Sunteți pe pagina 1din 728

1

Tom
Clancy
int
marcat
Editura RAO
2015
Traducator: Bogdan Nicolae March
Versiune electronic 1.0

1
Ruii i alint elicopterul lor de lupt Kamov 50 cu
numele Cernaia Akula Rechinul Negru. Numele se
potrivete, ntruct aparatul este zvelt i rapid, zboar cu
agilitate i, mai presus de toate, este un uciga extrem de
eficient.
O pereche de Rechini Negri iei dintr-un bloc de cea de
dinaintea zorilor i trecu pe sub cerul lipsit de lun cu o
vitez de vreo 370 km/h, la doar zece metri deasupra
terenului dur al vii. Goneau mpreun prin noapte n
formaie strns, cu luminile de poziie stinse. Zburau la
rasul pmntului, pe urmele unei albii secate de-a lungul
vii, la o distan de treizeci de kilometri nord-vest de
Argvani, cea mai important aezare apropiat de acolo,
din vestul Daghestanului.
Rotoarele coaxiale ale elicopterelor tiau aerul puin dens
de munte. Designul unicat cu rotoare gemene al aparatelor
fcea inutil prezena unui rotor la coad, iar acest fapt
conferea aeronavei vitez, deoarece o mai mare parte din
puterea motorului putea fi ndreptat ctre propulsie;
totodat, aceste aeronave erau mai puin vulnerabile fa
de tirurile de la sol, fiindc punctele unde o lovitur putea
genera o defeciune devastatoare erau reduse la unul
singur.
mpreun cu alte sisteme redundante un rezervor de
combustibil care se etana singur i o structur construit
parial din elemente compozite, cum era kevlarul aceast
caracteristic face din Rechinul Negru o arm de lupt
extrem de durabil. ns pe ct este de rezistent, modelul
KA-50 este la fel de mortal. Cele dou aparate care se
3

ndreptau spre inta lor din Caucazul de Nord rusesc


dispuneau de o ncrctur complet de muniie aer-sol.
Fiecare elicopter ducea cu el patru sute cincizeci de
proiectile de 30 de milimetri pentru tunurile de sub
pntecul aparatului, patruzeci de rachete neghidate de 80
de milimetri, ncrcate n dou lansatoare-canistr laterale,
i o duzin de rachete aer-sol AT-16 ghidate, care atrnau
de doi piloni externi.
Cele dou aparate KA-50 erau modele Nochny
(nocturne), aa c se descurcau fr cusur prin bezn. n
vreme ce se apropiau de obiectiv, doar echipamentul de
vedere nocturn al piloilor, ecranele lor ABRIS cu hri
mobile i radarul FLIR (Forward-Looking Infrared Radar),
mpiedica elicopterele s se ciocneasc unul de altul, de
pereii abrupi de stnc de pe ambele laturi ale vii sau de
peisajul vlurit de dedesubt. Pilotul din frunte i verific
timpul pn la int, apoi vorbi n microfonul ctii:
Semi minute. apte minute.
Ponial. Am neles, veni replica de la aparatul din
spatele lui.
n satul care avea s ard peste apte minute, cocoii
nc dormeau.
Israpil Nabiyev se odihnea acolo pe o ptur de ln,
deasupra unui pat de paie, ntr-un opron aflat n centrul
unui grup de cldiri de pe panta stncoas. ncerca s
doarm. i afund capul n hain i i ncruci strns
braele n jurul echipamentului lipit de piept. Barba deas i
izola obrajii de frigul din opron, dar vrful nasului i ardea.
Mnuile i ineau degetele calde, ns curentul rece care
uiera prin opron i ridica mnecile pn la coate.
Nabiyev era din oraul Makhachkala, de pe rmul Mrii
Caspice. Avusese parte de nopi n care dormise prin
oproane, peteri, corturi i tranee sub cerul liber, dar
crescuse ntr-un apartament de bloc din beton, avnd
curent electric, instalaie de ap i televizor la dispoziie, iar
4

n acel moment ducea dorul acelui confort. Cu toate astea,


i inea motivele de suprare pentru el nsui. tia c
excursia din zilele acelea era necesar. O parte din datoria
lui consta n a face inspecii ale trupelor la fiecare cteva
luni, indiferent c-i plcea sau nu.
Cel puin nu suferea de unul singur. Nabiyev nu se ducea
nicieri de unul singur. n opronul friguros stteau
nghesuii, alturi de el, cinci membri ai echipei de
securitate personal. Dei era ntuneric deplin, le putea
auzi sforitul i le adulmeca mirosul trupurilor i al unsorii
de pe Kalanikovurile lor. Ceilali cinci oameni care l
nsoiser din Makhachkala stteau de paz afar, alturi
de jumtate din forele locale. Fiecare dintre oamenii de
afar era treaz, cu puca n poal i un ibric cu ceai n
apropiere.
Israpil i pstra mitraliera lng el, deoarece arma
reprezenta ultima lui linie de aprare. Avea un AK-74U,
varianta cu eav retezat a venerabilului, dar nc
periculosului Kalanikov. Cnd se ntoarse pe o parte ca s
se mai fereasc de curent, ntinse mna nmnuat, atinse
mnerul din plastic al pistolului-mitralier i-l trase mai
aproape de el. Se zvrcoli alte cteva clipe, apoi se
rostogoli pe spate. Era al naibii de greu s gseasc o
poziie confortabil cu bocancii n picioare, centura armei
prins de mijloc i ncrctoarele cu cartue legate de
partea superioar a pieptului.
Nu doar disconfortul opronului i al echipamentului
personal erau cele care l ineau treaz. Mai ru era cu grija
n cretere fa de un atac mpotriva lor.
Israpil i ddea seama foarte bine c era o int de soi
pentru rui, deoarece tia ce spuneau acetia despre el c
el reprezenta viitorul rezistenei. Viitorul poporului su. Nu
doar viitorul Daghestanului islamic, ci viitorul unui califat
islamic n Caucaz.
Nabiyev constituia o prioritate pentru Moscova, ntruct
el i petrecuse, practic, ntreaga via rzboindu-se cu
5

ruii. Lupta mpotriva lor de cnd mplinise unsprezece ani.


Omorse primul rus n Nagorno-Karabah n 1993, cnd avea
doar cincisprezece ani, iar de atunci ucisese muli rui, n
Grozni, n Tbilisi, n kinvali i n Makhachkala.
La vremea relatrii noastre, cnd nc nu mplinise
treizeci i cinci de ani, ajunsese s serveasc drept
comandant de operaiuni al organizaiei islamice din
Daghestan cunoscute sub numele Jamaat Shariat,
Comunitatea Legii Islamice. Comanda lupttori care
proveneau de la Marea Caspic, n est, pn n Cecenia,
Georgia i Osetia, n vest, cu toii luptndu-se pentru
acelai obiectiv: alungarea invadatorilor i impunerea legii
islamice aria n regiune.
i, inshallah Cu voia Domnului , Israpil Nabiyev avea
s uneasc toate organizaiile din Caucaz, i astfel s-i
vad visul mplinit.
Aa cum afirmau ruii, el chiar era viitorul rezistenei.
Iar oamenii lui tiau i ei asta, fapt care i uura viaa. Cei
zece soldai din fora proprie de securitate, mpreun cu cei
treisprezece militani din celula local din Argvani oricare
dintre aceti oameni i-ar fi dat bucuros viaa pentru Israpil.
i rostogoli din nou corpul ca s se protejeze de curent,
mutnd arma odat cu el n ncercarea de a gsi, odat i
odat, o poziie confortabil. Trase ptura de ln peste
umr i ndeprt paiele din barb care se nfipseser acolo
odat cu micarea.
n fine i zise el n sinea lui. Spera ca niciunul dintre
oamenii lui s nu fie nevoit s i dea viaa nainte de ivirea
zorilor.
Israpil Nabiyev adormi n bezn n vreme ce un coco
ncepu s trmbieze pe culmea dealului chiar deasupra
satului.

*
Cocoul ntrerupse transmisiunea radio a rusului care
sttea ntins n iarb, la civa metri distan de pasre.
Omul atept pn ce cocoul cnt o a doua i o a treia
oar, dup care aduse din nou la buze microfonul staiei
radio prinse de harnaamentul de pe piept.
Echipa alfa ctre supraveghere. V vedem i vom
trece de poziia voastr ntr-un minut.
Nu primi niciun rspuns verbal. Echipa de supraveghere,
7

compus din lunetiti, fusese nevoit s se opreasc la mai


puin de zece metri de marginea unei cocioabe de crmizi
din beton ca s aib vedere asupra obiectivului, aflat la ali
o sut de metri deprtare. Oamenii n-aveau de gnd s
vorbeasc, nici mcar n oapt, att erau de aproape de
inamic. Lunetistul se mulumi s apese de dou ori butonul
de transmisie, n semn de confirmare a faptului c
recepionase mesajul de la echipa alfa.
Deasupra lunetistului, undeva mai sus pe deal, opt
oameni auzir cele dou apsri de buton, dup care se
apropiar ncet, pe orbete.
Cei opt, mpreun cu cei doi lunetiti, fceau parte din
trupele Federalnaia Slujba Bezopasnosti, Serviciul Federal
de Securitate al Rusiei. n mod specific, echipa era parte din
Directoratul Alfa al Centrului de Operaiuni Speciale FSB.
Formnd elita unitilor Spetsnaz ruseti, Grupul Alfa de la
FSB era compus din experi n operaiuni contrateroriste,
salvare de ostatici, asalturi urbane i o gam larg de arte
suplimentare mortale.
Toi oamenii din unitate erau i alpiniti, dei posedau un
antrenament montan mai bun dect aveau nevoie pentru
lovitura din zorii acelei zile. Vrfurile din spatele lor, dinspre
nord, erau mult mai nalte dect dealurile acelei vi.
ns oamenii erau ideali pentru aceast misiune datorit
altui gen de instruire de care avuseser parte. Arme de foc,
arme albe, lupt corp la corp, explozibili. Aceast echip
alfa era compus din asasini de elit selectai pe
sprncean. Oameni care se deplasau tcui i operau n
orice condiii.
Ruii naintaser ncet prin noapte, cu toate simurile n
alert, n ciuda duritilor pe care corpurile lor fuseser
nevoite s le ndure pe parcursul cltoriei. Se infiltraser
fr probleme; n drumul lor de ase ore pn la obiectiv nu
avuseser parte dect de mirosurile pdurii i nu vzuser
altceva n afar de animale: vaci dormind n picioare sau
pscnd nesupravegheate pe puni, vulpi furindu-se pe
8

sub copaci, i chiar capre de munte cu coarne mari sus pe


stnci, prin trectorile montane.
Membrilor echipei de asalt nu le era strin Daghestanul,
ns aveau experien operaional mai mare n Cecenia
nvecinat, deoarece, pn la urm, erau mai muli teroriti
de ucis n Cecenia dect n Daghestan, cu toate c
organizaia Jamaat Shariat prea s fac tot ce-i sttea n
puteri ca s-i prind din urm fraii musulmani din vest.
Cecenia nsemna mai degrab muni i pduri, n vreme ce
zonele majore de conflict din Daghestan erau urbane, dar
locaia aceasta, acest Omega al nopii, sau obiectivul
principal, atenua diferena. Dealuri mpdurite de stnc n
jurul unui ciorchine de cldiri mprite de drumuri de
pmnt, fiecare drum fiind prevzut cu un an n mijloc
pentru drenarea apei de ploaie ctre ru.
Soldaii i lsaser rucsacii cu provizii pentru trei zile la
un kilometru n spate, scondu-i de pe trupuri orice
altceva n afara instrumentelor de rzboi. Ei se deplasau cu
maxim pruden, pe poziii joase, prin punea de
deasupra satului, grupai n echipe de doi oameni. Trecur
de echipa de lunetiti de la marginea satului i ncepur s
se furieze printre construcii: un opron, un hambar, o
locuin unifamilial, apoi un adpost de tractoare din
crmid i tabl. n vreme ce naintau, fiecare om urmrea
cu privirea fiecare col de cldire, fiecare drum, fiecare
fereastr ntunecat cu ajutorul NOD dispozitive de
observaie nocturn.
Ruii aveau puti de asalt AK-105 i duceau sute de
cartue de 5.45x39 milimetri n harnaamente de piept
ergonomice pentru muniie, care s le permit s se ntind
pe sol ca s nu fie observai de vreo santinel sau s se
fereasc de focul inamic. Tunicile i vestele antiglon verzi
erau mnjite cu noroi i acoperite cu pete de iarb, ude din
cauza pricina zpezii topite i a sudorii acumulate, chiar i
n frigul de acolo.
La centuri aveau teci n care se gseau pistoale ruseti
9

MP-445 Varjag de calibrul .40. Civa oameni crau i


pistoale cu amortizor calibrul .22, cu ajutorul crora puteau
reduce la tcere cinii de paz printr-o admonestare fcut
cu muniie expansiv de 3 grame n easta animalului.
i gsir inta i vzur micare n faa opronului.
Santinele. Erau i ali oameni n cldirile apropiate; unii
erau treji, chiar dac atenia lor era precar la o asemenea
or.
Ruii efectuar un arc larg n jurul intei, innd strns
armele s nu fac zgomot i trndu-se pe coate cteva
minute nainte de a trece n patru labe pentru alte cteva
minute.
Un mgar se agit pe loc, un cine ltr, o capr behi,
ns nimic ieit din comun pentru o diminea ntr-un sat. n
cele din urm, cei opt soldai se mprtiar n spatele
cldirii, n patru grupuri de cte doi, acoperind zone
predeterminate de tragere cu armele lor ruseti, fiecare
fiind dotat cu mijloc de vedere holografic EOTech
american. Oamenii se uitar cu atenie prin ctarea cu
punct laser spre bucata de geam, de u sau de drum pe
care dispozitivul optic o acoperea.
Atunci, i doar atunci, liderul echipei opti n staia radio:
Pe poziii.
Dac ar fi fost o misiune obinuit asupra unei poziii
fortificate a teroritilor, echipa alfa ar fi venit cu
transportoare blindate sau elicoptere, iar avioanele ar fi
lansat rachete asupra satului, n vreme ce membrii echipei
ar fi srit din transportoare sau s-ar fi lansat ctre sol din
elicopterele de transport.
Numai c misiunea nu era una obinuit. Oamenilor li se
ordonase s captureze vie inta.
Sursele informative din FSB spuneau c omul pe care l
cutau cunotea nume, locaii i afilieri ale celor mai muli
lideri jihaditi din Daghestan, Cecenia i Inguetia. Dac era
prins n via i stors de informaii, FSB ar fi dat o lovitur,
practic, mortal cauzei islamismului. n acest scop, cei opt
10

oameni care se ghemuiser n bezn la douzeci i cinci de


metri de spatele cldirii int reprezentau o for de
blocare. Atacatorii reali erau pe drum, tot pe jos, mergnd
de-a lungul vii dinspre vest. Dac realitatea de la faa
locului se asemna cu planul operaional, atacatorii aveau
s conduc inta nspre capcana ntins n spatele
opronului.
Conducerea Grupului Alfa decisese c planul operaional
avea sori de izbnd, dar se baza pe cunoaterea tacticilor
militare folosite aici, n Caucaz.
Atacai de o for mai mare, liderii rebelilor o luau, de
obicei, la fug. Nu era vorba c cecenii sau cei din
Daghestan ar fi fost nite lai. Nu, oamenii aveau curaj din
belug. ns liderii erau extrem de preioi pentru ei.
Soldaii de rnd aveau s se lupte cu atacatorii de la
protecia cldirilor mrginae i a ntriturilor de saci cu
nisip. Din astfel de locuri, un singur om dotat cu o singur
arm putea ine pe loc o ntreag for de asalt suficient de
mult timp ca liderul i echipa lui de protecie imediat s
fug n munii pe care, mai mult ca sigur, i tiau ca pe
trupurile iubitelor lor.
Aa c cei opt oameni din fora de blocaj din Spetsnaz
ateptar, i controlar respiraia i btile inimii i se
pregtir s prind un singur om. n zona de documente a
echipamentelor pe care le crau, oamenii aveau un card
laminat cu o poz a chipului lui Israpil Nabiyev.
A fi prins de astfel de fore speciale ruseti i a-i vedea
mutra potrivindu-se cu poza omului cutat nu reprezenta
deloc o soart de invidiat.
Dar a fi prins de astfel de fore speciale i a nu-i vedea
mutra potrivindu-se cu poza omului cutat constituia o
soart chiar mai rea, deoarece acei rui aveau nevoie ca n
sat s rmn un singur om n via.

11

2
Cinii reacionar primii. Un mrit din partea unui
ciobnesc caucazian imens strni un adevrat cor din
partea altor animale din jurul satului. Cinii nu se alertaser
la mirosul degajat de soldai membrii Spetsnaz i-l
mascau cu produse chimice i lenjerie cptuit cu argint ,
ns sesizaser micare, aa c ncepuser s latre n
numr suficient de mare ca s fie scutii de pericolul de a fi
mpucai de armele destinate lor.
Santinelele din faa opronului privir n jurul lor, iar
cteva luminar n deprtare cu lanternele. Unul dintre
oameni strig la animale s nceteze. Dar cnd ltrturile
devenir un cor nencetat i cteva animale ncepur s
urle, santinelele se ridicar i i duser armele la umr.
Abia atunci se auzi de-a lungul vii zgomot de rotoare de
elicopter.
*
Israpil adormise, ns se trezi brusc i se puse n micare,
contientiznd perfect ce anume l trezise.
Elicoptere ruseti! strig cineva, ceea ce nu mai
reprezenta cine tie ce avertisment, de vreme ce Nabiyev
auzea deja motoarele n lungul vii i pe acolo nimeni n
afara ruilor nu deinea elicoptere.
Israpil tia c avea la dispoziie cteva secunde ca s
fug, aa c ddu repede un ordin n acest sens. Liderul
echipei de securitate personal strig n staia lui radio,
ordonnd celulei de lupt s apuce lansatoarele de rachete
i s ias n spaiu deschis ca s atace aeronavele care se
apropiau, dup care le ordon celor doi oferi din apropiere
s vin cu camionetele chiar n faa uii opronului.
12

Israpil era pe deplin treaz. Ddu n jos sigurana de la


pistolul lui cu eav retezat i se duse nspre partea
frontal a opronului, cu arma la umr. tia c zgomotul
motoarelor de elicopter avea s genereze rezonan n vale
nc un minut nainte ca ruii s ajung chiar deasupra
capului lor. i petrecuse ultimele dou decenii ferindu-se de
elicoptere ruseti i cunotea pe dinafar punctele forte i
punctele slabe ale unor astfel de aparate de zbor.
Treizeci de secunde mai trziu, prima camionet ajunse
n faa opronului. Unul dintre paznicii de afar deschise
ua din dreptul pasagerului, dup care sri pe platforma din
spate. Apoi ali doi oameni deschiser ua din fa a
opronului, aflat la nici ase metri deprtare. Israpil iei al
treilea din opron; abia reui s fac doi pai n aerul tare al
dimineii, cnd n apropierea lor izbucnir detunturi
supersonice de arme de infanterie. La nceput crezu c era
vorba de unul dintre oamenii lui care trgea orbete n
bezn, ns i ddu seama imediat de realitate simind pe
fa picturi mari de snge fierbinte. Unul dintre paznici
fusese mpucat, iar sngele nise din pieptul lui sfrtecat
nainte ca omul s se ndoaie i s cad.
Israpil se ghemui i fugi mai departe, i se auzir alte
rafale de arm, sfiind metalul i sticla camionetei.
Comandantul militar al organizaiei Jamaat Shariat zri
focurile de la evile armelor atacatorilor pe drum, lng o
cocioab aflat cam la douzeci i cinci de metri mai sus pe
deal. Omul care sttea pe platforma camionetei trase un
singur foc de rspuns nainte de a se rostogoli pe o parte i
de a cdea n anul murdar din mijlocul drumului. Rafalele
de arm continuar, iar Nabiyev recunoscu rpitul ctorva
Kalanikovuri i al unei singure mitraliere uoare ruseti
model PPM.
Cnd se ntoarse, fu mprocat de scntei provenind de la
gloanele acoperite cu cupru care ricoau de peretele din
piatr al opronului. Se ghemui i mai mult i se izbi de
oamenii lui de protecie, pe care i mpinse napoi n opron.
13

El i ali doi alergar prin interiorul structurii ntunecate,


trecur de doi mgari legai de peretele vestic, nspre o
fereastr mare, dar o explozie i opri pe loc. Nabiyev se
ndeprt de oamenii lui, goni spre peretele din piatr i se
uit afar printr-o crptur care l torturase din cauza
curentului generat n cursul nopii. Deasupra satului, plutind
deasupra vii, elicopterele ajunseser la destinaie.
Siluetele lor erau mai negre dect cerul nopii, pn cnd
fiecare dintre aparate trase cte o salv de rachete. Bestiile
metalice se iluminar din pricina drelor de foc care pornir
nspre sat. Imediat dup aceea, mai multe explozii zguduir
solul i drmar o cldire aflat la o sut de metri spre
vest.
Rechini Negri! strig el n opron.
Ua din spate! ip unul dintre oamenii lui din alergare,
iar Nabiyev se lu dup el, dei tia prea bine c erau
nconjurai.
Nimeni nu era nebun s se deplaseze tr kilometri
ntregi ca s loveasc un asemenea loc, aa cum Israpil era
sigur n acel moment c procedaser ruii doar ca s uite
s-i taie lui calea de scpare. Cu toate astea, nu existau
opiuni; urmtoarea salv de rachete putea lovi n plin
opronul i s-i fac martiri pe el i pe oamenii lui, fr ca
lupttorii Shariat s aib ocazia de a lua civa
necredincioi mpreun cu ei.
Ruii din spatele opronului rmaser ghemuii i tcui
n cele patru echipe de cte doi oameni, ateptnd, n
vreme ce atacul porni dinspre deal i aeronavele ajunser
la int i ncepur s mprtie moarte prin lansatoarele lor
de rachete.
Grupul Alfa poziionase doi dintre membrii si ca s
asigure spatele ntregului grup i s aib grij ca niciun
mujahedin sau civil narmat s nu urce dealul prin sat, ns
cei doi oameni cu acea misiune nu aveau linie de ochire i
asupra unei mici cocioabe aflate chiar la sud-est de cea mai
14

estic pereche de atacatori Spetsnaz. Prin fereastra


ntunecat i deschis a comeliei, o eav de carabin fu
scoas afar ncet, inti cel mai apropiat rus i trase, chiar
n clipa n care se deschise ua din spate a opronului.
Rusul fu lovit n vesta de protecie n spate, ns lovitura l
azvrli n fa, aruncndu-l cu pieptul nainte. Partenerul lui
se rsuci nspre ameninare i deschise focul asupra
magherniei, astfel nct rebelii care ieeau pe ua din
spate a opronului primir avertismentul c se ndreptau
ctre o capcan. Toi cei cinci rebeli ieir n spaiu deschis
cu degetele pe trgaci, n vreme ce gloanele de Kalanikov
uierau n stnga i n dreapta lor, mturnd toat zona din
faa lor.
Un ofier Spetsnaz ncas o bucat de cupru un
fragment fierbinte i contorsionat dintr-un cartu de 7,62
milimetri care ricoase dintr-o piatr aflat chiar n faa lui
direct n gt. Bucata de metal i sfie omului mrul lui
Adam, dup care i secion artera carotid. Militarul czu
pe spate, inndu-se strns de gt i zvrcolindu-se n
ghearele morii. n acel moment dispru orice pretenie de
misiune de capturare, aa c toi membrii echipei de asalt
ncepur s trag asupra teroritilor de pe drum, n vreme
ce tot mai muli mujahedini se revrsau pe ua opronului.
Cnd ruii deschiser focul, eful echipei de protecie a
lui Nabiyev l acoperi pe acesta cu propriul corp. Individul fu
lovit o secund mai trziu, iar pieptul lui ncepu s tresalte
sub asaltul gloanelor de calibrul 5,45. Ali oameni de-ai lui
Nabiyev se prbuir n jurul lui, ns ceilali continuau s
trag n vreme ce liderul lor cuta cu disperare o cale ca s
scape. Nabiyev se arunc ntr-o parte, se rostogoli pe jos
ct mai departe de ua opronului, dup care se ridic la
loc n picioare, n acelai timp mprocnd noaptea cu
gloane din arma lui AK-74U. i goli magazia de cartue n
vreme ce alerga paralel cu zidul opronului, dup care
ajunse ntr-o alee ntunecat ntre dou depozite lungi din
15

tabl. Avu senzaia c rmsese singur, dar nu-i ntrerupse


goana ca s priveasc n jur. Continu s fug, uimit c nu
fusese i el lovit n aceeai rafal care i decimase oamenii.
n vreme ce alerga, se izbi de ambii perei din tabl ai
depozitelor, dup care se mpiedic. Privirea i era aintit
pe deschiztura aflat la douzeci de metri n faa lui;
minile cutar cu frenezie un ncrctor nou cu gloane n
echipamentul prins de piept. Cu eava ncins dup ce
trsese o rafal complet de treizeci de cartue, arma lui
fumega n aerul rece al dimineii.
Israpil i pierdu pentru a treia oar echilibrul cnd aez
magazia de cartue la locul ei i arm Kalanikovul; de data
asta czu n genunchi, iar mitraliera aproape c-i scp din
minile nmnuate, ns reui s o prind i s-i recapete
echilibrul. Se opri la marginea depozitelor din tabl, privi pe
dup colul unuia i nu vzu pe nimeni n calea lui. Focurile
de arm automat din spatele lui continuau s se aud, iar
sunetul exploziilor rachetelor trase de elicoptere reverbera
n pereii de stnc ai vii; cu fiecare salv, i simea
urechile tot mai rnite de intensitatea sunetelor, ecourile
strbtnd satul nainte i napoi.
Staia radio prins de harnaamentul de pe piept guia
permanent n vreme ce oamenii lui cutau s se regseasc
n haosul din acel loc.
Israpil ignor orice comunicaie i continu s fug.
i croi drum spre cas din crmid, incendiat, aflat la
poalele dealului, care ncasase o rachet ruseasc prin
acoperi i tot ce se aflase n interiorul ei ardea i se topea.
Probabil c nuntru se gseau cadavre, dar Israpil nu
ncetini pasul ca s priveasc n jur, ci i continu fuga
ctre o fereastr deschis din spate. Odat ajuns acolo, i
sri pervazul.
Piciorul se ag i el czu cu faa nainte, n dreptul
geamului. Se lupt din nou s se ridice; din cauza
adrenalinei care i strbtea trupul, nici mcar nu
contientizase c se mpiedicase i czuse de patru ori n
16

ultimele treizeci de secunde.


Pn ce czu din nou.
Alergnd pe o ntindere dreapt de pmnt la o sut de
metri de opronul unde se odihnise, piciorul drept ced i
Israpil se prbui, se rostogoli complet nainte, dup care se
opri ntins pe spate. Nu-i trecuse prin minte posibilitatea s
fi fost mpucat de rui n opron. Nu simea nicio durere,
ns atunci cnd ncerc din nou s se ridice, i mpinse
piciorul cu mna nmnuat i simi c i alunec de-a
lungul piciorului. Privi n jos i i vzu propriul snge
curgnd dintr-o gaur n materialul pantalonului. Sttu aa
cteva clipe observnd mirat sngele care lucea n lumina
flcrilor de la o camionet ce ardea chiar naintea lui. Rana
era n dreptul coapsei, chiar deasupra genunchiului, iar
sngele i acoperea ntregul crac al pantalonilor pn la
bocanci.
Reui cumva s se ridice din nou n picioare, fcu un pas
de ncercare nainte, folosindu-se de arm pe post de crj,
dup care se trezi inundat n cea mai alb i mai fierbinte
lumin pe care o vzuse vreodat: provenea din cer, de la
proiectorul imens al unui elicopter aflat la dou sute de
metri n fa.
Israpil Nabiyev tia c dac Rechinul Negru i aintea
proiectorul asupra lui, atunci avea i un tun de treizeci de
milimetri orientat n aceeai direcie, astfel nct n cteva
secunde avea s ajung un shahid. Un martir.
Iar asta l fcea extrem de mndru.
Expir cu putere, i ridic arma nspre elicopter, ns n
aceeai secund fu izbit de patul unui AK-105 chiar din
spate i totul se ntunec n jurul lui.
Se trezi plin de suferine fizice. l durea capul n mai
multe locuri: una era profund n interiorul creierului, n
vreme ce o alta, ascuit, fcea s-i pulseze easta.
Un garou fusese strns bine n jurul piciorului su drept i
oprise curgerea de snge din ran. Minile i erau legate la
17

spate. i simea umerii ca i cum aveau s i ias din


locaurile lor. La ncheieturi avea o pereche de ctue reci
din fier. Mai muli indivizi care urlau l trgeau ncoace i
ncolo, n vreme ce l ridicau cu fora n picioare i l lipeau
de un zid din piatr.
Fasciculul unei lanterne i fu ndreptat chiar n fa, iar
Israpil se ddu napoi din cauza uvoiului brusc de lumin.
Arat cu toii la fel, se auzi o voce vorbind n rus,
dincolo de sursa de lumin. Aliniaz-i.
Folosindu-se de fasciculul luminos, Israpil i ddu seama
c nc se gsea n satul de pe deal. n deprtare auzea
mereu mpucturi sporadice. Operaiuni de curare a
locului efectuate de rui.
Ali patru supravieuitori ai luptei din organizaia Jamaat
Shariat fur lipii de zid lng el. Israpil Nabiyev tia exact
ce fceau ruii. Acestor Spetsnaz li se ordonase s-l prind
viu, dar, din cauza brbilor, a murdriei i a transpiraiei,
precum i a luminii slabe, ruii ntmpinau probleme n a-l
identifica pe omul pe care l cutau. Israpil privi n jur la
ceilali oameni ai lui.
Doi erau din echipa de protecie personal; ali doi erau
membri ai celulei de lupttori Arvgani pe care nu-i
cunotea. Cu toii aveau prul lung i brbile negre
prelungi, ca i el.
Ruii i aliniar pe cei cinci, umr la umr, lipindu-i de
zidul rece de stnc, dup care i inur pe loc mpungndul cu evile armelor. O mn nmnuat l prinse pe primul
lupttor de pr i i trase capul n sus. Un alt membru al
grupului de asalt poziion lumina unei lanterne n ochii
prizonierului. Un al treilea ridic un card laminat alturi de
chipul rebelului. Pe card se vedea imaginea unui individ cu
barb.
Niet, rosti cineva din grup.
n lumin apru eava neagr a unui pistol Varjag de
calibrul .40 i, fr nicio ezitare, mna din spatele acelei
18

arme aps pe trgaci. Un licr luminos i un trosnet care


strni ecou pe strada lturalnic, i capul teroristului se
ddu pe spate, iar omul czu, lsnd n urma lui, pe stnc,
snge i fragmente de os.
Cardul laminat fu ridicat lng un al doilea rebel.
Capul individului fu din nou tras pe spate pentru
confruntare cu imaginea. Omul miji ochii n lumina orbitoare
a lanternei.
Niet.
Pistolul-automat se ivi din nou i l mpuc pe prizonier
n cap.
Al treilea brbos din ir era Israpil. O mn nmnuat i
trase prul din ochi i i terse murdria de pe fa.
Ni Moje bt Posibil zise vocea. Apoi: Cred c el e.
O pauz. Israpil Nabiyev?
Israpil nu rspunse.
Da el e.
Fasciculul luminos se ls n jos, dup care o arm se
ndrept spre cei doi rebeli Jamaat Shariat din stnga lui
Israpil.
Boom! Boom!
Prizonierii se izbir de peretele stncos, apoi czur
nainte, cu faa n jos, n noroiul de la picioarele lui Israpil.
Nabiyev rmase singur lipit de zid cteva clipe, pe urm
fu prins de ceaf i tras ctre un elicopter care ateriza pe o
pune pentru vaci ceva mai ncolo, de-a lungul vii.
Celelalte dou elicoptere de atac rmaser n aer, cu
armele trgnd la intervale neregulate n diverse construcii
pe care le fceau una cu pmntul, omornd oameni i
animale deopotriv. Scena continu aa alte cteva minute.
Ruii nu aveau s omoare chiar pe toat lumea, fiindc aa
ceva nsemna timp i efort suplimentar. Oricum, fceau tot
ce le sttea n puteri ca s distrug n mod sistematic satul
care l gzduise pe liderul rezistenei din Daghestan.
Nabiyev fu dezbrcat pn la lenjeria intim, apoi fu dus
n josul pantei dealului, prin curentul zgomotos i puternic
19

de aer strnit de rotorul unui elicopter de transport MI-8.


Soldaii l aezar pe o banchet i l prinser cu ctue de
peretele interior al fuzelajului. Israpil rmase acolo, fcut
sandvici ntre doi oameni murdari din grupul Alfa, cu mti
negre de schi pe cap. Privi prin ua deschis a aeronavei.
Afar, lumina zorilor ncepea s limpezeasc aerul plin de
fum din vale, iar membrii Spetsnaz aliniau cadavrele
tovarilor lui Nabiyev i foloseau aparate foto digitale ca
s le fotografieze chipurile. Dup aceea, soldaii utilizar
tuiere i hrtie ca s i amprenteze pe fraii lui de arme
mori.
Elicopterul decol.
Soldatul din dreapta lui se aplec n dreptul urechii i i
strig n rus:
Spuneau c tu eti viitorul micrii. Tocmai ai devenit
trecutul ei.
Israpil zmbi, iar soldatul vzu asta.
i nfipse eava armei n coastele musulmanului.
Ce e aa de distractiv?
M gndesc la tot ce vor face oamenii mei ca s m ia
napoi.
Poate c ai dreptate. Probabil c ar trebui s te omor
chiar acum.
Israpil zmbi din nou.
Acum m gndesc la tot ce vor face oamenii n
amintirea mea. Nu poi ctiga, soldatule rus. Nu poi
ctiga.
Ochii albatri ai rusului aruncar sgei de mnie prin
gurile pentru ochi ale mtii de schi cteva secunde lungi,
n vreme ce elicopterul lua altitudine.
n cele din urm, soldatul l lovi din nou n coaste pe
Israpil cu arma, dup care se ls pe spate, lipindu-se de
fuzelajul elicopterului, cu o ridicare din umeri.
Aeronava se nl din vale i vir spre nord. n tot acest
timp, satul de dedesubt ardea.
20

3
Candidatul prezidenial Jack Patrick Ryan sttea singur n
vestiarul bieilor dintr-o sal de sport a unui liceu din
Carbondale, Illinois. Haina de la costum i atrna ntr-un
cuier pe un umera portabil, ns, altfel, Ryan era bine
asortat, cu o cravat rou-nchis, o cma cu butoni de
culoare crem deschis i uor apretat, i pantaloni negri
bine clcai.
Lu o gur de ap din sticl, n vreme ce inea un telefon
mobil la ureche.
Se auzi un ciocnit slab, aproape sfios, dup care ua se
ntredeschise. De cadrul ei se sprijini o tnr care purta o
casc cu microfon la ureche; chiar n spatele ei, Jack zri
umrul stng al efei echipei lui de protecie de la Serviciul
Secret, Andrea Price-ODay. Ali oameni se nvrteau mai
ncolo pe coridorul care ducea nspre sala de sport plin
ochi a colii, unde mulimea striga i aplauda, iar muzica
dat la maximum fcea s zngne geamurile.
Suntem gata cnd suntei i dumneavoastr, domnule
preedinte, zise tnra.
Jack zmbi politicos i ddu din cap:
Vin imediat, Emily.
Tnra se retrase i nchise ua. Jack Ryan continu s
in telefonul la ureche, ascultnd vocea nregistrat a fiului
su.
Bun, aici e Jack Ryan Junior. tii ce avei de fcut.
Urm semnalul sonor.
Jack Senior adopt un ton lejer, care i ascundea
adevrata stare sufleteasc.
Salve, amice. Verificam doar. Am vorbit cu maic-ta i
21

mi-a zis c ai fost ocupat i deci obligat s anulezi ntlnirea


cu ea de la prnz. Sper c totul merge bine. Fcu o pauz,
apoi relu: Momentan sunt n Carbondale; mai trziu o s
plecm spre Chicago. Voi sta acolo toat ziua de mine, pe
urm mami se va ntlni cu mine n Cleveland mine-sear
pentru dezbaterea de miercuri. Bine Am vrut doar s te
in la curent. Sun-ne pe mine sau pe mami cnd poi,
bine? Pa.
Ryan nchise telefonul i-l arunc pe o canapea care
fusese adus, mpreun cu stativul de haine i alte cteva
piese de mobilier, n garderoba improvizat. Nu ndrznea
s-i bage telefonul napoi n buzunar, nici mcar setat pe
vibraii, de fric s nu uite s-l scoat nainte de a urca pe
scen. Dac uita i l suna cineva, intra n mari belele.
Nenorocitele alea de microfoane de la lavalier prindeau
aproape orice sunet, aa c, fr ndoial, ziaritii care l
nsoeau n campanie ar fi relatat ntregii lumi c suferea de
vnturi incontrolabile i era, ca atare, nepotrivit s conduc
ara.
Se privi ntr-o oglind mare poziionat ntre dou
drapele americane i se for s zmbeasc. Oricum, el ar fi
procedat la fel i n faa altora, ns, n ultima vreme, Cathy
l pisase la cap spunndu-i c i pierdea acel aer de Jack
Ryan cnd vorbea despre agenda adversarului su politic,
preedintele Ed Kealty. Trebuia s mai lucreze la zmbet
nainte de dezbatere, cnd avea s se afle pe scen n faa
lui Kealty nsui.
n seara aceea nu era ntr-o dispoziie bun. Trebuia s
scape de acea stare nainte de a urca pe scen. Nu mai
vorbise cu fiul lui, Jack Junior, de sptmni ntregi n
afara ctorva mesaje electronice scurte i pline de
amabiliti. Iar chestia asta se ntmpla deseori; Ryan
Senior tia c nu era cea mai uoar persoan de contactat
atunci cnd se gsea n campanie, ns soia lui, Cathy, i
spusese cu doar cteva minute nainte c biatul lor nu
putuse pleca de la lucru ca s-o ntlneasc n Baltimore n
22

acea dup-amiaz, iar povestea asta l ngrijora puin.


Chiar dac nu era nimic neobinuit ca nite prini s
vrea s pstreze legtura cu copilul lor adult, candidatul la
preedinie i soia lui aveau motive sporite de ngrijorare,
deoarece tiau amndoi cu ce se ocupa fiul lor. M rog, i
spuse Jack Senior, mai exact eu tiu ce face fiul meu, mai
mult sau mai puin, n vreme ce Cathy cunoate pn la
un punct. Cu cteva luni nainte, seniorul i juniorul o
puseser pe Cathy s stea jos i s le asculte explicaiile.
Intenionaser s descrie ocupaia juniorului ca fiind
aceea de analist i agent operativ pentru o agenie de
spionaj neortodox nfiinat chiar de senior i acoperit
atunci de fostul senator Gerry Hendley. Discuia pornise
destul de bine, ns cei doi brbai ncepuser s se blbie
sub privirea nenduplecat a lui Cathy Ryan, aa c, n cele
din urm, ngimaser amndoi ceva despre analize
clandestine de informaii, explicaie care sunase ca i cum
Jack Junior i petrecea zilele cu coatele proptite pe un birou
i citind fiiere de computer n cutarea evazionitilor fiscali
i a corupilor, o munc ce nu l expunea la un pericol mai
mare dect sindromul durerii carpiene sau o tietur de
hrtie.
Mcar dac sta ar fi fost adevrul, chibzui Jack Senior,
n timp se se trezi cu o nou arsur de stomac ajuns n
esofag.
Ulterior, Jack Senior recunoscuse fa de sine nsui c
discuia cu nevast-sa nu decursese deloc bine. De atunci
mai adusese vorba despre subiect de cteva ori. Spera s
fie capabil, pn la urm, ca s mai dea la o parte din vl
de pe mister pentru Cathy; poate c ea ncepea s prind
ideea c fiul lor era implicat ntr-un soi de munca real de
spionaj, numai c seniorul fcuse din nou ca totul s par
ca i cum juniorul doar cltorea ocazional n cte o
capital european, unde lua cina cu politicieni i birocrai,
dup care scria rapoarte pe laptopul lui despre conversaiile
avute, n vreme ce lua cte o gur de vin i se uita la CNN.
23

n fine, i zise Jack. Ce ea nu tie nu are cum s-i fac


ru. i dac ar fi tiut? Iisuse! Cu Kyle i Katie n
continuare acas, Cathy avea destule pe cap ca s nu mai
fie nevoit s-i fac griji n privina fiului ei de douzeci i
ase de ani, nu?
Jack Senior i spuse c grijile legate de profesia lui Jack
Junior vor fi povara lui i nu a lui Cathy, o povar la care,
deocamdat, nu se putea gndi.
Avea nite alegeri de ctigat.
Starea sufleteasc a lui Ryan se mai nsenin puin. n
ceea ce privea campania electoral, lucrurile stteau bine.
Ultimul sondaj Pew arta c Ryan crescuse cu treisprezece
procente; Gallup era i el pe acolo, la plus unsprezece.
Reelele de televiziune comandaser sondaje proprii, iar n
toate trei procentajul lui era ceva mai sczut, probabil din
cauza bazei de selecie a datelor folosite, pe care
managerul lui de campanie, Arnold van Damm, i echipa
acestuia nu se obosiser s o investigheze nc, deoarece
Ryan se gsea att de mult n fa.
Jack tia c lupta pentru colegiul electoral era mai aprig,
dar aa fusese ntotdeauna. Att el, ct i Arnie simeau c
Ryan avea nevoie de o prezen bun n urmtoarea
dezbatere public pentru a menine avansul n btlia
pentru colegiul de domiciliu, sau cel puin pn la ultima
dezbatere. Cele mai multe curse electorale se accelereaz
n ultima lun de campanie. Cei care se ocup de sondaje
numesc aceast perioad gtuirea din Ziua Muncii,
deoarece apropierea procentelor dintre candidai ncepe, de
obicei, n jurul datei pentru Ziua Muncii i continu aa
pn la Ziua Alegerilor din prima mari a lunii noiembrie.
Statisticienii i analitii au opinii diferite legate de
motivele acestui fenomen. S fie de vin faptul c
alegtorilor care schimbaser tabra ncepea s li se fac
team i reveneau la candidatul iniial? S fie, oare,
gndirea oamenilor mai independent vara dect n
noiembrie, o dat mai apropiat de momentul n care
24

rspunsurile la sondaje se muleaz mai bine pe realitatea


final? S fie de vin expunerea tot mai intens a
candidatului de pe primul loc n sondaje pe msura
apropierii zilei alegerilor, fapt care, n general, nseamn
evidenierea cu mai mult aplomb a eventualelor gafe
comise de cel care e n frunte?
Ryan tindea s fie de acord cu Arnie pe aceast tem,
deoarece pe planeta asta existau puini oameni care s tie
mai multe lucruri despre campanii i alegeri dect Arnie
van Damm.
Arnie explica totul prin simple calcule matematice.
Candidatul din frunte avea mai muli votani poteniali
dect candidatul care venea n spatele lui. Ca atare, dac
zece la sut din votanii amndurora i schimbau opiunea
n ultima lun de campanie, candidatul cu mai multe voturi
iniiale pierdea cel mai mult n final.
Simpl matematic, aa cum i spunea i Ryan, i nimic
altceva. Dar simpla matematic nu-i mpiedica pe diverii
comentatori de la televiziuni s i spun opiniile i nici pe
bloggerii politici s scrie non-stop pe blogurile lor, unde tot
felul de teorii i conspiraii nfloreau n voie alimentate de
noua clas de maniaci on-line a Americii.
Ryan i puse jos sticla cu ap, i lu haina i o mbrc,
apoi porni spre u. Se simea un pic mai bine, ns
nelinitea legat de fiul lui continua s-i fac stomacul
ghem.
Poate c Jack Junior doar se distreaz pe undeva n
seara asta, poate la o ntlnire cu vreo persoan special,
i zise Ryan plin de speran. Mda, i ntri el spusele n
minte. Cu siguran c asta e.
Ajuns la vrsta de douzeci i ase de ani, Jack Ryan Jr.
sesiz o micare n dreapta lui i se feri de ea rotindu-i
corpul departe de lama cuitului care inteniona s se nfig
n piept.
n timpul micrii de rotaie, i ridic antebraul stng i
25

ndeprt mna atacatorului, apucnd n acelai timp cu


cealalt ncheietura minii omului. Dup aceea, Ryan i
mpinse trupul nainte, n pieptul atacatorului, iar micarea
l fcu pe individ s se dea de-a berbeleacul napoi pe
podea.
Jack se repezi imediat dup arma proprie, dar individul
aflat n plin cdere l apuc de cma i l trase pe Ryan
n jos odat cu el.
Jack Junior pierdu avantajul spaiului creat fa de
adversar, de care avea nevoie ca s scoat pistolul din
teaca lui aflat la cureaua pantalonilor. n vreme ce se
prbueau amndoi pe podea, Jack i ddu seama c
ratase ocazia.
Era nevoit s se bat mai departe corp la corp.
Atacatorul se repezi la gtul lui Jack, nfigndu-i unghiile
n pielea lui, iar Jack se vzu din nou nevoit s resping
ameninarea cu o ampl rotaie violent a braului. Cel care
l ataca sri din poziie eznd n genunchi, apoi se ridic
iute n picioare.
n acel moment, Ryan ajunsese sub adversar i era
vulnerabil. Fr alternative la ndemn, Jack i cut
pistolul, ns pentru asta fu nevoit s se rostogoleasc pe
oldul stng ca s elibereze arma din teaca ei.
n timpul necesar pentru executarea acestei micri,
atacatorul i scosese propria arm de la spate i trsese
cinci focuri direct n pieptul lui Ryan.
Trupul lui Jack fu scuturat de spasme asemenea unor
sgei, din cauza impactului proiectilelor.
La dracu! url el.
Ryan ipa de durere, evident. Dar mai presus de asta, era
frustrat pentru c pierduse lupta.
Din nou.
i smulse ochelarii de pe ochi i se ridic. O mn apru
de undeva ca s-l ajute, iar Ryan o prinse, i rectig
echilibrul pe picioare i i puse arma la loc n teac o
versiune Airsoft a pistolului Glock 19, care folosea aer
26

comprimat pentru a trage bile din plastic, ce usturau ca


naiba, ns nu ptrundeau n trup.
Atacatorul lui i scoase ochelarii de protecie, dup
care ridic de pe podea cuitul din cauciuc.
mi cer scuze pentru zgrieturi, btrne, zise omul cu
un evident accent galez, chiar dac era mascat de
respiraia accelerat de pe urma efortului.
Jack nu-i acord atenie.
Prea lent! strig el pentru sine, simind cum se
amestec n snge adrenalina cu sentimentul de frustrare.
ns galezul, n contrast izbitor cu elevul lui american, era
calm, ca i cum abia s-ar fi ridicat de pe o banc din parc
de unde hrnise porumbei.
Nu-i face probleme. Du-te s i ngrijeti rnile, apoi
vino napoi ca s-i spun unde ai greit.
Ryan cltin din cap.
Spune-mi acum.
Era furios pe el nsui; tieturile de pe gt, ca i
zgrieturile i vntile de pe restul corpului veneau la
coad pe lista lui de prioriti.
James Buck i terse un pic de sudoare de pe
sprncean i ddu din cap.
Bine. n primul rnd, presupunerea ta e greit. N-ai
probleme cu reflexele, la care te referi atunci cnd spui c
eti prea lent. Viteza ta de aciune e bun. Ba e chiar mai
mult de att. Corpul tu se mic pe ct de repede vrei tu,
iar dexteritatea, agilitatea i fora atletic de care dai
dovad sunt impresionante. Necazul, biete, const n
viteza ta de gndire. Eti ezitant i nesigur. Te gndeti la
urmtoarea micare atunci cnd ar trebui s fii deja n plin
aciune. Trdezi mici indicii subtile prin gndurile tale i
transmii adversarului urmtoarea micare n avans.
Ryan i nclin capul i picturi de sudoare se scurser
de pe fa.
Poi s-mi dai un exemplu? ntreb el.
Da. S lum aceast ultim lupt. Te-a trdat limbajul
27

trupului. Mna i-a tresrit de dou ori ctre old n timpul


ncletrii. Arma ta era bine ascuns la centur i sub
cma, dar i-ai dezvluit existena gndindu-te s o scoi,
apoi rzgndindu-te. Dac cel care te ataca n-ar fi tiut c
ai o arm, ar fi czut, pur i simplu, pe jos i pe urm s-ar fi
ridicat la loc. ns eu tiam deja despre arm deoarece miai spus tu prin aciuni. Ca atare, cnd m-am prbuit,
tiam c trebuia s te trag dup mine ca s nu-i ofer
spaiul de care aveai nevoie ca s tragi. Are sens ce-i
povestesc?
Ryan oft. Chiar avea mult sens ce auzea.
James Buck tia de pistolul de sub cmaa lui Ryan
pentru c el nsui i dduse arma lui Ryan nainte de
exerciiu.
Cu toate astea, Jack admise c un duman extrem de
inteligent ar fi putut descoperi modul lui de gndire dup
gesturi.
La naiba, i spuse Ryan. Dumanul lui ar fi trebuit s
fie medium ca s-i dea seama de toate astea. ns tocmai
sta era motivul pentru care Ryan i petrecea cele mai
multe nopi i sfrituri de sptmn cu instructori
angajai de Campus. Ca s nvee cum s pcleasc
dumanii extrem de inteligeni i de vicleni.
James Buck fusese membru SAS i al Rainbow, un expert
n lupta corp la corp i n arme albe, printre alte specialiti
mortale.
Fusese angajat de directorul Campusului, Gerry Hendley,
ca s l lefuiasc pe Ryan n folosirea artelor mariale.
Cu un an nainte, Ryan i spusese lui Gerry Hendley c
simea nevoia de mai mult munc de teren pe lng rolul
lui de analist la The Campus.
Primise mai mult munc de teren, aproape mai mult
dect ceruse, i se descurcase bine, dar nu dispunea de
acelai nivel de instruire precum ceilali ageni din
organizaie.
El tia asta, i Hendley tia asta, dup cum amndoi erau
28

contieni c opiunile legate de instruire erau oarecum


limitate. The Campus nu exista oficial, nu aparinea
Guvernului Statelor Unite, aa c nici nu se putea pune
problema vreunui proces oficial de instruire din partea FBI,
CIA sau a Armatei. Ca atare, Jack, Gerry i Sam Granger,
eful de operaiuni de la The Campus, hotrser s caute
alte posibiliti de instruire.
Se duseser la agenii veterani ai organizaiei, John Clark
i Domingo Chavez, mpreun cu care schiaser un plan
pentru tnrul Ryan, un regim de instruire croit special
pentru el, care s-i in ocupate orele libere pentru
urmtorul an sau chiar mai mult.
Iar munca intens dduse roade. n urma instruirii
primite, Jack Junior era un agent mai bun, chiar dac
edinele de instruire n sine erau umilitoare. Buck i alii ca
el fcuser aa ceva toat viaa lor de aduli, iar experiena
acumulat se vedea. Ryan fcea progrese, fr discuie,
doar c progresele mpotriva unor oameni precum James
Buck nu nsemnau nfrngerea lor, ci, mai degrab, a
muri mai rar i a-i fora pe Buck i pe ceilali s se
chinuiasc mai tare ca s-l nving pe el.
Probabil c Buck observase frustrarea de pe chipul lui
Ryan, deoarece l btu pe umr, ntr-un gest de nelegere.
Uneori, galezul se dovedea crud i extrem de ru, ns n
alte ocazii era ca un printe, dovedindu-se chiar prietenos.
Jack nu tia care dintre cele dou personaliti era cea
creat, sau dac reprezentau amndou aspecte
necesare ale procesului de instruire, ca un soi de abordare
de genul morcov-b.
Capul sus, btrne, zise Buck. E mai bine dect la
nceput. Ai ce e nevoie ca s te descurci fizic i creier destul
ca s nvei. Trebuie doar s continum exerciiile, s-i
construim experiena tehnic i hotrrea. Deja eti un
mecher mai iste dect noujnou la sut din tipii ri.
ns ia unu la sut rmai sunt nite nemernici pe cinste,
aa c haide s-i dm nainte pn eti gata pentru ei,
29

bine?
Jack ncuviin. Nu suporta prea bine umilina, dar se
pricepea de minune s nvee i s se perfecioneze. Era
suficient de inteligent ca s tie c James Buck avea
dreptate, chiar dac Jack nu era deloc fericit la gndul c va
mai fi btut mr de nc vreo cteva mii de ori n cutarea
excelenei n lupt.
Jack i puse din nou ochelarii. James Buck l lovi pe Ryan
n joac peste partea descoperit a capului cu palma.
Aa, biete. Gata de joac din nou?
Jack ncuviin, de aceast dat cu mai mult hotrre.
La naiba, da.

