
Apoi vorbi, cu o voce clar , pl cut , iar cuvintele, de i pronun ia era arhaic ,
erau n limbajul Standard Galactic, u or de n eles.
Bine a i venit, c tori prin spa iu, spuse el. Ce vre i de la robo ii mei?

148

46
Trevize nu se acoperi de glorie. Spuse, proste te:
Vorbe ti Galactica?
Solarianul r spunse, cu un zmbet aspru:
De ce nu, din moment ce nu sunt mut?
Trevize ar nspre robo i:
Dar tia?
Ace tia sunt robo i. Ei vorbesc limba mea. Dar eu sunt Solarian i aud
comunica iile hiperspa iale ale lumilor de dincolo, a a nct, la fel ca i predecesorii
mei, am nv at modul vostru de a vorbi. Ei au l sat descrieri ale limbajului, dar aud
mereu cuvinte noi i expresii care se modific odat cu trecerea timpului. Ca i cum
voi, Colonii, v pute i fixa pe planete, dar nu pute i fixa limbajul. De ce te surprinde
faptul c n eleg limbajul vostru?
N-ar fi trebuit s m surprind , spuse Trevize. mi cer scuze. Am vorbit
adineauri cu robo ii, i nu mi-am nchipuit c voi auzi limbajul Galactic vorbindu-se
pe aceast lume.
Privi cu aten ie fiin a din fa a sa. Purta o rob alb i sub ire, larg pe umeri, cu
deschideri mari pentru bra e. Era deschis n fa , expunnd vederii pieptul gol i,
mai jos, slipul. n afar de o pereche de sandale u oare, nu mai purta altceva.
Trevize i d du seama c nu putea spune dac Solarianul era b rbat sau femeie.
Snii erau de b rbat, desigur, dar nu avea p r pe piept, iar slipul sub ire nu prezenta
nici o umfl tur .
Se ntoarse spre Bliss i opti:
i sta ar putea fi un robot, dar seam
foarte mult cu o fiin uman n...
Bliss spuse, de-abia mi cnd buzele:
Mintea este a unei fiin e umane, nu a unui robot.
i totu i, nu mi-a i r spuns ntreb rii ini iale, relu Solarianul. Voi scuza
aceast omisiune i o voi pune pe seama surprizei. Acum v voi ntreba nc o dat , i
nu trebuie s mai gre i. Ce vre i de la robo ii mei?
Facem o c torie, spuse Trevize, i c ut m unele date pentru a putea ajunge
la destina ie. Am cerut robo ilor t i s ne ajute, dar nu au tiut s ne r spund .
Ce informa ii c uta i? Poate v ajut eu.
C ut m s afl m care sunt coordonatele P mntului. Ni le po i spune?
Solarianul ridic din sprncene, mirat:
M-a fi a teptat ca primul obiect al curiozit ii voastre s fie persoana mea.
De i nu a i cerut-o, v voi spune c m numesc Sarton Bander, i v afla i pe mo ia
Bander, care se ntinde ct vede i cu ochii n toate direc iile, i mult mai departe. Nu
pot spune c sunte i bineveni i aici, pentru c prin venirea voastr a i violat un pact.
Dup o perioad de multe mii de ani, sunte i primii Coloni care a i aterizat pe Solaria
i, dup cum n eleg, a i venit doar pentru a afla care este cel mai bun mod de a
ajunge pe o alt lume. Odinioar a i fi fost distru i, mpreun cu nava voastr , imediat
ce a i fost detecta i.
149

Este un mod barbar de a trata oamenii inofensivi i f


inten ii rele, spuse
prudent Trevize.
Sunt de acord, dar atunci cnd membrii unei societ i n expansiune pun
piciorul ntr-o societate inofensiv i static , acest simplu contact reprezint prin el
nsu i un poten ial pericol. Atta vreme ct ne temeam de acest pericol, eram gata s -i
distrugem pe cei care veneau, nc de la sosire. Din moment ce acum nu mai avem
motive s ne temem, suntem, dup cum vezi, dispu i s discut m.
Apreciez informa ia pe care ne-ai oferit-o cu atta amabilitate, spuse Trevize,
dar ai omis s ne r spunzi la ntrebarea pe care i-am pus-o. O voi repeta. Ne po i
spune care sunt coordonatele P mntului?
Prin P mnt, presupun c n elegi lumea din care se trag specia uman i
restul speciilor de plante i animale.
Spunnd acestea, mna sa evolu gra ios indicnd mprejurimile.
Da, domnule, spuse Trevize.
Pe fa a Solarianului se ntip ri o expresie ciudat , de repulsie:
Te rog s mi te adresezi simplu, cu Bander, spuse el, dac vrei s folose ti
vreo form de adresare. Nu mi te adresa cu cuvinte care definesc o clasificare
sexual . Eu nu sunt nici mascul, nici femel . Sunt complet.
Trevize ncuviin (avusese dreptate):
Cum dore ti, Bander. Deci, care sunt coordonatele P mntului, lumea din
care ne tragem cu to ii?
Nu tiu, spuse Bander. i nici nu doresc s tiu. Dac a ti, sau dac a afla,
tot nu v-ar folosi la nimic, pentru c P mntul nu mai exist ca lume.
Desf cu larg bra ele i continu :
Ah!... Soarele este pl cut. Nu vin des la suprafa , i niciodat cnd nu se
arat soarele. Am trimis robo ii s v ntmpine primii. Nu am venit dect dup ce s-a
nseninat.
Cum se face c P mntul nu mai exist ca lume? insist Trevize.
Se preg ti s asculte nc o dat povestea cu radioactivitatea, ns Bander nu
auzi ntrebarea sau, mai degrab , o l
neglijent la o parte.
Povestea este prea lung , spuse el. Mi-a i spus c a i venit f
nici o inten ie
rea.
Corect.
Atunci de ce a i venit narma i?
A fost o simpl precau ie. Nu tiam peste ce vom da.
Nu conteaz . Micu ele voastre arme nu reprezint vreun pericol pentru mine.
i totu i, sunt curios. Am auzit, binen eles, multe despre istoria voastr deosebit de
barbar , care pare s depind n totalitate de arme.. Dar n-am v zut niciodat cu
adev rat o arm . Pot s o v d pe a ta?
Trevize f cu un pas napoi:
M tem c nu, Bander.
Bander p rea amuzat:
Am ntrebat doar din polite e. De fapt, nu aveam deloc nevoie de acordul t u.
ntinse mna, i din holsterul drept al lui Trevize ie i blasterul, iar din holsterul
150

stng ap ru biciul neuronic. Trevize se repezi s i apuce armele, dar i sim i bra ele
mpiedicate ca de ni te fire elastice foarte puternice. Pelorat i Bliss ncercar s se
repead n fa , dar i ei erau re inu i n acela i mod.
Nu ncerca i s m mpiedica i, spuse Bander. Nu ave i cum.
Armele aterizar n minile lui, i le examin cu aten ie.
Acesta, spuse el ar tnd blasterul, pare s fie un emi tor de microunde care
produce c ldur , f cnd astfel s explodeze orice corp care con ine fluide. Cel lalt
este mai complicat, i trebuie s recunosc c nu-mi dau seama dintr-o simpl privire
care i este destina ia. Totu i, din moment ce nu ave i inten ii rele i nu face i r u, nu
ave i nevoie de arme. Voi goli con inutul energetic al unit ilor din fiecare arm .
Acum sunt inofensive, doar dac nu cumva vre i s le folosi i ca obiecte contondente,
ceea ce nu v-a sf tui.
Solarianul d du drumul armelor, i acestea plutir din nou prin aer, de data
aceasta napoi spre Trevize. Fiecare arm intr cu precizie n holsterul s u.
Trevize, sim indu-se eliberat, scoase blasterul, dar inutil. Contactul se
ng nea liber, iar unitatea energetic fusese total golit . La fel p ise i biciul
neuronic.
Ridic privirea spre Bander care spuse, zmbind:
E ti foarte neajutorat, Str ine. La fel de u or, dac doresc, i pot distruge
nava. La fel de u or te pot distruge pe tine.

151

CAPITOLUL 11
Subteran
47
TREVIZE NGHE . ncercnd s respire normal, se ntoarse, aruncnd o
privire spre Bliss.
Ea i pusese un bra protector n jurul taliei lui Pelorat i, dup toate aparen ele,
era foarte calm . Zmbi u or, i nclin discret capul.
Trevize se ntoarse spre Bander. Interpretnd gestul lui Bliss ca pe un semn de
ncurajare, i spernd din toat inima c interpretase corect, spuse ap sat:
Cum ai f cut asta, Bander?
Bander zmbi, bine dispus:
Spune i-mi, micu ilor, crede i n vr jitorie? n magie?
Nu credem, micu ule, latr Trevize.
Bliss l trase de mnec i opti:
Nu-l enerva. Este periculos.
V d i eu c este, spuse Trevize reu ind cu mare dificultate s coboare vocea.
ceva!
Vocea lui Bliss de-abia se auzi:
Nu nc . Dac se simte n siguran , va fi mai pu in periculos.
Bander nu acord aten ie scurtului schimb de oapte dintre cei doi Str ini. Se
ndep rt nep tor, robo ii dndu-se la o parte pentru a-i face loc s treac .
Apoi privi napoi i ndoi lene degetul f cndu-le semn:
Veni i. Urma i-m . To i trei. V voi spune o poveste. Poate c pe voi nu v
va interesa, dar pentru mine are o nsemn tate.
Continu s nainteze alene.
Trevize r mase locului o vreme, ne tiind ce reac ie ar fi trebuit s aib . ns
Bliss o lu nainte, iar Pelorat f cu la fel, tras de bra ul ei. n cele din urm , Trevize
se mi
i el; alternativa era s r mn singur cu robo ii.
Bliss spuse u or:
Bander, dac e ti amabil s ne spui povestea care s-ar putea s nu ne
intereseze...
Bander se ntoarse i o privi cu aten ie, ca i cum abia acum ar fi devenit cu
adev rat con tient de prezen a ei.
Tu e ti jum tatea feminin a omului, nu-i a a? ntreb el. Jum tatea
inferioar ?
152

Jum tatea cu gabaritul mai redus, Bander. Da.


Atunci, ceilal i doi sunt jum i masculine?
ntr-adev r.
Ai avut un copil, jum tate-feminin ?
Bander, numele meu este Bliss. Pn acum, nu am n scut nici un copil.
Acesta este Trevize. Acesta este Pel.
i care dintre ace ti doi masculi te vor asista atunci cnd i va veni vremea?
Sau te vor asista amndoi? Sau nici unul?
Pel m va asista, Bander.
Bander i ndrept aten ia spre Pelorat:
V d c ai p r alb.
Da, spuse Pelorat.
Dintotdeauna a avut aceast culoare?
Nu, Bander, a devenit a a odat cu naintarea n vrst .
Ce vrst ai?
Cincizeci i doi de ani, Bander, spuse Pelorat.
Apoi ad ug repede:
Ani Galactici Standard.
Bander continua s mearg (c tre conacul ndep rtat, presupuse Trevize), dar
ceva mai ncet.
Nu tiu ct de lung este un An Galactic Standard, spuse el, dar nu poate fi
foarte diferit fa de anul nostru. La ce vrst vei muri, Pel?
N-a putea spune. A mai putea tr i vreo treizeci de ani.
Deci optzeci i doi de ani. Cu via scurt , i diviza i n jum i. Pare de
necrezut, i totu i str mo ii mei ndep rta i erau la fel ca voi, i tr iau pe P mnt...
Dar unii dintre ei au p sit P mntul pentru a ntemeia lumi noi, n jurul altor stele.
Lumi minunate, bine organizate, i numeroase.
Nu multe. Cincizeci, interveni Trevize cu voce tare.
Bander i acord lui Trevize o plivire arogant . Acum p rea mai pu in bine
dispus.
Trevize, spuse el. Acesta este numele t u.
Golan Trevize este numele meu ntreg. Am zis c erau cincizeci de lumi
Spa iene. Lumile noastre se num cu milioanele.
Deci cunoa te i povestea pe care doresc s v-o spun? f cu Bander cu voce
lini tit .
Dac povestea este c au existat cndva cincizeci de lumi Spa iene, atunci o
cunoa tem.
Noi nu inem cont doar de num r, jum tate-de-om, spuse Bander. Noi inem
cont i de calitate. Eram cincizeci, dar toate milioanele voastre nu valoreaz mpreun
nici m car ct una din cele cincizeci. Iar Solaria era a cincizecea i, n consecin , cea
mai bun . Solaria dep ea cu mult celelalte lumi Spa iene, n aceea i m sur n care
lumile Spa iene dep eau P mntul. Doar noi, de pe Solaria, am nv at cum trebuie
tr it via . Noi nu ne-am adunat i ngr
dit ca animalele, a a cum f ceau cei de pe
mnt, a a cum f ceau i alte lumi, chiar Spa iene. Noi am tr it n singur tate,
153

servindu-ne de robo i, i v zndu-ne orict de des doream, dar pe cale electronic .


Foarte rar ne-am ntlnit n carne i oase. Sunt mul i ani de cnd n-am mai privit o
fiin uman a a cum v privesc acum pe voi, dar voi nu sunte i dect jum i de
oameni, i deci prezen a voastr nu mi restrnge libertatea mai mult dect ar face-o o
vac , sau un robot. Cu toate acestea, i noi am fost odinioar jum i de oameni.
Indiferent ct de mult ne perfec ionaser m libertatea, de i st pneam nenum ra i
robo i, libertatea nu era niciodat total . Pentru a putea produce urma i, trebuiau s
coopereze doi indivizi. Era posibil, desigur, s ob ii spermatozoizi i ovule, s
declan ezi procesul de fertilizare, iar cre terea embrionar s aib loc artificial,
automatizat. Era posibil cre terea adecvat a copiilor, sub supravegherea robo ilor.
Toate acestea se puteau face, dar jum ile de oameni nu erau dispuse s renun e la
pl cerea care nso ea ns mn area biologic . n consecin , se dezvoltau ata amente
emo ionale perverse, i libertatea disp rea. n elege i c situa ia trebuia schimbat ?
Nu, Bander, spuse Trevize, nu n elegem, pentru c noi nu m sur m
libertatea dup standardele tale.
Asta din cauz c nu ti i ce este libertatea. Nu a i tr it dect n mu uroaie, nu
cunoa te i alt mod de via dect s fi i mereu for i
pn n cele mai mici detalii
s v supune i voin a n fa a altora sau, lucru la fel de dezgust tor, luptndu-v s
supune i voin a altora n interesul vostru. Unde este libertatea? Libertatea nu
nseamn nimic dac nu tr ie ti a a cum dore ti! Exact a a cum dore ti! Apoi a venit
vremea cnd P mntenii au nceput din nou sa se r spndeasc n spa iu, ca ni te
roiuri sc pate de sub control. Ceilal i Spa ieni au ncercat s intre n competi ie. Noi,
Solarienii, nu am f cut a a ceva. Noi am prev zut c aglomerarea duce la un e ec
inevitabil. Ne-am mutat n subteran i am ntrerupt orice contact cu restul Galaxiei.
Eram hot r i s r mnem noi n ine, indiferent de pre . Am construit robo i i arme
adecvate care s protejeze suprafa a planetei, aparent p sit , i care i-au ndeplinit
admirabil misiunea. Au venit nave, i au fost distruse pn cnd au ncetat s mai
vin . Planeta a fost uitat , exact a a cum ne-am dorit. ntre timp, n subteran, am
ncercat s ne rezolv m problemele. Ne-am reglat genele cu precau ie i delicate e.
Am avut e ecuri, dar i succese, i am tiut s profit m de ele. A fost nevoie de multe
secole, dar n cele din urm am devenit fiin e umane complete; avem pl cerea total
n orice moment dorim, i producem, atunci cnd consider m necesar, ovule
fertilizate care se vor dezvolta sub grija competent a robo ilor.
Hermafrodi i, spuse Pelorat.
A a se spune n limbajul vostru? ntreb indiferent Bander. N-am mai auzit
niciodat acest cuvnt.
Hermafroditismul opre te evolu ia, spuse Trevize. Fiecare copil este dublul
genetic al p rintelui s u hermafrodit.
Tu consideri evolu ia ca fiind supus hazardului. Noi ne putem proiecta
copiii a a cum dorim. Putem modifica sau ajusta genele i, din cnd n cnd, o
facem... Dar aproape c am ajuns la locuin a mea. Hai s intr m. S-a f cut trziu.
Soarele deja nu mai ofer c ldur , i ne vom sim i mai bine n untru.
Trecur printr-o u f
ncuietori dar care se deschise la apropierea lor i se
nchise n urm . Nu existau ferestre, dar la intrarea ntr-o nc pere cavernoas , pere ii
154

ncepur s str luceasc , oferind o lumin vie. Podeaua p rea goal , dar era moale i
elastic la atingere. n fiecare dintre cele patru col uri ale camerei st tea nemi cat un
robot.
Bander ar
cu degetul spre peretele opus u ii, care nu p rea deloc diferit de
ceilal i trei pere i:
Acel perete este video-ecranul meu. Lumea se deschide n fa a mea prin acel
ecran, dar aceasta nu mi limiteaz n nici un fel libertatea, pentru c nu sunt obligat
-l folosesc.
i nici nu po i obliga pe altul s -l foloseasc , chiar dac tu dore ti, spuse
Trevize.
S oblig? spuse Bander cu arogan . Celelalte fiin e complete fac cum vor, i
este cu att mai bine dac ceea ce fac eu le convine. Te rog s ii cont c nu folosim
pronumele personale atunci cnd vorbim despre noi.
n camer se afla un scaun, cu fa a spre video-ecran, iar Bander lu loc n el.
Trevize privi n jur, ca i cum se a tepta ca din podea s r sar alte scaune.
Ne putem a eza i noi? ntreb el.
Dac dori i..., spuse Bander.
Bliss, zmbind, se a ez pe podea. Pelorat se a ez lng ea. Trevize,
nc
nat, r mase n continuare n picioare.
Spune-mi, Bander, ncepu Bliss, cte fiin e umane tr iesc pe aceast planet ?
Spune Solarieni, jum tate-de-om Bliss. Cuvntul fiin uman este
compromis, pentru c jum ile-de-oameni i spun i ele la fel. Ne putem spune
oameni comple i, dar este mai pu in practic. Termenul potrivit este Solarian.
Atunci, c i Solarieni tr i pe aceast planet ?
Nu sunt sigur. Nu ne num m. Poate o mie dou sute.
O mie dou sute pe o ntreag lume?
O mie dou sute. Din nou v intereseaz num rul, n timp ce noi suntem
preocupa i de calitate... i nici nu n elege i ce este libertatea. Dac ar exista vreun
Solarian cu care s -mi disput st pnirea absolut asupra oric rei por iuni din teritoriul
meu, sau asupra oric rui robot, sau vie uitoare, sau obiect, libertatea mea ar fi
limitat . Din moment ce exist i al i Solarieni, limitarea libert ii trebuie ndep rtat
ct mai mult posibil, separndu-ne pn la punctul la care contactul este virtual
nonexistent. Solaria p streaz o mie dou sute de Solarieni n condi ii care se apropie
de ideal. Dac ar fi mai mul i, libertatea ar fi sim itor limitat , pn la un nivel
insuportabil.
Asta nseamn c trebuie num rat fiecare copil, iar decesele trebuiesc
compensate, spuse deodat Pelorat.
Desigur. Acest lucru se face pe orice lume cu popula ie stabil ... chiar i pe a
voastr , cred.
i din moment ce probabil c sunt mai pu ine decese, trebuie s fie mai pu ini
copii.
ntr-adev r.
Pelorat d du din cap i se cufund n t cere.
Vreau s tiu cum ai f cut armele mele s zboare prin aer, spuse Trevize. Nu
155

mi-ai dat nici o explica ie.


i-am oferit o explica ie: vr jitorie sau magie. Refuzi s o accep i?
Binen eles c refuz. Drept ce m iei?
Atunci, crezi n conservarea energiei i n cre terea entropiei?
Asta da. Nu cred c n dou zeci de mii de ani a i schimbat aceste legi, sau lei modificat m car cu un singur micron.
Ai dreptate, jum tate-de-persoan . Dar gnde te-te. Afar str luce te soarele.
cu un gest nc rcat cu o stranie gra ie, ca i cum ar fi ar tat lumina soarelui,
pretutindeni n jurul s u. Dup care continu :
Dar este i umbr . La lumin este mai cald dect n ntuneric, iar c ldura se
scurge spontan dinspre zona luminat spre zona ntunecat .
mi spui lucruri cunoscute, f cu Trevize.
Probabil c le cuno ti att de bine nct nu te mai gnde ti la ele. Noaptea,
suprafa a Solariei este mai cald dect obiectele de dincolo de atmosfera sa, i
ldura se scurge spontan dinspre suprafa a planetei nspre spa iu.
tiu i asta.
i, zi sau noapte, interiorul planetei este mai cald dect suprafa a ei. n
consecin , c ldura se scurge spontan de la interior spre suprafa . mi nchipui c tii
i acest lucru.
Unde vrei s ajungi, Bander?
Transferul c ldurii dinspre mai cald spre mai rece, care trebuie s aib loc n
virtutea legii a doua a termodinamicii, poate fi folosit pentru a dezvolta lucru
mecanic.
n teorie, da, dar lumina soarelui este dispersat , c ldura suprafe ei planetei
este i mai dispersat , i viteza cu care c ldura se extinde din interior face din aceasta
din urm cea mai slab surs de c ldur . Cantitatea de c ldur utilizabil probabil c
nu va fi suficient aici pentru a ridica o pietricic .
Depinde de echipamentul folosit n acest scop, spuse Bander. Instrumentul
nostru a fost creat ntr-un interval de mii de ani, i nu este altceva dect o por iune a
creierului.
Bander i ridic p rul de pe p ile laterale ale capului, expunnd vederii acele
por iuni ale craniului aflate n spatele urechilor. ntoarse capul ntr-o parte i ntr-alta;
n spatele fiec rei urechi se afla o umfl tur de m rimea i forma unui ou de g in ,
zut dinspre cap tul mai rotund.
Aceast protuberan a creierului meu, i absen a ei la creierul vostru,
reprezint diferen a dintre un Solarian i voi.

48
Trevize arunca din cnd n cnd o privire spre Bliss, care p rea concentrat total
asupra lui Bander. i d dea bine seama ce se ntmpla.
Bander, n ciuda imnului pe care-l nchinase libert ii, nu putuse rezista acestei
ocazii. Nu putea vorbi cu robo ii de pe o pozi ie egal din punct de vedere intelectual,
156

i n nici un caz cu animalele. S vorbeasc celorlal i Solarieni i era nepl cut, iar
comunicarea ar fi fost for at i nu spontan .
Ct despre Trevize, Bliss, i Pelorat, or fi fost ei jum i-de-oameni, dup
aprecierea lui Bander, i poate c
n mintea sa
nu i limitau libertatea mai mult
dect un robot sau o vac , dar i erau egali (sau aproape egali) ca intelect, i ocazia de
a le vorbi reprezenta un lux unic pe care nu l mai experimentase vreodat .
Nu e de mirare, gndi Trevize, c Solarianul se l sase dus de val. Iar Bliss
(Trevize era de dou ori sigur) l ncurajase, mpingnd u or mintea lui Bander s
fac ceea ce oricum i dorea foarte mult.
Bliss, probabil, considera c dac Bander i-ar da drumul la gur , le-ar putea
spune ceva util referitor la P mnt. Lui Trevize i se p rea o atitudine bine motivat ,
a c , de i nu era cu adev rat curios despre subiectul n discu ie, f cu efortul de a
continua conversa ia.
Ce fac acei lobi cerebrali? ntreb el.
Sunt transductori, spuse Bander. Activa i de fluxul de c ldur , l transform
n energie mecanic .
Nu pot crede a a ceva. Fluxul de c ldur este insuficient.
Micu jum tate-de-om, nu vrei deloc s gnde ti. Dac ar exista o mul ime
de Solarieni, ngr
di i laolalt , fiecare ncercnd s se foloseasc de fluxul de
ldur , atunci da, cantitatea de c ldur ar fi insuficient . ns eu am peste patruzeci
de mii de kilometri p tra i la dispozi ie, doar ai mei. Eu pot asimila fluxul de c ldur
de pe orice por iune din aceast suprafa a mea, f
s o mpart cu nimeni;
cantitatea este suficient . n elegi?
Este chiar a a de simplu s asimilezi fluxul de c ldur de pe o suprafa
ntins ? Simplul fapt al concentr rii acestui flux necesit o mare cantitate de energie.
Poate, dar eu nu sunt con tient de acest lucru. Lobii-transductori
concentreaz n mod continuu fluxul de c ldur atunci cnd este nevoie. Cnd i-am
ridicat armele n aer, un anumit volum al atmosferei luminate de soare i-a pierdut
excesul de c ldur n beneficiul unui volum din partea ntunecat , astfel nct m-am
folosit de energia solar . n loc s m folosesc de un instrument mecanic sau
electronic, m-am folosit de un instrument neuronic.
Atinse u or unul dintre lobii-transductori:
Lucreaz repede, eficient, continuu... i f efort.
Incredibil murmur Pelorat.
Nu este deloc incredibil, spuse Bander. Gnde te-te la fine ea ochiului i
urechii, i cum pot acestea transforma cantit i mici de fotoni sau vibra ii ale aerului
n informa ii. Pare incredibil, dac nu a i fi aflat niciodat despre aceste lucruri.
Lobii-transductori nu sunt deloc mai misterio i.
Ce face i cu ace ti lobi-transductori care func ioneaz continuu? ntreb
Trevize.
Administr m planeta, spuse Bander. Fiecare robot de pe aceast vast mo ie
ob ine energia de la mine; sau, mai degrab , de la fluxul natural de c ldur . Un robot,
fie c apas pe un contact, fie c taie un copac, ob ine energia prin transduc ie
mental
transduc ia mea mental .
157

i dac dormi?
Procesul de transduc ie nu se opre te, micu jum tate-de-om, spuse Bander.
ncetezi s mai respiri atunci cnd dormi? Inima nceteaz s mai bat ? Noaptea,
robo ii mei continu s munceasc , cu pre ul unei extrem de mici r ciri a interiorului
Solariei. Efectul este nedetectabil la scar global iar noi nu suntem dect o mie dou
sute; energia pe care o folosim nu scurteaz apreciabil durata de via a soarelui
nostru, i nici nu epuizeaz c ldura intern a planetei.
Te-ai gndit vreodat c a i putea-o folosi ca arm ?
Bander l privi pe Trevize ca pe o ar tare greu de identificat:
Probabil prin asta vrei s spui c Solaria ar putea nfrunta alte lumi,
folosindu-ne de arme energetice bazate pe transduc ie? Pentru ce? Chiar dac am
putea nfrnge armele lor energetice bazate pe alte principii ceea ce cu siguran c
putem face
unde ar fi c tigul? n controlul asupra altor lumi? Ce s facem cu
celelalte lumi, cnd o avem pe a noastr , ideal ? S ne impunem domina ia asupra
jum ilor-de-oameni i s -i folosim la munc for at ? Avem robo i. Avem totul. Nu
vrem nimic... dect s fim l sa i n pace. Uite... s v mai spun nc o poveste...
D -i drumul, spuse Trevize.
Acum dou zeci de mii de ani, cnd jum ile-de-creaturi de pe P mnt au
nceput s invadeze spa iul iar noi ne-am retras n subteran, celelalte lumi Spa iene
erau hot rte s -i nfrunte pe noii Coloni-P mnteni. A a c au lovit P mntul.
P mntul, spuse Trevize ncercnd s i ascund satisfac ia c n sfr it se
abordase i acest subiect.
Da, au lovit n centru, o mi care inteligent , ntr-un fel. Dac vrei s omori o
persoan , love ti nu n deget sau n c lci, ci n inim . Iar prietenii no tri Spa ieni, nu
foarte departe de fiin ele umane n ceea ce prive te pasiunile, au reu it s trasforme
suprafa a P mntului ntr-un rug radioactiv; lumea a devenit n mare m sur
nelocuibil .
Aha, deci a a s-a ntmplat, spuse Pelorat strngnd pumnul i agitndu-l ca
i cum ar fi vrut s sublinieze o idee. tiam eu c nu putea fi un fenomen natural.
Cum au f cut?
Nu tiu cum au f cut, spuse indiferent Bander. n orice caz, Spa ienilor nu lea folosit la nimic. Aici este partea interesant . Colonii au continuat s se
spndeasc , iar Spa ienii... au murit. Au ncercat s intre n competi ie, i au
disp rut. Noi, Solarienii, am refuzat s ne ntrecem cu ei i suntem n continuare aici.
La fel i Colonii, spuse ap sat Trevize.
Da, dar nu pentru totdeauna. Invadatorii trebuie s se lupte, s intre n
competi ie, i n cele din urm sunt sorti i pieirii. Poate nu acum, poate peste zeci de
mii de ani, dar vom a tepta. Iar atunci cnd se va ntmpla, noi, Solarienii, comple i,
singuri, elibera i, vom avea Galaxia pentru noi. Atunci vom putea folosi
sau nu
orice lume vom dori, pe lng lumea noastr .
Dar povestea asta, cu P mntul, ntreb Pelorat pocnind ner bd tor din
degete. Ceea ce ne-ai spus este legend sau istorie?
Cum se face diferen a, jum tate-de-Pelorat? spuse Bander. Toat istoria este
legend , mai mult sau mai pu in.
158

Dar arhivele voastre ce spun? Le-a putea vedea, Bander? ...Te rog s n elegi
domeniul meu de studiu l reprezint miturile, legendele, i istoria primitiv . M
preocup aceste lucruri, i n mod special cele legate de P mnt.
Nu am f cut dect s repet ceea ce am auzit, spuse Bander. Nu exist arhive
privitoare la acest subiect. Arhivele noastre se refer n ntregime la problemele
Solariene. Celelalte lumi sunt men ionate doar n m sura n care au avut vreo
influen asupra noastr .
P mntul cu siguran c v-a influen at, spuse Pelorat.
Probabil, dar chiar dac este a a, s-a ntmplat cu mult, mult timp n urm .
Iar P mntul, dintre toate lumile, era pentru noi cel mai resping tor. Dac am avut
ceva documente referitoare la P mnt, sunt sigur c au fost distruse din simpl
repulsie.
Trevize scr ni din din i, dezam git.
Cine le-a distrus? ntreb el. Voi?
Bander i ntoarse aten ia spre el:
Nimeni altcineva nu o putea face.
Dar Pelorat nu era dispus s renun e:
Ce altceva ai mai auzit referitor la P mnt?
Bander st tu pe gnduri. Apoi spuse:
Cnd eram tn r, am auzit de la un robot o poveste despre un P mntean care
a vizitat odinioar Solaria; despre o femeie Solarian care a plecat mpreun cu el i
au devenit personaje importante n Galaxie. ns asta, dup p rerea mea, este pur
inven ie.
Pelorat i mu ca buza:
E ti sigur?
Cum a putea fi sigur pe ceva n astfel de probleme? spuse Bander. Totu i,
pare de necrezut ca un P mntean s ndr zneasc s vin pe Solaria, sau ca Solaria
tolereze o astfel de intruziune. Este chiar i mai pu in credibil ca o femeie
Solarian
pe atunci eram jum i-de-oameni, dar chiar i a a
s p seasc de
bun voie aceast lume... Dar haide i, vreau s v ar t locuin a.
Locuin a? f cu Bliss privind mprejur. Acum nu suntem n locuin a ta?
Nu, spuse Bander. Aceasta este o anticamer . Este camera de vizionare. n ea
v d cu colegii mei Solarieni, arunci cnd este cazul. Imaginile lor apar bidimensional, pe acel perete, sau tri-dimensional, n spa iul din fa a peretelui. Deci,
aceast camer este o camer de reuniuni publice, i nu face parte din locuin a mea.
Veni i cu mine!
O lu nainte, f
a ntoarce privirea. Dar cei patru robo i i p sir locurile
din col urile camerei, iar Trevize era sigur c , dac el i tovar ii lui de drum nu l
urmau imediat pe Bander, robo ii i-ar fi obligat, cu blnde e, s o fac .
Ceilal i doi se ridicar n picioare. Trevize opti u or spre Bliss:
Tu l-ai impulsionat s vorbeasc ?
Bliss l ap
pe mn , i aprob cu o mi care a capului.
Totu i, a dori s aflu care i sunt inten iile, spuse ea cu o urm de nelini te n
glas.
159

49
Mergeau n urma lui Bander. Robo ii p strau o distan politicoas , dar prezen a
lor era sim it ca o amenin are constant .
Se plimbau printr-un coridor. Trevize bomb ni, descurajat:
Pe planeta asta nu exist nici o informa ie util referitoare la P mnt. Doar o
alt variant pe tema radioactivit ii.
du apoi din umeri:
Va trebui s ne ndrept m spre al treilea set de coordonate.
n fa a lor se deschise o u ; de cealalt parte se z rea o camer micu .
Haide i, jum i-de-oameni, spuse Bander. Vreau s v ar t cum tr iesc eu.
Se afi eaz ca un copil, opti Trevize. Tare mi-ar place s -i pocnesc una!
Nu te ntrece cu el n copil rii, spuse Bliss.
Bander i introduse pe to i n camer . Intr i unul dintre robo i. Bander le f cu
semn celorlal i robo i s plece, apoi intr i el. U a se nchise n urma sa.
Este un ascensor, spuse Pelorat ncntat de descoperire.
Da, spuse Bander. Dup ce am intrat n subteran, noi, Solarienii, nu am mai
ie it niciodat cu adev rat. Nici nu ne dorim a a ceva, de i, din cnd n cnd, g sesc
este pl cut s sim i lumina soarelui. Dar nu mi plac norii, i nici noaptea sub cerul
liber. i d senza ia c e ti n subteran, f
a fi cu adev rat, dac n elege i ce vreau
spun. ntr-un fel, este o disonan cognitiv , i o g sesc destul de dezagreabil .
P mntul a construit subterane, spuse Pelorat. Cavernele de O el, a a i-au
denumit ora ele. i Trantorul, la rndul lui, a construit subterane, la o scar mult mai
extins , n vechile zile Imperiale... i Comporellon a construit subterane, n zilele
noastre. Este o tenta ie comun , dac stai s te gnde ti.
Jum tile-de-oameni viermuind sub p mnt, i noi tr ind n subteran intr-o
splendid izolare, sunt dou lucruri complet diferite, spuse Bander.
Pe Terminus, locuin ele se afl la suprafa , spuse Trevize.
Expuse capriciilor climei, spuse Bander. Foarte primitiv.
Ascensorul, dup senza ia ini ial de sc dere a atrac iei gravita ionale, care l
cuse pe Pelorat s ghiceasc n ce anume intraser , nu mai d dea nici o senza ie de
mi care. Trevize tocmai se ntreba ct de mult se vor afunda, cnd avu o scurt
impresie de cre tere a greut ii proprii, dup care u a se deschise.
n fa a lor se afla o camer vast , luxos mobilat . Slab luminat , de i sursa de
lumin nu era evident . Ca i cum aerul nsu i era luminos.
Bander plimb degetul, i acolo unde ar el, lumina deveni un pic mai intens .
ndrept degetul n alt parte, i se ntmpl acela i lucru. Puse mna stng pe o tij
groas aflat lng u
i, cu mna dreapt , f cu un gest larg, circular. ntreaga
nc pere se lumin ca i cum s-ar fi aflat n lumina soarelui, ns f
senza ia de
ldura.
Trevize se strmb i spuse, cu voce aproape tare:
Omul sta este un arlatan.
160

Nu Omul, spuse aspru Bander, ci Solarianul. Nu tiu ce nseamn


arlatan, dar dac interpretez corect tonul vocii, are un sens peiorativ.
Desemneaz un farseur, spuse Trevize. Care aranjeaz efecte pentru ca totul
par mai impresionant dect este n realitate.
Recunosc c mi place s impresionez, spuse Bander, dar ceea ce v-am ar tat
nu este o iluzie. Este real.
tu cu palma tija pe care i sprijinise mna stng :
Aceast tij conductoare de c ldur se afund c iva kilometri n jos; exist
tije pe ntreaga mo ie. Pe celelalte mo ii sunt tije asem toare. Ele cresc viteza cu
care c ldura parcurge drumul dinspre interiorul Solariei spre suprafa , i u ureaz
transformarea ei n energie util . Nu am nevoie de gesturi ale minii pentru a produce
lumin , dar asta face ca totul s par spectaculos, iar mie mi place.
Ai des ocazia de a gusta astfel de efecte spectaculoase? ntreb Bliss.
Nu, spuse Bander. Pe robo ii mei nu i impresioneaz astfel de lucruri. Nici
pe colegii mei Solarieni. Aceast ans nemaipomenit de a ntlni jum i-deoameni i a le face o demonstra ie este foarte... amuzant .
Lumina din camer era foarte slab cnd am intrat, spuse Pelorat. Este a a tot
timpul?
Da, un mic consum de energie
pentru a men ine robo ii n func iune.
Mo ia func ioneaz continuu, iar acele p i care nu sunt angajate ntr-o munc
activ , merg n gol.
Iar tu furnizezi n mod continuu energia pentru aceast vast mo ie?
Energia este furnizat de soare i de nucleul planetei. Eu sunt doar un
conductor. Iar mo ia nu este n ntregime productiv . Cea mai mare parte o in n
stare s lbatic , populat cu o mare diversitate de animale, n primul rnd pentru c
mi protejeaz grani ele, i n al doilea rnd pentru c g sesc n acest lucru o valoare
estetic . Cmpurile i fabricile mele sunt mici. Nu trebuie dect s -mi satisfac mie
nevoile. Ofer cteva specialit i n schimbul produselor altora. De exemplu, am robo i
care pot produce i instala tijele conductoare de c ldur n orice moment este nevoie.
Mul i Solarieni depind de mine n aceast privin .
i locuin a ta? ntreb Trevize. Ct de mare este?
ntrebarea trebuie s fi fost foarte binevenit , c ci Bander ncepu s radieze de
mndrie:
Foarte mare. Una dintre cele mai mari de pe planet , cred. Se ntinde pe mul i
kilometri, n orice direc ie. Am extrem de mul i robo i n subteran, ca s nu mai
vorbesc de cei de pe miile de kilometri p tra i de la suprafa .
Cuno ti fiecare camer , nu? spuse Pelorat.
Cred c exist camere n care nu am intrat niciodat , dar ce conteaz ? spuse
Bander. Robo ii p streaz cur enia n fiecare camer , o aerisesc bine, i au grij ca
totul s fie n ordine. Dar haide i, veni i pe aici.
Ie ir printr-o u , nu cea prin care intraser , i se trezir n alt coridor. n fa a
lor se afla un mic automobil f capot , care rula pe ine.
Bander le f cu semn s intre, iar ei urcar unul cte unul. Spa iul nu era chiar
suficient pentru to i patru, dar Pelorat i Bliss se nghesuir unul ntr-altul pentru a-i
161

face loc lui Trevize. Bander se a ez n fa , confortabil, robotul lng el, i


automobilul porni. Nu p rea comandat direct, doar mna lui Bander f cea din cnd n
cnd cte o mi care u oar .
Aceasta este un robot cu form de automobil, spuse Bander cu un aer
indiferent.
naintau n ritmul unei parade, trecnd u or prin u ile care se deschideau la
apropierea lor, i se nchideau dup ce treceau de ele. Fiecare era decorat n felul ei,
ca i cum robo ii fuseser instrui i s realizeze combina ii la ntmplare.
n fa , coridorul era cufundat n penumbr . La fel i n spate. n schimb, n
dreptul lor, lumina era echivalent cu cea a soarelui, ca luminozitate, lipsind c ldura
specific . Camerele se luminau i ele la deschiderea u ilor. i de fiecare dat , Bander
mi ca din mn , cu un gest lent i gra ios.
toria p rea f sfr it. Din cnd n cnd intrau ntr-o curb care ar ta clar c
locuin a din subteran se ntindea n dou dimensiuni. (Nu, trei, gndi Trevize la un
moment dat, cnd se angajar n coborrea unei pante u oare.)
Oriunde mergeau, d deau peste robo i, cu zecile... cu sutele, implica i n munci
lejere, a c ror natur Trevize nu o putea ghici cu u urin . Trecur prin u a deschis a
unei nc peri spa ioase, n care rnduri de robo i erau apleca i asupra birourilor.
Ce fac ace ti robo i, Bander? ntreb Pelorat.
Contabilitate, spuse Bander. in fi e statistice, conturi financiare, i tot felul
de lucruri cu care, sunt fericit s o spun, nu trebuie s mi bat capul. Mo ia aceasta
produce. Aproximativ un sfert din zonele cultivabile este acoperit de livezi. Alte zece
la sut din suprafa sunt acoperite cu lanuri de grne; dar mndria mea sunt de fapt
livezile. Aici cresc cele mai bune fructe de pe planet , i n cea mai mare
diversificare. O piersic Bander este piersica de pe Solaria. Aproape nimeni altcineva
nu se mai complic s cultive piersici. Robo ii v-ar putea furniza toate informa iile.
Ce faci cu fructele? ntreb Trevize. Nu le po i mnca de unul singur.
Nici nu mi-a trecut prin cap a a ceva. mi plac fructele, dar nu din cale-afar .
Le export n celelalte mo ii.
n schimbul...?
n schimbul minereurilor. Pe mo ia mea nu exist z minte importante. De
asemenea, m preocup s fac rost de ceea ce este necesar pentru a men ine un
echilibru ecologic s tos. Am o mare diversitate de via vegetal i animal pe
aceast mo ie.
Deci robo ii au grij de toate astea, spuse Trevize.
A a este. i foarte bine, chiar.
Totul pentru un singur Solarian.
Totul pentru mo ie i standardele sale ecologice. ntmpl tor, sunt singurul
Solarian care i viziteaz diferitele zone ale mo iei
atunci cnd vreau
dar asta
face parte din libertatea mea absolut .
Presupun, spuse Pelorat, c ceilal i... ceilal i Solarieni, men in i ei un
echilibru ecologic local, i au pe domeniile lor mla tini, poate, sau zone muntoase,
sau rmuri la mare.
Cred, c da, r spunse Bander. De astfel de probleme privitoare la planet ne
162

ocup m, atunci cnd este necesar, la conferin .


Ct de des v reuni i? ntreb Trevize.
(Acum treceau printr-un pasaj ngust, foarte lung, i f
camere laterale.
Trevize presupuse c fusese s pat ntr-o zon unde nu se putea construi o nc pere
mai larg , deci servea ca linie de leg tur ntre dou aripi care se puteau extinde mai
or.)
Prea des. Sunt rare lunile n care nu trebuie s -mi petrec ceva timp ntr-o
conferin cu unul dintre comitetele ale c rui membru sunt. Totu i, de i pe mo ia mea
nu am mun i sau mla tini, livezile mele, ele teele, i gradinele botanice sunt cele mai
grozave de pe planet .
Dar, dragul meu prieten... vreau s spun, Bander... tu nu ai p sit niciodat
mo ia pentru a le vizita pe celelalte, spuse Pelorat.
Desigur c nu, cu Bander cu un aer jignit.
A a am zis i eu, spuse Pelorat mp ciuitor. Dar n acest caz, cum po i fi
sigur c ale tale sunt cele mai grozave, din moment ce nu le-ai cercetat, nici m car
zut, pe ale celorlal i?
Pentru c , spuse Bander, mi dau seama de acest lucru dup cererea
produselor mele n comer ul dintre mo ii.
i industria? se interes Trevize.
Sunt mo ii unde se produc scule i ma ini, spuse Bander. Dup cum am spus,
pe mo ia mea se produc tije conductoare de c ldur , ns acestea sunt foarte simple.
i robo ii?
Robo ii se construiesc pe alte mo ii. De-a lungul istoriei, Solaria s-a aflat n
fruntea Galaxiei la capitolul ingeniozit ii i subtilit ii n proiectarea robo ilor.
Presupun c i ast zi lucrurile stau la fel, spuse Trevize avnd grij ca
remarca s sune ca o afirma ie i nu ca o ntrebare.
Ast zi? f cu Bander. Cu cine s ne compar m ast zi? Doar Solaria fabric
robo i. Lumile voastre nu o fac, dac interpretez corect ceea ce am auzit pe hiperunde.
Dar celelalte lumi Spa iene?
i-am spus deja. Au murit.
Toate?
Nu cred c mai tr ie te vreun Spa ian n alt parte dect pe Solaria.
Deci nimeni nu cunoa te care sunt coordonatele P mntului?
Pentru ce s doreasc cineva s afle care sunt coordonatele P mntului?
Eu doresc s tiu, interveni Pelorat. Acesta este domeniul meu de studiu.
Atunci, spuse Bander, va trebui s studiezi altceva. Eu nu cunosc nimic
despre subiectul sta, nu am auzit ca altcineva s tie, i problema nu m intereseaz
mai mult dect o buc ic de tabl dintr-un robot.
Automobilul se opri i, pentru o clip , Trevize crezu c Bander se sim ise
ofensat. ns oprirea fusese lin iar Bander, cobornd din automobil, purta expresia
obi nuit de amuzament; le f cu semn i celorlal i s coboare.
Lumina ia din camera n care intraser era discret , chiar i dup ce Bander o
amplificase la maximum, cu un gest. D dea ntr-un coridor lateral, care avea pe
163

ambele laturi camere mai micu e. n fiecare dintre camerele micu e se aflau unul sau
dou vase ornamentale, uneori flancate de obiecte ce puteau fi proiectate de film.
Ce reprezint toate astea, Bander? ntreb Trevize.
Astea sunt camerele funerare ale str mo ilor, Trevize, spuse Bander.

50
Pelorat privi mprejur cu interes:
Deci aici ii nmormntat cenu a str mo ilor t i.
Dac prin nmormntat n elegi ngropat n p mnt, spuse Bander,
atunci nu ai perfect dreptate. Om fi noi n subteran, dar aceasta este locuin a mea, iar
cenu a se afl n ea. La fel ca i noi, n momentul de fa . n limbajul nostru, spunem
cenu a este nc minat .
Ezit , apoi spuse:
C min este un cuvnt arhaic, avnd sensul de locuin .
Trevize arunc o privire superficial n jur:
i ace tia sunt str mo ii t i? C i sunt?
Aproape o sut , spuse Bander f
s i ascund mndria din voce. Nou zeci
i patru, ca s fiu mai exact. Desigur, cei mai vechi nu sunt Solarieni adev ra i, n
sensul adev rat al cuvntului. Ei erau jum i de oameni, masculi i femele. Aceste
jum i de str mo i au fost plasate de c tre descenden ii lor imedia i n urne
adiacente. Desigur, eu nu intru n acele camere. Ar fi o fapt de-a dreptul ru inoas .
Acesta este cuvntul Solarian, ns nu cunosc echivalentul Galactic. Poate c nici nu
ave i un echivalent.
i filmele? ntreb Bliss. Presupun c acelea sunt proiectoare de fim.
Jurnale intime, spuse Bander. Istoria vie ii lor. Scene cu ei, n diferite p i
ale mo iei. Asta nseamn c ei nu mor. O parte din ei r mne, i este parte din
libertatea mea faptul c i pot reg si oricnd doresc, pot privi un pic din acest film,
sau din acela, dac vreau.
Dar nu i din cele... ru inoase.
Privirea lui Bander lunec ntr-o parte.
Nu, recunoscu el, dar avem cu to ii astfel de str mo i. Este o tinichea atrnat
de coada tuturor.
Tuturor? Deci i ceilal i Solarieni au astfel de camere funerare? ntreb
Trevize.
Desigur, to i avem, dar ale mele sunt cele mai grozave, cele mai frumos
lucrate, cele mai perfect p strate.
Tu ai preg tit camera funerar ? ntreb Trevize.
Binen eles. Este complet pus la punct. Aceasta a fost prima mea datorie
dup ce am luat n primire mo ia. Cnd voi fi transformat n cenu
ca s fiu
poetic
succesorul meu va avea ca prim sarcina construc ia propriei sale camere
funerare.
Ai un succesor?
164

Voi avea, la momentul potrivit. Pn una-alta, mai am mult de tr it. Cnd va


trebui s dispar, va exista un succesor adult, suficient de matur pentru a se bucura de
mo tenire, i cu lobii suficient de bine dezvolta i pentru transducere energiei.
Va fi progenitura ta, b nuiesc.
Desigur.
Dar dac se produce un eveniment nea teptat? ntreb Trevize. Probabil c au
loc accidente i nenorociri, chiar i pe Solaria. Ce se ntmpl cnd un Solarian este
transformat prematur n cenu
i nu are un succesor care s i ia locul?
Rar se ntmpl a a ceva. n linia str mo ilor mei, asta a survenit o singur
dat . Totu i, atunci cnd se ntmpl , nu e o nenorocire prea mare; exist al i
succesori, a teptnd o mo tenire. Unii dintre ei sunt suficient de maturi pentru a o
primi, i totu i au un p rinte prea tn r. Unul dintre ace ti succesori va primi
succesiunea mo iei mele n caz de accident.
Cine face aceast atribuire?
Avem un consiliu de conducere care, printre pu inele sale func ii, o are i pe
aceasta: desemnarea unui succesor n caz de transformare prematur n cenu .
Desigur, totul se face prin holoviziune.
Dar f -m s n eleg, spuse Pelorat, dac Solarienii nu se v d niciodat cu
adev rat unul pe altul, cum se va putea ti c undeva, un anume Solarian a fost
transformat n cenu ?
Mo ia r mne f
energie. Dac nu exist un succesor care s preia imediat
sarcina, aceast situa ie anormal va fi remarcat , i se vor lua m suri de corectare.
asigur c sistemul nostru social func ioneaz f blocaje.
Ar fi posibil s vizion m unul dintre filmele pe care le ai aici? ntreb
Trevize.
Bander ncremeni. Apoi spuse:
Nu ai drept scuz dect ignoran a. Ceea ce ai spus este grosolan i obscen.
mi cer scuze, spuse Trevize. Nu vreau s fiu indiscret, dar i-am explicat
deja c ne intereseaz foarte mult ob inerea de informa ii referitoare la P mnt. M
gndesc c filmele cele mai vechi pe care le ai dateaz dintr-o epoc anterioar
radioactivit ii crustei P mntului. Deci, ar putea con ine unele detalii referitoare la
el. Nu avem nici cea mai mic dorin s d m buzna peste intimitatea ta, dar poate
se ti o cale de a viziona tu nsu i acele filme. Sau ai putea pune un robot s fac
acest lucru, i dup aceea s ne transmi i informa iile care ne intereseaz , n caz c
exist . Desigur, dac ne respec i motiva iile i n elegi c vom face tot posibilul s i
respect m sentimentele, ne-ai putea permite s efectu m chiar noi vizionarea.
Probabil nu i dai seama c devii din ce n ce mai grosolan, spuse rece
Bander. ns putem pune cap t imediat acestui lucru; nu exist nici un film al turi de
cenu a str mo ilor mei jum tate-umani.
Nici unul?
Dezam girea lui Trevize era sincer .
Au existat, odat . Dar v pute i imagina ce era pe ele. Dou jum i de
oameni manifestnd interes una pentru cealalt , sau chiar... aici Bander i drese
glasul i scoase cu efort cuvintele afar ... interac ionnd. Toate filmele jum ilor de
165

oameni au fost distruse acum multe genera ii.


Dar arhivele celorlal i Solarieni?
Toate au fost distruse.
E ti sigur?
Ar fi o nebunie s nu le fi distrus.
Poate c unii dintre Solarieni au fost nebuni, sau sentimentali, sau neglijen i.
Sper c nu ai nimic mpotriv s ne ndrumi spre mo iile nvecinate.
Bander l privi pe Trevize, surprins:
Crezi c ceilal i v vor tolera, a a cum am f cut eu?
De ce nu, Bander?
Ve i descoperi c nu v vor tolera.
Este un risc pe care va trebui s ni-l asum m.
Nu, Trevize. Nu, nici unul dintre voi nu- i va asuma un asemenea risc.
Asculta i-m .
Pe fundal se distingeau c iva robo i. Bander se ncruntase.
Ce este, Bander? ntreb Trevize brusc nelini tit.
Mi-a f cut pl cere s vorbesc cu voi, spuse Bander, i s v observ, n toat ...
ciud enia voastr . A fost o experien unic , am fost ncntat, dar nu o pot nregistra
n jurnalul intim, i nici nu pot imprima pe film.
De ce nu?
Faptul c am vorbit cu voi; v-am ascultat; v-am adus n locuin a mea; v-am
adus aici, n camerele funerare ale str mo ilor; toate acestea sunt acte ru inoase.
Noi nu suntem Solarieni. Pentru tine, cont m tot att de mult ca i ace ti
robo i, nu-i a a?
Asta a fost pentru a m justifica fa de mine. n fa a celorlal i, nu poate servi
ca scuz .
Dar ce- i pas ? Ai libertate absolut s faci ceea ce i place, nu-i a a?
Chiar i a a cum suntem, libertatea nu este cu adev rat deplin . Dac as fi
fost singurul Solarian de pe planet , a fi putut comite chiar i acte ru inoase, n
deplin libertate. Dar nu sunt singur. Din acest motiv, libertatea ideal , de i foarte
aproape, nu este niciodat atins . Pe aceast planet exist o mie dou sute de
Solarieni care m-ar dispre ui dac ar afla ce am f cut.
Dar ei nu au cum s afle.
Este adev rat. Mi-am dat seama, din momentul sosirii voastre. Am fost
con tient de asta, ct timp m-am amuzat cu voi. Ceilal i nu trebuie s afle.
Dac te temi de complica ii, nu vom men iona nimic despre faptul c te-am
vizitat pe tine mai nti.
Bander d du din cap:
Am riscat deja suficient de mult. Binen eles, nu voi vorbi despre acest
eveniment. Robo ii mei nu vor vorbi nici ei, vor fi instrui i s nu i aduc aminte.
Nava voastr va fi adus n subteran i cercetat n vederea informa iilor pe care ni lear putea furniza...
Ia stai pu in, spuse Trevize, ct timp crezi c putem a tepta aici ca s ne
inspectezi tu nava? Este imposibil.
166

Nu este deloc imposibil, pentru c nu ve i avea de ales. mi pare r u. Mi-ar


place s mai discut cu voi, s vorbim despre multe alte lucruri, dar vede i, situa ia
devine periculoas .
Nu, nu devine, insist Trevize.
Ba da, micu jum tate-de-om. M tem c a sosit timpul s fac ceea ce
str mo ii mei ar fi f cut pe loc. Trebuie s v omor, pe to i trei.

167

CAPITOLUL 12
Spre suprafa
51
TREVIZE ntoarse imediat capul pentru a o privi pe Bliss. Figura ei era f
expresie, dar crispat , iar ochii erau fixa i pe Bander, cu o intensitate care o f cea s
par indiferent la altceva.
Pelorat holbase ochii, nencrez tor.
Trevize, ne tiind ce va face
sau ce va putea face
Bliss, se lupt s i
controleze un cople itor sentiment de panic (nu att la gndul c va muri, ci pentru
va muri f
a fi aflat unde se g se te P mntul, f a ti pentru ce a ales Gaia ca
model pentru viitorul omenirii). Trebuia s c tige timp.
Spuse, str duindu-se s i p streze vocea calm i cuvintele clare:
Te-ai ar tat un Solarian plin de curtoazie i blnde e, Bander. Nu te-ai
sup rat c am sosit pe lumea ta. Ai fost amabil, ne-ai ar tat mo ia i locuin a, i ne-ai
spuns la ntreb ri. Ar fi mai normal, innd cont de caracterul t u, s ne la i s
plec m acum. Nimeni nu va avea nevoie s tie c am fost pe aceast planet , iar noi
nu vom avea nici un motiv de ntoarcere. Am sosit plini de inocen , c utnd doar
informa ii.
Ceea ce spui tu este adev rat, zise ncet Bander, i, pn acum, v-am permis
tr i. ns voi v-a i pierdut dreptul la via din momentul n care a i intrat n
atmosfera noastr . Ar fi trebuit s v omor pe loc. Dup care a fi ordonat unui robot
v disece cadavrele n c utarea unor informa ii utile. Nu am f cut acest lucru. Miam satisf cut curiozitatea i am cedat caracterului meu comod, dar acum ajunge! Nu
mai pot continua. Am pus deja n pericol siguran a Solariei pentru c dac , din
sl biciune, v-a fi l sat s pleca i, semenii vo tri ar fi venit i ei aici. V fac, totu i, o
favoare. Am s v nc lzesc ncet creierele, pn la dezactivare. Nu ve i avea nici un
fel de durere. Via a va nceta, pur i simplu. n final, dup ce se vor ncheia disec ia i
studiul, v voi transforma n cenu printr-o puternic raza de c ldur , i totul se va
termina.
Dac ar trebui s murim, spuse Trevize, atunci nu a avea nimic mpotriva
unei mor i rapide i nedureroase, ns pentru ce trebuie s murim, din moment ce nu
v-am adus nici o ofens ?
Sosirea voastr a fost o ofens .
Este ilogic; nu tiam c va fi o ofens .
Societatea este cea care define te ce nseamn ofens . Pentru voi poate p rea
168

ira ional i arbitrar, dar nu i pentru noi; aceasta este lumea noastr , pe care avem
drepturi depline s d m defini ii, deci s spunem c a i gre it i c v merita i
moartea.
Bander zmbi, ca i cum purta o discu ie pl cut :
i nici nu ave i dreptul s v plnge i, invocnd virtu ile voastre superioare.
Ai un blaster care folose te un fascicul de microunde, inducnd o imens c ldur
ucig toare. Face ceea ce am i eu de gnd s fac cu voi, ns , sunt sigur, ntr-o
manier mult mai crud i dureroas . L-ai folosi f
ezitate asupra mea, chiar acum,
dac nu l-a fi golit de energie, i dac a fi att de nes buit nct s i permit
libertatea de mi care.
Trevize spuse cu disperare, temndu-se s arunce o nou privire spre Bliss,
pentru a nu atrage aten ia lui Bander asupra ei:
i implor mila, nu face a a ceva!
Bander, deodat hot rt, spuse:
n primul rnd trebuie s am mil de mine i de lumea mea. Iar pentru asta,
voi trebuie s muri i.
Ridic mna i, instantaneu, ntunericul cobor asupra lui Trevize.