30

4
Sub razele fierbini ale soarelui de amiaz, pia Khan elKhalili din Cairo se umplea la refuz cu oameni care i luau
masa de prnz i cumprtori n cutare de chilipiruri.
Negustorii de produse alimentare frigeau carne, iar mirosul
greu plutea prin aer, amestecndu-se cu cel de cafea
proaspt de la cei care o rneau i apoi o vindeau, dar i
de tutun de la pipele celor care fumau stnd pe aleile
nguste i erpuitoare care se constituiau ntr-un labirint de
tejghele i magazine. Strzile, aleile i pasajele nguste i
acoperite ale pieei se desfurau n jurul moscheilor,
scrilor i zidurilor cldirilor vechi, ocupnd o mare poriune
a Oraului Vechi.
Tot acel melanj se nscuse n secolul al XIV-lea sub forma
unui caravanserai, o curte imens i deschis care servea
drept loc de odihn pentru caravanele care treceau prin
Cairo de-a lungul Drumului Mtsii. n prezent, vechiul i
noul se amestecau ntr-un peisaj ameitor n cadrul Khan elKhalili. Negustorii se agitau n mijlocul pasajelor de trecere,
mbrcai tradiional n salwar kameez, alturi de ali
negustori n blugi i tricouri. Din cafenele i magazinele de
cafea se auzeau acordurile muzicii tradiionale egiptene,
amestecate cu ritmuri de muzic tehno care rsunau
asurzitor din magazinele unde se vindeau echipamente
stereo i computere, ntreg amestecul genernd un fundal
ca un soi de bzit de insect uria, ntrerupt doar de tobe
i ritmuri electronice de percuie emise de sintetizatoare.
Negustorii vindeau acolo orice, de la argint prelucrat
manual i obiecte de cupru pn la bijuterii, carpete, tapet
de perei, sandale din cauciuc i tricouri pe care scria I
31

Egypt.
Mulimea care se nvrtea pe acele strzi i alei era
compus din oameni tineri i btrni, negri i albi, arabi,
occidentali i asiatici. Un grup de trei brbai est-europeni
se plimba alene prin pia. Era format dintr-un individ
burtos cu prul argintiu, n mijloc, i doi brbai mai tineri i
mai musculoi care l flancau pe primul. Cei trei mergeau n
pas lejer i relaxat.
Nu ieeau cu nimic n eviden, dar oricine din pia care
le-ar fi acordat atenie pentru un timp oarecare ar fi
observat c privirile lor se furiau n stnga i n dreapta cu
mai mare atenie dect n cazul altor posibili cumprtori.
Din cnd n cnd, unul dintre indivizii mai tineri arunca o
privire n spate, peste umr, fr s-i ntrerup mersul.
n acea clip, brbatul din dreapta se rsuci rapid i
scrut mulimea de pe aleea din spatele lor. Studie cu
atenie chipurile, minile i gesturile tuturor celor pe care i
putea cuprinde cu privirea. Dup mai bine de zece secunde,
individul i ncheie studiul vizual, se ntoarse la loc i iui
pasul ca s-i prind din urm pe ceilali doi.
Doar trei amici la o plimbare de prnz.
Transmisia audio se auzi printr-un difuzor minuscul,
aproape invizibil, ascuns n urechea din dreapta a unui
brbat aflat la douzeci i cinci de metri n spatele celor trei
est-europeni, un occidental mbrcat cu blugi murdari i o
cma de in albastr i llie, care sttea n faa unui
restaurant, pretinznd c citea meniul scris de mn n
francez afiat pe ua localului. Era un american de treizeci
i ceva de ani, cu pr negru tuns scurt i o barb stufoas.
Dup ce auzi transmisia, omul i lu privirea de la meniu i
se uit dincolo de grupul celor trei din faa lui, ctre o
arcad prfuit care marca o ieire din pia. Zri acolo un
brbat care se sprijinea de un zid, att de bine ascuns n
umbra rcoroas a arcadei, nct prea doar o form
ntunecat.
Americanul i duse mneca cmii la gur i goni o
32

musc imaginar de pe fa. Vorbi repede ntr-un microfon


minuscul ascuns n mnec.
Ai spus-o. Nite blestemai de stlpi ai comunitii.
Nimic de vzut aici.
Individul care se ascundea n umbra arcadei se ndeprt
de zid i se apropie de alee i de cei trei est-europeni, care
tocmai treceau prin faa lui.
n vreme ce mergea, i duse mna la fa. Americanul n
cma albastr de in auzi imediat o a doua transmisie n
casca difuzorului:
n regul, Dom, sunt ai mei. Schimb drumul,
depete inta i du-te la urmtorul punct. Te anun eu
dac se oprete.
E n ntregime al tu, Sam, rosti Dominic Caruso, dup
care coti stnga, ndeprtndu-se de alee printr-un pasaj
lateral care ducea n susul unei scri ce se termina pe alBadistan Road.
Odat ce ajunse pe strada mai larg, Dom coti la dreapta
i trecu repede printre pietoni, biciclete i rice motorizate
ca s o ia naintea intei lui.
Dominic Caruso era tnr, n bun form fizic i avea un
ten relativ nchis la culoare.
Trsturile l ajutaser mult n aceste ultime zile de
supraveghere efectuat aici, n Cairo. Cel puin culoarea
pielii i a prului l serviser excelent n ncercarea de a se
amesteca printre oameni care aveau n majoritate prul i
tenul feei nchise la culoare. n ceea ce privea celelalte
trsturi, forma fizic i relativa tineree l ajutaser n
cadrul operaiunii deoarece subiectul muncii lui de
supraveghere era recunoscut, printre colegii lui Dominic
Caruso, drept o int dificil. Mustafa el Daboussi, brbatul
de cincizeci i opt de ani cu pr argintiu nsoit de cei doi
bodyguarzi plini de muchi, reprezenta inta misiunii lui
Dom din Cairo, iar Mustafa el Daboussi era un terorist.
i lui Dominic nu trebuia s-i aminteasc nimeni c
teroritii nu ajungeau prea des s mplineasc cincizeci i
33

opt de ani pe acest pmnt fr s fie foarte ateni la


indivizii care i urmreau. El Daboussi cunotea toate
trucurile de aprare contra filajului, tia strzile din Cairo ca
pe propria palm i avea prieteni aici, n guvern, n poliie i
n serviciile de informaii.
O int dificil cu adevrat.
Nici Caruso nu era chiar un nceptor ntr-ale jocului.
Filase diveri nemernici n marea parte a ultimilor zece ani.
i petrecuse civa ani ca agent special FBI nainte de a fi
recrutat pentru The Campus, mpreun cu fratele lui
geamn, Brian, din pcate, ucis cu un an n urm ntr-o
operaiune secret din Libia. Dom fusese i el acolo i i
inuse fratele n brae n vreme ce acesta murea, dup care
se ntorsese la Campus, hotrt s continue munca grea i
periculoas n care credea cu trie.
Dom ocoli un tnr care vindea ceai dintr-un termos
mare care atrna de o curea de piele prins de gt i mri
pasul, nerbdtor s ajung la urmtorul punct unde avea
s ia o decizie legat de inta lui: o intersecie de patru
drumuri aflat la cteva sute de metri distan nspre sud.
n acelai timp, pe alee, partenerul lui Caruso, Sam
Driscoll, i urmri pe cei trei de-a lungul strzilor
erpuitoare, atent s pstreze distana fa de ei. Sam
hotrse ca, dac avea s piard contactul cu inta, s o
abandoneze; Dom Caruso oricum nainta spre un punct de
ntlnire aflat n faa lor. Dac el Daboussi disprea undeva
ntre poziiile ocupate de Sam i de Dom, cei doi aveau s-l
caute, dar dac aveau s-l piard, urmau s dea de el mai
trziu, cnd inta avea s revin la locuina nchiriat. Cei
doi americani deciseser nainte c era mai bine s rite
pierderea din vedere a intei dect s i foreze norocul i
s se expun, compromindu-se fa de int sau de garda
de corp a acesteia.
El Daboussi se opri la un magazin de bijuterii; ceva i
atrsese atenia ntr-o cutie prfuit din sticl aflat chiar
lng intrarea larg a magazinului.
34

Sam merse mai departe civa metri, apoi pi la umbra


unui cort de pnz, unde mai multe fete tinere vindeau
jucrii chinezeti din plastic i alte kitsch-uri turistice. n
vreme ce atepta ca inta s plece din loc, Sam intr mai
adnc la umbr. Simea c se potrivea bine cu peisajul, dar
o adolescent mbrcat n rob neagr l vzu i l abord
cu un zmbet.
Domnu vrea ochelari de soare?
La naiba.
Sam se mulumi s clatine din cap, iar fata pricepu
mesajul i i vzu mai departe de treab.
Sam Driscoll putea intimida oamenii cu o singur privire.
Fost militar cu multe misiuni la activ n zonele deertice
i nu numai, Sam fusese recrutat de The Campus dup o
prezentare pe care i-o fcuse Jack Ryan Senior. Driscoll
fusese dat afar din armat dup ce avocaii
Departamentului de Justiie se fcuser luntre i punte s
slujeasc bine administraia Kealty, dornic s vad la
culoare sngele lui Sam dup ce o incursiune
transfrontalier n Pakistan se lsase cu prea multe cadavre
de ticloi pentru gustul preedintelui Kealty.
n alte circumstane, Driscoll ar fi fost primul de acord c
nclcase toate drepturile civile ale nenorociilor de teroriti
dup ce nfipsese cte un glon expansiv de calibrul .40 n
easta fiecruia dintre ei. Numai c, din punctul lui de
vedere, el i fcuse doar treaba i nu mersese mai departe
dect fusese necesar pentru a-i duce misiunea la bun
sfrit.
Trieti o via de mizerie, dup care mori.
Scandalul fcut de Jack Senior pe marginea afacerii
Driscoll fusese suficient ca Departamentul de Justiie s
abandoneze cazul, iar recomandarea lui Ryan, mpreun cu
apelul efectuat personal de John Clark n faa lui Gerry
Hendley determinaser angajarea lui Sam n cadrul The
Campus.
La treizeci i opt de ani, Sam Driscoll era cu civa ani
35

mai mare dect Dom Caruso, partenerul lui din operaiunea


curent, i chiar dac se simea excelent din punct de
vedere fizic, Sam i arta uzura acumulat n barba care
ncrunea, ridurile adnci din jurul ochilor i o cicatrice
veche de la o ran la umr cu care se trezea n fiecare
diminea. Fusese rnit ntr-un schimb de focuri n timpul
misiunii din Pakistan; pistolul-mitralier al unui jihadist
sfrmase o piatr mare chiar n faa poziiei de tragere a
lui Driscoll, trimind mai multe achii n jumtatea
superioar a trupului americanului.
Deocamdat, umrul nu-l mai deranja chiar aa de mult.
Durerea i rigiditatea care rezultaser n urma rnirii se
atenuaser pn aproape de dispariie prin micare i
exerciii, iar n acea zi, dup orele de urmrire pe jos prin
Oraul Vechi din Cairo, Driscoll avusese parte din plin de
amndou.
i americanul tocmai era pe punctul de a face exerciii
noi. i ridic privirea i observ c el Daboussi se pusese
din nou n micare.
Sam atept cteva clipe, apoi iei la vedere pe alee i i
relu filajul asupra teroristului cu pr argintiu.
Un minut mai trziu, se opri din nou cnd inta lui intr
ntr-o kahwah aglomerat, o cafenea de genul celor att de
des ntlnite n Cairo. La o astfel de cafenea, oamenii stau
pe scaune n jurul unor msue care se revars pn n
mijlocul strzii, joac table i ah, i fumeaz pip sau igri
n vreme ce beau cafea groas turceasc sau ceai verde
aromat. El Daboussi i oamenii lui trecur pe lng
msuele din spaiul deschis i ptrunser adnc n camera
ntunecat din spatele lor.
Sam vorbi ncet n microfonul de la manet.
Dom, ai revenit?
Da, sun imediat replica n difuzorul miniatural din
casca lui Driscoll.
Subiecii s-au oprit. Sunt ntr-o cafenea de pe
Sam inspect cu privirea zidurile i colurile aleii dup un
36

indicator. Vzu n jur tarabe i chiocuri cu copertine din


pnz, dar niciun indicator care s-i indice locaia exact.
Sam simise c dispune de un instinct de orientare mai bun
n munii din Pakistan dect aici, n Oraul Vechi din Cairo.
Risc s arunce o privire fugar asupra hrii pe care o
avea la el ca s descopere locul exact.
Bun, deci tocmai am cotit la stnga de pe Midan
Hussein. Cred c nc suntem la nord de al-Badistan. S
zicem la cincizeci de metri de locaia unde te afli tu. Se
pare c biatul nostru i gorilele lui o s ia loc ca s
sporoviasc. Ce-ar fi s vii aici ca s mprim zona de
acoperire?
Vin acum.
n timp ce i atepta ajutorul, Sam se duse pn la un
magazin de candelabre i se uit admirativ la produsele din
vitrin. n reflexia unui glob mare de cristal putea vedea
intrarea din fa a cafenelei suficient de bine ca s-o in sub
supraveghere n cazul n care inta lui se hotra s plece de
acolo. Numai c, n loc s vad pe cineva ieind, Sam zri
ali trei brbai intrnd n local din direcie opus.
Ceva din expresia liderului noii grupri l fcu s tresar.
Driscoll risc o trece prin faa intrrii n cafenea, dup care
arunc o privire nuntru, ca i cum i-ar fi cutat un
prieten.
Zri acolo, n spate, lng zidul din piatr, gruparea
compus din Mustafa el Daboussi i oamenii lui eznd la o
mas chiar lng cea la care luaser loc ceilali trei nousosii.
Interesant, mormi Sam pentru sine, ndeprtndu-se
cu civa metri de intrarea n cafenea.
Un minut mai trziu, Dom ajunse pe alee i se apropie de
Sam. Cei doi se apucar s inspecteze obiectele expuse
ntr-un chioc micu. Driscoll se aplec peste o msu i
trase de acolo o pereche de blugi, ca i cum ar fi vrut s o
vad mai bine. i opti partenerului su:
Biatul nostru are o edin clandestin cu un subiect
37

necunoscut.
Dom nu reacion; se mulumi s se rsuceasc nspre
un manechin din faa chiocului i se prefcu c citete
eticheta de pe vesta cu care era mbrcat manechinul. n
tot acest timp, privirea lui trecu dincolo de silueta din
plastic i ptrunse n cafeneaua de pe cealalt parte a
strzii. Driscoll trecu n spatele lui. Dom opti:
Era i timpul. Ateptm de zile clipa asta.
Te-am auzit. Haide s ne aezm la o mas la
cafeneaua de vizavi i poate s le facem nite poze
mscricilor. O s le trimitem lui Rick. Probabil c oamenii
lui vor reui s-i identifice. Cel din spate pare s fie liderul.
Un minut mai trziu, cei doi americani edeau la umbra
unei umbrele, pe trotuarul cafenelei de vizavi de kahwah. O
chelneri mbrcat cu rob neagr din cap pn n
picioare veni la masa lor. Dom o lu nainte cu comanda,
spre surprinderea lui Sam Driscoll.
Kahwaziyada, rosti el cu un zmbet politicos, dup
care art nspre sine i nspre Sam.
Femeia ddu din cap i se ndeprt.
Vreau s tiu ce ai comandat?
Dou cafele turceti cu porie extra de zahr.
Sam ridic din umeri i i roti ncet gtul, simind cum se
ntinde esutul cicatrizat al rnii de la umr.
Sun bine. Mi-ar prinde bine nite cafein.
Cafeaua veni i cei doi se apucar s soarb din ceti. Nu
se uitar deloc la intele lor. Dac bodyguarzii acestora
erau ct de ct buni, atunci ar fi cercetat cu privirea orice
individ cu aer de occidental care ar fi stat la mas de
cealalt parte a strzii, dar asta, probabil, doar pentru
cteva minute. Dac Sam i cu Dom erau ateni s-i ignore
complet pe cei de dincolo, atunci el Daboussi, oamenii lui
de protecie i cei trei nou-sosii s-ar fi declarat, probabil,
satisfcui c cei doi occidentali pe care i vedeau erau doar
nite turiti care edeau la o mas i ateptau ca nevestele
lor s caute carpete prin bazar i, ca atare, n-ar fi avut
38

niciun motiv de ngrijorare.


Chiar dac Sam i Dom se gseau n timpul unei
operaiuni de spionare a unui terorist, nelipsite de riscuri,
ambii se bucurau s stea afar i s bea cafea n cldura
soarelui. n ultimele cteva zile ieiser doar noaptea, i
doar n schimburi. Restul timpului i-l petrecuser acionnd
dintr-un apartament situat vizavi de o reedin elegant,
mprejmuit cu ziduri nalte i nchiriat de el Daboussi n
Zamalek, un cartier de vaz al oraului. Sttuser zile i
nopi uitndu-se prin lentilele binoclului, fotografiind
vizitatorii reedinei i mncnd miel cu orez n cantiti
att de mari, nct niciunul dintre ei nu ar mai pune n gur
asemenea mncare pentru mult timp.
ns Sam i Dom, la fel ca i echipa lor de sprijin din
sediul The Campus, tiau prea bine c munca lor era
important.
Chiar dac era egiptean prin natere, Mustafa el
Daboussi trise n Pakistan i n Yemen n ultimii
aproximativ cincisprezece ani, lucrnd pentru Consiliul
Revoluionar Umayyad. ns cum CRU ajunsese n
degringolad n urma dispariiei liderului organizaiei i a
mai multor succese nregistrate contra ei i atribuite CIA i
altor agenii, el Daboussi se ntorsese acas i, oficial, lucra
pentru noul guvern egiptean, prestnd o munc birocratic
oarecare n Alexandria.
The Campus aflase ns c povestea era mult mai
complicat. Jack Ryan Jr. cercetase listele cu actorii
cunoscui ai CRU, ncercnd s afle unde se gseau i cu ce
se ocupau actualmente, folosindu-se pentru asta att de
informaii clasificate, ct i de cele publice. Era o munc
dificil, dar totul culminase cu descoperirea faptului c
MED, aa cum era cunoscut Mustafa el Daboussi n cadrul
Campusului, primise o misiune discret din partea Friei
Musulmane, cea care deinea puterea n mai multe pri ale
Egiptului. Cercetri amnunite pe tema asta dduser la
iveal faptul c MED fusese nsrcinat cu nfiinarea unor
39

tabere de instruire militar n apropiere de grania Egiptului


cu Libia. Conform documentelor secrete CIA, oficial, intenia
exprimat fusese aceea de a pune ageniile egiptene de
informaii s instruiasc miliiile civile libiene astfel nct s
devin un soi de for real de aprare naional.
ns cteva persoane din CIA, i toat lumea din Campus
socoteau asta drept o minciun. Trecutul lui MED
demonstra c singurul lui interes era sprijinirea rzboiului
mpotriva necredincioilor; nu prea deloc omul potrivit ca
s conduc o misiune de paz n Africa de Nord.
Ca atare, cnd cei din Campus interceptaser un e-mail
codificat din contul unui asociat al MED, unde se spunea c
el Daboussi va petrece o sptmn n Cairo ntlnindu-se
cu diverse contacte din strintate care s-l ajute cu noua
lui iniiativ, Sam Granger, eful operaiunilor, i trimisese
de ndat pe Sam Driscoll i Dominic Caruso n Egipt ca s
prind n imagini pe oricine ar fi venit s-l viziteze pe MED
n casa lui nchiriat, n sperana obinerii unui tablou de
ansamblu mai corect privind adevratul scop al acelor
tabere de instruire.
n vreme ce edeau la masa lor i se prefceau a fi doar
nite turiti plictisii, americanii discutar despre cafeaua
turceasc pe care o beau. Czur de acord c era incredibil
de bun, chiar dac amndoi trecuser prin neplcutul
incident de a se trezi cu cte o gur plin de za amar
strns pe fundul cetii, prima dat cnd ncercaser acea
licoare.
Dup ce goliser cetile mai mult de jumtate, cei doi
revenir asupra misiunii pe care o desfurau. ncepur, pe
rnd, s arunce priviri spre ncperea slab luminat din
cealalt parte a strzii. Iniial, nite priviri nonalante i
rapide. Un minut mai trziu, i ddur seama c scpaser
de probleme niciunul dintre cei ase brbai dinuntrul
cafenelei nu le acorda vreo atenie special.
Dom i scoase cutia cu ochelarii de soare din blugi i o
puse pe mas. Deschise capacul cutiei, apoi scoase
40

materialul de protecie de pe interiorul capacului.


Operaiunea ddu la iveal un ecran LED minuscul, pe care
se proiecta imaginea surprins de camera foto de
doisprezece megapixeli montat i ascuns la baza cutiei.
Folosindu-se de propriul telefon mobil, Dom transmise un
semnal prin Bluetooth ctre camera foto secret. Cu
ajutorul acelui semnal, era n stare s mreasc imaginile
luate de camera foto, pn cnd pe ecran apru o imagine
perfect ncadrat a celor ase brbai de la cele dou mese.
Ct vreme el Daboussi i cele dou gorile ale lui fumau
sheesha i vorbeau cu ceilali trei brbai de la masa
nvecinat, Caruso fcu zeci de poze digitale prin
intermediul camerei foto ascunse de pe mas, folosindu-se
pentru asta de telefonul mobil.
Pe cnd Dom se concentra asupra muncii lui, atent s nu
dea impresia c se concentra, Sam zise:
Tipii tia noi sunt din armat. Tipul mare, de la mijloc,
cel cu spatele la zid, este ofier superior.
De unde tii?
Am fost i eu n armat, dar n-am ajuns ofier superior.
Aha.
Nu-i pot spune de unde tiu mai exact, ns individul e
cel puin colonel, dac nu general. Pariez pe viaa mea,
continu Driscoll.
n mod cert nu e egiptean, rosti Dom strecurnd
camera foto napoi n buzunar.
Driscoll nu-i clinti capul. n schimb, se apuc s studieze
zaul umed rmas pe fundul cetii lui de cafea.
E pakistanez.
Aa am bnuit i eu.
Avem poze, haide s nu ne form norocul, preciz
Sam.
De acord, replic Dom. M-am sturat s urmresc ali
oameni care mnnc de prnz. Haide s ne lum ceva de
mncare.
Orez i miel? ntreb Sam ironic. Am o idee i mai
41

bun. Am vzut un McDonalds lng metrou.


Atunci, McMiel s fie.

42

5
Jack Ryan Jr. i duse Hummerul pe locul desemnat lui din
parcarea Hendley Associates la ora cinci i zece minute
dimineaa. Se chinui un pic ca s se dea jos din vehiculul
imens. l dureau muchii; braele i picioarele i erau pline
de tieturi i vnti.
Intr chioptnd pe ua din spate a cldirii. Nu-i plcea
s vin acolo att de devreme, mai ales avnd n vedere
ct de lovit era n dimineaa aceea. ns l ateptau treburi
importante de rezolvat, care nu sufereau amnare. n acel
moment, pe teren se gseau patru ageni operativi i, chiar
dac n realitate i-ar fi dorit s fie acolo, cu ei, Ryan tia c
responsabilitatea lui era aceea de a le furniza agenilor cele
mai bune informaii n timp real, astfel nct s le fac
munca dac nu mai uoar, mcar nu mai dificil dect ar fi
trebuit.
Trecu de omul de securitate de la recepia din hol. Din
punctul de vedere al lui Jack, paznicul era extrem de treaz
i de alert la o asemenea or imposibil.
Dimineaa, domnule Ryan.
Hei, Bill.
n mod normal, Ryan nu ajungea acolo nainte de ora opt,
iar pn la o asemenea or, Bill, fost sergent major n Fora
de Securitate a Forelor Aeriene, i preda deja postul lui
Ernie. Ryan l ntlnise pe Bill de cteva ori, iar omul prea
s se fi nscut pentru o asemenea slujb.
Jack Junior lu ascensorul, apoi merse chioptnd prin
coridorul ntunecat, i ls geanta din piele n cubicului lui
43

de munc i se duse la buctrie. Ajuns acolo, ddu drumul


la cafetier, dup care deschise congelatorul i scoase o
pung cu ghea pe care o folosea tot mai des n ultima
vreme.
Se ntoarse la birou n vreme ce apa de cafea ncepea s
fiarb, porni computerul i aprinse lampa. n afar de Jack,
de nite tipi de la IT care munceau n regim non-stop, de
echipa din schimbul trei de la analize/traduceri i de
oamenii de securitate de la etajul nti, cldirea era pustie
i avea s rmn aa cel puin nc o or. Jack se aez, i
lipi punga de ghea de falc i i ls capul pe birou.
Rahat, mormi el.
Cinci minute mai trziu, cafetiera ls s se scurg
ultima pictur de licoare n bolul din plastic, exact n clipa
n care Jack i lua o can din dulap; turn lichid negru i
aburind din cafetier n can, pe urm chiopt napoi la
birou.
Ar fi vrut s se duc napoi acas i s zac ntins, ns
nu avea de ales. Instrucia de dup programul de lucru prin
care trecea Ryan nsemna ncasare de btaie, dar nici pe
departe un pericol real. Colegii lui de pe teren erau ns n
pericol, iar treaba lui era s-i ajute.
i instrumentul prin intermediul cruia i putea ajuta era
computerul. Mai exact, erau datele pe care antenele
parabolice de pe acoperi i ferma de antene de la Hendley
Associates le puteau extrage din eter, date pe care
sprgtorii de coduri i un supercomputer le decodau din
irul constant de informaii criptate culese.
Expediia zilnic de pescuit date efectuat de Jack avea
ca prad traficul de informaii de la CIA, din Langley, de la
Agenia Naional de Securitate (NSA), din Fort Meade, de
la Centrul Naional de Contraterorism din Liberty Crossing,
n McLean, de la FBI, din Washington, i de la mai multe alte
agenii. n acea zi, el vzu c l atepta o cantitate mare de
date de conspectat, chiar i la o or att de matinal. O
mare parte a datelor nsemna trafic venind nspre Langley
44

dinspre naiuni prietene de peste mri, i tocmai acesta era


motivul pentru care Jack ajunsese aa de devreme la birou.
El se conect n primul rnd la locaia transcrierilor de
interceptri NSA. Cunoscut cu acronimul XITS, sau zits,
locul respectiv concentra informaii care l alertau pe Jack
cu privire la orice evenimente importante petrecute dup
plecarea lui de la serviciu, la ora ase seara a zilei
precedente. Ateptnd ca ecranul computerului s se
umple cu date, Jack evalu mental cele ce se petreceau n
acea zi. Ritmul operaional din Campus, sau OPTEMPO, se
intensificase n ultimele cteva sptmni, aa c i venea
tot mai greu cu fiecare diminea s se decid asupra unui
punct de debut al activitii cotidiene.
Cei patru ageni operaionali Campus de pe teren erau
mprii n dou echipe. Vrul lui Jack Junior, Dominic
Caruso, fcea echip cu fostul militar de carier, Sam
Driscoll. Ambii erau n Cairo, pe urmele unui personaj din
Fria Musulman care, aa cum Jack i colegii lui analiti
din Campus aveau motive s bnuiasc, se strduia din
rsputeri s strneasc un mic iad. Conform CIA, individul
nfiinase tabere de instruire n vestul Egiptului i
achiziiona arme i muniie de la o surs din armata
egiptean. Dup aceea Ei bine, tocmai asta era problema.
Nimeni nu fusese n stare s i dea seama ce fcea
individul cu taberele i cu armele, i cu cunotinele
obinute ct vreme lucrase pentru CRU i alte grupri n
ultimele dou decenii. Tot ce se tia era faptul c el
mpreun cu taberele i armele lui se gseau n Egipt. Jack
oft. n Egiptul de dup Mubarak. O nenorocit de zon la
nceput de rzboi?
Mass-media din Statele Unite susinea c era cert c
schimbrile din Orientul Mijlociu aveau s promoveze pacea
i linitea, dar Ryan, cei din Campus i o mulime de
oameni din restul lumii credeau c era mult mai posibil ca
schimbrile din Orientul Mijlociu s aduc nu moderaie, ci
extremism.
45

Pentru muli jurnaliti americani, oamenii care gndeau


astfel erau socotii n cel mai bun caz pesimiti, i bigoi n
cel mai ru. Ryan se considera un realist, iar din acest
motiv nu se grbise s ias pe strad i s ridice n slvi
schimbrile rapide.
Extremitii se afiau cu tot mai mult putere. Odat cu
dispariia Emirului, cu aproape un an nainte, pe tot
cuprinsul hrii strategice, teroritii schimbau casele sigure,
alianele, zonele ocupate i chiar naiunile gazd.
ns un lucru nu se modificase. Inima ntregii micri
jihadiste rmnea Pakistanul. Cu treizeci de ani n urm,
toi jihaditii din lume se nghesuiser acolo ca s se bat
cu ruii. Fiecrui putan de sex masculin din lumea islamic
trecut de vrsta pubertii se oferise o arm i un bilet
expres ctre paradis.
Iar fiecrui biat mai mic de acea vrst se oferise un loc
ntr-o madrassa, o coal religioas care le ddea
cursanilor de mncare, i mbrca i le oferea o
comunitate, numai c colile nfiinate n Pakistan predau
doar convingeri extremiste i abiliti de lupt n rzboi.
Astfel de abiliti fuseser uor de nvat de elevii instruii
ca s plece n Afganistan i s se bat cu ruii, numai c
ele, mpreun cu convingerile legate de jihad i adnc
implementate de coli n sufletele lor, nu le lsaser fotilor
elevi prea multe opiuni de a-i fauri o via normal dup
plecarea ruilor.
Devenise astfel imposibil de evitat ca, dup plecarea
sovieticilor din Afganistan, sutele de mii de jihaditi
narmai i furioi din Pakistan s nu devin un spin
incredibil de ascuit n coastele guvernului din acea ar. i
fusese la fel de imposibil de evitat ca jihaditii tia
narmai i furioi s transforme ntr-un imens vid ceea ce
nsemnase Afganistanul post-sovietic.
i astfel debutase povestea talibanilor, care generaser
cuibul unde se nscuse Al-Qaeda, organizaia care adusese
forele coaliiei occidentale un deceniu mai trziu n aceeai
46

zon.
Ryan sorbi din cafea i ncerc s-i concentreze
gndurile napoi la treburile lui i s lase deoparte chestiuni
majore de geopolitic. De astfel de probleme va trebui s
aib grij tatl lui, dac Seniorul avea s revin la Casa
Alb. Pe de alt parte, juniorul trebuia s se ocupe de
ramificaiile zilnice relativ minore ale tuturor acelor aspecte
majore. Chestii mrunte, cum ar fi identificarea diverselor
personaje aprute pentru Sam i Dom. Cei doi i trimiseser
un alt set de fotografii pe care el s-l studieze.
Fotografii care includeau cteva luate unor pakistanezi
necunoscui care se ntlniser cu el Daboussi cu o zi
nainte.
Ryan i nmn mesajul lui Tony Willis, analistul care lucra
n cubicului alturat celui n care muncea Jack. Tony era cel
care avea s dea identiti chipurilor fotografiate.
Deocamdat, Jack tia c trebuia s se concentreze asupra
celeilalte echipe de pe teren, John Clark i Domingo Chavez.
Ding i John se gseau n acel moment n Europa, n
Frankfurt, cntrindu-i opiunile pe care le aveau la
ndemn. Petrecuser ultimele dou zile pregtind o
operaiune de supraveghere i monitorizare a bancherului
Al-Qaeda care avea s se ndrepte spre Luxemburg pentru
o serie de ntlniri, numai c individul i anulase plecarea
din Islamabad n ultima clip. Cei doi oameni ai lui Ryan
erau gata de aciune, dar nu aveau unde s se ndrepte,
aa c Jack hotrse s i petreac o parte a acelei
diminei spnd mai adnc n trecutul bancherilor europeni
cu care omul CRU inteniona s se ntlneasc, n sperana
de a depista o urm nou de verificat de colegii lui din
Europa nainte ca ei s-i strng lucrurile i s vin napoi
acas.
Iat motivul pentru care Jack venise la lucru mult mai
devreme ca de obicei. Nu avea chef ca oamenii s se
ntoarc cu mna goal din cltoria lor; era
responsabilitatea lui s le furnizeze informaiile menite ca ei
47

s-i descopere pe indivizii ri, aa c Jack avea s-i


petreac urmtoarele cteva ore ncercnd s gseasc
nite astfel de biei ri.
Cut n XITS, apoi ntr-o aplicaie software conceput de
Gavin Biery, eful IT de la Campus. Programul de depistare
creat de Gavin inspecta irurile de date conform dorinelor
analitilor din Campus. Le permitea acestora s filtreze o
mare parte a informaiilor irelevante n cazul proiectelor
curente la care lucrau, iar pentru Jack aceast aplicaie
fusese man cereasc.
El deschise mai multe fiiere apsnd butonul mouseului.
ntre timp, se minun de volumul mare de informaii care
se scurgea pe o strad cu sens unic dinspre aliaii Statelor
Unite n acele zile.
Povestea l deprima oarecum, deoarece el, personal, nu
i dorea ca aliaii Americii s mpart informaii; i mai
exact, era deranjat de faptul c n acele zile autostrada
informaional nu avea dou sensuri de trafic de date.
Cei mai muli profesioniti din comunitatea serviciilor
americane de informaii considerau peste msur de
scandalos faptul c preedintele Edward Kealty i camarila
lui politic angajat la vrfurile serviciilor secrete i
petrecuser ultimii patru ani micornd capacitatea
Statelor Unite de a spiona unilateral alte ri. Kealty i
oamenii lui se concentraser, n schimb, asupra adunrii de
informaii nu bazndu-se pe robustele servicii americane de
spionaj, ci pe serviciile secrete ale altor naiuni care s
alimenteze bazele de date ale CIA.
Kealty decisese, n mod corect, c o astfel de abordare
era mai sigur din punct de vedere politic i diplomatic,
dei din toate celelalte puncte de vedere diminuarea
capacitii americane de spionaj constituia o msur
nesigur. Administraia de la Washington aproape ajunsese
s retrag agenii fr acoperire oficial din rile aliate, iar
agenii clandestini CIA din cadrul ambasadelor se treziser
48

limitai de tot mai multe reguli i proceduri, fapt care fcea


aproape imposibil dansul i aa dificil pe srma diplomaiei
reprezentat de munca lor specific.
Administraia Kealty promisese mai mult deschidere i
transparen n cadrul activitilor clandestine CIA. Tatl
lui Jack Jr. scrisese un editorial n The Washington Post n
care sugera, de o manier respectuoas fa de instituia
prezidenial, ca Ed Kealty s caute mai bine nelesul
cuvntului clandestin n dicionar.
Oamenii numii politic de Kealty la conducerea serviciilor
evitaser s se mai foloseasc activitatea agenilor,
prefernd, n schimb, s se axeze pe informaiile emise i
transmise pe cale electronic. Sateliii spion i dronele erau
mult mai sigure din punct de vedere diplomatic, aa c
astfel de tehnologii primiser cale liber pentru a fi
implementate peste tot unde se putea. Era de la sine
neles c oamenii specializai din cadrul CIA se plnseser,
afirmnd, pe bun dreptate, c, dei efectuau o treab
spectaculoas artnd cretetul capului unui duman,
dronele erau inferioare agenilor, care puteau dezvlui
adesea ce se gsea nuntrul capului unui duman. Numai
c oponenii acetia fuseser socotii de muli drept nite
dinozauri, iar argumentele lor fuseser ignorate.
Mda, n fine, i spuse n minte Ryan. Tata va veni la
conducere peste cteva luni. Era sigur de asta i spera c
marea majoritate a daunelor produse, dac nu chiar toate,
aveau s fie reparate n mandatul de patru ani al seniorului.
Ls toate gndurile la o parte ca s se poat concentra,
iar n acest scop lu o gur mare de cafea, care s-i
dezmoreasc mintea nc adormit. Continu s scaneze
informaiile adunate peste noapte, acordnd o atenie
special Europei, exact locul unde se gseau Chavez i
Clark n acea clip.
Stai aa. Dduse peste ceva nou. Ryan deschise un
fiier care se odihnea n csua potal a unui analist al
Oficiului CIA de Analiz pentru Rusia i Europa (OREA). Citi
49

informaiile rapid i ceva i atrase atenia, aa c se


ntoarse la nceputul mesajului i ncepu s-l parcurg cu
mai mare atenie. n aparen, cineva de la DCRI, serviciul
intern de securitate francez, ddea de tire unui coleg de la
CIA c se aflase c o persoan interesant avea s
ajung pe aeroportul Charles de Gaulle n acea dupamiaz. Chestiunea nu reprezenta n sine cine tie ce mare
scofal i, cu siguran, nu i-ar fi atras atenia lui Jack dac
nu ar fi fost numele acelei persoane. Sursa francez, care
nu era dezvluit n mesajul ctre CIA, dar care, negreit,
nsemna un agent, le oferea motive s suspecteze c
persoana interesant, un individ cunoscut francezilor
doar sub indicativul Omar 8, era un recrutor al Consiliului
Revoluionar Umayyad. DCRI aflase c omul avea s
aterizeze pe Charles de Gaulle la ora unu i zece minute n
acea dup-amiaz, la bordul unei curse Air France dinspre
Tunis, iar de acolo urma s fie preluat de afiliai locali ai
organizaiei i dus la un apartament din Seine-Saint-Denis,
nu departe de aeroport.
Jack avea impresia c francezii nu prea tiau multe
despre acest Omar 8. Bnuiau c era vorba de un om al
CRU, ns nu de o asemenea anvergur nct s devin ei
nii interesai de persoana lui.
Nici CIA nu cunotea prea multe despre el de fapt, tia
att de puine, nct analistul de la OREA nici mcar nu
rspunsese nc i nici nu expediase mesajul filialei ageniei
din Paris.
Dac CIA i DCRI nu prea deineau informaii despre
acest individ, Jack Ryan Jr. cunotea totul n legtur cu el.
Ryan obinuse informaiile direct de la sursa cea mai
potrivit.
Cu o primvar n urm, Saif Rahman Yasin, alias Emirul,
dezvluise identitatea lui Omar 8 n vreme ce era
interogat de echipa de la The Campus.
Jack se gndi la asta cteva clipe. Interogat?
Nu Era vorba de tortur. N-avea sens s se spun
50

altfel. Cu toate astea, n acest caz, tortura se dovedise


suficient de eficient ca s se afle c Omar 8 se numea, n
realitate, Hosni Iheb Rokki. Suficient de eficient ca s se
afle c individul era un tunisian de treizeci i trei de ani, i
suficient de eficient ca s se afle c omul nu activa ca
recrutor pentru CRU.
Era locotenent n cadrul aripii operaionale a organizaiei.
Lui Jack se pru brusc ciudat c tipul sta se gsea n
Frana. Citise dosarul lui Rokki de multe ori, aa cum
examinase dosarele tuturor actorilor cunoscui din toate
organizaiile teroriste importante. Nu se tia ca tipul s fi
plecat vreodat din Yemen sau din Pakistan, cu excepia
unor rare cltorii pn n Tunis. i iat-l deodat zburnd
la Paris sub un alt nume, cunoscut i acesta.
Ciudat.
Jack era extrem de intrigat de informaia aflat. Nu, Hosni
Rokki nu reprezenta un pete mare n lumea terorismului
internaional; deocamdat, dup decderea teribil a CRUului provocat de The Campus, exista un singur agent CRU
care putea fi considerat drept un actor serios la nivel
internaional.
Individul se numea Abdul bin Mohammed al Qahtani i
era comandantul aripii operaionale a organizaiei. Ryan ar
fi dat orice pentru a-l prinde pe al Qahtani.
Rokki era departe de al Qahtani, dar plimbarea lui prin
Frana, la mare distan de zona normal de operaiuni,
strnea, cu siguran, interesul.
La nimereal, Jack deschise un fiier de pe desktop care
coninea un subfiier pentru fiecare terorist, activ sau doar
suspectat, scos din activitate etc. Nu era o baz de date
folosit de marea mas a comunitii serviciilor de
informaii. Practic, toate ageniile federale utilizau TIDE,
Terrorist Identities Datamart Environment1. Ryan avea acces
la acest sistem de fiiere de dimensiuni impresionante, ns
1 Baza comun de date cu identitile teroritilor (engl.) (n.tr.)
51

l socotea nepractic i populat cu prea muli neic nimeni ca


s fie de vreun folos. TIDE o utiliza la construirea unei baze
de date proprii, Galeria Bandiilor, cum o denumise el, dar
numai pentru informaii aparte legate de subiecte specifice.
n mare parte, celelalte date din Galeria Bandiilor
proveneau din propriile cercetri, cu buci de informaii
adugate de colegii lui analiti din Campus. Baza de date
nsemna un volum imens de munc, ns efortul dduse
roade.
Cel mai adesea, Jack se trezea c nu are nevoie s
verifice fiierele, deoarece, n cursul pregtirii lor, nregistra
cea mai mare parte a informaiilor n memorie, i i
ngduia s mai uite cte o informaie doar atunci cnd
persoana respectiv fusese confirmat moart din surse
multiple i credibile.
ns cum Rokki nu era exact o vedet rock, Ryan nu-i
amintea toate detaliile specifice individului, aa c aps
pe folderul cu dosarul lui Hosni Rokki, se uit la imaginile cu
chipul lui i parcurse tabelul cu date, care i confirm ceea
ce tia deja. Din cte tiau ageniile de informaii
occidentale, Rokki nu fusese niciodat n Europa.
Jack deschise apoi fiierul lui Abdul bin Mohammed al
Qahtani. Exista o singur poz n dosar; era veche de civa
ani, dar rezoluia era bun. Nu se obosi s citeasc tabelul
cu date sintetice legate de individ, deoarece el nsui l
scrisese. Nicio agenie de informaii occidental nu tiuse
nimic despre al Qahtani pn la prinderea i interogarea
Emirului. Odat ce numele i ocupaia individului scpaser
de pe buzele Emirului, Ryan i ceilali analiti din The
Campus trecuser la treab i compuseser istoricul
omului. Jack nsui preluase conducerea proiectului, ns nu
se putea mndri cu rezultatele, fiindc informaiile pe care
reuiser s le strng dup un an de munc erau
ngrozitor de subiri.
Al Qahtani evitase ntotdeauna camerele de luat vederi i
ziaritii, dar devenise incredibil de discret n urma
52

dispariiei Emirului. Dup ce ei aflaser cine era el, tipul


prea s fi disprut de pe hart. Rmsese ascuns timp de
un an, pn cu o sptmn n urm, cnd colegul Tony
Willis de la Campus dduse peste un mesaj codificat pe un
site web al jihaditilor, unde se afirma c al Qahtani fcea
apel la represalii mpotriva naiunilor europene mai exact
mpotriva Franei pentru adoptarea de legi care scoteau n
afara legii portul de mbrcminte musulman.
The Campus diseminase informaia n mod neoficial,
evident ctre ntreaga comunitate de informaii. Ryan leg
deci bucile de informaii ntre ele, aa puine cum erau.
eful operaiunilor CRU dorea s loveasc Frana i, n mai
puin de o sptmn, un membru al organizaiei apare n
acea ar, n aparen ca s ntlneasc alte persoane.
Greu. Foarte greu. Cu siguran, toate astea nu l-ar fi
determinat n mod normal pe Ryan s deplaseze ageni n
acea zon. n circumstane obinuite, dup aflarea unor
asemenea informaii, el i colegii lui ar fi nceput doar s
monitorizeze informaiile trimise de serviciile franceze i
traficul biroului CIA de la Paris pentru a vedea dac se mai
petrecea ceva n timpul vacanei europene a lui Hosni
Rokki.
ns Ryan tia c Domingo Chavez i John Clark se
gseau n Frankfurt, la civa pai distan de Paris. Mai
mult, cei doi erau perfect echipai i gata de o operaiune
de supraveghere.
S-i trimit la Paris ca s ncerce s afle ceva despre
micrile sau contactele lui Rokki? Da. La naiba, srea n
ochi. Un mahr CRU n plin afiare public? Cei din
Campus erau obligai s afle ce punea individul la cale.
Jack apuc telefonul i tast un cod cu dou cifre. n
Frankfurt abia dac trecuse de amiaz. n vreme ce atepta
stabilirea legturii, nfac punga cu ghea care se topea
i o lipi de ceafa lui dureroas.
Clark rspunse de la primul apel.
Hei, John, aici e Jack. A aprut ceva. Nu v va
53

entuziasma peste msur, dar pare oarecum promitor.


Ce-ai zice de o cltorie pn la Paris?

54

6
La o distan de 165 de kilometri sud de Denver,
Colorado, lng Autostrada 67, se ntinde un complex de
cldiri, turnuri i garduri, pe o suprafa de 640 de acri de
teren plat, la umbra munilor Stncoi. Oficial, ansamblul se
numete Florence Federal Correctional Complex, iar
denumirea nscris n nomenclatorul Biroului nchisorilor
este Penitenciarul Administrativ de Maxim Securitate al
Statelor Unite, ADX Florence.
Biroul nchisorilor clasific cele 114 nchisori din propriul
patrimoniu pe cinci niveluri de securitate, iar ADX Florence
se afl n capul listei. nchisoarea se regsete, de
asemenea, n Guinness World Records ca fiind cea mai
sigur pucrie din lume. Este supernchisoarea Americii,
unde sunt inui deinuii cei mai periculoi, cei mai mortali
i cei mai greu de inut undeva.
Printre msurile de securitate se numr alarme invizibile
cu laser, senzori de micare, camele de luat vederi
nocturne, ui i garduri cu nchidere automat, cini de
paz i paznici narmai. Nimeni nu a evadat vreodat din
ADX Florence. Este improbabil ca vreun deinut s fug
vreodat dintr-o celul de la ADX Florence.
Numai c intrarea n acest adevrat Alcatraz al
Stncoilor este, probabil, la fel de grea precum evadarea
de acolo. n Florence se gsesc mai puin de 500 de
55

deinui, asta la o populaie a deinuilor din nchisorile


federale americane ce atinge un numr de peste 210 000.
Cei mai muli deinui federali obinuii ar putea mai
degrab s fie primii la Harvard dect la Florence.
Nouzeci la sut din locuitorii ADX Florence sunt
oameni transferai de la alte nchisori din cauza pericolului
pe care l reprezint pentru alii. Celelalte zece la sut sunt
formate din indivizi care prezint un risc deosebit sau cu un
profil aparte. Deinuii sunt gzduii mai ales n celule de
grup, unde stau singuri douzeci i trei de ore pe zi, dar
care permit un anumit nivel de contact non-fizic ntre
oameni i cu lumea exterioar, prin intermediul vizitelor,
scrisorilor i telefoanelor.
Ted Kaczynski, Unabomberul, se afl n unitatea comun
D, alturi de Terry Nichols, prtaul la atentatul din
Oklahoma, i Robert Rudolph, atentatorul cu bomb de la
Jocurile Olimpice.
i baronul mexican al drogurilor, Francisco El Titi
Arellano, este gzduit n corpul comun al deinuilor din
Florence, la fel ca i adjunctul efului familiei mafiote
Lucchese, Anthony Gaspipe Casso, i Robert Philip
Hanssen, trdtorul FBI care a vndut secrete americane
Uniunii Sovietice i apoi Rusiei timp de dou decenii.
Unitatea H este ceva mai restrictiv, mai solitar, iar aici
deinuii se confrunt cu MAS-uri, sau Msuri Administrative
Speciale jargonul Biroului nchisorilor pentru reguli de
detenie n cazurile dificile. n ntreg sistemul penitenciar
federal exist mai puin de aizeci de deinui crora li se
aplic MAS, i mai bine de patruzeci dintre ei sunt teroriti.
Richard Reid, atentatorul cu bombe ascunse n pantofi, i-a
petrecut muli ani n unitatea H pn cnd a fost mutat n
unitatea D pentru bun purtare i ca urmare a unor
procese. Omar Abdel-Rahman, eicul Orb, se gsete n
unitatea H, la fel ca Zacarias Moussaoui, cel de-al
douzecelea terorist de la 11 septembrie. Ramzi Yousef,
liderul celulei teroriste care a detonat bomba de la World
56

Trade Center n 1993, i mparte timpul ntre unitatea H i


zone
cu
restricii
i
mai
mari,
depinznd
de
comportamentul i toanele personale n permanent
schimbare.
Oamenilor nchii n unitatea H li se permite o singur or
de recreere ntr-o curte mic i betonat, ce arat ca o
piscin golit de ap, i asta doar dup ce sunt controlai la
piele, iar plimbarea se face cu ctue la mini i la picioare,
alturi de o escort compus din doi paznici narmai. Unul
dintre paznici ine de lanuri, cellalt are un baston electric.
Cu toate astea, unitatea H nu este zona cu cel mai nalt
nivel de securitate. Aceea este unitatea Z, unitatea
disciplinar de ultramaxim securitate, unde bieii ri
ajung ca s mediteze la faptele lor n cazul n care ncalc
vreuna dintre regulile impuse de MAS. Aici nu exist or de
recreere sau vizitatori, iar contactul este redus la minimum,
chiar i cu paznicii.
Remarcabil este faptul c unitatea Z are i ea parte de o
secie special, unde sunt trimii doar cei mai ri dintre cei
mai ri. Este denumit Range 13, iar n acest moment doar
trei deinui sunt gzduii acolo:
Ramzi Yousef a fost adus pentru nclcarea MAS pe cnd
se afla n unitatea Z, dup ce ajunsese acolo pentru c
nclcase MAS n unitatea H.
Tommy Silverstein, un deinut de carier, n vrst de
aizeci de ani, condamnat pentru jaf armat n 1977, a ajuns
acolo de mult, dup ce i-a ucis doi colegi de celul i un
paznic ntr-o alt nchisoare de maxim securitate.
Al treilea deinut, brbat, a fost adus acolo de ageni FBI
mascai cu doar cteva luni n urm, dup ce o celul din
Range 13 a fost izolat cu msuri speciale de restul seciei
de ultramaxim securitate, fapt care a dus restriciile la
maximum posibil. Noua celul este cunoscut doar
personalului Range 13, i doar doi oameni au zrit chipul
noului deinut. Individul este pzit nu de paznici obinuii, ci
de o unitate special care face parte din Echipa de Salvare
57

a Ostaticilor (HRT) de la FBI, compus din indivizi narmai


pn n dini i blindai cu armuri personale, care i
supravegheaz unicul prizonier prin intermediul unui geam
incasabil douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
Oamenii din HRT cunosc identitatea real a deinutului,
ns nu scot o vorb despre asta. Alturi de cei civa
membri ai personalului Range 13 care au habar de acest
bizar aranjament, ei se refer la personajul din spatele
geamului blindat ca la Numrul de nregistrare 09241-000.
Deinutul 09241-000 nu are parte de televizorul albnegru cu diagonal de doisprezece inchi care le este permis
celor mai muli deinui. Nu se permite nici s ias din
celul n curtea betonat.
Niciodat.
Cei mai muli deinui au parte de un apel telefonic de
cincisprezece minute pe sptmn, asta dac pltesc
pentru apel din banii strni n propriul lor fond mutual, un
soi de sistem bancar al nchisorii.
Prizonierul 09241-000 nu beneficiaz de telefon i nici de
vreun fond mutual.
Nu are parte de vizite i nici de scrisori, i nici de acces la
serviciile fiziologice sau educaionale ngduite celorlali
deinui.
Celula lui, de fapt ntregul lui univers, se reduce la un
spaiu de opt metri ptrai, un dreptunghi de doi metri pe
patru. Patul, biroul i scaunul imobil din faa biroului sunt
din beton turnat, iar n afar de ansamblul toalet-chiuvet,
proiectat s se nchid automat dac se ncearc scoaterea
lui de pe loc, nu exist alt mobilier n ncpere.
Fereastra lat de zece centimetri de pe peretele din
spate al celulei individului a fost zidit cu crmid, astfel
nct deinutul s nu aib vedere n afara celulei.
Deinutul 09241-000 este cel mai solitar din America, i
poate din ntreaga lume.
Individul se numete Saif Rahman Yasin i este Emirul.
Liderul Consiliului Revoluionar Umayyad i creierul
58

teroritilor, responsabil de moartea a sute de oameni n


timpul unei serii de atacuri mpotriva Americii i a altor
naiuni occidentale, dar i creatorul unui atac potenial
asupra Occidentului n urma cruia cu uurin ar fi murit
de o sut de ori mai muli oameni.
Emirul se ridic de pe carpeta de rugciune dup ruga de
diminea i se aez la loc pe salteaua subire de pe patul
din beton. Se uit la calendarul fr nscrisuri de pe biroul
aflat lng cotul lui stng i vzu c n acea zi era mari.
Calendarul i fusese dat ca individul s i poat scoate la
splat lenjeria prin chepengul din oel, acionat electric, la
intervale potrivite. Yasin tia c marea era ziua n care
trebuia s strecoare ptura de ln prin chepeng ca s fie
curat. O fcu sul, trecu pe lng ansamblul toaletchiuvet din oel i mai fcu un pas care l duse dincolo de
un du care funciona cu un timer2 astfel nct deinutul s
nu poat astupa scurgerea i s inunde celula.
nc un pas l duse la ferestruica prevzut cu chepengul
din oel. De dincolo, doi brbai n uniforme negre, armuri i
mti de schi de aceeai culoare se uitau fr nicio expresie
la el prin geamul din plexiglas. Pistoalele-automate MP 5 le
atrnau pe piepturi, gata de tragere. Indivizii nu purtau
insigne sau marcaje de identitate. Li se vedeau doar ochii.
Emirul se uit drept n ochii unuia dintre ei, apoi n ochii
celuilalt. Faa lui nu se gsea la mai mult de jumtate de
metru de feele lor, dei ambii indivizi erau mai nali ca el.
Din cele trei perechi de ochi rzbtea ura i dorina de a
face ru. Unul dintre mascai probabil c rosti ceva dincolo
de geamul blindat, deoarece ali doi indivizi mascai i
narmai care edeau la un birou din spatele ncperii i
ntoarser capetele ctre deinut, iar unul dintre ei aps
un buton de pe o consol. n celula Emirului rsun un
zgomot puternic, dup care micul chepeng de sub fereastr
se deschise. Emirul l ignor i continu btlia privirilor cu
2 Cronometru (engl.) (n.red.)
59

paznicii. Dup cteva secunde percepu un nou zgomot,


apoi vocea amplificat a individului de la birou se auzi dintrun difuzor ascuns n tavan deasupra patului Emirului.
Paznicul mascat vorbi n englez:
Pune ptura n chepeng.
Emirul nu se mic.
Pune ptura n chepeng, repet paznicul.
Niciun gest din partea deinutului.
Ultima ans.
Atunci, Yasin se conform. Dduse un mic spectacol de
rezisten, iar aa ceva nsemna acolo o victorie. Indivizii
care l inuser prizonier n primele sptmni dup ce
fusese prins dispruser de mult, iar Yasin avusese rgazul
de a testa hotrrea i fervoarea celor care l ineau nchis.
Ddu ncet din cap, i ls ptura pe chepeng, dup care
uia se nchise. De cealalt parte, unul din cei doi paznici
apuc ptura, o desfcu i o cercet, pe urm se duse la
coul cu rufe de splat.
Trecu de co i arunc ptura de ln ntr-un recipient din
plastic pentru gunoi.
Individul de la birou vorbi din nou n microfon:
Tocmai i-ai pierdut ptura, 09241. Continui sa ne
testezi, nemernicule. Ne place jocul sta i l putem exersa
n fiecare zi nenorocit.
Microfonul se nchise cu zgomot i paznicul care plecase
cu ptura reveni alturi de colegul lui la geam. mpreun
preau nali ca nite stnci, uitndu-se prin gurile din
mtile de schi la brbatul de cealalt parte a geamului.
Emirul le ntoarse spatele i se duse napoi la patul lui din
beton.
Avea s duc dorul pturii.

60

7
Melanie Kraft trecea printr-o sptmn extrem de
proast. Ofier de informaii n cadrul CIA, terminase
American University cu doar doi ani n urm. i luase
licena n studii internaionale i masteratul n politic
extern american. Cele dou diplome, ntrite de faptul c
i petrecuse cinci ani n timpul adolescenei n Egipt, ca
fiic de ataat al Forelor Aeriene, atrsesem atenia CIA.
Melanie lucra la Directoratul de Informaii mai exact la
Biroul de Analize pentru Orientul Mijlociu i Africa de Nord.
n esen specializat pe probleme egiptene, tnra
domnioar Kraft era inteligent i dornic de afirmare, aa
c uneori i depea limitele ndatoririlor zilnice ca s
lucreze la alte proiecte.
Tocmai dorina ei de a-i pune pielea la btaie amenina
s duneze unei cariere vechi de doar doi ani. Melanie era
obinuit s ctige. La cursurile de limb arab n Egipt, ca
vedet de fotbal european n liceu i mai trziu n anii de
studenie, totul fiind pigmentat cu note maxime n coal.
Tenacitatea i munca depus i aduseser aprecieri la scar
deschis din partea profesorilor, apoi rapoarte exemplare
privind performanele n cadrul ageniei. ns toat aceast
niruire de succese intelectuale i profesionale se
poticniser ngrozitor cu o sptmn n urm, cnd
Melanie se dusese la biroul efului ei direct cu un document
pe care l crease n timpul ei liber.
Documentul era intitulat O evaluare a retoricii politice a
Friei Musulmane n englez i n masri. Melanie studiase
multe site-uri web n englez i n araba egiptean (masri)
61

pentru a trece n revist diferenele tot mai mari dintre


relaiile publice ale Friei Musulmane cu Occidentul i
retorica intern a organizaiei. Era un document dur, dar
bine documentat. Melanie sttuse luni de zile pn noaptea
trziu i n weekenduri ca s genereze i s utilizeze
profiluri false de arabi n scopul de a obine acces la
forumurile islamiste protejate de parole. Ctigase
ncrederea egiptenilor n aceste cafenele virtuale,
oamenii o lsaser s ntre n mijlocul lor, discutnd cu ea
diverse discursuri ale Friei Musulmane inute n locuri
publice din Egipt, ba chiar i povestiser despre diplomai ai
Friei care cltoreau n alte ri din universul musulman
ca s mprteasc unele informaii cu diverse personaje
radicale cunoscute.
Melanie pusese tot ce aflase n paralel cu faada plin de
bunvoin pe care Fria o afia fa de Occident.
i terminase lucrarea i o dduse efului ei direct. Acesta
o trimisese la Phyllis Stark, efa de departament. Phyllis
citise titlul, dduse scurt din cap, apoi aruncase
documentul pe birou.
Gestul o iritase pe Melanie; tnra se ateptase la un pic
de entuziasm din partea efilor. n vreme ce se ntorcea la
biroul ei, i zisese c, poate, documentul ei avea s fie
mcar trimis mai sus.
La dou zile fa de acel moment, Melanie i vzuse
dorina mplinit. Doamna Stark chiar dduse teza mai
departe, cineva o citise, iar Melanie Kraft fusese chemat
ntr-o sal de conferine de la etajul patru. eful ei direct,
efa de departament i cteva alte figuri de la etajul apte,
pe care ea nu le cunotea, o ateptau deja n ncpere cnd
ajunsese acolo.
Tensiunea se simea n aer nc de la intrare. Dup
privirile i gesturile persoanelor de la masa de conferine,
Melanie nelesese c dduse de bucluc, chiar nainte de a
lua loc.
Domnioar Kraft, ce credeai c vei dobndi cu visrile
62

dumitale? Ce doreti, de fapt? o ntrebase un individ de la


etajul apte care se numea Petit i era numit politic n
agenie.
S doresc?
ncerci s generezi un nou scandal pe aici cu mica ta
tez de colri, sau vrei s circule peste tot astfel nct,
dac va ctiga Ryan i i va aduce propriii oameni,
dumneata s devii preferata lui?
Nu. Nici mcar nu-mi trecuse aa ceva prin minte.
Teoretic, o schimbare administrativ nu ar avea cum s
aib efecte asupra oamenilor de la nivelul meu din agenie.
Pur i simplu, am citit materialele ntocmite de noi privind
Fria i mi-am zis c a putea s aduc nite date n plus.
Sunt informaii publice putei vedea n rezumat c am
citat toate sursele care indic o ameninare mai mare
Domnioar Kraft. Aici nu suntem la liceu. Nu am de
gnd s-i citesc notele de subsol.
Melanie nu replicase auzind asta, dar nici nu se mai
deranjase s continue cu aprarea documentului scris de
ea.
Petit mersese mai departe:
Ai trecut dincolo de limitele permise ntr-un moment n
care aceast agenie este extrem de polarizat.
Kraft nu socotea deloc c agenia ar fi polarizat n vreun
fel, n afar de cazul c polarizarea respectiv exista ntre
indivizii anchilozai de la etajul apte, care i-ar fi pierdut
slujbele odat cu nfrngerea lui Kealty i indivizii
anchilozai de la acelai etaj care ar fi ocupat poziii mai
bune dac nvingea Ryan. Universul de la acel etaj era
extrem de ndeprtat de lumea ei, i Melanie credea c
Petit ar fi trebuit s-i dea seama de asta.
Domnule, nu am avut nici cea mai mic intenie s
strnesc o disput aici, n cldire. M-am concentrat asupra
realitii din Egipt i asupra informaiilor care erau
Ai pregtit documentul n vreme ce ar fi trebuit s
munceti la rapoartele zilnice?
63

Nu, domnule. L-am lucrat de acas.


Am putea deschide o anchet ca s vedem dac ai
folosit resurse confideniale pentru a genera
Informaiile din acel document sunt sut la sut
publice. Identitile mele false de pe internet nu au fost
create dup nume legendare ale ageniei. V spun sincer c
nu am avut acces la nicio informaie care s m ajute n
pregtirea documentului.
Eti n mod cert de prere c Fria nu este dect o
band de teroriti.
Nu, domnule. Nu asta e concluzia analizei mele.
Concluzia pe care am tras-o este c retorica folosit de ei n
lumea vorbitoare de englez difer radical de cea
ntrebuinat n universul masri. Cred c ar trebui s
urmrim cu atenie cteva dintre acele site-uri web.
Chiar aa?
Da, domnule.
i crezi c ar trebui s procedm aa deoarece s-a
descoperit ceva oficial, sau crezi c ar trebui s facem
asta deoarece tu crezi c aa ar fi bine?
Melanie nu gsise un rspuns adecvat.
Domnioar, CIA nu este o organizaie care face
politic.
Melanie cunotea prea bine acest lucru, iar analiza ei nu
avea intenia de a ndruma politica extern a Statelor Unite
fa de Egipt n vreo direcie, ci doar s ofere o alt opinie
asupra unei situaii abordate tradiional.
Treaba dumitale este s generezi informaiile care i se
cer, continu Petit. Nu eti un ofier al serviciilor sub
acoperire. i-ai depit atribuiile, i ai fcut asta de o
manier care pare foarte ciudat.
Ciudat?
Petit ridicase din umeri. Era un politruc, iar politrucii
presupuneau c toat lumea se gndea doar la politic.
Ryan conduce n sondaje. Melanie Kraft genereaz, din
ntmplare i n timpul ei liber, evident, o operaiune sub
64

acoperire, i ca atare strnete o furtun care ar servi


doctrinei Ryan.
Eu nici mcar nu tiu care este doctrina Ryan. Nu m
intereseaz
Mulumesc, domnioar Kraft. Asta e tot.
Melanie se ntorsese umilit la biroul ei, ns prea
confuz i prea furioas ca s plng. Vrsase lacrimi n
acea noapte n micul ei apartament din Alexandria, unde se
ntrebase de ce fcuse, pn la urm, ceea ce fcuse.
i ddea seama, chiar i de la nivelul ei minor din
organizaie i cu lipsa de perspectiv asupra tabloului
general, c persoanele numite politic n CIA manevrau
produsele informaionale ca s fac pe placul Casei Albe. S
fi fost analiza ei acea mic buturug care s rstoarne un
asemenea car de intenii? n acel moment de meditaie
petrecut n noaptea de dup edina de la etajul patru,
Melanie admisese c, probabil, aa stteau lucrurile.
Tatl lui Melanie fusese colonel de armat i i insuflase
simul datoriei, ca i simul individualitii. Melanie crescuse
citind biografii de mari brbai i mari femei, n cele mai
multe cazuri personaje care fcuser parte din armat i
din guvern, i i dduse seama n urma lecturilor c nimeni
nu se ridicase la un statut de mreie fiind doar un bun
soldat. Nu, brbaii i femeile care se ridicaser uneori
mpotriva sistemului, atunci cnd se dovedise necesar,
fuseser personajele care dduser mreie Americii.
Melanie Kraft nu avea alt ambiie n afara aceleia de a
se detaa de turm n calitate de nvingtoare.
n acel moment nva ceva nou legat de ieitul n
eviden. Degetele care neau n sus erau adesea
coborte la loc cu ciocanul.
Melanie edea n cubul despritor unde se gsea biroul
ei, bnd cafea rece i uitndu-se la ecranul computerului.
Cu o zi nainte, eful ei direct o informase c analiza ei
fusese fcut praf de Petit i de alii de la etajul apte.
Phyllis Stark i spusese, furioas, c nsui Charles Arden,
65

directorul adjunct al CIA, citise un sfert din document


nainte de a-l arunca la co i de a ntreba de ce naiba
persoana care l scrisese mai avea o slujb n agenie.
Prietenii din cadrul Biroului pentru Orientul Mijlociu i Africa
de Nord o comptimeau, dar nu aveau chef s-i vad
propriile cariere puse n pericol de ceea ce ei socoteau a fi
tentativa colegei lor de a face un salt n faa lor prin
ntocmirea de rapoarte de informaii n timpul ei liber. Ca
atare, Melanie devenise rapid un soi de paria al biroului.
Ajuns la douzeci i cinci de ani, ncepea deja s se
gndeasc s prseasc agenia. S-i gseasc o slujb
n vnzri undeva, unde s fie pltit ceva mai bine dect
primea ca salariu de la guvern, i s ias naibii dintr-o
organizaie pe care o iubea, dar pentru care, n mod cert,
iubirea nu era reciproc.
Se auzi telefonul de pe birou i Melanie vzu c era un
numr dinafara instituiei.
Ls jos cafeaua i apuc receptorul.
Melanie Kraft.
Bun, Melanie. Aici e Mary Pat Foley de la NCTC. Te
prind ntr-un moment prost?
Melanie aproape c vrs ultima gur de cafea pe
tastatur. Mary Pat Foley era un nume legendar n
comunitatea serviciilor de informaii americane; era
imposibil s se exagereze reputaia i impactul pe care
cariera ei l avusese asupra afacerilor externe sau a
femeilor din cadrul CIA.
Melanie nu o ntlnise niciodat pe doamna Foley, dei o
ascultase vorbind de peste o duzin de ori n vremurile n
care era student la universitate. Cel mai recent o vzuse
la un seminar pe care Mary Pat l inuse pentru analitii CIA
despre munca de la Centrul Naional de Contraterorism.
Reui s ngaime o replic:
Da, doan.
Chiar te prind ntr-un moment prost?
Nu, scuzai-m. Nu m prindei ntr-un moment prost.
66

Tnra analist reui s-i pstreze n fru emoiile i s


articuleze cu un ton profesional.
Cu ce v pot ajuta, doamn Foley?
Am vrut s te sun. Mi-am petrecut dimineaa citind
analiza dumitale.
Ah.
Foarte interesant.
Mulu Cum aa?
Ce fel de rspuns ai primit de la boorogii de la etajul
apte?
Ei bine, rspunse ea, cutnd cu disperare cuvintele
potrivite. Ca s fiu sincer, trebuie s admit c a existat o
oarecare reinere.
Mary Pat repet ncet ultimul cuvnt.
Reinere.
Da, doan. M ateptam la unele rezerve din partea
S neleg c i-au tbcit fundul ru de tot?
Gura lui Melanie se csc larg cteva clipe. Reui, n cele
din urm, s o nchid, ca i cum doamna Foley ar fi stat n
acelai cub de lucru cu ea. n fine, ngim un rspuns.
Eu a spune c mi s-a pus gtul pe buturug pentru
munca mea.
Urm o scurt pauz.
Ei bine, domnioar Kraft, eu cred c iniiativa ta a fost
strlucitoare.
O pauz ca rspuns. Apoi:
Mulumesc.
Am pus o echip s studieze analiza dumitale,
concluziile, citatele i s caute informaii relevante pentru
munca pe care o desfurm aici. De fapt, intenionez s
fac documentul lectur obligatorie n rndul personalului de
aici. Dincolo de unghiul privitor la Egipt, documentul arat
modul n care cineva poate aborda o problem dintr-o altfel
de perspectiv, care s arunce o lumin nou asupra ei. Eu
mi ncurajez oamenii de aici s procedeze aa, deci orice
exemple din lumea real pe care le gsesc mi sunt de
67

mare ajutor.
Sunt extrem de onorat.
Phyllis Stark are mare noroc c lucrezi pentru ea.
Mulumesc.
Melanie i ddu seama seama c se repeta cu
mulumirile, dar era att de concentrat s nu rosteasc
ceva ce ar putea regreta mai trziu, nct de pe buze nu-i
mai ieea i altceva.
Dac o s caui vreodat o schimbare de ritm, vino s
discui cu mine. Cutm n permanen analiti care nu se
tem s irite corporaia artnd care este adevrul rece i
dur.
Brusc, Melanie gsi ce s replice:
Suntei disponibil n cursul acestei sptmni?
Mary Pat izbucni n rs.
Oh, Doamne. Chiar aa de ru stau lucrurile acolo?
Parc a avea lepr, dei presupun c dac a suferi
de boala asta, mcar a primi urri de nsntoire.
La naiba! Oamenii lui Kealty de acolo sunt un dezastru.
Melanie nu rspunse. Ar fi putut vorbi pe marginea
comentariului lui Foley o or ntreag, ns i inu gura. Nu
ar fi demonstrat un comportament profesional, iar ea chiar
se considera o persoan apolitic.
Bine, zise Mary Pat. Mi-ar plcea s te cunosc. tii
unde suntem?
Da, doan.
Sun-o pe secretara mea. Sunt cam ocupat sptmna
asta, dar vino s lum prnzul mpreun la nceputul
sptmnii viitoare.
Mulumesc, rosti din nou Melanie.
Puse receptorul n furc i, pentru prima dat dup o
sptmn, nu i dori nici s plng, nici s izbeasc n
vreun zid cu pumnul.

68

8
John Clark i Domingo Chavez stteau n duba lor Ford i
urmreau cldirea de apartamente n noaptea ploioas.
Fiecare dintre ei inea n mna dreapt, sprijinind-o de
coaps, cte o arm SIG Sauer. Stteau cu armele ascunse
n umbr, dar gata de aciune. n mna stng, Clark avea
un binoclu cu vedere termic, iar Chavez, un aparat foto cu
lentile de mare putere. Podeaua mainii, sub scaunul
pasagerului din dreapta, era plin cu ceti din plastic pentru
cafea i ambalaje de gum de mestecat, puse ntr-o pung
din plastic.
Chiar dac stteau cu armele scoase, cei doi ncercau din
rsputeri s evite folosirea lor. Orice foc pe care l-ar fi tras
ar fi fost de natur defensiv, numai c eventualele
probleme preau mai puin probabil s provin din partea
teroristului asasin i a amicilor lui. Acetia se gseau n
casa lor conspirativ, care era, de fapt, un bloc de
apartamente cu patru etaje. Nu, pericolul imediat era dat
de cartierul n care se aflau. Pentru a cincea oar n
ultimele patru ore, un grup masiv de vreo doisprezece
indivizi care aruncau priviri tioase trecu pe trotuarul de
lng vehiculul celor doi.
Chavez lu o pauz de la urmrirea prin lentilele
aparatului su Canon a intrrii luminate din cldire ca s se
uite la indivizii care treceau pe lng ei. Att el, ct i Clark
inur grupul sub supraveghere n oglinda retrovizoare a
mainii pn cnd dispru n noaptea ploioas. Apoi Chavez
se frec la ochi i arunc o privire n jurul lor.
sta, cu siguran, nu e Parisul de pe vederile potale.
69

Clark zmbi i i puse pistolul la loc n teaca de umr


ascuns sub jacheta din material textil.
Suntem departe de Luvru.
Se aflau n banlieues la periferie. Casa conspirativ se
gsea ntr-un complex rezidenial din comuna cu un nume
destul de adecvat locului, Stains3, din Seine-Saint-Denis, o
suburbie pentru locuitori cu venituri modeste, muli dintre
ei imigrani sraci din Maroc, Algeria i Tunisia, ri nordafricane de unde Frana importase milioane de oameni ai
muncii n secolul XX.
Existau proiecte rezideniale pretutindeni n Seine-SaintDenis, dar n seara aceea ambii americani avuseser
ghinionul s se trezeasc la marginea unuia dintre cele mai
dure cartiere. Blocurile din beton, nvechite i murdrite cu
graffiti, se nirau pe ambele laturi ale strzii. Cartierul era
nesat cu gti de tineri.
Maini din care rsuna muzic rap nord-african dat tare
se plimbau alene, n vreme ce obolanii cercetau anurile
de scurgere a apei pline de gunoaie de lng dub, dup
care dispreau prin grilajele de fier.
Ceva mai devreme n cursul dup-amiezii, n cnd
ateptau n dub, cei doi americani observaser c potaul
cartierului purta casc de protecie, n cazul n care cineva
i-ar fi aruncat un obiect drept n moalele capului aa, de
distracie.
De asemenea, observaser c nu se zrea nicio main
de poliie prin cartier.
Era mult prea periculos s patrulezi prin aceast parte a
oraului.
Duba Ford Galaxy care i adpostea pe cei doi avea
caroseria ruginit i prea o epav, ns geamurile i
parbrizul erau intacte i fumurii, ca s ascund interiorul
vehiculului. Cei mai muli strini care ar fi stat mult timp n
maini parcate pe o astfel de strad ar fi fost luai la
3 Stain - Pat, murdrie (engl.) (n. red.)
70

ntrebri de localnici, dar Clark alesese special acel vehicul


de la o firm de maini uzate din Frankfurt. Simise c
respectiva dub avea s le confere ansa maxim de a
rmne anonimi.
Ar fi fost nevoie ns doar de o privire mai curioas i de
o cercetare mai ndeaproape a mainii ca oricine s-i dea
seama c nu aparinea locului. n acel moment, mai-marii
cartierului ar fi venit buluc ca s-o nconjoare, s-i sparg
geamurile i apoi s-o jefuiasc i s-i dea foc. Chavez i
Clark ar fi luat-o la fug nainte ca aa ceva s se ntmple,
dar nu aveau niciun chef s renune la supravegherea lor
asupra casei conspirative situate la dou sute de metri mai
sus pe strad.
Americanii se poziionaser pe strada din spatele cldirii,
presupunnd c membrii celulei teroriste tiau c nu era
cazul s ntre i s ias din cldire prin cealalt parte, unde
se gsea un bulevard intens circulat i multe perechi de
ochi ce i-ar fi putut zri intrnd i ieind.
Clark i Chavez tiau prea bine c inta lor nu putea fi
supravegheat ca la carte cu un singur vehicul. Ca atare,
hotrser s ncerce doar s fac poze oricui intra i ieea,
iar n acest scop Chavez dispunea de un aparat Canon EOS
Mark i, cu un superobiectiv de 600 de milimetri ce i
permitea, prin fixare pe monopodul ataat aparatului, s
obin fotografii incredibil de precise, de la distan, oricui
pea pe pragul intrrii luminate din spatele cldirii.
Fotografiile ar fi ajutat ntructva, ns, n afar de asta,
cei doi nu prea mai puteau, realistic vorbind, ntreprinde
ceva. Ar fi fost nevoie de o echip de supraveghere de cel
puin patru maini i opt oameni pentru un efort decent de
acoperire a tuturor punctelor de acces n locaia int, iar o
flot de ase vehicule, fiecare avnd o echip de doi
oameni la bord, ar fi nsemnat minimumul necesar pentru o
supraveghere mobil ntr-un centru urban precum Parisul,
atunci cnd inta cunotea foarte bine msuri de
contrasupraveghere, aa cum era, cu siguran, cazul cu
71

Hosni Iheb Rokki.


Chavez i Clark nc nu l vzuser pe Hosni Rokki, ns
existau toate ansele ca el s fie nuntrul cldirii. Aceasta
se gsea la adresa pe care le-o dduse Ryan dup ce, la
rndul lui, o obinuse de la Securitatea francez, iar cei doi
observaser civa tineri cu aspect de duri plimbndu-se n
afara apartamentului ca un soi de echip de protecie.
Poate c erau oameni ai CRU-ului, dar cel mai probabil
fceau parte dintr-o band local angajat de int ca s
acioneze ca echipaj de alertare n caz c poliia sau alte
fore militare se iveau n zon ca din senin.
n plus, n cursul serii, chiar dup lsarea ntunericului,
Chavez i acoperise prul scurt i negru cu gluga jachetei
de ploaie i coborse din dub ca s efectueze o
recunoatere de o jumtate de or pe jos a locului.
nconjurase ntr-un cerc larg cldirea de apartamente i
trecuse alene prin cteva parcri, un teren de joac pentru
copii, ce prea mai degrab folosit de aurolaci i utilizatori
de heroin, i garajul-parcare al unui magazin cu patru
etaje. Pe urm, Chavez se ntorsese la Fordul Galaxy de
culoare maronie.
Imediat dup ce se urcase la bord, Clark ntrebase:
Ce e nou?
Aceiai trei sau patru indivizi la parter n spatele
cldirii. Patru indivizi i la intrarea din fa.
Altceva?
Da. Nu suntem singurii interesai de acest apartament.
Nu?
Citroen bej cu patru ui. Pe sensul sta al drumului, n
parcarea de pe cealalt parte a cldirii leia din stnga.
Brbat la volan. Femeie n dreapta lui. Ambii de culoare, de
treizeci i ceva de ani.
Echip de supraveghere, rostise Clark.
Chavez nu i-ar fi menionat pe cei doi dac lucrurile nu
stteau aa.
Mda. Destul de subtili, dar ei au vedere ctre locaia lui
72

Rokki, iar noi vedem intrarea din parcarea aia i nu am zrit


maina sosind, ceea ce nseamn c stau aici de dinainte
de venirea noastr. Aa c, da, n mod clar sunt
observatori. Cine crezi c ar putea fi?
n primul rnd, a zice c sunt de la DCRI. Dac am
dreptate n privina asta, atunci e posibil s fie mai multe
maini prin jur; probabil c au stabilit un dispozitiv de
supraveghere, dar m ndoiesc c noi ne numrm printre
intele lor. Poate c se afl mai aproape dect noi, deoarece
nu au nevoie s supravegheze cu toii permanent inta. Le
e suficient s se poziioneze n diverse parcri i s
comunice ntre ei. M bucur c franujii i urmresc pe tipii
tia, dar, n mod sigur, mi-a dori ca ei s ia nite msuri
de securitate mai dure. Ar fi extraordinar dac ei l-ar gbji
pe Rokki, l-ar scutura bine i ar vedea ce cade pe jos.
Continu s visezi, John. Francezii nu fac aa ceva. CIA
a procedat aa o vreme, nainte ca preedintele Kealty s
pun capt ofensrii teroritilor.
Capul sus, Ding, rosti John brusc.
Doi tineri cu aspect de duri trecur prin partea lor stng,
venind din spate. Tinerii ncetinir pasul i se uitar n
interiorul dubei. John i Ding erau oarecum ascuni n
spatele geamurilor fumurii, dar n niciun caz nu erau
invizibili. Clark se uit fix la cei doi imigrani africani.
Dup aceea, indivizii i vzur de drum.
Privirea fix a lui Clark i adusese victoria n confruntare,
dar cei doi americani erau pregtii dac urmau s aib dea face cu localnicii. Nu treceau niciodat la aciune fr s
aib o acoperire plauzibil, mai degrab un motiv de a se
gsi n acea locaie dect un pretext real. Desfuraser
amndoi attea operaiuni sub acoperire de-a lungul anilor,
adesea improviznd, nct ajunseser s se comporte ca
doi actori bine colii.
Dac erau scoi din dub de poliie, forele interne de
securitate franceze sau chiar de vreo band bine narmat
din partea locului, cei doi puseser la punct pentru
73

operaiunea curent o acoperire inteligent din punct de


vedere al simplitii i plauzibilitii. Dac cineva ar fi vrut
s afle, Clark i Chavez erau detectivi particulari americani
care supravegheau apartamentul unei femei ce fcea
curenie n casa unui american bogat din Cartierul Latin.
Conform povetii inventate, cel care i angajase o bnuia pe
femeia de serviciu de furt de obiecte valoroase din casa lui
i de depozitarea acestora n apartamentul ei.
O astfel de poveste rezista oricrei curioziti doar pe
termen scurt, ns n nou cazuri din zece aa ceva era
suficient.
Luminile de la etajul patru al cldirii aflate la dou sute
de metri mai sus pe strad se stinser una cte una.
Clark privi ntr-acolo prin lentilele binoclului.
E zece i jumtate. Vremea de culcare? l ntreb Clark
pe Chavez.
Poate c da.
Cteva clipe mai trziu, o dub Renault trecu pe lng
Clark i Chavez; vehiculul ncetini n dreptul cldirii unde se
afla inta, apoi opri n faa uii de la intrare.
Sau poate c nu, adug Chavez pregtindu-i
aparatul foto pe stativ i reglndu-l pe zona luminoas din
apropierea intrrii.
Un minut mai trziu, un brbat iei din holul cldirii, se
duse drept la becul de lng u i l deurub. ntreaga
scen se ntunec.
Nenorocitul, uier Chavez printre dini.
Clark continu s priveasc prin binoclul cu vedere n
infrarou i zri silueta, alb din pricina cldurii degajate, a
individului care deurubase becul i care iei pe strad i
ddu mna cu oferul Renaultului. Dup aceea, individul
vorbi la un telefon mobil i, n scurt timp, alte patru siluete
eterice se ivir pe ua din spate a cldirii ntunecate.
Chavez renunase la aparatul foto i i dusese o lunet
cu vedere n infrarou la ochi. Zri siluetele fantomatice
ieind din cldire i i ddu seama c era vorba de patru
74

brbai care crau cu ei geni i saci ncrcai cu obiecte.


l poi identifica pe Rokki? ntreb Chavez.
Nu prin lentilele astea termice, rspunse Clark.
Tot ce putea discerne, cu mare greutate, era faptul c toi
cei patru indivizi cu bagaje erau mbrcai la costum i
cravat.
oferul dubei i individul care deurubase becul din holul
cldirii i ajutar pe cei patru s-i duc bagajele n partea
din spate a vehiculului. Cnd se deschise ua haionului, se
aprinse lumina de interior, insuficient pentru funcionarea
unui aparat foto la mare distan. Totui, americanii reuir
astfel s i vad mai bine pe indivizi i bagajele lor.
S fie geni Louis Vuitton? ntreb Chavez privind prin
lentilele puternice ale aparatului foto.
N-am de unde s tiu, recunoscu Clark.
Patsy m-a dus odat s m uit la geni timp de dou
ore n Londra. Sunt destul de sigur c e acelai model. Iar
poetele Louis Vuitton pot trece de un miar; nici nu-mi pot
imagina la ct pot ajunge valizele alea imense pe roi.
Cei patru indivizi se urcar cu lejeritate n dub. Se
micau precum o echip. i ocupar locurile i nchiser
ua rabatabil. Lumina dinuntru se stinse imediat.
Tipul cel mai nalt ar putea fi Hosni Rokki, ns nu pot fi
sigur, zise Clark.
Oricine ar fi tipii, par s se ndrepte napoi spre Charles
de Gaulle.
Poate, replic John. Dar mi s-ar prea ciudat ca Hosni
s aterizeze n ora pentru a se ntlni cu trei tipi, dup care
s ia imediat un zbor napoi. Cred c se petrece altceva.
La o astfel de or naintat nu-i putem urmri fr s
ne compromitem, preciz Chavez. n cazul n care clovnii
tia sunt ct de ct capabili de ceva, atunci ne vor
depista. Ce pcat c nu dispunem de mai multe maini ca
s ne mprim sarcina.
Clark se uit la intrarea din parcarea unde Chavez
observase n timpul plimbrii de recunoatere cealalt
75

echip de supraveghere.
Poate c dispunem. Dac francezii au stabilit o
operaiune de supraveghere asupra intei, atunci sunt n
stare s pun pariu c dispun de o echip mobil gata de
aciune. Poate c reuim s ne inem de coada stora.
Cum adic?
M gndesc c putem sta n spate, departe de int,
ca s ncercm s depistm ce vehicule sunt n urmrirea
ei. Dac reuim s rmnem n spatele mainii de la DCRI,
atunci ne putem urmri inta fr s fim depistai.
Adic urmrim urmritorul.
Corect. Eti de acord?
Ding Chavez ddu din cap.
Sun distractiv.
Duba Renault, n care se aflau oferul i cei patru brbai,
coti pe strad i porni napoi n direcia lui Chavez i a lui
Clark. Americanii ateptar rbdtori ca vehiculul s treac
pe lng ei. Nu pornir motorul propriei dube; n schimb, i
strnser echipamentele i ateptar ca duba cealalt s
vireze la stnga, la vreo aptezeci de metri n spatele lor.
tiau amndoi ce va urma.
I-am dat drumul, rosti Chavez cu calm. S vedem cine
muncete n schimbul de noapte la DCRI.
Pre de cteva clipe, nimic nu se mic pe strada
ntunecat. Apoi farurile de la trei maini luminar, unul
cte unul, noaptea ploioas. O Toyota antic, model cu
patru ui, din parcarea cldirii aflate n faa i la dreapta
poziiei americanilor, un Subaru break, negru, cu faa ctre
duba americanilor, dar pe cealalt parte a strzii i la mai
bine de o sut de metri deprtare de apartamentul
abandonat de Rokki, i o minidub Citroen alb, de lng
un apartament aflat la patruzeci de metri n urma dubei
americanilor. Cele trei vehicule ptrunser unul dup
cellalt pe strad i apucar pe drumuri diferite, toate ctre
sud.
Cteva secunde dup aceea, se ivi i Citroenul bej cu
76

cuplul de negri. Maina fcu la stnga, apoi la dreapta i


apuc n direcia mainilor de dinainte.
John continua s stea pe loc, chiar i dup ce totul se
liniti i ntunericul redeveni stpn; se mulumi s bat
darabana cu degetele pe volanul mainii cteva secunde.
La nceput Ding fu nedumerit, ns dup aceea i ddu
seama.
Au prut cam prea aglomerai pentru nite ageni ai
serviciilor franceze. Nu ar fi plecat mpreun att de repede
dac nu aveau n plan s scape de contrasupraveghere. Mai
e o main pe aici, pe undeva.
Dap, rosti Clark. Mai e un vehicul de alert. Cineva
care se uit chiar n clipa asta la ntreaga strad. Fcu o
pauz. Unde ai sta tu, Ding?
Asta e uoar. Mi-a plcut garajul-parcare prin care am
trecut. Dac s-ar putea intra i iei de acolo fr prea mare
btaie de cap, mi-a planta maina de alert la nivelul doi,
ca s urmresc ntreaga strad i cldirea lui Rokki.
Chiar n acea clip, la vreo treizeci de secunde dup
dispariia ultimului vehicul de supraveghere de pe drum, se
aprinser nite faruri la nivelul doi al garajului-parcare,
chiar acolo unde se uitau Ding i John. Era un sedan cu
patru ui; niciunul dintre americani nu reui s vad mai
mult dect un parbriz i un contur de acoperi n afar de
luminile farurilor. Vehiculul se ddu napoi, ntoarse, apoi
porni n jos pe ramp ctre ieirea ce ddea nspre
bulevard.
John Clark porni motorul dubei, pe urm ptrunse pe
strad.
Bun micare, rosti Chavez.
Chiar i o veveri oarb mai nimerete cte o ghind
din cnd n cnd.
Am neles.

77

9
Prinser din urm Citroenul bej i rmaser la cteva
lungimi de main n spatele lui, dup ce hotrr c la
era vehiculul de acoperire, adic maina care urma echipei
mobile de supraveghere. Cei din Citroen pstrau contactul
radio cu ceilali membri ai echipei, i toate vehiculele de
urmrire intrau i ieeau din formaie ca s schimbe
vehiculul de comand, numele dat mainii care se sttea
drept n spatele intei. Alte vehicule de diverse forme
goneau nainte pe strzi laterale, ca s poat umple n mod
natural locurile libere ale angrenajului de urmrire.
n vreme ce naintau, cei doi americani stteau cu ochii n
patru, gata s observe alte uniti ale echipei franceze de
supraveghere din jurul sau din urma lor, pe care nu le
observaser n locaia unde se gsise inta.
Strbtur aa mai multe intersecii i ajunser s
bnuiasc o camionet maronie de aprovizionare cu pine
c fcea parte din operaiune. Camioneta erpuia printre
celelalte maini i prea s oglindeasc micrile
Citroenului bej, ns, n cele din urm, John i Ding
renunar la idee atunci cnd camioneta trase n faa unei
brutrii mari i opri n faa unei rampe de ncrcare
produse.
Cei doi ageni erau ateni i la o motociclet Suzuki
neagr, condus de un brbat mbrcat n negru i avnd o
casc neagr pe cap.
Motocicletele erau excelente pentru munca de
supraveghere pe strzi aglomerate. Dei pe drum se mai
vedeau i alte astfel de vehicule pe dou roi, John i Ding
78

observaser motocicleta Suzuki la cteva minute dup ce


plecaser n urmrire. Nu aveau de unde s fie siguri, ns
ambii deciser s in vehiculul sub supraveghere.
Dup doar cteva minute de mers, Chavez i Clark
primir rspunsul la ntrebarea lor legat de destinaia
intei atunci cnd maina de urmrire i continu drumul
nspre sud, dincolo de Autoroute du Nord.
Aeroportul e n cealalt direcie, zise Clark. Ne
ndreptm spre ora.
Te descurci destul de bine pentru o veveri oarb.
Clark ddu din cap, dup care zri sedanul Citroen lundo nainte.
Se pare c maina de acoperire efectueaz rotaia.
Cteva clipe mai trziu, n faa lor apru, de pe o strad
lateral, miniduba alb, devenit ntre timp vehiculul de
acoperire al echipei mobile, aa c Ding i Clark se luar
dup el.
Motocicleta Suzuki nu efectu niciun fel de micri de
rotaie n cadrul echipei de supraveghere, ci rmase un pic
n faa dubei americanilor, ndreptndu-se ctre Paris. Asta
o transforma, n mod evident, n parte a echipei de urmrire
DCRI.
Cnd procesiunea de maini intr n ora, afar ncepu s
plou des. Mainile intrar n Arondismentul 18. Virar o
dat spre est, apoi cotir nc o dat spre sud. Clark fix
tergtoarele de parbriz ale Fordului Galaxy la viteza
maxim, ca el i Chavez s aib parte de o imagine ct mai
bun prin ploaie asupra luminilor din spate ale mainii din
faa lor. Peste cteva minute, miniduba i crescu viteza i
dispru n noapte, dar nu nainte ca o Honda neagr, cu
patru ui, s ias din parcarea unui restaurant fast food i
s se ndrepte n aceeai direcie ca Fordul Galaxy.
Trebuie s fie maina din garajul-parcare, zise Chavez.
Clark ddu apreciativ din cap.
Echipa asta e a naibii de bun. Dac nu am fi tiut c
sunt aici, nu i-am fi mirosit niciodat.
79

Mda, ns povestea se ngroa pentru ei, ca i pentru


noi, pe msur ce intrm mai adnc n ora. Mi-a dori s
avem vreun indiciu legat de destinaia spre care se
ndreapt Rokki.
Ca i cum ar fi fost auzii, chiar n acel moment, Honda
ncetini n spatele unui Mercedes care ieise dintr-un garaj
privat de la parterul unui bloc de apartamente luxoase.
John se gsea pe banda din stnga, iar n faa lui nu mai
rula niciun vehicul cu excepia Suzukiului negru, aa c
schimb calm benzile ca s pun cteva maini ntre el i
Honda, pentru a nu fi nevoit s o depeasc. n cursul
aciunii ns observ c motocicleta i imitase micrile. Era
o mutare evident de a sta n spatele mainii DCRI de
urmrire.
Instruii ca s observe manevre mult mai subtile dect
una ca asta, cei doi americani vzur simultan aciunea
motociclistului.
La naiba, motorul la chiar e de la echipa de urmrire,
zise Chavez.
Iar tipul nu e nici pe jumtate la fel de mecher
precum amicii lui, replic John.
Crezi c ne-a mirosit?
Nu. E posibil s caute indivizi n spatele lui Rokki ca s
vad dac nu exist vehicule de contrasupraveghere, dar
noi suntem la vreo 500 de metri n spate. Ar trebui s fim n
regul.
Intrar n Arondismentul 19, iar maina de acoperire a
echipei de urmrire se schimb de trei ori n succesiune
rapid. Aa cum spusese Chavez, din pricina nmulirii
interseciilor i a semafoarelor de depit ntre int i
echipa de urmrire, precum i a creterii numrului de
cldiri i maini care obstrucionau vederea echipei de
urmrire, membrii acesteia erau obligai s se foreze tot
mai mult ca s rmn pe poziie, n spatele intei, fr s
fie depistai. Toate vehiculele de urmrire preau s se
chinuiasc enorm, cu excepia motocicletei. Aceasta
80

rmnea n faa lui Clark i a lui Chavez, ca i cum ar fi fost


intuit n urma mainilor de intercepie.
Exist trei tipuri de contrasupraveghere: tehnic, pasiv
i activ. Contrasupravegherea tehnic nseamn, n mod
normal, mijloace electronice, aa cum ar fi folosirea, de
ctre int, a unor scanere radio pentru a asculta traficul
radio pe distan scurt n cutarea unei echipe de
supraveghere.
Era
cea
mai
rar
form
de
contrasupraveghere, deoarece staiile radio digitale criptate
constituiau regula n zilele noastre, iar interceptarea de
transmisiuni era aproape imposibil fr echipamente
speciale i mult timp la dispoziie.
Contrasupravegherea pasiv era cel mai uor de
nfptuit, deoarece nu necesita altceva dect privirea ager
a intei i cunoaterea modelelor de maini i a metodelor
folosite mpotriva ei. Renaultul, vehiculul-int, era, n mod
cert, angajat ntr-o astfel de contrasupraveghere, fiindc
nuntru se gseau oameni cu ochii n patru dup vehicule
de urmrire. ns o astfel de metod este i cea mai uor
de nvins, deoarece o formaie mare de vehicule de
supraveghere i poate roti mainile dup un model pe care
niciun vehicul singular nu l-ar putea deslui din pricina
timpului necesar.
Contrasupravegherea activ nseamn exact ceea ce i
spune numele: efectuarea de aciuni care s anuleze
eforturile urmritorilor. Dac duba Renault trgea brusc la
marginea drumului, urmritorii ei ar fi fost nevoii fie s
opreasc, fie s treac pe lng ea, astfel putnd s
compromit misiunea. Dac inta ncepea s strbat strzi
laterale sau alei linitite, sau s o ia prin parcri, urmritorii
ar fi fost obligai s se dezvluie ca s nu o piard din
vedere.
ns niciuna dintre aceste msuri nu nsemna cel mai
prost scenariu posibil pentru o for de supraveghere. Nu,
cel mai prost scenariu era exact acela care se petrecu
pentru unitatea DCRI pe care o urmreau Chavez i Clark
81

atunci cnd intrau din nou n Arondismentul 18.


Capul sus! strig Chavez cnd observ vehiculul
Subaru al echipei DCRI trgnd prea repede pe marginea
drumului, apoi virnd pe o strad lateral ngust.
Maina de acoperire nu avea niciun motiv s efectueze o
asemenea manevr, n afara cazului c primise un
avertisment radio conform cruia vehiculul-int ntorsese
complet i gonea chiar nspre mainile de urmrire.
Era o aciune dramatic de securitate, deloc neobinuit
pentru o echip aflat n misiune sub acoperire, ns duba
Renault pclise ntreaga echip DCRI, deoarece nu folosise
nicio alt msur activ de contrasupraveghere nainte de
ntoarcerea brusc, astfel ademenindu-i pe urmritori s
cread c inta n-avea de gnd s apeleze la msuri
extreme.
Americanii nu traser pe dreapta; nu ar fi reuit o
asemenea manevr fr s se deconspire fa de echipa
DCRI i, poate, chiar fa de vehiculul-int, ale crui faruri
se vedeau la o sut de metri n fa.
Trebuie s merg nainte, rosti Clark, care i continu
drumul, pstrnd viteza i banda de mers.
Nu i rsuci capul atunci cnd vehiculul-int trecu pe
lng dub; continu s mearg nainte, ajungnd la
Avenue Hoch, apoi mergnd nainte spre sud-vest.
Uite cine i-a mai continuat drumul, zise Chavez.
Motocicleta Suzuki i pstrase direcia, continund s se
afle n faa americanilor. Avea destul timp la dispoziie ca s
trag pe dreapta nainte ca Rokki s se ntoarc dac ar fi
comunicat cu ceilali membri ai echipei de urmrire.
Clark ddu din cap.
n afara cazului c nu e francez. E din gaca lui Rokki.
ncearc s depisteze cozile din spatele acestuia.
E din CRU?
Aa se pare.
N-avea cum s rateze ieirea mainii de acoperire.
Categoric. DCRI s-a ars.
82

Crezi c francezii vor continua urmrirea?


Au cel puin cinci maini n dispozitiv, sau chiar mai
multe. O s scoat la naintare una sau dou pe lng care
n-a trecut Renaultul, i o s ncerce s continue urmrirea
cu ele. Ar trebui s ne imaginm c Rokki i amicii lui sunt
aproape de destinaie.
Un minut mai trziu, Clark i Chavez se aflau la o
intersecie cu bulevardul Champs-lyse. Reuiser s fac
duba Renault s treac din nou n faa lor, beneficiind de pe
urma unei tamponri minore din trafic i a mai multor
semafoare roii care ncetiniser traficul de pe bulevard
pn la oprirea lui complet.
Evitau s priveasc n oglinda retrovizoare ca s-i caute
pe cei din DCRI; tiau prea bine c doi oameni aflai ntr-un
vehicul care se uitau mereu n oglinda retrovizoare ar fi fost
uor de deconspirat de profesioniti n munca de
supraveghere.
Duba Renault iei de pe Champs-lyse, efectu alte
cteva viraje, apoi i croi drum ctre Avenue George V,
bulevardul mrginit de copaci. Vehiculul-int ncetinea n
faa lor, iar Clark zise:
Se pare c am ajuns la destinaie.
Chavez se uit la GPS-ul de pe iphone.
Chiar n fa i pe dreapta este hotelul Four Seasons.
Clark fluier admirativ.
Four Seasons? E cam pretenios pentru un biet
locotenent n CRU nsoit de trei gorile.
Nu-i aa?
Duba Renault trase pe dreapta la cteva lungimi de
main distan de intrarea n hotelul luxos. Clark trecu pe
lng vehicul, n vreme ce un individ iei din dub i i
deschise umbrela, dup care porni nspre intrare.
Clark vir dreapta la col, pe urm urc repede pe trotuar.
Du-te s verifici.
M ocup, rosti Ding, i se ddu jos din dub.
Intr n hotel printr-una dintre intrrile pentru angajai.
83

Clark ddu roat cldirii cu maina. Cnd reveni la locul


iniial, Chavez atepta n ploaie lng intrarea pentru
angajai. Americanul se urc napoi n dub.
Un tip tocmai i-a luat o camer. Rezervare pe numele
Ibrahim. Dou nopi. Nu am prins numrul camerei, dar lam auzit pe recepioner chemnd un angajat i spunndu-i
s conduc oaspeii ctre apartament. Ceilali membri ai
gtii intr chiar acum. Au cu toii bagajele pe care le-am
vzut la urcarea n dub.
Ai reuit s-l identifici pe Rokki?
Categoric. El era tipul cu umbrela. Vorbea n francez.
O francez proast, dar asta e singura pe care o tiu i eu.
Clark i Chavez pornir din loc i se ndreptar spre vest,
pe Avenue Pierre de Serbie. Clark cltin din cap.
Aadar, un asasin CRU ia cu el trei gorile i nite
echipament din ghetou, dup care se duce cu ei drept ntrun apartament din Four Seasons.
Chavez cltin la rndul lui din cap.
Un apartament aici trebuie s coste cinci mii pe
noapte. Nu-mi vine s cred c CRU are abonament aici, n
afara cazului c
John ddea din cap; replica lui veni ca din deprtare:
n afara cazului c totul face parte dintr-o operaiune.
Chavez oft.
Tipii tia o s fac tmblu.
n mai puin de o zi. Casa conspirativ din Seine-SaintDenis a nsemnat punerea la cale a planului. Four Seasons
chiar este scopul misiunii.
A vrea s tim mai bine care e inta lor.
De aici pot ataca orice int din Paris. i putem urmri
pn n momentul aciunii, dar e foarte riscant. Depinznd
de ceea ce se gsete n valizele alea, Hosni Rokki ar putea
plnui s asasineze un VIP care st la Four Seasons, s
mitralieze consulatul american sau s arunce Notre-Dame
n aer.
Le-am putea vinde pontul francezilor.
84

Ding, dac am avea idee cine sau ce este inta, am


putea alerta pe cine trebuie ca s mite inta din loc sau s
sigileze destinaia. ns s spunem poliitilor francezi c un
grup de nemernici se afl ntr-un anume apartament din
Four Seasons? Nu Gndete-te la asta. Tipii nu vor
incidente, nu vor s ncalce drepturile nimnui, aa c vor
declana o anchet discret n hotel
Ding ncheie ideea.
ntre timp, gorilele astea o iau din loc cu un detonator
i nite Semtex la ei, i arunc n aer turnul Eiffel i pe toi
cei care sunt acolo n acel moment.
Ai priceput. DCRI este, oricum, pe urmele lor. Trebuie
s presupunem c sta va fi cel mai bun rezultat pe care
francezii l vor putea obine deocamdat.
Aadar, punem noi laba pe ei?
Clark se gndi la idee.
Nu am mai avut o astfel de ocazie de la Emir ncoace.
Ryan spune c Rokki nu este cine tie ce mare captur n
sine, dar dac se afl aici ca s ndeplineasc o misiune
pentru al Qahtani, atunci poi pune pariu c tie mai multe
despre al Qahtani dect noi.
Vrei s-l nfaci?
Ar fi bine. Putem opri tentativa lui, i putem ucide pe
ceilali din celul, apoi l lum cu noi pentru o mic discuie
amiabil.
Chavez ddu din cap.
mi place. Cred c n-avem timp s ateptm.
Absolut deloc. O s sun acas. Avem nevoie de ceva
ajutoare ca s reuim.

85

10
Jack Ryan Jr. i inea o pung cu ghea lipit de fa.
Tocmai ncasase un cot n buza superioar. Lovitura fusese
urmat de un mi pare ru, btrne rostit de James Buck,
un soi de scuz care nu reui deloc s nsenineze atmosfera
din sala de instrucie.
Jack tia sigur: acel cot accidental fusese livrat
intenionat.
Buck interpreta versiunea solo a vechii rutine poliist
bun/poliist ru. Era vorba de o strategie prin care s-l in
pe Jack Junior la respect; Jack nsui recunotea asta. Iar
strategia funciona. Acum, Buck i spunea lui Ryan ce bine
se descurca, iar n clipa urmtoare l strangula de la spate.
Iisuse, chibzui Jack. Chestia asta e tare nasoal. i
ddea ns seama ct de bun era antrenamentul, din punct
de vedere al transmiterii de informaii i al educrii corpului
i minii, ca s reacioneze la ameninri imprevizibile. Jack
era suficient de inteligent ca s contientizeze c era
posibil ca ntr-o bun zi, cndva mult dup ce vntile
aveau s se vindece, el s aprecieze chinurile la care era
supus de James Buck i de personalitatea dual a acestuia.
Filosofia de predare a lui Buck i modela firea lui Ryan, pe
lng a-l nva tacticile de lupt ale galezului.
Nu exist lupt dreapt, biete. Dac unul dintre
lupttori se bate corect, atunci lupta nu va dura prea
mult. Nemernicul care joac mai murdar va ctiga
ntotdeauna.
Ryan constata c ncepea s se transforme sub efectul
tacticilor murdare ale fostului lupttor SAS. Cu cteva
86

sptmni n urm, lovea i apuca direct, cinstit. Pe urm


descoperea tot mai des c se folosea de hainele inamicului,
dezechilibrndu-l cu prinderi puternice cu braele i chiar cu
lovituri ndreptate spre mrul lui Adam.
Trupul lui Ryan era acoperit cu vnti din cap pn n
picioare, ncheieturile minilor i fuseser rsucite i ndoite,
iar zgrieturile i brzdau faa i pieptul.
Nu putea susine c nvinsese n mai mult de cteva
dintre sutele de confruntri pe care le avusese cu Buck, dar
recunotea c situaia era incredibil de bun fa de doar o
lun nainte.
Ryan era suficient de matur i de detept ca s-i dea
seama ce se petrecea acolo. Buck nu avea nimic personal
cu el. i fcea doar treaba, iar aceast treab consta, n
primul rnd, n doborrea lui Ryan.
Iar Ryan trebuia s recunoasc faptul c individul se
pricepea de minune la asta.
Din nou! url Buck, dup care porni ctre elevul lui pe
podeaua din tec.
Ryan puse repede punga cu ghea pe o msu i se
pregti de o nou confruntare.
Se auzi vocea cuiva din biroul slii de antrenament.
James? Ryan are un apel telefonic.
Buck i ngustase ochii n efortul de a se concentra
asupra atacului care urma s vin. Auzind interpelarea, se
opri i se ntoarse ctre individul de la birou.
Ce naiba i-am spus eu n legtur cu apelurile care
vin n toiul antrenamentelor?
Jack i ncord trupul. Instructorul lui se gsea la trei
metri deprtare; doi pai rapizi i individul avea s ntre n
raza de aciune a braului su. Ryan se gndi s se repead
asupra instructorului chiar n acea clip, cnd atenia lui era
ndreptat n alt parte. Ar fi fost un atac murdar, ns Buck
ncuraja exact astfel de lucruri.
E Hendley, se auzi vocea de la birou.
Galezul oft.
87

Bine. Du-te, Ryan, rosti el ntorcndu-se ctre tnrul


american.
Trupul ncordat al lui Ryan se relax. La naiba! L-ar fi
surprins complet descoperit pe Buck, iar din privirea pe
care acesta i-o arunca n acele clipe, i ddu seama c i
instructorul pricepuse asta. Mina lui surprins trda faptul
c omul i ddea seama c fusese la o jumtate de
secund distan de a se trezi btut mr de tnrul lui elev.
James Buck zmbi apreciativ.
Ryan i reveni i i terse un pic de snge de la nas cu
dosul palmei. Porni ctre birou i ctre telefon, atent s
ascund faptul c ultima lovitur administrat de Buck n
spatele genunchiului lsase urme dureroase.
Buck nu trebuia s vad rana lui Jack i s ncerce s o
exploateze n urmtoarea confruntare.
Ryan.
Jack, aici e Gerry.
Bun, Gerry.
Probleme la Paris. Avionul Gulfstream este chiar n
acest moment la alimentare la BWI. Vei primi geni cu
echipamente la bord, pe msu te va atepta un dosar cu
documente, cteva carduri de credit i ceva bani, precum i
alte instruciuni. Du-te acolo ct poi de repede.
Ryan i pstr o fa impasibil, dei se simea ca un
copil de coal care primise vestea c pleac n vacana de
var n februarie.
neles.
Chavez o s te sune pe drum i o s te pun s verifici
nite echipamente pe care le-a comandat i care o s se
afle la bord.
Am priceput.
Paris, i spuse Jack. Ct de minunat poate fi?
i, Jack?
Mda, Gerry?
Chestia asta ar putea iei urt. Nu pleci acolo ca s
furnizezi analize. Clark te va folosi dup cum socotete de
88

cuviin.
Jack se njur singur pentru faptul c se gndise la fete
frumoase i terase de cafenea. Concentreaz-te asupra
mizei.
Am neles, rosti el.
i ddu receptorul telefonului lui Buck.
Britanicul l lu i ascult. Jack i spuse c individul arta
ca un leu care se uit cum i scap o gazel din labe.
M ntorc, rosti Ryan ndreptndu-se ctre ua
vestiarului.
Iar eu o s te atept, biete. Ar fi bine s te ngrijeti
de genunchiul la paradit ct vreme eti n vacan,
deoarece bocancul meu va vna cu zel locul la slab la
ntoarcere.
Minunat, mormi Jack disprnd pe u.
*
Dom Caruso i Sam Driscoll edeau pe cteva perne pe
care le duseser la fereastra apartamentului lor din
cartierul Zamalek din Cairo. Beau cafea turceasc, pe care
Sam o pregtise ntr-un ibric metalic pe sobi, i se uitau la
proprietatea aflat pe un deal nvecinat, situat la cteva
strzi distan.
n cursul serii, el Daboussi primise o singur vizit.
Caruso luase cteva fotografii ale mainii, un Mercedes din
clasa S, i surprinsese numrul de pe plcua de
nmatriculare. Trimisese imaginile prin e-mail ctre analitii
din
The Campus, iar acetia reveniser dup cteva
minute anunnd c vehiculul era nregistrat pe numele
unui parlamentar egiptean de nivel nalt care, cu doar nou
luni n urm, fusese membru al Friei Musulmane i trise
n exil n Arabia Saudit. ntre timp, individul revenise acas
i ajuta la conducerea rii. Dom i spunea c toate sunt
bune i frumoase, pn n clipa n care parlamentarul
ncepea s conspire cu un fost instructor CRU cunoscut,
care avea experien n taberele de instruire Al-Qaeda din
89

Afganistan, Pakistan, Yemen i Somalia.


La naiba!, exclam Caruso n gnd. Dup care, cu voce
tare:
Hei, Sam. M uit la televiziunea american. Acolo se
spune c Fria Musulman i dorete doar democraie i
drepturi egale pentru femei. Cum rmne cu ntlnirile lor
nocturne cu jihaditii?
Era, n mod evident, pus pe glume sarcastice.
Mda, replic Sam inndu-i isonul. Credeam c Fraii
tia sunt biei buni.
Aa e, zise Dom. Am vzut un nebun la MSNBC
spunnd c Fria Musulman obinuia s fie sinonim cu
terorismul, dar c organizaia e acum la fel de panic
precum Armata Salvrii din State. nc o organizaie bazat
pe religie care vrea s fac numai bine.
Sam nu rspunse.
Nicio prere?
Mi-am pierdut atenia cnd ai spus MSNBC.
Dom rse.
n acea clip bzi telefonul prin satelit Thuraya Hughes
al lui Caruso. Dom se uit la ceas i rspunse.
Da?
Dom, aici e Gerry. Va trebui s v scoatem de acolo.
Clark i Chavez au nevoie de ajutor imediat la Paris.
Caruso era surprins. tia c John i Chavez derulau o
operaiune n Europa, ns din ultimele informaii pe care le
aflase, inta lor se ntorsese la Islamabad.
Cum rmne cu Sam? ntreb Dom.
Driscoll l privi de pe perna lui, n cealalt parte a
ncperii ntunecate.
i Sam. Situaia de la Paris necesit ajutorul pe care
voi amndoi l putei furniza. Ryan e pe drum ntr-acolo cu
avionul. Are la el tot ce vei avea nevoie.
Lui Caruso nu-i plcea deloc s abandoneze operaiunea,
fiindc tipul pe care l vzuser la pia ntlnindu-se cu
MED, cel pe care Driscoll l considera un general pakistanez,
90

nu fusese nc identificat. I-ar fi plcut s mai stea pe acolo


pn cnd detepii de la Campus aveau s gseasc o
identitate acelui chip. n ciuda speranelor pe care le nutrea
pentru reuita operaiunii, nu spuse nimic. Dac John Clark
i Ding Chavez aveau nevoie de ajutor, atunci, n mod cert,
se pregtea ceva serios n Europa.
Am i plecat.