52
Pentru o clip , sim i cum ntunericul l n bu , i gndi, r
it: Asta este
moartea?
i, ca i cum gndurile sale d duser na tere unui ecou, auzi o oapt :
Asta este moartea?
Era vocea lui Pelorat.
Trevize ncerc s opteasc , i descoperi c poate.
De ce ntrebi? spuse el cu un sentiment de imens u urare. Simplul fapt c
po i ntreba arat c nu ai murit.
Unele legende str vechi spun c exist via dup moarte.
Prostii, murmur Trevize. Bliss? E ti aici, Bliss?
Nu primi nici un r spuns.
Din nou, Pelorat se f cu ecoul lui:
Bliss? Bliss? Ce s-a ntmplat, Golan?
Bander trebuie s fi murit, spuse Trevize. Nu mai este n m sur s i
alimenteze mo ia cu energie. De aceea s-au stins luminile.
Dar cum...? Vrei s spui c Bliss a f cut-o?
A a b nuiesc. Sper c nu a p it ceva din cauza asta.
Se tra n patru labe, n ntunericul total al subteranului.
Apoi atinse cu mna ceva cald i moale. Pip i n continuare i recunoscu un
picior, pe care l prinse. Era prea mic pentru a fi al lui Bander.
Bliss?
Piciorul se zb tu, obligndu-l pe Trevize s -i dea drumul.
Bliss? spuse el. Vorbe te!
169

Tr iesc, spuse Bliss.


Vocea i era puternic deformat .
Dar e ti bine? f cu Trevize.
Nu.
i cu aceasta, fur nconjura i din nou de lumin ... o lumin atenuat . Pere ii
str luceau slab, cu o intensitate variabil , neregulat .
Bander z cea chircit, ntr-o zon de umbr . Lng el, inndu-i capul n mini,
se afla Bliss.
Ridic privirea spre cei doi b rba i.
Solarianul este mort, spuse ea.
i n lumina difuz , lacrimi i str lucir pe obraji.
Trevize era uluit:
Pentru ce plngi?
Plng pentru c am ucis o creatur vie, inteligent . Nu asta era inten ia mea.
Trevize se aplec pentru a o ajuta s se ridice, dar ea l respinse.
Pelorat ngenunche la rndul lui, spunnd cu blnde e:
Te rog, Bliss, oricum nu l mai po i nvia. Poveste te-ne ce s-a ntmplat.
Bliss se l
tras n sus i spuse, cu voce obosit :
Gaia poate face ceea ce poate face Bander. Gaia se poate folosi de energia
inegal distribuit n Univers i o poate transforma, mental, ntr-o form util de lucru
mecanic.
tiam asta, spuse Trevize ncercnd s o aline f
s i dea foarte bine
seama cum trebuia s procedeze. mi aduc bine aminte de ntlnirea noastr n spa iu
cnd tu
sau, mai degrab , Gaia
ne-ai inut nava n captivitate. Acela i lucru mia venit n minte cnd Bander m-a inut captiv dup ce mi-a luat armele. i pe tine te-a
inut captiv , dar eram ncrez tor c te puteai elibera oricnd ai fi dorit.
Nu. Dac a fi ncercat, a fi e uat. Atunci cnd nava s-a aflat n puterea
mea/noastr /Gaiei, spuse ea cu triste e, eu i Gaia eram cu adev rat o singur entitate.
Acum, ntre noi exist o distan hiperspa ial . Gaia ac ioneaz prin pura putere
mental a creierelor reunite. ns acele creiere duc lips de lobii-transductori pe care
i are acest Solarian. Nu ne putem folosi de energie cu delicate ea, eficien a, i lipsa
de efort de care d dea el dovad ... Vede i c nu pot face luminile s str luceasc mai
puternic, i nu tiu ct am s le mai pot ine a a nainte de a obosi. Bander putea
asigura energia pentru o ntreag mo ie, chiar i atunci cnd dormea.
Dar tu i-ai oprit, spuse Trevize.
Pentru c nu-mi b nuia puterile, spuse Bliss, i pentru c nu am f cut nimic
care s mi le pun n eviden . n consecin , nu avea nici o b nuial n privin a mea,
i nu mi-a acordat aten ie. S-a concentrat n ntregime asupra ta, Trevize, pentru c tu
aveai armele
din, nou, ce bine ai f cut c te-ai narmat
iar eu a trebuit s a tept
ocazia de a-l opri, cu o lovitur rapid i nea teptat . n momentul n care era pe
punctul de a ne ucide, cnd ntreaga sa minte era concentrat asupra acestui lucru, i
asupra ta, atunci am putut lovi.
i a mers minunat.
De ce e ti crud, Trevize? Inten ia mea era doar s l opresc. N-am vrut dect
170

blochez folosirea transductorilor. n momentul de surpriz ulterior celui n care


dorea s ne distrug , ar fi descoperit c nu poate. Mai mult, ar fi observat c
iluminarea puternic din jurul nostru se transform n ntuneric. Atunci mi-a fi
intensificat eforturile i l-a fi trimis ntr-un somn normal i prelungit, elibernd
transductorul. Energia ar fi continuat s fie furnizat , iar noi am fi putut ie i din
aceast locuin , intra n nav , i p si planeta. Speram s pot aranja lucrurile n a a
fel nct Bander, cnd s-ar fi trezit n sfr it, s uite tot ceea ce s-a ntmplat din
momentul n care ne-a v zut. Gaia nu dore te s ucid pentru a face ceva ce se poate
realiza i pe alte c i.
Ce nu a mers, Bliss? ntreb ncet Pelorat.
N-am mai ntlnit niciodat ceva asem tor lobilor-transductori i nu am
mai avut timp s i cercetez pentru a afla mai multe. Pur i simplu am lovit puternic
cu manevra mea de blocare i, dup cte se vede, n-a mers cum trebuie. Nu a fost
blocat intrarea energiei n lobi, ci ie irea ei. Energia intr permanent n acei lobi
ntr-un ritm sus inut dar, de obicei, creierul se auto-protejeaz elibernd-o la fel de
repede. ns , dup ce am blocat ie irea, energia s-a acumulat imediat n lobi; ntr-o
infim frac iune de secund , temperatura a urcat pn la punctul la care proteinele
creierului s-au dezactivat prin explozie, iar el a murit. Luminile s-au stins i am
nl turat imediat blocajul, dar, desigur, a fost prea trziu.
Nu v d ce altceva ai fi putut face, drag , spuse Pelorat.
Cu ce m lini te te asta, din moment ce am ucis?
Dar Bander era pe punctul de a ne ucide pe noi, spuse Trevize.
Era un motiv pentru a-l opri, nu pentru a-l ucide.
Trevize ov i. Nu dorea s i exprime ner bdarea, ca s nu o jigneasc sau s o
supere i mai tare pe Bliss; la urma urmelor, ea era singura lor ap rare mpotriva
acestei lumi ostile.
Bliss, spuse el, este timpul s privim dincolo de moartea lui Bander. Din
cauz c a murit, ntreaga mo ie a r mas f energie. Acest lucru va fi observat, mai
devreme s u mai trziu
probabil mai devreme
de c tre ceilal i Solarieni. Vor
face cercet ri. Nu cred c vei fi capabil s nfrun i un probabil atac conjugat. i, a a
cum ai recunoscut tu ns i, nu vei fi capabil s furnizezi mult vreme f rma de
energie pe care o furnizezi acum. Deci, este important s ne ntoarcem nentrziat la
suprafa , i la nav .
Dar, Golan, spuse Pelorat, cum vom face acest lucru? Am venit aici
parcurgnd mul i kilometri, pe o traiectorie sinuoas . mi imaginez c suntem ntr-un
labirint i, eu unul, nu am nici cea mai vag idee pe unde s-o lu m pentru a ajunge la
suprafa . Dintotdeauna am avut un foarte slab sim al orient rii.
Trevize, privind n jur, i d du seama c Pelorat avea dreptate.
Cred c sunt mai multe ie iri spre suprafa , spuse el, i nu avem nevoie s o
sim tocmai pe cea prin care am intrat.
Dar nu tim unde sunt ie irile. Cum s le g sim?
Trevize se ntoarse din nou spre Bliss:
Po i detecta, mental, ceva care s ne ajute s ie im?
Robo ii de pe aceast mo ie sunt cu to ii inactivi, spuse Bliss. Pot detecta o
171

oar adiere de via subinteligent , undeva deasupra, dar asta nu ne spune dect c
suprafa a este deasupra, ceea ce deja tim.
Ei bine, f cu Trevize, atunci va trebui s c ut m o ie ire.
ncearc i-vezi, spuse Pelorat ngrozit. Nu vom reu i niciodat .
Poate c vom reu i, Janov, spuse Trevize. C utnd, avem o ans , orict de
mica. Alternativa este s r mnem aici, i atunci sigur nu vom reu i niciodat . Haide,
o ans micu este mai bun dect nici una.
Sta i, spuse Bliss, acum simt ceva.
Ce? ntreb Trevize.
Inteligen .
Inteligen ?
Da, dar limitat , cred. Totu i, nu asta recep ionez cel mai intens, ci altceva.
Ce anume? f cu Trevize st pnindu- i nc odat ner bdarea.
Spaim ! O spaim insuportabil ! opti Bliss.

53
Trevize arunc o privire jalnic mprejur. tia pe unde intraser , dar nu- i f cea
iluzii c vor putea reface drumul pe care veniser . D duse pu in aten ie ntoarcerilor
i ocolurilor. Cine s-ar fi gndit c se vor g si n situa ia de a trebui s refac drumul
parcurs, singuri, f ajutor, ghida i doar de o lumin slab i plpind ?
Crezi c po i activa automobilul, Bliss?
Desigur, Trevize, spuse Bliss, dar asta nu nseamn c l pot conduce.
Cred c Bander l-a condus mental, spuse Pelorat. Nu l-am v zut atingnd
ceva, la venire.
Bliss spuse, cu blnde e:
Da, l-a condus mental, Pel, dar cum a f cut-o? Dac nu cuno ti detaliile, nu- i
folose te la nimic, nu-i a a?
Ai putea ncerca, spuse Trevize.
Dac ncerc, va trebui s -mi concentrez ntreaga aten ie asupra acestui lucru;
ndoiesc c voi fi capabil s in luminile aprinse. n ntuneric, automobilul nu ne
va fi de nici un folos, chiar dac nv s l conduc.
Deci, va trebui s hoin rim pe jos?
M tem c da.
Trevize trase cu ochiul la ntunericul gros i amenin tor care se ntindea dincolo
de lumina slab ce i nconjura. Nu vedea nimic, nu auzea nimic.
Bliss, spuse el, tot mai sim i mintea nsp imntat ?
Da.
i po i da seama unde este? Ne po i duce pn la ea?
Undele mentale se propag n linie dreapt . Nu sunt refractate de materia
obi nuit , deci pot spune c vin din direc ia aceea.
Ar cu degetul spre o pat de pe peretele ntunecat i spuse:
Dar nu putem merge prin perete. Cel mai bun lucru pe care l putem face este
172

mergem pe coridoare i s g sim drumul urm rind direc ia n care intensitatea


devine din ce n ce mai puternic . Pe scurt, ar trebui s juc m cald-rece.
Atunci, hai s ncepem chiar acum.
Pelorat b tu n retragere:
A teapt , Golan. E ti sigur c vrei s g sim lucrul acesta, orice ar fi? Ceea ce
i provoac lui spaima, este foarte probabil s ne provoace i nou acela i sentiment.
Trevize d du nervos din cap:
Nu avem de ales, Janov. Este o minte, nsp imntat sau nu, i poate este
dispus
sau poate fi convins
s ne ndrume spre suprafa .
l p sim pe Bander? ntreb stnjenit Pelorat.
Trevize l apuc de cot:
Haide, Janov. Nu avem de ales. Un Solarian va reactiva locul, un robot l va
descoperi pe Bander i va avea grij de el... nu nainte, sper, ca noi s fim departe, n
siguran .
Ol
pe Bliss n frunte. Lumina era ntotdeauna mai puternic n imediata ei
vecin tate. Se oprea la fiecare u , la fiecare bifurca ie, ncercnd s simt direc ia
din care venea spaima. Uneori intra pe o u sau f cea un viraj, apoi se ntorcea i
ncerca un drum alternativ, n timp ce Trevize o privea neajutorat.
De fiecare dat cnd Bliss ajungea la o decizie i se deplasa hot rt ntr-o
anumit direc ie, lumina str lucea naintea ei. Trevize observ c acum era un pic mai
str lucitoare
fie din cauz c ochii s i se adaptaser la obscuritate, fie din cauz c
Bliss nv ase s lucreze mai eficient cu transduc ia. La un moment dat, cnd trecu pe
lng una dintre tijele de metal nfipte n sol, puse mna pe ea i luminile str lucir
puternic. D du din cap, ca i cum ar fi fost mul umit de ea ns i.
Nimic nu le p rea ct de ct familiar; r ceau n aceast ntortocheat locuin
subteran , n por iuni prin care nu mai trecuser la venire.
naintau prin t cere, cu excep ia zgomotelor f cute de proprii lor pa i; prin
ntuneric, cu excep ia luminii din imediata lor vecin tate; prin moarte, cu excep ia
propriilor lor vie i. Din cnd n cnd, distingeau umbra masiv a unui robot, a ezat
sau stnd n picioare. O dat z rir un robot z cnd pe o parte, cu picioarele i bra ele
nghe ate ntr-o pozi ie nefireasc . ntreruperea energiei l prinsese ntr-un moment de
dezechilibru, gndi Trevize, nu mai avusese timp s se redreseze, i c zuse. Bander,
viu sau mort, nu putea influen a for a de atrac ie gravita ional . Probabil c pe
ntreaga mo ie Bander, robo ii st teau n picioare sau z ceau, inactivi; acest lucru va
fi repede remarcat la grani e.
Sau poate c nu, se gndi el deodat . Solarienii tiau atunci cnd unul dintre ei
era pe cale s moar de b trne e sau decrepitudine fizic . Lumea era n stare de
alert , i preg tit pentru eveniment. ns Bander murise brusc, pe nea teptate, n
floarea vrstei. Cine s tie? Cine s se a tepte la a a ceva? Cine s supravegheze
dezactivarea?
Dar nu. (Trevize respinse optimismul i consolarea ca pe ni te capcane
primejdioase, ntinse de excesul de ncredere.) Solarienii vor remarca ncetarea
activit ii pe mo ia Bander i vor interveni imediat. Existau destui succesori
interesa i, nici o mo ie nu era l sat nesupravegheat .
173

Pelorat murmur , nefericit:


Ventila ia s-a oprit. Un loc subteran, ca sta, trebuie ventilat, i Bander
asigura energia necesar . Acum, ventila ia s-a oprit.
Nu conteaz , Janov, spuse Trevize. Avem suficient aer, ne-ar ajunge pentru
c iva ani.
Dar suntem nchi i. Este r u, din punct de vedere psihologic.
Te rog, Janov, nu deveni claustrofobic... Bliss, ne-am mai apropiat?
Destul de mult, Trevize, spuse ea. Senza ia este mai puternic , i mi este mai
or s o localizez.
nainta cu siguran , ezitnd foarte pu in n punctele de bifurca ie.
Acolo! Acolo! spuse ea. O simt foarte intens.
Trevize spuse sec:
Chiar i eu pot auzi o voce, acum.
Se oprir cu to ii i, n mod automat, i inur suflarea. Puteau auzi un plns
or, fragmentat de sughi uri.
Intrar ntr-o camer vast . Lumina le permise s remarce c era diferit de tot
ceea ce v zuser pn atunci. Acum vedeau o nc pere bogat colorat i mobilat .
n centru se afla un robot, u or aplecat, cu bra ele desf cute ntr-un gest aproape
afectuos. Binen eles, era complet imobil.
n spatele robotului se agitar ni te ve minte, ap ru un ochi rotund i ngrozit; se
auzeau n continuare sughi urile unui plnset sf ietor.
Trevize se repezi s vad ce era n spatele robotului i, n cealalt parte, r ri o
siluet micu , ipnd strident. Se mpiedic , se pr bu i, r mase ntins acoperindu- i
ochii, dnd din picioare n toate direc iile, ca pentru a alunga o amenin are ce putea
veni de oriunde. i ipa, i ipa...
Bliss spuse, de i nu era deloc nevoie:
Un copil!

54
Trevize se trase nd t, uluit. Ce f cea un copil aici? Bander fusese att de
mndru de singur tatea sa total , insistase att de mult asupra acestui lucru!
Pelorat, care dintre cei trei era cel mai pu in aplecat spre explica ii complicate,
prinse imediat r spunsul corect, i spuse:
Presupun c acesta este succesorul.
Copilul lui Bander, aprob Bliss, dar prea tn r, cred, pentru a putea fi un
succesor. Solarienii vor trebui s g seasc pe altcineva, n alt parte.
Studie copilul, dar nu cu o privire fix , ci cu una blnd , hipnotic , i ncetncet, larma se diminu . Copilul deschise ochii i o privi la rndul s u pe Bliss.
Plnsetul se redusese la cteva scncete rare.
Bliss ncepuse i ea s scoat sunete, de alinare, cuvinte fragmentate care nu
aveau un n eles n sine, destinate aducerii calmului n gndurile copilului. Ca i cum
mngia cu degete nev zute mintea neobi nuit a acestuia, pentru a-i netezi emo iile
174

ciufulite.
ncet, nelundu- i ochii de pe Bliss, copilul se ridic n picioare, se leg
o
clip , apoi se arunc nspre robotul t cut i nghe at n nemi care. Cuprinsese cu
bra ele piciorul robust al robotului, ca i cum tnjea dup siguran a oferit de aceast
atingere.
B nuiesc c robotul i este... doic ... sau ngrijitoare, spuse Trevize. Cred c
un Solarian nu poate avea grij de un alt Solarian, nici m car dac sunt n rela ia
rinte-copil.
Iar eu presupun c acest copil este hermafrodit, spuse Pelorat.
Da, l sus inu Trevize.
Bliss, n continuare preocupat doar de copil, se apropie ncet de el, cu minile
semi-ridicate, cu palmele ndreptate spre sine, ca pentru a ar ta c nu avea de gnd s
pun mna pe micu a creatur . Copilul t cea, privind-o cum se apropie, strngnd i
mai puternic robotul.
Stai, copile..., spuse Bliss, ...e cald, copile... e moale, e cald, e pl cut, e bine,
copile... e bine... e bine.
Se opri i, f a ntoarce privirea, spuse n oapt :
Pel, vorbe te-i n limbajul lui. Spune-i c suntem robo i i am venit s avem
grij de el, din cauz c s-a ntrerupt energia.
Robo i! spuse ocat Pelorat.
Da! De robo i nu i este fric . i nu a v zut niciodat o fiin uman , poate
nici nu concepe c a a ceva ar putea exista.
Nu tiu dac m pot gndi la expresia potrivit , spuse Pelorat. Nu cunosc care
este cuvntul arhaic pentru robot.
Atunci spune robot, Pel. Dac nu merge, spuse lucru metalic. Spune ce
po i.
ncet, cuvnt cu cuvnt, Pelorat vorbi pe limba copilului. Acesta l privea,
ncruntndu-se puternic, ca i cum ncerca s n eleag .
Ce-ar fi s -l ntrebi cum facem s ie im, spuse Trevize, dac tot te n elegi cu
el.
Nu, spuse Bliss. Nu nc . Mai nti ncrederea, i dup aceea informa ia.
Copilul, privind acum spre Pelorat, sl bi strnsoarea i vorbi cu o voce ascu it ,
muzical .
Vorbe te prea repede pentru mine, spuse alarmat Pelorat.
Cere-i s i repete, mai rar, spuse Bliss. Fac tot posibilul s l calmez i s -i
nl tur temerile.
Pelorat, ascultnd din nou vorbele copilului, spuse:
Cred c a ntrebat de ce s-a oprit Jemby. Jemby trebuie s fie robotul.
Verific i asigur -te, Pel.
Pelorat vorbi, apoi ascult , apoi spuse:
Da. Jemby este robotul. Copilul i spune Fallom.
Bun!
Bliss zmbi spre copil. Un zmbet luminos, fericit. Ar
spre el cu degetul, i
spuse:
175

Fallom e bun. Fallom e curajos.


Duse mna la piept, i spuse:
Bliss.
Copilul surse. Era dr gu atunci cnd zmbea.
Bliss, spuse el pronun nd s-ul pu in imperfect.
Bliss, spuse Trevize, dac ai activa robotul, pe Jemby, poate c ne va da el
informa iile necesare. Pelorat poate vorbi cu el la fel de u or.
Nu, spuse Bliss. Ar fi o gre eal . Prima datorie a robotului este s apere
copilul. Dac l activez i i d seama de prezen a noastr , fiin e umane str ine, ne-ar
putea ataca imediat. Fiin ele umane str ine nu au ce c uta aici. Dac voi fi for at s
l dezactivez, nu ne va oferi nici o informa ie, iar copilul, confruntat cu aceast a doua
dezactivare a singurului p rinte pe care l cunoa te... Ei bine, nu am s-o fac.
Dar ni s-a spus, interveni Pelorat cu blnde e, c robo ii nu pot face r u
fiin elor umane.
A a este, replic Bliss, dar nu ni s-a spus ce fel de robo i au conceput ace ti
Solarieni. i chiar dac robo ii au fost concepu i s nu fac nici un r u, atunci acesta
ar avea de ales ntre copil
sau ceea ce i se pare lui c seam
cel mai mult cu un
copil
i trei obiecte pe care s-ar putea chiar nici s nu le recunoasc drept fiin e
umane, ci doar ca pe ni te intru i ilegali. Normal, va alege copilul i ne va ataca pe
noi.
Se ntoarse din nou spre copil:
Fallom, Bliss.
Apoi ar cu degetul spre cei doi b rba i.
Pel... Trev.
Pel, Trav, spuse ascult tor copilul.
Bliss se apropie de copil, ntinznd ncet bra ele spre el. Acesta o privi, apoi f cu
un pas napoi.
Calm, Fallom, spuse Bliss. Bine, Fallom. Atinge-m , Fallom. Cuminte,
Fallom.
Copilul f cu un pas spre ea i Bliss oft :
Bravo, Fallom.
Atinse bra ul gol al lui Fallom, c ci acesta purta, ca i p rintele s u, doar o rob
lung , deschis n fa , i un slip. Atingerea fusese delicat . Bliss i trase bra ul
napoi, apoi l atinse din nou, mngindu-l u or.
Ochii copilului se nchiser pe jum tate, sub puternicul efect calmant al min ii
lui Bliss.
Minile lui Bliss urcar ncet, blnd, de-abia atingnd pielea, spre umerii
copilului, gt, urechi, apoi sub p rul lung i castaniu, pn la un punct situat imediat
deasupra i napoia urechilor.
Lobii-transductori sunt nc mici. Oasele craniului nc nu s-au dezvoltat. Nu
are dect un strat de piele mai dur , care mai trziu se va extinde n afar i va fi
protejat de un strat osos, dup ce lobii vor ajunge la dimensiunea maxim ... Ceea ce
nseamn c n acest moment nu poate conduce mo ia, i nici m car nu i poate
activa robotul personal... ntreab -l ce vrst are, Pel.
176

Dup un schimb de vorbe, Pel spuse:


Are paisprezece ani, dac am n eles corect.
Arat mai degrab de unsprezece, spuse Trevize.
Lungimea anilor pe aceast lume este probabil diferit de cea a Anilor
Galactici Standard, spuse Bliss. n plus, se presupune c Spa ienii au o via lung ,
deci probabil c se maturizeaz mai ncet. n consecin , cred c vrsta nu este un
factor revelator.
Trevize spuse, plesc ind ner bd tor din limb :
Destul cu antropologia. Trebuie s ajungem la suprafa
i, innd cont c
avem de-a face cu un copil, poate ne pierdem in mod inutil timpul. Poate nu tie
drumul spre suprafa . Poate c n-a fost niciodat pe suprafa a planetei.
Pel! spuse Bliss.
Pelorat tia ce nseamn asta, i urm cea mai lung conversa ie pe care o
avusese pn atunci cu Fallom. n cele din urm , spuse:
Copilul tie ce este soarele. Spune c l-a v zut. Cred
a v zut copaci. Din
comportamentul lui, trag concluzia c tie ce nseamn acest cuvnt... sau, cel pu in,
cuvntul pe care l-am folosit eu...
Da, Janov, l ntrerupse Trevize, dar treci la subiect.
I-am promis lui Fallom c , dac ne duce la suprafa , s-ar putea s -i activ m
robotul. De fapt, i-am promis c sigur i vom activa robotul. Crezi c ne putem ine
de cuvnt?
O s vedem mai trziu, spuse Trevize. A spus c ne poate conduce?
Da. Mi-am zis c va avea o motiva ie, dac i-am promite acest lucru,
n elegi... B nuiesc c risc m s l dezam gim...
Haide, spuse Trevize, s -i d m drumul. Dac suntem prin i n subteran, toate
grijile astea vor fi pur teoretice.
Pelorat i spuse ceva copilului, care ncepu s mearg , apoi se opri i privi napoi
spre Bliss.
Bliss i ntinse mna, i pornir amndoi, mpreun .
Eu sunt noul robot, f cu ea zmbind u or.
Pare mul umit, spuse Trevize.
Fallom ncepu s op ie, i Trevize se ntreb dac era mul umit doar din cauz
Bliss avusese grij s l aduc n aceast stare, sau dac , n plus, mai era i emo ia
vizitei la suprafa , i faptul c avea acum trei robo i noi n loc de unul. Sau dac era
bucuria dat de gndul c i va rec ta fostul p rinte adoptiv, pe Jemby. Dar ce mai
conta... atta vreme ct copilul le ar ta drumul?
Fallom nainta f
nici o ezitare. Ori de cte ori ntlneau o intersec ie de
drumuri, nu st tea s aleag . tia oare cu adev rat unde mergea, sau era pur i simplu
indiferen a proprie copil riei? Juca un joc f vreo finalitate precis ?
Dar Trevize i d du seama, din u oara ngreunare a mersului, c urcau, iar
copilul, naintnd viguros i dndu- i importan , ar ta cu degetul, ciripind zgomotos.
Trevize l privi pe Pelorat, care i drese glasul i spuse:
Cred a spus u .
Sper c impresia ta este corect , spuse Trevize.
177

Copilul se desp i de Bliss, lund-o la fug . Ar cu degetul spre o por iune a


podelei, o pat mai ntunecat . Copilul p i pe ea, s ri de cteva ori, apoi se ntoarse
cu o evident expresie de panic , i ncepu s vorbeasc repede i strident.
Bliss spuse, cu o grimas :
Va trebui s asigur energia... Toate astea m seac .
Fa a ei se nro i i lumin ia sc zu n intensitate, dar chiar n fa a lui Fallom se
deschise o trap . Acesta i manifest ncntarea, printr-un rs ascu it.
Copilul ie i primul, urmat de cei doi b rba i. Bliss veni ultima, i privi napoi:
luminile se stinser , trapa se nchise. Apoi se opri pentru a- i trage r suflarea, vizibil
epuizat .
Ei bine, spuse Pelorat, am ie it. Unde este nava?
St teau cu to ii sc lda i n lumina amurgului, nc puternic .
Mi se pare c era n direc ia aceea, murmur Trevize.
i eu am aceea i impresie, spuse Bliss. S mergem, ntinse mna spre
Fallom.
Nu se auzeau alte sunete dect cele produse de vnt, de mi rile i se strig tele
animalelor. La un moment dat trecur pe lng un robot care st tea nemi cat n
picioare sprijinit de trunchiul unui copac, innd n mini un obiect cu destina ie
incert .
Pelorat f cu un pas spre el, curios, dar Trevize l opri:
Nu e treaba noastr , Janov. Mergi mai departe.
Trecur pe lng un alt robot, pr bu it la o distan mai mare.
Cred c exist robo i mpr tia i a a pe o raz de c iva kilometri, spuse
Trevize.
Apoi, triumf tor:
Aha, uite nava!
rir ritmul, apoi se oprir deodat . Fallom ncepu s chi ie cu voce ascu it .
La sol, lng nav , se afla ceva ce sem na cu o aeronav conceput primitiv: un
rotor neeficient i fragil. n apropiere, interpu i ntre micul grup de Str ini i nav ,
st teau n picioare patru siluete umane.
Prea trziu, spuse Trevize. Am pierdut prea mult timp. Acum ce facem?
Pelorat spuse, uimit:
Patru Solarieni? Nu se poate. Cu siguran c nu ar intra a a de u or n
contact fizic. Crezi c sunt holo-imagini?
Sunt foarte materiali, spuse Bliss. Nu ncape ndoial . Dar nu sunt Solarieni.
Sunt robo i.

55
Bine, f cu exasperat Trevize. nainte!
Relu drumul spre nav , cu un pas calm, urmat de ceilal i.
Pelorat spuse, aproape cu sufletul la gur :
Ce ai de gnd s faci?
178

Dac sunt robo i, trebuie s asculte ordinele!


Robo ii i a teptau, i, pe m sur ce distan a se mic ora, Trevize i studie cu
aten ie.
Da, erau robo i, cu fe ele lipsite de orice expresie. Aveau uniforme care nu l sau
vederii nici un centimetru p trat de piele n afara fe ei. Chiar i minile era acoperite
de m nu i sub iri, opace.
Trevize f cu un gest neglijent, care le cerea indiscutabil s se dea la o parte.
Robo ii nu mi car .
Cu voce joas , Trevize i spuse lui Pelorat.
Spune-le cu cuvinte, Janov. Fii ferm!
Pelorat i drese glasul i, ngro ndu- i vocea, vorbi rar, gesticulnd in acela i
timp, la fel ca i Trevize, ca robo ii s se dea la o parte. Ca r spuns, unul dintre
robo i, poate o idee mai nalt dect ceilal i, spuse ceva cu voce rece i incisiv .
Pelorat se ntoarse spre Trevize.
Cred c a spus c suntem Str ini.
R spunde-le c suntem fiin e umane i trebuie s asculte de ordinele noastre.
Apoi vorbi robotul, ntr-o Galactic stranie, dar inteligibil .
n eleg ce spui, Str ine. Vorbesc Galactica. Noi suntem Robo i Gardieni.
Atunci m-ai auzit spunnd c suntem fiin e umane. n consecin , trebuie s
ascul i ordinele noastre.
Suntem programa i s ascult m doar de St pni, Str ine. Voi nu sunte i
St pni, i nici Solarieni. St pnul Bander nu a r spuns la apel, i am venit s
investig m mai ndeaproape. Asta este datoria noastr . Am g sit o nav spa ial care
nu este de provenien Solarian , c iva Str ini, i to i robo ii Bander inactivi. Unde
este St pnul Bander?
Trevize d du din cap, spunnd ncet i clar:
Nu ne d m seama ce vrei s spui. Computerul navei noastre nu func ioneaz
cum trebuie. Ne-am apropiat de aceast planet ciudat , f vreo inten ie anume. Am
aterizat pentru a descoperi unde ne afl m. Am g sit to i robo ii dezactiva i. Nu tiu ce
s-a putut ntmpla.
Povestea nu este credibil . Dac to i robo ii de pe mo ie sunt dezactiva i i
energia lipse te, St pnul Bander a murit. Nu este logic s presupunem c a murit
chiar atunci cnd a i aterizat voi, prin simpl coinciden . Trebuie s existe o leg tur
cauzal .
Trevize spuse, pe un ton nevinovat, cu inten ia de a ncurca i ele, manifestnd o
nen elegere proprie Str inilor.
Dar energia nu lipse te. Tu i ceilal i sunte i activi.
Noi suntem Robo i Gardieni, spuse robotul. Noi nu apar inem nici unui
St pn. Apar inem ntregii lumi. Avem o sursa de alimentare independent , atomic .
ntreb nc o dat : Unde este St pnul Bander?
Trevize privi n jurul lui. Pelorat p rea nelini tit; Bliss strngea din buze, dar era
calm . Fallom tremura, dar mna lui Bliss i atinse um rul, i copilul se ncorda u or,
pierzndu- i expresia facial . (Oare Bliss l seda?)
Pentru ultima oar , spuse robotul, unde este St pnul Bander?
179

Nu tiu, spuse ap sat Trevize.


Robotul d du din cap, i doi dintre colegii s i plecar n grab .
Colegii mei Gardieni, spuse el, vor cerceta locuin a. ntre timp, voi ve i fi
re inu i pentru interogatoriu. D -mi obiectele acelea pe care le por i n lateral.
Trevize f cu un pas napoi:
Sunt inofensive.
Nu mi ca! Nu te-am ntrebat dac sunt sau nu inofensive. i le-am cerut.
Nu.
Robotul f cu un pas rapid nainte, i bra ul s u se ntinse prea repede pentru ca
Trevize s i dea seama ce se ntmpl . Mna robotului i prinse um rul; strnsoarea
se accentu , i ap
n jos. Trevize c zu n genunchi.
Obiectele, spuse robotul. Dup care ntinse cealalt mn .
Nu, gfi Trevize.
Bliss se repezi, scoase blasterul din holster nainte ca Trevize, imobilizat, s
poat face ceva pentru a o mpiedica, i l ntinse robotului.
ine, Gardian, spuse ea. i dac mai a tep i un moment... iat -l i pe cel lalt.
Acum elibereaz -mi colegul.
Robotul, innd cele dou arme, se d du napoi. Trevize se ridic ncet n
picioare, frecndu- i viguros um rul, i strmbndu-se de durere.
(Fallom gemu ncet, iar Pelorat l ridic distrat n bra e, inndu-l strns.)
Bliss opti furioas spre Trevize:
De ce i te opui? Te poate ucide cu dou degete.
Trevize morm i i spuse, printre din i:
De ce nu te ocupi tu de el?
ncerc. Am nevoie de timp. Mintea lui este ncordat , intens programat , greu
de abordat. Trebuie s i-o studiez. Tu ncearc s c tigi timp.
Nu-i studia mintea, spuse Trevize de-abia auzit. Distruge-i-o.
Bliss privi repede spre robot. Acesta cerceta cu aten ie armele, n timp ce robotul
de lng el i supraveghea pe Str ini. Nici unul nu p rea interesat de schimbul de
oapte dintre Trevize i Bliss.
Nu, spuse Bliss. Nici o distrugere. Am ucis un cine i am r nit un altul, pe
prima planet . Pe lumea asta, tii i tu ce s-a ntmplat.
(nc o privire rapid spre Robo ii Gardieni.)
Gaia nu trebuie s distrug n mod inutil via a sau inteligen a, continu ea.
Am nevoie de timp pentru a ac iona pa nic.
cu un pas napoi i privi fix robotul.
Acestea sunt arme, spuse robotul.
Nu, spuse Trevize.
Ba da, spuse Bliss, dar nu folosesc la nimic. Sunt golite de energie.
Serios? i pentru ce purta i arme golite de energie? Poate c nu sunt
desc rcate.
Apuc una dintre arme i puse degetul mare n locul potrivit:
A a se activeaz ?
Da, spuse Bliss. Dac ape i mai tare se va activa, n caz c este nc rcat cu
180

energie... dar nu este.


Sigur?
Robotul ndrept arma spre Trevize:
Vrei s spui c dac l activez acum, nu va func iona?
Nu va func iona, spuse Bliss.
Trevize nghe ase, incapabil s mai articuleze vreun cuvnt. Verificase blasterul
dup ce Bander i-l golise, i era, ntr-adev r, complet desc rcat. ns robotul inea n
mn biciul neuronic. Pe acesta nu l verificase.
Dac biciul con inea chiar o infim cantitate de energie, va fi suficient pentru
stimularea nervilor durerii, iar ceea ce va sim i Trevize va face ca strnsoarea
robotului s par , prin compara ie, o u oar mngiere plin de afec iune.
La Academia Naval , fusese obligat s suporte un fichi neuronic, ca to i cade ii
de altfel. A a, ca s afle ce senza ie produce. Nu avea chef s afle nc o dat .
Robotul ap
i, pre de o clip , Trevize se ncorda pentru a primi durerea...
apoi se relaxa ncet. Biciul fusese i el complet desc rcat.
Robotul l fix cu privirea pe Trevize, apoi arunc ambele arme, n lateral.
Cum au fost desc rcate de energie aceste arme? ntreb el. Dac nu sunt de
folos, pentru ce le mai por i?
Sunt obi nuit cu greutatea lor, spuse Trevize, i le port chiar dac sunt
desc rcate.
Este ilogic, spuse robotul. Sunte i aresta i cu to ii. Ve i fi re inu i pentru
interogatorii suplimentare, i, dac decid St pnii, ve i fi apoi dezactiva i. Cum se
deschide nava aceasta? Trebuie s o cercet m.
Nu- i va folosi la nimic, spuse Trevize. N-ai s n elegi nimic din ea.
Dac nu eu, atunci St pnii vor n elege.
Nici ei nu vor n elege.
Atunci le vei explica tu.
Nu am s-o fac.
Atunci vei fi dezactivat.
Dezactivarea mea nu v va oferi nici o explica ie, i cred c oricum voi fi
dezactivat, chiar dac le explic.
ine-o tot a a, murmur Bliss. ncep s deslu esc cum i func ioneaz
creierul.
Robotul nu o lu n seam pe Bliss. (Avusese ea grij de asta? gndi Trevize i
sper din toat inima c , ntr-adev r, avusese grij .)
Concentrat n continuare asupra lui Trevize, robotul spuse:
Dac ne faci greut i, atunci te vom dezactiva par ial. i vom provoca
stric ciuni, i atunci ne vei spune ceea ce dorim sa afl m.
Pelorat s ri deodat , cu un strig t aproape sugrumat:
Stai, nu po i face a a ceva... Gardian, nu po i face a a ceva.
Am instruc iuni foarte detaliate, spuse calm robotul. Pot face asta. Desigur,
voi face minimum de stric ciuni, doar att ct este necesar pentru a ob ine informa ii.
Ba nu po i. Absolut deloc. Eu sunt Str in, la fel ca i cei doi colegi ai mei.
Dar acest copil, spuse el privind spre Fallom, este Solarian. El i va spune ce s faci,
181

iar tu trebuie s l ascul i.


Fallom l privi pe Pelorat cu ochi deschi i, dar aparent goi.
Bliss d du puternic din cap, dar Pelorat o privi f a da vreun semn c n elege.
Ochii robotului se oprir scurt asupra lui Fallom. Apoi spuse:
Copilul nu prezint nici o importan . Nu are lobi-transductori.
Nu are lobi-transductori suficient dezvolta i, spuse Pelorat respirnd cu
greutate, dar i va avea, cu timpul. Este un copil Solarian.
Este un copil, dar dac nu are lobi-transductori complet dezvolta i, nu este
Solarian. Nu sunt obligat s i ascult ordinele sau s l feresc de rele.
Dar este urma ul St pnului Bander.
Serios? Cum ai aflat acest lucru?
Pelorat se blbi, a a cum f cea uneori cnd punea prea mult suflet:
Ce... ce alt copil ar exista pe aceast mo ie?
De unde tii c nu mai sunt i al i copii?
Ai mai v zut tu vreunul?
Eu pun ntreb rile.
n acest moment, aten ia robotului se ndrept asupra colegului s u, care i
atinsese bra ul. Cei doi robo i trimi i n locuin se ntorceau ntr-o fug rapid care,
ndoial , prezenta o anumit neuniformitate.
Se f cu lini te pn la sosirea lor, apoi unul dintre ei vorbi n limbajul Solarian...
i to i cei patru robo i p rur s i piard elasticitatea. Pentru o clip se ofilir , se
dezumflar .
L-au g sit pe Bander, spuse Pelorat nainte ca Trevize s -i poat face semn s
tac din gur .
Robotul se ntoarse ncet i spuse, cu o voce care deforma silabele:
St pnul Bander este mort. Prin remarca pe care ai f cut-o adineauri, ai ar tat
tia i acest lucru. Cum se explic ?
De unde s tiu eu? spuse obraznic Trevize.
tia i c este mort. tia i c este acolo. Cum putea i ti, dac nu a i fost
acolo? nseamn c voi i-a i luat via a.
Pronun ia robotului ncepea deja s se mbun easc . Acuzase ocul, dar i
revenea.
Cum s -l omoram pe Bander? spuse Trevize. Cu lobii-transductori pe care i
avea, ne-ar fi putut distruge ntr-o clip .
De unde ti i ce pot
sau ce nu pot
face lobii-transductori?
Adineauri ai vorbit de lobii-transductori.
Nu am f cut dect s i men ionez. Nu le-am descris propriet ile i
posibilit ile.
Am aflat a a, ntr-un vis.
R spunsul nu este credibil.
Nici acuza ia ta nu este credibil , spuse Trevize.
i n orice caz, ad ug Pelorat, dac St pnul Bander este mort, atunci
St pnul Fallom controleaz acum aceast mo ie. Iat deci St pnul, i de el trebuie
asculta i.
182

Am explicat deja, spuse robotul, c un urma cu lobi-transductori


nedezvolta i nu este considerat Solarian. n consecin , nu poate fi Succesor. Aici va
fi instalat altcineva, cu vrst potrivit , imediat ce vom raporta aceast tire trist .
i St pnul Fallom?
Nu exist nici un St pn Fallom. Este doar un copil, i avem un exces de
copii. Va fi distrus.
Bliss spuse, aprinzndu-se:
Nu vei ndr zni! Este un copil!
Nu neap rat eu l voi distruge, spuse robotul, i cu certitudine c nu eu voi
lua decizia. Consiliul St pnilor se va ocupa de el. ns , avnd un exces de copii, tiu
bine care va fi decizia.
Nu. Am spus nu.
Nu va fi dureros... Dar se apropie o alt nav . Acum trebuie s intr m n fosta
locuin Bander pentru a organiza un Consiliu holovizat care va alege un Succesor i
va hot r asupra soartei voastre... D -mi copilul.
Bliss smulse copilul semi-incon tient din bra ele lui Pelorat. inndu-l strns i
ncercnd s i plaseze greutatea pe um r, spuse:
Nu te atinge de acest copil.
nc o dat , robotul naint i ntinse repede bra ul pentru a pune mna pe
Fallom. Bliss se repezi n lateral, ncepndu- i mi carea cu mult nainte ca robotul s
i-o fi nceput pe a sa.
Robotul continu totu i s nainteze, ca i cum Bliss s-ar mai fi aflat n fa a lui.
nclinndu-se rigid, c zu cu fa a n jos. Ceilal i trei robo i r maser nemi ca i, cu
privirea pierdut .
Bliss plngea, n parte furioas :
Aproape c g sisem modalitatea potrivit pentru a-i controla, dar nu mi-a mai
sat timp. N-am avut de ales, a trebuit s lovesc, i acum, to i patru sunt dezactiva i...
intr m n nav , nainte ca cealalt nav s aterizeze. Sunt prea sl bit ca s mai fac
fa altor robo i.

183

PARTEA A CINCEA
MELPOMENIA

184

CAPITOLUL 13
Departe de Solaria
56
PLECAREA SE PETRECU CA PRIN CEA . Trevize i recupera armele
inutile, deschise u a navei, i se repezir cu to ii n untru. De-abia dup decolare i
du seama c Fallom intrase cu ei.
Probabil c evadarea nu le-ar fi reu it dac manevrele aeronavei Solariene nu ar
fi fost, prin compara ie, att de primitive. Nava Solarian avea nevoie de un timp
remarcabil de lung pentru coborre i aterizare. Pe de alt parte, computerul de pe
Far Star porni nava gravitic n mai pu in de o secund .
De i eliminarea efectului gravita ional i, n consecin , a iner iei, i scuti de
efectele accelera iei, nu sc par de consecin ele frec rii cu aerul. Temperatura
nveli ului exterior al navei crescu cu o vitez mult mai mare dect cea admis de
specifica iile navale.
n timp ce urcau, z rir o a doua nav Solarian ateriznd, i altele sosind.
Trevize se ntreb c i robo i ar fi putut st pni Bliss, i ajunse la concluzia c , dac
ar mai fi r mas pe suprafa nc cincisprezece minute, ar fi fost cople i de num rul
acestora.
Odat ie i n spa iu, Trevize se ascunse n partea ntunecat a planetei. Nu
trebui s se deplaseze prea mult, pentru c , atunci cnd p siser suprafa a, soarele
deja se apropia de asfin it. n ntuneric, Far Star se va putea r ci mai repede, i i va
continua ndep rtarea de planet , ntr-o spiral lent .
Pelorat ie i din camera pe care o mp ea mpreun cu Bliss.
Copilul doarme normal acum, spuse el. I-am ar tat cum se folose te toaleta i
a n eles f nici un fel de probleme.
Nu e de mirare. Trebuie s fi avut facilit i similare n locuin a subteran .
Nu am v zut a a ceva acolo, i chiar aveam nevoie, spuse Pelorat
accentundu- i cu n eles cuvintele. Din punctul meu de vedere, nu ne-am ntors
deloc prea devreme pe nav .
E valabil pentru to i. Dar de ce am luat i copilul?
Pelorat d du din umeri, parc cerndu- i scuze:
Bliss n-a vrut s -l lase. E ca i cum ar fi salvat o via , n schimbul celei pe
care a luat-o. Nu poate suporta...
tiu, spuse Trevize.
185

Copilul are o conforma ie foarte ciudat , spuse Pelorat.


Fiind hermafrodit, mi se pare normal.
Are testicule, tii?
F ele nu s-ar putea reproduce.
i un foarte mic vagin.
Trevize f cu o grimas :
Dezgust tor.
Nu chiar, Golan, protest Pelorat. S-a adaptat nevoilor. Nu elibereaz dect
un ovul fertilizat, sau un foarte mic embrion, care apoi se dezvolt n condi ii de
laborator, sub ngrijirea robo ilor.
i ce se ntmpl dac sistemul lor robotic cade? Nu vor mai fi n stare s
produc urma i viabili.
Orice lume ar avea probleme serioase dac i s-ar pr bu i complet structura
social .
N-a plnge de nefericire dac a a ceva li s-ar ntmpla Solarienilor.
Recunosc c nu pare o lume foarte atr toare... pentru noi, vreau s spun.
Dar nou ne displac doar oamenii i structura social , drag amice. F abstrac ie de
oameni i de robo i i vei avea o lume care altfel...
S-ar deteriora, la fel ca i Aurora, spuse Trevize. Cum se simte Bliss?
M tem c este epuizat . Acum doarme. A avut o experien foarte nepl cut ,
Golan.
Nici eu n-a putea spune c m-am distrat.
Trevize nchise ochii, i socoti c ar fi cazul s doarm un pic. i va oferi
aceast pl cere imediat ce va fi sigur c Solarienii nu au posibilitatea zborului
spa ial... iar pn acum, computerul nu detectase vreun obiect artificial n spa iu.
Se gndi cu am ciune la cele dou planete Spa iene pe care le vizitaser
cini s lbatici i ostili pe una, hermafrodi i singuratici i ostili pe cealalt
i la
faptul c nu descoperiser vreun indiciu asupra locului n care se afla P mntul. n
urma dublei vizite, nu se puteau l uda dect cu Fallom.
Deschise ochii.
Pelorat st tea n continuare a ezat de cealalt parte a computerului, i l privea
cu seriozitate.
Trevize declar cu o convingere brusc :
Ar fi trebuit s l m copilul Solarian jos.
S cu ul, spuse Pelorat. L-ar fi omort.
Ce dac ? Apar inea acelei lumi. F cea parte din acea societate. sta era
destinul lui: s fie omort din cauz c sunt prea mul i copii.
Vai dragul meu prieten, vezi lucrurile dintr-o perspectiv foarte nemiloas .
O perspectiv
toas . Nu tiu cum o s avem grij de el. Cu noi ar putea
avea parte de o suferin lent , i n final, tot de moarte. Ce m nnc ?
Ceea ce mnc m i noi b trne. De fapt, problema este ce mnc m noi? Ce
rezerve mai avem?
Arhisuficiente. Arhisuficiente. Chiar i cu un pasager n plus.
Pelorat nu p rea cople it de bucurie.
186

Meniul a devenit foarte monoton, spuse el. Trebuia s fi luat cteva


specialit i de pe Comporellon... nu c ar fi avut o buc rie excelent .
Nu puteam. Am plecat n foarte mare grab , dac i mai aduci aminte, la fel
cum am f cut pe Aurora i, mai ales, la fel cum am f cut pe Solaria... Dar ce conteaz
un pic de monotonie? i stric pl cerea, ns te men ine n via .
N-ar fi posibil s facem rost de ni te rezerve proaspete, dac avem nevoie?
Oricnd, Janov. Cu o nav gravitic i cu motoare hiperspa iale, Galaxia este
un spa iu strmt. n cteva zile, putem fi oriunde. Numai c jum tate dintre lumile
Galaxiei sunt alertate pentru a ne descoperi nava, i a prefera s stau la fereal o
vreme.
B nuiesc c nu avem de ales... Bander nu p rea interesat de nav .
Probabil c nici nu a fost con tient de existen a ei. Solarienii au renun at de
mult la zborul spa ial. Principala lor dorin este s fie l sa i complet singuri, i nu sar putea bucura de siguran a izol rii dac s-ar mi ca tot timpul prin spa iu, f cndu- i
sim it prezen a.
Ce vom face n continuare, Golan?
Avem de vizitat o a treia lume, spuse Trevize.
Judecnd dup primele dou , nu mi pun mari speran e n ea.
Nici eu, n acest moment, dar imediat dup ce trag un pui de somn, pun
computerul s ne calculeze drumul.

57
Trevize dormi mult mai mult dect se a teptase, dar asta nu prea avea
importan . La bordul navei nu exista nici zi, nici noapte. Orele erau definite
subiectiv, iar bioritmurile pasagerilor se desincronizau adesea.
Trevize cocheta chiar cu gndul, n cursul frec rii (importan a conserv rii apei
recomand nl turarea prin frecare a s punului, i nu prin cl tire), de a mai dormi o
or sau dou ... se ntoarse brusc i se trezi holbndu-se la Fallom, la fel de dezbr cat
ca i el.
Nu se putu ab ine s nu sar napoi; spa iul Camerei de Igienizare fiind foarte
strmt, se lovi inevitabil de ceva tare. Mri.
Fallom privea curios i ar ta cu degetul spre penisul lui Trevize. Spunea cuvinte
de nen eles, dar ntregul s u comportament indica un sentiment de nedumerire.
Pentru lini tea sa interioar , Trevize nu g si altceva de f cut dect s i acopere
penisul cu minile.
Fallom spuse, cu vocea sa ascu it :
Salut ri.
Trevize tres ri u or la auzul acestui nea teptat cuvnt n Galactic , care p rea s
fi fost nv at pe de rost.
Fallom continu , rostind cu greutate cuvintele:
Bliss... spune... tu... speli... mine.
Ce spui tu?! f cu Trevize.
187

l prinse pe Fallom de umeri:


Tu... stai... aici.
Ar cu degetul nspre podea iar Fallom, binen eles, privi imediat spre locul cu
pricina. P rea s nu fi n eles nimic din fraz .
Nu te mi ca, spuse Trevize.
i l prinse pe copil de mini, strngndu-i-le pe lng corp, ca pentru a
simboliza imobilitatea. Se usc n grab , i puse slipul, apoi pantalonii.
Ie i din cabin i scoase un r get:
Bliss!
La bordul navei, distan a care separa doi oameni nu putea fi mai mare de patru
metri. Bliss ap ru imediat n u a camerei. Spuse, zmbind:
M-ai strigat, cumva, Trevize, sau a fost doar murmurul u or al vntului prin
iarba ml dioas ?
Las glumele, Bliss. Ce-i asta?
i ar cu degetul mare peste um r. Bliss privi dincolo de el, i spuse:
P i, seam
cu tn rul Solarian pe care l-am adus ieri la bordul navei.
Tu l-ai adus la bordul navei. i pentru ce vrei s -l sp l?
M-am gndit c i va face pl cere. Este o creatur deosebit de inteligent .
Re ine cu mare u urin cuvintele Galactice. i explic un lucru, i nu l mai uit .
Desigur, l ajut i eu.
Normal.
Da. l calmez. L-am inut ntr-o stare de buim ceal acolo, pe planet . Aici
am avut grij s doarm , i ncerc s -i abat un pic gndurile de la Jemby, pe care,
dup toate aparen ele, l-a iubit foarte mult.
n cele din urm i va place aici.
Sper. Este adaptabil, pentru c este tn r, i l ncurajez n aceast privin
att ct pot. l voi nv a s vorbeasc Galactica.
Atunci sp -l tu. Ai n eles?
Bliss d du din umeri:
Dac insi ti... dar mi-a dori s se mprieteneasc cu to i. Ar fi bine dac
fiecare dintre noi ne-am asuma unele func ii de p rinte. Sunt sigur c po i coopera n
acest sens.
Da, dar numai pn la un anumit punct. i dup ce l speli, scap de el. Vreau
i vorbesc.
Bliss spuse, cu un nea teptat aer de ostilitate:
Cum adic , s scap de el?
Nu- i propusesem s -l arunci n spa iu. Instaleaz -l n camera ta. Undeva ntrun col . Vreau s i vorbesc.
i voi sta la dispozi ie, spuse ea cu r ceal .
Privi n urma ei, l snd mnia s -i creasc , apoi se duse n cabina de pilotaj i
activ ecranul.
Solaria era un cerc ntunecat, cu un p trar luminos n stnga. Trevize a ez
minile pe pupitru i mnia i se potoli instantaneu. Trebuia s fii calm pentru o
leg tur ntre minte i computer, iar reflexul condi ionat sfr ise prin a asocia
188

contactul cu pacea mental .


n jurul navei, pe o raz egal cu distan a pn la planet , nu existau obiecte
artificiale. Solarienii (sau, mai plauzibil, robo ii lor) nu puteau, sau nu erau dispu i,
-i urm reasc .
Foarte bine. Putea deci s ias din umbr . Oricum, dac ar fi continuat s se
ndep rteze, umbra ar fi disp rut pe m sur ce discul Solariei s-ar fi mic orat n
raport cu discul soarelui n jurul c ruia orbita.
Puse computerul s scoat nava din planul planetar, ndreptndu-se spre o
regiune n care curbura spa iului s fie suficient de redus pentru a asigura un Salt
precis.
i, ca de multe alte ori n asemenea ocazii, se trezi studiind stelele. Erau aproape
hipnotice, n imobilitatea lor lini tit . Toat turbulen a i instabilitatea erau terse de
distan , care f cea din ele doar ni te puncte luminoase.
Unul dintre acele puncte putea fi foarte bine soarele n jurul c ruia orbita
mntul... soarele original, sub radia ia c ruia a ap rut via a, i sub ale c rui efecte
binef toare a evoluat omenirea.
Lumile Spa iene orbitau n jurul unor a tri str lucitori. Ace tia f ceau parte
dintr-o categorie important a stelelor, ns nu erau men iona i n harta Galactic a
computerului. Desigur, acela i lucru ar putea fi valabil i pentru soare.
Sau sorii lumilor Spa iene au fost omi i doar din cauza unor acorduri datnd din
epoca primitiv , i care stabileau ca acestea s fie l sate n pace? S fie soarele
mntului inclus n harta Galactic , dar imposibil de distins printre miriadele de
stele asem toare lui, i n jurul c rora nu orbiteaz totu i nici o planet locuibil ?
n Galaxie existau aproximativ treizeci de miliarde de stele asem toare
soarelui, i doar una dintr-o mie avea planete locuibile. Pe o raz de cteva sute de
parseci n jurul navei ar putea exista o mie de planete locuibile. S cutreiere toate
stelele asem toare soarelui, una cte una?
Sau soarele original nici nu exista n aceast parte a Galaxiei? Cte alte regiuni
erau la fel de convinse c soarele se afla n preajma lor,
acolo tr iau urma ii
primilor Coloni?
Avea nevoie de informa ii, i pn acum nu ob inuse nici una.
Nu credea c o examinare, orict de am nun it , a ruinelor milenare ale Aurorei
i va da vreo informa ie cu privire la coordonatele P mntului. Se ndoia i mai
puternic c Solarienii puteau fi convin i s furnizeze informa ii.
Dac toate informa iile despre P mnt au disp rut din marea Bibliotec de pe
Trantor, i din marea Memorie Colectiv a Gaiei, p rea pu in probabil s fi fost
sc pat din vedere vreo informa ie existent pe lumile pierdute ale Spa ienilor.
i dac ar g si soarele P mntului i apoi chiar P mntul nsu i, prin cel mai pur
noroc...? Nu va exista oare ceva care s -l fac s nu- i dea seama de acest lucru?
Ap rarea P mntului era perfect ? Hot rrea de a r mne ascuns era de nestr mutat?
De fapt, ce c uta el?
mntul? Sau o bre n Planul Seldon? Bre pe care el credea (f
vreun
motiv clar) c o va g si pe P mnt?
Planul Seldon func iona de cinci secole, i va purta specia uman (a a se spunea)
189

ntr-un port sigur, n pntecul unui Al Doilea Imperiu Galactic, mai mare dect
primul, mai nobil i mai liber... i totu i, el, Trevize, votase mpotriva lui, n favoarea
Galaxiei.
Galaxia ar trebui s fie un imens organism, n timp ce Al Doilea Imperiu
Galactic, orict de mare ca dimensiuni i varietate, ar trebui s fie o simpl uniune de
organisme individuale, de dimensiuni microscopice n compara ie cu ntregul. Al
Doilea imperiu Galactic ar fi un alt exemplu al formelor de uniune pe care omenirea
le-a cunoscut de-a lungul timpului. Al Doilea Imperiu ar putea fi cel mai mare i cel
mai bun din familia sa, dar nu va fi dect un exemplu n plus.
Pentru ca Galaxia, o form de organizare complet diferit , s fie mai bun dect
Al Doilea Imperiu Galactic, trebuie s existe o fisur n Plan, ceva ce nsu i marele
Hari Seldon a omis.
Dar dac Seldon omisese ceva, ce putea face Trevize? Nu era matematician; nu
tia nimic, dar nimic, despre detaliile Planului; mai mult, chiar dac i s-ar explica, tot
nu ar n elege.
Nu cuno tea dect ipotezele: c trebuie implicat un mare num r de fiin e umane,
i c ele nu trebuie s fie con tiente de concluziile ob inute. Prima ipotez era evident
adev rat , avnd n vedere imensa popula ie a Galaxiei, iar a doua probabil
era
adev rat : doar cei din A Doua Funda ie cuno teau detaliile Planului, i nu le
divulgau nim nui.
Mai r mnea oare o ipotez neverificat , una general acceptat , att de acceptat
nct nimeni nu o men ionase i nici nu se gndise la ea... i care totu i putea fi fals ?
O ipotez care, dac ntr-adev r era fals , ar altera m rea a concluzie a Planului i ar
face din Galaxia o variant preferabil Imperiului?
Dar dac ipoteza era att de evident i de acceptat nct nu fusese niciodat
exprimat , cum putea ea fi fals ? Dac nimeni nu o men ionase, sau nu se gndise la
ea, cum putea Trevize s tie c exist ? Sau s aib vreo idee despre natura sa, chiar
dac i ghicise existen a?
fi fost Trevize ntr-adev r omul cu intui ia infailibil , a a cum insistase Gaia?
tia ce trebuia f cut, chiar dac nu tia din ce motiv?
Acum cerceta toate lumile Spa iene de care aflase... Era corect? Lumile Spa iene
de ineau r spunsul? Sau, cel pu in, nceputul spunsului?
Ce se afla pe Aurora, n afar de ruine i cini s lbatici? ( i, probabil, alte
creaturi s lbatice. Tauri turba i? obolani uria i? Feline pr toare cu ochi verzi?)
Solaria era populat cu oameni, dar ce puteai g si acolo n afar de robo i i fiin e
umane capabile s transduc energia? Ce leg tur s existe ntre fiecare dintre aceste
lumi i Planul Seldon, n afar de secretul coordonatelor P mntului?
Dar ce leg tur are
mntul cu Planul Seldon? Nu era totul o nebunie? Nu
cumva aplecase prea mult urechea la basmele privind propria sa infailibilitate?
O ru ine imens l cople i, i p ru s l apese cu greutatea ei pn cnd aproape
l sufoc . Privi stelele
ndep rtate, nep toare
i gndi: Probabil c eu sunt
Marele Nebun al Galaxiei.