91

11
Jack Ryan Jr. edea n fotoliul unui avion cu reacie care
strbtea cu o vitez de peste 000 de kilometri pe or aerul
rarefiat de la nlimea de peste 15 000 de metri deasupra
solului, la o distan de 67 de kilometri sud-est de Gander,
Newfoundland.
Era singurul pasager din avion. Cei trei membri ai
echipajului pilot, copilot i nsoitoare de zbor i
vzuser n cea mai mare parte a timpului de treburile lor
n tcere, ca s-l lase pe Ryan s citeasc un dosar gros
care i fusese lsat pe unul dintre fotoliile din piele din
cabina pasagerilor.
n vreme ce citea, Jack sorbea dintr-un pahar cu Cabernet
Californian i nvrtea absent furculia pe o farfurie cu
crnai.
Laptopul sttea deschis n faa lui. Practic, Ryan inuse
receptorul telefonului de la fotoliu la ureche n mare parte
din ultimele aizeci de minute vorbind cu Clark n Paris i cu
diveri ali operatori i analiti The Campus, n Maryland.
Discut, de asemenea, scurt timp i cu Driscoll, care,
nsoit de Caruso, se mbarca n acel moment la bordul unui
zbor de la Cairo la Paris.
Ryan avea s ncheie aceast parte a muncii de sear n
cteva ore, dar tia deja c n-avea s poat dormi nicio
secund n cursul acestui zbor transatlantic.
La bord se gseau multe echipamente pe care el trebuia
s le treac n revist n vreme ce primea instruciuni prin
telefon de la Clark i Chavez, ca s se asigure c totul era
gata de aciune imediat dup ce avionul avea s ating
92

solul francez.
Iar dup ce rezolva aceast chestiune, dac nu se fcea
prea trziu, trebuia s-i sune prinii. Fusese att de
ocupat n ultima vreme, nct anulase un prnz cu maic-sa
i cu fratele i sora lui, Kyle i Katie, atunci cnd maic-sa
venise acas din campania electoral.
De fapt, se gndi el n timp ce lua o gur de vin, n acea
zi nu fusese chiar att de ocupat nct s nu poat participa
la un prnz. Nu, de vin fusese o tietur mare i roie de
pe nas, mulumit lui James Buck, din cauza creia anulase
ntlnirea n ultima clip. De atunci ns, trecuser zile cu
zece ore de lucru la birou, urmate de trei sau patru ore n
sala de antrenament nainte de a reveni acas, cltinnduse pe picioare, ctre baia plin cu sruri Epsom, cteva guri
mari de Budweiser i canapeaua din apartamentul lui din
Columbia, Maryland, pe care se prbuea frnt.
n acele momente, n timp ce avionul trecea n zbor peste
coasta estic a continentului din dreptul Newfoundland, cu
un cap compas care avea s-l duc peste Atlantic ca s
aterizeze nainte de ivirea zorilor pe btrnul continent,
Ryan puse capt unei sesiuni de douzeci de minute
dedicate memorrii hrii Arondismentului 8 din Paris, unde
se afla hotelul Four Seasons de pe Avenue George V. Ar fi
fost nevoie de zile ntregi pentru a reine ca lumea
strduele cu sens unic, bulevardele largi i oselele de
acolo, ns Ryan era obligat s ncerce tot ce putea ca s
devin ct mai repede familiar cu acea zon nainte ca
echipa s nceap operaiunea.
Clark l informase c el va fi omul cu volanul, oferul,
dei tot Clark l avertizase c echipa lor era aa de mic,
nct fr ndoial c avea s se apeleze la Ryan i cu alte
scopuri.
Poate chiar pentru lucruri care necesitau folosirea
pistolului Glock 23, de calibrul .40, care i fusese lsat lui
Ryan n avion.
Jack se ntinse dup o schi tiprit a hotelului Four
93

Seasons pentru a studia planul etajelor, dar se rzgndi i


se uit la monitorul de nalt definiie de pe peretele
cabinei ca s vad unde se aflau n acel moment i care
avea s fie ora sosirii. Constat c urma s aterizeze la
Paris la ora 5.22 dimineaa.
Lu nc o gur de vin i privi cu satisfacie cabina
elegant n care se gsea. Avionul era nc nou pentru
organizaie i nu se obinuise s zboare cu el.
Era cea mai nou jucrie de la Campus, un Gulfstream
G550 cu raz prelungit de aciune. Avionul satisfcea mai
multe nevoi extrem de importante pentru neortodoxa
agenie de informaii. Dup prinderea i interogarea
Emirului, ritmul operativ al muncii depuse de cei din
Campus devenise frenetic pe msur ce oamenii deveneau
tot mai mult o for de strngere de informaii i mai puin
o echip de asasini. Cei cinci ageni operativi, mpreun cu
efii i o parte din echipa de analiti, se trezeau cu
regularitate nevoii s zboare n ntreaga lume ca s
efectueze supravegheri asupra unor inte, s urmreasc
piste sau s ndeplineasc alte sarcini necesare.
Cursele comerciale ndeplineau astfel de scopuri foarte
bine n nouzeci la sut din cazuri, ns uneori Hendley i
eful de operaiuni, Sam Granger, aveau nevoie s
deplaseze un om sau mai muli oameni extrem de rapid din
zona metropolitan D.C./Baltimore ctre vreun punct
ndeprtat de pe hart, de obicei ca s poat observa o
int care sttea ntr-un anume loc doar pentru o scurt
perioad de timp. Liniile comerciale care decolau de pe
aeroporturile
Washington
Dulles,
Ronald
Reagan
Washington National i Baltimore Washington International
dispuneau de zeci de zboruri internaionale directe i sute
de alte locaii puteau fi accesate de pe aceste aeroporturi
doar printr-o singur legtur, ns, uneori, cele trei pn la
dousprezece ore care se adugau la timpul de zbor din
pricina formalitilor vamale i a celor legate de securitatea
zborurilor, precum i ateptrile pentru zborurile ntrziate,
94

pericolele legate de pierderea legturilor i toate celelalte


posibiliti neplcute cu care se poate confrunta un pasager
obinuit al curselor comerciale aveau ca rezultat ratarea
misiunii. Ca atare, Gerry Hendley ncepuse s caute un
avion privat care s satisfac nevoile organizaiei. nfiinase
un comitet ad hoc format din personal intern care s decid
asupra cerinelor exacte pe care avionul trebuia s le
ndeplineasc. Banii nu reprezentau un impediment, dei
Hendley era cel care, n edinele de comitet, mormia n
privina preului final i a irosirii banilor pe capabiliti ale
avionului de care nu era nevoie.
Dup cteva sptmni chinuitoare de cercetri de pia
i edine, comitetul se reunise sub conducerea lui Gerry ca
s dea raportul cu privire la rezultate. Cerinele legate de
viteza de croazier, dimensiuni i distana de zbor fr
escal puteau fi ndeplinite de mai multe avioane fabricate
de Dassault, Bombardier Aerospace, Embraer i Gulfstream
Aerospace.
Dintre toate aceste oferte, se hotrse c aeronava
perfect pentru nevoile lor era noul Gulfstream 650.
Hendley nu pierduse din vedere c modelul 650 era i cel
mai scump avion din gama prezentat, ns statisticile n
favoarea lui erau convingtoare. Hendley ncepuse fr
ntrziere s caute un astfel de avion, dar descoperise
imediat c posibilitile de a alege erau extrem de puine.
The Campus dorea s pstreze discret achiziia unui astfel
de avion, iar vnzrile de modele 650, pur i simplu,
generau un interes prea mare n comunitatea specific unor
astfel de aeronave.
Hendley convocase din nou comitetul, iar membrii
acestuia se opriser, dac oprire era termenul potrivit
pentru alegerea celui de-al doilea model de avion ca lux i
tehnologie avansat din clasa lui, la Gulfstream Aerospace
G550, un model nu mai vechi de zece ani i nc extrem de
cutat. Hendley i ceilali directori executivi din Campus
trimiseser imediat cercetai pe teren care s gseasc un
95

astfel de avion.
Dup dou luni de eforturi, apruse i avionul potrivit.
Era un G550 vechi de apte ani, deinut anterior de un
finanist texan trimis la nchisoare deoarece lucrase pentru
cartelul mexican Juarez.
Guvernul lichidase activele finanistului, iar Gerry primise
un apel telefonic de la un prieten din Departamentul de
Justiie, implicat n licitaia acelor active. Hendley aflase cu
ncntare c putea obine avionul la un pre mult mai mic
dect n cazul n care ar fi participat la licitaia deschis
pentru achiziionarea lui.
Apoi The Campus aranjase cumprarea prin intermediul
unei firme offshore din insulele Cayman, iar avionul fusese
livrat la un operator cu baz fix de aciune de pe un
aeroport regional din apropiere de Baltimore.
Dup ce se duser s vad pentru prima dat avionul cu
propriii ochi, Gerry i ceilali directori executivi czur de
acord c ncheiaser o afacere al naibii de bun cu un
aparat de zbor al naibii de performant.
Cu o raz de aciune de aproape 10 800 de kilometri, cu
o singur escal pentru realimentare, modelul G550 se
putea deplasa oriunde pe suprafaa planetei i s
transporte confortabil paisprezece oameni cu o vitez de
0,85 Mach, asigurat de cele dou motoare Rolls Royce.
n timpul zborurilor lungi, cei din cabina pasagerilor
aveau acces la ase fotolii din piele care se desfceau n
paturi, dou canapele lungi n spatele fotoliilor i tot felul
de echipamente de comunicaii avansate. Existau ecrane
plate de televizor, cu acoperire de transmisie multilegtur
peste America de Nord, Atlantic i Europa, precum i dou
sisteme radio Honeywell i un radiotelefon Magnastar
C2000 de folosit de cei din cabin.
Existau n cabina aceea chiar i unele elemente

96

construite din fabric prin care s se reduc efectul Jet Lag 4


resimit de pasageri, un factor critic pentru Hendley, care
dorea mereu s-i trimit oamenii n calea rului fr a le
acorda rgazul de a se aclimatiza cu mediul nconjurtor
unde aterizau. Geamurile mari i nalte ale hublourilor
furnizau mult mai mult lumin natural dect n cazul
curselor comerciale sau chiar al altor avioane private de
clas de pe pia, iar asta ajuta la reducerea efectelor
fiziologice induse de zborurile lungi. Mai mult, sistemele de
mediu Honeywell Avionics mprosptau oxigenul dinuntru
cu sut la sut la fiecare nouzeci de secunde, astfel
diminundu-se riscul contractrii unor bacterii care ar fi
putut ncetini oamenii trimii n misiuni. De asemenea,
sistemele de mediu menineau presurizarea dinuntrul
cabinei la un nivel cu o mie de metri sub cel al unui avion
comercial care ar fi zburat la aceeai altitudine, iar acest
fapt contribuia i el la reducerea efectului jet lag la
aterizare.
Amicul lui Hendley de la Departamentul de Justiie
menionase i altceva n cursul conversaiilor cu privire la
avion. Proprietarul iniial, individul care se ocupa cu
splarea de bani, obinuia s zboare pn n Mexico City cu
avionul lui, dup care s nghesuie geni cu valut
american n compartimente secrete decupate special de
ingineri columbieni n tot corpul aeronavei, apoi s duc
totul peste grani pn la Houston. De acolo, banii erau
distribuii ctre ageni operativi de nivel mai cobort din
cartelul Juarez, care, dup ce i opreau un mic comision,
transportau banii la oficii Western Union de pe ntreg
cuprinsul statului Texas. Apoi mexicanii transferau banii
napoi n conturi din bnci mexicane, astfel splndu-i. La
rndul lor, bncile mexicane efectuau transferuri ctre
4 Stare fiziologic rezultat n urma tulburrii ritmului circadian (engl.)
(n.red.)

97

oricare locaie din lume unde baronii drogurilor i doreau


trimii; pentru cumprarea de droguri din America de Sud,
mituirea oficialitilor guvernamentale i agenilor de poliie
din ntreaga lume, cumprarea de arme i achiziionarea de
bunuri de lux destinate plcerilor lor personale.
Gerry ascultase politicos explicaiile legate de procesul
splrii de bani, dei nelegea micrile de bani din lume,
licite i ilicite, mai bine dect cei mai muli specialiti. ns
atenia i fusese, ntr-adevr, atras de existena acestor
compartimente secrete n corpul noului su avion.
Dup ce aeronava fusese livrat operatorului cu baza fix
la BWI, o duzin de angajai de la Campus i o echip de
mentenan din partea operatorului aerian petrecuser o zi
i jumtate cutnd ascunztorile din avion.
Gsiser mai multe locuri de dimensiuni diferite peste
tot. Dei cei mai muli oameni presupun c zona de bagaje
a tuturor avioanelor cu reacie se gsete sub podeaua
cabinei, n cazul celor mai multe aparate de zbor private de
mici dimensiuni, cum este i Gulfstream G550,
compartimentul bagaje se afl n spatele aeronavei, sub
coad. Sub podeaua cabinei se gsea un spaiu larg ocupat
parial de cabluri, ns inginerii columbieni creaser
compartimente ascunse sub panourile de inspecie,
suficient de ncptoare ca s ascund patru geni mici
pline cu echipament. Un alt spaiu liber fusese descoperit n
toalet, sub panoul principal care susinea scaunul de
toalet. n aizeci de secunde, cu ajutorul unei urubelnie,
un om putea scoate capacul panoului, dnd astfel la iveal
un spaiu ptrat mare. Columbienii adugaser o eav
mic de scurgere a mizeriilor, i astfel lsaser un spaiu
suficient pentru o geant mare, fr ca funcionalitatea
toaletei s fie afectat. Echipa de mentenan dibuise alte
zece spaii mai mici ascunse n spatele panourilor de
inspecie i al uilor de acces ctre zonele de servicii din
ntregul avion. Unele dintre aceste ascunztori nu
ngduiau depozitarea a mai mult de un pistol; altele erau
98

mai mari, poate de dimensiunea unui pistol-mitralier i a


ctorva magazii de cartue de rezerv.
Adunnd totul, echipa de mentenan gsise aproape o
treime de metru cub de ascunztori perfecte, suficient
pentru transportarea de echipamente necesare misiunilor
de cte ori The Campus avea nevoie de articole despre
existena crora era mai bine s nu afle nimeni. Pistoale,
puti, explozivi, echipament de supraveghere care ar fi
alertat instantaneu vameii din alte ri, documente, bani.
Orice aveau nevoie oamenii lui Gerry Hendley pentru
misiunile lor. Hendley angajase un echipaj de zbor compus
din trei persoane, toate foste cadre militare i apte pentru
operaiunile desfurate de organizaie. Pilotul principal
provenea din forele aeriene, fapt care n-avea cum s fi
surprins pe nimeni. De asemenea, nu ar fi trebuit s fi uimit
nici faptul c era o femeie. Avea cincizeci de ani, era
cpitan de aviaie i se numea Helen Reid, fost pilot de
aeronave B1-B, care trecuse la aparate de zbor civile
private, acceptnd o slujb oferit de cei de la Gulfstream.
Lucrase la proiectul modelului G650 ca pilot de teste, dar
nu pruse s fie deranjat de retrogradarea impus de
pilotarea unui G550. Copilotul se numea Chester Hicks, dar
toat lumea se adresa dup apelativul militar Country din
cauza accentului su pronunat de sudist. Individul era un
fost aviator aparinnd pucailor marini, era de origine din
Kentucky i zburase cu tot felul de avioane n serviciul
militar activ. i petrecuse ultimii ase ani din carier
instruind piloi tineri la baza militar Naval Air Station din
Corpus Christi i pilotnd avioane multimotor B-12, nainte
de a iei la pensie i de a intra n afaceri legate de aviaie.
Zbura cu aeronave G500 i G550 de un deceniu.
n cursul lunii iunie, Hendley i surprinsese pe cei cinci
ageni activi din Campus lundu-i la un prim zbor cu
aeronava organizaiei.
Se duseser cu mainile pn la BWI, unde intraser pe
poarta de acces a unui operator aeroportuar denumit
99

Greater Maryland Charter Aviation Services i condus de un


prieten de-al lui Gerry Hendley. Amicul n spe permitea ca
avionul lui Hendley i angajaii acestuia s evite, practic,
orice control la mbarcare.
Cu ocazia acestui prim zbor, cei ase oameni se urcaser
la bordul avionului, unde Gerry i prezentase pe cpitanul
Reid i pe Country, dup care le-o prezentase pe
nsoitoarea de zbor.
Adara Sherman era o femeie atrgtoare de treizeci i
cinci de ani, cu prul blond tuns scurt i cu ochi cenuii
strlucitori, pe care i ascundea n spatele lentilelor unor
ochelari solizi. Era mbrcat cu uniform albastr, fr
nsemne distinctive, i i inea mereu haina pe ea.
Sherman activase timp de nou ani n cadrul marinei i
arta de parc nu ratase niciun minut de antrenament dup
prsirea serviciului activ.
Era politicoas i se comporta cu profesionalism. Le
artase oamenilor cabina i tot ce se gsea acolo, n
vederea zborului de o or care avea s-i poarte ntr-un cerc
larg deasupra zonei unde se gseau, cu o scurt escal n
Manassas i apoi ntoarcere la BWI.
n vreme ce bea vin deasupra Atlanticului, Jack i aminti
de acea zi, iar gndul l fcu s chicoteasc. n timpul
decolrii, cnd Adara Sherman nu putea auzi ce se discuta,
Gerry Hendley li se adresase celor trei brbai burlaci din
cabin.
Domnilor, o s jucm un joc de cuvinte prin asociere.
nsoitoarea noastr de zbor este Adara Sherman. Vreau s
v gndii la ea ca la generalul Sherman, iar la voi niv s
v gndii ca la Atlanta. Ai priceput?
Adic s rmnem n zona strict profesional,
rspunsese Sam schind un zmbet.
Ai neles.
Caruso dduse asculttor din cap, ns Jack adug:
M cunoti, Gerry.
Da, i eti un om bun. Dar mai tiu i cum e s ai
100

douzeci i ase de ani. Am s m opresc aici, bine?


neleg. nsoitoarea de zbor nseamn teritoriu
interzis.
Brbaii izbucniser n rs, exact n clipa n care Adara i
desfcuse centura de siguran i se ntorcea cu cafea la
pasageri. Dom, Sam i Jack Junior i luaser imediat
privirile de la ea i le fixaser, oarecum nervoase, undeva
pe cabina avionului. Clark, Chavez i Hendley se
mulumiser s chicoteasc.
Adara nu nelesese care fusese gluma, dar i dduse
seama repede dup aceea. Burlacilor li se spusese c ea
era de neatins, i aa era cel mai bine pentru toat lumea.
Un minut mai trziu, se aplecase peste o msu ca s
apuce un prosop i haina se ridicase din pricina braelor
ntinse. Jack i Dom riscaser s arunce o privire furi
nspre femeie n definitiv, aa ceva era nscris n ADN-ul
lor i ambii zriser un pistol Smith and Wesson mic, ns
amenintor, cu ncrctor din oel inoxidabil i o magazie
cu cartue de rezerv ascunse ntr-o teac ce disprea n
fust n dreptul mijlocului femeii.
Face curat, precizase apreciativ Caruso cnd Adara se
ntorsese la cambuza din partea din fa a avionului.
Hendley ncuviinase.
E nsrcinat cu asigurarea securitii aeronavei. Iar n
acest scop se ajut cu cteva arme.
Jack zmbi din nou gndindu-se la Sherman i la armele
ei.
Se uit la ceas i vzu c era 10.30 seara pe Coasta de
Est. Apuc telefonul i form numrul de mobil al maic-sii.
Speram s aflu veti de la tine azi, rosti maic-sa
imediat ce rspunse.
Bun, mam. Scuze c te sun aa de trziu.
Cathy Ryan rse.
Mine-diminea nu am treab de fcut. Sunt cu taictu n Cleveland.
Ceea ce nseamn c tot va trebui s te trezeti, s te
101

pregteti i s treci prin corvoada strngerii de mini la


ora de vrf a dimineii, nu-i aa?
Cathy rse i mai tare.
Cam aa ceva. O s mergem la o fabric de benzi
transportoare, dar mai nti lum micul dejun cu presa aici,
la hotel.
Distractiv.
Nu m deranjeaz. i s nu-mi spui i-am zis eu, dar
cred c lui taic-tu i place toat povestea asta mai mult
dect e dispus s recunoasc, n fine, mcar n parte.
Cred c ai dreptate. Ce mai fac Katie i Kyle?
Toat lumea e bine. S-au ntors acas; Sally o s aib
grij de ei cteva zile. Ar trebui s te duci i tu dac te poi
rupe de la munc. Mi-a dori s-i pot da telefonul tatlui tu
ca s l salui, ns are o edin cu Arnie ntr-o sal de
conferine de jos. Poi atepta cteva minute?
, nu. Va trebui s vorbesc cu el mai trziu.
Unde eti?
Jack expir ncet, apoi rspunse:
De fapt, chiar acum sunt ntr-un avion. Zbor deasupra
Atlanticului.
Vestea primi o replic imediat.
ncotro?
Nicieri interesant. Doar cu treab.
Ai idee de cte ori taic-tu mi-a dat exact acelai
rspuns?
Probabil pentru c sta era adevrul de cele mai multe
ori. N-ai de ce s-i faci griji.
Eti sigur?
Jack Junior vru s spun i promit, ns se abinu. Nu
avea de gnd s-o mint pe maic-sa. A-i zice c n-avea de
ce s-i fac griji fusese aproape o minciun sfruntat, dar,
cu siguran, nu inteniona s escaladeze minciuna ca s-o
aduc pe trmul nelciunii prin intermediul unei
promisiuni. Habar n-avea n ce urma s se amestece, n
afar de faptul c avea s fac parte dintr-o echip de cinci
102

oameni narmai care plnuia s ucid ali trei oameni i s


captureze viu un al patrulea.
mi fac griji, Jack, zise Cathy. Sunt mam i e treaba
mea s-mi fac griji.
Sunt bine, schimb iute subiectul Jack. Aadar, tata e
pregtit de marea dezbatere de mine-sear?
Nu se ndoia deloc c maic-sa i ddea seama de
manevrele lui. Tatl lui i spusese c ea era n stare s vad
de la vreun kilometru jumtate deprtare orice trucuri cu
care el ncerca s-o pcleasc, iar pn n acea clip taicsu avusese dreptate n privina asta.
Cu toate astea, ea nu insist.
Cred c da. Are la ndemn toate faptele i cifrele.
Sper doar s-i poat ine minile pe lng el i s nu i
trag o palm lui Ed Kealty. Este dezbaterea unde cei doi
candidai stau unul lng cellalt la o mas. Se presupune
c aa atmosfera e mai puin formal, mai asemntoare
unei discuii prieteneti.
mi aduc minte c tata a vorbit despre ea. Kealty nu ia dorit un astfel de format la nceput, dar cum a sczut n
sondaje, s-a rzgndit.
Aa e. Arnie crede c asta va fi cea mai bun ocazie
pentru tatl tu ca s-i arate latura clduroas i pufoas
a caracterului.
Izbucnir amndoi n rs.
Adara Sherman apru peste capul lui Jack cu o carafa
mic cu ap. Jack cltin din cap zmbind politicos, dar se
asigur c nu se uit prea lung la nsoitoare, ca nu cumva
Gerry s afle despre asta mai trziu. Femeia se rsuci pe
clcie ca s se duc napoi nspre cambuz, iar Jack i dori
s o fi putut urmri cu privirea cum se ndeprteaz, ns
tia c partea aceea de cabin de avion era nesat de
suprafee care reflectau imaginile, i nu avea chef s fie
prins uitndu-se lung la ea, aa c i aplec privirea asupra
laptopului.
Bine, mam. Acum trebuie s nchid. F-i somnul de
103

frumusee pentru presrii de diminea.


Am neles. Iar tu s fii prudent, bine?
Promit.
Era o promisiune pe care Jack simea c o putea
respecta.
Avea de gnd s fac tot ce-i sttea n puteri ca s evite
s fie mpucat n dimineaa care urma.
Cei doi nchiser, iar Jack Junior se ntoarse la munca lui.
Gonea prin aer ca s ajung la ntlnirea cu o diminea
care, la rndul ei, se grbea s-l ntlneasc, iar chestia
asta i mai lsa foarte puin timp la dispoziie.

104

12
Cpitanul Helen Reid se pregti de aterizare pe
aeroportul parizian Le Bourget la cteva secunde dup ora
cinci dimineaa. ndrept botul aeronavei Gulfstream ctre
pista numrul 25, n urma unui alt avion privat cu reacie,
un Falcon 900EX.
Falconul ateriz, apoi iei pe pista de rulare, iar
Gulfstreamul G550 l urm dup nouzeci de secunde.
Cpitanul Reid duse aeronava ctre o construcie mare i
galben de pe rampa desemnat drept zon vamal. Odat
ajuns acolo, avionul se opri cu ua de acces nchis, aa
cum cereau regulamentele vamale, i Jack Junior i aranj
bagajul pe fotoliu n vederea inspeciei agentului vamal.
Adera aranjase ca un astfel de agent s le atepte avionul,
astfel nct echipa s poat trece imediat la aciune. n
cteva minute se auzi o btaie n ua de acces. Adara o
deschise i salut un brbat cu un aer extrem de somnoros.
Agentul se urc la bord, ddu mna cu membrii echipajului
i cu Jack i arunc o privire superficial ntr-una dintre
genile lui Jack. Petrecu la bord circa dou minute cu
inspecia bagajului, tampilarea paapoartelor i verificarea
registrului de zbor al avionului, dup care i comunic lui
Helen Reid c putea parc aeronava n hangarul unui
operator aeroportuar din apropiere.
Agentul cu aer obosit le ur tuturor celor de la bord
bienvenu, bonjour i adieu, apoi cobor treptele aeronavei i
se pierdu n ntunericul ce nvluia rampa de acces.
Cinci minute mai trziu, cpitanul Reid i Country oprir
definitiv avionul n dreptul operatorului, iar Adara deschise
105

din nou ua aeronavei. De dincolo de aceasta, domnioara


Sherman fu ntmpinat de Dominic Caruso, el nsui sosit
de puin vreme n Frana, iar dup asta Caruso i Jack se
apucar s descarce cele patru geni mari pline cu
echipamente din avion i s le pun n spatele dubei Ford
Galaxy.
Membrii echipajului avionului se duser ctre sala de
recepie a operatorului aeroportuar ca s aranjeze
realimentarea aeronavei i mprosptarea rezervelor de
oxigen. Dup aceea, aveau s atepte pe loc pn cnd
sosea clipa ca aeronava s prseasc teritoriul francez,
indiferent c respectivul moment avea s apar peste trei
ore sau peste trei zile.
Dominic i Jack prsir zona aeroportului n dub, fr
vreun alt control asupra documentelor sau echipamentelor
pe care le transportau.
Cnd transporta mrfuri de contraband pretutindeni n
lume, un astfel de avion privat se dovedea, cu adevrat,
singura modalitate de transport.
*
La o asemenea or matinal, drumul de la aeroportul Le
Bourget pn la casa conspirativ din Paris dur doar
cincisprezece minute.
nsui Jack Junior rezervase apartamentul cu o zi nainte,
imediat dup ce-i trimisese pe Ding i pe John din Frankfurt
la Paris. La acel moment nu i-ar fi putut imagina c urma
s ptrund chiar el pe ua acelui apartament
nousprezece ore mai trziu.
Cei doi parcar duba pe strad, n faa cldirii. ncepur
s descarce bagajele singuri, ns din ntuneric se ivir
Driscoll i Chavez, astfel nct cei patru terminar treaba
fr s scoat vreo vorb. Odat ce ajunser n interiorul
apartamentului mic i mobilat, oamenii lsar bagajele jos,
nchiser ua dup ei i abia dup aceea aprinser lumina.
La lumina aruncat de un candelabru simplu din oel,
106

John Clark i ddu lui Ryan o ceac de cafea. Clark ddu


din cap cu un rnjet viclean.
Ari ca dracu, putiule. Sergentul major Buck te-a
trecut prin chinurile iadului, nu-i aa?
Da. Am nvat multe, rspunse Jack acceptnd poria
de cafein fierbinte.
Excelent. Te ateapt o cutie cu croasani vechi de o zi
i n frigider gseti nite unc i brnz pe o tav din
plastic.
Mi-e bine, deocamdat.
Ai mncat i ai but vin n avion?
Bucuriile slujbei.
Corect. Bun, atunci s trecem direct la treab. Clark se
adres ntregii echipe: toat lumea s vin n fa i n
mijloc.
El se post n faa televizorului, iar ceilali patru ocupar
locuri n livingul modern.
n vreme ce vorbea, Clark i verifica nsemnrile pe care
le fcuse ntr-un carneel.
Vom organiza echipamentele puin mai trziu, dar,
deocamdat, haidei s ne ocupm de operaiune. Pe scurt,
planul este urmtorul: am luat pentru noi camera de
deasupra celei unde se afl Rokki, precum i una alturi de
a lui. O s-i lovim repede i tare, din mai multe puncte, n
timp ce ei i beau cafeaua de diminea.
Ne-ai rezervat dou camere la Four Seasons pe
Avenue George V? Lui Gerry o s-i plac la nebunie factura
de plat, rosti Ryan, chicotind.
Clark nu se putu abine s nu zmbeasc.
tie de asta i nu pltim noi. Camerele erau deja
rezervate pentru noaptea asta, aa c Gavin Biery a intrat
n sistemul de rezervri al hotelului i a mutat rezervrile
existente n dreptul altor camere. A fcut rezervrile
noastre cu un numr de card de credit la dispoziia noastr,
iar numrul are legtur cu un tip din Islamabad care
transfer bani ntre barosanii saudii i conturile Al-Qaeda.
107

Aa cum spunea Gavin, totul va prea ca i cum cineva a


schimbat rezervrile de la unul dintre terminalele aflate n
recepia hotelului. The Campus nu este implicat n
operaiune, i singura urm pe care anchetatorii o vor
descoperi dup comiterea faptei va consta n cardul de
credit, iar sta i va conduce ctre un juctor Al-Qaeda din
Orientul Mijlociu. Lovitura dat CRU va prea ca un soi de
ceart ntre dou grupuri care se iubesc.
Drgu, zise Dom apreciativ.
John zmbi din nou.
Pn la urm, domnilor, suntem profesioniti n
generare de probleme.
Remarca atrase un ir de rsete obosite din partea
celorlali.
Tot Biery o s scoat din joc camerele de supraveghere
de la Four Seasons atunci cnd o s trecem noi prin ua din
fa. A zis c totul o s arate ca i cum s-ar fi ntrerupt
curentul electric brusc de dinuntru.
E uimitor, opin Jack.
Da, este, i o tie i el.
Dup aceea, Clark deveni serios.
Ding i cu mine vom prezenta exact cum va decurge
operaiunea peste un minut, ns mai nti trebuie s
discutm despre o complicaie important.
Cei trei brbai care tocmai sosiser se ndreptar pe
scaune sau se aplecar nainte.
Chavez prelu prezentarea, ridicndu-se n picioare, cu
faa ctre restul echipei.
DCRI, adic forele franceze de securitate intern, l-au
supravegheat pe individul cunoscut de ei sub numele Omar
8 de ieri, de la sosirea acestuia de la Tunis. Cnd el i
tovarii lui au prsit casa conspirativ din Seine-SaintDenis noaptea trecut, echipa de supraveghere i-a urmrit
pn aici, n centrul Parisului, ns a dat de bucluc. Rokki i
amicii lui aveau un muunache pe o motociclet care
efectua munca de detectare a urmritorilor, iar noi suntem
108

nouzeci la sut siguri c individul de pe motociclet a


mirosit echipa de urmrire.
Jack se strmb.
Aadar francezii s-au ars?
Aa se pare, numai c ei nu par s-i fi dat seama. iau ncheiat urmrirea la Four Seasons, iar n acest moment
o echip fix de supraveghere este poziionat n hotelul
Sers, lng locul unde e Rokki. Au luat o camer cu vedere
spre apartamentul lui Rokki. Acum o s speculez, dar cred
c aveau nevoie s fie aa de aproape deoarece folosesc un
sistem cu microfon laser pn vor putea monta un microfon
mai bun.
Sam se uit la harta Arondismentului 8.
Uau, cei de la DCRI s-au plasat n fruntea bucatelor.
Sunt chiar foarte aproape.
Noi credem c prea aproape, replic John. Dac l pot
vedea pe Rokki i acesta tie c e monitorizat n fine, va
trebui s procedm presupunnd c membrii celulei CRU iau depistat pe agenii francezi n camera lor din cellalt
hotel.
Ce tim despre DCRI? Sunt buni de ceva? ntreb Sam.
Ai naibii de buni, rspunse Clark. Am lucrat alturi de
ei n multe ocazii. Numai c sunt precum anchetatorii notri
de la FBI. Dac ai nevoie de detectivi, oameni de
supraveghere, vntori de oameni oriunde n Frana, atunci
pe ei i suni. Dar dac eti pe urmele unei echipe de asasini
n inima Parisului, care pare s fie pe punctul de a provoca
un infern atunci vremea supravegherii s-a dus, iar tipii
tia nu mai tiu pe ce lume se afl. De obicei, nici mcar
nu sunt narmai.
E vreo ans ca CRU s renune, pur i simplu? ntreb
iar Sam. S anuleze ce plnuiesc i s plece din ora?
n circumstane normale, da, i rspunse Jack Ryan. La
asta ne-am atepta de la ei. Numai c vremurile sunt
disperate pentru CRU. I-am vzut asumndu-i riscuri
nebuneti dup ce i-au dat seama de dispariia Emirului.
109

inei minte c noi credem c Rokki se afl aici deoarece


eful lui, al Qahtani, este ofticat pe guvernul francez pentru
anumite politici pe care el le socotete antimusulmane.
Rokki nu vrea s-i dezamgeasc eful, aa c dac i-a
vzut pe cei de la DCRI c se mulumesc s umple o
camer cu oameni de supraveghere cu microfoane i
camere de luat vederi, aa cum stau, de altfel, lucrurile n
realitate, atunci Ei bine, chestia asta nu prea are cum s-i
sperie pe Rokki i pe gorilele lui.
tim ce plan are Rokki?
Habar n-avem. Tot ce putem spune cu siguran e c
evenimentul se va petrece undeva n zona asta, astzi, n
afara cazului c nu reuim s l mpiedicm cumva.
M tii, interveni Dom, sunt totdeauna pentru o lupt
ca lumea cu nemernicii tia, dar de ce s nu alertm
autoritile locale asupra faptului c CRU sunt aici i c
ticloii tiu de oamenii care i supravegheaz? Putem plti
unui puti 20 de euro ca s se duc la ua DCRI i s le
spun c sunt dai n vileag.
Fiindc noi cinci avem cea mai bun ocazie de a-l opri
pe Rokki, chiar acum i chiar aici. n plus, ca s fiu sincer,
avem nevoie s-l prindem viu. Este oportunitatea ateptat
ca s aflm ceva despre Abdul bin Mohammed al Qahtani,
adevratul lider CRU, rspunse Clark.
Toi ceilali din ncpere ncuviinar n tcere.
Bun, continu Clark. i acum s trecem la planul
operaiunii. Oameni buni, a trecut aproape un an fr
vrsare de snge. Se uit la ceas. Cam peste trei ore,
situaia o s se schimbe.
Ryan i simea inima btnd cu putere. Privi n jurul lui i
se ntreb ce simeau ceilali. Dom prea oarecum ncordat,
ns nu prea tare, Driscoll, Chavez i Clark parc stteau la
o mas la Starbucks, sorbind dintr-o ceac de cafea i
rezolvnd rebusul din Times-ul de duminic.
Chavez i petrecu urmtoarele douzeci de minute
descriind ndatoririle fiecruia n cursul operaiunii. Se folosi
110

pentru asta de carnetul lui de nsemnri, cu schie


ntocmite de mn. El i Caruso urmau s ntre n
apartament pe deasupra acestuia, atand trei frnghii
lungi unui punct de ancorare, cel mai probabil constituit de
evile din fier care duceau la toaleta din baia principal.
Dom i Ding aveau s se prind de dou din frnghii i s o
scoat pe a treia pe balcon, pe care apoi s i-o paseze prin
legnare lui Sam, care urma s atepte n camera de alturi
de apartamentul lui Rokki.
Clark avea s ntre n hotel dup ce i transmitea un
mesaj lui Gavin Biery, cerndu-i s scoat din funciune
camerele de supraveghere.
Dup care Clark trebuia s se ndrepte repede, cu calm,
ctre holul dinafar uii de la apartamentul lui Rokki. Cnd
totul ieea conform planului, Sam Driscoll, prins ntr-un
harnaament de nailon, avea s se legene ctre fereastra
bii apartamentului. Dac baia era neocupat, urma s
ncerce o ptrundere pe acolo; dac folosea cineva baia n
acea clip, avea s-i croiasc drum ctre balconul
dormitorului i s ntre pe acolo, narmat cu un pistol Glock
23 cu amortizor, ns misiunea lui era s-l prind viu pe
Hosni Iheb Rokki administrndu-i o injecie cu anestezic,
care avea s-l trimit pe individ n lumea viselor.
Odat ce Sam ajungea pe poziie, legnndu-se deasupra
curii hotelului, Chavez i Caruso urmau s coboare n rapel
de pe balconul camerei lor n balconul livingului lui Rokki,
folosindu-i pistoalele-automate MP7A1 cu amortizor ca s
doboare gorilele lui Hosni Rokki. n acelai timp, John Clark
avea s atace dinspre ua de la intrare. i el dispunea de
un injector cu anestezic, alturi de un pistol SIG Sauer cu
amortizor.
Ryan urma s joace rolul de ofer pentru echip, dar
avea s fie nsrcinat i cu supravegherea locului n
cutarea oricrui indiciu de prezen a poliiei. n plus, era
posibil ca, dac vreuna din inte scpa din ambuscad, s i
se cear s se duc dup ea.
111

Dup lichidarea gorilelor lui Rokki i anestezierea


acestuia, urmau s-l bage pe Rokki ntr-un geamantan mare
cu role i s-l scoat pe ua din fa a hotelului. Ryan avea
s-i duc pe toi napoi n casa conspirativ. Cu un pic de
noroc, i luau cu toii zborul de pe Le Bourget la nouzeci
de minute dup ce Clark avea s le dea ordinul de ncepere
a operaiunii.
n final, dup ce termin de vorbit, Clark se ridic i zise:
ntrebri? Comentarii? Griji?
Jack era nedumerit n privina unui aspect.
Dac DCRI in apartamentul sub supraveghere, o s
vad totul.
Chavez cltin din cap.
S vad? Nu, au o camer pe col i pot s vad doar
fereastra din sud-vest a apartamentului, iar noi o s atacm
dinspre nord. Sam, Dom i cu mine nu vom putea fi zrii,
dar dac folosesc un microfon laser ca s aud, atunci
francezii, cu siguran, vor avea parte de ceva zgomote. n
vreme ce suntem n apartament, vom comunica ntre noi
prin gesturi.
Caruso ridic din umeri, apoi vorbi:
Cam prea multe elemente mobile n povestea asta,
Mister C. Multe chestii care pot merge prost.
Clark ddu din cap, cu o expresie de severitate pe chip.
Mie-mi spui, putiule? Aa stau lucrurile n cazul unor
atacuri n mediul urban. Lichidarea unor astfel de indivizi
este prin ea nsi grea, darmite s mai prinzi pe unul
dintre ei viu. E ceva anume ce nu-i place?
Dom cltin din cap.
Nu, planul mi place. Haide s ncepem.
Clark ddu din cap.
n regul. Rokki i oamenii lui au cerut un ibric cu
cafea i unul cu ceai care s le fie aduse n camer la opt i
jumtate. Noi i vom ataca la opt patruzeci i cinci. Plecm
peste o or.
Astea fiind zise, edina se ncheie astfel nct fiecare om
112

s dispun de cteva minute ca s-i organizeze


echipamentele personale conform planului expus de
Chavez. Sam i Ryan i verificar pistoalele Glock calibrul .
40 i amortizoarele, iar Dom i Ding i verificar pistoaleleautomate.
nurubar amortizoarele pe evile armelor, aproape
dublndu-le lungimea. Cu toate astea, rmneau compacte,
uoare i bine echilibrate.
Verificar i celelalte echipamente. Frnghii de alpinist,
telefoane mobile criptate cu cti Bluetooth cu activare
vocal. Grenade luminoase, grenade generatoare de fum,
mici ncrcturi explozive care s sparg ui sau s creeze
pori de acces, n funcie de caz.
Nu intenionau s foloseasc grenadele i nici s sparg
zidurile hotelului Four Seasons. Lista cu articole cerute de
Chavez i aduse de Ryan din State fusese ntocmit pentru
misiunea n cauz, ns Chavez mai adugase i cteva
articole n caz c lucrurile se ntorceau cu fundul n sus.
Clark se duse n buctrie i scoase cteva lucruri dintr-o
alt geant adus de Ryan. Dup ce socoti c membrii
echipei avuseser parte de suficient timp ca s-i verifice
echipamentele, i chem pe toi acolo.
Pe mas nir nite obiecte care preau cinci buci mici
i spongioase din cauciuc.
Ce sunt astea? ntreb Sam.
ntinse mna i ridic unul dintre articole. Prea o
bucat mic de clei uscat i alunecos.
Clark ridic i el unul dintre obiecte.
N-avem timp de instruciuni, aa c o s v
demonstrez.
Cu asta, Clark se ndeprt de ncpere, se chinui cu
obiectul cteva secunde, dup care se aplec. Driscoll i
privi colegii aezai n jurul lui ca s vad dac acetia
aveau habar ce se petrecea. Cu toii se mulumeau s
priveasc.
John se ndrept i se ntoarse ctre oamenii lui, fcndu113

l pe Sam Driscoll s icneasc tare. Faa lui John i


schimbase complet trsturile. Pomeii obrajilor erau mai
pronunai, nasul prea s fi devenit mai acvilin, brbia
ptrat se rotunjise vizibil, iar ridurile adnci din jurul gurii
i al ochilor se neteziser. Dup ce se holb la el cteva
secunde, Sam i ddu seama c faa aceea nu arta
natural ba chiar prea extraterestr dar dac ar fi trecut
pe lng ea pe strad, nu ar fi remarcat s lipseasc ceva i
nici nu l-ar fi putut recunoate pe John Clark, iar sta era cel
mai important amnunt.
Iisuse, exclam Driscoll, iar colegii lui l urmar n
exprimarea uimirii.
Exist cte o chestie din asta pentru fiecare dintre voi.
Aa cum auzii din vocea mea, nu v altereaz glasul sau
capacitatea de a vorbi. Doar se muleaz pe trsturi i
restructureaz esuturile moi ale feei ca s devenii de
nerecunoscut. Este o masc tubular; n ambele capete ale
ei exist guri prevzute ca s nu v fie acoperit prul. De
asemenea, urechile sunt lsate libere, astfel nct s putem
folosi ctile cu Bluetooth. Haidei, ncercai-le.
Ceilali se apucar s-i trag mtile pe fee ca nite
bieei care au dat peste jucrii noi. Le fu tuturor greu s
orienteze ca lumea golurile pentru ochi i s trag tuburile
pe cap. n vreme ce ei se chinuiau, John continu s-i
informeze:
Chestiile astea nu sunt perfecte. Nu sunt confortabile
i sunt greu de pus. n plus, dup cum putei vedea, v fac
s artai monstruos, ca i cum fie v-ai fcut prea multe
operaii estetice, fie venii de pe alt planet. Scopul lor
primordial este de a pcli aplicaiile software de
recunoatere facial, s ne schimbe feele astfel nct s nu
putem fi recunoscui dup comiterea faptelor, i s-i induc
n eroare pe potenialii martori oculari ai aciunii noastre.
Clark privi n jurul lui. Chicoti. Jack, nc ari ca o vedet de
film. Ding? Amigo, mi pare ru s spun c masca asta nu te
schimb cu nimic.
114

Brbaii se uitar unii la alii i izbucnir n rs. Un


moment de relaxare n cadrul a ceea ce avea s fie, fr
ndoial, o zi incredibil de tensionat. Apoi se aezar umr
la umr cu toii n faa unei oglinzi de perete.
Cu siguran c i merit banii, dar o s am nevoie de
mult antrenament ca s nv cum s-o pun ca lumea, zise
Dom. Dac din cine tie ce motiv trebuie s mi-o pun pe
fug, n-o s arate deloc bine.
Acelai lucru e valabil pentru noi toi, adug John. O
s inem chestiile astea la noi pentru orice eventualitate,
ns o s avem i mti obinuite de schi pe care le putem
folosi dac trebuie s acionm repede. Dac dm de
bucluc i trebuie s ieim de acolo n grab, atunci utilizm
mtile astea la ieire. De asemenea, este foarte important
s purtm ochelari de soare. Cei mai muli algoritmi de
recunoatere facial ntrebuineaz distana dintre ochi
drept element-cheie de msurare pentru identificri.
Ochelarii ncurc cel mai tare capacitatea acestor algoritmi
de a determina identitatea. De fapt, vreau s purtai
ochelarii chiar de cnd ieii din aceast cas. V vei putea
pune mtile mai trziu dac vei avea nevoie de ele.

115

13
La ora opt i jumtate, Ryan edea n spatele volanului
dubei Ford Galaxy. Era singur n vehicul; parcase pe un
spaiu liber de pe Avenue George V, pe cealalt latur a
bulevardului larg fa de hotelul Four Seasons. Sttea cu
spatele la hotel, dar toate cele trei oglinzi retrovizoare erau
astfel poziionate nct s acopere intrarea frontal, strada
i trotuarele care se apropiau de intrare din ambele direcii.
Era o diminea senin i strlucitoare, iar din acest
motiv ochelarii lui de soare nu preau deloc deplasai n
cazul n care avea s fie nevoit s se dea jos din main.
Ryan era mbrcat cu o manta uoar i i inea masca
neagr de schi pe vrful capului, ca un soi de apc
tricotat, astfel nct s o poat trage peste ochi n cteva
secunde dac avea nevoie.
Ceilali membri ai echipei se dduser jos din vehicul cu
cinci minute mai nainte. Clark mergea pe jos, la o strad
distan spre nord de Ryan. Purta ochelarii de soare, o
casc de telefon mobil n ureche i era mbrcat cu un
costum gri-petrol, iar n mn avea o geant diplomat.
Arta ca oricare alt brbat de vrst mijlocie care se
ndrepta de la sau ctre o ntlnire la micul dejun n
Arondismentul 8.
Numai c el nu era deloc la fel cu ali oameni. n geanta
diplomat se gseau o hain sport uoar, de culoarea
nisipului, i o peruc de culoare nchis, obiecte cu care se
putea deghiza n cteva secunde. n buzunarul din spate al
pantalonilor avea masca special de distorsionare a feei i
o pereche de ochelari cu ram metalic. Dispozitivul
116

minuscul din urechea dreapt era conectat la un telefon


mobil criptat din buzunarul din fa al hainei, iar ntreg
sistemul era setat pentru activare prin voce, fapt care i
permitea s transmit mesaje fr s apese vreun buton.
De asemenea, putea, prin tastarea telefonului mobil, s
vorbeasc individual cu membrii echipei sau s transmit
simultan mesaje pe toate canalele.
n buzunarul interior al hainei avea o sering activat de
un recipient cu gaz propulsor i care coninea suficient
ketamin ca s aduc un brbat adult n cteva secunde n
stare de incontien.
Iar ntr-o mic teac din piele ascuns la centura
pantalonilor cenuii, un pistol SIG Sauer P220 compact,
model SAS, de calibrul .45. Arma dispunea de o eav
ghintuit pentru adugarea amortizorului, pe care Clark l
cra n buzunarul din fa al hainei.
Nu, John Clark nu era doar un om obinuit care se plimba
n acea diminea prin Arondismentul 8.
Nici pe departe.
Ding pentru John, se auzi vocea lui Chavez n casca din
ureche.
Spune, Ding.
Dom i cu mine ne gsim n apartamentul de deasupra
lui Rokki. Am intrat fr probleme. Vom fi gata n cinci
minute.
Bine.
Sam pentru John.
Spune, Sam.
Sunt pe poziie n camera de lng int. ncep s m
legn de ndat ce Chavez arunc frnghia.
neles.
Jack pentru John.
Spune, Jack.
Totul n regul aici. Nici urm de poliie sau maini de
patrul pe strad. Stm bine.
n regul.
117

Jack se uit din nou n oglinzile retrovizoare i expir


prelung, ca s se calmeze. Fcuse treaba asta suficient de
des ca s tie c avea s resimt urmtoarele cinci minute
ca pe o venicie. i inu ceafa pe sptarul scaunului,
ncercnd s par relaxat, dar continu s verifice oglinzile
cu priviri care alergau de la una la alta cu o vitez
ameitoare. tia c geamurile dubei erau mtuite, aa c
nu-i prea fcea griji c va fi observat, ns dorea s evite
orice micri care s-i dezvluie inteniile, tocmai pentru
eventualitatea c ar fi fost supravegheat de cineva.
O main mic i alb de patrul a poliiei trecu pe lng
el. Jack i stpni impulsul de a-l alerta pe Clark; tia c
poliitii efectuau ture de patrulare de rutin n acea zon,
i mai tia c n-avea de ce s-i fac griji, dei apariia
mainii i ntei btile inimii. Vehiculul i vzu de drum i
urm traficul aglomerat al dimineii ctre nord. Ryan se uit
dup el pn dispru din raza lui vizual.

118

Privi n stnga exact n clipa n care o dub mare neagr


Mercedes Sprinter trecu pe lng el de cealalt parte a
oselei, blocndu-i vederea intrrii de la hotel. Duba merse
mai departe cteva clipe mai trziu, apoi trecu prin
intersecia dintre bulevardele George V i Pierre de Serbie.
Ajuns acolo, iei din trafic i se opri n dreptul unui salon
de coafur din col, iar Ryan se rsuci ca s verifice
trotuarul opus. l putea zri pe John Clark n captul strzii
mergnd alturi de un grup mare de pietoni spre intrarea
119

de la Four Seasons.
Ascult transmisiunile dintre ceilali membri ai echipei, n
vreme ce el continua s cerceteze cele trei oglinzi i
parbrizul Fordului Galaxy. Clark anun c Gavin Biery
confirmase faptul c oprise camerele de supraveghere din
hotel. Cteva secunde mai trziu, Jack l vzu pe colegul lui
mai vrstnic disprnd n holul hotelului luxos.
Ryan ar fi vrut s fie nuntru, cu ceilali, dar i nelegea
foarte bine rolul. Cineva trebuia s conduc; cineva trebuia
s fie n permanent stare de alert dup inamici care ar fi
putut sta n calea desfurrii normale a operaiunii.
ns era greu de spus exact ce anume ar fi trebuit
supravegheat cu atenie. Cu siguran, orice indiciu al
sosirii poliiei la hotel. El i Clark discutaser posibilitatea
infim ca poliia francez s apar pentru a-l aresta pe
Rokki taman n momentul nepotrivit. De asemenea, Ryan
trebuia s supravegheze orice posibil apariie a vreunei
gorile CRU. Memorase zeci i zeci de chipuri de teroriti din
fotografiile lor ndosariate n Galeria Bandiilor din
computerul lui, dei, de la o asemenea distan, ar fi avut
dificulti s identifice vreun terorist care nu aprea cu un
Kalanikov n mn i mbrcat cu o vest mpnat cu
bombe.
Totui, tia c rolul lui era vital, chiar dac n aparen
era doar ofer de autobuz pentru operaiune.
Pentru a douzecea oar n ultimele minute, Jack verific
oglinda retrovizoare din dreptul lui n cutarea vreunui
indiciu de fore de poliie care s se apropie de hotel
dinspre sud. Nimic Apoi repet gestul cu oglinda
retrovizoare din dreptul scaunului pasagerului; aceasta
fusese ajustat ca s-i confere imagini din partea
ndeprtat a interseciei.
Nici acolo nu se vedea vreo urm de poliie.
Trei minute, anun Clark. Verificare pentru toate
unitile n nouzeci de secunde.
Ryan vru s-i mute privirea napoi pe oglinda
120

retrovizoare central. Stai aa.


Reveni la oglinda retrovizoare lateral din partea lui. O
secund mai trziu se rsuci pe scaun i privi prin geamul
din spate al dubei.
Duba mare Mercedes care trecuse pe lng el cu un
minut n urm continua s se afle n faa salonului de
coafur, numai c ua de acces era larg deschis i mai
muli oameni coborser.
Trei, patru cinci tipi, toi cu prul negru i toi cu ten
nchis la culoare. Unul dintre indivizi nchise ua i duba
plec din loc, efectu o ntoarcere rapid printr-o fereastr
din trafic i vir la stnga pe Avenue Pierre de Serbie.
Cei cinci brbai de pe trotuar erau mbrcai cu salopete
albastru nchis i duceau geni mici de scule; preau a fi
spltori de geamuri, instalatori sau alt gen de muncitori ai
serviciilor de ntreinere.
Traversar mpreun strada pe la intersecie. La nceput,
Jack crezu c se ndreptau ctre ua din fa a hotelului
Four Seasons, aflat n spatele lui, ns dup ce traversar
Avenue Pierre de Serbie, indivizii cotir n direcie opus.
Acolo, dincolo de raza vizual a lui Ryan, se gsea
intrarea pentru angajaii hotelului.
Jack tia c nu putea lsa un grup de subieci
necunoscui s ntre n hotel fr s se asigure c nu aveau
intenii nelalocul lor. Sri din dub, alerg pn la col i se
uit n susul strzii. Apuc s vad spatele ultimului individ
din grup care disprea nu pe intrarea pentru angajai de
la Four Seasons, ci mai degrab pe intrarea frontal de la
hotelul Sers.
Era hotelul unde echipa de supraveghere de la serviciile
de securitate intern francez i fixase dispozitivul de
monitorizare a apartamentului lui Rokki din hotelul
nvecinat.
Nouzeci de secunde, rosti Clark n sistemul de
comunicaie, dup care ceilali ageni ncepur s se fac
auzii.
121

Sam e pe poziie. ncep s m balansez peste curte la


i cincisprezece.
Domingo i Dominic sunt pe poziie.
Ryan porni s traverseze Avenue George V. Trebuia s
vad ncotro se duceau oamenii n salopete albastre. Ceva
era n neregul cu ei, cu aspectul lor, cu paii lor hotri,
cu aciunile oferului vehiculului care i adusese.
n casca din ureche se auzi vocea lui Clark.
Mai eti cu noi, Ryan?
da. Ryan e pe poziie.
Nu era aa, dar nu putea s strice lovitura de la Four
Seasons doar pentru c el verifica ceva la hotelul nvecinat.
Clark e pe poziie.
Ryan aproape c fugi ctre hotelul Sers prin mulimea de
pietoni de pe trotuar. Cnd ajunse acolo, intr pe u, se
uit n holul slab luminat i i vzu pe cei cinci indivizi
ateptnd n grup la recepie, cu genile de scule aruncate
peste umeri. Li se ddeau un soi de ecusoane, pe care
oamenii i le prinser pe salopete.
La naiba, i zise Ryan. Poate c indivizii chiar erau n
regul. Venii doar ca s spele geamurile?
Patruzeci i cinci de secunde.
Numrtoarea invers a lui Clark se auzi limpede n
casca din ureche.
Ryan vru s se ntoarc, ns se opri n mijlocul gestului.
Pantofii lui din piele scoaser un scrit cnd se rsuci la
loc.
Se uit din nou la cei cinci. Se concentr mai ales asupra
unuia dintre ei.
Ochii se fcur mari.
Nenorocitul, murmur el ncet pentru sine.
ncet, Jack Ryan Jr. se ntoarse i iei pe u, revenind pe
strad. i scoase telefonul mobil din buzunarul hainei i
schimb canalul de transmisie ca s fie auzit doar de Clark.
Treizeci de secunde, opti Clark.
n acel moment trebuia s se afle n holul din faa
122

apartamentului lui Rokki.


John.
Mda? rosti optit Clark doar pentru urechile lui Ryan.
Abdul al Qahtani e aici.
O scurt pauz tensionat, apoi:
Aici unde?.
Hotelul Sers. E cu patru ali indivizi n hol. Au geni i
primesc ecusoane de angajai.
Ryan se uit n cealalt parte a strzii. Zri duba mare
Mercedes Sprinter parcat la treizeci de metri vest de hotel,
cu oferul la volan.
Mai e unul ntr-o dub afar, adug el.
Se duc dup unitatea DCRI? ntreb Clark.
Nu nu tiu, rspunse Ryan.
Ar fi vrut s stea undeva jos i s analizeze situaia, aa
cum proceda la biroul lui de acas. Numai c nu se gsea la
birou, ci pe teren, iar aici nu avea timp pentru altceva n
afar de a aciona pe baza a nimic mai substanial dect o
bnuial.
Da, rosti el din nou.
Ce altceva puteau indivizii s doreasc?
John nu ezit deloc. Cnd Ryan i trimise urmtorul
mesaj, acesta fu recepionat pe toate canalele. John vorbi
repede, dar cu calm, ca un profesionist sadea, chiar i n
condiii de stres extreme.
Toate unitile, anulai misiunea. Vreau ca Dom i Ding
s vin n goan la hotelul Sers, dup col. Ryan l are sub
ochi pe al Qahtani nsui, nsoit de o posibil echip de
asasini care se ndreapt ctre etajul trei, avnd ca int
echipa DCRI din camera 301. Luai ce putei i venii repede
acolo. Ryan i vede pe indivizi.
I-am dat drumul, zise Chavez. Ci golani noi?
Ryan spune c cinci, plus un ofer ntr-un vehicul
parcat pe strad. M ndrept ntr-acolo acum, estimez s
ajung n cinci minute.
O s avem nevoie de patru minute, rosti Chavez. Cinci
123

maximum.
Sam intr pe reea. Avea vocea ncordat.
Chiar n acel moment atrna pe o frnghie la patru etaje
mai sus de curtea hotelului Four Seasons, la cinci metri
distan de balconul camerei lui, fr nicio posibilitate de a
reintra n ncpere n afar de a se cra pe zid cu
degetele.
John, o s-mi ia ceva timp ca s
tiu, Sam. Desprinde-te de zid i f curenie n
ambele camere. Du tot echipamentul jos la dub.
neles, rspunse Sam.
Nu mai putea ntreprinde nimic n privina asta, dar, cu
siguran, nutrea impresia c i abandona echipa. Dup
cteva fraciuni de secund, rosti:
Mult noroc.
Chavez i Caruso i puser cu mare grij mtile din
cauciuc pe fee, i prinser la loc ctile radio n urechi, pe
urm se micar cu frenezie aruncnd peste cap inelele de
frnghie care atrnau ntr-o parte a trupurilor lor, apoi i
aruncar pistoalele Heckler & Koch MP 7 care atrnau de
cealalt parte a corpurilor. Dup aceea, fiecare mbrc o
manta de ploaie, ca s ascund armele, iar n final, fiecare
umplu cte o geant cu muniie suplimentar, un pistol i
grenade de fum i cu fragmentaie. n sfrit, ieir
amndoi n goan din ncpere.
Patul din camer rmsese plin cu alte echipamente, iar
frnghia ntins a lui Driscoll nc atrna peste balcon, dar
nu era timp pentru aa ceva n clipele alea. Aveau cteva
secunde la dispoziie s coboare patru etaje, s traverseze
strada, apoi s urce alte patru iruri de trepte pn la
apartamentul ocupat de DCRI la etajul trei al celuilalt hotel.
Strbtur n goan holul pustiu, pe urm coborr
scrile ct putur de repede fr s strneasc suspiciuni.
Suntem pe drum, rosti Chavez.

124

14
Ryan ajunsese napoi n hotelul Sers. Cei cinci teroriti
vorbiser cu managerul hotelului i erau condui pe o u
de acces pentru angajai.
Ryan trecu aproape de ei i se ndrept ctre scara
principal.
Urc treptele cu calm pn cnd depi primul cot i
ajunse neremarcat n holul hotelului. Din acel moment
ncepu sprintul ctre etajul trei, care, conform sistemului
european, nsemna patru rnduri de trepte de la nivelul
solului.
n vreme ce urca, vorbi n casc:
John vrei s sun poliia local?
Vocea lui Clark se auzi imediat ca rspuns; omul prea a
se gsi n holul de la Four Seasons.
Nu e timp de alctuirea unei echipe SWAT, ceea ce
nseamn c primii poliiti de strad care ajung la locul
faptei vor fi mcelrii, la fel ca oricare alt trector dac
lupta ajunge s se poarte n hol.
neles, zise Ryan trecnd n goan de al doilea etaj,
nspre al treilea.
Cnd ajunse la etajul trei, Ryan i scoase pistolul de la
centura pantalonilor. nurub amortizorul n captul evii,
apoi ntredeschise ua de acces dinspre scar pe hol. Holul
era slab luminat i mai ngust dect se ateptase el. Fcu
un pas mare nainte ca s verifice numrul camerei celei
mai apropiate. 312.
Rahat.
Vd holul, opti el. Liftul de serviciu e chiar n faa mea
125

cam la treizeci de metri. Camera DCRI e n partea cealalt a


holului, lng lift. Nici urm de ei. M duc s-i alertez.
Negativ, Ryan, spuse Clark. Dac eti prins pe hol, eti
mort.
Rezolv repede.
Ascult-m, Jack. Nu te vei lupta cu al Qahtani i
oamenii lui. Rmi pe loc.
Ryan nu replic.
Ryan, confirm c ai primit ultimul meu mesaj.
John, cei de la DCRI nu au arme. N-o s permit ca al
Qahtani s-i omoare pe toi din camera aia.
n reea se auzi vocea lui Caruso. Dup cum suna, Caruso
mergea repede pe trotuar. Omul vorbea cu ton cobort.
Ascult-l pe Clark, vere. O lupt cinci la unu n-are cum
s se termine cu bine pentru tine. Glock-ul tu o s par o
arm de copii mici dac nemernicii ies din lift cu puti de
asalt. Rmi pe scar i ateapt sosirea cavaleriei.
Numai c, aflat n micul spaiu dinaintea scrii, Ryan se
pregtea de aciune. Nu putea sta pe loc i s urmreasc
un masacru petrecndu-se sub ochii lui.
n captul holului se auzi soneria liftului.
n camera 301, ase ofieri de la Direction Centrale du
Renseignement Interieur erau grupai n dou echipe. Trei
oameni stteau lungii pe cele dou paturi din ncpere,
citind ziarul de diminea, bnd cafea i fumnd. Ceilali
trei stteau n picioare sau jos n jurul unui birou care
fusese mutat n faa uilor deschise ale balconului, chiar
dac la o distan de vreo patru metri de acesta. Pe birou
se gseau dou laptopuri i un dispozitiv de ascultare
Laser-3000 montat pe un trepied. Unda laser emis de
mecanismul ca o cutie trecea printr-o mic deschiztur
dintre uile balconului, traversa spaiul deschis dintre cele
dou hoteluri, se reflecta de o fereastr mare a
apartamentului de col de la hotelul Four Seasons, dup
care se ntorcea n camera DCRI de la hotelul Sers. Ajuns
acolo, fasciculul era proiectat pe un receptor din
126

dispozitivul Laser-3000, care interpreta fluctuaiile generate


de vibraiile ferestrei i le traducea n sunete care puteau fi
recunoscute.
Nu era, n niciun caz, modalitatea perfect de a efectua o
operaiune de supraveghere. Cum draperiile erau trase la
fereastra lui Omar 8, agenii nu puteau vedea nuntru.
Erau obligai s se mulumeasc deci cu voci slabe i
intermitente. ns dispozitivul lor confirma c Omar 8 i
asociaii lui nc erau acolo, detaliu foarte important.
Imediat ce indivizii prseau apartamentul, una dintre
echipele DCRI compuse din trei oameni avea s ntre n
Four Seasons ca s planteze microfoane mai eficient, n
vreme ce colegii lor monitorizau situaia din poziia actual.
ntre timp, beau cu toii cafea, fumau i se plngeau de
guvernul american. Cu civa ani nainte, ar fi primit sprijin
pentru o astfel de operaiune de la CIA. Se presupunea c
Omar 8 era omul CRU; n mod evident, Statele Unite erau
interesate de agenii CRU, mai ales atunci cnd se deplasau
prin capitale occidentale nsoii de asociai api de lupt i
aproximativ cincizeci de kilograme de bagaje. Desigur, CRU
ameninase de multe ori Frana, ultima dat chiar cu o
sptmn nainte. ns organizaia nu atacase niciodat
teritoriul francez, n vreme ce Statele Unite fuseser
atacate de mai multe ori, i sute de oameni fuseser ucii
pe teritoriul lor sau n afara granielor rii. Nenorocitul de
consulat american se afla la doar un kilometru i jumtate
distan de ce nu erau les americains alturi de colegii lor
francezi n momentele acelea, furnizndu-le informaii,
echipamente i oameni pentru aceast operaiune?
Les americains, mormiau printre dini membrii echipei
DCRI n vreme ce monitorizau apartamentul de col
nvecinat. Cu toii erau de acord c americanii nu mai erau
ce fuseser pe vremuri.
*
Ua liftului se deschise la etajul trei al hotelului. La
127

treizeci de metri deprtare, ascuns de o bucat mare din


ua de la scar i de luminile slabe din spatele lui, Jack
Ryan Jr. ndrept pistolul Glock cu amortizor nspre lift.
O femeie de serviciu cu un crucior plin cu prosoape i
couri de gunoi iei din ascensor i porni de-a lungul
coridorului. n spatele ei nu se vedea nimeni. Jack cobor
pistolul nainte ca femeia s vad arma sau pe el, i nchise
fr zgomot ua de la scar, blocnd-o pe poziie
ntredeschis cu vrful pantofului.
Jack scoase un suspin de uurare n sinea lui. Femeia de
serviciu ntrziase venirea teroritilor, ns doar cu puin
timp. Aveau s ajung acolo n cteva minute. Femeia
continu s mping alene cruciorul pe coridor, complet
ignorant fa de orice pericol potenial.
Chiar n acea clip, un sunet de pai care urcau n fug
scara l fcu pe Ryan s se rsuceasc pe loc. nainte de a
putea nelege c auzea paii a doi oameni care se
apropiau, percepu n casc vocea lui Chavez:
Venim spre tine, Ryan. Nu trage.
neles.
Ding, interveni Clark. Sunt n liftul principal. Ajung n
aizeci de secunde. Tu i Dom putei intra prin balconul de
la 301 via balconul de la 401?
Chavez i Dom trecur n goan pe lng Ryan. Aveau
chipurile distorsionate i de nerecunoscut din cauza
mtilor din cauciuc.
mi place, rspunse Chavez n timp ce gonea. O s
realizm o versiune accelerat a ceea ce plnuisem pentru
cldirea vecin.
Va trebui s o realizai repede, zise Ryan.
Ryan. Am nevoie de tine jos n hol, rosti Clark.
Lui Jack nu-i venea s-i cread urechilor.
Cum?
Trebuie s fii gata s aduci duba. Sam nu are cheile.
Sunt la tine. Nu putem sta s ateptm dup ce se termin
treaba. n plus, un inamic este nc jos, pe strad. Dac
128

intr n hotel, vreau s fii pregtit s-l opreti.


Ryan ncepu s protesteze; trebuia s opteasc
deoarece camerista era la doar civa pai deprtare.
Femeia deschise ua unei camere dup ce btu n ea, i
dispru nuntru.
Cred c glumeti, John. Vd ntreg coridorul, pot s
acopr
Ryan, n-am de gnd s m cert cu tine! Coboar
imediat n hol!
Da, domnule, replic Jack, dup care se ntoarse din
dreptul uii i porni s coboare scara. Fir-ar a dracului de
treab.
Ding Chavez ajunse cu puin naintea lui Dominic pe
coridorul de la etajul patru. Ambii brbai i dezbrcar
mantalele i le lsar s cad pe jos n timp ce fugeau.
Simultan, i puser minile pe pistoalele-mitralier i i
scoaser frnghiile din jurul umerilor. Cnd ajunse la ua
camerei 401, Chavez i nfipse piciorul n ea, scond-o din
ni i trimind-o pe podea. Se arunc pe jos, iar Caruso
sri peste el, cu pistolul HK ndreptat direct ctre pat.
Un cuplu de vrst mijlocie i lua micul dejun n pat i se
uita la televizor.
Ce mama naibii? strig brbatul, cu un pronunat
accent englezesc.
Femeia ip.
Caruso i ignor pe cei doi. Alerg drept spre balcon i
deschise ua. Chavez venea chiar n spatele lui. i aruncar
amndoi frnghiile n grab peste balustrad, prinser
crligele nchise printr-un arc, din fier, de un capt al
frnghiilor i fixar cellalt capt al lor de balustrada solid
din metal.
Chiar n acea clip se auzi vocea optit a lui John, cu un
ton plcut i vesel, i cu accent britanic:
Am ntrziat un pic pe drum, drag. Ajung acolo ntr-o
jumtate de minut. ncepe s mnnci fr mine.
Oamenii din balcon i ddur seama c erau pe cont
129

propriu.
Clark se afla nc n lift. n mod evident, nconjurat de
civili.
N-aveau timp s-l mai atepte.
Dom i Domingo se crar peste balustrada de la etajul
patru, innd armele cu o mn i frnghiile cu cealalt. Se
ntoarser cu faa ctre camera de hotel i observar c
locatarii ncperii se grbiser deja s ias pe u, fr
ndoial, ngrozii de ceea ce vzuser.
Cei doi schimbar o privire, iar Chavez ddu din cap. Se
lsar amndoi pe spate, ndeprtndu-se de balustrada
balconului. Cinci etaje mai jos se gsea Avenue Pierre de
Serbie; mainile rulau indiferente sub ei. Cei doi americani
aflai la nlime mpinser n zid cu picioarele. Petrecur
doar o secund i ceva n aer nainte de a ajunge n
balconul de dedesubt.
Vzur trei dintre cei ase membri ai echipei DCRI din
ncpere chiar n faa lor, dincolo de reflexia soarelui n
geamul uilor balconului, uor ntredeschise.
Un om sttea de cealalt parte a geamului, la trei metri
deprtare de nasurile americanilor; inea n mn o ceac
de cafea i o igar. Ali doi oameni edeau la o mas n
centrul ncperii.
n faa i la stnga lui Chavez i Caruso se gseau patul
i baia, n lateral fa de balcon. Iar n spatele biroului cu
echipamentul de supraveghere se afla un vestibul mic n
faa uii.
Evident c cei trei francezi reacionar ocai la vederea
oamenilor narmai cobornd n rapel pe balconul camerei
lor. Fur i mai uimii atunci cnd cei doi indivizi ddur
drumul frnghiilor i duser paturile scurte ale armelor
automate la umeri.
Caruso i Chavez fcur un pas nainte, n poziie
semighemuit de tragere. Chavez url:
Degagez!
Plecai!
130

Chiar n acea clip, drept n spatele francezilor


nmrmurii, ua camerei se fcu ndri sub fora umrului
unuia dintre asasinii de origine din Orientul Mijlociu.

131

15
John Clark fusese obligat s-i mping pe cei doi oameni
de afaceri chinezi afar din lift la etajul doi. Cei doi l
ignoraser atunci cnd el i rugase s ia un alt ascensor,
ipaser nfuriai la el atunci cnd le ceruse s coboare, i
chiar i atunci cnd el scosese arma i o ndreptaser spre
ei nu fcuser altceva dect s se holbeze nedumerii la ea.
n cele din urm, Clark i mbrnci afar i apsase pe
butonul de nchidere a uilor nainte de a-i continua
urcarea singur.
Mai avea puin i ajungea la etajul trei; pistolul SIG era
gata de aciune, cu amortizorul montat. Clark tia c al
Qahtani i oamenii lui ajunseser deja pe coridor, dac nu
cumva chiar n camera 301, i mai tia c sosirea lui pe etaj
avea s fie anunat de soneria liftului i de o lumin de
avertizare deasupra uilor acestuia.
Nu se putea vorbi despre o apariie clandestin.
Cnd se deschiser uile, i i capul pe coridor, nspre
dreapta, cu pistolul ridicat la nivelul ochilor. Sri imediat
napoi n lift. Abia apucase s-i trag napoi capul de pe
coridor, c o rafal de pistol-mitralier rvi cabina
ascensorului. Clark se arunc pe podea, apoi i ridic
pistolul i aps cu vrful amortizorului butonul de
meninere a uilor pe poziie deschis, blocndu-le astfel n
raza de aciune a inamicilor.
Zrise un individ narmat n dreapta n vreme ce asasinii
132

izbeau ua de la camera 301. Indivizii erau narmai cu


pistoale-mitralier Skorpion, o arm de mici dimensiuni
care trgea gloane de calibrul .32 n ritm de 850 de
cartue pe minut. Un singur asasin se uitase n direcia
liftului, ns gata s ucid pe oricine se ivea de acolo. John
simi curentul de aer exercitat de gloanele trase, care i
rataser faa cu civa centimetri. n acel moment era,
efectiv, lipit de podeaua cabinei.
O alt rafal strpunse cabina din aluminiu n vreme ce
Clark i inea apsat faa de podeaua rece. Sunetul de pe
coridor semna cu cel scos de o hrtie rupt n faa unui
microfon ataat de staia de amplificare a unei trupe de
heavy-metal.
Al Qahtani i oamenii lui traser primii; Ding auzi sunetul
rafalelor de arm automat chiar n clipa n care apsa
trgaciul armei lui HK. Francezii din camera de hotel
reacionar surprinztor de rapid. Cei doi oameni de la
birou se aruncar la podea, iar cel care sttea n picioare cu
cafeaua i igara se repezi din calea pistolarilor de pe
balcon i se arunc i el pe jos, auzind ua sprgndu-se i
rafalele din spatele lui.
Ding zri pentru o fraciune de secund un duman
narmat n cadrul uii i trase dou focuri prin geamul uilor
balconului, izbindu-l pe terorist n piept. Individul se roti 180
de grade, scp arma din mini, care i rmase atrnat de
trup de cureaua de prindere din jurul gtului, i czu pe
spate.
Geamul uii balconului se fcu ndri n urma impactului
gloanelor. Dominic Caruso trase de cteva ori n direcia
pericolelor din cealalt parte a ncperii, apoi izbi cu gheata
un ciob de sticl rmas prins n cadrul uii geamului i trecu
prin geam n ncpere. Cel de-al doilea terorist din camer
i ndreptase arma ctre unul din agenii DCRI, dar Dom l
scoase din ecuaie cu dou gloane n frunte.
easta individului explod; sngele ni pe peretele
intrrii.
133

Dom i Ding ptrunseser n camer; al treilea asasin se


ghemui pe podeaua vestibulului, folosind cadavrele celor
doi compatrioi drept pavz. Francezii din dormitor se
repezir s ias din linia de tragere a teroristului. Se
aruncar la podea n apropiere de pat sau se nghesuir n
baie. Niciunul nu pricepea ce se petrecea n faa ochilor lor,
ns cei doi indivizi care ptrunseser prin balcon lsaser
clar s se neleag prin aciuni i prin strigtele adresate
francezilor c veniser acolo ca s-i ajute.
Al treilea asasin i goli pistolul-mitralier trgnd o lung
rafal prin u. Se rostogoli pe o parte ca s rencarce
arma, iar partenerii lui de pe coridor l acoperir trgnd la
ntmplare n ncpere. Dom i Ding naintaser suficient de
mult n interiorul camerei ca s se poat ine departe de
linia de tragere a inamicilor. Chavez i duse pe cei ase
francezi n baie; unul dintre ei fusese mpucat n mn.
Odat ce nchise ua de la baie, Caruso se ntinse pe podea
n faa patului i se rostogoli pe umrul drept ca s obin
un cmp ngust de tragere asupra inamicilor. Trase cteva
rafale scurte, controlate, cu HK-ul lui, nimerind unul dintre
dumanii de pe coridor n ambele picioare i fcndu-l pe
individ s se prbueasc n cadrul uii de la intrare.
Apoi Dom l mpuc pe rnit n fa cu ultimul cartu.
Rencarc! i strig el lui Chavez.
Ding pi peste el, se ntinse peste colul ncperii spre
intrare i trase o rafal de cartue de 4,6 milimetri nspre
teroriti. Trei dintre gloanele trase sfiar faa i gtul
individului czut pe podea la intrare, mpingndu-i trupul n
spate i nscnd o adevrat fntn de snge din artera
sfiat a omului.
Mai exista un inamic, dar acesta se gsea pe coridor.
Chavez nu-l putea dobor de unde se afla dac individul
nu-i iea capul n cadrul uii.
Dom rencrcase arma. inti cadrul uii, iar Chavez folosi
secundele ca s introduc o magazie nou de cartue n
arm. Pe cnd ce manevra ncrctorul ca s bage cartu
134

pe eav, vorbi n casca din ureche:


Ai un duman la tine n zon, John. John?
*
John Clark nu-i rspunse lui Chavez, atent s nu scoat
niciun sunet n timp ce se zgia pe dup uile deschise ale
liftului. Privi de-a lungul coridorului ctre sursa schimburilor
de focuri. Continund s stea ghemuit, i duse pistolul SIG
Sauer la nivelul ochilor, cu braele ntinse n fa.
n afara celor dou cadavre zcnd pe jumtate nuntru,
pe jumtate n afara camerei 301, coridorul era pustiu.
Unde mama naibii s-a dus ultimul nenorocit?
n acea clip se deschise ua apartamentului chiar din
dreapta lui Clark i un individ cu aspect de asiatic scoase
capul. Clark i ndrept arma ctre sursa micrii, dar i
ddu imediat seama c omul nu reprezenta nicio
ameninare. i lu mna stng de pe arm, ca s-i fac
semn oaspetelui s ntre la loc n apartament i s nchid
ua, aciune pe care asiaticul o i execut imediat.
ns atunci cnd i ndrept la loc atenia ctre coridorul
din faa lui, John zri o alt micare, provenind dinspre o
u aflat n stnga, pe partea opus a coridorului i ceva
mai aproape de camera ocupat de echipa DCRI. Ua era
deschis, iar pe ea iei, ncet, o femeie blond. n jurul
gtului ei se afla strns antebraul unui brbat.
Femeia iei cu totul pe coridor. Era nsoit. O inea
strns din spate Abdul bin Mohammed al Qahtani,
comandantul operaional al Consiliului Revoluionar
Umayyad. Individul avea un pistol-mitralier Skorpion negru
n mna dreapt, iar eava armei era inut apsat sub
brbia femeii.
Victima avea cincizeci i ceva de ani. Clark i zise c ar fi
putut fi o suedez, ns nu avea cum s tie cu certitudine.
Femeia plngea, cu ochii nchii, i machiajul se scurgea pe
obraji.
Clark pi cu totul pe coridor, inndu-i arma i privirea
135

aintite asupra pericolului din faa lui. Vorbi cu calm n


casca din ureche:
Rmnei n ncpere i fii gata de plecare. Vin i eu
imediat.
neles, rspunse Dominic.
Femeia deschise ochii. Lacrimile nnegrite i iroiau pe
obraji. Clipi i zri brbatul narmat de pe coridor, la ase
metri n faa ei. Fcu ochii mari i faa se nroi i mai tare.
n tot acest timp, al Qahtani prea ceva mai relaxat dect
ostatica lui, dar nu foarte mult.
Stai pe loc sau o ucid, ip el n arab.
Fcu un singur pas n spate, trgnd-o pe blond cu el.
Bineneles, rspunse Clark n arab, surprinzndu-l pe
al Qahtani. Voi rmne pe loc. Ce doreti?
Arabul nu-i rspunse, ci se holb uluit la silueta cu chipul
deformat. Cine era individul sta? Cum ajunsese aici? Era
mpreun cu ceilali, cei care i omorser toi oamenii i i
dduser operaiunea peste cap?
Ascult, rosti Clark cu calm. Te ascult, prietene. Spunemi ce doreti i te rog s nu-i faci ru femeii.
n timp ce vorbea, continu s in arma aintit ctre
comandantul CRU.
Al Qahtani i reveni cnd i ddu seama c deinea
controlul asupra situaiei. O trase pe blond mai aproape de
el cu antebraul; prin aceast aciune i lipi, practic, faa de
cea a femeii. Continu s in pistolul-mitralier apsat sub
brbia ei. Habar n-avea cine era individul care se adresa,
ns vorbea ca i cum principala lui preocupare era legat
de sigurana femeii.
Vreau ca toi s se retrag! strig iar al Qahtani. La o
parte din calea mea!
ncepu s o trag pe blond ctre lift i, din cauza frecrii
cu mocheta de pe coridor, pantofii ei i srir din picioare.
Vreau ca toi poliitii s plece din hotel, i vreau scara
liber i o main adus la intrare.
Clark ncuviin, dar continu s-i in arma ndreptat
136

spre terorist.
Desigur! Desigur. Nicio problem. Doar s nu-i faci ru.
Nu-i nevoie de aa ceva. i voi obine o main. Unde s te
duc maina? Ai nevoie de un elicopter sau de un avion?
Putem aranja s ajungi la aeroport sau la gar, sau, dac
vrei, te poi duce la
John Clark aps pe trgaciul armei i l mpuc pe
Abdul bin Mohammed al Qahtani drept n ochiul drept,
reteznd medulla oblongata i expediindu-l pe individ de-a
berbeleacul n cabina liftului.
Cadavrul czu pe podeaua rece din metal nainte ca tubul
gol al cartuului tras de Clark s ating mocheta de pe
coridor.
Pistolul-mitralier Skorpion se izbi de peretele cabinei i
ateriz la picioarele lui al Qahtani.
Femeia se uit lung la Clark, dup care se sprijini cu
mna de zidul din apropierea ei. Fcu un singur pas mic
nainte.
Clark i cobor eava pistolului i se repezi la femeie. O
prinse n brae chiar n clipa n care ea lein. O ls cu
blndee jos pe mochet, apoi se grbi napoi spre camera
301.
n timpul aciunii care se desfur la etajele de mai sus,
Ryan sttuse n spaiul mic al scrii dintre parter i etajul
nti.
Vedea sub el o poriune din hol, ns era ascuns vederii
angajailor de la recepia hotelului.
Dup ce se auzir primele focuri de arm, oamenii
ncepuser s alerge pe lng el spre ieire dinspre etajele
superioare. Unii ipau, alii erau calmi, dar cu toii se
grbeau s ajung n hol, sau chiar afar, pe strad.
Ryan rmsese acolo, n spaiul mic al scrii, cu minile
goale.
Ascultase cele cteva mesaje radio transmise de colegii
lui de deasupra i nelesese ce se petrecea acolo. i
dduse seama c ei eliminaser toate ameninrile.
137

Presupunea c John Clark avea s-l trimit la dub la


urmtoarea lui transmisie.
Numai c urmtoarea transmisie nu veni din partea lui
Clark, ci a lui Driscoll.
Sam pentru Ryan, m auzi?
Ryan aude.
Sunt la dub.
Bine, ies imediat.
Ascult. Mercedesul negru tocmai a parcat la col.
oferul vine nuntru ca i cum ar trebui s ajung rapid
undeva.
Jack se rsuci iute pe clcie nspre hol. Scara era pustie,
fiindc oaspeii hotelului coborser. Urc napoi treptele
pn la etajul nti, dup care i ndrept privirea spre
micul spaiu dinaintea scrii pe care abia l prsise. i
scoase pistolul i l ascunse ntre oldul drept i zid.
Jack, inta aia i aparine, se auzi vocea lui Clark.
neles.
Se pregti pentru apariia individului pe scar, ns n
clipa urmtoare i trecu un gnd prin creierul surescitat de
emoie.
Dac tipul se ducea direct la liftul de oaspei din hol? Sau
n zona pentru angajai, de unde putea lua liftul de serviciu?
La naiba! Ryan l-ar fi ratat, iar nemernicul ar fi atacat
echipa de la etajul trei, surprinznd-o nepregtit.
ncepu s coboare treptele scrii; trebuia s vad holul ca
s decid unde
Dinspre hol se ivi brusc un individ solid i brbos, care
alerg pe scar i se izbi de Ryan. Cei doi brbai i
pierdur echilibrul i se rostogolir pe trepte. n vreme ce
cdea, Ryan simi cum coastele se izbesc de patul unui
pistol din mna brbosului, n vreme ce propria lui arm se
strecura printre degete.
Cei doi se rostogolir mbriai pn n holul hotelului.
*
138

Ryan l recunoscu pe individ: era oferul dubei Mercedes


a lui al Qahtani. Teroristul i sfri cderea peste Ryan. i
ddu braul n spate ca s-l loveasc pe american peste
fa, dar Ryan i nfipse podul palmei cu putere n brbia
brbosului, dup care l ddu la o parte de pe el, pe
podeaua din marmur.
Ryan vru s se duc dup arm, deoarece vedea unde
alunecase aceasta pe podeaua holului, ns oferul lui al
Qahtani se ridic repede n genunchi, apoi atac. Ryan nu
putea evita atacul, aa c se ls pe spate la podea, ntinse
braul i apuc haina omului, dup care l rostogoli pe jos.
Individul se izbi cu zgomot, ns se ridic repede napoi n
genunchi, se ntoarse i l atac din nou pe Ryan.
De aceast dat, Jack sri n picioare, evit atacul i l
plesni cu putere n cap pe brbos cu palma minii drepte.
Teroristul czu la loc pe podea, ameit de fora loviturii
primite.
Avantajul era de partea lui Jack: sri asupra omului, l
prinse de pr i i izbi cu furie easta de podeaua din
marmur. O dat, de dou ori, de trei ori, pn nu mai
sesiz nicio rezisten din partea muchilor gtului
teroristului. easta individului se sparse cu zgomot,
strnind ecoul n holul pustiu.
Ryan ezit pentru o fraciune de secund, ncercnd s-i
recapete suflul, ns renun. Abia respirnd, se ddu jos de
pe teroristul mort i i apuc pistolul de pe podea.
Introduse arma n teac, apoi i verific microfonul ascuns
n ureche. Ca prin minune, acesta era nc la locul lui.
Aici e Ryan. Inamic dobort.
S-a notat. Eti bine?
Era Clark.
Ryan ddu din cap pentru sine nsui, i inu respiraia o
secund ca s-i vin n fire, pe urm zise:
M duc s aduc duba. Dou minute.
Travers holul mare spre ieirea din hotel, dar fu
ntmpinat de fore de poliie n uniform care intrau n
139

hotel cu armele n mini. Se ddu la o parte din calea lor, i


ridic minile n sus, dup care, mimnd panica, se ghemui
ca un turist ngrozit. Vzu afar, lng duba neagr
Mercedes, cteva maini de poliie. Vehiculele erau pustii;
ocupanii lor tocmai trecuser pe lng el nspre scara
hotelului. Dup ce scp de poliitii din hol, Ryan iei n
grab pe u i vorbi n microfon:
Oameni buni, ascultai bine. Opt poliiti urc pe scara
principal. Trebuie s gsii alt ieire.
n regul, spuse Clark. Sunt cu Ding i Dom. Gsim noi
o soluie. Fii gata s ne preiei.

140

16
Nouzeci de secunde mai trziu, Domingo Chavez trase
cteva focuri de arm prin balamalele unei ui metalice
nchise din podul hotelului. Cei trei oameni ieir afar, sub
cerul strlucitor. De jur mprejurul lor, sunetele sirenelor
ricoau din cldirile nconjurtoare. Se trezir pe un
acoperi plat, dar ca s se ndeprteze de intrarea n hotel
erau obligai s o ia spre nord-vest, trecnd peste dou
cldiri de apartamente construite n stilul nceputului epocii
moderne. Acoperiurile acelor cldiri erau puternic nclinate
i aveau pe ele igl lucioas. Erau de nlimi diferite, iar
ntre ele se vedeau doar cteva alei nguste.
Urmtoarea cldire era cu un etaj mai nalt dect cea pe
care se aflau ei, aa c se vzur nevoii s se caere pe
zidrie ca s scape din calea poliitilor.
Iar acetia veneau n fug n urma lor. Chavez era n
frunte. Le spuse lui Dom i lui John s-i pun mtile de
schi. N-avea sens ca ntr-o asemenea situaie s mai
continue cu mtile care le distorsionau trsturile, i nici
de a-i ascunde culoarea pielii.
n vreme ce alergau, se crau i alunecau pe
acoperiuri la nlimea de cinci sau ase etaje deasupra
strzilor Parisului, auzeau strigte n urma lor pe acoperiul
hotelului. Dup tonalitatea strigtelor, i ddur seama c
fuseser zrii.
Clark i strig peste umr lui Caruso:
Arunc o fumigen ca s ne acopere.
Dom i bg mna n geanta de pe spate, scoase o
grenad fumigen i trase de cuiul de protecie. Fumul rou
141

i dens acoperi imediat zona lor. Dom ls grenada lng


versantul vertical din sticl al unui acoperi n dini de
fierstru, dup care alerg mai departe. Norul de fum se
ngro n adierea vntului care se fcea simit pe
acoperi, ascunznd evadarea americanilor.
Dup ce se lsar s alunece pe spate pe panta abrupt
a unei mansarde care se sfrea n dreptul unei partiii a
cldirii urmtoare, cei trei se crar peste zidul scund i
se trezir uitndu-se cinci etaje n jos, ctre o minunat
grdin nconjurat de zidurile unei cldiri de birouri de lux
n stil Art Nouveau. Mai muli oameni din dreptul ferestrelor
acelor birouri se holbau la indivizii narmai, cu mti de
schi pe fa. Civa se rsucir repede pe clcie i o luar
la fug; alii stteau s se uite, cu ochii mari, ca i cum ar fi
urmrit un serial poliist la televizor.
Chavez, Clark i Caruso i continuar fuga spre nordvest.
Peste nc o jumtate de minut auzir huruitul persistent
al unui elicopter. Nu se deranjar s se opreasc i s l
caute cu privirile. Nu conta dac era un elicopter al poliiei
sau al vreunui post de televiziune. Oricum, erau obligai s
coboare de pe acoperiurile alea.
n cele din urm, ajunser n captul prii plate a unui
acoperi conic mansardat. Dincolo de asta se trezir privind
cinci etaje mai jos la Rue Quentin Bauchart, cu dou benzi
pe sens ce marca sfritul poriunii de cldiri. Nu exista o
cale evident de coborre; niciun fel de burlan bine prins i
nicio modalitate de a ajunge jos folosind nfloriturile
arhitecturale ale faadei. Doar o lucarn mare la trei metri
sub ei, care rsrea pe panta nclinat a acoperiului.
Erau prini n capcan. Strigtele din urma lor creteau n
volum.
Cei trei oameni ngenunchear la marginea acoperiului.
Urletul sirenelor de pe Avenue George V se auzea ireal de
tare. Probabil c n zon ajunseser vreo cincizeci de
vehicule de intervenie.
142

Chiar sub ei, pe strad, nu prea s existe vreun echipaj


de poliie. Cu toate astea, Rue Quentin Bauchart nu
reprezenta chiar spatele hotelului, fiindc americanii
reuiser s ajung acolo doar croindu-i, efectiv, drum
peste despriturile dintre cldiri i de-a lungul unor ziduri
nguste de acces care conectau cldirile de pe acea strad.
i totui, cu attea vehicule i atia oameni n zon,
poliitilor francezi cu siguran c nu avea s le ia mult
vreme ca s se adune la nivelul strzii, iar odat ce aa
ceva urma s se petreac, cei trei aveau s fie prini fr
scpare de ctre autoriti.
Ce se afl sub noi, Ding? ntreb John, deoarece
Chavez avea cea mai bun privelite.
Pare o cldire rezidenial. S-ar putea s fie civili sub
acoperi, n-avem de unde s tim.
Caruso i Clark tiau prea bine la ce se referea el. n
geanta lui Dom se gseau mici ncrcturi explozive.
Puteau da o gaur n acoperi ca s coboare prin interiorul
cldirii i s foloseasc scara din cldire ca s ias n
strad. ns n-aveau cum s arunce acoperiul n aer fr
s tie sigur c dedesubt nu se gsea vreun apartament
ocupat, vreo cre de copii sau vreun azil pentru btrni. i
exista o singur cale de a afla.
Dom se ridic repede.
M ocup eu. John, treci n spatele coului luia.
Caruso i scoase arma din jurul gtului i desfcu coarda
de nailon ataat patului armei. Irosi cteva secunde cu
desfurarea corzii la lungimea ei maxim, dup care i
nfur pumnul drept de cteva ori n jurul unui capt i
ddu cellalt capt lui Ding. Chavez se nfipse bine pe
picioare, apoi prinse balustrada metalic a acoperiului cu
cealalt mn. Clark se ddu napoi, iar cnd Ding
ngenunche la marginea acoperiului, Dom Caruso se ls
peste marginea acestuia i ncepu s coboare, cu tlpile
pantofilor lipite de zidrie.
Ajunse suficient de jos ca s ating lucarna. Aa cum
143

atrna de coard, cei doi oameni aflai nc pe acoperi


auzir cum prie un geam de sticl atunci cnd Caruso se
folosi de arm ca s fac ndri fereastra lucarnei. Ding se
lupta cu coarda, care i ptrundea n palm, ncheietura
minii i antebra, dar se inu bine. Dup alte cteva
zgomote de plesnitur, simi coarda c se deplaseaz la
stnga. Dup care, brusc, greutatea de la captul corzii
dispru.
Caruso intrase n apartamentul de sub ei. Asta nsemna o
reuit, ns nu prea i ajuta pe Clark sau pe Chavez. Caruso
nu se obosise s explice ce are de gnd s fac, iar asta i
nedumeri cteva clipe pe cei doi de pe acoperi, dar n mai
puin de zece secunde de la dispariia lui Dom prin partea
lateral a cldirii, agenii Campusului l auzir pe acesta
vorbind prin radio.
Bun, am ajuns n mansard. E pustie. O s folosesc
explozibilii ca s fac o gaur pentru voi. Ding, sri ncoace
cu John i inei-v cpnile la cutie.
Clark ddu apreciativ din cap i se uit napoi peste
umr. Auzi voci pe acoperi; poliitii i croiser drum prin
perdeaua de fum i se apropiau cu repeziciune, cel mai
probabil lundu-se dup resturile de crmizi i igle sparte
de fugari n drumul lor. nc se gseau pe cldirea Art
Nouveau de alturi, totui aveau s ajung la ei n mai
puin de un minut.
Cteva secunde mai trziu, o explozie zgomotoas
arunc n aer fum, resturi de acoperi i buci din lemn de
cealalt parte a coului. Clark i Chavez alergar peste
acoperi la deschiztur i se uitar nuntru. Imediat ce
fumul se risipi, l vzur pe Caruso mpingnd un dulap pe
podeaua mansardei de sub ei. Cnd dulapul ajunse sub
gaura din acoperi, Clark l ajut pe Domingo s sar pe el.
Chavez se ntoarse repede ca s-i ajute partenerul.
O pocnitur de pistol la cincizeci de pai n spatele lui
Clark l determin pe Chavez s se fereasc instantaneu, n
vreme ce l apuca pe Clark de bra.
144

Simi cum trupul celuilalt tresare, apoi John Clark se


rsuci i czu prin gaura din acoperi. Chavez i Clark se
prbuir de pe dulap, direct peste Dominic Caruso.
La naiba! strig Chavez. Ai fost lovit, John?
Clark se lupta deja s se ridice n picioare. Se schimonosi
de durere i i ridic un bra, dezvluind astfel vederii
sngele de pe haina lui sport murdar.
Nu-i grav. Sunt bine, zise el, ns att Caruso, ct i
Chavez avuseser de-a face cu armele de foc suficient de
mult vreme ca s i dea seama c John Clark nu avea de
unde s tie ct de grav era rnit.
Chiar i aa, Caruso avu prezena de spirit s ia msuri
de protecie fa de poliitii de deasupra lor. Scoase din
geanta de la spate o grenad flashbang. i trase cuiul de
siguran i o arunc n direcia oamenilor care se apropiau.
i zise c era puin probabil ca ofierii francezi s
recunoasc un astfel de dispozitiv, cel puin n prim
instan, i c era foarte posibil ca ei s se gndeasc
imediat la eventualitatea de a fi atacai de asasinii fugari.
Americanii aveau nevoie de o ntrziere de cteva
secunde ca s ajung jos, iar grenada neletal era perfect
pentru acest scop. Dispozitivul explod chiar lng co cu
un bubuit asurzitor.
Clark o lu nainte spre ieirea din mansard. Cobor un
rnd de trepte, apoi ncepu s coboare o scar n spiral
care ducea pn la parter.
Chavez anun n microfon:
Jack, ieim prin parterul unei cldiri, cam la o sut de
metri nord-vest de hotelul Sers. Treizeci de secunde.
neles. Voi fi acolo. Sirenele se apropie dinspre Rue
Marceau n spatele meu, iar pe George V e cldur mare.
M rog, replic Ding n vreme ce el i ceilali doi colegi
coborau treptele n fug.
Era o chestiune pentru care urma s-i fac griji peste un
minut; deocamdat problema nu i privea direct pe ei.
Cei trei americani ieir n goan pe ua cldirii, direct pe
145

strad. Jack i Sam i ateptau acolo n duba Ford Galaxy,


cu ua larg deschis. Cei trei se aruncar nuntru chiar n
clipa n care prima main de poliie coti cu vitez de dup
col pe strad, din spatele lor. Driscoll l ajut pe Clark s se
aeze pe un scaun i ncepu imediat s se ngrijeasc de
braul nsngerat.
Chiar dac mainile de poliie erau la cincizeci de metri n
spate, Ryan nu aps pedala de acceleraie prea tare; avu
prezena de spirit s conduc normal ndreptndu-se ctre
Avenue George V. Trecur pe lng o coal i pe lng un
restaurant unde chelnerii aranjau deja mesele de pe trotuar
pentru masa de prnz. Mai muli oameni de pe trotuar se
uitar lung la maina lor; poate c ieiser afar ca s vad
de unde se auzeau sirenele, dup care auziser sau
vzuser incidentul zgomotos de pe acoperi, pe urm i
zriser pe acei indivizi ieind n goan din cldire. Pn n
acea clip ns, nimeni de pe strad nu dduse alarma.
Jack tia c nu putea s-o ia pe Avenue George V.
Bulevardul gemea de poliie i probabil c deja fusese
instalat o blocad rutier. n schimb, merse ncet ntracolo, uitndu-se n oglinda retrovizoare pn cnd
mainile de poliie din spatele lui ncepur s opreasc pe
strad n faa cldirii de apartamente, i abia cnd nu mai
putu atepta roti volanul la stnga i vir pe Rue Magellan,
o strad cu sens unic.
Negreit c fusese vzut de unii dintre poliitii deja
oprii, aa c aps tare pe acceleraie, aplecndu-se mult
ctre parbriz, pentru a vedea ct mai mult din oseaua care
se ntindea n faa lui. Mainile din trafic se apropiau ca
nite sgei de el. Manevr volanul n stnga i apoi n
dreapta ca s evite ciocnirea cu vreo main venind spre el.
Dup cteva secunde, vir dreapta pe Avenue de
Bassano, trezindu-se pe o strad secundar i naintnd n
direcia nepotrivit, dar i continu drumul, mergnd tot
mai repede. O reacie de ultim secund pentru evitarea
unui taxi i trimise pe Ryan i pe colegii lui de echip pe
146

trotuarul ngust. Duba lui Ryan zgrie mai multe maini


parcate n vreme ce trecea ca glonul printre pietonii care
se repezeau s se ascund n cadrul porilor cldirilor sau
sreau direct pe strad ca s evite duba. Ajuns la o
intersecie, Ryan evit un grup de oameni care sttea n
faa unui restaurant rusesc i ajunse napoi pe strad, unde
trecu cu roile peste nite biciclete de nchiriat aezate
frumos n linie, pe urm depi magazinul principal al firmei
Louis Vuitton i iei, n fine, pe Champs-lyse.
Pentru prima dat dup cele aproximativ nouzeci de
secunde de condus haotic, Jack se trezi mergnd n aceeai
direcie cu traficul. Tot pentru prima dat dup mai multe
minute, membrii echipei contientizar faptul c nu mai
auzeau sunetul strident al sirenelor de poliie chiar n
spatele lor.
Jack ntinse mna ca s-i tearg sudoarea de pe frunte,
ns se trezi cu masca din cauciuc n cale. i simea prul
mbibat de transpiraie, aa c i-l scutur ca s scape de
masca de pe fa.
i acum ncotro? ntreb Ryan.
i rspunse John cu voce ngroat, care semnala, clar,
durerile prin care trecea fostul puca marin, dar n
continuare puternic:
La casa conspirativ. O s avem nevoie de alt
main. Nu putem ajunge la aeroport cu cel mai vnat
vehicul din Frana.
neles, zise Ryan, dup care aps un buton pe
dispozitivul GPS pentru a primi ndrumri legate de drum.
Cum te simi?
Bine, rspunse Clark.
ns Sam Driscoll verificase deja starea lui Clark. inu
apsat zona din jurul rnii i se aplec nspre scaunul din
fa.
Du-ne acolo ct de repede poi.
Adara Sherman atepta n cadrul uii avionului
Gulfstream cu un pistol mitralier HK UMP de calibrul .45
147

ascuns la spate. Urmri cum sedanul cu patru ui oprete


direct pe pist i i vzu pe cei cinci oameni cobornd i
apropiindu-se de aeronav. Patru dintre ei duceau
rucsacuri, ns John Clark i inea mna ntr-o atel
improvizat pe sub haina sport albastr. Chiar i de la o
asemenea distan putea vedea chipul pmntiu al omului.
Inspect rapid cu privirea mprejurimile, decise c lucrurile
erau n regul, apoi se grbi s ntre la loc n aeronav ca
s ia trusa medical. l bandaj iute pe Clark la bordul
avionului, tiind c autoritile vamale erau deja pe drum
ca s i verifice nainte de decolare.
n vreme ce ea l ajuta pe Clark s se mbrace cu o hain
curat, ceilali patru membri ai echipei se schimbar la
costum i cravat. Hainele fuseser pregtite pentru ei n
debaraua aeronavei. nainte de asta ns, cei patru se
descotorosir de hainele vechi i echipamente ntr-un
compartiment ascuns de sub un panou din podea.
Cteva minute mai trziu, la bord urc un agent vamal
femeie.
Aceasta deschise dou dintre genile diplomat ale
oamenilor de afaceri din aeronav i arunc o privire rapid
n interiorul lor, dup care l ntreb pe domnul cu barb
dac l deranjeaz s-i deschid valiza. Domnul se
conform, ns femeia nu cut mai departe de ciorapi i
hainele sport. Domnul mai n vrst care se odihnea pe
canapea n spate nu se simea bine, aa c femeia nu-l
deranj mai mult dect era necesar ca s verifice c faa lui
se potrivea cu chipul din paaportul nmnat de unul dintre
angajaii lui mai tineri.
n cele din urm, vameul verific documentele pilotului,
le mulumi tuturor i fu condus afar din avion de
nsoitoarea de zbor. Ua se nchise n urma ei, iar peste
cteva secunde avionul pornea deja din zona vmii ctre
pista de decolare.
Cinci minute mai trziu, cpitanul Reid i copilotul Hicks
ridicau avionul. n vreme ce luau altitudine pentru a iei din
148

spaiul aerian al Parisului, Sherman oprise sngerarea din


braul lui Clark. nainte ca aeronava s ating plafonul de
trei mii de metri, ea nfipsese acul perfuziei intravenoase n
braul lui i dduse drumul la antibiotice n fluxul de snge
ca s evite orice posibil infecie.
Imediat ce Country stinse luminile de avertizare pentru
centurile de siguran, Chavez porni cu pai grbii spre
prietenul lui.
Cum se simte? ntreb el cu un ton ngrijorat.
Sherman turna antiseptic direct pe ran, examinnd
gurile din bra n vreme ce lichidul cura sngele.
A pierdut ceva snge i va trebui s stea ntins pe
parcursul zborului, dar glonul a intrat i a ieit fr
probleme, iar el i poate mica mna, rspunse ea i se
uit la pacientul ei. O s fie bine, domnule Clark.
John Clark i zmbi.
Simeam eu c Gerry nu te-a angajat doar ca s ne
aduci alune, zise el cu voce slab.
Sherman rse.
Infirmier naval, nou ani.
Grea treab. Ai lucrat cu infanteritii marini?
Patru ani n deert. Am vzut o groaz de rni mai rele
dect asta.
Pun pariu c aa e, rosti John dnd din cap.
Caruso se dusese lng grupul de oameni care se
aplecase deasupra lui Clark. inea n mn un pahar mare
de cristal plin cu scotch Johnnie Walker Black Label. Se
adres lui Sherman:
Ce crezi, doctore? Pot s-i dau o doz de aa ceva?
Femeia se uit la Clark, apoi ncuviin din cap.
Conform opiniei mele profesionale, domnul C. pare s
aib, ntr-adevr, nevoie de ceva de but.
Aeronava zbur peste Canalul Mnecii, prsind spaiul
aerian francez la cteva minute dup ora unsprezece
dimineaa, la o altitudine de croazier de unsprezece mii de
metri.
149

150

17
Chiar dac i arta din plin cei aizeci i nou de ani
mplinii, Nigel Embling nu era un om peste care s treci
uor cu vederea. nalt de 1,95 metri i cntrind 125 de
kilograme, Nigel avea nc destul vlag n trup care s
concorde cu mintea lui ager. Cu toate astea, ntr-o
fraciune de secund dup ce deschise ochii, i recunoscu
soarta i i ridic minile ca s arate c nu are de gnd s
opun rezisten.
Se trezise cu armele n fa, cu fascicule luminoase n
ochi i cu strigte n urechi. Dei uimit i ngrijorat, nu intr
n panic. n calitate de locuitor al Peshawarului, n
Pakistan, tia prea bine c tria ntr-un ora care mustea de
criminalitate, terorism i hoie pe fa din partea
autoritilor i organelor legii. Ca atare, chiar nainte de a-i
limpezi mintea amorit de somn, se ntreba deja de
reprezentanii cruia dintre cele trei flageluri fusese el trezit
la ora trei dimineaa.
I se aruncar nite haine i Nigel se lupt ca s se
dezbrace repede de cmaa de noapte i s-i pun
mbrcmintea oferit de indivizi. Dup aceea fu mpins de
la spate pe scar n jos, ctre ua de la intrare.
Mahmood, orfanul care lucra ca biat de cas pentru
Embling, sttea ngenuncheat pe podea, cu faa la perete.
Comisese greeala de a se repezi la unul dintre brbaii
narmai care izbiser cu putere n ua de la intrare. Pentru
bravada lui, Mahmood primise un bocanc n brbie i un pat
de arm n spate. Dup aceea se ordonase s
ngenuncheze cu faa la zid, n vreme ce Embling era luat
151

din dormitor i pus s se mbrace. Vorbind n urdu cu un


ciudat accent olandez, Embling se roi la atacatori,
admonestndu-i ca pe nite copii pentru modul n care l
trataser pe biat. n clipa urmtoare, cu vorbe alinttoare,
i spuse lui Mahmood s se duc n fug la un vecin ca s se
panseze zgrieturile i vntile i i promise biatului
ngrozit c nu trebuia s se alarmeze i c avea s se
ntoarc imediat acas.
Ajuns afar, pe strada ntunecat, Nigel i ddu mai bine
seama ce se petrecea. Dou SUV-uri negre de genul celor
folosite n mod obinuit de agenii Directoratului pakistanez
al Informaiilor Inter-Servicii ateptau parcate la marginea
trotuarului, iar ali patru brbai mbrcai n civil stteau pe
strad avnd n mini arme grele HK G3 lungi, genul de
arm standard pentru forele de aprare a rii.
Da, n clipa aia, Embling avea certitudinea c era sltat
de ISI, agenia naional de spionaj. Iar asta nu nsemna
nici pe departe o veste bun. Cunotea destule despre
modul de operare al indivizilor ca s-i dea seama c o
arestare nainte de ivirea zorilor, cu armele nfipte n fa,
nsemna cel mai probabil o celul ntr-o pivni i cel puin o
chelfneal zdravn. ns era mult mai bine s fie luat pe
sus de serviciul secret al armatei dect s fie rpit de
Tehrik-i-Taliban, sau de reeaua Haqqani, de Al-Qaeda, de
CRU, de Lashkare-Omar, de Quetta Shura Taliban, de
Nadeem Commando sau de oricare alt organizaie de
teroriti care umblau narmai i furioi pe periculoasele
strzi din Peshawar.
Nigel Embling fusese membru al serviciilor britanice de
informaii externe, aa c tia cum s discute cu ali ofieri
de informaii. Desigur, nu-l nveselea deloc faptul c era
posibil s fac asta n vreme ce se zdrobeau genunchii sau
se vra easta ntr-o gleat cu ap rece ca gheaa, dar tia
c un asemenea tratament era preferabil confruntrii cu o
ncpere plin de jihaditi care i-ar fi putut reteza rapid i
fr discuii capul cu o sabie murdar.
152

Civilii narmai se postar n stnga i n dreapta lui


Embling pe bancheta din spate a SUV-ului. Nu scoaser
nicio vorb n timp ce vehiculele se puser n micare de-a
lungul strzilor pustii ale oraului. Embling nu se obosi s
pun ntrebri. tia c va avea ocazia s primeasc
rspunsuri odat ce ajungeau la destinaie. Indivizii tia
formau doar echipa de arestare. Li se dduser un nume, o
poz i o adres, i fuseser trimii n misiune ca i cum ar
fi fost trimii pn la magazinul de la col dup ceai i
prjiturele. Erau acolo doar pentru abilitatea lor de a apsa
pe trgaciul armelor i de a izbi cu bocancul n dinii
oamenilor.
n niciun caz nu fuseser trimii ca s rspund la vreuna
dintre ntrebrile lui Embling.
Aa c el pstr tcerea i se concentr asupra drumului.
Sediul principal ISI din Peshawar se afl chiar lng
Khyber Road, n suburbiile din vestul oraului, fapt care ar fi
nsemnat ca SUV-ul s o ia la stnga pe Grand Trunk. n loc
de asta, maina merse nainte, intrnd n suburbiile din
nord. Embling i imagin c era dus ctre una dintre
multele locaii secrete ale ageniei. ISI dispunea de mai
multe apartamente sau birouri comerciale, pe tot cuprinsul
oraului, ca s-i poat rezolva treburile mai puin oficiale.
Bnuielile britanicului se confirmar atunci cnd vehiculul
opri n faa unei cldiri ntunecate de birouri, iar doi oameni
cu staii radio n mini i pistoale-mitralier Uzi atrnndule de curelele prinse de umeri se ivir din spatele unei ui
din sticl pentru a ntmpina nou-veniii.
Fr a scoate vreo vorb, o gac de ase indivizi l
nconjur pe Nigel Embling i l duse n cldire, apoi pe o
scar ngust. Englezul ajunse ntr-o camer ntunecat. El
se ateptase la o celul rece i umed de interogatorii, ns
cnd cineva aps pe comutatorul de lumin vzu c era
vorba de o ncpere mic, folosit ca oficiu de lucru i
dotat cu birou, scaune, un computer, un telefon i un
perete plin de steaguri militare pakistaneze, embleme i
153

chiar fotografii nrmate cu juctori de cricket din echipa


naional a Pakistanului.
Indivizii cu armele l aezar pe Embling pe un scaun, i
scoaser ctuele de la mini, dup care prsir n tcere
ncperea.
Embling privi n jurul lui, surprins c fusese lsat singur
ntr-o astfel de camer mic, dar deloc lipsit de confort.
Cteva secunde mai trziu, de undeva din spatele lui se ivi
un brbat, care ocoli scaunul lui Embling i se strecur n
spatele biroului. Era mbrcat cu uniforma armatei
pakistaneze, ns puloverul verde acoperea orice nsemne
distinctive care ar fi putut dezvlui ceva despre identitatea
lui. Embling nu reui s-i dea seama dect c brbatul era
binior trecut de treizeci de ani, avea o barb scurt i
musta, i un ten bronzat. Purta ochelari fr rame,
proptii la jumtatea nasului ncovoiat.
M numesc Mohammed al Darkur. Sunt maior n cadrul
Directoratului pentru Informaii Inter-Servicii.
Nigel deschise gura ca s-l ntrebe pe maior de ce fusese
trt afar din patul lui i crat n cealalt parte a oraului
pentru o asemenea introducere, dar al Darkur i-o lu
nainte:
Iar dumneavoastr v numii Nigel Embling. i suntei
spion britanic.
Nigel rse.
Felicitri pentru trecerea direct la subiect, chiar dac
informaiile dumneavoastr sunt incorecte. Sunt olandez. E
adevrat c mama mea venea din Scoia, care face, tehnic,
parte din Imperiul Britanic, dei familia ei prefera s fie
socotit drept
Mama dumneavoastr era din Anglia, din Sussex, l
ntrerupse al Darkur. Se numea Sally i a murit n 1988.
Tatl dumneavoastr se numea Harold i era din Londra, iar
moartea lui a precedat-o pe cea a mamei cu nou ani.
Embling ridic din sprncenele lui stufoase, ns nu rosti
nimic.
154

N-are
sens
s
minii.
tim
totul
despre
dumneavoastr. n trecut, n diverse momente, v-am pus
sub supraveghere i suntem perfect contieni de
apartenena dumneavoastr la Serviciul Secret Britanic.
Embling i veni n fire. Chicoti din nou.
Greii ru, maior al Darkur. Cu siguran c nu se
cade s v spun eu cum s v facei treaba, dar sta nu
pare un interogatoriu. Cred c trebuie s luai cteva lecii
de la unii dintre colegii dumneavoastr. Am stat n cteva
pivnie ISI n timpul petrecut de mine aici ca oaspete al
ncnttoarei dumneavoastr naiuni; am fost suspectat de
diverse de ctre organizaia dumneavoastr de cnd erai
n scutece. Aa se procedeaz. Mai nti ar trebui s
ncepei cu ceva privaiuni, poate ceva rece
Vi se pare c suntem ntr-o pivni ISI acum? ntreb al
Darkur.
Embling privi din nou n jurul lui.
Nu. De fapt, e posibil ca superiorii dumneavoastr s
vrea s v trimit napoi pentru ceva instrucie
suplimentar; nici mcar nu reuii s facei mediul de lucru
nfricotor. Nu mai dispune ISI de decoratori care s v
ajute la crearea acelui aer perfect, claustrofobic, de groaz
modern?
Domnule Embling, asta nu e o camer de interogatorii.
Aici e biroul meu.
Nigel se uit fix la individ pre de cteva secunde. Cltin
ncet din cap.
Atunci, chiar habar n-avei cum s v facei treaba, nui aa, domnule maior al Darkur?
Maiorul zmbi, ca i cum ar fi tratat cu indulgen
mpunsturile celui din faa lui.
Ai fost ridicat n dimineaa asta deoarece un alt
directorat din ISI a cerut ca dumneavoastr i ali expatriai
suspeci ca dumneavoastr s fii adui la interogatorii.
Dup interogatoriu, mi s-a cerut s ncep procesul de
expulzare a dumneavoastr din ar.
155

Uau! exclam n gnd Embling. Ce naiba se petrece?