190

58
Vocea lui Bliss l scoase din gnduri:
Ei bine, Trevize, pentru ce vrei s ... S-a ntmplat ceva?
n glasul s u se deslu ea o brusc ngrijorare.
Trevize ridic privirea i, pe moment, g si c -i era dificil s i alunge starea
mizerabil . O privi fix, apoi spuse:
Nu, nu. Nu s-a ntmplat nimic. Pur i simplu... m pierdusem n gnduri.
Din cnd n cnd, m mai trezesc i eu gndind.
Era con tient i jenat de faptul c Bliss i putea citi sentimentele. Nu avea dect
promisiunea ei c se va ab ine s -i spioneze voluntar mintea.
Totu i, Bliss p ru s accepte aceast explica ie.
Pelorat este cu Fallom, spuse ea. l nva fraze Galactice. Copilul pare s
nnce ceea ce mnc m i noi, f
mofturi exagerate... dar pentru ce doreai s m
vezi?
Ei bine, nu aici, spuse Trevize. Deocamdat , computerul nu are nevoie de
mine. Dac vrei s vii n camera mea, patul este f cut i po i sta pe el; eu voi sta pe
scaun. Sau invers, dac preferi.
Nu are importan .
Parcurser distan a pn la camera lui Trevize. Ea l privi cu aten ie:
Nu mai pari furios.
mi spionezi mintea?
Nu. i studiez fa a.
Nu sunt furios. Din cnd n cnd, se ntmpl s m mai pierd cu firea, dar
asta nu nseamn c sunt furios. Totu i, dac nu ai nimic mpotriv , trebuie s i pun
cteva ntreb ri.
Bliss se a ez pe pat, dreapt , cu o expresie serioas pe fa a cu pome i largi i n
ochii ntuneca i. P rul negru i c dea pe umeri, aranjat cu grij , iar minile st teau
larg deschise pe genunchi. R spndea o urm discret de parfum.
Trevize zmbi:
Te-ai f cut frumoas . Poate i nchipui c nu voi ipa la o fat tn
i
dr gu .
Dac crezi c i face bine, po i s strigi i s urli ct vrei. ns nu vreau s
strigi i s urli la Fallom.
Departe de mine acest gnd. De fapt, nici la tine nu vreau s strig i s urlu.
N-am hot rt c suntem prieteni?
Fa de tine, Trevize, Gaia nu a avut niciodat alte sentimente dect de
prietenie.
Nu m refeream la Gaia. tiu c faci parte din Gaia i c
ti Gaia. Totu i,
exist n tine o parte care i p streaz individualitatea, cel pu in ntr-un anumit sens.
Eu vorbesc cu individul. Vorbesc cu cineva care se nume te Bliss, f referire
sau
referindu-m ct mai pu in posibil
la Gaia. N-am hot rt c suntem prieteni, Bliss?
Ba da, Trevize.
191

Atunci, cum se face c ai ntrziat s te ocupi de robo ii de pe Solaria, dup


ce am p sit locuin a subteran i ne-am ndreptat spre nav ? Am fost umilit i lovit
fizic, totu i nu ai ac ionat n nici un fel. De i fiecare moment de ntrziere putea
aduce n scen al i robo i, i num rul lor ne putea cople i, nu ai f cut nimic.
Bliss l privi cu seriozitate, i vorbi ca i cum inten iona s i explice faptele, dar
nu s le justifice:
Nu este adev rat c st team degeaba, Trevize. Studiam min ile Robo ilor
Gardieni, ncercnd s aflu cum i pot controla.
tiu c asta f ceai. Cel pu in, a a mi-ai spus la momentul respectiv. Numai c
nu v d ce rost avea. De ce s le manevrezi min ile, cnd le puteai distruge... a a cum
ai i f cut, n cele din urma?
Crezi c este u or s distrugi o fiin inteligent ?
Trevize strnse buzele, ntr-o expresie de dezgust:
Haide, Bliss. O fiin inteligent ? Era doar un robot.
Doar un robot?
Bliss vorbi cu nfl rare:
ntotdeauna, argumentul este acesta. Doar. Doar! De ce s fi ezitat Solarianul,
Bander, s ne omoare? Noi nu eram dect fiin e umane f transductori. De ce s nul l m pe Fallom n voia soartei? Este doar un Solarian, ba mai mult, un specimen
imatur. Dac ncepi s dai la o parte pe cutare sau cutare spunnd c este doar a a sau
a, po i distruge orice dore ti. Oricine i orice poate f introdus ntr-o categorie.
Nu mpinge la extreme o remarc perfect legitim , numai pentru a o face s
sune ridicol, spuse Trevize. Robotul era doar un robot. Nu poseda o inteligen
uman . Era o ma in mimnd inteligen a.
Cu ct u urin po i vorbi atunci cnd nu tii nimic despre un lucru, spuse
Bliss. Eu sunt Gaia. Da, sunt i Bliss, dar sunt Gaia. O lume care consider c fiecare
atom din ea este pre ios i are un sens; fiecare structur organizat a atomilor este
chiar mai pre ioas i plin de sens. Eu/noi/Gaia nu distrugem cu u urin o structur
organizat , de i am fi bucuro i s o transform m n ceva mai complex, cu condi ia ca
procednd astfel s nu aducem prejudicii ntregului. Cea mai nalt form de
organizare pe care o cunoa tem produce inteligen , i pentru a distruge inteligen a
trebuie s fii mnat de necesitatea cea mai acut . Foarte pu in conteaz dac este
inteligen artificial sau biochimic . Robotul Gardian reprezenta o form de
inteligen pe care eu/noi/Gaia nu am ntlnit-o niciodat . Ar fi fost minunat s o
putem studia. S o distrugem, ar fi fost de neconceput... cu excep ia unei situa ii
disperate.
Erau trei inteligen e mai pre ioase n joc, spuse sec Trevize. A ta, cea a lui
Pelorat, omul pe care l iube ti, i, dac nu te sup c o men ionez, a mea.
Patru! Ui i n continuare s l incluzi pe Fallom... ns nu erau n pericol. A a
am apreciat eu. Ascult ... S presupunem c e ti n fa a unei picturi, o mare
capodoper , a c rei existen i este fatal . Tot ce ai de f cut este s aduci repede o
bidinea i s o mnje ti la ntmplare, distrugnd-o pentru totdeauna. A a vei fi n
siguran . S presupunem ns c , n loc s faci acest lucru, studiezi pictura cu
aten ie, adaugi o tu de vopsea aici, o pat micu acolo, r zui o suprafa foarte
192

mic n alt parte, i tot a a, pn vei modifica pictura suficient de mult pentru a evita
moartea, ea r mnnd n continuare capodoper . Normal, modificarea nu se poate
face f
cea mai mare aten ie. Va cere timp, dar dac l ai la dispozi ie, merit s
salvezi i pictura, nu numai propria- i via .
Poate, spuse Trevize. Dar, pn la urm , ai distrus pictura iremediabil.
Bidineaua s-a pr bu it peste ea, eliminnd toate tu ele minunate de culoare, toate
subtilit ile formelor i modelelor. i ai f cut asta imediat ce micu ul hermafrodit a
fost n primejdie. Atunci cnd noi, mpreun cu tine, nfruntam pericolul, nu ai fost
deloc mi cat .
Noi, Str inii, nu eram nc ntr-un pericol imediat, n timp ce Fallom, dup
rerea mea, era. Am avut de ales ntre Robo ii Gardieni i Fallom, i, f ntrziere,
l-am ales pe Fallom.
Chiar a a s fi fost, Bliss? Un calcul rapid care s decid ntre o minte i alta,
o judecat rapid care s spun unde se afl complexitatea i valoarea mai mare?
Da.
Dar dac i spun c n fa a ta nu ai v zut dect un copil, un copil speriat de
moarte? Atunci ai fost cuprins de un sentiment matern instinctiv, i l-ai salvat; mai
devreme, cnd eram n pericol numai trei vie i adulte, f ceai calcule.
Bliss ro i u or:
Ar putea fi ceva adev r n asta; dar nu n modul batjocoritor n care te-ai
exprimat. La baz a existat i un ra ionament.
M ndoiesc. Dac ar fi existat un ra ionament, ai fi considerat c acel copil
urma s i suporte destinul n propria societate. Cine tie cte mii de copii nu au fost
sacrifica i pentru a men ine popula ia redus la un num r pe care Solarienii l
consider convenabil?
Nu este numai att, Trevize. Copilul urma s fie omort deoarece era prea
tn r pentru un Succesor, iar asta se ntmpla din cauz c p rintele s u murise
prematur, omort de mine.
ntr-un moment n care trebuia s alegi ntre a ucide sau a fi ucis.
Nu are importan . Eu i-am ucis p rintele. Nu puteam r mne indiferent ,
acceptnd uciderea copilului, ca urmare a propriilor mele fapte... n plus, am ocazia
de a studia un gen de creier care nu a mai fost niciodat studiat pe Gaia.
Creierul unui copil!
Nu va r mne pentru totdeauna un creier de copil. n p ile laterale ale
creierului se vor dezvolta mai trziu cei doi lobi-transductori. Ace ti lobi ofer
Solarienilor capacit i pe care ntreaga Gaia nu le poate avea. Pentru a ine aprinse
cteva lumini, pentru a activa un mecanism de deschidere a unei u i, eu am depus
eforturi epuizante. Bander putea furniza energie pentru o mo ie mai complex i mai
ntins dect ora ul pe care l-am v zut pe Comporellon... o putea face chiar i n
timpul somnului.
Deci prive ti copilul ca pe un element important n cercetarea fundamental a
creierului, spuse Trevize.
ntr-un fel, da.
Eu nu simt lucrurile la fel. Eu am impresia c am luat la bord un pericol. Un
193

mare pericol.
Pericol, n ce sens? Se va adapta perfect... cu ajutorul meu. Este deosebit de
inteligent, i deja d semne de afec iune pentru noi. Va mnca ceea ce vom mnca i
noi, va merge unde vom merge i noi, iar eu/noi/Gaia vom ob ine informa ii
inestimabile referitoare la creierul s u.
i dac produce un urma ? Nu are nevoie de o fiin complementar . Este
complet.
Vor trece mul i ani pn s fie capabil s dea na tere unor urma i. Spa ienii
tr iesc cteva secole, iar Solarienii nu au avut nici un interes s se nmul easc .
Reproducerea tardiv este probabil implementat genetic n Solarieni. Fallom nu va
avea copii mult vreme de acum ncolo.
De unde tii?
Nu tiu. Pur i simplu fac apel la logic .
Iar eu i spun c Fallom se va dovedi periculos.
N-ai de unde s tii. i nici nu e ti logic.
Simt asta, Bliss, f
un motiv precis... n acest moment. i tu, nu eu, insi ti
asupra infailibilit ii intui iei mele.
Bliss se ncrunt , ncurcat .

59
Pelorat se opri n cadrul u ii cabinei de pilotaj i privi n untru, stnjenit. Ca i
cum ncerca s i dea seama dac Trevize era foarte ocupat sau nu.
Trevize i inea minile pe pupitru, ca ntotdeauna atunci cnd se integra cu
computerul. Privea fix ecranul. n consecin , Pelorat trase concluzia c Trevize avea
de lucru, i a tept r bd tor, ncercnd s nu se mi te sau s -l perturbe n vreun fel.
ntr-un trziu, Trevize ridic privirea spre Pelorat. Nu era perfect con tient de
prezen a celuilalt. Ochii lui p reau ntotdeauna un pic sticlo i i nefocaliza i cnd era
n comuniune cu computerul, ca i cum privea, gndea, tr ia, n alt mod dect o
persoan obi nuit .
Dar i f cu lui Pelorat un semn discret cu capul, ca i cum imaginea acestuia,
penetrnd cu dificultate, lent, i impresionase n cele din urm lobii optici. Apoi, dup
un timp, ridic minile i zmbi. Redevenise el nsu i.
Pelorat spuse, scuzndu-se:
M tem c te cam ncurc, Golan.
Nu cine tie ce, Janov. F ceam doar o verificare, pentru a vedea dac suntem
gata pentru Salt. Suntem, din acest moment, dar cred c o s mai a tept cteva ore,
pentru a ne m ri ansele.
Norocul sau factorii aleatori
au vreun amestec n Salt?
Era doar o expresie, zmbi Trevize, dar, uneori, intervin
teoretic
i
factori aleatori... Care-i problema?
Pot s m a ez?
Desigur, dar mai bine s mergem n camera mea. Cum se simte Bliss?
194

Foarte bine, spuse Pelorat, dregndu- i vocea. Doarme din nou. Are nevoie
de somn, cred c n elegi.
n eleg foarte bine. Este vorba de separa ia hiperspa ial .
Exact, b trne.
i Fallom?
Trevize se ntinse pe pat, l sndu-l pe Pelorat s ocupe scaunul.
tii c ile alea, din biblioteca mea, pe care computerul t u mi le-a tip rit?
Basmele populare? Le cite te. Desigur, n elege foarte pu in Galactica, dar se pare c
i place s aud sunetele. El... m-am obi nuit s m gndesc la el ca la un b iat. Care
fie cauza?
Trevize d du din umeri:
Poate pentru c i tu e ti mascul.
Poate. Este teribil de inteligent, tii?
Sunt sigur.
Pelorat ov i:
Trag concluzia c nu ii prea mult la Fallom.
N-am nimic cu el personal, Janov. N-am avut copii, i n general nu prea mi
plac. Tu ai avut, din cte mi amintesc eu.
Un fiu... mi amintesc c era o ncntare. Poate de aceea
gndesc la
Fallom ca la un b iat. Simt c m ntorc napoi n timp cu aproape dou zeci i cinci
de ani.
Nu m deranjeaz c i place Fallom.
i ie i-ar place, dac i-ai da o ans .
Sunt sigur, Janov, i poate c ntr-o zi voi face o ncercare.
Pelorat ov i din nou:
Probabil te-ai s turat s discu i n contradictoriu cu Bliss.
Nu cred c vom discuta prea mult n contradictoriu. Ea i cu mine ne
n elegem destul de bine n acest moment. Chiar ieri am purtat o discu ie rezonabil
f
ipete, f
acuza ii
despre ntrzierea cu care a dezactivat Robo ii
Gardieni. La urma urmelor, ne salveaz via a n momente grele, deci i sunt dator cel
pu in cu prietenia mea, nu-i a a?
Da, n eleg, dar nu m refeream la o ceart cu urlete. M refeream la aceast
disput interminabil , n care Galaxia se opune individualit ii.
A a deci! Disputa va continua... n termeni politico i.
Te superi, Golan, dac i in partea?
Deloc. Accep i din proprie convingere ideea Galaxiei, sau pur i simplu te
sim i mai fericit atunci cnd e ti de acord cu Bliss?
Sincer s fiu, o accept din convingere. Cred c Galaxia ar trebui s fie
viitorul nostru. Tu nsu i ai ales aceast variant , i devin din ce n ce mai convins c
ai f cut bine.
Pentru c am ales-o? sta nu e un argument. Orice ar spune Gaia, este posibil
totu i s m n el. A a c n-o l sa pe Bliss s te conving s accep i Galaxia, doar pe
baza acestei ipoteze.
Nu cred c te n eli. Solaria mi-a ar tat asta, nu Bliss.
195

Cum?
Ei bine, pentru nceput, tu i cu mine suntem Izola i.
sta este termenul ei, Janov. Eu prefer s m gndesc la noi ca la ni te
personalit i individuale.
Este doar o problem de semantic , b trne. Spune-i cum vrei, noi suntem
nchi i n propria noastr piele, care ne acoper gndurile. Iar noi ne gndim
ntotdeauna doar la persoana nti singular, considernd-o cea mai important . Autoap rarea este prima noastr lege natural , chiar dac asta nseamn r nirea existen ei
altuia.
Se cunosc oameni care i-au dat via a pentru semenii lor.
Un fenomen rar. Se cunosc cu mult mai mul i oameni care au distrus
existen ele altora, pentru a- i satisface un capriciu nebunesc.
i ce leg tur este ntre asta i Solaria?
P i, pe Solaria putem vedea ce pot deveni Izola ii
sau indivizii, dac
preferi. Solarienii suport cu greu s i mpart o ntreag lume ntre ei. Libertatea
perfect o consider a fi via a n complet izolare. Nu i ndr gesc nici m car proprii
urma i, ba chiar i omoar , dac sunt prea numero i. Se nconjoar cu robo i, sclavi
mecanici, c rora le asigur alimentarea cu energie; dac mor, ntreaga lor mo ie
moare i ea, simbolic. G se ti c este de admirat, Golan? O po i compara cu Gaia din
punct de vedere al bunei-cuviin e, blnde ii, i preocup rii fa de ceilal i? Bliss nu a
discutat deloc cu mine. Este ceea ce simt eu.
i i este caracteristic s ai un asemenea sentiment, Janov, spuse Trevize. l
mp rt esc i eu. G sesc c societatea Solarian este oribil , dar nu a fost a a
dintotdeauna. Ei sunt urma ii P mntenilor i, mai recent, ai Spa ienilor care duceau
o via relativ normala. Dintr-un motiv sau altul, Solarienii au ales un drum care i-a
dus la o extrem , dar nu po i judeca dup extreme. n toat Galaxia, cu milioanele ei
de lumi locuite, tii vreuna care are, sau a avut, o societate asem toare celei de pe
Solaria? i chiar Solaria, ar fi avut o asemenea societate dac n-ar fi fost n esat de
robo i? Este de conceput ca o societate de indivizi s evolueze pn la o asemenea
culme a ororii, f robo i?
Fa a lui Pelorat se strmb pu in:
Mereu cau i nod n papur , Golan... v d c nu te deranjeaz deloc s aperi
forma de organizare Galactic mpotriva c reia ai votat.
Nu caut nod n papur . Exist un argument ra ional n favoarea Galaxiei, iar
atunci cnd l voi g si, m voi preda. Dac l voi g si.
Crezi c am putea e ua?
Trevize ridic din umeri:
De unde s tiu eu?... tii pentru ce mai a tept cteva ore nainte de a face
Saltul, i pentru ce sunt gata s mai a tept chiar cteva zile?
Ai spus c este mai sigur dac a tept m.
Da, asta am spus, dar suntem deja n siguran deplin . Lucrul de care m
tem eu cu adev rat este ca nu cumva lumile Spa iene ale c ror coordonate le de inem
ne dezam geasc toate. Nu avem dect trei, i am folosit deja dou , de fiecare dat
sc pnd de moarte ca prin urechile acului. i cu toate c ne-am riscat vie ile, nu am
196

ob inut vreun indiciu care s ne arate unde se afl P mntul; sau s ne spun dac
car exist . Acum sunt n fa a ultimei anse. Dac e m i de aceast dat ?
Pelorat oft :
tii, exist unele basme str vechi n care cineva are dreptul la trei dorin e.
ns nu mai multe. Trei pare s fie un num r semnificativ n acele basme, poate din
cauz c este primul num r impar care permite o decizie hot rtoare. tii, dou din
trei c tig ... Chestia este c n acele basme, dorin ele nu folosesc la nimic. Nimeni
nu i-a dorit vreodat lucrul corect, ceea ce, am avut dintotdeauna convingerea,
reprezint o lec ie a n elepciunii str vechi, care spune c satisfacerea dorin elor
trebuie meritat , i nu...
Se ntrerupse deodat , jenat:
mi pare r u, b trne, dar i irosesc timpul. ntotdeauna tr nc nesc prea mult
cnd ncep s vorbesc despre hobby-ul meu.
ntotdeauna am g sit c spui lucruri interesante, Janov. A vrea ns s
n eleg analogia. Ni s-au permis trei dorin e, i am consumat dou care nu ne-au
folosit la nimic. Acum ne-a mai r mas doar una... n sinea mea, sunt sigur de un nou
ec, i din aceast cauz mi doresc o amnare. De-asta ntrzii Saltul ct mai mult
timp posibil.
Ce-ai s faci dac nici acum nu g sim nimic? Ne ntoarcem pe Gaia? Pe
Terminus?
O, nu, opti Trevize dnd din cap. C utarea va trebui s continue... ns
car de-a ti cum!

197

CAPITOLUL 14
Planeta moart
60
TREVIZE SE SIM EA DEPRIMAT. Pu inele victorii pe care le ob inuse de la
nceputul c ut rii nu fuseser , nici una dintre ele, definitive; fuseser doar ni te
amn ri temporare ale nfrngerii.
Acum ntrziase Saltul spre a treia lume Spa ian , reu ind s -i contamineze i pe
ceilal i cu nelini tea sa. Cnd decise n cele din urm c nu mai avea ce face i trebuia
se apropie, Pelorat st tea solemn n pragul u ii cabinei de pilotaj; Bliss era undeva
n spatele lui, n lateral. Pn i Fallom era prezent, privindu-l pe Trevize cu ochii
ri i, innd-o strns de mn pe Bliss.
Trevize ridicase privirea de la computer i spusese, cam n b taie de joc:
Un adev rat tablou de familie!
ns nu vorbise dect starea mizerabil care l cuprinsese.
Ordon computerului s fac un Salt mai mic, astfel nct s reintre n spa iu la o
distan mare fa de steaua n chestiune. i spuse n sinea sa c f cuse acest lucru
din pruden , dar nici el nu era convins de pretext. n adncul lui, spera c distan a
mare nu-i va permite s fie sigur dac steaua poseda sau nu o planet locuibil . Asta
i va oferi un r gaz de cteva zile n plus nainte de a afla, i (poate) de a fi obligat s i recunoasc amara nfrngere.
Astfel nct acum, sub privirile tabloului de familie, inspir adnc, i inu
suflarea, apoi expir uiernd printre buze, dnd computerului ultima instruc iune.
Cmpul de stele se schimb printr-o discontinuitate silen ioas , i ecranul deveni
mai gol, pentru c fusese dus ntr-o regiune n care stelele erau mai rare. i acolo,
aproape de centru, se afla o stea puternic str lucitoare.
Trevize zmbi larg, pentru c i asta era, ntr-un fel, o victorie. La urma urmelor,
al treilea set de coordonate putea fi eronat i ar fi fost posibil s nu z reasc nici o
stea de tipul G. Privi spre ceilal i trei, i spuse:
Asta e! Steaua num rul trei.
E ti sigur? ntreb moale Bliss.
Prive te! spuse Trevize. Voi trece pe imaginea echi-centrat a h ii Galactice
din memoria computerului. Dac steaua str lucitoare dispare, nseamn c , nefiind
nregistrat , este cea pe care o c ut m.
Computerul r spunse comenzii sale, i steaua disp ru dintr-o dat . Ca i cum nu
fusese niciodat acolo. Dar restul cmpului de stele r
sese neschimbat, ntr-o
198

sublim indiferen .
Asta este, spuse Trevize.
i cu toate acestea, puse Far Star nainteze cu pu in peste jum tate din viteza
obi nuit . Se punea n continuare problema prezen ei unei planete locuibile, i nu era
deloc gr bit s afle r spunsul. Chiar i dup trei zile de apropiere, tot nu se putea
spune nimic n aceast privin .
Adic , nu chiar nimic. n jurul stelei orbita o mare gigant gazoas . Era foarte
dep rtat de stea i, n emisfera luminat str lucea cu galben foarte pal. Din pozi ia n
care se aflau, o putea distinge ca pe un semicerc impozant.
Lui Trevize nu i pl cea cum arat , dar ncerc s nu tr deze acest lucru i vorbi
pe un ton neutru, ca din ndrumar:
Acolo este o gigant gazoas , foarte impresionant . Are o pereche de inele
sub iri i doi sateli i de dimensiuni considerabile, vizibili n acest moment.
Majoritatea sistemelor au n componen gigante gazoase, nu-i a a? se
interes Bliss.
Da, dar asta este foarte mare. Judecnd dup distan a la care se afl sateli ii
fa de ea, dup perioadele lor de revolu ie, giganta gazoas este de aproape dou mii
de ori mai voluminoas dect o planet locuibil .
Ce importan are? spuse Bliss. Gigantele gazoase sunt gigante gazoase i nu
conteaz ce dimensiuni au, nu-i a a? ntotdeauna se afl la o distan mare fa de
steaua n jurul c reia orbiteaz , i nici una dintre ele nu este locuibil , datorit
gabaritului i distan ei fa de soare. Va trebui s c ut m mai aproape de stea pentru a
si o planet locuibil .
Trevize ezit , apoi se decise s pun c ile pe mas :
Problema este c gigantele gazoase au tendin a s cure e spa iul din jurul
lor. Materia care nu este absorbit de masa lor se condenseaz formnd corpuri de
dimensiuni mari: sateli i. La distan e mari de ele, condensarea este mpiedicat . Deci,
cu ct giganta gazoas este mai mare, cu att este mai probabil ca ea s fie singura
planet important a unei stele. Nu vor exista dect giganta gazoas i c iva
asteroizi.
Vrei s spui c aici nu exist nici o planet locuibil ?
Cu ct este mai mare giganta gazoas , cu att se diminueaz ansa existentei
unei planete locuibile, iar aceast gigant gazoas , prin masa i gabaritul ei, este
practic o stea pitic .
O putem vedea? ntreb Pelorat.
Priveau to i trei ecranul (Fallom se afla n camera lui Bliss, cu c ile oferite de
Pelorat).
Imaginea fu m rit pn cnd sectorul de cerc luminos umplu ecranul. Era
traversat de o linie sub ire ntunecat , deasupra centrului, umbra unui sistem de inele.
Acestea se puteau observa la o mic distan deasupra suprafe ei planetei, curbe
str lucitoare penetrnd u or zona ntunecat nainte de a disp rea la rndul lor n
umbr .
Axa de rota ie a planetei, spuse Trevize, este nclinat la aproximativ treizeci
i cinci de grade fa de planul de revolu ie, iar inelul este, desigur, n planul
199

ecuatorial. Deci, n pozi ia de acum a planetei pe orbit , lumina stelei vine de jos, iar
umbra inelului se formeaz mult deasupra ecuatorului.
Pelorat privea fascinat:
Inelele sunt sub iri.
Sunt de dimensiuni medii, spuse Trevize.
Conform legendei, inelele care ncercuiesc giganta gazoas din sistemul
planetar al P mntului, sunt mult mai late, mai str lucitoare, i mai complexe dect
acestea. Prin compara ie, acele inele fac ca giganta gazoas s par mult mai mic
dect este n realitate.
Nu m surprinde, spuse Trevize. Cnd o poveste se transmite din om pe o
perioad de mii de ani, te a tep i s nu apar exager ri?
Este minunat, spuse Bliss. Cnd prive ti sectorul de cerc, ai impresia c se
mi
i se contorsioneaz n fa a ochilor.
Furtuni atmosferice, spuse Trevize. Se pot vedea mai clar dac alegi o
lungime de und potrivit . Ia, l sa i-m s ncerc.
Puse minile pe pupitru i ordon computerului s parcurg spectrul i s se
opreasc la lungimea de und potrivit .
Sectorul de cerc, acum un pic mai luminos, intr ntr-o succesiune rapid de
culori. Att de rapid , nct dac ncercai s l prive ti cu aten ie, te alegeai cu o
durere de ochi. n cele din urm , imaginea se stabiliz la un ro u-portocaliu, i, n
interiorul sectorului de cerc, ap rur turbioane clare, r sucindu-se i descol cindu-se.
Incredibil, murmur Pelorat.
ncnt tor, spuse Bliss.
Foarte credibil, gndi Trevize cu am ciune, i deloc ncnt tor. Nici Pelorat,
nici Bliss, cuceri i de imaginea spectaculoas , nu i f ceau probleme c planeta pe
care o admirau sc dea ansele rezolv rii misterului pe care el, Trevize, ncerca s -l
limpezeasc . Dar, de fapt, pentru ce s -i intereseze? Amndoi erau convin i c
decizia lui fusese corect , i l nso iser n aceast c utare f
vreun ata ament
emo ional. N-avea nici un rost s le repro eze acest lucru.
Partea umbrit pare ntunecat , spuse el, dar dac ochii no tri ar fi sensibili la
frecven e imediat sub limita undelor lungi obi nuite, am putea vedea c de fapt are o
culoare ro ie ntunecat , profund , sngerie. Planeta emite n spa iu mari cantit i de
radia ie infraro ie, pentru c , din cauza masivit ii, este aproape incandescent . Nu
este o simpl gigant gazoas , ci o sub-stea.
Mai a tept pu in, apoi spuse:
i acum, hai s ne scoatem din minte acest obiect, i s c ut m planeta care
ar putea exista.
Poate c exist , spuse zmbind Pelorat. Nu te da b tut, amice.
Nu m-am dat b tut, spuse Trevize f
prea mare convingere. Formarea
planetelor este prea complicat , i nu e cazul s tragem concluzii simpliste. Vorbim
doar n termeni probabilistici. Cu monstrul acesta n spa iu, ansele scad, ns nu pn
la zero.
De ce nu gnde ti altfel? spuse Bliss. Din moment ce primele dou seturi de
coordonate i-au oferit fiecare cte o planet Spa ian locuibil , atunci acest al treilea
200

set, care i-a dat deja o stea de tipul G, ar trebui s i ofere i el o planet locuibil .
Pentru ce s vorbim de probabilit i?
Sper din tot sufletul c ai dreptate, spuse Trevize care nu se sim ea deloc mai
consolat. Acum vom ie i din planul planetar i ne vom apropia de stea.
Computerul se ocup de acest lucru, aproape imediat ce Trevize i formul
inten ia. Acesta se l
pe spate n scaun i se gndi, o dat n plus, c singura
nenorocire n pilotarea unei nave gravitice cu un computer att de evoluat era c dup
aceea, niciodat
niciodat
nu ai mai putea pilota un alt tip de nav .
Ar mai putea avea vreodat r bdarea s fac singur calculele? S ia n
considera ie accelera ia, i s o limiteze la un nivel rezonabil?... Mai mult ca sigur, va
uita i va comanda o trac iune care i va strivi de pere ii navei, pe el i pe ceilal i de la
bord.
Ei bine deci, va continua s piloteze mereu aceast nav
sau una exact la fel,
dac va avea ocazia.
i, pentru c vroia s i in mintea departe de problema existen ei planetei
locuibile, se gndi c impusese navei s se deplaseze deasupra planului, i nu
dedesubtul lui. n lipsa unui motiv ntemeiat, pilo ii alegeau ntotdeauna s mearg pe
deasupra planului planetar. De ce?
i, c tot veni vorba, pentru ce s se considere o direc ie ca fiind deasupra, i
cealalt dedesubt? n simetria spa iului, asta era o pur conven ie.
Totu i, ntotdeauna c uta s afle sensul n care o planet aflat sub observa ie se
rotea n jurul axei proprii, i orbita n jurul stelei sale. Atunci cnd ambele erau n
sens contrar rotirii acelor de ceasornic, direc ia bra ului ridicat desemna nordul, iar
direc ia picioarelor desemna sudul. i, n ntreaga Galaxie, nordul era considerat ca
fiind sus, iar sudul jos.
O pur conven ie, care se pierdea n ce urile epocii primitive, i era respectat
mecanic. Dac cineva privea o hart cunoscut cu sudul n sus, nu o mai recuno tea.
Trebuia s o ntoarc pentru a o putea citi. Deci o ntorcea cu nordul... n sus.
Trevize se gndi la o b lie purtat de Bel Riose, generalul Imperiului de acum
trei secole, care, ntr-un moment crucial, virase cu o ntreag escadril sub planul
planetar, i capturase o escadr de nave nepreg tite pentru o astfel de manevr . Au
fost plngeri c manevra nu fusese cinstit ... plngerile au venit din partea celor
captura i, desigur.
O conven ie att de puternic i att de veche trebuie s se fi n scut pe P mnt
i cu asta, gndurile lui Trevize revenir brusc la problema planetei locuibile.
Pelorat i Bliss continuar s priveasc giganta gazoas cum se mi ca pe ecran,
ncet, foarte ncet, spre marginile acestuia. Zona luminat de soare se m ri i, cum
Trevize men inuse spectrul n domeniul lungimilor de und ro ii-portocalii, suprafa a
acesteia, r scolit de furtuni, deveni mai agitat i mai hipnotic .
Apoi intr Fallom, care nu- i g sea locul, i Bliss decise c venise vremea s -l
trimit la culcare. De altfel, i ea avea nevoie de somn.
Trevize i spuse lui Pelorat, care r
sese:
Trebuie s renun la giganta gazoas , Janov. Vreau s pun computerul s se
concentreze asupra vreunui centru de atrac ie gravita ional de o intensitate adecvat .
201

Desigur, b trne, spuse Pelorat.


Dar lucrurile erau mai complicate. Computerul nu trebuia s caute doar o
amprent gravita ional de m rime adecvat , ci de asemeni aflat i la o distan
convenabil . Vor mai trece cteva zile pn s ob in o certitudine.

61
Trevize p trunse n camer , grav, solemn,... posomort,... i tres ri vizibil.
Bliss l a tepta; imediat lng ea se afla Fallom, cu slipul i roba purtnd
mireasma inconfundabil de prospe ime dat de sp larea i presarea n vid. Tn rul
ar ta mai bine n mbr mintea proprie dect n c
ile de noapte sumare ale lui
Bliss.
Lucrai la computer i n-am vrut s te deranjez, spuse Bliss, dar acum
ascult ... D -i drumul, Fallom.
Fallom spuse, cu vocea sa sub ire i muzical :
Te salut, Protector Trevize. Cu mare pl cere te ap... ad... acompaniez pe
aceast nav c toare n spa iu. Sunt fericit, de asemenea, c prietenii mei, Bliss i
Pel, sunt att de buni cu mine.
Fallom termin cu un surs dr gu , i nc o dat Trevize se ntreb n sinea sa:
gndesc la el ca la un b iat, sau o fat , sau amndou , sau nici una?
du din cap:
Foarte bine memorat. Iar pronun ia a fost aproape perfect .
Nu a memorat deloc, spuse Bliss cu mult c ldur n glas. Fallom a compus
singur fraza i m-a ntrebat dac ar fi posibil s i-o recite. Nici m car nu tiam ce
dorea s i spun , pn nu am auzit.
Trevize for un surs:
n cazul acesta, este, ntr-adev r foarte bine.
Observ c Bliss evita, de cte ori era posibil, s foloseasc pronumele.
Bliss se ntoarse spre Fallom i spuse:
i-am spus c Trevize o s aprecieze... Acum mergi la Pel i, dac vrei, mai
po i citi ceva.
Fallom plec n fug , i Bliss continu :
Este de-a dreptul uimitor ct de repede nva Fallom limbajul Galactic.
Solarienii trebuie s aib o aptitudine special pentru limbaje. Gnde te-te cum
vorbea Bander Galactica, doar pe baza a ceea ce auzise din comunica iile
hiperspa iale. Creierele Solarienilor ar putea fi remarcabile i n alte aspecte dect
transduc ia de energie.
Trevize mri.
Nu-mi spune c nici acum nu- i place Fallom, l taton Bliss.
Nici nu-mi place, nici nu-mi displace. Creatura asta m stnjene te, pur i
simplu. n primul rnd, mi se pare sinistru s am de-a face cu un hermafrodit.
Haide, Trevize, spuse Bliss. Fallom este o fiin perfect acceptabil . Pentru o
societate de hermafrodi i, gnde te-te ct de resping tori am p rea tu i cu mine
202

masculii i femelele, n general. Fiecare este jum tatea unui ntreg i, pentru a se
reproduce, este nevoie de o uniune temporar i dizgra ioas .
Ce, ai vreo obiec ie, Bliss? Poate nici ie nu- i place?
Nu te preface c nu ai n eles. ncerc s -mi imaginez cum am fi noi v zu i de
tre hermafrodi i. Pentru ei, actul sexual trebuie s fie extrem de dizgra ios; pentru
noi, este natural. Fallom i se pare resping tor, dar reac ia ta este m rginit i ngust .
Sincer s fiu, spuse Trevize, m deranjeaz c nu tiu ce pronume s
folosesc. Aceast ov ial mi mpiedic gndurile i mi stnjene te conversa ia.
Dar asta este o lips a limbajului nostru, spuse Bliss, i nu a lui Fallom.
Limbajul uman nu a fost elaborat innd cont de hermafroditism. i m bucur c ai
adus vorba, pentru c i eu m-am gndit la asta... De ce s nu alegem un pronume n
mod arbitrar? Eu m gndesc la Fallom ca la o fat . Are vocea ascu it a unei fete, i
capacitatea de a na te, care este defini ia esen ial a feminit ii. Pelorat a fost de
acord; ce-ar fi s accep i i tu? S -i spunem ea.
Trevize ridic din umeri:
Foarte bine. Va suna ciudat cnd vei spune c ea are testicule, dar nu am
nimic mpotriv .
Bliss oft :
Ai obiceiul nesuferit de a lua totul n derdere, ns tiu c acum e ti
tensionat, i nu am s i fac repro uri. Deci, te rog ca atunci cnd vorbe ti despre
Fallom, s folose ti pronumele feminin.
A a voi face.
Trevize ezit pu in, apoi, incapabil s reziste, spuse:
Ori de cte ori v v d mpreun , Fallom pare din ce n ce mai mult copilul t u
adoptiv. S fie cumva din cauz c i dore ti un copil, i Janov nu i poate face unul?
Bliss deschise larg ochii:
Nu pentru copii sunt mpreun cu Pelorat! Crezi c l folosesc ca pe un
instrument? n orice caz, pentru mine nc nu a sosit timpul s am un copil. Cnd va
veni, va trebui s fie un copil Gaian, iar Pel nu este apt pentru a a ceva.
Adic Janov va fi dat la o parte?
Deloc. Va fi doar o separare temporar . Ba chiar a putea face copilul prin
inseminare artificial .
B nuiesc c nu po i avea un copil dect atunci cnd Gaia decide c este
necesar; atunci cnd se produce un gol prin moartea unui fragment uman Gaian deja
existent.
Ai un mod deloc delicat de a prezenta lucrurile, dar ceea ce ai spus este
destul de adev rat. Gaia trebuie s fie bine propor ionat n toate elementele i
rela iile dintre elementele sale.
Ca i n cazul Solarienilor.
Bliss strnse buzele, iar fa a i deveni mai palid :
Complet neadev rat. Solarienii produc mai mult dect au nevoie i distrug
excesul. Noi producem exact att ct este necesar, i nu apare niciodat necesitatea de
a distruge... a a cum straturile exterioare moarte ale pielii tale sunt nlocuite prin
na terea a exact attea celule ct este nevoie pentru rentinerire, i nici una n plus.
203

n eleg ce vrei s spui, f cu Trevize. Apropo, sper c ii cont de sentimentele


lui Janov.
n leg tur cu posibilul meu copil? Acest subiect nu a fost pus niciodat n
discu ie; i nici nu va fi pus.
Nu, nu m refeream la asta... Remarc c Fallom te acapareaz din ce n ce
mai mult. Janov s-ar putea sim i neglijat.
Nu este neglijat, i este interesat de Fallom la fel de mult ca i mine. Ea este
nc un element de implicare mutual care ne apropie unul de cel lalt. Nu cumva tu
ti cel care se simte neglijat?
Eu?
Trevize era sincer surprins.
Da, tu. Eu nu i n eleg pe Izola i mai mult dect n elegi tu Gaia, dar am
sentimentul c i place s fii n centrul aten iei pe aceast nav , i poate c te sim i
pus n umbr de Fallom.
Ce tmpenie!
Nu mai mare dect sugestia ta c eu l neglijez pe Pel.
Atunci hai s facem un armisti iu i s ncet m. Am s ncerc s m gndesc
la Fallom ca la o fat , i n-am s -mi mai fac griji nchipuindu-mi c nu iei n
considerare sentimentele lui Janov.
Bliss zmbi:
i sunt recunosc toare. Deci, totul este n regul .
Trevize d du s plece, dar Bliss l opri:
A teapt !
Trevize se ntoarse i spuse pe un ton pu in plictisit:
Da?
mi este foarte clar, Trevize, c e ti trist i deprimat. Nu am de gnd s i
sondez mintea, dar poate e ti dispus s -mi spui ce nu merge. Ieri ai spus c exist o
planet adecvat speran elor noastre n acest sistem, i p reai foarte mul umit... Este
n continuare acolo, sper. Descoperirea nu s-a dovedit a fi o gre eal , nu-i a a?
Exist o planet adecvat n sistem, i este n continuare acolo, spuse Trevize.
Are dimensiunile potrivite?
Trevize aprob , cu capul:
Din moment ce este adecvat , are dimensiunile potrivite. i, de asemenea, se
afl la o distan potrivit fa de stea.
Bine, atunci ce nu este n regul ?
Suntem suficient de aproape pentru a putea analiza atmosfera. Se pare c nu
exist a a ceva.
Nu are atmosfer ?
Nimic care s poat fi considerat atmosfer . Este o planet nelocuibil , i n
jurul acestui soare nu orbiteaz o alt planet care s aib cea mai slab ans de a fi
locuibil . Bilan zero!

204

62
Pelorat avea o nf are grav , i era clar c nu dorea s tulbure t cerea
nefericit a lui Trevize. l privea din u a cabinei de pilotaj, spernd c acesta va ini ia
primul o conversa ie.
Trevize ns nu f cea nimic n acest sens. Dac t cerea poate primi calificativul
de nc
nat , atunci a lui Trevize a a era: o t cere nc
nat .
i, n cele din urm , Pelorat nu mai putu suporta. Spuse cu timiditate:
Ce facem?
Trevize ridic privirea. l fix un moment pe Pelorat, se ntoarse cu spatele, i
spuse:
Ne ndrept m spre planet .
Dar din moment ce nu are atmosfer ...
Asta o spune computerul. Pn acum, mi-a spus ntotdeauna ceea ce doream
aud, i de aceea l-am acceptat. Acum mi-a spus ceva ce nu vreau s aud, i am de
gnd s verific... Dac ar avea vreodat posibilitatea s se n ele, atunci a vrea s se
n ele acum.
Crezi c se n eal ?
Nu, nu cred.
Vezi vreun motiv pentru care s-ar putea n ela?
Nu, nu v d.
Arunci pentru ce te mai fr mn i, Golan?
n sfr it, Trevize roti scaunul i l privi n ochi pe Pelorat, cu o expresie aproape
disperat . Spuse:
Nu n elegi, Janov, c nu-mi imaginez ce am putea face n continuare? Am
dat chix pe primele dou lumi. Acum, lumea aceasta este de la nceput un mare e ec.
Ce s fac n continuare? S r cesc dintr-o planet ntr-alta, s arunc o privire i s
ntreb: Scuza i-m . Unde se afl P mntul? P mntul i-a acoperit prea bine
urmele. Nu a l sat nic ieri nici cel mai mic indiciu. ncep s cred c va avea grij s
fim incapabili s descoperim vreun indiciu, chiar dac acesta exist .
Pelorat l aprob cu o mi care a capului i spuse:
S tii c i mie mi-au trecut prin minte gnduri asem toare. Te deranjeaz
dac discut m? tiu c e ti nefericit, a a c dac vrei s te las singur, o voi face.
D -i drumul, discut , spuse Trevize aproape mrind. Ce altceva mai bun am
de f cut dect s discut?
Nu pari ca i cum ai dori cu adev rat s i vorbesc, spuse Pelorat, dar poate
ne va face bine. Te rog s m opre ti dac nu m mai po i suporta... Am impresia,
Golan, c P mntul nu ia doar m suri pasive pentru a se ascunde. Nu se rezum doar
la tergerea documentelor care fac referire la el. Nu cumva arunc n joc i dovezi
false, lucrnd activ n acest sens, pentru a se ascunde?
Cum adic ?
Ei bine, am auzit n mai multe locuri despre radioactivitatea lui. Informa ia
asta ar putea fi ticluit special pentru a descuraja pe oricine n ncercarea de a-l
205

localiza. Dac ar fi cu adev rat radioactiv, nimeni nu s-ar putea apropia de el. Dup
toate probabilit ile, nu am putea nici m car pune piciorul pe el. Chiar i robo ii
exploratori, dac i-am avea, este posibil s nu supravie uiasc radia iilor. A a c ,
pentru ce s -l mai c ut m? Iar dac nu este radioactiv, atunci r mne neatins, cu
excep ia apropierilor accidentale, n care caz ar putea avea mijloace de a se disimula.
Trevize reu i s surd :
Este destul de ciudat, Janov, dar i eu am gndit la fel. M-am gndit chiar c
acel satelit neverosimil de mare a fost inventat i plasat inten ionat n legendele
despre P mnt. Ct despre giganta gazoas cu monstruosul sistem inelar, este la fel
de improbabil , i este posibil s fie de asemenea introdus artificial n legende. Totul
este inventat, poate, pentru a ne face s c ut m ceea ce nu exist , astfel nct dac
nimerim n sistemul planetar cu pricina, ne putem holba chiar la P mnt, i l vom
neglija din cauz c n realitate, nu are un satelit gigantic sau un vecin cu trei inele,
sau o crust radioactiv . Deci, nu l recunoa tem i nici m car nu ne imagin m c
privim P mntul... Eu mi nchipui situa ii chiar i mai rele.
Ce poate fi mai r u?
Simplu... atunci cnd mintea o ia razna, n mijlocul nop ii, i ncepe s caute
n imensul t rm al imagina iei ceva care nu poate dect s i adnceasc disperarea.
Dac P mntul are o capacitate nem rginit de a se ascunde? Dac ne poate nce a
min ile? Dac ne ndrept m chiar spre P mnt, cu satelitul sau gigantic, i cu giganta
gazoas nconjurat de inele imense, i nu l remarc m? Dac asta s-a ntmplat deja?
Dac crezi a a ceva, atunci pentru ce...?
N-am spus cred. Vorbeam despre imagina ia bolnav . Vom continua
utarea.
Pelorat ezit , apoi spuse:
Ct timp, Trevize? La un moment dat, va trebui s ne d m b tu i.
Niciodat ! se aprinse Trevize. Dac va trebui s -mi petrec restul vie ii
mergnd din planet n planet , c utnd i ntrebnd: V rog, domnule, unde se afl
mntul? atunci asta am s fac. n orice moment v pot duce napoi pe Gaia, pe
tine i pe Bliss, chiar i pe Fallom, dac dore ti. Dup care voi continua de unul
singur.
Nu! tii c nu te voi abandona, Golan, i nici Bliss nu o va face. Vom
cutreiera planetele mpreun cu tine, dac trebuie. Dar de ce?
Pentru c trebuie
descop r P mntul, i pentru c n cele din urm voi
reu i. Nu tiu cum, dar voi reu i... Acum ascult , ncerc s caut o pozi ie din care s
studiez partea luminat a planetei, f
s m apropii prea mult de soare, a a c las n pace o vreme.
Pelorat t cu, dar nu se mi . Continu s priveasc , n timp ce Trevize studia
imaginea planetei, care pe ecran se prezenta mai mult de jum tate luminat de soare.
Pentru Pelorat, nu avea nimic remarcabil, dar tia c Trevize, unit cu computerul, o
vedea din unghiuri mult mai favorabile.
V d un abur, opti Trevize.
Deci trebuie s existe o atmosfer .
Nu cine tie ce. Nu suficient pentru a men ine via a, dar suficient pentru a
206

se putea produce un vntule care s ridice praful. Este o bine-cunoscut caracteristic


a planetelor cu atmosfera rarefiat . Ar putea exista chiar micu e calote polare. Un pic
de ap condensat n ghea , la poli. Lumea aceasta este prea cald pentru dioxid de
carbon solid... Va trebui s comut pe cartografierea prin radar. Voi putea lucra mai
or n partea ntunecat .
Serios?
Da. Ar fi trebuit s ncerc de la nceput, dar cu o planet care practic nu are
aer, deci nici nori, ncercarea cu lumina natural vizibil s-a impus de la sine.
Trevize r mase t cut o vreme ndelungat , n timp ce ecranul deveni neclar, cu
reflec ii radar care generau un fel de planet abstract , sem nnd cu opera unui artist
din perioada Cleonian . Apoi spuse: Ei bine... surprins, prelungind cuvntul; dup
care t cu din nou.
n cele din urm , Pelorat ntreb :
Cum adic E bine?
Trevize l privi scurt:
Nu v d nici un crater.
Nici un crater? E bine?
E total nea teptat, spuse Trevize.
Apoi figura i se transform ntr-un zmbet:
i foarte bine. De fapt, s-ar putea s fie chiar minunat.

63
Fallom r mase cu nasul lipit de hublou, acolo unde se putea vedea cu ochiul
liber o mic parte din Univers, f
posibilit ile de m rire i filtrare oferite de
computer.
Bliss, care ncercase s -i explice, oft i spuse ncet spre Pelorat:
Nu tiu ct de mult n elege, Pel drag . Pentru ea, ntregul Univers era
alc tuit din locuin a p rintelui ei i o mic parte a mo iei n care se afl aceast
locuin . Nu cred c a ie it vreodat noaptea la suprafa , sau c a v zut stele.
Chiar a a?
Da. Nu am avut curajul s -i ar t ceva din Univers pn nu a nv at suficiente
cuvinte pentru a m n elege ct de ct... i ce noroc c tu po i vorbi cu ea n propriul
ei limbaj!
Problema este c nu m pricep chiar foarte mult, se scuz Pelorat. Iar
Universul este greu de n eles atunci cnd l abordezi dintr-o dat . Mi-a spus c dac
acele lumini e mici sunt lumi gigantice, fiecare ct Solaria
sunt mult mai mari
dect Solaria, desigur
nu ar putea s atrne n gol. Ar trebui s cad , a a spune ea.
i are dreptate, prin prisma a ceea ce tie. Pune ntreb ri inteligente, i ncetul
cu ncetul va n elege. Bine m car c manifest curiozitate i nu fric .
Problema este, Bliss, c i eu sunt curios. Uite-l pe Golan, cum s-a schimbat
dup ce a aflat c pe lumea spre care ne ndrept m nu sunt cratere. N-am nici cea mai
mic idee n ce sens s-au schimbat lucrurile. Tu ai?
207

Deloc. Totu i, el tie mult mai multe lucruri despre planetologie dect noi.
Noi nu putem s presupunem dect c tie ce face.
A vrea s tiu i eu.
Foarte bine, ntreab -l.
Pelorat f cu o grimas :
ntotdeauna m tem s nu-l deranjez. Sunt sigur c , dup p rerea lui, eu ar
trebui s tiu lucrurile astea f s mi se spun .
Este o prostie, Pel, spuse Bliss. El nu ezit deloc s te ntrebe despre orice
aspect util al miturilor i legendelor Galaxiei. Tu e ti ntotdeauna gata s -i r spunzi i
-i explici; de ce n-ar fi i el la fel? Du-te i ntreab -l. Dac asta l va deranja, atunci
va avea ocazia s exerseze sociabilitatea, lucru care nu i poate fi dect de folos.
Vii i tu cu mine?
Nu, binen eles c nu. Vreau s r mn cu Fallom i s ncerc s -i bag n cap
conceptul de Univers. mi vei putea explica dup aceea... dup ce i explic el.

64
Pelorat intr cu sfial n cabina de pilotaj. Fu ncntat s remarce c Trevize
fluiera de unul singur, evident bine dispus.
Golan, spuse el ct putu de vesel.
Trevize ridic privirea:
Janov! Intri mereu n vrful picioarelor ca i cum ai avea impresia c este
mpotriva legii s m deranjezi. nchide u a i a eaz -te. Stai jos! Ia prive te aici!
Ar cu degetul spre planeta de pe ecran, i spuse:
N-am g sit mai mult de dou sau trei cratere, de dimensiuni foarte reduse.
Are vreo importan , Golan? Serios?
Importan ? Desigur. Ce ntrebare-i asta?
Pelorat gesticul a neputin :
Pentru mine, totul este un mister. La liceu m-am specializat n istorie. Pe
lng istorie, am mai nv at sociologie i psihologie, limbaje i literatur antic . Iar
la universitate m-am specializat n mitologie. Nu m-am apropiat niciodat de
planetologie sau de vreuna din tiin ele fizicii.
Nu este nici o crim , Janov. ! i eu a vrea s tiu ceea ce tii tu. Cuno tin ele
tale n limbaje antice i n mitologie ne-au fost de un enorm folos. Iar cnd vine vorba
de planetologie, atunci m ocup eu. Vezi tu, Janov, planetele se formeaz prin
ciocnirea mai multor obiecte mici, care r mn mpreun dup ciocnire. Ultimele
obiecte care intr n coliziune cu planeta formeaz cratere. Cel pu in, a a se ntmpl
n mod normal. Dac avem de-a face cu o gigant gazoas , atunci ea este n principal
n stare lichid sub o atmosfer gazoas , i coliziunile mpr tie stropi, nel snd nici
un fel de urm . Planetele mai mici, care sunt solide, alc tuite fie din ghea , fie din
roc , prezint urme de cratere, iar acestea r mn la nesfr it, dac nu cumva intervine
ceva care s le tearg . Sunt trei tipuri de astfel de interven ii. n primul rnd, o
planet poate avea o suprafa nghe at acoperind un ocean lichid. n acest caz, orice
208

obiect cu care se ciocne te p trunde prin ghea i mproa


apa. n urma sa, ghea a
se regenereaz i vindec esutul r nit, dac se poate spune a a. O astfel de planet , n
nici un caz nu va fi locuibil . n al doilea rnd, dac o planet este intens activ ,
vulcanic , atunci craterele care se formeaz sunt mereu acoperite de scurgerea
perpetu a lavei sau de c derea cenu ei vulcanice. Totu i, nici o astfel de planet
sau satelit
nu are mari anse s fie locuibil . Ajungem deci, n al treilea caz, la
lumile locuibile. Aceste lumi pot avea calote de ghea polare, dar cea mai mare parte
a oceanului trebuie s fie n stare lichid . Pot avea vulcani activi, dar ace tia trebuie
fie pu in numero i, i mpr tia i la distan e mari unul de altul. Aceste lumi nu pot
nici vindeca nici umple craterele. Se produc, totu i, efecte de eroziune. Vntul i apa
curg toare vor eroda craterele, iar dac exist via , ac iunile creaturilor vii sunt i ele
de natur puternic eroziv . n elegi?
Pelorat se gndi, apoi spuse:
Dar, Golan, nu te n eleg de loc. Aceast planet de care ne apropiem...
Vom ateriza mine, spuse vesel Trevize.
Aceast planet de care ne apropiem nu are oceane.
Doar ni te calote sub iri de ghea , la poli.
i nici cine tie ce atmosfer .
Doar o sutime din densitatea atmosferei de pe Terminus.
i nici via .
Nu am detectat nimic n acest sens.
Atunci, ce anume ar fi putut terge craterele?
Oceanul, atmosfera, i via a, spuse Trevize. Ascult , dac planeta ar fi fost
moart de la nceput, orice crater care s-ar fi format ar continua s existe i ast zi;
ntreaga suprafa ar fi fost pres rat de cratere. Absen a craterelor dovede te c nu
putea fi lipsit de la nceput de aer i ap , i n trecutul apropiat poate c a avut o
atmosfer i un ocean demne de a fi luate n considerare. De altfel, exist bazine
uria e, vizibile, care probabil au con inut pe vremuri m ri i oceane, ca s nu mai
vorbim de urmele rurilor, acum secate. A a c vezi tu, a existat o eroziune, iar acea
eroziune a ncetat cu foarte pu in timp n urm , astfel nct nu s-au putut forma multe
cratere noi.
Pelorat nu p rea convins:
N-oi fi eu planetolog, dar am impresia c o planet suficient de mare pentru
a- i putea men ine o atmosfer dens timp de
poate
miliarde de ani, nu are cum
i-o piard dintr-o dat , nu-i a a?
De acord cu tine, spuse Trevize. Dar aceast lume a ad postit f
ndoial
via a nainte ca atmosfera s i se risipeasc ; probabil via uman . Presupun c a fost
o lume terraformat , a a cum sunt aproape toate lumile locuite din Galaxie. Necazul
este c nu tim cu adev rat care erau condi iile nainte de sosirea vie ii umane; sau ce
anume s-a ntreprins pentru a o face comod fiin elor umane; sau n ce condi ii a
disp rut via a. Poate a avut loc o catastrof care a aspirat atmosfera. Sau poate c
exista un dezechilibru ciudat pe care oamenii l-au inut sub control atta vreme ct au
stat aici; dup ce oamenii au plecat, s-a pornit un ciclu vicios de reducere a
atmosferei. Poate vom afla r spunsul dup ce vom ateriza, ori poate c nu. Nu
209

conteaz .
Dar nu conteaz nici dac a existat vreodat via . Ce importan are dac
planeta asta a fost dintotdeauna nelocuibil , sau este nelocuibil doar acum?
Dac este nelocuibil doar acum, vor exista ruine ale construc iilor de
alt dat .
i pe Aurora au existat ruine...
Corect, dar pe Aurora au trecut dou zeci de mii de ani cu ploaie i z pad ,
nghe i dezghe , vnt i modific ri de temperatur . i, de asemenea, a fost via ... nu
uita via a. Poate c nu au mai fost oameni, dar via a fost din bel ug. Ruinele pot fi
erodate, la fel ca i craterele. Ba chiar mai repede. i, dup dou zeci de mii de ani, nu
a mai r mas nimic care s ne fie de ajutor... ns pe aceast planet timpul a trecut,
poate dou zeci de mii de ani, poate mai pu in, f vnturi, f furtuni, f via . Au
existat modific ri de temperatur , recunosc, dar numai att. Ruinele vor fi n stare
bun .
Dac exist ruine, spuse nencrez tor Pelorat. Este posibil ca pe aceast
planet s nu fi existat vreodat via , iar aceast pierdere a atmosferei s se datoreze
vreunui eveniment care s nu aib leg tur cu oamenii ?
Nu, nu, spuse Trevize, nu ncerca s -mi transmi i o stare de pesimism, pentru
nu- i va merge. Chiar i de la aceast distan , am depistat r
ele a ceea ce
sunt sigur c a fost un ora ... A a c ateriz m mine.

65
Bliss spuse, cu o voce n care r zb tea ngrijorarea:
Fallom este convins c o vom duce napoi la Jemby, robotul ei.
Hummm, spuse Trevize studiind suprafa a planetei care luneca pe sub nava
aflat n zbor.
Apoi ridic privirea:
P i, este singurul p rinte pe care-l cuno tea, nu-i a a?
Da, desigur, dar crede c ne-am ntors pe Solaria.
Dar ce, seam
cu Solaria?
Cum ar putea ea s i dea seama?
Spune-i c nu este Solaria. Uite; am s i dau una sau dou video-c i, cu
ilustra ii. Arat -i imagini luate de la mic n ime pe diferite lumi locuite, i explic -i
exist milioane de astfel de lumi. Vei avea suficient timp. Nu tiu ct ne va lua,
mie i lui Janov, s cutreier m mprejurimile, dup ce alegem o zon adecvat
ateriz rii.
Tu i cu Janov?
Da. Fallom nu poate veni cu noi, chiar dac a vrea, ceea ce s-ar ntmpla
doar dac sunt scrntit la cap. Pe lumea aceasta este nevoie de costume spa iale,
Bliss. Nu exist aer de respirat. i nu avem vreun costum spa ial pe m sura lui
Fallom. A a c ea i cu tine ve i r mne pe nava.
De ce eu?
210

Buzele lui Trevize se ntinser ntr-un zmbet din care lipsea buna dispozi ie.
Recunosc, spuse el, c m-a sim i mai n siguran dac ai veni i tu, dar nu o
putem l sa pe Fallom singur n nav . Poate strica ceva, chiar i f
inten ie. Janov
trebuie s m nso easc pentru c el este n stare s descifreze inscrip iile arhaice pe
care le-am putea descoperi. Asta nseamn c tu va trebui s r mi cu Fallom. M
gndeam c i va face pl cere.
Bliss p rea nehot rt .
Uite ce e, spuse Trevize. Tu ai vrut ca Fallom s vin cu noi, nu eu. Eu sunt
convins c nu ne va face dect necazuri. Deci... prezen a ei aici implic ni te
constrngeri, i va trebui s te adaptezi. Ea r mne aici, deci i tu va trebui s r mi
aici. Asta este situa ia.
B nuiesc c nu am de ales, oft Bliss.
Exact. Unde este Janov?
Este cu Fallom.
Foarte bine. Mergi i nlocuie te-l. Vreau s vorbesc cu el.
Trevize continua s studieze suprafa a planetei. Pelorat intr , dregndu- i vocea
pentru a- i semnala prezen a.
E ceva n neregul , Golan? ntreb el.
Nu chiar n neregul , Janov. Sunt doar nehot rt. Aceast lume este ciudat ,
i nu tiu ce s-a ntmplat cu ea. M rile trebuie s fi fost ntinse ca suprafa ,
judecnd dup bazinele pe care le-au l sat n urma lor, ns erau pu in adnci. Pot
spune, dup urmele l sate, c aceasta a fost o planet desalinizat , i plin de canale...
sau poate c m rile nu erau foarte s rate. Dac nu erau s rate, se explic absen a
depozitelor masive de sare din bazine. Sau, atunci cnd oceanul a disp rut, con inutul
lor s rat a disp rut i el... ceea ce seam
cu certitudine a ac iune uman .
Pelorat spuse, ov ielnic:
Scuz -mi ignoran a n astfel de probleme, Golan, dar ceea ce-mi spui tu acum
are vreo importan pentru misiunea noastr ?
Presupun c nu, dar nu-mi pot st vili curiozitatea. Dac a ti m car cum a
fost terraformat aceast planet pentru a deveni locuibil , i cum ar ta nainte de
terraformare, poate a n elege ce s-a ntmplat cu ea dup ce a fost abandonat ... sau,
poate, chiar i mai nainte de a fi abandonat . Dac am ti ce s-a ntmplat cu ea, am
putea fi preveni i mpotriva surprizelor nepl cute.
Ce fel de surprize? Este o lume moart , nu-i a a?
Suficient de moart . Foarte pu in ap ; atmosfer rarefiat , nerespirabil ; iar
Bliss nu detecteaz nici un semn de activitate mental .
Asta clarific lucrurile, dup p rerea mea.
Absen a activit ii mentale nu implic obligatoriu i absen a vie ii.
Cu siguran , implic absen a vie ii periculoase.
Nu tiu... Dar nu n aceast problem vroiam s te consult. Sunt dou ora e
care se arat potrivite unei prime inspec ii. Par a fi n form excelent ; ca i restul
ora elor, de altfel. Aceste dou ora e sunt deosebit de mari. ns cel mai mare dintre
ele pare lipsit de spa ii libere. Exist cosmoporturi la periferie, dar nimic n ora ul
propriu-zis. Cel mai pu in ntins are spa ii libere, a a c va fi mai u or de aterizat n
211

centrul s u, de i nu exist vreun cosmoport... dar cui i pas ?


Pelorat se strmb :
i vrei ca eu iau decizia, Golan?
Nu, decizia o voi lua eu. Vroiam s tiu doar ce gnde ti.
Dup p rerea mea, un ora extins i aglomerat este probabil un centru
comercial sau industrial. Un ora mai mic, cu spa ii libere, este probabil un centru
administrativ. Din punctul nostru de vedere, mai convenabil este centrul
administrativ. Are cl diri monumentale?
Ce n elegi prin cl dire monumental ?
Pelorat zmbi discret, ca de obicei:
Nu cine tie ce. Moda se schimb de la o lume la alta, i din timp n timp.
nuiesc, totu i, c ntotdeauna au o alur impozant , inutil , i costisitoare... Ca
acea construc ie n care am fost pe Comporellon.
Trevize zmbi la rndul s u.
E greu de spus privind direct n jos; iar cnd privesc din lateral, n trecere,
totul pare neclar. Pentru ce preferi centrul administrativ?
Acolo este cel mai probabil s g sim muzeul planetar, biblioteci, arhive,
universit i, i a a mai departe.
Bine. Deci, acolo vom merge; spre ora ul mai mic. i poate nu ne vom
ntoarce cu mna goal . Am avut dou e ecuri, poate c de data asta vom g si ceva.
Poate c a treia e cu noroc.
Trevize ridic sprncenele:
De unde ai luat expresia asta?
Este veche, spuse Pelorat. Am g sit-o ntr-o legend primitiv . nseamn
succesul n a treia ncercare, dup p rerea mea.
Sun bine, spuse Trevize. Foarte bine, atunci... a treia s fie cu noroc.

212

CAPITOLUL 15
Mu chi
66
TREVIZE AR TA GROTESC n costumul s u spa ial. Nu r
seser afar
dect holsterele
nu cele pe care i le ag a de obicei pe olduri, ci unele mai
impun toare, f cnd parte din costum. Introduse cu grij blasterul n holsterul din
dreapta, i biciul n holsterul din stnga. Fuseser renc rcate, i de aceasta dat ,
gndi el foarte hot rt, nimeni i nimic nu i le va mai lua.
Bliss zmbi:
Ai de gnd s i iei armele cu tine chiar i pe o lume f
aer sau... Dar nu
conteaz ! Nu- i voi pune la ndoial deciziile.
Foarte bine! spuse Trevize.
Dup care se ntoarse pentru a-l ajuta pe Pelorat s i pun casca.
Pelorat, care nu mai purtase niciodat un costum spa ial, spuse pe un ton
plng re :
Crezi c voi putea respira n chestia asta, Golan?
i promit c vei putea, spuse Trevize.
Bliss, innd-o pe Fallom de dup umeri, i privi nchizndu- i ultimele
articula ii. Tn ra Solarian se holba la cele dou siluete n costume spa iale, cu o
nelini te evident . Tremura. Bra ul lui Bliss o strnse u or i protector.
a camerei de presurizare se deschise, l sndu-i pe cei doi s intre agitndu- i
bra ele n semn de bun-r mas, dup care se nchise n urma lor. Apoi se deschise u a
exterioar , i p ir , cu mi ri greoaie, pe solul unei lumi moarte.
Era diminea , n zori. Cerul era senin, desigur, i avea o tent de purpuriu, dar
soarele nu se ridicase nc . La orizontul mai luminat, acolo unde urma s r sar
soarele, plutea o u oar cea .
Este frig, spuse Pelorat.
i este frig? l ntreb surprins Trevize.
Costumele erau bine etan ate, i dac se mai ivea din cnd n cnd vreo
problem , aceasta era mai degrab din cauza supranc lzirii.
Nu, deloc, spuse Pelorat, dar uite acolo...
Vocea sa transmis prin radio suna clar n urechea lui Trevize. Ar cu degetul.
n lumina purpurie a zorilor, fa ada ruinat a cl dirii de care se apropiau era
acoperit cu o pelicul sub ire de ghea .
Atmosfera fiind rarefiat , spuse Trevize, noaptea este mai frig dect te
213

tep i, i ziua mai cald. Acum ne g sim n perioada cea mai rece a zilei, i vor mai
trece cteva ore pn ni se va face prea cald pentru a mai putea r mne expu i
soarelui.
O mic parte din soare ncepu s se disting deasupra orizontului, ca i cum
cuvintele lui Trevize fuseser o incanta ie magic .
Nu te uita la el, l avertiz Trevize pe tonul unei conversa ii banale. Viziera ta
este reflectorizant i opac la radia iile ultraviolete, dar chiar i a a ar putea fi
periculos.
ntoarse spatele r ritului de soare, i umbra sa lung se profila pe cl dire.
Lumina soarelui f cea ca ghea a s dispar , chiar n timp ce privea. Timp de cteva
clipe, zidul c
o culoare ntunecat datorit umezelii, apoi disp ru i umezeala.
De aici, de jos, cl dirile nu mai par att de bine conservate, a a cum p reau
din aer, spuse Trevize. Sunt cr pate i stau s se pr bu easc . sta este rezultatul
modific rilor de temperatur , cred, i ciclurilor zilnice de nghe i dezghe ale apei,
care dureaz poate de dou zeci de mii de ani.
Sunt cteva litere gravate n piatra de deasupra intr rii, spuse Pelorat, dar
eroziunea le face greu de citit.
Le po i descifra, Janov?
Un fel de institu ie financiar . Cel pu in, pot descifra un cuvnt care ar putea
fi banc .
Ce e aia?
O cl dire n care bunurile se depun, se retrag, se schimb , se mprumut ...
dac este vorba de ceea ce cred eu.
Un ntreg edificiu pentru a a ceva? F computere?
Cu computere, dar care nu se ocup de toate problemele.
Trevize ridic din umeri. Detaliile istoriei antice nu i se p reau deosebit de
interesante.
i continuar drumul, m rind din ce n ce mai mult pasul, petrecnd din ce n ce
mai pu in timp n dreptul fiec rei cl diri. T cerea, moartea, erau de-a dreptul
deprimante. Colapsul lent, durnd de milenii, f cea ca acest loc s par cadavrul unui
ora , din care nu mai r
seser dect oasele.
Se aflau la o latitudine mare n zona temperat , dar Trevize avu impresia c
simte c ldura soarelui n spate.
Pelorat, aflat la aproximativ o sut de metri n dreapta, strig deodat :
Prive te aici!
Vocea lui r sun puternic n urechile lui Trevize, care spuse:
Nu striga, Janov. i pot auzi foarte clar chiar i oaptele, indiferent ct de
departe ai fi. Ce este?
Pelorat spuse, cobornd imediat vocea:
Aceast cl dire este Casa Lumilor. Cel pu in, asta cred c nseamn
inscrip ia.
Trevize veni lng el. n fa a lor se afla o cl dire pe trei nivele, cu un acoperi
neregulat. Acesta era pres rat cu mari fragmente de piatr , ca i cum pe vremuri
acolo se aflase o sculptur , acum pr bu it n buc i.
214

E ti sigur? ntreb Trevize.


Dac vom intra n untru, vom afla.
Urcar cinci trepte scunde, largi, i traversar o pia enorm . n aerul rarefiat,
lpile lor metalice produceau o vibra ie slab .
Acum n eleg ce-ai vrut s spui prin impozante, inutile, i costisitoare,
murmur Trevize.
Intrar ntr-un hol, vast i impun tor; lumina p trundea prin ferestre nalte,
luminnd prea puternic suprafe ele pe care c dea, l snd restul n obscuritate.
Atmosfera rarefiat difuza foarte pu in lumina.
n centru se afla o siluet uman mai nalt dect un om obi nuit, sculptat n
piatr sintetic . Un bra i c zuse. Cel lalt bra era cr pat de la um r. Se d du napoi,
ca i cum apropierea l-ar fi putut ispiti s comit un vandalism incalificabil. (Se
gndise c dac ar atinge bra ul cr pat, acesta s-ar rupe.)
M ntreb cine-o fi? spuse Trevize. Nici o inscrip ie, nic ieri. Probabil cei
care l-au sculptat erau siguri c faima lui nu mai avea nevoie de nici un semn pentru
identificare, dar acum...
Sim i c e pe cale s alunece pe panta considera iilor filozofice, i i ndrept
aten ia n alt parte.
Pelorat privea n sus. Trevize i urm ri unghiul capului. Pe perete se aflau
inscrip ii
gravuri
pe care el nu le putea citi.
Incredibil, spuse Pelorat. Vechi, poate, de dou zeci de mii de ani, i, aici,
protejate mpotriva soarelui i a umezelii, sunt nc lizibile.
Pentru mine, nu, f cu Trevize.
Scrierea este veche i ornamentat . Hai s vedem... apte... unu... doi...
Vocea sa se stinse ntr-un murmur, apoi vorbi din nou.
Sunt listate cincizeci de nume, i este vorba despre cele cincizeci de lumi
Spa iene, aceasta fiind Casa Lumilor. Presupun c numele sunt listate n ordinea
coloniz rii. Aurora este prima, iar Solaria ultima. Dac observi, sunt apte coloane,
cu cte apte nume n primele ase coloane, i cu opt nume n a aptea. Ca i cum ar fi
conceput o gril de apte-pe- apte, i dup aceea au ad ugat Solaria, for i de
realitate. P rerea mea, b trne, este c aceast list a fost conceput nainte ca Solaria
fie terraformat i populat .
i care este planeta pe care ne afl m acum? i po i da seama?
Ai s remarci c al cincilea nume, de sus n jos, n a treia coloan , spuse
Pelorat, al nou sprezecelea de la nceputul listei, este gravat cu litere un pic mai mari
dect celelalte. Cei care au f cut lista trebuie s fi fost destul de orgolio i,
manifestnd un anume ovinism. De altfel...
Da, spune!
Din cte mi pot da eu seama, este vorba de Melpomenia. Un nume care mi
este complet str in.
Ar putea fi un alt nume pentru P mnt?
Pelorat d du energic din cap, dar mi carea r mase neobservat n exteriorul
tii de cosmonaut.
n legende se folosesc zeci de cuvinte pentru a face referire la P mnt, spuse
215

el. Dup cum tii, Gaia este unul dintre ele. La fel i Terra, i Erda, i a a mai
departe. Toate sunt scurte. Nu cunosc nici un nume lung folosit pentru a desemna
mntul, sau care s semene cu o prescurtare pentru Melpomenia.
Atunci ne afl m pe Melpomenia, i nu pe P mnt.
Da. i n plus
a a cum ncepusem s spun mai devreme
un i mai bun
indiciu este acela c valorile coordonatelor Melpomeniei sunt 0,0,0, i este firesc ca
astfel de valori s se refere la planeta pe care st m.
Coordonate? f cu uluit Trevize. Lista asta d i coordonatele?
Sunt cte trei numere n dreptul fiec rui nume, i b nuiesc c este vorba de
coordonate. Ce altceva ar putea fi?
Trevize nu r spunse. Deschise un mic compartiment n partea costumului care i
acoperea oldul drept, i lu de acolo un instrument compact, legat de compartiment
prin fire. l duse la ochi i regl atent focalizarea, intind inscrip ia de pe perete.
Degetele sale nm nu ate ngreunau mult procedura, care altfel ar fi durat cteva
momente.
Aparat de fotografiat? ntreb inutil Pelorat.
Va transmite imaginile direct spre computerul navei, spuse Trevize.
Lu cteva fotografii din diferite unghiuri, apoi spuse.
A teapt ! Trebuie s m urc pe ceva mai nalt. Ajut -m , Janov.
Pelorat i prinse minile ncruci nd degetele, dar Trevize scutur din cap:
Nu, a a nu vei fi stare s -mi supor i greutatea. Mai bine a eaz -te n patru
labe.
Pelorat se conform , cu dificultate, i, la fel de greoi, dup ce puse la loc n
compartiment aparatul de fotografiat, Trevize se urc pe umerii s i. De acolo, ajunse
pe piedestalul statuii, mpinse ncet statuia, pentru a-i verifica soliditatea, apoi puse
piciorul pe un genunchi ndoit al statuii, folosindu-l ca punct de sprijin, i se propuls
n sus, prinznd um rul f
bra . ncle tnd degetele pe o asperitate la nivelul
pieptului, se ridic i, n cele din urm , dup cteva icnituri, reu i s se a eze pe
um r. Pentru cei de mult vreme disp ru i, care veneraser statuia i ceea ce
reprezenta ea, fapta lui Trevize ar fi p rut blasfemie. Trevize se sim i puternic
influen at de acest gnd i ncerc s se a eze doar cu jum tate din greutatea sa.
Ai s cazi i ai s te love ti! strig alarmat Pelorat.
N-am s cad, i nici n-am s m lovesc. ns este posibil ca tu m surze ti.
Trevize lu aparatul i regl nc o dat focalizarea. F cu cteva fotografii, apoi
l puse la loc i cobor cu grij pn cnd atinse piedestalul cu picioarele. S ri, i
vibra ia produs de contactul cu solul fu, dup toate probabilit ile, ocul decisiv, c ci
bra ul nc intact se rupse, formnd o mic gr
joar de pietre la piciorul statuii.
derea nu f cuse practic nici un zgomot.
Trevize ncremeni, i primul impuls fu s i g seasc o ascunz toare nainte ca
paznicul s vin i s pun mna pe el. Uimitor, gndi el dup aceea, ct de repede i
aminte ti de zilele copil riei ntr-o situa ie ca aceasta
cnd din gre eal spargi ceva
aparent important. Sentimentul nu durase dect o clip , dar avusese o intensitate
puternic .
Vocea lui Pelorat suna spart, a a cum se cade unui martor, ba chiar complice la
216

vr irea unui act de vandalism. ns reu i s g seasc cuvinte de consolare:


Este... este n regul , Golan. Oricum, pn la urm ar fi c zut singur.
Se ndrept spre cioburile de pe piedestal i sol, ca i cum ar fi avut de gnd s
demonstreze afirma ia f cut ; se aplec spre unul dintre fragmentele mai mari, i
spuse:
Golan, vino aici.
Trevize se apropie i Pelorat, ar tnd spre o bucat de piatr provenind din
bra ul care pn arunci st tuse la locul lui, legat de um r, spuse:
Ce este asta?
Trevize deschise larg ochii. Era o pat pufoas , de culoare verde-str lucitor. O
frec u or cu degetele nm nu ate. Puful se desprinse f nici o greutate.
Seam
foarte mult cu mu chiul, spuse el.
Via a neinteligent de care ai amintit?
Nu sunt sigur ct de neinteligent este. Bliss, mi imaginez, va spune c i
asta are con tiin ... dar Bliss pretinde c pn i piatra ar avea con tiin .
Crezi c mu chiul acesta atac piatra?
Nu m-ar mira s ajute la procesul de erodare. Planeta are lumin solar din
bel ug, i ceva ap . Jum tate din atmosfer este format din vapori de ap . Restul,
din nitrogen i gaze inerte, i o urm de dioxid de carbon, care ar putea duce la
ipoteza c nu exist via vegetal
dar este posibil ca dioxidul de carbon s fie
sc zut din cauz c este practic n ntregime incorporat n crusta de roc . Dac roca
are ceva carbona i, acest mu chi o descompune secretnd acid, dup care se folose te
de dioxidul de carbon eliberat. Mu chiul ar putea fi ultima form predominant de
via pe aceast planet .
Fascinant, spuse Pelorat.
F
ndoial , spuse Trevize, dar nu cine tie ce. Coordonatele lumilor
Spa iene sunt mai interesante, dar noi dorim de fapt coordonatele mntului. Dac
nu sunt aici, ar putea fi n alt parte a cl dirii
sau n alt cl dire. Haide, Janov.
Dar tii..., ncepu Pelorat.
Nu, nu, spuse ner bd tor Trevize. Discut m mai trziu. Trebuie s vedem
dac aceast cl dire ne mai poate oferi ceva. Temperatura cre te.
Privi micul indicator de temperatur de pe dosul m nu ii stngi, apoi spuse:
Haide, Janov.
Hoin rir prin camere, p ind ct mai u or posibil. Nu pentru c f ceau zgomot
n sensul obi nuit al cuvntului, sau pentru c i putea auzi cineva, ci pentru c nu
ndr zneau s mai provoace vreo stric ciune prin vibra ia datorat pa ilor.
sau urme, ridicnd praful care plutea pu in la mic n ime, i apoi se a eza
repede prin aerul rarefiat.
Din cnd n cnd, n vreun ungher umbrit, unul dintre ei ar ta cu degetul spre
alte cteva pete de mu chi. Prezen a vie ii le d dea o oarecare senza ie de
reconfortare, care, orict de slab ar fi fost, mai atenua sentimentul ap tor,
sufocant, al trecerii printr-o lume moart . Moart acum, deoarece construc iile ar tau
odat , cu mult timp n urm , societatea fusese vie i foarte dezvoltat .
Apoi Pelorat spuse:
217

Cred c asta este o bibliotec .


Trevize privi mprejur, curios. Erau rafturi i, privind mai atent, descoperi videoi. Se ndrept spre unul dintre rafturi, cu b gare de seam . Erau late i grosolan
cute. Apoi i d du seama c avea de-a face cu simple cutii. ncerc , cu degete
groase i nendemnatice, s deschid una, i n untru v zu mai multe discuri.
Incredibil de primitiv, spuse el.
Sunt vechi de mii de ani, spuse Pelorat pe un ton de scuz .
Parc lua ap rarea vechilor Melpomenieni mpotriva acuza iei de napoiere
tehnologic .
Trevize ar
spre muchia cutiei, unde se g seau curbele sub iri ale literelor
ornamentate folosite de antici.
sta este titlul? Ce spune?
Pelorat cercet cu aten ie:
Nu sunt foarte sigur, b trne. Cred c unul dintre cuvinte se refer la via a
microscopic . Ar putea nsemna microorganism. B nuiesc c sunt termeni tehnici
din microbiologie, pe care nu i n eleg nici m car n Galactica Standard.
Tot ce se poate, f cu moroc nos Trevize. i, la fel de probabil, nu ne-ar
folosi la nimic chiar dac le-am putea descifra. Nu ne intereseaz microbii. F -mi
pl cerea, Janov, uit -te prin cteva din c ile astea, i vezi dac g se ti vreuna cu
titlu interesant. ntre timp, eu voi cerceta aceste proiectoare de c i.
Deci asta sunt? se mir Pelorat.
Erau obiecte plate, paralelipipedice. Aveau un ecran nclinat deasupra, i o
extensie curbat pe p ile laterale superioare, pe care se putea pune cotul sau un
electro-carnet de nsemn ri... n caz c se inventase a a ceva pe Melpomenia.
Dac este o bibliotec , spuse Trevize, trebuie aib proiectoare de c i, sub
o form sau alta, iar acestea par cele mai adecvate scopului.
nl tur praful de pe ecran, cu mare grij , i r sufl u urat cnd v zu c ecranul
nu tia din ce era f cut
nu se n ruise la atingerea minii. Manevr u or
comenzile, una dup alta. Nu se ntmpl nimic. ncerc un alt proiector, apoi un
altul, mereu cu acela i rezultat negativ.
Nu era de mirare. Chiar dac aparatul era capabil s se men in n stare de
func ionare timp de mii de ani ntr-o atmosfer rarefiat , i era rezistent la vaporii de
ap , r mnea totu i problema sursei de alimentare. Energia, n orice form ar fi fost
stocat , se pierdea pe diferite c i, odat cu trecerea timpului. Fenomenul nu putea fi
oprit. Acesta era nc un aspect al legii a doua a termodinamicii, atotcuprinz toare,
irezistibil .
Pelorat era n spatele lui:
Golan?
Da.
Am aici o video-carte...
Ce fel?
Cred c este o istorie a zborului spa ial.
Perfect... dar nu ne va fi de nici un folos dac nu putem face proiectorul s
func ioneze.
218

Strnse pumnii, frustrat.


Putem duce filmul pe nav , spuse Pelorat.
Nu tiu cum l putem adapta la proiectorul nostru. Nu s-ar potrivi, iar
sistemul nostru de scanare este cu siguran incompatibil cu sistemul pe care l-au
folosit ei.
Dar chiar sunt necesare toate astea, Golan? Dac am...
Sunt necesare, Janov. Acum nu m mai ntrerupe. ncerc s m hot sc ce
trebuie s facem. A putea alimenta eu proiectorul. Poate c nici nu are nevoie de
altceva.
De unde faci rost de energie?
P i...
Trevize i scoase armele, le privi scurt, apoi puse blasterul napoi n holster.
Desf cu biciul neuronic, i verific nivelul energiei. Era la maxim.
Se aplec la podea i g si spatele proiectorului (considera n continuare c era
un proiector), mpingndu-l nainte. Acesta se deplas pu in. Trevize studie s vad
ce s-ar putea face.
Unul dintre cabluri trebuia s fie cablul de alimentare, i, mai mult ca sigur, era
acela care venea din perete. Nu se vedea vreo priz sau vreun conector. (Cum s te
descurci cu o cultur veche i str in , unde lucrurile cele mai simple, cunoscute de
toat lumea, erau de nerecunoscut pentru al ii?)
Trase ncet de cablu, apoi mai tare. l r suci ntr-un sens, apoi n cel lalt. Ap
peretele n vecin tatea cablului, i cablul n vecin tatea peretelui. i ndrept aten ia,
n m sura n care era posibil, spre partea din spate a aparatului, pe jum tate ascuns ,
dar nici a a nu ob inu vreun rezultat.
Puse o mn pe podea pentru a se ridica i, ridicndu-se, cablul veni cu el. Nu
avea nici cea mai vag idee cum f cuse de se desprinsese cablul.
Nu p rea rupt sau smuls. Cap tul era foarte neted, i l sase n urm , n perete, o
por iune mic i cu form regulata, acolo unde fusese prins.
Pelorat spuse ncet:
Golan, ai putea s ...
Trevize f cu un gest categoric cu mna:
Nu acum, Janov. Te rog!
Remarc deodat crusta verde care i acoperea pliurile de la m nu a stng .
Probabil c , atunci cnd c utase cu mna n spatele proiectorului, se frecase de ni te
mu chi, i acesta se desprinsese. M nu a era u or umed , dar se usc imediat. Pata
verde deveni maronie.
i ndrept aten ia spre cablu, cercetnd cu minu iozitate cap tul desprins din
perete. Acolo se aflau dou g uri, n care puteau intra fire.
Se a ez din nou pe podea, i deschise compartimentul energetic al biciului
neuronic. Cu grij , depolariz unul dintre fire i i scoase cap tul n afar . Apoi, ncet
i cu delicate e, l introduse ntr-unul din orificiile cablului de alimentare,
mpingndu-l pn la maximum. Cnd ncerc s l scoat din nou afar tr gnd u or,
acesta nu ced , ca i cum fusese bine prins. i st pni tenta ia de a-l trage afar cu
for a. Depolariz i cel lalt fir, mpingndu-l n cel lalt orificiu. Era de presupus c
219

astfel se va nchide circuitul, i va alimenta proiectorul cu energie.


Janov, spuse el, tu ai avut de-a face cu video-car i de toate felurile. Vezi dac
nu cumva po i s introduci cartea aia n video-proiector.
Chiar este necesar s ...
Te rog, Janov, nceteaz s mai pui ntreb ri inutile. Nu avem prea mult timp
la dispozi ie, din cauza c ldurii. Nu am de gnd s a tept nc o noapte pentru a ne
putea ntoarce din nou n aceast cl dire, dup ce se va r ci.
A a ar trebui s intre, spuse Janov, dar...
Bun, spuse Trevize, dac este o istorie a zborului spa ial, atunci va trebui s
nceap cu P mntul. S vedem acum dac aparatul sta func ioneaz .
Pelorat, un pic nervos, introduse video-cartea n compartimentul care nu putea
avea alt destina ie, apoi ncepu s studieze semnele de pe diferitele taste, c utnd o
indica ie oarecare.
Trevize, n a teptare, ncepu s vorbeasc cu voce joas , n parte pentru a- i
potoli propria emo ie:
B nuiesc c trebuie s existe robo i pe lumea asta
ici i colo
ntr-o stare
destul de bun , dup toate probabilit ile, str lucind n atmosfera rarefiat . Necazul
este c i surselelor de alimentare trebuie s se fi desc rcat de mult vreme, i chiar
dac ar fi realimenta i, nu tiu ce s-a ntmplat cu creierele lor. Prghiile i
angrenajele ar putea rezista mileniilor, dar ce s-o fi ntmplat cu microcontactele i
elementele subatomice pe care le aveau n creier? Cu siguran a c s-au deteriorat, i
chiar dac nu s-au deteriorat, ce-ar putea s tie ei despre P mnt? Ce-ar putea...
Proiectorul func ioneaz , b trne, spuse Pelorat. Uite aici...
Proiectorul ncepu s plpie, n penumbr . Str lucirea era vag , dar Trevize
ri u or puterea eliberat de biciul neuronic, i ecranul deveni mai str lucitor. Aerul
rarefiat din jur l sa zonele din afara razelor de soare ntr-o relativ penumbr , astfel
nct camera era ntunecoas , i, prin contrast, ecranul p rea mai str lucitor.
Continua s plpie, traversat din cnd n cnd de umbre.
Trebuie reglat, spuse Trevize.
tiu, spuse Pelorat, dar se pare c nu pot ob ine mai mult dect att. Filmul
probabil c s-a deteriorat.
Umbrele defilau acum mai repede pe ecran, i, periodic, ap rea ceva care
sem na foarte vag cu un text. Era imposibil de descifrat, ntre text i cei doi se
interpusese parc o cea groas . Apoi, pentru o clip , imaginea deveni clar , pentru a
disp rea din nou.
D napoi i p streaz imaginea, Janov, spuse Trevize. Pelorat ncerca deja s
prind din nou imaginea clar . Trecu de ea dnd napoi, apoi d du nainte i trecu din
nou de ea, pn cnd n cele din urm o prinse i o p str .
Ner bd tor. Trevize ncerc s citeasc , apoi spuse, iritat:
Tu po i descifra ce scrie aici, Janov?
Nu n ntregime, spuse Pelorat privind ecranul cu ochii pe jum tate nchi i.
Este despre Aurora. De asta mi pot da seama. Cred c vorbe te despre prima
expedi ie hiperspa ial ... prima evadare, a a se spune.
du nainte, i imaginea se nce
devenind din nou ntunecat . Spuse, n
220

cele din urm :


Pare c se ocup de lumile Spa iene, Golan. Nu g sesc nimic referitor la
mnt.
i nici n-ai s g se ti, spuse Trevize cu am ciune. i pe aceasta lume, ca i
pe Trantor, a fost ters tot ceea ce se referea la P mnt. Opre te aparatul.
Dar nu conteaz ..., ncepu Pelorat oprind aparatul.
De ce, din cauz c mai putem ncerca n alte biblioteci? i acolo au fost
terse. Peste tot. tii...
n timp ce vorbea i arunc o privire lui Pelorat. Se holb deodat la el cu un
amestec de oroare i repulsie.
Ce s-a ntmplat cu viziera ta? ntreb el.

67
Pelorat ridic automat mna nm nu at pn la vizier , apoi o ndep rt ,
privind-o.
Ce s-a ntmplat? ntreb el perplex.
Apoi l privi pe Trevize, i continu , cu o voce aproape pi ig iat :
Este ceva ciudat cu viziera ta, Golan.
Trevize privi imediat n jurul sau, c utnd o oglind . Nu era nici una, i chiar
dac ar fi fost, ar fi avut nevoie de lumin .
Vino la soare, murmur el.
Tras, mpins, Pelorat fu adus n raza de lumin a celei mai apropiate ferestre.
Trevize sim i c ldura n spate, n ciuda efectului izolator al costumului spa ial.
Prive te spre soare, Janov, spuse el, i nchide ochii.
Se l muri imediat ce nu era n regul cu viziera. Era mu chiul, care cre tea
abundent acolo unde sticla vizierei ntlnea es tura metalizat a costumului spa ial.
Viziera lui Pelorat avea pe margini puf verde. Trevize nu avea nici o ndoial c i
viziera lui era n aceea i situa ie.
Frec mu chiul de pe viziera lui Pelorat, cu degetul m nu ii. O parte se
desprinse, acoperindu-i m nu a cu o crust verde, ns n timp ce o privea str lucind
n soare, aceasta deveni mai dur i mai uscat . ncerc din nou, i de aceast dat
mu chiul se desprinse ca o coaj , c znd. ncepuse s capete o culoare maronie.
Frec din nou, cu rvn , marginile vizierei lui Pelorat.
Cur -mi viziera, a a cum fac i eu cu a ta, spuse el.
Apoi, mai trziu:
Sunt curat? Perfect, i tu la fel... S mergem. Nu mai avem ce face pe aici.
n ora ul pustiu i f
aer, soarele era nepl cut de fierbinte. Cl dirile de piatr
str luceau aproape dureros de puternic. Trevize miji ochii privindu-le, i, pe ct
posibil, ncerc s mearg pe arterele umbrite. Se opri n fa a unei cr turi care
br zda fa ada unei cl diri. O cr tur suficient de larg pentru a- i putea introduce
degetul prin ea, cu m nu cu tot. B
degetul, l scoase, l privi, i murmur :
Mu chi.
221

Se duse pn la marginea umbrei i inu o vreme degetul la soare.


Dioxidul de carbon este explica ia, spuse el. Oriunde se poate face rost de
dioxid de carbon
n rocile aflate n descompunere
oriunde
acolo va cre te i
mu chiul. Noi, precum tii, suntem o surs bogat de dioxid de carbon, probabil mai
bogat dect orice altceva de pe planeta asta, i cred c unele cantit i infime de gaz
scap pe la marginile vizierei.
Deci mu chiul va cre te acolo.
Da.
Drumul napoi spre nav p rea lung, mult mai lung dect la ducere, desigur, mai
ales c acum soarele dogorea mai puternic dect n zori. ns cnd ajunser , nava se
afla n continuare la umbr . Cel pu in din acest punct de vedere, Trevize calculase
corect.
Prive te! spre Pelorat.
Trevize v zuse. Marginile u ii principale erau nc rcate de mu chi verde.
Tot sc ri de dioxid de carbon? ntreb Pelorat.
Binen eles. Cantit i insignifiante, sunt sigur, dar mu chiul sta este cel mai
fin detector de dioxid de carbon pe care l-am v zut pn acum. Sporii s i probabil c
se g sesc pretutindeni, i oriunde se ntlnesc cu cteva molecule de dioxid de
carbon, germineaz .
i potrivi radio-ul pe lungimea de und a navei i spuse:
Bliss, m auzi?
Vocea lui Bliss r sun n urechile amndorura:
Da. Sunte i preg ti i s intra i? A i avut noroc?
Suntem n fa a u ii exterioare, spuse Trevize, dar nu deschide u a camerei de
presurizare. Repet, nu o deschide.
De ce?
Bliss, vrei s faci ce- i spun? Dup aceea vom discuta pe ndelete.
Trevize scoase blasterul i cobor cu grij intensitatea la minimum, apoi l privi,
nehot rt. Nu l folosise niciodat reglat astfel. Privi mprejur. Nu descoperi nimic
suficient de fragil pentru a putea face o verificare.
n disperare de cauz , ochi la baza colinei pietroase n umbra c reia se ad postea
Far Star... inta nu deveni incandescent . Automat, pip i locul n care tr sese. Era
cald? Nu- i putea da seama cu certitudine, prin es tura izolatoare a costumului.
Ezit din nou, apoi aprecie c nveli ul navei trebuia s aib o rezisten la fel de
mare, sau n orice caz de acela i ordin de m rime, ca i piatra colinei. ndrept
blasterul spre marginea u ii i ap
scurt contactul, inndu- i respira ia.
C iva centimetri din substan a asem toare mu chiului arser pe loc. Agit
mna pe lng pata maronie, i slabul curent produs n aerul rarefiat fu suficient
pentru a mpr tia fragmentele moarte.
Merge? ntreb nelini tit Pelorat.
Da, merge, spuse Trevize. Am reglat blasterul la minimum.
Parcurse cu fasciculul caloric conturul u ii, i, la atingerea acestuia, verdele
disp ru. Complet. Lovi u a principal pentru a creea o vibra ie care s duc la
desprinderea r
elor, i un praf maroniu c zu la sol... un praf att de fin nct
222

pluti u or n atmosfera rarefiat , ridicat de slabe mi ri n masa gazului.


Cred c acum o putem deschide, spuse Trevize.
Folosind tastele br rii de la ncheietura minii, realiz combina ia de unde
radio care activau din interior mecanismul de deschidere. U a se debloca i, la
jum tatea cursei de deschidere, Trevize spuse:
Nu mai pierde timpul, Janov, intr ... Nu a tepta s se coboare scara. Urc -te!
Dup care urc i el, cur nd conturul u ii cu blasterul. Cur
i scara, dup ce
aceasta se deplie. Apoi comand nchiderea u ii principale, continund s foloseasc
fasciculul caloric pn la etan area complet .
Suntem n camera de presurizare, Bliss, spuse Trevize. Vom sta aici cteva
minute. Continu s nu faci nimic!
Totu i, spune-mi ceva, nu m l sa n aer, se auzi vocea lui Bliss. Sunte i n
regul ? Cum se simte Pel?
Sunt aici, Bliss, spuse Pel, i sunt foarte bine. Nu ai motive de ngrijorare.
Bine, Pel, dac spui tu... dar mai trziu va trebui s -mi explici, i dai seama.
i promitem, spuse Trevize.
Dup care activ iluminarea camerei de presurizare. Cele dou siluete mbr cate
n costume spa iale se trezir una n fa a celeilalte.
Evacu m la maximum aerul planetar din aceast camer , spuse Trevize, a a
avem de a teptat pn se termin .
i aerul din nav ? l l m s intre?
Deocamdat , nu. Sunt la fel de ner bd tor ca i tine s m dezbrac de
costumul spa ial, Janov. ns vreau s m asigur c vom sc pa de to i sporii care au
intrat odat cu noi... sau lipi i de noi.
n iluminarea nu foarte satisf toare a camerei de presurizare, Trevize ndrept
blasterul spre partea interioar a conturului u ii principale, mpr tiind c ldura,
metodic, apoi urmar podeaua, pere ii, apoi din nou podeaua.
Acum este rndul t u Janov.
Pelorat tres ri speriat.
S-ar putea s i se fac nepl cut de cald, spuse Trevize. ns nu vei sim i
nimic altceva. Dac devine insuportabil, s -mi spui.
Plimb fascicului invizibil pe deasupra vizierei, mai ales pe la margini, apoi,
ncetul cu ncetul, pe deasupra ntregului costum spa ial.
Ridic bra ele, Janov, murmur el.
Apoi:
Pune- i bra ele pe um rul meu, i ridic un picior... trebuie s i cur t lpile...
acum cel lalt... te-ai nc lzit prea tare?
Sincer s fiu, Golan, nu stau ntr-un curent de aer proasp t i r coros, spuse
Pelorat.
Bine, atunci, d -mi s gust din propriul meu medicament. Cur -m .
N-am inut niciodat un blaster n mn .
Acum trebuie -l ii. Apuc -l a a, n timp ce cu degetul mare ape i butona ul
sta... i ii strns. Foarte bine... Acum plimb -l pe deasupra vizierei mele. Plimb -l
continuu, Janov, nu z bovi prea mult ntr-un singur loc. Acum plimb -l peste restul
223

tii, acum mergi n jos, pe obraji, pe gt.


Continu s l ndrume, i dup ce se nc lzise peste tot, transpirnd nepl cut, i
recuper blasterul i verific nivelul de energie.
S-a dus mai mult de jum tate, spuse el.
Apoi cur
cu meticulozitate interiorul camerei de presurizare, trecnd de mai
multe ori peste pere i, pn cnd blasterul se goli, nc lzindu-se el nsu i foarte
puternic n urma desc rc rii rapide i sus inute. l puse la loc n holster.
De-abia atunci d du semnalul de intrare n nav . Primi cu satisfac ie uierul i
curentul aerului care intr n camera de presurizare, odat cu deschiderea u ii
interioare. Prospe imea i calit ile sale convective aveau s nl ture c ldura
costumului spa ial foarte repede. S fi fost poate doar n imagina ia lui, dar sim i
imediat efectul de r cire. Real sau nu, aceast senza ie i produse pl cere.
Dezbrac -te de costum, Janov, i las -l aici, n camera de presurizare, spuse
Trevize.
Dac nu te superi, spuse Pelorat, nainte de orice altceva mi-a dori s fac un
du .
Nu tiu dac ai s -l po i face chiar acum. nainte de du , i nainte chiar s i
urezi vezica, b nuiesc c va trebui s stai de vorb cu Bliss.
Bliss i a tepta, binen eles, cu o expresie de ngrijorare ntip rit pe fa . n
spatele ei, privind pe furi , st tea Fallom, strngnd-o puternic de bra ul stng.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bliss ner bd toare. Ce s-a ntmplat?
Am luat m suri contra infec iei, spuse sec Trevize, i acum voi porni radia ia
ultraviolet . Pune i-v ochelarii negri. Mai repede, v rog.
Razele ultraviolete al turndu-se ilumin rii normale, Trevize i scoase unul cte
unul ve mintele umede, i le scutur , ntorcndu-le pe toate p ile.
Simpl m sur de precau ie, spuse el. F i tu la fel, Janov. i, Bliss, s tii c
va trebui s m dezbrac pn la piele. Dac te deranjeaz treci n camera al turat .
Nu m deranjeaz deloc, spuse Bliss. Cred c tiu destul de bine cum ar i, i,
cu siguran , nu vei veni cu vreo surpriz ... Ce infec ie?
Un nimic care, l sat liber, spuse Trevize pref cndu-se indiferent, ar putea
face mult r u omenirii, cred.

68
Totul se terminase. Lumina ultraviolet i ndeplinise misiunea. Oficial,
conform complexei documenta ii filmate care nso ise Far Star, aceast radia ie era
destinat dezinfect rii.
Trevize b nuia c cei din lumile n care tenul nchis la culoare era la mod o
foloseau pentru a se bronza. ns ultravioletele, n orice scop ar fi fost folosite, erau
dezinfectante.
Se n ar din nou n spa iu, i Trevize manevr ca s ajung ct mai aproape de
soarele Melpomeniei, f
a strica ns confortul pasagerilor, rotind nava pentru a se
asigura c ntregul ei nveli fusese sc ldat n ultraviolete.
224

n final, recuper cele dou costume spa iale p site n camera de presurizare, i
le examina pn cnd se declar satisf cut.
Toate astea, spuse dup aceea Bliss, pentru ni te mu chi. Nu asta ai spus c
era, Trevize? Mu chi?
I-am spus mu chi, f cu Trevize, pentru c sem na cu mu chiul. ns nu sunt
botanist. Tot ceea ce pot spune este c are o culoare verde intens i c probabil se
mul ume te cu foarte pu in energie luminoas .
De ce foarte pu in ?
Mu chiul este sensibil la ultraviolete i nu poate cre te sau supravie ui n
lumina direct a soarelui! Sporii s i se afl pretutindeni i cresc n col uri ascunse, n
cr turile statuilor, pe p ile de jos ale suprafe ei cl dirilor, hr nindu-se cu energia
fotonilor reflecta i, ori de cte ori au la dispozi ie o surs de dioxid de carbon.
Trag concluzia c , dup p rerea ta, este periculos, spuse Bliss.
Este foarte posibil. Dac ar fi intrat mpreun cu noi c iva spori, lipi i de
costume sau purta i de curen i slabi de aer, ar fi g sit ilumina ie din bel ug, f
ultraviolete. Ar fi g sit mult ap , i o nesfr it surs de dioxid de carbon.
Doar 0,03 procente din atmosfera noastr , spuse Bliss.
Pentru ei este foarte mult... i nc patru procente, din expira ie. Ce s-ar fi
ntmplat dac sporii ar fi crescut n n rile noastre, i pe piele? Dac ne-ar fi
descompus i distrus hrana? Dac ar fi produs toxine ucig toare? Chiar dac am fi
reu it s -i omorm, dar am fi l sat fie i c iva spori n via , ar fi fost suficien i
pentru ca, purta i pe o alt lume, s o infesteze. i de acolo puteau fi r spndi i n alte
i. Cine tie ce nenorociri ar fi putut provoca?
Bliss d du din cap:
Pentru simplul fapt c este diferit , via a nu este neap rat periculoas . Mereu
ti gr bit s ucizi.
Aici a vorbit Gaia, spuse Trevize.
Binen eles, dar sper s recuno ti c nu spune prostii. Mu chiul este adaptat
condi iilor acestei lumi. Folose te lumina n cantit i mici, ns este ucis de lumina
puternic ; se folose te de infime emana ii de dioxid de carbon, ns o cantitate mai
mare l-ar putea distruge. Este posibil s nu poat supravie ui pe o alt lume n afar
de Melpomenia.
i ce, vroiai s -mi asum un asemenea risc? ntreb Trevize.
Bliss ridic din umeri:
Foarte bine. Nu e cazul s intri n defensiv . i n eleg punctul de vedere.
Fiind un Izolat, probabil c nu ai avut de ales.
Trevize ar fi r spuns, dar fu ntrerupt de vocea clar , ascu it , a lui Fallom, care
vorbi pe limba ei. Trevize l ntreb pe Pelorat:
Ce spune?
Fallom spune..., ncepu Pelorat.
ns Fallom, ca i cum i amintise un pic prea trziu c limbajul ei nu putea fi
n eles, ncepu din nou:
Era i Jemby acolo unde a i fost voi?
Cuvintele fuseser pronun ate cu grij , i Bliss radia de bucurie:
225

Nu-i a a c vorbe te bine Galactica? Dup o perioad de timp pe care o


putem considera foarte mic .
Trevize spuse, cobornd vocea:
ncearc s -i explici tu... dac -i vorbesc eu, s-ar putea s nu ias bine.
Explic -i c nu am g sit robo i pe aceast planet , Bliss.
Am s -i explic eu, spuse Pelorat. Vino, Fallom.
O cuprinse pe Fallom cu bra ul, de dup umeri:
Vino n camera noastr , i i, voi da s cite ti alt carte.
O carte? Despre Jemby?
Nu chiar...
Usa se nchise n urma lor.
tii, spuse Trevize privind nemul umit, ne pierdem timpul f cnd pe d daca
cu copilul la.
Ne pierdem timpul? Dar n ce fel afecteaz acest lucru c utarea P mntului,
Trevize?... n nici un fel. Jucndu-ne ns de-a d daca, avem posibilitatea de a stabili
ni te comunica ii, de a alunga frica, de a oferi dragoste. Acestea nu nseamn nimic?
Iar vorbe te Gaia.
Da, spuse Bliss. Hai s analiz m rezultatele. Am vizitat trei dintre vechile
lumi Spa iene, i nu am ob inut nimic.
Destul de adev rat, recunoscu Trevize.
De fapt, fiecare s-a dovedit periculoas , nu-i a a? Pe Aurora, am g sit cini
lbatici; pe Solaria, fiin e umane neobi nuite i periculoase; pe Melpomenia, mu chi
agresiv. Deci, dup toate aparen ele, atunci cnd o lume este l sat de una singur , fie
ad poste te sau nu fiin e umane, devine periculoas pentru comunitatea
interstelar .
Nu este o regul general .
Trei din trei este totu i foarte impresionant.
i cum te impresioneaz pe tine, Bliss?
i spun imediat. Te rog s m ascul i cu mintea deschis . Dac n Galaxie
exist milioane de lumi care interac ioneaz , i dac fiecare lume este constituit n
ntregime din Izola i, atunci, pe fiecare lume, fiin ele umane sunt dominante i i pot
impune voin a asupra formelor de via neuman , asupra mediului, i chiar asupra
altor fiin e umane. Deci, Galaxia este o Galaxie foarte primitiv , oarb
i
disfunc ional . nceputul unei entit i. n elegi ce vreau s spun?
n eleg... dar asta nu nseamn c voi fi de acord cu tine.
Nu te rog dect s m ascul i. C vei fi sau nu de acord, asta este treaba ta,
ns ascult -m . Singura stare n care Galaxia va func iona va fi cea de protoGalaxia, i cu ct mai pu in proto i mai mult Galaxia, cu att mai bine. Imperiul
Galactic a fost o tentativ de a realiza o proto-Galaxia puternic , iar atunci cnd
acesta s-a pr bu it, lucrurile s-au nr ut it rapid, i a existat o preocupare constant
de a revigora conceptul de proto-Galaxia. Confedera ia Funda iei reprezint o
tentativ n aceast direc ie. La fel i Imperiul Catrului. La fel i Imperiul pe care l
pl nuie te A Doua Funda ie. Dar chiar dac nu ar fi existat aceste Imperii i
Confedera ii, chiar dac ntreaga Galaxie ar fi ntr-o stare de puternica fr mntare, ar
226

exista o leg tur . Fiecare lume ar interac iona cu celelalte, de i ntr-un mod ostil. Ar
fi i asta, n sine, un fel de uniune, i nc nu ar fi cel mai r u caz.
Care ar fi cel mai r u caz?
Cuno ti r spunsul, Trevize. L-ai v zut. Dac o lume locuit de oameni se
pr bu te complet, devine cu adev rat Izolat , iar dac pierde toate interac iunile cu
celelalte lumi, devine... malign .
Ca un cancer?
Da. Nu este cazul Solariei? Ea, mpotriva tuturor celorlalte lumi. i, pe ea,
fiecare individ este mpotriva celorlal i. Ai v zut, iar dac fiin ele umane dispar
complet, dispare i ultima f rm de disciplin . Se va instaura lupta s lbatic
mpotriva celorlal i, ca n cazul cinilor, sau va exista doar o for elementar , ca n
cazul mu chiului. n elegi cred de ce, cu ct ne apropiem mai mult de Galaxia, cu att
este mai bun societatea. De ce s nu mergem pn la cap t?
Trevize o privi un timp n t cere. Apoi spuse:
M gndesc la ceea ce mi-ai spus. Dar de unde ideea asta c dozajul este ceva
cu sens unic? C dac pu in este bun, atunci s ai mult este bine, i s ai totul este cel
mai bine? N-ai spus chiar tu c este posibil ca mu chiul s fi fost adaptat la foarte
pu in dioxid de carbon, astfel nct o cantitate mare l-ar putea ucide? O fiin uman
nalt de doi metri este mai avantajat dect una nalt de un metru; dar este mai
avantajat i dect una nalt de trei metri. Un oarece nu ar c tiga nimic dac ar fi
rit pn la dimensiunile unui elefant. Ar muri. i nici elefantul nu ar fi avantajat
dac ar fi redus pn la dimensiunile unui oarece. Exist o m rime natural , o
complexitate natural , o calitate optim pentru orice, fie stea, fie atom, iar acest lucru
este valabil, cu siguran , i pentru creaturile vii, i pentru societ ile vii. Nu spun c
vechiul Imperiu Galactic era ideal, i remarc multe defecte la Confedera ia Funda iei,
dar nu sunt preg tit s accept c dac Izolarea total este d un toare, atunci, totala
Unificare este benefic . Extremele pot fi la fel de oribile, i un Imperiu Galactic de
mod veche, orict de imperfect, ar putea fi cel mai bun lucru realizabil.
Bliss scutur energic din cap:
M ntreb dac i tu crezi ceea ce spui, Trevize. Vrei s spui c un virus i o
fiin uman sunt la fel de nesatisf toare, i c i-ai dori ceva intermediar... ceva
care s semene cu un mucegai?
Nu. Dar a putea spune c un virus i un supraom sunt la fel de
nesatisf tori, i mi-a dori ceva intermediar... ceva a a, ca o fiin uman
obi nuit ... ns discu ia asta nu are nici un rost. Solu ia o voi afla pe P mnt. Pe
Melpomenia am dat peste coordonatele altor patruzeci i apte de lumi Spa iene.
i le vei vizita pe toate?
Pe fiecare, dac va trebui.
Riscndu- i de fiecare dat via a?
Dac numai astfel pot g si P mntul, da.
Pelorat ie ise din camera n care o l sase pe Fallom, i p rea pe punctul de a
spune ceva, cnd fu prins de schimbul rapid de replici dintre Bliss i Trevize. Privea
cnd pe unul, cnd pe cel lalt, pe m sur ce luau cuvntul.
Ct va dura? ntreb Bliss.
227

Ct va fi nevoie, spuse Trevize. i am putea g si ceea ce ne trebuie chiar n


urm toarea lume pe care o vom vizita.
Sau pe nici una.
Asta nu putem ti pn nu c ut m.
De-abia acum, n sfr it, Pelorat reu i s strecoare o vorb :
Dar pentru ce s c ut m, Golan? Avem r spunsul.
Trevize d du nervos din mn n direc ia lui Pelorat, apoi opri mi carea, ntoarse
capul, i spuse, interzis:
Ce?
Am spus c am g sit r spunsul. Am ncercat s i spun asta pe Melpomenia
de cel pu in cinci ori, dar erai att de prins de ceea ce f ceai...
Ce r spuns avem? Ce tot spui acolo?
Vorbeam despre mnt. Cred c tim unde se afl P mntul.

228

PARTEA A ASEA
ALFA

229

CAPITOLUL 16
Centrul lumilor
60
TREVIZE L FIX NDELUNG pe Pelorat, cu o expresie de v dit nencredere
ntip rit pe figur . Apoi spuse:
Ai v zut ceva ce nu am v zut eu, i de care nu mi-ai vorbit?
Nu, spuse Pelorat. Ai v zut i tu, i dup cum i-am mai spus, am ncercat s i explic. ns tu nu erai dispus s m ascul i.
Bine, mai ncearc o dat .
Nu-l brusca, Trevize, spuse Bliss.
Nu-l bruschez. Cer informa ii. Iar tu, ncearc s nu te mai por i cu el ca i
cum ar fi un bebelu .
V rog, spuse Pelorat, asculta i-m pe mine, nu ncepe i iar o disput ... i
aduci aminte, Golan, c am discutat despre primele ncerc ri de a descoperi originea
speciei umane? Proiectul lui Yariff? tii, acela n care se ncerca reprezentarea
grafic a datelor de colonizare, n ipoteza c planetele au fost colonizate la fel n toate
direc iile, plecnd din punctul de origine? i deci, mergnd dinspre lumile mai noi
nspre cele vechi, ne-am apropia, din orice direc ie, spre lumea de origine.
Trevize d du din cap, ner bd tor:
mi aduc aminte c nu a mers, datele coloniz rilor nefiind de ncredere.
Adev rat, b trne. Dar lumile cu care a lucrat proiectul lui Yariff f ceau parte
din a doua expansiune a rasei umane. Pe atunci, c toriile spa iale erau foarte
avansate, iar coloniz rile au avut loc ntr-un mod neregulat. Era simplu s parcurgi
distan e foarte mari n Salturi, iar colonizarea nu era obligatoriu s se produc
simetric. Cu siguran c i asta s-a ad ugat incertitudinii datelor de colonizare. Dar
gnde te-te pu in, Golan, la lumile Spa iene. Ele f ceau parte din primul val de
colonizare. Pe atunci, zborul hiperspa ial era mai pu in avansat, i probabil c
Salturile erau micu e, sau chiar inexistente. n cursul celei de-a doua expansiuni au
fost colonizate milioane de lumi, probabil ntr-o manier haotic ; n primul val au
fost colonizate doar cincizeci, probabil ntr-o manier ordonat . Milioanele de lumi
ale celei de-a doua expansiuni au fost colonizate pe parcursul unei perioade de
dou zeci de mii de ani; cele cincizeci din prima expansiune au fost colonizate ntr-o
perioad de cteva secole... aproape instantaneu, prin compara ie. Cele cincizeci,
230

luate mpreun , ar trebui s fie dispuse ntr-o simetrie aproximativ sferic fa de


lumea de origine. Avem coordonatele celor cincizeci de lumi. Le-ai fotografiat, i
aduci aminte, cnd te-ai urcat pe statuie. Acela care a distrus documentele referitoare
la P mnt, ori a omis aceste coordonate, ori nici m car nu s-a gndit c ne vor da
informa ia de care avem nevoie. Tot ceea ce ai de f cut, Golan, este s corectezi
aceste coordonate innd cont de deriva stelelor n ultimii dou zeci de mii de am, apoi
g se ti centrul sferei. Vei c dea foarte aproape de soarele P mntului.
Trevize r
sese cu gura c scat , i nu o nchise dect la cteva momente dup
terminarea expunerii.
De ce nu m-am gndit i eu la asta? spuse el.
Am ncercat s i spun, cnd nc mai eram pe Melpomenia.
Da, desigur. mi cer scuze, Janov, pentru c am refuzat s ascult. Adev rul
este c am crezut...
Se opri, ncurcat. Pelorat chicoti ncet:
C nu am nimic important de spus. n general ai dreptate, dar de data aceasta
era o problem care apar inea de domeniul meu, n elegi. Sunt sigur c , n rest, ai
toate motivele s nu- i pierzi timpul ascultndu-m .
Nu e adev rat, spuse Trevize. Nu este deloc a a, Janov. M simt ca un idiot,
i pe merit. mi cer din nou scuze... i acum, trebuie s alerg la computer.
Merse mpreun cu Pelorat n cabina de pilotaj. Pelorat, ca ntotdeauna, privi cu
un amestec de minunare i nencredere cum ia na tere un organism om/computer.
Va trebui s fac unele ipoteze, Janov, spuse Trevize cu o expresie seac
datorat concentr rii aten iei asupra computerului. Trebuie s presupun c primul
num r reprezint distan a n parseci, iar celelalte dou numere sunt unghiuri n
radiani; primul dintre unghiuri fiind sus-jos, ca s spun a a, iar cel lalt stngadreapta. Va trebui s presupun c semnul plus sau minus este folosit ca n conven ia
Galactic Standard, i c valoarea zero-zero-zero reprezint coordonatele
Melpomeniei.
Mie mi se pare logic i simplu, spuse Pelorat.
Chiar a a? Sunt ase posibilit i de aranjare a numerelor, patru posibilit i de
aranjare a semnelor, distan ele pot fi n ani-lumin i nu n parseci, unghiurile n
grade i nu n radiani. Deci avem nou zeci i ase de variante posibile. n plus, dac
distan ele sunt n ani-lumin , nu tiu care este lungimea anului folosit. Mai adaug de
asemeni i faptul c nu tiu care sunt conven iile pentru m surarea unghiurilor.
nuiesc c pentru primul dintre unghiuri, m surarea se face pornind de la ecuatorul
Melpomeniei, ns n al doilea caz, care este primul meridian?
Pelorat se ncrunt :
Din ce spui tu aici, se pare c nu avem nici o ans .
Nu trebuie s exagerezi. Aurora i Solaria sunt incluse n list , i le cunosc
pozi ia n spa iu. Voi folosi coordonatele din tabel, i voi vedea dac le pot localiza.
Dac nu nimeresc, voi corecta coordonatele pn cnd voi da peste ele, i de aici voi
afla ce ipoteze gre ite am f cut. Odat ipotezele corectate, voi putea c uta centrul
sferei.
Cu toate variantele astea, nu va fi greu s decizi ce trebuie s faci?
231

Ce? spuse Trevize.