Nu doar eu? Toi expatriaii?
Muli. Nu toi, dar muli.
Pe ce temei ni se va da un ut n dos?
Pe niciunul. n fine presupun c ar trebui s inventez
unul.
Embling nu replic. Era nc uluit de informaia primit,
ca i de modul franc n care individul i-o furnizase.
Exist elemente n cadrul organizaiei mele, ca i n
cadrul armatei n ansamblul ei, care au ntemeiat un soi de
ordin secret de informaii militare, menit a fi folosit doar n
vremuri de rzboaie interne aprige, cu scopul de a micora
riscul de a avea parte de aciuni ale spionilor strini sau
agenilor provocatori n ara noastr, continu al Darkur. Nu
e nicio noutate n faptul c aici ne aflm permanent n
vremuri de conflicte aprige. i nici nu suntem n rzboi. Ca
atare, temeiurile legale ale unui asemenea ordin sunt
ubrede. Cu toate astea, ordinul funcioneaz foarte bine.
Guvernul nostru civil nu contientizeaz scopul acestei
operaiuni, iar acest aspect mi confer un rgaz imens.
Al Darkur ezit cteva clipe. De dou ori deschise gura ca
s continue, dar se opri. n cele din urm, se hotr:
Acest ordin nou, i alte lucruri care se petrec n
organizaia mea de cteva luni ncoace, mi ofer motive s
cred c unii dintre colegii mei de rang superior plnuiesc o
lovitur de stat mpotriva conducerii civile a rii.
Embling habar n-avea de ce acel ofier, un strin, i
dezvluia lui astfel de lucruri. Mai ales dac l credea cu
adevrat a fi spion britanic.
V-am selectat personal, domnule Embling. M-am
asigurat c oamenii mei v vor aduce la mine.
Pentru ce mama naibii?
Fiindc a dori s-mi ofer serviciile naiunii
dumneavoastr. n ara mea sunt vremuri grele. Iar n
organizaia mea exist fore care fac vremurile astea i mai
dificile. Cred c Marea Britanie i poate ajuta pe cei dintre
156

noi care ca s spun aa, nu vor s vad acea schimbare


pe care muli din ISI o doresc.
Embling se uit lung la brbatul din cealalt parte a
biroului.
Dac treaba asta e serioas, atunci trebuie s ntreb,
adug Nigel. Dintre toate locurile posibile, de ce facem
asta tocmai aici?
Al Darkur zmbi cu toat gura. Vorbi cu o caden
plcut:
Domnule Embling. Biroul meu este singurul mediu din
aceast ar unde pot fi absolut sigur c nu mi ascult
nimeni conversaiile. Nu e vorba c n-ar fi microfoane n
aceast ncpere, deoarece sunt, cu siguran. Dar ele sunt
montate n beneficiul meu i eu dein controlul asupra
tergerii nregistrrii.
Embling schi un zmbet. Mai mult ca orice, i plceau
chestiunile practice i inteligente.
Pentru ce divizie lucrai?
JIB.
mi cer scuze, ns nu recunosc acronimul.
Ba da, l recunoatei foarte bine, domnule Embling. V
pot arta dosarul meu legat de asocierile dumneavoastr
cu ali membri ISI n trecut.
Britanicul ridic din umeri. Decise s renune la pretenia
de necunoatere.
Joint Intelligence Bureau, zise el. Foarte bine.
Sarcinile mele m oblig s ajung pn n FATA.
Federally Administrated Tribal Areas, sau Zonele Tribale de
sub Administrare Federal erau un soi de teritoriul nimnui
de-a lungul graniei cu Afganistan i Iran, unde singura lege
valabil era fcut de talibani i alte asemenea organizaii.
Lucrez alturi de cele mai multe miliii sponsorizate de
guvern de acolo: Khyber Rifles, Chitral Scouts, Kurram
Militia.
neleg. i departamentul care vrea s m vad dat
afar din ar?
157

Ordinul a venit pe canalele normale, dar cred c a fost


dat de generalul Riaz Rehan, eful Joint Intelligence
Miscellaneous
Division.
JIM
este
responsabil
de
operaiunile de spionaj extern.
Embling tia prea bine care era responsabilitatea JIM, dar
l ls pe al Darkur s-i povesteasc detaliile. Creierul
englezului trecea cu vitez n revist posibilitile generate
de acea ntlnire. Nu dorea s admit nimic, ns cu
siguran c dorea s afle mai multe informaii despre
situaia curent.
Domnule maior, aici m-ai pierdut. Nu sunt agent
englez, dar dac a fi agent englez, nu prea a vrea s m
trezesc n mijlocul acestei lupte urte care are loc, efectiv,
n cadrul comunitii serviciilor de informaii pakistaneze.
Dac v certai cu cei din Joint Intelligence Miscellaneous, e
problema voastr, nu a Marii Britanii.
Ba este problema voastr, deoarece naiunea
dumneavoastr a ales tabra, i a ales prost. Joint
Intelligence Miscellaneous, directoratul lui Rehan, a primit
un mare sprijin din partea Marii Britanii, ca i a
americanilor. Cei de acolo i-au ncntat i prostit pe
politicienii votri, i pot demonstra asta. Dac mi furnizai
un canal de acces la conducerea dumneavoastr, atunci mi
voi susine cazul, iar agenia dumneavoastr va primi o
lecie valoroas despre acordarea ncrederii celor din JIM.
Domnule maior al Darkur, v rog s inei minte c nam afirmat niciodat c a lucra pentru serviciile britanice
de informaii.
Aa e. Eu am afirmat asta.
Chiar aa. Eu sunt btrn. M-am pensionat dup ce am
lucrat n domeniul exporturilor i importurilor.
Al Darkur zmbi.
Atunci, cred c trebuie s ieii de la pensie i poate s
exportai nite informaii din Pakistan, care ar putea fi utile
naiunii dumneavoastr. Ai putea importa ceva asisten
din partea MI6, care s fie util rii mele. V asigur c
158

naiunea dumneavoastr nu a dispus niciodat de un activ


mai bine plasat n cadrul serviciilor pakistaneze ca mine
sau cu mai multe motive de a lucra pentru interesele
noastre comune dect mine.
i cum rmne cu mine? Dac sunt dat afar din
Pakistan, nu am cum s fiu de ajutor.
Pot amna luni de zile expulzarea. Astzi a fost doar
un interviu iniial. Dup asta o s trgnez fiecare faz a
procesului.
Embling ddu din cap.
Domnule maior, trebuie s ntreb. Dac suntei aa de
convins c organizaia dumneavoastr e plin de
informatori pentru generalul Rehan, cum le putei acorda
ncredere oamenilor care lucreaz pentru dumneavoastr?
Al Darkur zmbi din nou.
nainte de a lucra la ISI am fost n SSG, Special
Services Group.5 Oamenii tia au fost i ei n SSG.
Comandouri
ale
companiei
Zarrar,
operatori
de
contraterorism. Fosta mea unitate.
i v sunt loiali?
Al Darkur ridic din umeri.
Sunt loiali conceptului de a nu fi fcui buci de o
bomb plasat pe o osea. Iar eu le mprtesc fidelitatea
fa de acest concept.
La fel ca mine, domnule maior, spuse Embling, apoi se
ntinse i i strnse mna. M bucur s descopr lucruri n
comun cu un prieten nou.
Rostise ceva politicos, ns era limpede c niciunul din
cei doi nu avea deocamdat ncredere n cellalt n cadrul
unei relaii att de riscante.
Dou ore mai trziu, Nigel Embling edea n casa lui i
bea ceai la birou, btnd darabana cu degetele ntr-o map
uzat din piele.
5 Grupul de Servicii Speciale (engl.) (n.tr.)

159

Avusese parte de o diminea cel puin interesant. Dintrun somn adnc, direct ntr-o negociere cu un ofier de
informaii de rang nalt. Destul ct s se nvrteasc n
momentele alea capul.
Mahmood, biatul de cas, marcat de o vntaie
purpurie pe cap, i aduse patronului su un platou cu felii de
suji ka, pudr de nuc de cocos, iaurt i azim de gru.
Embling l adusese napoi acas pe biat de la vecin dup
ce se ntorsese escortat de oamenii de la ISI. Lu o prjitur
i muc din ea, dar rmase adncit n gnduri.
Mersi, biete. Ce-ar fi s te duci s joci fotbal cu
prietenii ti n dup-amiaza asta? A fost deja o zi prea
lung.
Mulumesc, domnule Nigel.
Eu i mulumesc, tnrul meu prieten, pentru curajul
dovedit de diminea. Tu i prietenii ti vei moteni ara
asta cndva, n curnd, iar eu socotesc c ei vor avea
nevoie de un om curajos i bun ca tine.
Mahmood nu pricepea la ce se referea patronul lui, ns
nelegea c avea dup-amiaza liber ca s se joace fotbal
pe strad cu prietenii.
Dup ce biatul l ls singur n birou, Embling mnc
prjiturelele i bu ceaiul, cu gndul la situaia creat. l
ngrijora perspectiva de a fi expulzat, l ngrijorau luptele
interne la nivel nalt din serviciile secrete ale armatei
pakistaneze, l ngrijora munca intens pe care era nevoit
s o depun ca s verifice dac maiorul al Darkur chiar era
cine pretindea a fi i nu cumva era afiliat vreunei grupri
mai nbdioase care nutrea alte intenii.
Oricte griji i fcea ns, principala preocupare a lui
Embling era de natur extrem de practic. El, unul, avea
senzaia c tocmai recrutase un agent care s spioneze n
numele unei naiuni pe care Embling n-o reprezenta.
Nu mai avea relaii directe cu Londra de ani de zile, dei
civa dintre dinozaurii de la Legoland, porecla sediului SIS
de pe malurile Tamisei, l mai sunau din cnd n cnd ca s
160

verifice cu el diverse lucruri.


Odat, cu un an n urm, cei de acolo chiar dduser
numele lui unei organizaii americane pe care el o ajutase
cu o chestiune mrunt aici, n Peshawar. Yankeii care
veniser la faa locului fuseser extrem de agili,
numrndu-se printre cei mai istei ageni operativi cu care
el lucrase vreodat. Cum se numeau? Da, John Clark i Ding
Chavez.
n vreme ce i termina gustarea de dinainte de prnz i
i tergea degetele cu un erveel, Embling decise s
ruleze, dac povestea cu al Darkur se verifica, o versiune
complet neobinuit a drapelului fals. l putea folosi pe al
Darkur ca agent operativ fr s i dezvluie c nu avea pe
nimeni mai sus de el, n mod oficial, cruia s-i transmit
informaiile primite.
Iar atunci cnd avea s primeasc ceva important, o
marf solid, Embling urma s gseasc un client pentru
aceast marfa.
Masivul englez sorbi ceaiul rmas i zmbi gndindu-se
la viclenia planului su. Era de-a dreptul ridicol. Dar de ce
s nu ncerce?

161

18
Jack Ryan Senior se duse n dreptul unei oglinzi mari
montate pe perete ntre dou vestiare. Dezbaterea
prezidenial din seara aceea, de la Universitatea Case
Western Reserve, din Cleveland, se inea n cadrul Centrului
de Educaie Fizic Emerson, ca mulimea care dorea s
participe s aib loc unde s stea. Centrul era cunoscut i
sub numele Veale Center, iar Ryan i putea imagina cu
uurin o asemenea locaie gzduind un meci de baschet.
De jur mprejurul lui, de pe pereii vestiarului care fusese
transformat n garderob pentru candidatul prezidenial,
chipuri i siluete de juctori se uitau la el din posterele
lipite. Baia alturat care fusese destinat nevoilor lui Ryan
avea o duzin de duuri.
Ryan n-avea nevoie de du. Fcuse unul la hotel.
Dezbaterea din seara aceea era a doua dintre cele trei
programate s aib loc ntre el i Kealty, i era cea asupra
creia insistase Ryan. Un singur moderator care s pun
ntrebri celor doi candidai, aezai la o mas. Aproape ca
o conversaie prieteneasc.
Trebuia s fie mai puin formal, mai puin rigid. Iniial,
Kealty obiectase, spunnd c ar fi fost o dezbatere mai
puin prezidenial, dar Jack se inuse tare pe poziie i
manevrele de culise efectuate de managerul de campanie
al lui Jack, Arnie van Damm, dduser, pn la urm,
rezultatul dorit.
Tema dezbaterii din seara respectiv era legat de
afacerile externe, iar Jack tia c l putea bate lejer pe
Kealty la acest subiect. Toate sondajele de opinie indicau
162

asta, aa c i Arnie fusese de acord. ns Jack nu era deloc


relaxat. Se privi din nou n oglind i lu nc o gur de ap.
i plceau astfel de momente scurte de singurtate.
Cathy tocmai ieise din vestiar; n acea clip probabil c i
cuta locul din primul rnd de spectatori. Ultimele cuvinte
pe care ea le adresase i rsunau n urechi n vreme ce se
privea din nou n oglind.
Mult noroc, Jack. i nu uita de faa zmbitoare.
Alturi de Arnie i de cea care i scria discursurile, Callie
Weston, Cathy i fusese cea mai apropiat persoan de
ncredere n timpul campaniei. Nu se amesteca des n
discuiile legate de politic, n afar de situaia c venea
vorba despre sntatea public, ns i urmrise
ndeaproape soul n cursul sutelor de apariii televizate, i
i oferise prerile ei legate de modul cum aprea el n faa
publicului.
Cathy se considera supercalificat pentru un asemenea
rol. Nimeni din lume nu l cunotea pe Jack Ryan mai bine
ca ea. Se putea uita n ochii lui sau s-i asculte sunetul vocii
i tia totul despre dispoziia lui, energia lui, ba chiar dac
buse sau nu o ceac de cafea de dup-amiaz, un lux pe
care ea nu i-l permitea atunci cnd cltoreau mpreun.
n mod normal, Jack se descurca de minune n faa
camerelor de luat vederi. Era dezinvolt i deloc rigid;
imaginea reflecta perfect omul care era n realitate. Un tip
decent, inteligent, care, n acelai timp, era puternic
motivat i dispunea de o voin de fier.
Din cnd n cnd ns, Cathy vedea lucruri despre care ea
credea c nu l ajutau deloc pe Jack s transmit cum
trebuia punctele lui de vedere. O preocupa mai ales faptul
c, n opinia ei, oricnd vorbea despre politica sau
comentariile lui Kealty cu care el nu era de acord adic, n
esen, cam despre orice provenea de la Casa Alb , Jack
avea tendina de a se ntuneca la fa.
Recent, Cathy sttuse mpreun cu soul ei n pat ntr-una
dintre nopile aproape inexistente de cuplu, ntr-un scurt
163

moment de rgaz acas ntre dou cltorii de campanie.


Timp de aproape o or, ea manevrase telecomanda
ecranului de televizor montat pe perete. Ryan n-ar fi fost n
stare s fac aa ceva, chiar dac mutra lui nu s-ar fi
regsit n toate transmisiunile nregistrate pe care ea le
rsfoise. Aa ceva nsemna o crim pentru un individ cruia
nu-i plcuse niciodat s-i vad chipul sau s-i aud
vocea la televizor.
ns Cathy nu era o persoan care s se dea uor btut;
se
folosise
de
capabilitile
de
nregistrare
ale
echipamentelor lor din cas i trecuse de la o conferin de
pres la alta, de la interviuri lejere luate de prezentatori ai
unor reele de televiziune majore la schimburi improvizate
de replici cu reporteri la gazete de liceu n vreme ce se
plimbau prin centre de cumprturi.
n fiecare film pe care ea i-l artase, de fiecare dat cnd
se aducea vorba despre politica lui Kealty, Jack Ryan Senior
i modifica fizionomia feei. Nu era vorba de un rictus,
lucru pentru care Jack avea impresia c ar fi meritat o
medalie, la ct era el de strnit din pricina fiecrei decizii
importante luate de administraia Kealty. ns Cathy avea
dreptate, iar Jack nu putea nega acest lucru. Ori de cte ori
cineva aducea n discuie politic lui Kealty, ochii lui Jack se
ngustau uor, brbia se contracta abia perceptibil i
adesea capul se legna ncet napoi i nainte, o singur
dat, ca i cum ar fi vrut s spun un Nu! hotrt.
Cathy dduse nregistrrile napoi ca s arate una n care
Jack era prezent la o petrecere cu grtar n Fort Worth i
unde el inea ntr-o mn o farfurie din hrtie cu coaste
fripte i porumb copt, i un pahar cu ceai cu ghea n
cealalt. O echip de filmare care se inea dup el
surprinsese un schimb de replici n cadrul cruia o femeie
de vrst mijlocie menionase recenta iniiativ a lui Kealty
de reglementare mai strict a industriei petrolului i
gazului.
n vreme ce femeia relata dificultile prin care trecea
164

familia ei, brbia lui Jack se ncord i el cltin din cap. n


mod cert, limbajul trupului arta empatie cu suferina
femeii, dar asta doar dup o tresrire iniial de mnie.
Prima lui reacie, acea prim tresrire de mnie, devenise
imposibil de negat dup ce Cathy apsase butonul de
pauz al aparatului i pusese imaginea pe stand by.
Pe cnd stteau n pat mpreun, Jack Ryan ncercase s
mai atenueze tensiunea.
Cred c merit mcar o recunoatere parial aici,
pentru c nu am vomitat fasolea coapt pe care tocmai o
nghiisem. n fond, chiar discutam despre creterea
birocraiei i a taxrii afacerilor din aceast economie.
Cathy zmbise i cltinase din cap.
Recunoaterile pariale nu te vor duce la cel mai
important birou din ara asta, Jack. Eti pe cale s ctigi,
dar nc n-ai ctigat.
Jack dduse din cap. Spsit.
tiu. O s lucrez la asta, promit.
n vestiarul de la Case Western Reserve, Jack lucra la
asta. i puse zmbetul fericit pe chip n camera pustie i se
gndea la familia acelei biete femei care nu putea s-i
gseasc de lucru ntr-un mediu sufocant pentru ntreaga
industrie.
Brbia sus, o ncuviinare uoar, privire relaxat, fr
ochi mijii.
Hm, i zise Jack. Mi se pare artificial.
Oft. i ddea seama, nu pentru prima dat, c dac
senzaia era de artificialitate, atunci Cathy avea dreptate i
el fcuse tot felul de grimase nc de cnd aruncase
mnua adversarului.
i fcu griji ca dezbaterea personal contra lui Ed Kealty
legat de politica extern s nu nsemne o provocare
imens asupra stpnirii lui de sine. Aa c Jack mai exers
o dat zmbetul fericit.
Se gndi la Cathy care avea s urmreasc dezbaterea
din public.
165

Zmbi artificial la oglind. i iari. i pentru a treia oar.


Al patrulea zmbet fu real. Jack aproape c izbucni n rs.
Nu se putea abine. Un ditamai adultul care se
maimurea ntr-o oglind.
Pufni n rs. Dac mergeai la esene, era imposibil s nu
constai c din punct de vedere politic era, n ultim
instan, incredibil de ridicol. Jack Ryan Sr. cltin din cap i
porni ctre u.
nc un oftat lung, nc o mbrbtare pentru sine c era
n stare s adopte un zmbet fericit, dup care rsuci cheia
n broasca uii.
Afar, pe coridor, oamenii lui se puser n micare.
Andrea Price-ODay veni lng el. Ceilali membri ai echipei
de paz se grupar n form de diamant n jurul lui pentru
drumul pn la scen.
Spadasinul e n micare, rosti Price-ODay n
microfonul ascuns n maneta cmii.

166

19
Ed Kealty i Jack Ryan se ivir din laturi diferite pe scena
scldat n luminile televiziunilor. Se auzir aplauze
politicoase venind din partea mulimii de studeni, ziariti i
locuitori ai Clevelandului care reuiser s-i asigure locuri
la dezbatere. Cei doi se ntlnir n mijlocul scenei. Lui Jack
i trecu prin minte o fraciune de secund imaginea unor
dueliti care i ating mnuile, ns ei doi se mulumir si strng minile. Ryan zmbi i ddu din cap, apoi rosti:
Domnule preedinte, dup care Kealty ddu i el din cap,
ntinse mna pe dup Ryan i l btu pe spate cu palma
minii drepte. Pe urm, cei doi pir ctre masa rotund.
Ryan tia c Ed Kealty i-ar fi dorit s fi avut un i n
mna aia.
Cei doi se aezar la masa mic. n faa lor se aez
Joshua Ramirez, prezentatorul de la CBS Evening News, un
brbat de cincizeci de ani cu aer tineresc cu prul dat pe
spate i cu ochelari elegani, care, din cauza luminii intense
de pe scen, generau o strlucire deranjant pentru ochii
lui Ryan. Jack l plcea, n general, pe Ramirez; omul era
inteligent, suficient de amabil cnd camera de vederi era
oprit i destul de profesionist cnd aceasta era pornit.
Reeaua CBS nu manifestase prietenie fa de candidatura
lui Ryan la preedinie, i cei de acolo, cu siguran, preau
s continue adoptarea unei atitudini pro-Kealty n cursul
campaniei, ns Josh Ramirez era doar un soldat din armata
aflat la dispoziia reelei, un executant, iar Ryan nu-l putea
nvinovi de ceva.
Ryan fusese atacat de mass-media de suficiente ori ca s
167

nu mai ia astfel de atitudini la modul personal. Asta chiar


dac unele lucruri rostite i scrise de mass-media despre el,
n urma crora fusese, practic, acuzat de orice se putea
imagina, de la furtul de bani de la oameni n vrst la furtul
pacheelelor de prnz de la gura copiilor de coal, nu
puteau fi luate altfel dect la modul extrem de personal.
Jack Ryan, eti o fiin omeneasc ticloas n-avem
nimic personal cu tine.
Mda, ce s mai zici
Cu toate astea, Ramirez nu era la fel de ru ca alii.
Intervenia mass-mediei n campania de realegere a lui
Kealty era evident. Cu cteva sptmni nainte, un
individ care luase parte la o conferin a lui Kealty inut n
Denver avusese ndrzneala de a-l ntreba pe preedintele
Statelor Unite cnd credea el c vor scdea preurile la
combustibil la nivelul la care omul s-i poat permite din
nou o excursie cu maina cu familia. Aflat ntr-o clip de
inspiraie care, probabil, i fcuse pe cei din personalul lui
de campanie s geam involuntar, Kealty cltinase din cap
auzind ntrebarea, i i sugerase omului s vad totul drept
o oportunitate de a se duce s-i cumpere un automobil
hibrid.
Niciuna dintre reelele mari de televiziune i nicio agenie
de tiri nu redase acea afirmaie. Ryan nsui o pomenise a
doua zi de diminea, la o ntlnire cu alegtorii de la o
uzin de motoare electrice din Allegheny, Pennsylvania,
scond n eviden faptul, probabil pierdut din vedere de
Kealty, c o familie care ntmpina dificulti financiare ca
s-i umple rezervorul cu combustibil avea, mai mult ca
sigur, probleme la fel de mari n a-i achiziiona o main
nou.
La cinci minute dup ce rostise acea remarc, pe cnd ce
se urca n SUV ca s plece de la uzina de motoare electrice,
Arnie van Damm cltinase din cap.
Jack, tocmai ai rostit o replic extraordinar, pe care
nimeni n afara oamenilor din uzina aia n-o vor auzi
168

vreodat.
Arnie avusese dreptate. Nicio reea media important nu
o relatase.
Van Damm l avertizase pe Ryan c nu se putea baza pe
relatarea niciunui moment de genul te-am prins de ctre
principalele canale mass-media mpotriva lui Ed Kealty. Nu,
toate astfel de momente aveau s fie cele mpotriva lui Jack
Ryan.
Liberul-arbitru n mass-media era ca un element al
naturii. Ca ploaia i frigul. Ryan, pur i simplu, trebuia s nu
in cont de asta i s i vad mai departe de drum.
Ramirez deschise dezbaterea explicnd regulile, dup
care istorisi o poveste despre o discuie ntre copiii lui de
coal elementar i sfri glumind c cei doi oameni din
faa lui aveau s joace frumos. Ryan zmbi, ca i cum
comentariul nu ar fi fost de-a dreptul insulttor, dup care
moderatorul ncepu irul de ntrebri.
Ramirez debut cu ntrebri despre relaia cu Rusia, trecu
la China, la America Central, apoi la relaia Statelor Unite
cu aliaii si i membrii NATO din ntreaga lume. Att Ryan,
ct i Kealty rspunser direct moderatorului CBS, evitnd
lansarea de grenade, ba chiar cznd de acord ici i colo pe
anumite subiecte.
Terorismul internaional ca subiect fu evitat pn n a
doua jumtate a dezbaterii de nouzeci de minute. Ramirez
ajunse la subiect ridicnd mingea la fileu lui Kealty cu o
ntrebare despre lovitura recent administrat de o dron
unui complex de cldiri din Yemen, n urma creia fusese
eliminat un membru Al-Qaeda vnat pentru bombardarea
unui club de noapte din Bali.
Kealty i asigur pe americani c, dup ce avea s fie
reales, i va continua politica lui de felul bul sau
morcovul de angajare la nivel nalt a oricui, prieten sau
duman, care avea s se aeze la masa negocierilor cu
America, n acelai timp eliminnd inamicii SUA care refuz
s negocieze.
169

Ramirez se ntoarse ctre Ryan.


Campania dumneavoastr v-a poziionat drept
candidatul care reprezint cea mai bun alegere n lupta
Americii mpotriva celor care ne doresc rul, dar atunci
cnd ai fost preedinte s-a reuit uciderea mai puinor
teroriti de nivel nalt dect n timpul primului mandat al
preedintelui Kealty. Suntei dispus s acceptai faptul c
nu mai putei pretinde titlul de vntor de teroriti?
Ryan lu o gur de ap. n stnga lui l simea pe Kealty
aplecndu-se uor n fa, ca i cum fcea un spectacol din
ascultarea rspunsului lui Ryan la ntrebare. n vreme ce
vorbea, Ryan se concentr asupra lui Ramirez.
A vrea s spun clar c atacurile cu drone ale
preedintelui Kealty, chiar dac scot, fr ndoial, din
ecuaie unii dintre liderii teroritilor, nu aduc i succesul n
rzboiul pe termen lung.
Kealty se ls pe sptarul scaunului i fcu un gest a
lehamite din mn, ca i cum comentariul lui Ryan ar fi fost
total deplasat.
De ce? insist Ramirez.
Deoarece un lucru pe care l-am nvat n cei treizeci i
cinci de ani de munc n serviciul publicului a fost acela c
informaiile de calitate reprezint cheia unor decizii bune.
Iar cnd depunem eforturi s identificm pe cineva, pe
vreun lider terorist care are n cap un sipet cu comori
informaionale, ultima soluie ar fi aruncarea lui n aer.
Aeronavele fr pilot constituie un activ militar important,
ns nu sunt altceva dect un activ, doar instrumente. Iar
dup mine sunt nite instrumente pe care noi le folosim
excesiv de mult. Avem nevoie s exploatm cum trebuie
munca ndelungat depus de oamenii notri care lucreaz
n zona informaiilor pentru identificarea intelor n primul
rnd, dup care trebuie s facem tot ce trebuie ca s
exploatm inta.
S o exploatm? ntreb Ramirez.
Nu se ateptase ca Ryan s pun sub semnul ntrebrii
170

asasinatele executate de drone.


Da. S o exploatm. n loc s ucidem omul vnat,
trebuie s aflm ce tie, pe cine tie, unde a fost, ncotro se
duce, ce plnuiete, chestii de genul sta.
i cum va face asta preedintele Jack Ryan?
Comunitii noastre de ageni de informaii ar trebui s
se permit, atunci cnd e posibil, s aresteze astfel de
oameni, sau ar trebui s exercitm presiuni asupra
guvernelor care adpostesc astfel de oameni s pun mna
pe ei i s ni-i predea. Trebuie s oferim forelor noastre, i
forelor aliailor notri, ale adevrailor notri aliai,
resursele, mijloacele i suportul politic de a ntreprinde
astfel de aciuni. Iar aa ceva nu se petrece n administraia
preedintelui Ed Kealty.
i dup ce punem mna pe ei? izbucni Kealty pentru
prima dat n cursul dezbaterii cu un comentariu direct la
adresa lui Ryan. Ce propui? S le nfigem epi sub unghii?
Joshua Ramirez ridic un deget de pe mas ntr-un gest
extrem de amabil de avertizare, un mijloc slab i total
ineficient de a-l ndemna pe Kealty s joace dup regulile
stabilite ale dezbaterii.
Jack l ignor pe Kealty ca persoan, totui i rspunse la
ntrebare:
Muli afirm c nu putem stoarce informaii utile dect
prin tortur. Din experiena mea, v spun c e un neadevr.
Uneori, dumanii notri sunt greu de ndemnat s dezvluie
lucruri; nu numai c sunt extrem de motivai, dar
contientizeaz foarte bine faptul c le oferim privilegii i
drepturi de care nu beneficiaz niciun prizonier de-al nostru
din nchisorile lor. Nu conteaz cu ct blndee i
amabilitate tratm prizonierii lor, fiindc ei ne tortureaz i
ne ucid oamenii de cte ori pun mna pe ei.
Prezentatorul CBS interveni:
Vorbii despre aceste mijloace pe care le avem la
dispoziie ca s stoarcem informaii de la inamici. ns ct
de eficiente sunt ele?
171

O ntrebare foarte bun, Josh. Nu pot oferi detalii


despre procedurile folosite atunci cnd lucram la CIA sau
cnd am fost preedinte, ns v pot spune clar c rata
noastr de succes legat de obinerea de informaii de la
teroriti era mult mai bun dect tactica adversarului meu
de a arunca n aer oameni de la o altitudine de ase mii de
metri. Exist o zical care spune c morii nu vorbesc.
Ramirez se rsuci pe jumtate nspre Kealty nainte ca
preedintele n funcie s dea replica.
Josh, adversarul meu e n stare s rite n mod inutil
vieile americanilor trimind copiii notri din armat ca s
lupte cu rul n cele mai periculoase locuri din lume doar ca
s aib ocazia de a interoga un duman. V asigur pe toi
c interogatoriile desfurate sub preedinia lui Jack Ryan
vor fi cu mult dincolo de limitele permise conform
Conveniei de la Geneva.
Era rndul lui Ryan s dea o replic. Uit de chipul fericit,
dar avu grij s nu-l priveasc pe Kealty, concentrndu-se,
n schimb, asupra luminii reflectate n mod iritant de
ochelarii lui Joshua Ramirez.
n primul rnd, consider brbaii i femeile noastre din
forele militare exact ceea ce sunt, nite brbai i nite
femei. Muli dintre ei sunt tineri, cu mult mai tineri ca
preedintele Kealty i ca mine, ns resping descrierea lor
ca fiind copii. n al doilea rnd, brbaii i femeile care lupt
n cadrul acestor uniti de elit ale ageniilor de informaii
civile i militare, i care au sarcina, recunosc, dificil i
periculoas de a captura inamicii notri pe teren, sunt nite
profesioniti care se pun deja de mult vreme n calea
rului. Adesea pentru a aplica politici emise de adversarul
meu de azi i despre care cred c nu ne duc nicieri.
Se uit la Kealty dnd politicos din cap i adug:
Avei perfect dreptate, domnule preedinte, cnd
afirmai c astfel de misiuni sunt extrem, extrem de greu
de dat cuiva i ntoarse privirea spre Ramirez , dar
brbaii i femeile la care m refer sunt cei mai buni din
172

lume n cadrul unor astfel de activiti. n plus, am


convingerea, pn la ultimul brbat i ultima femeie din
cadrul acestor fore, c oamenii acetia tiu c munca grea
depus de ei salveaz viei de americani. i neleg datoria,
o datorie pentru care se ofer voluntari, i o datorie n care
cred. Nu pot nutri dect cel mai profund respect pentru
echipajele noastre VAP. Fcu o pauz, mi cer scuze,
echipele care se ocup de vehiculele aeriene fr pilot. Este
vorba de o fantastic resurs cu care opereaz nite
oameni fantastici. Simt ns c, la nivel strategic, ar trebui
s facem o treab mai bun direcionndu-ne activele ctre
exploatarea la maximum a succeselor noastre informative,
i nu cred c realizm aa ceva sub administraia lui Ed
Kealty.
Ramirez vru s rosteasc ceva, ns Ryan merse mai
departe:
Joshua, reeaua ta de televiziune a transmis cu cteva
zile n urm tirea legat de prinderea, n Rusia, a liderului
uneia dintre cele mai periculoase grupri de rebeli din
regiunea Caucazului de ctre FSB-ul rusesc. Nu cred c
surprind pe nimeni din public n seara asta dac spun c nu
sunt un fan al multora dintre deciziile i politicile ruseti de
dat recent, i Ryan zmbi afirmnd asta, dar i pstr o
expresie de intensitate pe chip. Mai ales atunci cnd se
face referire la modul n care ei i trateaz unii dintre
conaionalii din Caucaz. ns prin capturarea acestui om,
Israpil Nabiyev, n loc de simpla lui ucidere, se pot afla
extrem de multe despre organizaia lui, cel puin la nivel
potenial. Iar aa ceva poate schimba soarta jocului militar
din regiune.
Jack Ryan fcu o pauz i ridic din umeri.
Ne-ar folosi i nou o schimbare a sorii jocurilor din
Orientul Mijlociu, i cred c putem admite cu toii asta.
Muli din public aplaudar intervenia.
Ramirez reveni la Kealty.
O replic de treizeci de secunde pe marginea acestui
173

subiect, domnule preedinte, dup care va trebui s trecem


mai departe.
Ed Kealty ddu din cap i se ls pe sptarul scaunului.
Am s-i dezvlui ceva ce nu auzi prea des, Josh. De
fapt, sunt de acord cu adversarul meu. Chiar avem nevoie,
aa cum a spus el, de ceva care s schimbe sorii jocurilor
de acolo. Nu intenionam s dezvlui acest fapt n seara
asta, ns tocmai am primit acordul Departamentului de
Justiie. O s folosesc aceast ocazie pentru a anuna
recenta prindere, de ctre agenii federali americani care
lucreaz n administraia mea, a domnului Saif Rahman
Yasin, mai bine cunoscut sub numele Emirul.
Kealty atept ca icnetele de uimire din public s se
diminueze.
Acestea ncetar, n cele din urm, i el continu:
Yasin a ucis zeci de americani chiar acas la noi, i
sute de americani i de alte naionaliti n ntreaga lume.
Acum, el se afl pe pmnt american, sub custodie
american, i cred c n urmtoarele ore vom publica o
fotografie care s confirme acest fapt. mi cer scuze c nu
am dezvluit acest eveniment pn acum, dar, aa cum v
putei imagina, n joc sunt multe aspecte legate de
securitate i multe lucruri de luat n calcul, deci am ateptat
pn s
Cele treizeci de secunde trecuser, ns Ed Kealty de-abia
se nclzise.
aducem totul n atenia public. n momentul sta,
Josh, nu pot comenta amnunte despre prinderea lui Yasin
sau despre locul unde este nchis, fiindc brbaii i femeile
care au dat dovad de curaj n aceast operaiune trebuie
s fie ferii de orice consecine, totui pot s afirm c am
vorbit pe larg cu procurorul general despre acest caz i
intenionm s-l aducem pe domnul Yasin n faa instanei
ct de curnd posibil. Va fi nvinuit pentru incidentele cu
care a avut legtur aici, n Statele Unite. n Colorado, n
Utah, n Iowa i n Virginia. Procurorul general Brannigan va
174

hotr unde anume va avea loc procesul, dar, n mod cert,


va fi ntr-una dintre aceste locaii.
Jack Ryan nu-i pierdu cumptul; ba chiar schi un
zmbet i ddu apreciativ din cap. Chipul fericit, Jack, i
repet el n minte. tia c va veni i o astfel de zi. tia c
Emirul era inut prizonier. La nceput crezuse c prinderea
lui fusese secretizat din raiuni de securitate, aa cum
tocmai pretinsese Ed Kealty.
ns Arnie van Damm susinuse nc de la nceput c
preedintele l inea pe Emir la rcoare pn putea s-i
joace cartea pentru a obine avantaj n campanie. La
acea vreme, cu multe luni nainte, nainte chiar ca btlia
Ryan-Kealty s nceap cu adevrat, Jack nu-l crezuse pe
managerul lui de campanie. Considerase doar c Arnie era
ceva mai cinic ca de obicei.
Se nelase. Van Damm prezisese exact faptul c Ed
Kealty avea s-l arunce pe Emir pe masa de joc n cursul
uneia dintre dezbateri; ba chiar afirmase c avea s fie
dezbaterea numrul doi sau numrul trei.
Jack ar fi vrut s-i ntoarc privirea chiar n acea clip i
s se uite la van Damm, i avu nevoie de toat stpnirea
de sine ca s nu fac asta. tia c o astfel de privire ar fi
fost imediat speculat de mass-media favorabil lui Kealty.
Pe prima pagin a cotidianului The New York Times de a
doua zi ar fi stat scris mare Ryan se uit dup ajutor.
Asta dac nu folosiser deja un astfel de titlu pn
atunci. Era greu de inut minte.
Aa c Ryan rmase locului; se ntoarse ctre
preedintele Kealty, ca i cum ar fi auzit informaia pentru
prima dat. n sinea lui gemu la pretenia c administraia
lui Ed ar fi avut ceva de-a face cu prinderea celui mai vnat
om din lume. Ryan era sigur c preedintele i arogase
intenionat merite care nu-i aparineau.
Se concentr s-i pstreze un aer plcut pe cnd ce se
gndea la prinderea Emirului. Ct s fi trecut, zece luni, de
cnd The Campus l doborser pe individ n Nevada?
175

Habar n-avea ce rol jucase fiul lui n operaiunea de


capturare a lui Yasin. Cu siguran c nu fcuse parte din
echipa de teren. Nu, din aia fcuser parte Chavez, negreit
Clark, poate chiar i nepotul lui Jack, Dominic.
Iisuse, bietul biat fusese nevoit s se confrunte cu toate
astea imediat dup moartea propriului su frate.
ns Jack Sr. nu-i putea scoate din minte ideea c fiul lui
fusese implicat n prinderea Emirului.
Era adevrat c fiul lui cel mai mare se schimba i se
schimbase. Devenise brbat. Era un lucru de ateptat, chiar
dac lui Jack Sr. nu-i plcea deloc. ns rolul lui n cadrul
prinderii lui
Avei ceva de adugat la cele rostite, domnule
preedinte?
Ryan iei din trans i se admonest pentru c-i lsase
mintea s hlduiasc ntr-un moment nepotrivit. Surprinse
un nceput de rnjet viclean pe chipul lui Ramirez, ns tia
c operatorii camerelor de luat vederi rataser momentul.
Toate camerele de luat vederi erau aintite asupra lui Ryan.
La naiba, erau att de concentrate pe el, nct probabil c i
fcuser deja o radiografie a craniului pn la sinusuri. Se
ntreb dac pe chip avea ntiprit vreo expresie de genul
cprioar surprins de faruri. Mass-media l-ar fi acuzat
imediat de asta; ar fi fost un moment al naibii de tare de
prins n ofsaid, dac el nu reuea s speculeze clipa n
favoarea lui.
Faa fericit, Jack.
Ei bine, cu siguran c vestea este fantastic. A vrea
s folosesc ocazia pentru a adresa felicitrile mele sincere
i profunde
Ed Kealty se aez mai bine pe scaunul de lng Ryan.
brbailor i femeilor din armata noastr, din
comunitatea de informaii i din organizaiile de aplicare a
legii, i a vrea, de asemenea, s mulumesc tuturor
naiunilor i serviciilor de informaii strine care au avut
grij ca o astfel de fiin omeneasc ngrozitoare s fie
176

adus n faa justiiei.


Kealty se uit urt la Ryan; Jack vzu asta n ochelarii lui
Ramirez.
Este o zi mare pentru America, ns eu o socotesc i ca
un moment de rscruce important. Deoarece, aa cum ai
auzit cu toii, preedintele Kealty i administraia lui
intenioneaz s-l judece pe Emir n sistemul nostru de
instane, iar eu nu a putea dezaproba mai abitir o astfel de
msur. Orict respect a avea pentru sistemul nostru
juridic, cred c el trebuie rezervat pentru cetenii notri i
cei care nu i-au fcut din rzboiul contra Statelor Unite ale
Americii un scop n via. A-l aeza pe Yasin pe locul
martorilor nu nseamn justiie; ba chiar semnific injustiie
n cel mai nalt grad.
n momentul sta ne aflm la o rscruce a rzboiului
nostru mpotriva terorismului. Dac preedintele Kealty va
ctiga alegerile din noiembrie, pentru urmtorii civa ani,
Umayyad Revolutionary Council, suporterii acestuia i
organizaiile afiliate vor avea ocazia de a deine controlul.
Emirul va folosi instanele de judecat pentru a-i promova
crezul legat de ur, se va folosi de tribunal ca de o prghie
pentru a dezvlui sursele i metodele serviciilor noastre de
informaii, i va utiliza boxa martorilor ca s genereze un
spectacol ce va atrage atenia asupra lui i a cauzei lui. Iar
dumneavoastr, doamnelor i domnilor pltitori de taxe,
vei suporta cu toii factura de milioane sau zeci de
milioane de dolari pentru creterea nivelului de securitate
n instanele noastre de judecat.
Dac dumneavoastr credei c asta este o idee bun
dac socotii c a-i oferi Emirului o astfel de ocazie este
procedura corect ei bine, atunci mi cer scuze c spun
asta, dar ai face mai bine s mergei i s votai cu
adversarul meu.
Dar dac avei convingerea c este o idee proast, dac
socotii c Emirul ar trebui s aib parte de un proces, ns
ntr-un tribunal militar, unde va avea mai multe drepturi
177

dect oricare prizonier sau al celor ca el, dar nu la fel de


multe drepturi ca fiecare cetean american pltitor de taxe
i care respect legea, atunci sper c vei vota pentru mine.
Ryan ridic uor din umeri i se uit direct la Josh
Ramirez.
Josh, nu-mi st n obicei s fac promisiuni n campanie.
Sunt atacat ntr-o mulime de ziare i de show-uri de
televiziune, inclusiv n show-ul tu, pentru faptul c mi fac
campanie pe baza trecutului i a caracterului meu, dar nu i
pe ce promit c am s fac n viitor, zmbi Ryan. Cred c cei
mai muli americani sunt suficient de inteligeni i au auzit
destule promisiuni de campanie care nu se traduc niciodat
n realitate. Am considerat mereu c dac art Americii cine
sunt, pentru ce lupt i n ce cred, i dac sunt n stare s
m prezint ca un tip n care se poate avea ncredere, atunci
voi determina civa oameni s voteze pentru mine. Dac
asta va ajunge ca s ctig, va fi minunat. Dac nu, ei
bine America va alege pe cine consider c e cel mai
bun, iar eu sunt mpcat cu ideea asta.
ns chiar am s fac o promisiune de campanie aici i
acum, adug Ryan i se ntoarse ctre camera de luat
vederi. Dac vei considera c e potrivit s m ducei la
Casa Alb, atunci primul lucru pe care l voi face, efectiv,
cnd am s revin la adresa Pennsylvania 600 de pe treptele
Capitoliului, va fi s iau loc la birou i s semnez
documentele de meninere a lui Saif Yasin sub custodie
militar. Oft. Nu-i vei vedea faa la televizor i nici nu-i
vei auzi vocea la radio, i nu vei auzi nici vocea avocatului
su. Va avea parte de un proces corect, de o aprare solid,
dar totul se va petrece n spatele uilor nchise. Poate c
unii nu vor fi de acord cu aa ceva, ns mai sunt ase
sptmni pn la ziua alegerilor i sper c-mi vei acorda
favoarea de a ncerca s v conving c asta e mutarea
corect pentru Statele Unite ale Americii.
Muli oameni din public aplaudar. Muli rmaser tcui.
Dezbaterea se ncheie la scurt timp dup aceea. Kealty i
178

Ryan i strnser minile pentru camerele de luat vederi i


i srutar soiile n faa scenei.
Jack se aplec la urechea lui Cathy.
Cum m-am descurcat?
Doctorul Cathy Ryan i pstr un zmbet larg pe fa n
vreme ce opti:
Sunt mndr de tine. i-ai pstrat zmbetul tot timpul.
l srut din nou i adug, cu un alt zmbet: mi place la
nebunie cnd m asculi.

179

20
Newport, Rhode Island, se gsete la marginea sudic a
insulei Aquidneck, la vreo cincizeci de kilometri sud de
Providence. Pe lng faptul c este sediul bazei navale
Newport i cminul mai multor cldiri coloniale nc n
picioare comparativ cu oricare alt ora din Statele Unite,
Newport nseamn un numr de reedine monumentale de
secol al XIX-lea i nceput de secol XX construite de muli
dintre cei mai avui rechini industriali i financiari din acea
perioad. John Jacob Astor al IV-lea, William i Cornelius
Vanderbilt, Oliver Belmont, Peter Widener de la US Steel i
American Tobacco, ca i alii, i-au ridicat cu toii palate de
var pe aceast insul retras n timpul perioadei de aur a
epocii reconstruciei.
Cei mai muli dintre miliardarii acelei epoci sunt oale i
ulcele; reedinele lor sunt acum deinute de fonduri, averi
familiale, muzee sau fundaii, ns civa indivizi
superbogai continu nc s numeasc Newport acas.
Iar cel mai avut rezident al insulei locuia ntr-o vil masiv
de pe rm, pe Bellevue Avenue, la doar trei strzi distan
de catedrala Saint Mary, o locaie cu importan istoric n
urma gzduirii, n 1953, a ceremoniei de nunt dintre John
F. Kennedy i Jacqueline Bouvier.
Proprietarul imensei cldiri se numea Paul Laska, avea
aptezeci de ani, ocupa locul patru n catalogul Forbes al
celor mai bogai americani i era de prere c un al doilea
mandat prezidenial al lui Jack Patrick Ryan avea s
nsemne, n decurs de civa ani, sfritul lumii.
eznd singur n biblioteca reedinei, Paul Laska l
180

urmri pe Jack Ryan srutndu-i soia la finalul dezbaterii


electorale.
Apoi Laska se ridic n picioare, nchise televizorul i se
duse n dormitor. Chipul lui palid i mbtrnit se nroise de
furie, iar umerii czui reflectau din plin dispoziia
sufleteasc.
Sperase c dezbaterea din seara aceea avea s fie
momentul de rsturnare a situaiei lui Ed Kealty. Laska
sperase asta, se ateptase la asta, i asta pentru c tia un
amnunt pe care aproape nimeni din lume nu-l cunoscuse
cu o jumtate de or n urm.
Miliardarul tia deja c Emirul se afla sub custodie
american. Aceast comoar informativ i pstrase vie
sperana n vreme ce Ryan continuase s conduc n
sondaje n cursul verii i la nceputul toamnei. i spusese
c, atunci cnd urma s fac marea dezvluire n cursul
celei de-a doua dezbateri prezideniale, Ed avea s fac
uitat impresia de candidatul care se bate pn la capt
cu terorismul a lui Jack Ryan. Iar dup aceea, cu nc vreo
cteva sptmni de campanie bine derulat n state-cheie
americane, Kealty urma s neasc ntocmai unui iepure
spre victoria final.
n vreme ce i scotea papucii i se urca n pat, Laska i
ddu seama c speranele lui fuseser dearte.
Jack Ryan reuise cumva s nving n blestemata aia de
dezbatere, n ciuda iepurelui gras scos din plrie de Kealty.
Hovno! url el n casa rece i ntunecat.
nsemna rahat n ceh, fiindc Paul Laska se ntorcea
mereu la limba lui natal atunci cnd njura.
El se nscuse n Brno, un ora din actuala republic ceh.
Crescuse n spatele Cortinei de Fier, dar nu suferise din
cale-afar din pricina acestui ghinion. Tatl lui fusese un
membru de partid cu poziie bun n nomenclatur, fapt
care i permisese tnrului Pavel s urmeze coli bune din
Brno i apoi din Praga, iar mai trziu s absolve cursurile
universitare la Budapesta i Moscova.
181

Dup ce obinuse diploma n matematic, se ntorsese n


Cehoslovacia ca s urmeze calea tatlui su n domeniul
bancar.
Bun comunist, Laska se descurcase bine n acea arsatelit a sovieticilor, ns n 1968 se poziionase n favoarea
reformelor liberale lansate de primul secretar al partidului,
Alexander Dubcek.
Timp de cteva luni scurte n cursul anului 1968, Laska i
ali
suporteri
ai
lui
Dubcek
simiser
efectele
descentralizrii cehoslovace fa de politica Moscovei.
Continuau s fie comuniti, ns de o factur naionalist;
intenia lor era s se desprind de sovietici i s aplice
soluii ceheti la probleme ceheti. Sovieticilor nu le
plcuse planul, aa c agenii RGB invadaser Praga ca s
divizeze Partidul.
Alturi de alte cteva zeci de persoane, Pavel Laska i o
prieten de factur radical fuseser sltai de forele de
ordine din timpul unei manifestaii de protest i dui la
interogatoriu n faa agenilor RGB. i el, i fata fuseser
btui; prietena lui fusese trimis la nchisoare, ns Laska
se ntorsese cumva la treab alturi de conducerea
rscoalei, i rmsese alturi de aceasta pn ntr-o noapte
din august cnd tancurile Pactului de la Varovia i
fcuser apariia n Praga, iar rebeliunea fusese nbuit la
ordinele Moscovei.
Spre deosebire de cei mai muli membri ai conducerii
revoltei, Laska nu fusese ucis i nici ntemniat. Se ntorsese
la banca lui, ns n scurt timp emigrase n Statele Unite,
lund cu el, aa cum povestise de sute de ori dup aceea,
doar hainele de pe el i un vis.
Iar dup standardele aproape oricui din lumea asta, visul
lui se realizase.
Se mutase n New York n 1969 pentru a urma cursurile
de la NYU, universitatea din metropol. Dup absolvire,
intrase n domeniul bancar i financiar. La nceput avusese
parte de civa ani buni, apoi de civa ani exceleni, iar la
182

nceputul anilor 80 devenise unul dintre cei mai bogai


oameni de pe Wall Street.
Dei cumprase multe proprieti, printre care i casele
lui din Rhode Island, Los Angeles, Aspen i Manhattan, n
anii 80, el i soia lui investiser o mare parte din banii
acumulai n opere filantropice i i folosiser imensele
resurse financiare ca s sprijine reformatorii din Europa de
Est n ncercarea de a transpune n fapte multe dintre
schimbrile care nu se mai materializaser n cursul
Primverii de la Praga. Dup cderea comunismului la scar
planetar, Paul fondase Progressive Nations Institute ca s
sprijine schimbrile radicale din rile oprimate din ntreaga
lume i finanase proiecte de dezvoltare pe ntregul glob,
de la iniiative care vizau apa lipsit de poluare n America
Central la eforturile de eradicare a minelor antipersonal
rmase n urma rzboiului n Laos.
Ctre sfritul anilor 90, Laska i concentrase atenia n
interior, ctre naiunea care l adoptase. Simea de mult
vreme c America post Rzboiul Rece nu era mai bun
dect Uniunea Sovietic din timpul Rzboiului Rece; pentru
el, Statele Unite operau cu brutalitate pe plan internaional
i reprezentau un bastion al rasismului i bigotismului.
Cum Uniunea Sovietic dispruse, Laska vrsase miliarde
de dolari n cauze menite luptei contra relelor americane,
aa cum le percepea el, i, pe lng un mare efort de
angajare efectiv n scopul beneficiului personal n
sanctuarul capitalismului cunoscut sub numele Bursa de la
New York, i cheltuise restul timpului i banilor sprijinind
dumanii capitalismului.
n anul 2000 fondase Progressive Constitution Initiative, o
organizaie de aciune politic liberal, n acelai timp firm
de avocatur, i o dotase cu cei mai buni i mai radicali
avocai de la ACLU6, din mediul academic i din practica
6 American Civil Liberties Union - Asociaia American pentru Libertile
Civile (acr., engl.) (n.red.)

183

privat. Pe lng atacarea autoritilor statale i municipale


pe diverse teme, principala menire a organizaiei era de a
da n judecat guvernul american pentru ceea ce era
socotit ca depire a atribuiilor puterii. De asemenea,
organizaia apra persoanele inculpate de ctre Statele
Unite i lucra mpotriva tuturor cazurilor statale sau
federale de condamnare, ca i n multe alte cauze devenite
celebre.
De la moartea soiei, survenit cu apte ani n urm,
Laska tria singur, n afara unui grup de servitori i
bodyguarzi, ns reedinele lui erau rareori lipsite de lume
care s le populeze. Ddea petreceri impresionante la care
participau politicieni liberali, activiti, artiti i factori de
influen politic din strintate. Institutul fondat de el era
condus din mijlocul Manhattanului, n vreme ce Progressive
Constitution Initiative era condus dinafara Washingtonului,
ns miezul sistemului extins ntreinut de Paul Laska se
gsea acas la el, n Newport.
Cei care susineau c pe marginea piscinei lui Paul Laska
se desftau mai muli gnditori progresiti dect n cele mai
multe grupuri de iniiativ liberale nu glumeau absolut
deloc.
Influena lui nu se oprea ns la organizaiile conduse de
el sau la petreceri. Fundaia lui finana multe site-uri web
de stnga i organizaii media, ba chiar un soi de cas de
cliring on-line secret pentru jurnalitii de factur liberal,
unde acetia s se strng i s schimbe idei de articole,
dar i s cad de acord asupra unui mesaj progresist mai
coerent. Paul finana, uneori deschis, alteori n secret,
multe reele de radio i televiziune din ntreaga ar, fiind
ntotdeauna de la sine neles c lui i cauzelor susinute de
el aveau s li se acorde permanent relatri pozitive.
De mai multe ori, cte o organizaie mass-media se
trezise c i seac izvorul de bani din senin, temporar sau

184

permanent, deoarece reportajele transmise de ea nu se


potriveau cu convingerile politice ale persoanei care finana
ntreaga operaiune din spatele scenei.
Laska contribuia la campania politic a lui Ed Kealty de
cincisprezece ani, i muli analiti politici l creditau pe el
pentru o mare parte din succesul lui Kealty. n interviurile
date, Paul ridicase din umeri auzind asemenea lucruri, dar
n sinea lui spumega de furie. Nu merita doar o mare parte
din succesul lui Kealty. Nu, el avea senzaia c merita tot
creditul. Laska l socotea pe Kealty doar o ppu
manevrabil, un idiot care dispunea ns de conexiunile
potrivite, aa c decisese s-l sprijine din plin pe individ cu
muli ani nainte.
Nu era corect ca un singur titlu de ziar s sintetizeze
convingerile politice ale imigrantului miliardar, ns New
York Post reuise asta recent dup un discurs inut de Paul
cu ocazia unui eveniment de strngere de fonduri pentru
Kealty. ntr-o manier tipic pentru publicaie, titlul umplea
cu litere de o chioap partea de sus a paginii i arta:
Laska versus Ryan: Nenorocitule! La cteva ore dup
ieirea de sub tipar a ziarului, Ryan fusese pozat zmbind n
faa aparatelor foto i innd n brae ziarul ntr-o postur
de gen Dewey l nvinge pe Truman.
Ca s nu se lase mai prejos, Laska fusese i el pozat cu
ziarul, dar de o manier tipic lipsit de umor, cu un chip
serios.
Laska inuse ziarul sus pentru aparatul foto, cu ochii
ncadrai de ochelarii ptrai, iar el se uitase lipsit de
expresie la fotograf.
n mod evident, acea poz nu strnise aceleai
comentarii precum cea n care apruse Ryan.
Laska l ura din toat fiina pe Ryan, fiindc nu se puteau
descrie altfel sentimentele pe care le nutrea. Pentru Laska,
Ryan era ntruchiparea a tot ce nsemna ru i eronat n
America. Fost ofier de armat, fost ef al temutului CIA,
fost agent el nsui, ale crui rele comise n ntreaga lume
185

fuseser ascunse sub pre i nlocuite cu o legend care l


fcuse s apar pentru protii din ntreaga ar sub forma
unui paladin chipe i trecut prin toate.
Pentru modul de a gndi al lui Laska, Ryan reprezenta un
om ru care dduse peste un noroc formidabil. Prbuirea
avionului peste Capitoliu chiar n vreme ce el primea titlul
de vicepreedinte al Statelor Unite nu nsemna, n opinia lui
Laska, dect o dovad trimis de un Dumnezeu crud.
Paul suferise enorm n cursul primului mandat
prezidenial al lui Ryan i l sprijinise pe Ed Kealty n
campania lui mpotriva lui Robby Jackson, urmaul lui Ryan.
Dup ce Jackson ctigase i fusese asasinat, ceea ce l
fcuse pe Kealty preedinte din oficiu, Laska ncepuse s
nutreasc ncredere n existena unui Dumnezeu undeva,
dei nu rostise aa ceva cu voce tare nicieri altundeva
dect pe marginea piscinei din propria cas.
Kealty nu se dovedise mntuitorul la care speraser
progresitii. Da, nregistrase cteva victorii n Congres pe
marginea unor subiecte dragi celor de stnga, dar din punct
de vedere al principalei preocupri a lui Laska, etalarea
american de for att pe plan intern, ct i extern, Kealty
nu se dovedise cu mult mai bun dect predecesorul lui.
Lansase mai multe rachete mpotriva rilor cu care
America nu se gsea n rzboi dect oricare alt preedinte
din istorie i realizase doar nite schimbri cosmetice ale
legislaiei federale privitoare la habeas corpus, percheziiile
i arestrile ilegale, interceptrile ilegale i alte chestiuni de
care lui Laska i psa.
Nu, americanul de origine ceh nu era deloc mulumit de
Ed Kealty, ns individul era de o mie de ori mai bun dect
oricare republican care ar fi candidat mpotriva lui, aa c
ncepuse s investeasc masiv n campania de realegere a
lui Kealty imediat ce acesta preluase fotoliul de la Casa
Alb.
Iar aceast investiie fusese pus n pericol imediat dup
ce Ryan i fcuse apariia n ring. Lucrurile artau att de
186

prost la nceputul verii, cnd Ryan ieise triumftor dup


convenia republicanilor, nct Laska l ntiinase pe
managerul de campanie al lui Kealty c avea s-i
restrng finanarea pentru candidatul democrat.
Nu rostise exact aceste cuvinte, dar lsase clar s se
neleag asta. Ed nsemna o cauz pierdut.
Gestul lui determinase reacia imediat a lui Kealty i a
oamenilor lui. A doua zi, de diminea, Laska se gsea la
bordul avionului su privat, dinspre Santa Barbara ctre o
cin privat la Casa Alb. Fusese condus cu discreie de
oamenii din interior, fr ca vizita lui s fie nregistrat
undeva, i se trezise fa n fa cu Kealty pentru o mas
extrem de discret, n doi.
Paul, poate c lucrurile arat ru acum, rostise
preedintele ntre dou guri de Pinot Noir, dar am n
mnec mama tuturor ailor.
Vreun alt asasinat n derulare?
Kealty tia c Laska nu avea simul umorului i c, pe
cale de consecin, ntrebarea era ct se poate de serioas.
Iisuse, Paul! cltin Kealty cu putere din cap. Nu! N-am
avut nimic de-a face cu adic nici mcar se blbi el,
fcu o pauz, oft i continu. l am pe Emir n custodie, iar
cnd va veni vremea, o s-l scot la naintare i o s anihilez
complet pretenia lui Jack Ryan c a fi slab mpotriva
terorismului.
Laska ridic din sprncene.
Cum ai pus laba pe el?
Nu conteaz. Ce e important este faptul c l am.
Paul dduse ncet i gnditor din cap.
Ce o s faci cu Emirul?
Tocmai ce i-am spus. n cursul campaniei managerul
meu, Benton Thayer, sugereaz c ar trebui s o fac la a
doua sau a treia dezbatere o s anun ntreaga ar c
eu
Nu, Ed. M refer la procesul lui. Cum vei proceda cu
tragerea la rspundere pentru presupusele lui aciuni?
187

Ah! exclam Kealty, apoi i plimb braul n aer cu un


gest larg ca s-i aduc n farfurie cu furculia din argint
nc o halc mare de carne. Brannigan, de la Justiie, vrea
s-l judece la New York; probabil c o s-l las s fac asta.
Laska ddu din cap.
Cred c ar fi bine. i ar trebui s transmii un mesaj
ntregii lumi.
Kealty i nclin capul.
Ce mesaj?
C America nseamn, din nou, ara dreptii i a pcii.
Fr tribunale ilegale.
Kealty ncuviin ncet.
Vrei ca fundaia ta s-i furnizeze aprarea.
E singura cale.
Kealty ddu din cap, sorbind din vin. Avea ceva ce i
dorea Laska. Un caz de rsunet mpotriva Guvernului
Statelor Unite ale Americii.
Pot face ca lucrurile s se petreac exact aa, Paul. O
s fiu luat la rost de cei de dreapta, dar cui i pas? Probabil
c dinspre stnga voi avea parte de ceva mai mult
ambivalen dect mi-ar plcea, dar nimeni din partea
noastr de baricad nu va deschide gura s ipe prea tare.
Excelent, rosti Laska.
Evident, continu Kealty cu un ton uor schimbat
datorit faptului c ajunsese n poziia de a nu mai ceri
nimic de la Laska, c tii ce ar nsemna o victorie a lui Ryan
pentru un astfel de proces. Organizaia ta n-ar mai putea
juca niciun rol ntr-un tribunal militar de la Gitmo.
neleg.
Pot face lucrurile posibile doar dac voi ctiga. i
chiar i cu ajutorul acestei dezvluiri mree pe care
intenionez s o fac n cadrul dezbaterii electorale, voi
ctiga doar dac voi continua s primesc sprijinul tu. Pot
conta pe asta, Paul?
Dai oamenilor mei cazul Emirului i vei avea sprijinul
meu permanent.
188

Kealty zmbi ca un motan care tocmai a pus gheara pe


prad.
Minunat.
Paul Laska sttea ntins pe pat i se gndea la acea
conversaie de la Casa Alb. Echipa de juriti de la firma lui
Laska desluise toate detaliile secrete i complicate ale
cazului cu Departamentul de Justiie n lunile care trecuser
din var, iar de vreme ce fusese fcut public anunul legat
de Emir, oamenii lui Laska puteau s nceap pregtirea
aprrii Emirului de a doua zi.
Ascultnd ceasul motenit de la bunicul lui, care ticia n
colul dormitorului ntunecat, Laska nu se putea gndi dect
la felul n care Ryan avea s destrame toat urzeala
plnuit odat ce avea s devin preedinte al Statelor
Unite.
Cnd, nu dac, se corect Laska n gnd.
Hovno. Nemernicul de Ed Kealty. Kealty nu era n stare
nici mcar s ctige o dezbatere n care dduse ntregii
ri cea mai bun veste din acel an.
Nenorocitul.
n acea clip, Paul Laska decise s nu mai cheltuiasc
niciun cent cu ratatul de Ed Kealty.
Nu, avea s-i ndrepte fondurile i puterea ctre o
singur direcie de aciune.
Distrugerea lui Jack Patrick Ryan, fie nainte ca el s-i
ocupe, n mod inevitabil, fotoliul de la Casa Alb, fie n
cursul mandatului su.

189

21
La o zi dup operaiunea din Paris, toi agenii de teren
din Campus, inclusiv John Clark, edeau n sala de
conferine de la etajul nou al cldirii Hendley Associates
din West Odenton, Maryland. Toi cei cinci erau nc obosii
i marcai dup efort, dar fiecare avusese ocazia de a se
duce acas i de a dormi cteva ore nainte de a porni spre
birou pentru informarea postaciune.
Clark dormise mai mult dect ceilali, ns asta doar n
urma medicamentelor primite. n timpul zborului, Adara
Sherman i administrase intravenos analgezice care l
duseser n lumea viselor pn la aterizare, dup care
fusese preluat de Gerry Handley i Sam Granger i dus la
cabinetul particular al unui chirurg pe care Hendley l
reinuse n Baltimore pentru exact astfel de situaii posibile.
n cele din urm, Clark nu avusese nevoie de operaie, iar
medicul nu mai contenise cu ludarea muncii depuse de
persoana sau persoanele care se ocupaser iniial de
curarea i pansarea rnii.
Doctorul respectiv n-avea de unde s tie c persoana
care l tratase pe rnit se ngrijise de o mulime de rni prin
mpucare n Irak i Afganistan, i c multe dintre acele rni
fuseser mult mai serioase dect o gaur lsat de un glon
de nou milimetri care strbtuse braul lui Clark. n afar
de o radiografie care evideniase o fractur microscopic a
osului, punerea braului n ghips i administrarea de
antibiotice, chirurgul lui Hendley nu avusese altceva de
fcut dect s in minte s pstreze tcerea asupra
evenimentului.
190

Dup aceea, Hendley i Granger l duseser acas pe


John. Acolo l ateptau soia, Sandy, o asistent medical
pensionat, i fata, Patsy, ea nsi medic. Cele dou
inspectar rana de mai multe ori, ignornd protestele lui i
plngerile legate de neplcerile provocate de deranjarea
bandajului care i inea braul n loc. ntr-un trziu, John
reuise s doarm cteva ore nainte de a veni cu maina la
lucru pentru raportul postoperaiune de diminea.
Gerry ncepu edina prin a ptrunde n ncpere, a-i da
jos haina i a o pune pe sptarul scaunului din capul mesei.
Scoase un oftat prelung i zise:
Domnilor, eu, unul, duc dorul pixurilor cu otrav.
n primele cteva misiuni ucigae asumate de The
Campus, agenii folosiser stilouri cu vrf ascuit prin care
se injecta succinilcolin n corpul intei, un mijloc extrem de
eficient de a lua viaa cuiva. Capul stiloului se rsucea rapid
ca s se descopere vrful seringii, dup care agentul trecea
pe lng int i nfigea rapid acul n trupul ei. n
majoritatea cazurilor, asasinul reuea s treac neobservat
mai departe, n vreme ce inta i continua mersul pe
strad, ntrebndu-se ce insect tocmai o mucase.
Abia cteva secunde mai trziu, cnd inta se prbuea
victim a unui atac brusc de cord, cei care o nsoeau i
ddeau seama c ceva nu era n regul, ns fr s
contientizeze c omul care icnea dup aer la picioarele lor
tocmai fusese omort sub privirile lor.
Metoda era rapid i curat, i asta dorise s sublinieze
Gerry.
Nimeni nu riposta la un atac de cord. Nimeni nu scotea
vreo arm de foc sau vreun cuit la vedere, deoarece
nimeni nu-i ddea seama c avusese loc un atac.
Ce bine ar fi ca lucrurile s se petreac mereu aa,
rosti Gerry n faa celorlali.
Dup aceea, fiecare dintre ageni vorbi despre ceea ce
fcuse, ce gndea n legtur cu faptele executate i ce
vzuse. Vorbir pe rnd n cea mai mare parte a dimineii
191

i, n afara unor autocritici legate de chestii minore, czur


de acord c procedaser foarte bine reacionnd i
rspunznd schimbrii drastice a operaiunii n ultima clip.
De asemenea, czur de acord c avuseser mare noroc,
dac nu se punea la socoteal braul lui John Clark.
eful de operaiuni din Campus, Sam Granger, pstrase
tcerea n cea mai mare parte a discuiei. n fond, nici nu
fusese la locul faptelor. Dup ce cei cinci ageni i ncheiar
rapoartele, Sam se ridic n picioare i li se adres:
Am trecut n revist cele ntmplate, dar acum e
timpul s discutm despre scpri. Repercusiuni. Chiar
dac i-ai salvat pe ofierii DCRI i ai dobort un terorist
cunoscut i cinci dintre gorilele lui, asta nu nseamn c
FBI-ul nu va veni ntr-o fraciune de secund la Hendley
Associates dac se afl de implicarea noastr.
Un zmbet din partea lui Dom i a lui Sam Driscoll, cei
doi ageni mai neprevztori din echip. Ceilali luau
implicaiile mai n serios.
Am monitorizat relatrile din mass-media despre
incident i au aprut deja speculaii c a fost vorba de un
soi de lupt ntre teroriti, iar DCRI s-a trezit n mijlocul ei,
zise Granger. Nu s-a relatat nicieri c oamenii DCRI au fost
salvai de la moarte de indivizi narmai necunoscui. Orict
vi s-a prut de complicat vou situaia din acel moment,
pentru DCRI confuzia a fost total. Agenii n-au vzut dect
nite oameni ptrunznd n camera lor i mpucndu-se
unii pe alii. Nu-mi pot imagina ce cred ei despre asta.
Sam art din cap nspre Rick Bell, eful analitilor
organizaiei.
Din fericire, nici nu e nevoie de aa ceva, continu el.
Rick le-a cerut analitilor lui de jos s afle ce tiu
autoritile franceze sau ce cred c tiu despre ceea ce s-a
ntmplat.
Rick se ridic n picioare i se adres asistenei:
Att DCRI, ct i poliia judiciar au declanat anchete,
dar DCRI nu i-a lsat oamenii care au luat parte la aciune
192

s discute cu anchetatorii poliiei, aa c poliia judiciar


bate pasul pe loc. DCRI recunoate faptul c au fost dou
echipe de actori pe scen i nicidecum de membrii unei
singure celule teroriste care au nnebunit i au nceput s
se omoare reciproc. N-au ajuns mult mai departe de acest
punct, ns au de gnd s sape mai adnc.
Faptul c vor continua s ancheteze este o veste proast,
dar ne ateptam la aa ceva. Vestea bun este c, din
punct de vedere al dovezilor video, voi prei s fi scpat.
Exist cteva imagini ceoase luate de la distan de
camerele de luat vederi stradale. Una e cu Jack traversnd
Avenue George V ca s dea colul ctre hotelul Sers, i o
alta e cu John intrnd n Four Seasons i apoi ieind de
acolo. Mai exist una cu Ding i Dom dnd colul cu
echipamentele ascunse sub haine. ns nici cel mai bun
software de recunoatere facial din lume nu dispune de
algoritmi care s rezolve problema mtilor deformatoare i
a ochelarilor de soare pe care voi le-ai purtat n cursul
operaiunii.
Rick se aez la loc pe scaun i Sam Granger se adres
din nou celorlali:
Asta nu nseamn c n-a existat vreun turist care s ia
o imagine de aproape cu vreunul dintre voi prin intermediul
unui telefon mobil. Dar dac s-a ntmplat aa ceva, pn
acum nu s-a dezvluit nimic.
Cteva capete din ncpere ncuviinar, ns nimeni nu
rosti vreo vorb.
Bun, adug Rick. Acum, haidei s discutm despre
ceea ce ai mpiedicat voi s se produc. Potrivit
comunicaiilor interceptate de la oficialitile franceze de
securitate, al Qahtani i oamenii lui aveau peste cinci sute
de cartue la ei. Pistoalele lor mitralier nu erau prevzute
cu amortizoare. Nemernicii ia intenionau s omoare pe
toat lumea n drumul lor. Voi ai salvat viaa a ase ofieri
de securitate, dar probabil c ai mai salvat i vieile
ctorva zeci de poliiti i civili.
193

Cum e cu Rokki? ntreb Chavez.


A disprut. Au avut grij de asta o sut de sirene ale
mainilor de intervenie de pe strad.
Eu cred c Hosni Rokki i oamenii lui slujeau doar ca
momeal, preciz Granger. Nu erau acolo ca s comit
vreun act terorist. Nu se gseau acolo deoarece se
supraser pe interzicerea portului de vl islamic. n
schimb, am convingerea c Rokki venise la Paris la ordinul
lui al Qahtani pentru a atrage atenia ofierilor francezi de
securitate, astfel nct al Qahtani i adevrata echip de
teroriti, care erau deja pe poziii, s poat identifica
oamenii legii i s-i omoare.
La naiba! exclam Ryan. Am condus o echip ntreag,
cu mine inclusiv, n ghearele tigrului trimindu-i pe John i
pe Ding dup Rokki.
M bucur c ai fcut asta, interveni Clark. Dac nu
eram la faa locului, lucrurile s-ar fi desfurat urt. Pe
termen scurt, ai salvat nite viei nevinovate. Pe termen
lung la naiba, poate c agenii ia de la DCRI vor salva
omenirea cndva. M bucur c mai sunt n via ca s fac
asta.
Mda, rosti Ryan ridicnd din umeri.
Ce spusese Clark avea logic.
Gerry Handley se ntoarse ctre Granger.
Concluzii, Sam?
Sam Granger se ridic n picioare.
Concluzia mea este c v-ai descurcat bine. ns nu
ne putem permite s se mai ntmple aa ceva. O lupt cu
arme de foc pe strzile unei capitale europene? Camere de
luat vederi, martori, poliie, civili n jur? Nu pentru aa ceva
a fost nfiinat The Campus. Iisuse, chestia asta s-ar fi putut
transforma ntr-un mcel.
Jack Ryan Jr. se simise extrem de mulumit n ultimele
douzeci i patru de ore. n afar de rana lui Clark, avea
senzaia c totul decursese perfect, cu excepia faptului c
Rokki i oamenii lui dispruser. Iar puin mai devreme,
194

toat lumea fusese de acord c nici mcar braul rnit al lui


John nu putea fi socotit drept o problem major. ns,
cumva, Sam Granger reuise s pun totul ntr-o alt
lumin, iar Jack nu mai era att de convins c el i echipa
lui fcuser ceva extraordinar. n schimb, ncepu s se
ntrebe ct din reuita misiunii putea fi atribuit norocului
chior. Merseser pe muchie de cuit cu operaiunea asta, i
cumva reuiser s nu cad de la nlime.
Jack i ddu seama c norocul chiar exista. De aceast
dat, fusese de partea lor. Data viitoare era posibil s fie de
partea prii inamice.
edina fu suspendat pentru pauza de prnz, ns Gerry
Hendley l rug pe Ryan s mai rmn pe loc cteva
secunde. Chavez i Clark rmaser i ei n sala de
conferine.
Jack Junior i zise c urma s fie luat la rost pentru c se
certase cu Clark n miezul aciunii n legtur cu prsirea
scenei luptei i plecarea ctre holul hotelului. Se atepta la
o asemenea mutruluial nc de dup consumarea acelui
moment, i era convins c, dac nu ar fi fost rnit i apoi
sedat n cursul zborului spre cas, John i-ar fi administrat o
lecie dur lui Jack nc n avion.
n loc de o predic legat de respectarea ordinelor n
cursul unei operaiuni, Gerry vorbi despre altceva:
Jack, suntem cu toii impresionai de imensul efort
depus de tine ca s te instruieti n aceste cteva luni.
Astea fiind spuse, noi suntem o organizaie mic i, odat
cu intensificarea ritmului evenimentelor, nu-mi mai permit
acum riscul ca tu s ratezi vreo zi de munc. O s te scot
de la antrenamente pentru o vreme.
Gerry, tiu c
Gerry ridic o mn ca s opreasc riposta lui Ryan, dar
Chavez interveni:
Gerry are dreptate. Dac am fi fost o organizaie mai
mare, am fi putut trimite oamenii permanent la
antrenamente prin rotaie. Respectm cu toii ceea ce faci
195

tu, i tiu c antrenamentele te-au ajutat mult, ns la Paris


ai demonstrat c de-acum faci parte integrant din echip,
i cu toii avem nevoie de tine alturi de noi.
Prerea lui Chavez nsemna enorm pentru Jack Junior,
dei el simea c avea nevoie de o experien mai mare i,
la doar douzeci i ase de ani, nu credea c putea fi rnit
n vreun fel n timpul antrenamentelor.
Oameni buni, apreciez toate astea. Cred doar c
Fu rndul lui Clark s intervin:
O s-i faci restul antrenamentelor la locul de munc.
Ryan se opri din protestat. n schimb, ddu din cap.
Bine.
n timp ce cei patru ieeau din sala de conferine pentru
pauz, Ryan l prinse din urm pe Clark pe coridor.
Hei, John. Ai o secund liber?
Sigur. Care-i treaba?
Te superi dac mergem n biroul tu?
Nu dac faci rost de nite cafea mai nti.
O s-i i amestec zahrul n ea ca s nu veri nimic pe
birou amestecnd cu o singur mn.
Cinci minute mai trziu, ambii sorbeau din cafea n biroul
lui Clark. Brbatul mai n vrst i scosese braul rnit din
chinga ataat de gt i se sprijinea cu cotul prins n ghips
de birou.
John, zise Ryan. Cnd mi-ai spus s cobor n hol, n-ar fi
trebuit s ripostez. Am greit i mi cer iertare.
Clark ncuviin.
i eu am comis astfel de lucruri de cteva ori, Jack.
tiu ce fac.
Bineneles c tii. Doar c am crezut
Cellalt l ntrerupse:
E bine s gndeti. Gndirea ta a fost cea care ne-a
pus n postura de a fi de ajutor trimindu-ne dup Rokki, i
tot gndirea ta a fost cea care ne-a trimis n locaia
potrivit atunci cnd tu ai vzut duba cu indivizi ciudai.
Gndirea ta a salvat multe viei. N-o s-i spun niciodat s
196

ncetezi s mai gndeti. Dar i voi spune cnd e timpul s


taci i s asculi de ordin. Dac toat lumea ar face doar ce
crede c e bine atunci cnd gloanele sunt pe punctul s
nceap dansul morii, atunci n-am mai aciona ca o echip
omogen. Poate c uneori n-o s-i plac ordinul primit,
ns trebuie s execui ce i se cere. Dac ai fi fost n
armat, chestia asta i-ar fi intrat n reflex. Dar n-ai fost, aa
c va trebui s ai ncredere n mine.
Ryan ddu din cap.
Ai dreptate. Am lsat emoiile s mi stea n cale. Nu
se va mai ntmpla.
Clark ncuviin i zmbi.
Ce e? ntreb Jack.
Tu i tatl tu.
Ce e cu tata?
Asemnrile. Cte poveti i-a putea spune.
D-i drumul.
ns cellalt cltin din cap.
Nevoia de a ti, putiule. Nevoia de a ti.
Fu rndul lui Jack s zmbeasc.
Probabil, cndva, cumva am s aflu povetile astea, fie
de la tine, fie de la tata.
Ai avut cea mai bun ocazie n Gulfstream, n timp ce
zburam peste Atlantic. Donoara Sherman m fcuse s
aiurez din cauza medicamentelor contra durerii.
Ryan zmbi.
Am ratat ocazia. Sper s prind alta n care tu s nu mai
fii mpucat.
i eu, putiule. Clark cltin din cap i chicoti. Am fost
mpucat mai ru ca deunzi, dar e prima dat cnd
ncasez un glon de la un copoi care i face treaba. Mi-e
greu s dau vina pe altcineva dect pe mine nsumi.
Sun telefonul lui Clark de pe birou. John apuc
receptorul.
Da? Sigur, l trimit chiar acum. i eu? Bine, venim de
ndat. Punnd receptorul n furc, Clark se uit la Ryan.
197

Tony Willis are nevoie de noi la biroul tu.

198

22
Jack l gsi pe Tony Willis stnd n cubul lui, aflat alturi
de cubul lui Ryan. Lng Tony se gsea Gavin Biery,
directorul IT al companiei. Vrul lui Ryan, Dom Caruso, l
atepta pe acesta eznd chiar pe scaunul lui. Sam Driscoll
se sprijinea de peretele despritor. Sam Granger i Rick
Bell, efii de la operaiuni, respectiv analize, se gseau i ei
prin preajm.
E vorba de vreo petrecere surpriz? ntreb Ryan.
Dom i Sam ridicar din umeri. Nici ei nu tiau de ce i
chemase Tony.
ns Willis avea o expresie de satisfacie pe fa. i chem
pe toi n jurul monitorului.
A durat ceva vreme, n principal din cauz c a
intervenit operaiunea de la Paris, dar i a slabei caliti a
fotografiilor, ns aplicaia software de recunoatere facial
a dat, n sfrit, cteva rezultate despre individul pe care
Sam i Dom l-au vzut ntlnindu-se cu Mustafa el Daboussi
n Cairo cu dou zile n urm.
Tare, rosti Dom. Cine e?
Gavin, rspunse Willis. Ai microfonul.
Ei bine
Gavin Biery i croi drum printre oamenii strni n oficiu
i se aez pe scaunul lui Willis.
aplicaia software a redus omul din Cairo la dou
personaje probabile.
Gavin lucr cu tastatura cteva secunde i pe ecranul
monitorului de douzeci i doi de inchi apru una dintre
fotografiile luate de Dom cu camera foto ascuns n
199

caravanseraiul din Cairo.


Conform recunoaterii faciale, continu Gavin, exist
nouzeci i trei la sut anse ca tipul sta s fie Aps pe
mouse. Acest individ.
Lng fotografia realizat de Dom apru o imagine.
Era o poz dup paaportul pakistanez al unui brbat pe
nume Khalid Mir. Omul purta ochelari cu rame rotunde i
avea o barb ngrijit, prnd s fie cu civa ani mai tnr
dect individul din poza luat n Cairo.
Caruso interveni imediat:
S-a schimbat mult, dar cred c e acelai individ.
Da? se art mirat Willis. Pi, atunci, biatul vostru
este Khalid Mir, alias Abu Kamiri, un agent operativ
cunoscut al gruprii Lashkar-e-Taiba, din Pakistan. O
grupare teribil de rea, iar Khalid Mir era mare mahr la ei.
Era?
Ryan rspunse naintea lui Willis:
S-a presupus c unul dintre atacurile cu drone ale lui
Kealty l-a scos din joc n Pakistan, cam cu trei ani n urm.
Cam n vremea n care gruparea LeT a nceput s scoat
capul n lume i s-i trimit agenii mpotriva intelor
occidentale. nainte de asta, gruparea era aproape exclusiv
terorist, cu sediul n Kamir, care ddea lovituri n India i
doar n India.
Dom Caruso se rsuci pe loc i se uit la Ryan.
Nu te supra, junior, ns n-ar trebui ca tu s-i
recunoti imediat pe astfel de indivizi?
Jack ridic din umeri.
Dac tipul sta a fcut parte din LeT, care ataca India,
i a murit cu trei ani n urm, atunci nu se gsea n fiierele
mele despre teroriti periculoi care atac Vestul.
Are logic. Scuze.
Nicio problem.
Granger se uit la Driscoll.
Sam? Nu spui nimic. Dom crede c sta e tipul pe care
l-ai vzut n Cairo.
200

Dom rspunse n locul partenerului su:


Sam l-a catalogat pe individ la momentul respectiv ca
ofier de armat.
Driscoll ncuviin.
Eram sigur de asta, dar poza asta arat c e posibil s
fie aceeai persoan.
Gavin Biery zmbi.
Credeai c era ofier de armat, ha? Ei bine, aplicaia
de recunoatere facial spune c tu ai dreptate n proporie
de nouzeci i ase la sut.
Aps de alte cteva ori pe mouse. Poza din paaportul
lui Khalid Mir dispru i fu nlocuit de o fotografie cu un om
mbrcat n uniform mslinie care traversa o strad,
ducnd o geant diplomat i mai multe documente sub
bra. Omul prea mai n vrst i mai plin la fa dect cel
din poza lui Khalid Mir.
Driscoll ddu cu putere din cap.
sta e tipul din Cairo.
S fiu al naibii, murmur Sam Granger. Cine e, Tony?
Generalul de brigad Riaz Rehan.
General de ce anume?
Face parte din Forele de Aprare ale Pakistanului.
Totodat, este actualul director al unitii Joint Intelligence
Miscellaneous din cadrul I. Un personaj misterios, chiar
dac e ef de departament i general. n afar de aceast
poz, nu exist alte fotografii ale individului care s fie
cunoscute de noi.
Dar stai aa, interveni Clark. Dac sta e tipul din
Cairo, e posibil ca i Khalid Mir s fie tot tipul din Cairo?
E posibil, rosti Biery fr s elaboreze mai mult.
Tony Willis l admonest.
Gavin, am discutat pe tema asta. Fr dramatizri, te
rog.
Biery ridic din umeri.
Fir-ar s fie! Noi, oamenii de la IT, n-avem niciodat
parte de distracie. Bun, uitai cum st povestea:
201

amndou fotografiile, att a tipului de la ISI, ct i a celui


de la LeT, se afl de mult timp n baza de date CIA pentru
recunoatere facial, dar n-au fost niciodat asociate una
cu cealalt.
De ce nu? ntreb Clark.
Gavin pru bucuros s rspund la aceast ntrebare:
Deoarece algoritmii de recunoatere facial nu sunt
perfeci. Se descurc mai bine atunci cnd feele rulate n
programul de comparare sunt fotografiate din acelai
unghi, cu aceleai valori ale luminii. Folosind metrici faciale,
mai exact distana dintre repere-cheie, cum ar fi ochii,
urechile i altele asemenea, aplicaia software determin
probabilitatea statistic de a avea de-a face cu acelai chip.
Dac exist prea multe anomalii, fie deoarece feele nu se
potrivesc prea bine, fie fotografiile au fost executate cu
rezoluii diferite sau una dintre fotografii a nregistrat
subiectul n micare, atunci probabilitatea de potrivire
scade vertiginos. Putem rezolva cumva astfel de
discrepane exterioare utiliznd ceva care se numete
model de aparen activ, cu ajutorul cruia se
ndeprteaz forma feei i se ntrebuineaz doar textura
imaginilor ca un criteriu de comparaie.
Dom Caruso interveni:
Scuze, Gavin, ns trebuie s ne ntoarcem sus n zece
minute. Poi s ajungi mai repede la miezul chestiunii?
Dom, haide s-i mai acordm un minut, bine? zise
John.
Dom ncuviin, iar Biery se adres direct lui Clark, ca i
cum ceilali brbai nu se mai gseau n ncpere.
Oricum, poza lui Khalid Mir de pe paaport i poza lui
Riaz Rehan traversnd strada n Peshawar sunt prea diferite
ca aplicaia actual software de recunoatere facial s
poat lucra bine, deoarece exist prea multe variaii de
unghiuri, lumin, un anume echipament folosit la
fotografiere i, bineneles, Rehan poart ochelari de soare,
fapt care nu mai constituie o problem la fel de mare ca n
202

trecut, nainte de nceperea utilizrii unui nou software, dar


n niciun caz nu e de ajutor. Ca atare, pozele astea dou
Deplas cursorul nainte i napoi ntre cele dou imagini
mai vechi de pe monitor, pe urm continu:
nu se potrivesc.
Dup aceea, Biery deplas cursorul ctre poza fcut cu
trei zile nainte n Cairo.
ns, relu el, amndou imaginile astea se potrivesc
cu poza asta, deoarece rein suficiente caracteristici din
celelalte dou. E la mijloc, ca s m exprim aa.
Aadar, n cele trei poze apare n mod clar acelai
individ? ntreb Chavez.
Biery ridic din umeri.
n mod clar? Nu. Nu ne place s folosim acest termen
atunci cnd discutm de probabiliti matematice.
Bun, i care e probabilitatea atunci?
Exist o probabilitate de nouzeci i unu la sut ca
tipul din Cairo, generalul i individul mort s fie aceeai
persoan.
Toate sprncenele din ncpere se ridicar a mirare. Ryan
vorbi n numele grupului:
Sfinte Sisoie!
Sfinte Sisoie, ntr-adevr, ntri Willis. Tocmai am aflat
c un terorist LeT cunoscut nu numai c nu e mort, dar a
ajuns ef de departament n serviciul de informaii
pakistanez.
La care Granger adug:
Iar acest ef de departament ISI, care este, sau a fost,
un terorist LeT, se ntlnete acum cu un tip ru cunoscut,
n Cairo.
Ursc s subliniez ceea ce e evident, zise Dominic,
ns trebuie s aflm mai multe despre acest Rehan.
Granger se uit la ceas.
Ei bine, asta a fost cea mai productiv pauz de prnz
pe care am avut-o de ceva vreme. Haidei s mergem
napoi n sala de conferine.
203

Ajuni napoi sus, Granger l puse la curent pe Hendley cu


evenimentele.
Descoperirea efectuat de Tony Willis i Gavin Biery
surclas imediat operaiunea de la Paris i deveni
principalul subiect al edinei.
Chestia asta este foarte important, zise Hendley, dar
e incipient. Nu vreau s srim asupra ei i s ncepem s
dm informaii neverificate sut la sut ctre CIA, MI6 sau
ctre oricine altcineva. Trebuie s aflm mai multe despre
generalul sta de la ISI.
Toat lumea fu de acord.
Cum putem verifica? ntreb Hendley.
Mary Pat Foley, rspunse Ryan, primul care vorbi.
Centrul Naional de Contraterorism cunoate la fel de multe
lucruri despre Lashkar ca oricine. Dac putem afla de acolo
mai multe despre Khalid Mir nainte de a deveni Riaz
Rehan, poate c vom folosi informaiile ca s facem
legturile dintre cei doi.
Hendley ncuviin.
Nu am mai vizitat-o pe Mary Pat de ceva vreme. Jack,
ce-ar fi s o suni i s o invii la prnz? Te poi duce pn la
Liberty Crossing ca s-i povesteti despre conexiunea MirRehan. Pun pariu c o va gsi interesant.
O s-o sun azi.
Bine. S ii ns ascunse sursele i metodele noastre.
neles.
i, Jack? Orice ai face, nu meniona c abia te-ai ntors
de la Paris.
Cei din sala de conferine izbucnir n rs.

204

23
Judith Cochrane, o avocat n vrst de aizeci i unu de
ani, primise de la agenia de nchirieri o main cu GPS
ncorporat, dar ea nu-l set pentru cltoria lung de
aizeci de kilometri din Colorado Springs. Cunotea drumul
ctre 5 880 State Highway 67 fiindc fusese acolo de multe
ori ca s-i viziteze clienii.
Scoase Chryslerul nchiriat de pe South Robinson Avenue
i opri la prima poart de la nchisoarea ADX Florence.
Paznicii o cunoteau bine, totui i ndeplinir datoria de a-i
verifica documentele i actele de identitate nainte de a o
lsa s treac mai departe.
Niciunui avocat nu-i venea uor s viziteze un client
nchis la Florence; cu att mai grea era sarcina de a vizita
un client adpostit n unitatea H, iar un client din Range 13
era, practic, imposibil de ntlnit fa n fa. Cochrane i
colegii ei de la Progressive Constitution Initiative se gseau
n ultimele etape ale declanrii unui proces care s
adreseze aceast chestiune, ns deocamdat avocata
trebuia s joace dup regulile impuse de administraia
fortreei care adpostea deinui.
Ca vizitator care venea des la ADX Florence, Judith sosise
pregtit. Avea o poet n care nu ducea nimic de valoare,
deoarece era obligat s-o lase ntr-un vestiar, i nu se
deranjase s-i aduc laptopul sau telefonul mobil,
deoarece acestea i-ar fi fost luate imediat ce ar fi intrat n
nchisoare. tia c trebuia s poarte pantofi confortabili,
deoarece avea s strbat, de la unitatea administraiei
pn la celula clientului, cteva sute de metri de coridoare
205

i alei, i i pusese un costum conservator, cu pantaloni,


astfel nct gardienii s nu-i refuze accesul pe baza unui
motiv ridicol cum ar fi fost inuta provocatoare.
De asemenea, tia c avea s treac prin faa unor
aparate cu raze X i a unor scanere corporale, aa c
urmase regulile nchisorii legate de vizitatori i i pusese
un sutien fr niciun fel de barete metalice.
Trecu cu maina de ghereta paznicilor de la intrare i
merse de-a lungul unui zid nalt i lung. n capt vir spre
sud i trecu prin alte pori de securitate, iar n vreme ce
conducea ncet vzu mai multe turnuri de paz, carabine,
puti de asalt, cini ciobneti germani i camere de
securitate dect i-ar fi imaginat vreodat. n cele din urm,
opri ntr-o parcare mare, pe jumtate goal, din faa
pavilionului administrativ. n spatele ei, la intrarea n
parcare, din spaiile special prevzute n beton rsri un
gard de epi de un portocaliu strlucitor, activat hidraulic.
Avocata nu putea s plece pn cnd fora de paz de
acolo nu-i ddea voie s fac asta.
Judith Cochrane fu ntmpinat chiar de la coborrea din
main de un gardian femeie. mpreun, cele dou trecur
printr-o serie de pori de securitate i strbtur mai multe
holuri din aripa administrativ a pucriei.
ntre ele nu avu loc nicio conversaie, iar gardianul nu se
oferi s o ajute pe femeia mult mai n vrst la cratul
bagajului.
Minunat diminea, rosti Judith Cochrane n vreme ce
strbteau un pasaj de trecere, alb i curat.
Cealalt femeie ignor comentariul ei i se mulumi s
mearg nainte cu o inut profesionist.
Cei mai muli paznici de la ADX Florence nu ddeau doi
bani pe avocaii care aprau interesele deinuilor
ncarcerai acolo.
Lui Cochrane nu-i psa. Se putea descurca lesne cu
propriul bagaj i hotrse cu mult vreme nainte c prefera
mai degrab compania deinuilor din astfel de nchisori de
206

maxim securitate dect pe cea a forelor de paz care, din


punctul ei de vedere, erau compuse doar din bandii lipsii
de educaie.
Opiniile ei despre lume erau simple, crude i seci.
Gardienii din nchisori erau ca nite soldai care semnau
cu poliitii i oricare alt agent federal cu arm. Ei erau tipii
ri.
n urma absolvirii colii de Drept i a examenului de
barou n California, Judith Cochrane fusese angajat de
Centrul pentru Drepturi Constituionale, o organizaie de
consiliere juridic specializat pe cazuri de drepturi civile.
Dup civa ani de practic n acel organism, trecuse n
sectorul privat, unde avusese parte de cteva cazuri de
mare rsunet, inclusiv cel n care Patty Hearst fusese
aprat contra acuzaiei de jaf bancar i n cadrul cruia
Judith doar fcuse parte din echipa de avocai ai aprrii.
Ulterior, lucrase doisprezece ani pentru ACLU, apoi ali
civa pentru Human Rights Watch. Dup ce nfiinase
Progressive Constitution Initiative, Paul Laska o recrutase
personal ca s se alture grupului de consilieri juridici de
factur liberal. Laska nu fusese nevoit s depun eforturi
prea mari ca s o ia la el; Cochrane se artase ncntat s
accepte o slujb care i permitea s aleag i s selecteze
cazurile la care lucra. Aproape imediat dup activarea
organizaiei se petrecuser atacurile din 11 septembrie
2001, iar pentru Judith Cochrane i colegii ei, tragedia
nsemnase un eveniment cu adevrat ngrozitor. i dduse
seama repede c avea s urmeze o vntoare de vrjitoare
din partea guvernului american: cretini i evrei mpotriva
musulmanilor.
Timp de mai bine de o jumtate de deceniu, Cochrane
primise invitaii de la sute de programe de televiziune ca s
participe la discuii despre relele comise de Guvernul
Statelor Unite. Onorase ct de multe invitaii putuse fr s
afecteze procesele n care era implicat ca avocat al
aprrii.
207

ns atunci cnd Ed Kealty ajunsese preedinte, Judith


Cochrane se trezise brusc trecut pe lista neagr. Fusese
surprins s constate c reelelor de televiziune nu le mai
psa la fel de mult de drepturile civile atunci cnd Kealty i
oamenii lui ajunseser s conduc FBI, CIA i Pentagonul
fa de ct de mult le psase n anii administraiei Ryan.
Aadar, cu Kealty la Casa Alb, Cochrane avea tot timpul
necesar la dispoziie ca s se ocupe de cazurile ei. Era
necstorit, nu avea copii, iar munca reprezenta viaa ei.
Dezvoltase multe relaii personale apropiate cu clienii ei,
legturi care nu puteau duce niciodat la altceva dect la o
apropiere emoional, deoarece, n mod practic, toi clienii
erau separai de ea de ferestre din plexiglas sau de bare
din fier.
De asemenea, era cstorit, la modul figurativ, cu
convingerile ei i ntreinea o iubire de o via cu credinele
ei.
Aceste convingeri fuseser cele care o aduseser n acea
supernchisoare, ca s-l ntlneasc pe Saif Yasin.
Fu condus n biroul directorului. Acolo, directorul i
strnse mna i i prezent un negru masiv, mbrcat cu o
uniform albastr apretat.
Dumnealui este comandantul de unitate H. V va duce
la Range 13 i la echipa FBI care se ocup de deinutul
dumneavoastr. Noi nu deinem custodia prizonierului
09241-000. Funcionm doar ca o facilitate de gzduire.
neleg. V mulumesc, rosti Judith strngnd mna
omului n uniform. Ne vom vedea des.
Domnioar Cochrane, este vorba de o formalitate,
ns avem reguli de respectat, adug profesionist
comandantul de unitate. A putea s vd legitimaia
dumneavoastr de avocat?
Judith cut n poet i i ddu documentul
comandantului. Acesta l studie i i-l ddu napoi avocatei.
Cu acest deinut, lucrurile se vor desfur altfel, zise
208

directorul nchisorii. Presupun c ai primit o copie dup


Msurile Administrative Speciale n cazul lui, ca i dup
directivele legate de ntlnirile cu el?
Am primit ambele documente. De fapt, am pus o
echip de avocai ca s pregteasc o ripost la ele.
Ripost?
Da. V vom da n curnd n judecat, dar probabil c
tii deja asta.
Ei bine Eu
Cochrane schi un zmbet.
Nu v facei griji. Pentru ziua de azi, promit s m
conformez msurilor dumneavoastr ilegale.
Comandantul de unitate prea surprins, ns directorul
nchisorii interveni n discuie. O cunotea pe Judith
Cochrane de suficient timp ca s nu mai reacioneze la
spusele ei, indiferent care erau acuzaiile aduse.
Apreciem asta. Iniial, am plnuit s v lsm s v
ntlnii cu el prin intermediul transmisiei video, la fel ca n
cazurile celorlali deinui din Unitatea Special de
Gzduire, dar procurorul general ne-a spus c refuzai la
modul categoric un astfel de aranjament.
Aa e. Omul sta e inut ntr-o cuc, neleg asta. ns
trebuie s stabilesc un raport oarecare cu el dac vreau smi fac datoria. Nu pot comunica aa cum a dori cu el prin
intermediul unui ecran de televizor.
V vom duce la celula lui, preciz comandantul de
unitate. Vei comunica astfel cu deinutul prin telefon. Nu
este o linie supravegheat; aa ne-a ordonat chiar
procurorul general.
Foarte bine.
V-am pregtit un birou n faa celulei. Exist un perete
despritor din sticl blindat; va servi drept cabin de
vizitare avocat/client, ca i cum v-ai ntlni cu unul dintre
ceilali clieni ai dumneavoastr din centrul de vizitare.
Avocata semn documentele necesare n biroul
directorului, punndu-i numele pe nelegeri ntocmite de
209

Departamentul de Justiie i Biroul nchisorilor privind ceea


ce ea i putea transmite deinutului i ce nu, i ceea ce el i
putea transmite ei i ce nu. Din punctul de vedere al
avocatei, totul era o porcrie, totui semn documentele ca
s poat ncepe odat aprarea deinutului.
Avea s-i fac griji n privina asta mai trziu i era
hotrt chiar s ncalce nelegerea dac asta era n
interesul clientului. La naiba, dduse n judecat Biroul
nchisorilor de multe ori n trecut. Nu avea de gnd s-i lase
n momentele acelea s-i spun ei cum s-i reprezinte mai
bine clientul.
Judith prsi cldirea administrativ alturi de
comandantul unitii. Strbtu un coridor acoperit ctre
alt arip a nchisorii. Trecu prin mai multe ui zvorte, iar
ajuns de cealalt parte, trecu printr-un scaner cu raze X, la
fel ca dispozitivele de securitate de pe aeroporturi. Dup
examinare, se deschise un set de ui, iar dincolo de acestea
fu ntmpinat de doi brbai n combinezoane de lupt
negre i mti de schi de aceeai culoare pe fa, ambii
fiind narmai cu puti-automate.
Oh, doamne! exclam ea. Chiar e nevoie de toate
astea?
Comandantul unitii se opri la u.
Eu am responsabilitile mele i ele se ncheie chiar
aici, n pragul zonei Range 13, spuse el. Vei fi preluat de
aici de FBI, care opereaz anexa unde este se afl deinutul
dumneavoastr.
Comandantul unitii ntinse politicos mna. Ea i-o
strnse fr a se uita la el. Dup aceea, avocata se rsuci
pe clcie, gata s-i urmeze pe ofierii federali.
Cei doi gardieni FBI o escortar nuntru, unde i puser
poeta ntr-un vestiar de perete din ncperea alb i
nemobilat, apoi o trecur din nou printr-un proces complet
de scanare corporal. Odat ce trecu de scaner, Judith
primi un carnet i un pix, pe urm fu condus prin dou
pori de securitate, monitorizate de camere de luat vederi
210

cu circuit nchis. Imediat ce trecu i de acestea, avocata se


trezi ntr-o anticamer a celulei propriu-zise, recent
modificate. n faa ei se gseau ali patru brbai narmai.
Ofierul care conducea echipa SWAT se adres cu un
pregnant accent de Brooklyn:
nelegei regulile, domnioar Cochrane. Vei lua loc
pe scaunul de la birou i vei vorbi la telefon cu clientul
dumneavoastr. Conversaia va fi privat. Noi vom sta chiar
lng ua aceea i v putem vedea prin circuitul intern
video, dar n camera asta i n celula deinutului nu se
gsete niciun microfon.
Omul i ddu un dispozitiv mic care semna cu
telecomanda de la garajul de acas al avocatei.
Butonul de panic, explic individul. Deinutul n-ar
putea trece prin geamul la de sticl nici cu un tun, aa c
n-avei de ce s v facei griji, ns dac v face s v
simii cumva inconfortabil, apsai pe buton.
Cochrane ddu din cap. i ura pe aceti brbai
nfumurai, cu regulile lor dezumanizante, cu armele lor
care degajau ur i cu mtile lor de lai. Cu toate astea, se
comport suficient de profesionist ca s mimeze
amabilitatea.
Minunat. V mulumesc pentru ajutor. Sunt sigur c
nu voi pi nimic.
ntoarse spatele gardianului i privi prin ncpere. Vzu
fereastra care ddea spre celul, ct i un birou pe rotile
aezat pentru ea n faa geamului, pe care se gsea un
telefon. ns avocata nu era satisfcut.
Domnilor ofieri, ar trebui s existe un spaiu de
trecere prin geam dac voi avea nevoie ca el s se uite la
documente sau s semneze ceva.
Comandantul echipei cltin din cap.
mi pare ru, doan. Exist un chepeng prin care i
trimitem hrana i mbrcmintea, ns este blocat pe timpul
vizitei dumneavoastr. Va trebui s discutai cu directorul n
privina asta pentru data viitoare.
211

Astea fiind zise, cei patru gardieni ieir pe u i o


nchiser cu un pocnet puternic.
Judith Cochrane se duse la biroul micu i lu loc pe
scaun. i puse carnetul i pixul n poal, dup care se uita
n interiorul celulei.
Saif Rahman Yasin edea pe patul lui din beton, cu faa
spre geam. Citea dintr-un exemplar al Coranului, pe care l
puse cu blndee pe biroul de la piciorul patului. Cnd
Cochrane se uit la el, omul i scoase ochelarii oferii de
nchisoare i se frec la ochi, iar Judith se gndi imediat la
imaginea unui Omar Sharif mai tnr. Omul se ridic i
travers celula micu spre ea i se aez pe un scaun cu
trei picioare postat lng un telefon pe podea. Judith
observ c aparatul rou nu dispunea de butoane sau de
alte modaliti de apelare; dispozitivul l conecta pe deinut
doar cu receptorul pe care avocata l inea n mn. Yasin
ridic telefonul din furc i l duse ezitant la ureche. i
pstr un chip impasibil i se uit drept n ochii femeii, ca i
cum ar fi ateptat ca ea s vorbeasc prima.
Bun dimineaa, domnule Yasin. M numesc Judith
Cochrane. Mi s-a spus c vorbii excelent engleza. Este
corect informaia primit?
Deinutul nu rspunse, ns Cochrane i ddu seama c
el o nelegea. Lucrase aproape exclusiv cu clieni ale cror
limbi native erau diferite de englez, aa c n-avea nicio
problem
s
discearn
corect
ntre
confuzie
i
recunoatere.
Sunt avocat n cadrul Progressive Constitution
Initiative, continu ea. Procurorul general Michael
Brannigan a decis ca procesul dumneavoastr s se
desfoare la Tribunalul Districtual al statului Virginia de
Vest. Biroul procurorului general va pregti acuzarea
mpotriva dumneavoastr, iar organizaia mea a fost
selectat ca s se ocupe de aprare. M-ai neles pn
aici?
Atept cteva clipe un rspuns, dar omul cunoscut sub
212

numele de Deinutul 09241-000 se mulumi s se uite fix la


ea.
Ne putem atepta la un proces ndelungat care, cu
siguran, va depi un an, cel mai probabil ajungnd chiar
la doi ani. nainte de nceperea procesului, exist civa
pai preliminri pe care trebuie s
A dori s vorbesc cu cineva de la Amnesty
International despre detenia mea ilegal.
Cochrane ddu empatic din cap, ns zise:
M tem c nu dein puterea pentru aa ceva. V asigur
c eu activez n interesul dumneavoastr, iar primul punct
de care trebuie s ne ocupm este s evaluez condiiile
deteniei, astfel nct s vi se ofere ngrijire i tratament
aa cum se cuvine.
A dori s vorbesc cu cineva de la Amnesty
International despre detenia mea ilegal, repet Emirul.
Domnule, suntei norocoi c vorbii cu cineva.
A dori s vorbesc cu cineva de la Amnesty
International despre detenia
Cochrane oft.
Domnule Yasin. V cunosc jocul. Unul dintre manualele
folosite de dumneavoastr a fost capturat de Forele
Speciale Americane din Kandahar cu civa ani n urm.
Acolo
sunt
scrise
instruciuni
detaliate
despre
comportamentul n caz de prindere i detenie. tiam c
vei cere un reprezentant Amnesty International. E adevrat
c eu nu fac parte din Amnesty International, ns sunt
membr ntr-o organizaie care va fi mult mai benefic
pentru dumneavoastr pe termen lung.
Yasin se uit lung la ea, innd receptorul la ureche. Dup
aceea vorbi din nou, modificnd scenariul.
Vi s-a mai inut acest discurs i nainte.
ntr-adevr. Am reprezentat muli brbai i una sau
dou femei pe care Statele Unite i-au etichetat drept
combatani inamici. Cu toii ai citit acel manual. E posibil
s fii prima persoan cu care vorbesc i care s fi scris o
213

parte a acelui manual.


Avocata zmbi rostind aceste vorbe.
Yasin nu-i rspunse.
Cochrane continu:
neleg cum trebuie s v simii. Nu vorbii acum.
Doar ascultai ce am de spus. Preedintele Statelor Unite i
procurorul general au discutat personal cu directorul
Biroului nchisorilor ca s sublinieze ct este de important
ca dumneavoastr s avei parte de discuii confideniale
cu echipa de avocai care v reprezint.
Cu cu ce anume?
Echipa de avocai. Eu i ali avocai de la PCI, adic de
la Progressive Constitution Initiative, cu care v vei vedea
n lunile urmtoare.
Emirul nu replic.
mi cer scuze? ntmpinai dificulti n nelegerea
celor spuse de mine? S v aduc un traductor?
*
Emirul o nelegea perfect pe femeie. Nu engleza era cea
care-i ncetinea ritmul rspunsurilor, ci mai degrab uimirea
din cauza faptului c americanii aveau s-l trimit n
judecat dup atta vreme.
Se uit bine la femeia gras cu prul grizonant i tuns
scurt. Se prea c semna cu un brbat, chiar unul foarte
urt, mbrcat cu haine de femeie.
Schi un zmbet lent n direcia ei. Saif Rahman Yasin
tia de mult vreme c Statele Unite supravieuiau de peste
dou sute de ani pe acest pmnt doar datorit unui noroc
chior. Dac imbecilii tia s-ar fi trezit cu naiunea lor
dislocat din emisfera unde locuiau i aruncat n centrul
Orientului Mijlociu, n-ar fi supravieuit nici mcar un singur
an cu comportamentul lor copilresc fa de cei care le
doreau rul.
Domnioar, vrei s sugerai c nu ascult nimeni ce
spunem acum?
214

Nimeni, domnule Yasin.


Emirul cltin din cap i gemu scurt.
Oribil.
V asigur c putei discuta liber cu mine.
Ar fi o nebunie.
Avem o Constituie care v ngduie unele drepturi,
domnule Yasin, care face ara asta mrea. Din nefericire,
climatul din ara mea este mpotriva oamenilor de culoare,
a celor de alt ras i credin religioas. Din acest motiv
nu vi se permit toate beneficiile Constituiei noastre. Cu
toate astea beneficiai de cteva. Avei dreptul la ntlniri
confideniale cu avocatul dumneavoastr.
Emirul i ddu seama n clipa aia c ea rostea adevrul.
i se lupt s nu zmbeasc.
Da asta face ara voastr mrea.
E populat cu neghiobi ca tine.
Foarte bine, rosti el. Despre ce ai dori s discutm?
Astzi doar despre condiiile deteniei dumneavoastr.
Directorul i echipa FBI care v are n custodie mi-au artat
Msurile Administrative Speciale conform crora suntei
tratat. Mi s-a spus c atunci cnd ai ajuns aici vi s-au
explicat toate regulile.
A fost mai ru n alte locuri, preciz Emirul.
Cochrane ridic o mn mic i ridat.
Bun, acum este, probabil, momentul potrivit ca s
parcurgem cteva reguli de baz. Pot intra n amnunte
cnd vom ncepe, efectiv, lucrul la caz, ns deocamdat
pot s v ntiinez c nu mi se permite s nregistrez niciun
amnunt legat de prinderea sau deinerea dumneavoastr
nainte de a ajunge aici, la ADX Florence, cu trei luni n
urm. De fapt, mi s-a cerut s v informez c nu avei voie
s-mi povestii nimic din ce s-a ntmplat nainte de a fi
transferat n custodie federal de la
Avocata i alese urmtoarele cuvinte cu mare grij.
de unde ai venit nainte.
Nu mi se d voie?
215

M tem c nu.
Yasin cltin ncet din cap, nevenindu-i s-i cread
urechilor.
i care va fi pedeapsa dac ncalc nelegerea asta?
ntreb el i i fcu cu ochiul femeii din faa lui. M vor
arunca n nchisoare?
Judith Cochrane rse. Se stpni ns repede.
neleg c este o situaie unicat. Guvernul face reguli
pe msur ce situaia evolueaz. Acum trece printr-un soi
de dureri de facere pn la luarea deciziei privind modul
n care s fii tratat. Exist un istoric al trimiterii
combatanilor inamici n instan i v pot asigura c
organizaia mea va cere cele mai ridicate standarde pentru
procesul dumneavoastr din partea procuraturii generale.
ADX Florence? Aa se cheam locul sta?
Da. mi pare ru; ar fi trebuit s tiu c detaliul sta nu
v e cunoscut. V aflai ntr-o nchisoare federal din
Colorado. n fine povestii-mi despre modul n care suntei
tratat aici.
El se uit n ochii ei i spuse:
Sunt tratat mai bine dect n alte locuri n care am mai
fost.
Cochrane ddu iari cu empatie din cap, un gest pe care
l fcuse de un milion de ori n lunga ei carier de aprare a
celor care nu erau de aprat.
mi pare ru, domnule Yasin. Acea parte a chinurilor
prin care ai trecut nu va face niciodat parte din discuiile
noastre.
De ce?
Am fost obligai s fim de acord cu aceast condiie
pentru a ni se permite accesul la dumneavoastr. Timpul pe
care l-ai petrecut n custodia Statelor Unite este mprit,
iar linia de demarcaie este reprezentat de momentul n
care ai ajuns aici i ai intrat n sistemul federal. Presupun
c tot ce s-a ntmplat nainte de asta a implicat armata
american i serviciile de informaii, numai c organismele
216

n spe nu vor face parte din aprarea dumneavoastr.