Era din ce n ce mai absorbit. Apoi, dup ce Pelorat repet ntrebarea, spuse:
Da, sunt anse ca aceste coordonate s foloseasc acelea i conven ii ca n
Standardul Galactic, iar aflarea primului meridian nu este dificil . Sistemele de
coordonate sunt folosite de mult vreme pentru localizarea punctelor n spa iu, i
majoritatea astronomilor spun c ele dateaz dintr-o epoc anterioar c toriilor
interstelare. Oamenii sunt deosebit de conservatori n anumite privin e, i nu schimb
niciodat conven iile numerice, odat ce s-au obi nuit cu ele. Uneori cred c ajung
chiar s le confunde cu legile naturii... Ceea ce n fond este foarte bine. Dac fiecare
lume ar avea conven ii de m surare proprii, pe care le-ar schimba la fiecare secol,
cred sincer c progresul tiin ei s-ar opri pentru totdeauna.
Era clar c lucra n timp ce vorbea, pentru c vorbirea i devenise din ce n ce
mai greoaie. Murmur :
Acum, lini te.
Dup aceasta, pe fa i ap rur cutele unei concentr ri intense, pn cnd, dup
cteva minute, se l
pe spate n scaun i inspir adnc. Spuse ncet:
Conven iile sunt valabile. Am localizat Aurora. Nu ncape nici o ndoial ...
Vezi?
Pelorat fix cu intensitate cmpul de stele, i mai ales pe cea str lucitoare din
centru, spunnd:
E ti sigur?
P rerea mea nu conteaz , spuse Trevize. Computerul este sigur. Am vizitat
Aurora. Avem caracteristicile sale... diametrul, masa, luminozitatea, temperatura,
detaliile spectrale, ca s nu mai amintesc de pozi ia stelelor nvecinate. Computerul
spune c este Aurora.
Atunci, trebuie s -l credem pe cuvnt.
Crede-m , trebuie. D -mi voie s reglez ecranul, i dup aceea computerul
poate trece la lucru. Are cincizeci de seturi de coordonate i le va folosi pe toate
odat .
n timp ce vorbea, Trevize lucra la ecran. De obicei, computerul lucra n cele
patru dimensiuni spa iu-timp, dar oamenii aveau rareori nevoie de mai mult de doua
dimensiuni pentru l murire. De data aceasta, ecranul p ru s se concentreze pe un
volum de spa iu ntunecat, la fel de adnc pe ct era de lat i de nalt. Trevize mic or
pn aproape de zero luminozitatea n cabin , pentru a face mai u or de observat
str lucirea stelelor de pe ecran.
Va ncepe acum, opti el.
O clip mai trziu, ap ru o stea... apoi alta... apoi alta. Imaginea se modifica la
fiecare nou apari ie, pentru a le include pe toate. Era ca i cum spa iul se d dea
napoi din fa a ochiului, oferind astfel o imagine din ce n ce mai panoramic . n
acela i timp se mi ca n stnga sau n dreapta, n sus sau n jos...
n cele din urm , ap rur cincizeci de puncte luminoase, plutind n spa iul tridimensional.
Mi-ar fi pl cut s ob in un minunat aranjament sferic, spuse Trevize, dar ceea
ce avem aici seam
mai mult cu suprafa a unui bulg re de z pad granulat i dur ,
232

torit n grab .
Asta nseamn c nu mai avem nici o speran ?
Apar ni te dificult i, dar, dup p rerea mea, erau inevitabile. Stelele nu sunt
uniform distribuite, i cu att mai mult planetele locuibile, deci este obligatoriu s
existe o neuniformitate n pozi ia planetelor colonizate. Computerul va corecta fiecare
pozi ie, innd cont de mi carea probabil din ultimii dou zeci de mii de ani
chiar
dac n aceast perioad nu s-a produs o deriv semnificativ
apoi va ncerca s le
ncadreze ntr-o suprafa sferic optim . Cu alte cuvinte, va g si o suprafa
sferic astfel nct suma distan elor de la fiecare punct luminos la respectiva suprafa
fie minim . Apoi vom g si centrul sferei, iar P mntul va trebui s se afle destul
de aproape de acel centru. Cel pu in, a a sper m noi... Nu va dura mult.

70
ntr-adev r, nu dur mult. Trevize, care se obi nuise s accepte miracole din
partea computerului, r mase el nsu i uimit de rapiditatea opera iunii.
Instruise computerul s emit un sunet cald i reverberant dup g sirea
presupusului centru. F vreun motiv special, doar pentru satisfac ia de a-l auzi i de
a afla c probabil c utarea luase sfr it.
Sunetul veni dup cteva minute, i era blnd, ca de gong. Crescu n intensitate
pn cnd i sim ir trupurile vibrnd cu aceea i frecven , apoi se stinse discret.
Bhss ap ru aproape imediat n cadrul u ii.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea cu ochii m ri i. Alarm ?
Deloc, spuse Trevize.
Pelorat se gr bi s adauge:
Este posibil s fi localizat P mntul, Bliss. Sunetul pe care l-ai auzit a fost
modalitatea n care computerul ne-a anun at acest lucru.
Bliss p trunse n cabin :
Ar fi fost mai bine s m preveni i i pe mine.
mi pare r u, Bliss, spuse Trevize. N-am vrut s sune chiar att de puternic.
Fallom intr n cabin dup Bliss i ntreb :
De ce a fost sunetul acela, Bliss?
V d c i ea este curioas , spuse Trevize.
Se l
pe spate, sim indu-se epuizat. Urm torul pas era s verifice descoperirea
pe Galaxia real , s se raporteze la coordonatele centrului lumilor Spa iene i s vad
dac acolo era cu adev rat prezent vreo stea de tip G. nc o dat , ezit s fac acest
pas necesar, incapabil s ia o decizie n direc ia verific rii posibilei solu ii.
Da, spuse Bliss. De ce n-ar fi curioas ? Este o fiin uman , la fel ca i noi.
P rintele ei s-ar fi sim it jignit de afirma ia ta categoric , spuse Trevize ntr-o
doar . Copilul sta m ngrijoreaz . Ne aduce ghinion.
De unde tii? ntreb Bliss.
Trevize deschise larg bra ele:
Simpl intui ie.
233

Bliss i arunca o privire plin de repro i se ntoarse spre Fallom:


ncerc m s g sim P mntul, Fallom.
Ce este P mntul?
O alt lume, ns una mai special . Este lumea str mo ilor no tri. tii ce
nseamn cuvntul str mo i, din ceea ce ai citit pn acum, Fallom?
nseamn cumva *******?
(Ultimul cuvnt nu era n Galactic .)
Fallom a pronun at un cuvnt arhaic sinonim cu str mo i, Bliss. Mai
apropiat de el este cuvntul nostru str buni.
Foarte bine, spuse Bliss arbornd deodat un surs str lucitor. P mntul este
lumea str bunilor no tri, Fallom. Ai t i i ai mei, ai lui Pel, i ai lui Trevize.
Ai t i, Bliss... i de asemenea, ai mei...
Fallom p rea nedumerit :
Adic ai amndorura?
Nu exist dect un singur fel de str buni, spuse Bliss. Cu to ii am avut aceia i
str buni. Cu to ii.
Dup p rerea mea, fata i d foarte bine seama c este diferit fa de noi,
spuse Trevize.
Bliss spuse spre Trevize, cobornd vocea:
S nu mai spui a a ceva. Trebuie s devin con tient c acest lucru nu este
adev rat. n aspectele esen iale, nu este diferit fa de noi.
Hermafroditismul este esen ial, dup p rerea mea.
Eu m refeream la intelect.
i lobii-transductori sunt esen iali.
Haide, Trevize, nu c uta nod n papur . Este inteligent i uman , indiferent
de detalii.
Se ntoarse spre Fallom, ridicnd vocea:
Gnde te-te n lini te la asta, Fallom, i vezi ce nseamn pentru tine.
Str bunii t i i ai mei erau aceia i. To i oamenii de pe toate lumile
multe, foarte
multe lumi
au avut aceia i str buni, care au tr it la nceputuri pe lumea numit
mnt. Asta nseamn c suntem rude, nu-i a a?... Acum mergi napoi n camer i
gnde te-te.
Fallom, dup ce i opri privirea ngndurat asupra lui Trevize, se ntoarse i
fugi spre camer , ndemnat de atingerea afectuoas a lui Bliss, pe spinare.
Bliss se ntoarse spre Trevize i spuse:
Te rog, Trevize, promite-mi c n-o s mai faci de fa cu ea comentarii din
care s trag concluzia c este diferit de noi.
i promit, spuse Trevize. N-am inten ia s -i mpiedic sau s -i stric educa ia,
ns , s tii c este diferit de noi.
n anume privin e. A a cum eu sunt diferit de tine, sau de Pel.
Nu fi naiv , Bliss. Diferen ele n cazul lui Fallom sunt mult mai mari.
Un pic mai mari. Asem rile sunt cu mult mai importante. Ea i semenii ei
vor face ntr-o bun zi parte din Galaxia, i se vor dovedi chiar foarte utili.
Foarte bine. Nu ne mai cert m.
234

Se ntoarse spre computer, cu o re inere evident :


i, ntre timp, m tem c va trebui s verific presupusa pozi ie a P mntului
n spa iul real.
Ai emo ii?
Trevize ridic din umeri:
Ei bine, i dac nu este nici o stea adecvat n acel loc?
Atunci nu este, i gata, spuse Bliss.
M ntreb dac are vreun rost s verific m acum. Oricum, nu vom putea face
Saltul nainte de cteva zile.
Pe care i le vei petrece agoniznd n supozi ii. Mai bine afl acum.
teptarea nu va schimba lucrurile.
Trevize r mase o clip locului, cu buzele strnse, apoi spuse:
Ai dreptate. Foarte bine, atunci... i d m drumul.
Se ntoarse spre computer, puse minile pe pupitru, i ecranul se ntunec .
Bine, te las, spuse Bliss. Am impresia c prezen a mea este de natur s te
irite.
Plec , fluturnd din mn .
Problema este, murmur el, c vom verifica mai nti harta Galactic a
computerului, i chiar dac soarele P mntului se afl n pozi ia calculat , harta
probabil nu l include. Dar atunci vom...
Vocea i se stinse, uimit , n timp ce pe ecran ap ru o puzderie de stele. Erau
foarte numeroase i slabe ca str lucire n afar de cteva. Acopereau uniform
suprafa a ecranului. Dar chiar aproape de centru se afla o stea mai str lucitoare dect
toate celelalte.
Am g sit-o, jubil Pelorat. Am g sit-o, b trne. Uite ce str lucitoare este!
Orice stea aflat n centrul coordonatelor pare mai str lucitoare, spuse
Trevize ncercnd s i nfrneze un sentiment de bucurie care putea s nu aib un
fundament real. Imaginea, la urma urmelor, este luat de la un parsec distan fa de
centru. Steaua aceea nu este o pitic ro ie, sau o gigant ro ie, sau o albastr -alb
fierbinte. S a tept m informa iile; computerul le verific n banca de date.
Pre de cteva secunde se f cu t cere, apoi Trevize spuse:
Clasa spectral G-2.
Alt pauz , apoi:
Diametrul, l.400.000 kilometri... masa, de l,02 ori mai mare dect soarele
Terminus-ului... temperatura superficial 6.000 grade Kelvin... rota ie nceat , un pic
sub treizeci de zile... nici un fel de activitate neobi nuit , nici o neregularitate.
Nu a a sunt stelele n vecin tatea c rora este plauzibil s g se ti planete
locuibile? ntreb Pelorat.
Ba da, spuse Trevize aprobnd cu un semn al capului. i, n consecin , ar
putea fi soarele P mntului. Dac acolo s-a n scut via a, soarele P mntului a impus
standardul original.
Deci exist o ans destul de mare s g sim o planet locuibil acolo.
Nu e cazul s facem specula ii pe tema asta, spuse Trevize.
rea de-a dreptul nedumerit:
235

n Harta Galactic este men ionat ca ad postind via uman .... ns cu un


semn de ntrebare.
Entuziasmul lui Pelorat crescu:
Exact la asta ne a teptam i noi, Golan. Planeta vie ii este acolo, dar
ncerc rile de a o ascunde ridic ndoieli asupra datelor referitoare la ea. Cei care au
realizat harta nu au fost siguri.
Nu, de fapt chiar asta m deranjeaz , spuse Trevize. Nu la asta ne a teptam.
Ne a teptam la ceva mai radical. Avnd n vedere eficien a cu care au fost terse
datele referitoare la P mnt, cei care au realizat harta nu ar fi trebuit s afle deloc c
n acest sistem exist via , i mai ales via uman . Nici m car nu ar fi trebuit s tie
soarele P mntului exist . Lumile Spa iene nu apar pe hart . De ce s apar
soarele P mntului?
Ei, uite c totu i este acolo. Ce rost mai are s discut m? Mai exist i alte
informa ii referitoare la stea?
Un nume.
Aha! Care?
Alfa.
Se f cu o scurt pauz , apoi Pelorat spuse nfl rat:
Asta este, b trne. sta este indiciul decisiv. Gnde te-te la semnifica ia lui.
Are vreo semnifica ie? ntreb Trevize. Pentru mine nu este dect un nume
neobi nuit. Nu pare a fi Galactic.
Nu este Galactic. Este ntr-un limbaj preistoric de pe P mnt, acela i care
care a dat planetei lui Bliss numele de Gaia.
Bine, deci ce nseamn Alfa?
Alfa este prima liter a alfabetului n acel limbaj preistoric. Aceasta este una
din rarele informa ii atestate pe care le avem referitoare la P mnt. n vremurile
str vechi, alfa se folosea uneori pentru a da semnifica ia de primul. A spune unui
soare Alfa, nseamn c acela este primul soare. i nu n jurul primului soare orbita
planeta pe care s-a n scut via a uman ? P mntul?
E ti sigur?
Absolut sigur! spuse Pelorat.
Exist ceva n vechile legende
la urma urmelor, tu e ti mitologul
care
spun c soarele P mntului avea o caracteristic foarte pu in obi nuit ?
Nu, de unde s existe a a ceva? Soarele P mntului trebuie s fie standard
prin defini ie, iar caracteristicile pe care ni le-a oferit computerul sunt dintre cele mai
standard posibile, nu?
Soarele P mntului este o stea simpl , cred. Nu-i a a?
P i da, desigur! spuse Pelorat. Din cte tiu eu, toate planetele locuite
orbiteaz n jurul unei stele simple.
A a a fi zis i eu, spuse Trevize. Necazul este c acea stea din centrul
ecranului nu este o stea simpl ; este o stea binar . Cea mai str lucitoare stea din
cuplu este, ntr-adev r, standard, i informa iile primite de la computer se refer la ea.
ns n jurul acestei stele se nvrte o alta, cu patru cincimi din masa ei. Cu ochiul
liber nu se poate vedea c sunt dou stele separate, dar dac m rim imaginea, le vom
236

distinge.
E ti sigur, Golan? ntreb Pelorat luat prin surprindere.
Asta mi spune computerul. i, dac ceea ce privim noi acum este o stea
binar , atunci nu este soarele P mntului. Nu poate fi.

71
Trevize ntrerupse contactul cu computerul, i luminile din cabin str lucir din
nou.
Acesta fusese parc semnalul pentru revenirea lui Bliss, cu Fallom pe urmele
sale.
Ei, care sunt rezultatele? ntreb ea.
Trevize spuse pe un ton neutru:
Dezam gitoare, ntr-o anumit m sur . Acolo unde m a teptam s g sesc
soarele P mntului, am g sit de fapt o stea binar . Soarele P mntului este o stea
simpl . Deci, cea din centrul ecranului nu este inta c ut rii noastre.
i acum ce facem, Golan? ntreb Pelorat.
Trevize ridic din umeri:
De fapt, nu m a teptam ca acolo, n centru, s descop r ceea ce c utam. Nici
Spa ienii nu ar coloniza planetele astfel nct s se formeze o sfer perfect . Aurora,
cea mai veche dintre lumile Spa iene, poate c a trimis ea ns i Coloni, iar asta este
de natur s distorsioneze sfera. Apoi, de asemenea, soarele P mntului este posibil
nu fi deviat chiar cu viteza medie a lumilor Spa iene.
Deci P mntul poate fi oriunde, spuse Pelorat. Asta vrei s spui?
Nu. Nu chiar oriunde. Toate aceste posibile surse de eroare nu pot avea o
influen chiar att de mare. P mntul trebuie s fie prin vecin tate. Steaua pe care
am descoperit-o n centru trebuie s fie vecin cu soarele P mntului.
Dar atunci am vedea soarele P mntului pe hart , nu-i a a? Vreau s spun, n
apropiere de Alfa.
Nu. Sunt sigur c soarele P mntului nu se afl deloc pe hart . De aceea am
avut ndoieli, cnd am verificat pentru prima oar steaua Alfa. Indiferent ct de mult
ar sem na cu soarele P mntului, g sirea ei pe hart m-a f cut s b nuiesc c nu este
ceea ce c ut m.
Bine atunci, spuse Bliss. De ce s nu ne concentr m asupra acelora i
coordonate n spa iul real? Dac g sim o stea str lucitoare aproape de centru, o stea
care nu exist n harta computerului; dac seam
foarte mult cu Alfa din punct de
vedere al caracteristicilor, dar este simpl , nu ar putea fi soarele P mntului?
Trevize oft :
Dac lucrurile ar sta a a, a fi dispus s pariez pe jum tate din averea mea c
n jurul stelei de care vorbe ti ar orbita planeta P mnt... ns , din nou, ezit s ncerc.
i-e fric de un e ec?
Trevize ncuviin cu capul.
Totu i, spuse el, da i-mi un r gaz de o clip -dou s -mi trag r suflarea, i am
237

m str dui s verific.


n timp ce cei trei adul i se priveau unul pe cel lalt, Fallom se apropie de
pupitrul computerului i privi curioas , conturul minilor desenat pe el. ntinse mna,
ov ind, spre contururi, dar Trevize i opri mi carea cu un gest brusc al bra ului,
strignd aspru:
Nu atinge, Fallom!
Tn ra Solarian tres ri i se refugie sub bra ul protector al lui Bliss.
Trebuie s avem curaj, Golan. Ce facem dac nu g sim nimic n spa iul real?
Atunci vom fi obliga i s ne ntoarcem la vechiul plan, spuse Trevize. Vom
vizita pe rnd toate cele patruzeci i apte de lumi Spa iene.
i dac nici a a nu ajungi la vreun rezultat?
Trevize scutur capul nec jit, ca i cum ncerca s i alunge gndurile negative
din minte. Privind n jos, spre genunchi, spuse nver unat:
Atunci m voi gndi la altceva.
Dar dac nu exist deloc lumea str bunilor?
Ridic brusc privirea, spre vocea sub ire care vorbise.
Cine a spus asta? ntreb el.
Era o ntrebare inutil . Odat dep it momentul de surprindere, tiu foarte bine
cine pusese ntrebarea.
Eu, spuse Fallom.
Trevize o privi ncruntndu-se u or:
Ai n eles ce am discutat noi?
Cau i lumea str bunilor, spuse Fallom, dar nu ai g sit-o nc . Poate c exist
nici o asemenea lume.
Poate c nu exist o asemenea lume, o corect Bliss cu blnde e.
Nu, Fallom, spuse Trevize cu seriozitate. S-a f cut un mare efort pentru a o
ascunde. Un asemenea efort arat c exist ceva de ascuns. n elegi ce spun?
Da, spuse Fallom. Nu m la i s pun mna pe pupitru. Din cauz c nu m
la i, nseamn c este interesant s l ating.
Este interesant, dar nu pentru tine, Fallom... Bliss, creezi un monstru care ne
va distruge pe to i. S nu o mai la i vreodat s intre aici dect n prezen a mea. Dar
chiar i atunci, ai foarte mare grij .
Totu i, aceast scurt diversiune p ru s -l scoat din nehot rre.
Este clar c ar fi mai bine s m apuc de treab , spuse el. Dac stau aici, i nu
fac nimic, zgrip uroaica asta mic va prelua controlul asupra navei.
Luminile sc zur n intensitate, i Bliss spuse n oapt :
Mi-ai promis, Trevize. Nu-i mai spune monstru sau zgrip uroaic atunci
cnd este i ea de fa .
Atunci fii cu ochii pe ea, i nva -o s se poarte. Spune-i c celor mici nu
trebuie s li se aud niciodat gura, i trebuie s stea ct mai mult timp departe de
treburile celor mari.
Bliss se ncrunt :
Atitudinea ta fa de copii este de-a dreptul ngrozitoare, Trevize.
Poate, dar nu este acum momentul s discut m despre asta.
238

Apoi spuse, pe un ton n care se mbinau armonios satisfac ia i u urarea:


Iat din nou Alfa, n spa iul real... i la stnga ei, u or deasupra, se afl o stea
aproape la fel de str lucitoare, care nu apare n harta Galactic a computerului. sta
este soarele P mntului. Pun pariu pe toat averea mea.

72
Bine, spuse Bliss. Dac pierzi, promitem s nu- i lu m averea, a a c ce-ar fi
rezolv m rapid treaba? Hai s vizit m steaua imediat ce po i face Saltul.
Trevize d du din cap.
Nu. De data asta, nu mai este vorba de nehot rre sau de team . Trebuie s
fim precau i. De trei ori am vizitat cte o lume necunoscut , i de trei ori am dat peste
ceva nea teptat de periculos. Mai mult, de trei ori am fost obliga i s p sim
respectiva lume n mare grab . De data aceasta, problema este crucial i definitiv .
Nu am de gnd s ac ionez n necuno tin de cauz , dect dac nu mai am de ales.
Pn acum, nu avem dect pove ti vagi despre radioactivitate. Printr-o ans
nemaipomenit , pe care nimeni nu ar fi prev zut-o, exist o planet cu via uman ,
la aproximativ un parsec dep rtare de P mnt...
Dar chiar tim cu siguran c Alfa are o planet cu via uman ? interveni
Pelorat. Computerul a pus semnul ntreb rii, a a ai spus.
Chiar i a a, spuse Trevize, merit ncercat. De ce s nu arunc m o privire?
Dac ntr-adev r ad poste te fiin e umane, hai s afl m ce tiu ele despre P mnt. La
urma urmelor, pentru oamenii de acolo, P mntul nu este o planet legendar ,
ndep rtat ; este o lume nvecinat , str lucitoare i important pe cerul lor.
Bliss spuse, ngndurat :
Nu este o idee rea. Cred c dac Alfa este locuit , dac locuitorii nu sunt
Izola i convin i, ar putea fi prieteno i, i vom putea ob ine de la ei un pic de hran
mai ca lumea.
i vom putea ntlni ni te oameni agreabili, spuse Trevize. Conteaz destul
de mult. Tu e ti de acord, Janov?
Tu iei deciziile, b trne, spuse Pelorat. Oriunde mergi tu, acolo merg i eu.
Fallom spuse deodat :
l vom g si pe Jemby?
Bliss se gr bi s spun , naintea lui Trevize:
l vom c uta, Fallom.
Apoi Trevize spuse:
Deci, am stabilit. Mergem spre Alfa.

73
Dou stele mari, spuse Fallom ar tnd cu degetul spre ecran.
Exact, spuse Trevize. Dou ... Bliss, fii cu ochii pe ea. Nu vreau s fac vreo
239

prostie.
Este fascinat de aparate, spuse Bliss.
tiu, spuse Trevize, dar pe mine nu m fascineaz fascina ia ei... De i, s fiu
sincer, sunt la fel de impresionat ca i ea v znd dou stele str lucind simultan pe
ecran.
Ecranul folosise automat filtrul, pentru a opri radia iile dure i a atenua
str lucirea stelelor, care ar fi putut v ma retina. Ca rezultat, se putur remarca alte
cteva stele, iar perechea r mase ntr-o nobil izolare.
Realitatea este, spuse Trevize, c nu m-am apropiat niciodat de un sistem
binar.
Serios? spuse Pelorat cu uimire n voce. Cum este posibil a a ceva?
Trevize rse:
M-am mai plimbat eu pe ici, pe colo, Janov, dar n-am c torit prin spa iu
chiar att de mult pe ct i-ai imaginat tu.
Pn cnd nu te-am ntlnit pe tine, Golan, spuse Pelorat, n-am mai ie it
niciodat n spa iu. Dar ntotdeauna am considerat c cel care are posibilitatea de a
tori...
Va merge pretutindeni. tiu. Este destul de firesc. Problema cu oamenii
sedentari este c , indiferent ce le spune mintea, imagina ia lor nu poate cuprinde
rimea adev rat a Galaxiei. Am putea c tori ntreaga via , l snd majoritatea
Galaxiei nep truns i neatins . n plus, nimeni nu se ndreapt spre sistemele binare.
De ce nu? se ncrunt Bliss. Noi, pe Gaia, cunoa tem pu in astronomie n
compara ie cu Izola ii c tori ai Galaxiei, dar am impresia c sistemele binare nu
sunt rare.
Nu sunt rare, spuse Trevize. De fapt, sunt mult mai multe sisteme binare
dect stele simple. Totu i, forma ia de dou stele apropiate deranjeaz procesele
obi nuite de formare a planetelor. Binarele au mai pu in material planetar dect
stelele simple. Planetele care se formeaz n jurul lor au adesea orbite relativ
instabile, i sunt rareori considerate acceptabile pentru locuit. mi imaginez c vechii
exploratori au studiat ndeaproape sistemele binare dar, dup un timp, s-au gndit c
adecvate pentru colonizare sunt doar stelele simple. i, desigur, odat ce Galaxia a
fost puternic colonizat , toate c toriile au implicat comer i comunica ie doar ntre
lumile locuite care orbiteaz n jurul stelelor simple. n perioadele de activitate
militar , b nuiesc c au fost stabilite uneori baze pe lumi mici, altfel nelocuite,
orbitnd n jurul uneia dintre stelele unui sistem binar strategic plasat, dar odat cu
perfec ionarea crescnd a c toriilor hiperspa iale, astfel de baze nu mai sunt
necesare.
Pelorat spuse, umilit:
Fantastic ct de multe lucruri nu tiu!
Trevize zmbi:
Nu te l sa impresionat, Janov. Cnd eram n Marin , am ascultat un num r
incredibil de tactici militare demodate, foarte pu in susceptibile de a fi utilizate. Erau
prezentate pur i simplu din iner ie. N-am f cut dect s tr nc nesc despre una dintre
ele. Gnde te-te la tot ce tii tu despre mitologie, folclor, limbaje arhaice.
240

Cunosc torii n domeniul t u sunt rari.


Da, spuse Bliss, dar acele dou stele formeaz un sistem binar, i una dintre
ele are o planet locuit .
S sper m c a a este, Bliss, spuse Trevize. Orice regul are i excep ii. i, n
acest caz, mai exist i un semn de ntrebare oficial, care m re te misterul... Nu,
Fallom, butoanele alea nu sunt juc rii... Bliss, ori i pui c tu e, ori o duci afar .
Nu stric nimic, spuse Bliss lundu-i ap rarea lui Fallom.
Totu i, o trase pe tn ra Solarian mai aproape de ea.
Dac te intereseaz att de mult acea planet locuibil , de ce nu suntem deja
acolo?
n primul rnd, spuse Trevize, sunt i eu om i vreau s privesc de aproape
imaginea celor dou stele binare. Apoi, sunt precaut. Dup cum i-am explicat deja,
tot ceea ce am p it de cnd am plecat de pe Gaia m determin s fiu precaut.
Care dintre ele este Alfa, Golan? ntreb Pelorat.
Nu ne vom r ci, Janov. Computerul tie foarte bine care este Alfa.
ntmpl tor, tim i noi. Cea din dreapta are o tent de portocaliu, ca i soarele
Aurorei, dac i aminte ti. Vezi?
Da, acum dup ce mi-ai atras aten ia.
Foarte bine. Aceea este steaua cea mic ... Care este cea de-a doua liter din
alfabetul acelui limbaj arhaic de care vorbeai?
Pelorat se gndi un moment, i spuse:
Beta.
Atunci, hai s-o numim pe cea portoclie Beta i pe cea galben-alb Alfa. Noi ne
vom ndrepta spre Alfa.

241

CAPITOLUL l7
Noul P mnt
74
PATRU PLANETE MICI, murmur Trevize, plus un nor de asteroizi.
E ti dezam git? ntreb Pelorat.
Nu chiar. M a teptam. Stelele binare ce se rotesc una n jurul alteia la
distan e mici nu pot avea planete care s orbiteze n jurul uneia dintre ele. Planetele
se pot roti n jurul centrului de greutate al sistemului, dar este foarte pu in probabil s
fie locuibile... sunt prea departe. Pe de alt parte, dac stelele binare se afl la o
distan rezonabil una fa de alta, pot exista planete care s orbiteze n jurul
fiec reia, dac sunt suficient de aproape de una dintre stele. Acestea dou , conform
datelor computerului, sunt separate de o distan medie de 3,5 miliarde de kilometri,
i chiar la periastru, cnd sunt cel mai apropiate una de alta, distan a este de
aproximativ l,7 miliarde de kilometri. O planet care orbiteaz la mai pu in de 200
milioane de kilometri n jurul uneia dintre stele ar putea avea o orbit stabil . ns nu
poate exista vreo planet cu o orbit mai mare. Asta nseamn c nu exist gigante
gazoase, care ar trebui s fie mai departe de stea, dar ce conteaz ? Gigantele gazoase
oricum nu sunt locuibile.
Dar una dintre acele patru planete poate fi locuibil .
De fapt, a doua planet ofer singura posibilitate real . n primul rnd, este
singura suficient de mare pentru a avea o atmosfer .
Se apropiar rapid de a doua planet i, timp de dou zile, imaginea ei se m ri
treptat; la nceput, cu o modera ie maiestuoas . Apoi, cnd nu se ar
nici o nav
care s le vin n ntmpinare, cu o vitez din ce n ce mai mare, aproape
nfrico toare.
Far Star se mi ca iute pe o orbit temporar la o mie de kilometri deasupra
stratului de nori, cnd Trevize spuse nemul umit:
n eleg pentru ce b ncile de date ale computerului au pus semnul de
ntrebare. Nu exist nici un semn clar de radia ie, lumin n emisfera ntunecat , sau
emisii radio.
Stratul de nori pare foarte gros, spuse Pelorat.
Dar nu are cum opri undele radio.
Priveau planeta rotindu-se sub ei, o simfonie cu nori albi cuprin i de vrtejuri,
cu rare bre e prin care se putea z ri o culoare alb struie, indicnd prezen a oceanului.
Stratul de nori este foarte dens pentru o lume locuit , spuse Trevize. S-ar
242

putea s fie o lume foarte mohort ... Cel mai mult m deranjeaz c nu am fost
interpela i de nici o sta ie spa ial .
A a cum s-a ntmplat pe Comporellon, vrei s spui? ntreb Pelorat.
A a cum ar trebui s se ntmple pe oricare lume locuit . Ar trebui s fim
opri i pentru verificarea de rutin a actelor, nc rc turii, durata ederii, i a a mai
departe.
Poate c nu am reu it s intercept m mesajul lor, cine tie din ce motiv, spuse
Bliss.
Computerul nostru l-ar fi recep ionat, pe orice lungime de und s-ar fi
deranjat ei s l trimit . Iar noi am trimis propriile noastre mesaje, f
nici un
rezultat. Dac p trundem sub stratul de nori f
o comunicare prealabil cu oficialii
sta iilor, viol m conven iile spa iale. Dar nu v d ce altceva am putea face.
Far Star ncetini, i intensific antigravita ia pn la un nivel care s i permit
men inerea altitudinii. Intr din nou n emisfera luminat , i ncetini n continuare.
Trevize, mpreun cu computerul, g si o bre adecvat n stratul de nori. Nava
plonj i trecu prin ea. Dedesubtul lor se afla un ocean agitat. Se ntindea, plin de
valuri, la c iva kilometri sub ei, br zdat de dungi albe de spum .
Ie ir din conul de lumin , ad postindu-se sub stratul de nori. ntinderea de ap
care se afla imediat sub ei c
o culoare gri-ardezie, i temperatura sc zu sim itor.
Fallom, cu ochii holba i n ecran, vorbi cteva momente pe limba ei bogat n
consoane, apoi trecu la Galactic . Vocea i tremura:
Ce este ceea ce v d eu dedesubt?
Este un ocean, spuse Bliss ncercnd s o lini teasc . O cantitate foarte mare
de ap .
De ce nu se usuc ?
Bliss arunc o privire spre Trevize, apoi spuse:
Este prea mult ap pentru a putea seca.
Fallom spuse, aproape gtuit :
Nu vreau atta ap . S plec m!
Apoi ip strident, cnd Far Star trecu printre ni te nori de furtun , ecranul
devenind l ptos i acoperindu-se de pic turi de ploaie.
Luminile din cabina de pilotaj sc zur n intensitate, i mi carea navei deveni un
pic smucit .
Trevize ridic surprins privirea i strig :
Bliss, Fallom asta a ta este suficient de matur pentru a transduce. Uite-o cum
folose te energia electric pentru a ncerca s ac ioneze comenzile. Opre te-o!
Bliss o cuprinse pe Fallom n bra e i o inu strns:
Este n regul , Fallom, este n regul . Nu ai de ce s te temi. Este doar o alt
lume, atta tot. Sunt multe altele care seam
cu ea.
Fallom se relax ntructva, dar continu s tremure. Bliss i spuse lui Trevize:
Copilul n-a mai v zut niciodat un ocean i probabil, din cte cred eu, nici
cea sau ploaie. Fii mai n eleg tor!
Nu, dac mi deregleaz nava. Pentru c n acest caz, este un pericol pentru
noi to i. Du-o n cabina ta i calmeaz-o.
243

Bliss d du scurt din cap.


Vin cu tine, Bliss, spuse Pelorat.
Nu, nu, Pel, spuse ea. R mi aici. Eu o lini tesc pe Fallom, tu l lini te ti pe
Trevize.
Dup care plec .
Nu am nevoie s fiu calmat, spuse Trevize mrind spre Pelorat. mi pare r u
dac mi-am ie it din fire, dar nu putem permite unui copil s se joace cu nava, nu-i
a?
Sigur c nu putem permite, spuse Pelorat, dar Bliss a fost luat prin
surprindere. Ea o poate st pni pe Fallom, care se comport totu i foarte civilizat,
pentru un copil luat de acas de lng ... robotul lui, i aruncat, vrnd-nevrnd, ntr-o
via pe care nu o n elege.
tiu. Dar nu eu am venit cu ideea s o lu m cu noi, i aminte ti? A fost ideea
lui Bliss.
Da, dar copilul ar fi fost omort, dac nu l-am fi luat cu noi.
Bine, am s -i cer scuze lui Bliss, mai trziu. i copilului, de asemenea.
Dar era n continuare ncruntat, i Pelorat spuse cu blnde e:
Golan, b trne, mai e i altceva care te deranjeaz ?
Oceanul, spuse Trevize.
Ie iser de mult vreme din furtun , dar norii nu disp ruser .
Ce e r u cu oceanul? ntreb Pelorat.
Este prea ntins, asta-i tot.
Pelorat p ru nel murit, i Trevize i explic , iritat:
Nu am v zut continente. Nic ieri nu am v zut p mnt. Atmosfera este perfect
normal , oxigenul i azotul n propor ii adecvate, deci ecologia planetei a fost
modificat , i trebuie s existe via vegetal pentru a men ine nivelul de oxigen. O
astfel de atmosfer nu apare n mod natural
cu excep ia P mntului probabil, unde
cine tie cum s-a format. ns pe planetele colonizate exist ntotdeauna suprafe e
rezonabile de uscat, pn la o treime din ntreg, i niciodat mai pu in de o cincime.
Deci cum a putut fi aceast planet colonizat , dac nu are p mnt?
Probabil c aceast planet este complet atipic , spuse Pelorat, din moment
ce face parte dintr-un sistem binar. Poate c nu a fost colonizat , ci s-a creat o
atmosfer care nu se poate ntlni niciodat pe planetele ce orbiteaz n jurul stelelor
simple. Probabil c via a s-a dezvoltat aici n mod independent, a a cum s-a ntmplat
odinioar pe P mnt, dar numai n ocean.
Dac ar fi s admitem a a ceva, spuse Trevize, nu ob inem nimic. Via a
ap rut n ocean nu poate elabora o tehnologie. Tehnologia este ntotdeauna bazat pe
foc, iar focul este incompatibil cu marea. O planet cu via dar lipsit de tehnologie,
nu ne intereseaz .
mi dau seama, dar f ceam i eu ni te specula ii. La urma urmelor, din cte
tim noi, tehnologia nu s-a n scut dect o singur dat
pe P mnt. n rest, Colonii
nu au f cut dect s o extind . Nu po i generaliza, plecnd de la un singur caz.
Mi carea n mediul marin presupune o form adecvat . Via a din mare nu
poate avea contururi neregulate sau apendice, cum ar fi minile.
244

Calmarii au tentacule.
Recunosc c putem face specula ii, spuse Trevize, dar dac te gnde ti la
creaturi inteligente asem toare calmarilor evolund independent undeva n Galaxie,
i elabornd o tehnologie care nu se bazeaz pe foc, faci ni te presupuneri deloc
fondate, dup p rerea mea.
Dup p rerea ta, spuse blnd Pelorat.
Trevize rse, deodat :
Foarte bine, Janov. Observ c ncerci s m ba i la logic , pentru a m
pedepsi c am vorbit cam dur cu Bliss; te descurci foarte bine. i promit c dac nu
sim uscat, vom examina oceanul ct mai am nun it posibil, poate vom descoperi
calmari civiliza i.
n timp ce vorbea, nava p trunse din nou n emisfera ntunecat , i ecranul
deveni negru.
Pelorat f cu o grimas .
M tot ntreb, spuse el. Este sigur?
Ce s fie sigur, Janov?
S alerg m a a prin noapte. Am putea devia, scufundndu-ne n ocean.
Este imposibil, Janov. Serios! Computerul men ine traseul dup o linie de
for gravita ional . Cu alte cuvinte, r mnem mereu la o intensitate constant a for ei
gravita ionale planetare, ceea ce nseamn c ne men inem la o altitudine relativ
constant deasupra nivelului m rii.
La ce altitudine?
Aproape cinci kilometri.
Asta nu m lini te te prea mult, Golan. Dac ajungem la o por iune de uscat
i ne ciocnim de un munte pe care nu l vedem?
Noi nu l vedem, dar radarele navei l vor vedea, iar computerul va dirija nava
pe lng sau pe deasupra muntelui.
i dac suprafa a este plat ? n ntuneric, nu o vom remarca.
Nu, Janov, nu o vom rata. Undele radar reflectate de ap nu sunt ca undele
radar reflectate de sol. Apa este plat ; solul este neregulat. Din acest motiv, reflec ia
undelor pe suprafa a uscatului este mult mai haotic dect reflec ia datorat apei.
Computerul va putea face diferen a i ne va anun a dac apare uscatul. Chiar dac ar
fi zi i planeta s-ar sc lda n lumina soarelui, computerul ar detecta uscatul naintea
noastr .
Se cufundar n t cere i, dup dou ore, intrar din nou n emisfera luminat ,
oceanul pustiu unduindu-se monoton sub ei, ascuns uneori vederii de una dintre
numeroasele furtuni. ntr-una dintre aceste furtuni, vntul scoase Far Star de pe
traiectorie. Computerul nu se opusese, explic Trevize, pentru a evita o irosire inutil
a energiei i pentru a minimiza ansa vreunei deterior ri fizice. Apoi, cnd turbulen a
ncet , computerul aduse nava din nou pe traiectorie.
A fost probabil marginea unui uragan, spuse Trevize.
Ascult aici, b trne, spuse Pelorat. Noi nu facem dect s mergem de la vest
la est
sau de la est la vest. Nu examin m dect ecuatorul.
Ar fi o tmpenie, nu-i a a? spuse Trevize. De fapt, mergem pe un traseu cu
245

raz mare, de la nord-vest spre sud-est, care trece prin tropice i prin ambele zone
temperate. De fiecare dat cnd repet m ciclul, traiectoria se deplaseaz spre vest,
deoarece planeta se rote te n jurul axei sale, sub noi. Travers m planeta metodic, n
zig-zag. Pn acum, din moment ce nu am dat de uscat, ansele de a descoperi un
continent notabil sunt mai mici de zece la sut
cel pu in, a a ne spune computerul
iar pentru o insul important , ansele sunt sub dou zeci i cinci la sut . i ansele
scad la fiecare ciclu pe care l parcurgem.
tii ce a fi f cut eu? spuse ncet Pelorat n timp ce emisfera ntunecat i
nghi ea din nou. A fi stat departe de planet i a fi scanat cu radarul ntreaga
emisfer ndreptat spre mine. Norii nu ar fi avut nici o influen , nu-i a a?
Apoi ne-am fi mutat n partea cealalt i am fi f cut acela i lucru, spuse
Trevize. Sau am fi l sat planeta s fac o rota ie... Asta se cheam mintea de pe
urm , Janov. Cine s-ar fi a teptat s ne apropiem de planet f a fi opri i la o sta ie
de intrare, unde s ni se dea o traiectorie pentru aterizare, sau s ni se refuze accesul?
i, chiar dac am fi trecut de stratul de nori f
a fi opri i la o sta ie, cine s-ar fi
teptat s nu g sim imediat uscatul? Planetele locuibile sunt... p mnt!
Da, dar nu n ntregime, spuse Pelorat.
Nu asta vroiam s spun, izbucni entuziasmat Trevize. Spuneam c am g sit
mnt! Lini te!
Apoi, cu o sobrietate care nu reu ea s i ascund entuziasmul, Trevize a ez
minile pe pupitru i deveni parte component a computerului. Spuse:
Este o insul de aproximativ dou sute cincizeci de kilometri lungime i
aizeci i cinci de kilometri l ime. Cu o arie de
probabil
cincisprezece mii de
kilometri p tra i. Nu mare, dar destul de important . Mai mult dect un simplu punct
pe hart . A teapt !
Luminile din cabina de pilotaj sl bir progresiv n intensitate, dup care se
stinser complet. Pelorat vorbi n oapt , de parc ntunericul era ceva fragil, care nu
trebuia spart:
Ce facem?
A tept m ca ochii no tri s se adapteze la ntuneric. Nava plute te deasupra
insulei. Prive te. Vezi ceva?
Nu... poate ni te mici puncte luminoase. Nu sunt sigur.
Le v d i eu. Acum voi utiliza lentila telescopic .
i era, ntr-adev r, lumin ! Vizibil clar. n pete neregulate.
Este locuit , spuse Trevize. Ar putea fi singura por iune locuibil a planetei.
Ce facem?
A tept m s se fac ziu . Avem astfel la dispozi ie cteva ore n care ne
putem odihni.
Nu exist pericolul s ne atace?
Cu ce? Nu am detectat nici un fel de radia ie, n afara luminii vizibile i a
radia iilor infraro ii. Este locuit , iar locuitorii sunt inteligen i. Cu tehnologie, dar cu
siguran preelectronic ; deci p rerea mea este c , la aceast altitudine, nu avem de
ce ne teme. Dac m n el cumva, computerul m va avertiza n timp util.
i dup ce se face ziu ?
246

Ateriz m, binen eles.


75
Coborr cnd primele raze ale soarelui de diminea str lucir printr-o sp rtur
a norilor, luminnd o parte a insulei
de un verde proasp t, cu interiorul marcat de
un ir de coline joase, clar conturate pe fundalul purpuriu.
Pe m sur ce se apropiau, puteau distinge p duri izolate, i rare livezi, dar cea
mai mare parte a teritoriului era constituit din ferme bine ntre inute. Imediat sub ei,
n partea de sud-est a insulei, se afla o plaj argintie, delimitat n spate de un ir de
stnci, dincolo de care, se ntindea o paji te. Puteau z ri din cnd n cnd cte o cas ,
dar acestea nu se aglomerau pentru a forma ceva care s semene cu un ora .
n cele din urm , reu ir s disting o vag re ea de drumuri, n lungul c reia se
aliniau, la distan mare una de alta, locuin e. Apoi, n aerul proasp t al dimine ii,
observar un vehicul aerian, n dep rtare. i puteau da seama c era un vehicul aerian
i nu o pas re doar din modul n care era manevrat. Primul semn clar al inteligen ei
tehnologice depistat pn acum pe aceast planet .
Ar putea fi un vehicul automat, dac ar reu i s fac a a ceva f electronic ,
spuse Trevize.
Ar putea fi, spuse Bliss. P rerea mea este c dac acel vehicul ar fi fost
pilotat de o fiin uman , atunci s-ar fi ndreptat spre noi. Trebuie c suntem un
spectacol rar... un vehicul care coboar f
s fac uz de jeturi de frnare sau de
rachete.
Ar fi un spectacol inedit pentru orice planet , spuse gnditor Trevize. Foarte
pu ine lumi au fost vreodat martore la coborrea unei nave gravitice.... Plaja ar fi un
loc de aterizare foarte bun, dar dac sufl vntul, exist pericolul ca nava s fie
scufundat n mare, i nu mi-a dori a a ceva. Voi opta pentru ntinderea de iarb din
spatele bolovanilor.
Cel pu in, spuse Pelorat, o nav gravitic nu va prjoli n coborre
proprietatea cuiva.
Coborr ncet, i nava se sprijini pe cei patru supor i care ie ir n timpul
ultimei faze de aterizare. Ace tia p trunser n sol, sub greutatea navei.
M tem c totu i vom l sa urme, spuse Pelorat.
Bliss spuse, cu o voce nu foarte mul umit :
Climatul este temperat... chiar cald, a spune.
Pe iarb se afla o femeie, privind coborrea navei i nemanifestnd vreun semn
de team sau de surpriz . Expresia ei nu tr da dect un puternic interes.
Era foarte sumar mbr cat , ceea ce confirma spusele lui Bliss n privin a
climatului. Sandalele p reau a fi din pnz , i n jurul oldurilor avea nf urat o
fust dintr-un material pe care erau imprimate flori. Picioarele i erau descoperite, i
nu purta nimic de la bru n sus.
Avea p r negru, lung, foarte str lucitor, coborndu-i pn aproape de talie.
Culoarea pielii era m slinie, iar ochii i erau ngu ti.
Trevize cercet mprejurimile. Nici o alt fiin uman nu se afla prin apropiere.
247

Ridic din umeri i spuse:


Ei bine, este diminea a devreme, iar majoritatea locuitorilor ar putea fi n
casele lor, probabil dormind. Totu i, n-a spune c zona asta este foarte populat .
Se ntoarse spre ceilal i i spuse:
Am s ies pentru a vorbi cu femeia, dac m pot n elege cu ea. Voi ceilal i...
Cred c am putea ie i i noi, spuse Bliss cu hot rre. Femeia aceea pare
complet inofensiv i, oricum, a vrea s -mi dezmor esc picioarele i s respir aer
planetar. Poate ob in i ni te hran . A vrea ca i Fallom s ia din nou contactul cu o
lume, i cred c Pel ar dori sa examineze mai ndeaproape femeia.
Cine? Eu? spuse Pelorat ro ind u or. Absolut deloc, Bliss, ns sunt lingvistul
micului nostru grup.
Trevize ridic din umeri:
Face i cum vre i. Totu i, de i pare inofensiv , inten ionez s -mi iau armele cu
mine.
Nu cred c vei fi tentat s le folose ti asupra acelei tinere.
Trevize zmbi:
Este frumoas , nu-i a a?
Ie i primul din nav , urmat de Bliss, care inea mna ntins napoi tr gnd-o pe
Fallom. Aceasta cobor cu grij treptele, n urma lui Bliss. Pelorat r mase ultimul.
Tn ra cu p rul negru continua s i fixeze cu interes. Nu se retrase nici m car
un centimetru.
Bine, hai s ncerc m, murmur Trevize.
Dep rt minile de arme i spuse:
Salut ri.
Tn ra se gndi un moment, apoi spuse:
Binecuvntat fie sosirea voastr .
Pelorat spuse, bucuros:
Ce minunat! Vorbe te Galactica Clasic , ba chiar cu un accent corect.
O n eleg i eu, spuse Trevize agitnd mna pentru a ar ta c nu n elegea
chiar perfect. Sper c ea m n elege pe mine.
Spuse, zmbind, i compunndu- i o expresie prietenoas :
Venim din spa iu. Venim de pe o alt lume.
Bine, spuse tn ra cu voce limpede de sopran . Nava din Imperiu vine?
Vine de pe o stea ndep rtat , i se nume te Far Star.
Tn ra ridic privirea spre literele imprimate pe nveli ul navei:
Astea nseamn ? Dac a a este, i dac litera dinti este F, atunci lua i aminte
fost-a imprimat pe dos.
Trevize era pe punctul de a protesta, dar Pelorat, ntr-un acces de bucurie, spuse:
Are dreptate. Litera F a fost inversat acum aproximativ dou mii de ani. Ce
ans nemaipomenit de a studia n detaliu Galactica Clasic ! Este un limbaj viu nc .
Trevize o privi cu aten ie pe tn ra din fa a sa. Nu avea mai mult de l,5 metri
n ime, iar snii frumo i erau mici. Totu i, p rea matur : sfrcurile erau mari i
nconjurate de o aureol ntunecat , de i acest lucru se putea datora i tonului nchis
al pielii.
248

Numele meu este Golan Trevize, spuse el. Prietenul meu se nume te Janov
Pelorat; femeia este Bliss; iar copilul este Fallom.
Pe steaua ndep rtat din care venit-a i, obiceiul este ca b rba ii s poarte
dou nume? Eu mi-s Hiroko, fiica lui Hiroko.
i tat l t u? interveni deodat Pelorat.
La care Hiroko r spunse cu o ridicare indiferent din umeri:
Numele lui, dup cum spune mama, este Smool, dar nu are nici o importan .
Nu l cunosc.
Unde sunt ceilal i? ntreb Trevize. Se pare c e ti singura care ne ntmpin .
Mul i b rba i au plecat cu b rcile de pescuit, spuse Hiroko. Multe femei s pe
cmp. Mi-am luat liber aste ultime dou zile, i am avut noroc s v d acest lucru
nemaipomenit. Totu i, oamenii s curio i i nava trebuie s fi fost z rit atunci cnd a
cobort, chiar de la mare distan . Vor veni i al ii aici, n curnd.
Sunte i mul i pe aceast insul ?
Peste dou zeci i cinci de mii, spuse Hiroko cu o mndrie nedisimulat .
Mai sunt i alte insule n ocean?
Alte insule, bunule domn?
Fata p rea nedumerit . Trevize consider c primise un r spuns destul de clar.
Acesta era singurul loc de pe ntreaga planet unde locuiau oameni.
Cum se nume te lumea voastr ? ntreb el.
Alfa, bunule domn. Fost-am nv i c numele ntreg este Alfa Centauri,
dac v l mure te mai mult, ns noi i spunem doar Alfa i, vede i, este o lume cu
fa frumoas .
O lume cum? spuse Trevize ntorcndu-se interzis spre Pelorat.
O lume minunat , asta a vrut s spun , l l muri Pelorat.
ntr-adev r, spuse Trevize, cel pu in aici, i n acest moment.
Ridic privirea spre cerul senin al dimine ii, cu rare zdren e de nori.
Ave i o zi frumoas i nsorit , Hiroko, spuse el, dar am impresia c este o
situa ie rar pe Alfa.
Hiroko ripost :
Avem cte dorim, domnule. Norii pot veni atunci cnd avem nevoie de
ploaie, dar n majoritatea zilelor, ne place s avem cer senin. Este lucru tiut c un cer
limpede i un vnt lini tit s de dorit atunci cnd b rcile de pescuit s pe mare.
Deci, Hiroko, semenii t i pot controla vremea?
Dac nu am fi n stare, Domnule Golan Trevize, ploaia ne-ar mura tot timpul.
Dar cum face i asta?
Nu-s inginer specialist, domnule, nu- i pot spune.
i cum se cheam aiast insul pe care tr i tu i semenii t i? ntreb Trevize
trezindu-se prins n capcana Galacticii Clasice ( i ntrebndu-se cu disperare dac
vorbise corect).
Insulei noastre paradisiace din mijlocul imensului ocean, i spunem Noul
mnt, r spunse Hiroko.
La care Trevize i Pelorat se privir unul pe altul cu surpriz i ncntare.

249

76
Nu mai aveau timp s continue cu ntreb rile n aceast direc ie. Soseau al ii. Cu
zecile. Erau probabil aceia, gndi Trevize, care nu se aflau cu b rcile sau pe cmpuri,
i care avuseser mult de mers pn la nav . Majoritatea soseau pe jos, de i se puteau
observa i dou vehicole terestre
destul de vechi i de caraghioase.
Evident, aceast societate avea un nivel tehnologic sc zut. Cu toate acestea,
putea controla vremea.
Se tia bine c tehnologia nu era obligatoriu un bloc omogen n toate direc iile;
lipsa de progres n anumite direc ii nu excludea neap rat un avans considerabil n
altele
dar, cu siguran , acest exemplu nu era edificator.
Dintre cei care priveau acum nava, cel pu in jum tate erau b trni; se mai aflau
de asemenea trei sau patru copii. n rest, mai multe femei dect b rba i. Nici unul nu
ar ta vreun semn de fric sau de nesiguran .
Trevize spuse ncet spre Bliss:
i manipulezi? Par... senini.
Absolut deloc, spuse Bliss. Nu m ating niciodat de alte min i, dect dac
sunt obligat . Acum sunt atent la Fallom.
De i noii-veni i erau pu ini ca num r, pentru Fallom reprezentau un num r
cople itor. i a a se obi nuise destul de greu cu cei trei adul i de pe Far Sar. Acum
respira rapid i superficial, cu ochii aproape nchi i. P rea cuprins de un fel de stare
de oc.
Bliss o mngia, ncet i ritmic, emi nd sunete lini titoare. Trevize era sigur c
acest gest era nso it de o infinit mai blnd rearanjare a conexiunilor mentale.
Fallom inspir deodat adnc, ca i cum pn atunci st tuse f
aer, i fu
str tut de un tremur probabil involuntar. n
capul i i studie pe cei prezen i cu
o privire aproape normal , dup care i nfund capul n spa iul dintre bra ul i trupul
lui Bliss.
Bliss o l
n pace; bra ul cu care i nconjurase um rul o strngea din cnd n
cnd, amintindu-i c era mereu acolo, pentru a o proteja.
Pelorat p rea cuprins de uimire, n timp ce- i plimba ochii de la un Alfan la
altul.
Golan, spuse el, sunt att de deosebi i ntre ei!
Trevize observase i el acest lucru. Erau prezente diverse tonuri de culoare a
pielii i a p rului, inclusiv o podoab de p r ro cat i str lucitor, nso it de ochi
alba tri i piele pistruiat . Cel pu in trei presupu i adul i erau la fel de scunzi ca i
Hiroko, iar unul sau doi erau mai nal i dect Trevize. O mul ime de persoane de
ambele sexe aveau ochi ca ai lui Hiroko. Trevize i aminti c oamenii de pe una
dintre planetele comerciale supraaglomerate ale sectorului Fili aveau ochii la fel, ns
nu vizitase niciodat acel sector.
To i Alfanii erau goi de la talie n sus, iar femeile aveau, toate, snii mici. P rea
cea mai r spndit caracteristic fizic a celor prezen i.
Bliss spuse deodat :
250

Domni oar Hiroko, tn ra mea nso itoare nu este obi nuit cu c toriile
spa iale i este confruntat dintr-o dat cu mai multe nout i dect poate asimila. Nu
ar exista posibilitatea s stea jos i, poate, s ob in ceva de mncat i de b ut?
Hiroko p ru nedumerit , i Pelorat repet ceea ce spusese Bliss, n limbajul mai
nflorit al perioadei de mijloc a Imperiului.
Apoi Hiroko duse mna la gur i c zu gra ios n genunchi.
Iertarea i implor, respectat doamn , spuse ea. Nu m-am gndit la
necesit ile copilului, nici la ale voastre. Fost-am prea acaparat de acest eveniment
neobi nuit. Vre i
cu to ii
ca vizitatori i oaspe i, s intra i n refectoriu pentru a
lua masa de diminea ? V putem nso i i noi, pentru a v servi, ca gazde?
Foarte amabil din partea voastr , spuse Bliss.
Vorbise ncet i pronun ase cu grij cuvintele, spernd s le fac mai u or de
n eles.
Ar fi totu i mai bine, continu ea, dac ai servi doar tu singur ca gazd , de
dragul copilului, care nu este obi nuit s stea laolalt cu mul i oameni.
Hiroko se ridic n picioare:
Va fi a a precum ai spus.
i conduse, f grab , prin iarb . C iva Alfani se apropiar . P reau interesa i n
special de mbr mintea noilor veni i. Trevize i scoase vesta u oar i o nmna
unui b rbat care se ntorsese spre el i ndreptase un deget ntreb tor n direc ia vestei.
Uite, spuse el, cerceteaz-o, dar s mi-o dai napoi.
Apoi, c tre Hiroko:
Ai grij s mi-o dea napoi, Domni oar Hiroko.
i va fi napoiat , respectat domn.
Tn ra d du din cap cu seriozitate.
Trevize zmbi i i continu drumul. Se sim ea mai bine f
vest , n briza
oar i c ldu .
Nu v zuse arme n jurul s u, i i se p ru interesant c nimeni nu ar ta vreun
semn de team sau de jen fa de ale lui. Nici m car nu manifestar curiozitate
vizavi de ele. Era posibil ca ei s nu- i fi dat seama c acele obiecte erau arme. Din
cele v zute deocamdat , Alfa era o lume pe care violen a nu- i avea locul.
O femeie, deplasndu-se rapid nainte pentru a ajunge n fa a lui Bliss, se
ntoarse pentru a-i examina bluza cu aten ie:
Ai sni, respectat doamn ?
i, ca i cum nu mai putea a tepta un r spuns, puse u or mna pe pieptul lui
Bliss. Bliss zmbi i spuse:
Dup cum ai descoperit, am. Probabil c nu sunt la fel de frumo i ca ai t i,
dar nu acesta este motivul pentru care i ascund. Pe lumea mea, nu se cade descoperi i
cu ei s stau.
opti spre Pelorat, care era al turi:
Ce zici de mine, cum m descurc cu Galactica Clasic ?
Te-ai descurcat foarte bine, Bliss, spuse Pelorat.
Refectoriul era spa ios, cu mese lungi care aveau de fiecare parte b nci la fel de
lungi. Era clar, Alfanii luau masa n comun.
251

Trevize se sim i mustrat de con tiin . Cererea lui Bliss de a r mne singuri
rezervase acest imens spa iu doar pentru cinci oameni i i obligase pe majoritatea
Alfanilor s r mn afar . Totu i, c iva se a ezar la o distan respectuoas fa de
ferestre (care nu erau dect g uri practicate n perete, f perdele), probabil pentru ai putea privi pe str ini cum m nnc .
s vrea, se ntreb ce s-ar ntmpla dac ar ncepe s plou . Desigur, ploaia
venea doar atunci cnd era nevoie, u oar i blnd , f
vnt puternic, i dura pn
cnd c dea o cantitate suficient de ap . Mai mult, venea ntotdeauna la momente
cunoscute, astfel nct Alfanii erau preg ti i pentru ea.
Fereastra din fa a sa d dea spre mare, i departe, la orizont, Trevize avu impresia
distinge o mas noroas asem toare celor care acopereau ntregul cer al acestei
planete, cu excep ia acestui mic loc din Eden.
Controlul asupra vremii avea, desigur, multe avantaje.
n cele din urm , fur servi i de o tn care se deplasa n vrful picioarelor. Nu
fuseser ntreba i ce preferin e aveau, fur servi i, pur i simplu. Era un pahar mic cu
lapte, unul mai mare cu suc de struguri, i unul i mai mare, plin cu ap . Fiecare primi
dou ou mari fierte, ncadrate cu felii de brnz alb . Mai primir cte o farfurie
mare de pe te la gr tar cu cartofi pr ji i t ia i sub iri, a eza i pe foi de l ptuc , verzi i
proaspete.
Bliss privi cu disperare cantitatea de mncare din fa a ei; nu tia de unde s
nceap . Fallom nu- i f cea complexe. B u nsetat sucul de struguri, apoi se apuc
m nnce pe tele i cartofii. Avea de gnd s i foloseasc degetele n acest scop,
dar Bliss i ntinse o lingur mare cu margini zim ate, care putea servi la fel de bine i
ca furculi . Fallom o accept .
Pelorat zmbi satisf cut i atac ou le f ntrziere.
Aproape c uitasem ce gust au ou le adev rate, spuse Trevize.
Apoi l imit pe Pelorat.
Hiroko, uitnd s i m nnce propriul mic dejun privind fascinat la modul n
care mncau ceilal i (pentru c pn i Bliss ncepu s m nnce, cu o evident poft )
ntreb :
Este bun?
Este bun, spuse Trevize printre nghi ituri. Din cte se pare, insula aceasta nu
duce lips de mncare... Sau ne-a i servit pe noi cu mai mult mncare dect de
obicei, din polite e.
Hiroko l ascult cu o privire atent , i p ru s fi n eles, pentru c spuse:
Nu, nu, respectat domn. P mntul nostru este darnic, iar marea l dep
te
chiar n generozitate. G tele ne dau ou , caprele brnz i lapte. Avem lanuri
cultivate cu grne. i mai presus de toate, marea noastr este plin cu nenum rate
soiuri de pe te, n cantit i interminabile. ntregul Imperiu ar putea mnca la mesele
noastre f a se termina pe tele din mare.
Trevize zmbi discret. Evident, tn ra Alfan nu avea nici cea mai mic idee
despre adev rata dimensiune a Galaxiei.
Hiroko, acestei insule i spune i Noul P mnt, o aborda el. Unde ar putea fi
Vechiul P mnt?
252

Ea l privi, nedumerit :
Vechiul mnt, ai spus? Iertarea i implor, respectat dorim, dar nu n eleg ce
dore ti s spui.
nainte de a fi un Nou P mnt, semenii t i au tr it n alt parte. Unde se afl
acel loc din care au venit?
Nimic nu tiu despre a a ceva, respectat domn, spuse ea cu o seriozitate
tulburat . Acest p mnt fost-a al meu dintotdeauna, i al mamei, i al bunicii; i, nu
ndoiesc, al bunicilor lor i al str bunicilor lor, i al celor de dinainte. Despre
vreun alt p mnt, nimic nu tiu.
Dar, spuse Trevize revenind la subiect, vorbe ti despre acest p mnt ca fiind
Noul mnt. De ce i spune i astfel?
Pentru c , respectat domn, r spunse ea la fel de blnd, a a este numit
dintotdeauna de toat lumea, femeia neavnd nimic mpotriv .
Dar este Noul mnt, i, n consecin , trebuie s existe un P mnt anterior.
Trebuie s fie un Vechi mnt, de unde i se trage numele. n fiecare diminea este o
nou zi, iar asta implic faptul c anterior a existat o veche zi. Nu n elegi c a a stau
lucrurile?
Nu, respectat domn. Despre acest p mnt nu tiu dect cum se cheam ,
altceva nimic. i nici nu pot urm ri vorbele tale, care sun foarte mult cu ceea ce noi
numim despicat firul n patru. Nu este o ofens .
Trevize d du din cap i se sim i nvins.

77
Trevize se aplec spre Pelorat i opti:
Oriunde am merge, orice am face, nu c
m nici o informa ie.
tim unde se afl P mntul, a a c ce importan mai are? spuse Pelorat din
vrful buzelor.
Vreau s tiu ceva despre el.
Este prea tn .
Trevize se gndi pu in la acest argument, apoi ncuviin :
Ai dreptate, Janov.
Se ntoarse spre Hiroko i spuse:
Domni oar Hiroko, nu ne-ai ntrebat pentru ce am venit aici, pe p mntul
vostru.
Hiroko aplec privirea i spuse:
Ar fi nepoliticos s v descoasem nainte de a v fi hr nit i odihnit, respectat
domn.
Dar am terminat de mncat, sau aproape, i ne-am odihnit de curnd, a a c
i voi spune pentru ce ne afl m aici: Prietenul meu, Dr. Pelorat, este un c rturar din
lumea noastr , un om nv at. Un mitolog. tii ce nseamn asta?
Nu, respectat domn, nu tiu.
Studiaz basmele str vechi, a a cum sunt spuse ele pe diferite lumi. Basmele
253

vechi sunt cunoscute ca mituri sau legende, i ele prezint interes pentru Dr. Pelorat.
Exist oameni nv i pe Noul P mnt, care cunosc basmele vechi ale acestei lumi?
Fruntea lui Hiroko se ncre i u or, ntr-o ncrunt tur ngndurat . Spuse:
Eu nu m pricep la aiaste lucruri. Avem prin p ile noastre un b trn c ruia
i place s vorbeasc despre zilele de odinioar . De unde a auzit pove tile, nu tiu, dar
cred c sunt n riri. Probabil c a a pove ti ar dori s aud nv atul t u coleg, dar
nu vreau s va n el. Dup p rerea mea...
Privi n stnga i n dreapta ca i cum nu dorea s fie auzit :
... b trnul nu-i dect un palavragiu, de i mul i cu pl cere l ascult .
Trevize ncuviin :
Palavre din acestea dorim s auzim i noi. Ar fi posibil s l duci pe prietenul
meu la acest b trn...
Monolee i spune.
... Monolee, deci. i crezi c Monolee ar fi dispus s vorbeasc cu prietenul
meu?
El? S fie dispus s vorbeasc ? spuse Hiroko dispre uitoare. Mai degrab ar
trebui s ntrebi dac este dispus s se opreasc vreodat din vorb . Nu este dect un
rbat, deci va vorbi
dac i se permite
dou s pt mni de acum ncolo, f
pauz . Nu este o ofens , respectat domn.
Nu m consider ofensat. Vrei s -l conduci acum pe prietenul meii la
Monolee?
Asta poate face oricine, oricnd. B trnul este mereu acas , i cu drag
prime te orice ureche gata s l asculte.
i poate c o femeie mai n vrst ar fi dispus s vin i s stea cu Doamna
Bliss. Trebuie s aib grij de copil i nu are prea mare libertate de mi care. I-ar face
pl cere s aib o companie, pentru c femeile, dup cum tii, sunt...
Vorb re e? spuse Hiroko evident amuzat . P i, a a spun b rba ii, de i v zutam c b rba ii sunt ntotdeauna cei mai mari palavragii. A teapt s se ntoarc
rba ii de la pescuit, i vei vedea cum se vor ntrece n gogo i. Nimeni nu le d
aten ie, nimeni nu-i crede, i totu i mereu se laud . Dar, destul cu p vr geala...
Avea-voi grij ca o prieten a mamei, pe care o z resc acum prin fereastr , s stea cu
Doamna Bliss i copilul, iar nainte de asta l va conduce pe prietenul t u, respectatul
doctor, la b trnul Monolee. Dac prietenul t u asculta-va cu tot att interes pe ct
vorbi-va Monolee, cu greu putea-vor fi desp
i n aiast via . Vre i s -mi scuza i o
clip absen a?
Dup ce plec , Trevize se ntoarse spre Pelorat i spuse:
Ascult , scoate tot ce po i de la b trn, iar tu, Bliss, afl tot ceea ce se poate
de la cea care va sta cu tine. Te interesezi de orice n leg tur cu P mntul.
i tu? spuse Bliss. Tu ce vei face?
Voi r mne cu Hiroko, i voi ncerca s g sesc o a treia surs .
Bliss zmbi:
A a deci. Pel va sta cu b trnul; eu, cu o b trn . Iar tu te vei sacrifica i vei
mne cu aceast tn
fermec toare, sumar mbr cat . Mi se pare o diviziune a
muncii foarte rezonabil .
254

ntmpl tor, Bliss, este rezonabil .


Dar nu- i pare deloc r u c responsabilit ile trebuiesc astfel mp ite.
Nu. Pentru ce s -mi par r u?
ntr-adev r, pentru ce?
Hiroko se ntoarse, i se a ez din nou.
S-a aranjat totul, spuse ea. Respectatul Dr. Pelorat va fi condus la Monolee;
iar respectata Doamn Bliss, mpreun cu copilul ei, avea-vor o companie. A putea
deci avea onoarea, respectat Domn Trevize, s continui conversa ia cu tine, despre
acest Vechi P mnt cu care tu...
S p vr gim? ntreb Trevize.
Nu, spuse Hiroko rznd. Dar dreptate ai s i rzi de mine. M-am ar tat
nepoliticoas pn acum r spunznd n felul sta la ntreb rile tale. Ar fi fain s m
scump r fa de tine.
Trevize se ntoarse spre Pelorat:
Fain?
Adic ar fi bucuroas , spuse ncet Pelorat.
Domni oar Hiroko, spuse Trevize, nu am sim it deloc nepolite e, dar dac
asta te face s te sim i mai bine, voi fi bucuros s vorbim.
E ti foarte bun. i mul umesc, spuse Hiroko ridicndu-se n picioare.
Trevize se ridic i el.
Bliss, spuse el, ai grij de Janov.
Nici o problem . Ct despre tine, tu ai...
i ar cu capul spre holsterele lui.
Nu cred c voi avea nevoie de ele, spuse stnjenit Trevize.
O urm pe Hiroko afar din sala de mese. Soarele urcase pe cer, i temperatura
crescuse. Sim ea un miros de lume str in , ca peste tot, de altfel. i aminti c mirosul
fusese vag pe Comporellon, un pic muceg it pe Aurora, i foarte pl cut pe Solaria.
(Pe Melpomenia fuseser n costumele spa iale, i nu i putuser mirosi dect
propriile corpuri). n orice caz, mirosul disp rea n cteva ore, pe m sur ce centrii
osmici ai nasului se saturau.
Aici, pe Alfa, mirosul sugera o prospe ime pl cut a ierbii nc lzit de razele
soarelui, i Trevize se sim i pu in trist tiind c i acesta va dispare n cteva ore.
Se apropiar de o locuin micu , construit din ipsos de culoare roz-pal.
Aiasta, spuse Hiroko, casa mea este. A apar inut surorii mai mici a mamei
mele.
Intr , ndemnndu-l pe Trevize s fac la fel. U a era deschis ; sau, observ
Trevize dup ce intr , era mai corect s spun c nu exista deloc u .
Ce faci atunci cnd plou ? ntreb Trevize.
Suntem preg ti i. Va ploua peste dou zile, timp de trei ore naintea
ritului de soare, cnd este cel mai r coare. Atunci nu voi avea de f cut dect s
trag aiast draperie, att grea ct i impermeabil , peste u .
n timp ce vorbea, trase draperia. P rea f cut dintr-o es tur groas .
O voi l sa a a, spuse ea. Vor ti cu to ii c sunt n untru dar nu pot fi
deranjat .
255

Nu pare o protec ie foarte eficient pentru intimitate.


De ce nu? Nu vezi, intrarea este acoperit .
Dar oricine o poate da la o parte.
F s in cont de dorin ele ocupantului?
Hiroko p rea ocat .
Pe lumea ta se fac asemenea lucruri? ntreb ea. Barbar ar fi.
Trevize zmbi:
Era doar o ntrebare.
Ea l conduse n ultima din cele dou camere. Trevize fu invitat s ia loc pe un
scaun tapi at. Era ceva claustrofobic n strmte ea i singur tatea camerelor, dar casa
rea destinat doar izol rii i odihnei. Deschiderile pentru ferestre erau mici i
apropiate de tavan, dar pere ii erau tapeta i cu f ii de oglinzi aranjate cu grij , care
reflectau o lumin difuz . n tavan erau practicate fante prin care p trundea aerul
proasp t. Trevize nu v zu semne de iluminare artificial , i se ntreb dac Alfanii se
sculau la r ritul soarelui i se culcau la apus.
Tocmai vroia s ntrebe, dar Hiroko vorbi prima, spunnd:
Doamna Bliss este compania ta?
Trevize spuse, prudent:
Adic , dac este partenera mea de sex?
Hiroko ro i:
Te rog, vorbe te politicos, dar da, la pl cerea intim m refeream.
Nu, este compania nv atului meu prieten.
Dar tu e ti mai tn r i mai ar tos.
Ei bine, i mul umesc pentru aprecieri, dar nu asta este i p rerea lui Bliss. l
place pe Dr. Pelorat mult mai mult dect pe mine.
Surprins sunt. i nu o mparte cu tine?
Nu l-am ntrebat dac ar fi dispus, dar sunt sigur c nu. i nici eu nu a vrea
o fac .
Hiroko ncuviin cu un semn al capului, n semn c n elegea:
tiu. Este fundamentul ei.
Fundamentul ei?
tii. sta.
i i d du o palm peste gra iosul fund.
Aha, acela! Te n eleg. Da, Bliss este generos propor ionat n partea
pelvian .
cu un gest cu ambele mini, sugernd ni te forme rotunde, ample, i i f cu cu
ochiul. (Hiroko rse.)
Oricum, spuse el, o gr mad de b rba i apreciaz generozitatea formelor n
acea parte a corpului.
A a ceva nu pot crede. Cu siguran , ar fi l comie s i dore ti un exces
pentru ceea ce, n cantitate moderat , ar fi pl cut. M-ai aprecia mai mult dac a avea
sni masivi care s mi atrne, cu sfrcurile ndreptate spre degetele picioarelor?
zut-am astfel de sni, i totu i nu am v zut b rba ii strn i n jurul lor. Bietele
femei lovite de aiast ru ine sunt obligate s i acopere monstruozit ile... a a cum
256

face i Doamna Bliss.


Nici pe mine nu m-ar atrage o astfel de supradimensionare, de i sunt sigur c
Bliss nu i acoper snii pentru c ar avea vreo imperfec iune.
Deci nu i displac fa a mea, sau formele mele?
Ar trebui s fiu nebun. E ti superb .
i cum faci s ob ii pl ceri pe nava ta atunci cnd zbura i de pe o lume pe
alta... Doamna Bliss interzis fiindu- i?
Nu fac nimic, Hiroko. Nu am nimic de f cut. Din cnd n cnd m gndesc la
astfel de pl ceri, dar m trezesc cu ni te st ri antipatice. Cel care c tore te prin
spa iu tie foarte bine c trebuie s se descurce i f . Ne consol m gndindu-ne c
vom avea alte ocazii.
Dac este disconfort, cum poate fi nl turat?
Ca s fiu sincer, tr iesc o jen mult mai mare, de cnd ai nceput s discu i
despre acest subiect. Nu cred c ar fi politicos din partea mea s i sugerez cum ar
putea fi nl turat.
Ar fi nepolite e dac a ncerca eu s sugerez o cale?
Depinde n ntregime de natura sugestiei.
Sugerez c pl cut ar fi s ne procur m pl cere unul altuia.
Pentru asta m-ai adus aici, Hiroko?
Hiroko spuse, cu un zmbet agreabil:
Da, Ar fi n acela i timp datoria mea de gazd , i, de asemenea, o dorin .
Dac a a stau lucrurile, recunosc c este i dorin a mea. De fapt, mi-a dori
foarte mult s i fac aceast pl cere. Ar fi... h... fain
i ofer aceast pl cere.

257

CAPITOLUL 18
Festivalul muzicii
78
SALA DE MESE n care luaser micul dejun se folosea i pentru prnz. Era
plin de Alfani, i mpreun cu ei se aflau Trevize i Pelorat, admi i cu foarte mult
bucurie. Bliss i Fallom mncar separat, mai mult sau mai pu in izolate, ntr-o mic
anex .
Erau mai multe variet i de pe te, mpreun cu o sup n care se aflau buc i din
ceva care sem na cu ied fiert. Buc i mari de pine pentru a fi t iate n felii, unt i
gem pentru ntins pe pine. Dup aceea veni salata, cu frunze mari i r sfirate. Era de
notat absen a oric rui desert, de i sucurile de fructe treceau dintr-o mn n alta, n
ulcioare aparent inepuizabile. Ambii b rba i din Funda ie erau obliga i la cump tare,
dup bogatul mic dejun. Dar ceilal i p reau s m nnce cu poft .
Cum fac de nu se ngra ? se mir n oapt Pelorat.
Trevize ridic din umeri:
Mult munc fizic , probabil.
Era evident c aceast societate nu punea mare pre pe etichet n timpul
meselor. Era un amestec de strig te, rsete, bufnituri n mas cu c ni groase i
incasabile... Femeile erau la fel de zgomotoase i de vorb re e, dar aveau vocea mai
ascu it .
Pelorat se strmb , dar Trevize, care acum (cel pu in, pentru o vreme) nu mai
avea nici urm din jena pe care i-o m rturisise lui Hiroko, se sim ea relaxat i bine
dispus.
De fapt, spuse el, exist i o latur bun . Ace ti oameni par s se bucure de
via
i au pu ine griji, n caz c au. Nu se ocup dect de vreme, iar hrana este
incredibil de abundent . Tr iesc ntr-o epoc de aur f sfr it.
Trebuise s strige pentru a se face auzit. Pelorat strig la rndul s u:
Dar este atta g gie!
Ei sunt obi nui i.
Nu-mi dau seama cum se pot n elege unul pe altul, n h rm laia asta.
Firesc, se sim eau deruta i. Pronun ia ciudat , gramatica arhaic i ordinea
cuvintelor n limba Alfan i mpiedica s n eleag ceva, la acest nivel sonor. Pentru
ei, era ca i cum ascultau sunetele dintr-o gr din zoologic aflat n delir.
De-abia dup prnz se ntlnir cu Bliss ntr-o c su mic , pe care Trevize o
si deloc diferit de locuin a lui Hiroko, i care le fusese repartizat ca locuin
258

temporar . Fallom se afla n a doua camer , extrem de mul umit c , n sfr it, putea
mne singur
cel pu in a a spunea Bliss. ncerca s trag un pui de somn.
Pelorat privi deschiderea din perete care inea loc de u , i spuse, mirat:
Aici este foarte putin intimitate. Cum se poate vorbi liber?
Te asigur, spuse Trevize, c dup ce vom trage bariera de pnz peste u , nu
vom fi deranja i. Pnza face aceast locuin impenetrabil , prin for a conven iilor
sociale.
Pelorat privi ferestrele nalte, deschise:
Putem fi auzi i.
Nu este neap rat necesar s strig m. Alfanii nu vor trage cu urechea. Chiar i
atunci cnd se aflau dincolo de ferestrele s lii de mese, cnd am luat micul dejun,
strau o distan respectuoas .
Bliss zmbi:
Ai nv at att de multe despre obiceiurile Alfane n timpul pe care l-ai
petrecut cu micu a i simpatica Hiroko, i ai c tat o att de mare ncredere n
respectul lor pentru intimitate! Ce s-a ntmplat?
Dac ai remarcat c neuronii mei au suferit o schimbare n bine, spuse
Trevize, i po i ghici motivul, te rog s -mi la i mintea n pace.
Gaia nu se va atinge de mintea ta n nici o mprejurare, cu excep ia celor n
care te afli n pericol de moarte, i tii foarte bine de ce. Totu i, nu sunt oarb . Pot
sim i ce s-a ntmplat, de la un kilometru dep rtare. Acesta este obiceiul t u invariabil
n c toriile spa iale, dragul meu prieten? Se pare c e ti erotomaniac.
Erotomaniac? Haide, Bliss. De dou ori n toat c toria. De dou ori!
Nu am fost dect pe dou lumi pe care s se afle femele umane func ionale.
Dou din dou , i pe fiecare nu am stat dect cteva ore.
i dai seama c pe Comporellon nu avusesem de ales.
ntr-adev r. mi aduc aminte cum ar ta.
Cteva momente, Bliss se scutur de rs. Apoi relu :
Totu i, nu cred c Hiroko te-a inut, neajutorat, n strnsoarea ei puternic ,
sau c i-a impus voin a irezistibil asupra corpului t u care, se zb tea s scape.
Binen eles c nu. Am fost perfect de acord. Totu i, trebuie s recunosc c
sugestia a venit din partea ei.
Pelorat spuse, cu o urm de invidie n voce:
A a i se ntmpl mereu, Golan?
Desigur, Pel, spuse Bliss. Femeile sunt irezistibil atrase de el.
Mi-a dori eu, spuse Trevize, dar nu este a a. i, de fapt, chiar m bucur... am
alte lucruri de f cut n via . Totu i, n cazul acesta am fost irezistibil. La urma
urmelor, Hiroko i ceilal i v d pentru prima oar oameni veni i de pe o alt lume.
Avea convingerea
excitant pentru ea
c a fi diferit de ceilal i Alfani, fie
anatomic, fie din punct de vedere al tehnicii. Cel pu in, a a am tras eu concluzia, din
cteva remarci ntmpl toare. S rmana! M tem c a fost dezam git .
Serios? f cu Bliss. Dar tu?
Nu, spuse Trevize. Eu am fost pe multe lumi, i am avut o gr mad de
experien e. Am descoperit c oamenii sunt oameni i sex-ul este sex, oriunde te-ai
259

duce. Dac exist diferen e notabile, acestea sunt att triviale ct i dezagreabile. Ce
ciud enii am ntlnit n via a mea! mi aduc aminte de o tn
care nu era bun de
nimic dac nu punea muzica s cnte tare, muzic alc tuit din sunete stridente i
disperate. A a c ea punea muzica, i atunci eu nu mai eram bun de nimic. Te
asigur... sunt mul umit cnd dau peste vechile i bunele metode.
Vorbind de muzic , spuse Bliss, dup cin suntem invita i la o serat
muzical . O serbare oficial , dup toate aparen ele, inut n cinstea noastr . B nuiesc
Alfanii sunt foarte mndri de muzica lor.
Trevize f cu o grimas :
Mndria lor nu poate face muzica s sune mai bine n urechile noastre.
Las -m s termin, spuse Bliss. B nuiesc c mndria lor se datoreaz faptului
tiu s cnte perfect la instrumente foarte arhaice. Foarte arhaice. Am putea ob ine
astfel ceva informa ii despre P mnt.
Trevize ridic sprncenele:
Iat o idee interesant . Iar asta mi aminte te c amndoi a i putea avea deja
ni te informa ii. Janov, te-ai ntlnit cu acest Monolee de care ne-a povestit Hiroko?
Da, spuse Pelorat. Am stat cu el trei ore, i Hiroko nu a exagerat deloc. A
inut practic un monolog, iar atunci cnd m-am ridicat pentru a pleca la dejun, s-a
ag at de mine i nu m-a l sat s plec pn nu i-am promis c m voi ntoarce, pentru
a-l asculta. Asta pentru c mai are multe de spus.
i a zis ceva interesant?
Ei bine, i el
ca to i ceilal i
a insistat c P mntul este n ntregime i
mortal radioactiv; c str mo ii Alfanilor au plecat ultimii, altfel ar fi murit... i,
Golan, era att de conving tor, nct nu pot s nu l cred. Sunt convins c P mntul
este mort, i c ntreaga noastr c utare este, n final, inutil .

79
Trevize se l
pe spate n scaun, fixndu-l pe Pelorat, care st tea pe un p tu
ngust. Bliss, ridicndu-se de lng Pelorat, unde st tuse pn atunci, i privea, cnd
pe unul, cnd pe celalalt.
n cele din urm , Trevize spuse:
Las -m pe mine s judec ct de util este c utarea noastr , Janov. Spune-mi
ce i-a povestit b trnul la vorb re ... pe scurt, desigur.
Mi-am notat ceea ce mi-a spus Monolee, spuse Pelorat. Asta m-a ajutat s -mi
consolidez rolul de erudit, dar acum nu am nevoie de nsemn ri. Discursul lui a fost
foarte dezlnat. Fiecare lucru pe care l spunea i amintea de altceva, dar desigur, eu
mi-am petrecut via a ncercnd s organizez informa iile n c utarea celor relevante,
a c la mine, este a doua natur capacitatea de a condensa un discurs lung i
incoerent...
n ceva la fel de lung i incoerent? l ntrerupse cu blnde e Trevize. Treci la
subiect, drag Janov.
Pelorat i drese glasul, stnjenit:
260

Da, desigur, b trne. Am s ncerc s scot un rezumat coerent i cronologic.


mntul a fost casa ini ial a omenirii i a milioane de specii de plante i animale. A
fost a a timp de nenum ra i ani, pn cnd a fost inventat zborul hiperspa ial. Atunci
au fost fondate lumile Spa iene. Ele s-au rupt de P mnt, i-au dezvoltat propriile
culturi, i au ajuns s dispre uiasc i s oprime planeta mam . Dup dou secole n
care a r bdat aceast situa ie, P mntul a reu it s i rec tige libertatea, de i
Monolee nu a explicat modul concret n care s-a f cut acest lucru. Iar eu nu am
ndr znit s pun ntreb ri, chiar dac mi-ar fi dat ocazia s l ntrerup
ceea ce nu sa ntmplat
de team s nu devieze cu discu ia pe alte c i. A men ionat un erou
legendar, pe nume Elijah Baley. Dar oamenii au obiceiul de a atribui unui singur
personaj realiz rile unei ntregi genera ii, i Baley se pare c nu a fost ocolit de
aceast regul , a a nct nu mi s-a p rut util s ...
Da, Pel drag , n elegem, spuse Bliss.
Pelorat se opri din nou n mijlocul frazei i st tu pu in s i aduc aminte unde
sese:
Desigur. Scuze. P mntul a ini iat un al doilea val de coloniz ri, fondnd n
acest fel multe noi lumi. Noul grup de Coloni s-a dovedit mai viguros dect Spa ienii,
i-a dep it, i-a nfrnt, i le-a supravie uit, fondnd n cele din urm Imperiul
Galactic! n cursul r zboaielor dintre Coloni i Spa ieni
nu, nu r zboaie, pentru c
el a folosit cuvntul conflicte, cu foarte mare precau ie
P mntul a devenit
radioactiv.
Trevize spuse, vizibil iritat:
Este ridicol, Janov. Cum poate o lume
devin radioactiv ? Fiecare lume
este foarte pu in
sau pu in
radioactiv nc de la nceputul form rii sale, dar
acea radioactivitate scade ncetul cu ncetul. Nu devine radioactiv .
Pelorat ridic din umeri:
Am repetat i eu ceea ce mi-a spus el. Iar el mi-a repetat mie ceea ce auzise,
de la cineva care i repetase ceea ce auzise, i a a mai departe. Este folclor, repetat
din genera ie n genera ie, i cine tie ce distorsiuni intervin la fiecare repovestire.
n eleg, dar nu exist c i, documente, vechi povestiri care au nghe at istoria
la un moment anterior i care s ne ofere ceva mai precis dect povestea asta?
Am reu it s pun aceast ntrebare, i r spunsul a fost: Nu. A amintit vag c
au existat, odinioar , c i care vorbeau despre acest lucru, dar c s-au pierdut de
mult. ns ceea ce ne spune el este exact ceea ce se spunea i n acele c i.
Da, ns mult denaturat. Mereu aceea i poveste. n oricare lume mergem,
documentele referitoare la P mnt au disp rut, ntr-un fel sau altul... Bun, i cum a
devenit P mntul radioactiv?
Nu a dat detalii. Nu a spus dect c Spa ienii sunt r spunz tori pentru acest
lucru, dar apoi am tras concluzia c Spa ienii erau demonii pe seama c rora
mntenii puneau toate nenorocirile lor. Radioactivitatea...
Aici fu ntrerupt de o voce clar :
Bliss, eu sunt Spa ian?
Fallom st tea n u a ngust dintre cele dou camere, cu p rul ciufulit. C ma a
de noapte pe care o purta (croit dup formele mai generoase ale lui Bliss) i c zuse
261

pe un um r, descoperind un sn nedezvoltat.
Ne facem griji de cei care trag cu urechea din afar , spuse Bliss, i i uit m pe
cei de din untru... Fallom, de ce ntrebi asta?
Se ridic i se ndrept spre tn .
Nu am ceea ce au ei, spuse Fallom ar tnd cu degetul spre cei doi b rba i, i
nici ceea ce ai tu, Bliss. Eu sunt altfel. Cumva din cauz c sunt Spa ian?
Da, Fallom, e ti Spa ian, spuse Bliss cu blnde e ncercnd s -i nl ture
tensiunea. Dar micile diferen e nu au importan . Du-te la culcare.
Fallom se supuse, ca ntotdeauna cnd Bliss dorea s o vad lini tit . Se
ntoarse:
Sunt un demon? Ce este un demon?
Bliss spuse peste um r:
A tepta i-m o clip . M ntorc imediat.
Se ntoarse dup cinci minute, dnd din cap:
Acum va dormi pn o voi trezi eu. Cred c ar fi trebuit s procedez astfel de
la nceput, dar orice modificare a min ii trebuie s decurg dintr-o necesitate.
Ad ug , ca i cnd s-ar fi scuzat:
Nu vreau s i bat capul cu diferen ele dintre echipamentul ei genital i al
nostru.
ntr-o zi va trebui s afle c este hermafrodit , spuse Pelorat.
ntr-o zi, spuse Bliss, dar nu acum. Continu i povestea, Pel.
Da, spuse Trevize, nainte s fim ntrerup i din nou.
Ei bine, P mntul a devenit radioactiv, sau, cel pu in, crusta sa. Pe vremea
aceea, P mntul avea o popula ie enorm , concentrat n ora e uria e construite n
cea mai mare parte n subteran...
Ei, spuse Trevize, dar astea sunt gogori e. Probabil c aici intervine
patriotismul local, care glorific epoca de aur a P mntului, iar detaliile sunt pur i
simplu o deformare a ceea ce a fost pe Trantor n epoca sa de aur, cnd era capitala
unui sistem de lumi care ocupa aproape ntreaga Galaxie.
Pelorat se opri, apoi spuse:
Serios, Golan, nu e cazul s m nve i tu pe mine meserie. Noi, mitologii,
tim foarte bine c miturile i legendele con in elemente mprumutate, lec ii morale,
elemente supranaturale, i o sut de alte influen e deformante, i ne str duim s fe
nl tur m pentru a r mne cu ceea ce ar putea fi un smbure de adev r. De fapt,
acelea i metode trebuiesc aplicate i celor mai oficiale relat ri, pentru c nimeni nu
scrie adev rul clar i evident
dac se poate spune c a a ceva exist . Pn acum,
i-am relatat mai mult sau mai pu in din ceea ce mi-a spus mie Monolee, de i
presupun c i eu vin cu distorsiunile mele, orict de mult a ncerca s nu o fac.
Bine, bine, spuse Trevize. Continu Janov. Nu vroiam s te jignesc.
Nici nu m-am considerat jignit. Ora ele uria e, presupunnd c au existat, sau pr bu it i au disp rut pe m sur ce radia ia se intensifica, pn cnd popula ia a
devenit o r
a ceea ce fusese, tr ind riscant n regiunile mai pu in afectate.
Popula ia era men inut la un nivel sc zut prin controlul riguros al na terilor i prin
eutanasia oamenilor trecu i de aizeci de ani.
262

Oribil, f cu Bliss indignat .


F ndoial , spuse Pelorat, dar se pare c a a au procedat, din cele spuse de
Monolee, i ar putea fi adev rat, pentru c nu reprezint un prilej de laud pentru
mnteni, i nu este plauzibil s fie confec ionat o minciun r u voitoare.
mntenii, dup ce fuseser dispre ui i i oprima i de c tre Spa ieni, erau acum
dispre ui i i oprima i de c tre Imperiu, de i aici ar putea interveni o exagerare
datorat auto-comp timirii, un sentiment foarte tentant. Este cazul...
Da, da, Pelorat. Alt dat . Acum te rog s continui cu P mntul.
mi cer scuze. Imperiul, ntr-un acces de bun voin , a fost de acord cu
importarea de sol neiradiat i cu evacuarea solului contaminat. Inutil s mai spun, era
o ac iune de foarte mare amploare i care cerea eforturi imense, de care Imperiul s-a
turat curnd. Mai ales c aceast perioad (dac b nuielile mele sunt corecte)
coincide cu c derea lui Kandar V, dup care Imperiul a avut prea multe alte lucruri pe
cap ca s se mai intereseze de P mnt. Radioactivitatea a continuat s creasc ,
popula ia a continuat s scad , i n cele din urm , Imperiul, ntr-un alt acces de
bun voin , s-a oferit s transfere r
ele popula iei pe o lume nou
adic pe
aceast lume. ntr-o perioad anterioar , se pare c o expedi ie a adus pe ti n acest
ocean, astfel nct n momentul n care planurile pentru transferarea P mntenilor
erau gata, aici, pe Alfa, exista o atmosfer cu oxigen i imense surse de hran . Nici
una dintre lumile Imperiului Galactic nu invidia aceast lume, pentru c exist o
anumit antipatie natural fa de planetele care orbiteaz n jurul unui sistem binar.
ntr-un astfel de sistem cred c exist att de pu ine planete adecvate vie ii, nct chiar
i cele adecvate sunt ignorate, presupunndu-se c totu i trebuie s fie ceva n
neregul cu ele. Este un mod de gndire foarte larg r spndit. De exemplu, este bine
cunoscut cazul n care...
Mai trziu cu bine-cunoscutul caz, Janov, spuse Trevize. Zi-i mai departe cu
transferul popula iei.
Nu mai r mnea, spuse Pelorat accelernd pu in debitul verbal, dect
preg tirea unui continent. A fost identificat cea mai pu in adnc por iune a
oceanului i au fost aduse sedimente din por iunile adnci n por iunea cea mai pu in
adnc , i, n final, s-a ivit insula Noul P mnt. Au fost draga i bolovani, au fost
adu i corali. Au fost ns mn ate plante astfel nct r cinile lor s ajute ia formarea
unui teren ferm. Din nou, Imperiul s-a nh mat la o treab enorm . Probabil c la
nceput au fost planificate continente, dar la vremea cnd a fost n at aceast
insul , momentul de bun voin al Imperiului trecuse. Ceea ce a mai r mas din
popula ia P mntului, a fost adus aici. Flota Imperiului a adus oamenii i ma inile,
dup care nu s-a mai ntors niciodat . P mntenii, tr ind pe Noul P mnt, s-au trezit
complet izola i.
Complet? spuse Trevize. A spus Monolee c nimeni altcineva din Galaxie nu
a mai sosit aici naintea noastr ?
Aproape complet, spuse Petorat. Nimeni nu are pentru ce s vin aici,
nuiesc, chiar dac nu inem cont de dezgustul supersti ios fa de sistemele binare.
Din cnd n cnd, la intervale mari de timp, mai venea cte o nav , a a cum a venit a
noastr , dar pleca n cele din urm i nu era urmat de altele. Cam asta ar fi tot.
263

L-ai ntrebat pe Monolee unde se afl P mntul? se interes Trevize.


Desigur c l-am ntrebat. Nu tie.
Cum poate ti att de multe despre istoria P mntului i nu tie unde se afl ?
L-am ntrebat n mod special, Golan, dac steaua care se afl la doar un
parsec dep rtare de Afla ar putea fi soarele n jurul c ruia se rote te P mntul. Habar
n-avea ce-i aia parsec, iar eu i-am explicat c este o distan scurt , astronomic
vorbind. El a spus c , scurt sau lung , nu tia unde se afl pozi ionat P mntul.
Nimeni nu tie. Dup p rerea lui, este o gre eal c ncerc m s l g sim. Ar trebui s
fie l sat n pace de-a pururi, s i continue mi carea n spa iu.
E ti de acord cu el? ntreb Trevize.
Pelorat d du din cap, cu triste e:
Nu chiar. Dar el a spus c n ritmul n care radioactivitatea continua s
creasc , planeta trebuie s fi devenit complet nelocuibil la pu in vreme de la
efectuarea transferului de popula ie, iar acum probabil c este puternic incandescent,
astfel nct nimeni nu se poate apropia de el.
Prostii, spuse hot rt Trevize. O planet nu poate deveni radioactiv .
Radioactivitatea ei nu poate cre te.
Dar Monolee este att de sigur! Att de mul i oameni cu care am vorbit pe
diferite lumi sunt n consens n aceast privin
c P mntul este radioactiv! Cu
siguran , nu are rost s continu m.

80
Trevize inspir adnc, dup care vorbi, controlndu- i cu aten ie vocea:
Prostii, Janov. Nu este adev rat.
Ei prietene, spuse Pelorat, acum nu trebuie s crezi un anumit lucru doar
pentru c vrei -l crezi.
Dorin ele mele nu intervin ctu i de pu in. Pe fiecare planet , una dup alta,
descoperim c informa iile despre P mnt au fost terse. Pentru ce s fie terse dac
nu este nimic de ascuns? Dac p mntul este mort, radioactiv, i nimeni nu se poate
apropia de el, pentru ce s fie ascuns?
Nu tiu, Golan.
Ba da, tii. Atunci cnd ne apropiam de Melpomenia, spuneai c povestea cu
radioactivitatea ar putea fi a doua metod . Distrugerea arhivelor pentru a elimina
informa iile precise cu privire la P mnt, zvonul cu radioactivitatea pentru a
introduce informa ii false, ambele sunt de natur s descurajeze orice ncercare de a
si P mntul. Dar noi nu trebuie s ne l m cuprin i de descurajare.
De fapt spuse Bliss, dup impresia ta de nezdruncinat, steaua din apropiere
este soarele P mntului. Atunci, pentru ce s mai facem specula ii cu privire la
radioactivitate? Ce mai conteaz ? De ce s nu mergem spre steaua nvecinat , s
verific m dac acolo se g se te P mntul, i, n acest caz, n ce stare este?
Pentru c cei de pe P mnt, spuse Trevize, trebuie s fie, n felul lor,
extraordinar de puternici. A prefera s m apropii avnd ceva informa ii despre
264

mnt i locuitorii lui. Deocamdat , din moment ce continui s nu aflu nimic, ar fi


periculos s m apropii de el. Propunerea mea este s v las pe voi aici pe Alfa, i s
merg de unul singur. Riscul unei singure vie i este i a a suficient.
Nu, Golan, spuse Pelorat cu aprindere. Bliss i copilul ar putea a tepta aici,
dar eu trebuie s merg cu tine. Eu caut P mntul nc dinainte de a te na te tu i nu
pot sta deoparte cnd cap tul drumului este att de aproape, oricare ar fi pericolele
care ne amenin .
Bliss i copilul nu vor a tepta aici, spuse Bliss. Eu sunt Gaia, iar Gaia te
poate ap ra, chiar i mpotriva P mntului.
Sper c ai dreptate, spuse ntunecat Trevize, dar Gaia nu a putut mpiedica
eliminarea primelor amintiri privind rolul P mntului n fondarea ei.
Acest lucru s-a ntmplat n vremurile de nceput ale Gaiei, cnd nc nu era
bine organizat , nc nu evoluase. Acum, altfel stau lucrurile.
Sper c a a este... Sau ai c tat cumva informa ii despre P mnt n aceast
diminea , i noi nu tim? i-am cerut s vorbe ti cu una dintre b trnele de pe aici.
i a a am f cut.
Ce ai aflat? ntreb Trevize.
Nimic despre P mnt. n privin a asta, vid complet.
Aha.
Dar ace ti oameni sunt ni te biotehnologi avansa i.
Ce spui?
Pe aceast mic insul , au crescut i testat nenum rate variet i de plante i
animale, i au construit un echilibru ecologic adecvat, stabil i autosuficient, n ciuda
pu inelor specii cu care au pornit la drum. Au mbun it via a oceanic pe care au
sit-o la sosire, acum cteva mii de ani, crescndu-i valoarea nutritiv i rafinndu-i
gustul. Biotehnologia lor a f cut din aceast lume un corn al abunden ei. Au planuri
i pentru ei n i.
Ce fel de planuri?
Sunt perfect con tien i c nu au cum s se extind n actualele condi ii, spuse
Bliss, limita i fiind de acest mic petic de p mnt, dar viseaz s devin amfibii.
S devin ce?
Amfibii. Au de gnd s i dezvolte branhii, pe lng pl mni. Viseaz s
poat petrece perioade mari de timp sub ap ; s descopere regiuni mai pu in adnci i
construiasc cl diri pe fundul oceanului. Cea care mi-a vorbit despre aceste lucruri
str lucea de entuziasm, dar a recunoscut c acest el al Alfanilor este vechi de cteva
sute de ani, i c progresul nregistrat a fost foarte mic, poate chiar inexistent.
Iat dou domenii n care ar putea fi mai evolua i dect noi, spuse Trevize.
Controlul vremii i biotehnologia. M ntreb care le-or fi tehnicile.
Chiar dac am da peste speciali ti, spuse Bliss, este posibil s nu discute
despre a a ceva cu noi.
Nu acesta este principalul nostru scop aici, spuse Trevize, dar cu siguran c
Funda ia ne-ar fi ndatorat dac ar putea nv a cte ceva de la aceast lume
miniatural .
i noi reu im s control m destul de bine vremea, pe Terminus, spuse
265

Pelorat.
Multe lumi o controleaz , spuse Trevize, dar ntotdeauna n ansamblu.
Alfanii controleaz vremea pe o mic por iune a lumii, i trebuie s aib tehnici pe
care noi nu le cunoa tem... Altceva, Bliss?
Invita ii sociale. Ace ti oameni par s aprecieze vacan ele, atunci cnd se pot
elibera de lucr rile p mntului i de pescuit, n aceast sear , dup cin , va fi un
festival al muzicii. V-am mai spus deja. Mine, n timpul zilei, va avea loc un festival
pe plaj . Dup toate aparen ele, pe ntreg cuprinsul insulei va fi o reuniune a tuturor
celor care se pot elibera de muncile cmpului pentru a se bucura de ap i pentru a
rb tori soarele, ntruct n urm toarea zi va ploua. Flota de pescuit se va ntoarce
mine diminea , naintea ploii, iar seara va fi un festival al hranei, cnd toat lumea
va gusta din pe tele capturat.
Mesele sunt i a a destul de s ioase, se plnse Pelorat. M ntreb cum ar
putea ar ta un festival al hranei.
B nuiesc c se va insista mai pu in asupra cantit ii, i mai mult asupra
calit ii. n orice caz, to i patru suntem invita i s particip m la festivalul muzicii,
care va avea loc n aceast sear .
Cu instrumentele antice? ntreb Trevize.
Exact.
Prin ce anume sunt antice? Au computere primitive?
Nu, nu. Aici vine partea interesant . Nu este deloc muzic electronic , ci
mecanic . Mi-au descris-o. Freac ni te corzi, sufl n tuburi, i bat pe diferite
suprafe e rezonante.
Sper c nu vorbe ti serios, spuse ngrozit Trevize.
Ba da. i am n eles c Hiroko a ta va sufla ntr-unul din acele tuburi
am
uitat cum i zice
deci ar trebui s fii capabil s supor i.
Mie mi-ar place mult s merg, spuse Pelorat. tiu foarte pu ine lucruri despre
muzica primitiv i a vrea s o aud.
Nu este Hiroko a mea, spuse Trevize cu r ceal . Dar ce crezi,
instrumentele sunt de tipul celor folosite cndva pe P mnt?
A a am n eles, spuse Bliss. Cel pu in, femeia Alfan a spus c au fost
concepute cu mult nainte de venirea str mo ilor ei aici.
n cazul acesta, spuse Trevize, s-ar putea s merite s ascult m scr itul,
suflatul, i b ng nitul, n speran a c vom ob ine ceva informa ii referitoare la
mnt.

81
Destul de ciudat, dar cea mai ncntat de perspectiva unei serate muzicale era
Fallom. Ea i cu Bliss f cuser baie n micu a cl dire din spatele casei. Acea c su
avea o baie cu ap curent fierbinte i rece (sau, mai degrab , cald i rece), o cad , i
o comod . Totul era curat, n perfect stare de func ionare i, n dup -amiaza trzie,
era bine luminat i primitoare.
266

Ca ntotdeauna, Fallom era fascinat de snii lui Bliss iar Bliss se m rgini s
spun (acum, c Fallom n elegea limbajul Galactic) c a a erau oamenii de pe lumea
ei. La care Fallom ntreb , inevitabil:
De ce?
Bliss, dup un timp de gndire, i d du replica universal :
De-aia!
Cnd terminar , Bliss o ajut s i pun lenjeria intim dat de Alfani, i reu i s
seasc modul de a-i trage fusta pe deasupra. P rea destul de rezonabil s o lase pe
Fallom dezbr cat de la bru n sus. i puse i ea o fust Alfan (cam strmt la
olduri), dup care urm bluza. Era o prostie s aib re ineri n a- i expune snii ntr-o
societate n care toate femeile o f ceau, mai ales c nu i avea mari i erau la fel de
frumo i ca ai celorlalte, dar...
Urmar cei doi b rba i, unul dup altul, Trevize morm indu- i nemul umirea
caracteristic universal a b rba ilor
vizavi de timpul irosit de femei n baie.
Bliss o puse pe Fallom s se nvrt pe loc, pentru a se asigura c fusta nu i va
aluneca de coapsele i fesele b ie ti.
Este o fust foarte frumoas , Fallom, spuse ea. i place?
Fallom se privi n oglind i spuse:
Da, mi place. Totu i, nu-mi va fi frig f nimic sus?
i i plimb minile pe deasupra pieptului descoperit.
Nu cred, Fallom. Pe lumea asta este destul de cald.
Tu i-ai acoperit pieptul.
Da, a a e. A a se procedeaz pe lumea mea. Acum, Fallom, urmeaz s ne
ntlnim cu foarte mul i Alfani, n timpul cinei i dup aceea. Crezi c po i suporta?
Fallom p rea nefericit , i Bliss continu :
Voi sta n dreapta ta i te voi ine lipit de mine. Pel va sta n stnga, iar
Trevize, de cealalt parte a mesei, n fa a ta. Nu vom l sa pe nimeni s i vorbeasc ,
i nu vei fi obligat s vorbe ti cu nimeni.
Voi ncerca, Bliss.
Dup aceea, spuse Bliss, c iva Alfani vor cnta n felul lor, pentru noi. tii
ce este muzica?
Fredon o bucat de muzic electronic , ncercnd s imite sunetele ct putea ea
de bine.
Figura lui Fallom se lumin :
Vrei s spui *******.
Ultimul cuvnt era pe limba ei. ncepu s cnte.
Bliss f cu ochii mari. Era o melodie minunat , de i necizelat , i bogat n
triluri.
ntr-adev r, spuse ea. Muzic .
Fallom spuse, entuziasmat :
Jemby f cea...
Ezit , apoi se hot r s pronun e cuvntul Galactic:
... muzic mereu. F cea muzic la *******.
Din nou un cuvnt pe limba ei. Bliss repet , nesigur :
267

La un fifil?
Fallom rse:
Nu fifil, *******.
Cu cele dou cuvinte pronun ate unul dup altul, Bliss reu i s -si dea seama de
diferen , dar renun s -l reproduc pe al doilea.
Cum arat ? ntreb ea.
Vocabularul lui Fallom era deocamdat limitat, insuficient pentru o descriere
precis . Iar gesturile f cute de ea nu reu ir s inspire n mintea lui Bliss nici o form
clar .
Mi-a ar tat cum se folose te *******, spuse Fallom cu mndrie. Foloseam
degetele la fel ca i Jemby, dar el mi-a spus c n curnd nu voi mai avea nevoie.
Este minunat, drag . Dup cin , vom vedea dac Alfanii sunt la fel de buni la
muzica pe ct era i tu i cu Jemby.
Ochii lui Fallom str lucir ; cu mintea ocupat de perspective frumoase, reu i s
treac cu bine de o cin bogat , n ciuda mul imii, a rsetelor i a zgomotelor din
jurul ei. Doar o singur dat , cnd se r sturn din gre eal o farfurie, declan nd
strig te agitate chiar n apropiere de ea, Fallom p ru speriat , dar Bliss o strnse
prompt, ntr-o mbr are cald i protectoare.
M ntreb dac nu cumva putem aranja s mnc m singuri, murmur ea spre
Pelorat. Altfel, va trebui s plec m de pe aceast lume. E i a a destul de nepl cut c
trebuie s m nnc toate aceste proteine de animale Izolate, ns m car trebuie s o fac
n lini te.
Nu fac dect s i manifeste buna dispozi ie, spuse Pelorat.
El ar fi fost capabil s ndure orice, punnd totul pe seama comportamentului i
credin elor primitive.
Apoi cina lu sfr it, i se anun c festivalul va ncepe n curnd.

82
Sala n care urma s aib loc festivalul muzicii era cam la fel de mare ca i sala
de mese, cu scaune pliante (pe care Trevize le g si foarte incomode) pentru
aproximativ o sut cincizeci de oameni. Ca oaspe i de onoare, vizitatorii fur condu i
n rndul din fa , i numero i Alfani f cur comentarii politicoase i favorabile
referitoare la mbr mintea lor.
Ambii b rba i erau goi de la bru n sus, i Trevize i ncorda mu chii
abdominali ori de cte ori i aducea aminte. Din cnd n cnd, cobora privirea n jos,
auto-admirndu- i pieptul acoperit de p r negru. Pelorat, puternic preocupat s
observe tot ceea ce se afla n jurul s u, era indiferent la propria nf are. Bluza lui
Bliss atrase priviri nedumerite, dar nimeni nu f cu vreun comentariu.
Trevize observ c sala era doar pe jum tate plin , i majoritatea audien ei era
format din femei, foarte mul i b rba i fiind pleca i pe mare.
Pelorat l nghionti i i opti:
Au electricitate.
268

Trevize privi spre tuburile verticale de pe pere i i tavan, mpr tiau o lumin
blnd .
Tuburi fluorescente, spuse el. Foarte primitiv.
Da, dar sunt utile, i avem chestii din astea n cas i la baie. Credeam c au
doar un rol decorativ. Dac putem afla cum se pun n func iune, nu vom mai fi
obliga i s st m n ntuneric.
Ar fi putut s ne spun , f cu Bliss iritat .
S-au gndit c tim, spuse Pelorat. C toat lumea ar trebui s tie.
De dup cortine ie ir patru femei care se a ezar , formnd un grup n spa iul
din fa . Fiecare inea n mn cte un instrument din lemn l cuit, toate identice ca
form , dar greu de descris. Instrumentele erau net diferite ca m rime. Unul era foarte
mic, dou ceva mai mari, iar al patrulea foarte mare. Fiecare femeie mai inea n
cealalt mn cte o tij lung .
Auditoriul fluier u or la apari ia lor i, ca r spuns, cele patru femei se nclinar .
Fiecare purta o band de pnz strns peste sni, ca pentru a-i mpiedica s se ating
de instrumente.
Trevize, interpretnd fluier turile ca pe un semn de bun primire, sau de pl cere
anticipat , g si c este politicos s fluiere i el. Fallom se al tur cu un tril asurzitor
care era pe cale s atrag aten ia, cnd o presiune a minii lui Bliss o f cu s se
opreasc .
Trei dintre femei, f alte preg tiri, i puser instrumentele sub b rbie; cel mai
mare dintre instrumente r mase ntre picioarele celei de-a patra, sprijinindu-se de
podea. Tija lung din mna fiec reia era plimbat pe deasupra corzilor, pe aproape
toat lungimea instrumentului, n timp ce degetele minii drepte alunecau rapid pe la
capetele superioare ale corzilor.
Aceasta, gndi Trevize, era scr iala la care se a teptase, ns nu suna deloc
ca o scr ial . Era o succesiune blnd i melodic de sunete; fiecare instrument i
interpreta propria partitur , i totul fuziona ntr-un mod pl cut.
i lipsea infinita complexitate a muzicii electronice (adev rata muzic , nu se
putu opri Trevize s gndeasc ) i avea o anume monotonie. Totu i, cu trecerea
timpului, urechea i se obi nui cu sistemul ciudat de sunete i ncepu s prind
subtilit ile. Era obositor, i se gndi cu regret la str lucirea, precizia matematic i
puritatea muzicii adev rate, dar i veni ideea c dac ar asculta suficient de mult timp
muzica acestor instrumente simple de lemn, s-ar putea s nceap s -i plac .
De-abia dup patruzeci i cinci de minute ap ru Hiroko. l remarc imediat pe
Trevize n primul rnd, i i zmbi. El se al tur cu tot sufletul audien ei care
ncepuse s fluiere blnd, n semn de satisfac ie. Fata ar ta minunat, mbr cat cu o
fust lung i rafinat , avea o floare mare n p r i nimic pe deasupra snilor, din
moment ce (dup toate aparen ele) nu exista pericolul ca ace tia s se ating de
instrument.
Instrumentul s u se dovedi a fi un tub de lemn nchis la culoare, lung de
aproximativ dou treimi de metru, i gros de aproape doi centimetri. Duse
instrumentul la buze i sufl ntr-o deschiz tur aflat la unul din capete, producnd
un sunet sub ire, duios, care crescu n n ime pe m sur ce degetele sale manipulau
269

ni te obiecte de metal dispuse n lungul tubului.


La primul sunet, Fallom o strnse pe Bliss de mn i spuse:
Bliss, acesta este un *******.
i pronun din nou cuvntul care lui Bliss i se p ruse c aduce cu fifil.
Bliss d du ferm din cap spre Fallom, care spuse, cobornd vocea:
Ba da, este!
C iva spectatori priveau n direc ia lui Fallom. Bliss i acoperi hot rt gura, cu
mna, se aplec i i murmur n ureche, cu o for aproape subliminal :
Lini te!
Dup aceea, Fallom o ascult pe Hiroko n lini te, dar degetele i se mi cau
spasmodic, ca i cum ap sau obiectele aflate n lungul unui instrument imaginar.
Ultima parte a concertului fu sus inut de un b rbat n vrst purtnd pe umeri un
instrument eu caneluri pe laturi. l strngea i l ntindea, n timp ce cu una dintre
mini parcurgea rapid o succesiune de obiecte albe i negre aflate la unul dintre
capete, ap sndu-le mai multe odat .
Trevize g si c aceste sunete erau deosebit de obositoare, chiar barbare i
nepl cute, ca amintirea l tratului cinilor de pe Aurora
nu din cauz c sunetul
sem na cu un l trat, ci din cauz c emo iile pe care le strnea erau asem toare.
Bliss p rea ca i cum era pe cale s i duc minile la urechi pentru a le acoperi, iar
Pelorat avea o ncrunt tur pe fa . Doar Fallom p rea, s se distreze, din cauz c
tea u or cu piciorul n podea, iar Trevize, dup ce remarc acest lucru, i d du
seama, surprins, c ritmul muzicii se potrivea perfect cu b taia din picior a lui
Fallom.
Muzica lu , n cele din urm , sfr it, i se produse o adev rat furtun de
fluier turi, trilul lui Fallom acoperind clar toate celelalte zgomote.
Apoi auditoriul se sparse n grupuri mici, conversnd, i deveni la fel de
gios ca n toate reuniunile publice ale Alfanilor. Persoanele care concertaser
st teau n partea din fa a camerei i discutau cu cei veni i s le felicite.
Fallomse eliber din priza lui Bliss i alerg spre Hiroko.
Hiroko, strig ea aproape sufocndu-se. Las -m s v d *******.
Ce anume, drag ? spuse Hiroko.
Lucrul cu care ai f cut muzica.
Aha, rse Hiroko. Acesta flaut este, mititico.
Pot s -l v d?
Bine.
Hiroko deschise o cutie i scoase instrumentul. Era compus din trei p i
separate, dar le asambla rapid; i-l ntinse lui Fallom cu mu tiucul spre buze i spuse:
Uite, strne te- i suflarea pe aici.
tiu, tiu, spuse ner bd toare Fallom dnd s apuce flautul.
Automat, Hiroko l smulse i l ridic :
Sufl , copil , dar nu l atinge.
Fallom p rea dezam git :
Atunci, pot s m uit la el? Nu l ating.
Desigur, dr gu .
270

ntinse din nou flautul i Fallom l privi cu aviditate.


Apoi, lumina fluorescent din camer p li foarte u or, i se f cu auzit sunetul
unei note de flaut, u or ov ielnic i fluctuant.
Hiroko, surprins , era aproape s scape flautul, iar Fallom strig :
Am reu it! Am reu it! Jemby mi-a spus c odat am s pot!
Tu ai scos sunetul acesta? ntreb Hiroko.
Da, eu. Eu.
Dar cum ai reu it, copil ?
Bliss spuse, ro ie de ru ine:
mi cer scuze, Hiroko. Am s o iau de aici.
Nu, spuse Hiroko. S mai fac nc o dat vreau.
C iva dintre Alfanii din apropiere se strnser s priveasc . Fallom avea fruntea
ncre it , ca i cum f cea eforturi mari. Tuburile fluorescente p lir mai puternic
dect prima dat , i se auzi din nou vibra ia unei note de flaut, de aceast dat pur i
stabil , urmat de o succesiune dezordonat de sunete, n timp ce obiectele de metal
din lungul flautului se mi cau de capul lor.
Este un pic diferit fa de *******, spuse Fallom cu r suflarea un pic t iat .
Ca i cum suflarea care activase flautul fusese a ei, i nu aer dirijat de la distan .
Probabil c folose te energie de la curentul electric ce trece prin tuburile
fluorescente, spuse Pelorat spre Trevize.
ncearc din nou, spuse Hiroko cu voce sugrumat .
Fallom nchise ochii. Nota era acum mai u oar , i sub un control mai ferm.
Flautul cnta parc de unul singur, ac ionat de energia transdus de lobii nc imaturi
ai creierului lui Fallom. Notele care la nceput fuseser aproape dezordonate intrar
ntr-o succesiune melodioas . Toat lumea din sal se adunase acum n jurul lui
Hiroko i al lui Fallom, Hiroko innd u or flautul la capete, ntre degetul mare i
ar tor de la fiecare mn , i Fallom, cu ochii nchi i, comandnd curentul de aer i
mi carea clapelor.
Este melodia pe care am cntat-o eu, opti Hiroko.
Mi-o aduc aminte, spuse Fallom dnd ncet din cap i ncercnd s nu i
perturbe concentrarea.
Nu i-a sc pat nici o not , spuse la sfr it Hiroko.
Dar nu a fost bine, Hiroko. Nu ai cntat bine.
Fallom! strig Bliss. Nu este politicos ceea ce spui. Nu trebuie...
V rog, spuse categoric Hiroko, nu v b ga i. De ce nu a fost bine, copil ?
Pentru c eu a fi cntat n alt fel.
Atunci, arat -mi.
Flautul cnt din nou, dar ntr-un mod mai complicat, deoarece for ele care
ac ionau clapele o f ceau ntr-o succesiune mai rapid i n combina ii mai elaborate
dect nainte. Muzica era mai complex , i infinit mai sentimental i mi toare.
Hiroko st tea dreapt , i n tot restul camerei nu se mai auzea nici un zgomot.
Chiar i dup ce Fallom termin de cntat, nu se auzi nici un sunet pn cnd
Hiroko nu inspir adnc i spuse:
Micu o, ai mai cntat vreodat melodia asta?
271

Nu, spuse Fallom, nainte nu puteam s m folosesc dect de degete, dar nu


pot mi ca degetele pentru a face flautul s cnte astfel.
Apoi, simplu i f urm de ngmfare:
Nimeni nu poate.
Po i s cn i i altceva?
Pot s inventez.
Vrei s spui... s improvizezi?
Fallom se ncrunt auzind cuvntul i privi spre Bliss. Bliss aprob cu o mi care
a capului, i Fallom spuse:
Da.
Atunci, te rog s o faci, spuse Hiroko.
Fallom f cu o pauz de un minut sau dou pentru gndire, apoi ncepu ncet, cu
o foarte simpl succesiune de note, totul fiind ca ntr-un vis. Luminile fluorescente
leau i str luceau n func ie de cantitatea de energie necesar activ rii
instrumentului. Nimeni nu remarcase acest lucru, pentru c fluctua ia p rea s fie
efectul muzicii i nu cauza, ca i cum un spirit electric invizibil asculta de ordinele
notelor muzicale.
Combina ia de sunete se repet un pic mai puternic, apoi un pic mai complex,
apoi cu varia ii care, f a se pierde combina ia de baz , o f ceau mai tulbur toare i
mai fascinant , pn cnd to i r maser aproape f
respira ie. i n final, cobor
mult mai repede dect urcase, sugernd un plonjon care aduse auditoriul napoi pe
mnt, de i r
seser cu impresia c pluteau n aer.
Aerul fu pur i simplu sf iat de o adev rat furtun de aplauze; chiar i Trevize,
obi nuit cu un gen de muzic total diferit, gndi cu triste e:
Nu voi mai auzi niciodat a a ceva.
Cnd se f cu din nou
cu mult greutate
lini te, Hiroko ntinse flautul:
ine-l, Fallom, al t u este!
Fallom se ntinse avid dup el, dar Bliss prinse bra ul ntins al copilului i
spuse:
Nu l putem lua, Hiroko. Este un instrument de valoare.
Am altul, Bliss. Nu la fel de bun, dar a a-i corect. Instrumentul aista apar ine
aceluia care cnt mai bine. Niciodat nu am auzit o astfel de muzic i ar fi o
gre eal din partea mea s am un instrument f
a scoate din el tot ce se poate. Ce
mult a vrea s tiu i eu cum se poate cnta la instrument f a-l atinge!
Fallom lu flautul i, cu o expresie de adnc mul umire, l strnse la piept.

83
Fiecare dintre cele dou camere ale locuin ei ce le fusese repartizat era
luminat de un tub fluorescent. Camera de baie avea nc unul. Lumini a era slab i
incomod pentru citit, dar cel pu in nu mai era ntuneric.
i totu i, ntrziar afar . Cerul era plin de stele, un lucru ntotdeauna fascinant
pentru cineva n scut pe Terminus. Acolo, cerul nop ii, era ntunecat, i nu se observa
272

dect o vag urm a norului Galactic.


Hiroko i nso ise pe drumul napoi spre camere, de team ca oaspe ii s nu se
ceasc sau s se mpiedice de ceva. Tot drumul o inu pe Fallom de mn , i apoi,
dup ce le ar cum se aprind tuburile fluorescente, r mase afar cu ei.
Bliss ncerc nc o dat , deoarece era clar c Hiroko se afla ntr-o stare de
puternic conflict emo ional:
Serios, Hiroko, nu putem accepta flautul.
Nu, Fallom trebuie s -l p streze.
ns avea o expresie de parc era pe marginea pr pastiei.
Trevize continua s priveasc cerul. Noaptea era ntr-adev r ntunecat , un
ntuneric slab afectat de pic tura de lumin care venea din camere; i cu att mai
pu in de slabele scnteieri venind de la celelalte case aflate n dep rtare.
Hiroko, spuse el, vezi steaua aceea, care este a a de str lucitoare? Cum se
nume te?
Hiroko ridic o privire absent i spuse, f prea mare interes:
Este Sora.
De ce este numit astfel?
La fiecare optzeci de Ani Standard face un tur complet n jurul soarelui
nostru. n aiast perioad a anului, este o stea de sear . Totu i, este vizibil i ziua,
cnd apare deasupra orizontului.
Bun, gndi Trevize. Nu este complet ignorant n probleme de astronomie.
tii c Alfa are o alt sor , una foarte mic i palid , care este mult, mult mai
departe dect acea stea str lucitoare? Nu o po i z ri f telescop.
(Nici el nu o v zuse, nu i b tuse capul s o caute, dar computerul avea
informa ia n b ncile sale de date.)
Ea spuse indiferent :
Ni s-a spus la coal .
Dar ce spui de aceea? Vezi acele ase stele n zig-zag?
Este Casiopeea, spuse Hiroko.
De ce i spune astfel?
Nu tiu. Nimic nu tiu despre astronomie, respectat Trevize.
Vezi cea mai joas stea din zig-zag, cea mai str lucitoare din tot grupul? Ce
este?
Este o stea. Numele nu i-l cunosc.
Dar, exceptnd cele dou stele surori, este steaua cea mai apropiat de Alfa.
Se afl la doar un parsec dep rtare.
Da? Nu tiam, spuse Hiroko.
Nu ar putea fi steaua n jurul c reia orbiteaz P mntul?
Hiroko privi steaua cu o u oar sclipire de interes.
Nu tiu, spuse ea. N-am auzit pe nimeni s spun a a ceva.
Nu crezi c ar putea fi?
De unde s tiu? Nimeni nu tie unde ar putea fi P mntul. Eu... Eu trebuie s
p sesc acum. Mine mi vine rndul s lucrez la cmp, nainte de festivalul
pl jii. Ne vom vedea cu to ii acolo, imediat dup prnz. Da? Da?
273

Binen eles, Hiroko.


Ea plec deodat , aproape n fug , disp rnd n ntuneric. Trevize privi n urma
ei, apoi i urm pe ceilal i, intrnd n coliba slab luminat .
i-ai putut da seama dac nu cumva min ea n privin a P mntului, Bliss?
ntreb el.
Bliss d du din cap.
Nu cred c min ea. Este ntr-o stare de puternic tensiune nervoas , lucru de
care mi-am dat seama de-abia dup concert. Tensiunea exista dinainte de a ntreba tu
de stele.
Din cauz c a renun at la flaut, crezi?
Poate. Nu-mi dau seama.
Se ntorse spre Fallom:
Fallom, vreau s mergi acum n camera ta. Cnd e ti gata de culcare, mergi n
camera de baie, folose ti toaleta, te speli pe mini, pe fa , i pe din i.
A vrea s cnt la flaut, Bliss.
Numai pu in, i foarte ncet. n elegi, Fallom? Iar atunci cnd i voi spune s
ncetezi, ncetezi.
Da, Bliss.
Cei trei erau acum singuri; Bliss st tea a ezat pe singurul scaun din camer , iar
cei doi b rba i ocupar fiecare cte un pat.
Are vreun rost s mai r mnem pe planeta asta? ntreb Bliss.
Trevize ridic din umeri:
N-am apucat s discut m despre leg tura dintre P mnt i instrumentele
str vechi. Poate afl m ceva interesant. De asemenea, poate merit s a tept m
ntoarcerea flotei de pescuit. B rba ii ar putea cunoa te ceva n plus fa a de cei care
stau acas .
Foarte improbabil, dup p rerea mea, spuse Bliss. E ti sigur c nu ochii negri
ai lui Hiroko sunt cei care te in legat?
Trevize spuse, iritat:
Nu te n eleg, Bliss. Ce treab ai tu cu ceea ce am eu de gnd s fac? Pentru
ce i arogi dreptul de a-mi face moral ?
Nu m intereseaz moralitatea ta. Aceast problem afecteaz expedi ia
noastr . Vrei s descoperi P mntul pentru a lua o decizie final privind
corectitudinea alegerii Galaxiei n detrimentul lumilor Izolate. Eu doresc s iei
decizia. Spui c ai nevoie s vizitezi P mntul pentru a o lua, i pari convins c
mntul se nvrte n jurul acelei stele de pe cer. Bun, atunci s mergem acolo.
Recunosc c ar fi fost util s avem ceva informa ii n plus nainte de a face acest pas,
dar pentru mine este clar c de aici nu avem ce informa ii s primim. Nu vreau s
mn doar din cauz c ie i place compania lui Hiroko.
Poate c o s plec m, spuse Trevize. D -mi timp de gndire, i Hiroko nu va
avea nici o influen asupra hot rrii mele, te asigur.
Eu simt c ar trebui s ne ndrept m spre P mnt, spuse Pelorat, fie i numai
pentru a vedea dac este sau nu radioactiv. Nu v d ce rost mai are a teptarea.
E ti sigur c nu e ti influen at de ochii negri ai lui Bliss? f cu Trevize pu in
274

nciudat.
Apoi, imediat:
Nu, Janov, retrag ceea ce am spus. M-am purtat ca un copil. Totu i... lumea
asta este ncnt toare, f cnd chiar abstrac ie de Hiroko, i vreau s spun c n alte
mprejur ri a fi fost tentat s r mn pentru totdeauna... Nu ai impresia, Bliss,c Alfa
distruge teoria ta despre Izola i?
n ce fel? ntreb Bliss.
Ai sus inut c fiecare lume izolat devine periculoas i ostil .
Chiar i Comporellon, spuse Bliss pe un ton neutru, care este cam desprins
de curentul principal al activit ii Galactice, de i, teoretic, este o Putere Asociat a
Federa iei Funda iei.
Dar nu Alfa. Aceast lume este complet izolat , dar te po i plnge de
prietenia i ospitalitatea lor? Ne hr nesc, ne mbrac , ne ad postesc, organizeaz
festivaluri n cinstea noastr , ne mbie s r mnem. Ce r u vezi la ei?
Nici unul, dup toate aparen ele. Hiroko i d chiar i trupul ei.
Trevize replic , mnios:
Bliss, ce te deranjeaz pe tine n asemenea hal chestia asta? Nu mi-a dat
trupul ei. Ne-am oferit reciproc trupurile. Amndoi am c zut de acord, i a fost
extrem de pl cut. Nici tu nu ezi i s i oferi trupul, atunci cnd ai chef.
Te rog, Bliss, spuse Pelorat, Golan are perfect dreptate. Nu ai nici un motiv
-i critici pl cerile personale.
Atta vreme ct nu ne afecteaz pe noi, se nc
n Bliss.
Nu ne afecteaz , spuse Trevize. Vom pleca, te asigur. ntrzierea pentru
utarea unor informa ii n plus nu va fi lung .
i totu i, nu am ncredere n Izola i, spuse Bliss, nici m car atunci cnd fac
cadouri.
Trevize ridic bra ele, exasperat:
Tu tragi o concluzie, dup care deformezi realitatea astfel nct s i se
potriveasc . Ce-ar fi s ...
S nu mai spui a a ceva, spuse amenin toare Bliss. Eu nu sunt o simpl
femeie. Eu sunt Gaia. Gaia, i nu eu, se simte nelini tit .
Nu exist nici un motiv s ...
n acel moment auzir pe cineva f cnd zgomot la draperie. Trevize nghe .
Ce a fost asta? ntreb el n oapt . Bliss ridic u or din umeri:
D la o parte draperia i vezi. Ai zis c oamenii de aici sunt amabili, i nu
prezint nici un pericol.
Trevize ezit totu i, pn cnd se auzi o voce slab spunnd, de cealalt parte:
V rog. Sunt eu!
Era vocea lui Hiroko. Trevize se gr bi s dea draperia la o parte.
Hiroko intr repede. Avea obrajii umezi.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bliss.
Hiroko se ag de Trevize:
S rezist nu am mai putut. ncercat-am, dar nu am mai putut suporta, trebuie
v spun. Pleca i, cu to ii. Lua i repede copilul cu voi. Duce i nava departe
275

departe de Alfa
ct mai sunte i nc la ad postul ntunericului.
De ce? ntreb Trevize.
Pentru c altfel, muri-ve i; cu to ii.

84
Cei trei Str ini o privir mpietri i, un moment ndelungat. Apoi vorbi Trevize:
Vrei s spui c semenii t i ne vor omor?
Hiroko spuse, lacrimile rostogolindu-i-se pe obraji:
E ti deja pe drumul mor ii, respectat Trevize. i ceilal i mpreun cu tine...
Cu mult timp n urm , nv ii no tri pus-au la punct un virus, inofensiv pentru noi,
dar mortal pentru Str ini. Noi am fost imuniza i.
Surescitat , scutura bra ul lui Trevize:
E ti infectat!
Cum?
Atunci cnd ne-am oferit pl cere. Aiasta-i una din modalit i.
Dar m simt foarte bine, spuse Trevize.
Deocamdat , virusul este inactiv. Activ va fi f cut atunci cnd se va ntoarce
flota de pescuit. Conform legilor noastre, to i trebuie s ia parte la o atare decizie...
chiar i b rba ii. Cu siguran c to i vor decide c este necesar s muri i, iar noi
trebuie s v inem aici pn atunci, adic pn peste dou dimine i. Pleca i acum ct
nc ntuneric este i nimeni nu b nuie te nimic.
De ce fac semenii t i acest lucru? ntreb Bliss cu asprime.
Pentru siguran a noastr . Suntem pu ini, i mult avem. Nu dorim s fim
deranja i de Str ini. Dac vine vreunul i raporteaz bun starea noastr , i al ii vor
veni. Din acest motiv, atunci cnd sose te o nav , siguri trebuie s fim c nu mai
pleac niciodat .
Bine, spuse Trevize, atunci tu pentru ce ne-ai prevenit?
Nu ntreba care este motivul... nu, am s i spun, pentru c aud acum din nou.
Ascult ...
Din camera al turat , o puteau auzi pe Fallom cntnd ncet... i deosebit de
frumos.
Nu pot suporta distrugerea unei astfel de muzici, spuse Hiroko, deoarece i
tn ra va muri mpreun cu voi.
Trevize ntreba, mohort:
De asta i-ai oferit flautul lui Fallom? Pentru c tiai c l vei rec ta, dup
ce va muri?
Hiroko p rea ngrozit de idee:
Nu, atunci nu m-am gndit la a a ceva. i cnd, n cele din urm , mi-a trecut
prin minte, tiut-am c nu trebuie s se ntmple. Pleca i mpreun cu copilul, lua i i
flautul, pe care nu l voi mai vedea niciodat . n spa iu fi-ve i n siguran i, r mas
inactiv, virusul din corpul t u va muri dup o vreme. n schimb, v cer ca nimeni
dintre voi s nu vorbeasc vreodat de aceast lume. Nimeni altcineva s nu afle de
276

ea.
Nu vom vorbi, spuse Trevize.
Hiroko ridic privirea. ntreb , n oapt :
Pot s te mai s rut nc o dat nainte de plecare?
Nu, spuse Trevize. M-ai infectat o dat , i este de ajuns.
Apoi, cu mai pu in asprime, ad ug :
Nu plnge. Oamenii te vor ntreba pentru ce plngi i nu vei ti ce s le spui...
Te voi ierta pentru ceea ce mi-ai f cut, avnd n vedere c acum te str duie ti s ne
salvezi.
Hiroko se redres , i terse cu grij lacrimile de pe obraji cu dosul palmei,
inspir adnc, i spuse:
Mul umescu- i.
Dup care plec n fug .
Stingem lumina, spuse Trevize, i a tept m pu in. Apoi plec m... Bliss,
spune-i lui Fallom s termine de cntat. Nu uita s iei flautul, desigur... Apoi vom
ncerca s g sim drumul spre nav . S sper m c vom reu i, n ntunericul sta.
l vom g si, spuse Bliss. Hainele mele sunt la bord i, orict de pu in, sunt i
ele Gaia. Gaia nu va avea nici o greutate n a o g si pe Gaia.
Disp ru n camera ei pentru a o preg ti pe Fallom.
Crezi c ne-au deteriorat nava pentru a ne ine pe planeta asta? ntreb
Pelorat.
Nu cred c se pricep la a a ceva, spuse ncrez tor Trevize.
Bliss ie i, innd-o pe Fallom de mn , i Trevize stinse luminile.
St tur t cu i n ntuneric, aproximativ o jum tate de noapte dup p rerea lui
Trevize, dar putea s fi trecut doar o jum tate de or . Apoi Trevize d du calm
draperia la o parte. Cerul p rea un pic mai noros, dar stelele str luceau. Sus pe cer se
distingea Casiopeea, avnd n vrful de jos steaua str lucitoare care putea fi soarele
mntului. Aerul ncremenise i nu se auzea nici un sunet.
Trevize ie i cu precau ie, ndemnndu-i pe ceilal i s l urmeze. Una dintre mini
se sprijini, aproape instinctiv, de patul biciului neuronic. Era sigur c nu va fi nevoie
l foloseasc , dar...
Bliss trecu n fat , inndu-l de mn pe Pelorat, care l prinsese pe Trevize.
Cealalt mn a lui Bliss o inea pe Fallom. Pip ind cu piciorul, n ntunericul
aproape total, Bliss i conduse pe ceilal i n direc ia n care sim ea, foarte slab,
caracteristicile Gaiane ale hainelor sale de la bordul lui Far Star.

277

PARTEA A APTEA
MNTUL

278

CAPITOLUL 19
Radioactiv?
85
FAR STAR SE DESPRINSE LIN, ridicndu-se u or prin atmosfer , p sind
insula ntunecat de dedesubt. Cele cteva puncte luminoase de sub ei p lir i
disp rur . Pe m sur ce atmosfera devenea mai rarefiat , viteza navei cre tea, iar
punctele luminoase de pe cer se nmul eau, str lucind din ce n ce mai puternic.
n cele din urm , putur contempla planeta Alfa, iluminat pe un singur p trar, i
acesta n mare m sur acoperit de nori.
Nu cred c au o tehnologie spa ial activ , spuse Pelorat. Nu ne pot urm ri.
Nu sunt sigur c asta e de natur s m bine-dispun , spuse Trevize.
Avea o figur mohort , i vocea i era descurajat .
Sunt infectat, se plnse el.
Cu un virus inactiv, spuse Bliss.
Totu i, poate deveni activ. Ei aveau o metod . Ce metod ?
Bliss ridic din umeri:
Hiroko a spus c virusul, l sat inactiv, va muri n cele din urm ntr-un corp
la care nu este adaptat... a a cum este al t u.
Serios? spuse Trevize cu furie. De unde tie ea? De unde tiu eu c declara ia
lui Hiroko nu a fost dect o minciun ? i nu este posibil ca metoda de activare,
oricare ar fi ea, s poat fi declan at n mod natural? O substan chimic anume, un
tip de radia ie, un... un... cine tie ce? M pot mboln vi deodat , dup care ve i muri
i voi. Sau, dac acest lucru se ntmpl dup ce ajungem pe o planet intens
populat , se poate declan a o epidemie distrug toare, pe care oameni fugind n
disperare o vor purta pe alte lumi.
O privi pe Bliss:
Po i face ceva n aceast privin ?
Bliss d du ncet din cap:
Nu este simplu. Gaia are n componen parazi i... microorganisme, viermi.
Ei reprezint o parte benign a echilibrului ecologic. Tr iesc i contribuie la
con tiin a colectiv a lumii, dar nu se dezvolt niciodat peste m sura. Tr iesc f a
face un r u notabil. Problema este, Trevize, c virusul care te afecteaz nu face parte
din Gaia.
Ai spus nu este simplu, f cu ncruntat Trevize. n condi iile de fa , po i
face o ncercare, chiar dac este dificil? Po i localiza virusul din mine pentru a-l
279

distruge? Dac nu reu ti s faci asta, po i m car s -mi nt re ti sistemul de ap rare?


i dai seama ce-mi ceri, Trevize? Nu sunt familiarizat cu flora microscopic
a trupului t u. Nu mi este u or s deosebesc un virus ntre celelalte celule, l-a putea
confunda cu o gen normal . Ar fi i mai dificil s fac deosebirea dintre viru ii cu
care corpul t u este obi nuit i virusul cu care te-a infectat Hiroko. Voi ncerca,
Trevize, dar asta va cere mult timp, i nu sunt sigur c voi reu i.
Ai timp berechet la dispozi ie, spuse Trevize. ncearc .
Desigur, spuse Bliss.
Dac Hiroko a spus adev rul, Bliss, interveni Pelorat, ai putea g si viru i
rora deja le scade vitalitatea, i le-ai putea accelera declinul.
Da, a putea, spuse Bliss. Este o idee bun .
Nu te va mustra con tiin a? o ntreb Trevize. Va trebui s distrugi fragmente
pre ioase de via , s tii! Viru i!
E ti ironic, Trevize, spuse Bliss cu r ceal , dar ironic sau nu, ai pus degetul
pe o dificultate real . Totu i, trebuie s te pun naintea acestor viru i. i voi omor
dac voi avea posibilitatea, nu te teme. La urma urmelor, chiar dac nu a avea o
mare considera ie pentru tine...
n acest moment, gura i se deforma ca i cum se str duia s i reprime un
zmbet.
...atunci trebuie s in cont c Pelorat i Fallom sunt i ei n primejdie, i ai
putea avea ncredere n sentimentele mele fa de ei, dac nu ai ncredere n cele fa
de tine. Ai putea ine cont c eu ns mi sunt n primejdie.
Nu am nici un pic de ncredere n dragostea ta pentru propria- i persoan ,
murmur Trevize. E ti mereu gata s i dai via a pentru o cauz mai nalt . ns am s
accept argumentul t u n ceea ce i prive te pe Pelorat i Fallom.
Dup care spuse:
Nu aud flautul lui Fallom. S-a ntmplat ceva cu ea?
Nu, spuse Bliss. Doarme. Un somn perfect natural, la care eu nu am avut nici
o contribu ie. i propun ca, dup ce calculezi Saltul spre steaua care credem noi c
este soarele P mntului, s facem cu to ii la fel ca i ea. Eu am mare nevoie de somn,
i b nuiesc c i tu e ti n aceea i situa ie, Trevize.
Da, daca am s reu esc! tii, Bliss, ai avut dreptate.
n ce privin , Trevize?
n leg tur cu Izola ii. Noul P mnt nu era un paradis, orict de mult ar fi dat
aceast impresie. Ospitalitatea
toat acea prietenie exagerat de la nceput
era
menit s ne adoarm vigilen a, astfel nct unul dintre noi s poat fi mai u or de
infectat. i tot teatrul de dup aceea, festivalurile de tot felul, trebuiau s ne in pe
loc pn cnd se ntorcea flota de pescuit i se hot ra activarea. Totul ar fi decurs
conform planului lor, dac nu ar fi fost Fallom i muzica ei. S-ar putea ca i aici s fi
avut dreptate.
n privin a lui Fallom?
Da. Nu am fost de acord s o lu m, i nu am fost niciodat mul umit de
prezen a ei la bordul acestei nave. Este meritul t u, Bliss, c o avem aici, iar ea,
incon tient, ne-a salvat. i totu i...
280

i totu i ce?
n ciuda acestui lucru, n continuare
deranjeaz prezen a lui Fallom. Nu
tiu de ce.
Dac te face s te sim i mai bine, Trevize, pot s i spun c nu e cazul s pui
totul pe seama lui Fallom. Hiroko a pretins c Fallom i muzica ei a fost motivul, ca
scuz pentru a comite un act de tr dare fa de Alfani. Poate a crezut ea ns i acest
lucru, dar mai era ceva n mintea ei, ceva ce am detectat vag dar nu am putut
identifica cu certitudine, probabil pentru c i era ru ine s -l recunoasc n mod
con tient. Am impresia c avea un sentiment cald pentru tine, i nu dorea s te vad
murind. Iar asta nu avea nici o leg tur cu Fallom i muzica ei.
Crezi? spuse Trevize.
i zmbi u or, pentru prima dat de cnd p siser Alfa.
Da, cred. Probabil c te pricepi foarte bine la femei. Ai convins-o pe Doamna
Ministru Lizalor s ne permit s plec m cu nava de pe Comporellon, i ai influen ato pe Hiroko s ne salveze vie ile. Trebuie s recunoa tem meritele fiec ruia.
Trevize zmbi larg:
Dac spui tu... Bun, deci ne ndrept m spre P mnt.
Disp ru n cabina de pilotaj cu un pas vioi. Pelorat, privind ndelung n urma lui,
spuse:
De fapt, Bliss, l-ai mngiat, nu-i a a?
Nu, Pelorat, nu m-am atins de mintea lui.
Binen eles c te-ai atins, cnd i-ai flatat att de puternic vanitatea masculin .
ntr-un mod indirect, spuse Bliss zmbind.
Chiar i a a, Bliss, i mul umesc.

86
Dup Salt, steaua care putea fi soarele P mntului se afla n continuare la o
zecime de parsec dep rtare. Era cel mai str lucitor obiect de pe cer, dar nu era dect o
stea.
Trevize filtra lumina, pentru a u ura vizualizarea, i studie imaginea cu o
expresie ntunecat .
Nu exist nici o ndoial c aceasta este sora geam
a lui Alfa, steaua n
jurul c reia orbiteaz Noul P mnt, spuse el. i totu i, Alfa este n harta
computerului, iar aceasta nu. Nu avem un nume pentru aceast stea, nu avem date
despre ea, nu avem nici o informa ie despre sistemul s u planetar, n caz c are
vreunul.
Nu la asta trebuia s ne a tept m, dac P mntul se nvrte n jurul acestui
soare? ntreb Pelorat. Un astfel de gol n informa ii sprijin ideea c toate
informa iile despre P mnt au fost eliminate.
Da, dar ar putea nsemna c este o lume Spa ian care se ntmpl s nu apar
pe lista de pe zidul acelei cl diri Melpomeniene. Nu putem fi perfect siguri c lista
era completa. Sau, aceast stea ar putea fi lipsit de planete, i de aceea nu a meritat
281

fie cuprins n harta computerului, care este n principal folosit n scopuri militare
i comerciale... Janov, exist vreo legend din care s rezulte c soarele P mntului
este la doar un parsec dep rtare de o stea geam ?
Pelorat d du din cap:
mi pare r u, Golan, dar nu mi aduc aminte de vreo astfel de legend . Ar
putea exista totu i una. Memoria mea nu este perfect . Am s caut.
Nu, las , nu are importan . Soarele P mntului are vreun nume?
I s-au dat diferite nume. Cred c trebuie s aib cte un nume n fiecare din
diferitele limbaje.
Uit mereu c pe P mnt se vorbeau multe limbi.
A a era i normal. Altfel nu ar fi existat attea legende.
Trevize spuse, nec jit:
Bun, i ce facem? De la distan a asta nu afl m nimic despre sistemul planetar,
i trebuie s ne apropiem. A vrea s fiu prudent, ns nu excesiv, i nu f
motiv.
Deocamdat nu v d vreun pericol posibil. Probabil c cineva att de puternic nct s
distrug toate informa iile din Galaxie referitoare la P mnt ne poate distruge i pe
noi de la aceast distan , dac vrea cu toat convingerea s nu fie descoperit. ns
d c nu s-a ntmplat nimic. Nu are rost s r mnem aici la nesfr it, temndu-ne s
ne apropiem, nu-i a a?
n eleg c nici computerul nu detecteaz ceva care ne poate pune n
primejdie, spuse Bliss.
Cnd am spus c nu v d vreun pericol posibil, m refeream la informa iile
date de computer. Eu desigur c nu pot z ri nimic cu ochiul liber. Nici nu am
preten ia.
Atunci trag concluzia c e ti n c utare de sprijin pentru ceea ce consideri a fi
o decizie riscant . n regul . Eu te sprijin. Nu am venit pn aici pentru a ne ntoarce
din drum f un motiv ntemeiat, nu-i a a?
Nu, spuse Trevize. Tu ce spui, Pelorat?
Eu vreau s ne apropiem, spuse Pelorat, fie i numai din curiozitate. Nu a
putea suporta s ne ntoarcem f a fi siguri dac am descoperit sau nu P mntul.
Bine, spuse Trevize. Atunci suntem cu to ii de acord.
Nu to i, spuse Pelorat. Mai este i Fallom.
Trevize r mase interzis:
Sugerezi cumva c ar trebui s-o ntreb m i pe copil ? Ce valoare ar putea
avea p rerea ei, n caz c are vreo p rere? De altfel, ea nu dore te dect s ne
ntoarcem pe lumea ei.
i po i repro a acest lucru? ntreb Bliss cu aprindere.
i pentru c ncepuser s discute despre Fallom, Trevize deveni con tient de
flautul ei, care acum r suna ntr-un ritm de mar alert.
Asculta i-o, spuse el. De unde a auzit ea vreodat un ritm de mar ?
Poate c Jemby i-a cntat mar uri la flaut.
Trevize d du din cap:
M ndoiesc. Mai degrab ritmuri de dans, de leag n... Asculta i, Fallom m
nelini te te. nva prea repede.
282

Este ajutat de c tre mine, spuse Bliss. Nu uita acest lucru. Este foarte
inteligent i a fost extrem de mult stimulat n timpul n care a stat cu noi. Mintea ei
a cunoscut noi senza ii. A v zut spa iul, lumi diferite, oameni mul i; toate deodat ,
pentru prima oar .
Ritmul de mar al lui Fallom deveni mai frenetic i mai barbar.
Trevize oft i spuse:
Ei bine, este aici, i cnt o melodie care pare s inspire optimism i pl cerea
aventurii. Voi considera deci c ne d un vot favorabil apropierii de P mnt. S o
facem, deci, cu pruden , i s verific m sistemul planetar al acestui soare.
Dac are vreun sistem planetar, spuse Bliss.
Trevize zmbi discret:
Are un sistem planetar. Pun pariu. Pe ct vrei tu.

87
Ai pierdut, spuse distrat Trevize. Ce sum ai pariat?
Nimic. Nu am acceptat pariul, spuse Bliss.
Nu conteaz . Oricum, nu- i luam banii.
Se aflau la zece miliarde de kilometri dep rtare de soare. Sem na n continuare
cu o stea, dar de la aceast distan era de aproape patru mii de ori mai pu in
str lucitor dect un soare normal v zut de pe suprafa a unei planete locuibile.
Acum putem distinge dou planete, spuse Trevize. Din diametrul lor i din
spectrul luminii reflectate, este clar c sunt gigante gazoase.
Nava era mult ie it din planul planetar. Bliss, mpreun cu Pelorat privea
ecranul peste um rul lui Trevize. Observar dou mici p trare cu aur verzuie. Cel
mai mic dintre ele p rea ntr-o faz mai avansat .
Janov! exclam Trevize. Este corect, nu-i a a, c soarele P mntului ar avea
patru gigante gazoase.
Conform legendelor, da, spuse Pelorat.
Dintre acestea, cea mai apropiat de soare este cea mai mare, iar a doua ca
distan fa de soare are inele. Corect?
Inele mari i proeminente, Golan. Da. Totu i, b trne, trebuie s ii cont de
exager rile care apar pe parcursul transmiterii orale a legendei. Dac nu g sim o
planet cu un sistem de inele extraordinar de mare, nu cred c trebuie s descuraj m,
i s spunem c de fapt nu am g sit sistemul planetar al P mntului.
Oricum, cele dou pe care le vedem ar putea fi cele mai ndep rtate fa de
soare, iar cele mai apropiate se pot afla de cealalt parte, la o distan prea mare
pentru a putea fi u or localizate pe fundalul plin de stele. Va trebui s ne apropiem i
mai mult
s trecem dincolo de soare, de cealalt parte.
Este posibil, n vecin tatea masei solare?
Sunt sigur c se poate, cu ajutorul computerului, i cu un minimum de
precau ie. Dac acesta va considera ns c pericolul este prea mare, va refuza s
execute deplasarea, i atunci ne vom putea mi ca n pa i mai mici, pruden i.
283

Mintea sa d du instruc iuni computerului, i cmpul de stele prezent pe ecran se


modific . Steaua str luci puternic, apoi ie i din ecran, n timp ce computerul,
respectnd instruc iunile, cercet cerul n c utarea altei gigante gazoase. ncercarea fu
ncununat de succes.
Cei trei privitori nlemnir , cu ochii fixa i n ecran, n timp ce mintea lui
Trevize, aproape paralizat de uimire, tatona computerul pentru a-i cere s m reasc
imaginea.
Incredibil, spuse Bliss cu r suflarea t iat .

88
n imagine se ivise o gigant gazoas , v zut dintr-un unghi sub care ap rea
luminat aproape n ntregime. n jurul ei se curba un inel de materie, larg i
str lucitor, nclinat astfel nct prindea lumina soarelui n partea din care era privit.
Era mai str lucitor dect planeta ns i i de-a lungul s u, la o treime din distan a
nspre planet , se distingea o linie desp itoare ngust .
Trevize formul o cerere de m rire la maximum i inelul se transform ntr-o
mul ime de cercule e, nguste i concentrice, str lucind n lumina soarelui. Pe ecran
era vizibil doar o por iune a sistemului de inele, iar planeta se deplasase n afara
ecranului. nc o instruc iune a lui Trevize, i ntr-un col ap ru un dreptunghi n
interiorul c ruia era nf at imaginea n miniatur a planetei i inelele.
Este un lucru obi nuit? ntreb fascinat Bliss.
Nu, spuse Trevize. Aproape fiecare gigant gazoas are inele formate din
fragmente solide, dar acestea tind s devin sub iri i nguste. Am v zut mai demult
una n care inelele erau nguste, dar foarte str lucitoare. Dar a ceva nu am v zut
niciodat ; i nici nu am auzit vorbindu-se.
Este f
ndoial giganta cu inele de care vorbesc legendele, spuse Pelorat.
Dac este ntr-adev r unic ...
ntr-adev r unic , din cte tim eu sau computerul, spuse Trevize.
Atunci acesta trebuie
fie sistemul planetar care con ine P mntul. Cu
siguran , nimeni nu ar putea descrie o asemenea planet f a o vedea.
Acum sunt gata s cred aproape tot ceea ce se spune n legendele tale, f cu
Trevize. Aceasta este a asea planet . P mntul ar fi a treia?
Exact, Golan.
Atunci a spune c suntem la mai pu in de un miliard i jum tate de kilometri
distan de P mnt, i nu am fost opri i. Gaia ne-a oprit, atunci cnd ne-am apropiat.
Era i mai aproape de Gaia atunci cnd a i fost opri i, spuse Bliss.
A a este, spuse Trevize, dar n opinia mea, P mntul este mai puternic dect
Gaia, iar acesta mi se pare un semn bun. Dac nu suntem opri i, poate c P mntul nu
are nimic mpotriva apropierii noastre.
Sau poate c P mntul nu exist , spuse Bliss.
Vrei s pui pariu, de data asta? ntreb hot rt Trevize.
Dup p rerea mea, interveni Pelorat, Bliss a vrut s spun c P mntul este
284

radioactiv, a a cum toat lumea pare s fie de acord, i nu suntem opri i de nimeni
deoarece pe P mnt nu exist via .
Nu, spuse Trevize cu violen . Cred orice s-a spus despre P mnt, n afar de
asta. Ne vom apropia, i vom verifica singuri. Am sentimentul c nu vom fi opri i.

89
Gigantele gazoase fuseser l sate mult n urm . Imediat dup giganta gazoas
cea mai apropiat de soare se afla o centur de asteroizi. (Acea gigant gazoas era
cea mai mare i mai masiv , exact a a cum spuneau legendele.)
n interiorul centurii de asteroizi se aflau patru planete.
Trevize le studie cu aten ie:
A treia este cea mai mare. Dimensiunile sunt adecvate, la fel i distan a fa
de soare. Ar putea fi locuibil .
Pelorat prinse o urm de incertitudine n cuvintele lui Trevize.
Are atmosfer ? ntreb el.
A, da, spuse Trevize. A doua, a treia, i a patra au fiecare atmosfer . i, ca n
vechile basme pentru copii, a doua este prea dens , a patra nu este suficient de dens ,
ns a treia este exact a a cum trebuie.
Deci crezi c ar putea fi P mntul?
S cred? aproape c explod Trevize. Nu am nevoie s cred. Este mntul.
Are satelitul gigant de care mi-ai povestit.
Are?
i Trevize fu martor la cel mai larg zmbet care ap ruse vreodat pe figura lui
Pelorat.
Sigur! Uite, prive te-l, la m rire maxim .
Pelorat v zu dou p trare, unul evident mai mare i mai str lucitor dect cel lalt.
Cel mic este satelitul? ntreb el.
Da. Este mai dep rtat de planet dect sateli ii obi nui i, dar nu ncape nici o
ndoial c se rote te n jurul ei. Are m rimea unei planete mai mici; de fapt, este mai
mic dect oricare dintre cele patru planete interioare care nconjoar soarele. Totu i,
este mare pentru un satelit. Are un diametru de cel pu in dou mii de kilometri,
sem nnd din acest punct de vedere cu sateli ii ce orbiteaz n jurul gigantelor
gazoase.
Nu e mai mare? f cu dezam git Pelorat. Deci nu este un satelit gigantic?
Ba da, este. Un satelit cu un diametru de dou sau trei mii de kilometri
orbitnd n jurul unei gigante gazoase este una. Acela i satelit nconjurnd o planet
mic , solid , locuibil , este cu totul altceva. Acel satelit are un diametru ce dep
te
un sfert din diametrul P mntului. Unde ai mai auzit de un asemenea raport atunci
cnd este vorba de o planet locuibil ?
tiu foarte pu in despre aceste lucruri, spuse Pelorat cu timiditate.
Atunci crede-m pe cuvnt, Janov. Este unic. n acest moment privim practic
o planet dubl , i sunt pu ine planetele n jurul c rora orbiteaz altceva dect
285

pietroaie... Janov, dac iei n considerare acea gigant gazoas de pe pozi ia a asea,
i aceast planet de pe pozi ia a treia cu enormul s u satelit
legendele f cnd
referiri la amndou , referiri care i se par incredibile dac nu le verifici cu proprii t i
ochi
atunci acea planet pe care o privim acum trebuie fie P mntul. Nu este de
conceput c ar putea fi altceva. L-am g sit, Janov, l-am g sit!

90
Erau n a doua zi a lentei apropieri de P mnt, i Bliss c sc n timpul cinei:
Am impresia c cea mai mare parte a timpului am petrecut-o apropiindu-ne i
ndep rtndu-ne de planete. Am irosit s pt mni ntregi, f nici o exagerare.
Asta din cauz c Salturile pot fi periculoase dac sunt efectuate prea
aproape de o stea, spuse Trevize. Iar n cazul de fa , ne mi m foarte ncet deoarece
nu vreau s intru prea repede ntr-un posibil pericol.
Din cte am n eles eu, aveai sentimentul c nu vom fi opri i.
ntr-adev r, dar nu vreau s risc totul din cauza unui simplu sentiment.
Trevize privi con inutul lingurii nainte de a-l introduce n gur , i spuse:
ti i, duc dorul pe telui mncat pe Alfa. Nu ne-am osp tat dect de trei ori
acolo.
P cat, fu de acord Pelorat.
Ei bine, spuse Bliss, am vizitat cinci lumi i a trebuit s le p sim pe fiecare
ntr-o asemenea grab nct nu am mai avut timp s ne facem provizii suplimentare
de hran i s facem o varia ie. Chiar i atunci cnd lumea avea hran de oferit, a a
cum a fost cazul cu Comporellon i Alfa, i probabil...
Nu duse fraza pn la cap t, deoarece Fallom, ridicnd rapid privirea, o termin
ea:
Solaria? Nu a i putut lua hran de acolo? Este foarte mult mncare. La fel de
mult ca i pe Alfa. i chiar mai bun .
tiu, Fallom, spuse Bliss. ns nu am avut timp.
Fallom o privi cu un aer serios:
l voi mai revedea vreodat pe Jemby, Bliss? Spune-mi adev rul.
S-ar putea, dac ne ntoarcem pe Solaria, spuse Bliss.
Ne vom ntoarce vreodat pe Solaria?
Bliss ezit :
Nu tiu.
Acum mergem spre P mnt, nu-i a a? Nu este planeta pe care ne-am n scut
cu to ii, dup cum spuneai?
Unde s-au n scut str bunii no tri, spuse Bliss.
Pot s pronun str mo i.
Da, mergem spre P mnt.
De ce?
Cine n-ar vrea s vad lumea str mo ilor s i? spuse Bliss cu blnde e.
Cred c nu este singurul motiv. P re i cu to ii ngrijora i.
286

Din cauz c nu am mai fost niciodat pe P mnt. Nu tim la ce s ne


tept m.
Cred c sunt i alte motive.
Bliss zmbi:
Ai terminat de mncat, Fallom drag , a a c ce-ar fi s mergi n camer i s
ne cn i o serenad la flaut? Cn i din ce n ce mai frumos. Haide, haide.
i d du o p lmi peste fund, pentru a o gr bi, i Fallom plec , ntorcndu-se o
singur dat pentru a-i arunca lui Trevize o privire meditativ .
Trevize privi n urma ei cu un dezgust nedisimulat:
Chestia asta cite te min ile?
Nu o numi chestie, Trevize, spuse Bliss cu asprime.
Cite te min ile? Ai putea fi n m sur s i dai seama.
Nu, nu le cite te. Nici Gaia nu poate. Nici cei din A Doua Funda ie. Citirea
min ilor n sensul spion rii unei conversa ii, sau afl rii unor gnduri concrete, nu este
un lucru posibil acum, sau n viitorul previzibil. Putem detecta, interpreta, i, ntr-o
anumit m sur , influen a sentimentele, dar nu este deloc acela i lucru.
De unde tii c nu poate face un lucru despre care numai se presupune ca este
deocamdat imposibil?
Pentru c , a a cum ai spus adineauri, ar trebui s mi pot da seama.
Poate c te manipuleaz , i nu e ti con tient de acest lucru.
Bliss d du ochii peste cap, exasperat :
Fii rezonabil, Trevize. Chiar dac ar avea capacit i paranormale, mie nu miar putea face nimic, deoarece eu nu sunt Bliss, eu sunt Gaia. Mereu ui i acest lucru.
tii ce iner ie mental are o ntreag planet ? Crezi c un Izolat, orict de dotat, poate
st pni a a ceva?
Nu tii totul, Bliss, a a c nu e cazul s fii excesiv de ncrez toare n tine
ns i, spuse posac Trevize. Ches... Ea nu este de foarte mult vreme mpreun cu
noi. n acest timp eu nu am putut nv a dect rudimentele unui limbaj, dar uite c ea
vorbe te deja la perfec ie Galactica, practic cu ntregul vocabular. Da, tiu c ai
ajutat-o, dar a dori s ncetezi.
i-am spus c am ajutat-o, dar i-am spus de asemeni c este teribil de
inteligent . Suficient de inteligent pentru a-mi dori s fac parte din Gaia. Dac am
putea-o atrage spre noi! Este tn , am putea afla destule despre Solarieni pentru a
absorbi n cele din urm n ntregime acea lume a lor. Ne-ar putea fi utili.
Nu te-ai gndit c Solarienii sunt Izola i ntr-o m sur patologic , chiar i
pentru standardele mele?
Ca parte a Gaiei, nu ar mai fi a a.
Cred c te n eli, Bliss. Cred c acest copil Solarian este periculos i c ar
trebui s sc m de el.
Cum? O arunci afar prin u a principal ? O omori, o tai buc i i o adaugi la
rezervele noastre de hran ?
Bliss, exagerezi, spuse Pelorat.
Este dezgust tor, spuse Trevize, i complet deplasat.
Ascult cteva momente. Flautul cnta f
ntrerupere sau ezitare, i vorbiser
287

aproape n oapt .
Cnd toate acestea se vor sfr i, va trebui s o ducem napoi pe Solaria, i s
ne asigur m c Solaria va fi pentru totdeauna rupt de restul galaxiei. P rerea mea
este c ar trebui distrus . Nu am ncredere i m tem de ea.
Bliss se gndi pu in, dup care spuse:
Trevize, tiu c ai darul de a ajunge la decizia corect , dar tiu de asemeni c
de la nceput Fallom i-a fost antipatic . B nuiesc c asta se datoreaz umilirii
suferite pe Solaria. n consecin , ai c tat o ur violent fa de planet i de
locuitorii s i. Avnd n vedere c nu m pot atinge de mintea ta, nu sunt sigur . Te
rog s i aminte ti c dac nu am fi luat-o pe Fallom cu noi, acum am fi fost pe Alfa...
mor i. i, probabil, ngropa i.
tiu, Bliss, dar chiar i a a...
Iar inteligen a ei este de admirat, nu de invidiat.
Nu o invidiez. M tem de ea.
De inteligen a ei?
Trevize i linse buzele, gnditor:
Nu, nu chiar.
Atunci, de ce anume?
Nu tiu, Bliss. Dac a ti de ce anume m tem, ar fi posibil s nu m mai
tem. Este ceva ce nu n eleg foarte bine.
Vocea i cobor, ca i cum ar fi vorbit cu sine nsu i:
Se pare c Galaxia este plin de lucruri pe care nu le n eleg. De ce am ales
Gaia? De ce trebuie s g sesc P mntul? Psihoistoria are o ipotez lips ? Dac da,
care anume? i, mai presus de toate, de ce m ngrijoreaz Fallom?
Din nefericire, nu pot r spunde la aceste ntreb ri, spuse Bliss.
Se ridic i p si camera.
Pelorat privi n urma ei, apoi spuse:
Cu siguran c lucrurile nu sunt chiar att de negre precum par, Golan. Ne
apropiem din ce n ce mai mult de P mnt, i odat ce vom ajunge la el, toate
misterele s-ar putea s se l mureasc . Pn acum se pare c nimeni i nimic nu
depune efortul de a ne opri din drum.
Trevize miji ochii nspre Pelorat i spuse:
Mi-a dori ca ceva s ne mpiedice.
Serios? se mir Pelorat. De ce?
S fiu sincer, a dori s v d un semn de via .
Pelorat deschise ochii mari:
Deci, n cele din urm , ai descoperit c P mntul este radioactiv?
Nu chiar. Dar este cald. Un pic mai cald dect m a teptam.
Este semn r u?
Nu neap rat. Nu nseamn c este nelocuibil. Stratul de nori este gros i
format f ndoial din vapori de ap , astfel nct norii, mpreun cu oceanul care are
o mas considerabil , ar putea men ine via a n ciuda temperaturii pe care am
calculat-o. Deocamdat nu pot fi sigur. Numai c ...
Da, Golan?
288

Ei bine, dac P mntul ar fi radioactiv, asta ar explica foarte bine


temperatura ceva mai ridicat .
Dar reciproca nu este obligatorie, nu-i a a? Dac este mai cald dect ne-am fi
teptat, asta nu nseamn c trebuie fie radioactiv.
Nu. Nu nseamn .
Trevize reu i s scoat un zmbet for at:
N-are nici un rost s facem tot felul de presupuneri, Janov. ntr-o zi sau dou ,
voi putea afla mai multe despre el, i vom ti cu siguran .

91
Fallom st tea pe pat, cufundat n gnduri, cnd Bliss intr n camer . Fallom
ridic scurt privirea, apoi o cobor din nou. Bliss spuse calm:
Ce s-a ntmplat, Fallom?
De ce m detest Trevize att de mult?
De unde ai tras concluzia c te detest ?
M prive te iritat... acesta este cuvntul?
Da, posibil.
M prive te iritat ori de cte ori sunt lng el. Fa a lui se crispeaz mereu, un
pic.
Trevize trece printr-o perioad mai dificil , Fallom.
Deoarece caut P mntul?
Da.
Fallom se gndi pu in, apoi spuse:
Este deosebit de iritat atunci cnd deplasez mental vreun lucru.
Bliss strnse buzele:
Haide, Fallom, i-am spus c nu trebuie s faci a a ceva, mai ales atunci cnd
este Trevize de fa !
Ieri st team aici n camer , iar el era n pragul u ii, i nu l-am observat. Nu
tiam c se uit la mine. Oricum, era una dintre video-c ile lui Pel, i ncercam s-o
fac s stea pe un col . Nu f ceam nimic r u.
l enerveaz , Fallom, i vreau s nu mai faci a a ceva, chiar dac el nu e de
fa .
Se enerveaz din cauz c nu poate s fac i el la fel?
Probabil.
Tu po i?
Bliss d du ncet din cap:
Nu, nu pot.
Pe tine nu te enerveaz atunci cnd o fac. Nici pe Pel.
Oamenii difer ntre ei.
tiu, spuse Fallom cu o duritate care o surprinse pe Bliss i o f cu s se
ncrunte.
Ce tii tu, Fallom?
289

Eu sunt diferit .
Desigur, adineauri am spus asta. Oamenii difer ntre ei.
Trupul meu este diferit. i pot mi ca lucruri.
Este adev rat.
Fallom spuse, cu o urm de r zvr tire:
Eu trebuie mi c lucruri. Trevize nu ar trebui s se enerveze din cauza asta,
iar tu nu ar trebui s m opre ti.
Dar pentru ce trebuie s mi ti lucrurile?
Pentru antrenament. Ezerciziu... a a se spune?
Nu chiar. Exerci iu.
Da. Jemby mereu mi spunea c trebuie s -mi antrenez...
Lobii-transductori?
Da. i s -i fac puternici. Apoi, cnd voi fi mare, voi putea activa to i robo ii.
Chiar i pe Jemby.
Fallom, cine activa to i robo ii, dac nu tu?
Bander.
Fallom vorbise f nici o urm de emo ie.
L-ai cunoscut pe Bander?
Desigur. L-am vizionat de multe ori. Eu trebuia s fiu urm torul ef al
mo iei. Mo ia Bander urma s devin mo ia Fallom. A a mi-a spus Jemby!
Vrei s spui c Bander a venit n...
Datorit surprinderii, gura lui Fallom descrise un O perfect. Spuse, aproape
sugrumat :
Bander n-ar fi venit niciodat n...
mase f respira ie i a tept pu in ca s i recapete suflul, apoi spuse:
Am vizionat imaginea lui Bander.
Cum te trata Bander? ntreb ov itoare Bliss.
Fallom o privi pe Bliss cu ochi pu in nedumeri i:
Bander m ntreba dac aveam nevoie de ceva; dac m sim eam bine. Dar
Jemby era mereu al turi de mine, a a nct nu aveam nevoie de nimic i m sim eam
ntotdeauna bine.
Cobor privirea n podea. Apoi i acoperi ochii cu minile, i spuse:
Dar Jemby s-a oprit. Din cauz c Bander... s-a oprit i el. A a cred.
De ce spui asta? o ntreb Bliss.
M-am gndit. Bander activa to i robo ii, iar dac Jemby s-a oprit, ca i ceilal i
robo i, trebuie sa se fi oprit i Bander. Nu-i a a?
Bliss r mase t cut .
Dar atunci cnd m ve i duce napoi pe Solaria, spuse Fallom, l voi activa pe
Jemby, apoi restul robo ilor, i voi fi din nou fericit .
Plngea cu suspine.
Nu e ti fericit cu noi, Fallom? o ntreb Bliss. Nici m car un pic? Din cnd
n cnd?
Fallom ridic din podea fa a br zdat de lacrimi i o privi pe Bliss. Scutur din
cap i spuse cu voce tremurnd :
290

l vreau pe Jemby.
Plin de compasiune, Bliss o cuprinse n bra e:
Of, Fallom, ce mult a dori s v pot aduce din nou mpreun , pe tine i pe
Jemby!
i d du deodat seama c i ea plngea.

92
Pelorat intr i le g si n aceast pozi ie. Se opri i spuse:
Ce s-a ntmplat?
Bliss se desprinse i cotrob i dup o bucat de es tur cu care s i tearg
lacrimile. D du din cap, i Pelorat spuse deodat , cu o ngrijorare crescut :
Dar ce s-a ntmplat?
Fallom, odihne te-te pu in, spuse Bliss. Am s m gndesc la ceva care s i
amelioreze situa ia. ine minte... Te iubesc la fel cum te iubea i Jemby.
l prinse pe Pelorat de cot i se gr bi s l scoat afar din camer , spunnd:
Nu-i nimic, Pel... Nimic.
Este Fallom, nu-i a a? i este dor de Jemby.
Teribil. i nu putem face nimic. i pot spune c o iubesc... i o iubesc sincer.
Cum s nu iube ti un copil att de inteligent i de blnd?... Fantastic de inteligent.
Trevize crede c este prea inteligent. tii, ea l-a v zut deja pe Bander... sau, mai
degrab , i-a vizionat imaginea holografic . Amintirea lui ns nu o afecteaz ; este
foarte rece i prozaic atunci cnd vorbe te despre el, iar eu o n eleg. Nu i unea
dect faptul c Bander era proprietarul mo iei, i ea trebuia s i succead . Nici un fel
de alt rela ie.
Fallom n elege c Bander i-a fost tat ?
Mam . Dac suntem de acord c Fallom trebuie considerat femeie, atunci
putem spune la fel i despre Bander.
Nu conteaz , Bliss drag . Fallom i d seama c Bander i-a fost p rinte?
Nu tiu dac ar n elege. Ar putea, desigur, dar nu a dat nici un semn in
aceast direc ie. Oricum, Pel, a putut s deduc faptul c Bander este mort, deoarece
i-a dat seama c dezactivarea lui Jemby trebuie s fie rezultatul ntreruperii
aliment rii, i din moment ce Bander furniza energia... Asta m nfrico eaz .
Pelorat spuse gnditor:
Pentru ce, Bliss? Nu este, la urma urmelor, dect o deduc ie logic .
Acest deces permite nc o deduc ie logic . Decesele trebuie s fie foarte rare
pe Solaria, cu Spa ienii s i longevivi i izola i. Experien a mor ii naturale trebuie c
este limitat pentru fiecare dintre ei, i probabil absent la un copil Solarian de vrsta
lui Fallom. Dac Fallom continu s se gndeasc la moartea lui Bander, va ncepe s
se ntrebe de ce a murit Bander, iar faptul c acest eveniment a avut loc atunci cnd
eram i noi pe planet cu siguran o va determina s lege cauza de efect.
i va da seama c noi l-am omort pe Bander?
Nu noi l-am omort pe Bander, Pel. Eu l-am omort.
291

Nu are cum s i dea seama.


Dar va trebui s -i spun. i a a este destul de nec jit din cauza lui Trevize,
iar el este evident eful expedi iei. Ea va considera, n mod firesc, c el a provocat
moartea lui Bander, i cum a putea permite ca Trevize s suporte pe nedrept aceasta
nvinuire?
Dar ce conteaz , Bliss? Copilul nu simte nimic pentru ta... mama ei. Doar
pentru robot, pentru Jemby.
Dar moartea mamei a nsemnat i moartea robotului. Eram gata s -mi
rturisesc responsabilitatea. Am fost puternic tentat .
De ce?
A a i-a fi putut explica n felul meu. A fi putut-o calma, s o preg tesc
pentru descoperirea acestui fapt, ntr-o succesiune logic , derulat astfel nct s
capete o justificare.
Dar a existat o justificare. A fost auto-ap rare. To i am fi putut muri ntr-o
clip , dac nu ai fi ac ionat tu.
Asta i-a fi explicat, dar nu am tiut cum s i-o spun. Mi-a fost team c nu
va crede.
Pelorat d du din cap. Spuse, oftnd:
Crezi c ar fi fost mai bine dac n-am fi luat-o cu noi? Situa ia asta i
provoac atta nefericire!
Nu, spuse Bliss furioas , nu spune a a ceva. A fi fost infinit mai nefericit
dac a fi l sat-o acolo, i mai trziu mi-a fi repro at nencetat c am l sat un copil
fie m cel rit f mil din cauza unui lucru de care noi suntem vinova i.
Acesta-i obiceiul pe lumea lui Fallom.
Haide, Pel, nu ncepe s gnde ti i tu ca Trevize. Izola ilor le este posibil s
accepte aceste lucruri, i s nu se mai gndeasc la ele. Metoda Gaiei este ns aceea
de a salva via a, nu de a o distruge, sau a sta pasiv n timp ce este distrus . Via a
tuturor creaturilor trebuie, dup cum tim cu to ii, s ajung inevitabil la un sfr it,
pentru a permite na terea altor creaturi. Dar niciodat n mod inutil, niciodat f
un
scop anume. Moartea lui Bander, de i inevitabil , este foarte greu de ndurat; moartea
lui Fallom ar fi dep it orice limit .
Da, spuse Pelorat, cred c ai dreptate... i n orice caz, nu venisem s te v d
pentru problema lui Fallom. Este vorba de Trevize.
Ce-i cu Trevize?
Bliss, sunt ngrijorat din cauza lui. A teapt informa iile pentru a le analiza,
i sunt sigur c nu mai poate suporta tensiunea.
Nu-mi fac probleme pentru el. l b nuiesc c are o minte robust i stabil .
Avem cu to ii ni te limite, ns . Ascult , planeta P mnt este mai cald dect
s-a a teptat; mi-a spus-o. Probabil are impresia c este prea cald pentru a putea
ad posti via a, de i sunt evidente eforturile de a se sugestiona ca lucrurile nu stau
chiar a a.
Poate c are dreptate. Poate c nu este prea cald pentru a ad posti via a.
De asemenea, recunoa te c aceast c ldur ar putea fi emanat de o crust
radioactiv . Dar refuz s cread acest lucru... ntr-o zi sau dou , vom fi suficient de
292

aproape pentru a afla adev rul. Dac P mntul este radioactiv?


Atunci va trebui s accept m realitatea.
Dar... Nu tiu cum s spun, sau cum s formulez n termeni de specialitate.
Dac mintea lui...
Bliss a tept , apoi spuse, ironic :
Sare in aer?
Da. Sare n aer. N-ar trebui s faci acum ceva pentru a-l nt ri? S -l ii calm,
sub control, ca s spun asa?
Nu, Pel. Nu cred c este chiar att de fragil, iar hot rrea Gaiei este ferm : nu
trebuie s ne atingem de mintea lui.
Dar asta este problema. Are aceast capacitate de a ajunge la decizii corecte,
dup cum spune i. ocul pe care l va avea atunci cnd i va da seama c ntreg
proiectul lui se reduce la neant, tocmai cnd p rea gata s reu easc , s-ar putea s nui distrug creierul, dar i-ar putea afecta capacitatea de a lua decizii corecte. Aceast
capacitate este foarte neobi nuit . Nu ar putea fi totodat neobi nuit de fragil ?
Bliss r mase o clipa pe gnduri. Apoi ridic din umeri.
Bine, spuse ea, poate c am s in un ochi ndreptat asupra lui.

93
n urm toarele treizeci i ase de ore, Trevize i d du vag seama c Bliss i,
ntr-o m sur mai mic , Pelorat, l ineau tot timpul sub supraveghere. Totu i, nu era
ceva foarte neobi nuit pe o nav att de compact ca a lor, i de altfel avea alte
lucruri pe cap.
Acum, stnd la computer, i sim i n pragul u ii. Ridic privirea spre ei, cu o
figur inexpresiv .
Da? spuse el cu o voce foarte calm .
Pelorat spuse stnjenit:
Ce mai faci, Golan?
ntreab-o pe Bliss, spuse Trevize. M supravegheaz intens de ore ntregi.
Probabil c -mi cotrob ie prin minte... Nu-i a a, Bliss?
Nu, spuse Bliss, pe un ton neutru, dar dac sim i c ai nevoie de ajutorul meu,
putea ncerca... Ai nevoie de ajutorul meu?
Nu, pentru ce? L sa i-m n pace. Amndoi.
Te rog, spune-ne ce se ntmpl , l rug Pelorat.
Ghici!
P mntul este...
Da, este. Ceea ce toat lumea ne spunea cu atta insisten , este perfect
adev rat.
Trevize f cu un gest nspre ecran, unde P mntul se vedea n partea ntunecat ,
eclipsnd soarele. Era un cerc complet negru, care se profila pe cerul nstelat, cu
circumferin a subliniat de o curb portocalie discontinu .
Portocaliul acela este radioactivitatea? ntreb Pelorat.
293

Nu. Este lumina soarelui refractat prin atmosfer . Dac atmosfera nu ar fi


att de noroas , linia ar fi continu . Radioactivitatea nu o putem vedea. Diversele
radia ii, chiar i razele gama, sunt absorbite de atmosfer . Totu i, se produc radia ii
secundare, relativ slabe, pe care computerul le poate detecta. Ele sunt n continuare
invizibile, dar computerul poate produce un foton de lumin vizibil pentru fiecare
particul sau und de radia ie pe care o prime te i poate astfel reprezenta P mntul
n culori false. Privi i.
i cercul ntunecat ncepu s se coloreze cu pete slabe de albastru.
Ct de mare este radioactivitatea acolo? ntreb ncet Bliss. Suficient pentru
ca via a uman s nu poat exista?
Nici un fel de via , spuse Trevize. Planeta este nelocuibil . Ultima bacterie,
ultimul virus, au pierit de mult.
O putem cerceta? spuse Pelorat. Vreau s spun, n costume spa iale?
Timp de cteva ore... nainte de a fi dobor i de o boal ireversibil datorat
radia iei.
Atunci, Golan, ce facem?
Ce facem?
Trevize l privi pe Pelorat cu aceea i figur inexpresiv .
tii ce a vrea s fac? spuse el. V-a duce
pe tine, pe Bliss i copilul
napoi pe Gaia, i v-a l sa acolo pentru totdeauna. Dup care m-a ntoarce pe
Terminus, i a preda nava. Apoi a vrea s demisionez din Consiliu, lucru care ar fi
de natur s o bucure foarte mult pe Doamna Primar Branno. Apoi a vrea s tr iesc
din pensie i s las Galaxia s se descurce singur , cum o vrea ea. Nu m va mai
interesa nimic despre Planul Seldon, sau Funda ie, sau A Doua Funda ie, sau Gaia.
Galaxia este liber s i aleag drumul propriu. Eu oricum voi muri, ca orice fiin
uman , de ce s m intereseze vreun pic ceea ce se va ntmpla dup moartea mea?
Sunt sigur c nu vorbe ti serios, Golan, insist Pelorat.
Trevize l fix o clip , apoi inspir adnc:
Nu, nu vorbesc serios, dar ce mult mi-a dori s fac exact ceea ce i-am spus
adineauri!
Las asta. Ce vei face n realitate?
in nava pe orbit n jurul P mntului, trec peste ocul sta, i m gndesc la
ce fac n continuare. Numai c ...
Da?
i Trevize spuse, disperat:
Ce pot face n continuare? Ce mai este de c utat? Ce mai este de g sit?

294

CAPITOLUL 20
Lumea vecin
94
TIMP DE PATRU MESE SUCCESIVE, Pelorat i Bliss se ntlnir cu Trevize
doar la mas . n restul timpului, era fie n cabina de pilotaj, fie n propriul s u
dormitor. Cnd lua masa, era t cut. St tea cu buzele strnse, i mnca pu in.
La a patra mas , ns , Pelorat avu impresia c ceva din gravitatea obi nuit
disp ruse de pe figura lui Trevize. i drese de dou ori glasul, ca i cum era gata de a
spune ceva, dup care se r zgndi.
n cele din urm , Trevize ridic privirea spre el i spuse:
Da?
Te-ai... Te-ai gndit, Golan?
De ce ntrebi?
Pari mai pu in posomort.
Nu sunt mai pu in posomort, dar ntr-adev r, m-am gndit. Intens.
Putem afla i noi la ce te-ai gndit? ntreb Pelorat.
Trevize arunc o privire scurt n direc ia lui Bliss. Ea se uita cu nc
nare n
propria farfurie, p strnd o lini te prudent , ca i cum era sigur c Pelorat va merge
mai departe dect ar putea ea n acest moment delicat.
i tu e ti curioas , Bliss? ntreb Trevize.
Ea ridic o clip ochii:
Da. Desigur.
Fallom lovi vesel cu piciorul n mas , i spuse:
Am g sit P mntul?
Bliss o strnse de um r. Trevize nu i acord aten ie.
Trebuie s ncepem cu un fapt incontestabil, spuse el. Informa iile referitoare
la P mnt au fost eliminate de pe toate lumile. Asta e de natur s ne conduc la o
concluzie inevitabil . Se ascunde ceva care se afl pe P mnt. i totu i, prin
observa ie direct , descoperim c P mntul este radioactiv, deci orice s-ar afla pe el
este ascuns n mod automat. Nimeni nu poate ateriza pe suprafa a lui i, de la distan a
asta, cnd suntem foarte aproape de limita magnetosferei i nu ndr znim s ne
apropiem mai mult, nu putem descoperi nimic.
E ti sigur? ntreb ncet Bliss.
Am petrecut mult timp la computer, analiznd P mntul n toate modurile.
Nu este nimic de g sit. Mai mult, simt
nu este nimic. Atunci, pentru ce au fost
295

nl turate toate datele despre P mnt? Cu siguran , ceea ce trebuie ascuns este
disimulat ntr-un mod mai eficient dect i poate imagina cineva, i nu este nevoie de
oameni pentru a proteja acest tezaur pre ios.
Este posibil, spuse Pelorat, s fi fost ntr-adev r ceva de ascuns pe P mnt,
ntr-o perioad cnd nc nu devenise att de radioactiv nct s interzic accesul
vizitatorilor. P mntenii s-au temut probabil ca cineva ar putea ateriza i descoperi
acel nu- tiu-ce. Atunci a ncercat P mntul s elimine informa iile referitoare la el
nsu i. Ce avem acum nu este dect un vestigiu al acelei perioade nesigure.
Nu, spuse Trevize, nu cred. Eliminarea informa iilor din Biblioteca Imperial
a Trantorului pare s fi avut loc recent.
Se ntoarse deodat spre Bliss:
Am dreptate?
Bliss spuse, pe un ton neutru:
Eu/noi/Gaia a a am tras concluzia, analiznd mintea tulburat a lui Gendibal
din A Doua Funda ie, atunci cnd el, voi, i cu mine, am avut ntlnirea cu Primarul
Terminus-ului.
Deci orice ar fi fost ascuns pentru a nu fi g sit, spuse Trevize, trebuie c se
ascunde i acum. Mai mult ca sigur, acum exist pericolul de a fi descoperit, n ciuda
faptului c P mntul este radioactiv.
Cum este posibil a a ceva? ntreb nel murit Pelorat.
Gnde te-te, spuse Trevize. Poate c ceea ce s-a aflat pe P mnt nu mai este
acum acolo, ci a fost mutat dup ce pericolul radioactiv a crescut. Cu toate acestea, ar
putea fi posibil ca, dac descoperim P mntul, s putem deduce locul n care a fost
mutat secretul. Dac lucrurile stau a a, locul n care se afl P mntul ar trebui ascuns
n continuare.
Vocea lui Fallom se auzi din nou, ascu it :
Pentru c dac nu g sim P mntul, Bliss spune c m vei duce napoi la
Jemby.
Trevize se ntoarse spre Fallom i o privi du
nos. Bliss spuse, cobornd
vocea:
i-am spus c ar fi posibil, Fallom. Discut m mai trziu despre asta. Acum
mergi n camera ta i cite te, sau cnt la flaut, sau f ce vrei. Du-te... du-te.
Fallom, ncruntndu-se mbufnat , p si masa.
Dar cum po i spune a a ceva, Golan? ntreb Pelorat. Iat -ne aici. Am
descoperit P mntul. Putem deduce acum unde s-ar afla acel secret, dac nu pe
mnt?
Trevize avu nevoie de cteva momente pentru a dep i starea de proast
dispozi ie pe care i-o indusese Fallom. Apoi spuse:
De ce nu? Imagineaz i cum radioactivitatea crustei P mntului a devenit
din ce n ce mai periculoas . Popula ia descre tea continuu prin moarte i emigrare,
iar secretul, oricare ar fi fost, era ntr-o nesiguran crescnd . Cine va mai r mne s
l protejeze? n cele din urm , trebuia mutat pe o alt lume, altfel utilitatea lui pentru
mnt
oricare ar fi fost ea
avea s fie pierdut . B nuiesc c mutarea s-a f cut
cu inima ndoit i, mai mult sau mai pu in, n ultima clip . Acum, Janov, i
296

aminte ti de b trnul de pe Noul P mnt, care i-a mpuiat urechile cu versiunea lui
despre istoria P mntului?
Monolee?
Da. El. Nu i-a spus, referitor la colonizarea Noului P mnt, c pe acea
planet a fost adus ceea ce mai r
sese din popula ia P mntului?
Vrei s spui, b trne, c ceea ce c ut m noi se afl acum pe Noul P mnt?
Adus acolo de r
ele popula iei P mntului?
Crezi c nu ar fi posibil? spuse Trevize. Galaxia cunoa te despre Noul
mnt cu foarte pu in mai multe dect cunoa te despre P mnt, iar locuitorii s i sunt
suspect de nver una i n a ine. Str inii departe de lumea lor.
Am fost acolo, interveni Bliss. Nu am g sit nimic.
Nu c utam dect locul unde se afl P mntul.
Pelorat spuse, nedumerit:
Dar noi c ut m ceva cu tehnologie nalt ; ceva care poate subtiliza
informa iile chiar de sub nasul celei de-A Doua Funda ii, i chiar de sub nasul
scuz -m , Bliss
Gaiei. Oamenii aceia de pe Noul P mnt pot controla vremea pe o
suprafa redus i pot avea la dispozi ie anumite tehnici de biotehnologie, dar trebuie
recuno ti ca nivelul lor tehnologic este, pe ansamblu, foarte redus.
Bliss ncuviin :
Sunt de acord cu Pel.
Tragem concluzii plecnd de la foarte pu ine certitudini, spuse Trevize. Nu iam v zut deloc pe b rba ii din flota de pescuit. Nu am v zut din ntreaga insul dect
micu ul petic pe care am aterizat. Ce am fi descoperit dac am fi cercetat cu mai
mult insisten ? La urma urmelor, nu am recunoscut tuburile fluorescente dect dup
ce le-am v zut func ionnd, iar dac tehnologia p rea s fie la un nivel sc zut, rea,
spun...
Da? spuse Bliss deloc convins .
Aceasta s-ar putea datora v lului destinat ascunderii adev rului.
Imposibil, spuse Bliss.
Imposibil? Tu mi-ai spus c pe Trantor, civiliza ia cea mai important ca
num r era n mod inten ionat inut la un nivel sc zut de tehnologie, pentru a
disimula micul nucleu al celor din A Doua Funda ie. De ce n cazul P mntului nu ar
fi valabil aceea i strategie?
Deci propui s ne ntoarcem pe Noul P mnt i s risc m din nou infectarea...
care de aceast dat poate fi activat ? Contactul sexual este f
ndoial un mod
deosebit de pl cut de infectare, dar s-ar putea s nu fie singurul.
Trevize ridic din umeri:
Nu m ncnt deloc s ne ntoarcem pe Noul P mnt, dar s-ar putea s fim
obliga i.
S-ar putea?
S-ar putea! n definitiv, exist i o alt posibilitate.
Care anume?
Noul P mnt orbiteaz n jurul stelei numit Alfa. Dar Alfa face parte dintrun sistem binar. Nu ar fi la fel de posibil ca i n jurul surorii lui Alfa s orbiteze o
297

planet locuibil ?
Destul de pu in probabil, spuse Bliss dnd din cap. Sora are o str lucire egal
cu un sfert din cea a Alfei.
Pu in probabil, dar nu prea pu in probabil. Dac exist o planet destul de
apropiat de stea, ar putea fi locuibil .
Computerul spune ceva despre vreo planet a surorii?
Trevize zmbi, sigur pe el:
Am verificat. Sunt cinci planete de dimensiuni moderate. F
gigante
gazoase.
i este vreuna din cele cinci locuibil ?
Computerul nu d nici un fel de informa ii despre planete, n afar de
num rul i de dimensiunea lor.
Oh, f cu dezam git Pelorat.
Nu exist motiv pentru care s fii dezam git, spuse Trevize. Nici una dintre
lumile Spa iene nu ap rea n computer. Informa iile despre Alfa sunt minime. Aceste
lucruri sunt ascunse n mod deliberat, i dac despre Sora stelei Alfa nu se cunoa te
aproape nimic, am putea considera asta ca pe un semn bun.
Deci, spuse Bliss pe un ton practic, planul t u este urm torul: vizitezi Sora i,
dac nu ob ii nimic, te ntorci pe Alfa.
Da. i de data aceasta, cnd vom ateriza din nou pe Noul P mnt, vom fi
preg ti i. Vom cerceta cu meticulozitate ntreaga insul nainte de aterizare i, Bliss,
tept de la tine s te folose ti de capacit ile mentale pentru a ecrana...
n acel moment Far Star se hurduc de parc ar fi fost cuprins de un sughi .
Trevize strig jum tate furios, jum tate perplex:
Cine umbl la comenzi?
i chiar n momentul n care punea ntrebarea, tiu foarte bine cine era
vinovatul.

95
Fallom, la consola computerului, era complet absorbit . Minile ei mici, cu
degete lungi, erau larg desf cute pentru a se ncadra n conturul u or str lucitor al
palmelor de pe pupitru, i p rur c se afund n el, chiar dac acesta era, evident, dur
i lunecos.
l v zuse de multe ori pe Trevize innd minile astfel, i nu l v zuse f cnd
mai mult dect att. Din punctul ei de vedere, a a se putea controla nava.
Atunci cnd avusese ocazia, Fallom l v zuse pe Trevize nchiznd ochii; i
nchise i ea acum. Dup un moment sau dou , auzi parc o voce slab , ndep rtat
ndep rtat , dar r sunndu-i n cap, prin ( i d du vag seama) lobii-transductori.
Ace tia erau mai importan i chiar dect minile. Se str dui s n eleag cuvintele.
Instruc iuni, spuneau acestea, aproape rug tor. Care sunt instruc iunile
dumneavoastr ?
Fallom nu spuse nimic. Nu-l v zuse niciodat pe Trevize spunnd ceva
298

computerului
dar tia ce dorea, din toat inima. Dorea s se ntoarc pe Solaria, la
imensitatea reconfortant a locuin ei, la Jemby... Jemby... Jemby...
Dorea s mearg acolo i, gndindu-se la lumea pe care o iubea, i-o imagin
vizibil pe ecran, a a cum v zuse i alte lumi, pe care nu le dorea. Deschise ochii i i
fix pe ecran, dorind ca acolo s se afle o alt lume dect acest P mnt odios. Apoi,
privind lumea vizibil pe ecran, i-o imagin ca fiind Solaria. Ura aceast Galaxie
goal n care fusese introdus mpotriva voin ei ei. i d dur lacrimile, i nava
tremur .
Sim i acel tremurat, i se cl tin pu in.
Apoi auzi pa i r sunnd afar , pe coridor i, cnd deschise ochii, imaginea fu
ocupat de fa a lui Trevize, desfigurat . Acesta i bloca ecranul, pe care era prezentat
tot ceea ce i dorea. Trevize striga ceva, dar ea nu i acord aten ie. El o luase de pe
Solaria omorndu-l pe Bander, i el i mpiedica ntoarcerea gndindu-se mereu doar
la P mnt. Acum nu mai avea de gnd s l asculte.
Avea s duc nava napoi pe Solaria, i sub intensitatea hot rrii ei, aceasta
tremur din nou.

96
Bliss se ag disperat de bra ul lui Trevize:
Nu face asta! Nu face asta!
l strngea cu putere, tr gndu-l napoi, n timp ce Pelorat, z cit i mpietrit,
st tea undeva n spate.
Trevize striga:
I-a i minile de pe computer!... Bliss, nu-mi sta n cale. Nu vreau s te r nesc.
Bliss spuse cu o voce aproape epuizat :
Nu fi violent cu copilul. Va trebui s i fac r u ie... n ciuda tuturor ordinelor.
Ochii lui Trevize se plimbau, s lbatic, ntre Fallom i Bliss.
Atunci ia-o de-acolo, Bliss. Acum!
Bliss l mpinse ntr-o parte cu o surprinz toare for (pe care o luase, se gndi
Trevize dup aceea, de la Gaia, probabil).
Fallom, spuse ea, ridic minile.
Nu, ip Fallom. Vreau ca nava s mearg pe Solaria. Vreau s mearg acolo!
Acolo!
Ar cu capul nspre ecran, pentru ca nu cumva s sl beasc presiunea minilor
asupra pupitrului.
Dar Bliss o prinse de um r i, cnd minile ei o atinser , ncepu s tremure.
Vocea lui Bliss deveni blnd :
Haide, Fallom, spune computerului s fie la fel ca nainte i vino cu mine.
Vino cu mine.
Minile ei mngiau copilul, care se pr bu i ntr-un acces de plns.
Fallom lu minile de pe pupitru. Bliss, prinznd-o de subsuoar , o ridic n
picioare. O ntoarse, strngnd-o puternic la piept, l snd-o s i n bu e acolo
299

sughi urile dezn jduite.


Apoi i spuse lui Trevize, care st tea ncremenit n pragul u ii:
D -te la o parte, Trevize, i s nu ne atingi atunci cnd vom trece.
Trevize se d du repede la o parte.
Bliss se opri o clip , spunndu-i lui Trevize, n oapt :
A trebuit s p trund o clip n mintea ei. Dac i-am provocat fie i cea mai
mic stric ciune, nu te voi ierta u or.
Trevize avu impulsul de a-i spune c nu d dea nici un milimetru de vacuum
pentru mintea lui Fallom; c nu se temea dect pentru computer. ns , sub privirea
concentrat a Gaiei (cu siguran , Bliss singur nu era capabil s i inspire acel
moment de teroare rece pe care l sim i), t cu din gur .
mase mut i nemi cat o perioad destul de lung dup ce Bliss i Fallom
disp ruser n camera lor. De fapt, r mase a a pn cnd Pelorat spuse, domol:
Golan, e ti n regul ? Nu i-a f cut nici un r u, nu-i asa?
Trevize d du puternic din cap, ca pentru a se scutura de paralizia care l
cuprinsese:
Sunt n regul . De fapt, problema este dac acela este n regul .
Se a ez la consola computerului, punndu- i minile pe cele doua contururi
care fuseser recent acoperite de minile lui Fallom.
Ei? ntreb nelini tit Pelorat.
Trevize ridic din umeri:
Pare s r spund normal. Este posibil s descop r mai trziu ceva n
neregul , dar acum pare normal.
Apoi, furios:
Computerul nu ar trebui s r spund eficient dect la minile mele, dar n
cazul hermafroditului nu au intervenit doar minile. Au fost i lobii-transductori, sunt
sigur...
Dar ce a f cut nava s se scuture? N-ar fi trebuit s fac a a, nu?
Nu. Este o nav gravitic i nu ar fi trebuit s suport m aceste efecte
iner iale. Dar acel monstru-femel ...
Se opri, p rnd din nou furios.
Da?
B nuiesc c a dat computerului dou instruc iuni contradictorii, i pe fiecare
cu o asemenea hot rre, nct computerul nu a avut de ales dect s ncerce s fac
ambele lucruri n acela i timp. A ncercat s fac imposibilul, i din aceast cauza,
trebuie s fi sl bit pentru moment condi ia de insensibilitate la iner ie a navei. Cel,
pu in, a a cred c s-a ntmplat.
Apoi, tr turile fe ei i se mai relaxar pu in:
Iar acesta ar putea fi un lucru bun totu i. Acum mi dau seama c toat
vr geala mea despre Alfa Centauri i Sora sa era o tmpenie. Acum tiu unde
trebuie s i fi mutat P mntul secretul.

300

97
Pelorat se holb la el, apoi ignor ultima remarc i se ntoarse la o nedumerire
mai veche:
n ce fel a cerut Fallom dou lucruri auto-contradictorii?
Ei bine, a spus c vrea ca nava s se ntoarc pe Solaria.
Da. Sigur, asta dorea.
Dar ce vroia ea s spun prin Solaria? Nu poate recunoa te Solaria, pentru c
de fapt nu a v zut-o niciodat din spa iu. Atunci cnd am p sit acea lume n mare
grab , ea dormea. i n ciuda celor citite la tine n bibliotec , mpreun cu ce i-o fi
spus Bliss, b nuiesc c nu- i poate imagina o Galaxie de sute de miliarde de stele i
milioane de planete populate. Crescut a a cum a fost, n subteran i izolat , ea nu
poate n elege dect c exist lumi diferite
dar cte? Dou ? Trei? Patru? Pentru ea,
orice lume este probabil s fie Solaria, i datorit puterii dorin ei sale, este Solaria.
ntruct Bliss a ncercat s o lini teasc spunndu-i c dac nu g sim P mntul o vom
duce napoi pe Solaria, i-a imaginat c Solaria este aproape de P mnt.
Dar de unde tii, Golan? Ce te face s crezi asta?
Din cele ce ne-a spus, Janov, atunci cnd ne-am repezit la ea. A strigat c
vrea s mearg pe Solaria, apoi a ad ugat acolo... acolo, ar tnd cu capul nspre
ecran. i ce se afla pe ecran? Satelitul P mntului. nainte de a merge la mas , cnd
am p sit computerul, nu era pe ecran; n schimb, era P mntul. Dar poate c
Fallom, atunci cnd a ntrebat de Solaria, i-a ntip rit n minte imaginea satelitului,
iar computerul, ca r spuns, trebuie s se fi focalizat asupra acestuia. Crede-m , Janov,
tiu cum func ioneaz computerul. Cine ar ti mai bine?
Pelorat privi marele p trar luminos de pe ecran i spuse, gnditor:
n cel pu in unul dintre limbajele P mntului era numit Moon; Lun , n
alte limbaje. Probabil c avea multe alte nume... nchipuie- i ce z ceal , b trne, pe
o lume cu multe limbaje... nen elegeri, complica ii...
Lun ? spuse Trevize. Ei bine, pare destul de simplu... Apoi, gnde te-te
pu in, copilul poate c a ncercat, instinctiv, s deplaseze nava prin intermediul
lobilor-transductori, folosind sursa de energie a navei, iar asta a dus la acea
momentan confuzie iner ial ... Dar astea nu conteaz deloc, Janov. Ceea ce conteaz
este c ne putem concentra aten ia asupra Lunii
da, mi place numele
aflat
acum pe ecran, m rit . O privesc acum... i m minunez...
Din ce cauz , Trevize?
Din cauza dimensiunii sale. De obicei, noi nu lu m n seam sateli ii, Janov.
Sunt ni te obiecte att de mici! ns acesta este diferit. Este o lume. Are un diametru
de aproximativ trei mii cinci sute de kilometri.
O lume? Nu o po i numi lume. Nu poate fi locuibil . Un diametru ca acesta,
cniar dac are trei mii cinci sute de kilometri, este prea mic. Nu are atmosfer . i pot
spune asta uitndu-m doar la ea. Nu are nori. Curba circular care i pune n eviden
conturul pe fundalul cerului de stele este clar ; la fel este i curba interioar care
separ emisfera luminoas de cea ntunecat .
301

Trevize aprob :
ncepi s devii un astronaut exersat, Janov. Nu are ap . Asta nseamn doar
Luna nu este locuit la suprafa . Dar n subteran?
Subteran? ntreb Pelorat nesigur pe el.
Da. n subteran. De ce nu? Ora ele P mntului erau subterane, a a mi-ai
spus. tim c Trantorul era de asemenea construit n subteran. Mare parte din capitala
Comporellon-ului este construit n subteran. Locuin ele Solariene sunt aproape n
ntregime subterane. Este o situa ie foarte obi nuit .
Dar, Golan, n fiecare dintre aceste cazuri, oamenii se aflau pe o planet
locuibil . Suprafa a era i ea locuibil , cu o atmosfer i cu un ocean. Este posibil s
tr ie ti n subteran atunci cnd suprafa a este nelocuibil ?
Haide, Janov, gnde te! Unde tr im noi n acest moment? Far Star este o
micu lume cu suprafa nelocuibil . Afar nu exist aer sau ap . i totu i, n untru
tr im ntr-un confort perfect. Galaxia este plin de sta ii de intrare i de Colonii
spa iale de o varietate infinit , ca s nu mai amintesc de nave spa iale. Toate sunt
nelocuibile, cu excep ia interiorului. Consider Luna ca fiind o nav spa ial
gigantic .
Cu un echipaj n untru?
Da. Milioane de oameni, din cte ne putem imagina; i Plante, i animale; i
o tehnologie avansat ... Uite, Janov, nu i se pare plauzibil? Dac P mntul, n
ultimele sale zile, a putut trimite un grup de Coloni pe o planet care orbita n jurul
lui Alfa Centauri; i dac , probabil cu ajutorul Imperial, au putut ncerca s o
terraformeze, s i ns mn eze oceanele, s construiasc o insul acolo unde nu era
nici una; nu putea P mntul, de asemenea, s trimit un grup pe propriul s u satelit
pentru a-l terraforma n interior?
Presupun c da, spuse ov ielnic Pelorat.
Cu certitudine. Dac P mntul are ceva de ascuns, de ce s l trimit la un
parsec dep rtare, cnd putea fi ascuns pe o lume aflat la o distan mai mic de p
sut de milioane de ori dect cea pn la Alfa? i, din punct de vedere psihologic,
Luna ar fi o ascunz toare mult mai eficient . Nimeni nu s-ar gndi la via pe sateli i.
Nici eu nu m-am gndit. Gndurile mele o luaser razna spre Alfa, cu Luna la mai
pu in de doi centimetri de nas. Dac n-ar fi fost Fallom...
Strnse buzele, i d du din cap:
Cred c va trebui s recunosc c meritul este al ei. Dac n-am s-o fac eu,
sigur o va face Bliss.
Dar, ascult -m , b trne, spuse Pelorat, dac se ascunde ceva sub suprafa a
Lunii, cum l vom g si noi? Trebuie s fie o suprafa de milioane de kilometri
tra i...
n jur de patruzeci de milioane.
i va trebui s o cercet m pe toat , c utnd ce? O deschidere? O camer de
presurizare?
Dac pui problema n felul acesta, spuse Trevize, ar fi ntr-adev r o treab
imposibil , dar noi nu c ut m obiecte, noi c ut m via ; mai mult, via inteligent .
i o avem pe Bliss, iar ea are capacitatea de a detecta inteligen a, nu-i a a?
302

98
Bliss l privi acuzator pe Trevize:
Am reu it n sfr it s o adorm. Mi-a fost extrem de greu. Era dezl uit .
Din fericire, nu cred c i-am provocat vreo stric ciune.
Trevize spuse cu r ceal :
Ai putea ncerca s i-l sco i din minte pe Jemby, tii, din moment ce este
sigur c n-am nici cea mai mic inten ie de a m ntoarce pe Solaria.
Pur i simplu, s -i elimin o fixa ie, nu-i a a? Ce tii tu despre lucrurile astea,
Trevize? Tu nu ai tatonat niciodat o minte. Nu ai nici cea mai mic idee despre
complexitatea ei. Dac ai ti ctu i de pu in ceva despre cum func ioneaz mintea, nu
ai vorbi despre nl turarea unei fixa ii ca i cum ar trebui s sco i o lingur cu gem
dintr-un borcan.
Bine, m car sl be te-i-o.
A putea-o sl bi pu in, dup o lun de p trundere atent .
Ce vrei s spui prin p trundere?
Nu pot explica unuia care nu tie.
Atunci, ce ai de gnd s faci cu copilul?
Nu tiu nc ; trebuie s m gndesc foarte bine.
n cazul acesta, spuse Trevize, hai s i spun eu ce vom face cu aceast nav .
tiu ce ai de gnd s faci. Mergem napoi pe Noul P mnt i mai facem o
ncercare cu ncnt toarea Hiroko, dac ne promite ns c de data asta nu te va mai
infecta.
Nu, spuse el, dimpotriv . M-am r zgndit. Mergem pe Lun ... acesta este
numele satelitului, din cte mi-a spus Janov.
Satelitul? Pentru c este lumea cea mai la ndemn ? Nu m-am gndit la asta.
Nici eu. i nici altcineva. Nic ieri n Galaxie nu exist un satelit care s
merite vreun pic de aten ie. Dar acest satelit, fiind supradimensionat, este unic. Mai
mult, anonimatul P mntului este i pentru el o foarte bun protec ie. Dac nu g se ti
mntul, nu po i g si nici Luna.
Este locuibil?
La suprafa , nu. Dar nu este deloc radioactiv, deci nu este complet
nelocuibil. Ar putea avea via
o via foarte bogat , chiar
sub suprafa . i,
desigur, tu vei fi capabil s ne spui dac este a a, dup ce ne vom apropia suficient
de mult.
Bliss ridic din umeri:
Am s ncerc... ns ce te-a f cut s te gnde ti a a, deodat , la varianta
satelitului?
Trevize r spunse calm:
M-am gndit la ceea ce a f cut Fallom atunci cnd era la comenzi.
Bliss a tept , ca i cum se a tepta la explica ii suplimentare, apoi ridic din nou
din umeri:
303

Orice ar fi fost, b nuiesc c n-ai fi avut aceast inspira ie dac i-ai fi dat fru
liber impulsului criminal.
N-am avut inten ia s o ucid, Bliss.
Bliss d du din mn :
n regul . Fie. Acum ne ndrept m spre Lun ?
Da. i, din precau ie, nu merg prea repede. Dar dac totul merge bine, vom fi
n apropierea sa n treizeci de ore.

99
Luna era o suprafa pustie. Trevize privi cum sub ei alunec por iunea
str lucitoare. O panoram monoton format din cratere i zone muntoase, i din
umbre negre pe fundal luminos. Solul prezenta schimburi subtile ale culorilor, i rare
ntinderi plate ntrerupte de cratere.
Pe m sur ce se apropiau de emisfera ntunecat , umbrele cre teau n lungime
pn cnd, n cele din urm , se contopir . O vreme, n urma lor, vrfurile mun ilor
str lucir n lumin , ca ni te stele mari, eclipsndu- i suratele de pe cer. Apoi
disp rur , i cerul fu luminat doar de razele ceva mai slabe ale P mntului, o sfer
mare albastru-alb , plin ceva mai mult dect jum tate. Apoi nava l
n urm
mntul, care se scufund sub orizont astfel nct r maser n ntuneric bezn
dedesubt, iar deasupra doar cu o pulbere vag de stele, care pentru Trevize, crescut pe
lumea lipsit de stele a Terminus-ului, erau i a a suficient de fascinante.
Apoi, n fa , ap rur noi puncte luminoase, la nceput una sau dou , apoi altele,
rindu-se, ngro ndu-se, fuzionnd. i, imediat, dep ir terminatorul intrnd n
emisfera luminat . Soarele r ri cu o splendoare infernal , n timp ce ecranul se
schimb , cercetnd suprafa a solului de dedesubt printr-un filtru polarizant.
Trevize i d dea bine seama c era inutil s spere a g si o cale de intrare n
interiorul locuit (dac exista a a ceva) printr-o simpl examinare f cut cu ochiul
liber. Avea de examinat o suprafa imens .
Se ntoarse pentru a o privi pe Bliss, care st tea lng el. Ea nu privea ecranul;
de fapt, inea ochii nchi i. P rea mai degrab c se pr bu ise n scaun, nu c st tea pe
el.
Trevize, ntrebndu-se dac nu cumva adormise, spuse ncet:
Detectezi ceva?
Bliss d du u or din cap.
Nu, opti ea. N-a fost dect acea adiere slab . Mai bine m-ai duce napoi
acolo. O mai po i g si?
Computerul tie unde se afl .
Era ca i cum ar fi ncadrat o int , lunecnd ncoace i ncolo, apoi o g si.
Suprafa a n cauz se afla n continuare cufundat n noaptea adnc , i, n afar de
faptul c P mntul str lucea foarte jos pe cer dnd suprafe ei dintre umbre o tent
cenu ie i fantomatic , nu se putea distinge nimic, de i luminile din cabina de pilotaj
fuseser stinse pentru a cre te vizibilitatea.
304

Pelorat se apropiase i st tea nelini tit n pragul u ii.


Am g sit ceva? opti el r gu it.
Trevize ridic mna pentru a-l face s tac . O privea pe Bliss. tia c vor trece
cteva zile pn cnd lumina soarelui va atinge acest petic de p mnt de pe Lun , dar
tia de asemenea c pentru ceea ce ncerca Bliss s detecteze, lumina, de orice fel, nu
avea importan .
Este acolo, spuse ea.
E ti sigur ?
Da.
Este singurul punct?
Singurul pe care l-am detectat. Ai survolat toat suprafa a Lunii?
Am trecut peste o mare parte din ea.
Ei bine, pn aici nu am putut detecta dect acest punct. Acum este mai
puternic, ca i cum lucrul acela ne-a detectat pe noi, i nu pare periculos. Am
sentimentul c suntem bineveni i.
E ti sigur ?
sta este sentimentul pe care l detectez.
Poate c simuleaz , spuse Pelorat.
Bliss spuse, cu o urm de seme ie:
A detecta un fals, te asigur.
Trevize murmur ceva despre excesul de ncredere n sine, apoi spuse:
Ai detectat inteligen puternic .
Detectez o inteligen puternic . Numai c ...
Vocea sa c
o not ciudat .
Numai c ce?
t. Nu m deranja. Las -m s m concentrez. Ultimul cuvnt l deduser
din mi carea buzelor. Apoi spuse, u or surprins :
Nu este fiin uman .
Nu este uman , repet Trevize cuprins de o uimire mai mare. Avem din nou
de-a face cu robo i? Ca pe Solaria?
Nu, spuse Bliss zmbind. Nu este nici robot.
Trebuie s fie ori una, ori alta.
Uite c nu este.
Bliss chicotea.
Nu este om, spuse ea, i totu i nu seam
cu nici un robot pe care l-am
ntlnit pn acum.
A vrea s-o v d i pe-asta, spuse Pelorat.
du energic din cap, cu ochii nneca i n pl cere:
Ar fi nemaipomenit. Ceva nou.
Ceva nou, murmur Trevize.
El nsu i deveni mai bine dispus... str fulgerat de lumina unei nea teptate
descoperiri.

305

100
Coborr spre suprafa a Lunii, aproape jubilnd. Chiar i Fallom li se al tur i,
cu entuziasmul tinere ii, se l
purtat de o bucurie aproape insuportabil , ca i cum
se ntorcea cu adev rat pe Solaria.
Ct despre Trevize, sim i n sine o und de luciditate care i spunea c era ciudat
ca P mntul
sau ce-o fi provenit de pe P mnt i se afla acum pe Lun
care
luase m suri att de drastice pentru a-i ine pe to i ceilal i departe de el, lua acum
suri pentru a-i atrage. Scopul putea fi acela i, n ambele cazuri? Era un caz de
Dac nu-i po i face s te evite, atunci atrage-i i distruge-i? n ambele cazuri,
secretul P mntului r mnea neatins.
Dar acest gnd p li i pieri n valul de bucurie care cre tea continuu pe m sur
ce se apropiau de suprafa a Lunii. Totu i, dincolo de bucurie, reu i s se aga e de
momentul de iluminare pe care l avusese chiar nainte de a ncepe coborrea.
rea c nu are nici un fel de ndoial ncotro se ndrepta nava. Acum se aflau
chiar deasupra vrfurilor colinelor, i Trevize, la computer, nu sim ea nevoia de a
face ceva. Ca i cum el i computerul, amndoi, erau dirija i, i nu sim i dect o
imens euforie pentru faptul c greutatea responsabilit ii i fusese ridicat de pe
umeri.
Alunecau paralel cu solul, spre o stnc ce se n a naintea lor ca o barier
amenin toare; o barier str lucind slab n lumina P mntului i n fascicolul luminos
al lui Far Star. Perspectiva unei coliziuni p ru s nu aib importan pentru Trevize,
i deveni con tient, deloc surprins, c por iunea din stnc ce se afla chiar n fa a lor
coborse, i c un coridor, str lucind n lumina artificial , se deschisese pentru ei.
Nava ncetini, aparent din propria sa dorin , i se introduse cu precizie prin
... intrnd... lunecnd n interior... Poarta se nchise n urma ei, apoi se deschise o
alta, n fa . Intr prin a doua poart i p trunse ntr-o sal gigantic , ce p rea s pat
n interiorul muntelui.
Far Star se opri, i to i cei din interior se gr bir spre camera de presurizare.
Nici unuia dintre ei, nici m car lui Trevize, nu-i trecu prin minte s verifice dac
afar era o atmosfer respirabil
sau dac era atmosfer .
Totu i, era aer. Respirabil i agreabil. Privir n jurul lor cu expresia oamenilor
mul umi i care ajunseser acas . De-abia ntr-un trziu remarcar prezen a unei
siluete care i a tepta politicos s se apropie.
Era nalt, cu o expresie serioas . Avea p rul de culoarea bronzului, t iat scurt.
Pome ii erau largi, ochii str lucitori, iar mbr mintea avea stilul celor v zute n
vechile c i de istorie. De i p rea robust i viguros, avea o aur subtil obosit .
Prima reac iona Fallom. Cu un chiot puternic, ascu it, alerg spre b rbat, dnd
din mini i strignd cu sufletul la gur :
Jemby! Jemby!
Nu ncetini cursa, i cnd ajunse destul de aproape, b rbatul se aplec i o ridic
n aer. Ea l cuprinse de dup gt, plngnd, strignd n continuare, sugrumat :
Jemby!
306

Ceilal i se apropiar ntr-un ritm mai decent i Trevize spuse, rar i clar (omul
sta putea n elege Galactica?):
Ne cerem scuze, domnule. Acest copil si-a pierdut protectorul i l caut cu
disperare. Ne uime te faptul c s-a repezit la dumneavoastr , avnd n vedere c ea
caut de fapt un robot; un lucru meca...
Omul vorbi pentru prima oar . Vocea sa era mai degrab monoton dect
muzical , i purta o vag not arhaic , dar vorbi Galactica cu o u urin perfect .
V ntmpin cu toat prietenia, spuse el.
i p rea f
ndoial prietenos, de i fa a sa continua s poarte expresia de
seriozitate.
Ct despre copil, arat probabil o perspicacitate mai mare dect v nchipui i,
deoarece sunt robot. Numele meu este Daneel Olivaw.

307

CAPITOLUL 21
utarea ia sfr it
101
TREVIZE era ntr-o stare de complet uluial . i revenise din euforia ciudat pe
care o sim ise nainte i dup aterizarea pe Lun
o euforie care, b nuia acum, i
fusese indus de acest a a-zis robot din fa a sa.
l fixa n continuare, i cu mintea acum perfect lucid i neatins , r mase cuprins
de uimire. Vorbise plin de uimire, f cuse conversa ie plin de uimire, de-abia
n elesese ce spusese sau auzise n timp ce c uta n nf area acestui aparent om, n
comportamentul s u, n modul de a vorbi, ceva care s tr deze robotul.
Nu-i de mirare, gndi Trevize, c Bliss detectase ceva ce nu era nici om, nici
robot. Dar care, dup spusele lui Pelorat, era ceva nou. Nimic r u n asta, deoarece
i condusese gndurile ntr-o zon mai luminoas .
Bliss i Fallom plecaser s se familiarizeze cu mprejurimile. Fusese sugestia
lui Bliss, dar Trevize avu impresia c venise dup un schimb de priviri, rapid ca un
fulger, dintre ea i Daneel. Atunci cnd Fallom refuz i ceru s r mn cu fiin a pe
care se nc
na s o numeasc Jemby, un cuvnt din partea lui Daneel i ridicarea
unui deget fur de ajuns pentru a o face s demareze imediat. Trevize i Pelorat
maser .
Ele nu fac parte din Funda ie, domnilor, spuse robotul ca i cum asta explica
totul. Una este Gaia, iar cealalt , Spa ian .
Trevize p str t cerea n timp ce erau condu i spre un copac sub care se g seau
scaune foarte simple. Se a ezar , la un gest al robotului, i dup ce i acesta lu loc,
cu 6 mi care perfect uman , Trevize spuse:
E ti cu adev rat robot?
ntr-adev r, domnule, spuse Daneel.
Figura lui Pelorat str lucea de bucurie.
n vechile legende, spuse el, exist referin e la un robot numit Daneel. E ti
numit astfel n cinstea lui?
Eu sunt acel robot, spuse Daneel. Nu este o legend .
O, nu, spuse Pelorat. Dac e ti acel robot, ar trebui s fii vechi de mii de ani.
Dou zeci de mii, spuse calm Daneel.
Pelorat p rea stnjenit. l privi pe Trevize, care spuse, cu o urm de mnie:
Dac e ti robot, i ordon s spui adev rul.
Nu am nevoie s mi se cear s spun adev rul, domnule. Eu trebuie spun
308

adev rul. Deci, domnilor, ave i n fa trei alternative. Fie sunt un om care v minte;
fie sunt un robot care a fost programat s cread c are o vechime de dou zeci de mii
de ani, ns n realitate nu are aceast vechime; fie sunt un robot ntr-adev r vechi de
dou zeci de mii de ani. Trebuie s hot r i ce alternativ accepta i ca fiind adev rat .
Problema s-ar putea l muri n cursul conversa iei, spuse sec Trevize. De
exemplu, este greu de crezut c acesta este interiorul Lunii. Nici lumina...
Ridic n acela i timp privirea, c ci lumina era aproape identic cu lumina
difuz i blnd a soarelui, de i pe cer nu se vedea soarele, ba mai mult, nu se vedea
nici cerul.
...nici atrac ia gravita ional nu par credibile. Atrac ia gravita ional la
suprafa a acestei lumi ar trebui s fie mai mic de 0,2 g.
Atrac ia gravita ional normal la suprafa ar fi de fapt 0,16 g, domnule.
ns cea de aici este creat cu ajutorul acelora i for e care v dau dumneavoastr , pe
nav , senza ia greut ii normale, chiar dac sunte i n c dere liber sau n mi care
accelerat . Alte necesit i energetice, inclusiv lumina, sunt satisf cute tot pe cale
gravita ional , de i, acolo unde este mai avantajos, folosim energia solar .
Materialele necesare sunt asigurate de solul Lunii, cu excep ia elementelor u oare
hidrogen, carbon i azot
pe care Luna nu le posed . Acestea le ob inem capturnd
cte o comet ocazional . O astfel de captur o dat la un secol este mai mult dect
suficient pentru satisfacerea nevoilor noastre.
n eleg c P mntul este inutilizabil, ca surs de aprovizionare.
Din nefericire, a a este, domnule. Creierele noastre pozitronice sunt tot att
de sensibile la radioactivitate ca i proteinele umane.
Folose ti pluralul, i cl direa din fa a noastr pare vast , minunat , rafinat ...
cel pu in, v zut din exterior. Deci mai sunt i alte creaturi pe Lun . Oameni?
Robo i?
Da, domnule. Avem pe Lun o ecologie complet , precum i o cavitate vast
i complex care ad poste te aceast ecologie. Creaturile inteligente sunt ns toate
robo i, mai mult sau mai pu in asem tori mie. Cu toate acestea, nu ve i vedea nici
unul. Ct despre aceast locuin , este folosit doar de mine, i este o construc ie care
o imita exact pe cea n care am tr it acum dou zeci de mii de ani.
i pe care i-o aminte ti n am nunt, nu-i a a?
Exact, domnule. Am fost construit, i am existat o perioad
ct de scurt
mi se pare, acum pe Aurora, una dintre lumile Spa iene.
Cea cu...
Trevize se opri.
Da, domnule. Cea cu cinii.
E ti la curent?
Da, domnule.
i cum ai ajuns aici, dac la nceput ai tr it pe Aurora?
Domnule, am venit aici la nceputurile coloniz rii Galaxiei, pentru a
mpiedica crearea unui P mnt radioactiv. mpreun cu mine venise un alt robot,
Giskard, care putea percepe i modifica min ile.
La fel ca Bliss?
309

Da, domnule. Am dat gre , dintr-un anumit punct de vedere, i Giskard i-a
ncetat func ionarea. nainte de dezactivare, ns , mi-a transmis mie talentul s u i ma ns rcinat pe mine s am n continuare grij de Galaxie; i n special de P mnt.
De ce n special de P mnt?
n parte, datorit unui om, numit Elijah Baley. Un P mntean.
Pelorat interveni, entuziasmat:
Golan, acesta este eroul legendar de care am adus vorba cu ceva vreme n
urm .
Un erou legendar, domnule?
Dr. Pelorat vrea s spun , explic Trevize, c este un personaj c ruia i-au fost
atribuite multe realiz ri, i care ntrune te calit ile multor b rba i din istoria
adev rat , sau poate chiar inventat .
Daneel se gndi un moment, apoi spuse foarte calm:
Lucrurile nu stau astfel, domnilor. Elijah a fost un om adev rat, unul singur.
Nu tiu ce spun legendele dumneavoastr despre el, dar n istoria real , f
el
Galaxia poate c nu ar fi fost niciodat colonizat . n cinstea lui, am f cut tot ce am
putut pentru a salva P mntul dup ce a devenit radioactiv. Colegii mei robo i au fost
mpr tia i n toat Galaxia, ntr-un efort de a influen a o persoan aici, alta acolo...
La un moment dat, am ini iat un proiect de reciclare a solului P mntului. La un alt
moment, mult mai trziu, am ini iat un proiect de terraformare a unei lumi ce
nconjoar o stea vecin , numit ast zi Alfa. n nici unul dintre cazuri nu am avut cu
adev rat succes. Nu am putut influen a min ile oamenilor att ct a fi dorit, pentru c
ntotdeauna a existat riscul de a face r u unuia dintre ei. Vede i, am fost limitat
a a
cum sunt limitat ast zi
de Legile Roboticii.
Da?
Nu era neap rat nevoie s ai puterile mentale ale lui Daneel pentru a sesiza
nencrederea n aceast monosilab .
Prima lege, domnilor, spuse el, este urm toarea: Un robot nu are voie s
neasc o fiin uman sau, prin pasivitate, s permit r nirea unei fiin e umane. A
Doua Lege: Un robot trebuie s asculte ordinele date de fiin ele umane, cu excep ia
cazurilor cnd aceste ordine intr n conflict cu Prima Lege. A Treia Lege: Un
robot trebuie s i protejeze propria existen , atta vreme ct procednd astfel nu
intr n conflict cu Prima sau A Doua Lege. Desigur, v enun aceste legi ntr-un
limbaj aproximativ. n realitate, el reprezint configura ii matematice complicate ale
sinapselor noastre pozitronice.
i este greu s respec i aceste Legi?
Trebuie, domnule. Prima Lege este un absolut care aproape c mi interzice
folosirea vreunuia dintre talentele mele mentale. Atunci cnd ai de-a face cu Galaxia,
este improbabil ca o ac iune s mpiedice complet r ul. ntotdeauna vor suferi c iva
oameni, poate mul i, astfel nct un robot trebuie s aleag pentru a minimiza r ul.
Totu i, complexitatea posibilit ilor este att de mare, nct este nevoie de timp
pentru a lua acea hot rre, i nici atunci nu po i fi sigur.
n eleg, spuse Trevize.
Pe parcursul ntregii istorii Galactice, spuse Daneel, am ncercat s ameliorez
310

cele mai rele aspecte ale conflictelor i dezastrelor care s-au f cut mereu sim ite n
Galaxie. Din cnd n cnd poate c am reu it, ntr-o anumit m sur , dar dac sunte i
la curent cu istoria Galactic , ve i ti sigur c reu itele au fost rare, i nu foarte
nsemnate.
M car atta lucru tiu i eu, spuse Trevize cu un zmbet fals.
Giskard, cu pu in nainte de a se dezactiva, a conceput o lege robotic ce o
devansa chiar i pe prima. Am numit-o Legea Zero, din imposibilitatea de a ne
gndi la altceva care s aib sens. Legea Zero spune: Un robot nu are voie s
neasc omenirea sau, prin pasivitate, s permit r nirea omenirii. Ceea ce
nseamn c , automat, Prima Lege trebuie modificat pentru a suna astfel: Un robot
nu are voie s r neasc o fiin uman sau, prin pasivitate, s permit r nirea unei
fiin e umane, cu excep ia cazurilor n care se intr n conflict cu Legea Zero.
Modific ri similare trebuiesc f cute n A Doua i A treia Lege.
Trevize se ncrunt :
i cum decizi tu ce este bine sau r u pentru omenire n ansamblu?
Exact aici este problema, domnule, spuse Daneel. Teoretic, Legea Zero era
solu ia problemelor noastre. n practic ns , nu puteam decide niciodat . O fiin
uman este concret . R nirea unei persoane poate fi evaluat i judecat . Omenirea
este o abstrac ie. Cum s lucrezi cu ea?
Nu tiu, spuse Trevize.
Stai spuse Pelorat. Ai putea transforma omenirea ntr-un singur organism.
Gaia.
Asta am ncercat s fac, domnule. Am condus fondarea Gaiei. Dac omenirea
ar putea fi transformat ntr-un singur organism, ar deveni un obiect concret, cu care
s-ar putea lucra. Totu i, crearea unui superorganism nu a fost chiar a a de u oar pe
ct m a teptasem. n primul rnd, nu se putea face dect dac oamenii pre uiau
superorganismul mai mult dect propriul lor ego, i a trebuit s g sesc un tipar mental
care s permit acest lucru. Asta a fost cu mult timp nainte de a m gndi la Legile
Roboticii.
Deci Gaianii sunt robo i. Am b nuit asta de la nceput.
n acest caz, b nuiala dumneavoastr este gre it , domnule. Sunt fiin e
umane, dar n creierele lor a fost puternic inoculat echivalentul Legilor Roboticii. Ei
trebuie s pre uiasc via a, s o pre uiasc cu adev rat... i, chiar i dup ce acest
lucru a fost realizat, a r mas o fisur puternic . Un superorganism constnd doar din
fiin e umane este instabil. Nu poate fi format. Trebuiesc ad ugate alte animale... apoi
plante... apoi lumea anorganic . Cel mai mic superorganism cu adev rat stabil este o
ntreag lume, o lume suficient de mare i de complex pentru a avea o ecologie
durabil . A fost nevoie de mult timp pentru a n elege asta, i de-abia n ultimul secol
Gaia a fost pe deplin constituit ; acum este gata s se ndrepte spre Galaxia... dar va
fi nevoie de o perioad ndelungat . Poate c drumul r mas este totu i mai scurt dect
cel parcurs pn acum, din moment ce cunoa tem regulile.
Ai avut nevoie de mine pentru a lua decizia n locul t u. Este adev rat,
Daneel?
Da, domnule. Legile Roboticii nu ne-ar permite nici mie, nici Gaiei, s lu m
311

o decizie care s ri te evolu ia n r u a omenirii. i, ntre timp, acum cinci secole,


cnd se p rea c nu voi descoperi niciodat metodele pentru a dep i dificult ile
care-mi st teau n calea spre definitivarea Gaiei, mi-am ndreptat aten ia spre o a
doua variant , i am ajutat la na terea i dezvoltarea tiin ei psihoistoriei.
Trebuia s -mi fi imaginat, murmur Trevize. tii, Daneel, ncep s cred c
ntr-adev r ai o vechime de dou zeci de mii de ani.
Mul umesc, domnule.
Ia stai pu in, spuse Pelorat. Cred c ncep s ntrez resc ceva. Tu nsu i faci
parte din Gaia, Daneel? A a ai aflat despre cinii din Aurora? Prin Bliss?
ntr-un fel ave i dreptate, domnule, spuse Daneel. Sunt asociat cu Gaia, de i
nu fac parte din ea.
Trevize ridic sprncenele:
Semeni cu Comporellon, lumea pe care am vizitat-o imediat dup ce am
sit Gaia. Aceasta insist c nu face parte din Confedera ia Funda iei, ci este doar
asociat cu ea.
Daneel aprob cu o mi care lent a capului:
Cred c analogia este pertinent , domnule. Pot, ca asociat al Gaiei, lua
cuno tin de tot ceea ce con tientizeaz Gaia... prin persoana lui Bliss, de exemplu.
ns Gaia nu poate deveni con tient de ceea ce con tientizez eu, astfel nct mi
strez libertatea de mi care. Aceast libertate de mi care mi este necesar pn
cnd va fi format Galaxia.
Trevize privi lung robotul, pre de o clip , apoi spuse:
i, con tientiznd prin Bliss, ai influen at dup bunul plac ntmpl rile
petrecute n c toria noastr ?
Daneel emise un oftat ciudat, aproape omenesc:
N-am putut face prea mult, domnule. ntotdeauna sunt re inut de Legile
Roboticii... i totu i, am u urat presiunea care ap sa mintea lui Bliss, lund asupra
mea un pic din excesul de responsabilitate. Astfel nct a reu it s ac ioneze n cazul
lupilor de pe Aurora i Spa ianului de pe Solaria cu mai mare promptitudine i cu mai
pu ine efecte negative asupra ei. n plus, am influen at femeia de pe Comporellon
ca i pe cea de pe Noul P mnt
prin Bliss, ca s aib un sentiment favorabil fa de
dumneavoastr , i s v pute i astfel continua c toria.
Trevize zmbi, aproape trist:
Ar fi trebuit s -mi dau seama c nu era meritul meu.
Daneel accept remarca, dar respinse subestimarea jalnic a lui Trevize:
Dimpotriv , domnule, dumneavoastr a i avut un merit important. Fiecare
dintre cele dou femei v-au privit de la bun nceput cu un ochi favorabil. Eu nu am
cut dect s amplific att ct puteam impulsul deja prezent, innd cont de stricte ea
Legilor Roboticii. Din cauza acestor restrngeri
i din cauza altora
cu foarte
mare greutate am reu it s v aduc aici, i doar indirect. n cteva situa ii am fost n
mare pericol de a v pierde.
Dar acum sunt aici, spuse Trevize. Ce vrei de la mine? S confirm decizia
mea n favoarea Galaxiei?
Fa a lui Daneel, mereu inexpresiv , reu i de aceast dat s par disperat :
312

Nu, domnule. Simpla decizie nu mai este acum suficient . V-am adus aici a a
cum am putut mai bine innd cont de situa ia mea actual , pentru ceva mult mai
disperat. Sunt pe moarte.

102
Poate din cauza felului prozaic n care vorbise Daneel; sau poate din cauz c o
via lung de dou zeci de mii de ani f cea ca moartea s nu mai par o tragedie
pentru cineva condamnat s tr iasc mai pu in de un procent din acea perioad ; n
orice caz, Trevize nu sim i nici un impuls de compasiune:
S mori? Ce, o ma in poate muri?
i poate nceta existen a, domnule. Folosi i ce cuvnt dori i. Sunt b trn.
Nici o creatur con tient care tr ia pe vremea cnd mi s-a dat pentru prima oar
con tiin nu mai tr ie te ast zi, fie ea de natur organic sau robotic . Chiar i eu am
discontinuit i.
n ce sens?
Nu exist element fizic din mine, domnule, care s nu fi fost nlocuit. Nu o
dat , ci de mai multe ori. Chiar i creierul pozitronic a fost nlocuit de cinci ori. De
fiecare dat , con inutul vechiului creier a fost imprimat n cel nou, pn la ultimul
pozitron. De fiecare dat , noul creier a c tat o capacitate i o complexitate mai
mare dect cel vechi, a a nct s-a