Dac vom fora pe tema asta, Departamentul de Justiie v
va trimite, pur i simplu, napoi sub custodie militar i vei
fi trimis la Guantanamo Bay, unde Dumnezeu tie ce vi se
poate ntmpla.
Emirul rumeg informaiile primite cteva secunde, apoi
rosti:
Foarte bine.
i acum, ct de des vi se permite s facei baie?
S fac baie?
Ce nebunie mai e i asta?, chibzui Emirul.
Dac o femeie i-ar fi pus o astfel de ntrebare n regiunile
tribale din Pakistan, unde i petrecuse o mare parte a
ultimilor ani, acea femeie ar fi fost biciuit pn la moarte
n faa unei mulimi.
Da. Trebuie s aflu detalii legate de igiena
dumneavoastr. Dac v sunt satisfcute nevoile fizice sau
nu. Facilitile de baie sunt acceptabile?
n cultura mea, Judith Cochrane, nu este potrivit ca un
brbat s discute aa ceva cu o femeie.
Avocata ddu din cap.
neleg. Nu este un subiect confortabil. i pentru mine
este stnjenitor. Dar v asigur, domnule Yasin, c lucrez n
interesul dumneavoastr.
N-avei niciun motiv s fii interesat de obiceiurile
mele legate de toalet. Vreau s tiu ce vei face n
legtur cu procesul meu.
Cochrane zmbi.
Aa cum am menionat, este un proces lent. Vom
ntocmi imediat o petiie de habeas corpus. Este o cerere ca
dumneavoastr s fii dus n faa judectorului, care va
determina dac sistemul penitenciar dispune de autoritatea
de a v ine n detenie. Cererea va fi respins, nu va trece
mai departe, fiindc aa e procedura, dar astfel sistemul
este avertizat c noi ne vom ocupa cu hotrre de cazul
dumneavoastr.
217

Domnioar Cochrane, dac ai fi fost hotrt s m


aprai, ai fi ascultat explicaia mea legat de modul n
care am fost capturat. A fost complet ilegal.
V-am explicat deja. Aa ceva depete cadrul
nelegerii cu Departamentul de Justiie.
i de ce ar face asta? Deoarece au ceva de ascuns?
Bineneles c au ceva de ascuns. Nu exist justificare
legal pentru rpirea dumneavoastr de Statele Unite. Eu
tiu asta i o tii i dumneavoastr. Dar pn la urm, asta
e ceea ce s-a ntmplat, oft avocata. Dac o s v
reprezint, va trebui s avei ncredere n mine. Putei face
asta pentru mine, v rog?
Emirul se uit la faa ei. Era sincer i avea ntiprit pe
ea o expresie de implorare. Ridicol. Avea s fac jocul
femeii, deocamdat.
A dori hrtie i un creion. A vrea s fac cteva
schie.
Schie? De ce?
Ca s mai treac timpul.
Avocata ddu din cap i privi n jurul ei.
Cred c pot convinge Departamentul de Justiie c
este o cerere rezonabil. Voi lucra la asta imediat ce ajung
napoi la hotel.
Mulumesc.
Cu plcere. i acum timpul de relaxare. A vrea s
aud de la dumneavoastr n ce const aceast relaxare. V
deranjeaz s vorbii despre asta?
A prefera s discut despre torturile ndurate din
partea spionilor americani.
Cochrane i nchise carnetul cu un alt oftat prelung.
Voi reveni peste trei zile. S sperm c pn atunci
vei avea ceva cu care s facei desene i nite hrtie; ar
trebui s pot aranja asta cu o scrisoare adresat
procurorului general. ntre timp, gndii-v la ce v-am spus
azi, la regulile noastre de baz, dar v rog s v gndii i la
modurile prin care vei putea beneficia de pe urma unui
218

proces. Trebuie s considerai asta ca pe o oportunitate


pentru dumneavoastr i cauza dumneavoastr. Cu
ajutorul meu, putei nfige un par n ochii guvernului
american. Nu v-ar plcea aa ceva?
i dumneata i-ai ajutat pe alii s-i nfig degetele n
ochii Americii?
Cochrane zmbi plin de mndrie.
De multe ori, domnule Yasin. V-am spus c am o mare
experien n astfel de chestiuni.
Mi-ai zis c avei muli clieni n nchisoare. Nu e genul
de experien pe care s o gsesc extrem de impresionant
pentru un avocat.
Acei clieni sunt n nchisoare, ns nu se gsesc n
irul condamnailor la moarte, replic avocata pe un ton
defensiv. i nici nu se afl ntr-o facilitate militar, spre
deosebire de muli alii. nchisoarea de maxim securitate
nu reprezint cea mai rea soart.
E preferat martirajul.
Ei bine, nu v pot ajuta cu aa ceva. Dac vrei s fii
trt ntr-un col ntunecat din locul sta, unde s vi se
administreze o injecie letal, v descurcai pe cont propriu.
Dar i tiu pe oamenii ca dumneavoastr, domnule Yasin. Nu
asta dorii.
Emirul i pstr zmbetul vag de pe buze, ns doar
pentru aparene. n mintea lui reflecta: Nu, Judith
Cochrane. Nu cunoti pe nimeni ca mine.
mi cer scuze c nu am fost un interlocutor mai plcut,
adug el dup o clip. Mi-am uitat bunele maniere n
multele luni scurse de la ultima mea conversaie cu un
suflet amabil.
Americanca de aizeci i unu de ani se topea n faa lui.
Ba chiar se aplec nspre peretele despritor, micornd
distana dintre ei doi.
Voi face ca lucrurile s fie mai bune pentru
dumneavoastr, Saif Rahman Yasin. Avei ncredere n mine.
M duc s lucrez la chestiunea cu creionul i hrtia; poate
219

c voi reui s aranjez i un pic de intimitate pentru


dumneavoastr, poate chiar un spaiu ceva mai mare. Aa
cum le spun clienilor mei, aici va fi mereu o nchisoare, nu
un paradis, dar o voi face mai suportabil.
neleg asta. Paradisul m ateapt; aici este doar
anticamera lui. Mi-ar fi plcut s fie ceva mai luxoas, ns
suferina pe care o ndur acum mi va servi bine n paradis.
E bine s privii lucrurile aa, zise Judith Cochrane
zmbind. Ne revedem peste trei zile.
V mulumesc, domnioar Cochrane, replic Emirul,
i i nclin capul i zmbi. mi cer scuze. Am fost lipsit de
maniere. Suntei doamn sau domnioar?
Nu sunt cstorit, rspunse Judith, simind cldur n
obraji i articulaiile corpului.
Yasin zmbi.
neleg.

220

24
Jack Ryan Junior ajunse la Liberty Crossing, numele dat
complexului care gzduia Centrul Naional Contra
Terorismului (NCTC), la cteva minute dup ora unsprezece
dimineaa. Trebuia s ia prnzul cu Mary Pat Foley, dar ea
insistase ca el s vin mai devreme pentru a-i oferi
personal un tur al cldirii.
La nceput, Mary Pat sugerase ca ei doi s ia masa la
restaurantul din Centru dup ncheierea turului. ns Jack
lsase clar s se neleag c prnzul acela nsemna i o
discuie profesional, iar din acest motiv el prefera s
mearg n alt parte, unde s poat discuta fr s fie
deranjai de nimeni. Mary Pat Foley era singura persoan
de la Liberty Crossing care avea habar de existena
Campusului, i Jack inteniona s lase lucrurile
neschimbate.
El opri n dreptul intrrii principale a complexului la
volanului Hummerului su H3 galben; i prezent
legitimaia unui paznic cu aspect de dur, care i verific pe
computer numele pe o list de vizitatori aprobai. Apoi
paznicul i fcu semn s treac i Jack i vzu mai departe
de drum ctre ntlnirea lui cu a doua persoan ca funcie
din conducerea NCTC.
Mary Pat l ntmpin n hol, l ajut cu obinerea
ecusonului de acces, dup care, mpreun, luar un lift
ctre centrul de operaiuni. Acolo se gsea regatul lui Mary
Pat, unde i petrecea zilnic o parte din timp plimbndu-se
printre analiti i asigurndu-se c se fcea disponibil
pentru oricine avea nevoie de atenia directorului adjunct al
221

Centrului.
ncperea era impresionant; se vedeau acolo zeci de
staii de lucru, orientate spre mai multe monitoare imense
de perete. Imensul spaiu deschis l uimi pe Jack; nu se putu
abine s nu-l compare cu biroul lui, care, dei dispunea de
tehnologie de ultim generaie, nu arta la fel de interesant
precum cel pe care l vedea n clipa aia. Cu toate astea,
Jack i ddu seama c mpreun cu analitii lui aveau parte
de toate informaiile pe care el le vedea afiate pe
monitoarele din acea ncpere.
Lui Mary Pat i plcea rolul de ghid turistic pentru tnrul
Ryan. i explic faptul c peste aisprezece agenii lucrau
mpreun sub acoperiul NCTC la compilarea, prioritizarea
i analizarea datelor provenite de la sursele de informaii
din ntreaga comunitate american de Intelligence i de la
partenerii strini.
Aa cum i explic ea imediat, centrul de operaiuni
funciona non-stop, iar Mary Pat era mndr de reuita
eforturilor de coordonare a unei asemenea activiti ntr-o
birocraie stufoas precum cea a guvernului federal
american.
Mary Pat nu-i deranj defel pe analitii care lucrau la
birouri n vreme ce l plimba pe Jack prin sediul aglomerat
dac fiecare persoan de acolo s-ar fi oprit din munc de
fiecare dat cnd n preajma ei trecea cte un VIP,
rezultatele muncii ar fi fost extrem de slabe , ns l duse
pe Jack direct ctre o staie de lucru aflat n apropierea
holului care ducea spre biroul ei. Ajuns acolo, Jack observ
imediat o fat superb, cam de vrsta lui, cu prul castaniu
nchis prins n coad de cal.
Doamna Foley i ncheie discursul legat de virtuile
cooperrii interagenii cu o ridicare din umeri.
n fine, asta ar trebui s funcioneze. n cea mai mare
parte a timpului, noi ne descurcm destul de bine, ns, la
fel ca n toate situaiile, nu suntem mai buni dect datele
pe care le analizm. Un produs mai bun nseamn concluzii
222

mai bune.
Jack ddu din cap. i el gndea la fel. Abia atepta s
plece din cldire ca s discute cu Mary Pat produsul
extraordinar pe care l adusese cu el.
Mersi pentru tur.
Cu plcere. Haide s mncm. Dar mai nti vreau s
cunoti pe cineva.
Minunat, zise Jack surprinzndu-se singur cu sperana
c era vorba despre fata chipe care lucra concentrat la
biroul de lng ei.
Melanie, ai o secund liber?
Spre marea plcere a lui Jack, fata cu pr castaniu nchis
se ridic n picioare i se rsuci pe clcie. Era mbrcat cu
o bluz albastru deschis i o fust dreapt albastru nchis
lung pn la genunchi. Pe sptarul scaunului rotativ, Jack
observ o hain de aceeai culoare cu fusta.
Jack Ryan Junior, i fac cunotin cu Melanie Kraft. E
cea mai nou stea de la centrul nostru de operaiuni.
Cei doi i strnser minile zmbindu-i.
Cnd am venit aici, Mary Pat, nu mi-ai spus c voi
ajunge s cunosc celebriti, zise Melanie.
Junior nu este o celebritate. Face parte din familie.
Ryan gemu n sinea lui pentru c fusese apelat cu
termenul Junior n faa acelei fete. O socotea uluitoare; i
venea greu s-i ia privirea de la ochii ei strlucitori i
prietenoi.
Eti mai nalt dect pari la televizor, spuse Melanie
dnd din cap.
Jack zmbi.
N-am aprut la televizor de ani de zile. Cred c am mai
crescut puin de atunci.
Jack, pe Melanie am rpit-o de la biroul ei din Langley,
interveni Mary Pat.
Slav Domnului pentru asta, replic Melanie.
Nu puteai avea un ef mai bun pentru care s lucrezi,
zise Jack zmbind. Sau s faci o munc mai important
223

dect aici, la NCTC.


Mersi. Te afli aici deoarece vrei s calci pe urmele
tatlui tu n serviciul guvernului?
Nu, eu i Mary Pat ne-am dat ntlnire la prnz,
rspunse Jack chicotind. Nu am venit s-mi caut de lucru
aici. Apreciez ce facei voi, ns pe mine m intereseaz
banii. S-ar putea spune c sunt un capitalist veros.
Nu-i nimic ru n asta, ct vreme i plteti taxele.
Salariul meu trebuie s provin de undeva.
Izbucnir toi trei n rs auzind asta.
Ei bine, cred c trebuie s m ntorc la lucru, zise
Melanie. M bucur c te-am cunoscut. Mult noroc tatlui tu
luna viitoare, i inem pumnii.
Mulumesc. tiu c apreciaz ce facei voi aici.
*
Mary Pat abia trnti portiera Hummerului lui Ryan, cnd
se ntoarse spre el, zmbindu-i, fr ca Jack s apuce s
nvrt cheia n contact. Jack rspunse tot cu un zmbet.
Te frmnt ceva, Mary Pat?
Nu e cstorit.
Habar n-am la ce te referi, spuse el cu o voce uor
afectat, rznd.
Mary Pat continu s zmbeasc.
i-ar plcea de ea, e foarte inteligent. Nu, nu
inteligent. Cred c e a naibii de sclipitoare. Ed i cu mine
am luat deja cina cu ea, iar Ed a fost vrjit.
Minunat, rspunse Jack.
Nu ajungea s se simt stingherit foarte uor, dar n clipa
aia ncepea s roeasc. O cunotea pe Mary Pat de cnd
era n scutece i ea nu-l ntrebase niciodat ceva despre
viaa lui amoroas, darmite s ncerce s-l cupleze cu
cineva.
E din Texas, dac nu i-ai observat accentul trgnat.
Nu prea are prieteni pe aici. Locuiete ntr-un apartament
mic n Alexandria.
224

Tot ce spui e interesant, Mary Pat, i ea pare foarte


drgu, numai c eu am avut un alt motiv ca s vin aici.
Ceva un pic mai important dect viaa mea amoroas.
Mary Pat chicoti.
M ndoiesc.
Ateapt puin.
Se oprir la un mic bar sushi de pe Old Dominion Drive.
Micul local era la fel de ters ca oricare alt loc de luat masa
din ora, nghesuit ntre o curtorie i o covrigrie, ns
Mary Pat spusese c aici se gsea cel mai bun sashimi la
est de Osaka. Ca primi clieni din acea zi ai restaurantului,
avur ocazia s-i aleag masa, iar Ryan opt pentru un
separeu izolat din spatele localului.
Discutar o vreme despre familiile lor, comandar
prnzul, apoi Ryan scoase din geant dou fotografii, pe
care le aez una lng cealalt.
La ce m uit aici, Junior?
Tipul din dreapta e din ISI. eful diviziei Joint
Intelligence Miscellaneous.
Foley ddu din cap, pe urm zise:
i tot el e n stnga, mai tnr i fr uniform.
Jack ncuviin.
Agent operativ al LeT, pe nume Khalid Mir, alias
Mary Pat se uit uluit la Jack.
Abu Kamiri?
Corect.
M-am nelat, Jack.
n legtur cu ce anume?
Cu faptul c viaa ta amoroas e mai interesant dect
ceea ce aveai de gnd s-mi spui. Kamiri a fost ucis n
urm cu trei ani.
Chiar aa? se mir Ryan. Rehan este Khalid Mir. Iar
Khalid Mir mai este cunoscut i sub numele Abu Kamiri.
Dac Rehan triete, atunci, ca s-l parafrazez pe Mark
Twain
zvonurile legate de moartea lui au fost mult
225

exagerate, complet ideea Mary Pat.


Exact.
Am vzut fotografia digital a unui cadavru, dar era
luat dup o lovitur bine intit a unei rachete Hellfire,
aadar, acel cadavru ar fi putut aparine oricui. sta e unul
dintre necazurile generate de atacurile cu rachete. Dac nu
te duci s prelevezi tu nsui ADN-ul mortului, nu vei ti
niciodat dac ai ucis pe cine trebuia.
Presupun c nu avem o echip de legiti CSI
Deertistan stnd i ateptnd s fug la fiecare atac ca s
preleveze probe.
Mary Pat rse.
mi place att de mult expresia asta, spuse ea i
redeveni serioas. Jack, cum se face c nu tiu deja despre
aceast legtur ntre Kamiri i ISI?
Ryan ridic din umeri. Gerry l instruise s nu discute
despre detaliile activitii Campusului, aa c nu-i putea
spune c Dom i Driscoll l vzuser pe individ n Cairo, iar
fotografia luat de ei stabilise, de fapt, conexiunea prin
intermediul aplicaiei software de recunoatere.
Jack?
Ryan i ddu seama c nu avea un rspuns.
Mary Pat l ajut:
Stai s ghicesc. Senatorul Hendley i-a spus s-mi ari
pozele, dar s nu dezvlui sursele lor sau metodele prin
care s-a ajuns la aceast conexiune.
mi pare ru.
Nu-i nevoie s-i par ru. Asta e ocupaia noastr.
Respect acest lucru. ns eti aici dintr-un motiv anume,
altul dect acela de a-mi arta mie aceast conexiune, nu?
Mda. Tipul sta, generalul de brigad Riaz Rehan. A
fost vzut cu cteva zile n urm n Cairo.
i?
i se ntlnea cu Mustafa el Daboussi.
Foley ridic din sprncene.
Ah, asta nu e bine. i nu prea are sens. El Daboussi are
226

deja un patron pe care l slujete. Fria Musulman. Nu are


nevoie de ISI. Iar ISI dispune de organizaii de militani care
i fac treaba chiar acolo, n Pakistan. De ce ar avea nevoie
Rehan s se duc pn la Cairo?
Jack tia ce gndea Mary Pat Foley, fr s o spun cu
glas tare.
n niciun caz ea nu avea s menioneze despre munca
depus de el Daboussi cu taberele de instruire din vestul
Libiei. Astfel de informaii erau secretizate. The Campus le
interceptase supraveghind traficul de date ntre CIA i
NCTC, aciune n urma creia i Jack aflase despre ele.
Nu tim. i noi suntem surprini.
Dup ce le veni mncarea, se delectar n tcere o
vreme, iar Mary Pat Foley se folosi de tableta ei pentru a
interoga un soi de baz de date. Jack presupuse c era
vorba de informaii secrete, dar nu ntreb nimic. Se simea
un pic stnjenit tiind c el i organizaia lui, practic,
spionau munca agenilor de la NCTC, ns remucrile nu-l
inur mult. El doar trebuia s fie atent la conversaia lui. n
fond, Jack i colegii lui exploataser informaii provenite din
diverse surse ale comunitii americane de Intelligence, pe
care apoi le mbuntiser prin contribuia proprie i
ulterior livrau un produs mult mbuntit napoi ctre
comunitate, fr niciun fel de tax.
Cei din The Campus lucrau aa de mult vreme; relaia
stabilit de ei i comunitate era bun, chiar dac unii dintre
membrii acestei poveti de dragoste nu erau contieni de
existena celorlali.
Mary Pat se uit la Ryan.
Ei bine, acum tiu de ce acest general Rehan nu a
aprut nc pe radarul meu. Nu e unul dintre brboi.
Brboi?
Nu e unul dintre islamitii din Forele de Aprare ale
Pakistanului. tii prea bine c armata de acolo e divizat n
dou, ntre cei care foreaz o conducere religioas i cei
care, continund s fie musulmani, i doresc o naiune
227

condus democratic de civili. De vreo aizeci de ani exist


dou tabere n Pakistan. Brboi este un termen folosit
pentru susintorii unei conduceri religioase.
Aadar, Rehan susine conducerea civil?
Aa credea CIA-ul, bazndu-se pe puinele lucruri
cunoscute despre individ. n afar de nume i de o singur
fotografie, practic, nu exist informaii biografice despre
acest tip, cu excepia faptului c a fost promovat de la
colonel la general de brigad cam cu un an n urm. Acum,
c mi-ai artat c el i Abu Kamiri sunt aceeai persoan,
o s pot afirma c CIA s-a nelat. Kamiri nu era deloc
partizanul conducerii civile.
Jack lu o gur de Coca-Cola dietetic. Nu era sigur ct
de important era aceast informaie, totui Mary Pat prea
brusc plin de energie.
Jack, m bucur mult s aflu c voi v ocupai de
chestia asta.
Zu? De ce?
Deoarece m ngrijora puin posibilitatea ca voi s fi
fost implicai n execuiile recente din Paris. Nu tu personal,
evident, ci Chavez i Clark. Presupun c dac taraba
voastr i vinde marfa prin Cairo, atunci nu aveai cum s
operai simultan n Paris.
Ryan se mulumi s zmbeasc.
Hei, tii c nu pot vorbi despre lucrurile n care suntem
amestecai. Avem sursele i metodele noastre, corect?
Mary Pat Foley i nclin capul ntr-o parte. Jack i ddu
seama c ea ncerca s-i citeasc gndurile.
Aa c el schimb repede subiectul:
Aadar Melanie nu este cstorit i locuiete n
Alexandria, nu?

228

25
Judith Cochrane i ocup locul de la micul birou din faa
geamului care ddea nspre celula lui Saif Rahman Yasin.
Emirul edea pe pat. inea n poal un bloc de desen i un
creion. Cnd i vzu avocata, se duse la geam i se aez
pe scaun, aducndu-i cu el blocul de desen i creionul.
Cu un zmbet i o ncuviinare scurt a capului, ridic
receptorul telefonului rou de pe podea.
Bun dimineaa, zise Cochrane.
i mulumesc foarte mult c ai aranjat s primesc
hrtie i creion.
Nicio problem. Era o cerere rezonabil.
Cu toate astea, pentru mine a fost un gest amabil.
Sunt recunosctor.
Cererea de habeas corpus a fost respins, continu
Judith. tiam c aa va fi, dar era o moiune prin care
trebuia s trecem.
N-are nicio importan. Nu m ateptam s m lase s
plec de aici.
La pasul urmtor o s adresez o petiie instanei ca s
v permit s
Domnioar Cochrane, v pricepei ct de ct la
desen?
Avocata nu fu convins c a neles bine.
La desen?
Da.
Pi nu. Nu chiar.
Mie mi place foarte mult s desenez. Am studiat arta
pentru puin vreme n Anglia, la universitate, i am
229

continuat studiile de unul singur. n mod normal, desenez


schie arhitecturale. M fascineaz enorm cum arat
cldirile din ntreaga lume.
Judith nu-i ddea seama ncotro ducea discuia, dac
ducea undeva.
Poate c aranjez s primii hrtie de calitate mai bun
dac vrei, sau
ns Yasin cltin din cap.
Hrtia asta e foarte bun. n religia mea, este un pcat
s fotografiezi sau s desenezi faa oricrei fiine vii, care
se mic, explic Emirul ridicnd instrumentul de desen n
sus ca s sublinieze ideea. Asta dac desenezi fr vreun
motiv. Nu e un pcat dac faci desenul ca s ii minte un
chip din cine tie ce motiv important.
neleg, rspunse Cochrane, dei ncepea s
socoteasc discuia inutil.
A vrea s v art o parte dintre lucrrile mele, apoi,
poate, s v nv cte ceva despre art.
Emirul deschise blocul de desen i scoase de acolo patru
foi de hrtie pe care le rupsese deja de la cotor. Le ridic n
sus, pe rnd, n direcia geamului blindat.
Judith Cochrane, dac vrei s m ajutai cu acest caz,
dac organizaia dumitale are vreun interes s trag la
rspundere naiunea conform legilor n vigoare, atunci va
trebui s copiai aceste desene. Dac vei lucra ncet pe
biroul de colo cu pixul, v voi putea vedea i ajuta pe
parcurs. Am putea ine un curs de art chiar aici.
Judith Cochrane se uit cu atenie la desene. Erau
portrete schiate dup patru chipuri de brbai. Nu-i
recunoscu pe cei patru, ns n-avea nicio ndoial c era
vorba despre oameni n carne i oase, uor de recunoscut,
ntruct schiele erau realizate cu mare grij la detalii.
Cine sunt? ntreb ea, chiar dac se temea c tia deja
rspunsul.
tia sunt americanii care m-au rpit. M plimbam pe
o strad din Riad. Au aprut din senin. Tnrul, tipul sta cu
230

pr nchis la culoare, m-a mpucat. Btrnul, cel de colo,


era conductorul.
Cochrane tia c paznicii FBI o puteau vedea prin
circuitul nchis de televiziune. Dac se uitau la ei n acea
clip. i ea era sigur de asta, deci puteau s-l vad pe
Emir artndu-i pagini din blocul ei de desen. Nu era cine
tie ce motiv de alarm, ns ea se atepta, nervoas, s
aud deschizndu-se ua din spatele ei.
Am vorbit de multe ori despre povestea asta. Nu pot
discuta aa ceva cu dumneavoastr.
Suntei avocata mea, nu?
Da, dar
Judith Cochrane, n-am niciun interes s ajut Guvernul
Statelor Unite n arada lui de a convinge lumea c sunt
vinovat. Dac nu pot povesti propriului meu avocat ce s-a
ntmplat, atunci eu
Avem reguli pe care trebuie s le respectm.
Reguli care v sunt impuse de adversar. Cu siguran
c ei cum se spune n America? joac necinstit.
Haidei s vorbim despre hrnirea dumneavoastr.
N-am de gnd s discut despre hrana pe care o
primesc. E halal, un musulman poate s o consume. n
afar de asta, nu-mi pas.
Cochrane oft, dar i ddu seama c el continua s in
desenele sus, i c ea nc se mai uita la ele.
Sunt de la CIA? Militari? V-au spus pentru cine
lucreaz? ntreb ea n pofida dezamgirii pe care o
resimea.
Nu mi-au spus. Presupun c sunt de la Central
Intelligence Agency a voastr, ns am nevoie ca dumneata
s afli asta.
Nu am cum s aflu.
Putei arta desenele astea oamenilor. Au fost i alii,
dar pe tia patru i in minte cel mai bine. Btrnul care i
conducea, tnrul care m-a mpucat, strinul scund cu
ochi duri i tnrul tuns scurt. Mai era un om, un brbat cu
231

barb, ns nu m-au mulumit desenele cu el. Toi ceilali cu


care am intrat n contact dup tia fie purtau masc, fie
aveam eu o glug pe cap. De la chipurile astea, n-am mai
zrit alte fee. Pn am vzut-o pe a dumitale. Emirul ridic
din nou desenele. Oamenii tia mi s-au fixat n minte. Nu-i
voi uita niciodat.
Cochrane dorea s afle informaiile deinute de el. La
naiba cu acordul semnat cu Departamentul ce Justiie.
Bine, accept ea. Ascultai-m cu atenie. Lucrez ca s
obin deschiderea trapei dintre noi ca s putem schimba
documente. Nu voi putea pleca de aici cu ceva, dar e
posibil s reuesc s vin cu nite foi de copiat sau ceva
asemntor n buzunar. V pot copia desenele, pe care apoi
s vi le dau napoi.
Voi mai lucra la astea i voi aduga nite detalii scrise
sub poze, replic Emirul. nlime, vrst, orice mi trece
prin minte.
Bine. Nu tiu ce voi face cu astfel de informaii, dar pot
ntreba pe cineva.
Suntei singura mea speran, Judith.
V rog s mi spunei Judy.
Judy. mi place.
Judy Cochrane se uit din nou la cele patru foi de hrtie.
N-avea de unde s tie c privea reproducerile dup feele
lui Jack Ryan Jr., Dominic Caruso, Domingo Chavez i John
Clark.
Viaa revenea la normal n birourile Hendley Associates
dup operaiunea de la Paris. Cei mai muli angajai se
prezentau la slujb la ora opt. O edin rapid n sala de
conferine la ora nou, pe urm toat lumea napoi la
birouri pentru o nou zi de investigaii, analize i pescuit n
apele tulburi ale universului cibernetic pentru gsirea
dumanilor statului care pndeau.
Analitii rsfoiau teancurile de informaii, aplicau modele
de analiz i de legturi datelor primite, spernd s dea
232

peste vreo informaie critic scpat din vedere de


comunitile oficiale americane de Intelligence sau s
exploateze vreo descoperire de o manier n care ageniile
oficiale, marcate de birocraie, nu ar fi reuit s procedeze.
Agenii
de
teren
i
petreceau
zilele
testnd
echipamentele pentru operaiuni, instruindu-se i rsfoind
analizele realizate ca s caute operaiuni poteniale.
La dou sptmni dup aciunea de la Paris, Hendley
intr n sala de conferine cu cincisprezece minute
ntrziere. Agenii-cheie de teren i analitii veniser deja,
la fel ca i Sam Granger, directorul de operaiuni. Oamenii
beau cafea i sporoviau ntre ei la intrarea lui.
Evenimente noi i interesante. De-abia am primit un
telefon, din senin, de la Nigel Embling.
De la cine? ntreb Driscoll.
Fostul agent MI6 din Peshawar, Pakistan, i rspunse
Chavez.
Driscoll i aduse aminte.
Aa e. Anul trecut v-a ajutat pe tine i pe John atunci
cnd erai pe urmele Emirului.
Corect. Mary Pat Foley ne-a ndreptat spre el, interveni
Clark.
Hendley ncuviin.
Acum a venit direct la noi cu o chestie interesant. A
intrat n legtur cu o surs de informaii din ISI. Un maior
care crede c se pregtete o lovitur de stat. Vrea s ajute
puterile occidentale s o mpiedice.
Rahat, mormi Caruso.
i care credei c e persoana pe care acest maior o
bnuiete c se afl n spatele loviturii?
Oamenii se uitar unul la cellalt.
Rehan? ntreb, n cele din urm, Ryan.
Te-ai prins.
Chavez fluier uor.
i de ce i-a povestit acest maior lui Embling despre
trenie? n mod cert tie c Nigel e spion, nu?
233

tie sau bnuiete. Problema pentru Nigel este c el


nu e spion. Nu mai e. MI6 nu l mai ascult, iar el se teme
c CIA este sufocat de politica administraiei Kealty.
Bun venit n lumea noastr, ngim Dom Caruso.
Gerry zmbi, dar continu:
Aa c Nigel s-a dus iar la Mary Pat i i-a zis: Vreau s
vorbesc cu bieii pe care i-am cunoscut anul trecut.
Cnd plecm? ntreb Clark.
Gerry cltin din cap.
John, vreau s-i mai iei alte dou sptmni de repaus
nainte de a reveni pe teren.
Clark ridic din umeri.
Hei, e afacerea ta, ns eu sunt bun de treab.
Chavez nu fu de acord cu el.
Te vindeci binior, dar nu te joci cu o lovitur de stat.
Mai bine s stai pe aici. O potenial infectare a rnii te-ar
scoate iute din serviciul activ pe vecie.
Oameni buni, ripost Clark, sunt prea btrn ca s v
in un discurs de mare macho n legtur cu ct de mare i
tare m simt. nc m doare i braul e nc rigid. ns cu
siguran m simt suficient de bine ca s zbor pn n
Peshawar i s beau o ceac de ceai cu Embling i noul lui
amic.
Sam Granger se vzu nevoit s pun lucrurile la punct.
Nu te trimit nicieri de data asta, John. mi eti de folos
aici. Avem nite jucrii noi de testat. Nite camere de
supraveghere de la distan care abia au venit noaptea
trecut i a vrea s aflu prerea ta.
Clark ridic din umeri, totui ncuviin. Era subordonatul
lui Granger i, la fel ca n cazul celor mai muli veterani de
armat, nelegea nevoia unei structuri de comand,
indiferent c era sau nu de acord cu decizia luat.
Tipul sta, Embling. Ce tie despre Campus? se
interes Driscoll.
Nimic altceva dect c nu facem parte din
organizaiile oficiale. Colegii lui din MI6 au ncredere n
234

Mary Pat, iar Mary Pat are ncredere n noi. De asemenea,


John i Ding i-au lsat o impresie bun anul trecut.
Ding zmbi.
Ne-am comportat ca nite gentlemeni.
Cei din ncpere rser.
De data asta l trimit pe Sam, zise Granger. Este o
operaiune pentru un singur om; te duci acolo i te
ntlneti cu maiorul sta de la ISI, i iei pulsul i i asculi
povestea. Nu te angaja la nimic, vezi doar ce are de oferit.
n afacerea asta nu avem ncredere n nimeni, ns Embling
face parte dintre cei pe care se poate pune baza. Totodat,
joac jocul sta de aproape o jumtate de secol, aa c
trebuie s presupun c a nvat cum s se fereasc de
dezinformri. mi plac ansele acestei operaiuni, i cu ct
aflm mai multe despre Rehan, cu att mai bine.
edina se ncheie la scurt timp dup aceea, ns
Hendley i Granger l rugar pe Driscoll s mai rmn
acolo cteva clipe.
Eti n regul cu operaiunea? ntreb Granger.
Categoric.
Du-te la cei de la logistic i ia de acolo documente,
carduri i bani ghea. Granger i strnse mna lui Driscoll
i continu: Ascult. Nu-i spun ceva ce nu tii, dar
Peshawar e un loc periculos i devine tot mai periculos cu
fiecare zi. Vreau s stai cu ochii n patru permanent, bine?
Nu, Sam Granger chiar nu-i spunea lui Sam Driscoll ceva
nou, ns el aprecie grija.
Gndim la fel, efu'. Data trecut cnd mi-am fcut o
scurt vacan n Pakistan s-a dezlnuit iadul. N-am de
gnd s repet isprava acum.
Driscoll trecuse grania acelei ri cu mai bine de un an n
urm i se ntorsese de acolo cu o ran urt la umr i o
serie de scrisori de condoleane pe care s le trimit
prinilor oamenilor care nu mai reveniser.
Granger ddu gnditor din cap.
Dac ISI plnuiete o lovitur de stat, orice american
235

care ncepe s pun prea multe ntrebri va atrage atenia.


Ascult-i pe Embling i pe amicul lui, dup care vino
imediat napoi. Bine?
Sun bine, rspunse Sam.

236

26
Generalul de brigad Riaz Rehan din cadrul diviziei Joint
Intelligence Miscellaneous aparinnd Directoratului de
Informaii Inter-Servicii (ISI) fcea o figur impresionant pe
bancheta din spate a sedanului argintiu marca Mercedes.
La patruzeci i ase de ani, zvelt i plesnind de sntate,
Rehan avea aproape 1,90 metri, iar chipul lui rotund era
mpodobit cu o musta stufoas i o barb ngrijit. Cnd
se afla n Pakistan, era mbrcat n majoritatea ocaziilor cu
uniforma militar, care i oferea un aer de for
extraordinar i intimida lumea, ns n Dubai era mbrcat
n costum de afaceri de mod occidental, cu cravat, fr
ca schimbarea s-i afecteze impresia de putere degajat.
Proprietatea lui Rehan din Dubai consta ntr-o vil luxoas
cu dou etaje i grdin, ncercuit de un zid, i care
cuprindea patru dormitoare i o piscin mare. Vila se gsea
n captul unei osele lungi i curbate din Palm Jumeirah,
unul dintre cele cinci arhipelaguri artificiale din apropierea
coastei.
Proprietile situate pe coast n Dubai deveniser n
timp tot mai puine, fiindc natura binecuvntase Emiratul
cu doar treizeci i apte de kilometri de plaje, ns
conductorii statului nu socotiser realitatea geografic a
naiunii drept un obstacol geografic, aa c modificaser
coasta genernd teren solid din apele oceanului. Dup
completarea celor cinci arhipelaguri planificate, peste cinci
sute cincizeci de kilometri de coast fuseser adugate
suprafeei de teren a statului.
n vreme ce vehiculul de lux cu care mergea vir pe al
237

Khisab, un drum rezidenial mrginit de reedine care, de


asemenea, privit de la nlime, se prezenta ca ramura din
stnga sus a insulei artificiale n form de palmier, Rehan
prelu un apel telefonic pe mobil. l suna adjunctul lui la
comand, colonelul Saddiq Khan.
Bun dimineaa, colonele.
Bun dimineaa, domnule general. A venit aici
btrnul din Daghestan.
Prezint-i scuzele mele pentru ntrziere. Voi ajunge n
cteva minute. Cum arat?
Ca nebunul de bunic-meu.
De unde tii c nu vorbete urdu?
Khan rse.
Este n sufrageria principal. Eu sunt sus. Dar m
ndoiesc c vorbete urdu.
Foarte bine, Saddiq. M voi ntlni cu el i dup aia o
s-l trimit n treaba lui. Am prea multe de fcut ca s ascult
cum ip la mine un btrn din munii Rusiei.
Rehan nchise i se uit la ceas. Mercedesul n care se
afla ncetini pe oseaua ngust, pentru a permite unei
maini din echipa de protecie a generalului s o ia nainte,
ca s securizeze zona la coborre.
Cnd se afla n strintate, Rehan cltorea mereu nsoit
de o echip de protecie masiv, de peste zece oameni.
Erau cu toii foti ageni de comando din Grupul de Servicii
Speciale, special antrenai pentru munca de bodyguard de
o firm sud-african. Cu toate astea, n ciuda anturajului
numeros, Rehan gsea ci de a se deplasa de o manier
relativ discret. Le ordonase oamenilor s nu umple maina
n care cltorea el cu trupuri. n loc de asta, n SUV-ul lui
nu se gseau, n afar de el, dect oferul i eful echipei
de protecie. Ceilali oameni se aflau n mod normal
aproape de ei n trafic, deplasndu-se n jurul lor ca nite
spie fa de butucul roii n mainile lor nemarcate i fr
nsemne care s le scoat n eviden.
238

n mod normal, un general al Forelor de Aprare


pakistaneze, chiar i secondat n cadrul Directoratului ISI,
nu ar desfur aciuni dintr-o cas conspirativ din
strintate, n special de la o adres att de opulent
precum Palm Jumeirah, Dubai, Emiratele Arabe Unite.
ns nimic din viaa sau cariera lui Riaz Rehan nu putea fi
considerat normal. El locuia i lucra n Dubai deoarece avea
binefctori bogai n Golful Persic, care l sprijineau nc
din anii 80, i avea aceti binefctori deoarece, timp de
treizeci de ani, Riaz Rehan fusese un soi de copil-minune al
universului operaiunilor teroriste.
Rehan se nscuse n Punjab, Pakistan, din mam
originar din Kamir i tat afgan. Tatl lui opera o firm de
transport de dimensiuni medii n Pakistan, dar era i un
islamist devotat. n 80, la scurt vreme dup ce soldaii
spetznaz rui se parautaser n Kabul i trupele terestre
ruse ncepuser ocuparea Afganistanului, Riaz, n vrst de
paisprezece ani, plecase alturi de tatl lui la Peshawar, ca
s-l ajute la organizarea convoaielor pentru alimentarea cu
provizii a mujahedinilor care luptau dincolo de grani. Tatl
lui Rehan se folosise de reursele proprii i de personalitatea
lui ca s adune un convoi de arme uoare, orez i
medicamente pentru rebelii afgani. i lsase fiul n urm n
Peshawar i plecase spre ara lui de origine cu ncrctura
preioas.
Peste cteva zile, tatl lui Rehan era mort, dup ce
fusese aruncat n aer de bombele lansate de avioanele
ruseti care atacaser convoiul n trectoarea Khyber.
Tnrul Riaz aflase de moartea tatlui, pe urm se
pusese pe treab. Organizase, asamblase i condusese el
nsui urmtorul transport de arme peste grani, n fruntea
unei caravane cu mgari, care evitase trectoarea Khyber,
devenit autostrada morii, i ajunsese, n schimb, n
Afganistan prin nord, peste munii Hindu Kush. Doar
entuziasmul tinereii i credina n Allah l determinaser s
plece la drum prin muni n luna februarie, ns caravana
239

ajunsese la destinaie nevtmat.


Dei nu livrase altceva dect puti vechi Lee-Enfield ale
armatei britanice i pturi de iarn pentru mujahedini,
conducerea ISI aflase n scurt timp de isprvile pline de
curaj ale tnrului.
La a treia cltorie peste muni, ISI ajunsese deja s l
ajute cu informaii despre forele ruseti din zon, iar peste
cteva luni puternicii i bogaii arabi wahhabi din statele
Golfului, bogate n petrol, ncepur s-i achite notele de
plat pentru transporturi.
Pn s mplineasc aisprezece ani, Riaz ajunsese s
conduc transporturi masive de arme Kalanikov i muniia
aferent ctre rebeli. n 1986, cnd CIA livrase primul
transport de lansatoare de rachete Stinger ctre ISI i
Peshawar, ISI ncredinase agentului operativ n vrst de
douzeci de ani, originar din Kamir, misiunea de a duce
armele cu tehnologie avansat peste grani, n minile
echipelor de lansatori de rachete care fuseser deja
instruii n manevrarea dispozitivelor i care i ateptau
noile jucrii mortale.
La sfritul rzboiului, ISI l selectase pe Rehan ca prim
opiune de agent informativ internaional, aa c l
trimisese la coal n Arabia Saudit ca s-i
mbunteasc araba, apoi la Londra ca s se
occidentalizeze i s studieze ingineria. Dup Londra,
Rehan se alturase corpului de ofieri din Forele de
Aprare ale Pakistanului, unde ajunsese la gradul de
cpitan, pe urm prsise armata pentru a deveni agent,
dac nu cumva angajat deplin al ISI.
Rehan era folosit de spionajul pakistanez pentru
recrutarea, organizarea i orchestrarea operaiunilor
gruprilor teroriste de dimensiuni mai mici, active pe
teritoriul rii. Slujea cumva ca element de legtur ntre
conducerea ISI i gruprile ideologice i criminale care
luptau contra Indiei, contra Occidentului n sens larg i chiar
mpotriva guvernului civil al Pakistanului.
240

Riaz Rehan nu era membru al niciuneia dintre


organizaiile jihadiste pentru care lucra. Nu era nici membru
al Consiliului Revoluionar Umayyad, nici al Al-Qaeda, nici al
Lashkar-e-Taiba, nici al Jaish-e-Mohammed. Nu, el era un
freelancer, angajat pe baz de contract, omul care traducea
interesele generale ale conducerii islamiste a Pakistanului
n fapte pe teren, n tranee.
Lucra cu douzeci i patru de grupri militante islamiste,
toate cu baza n Pakistan. Iar pentru asta adoptase
douzeci i patru de identiti diferite de acoperire. Pentru
Lashkar-e-Taiba era Abu Kamiri, pentru Jaish-e-Mohammed
era Khalid Mir. El, unul, nsemna, de fapt, o sum de
douzeci i cinci de oameni, inclusiv numele lui primit la
natere, iar asta fcea ca ageniilor de spionaj indiene i
occidentale s le fie, practic, imposibil s l urmreasc. n
plus, securitatea lui personal era ajutat de faptul c
Rehan nu era nscris n nicio tabr: nu era membru al
vreunei grupri teoriste, dar nici membru al serviciilor
pakistaneze de informaii.
Celulele teroriste care acionau sub patronajul lui
executau misiuni n Bali, Jakarta, Mumbai, New Delhi,
Bagdad, Kabul, Tel Aviv, Tanzania, Mogadishu, Chittagong i
peste tot n Pakistan.
n decembrie 2007, n localitatea Rawalpindi, Riaz Rehan
condusese cea mai important operaiune a lui, dei doar
civa membri din conducerea ISI i a armatei avuseser
habar de ea. Rehan nsui l selectase, instruise i
coordonase pe asasinul prim-ministrului pakistanez, Benazir
Bhutto, n numele ministrului Aprrii i al ISI. n manier
tipic pentru Rehan, mai exact cu snge-rece i calculat,
generalul selecionase i omul care sttuse n spatele
trgtorului, adic omul care l lichidase pe asasin,
mpreun cu o mare parte din mulimea adunat la miting,
prin intermediul unei veste de sinuciga pline cu explozibil,
imediat dup asasinarea prim-ministrului, astfel nct morii
s nu mai poat vorbi.
241

Pentru liderii din serviciile de informaii pakistaneze care


se foloseau de gruprile jihadiste i bandele criminale, era
vital ca efii n cauz s-i menin minile curate. i Rehan
era intermediarul care i ajuta perfect n acest scop. Ca
Rehan nsui s rmn curat n calitate de intermediar, se
alocaser bani i resurse enorme n asigurarea securitii
lui personale i a operaiunilor lui. Contactele lui Rehan din
lumea arab, eici bogai ai petrolului din Qatar i EAU pe
care el i cunotea de dinainte de rzboiul cu Rusia din
Afganistan ncepuser s-l sponsorizeze i mai mult ca
protecia din jurul lui s fie ct mai mare. Practic, Rehan
avea un cec n alb de la acei bogai arabi wahhabi, aa c,
n cele din urm, se ntorsese n anul 2010 n armata
pakistanez cu gradul de general de brigad, pur i simplu,
deoarece puternicii lui prieteni arabi ceruser de la ISI ca lui
Rehan s se acorde un rol operaional de frunte n structura
serviciilor de informaii ale naiunii. Generalii islamiti l
puseser la conducerea Joint Intelligence Miscellaneous, un
rol acordat, n mod normal, unui general cu grad mai mare.
Poziia l fcea pe Rehan responsabil de toate operaiunile i
activele internaionale de spionaj ale rii.
Binefctorii lui din EAU, cei care l cunoteau (sau, mai
exact, tiau despre el) din zilele lui de adolescent care
conducea caravane de mgari peste muni, i ntriser
relaia special cu Rehan acordndu-i acces la un complex
izolat de pe insulele artificiale din Dubai. Reedina de acolo
devenise biroul lui de lucru. Da, avea un birou n Islamabad,
la frumosul sediu montan al Directoratului ISI din Aabpara,
dar el se afla mai adesea n Dubai, departe de oficialitile
guvernamentale din Pakistan, care nu aveau habar de
existena lui, sau de conducerea armatei, care nu suportau
visurile lui legate de un califat al Pakistanului.
i departe de puinii membri ISI care ncercau n mod
activ s l doboare.
*
242

Generalul Rehan ajunse la complexul lui la scurt timp


dup convorbirea cu colonelul Khan, iar cteva minute
dup aceea edea la mas, n faa lui Suleiman Murshidov,
venerabilul lider spiritual al micrii Jamaat Shariat din
Daghestan.
Rehan socoti c btrnul trebuia s fi avut optzeci de ani
judecnd dup ochii lptoi de la cataract i pielea de
culoarea nisipului ncreit de vnt. Omul venea din munii
Caucazului i Riaz presupunea c nu mai fusese niciodat n
Dubai, nu vzuse niciodat cldiri mai nalte dect blocurile
cubice din beton de er sovietic din Makhachkala, i nu se
mai ntlnise niciodat cu un individ aflat la conducerea
unei organizaii strine de spionaj.
n ncpere stteau dispersai civa dintre grzile de
corp i ofieri ai lui Rehan, n timp ce btrnul era
acompaniat de patru persoane, mult mai tinere dect el. Nu
preau grzi de corp, ci mai degrab fii i nepoi ai
venerabilului. De asemenea, preau s fi venit pn acolo
pentru c aa li se ceruse. Sudoarea lucea pe frunile lor,
iar ei aruncau priviri furie spre paznicii narmai care se
plimbau mprejurul reedinei i prin cas, ca i cum se
temeau s nu cumva s fie luai prizonieri n orice moment
de aceti oameni cu piele nchis la culoare.
Cu cteva zile nainte, ntlnirea i fusese cerut de un
lider spiritual din Daghestan. i Rehan cunotea motivul.
Generalul socotea acel motiv de-a dreptul copilresc. Rehan
cltorise n ntreaga lume n ultimele luni, i se ntlnise cu
grupuri de insurgeni i grupri teroriste internaionale din
Egipt, Indonezia, Arabia Saudit, Iran, Cecenia i Yemen.
ns ignorase Daghestanul. Jamaat Shariat, principalul
grup islamist daghestanez, era mai puin important dect
organizaiile cecene pentru Rehan i oamenii acestuia. Mai
ales n perioada aia, cnd Jamaat Shariat i pierduse
comandantul forei sale armate, pe Israpil Nabiyev. ns
chiar dinainte de capturarea lui Nabiyev de rui, Riaz Rehan
nu se deranjase s i includ pe daghestanezi n programul
243

lui de ntlniri. Cecenii lucrau mpreun cu daghestanezii,


aa c se ntlnise doar cu cecenii.
Aadar, Rehan presupunea c primii erau extrem de
suprai.
Se simeau cel puin ofensai. l trimiseser pe liderul lor
spiritual n Dubai ca s-i explice lui Rehan faptul c
organizaia lor continua s fie viabil, c doar Jamaat
Shariah vorbea n numele Daghestanului, bla, bla, bla.
Rehan se uit la btrnul din cealalt parte a mesei.
Generalul pakistanez era convins c omul acela sfnt, care
cobora din muni, urma s-i in o predic.
Toat lumea din ncpere vorbea araba. Rehan salut
oaspeii din Daghestan, ntreb ce nevoi au i se interes
cum decursese cltoria lor.
Odat ncheiat faza amabilitilor, Rehan deveni
nerbdtor s termine acea ntlnire matinal.
i cu ce v pot fi de ajutor azi?
Prietenii mei din Cecenia mi-au spus c suntei un om
al Domnului, rspunse Murshidov.
Rehan zmbi.
Sunt doar un umil adept.
Oamenii mei au primit o lovitur dureroas prin
prinderea lui Israpil Nabiyev.
Am auzit. tiu c era un comandant destoinic al
trupelor voastre.
n realitate, Rehan nu avea cine tie ce prere grozav
despre locuitorii Daghestanului. i cunotea mai bine pe
ceceni i nutrea un respect mai mare pentru abilitile
acestora de lupttori. Cu toate astea, acel Nabiyev i
impresionase pe ceceni. Acetia spuseser c el era cu un
cap deasupra altor lupttori daghestanezi care, n opinia lui
Rehan, se dovediser doar ceva mai mult dect carne de
tun pentru rui.
Murshidov ddu din cap, apreciind cuvintele amabile.
El era sperana mea pentru viitorul poporului meu.
Dar, fr el, cred c a venit vremea s cutm ajutor n
244

afar.
Ah, deci chiar urmeaz o predic pe ziua de azi, i
spuse Rehan mulumit n sinea lui.
Dac btrnul avea nevoie de ceva, atunci poate c nu
era obligat s i asculte o predic verbal.
Sunt la dispoziia dumneavoastr. Cum v pot ajuta?
Cecenii spun c dumneavoastr vei conduce
Pakistanul n curnd.
Chipul lui Rehan rmase impasibil, dei n sinea lui simi
cum ncepe s-i fiarb sngele n vene. i pusese pe toi
participanii la ntlnirile lui s jure c vor pstra secretul.
E prematur s vorbim despre asta. n acest moment,
situaia este dificil pentru
ns btrnul continu s vorbeasc, aproape ca i cum
se adresa lui nsui i n-avea habar c Rehan se gsea n
aceeai camer cu el.
Ai spus cecenilor c vei dobndi controlul peste
armele nucleare i le-ai oferit astfel de arme. V-au refuzat,
deoarece se tem c, dac dein arme nucleare, vor deveni
ei nii o int pentru rachete nucleare.
Rehan nu scoase o vorb. Muchii feei i jucar pe sub
barba ngrijit. Le arunc o privire lui Khan i celorlali
colonei din ncpere. Le spuse din priviri c n-aveau s mai
lucreze niciodat cu idioii de ceceni dac nu erau n stare
s pstreze o astfel de conversaie pentru ei nii.
Fu pe punctul de a se ridica i de a iei din ncpere. Se
simea tare ispitit s procedeze aa, dar Murshidov
continua s vorbeasc. Btrnul prea s fi intrat n trans,
ignornd complet cuvintele total deplasate care i ieeau pe
gur.
tiu c vrei s dai bombele unei organizaii dinafara
Pakistanului. Cnd vei face asta i cnd lumea va afla c sau furat arme nucleare, atunci guvernul dumneavoastr
civil va cdea i vei prelua puterea prin lovitur de stat.
Oamenii mei, domnule general, pot prelua bombele
dumneavoastr.
245

Rehan se for s rd.


N-am niciun fel de bombe. i chiar dac le-a deine,
nu a avea nevoie de oamenii dumitale. Te respect,
btrne. Respect sacrificiul dumitale i supunerea fa de
Allah, precum i nelepciunea la care ai ajuns prin simplul
fapt c eti btrn. Dar s vii aici, n casa mea, ca s
rosteti astfel de lucruri?
Noi avem nevoie de bombe. i nu ne temem.
Rehan se ridic n picioare. Btrnul din Rusia l nfuriase
i l obosise.
Ce bombe? Despre ce bombe vorbeti? Da, ara mea
are arme nucleare. O tie o lume ntreag. Armele sunt
proiectate i fabricate sub conducerea lui A.Q. Khan, un
patriot pakistanez i un bun musulman. ns eu sunt
general de armat i membru al spionajului extern. Nu pot
s m duc, pur i simplu, cu un camion la un depozit i s le
cer oamenilor de acolo s ncarce arme nucleare n camion.
E o tmpenie!
Murshidov l privi pe Rehan prin ochii lui acoperii de
cataract.
Planul dumneavoastr mi-a fost explicat n detaliu.
Este remarcabil i poate funciona. Dar ai greit ntr-o
privin. Ai fcut oferta cui nu trebuie. Ceilali pe care i-ai
invitat n schema dumneavoastr v-au refuzat, iar acum nu
mai putei face nimic. Eu m aflu aici ca s v demonstrez
c Jamaat Shariah este calea corect. Noi v vom ajuta, i
voi o s ne ajutai pe noi.
Rehan se uit la Khan. Acesta ridic din umeri. Ce
naiba?"
Generalul Rehan se aez din nou pe sofa.
Cred c tii lucruri care nu sunt adevrate, btrne.
Totui, m-ai fcut curios. Ce vei face tu i cu amrii ti de
munteni cu bombe nucleare?
Ochii sticloi ai lui Murshidov prur brusc s se
limpezeasc. Btrnul zmbi, dezvelindu-i dinii subiri i
fragili.
246

V voi spune exact ce vom face cu bombele nucleare.


Nouzeci de minute mai trziu, Rehan strbtu n goan
distana pn la heliportul din spatele reedinei i sri n
elicopterul lui Eurcopter EC135. Rotoarele aeronavei
fuseser deja puse n micare i viteza lor crescu imediat ce
se nchise ua. Peste cteva secunde, elicopterul se ridic
pe deasupra casei, se nclin puin, ndreptndu-se ctre
golf, apoi vir ctre zgrie-norii incredibili din Dubai.
Khan edea alturi de el n spatele aeronavei de ase
locuri. Colonelul vorbea n microfonul de la casc. i spuse
generalului c stabilise o linie securizat de comunicaii cu
Islamabad, iar Rehan nu avea nevoie dect s vorbeasc n
microfon.
Ascult-m, frate, zise Rehan, aproape nvalnic din
pricina emoiei. Plec chiar acum ctre Volgograd. Ascult
cteva clipe. Rusia. Da, Rusia!
Elicopterul se ndrept spre zgrie-norii din centrul
metropolei Dubai. Dincolo de ei se gsea Aeroportul
Internaional Dubai. Acolo, echipajul unui avion cu reacie
Rockwell Sabreliner se agita deja ca s pregteasc
aeronava de decolare imediat.
Voi afla pn mine, dar cred c putem ncepe
operaiunea Saker. Da. Alerteaz-i pe toi s acioneze la
semnal. Voi veni n Rawalpindi ca s informez comitetul
imediat ce termin. Ascult cteva clipe interlocutorul, apoi
zise: nc ceva. Luna trecut m-am ntlnit cu un grup de
patru ceceni n Grozni. Vreau s ntocmeti un plan de
eliminare a celor patru, rapid i discret. Unul dintre ei
vorbete prea mult. n cazul de fa, m bucur c a vorbit
cu o asemenea ocazie, ns nu-mi permit ca el s discute i
cu altcineva. i vreau pe toi patru eliminai ca s ne
asigurm c astupm scurgerea nainte ca toat apa s
treac prin baraj.
Rehan ddu din cap nspre adjunctul lui, care puse capt
convorbirii.
247

Oare mi doresc prea multe? l ntreb Rehan pe Khan.


Allah e bun, generale.
Generalul de brigad Riaz Rehan zmbi i i fcu semn
pilotului de elicopter s zboare mai repede, pentru c nu
avea timp de pierdut.
Dac sondajele de opinie din America se dovedeau
corecte, atunci Jack Ryan avea s fie, n curnd, din nou
preedintele Statelor Unite. i odat ce Ryan urma s
ajung la Casa Alb, operaiunea Saker nu mai avea nicio
ans de reuit.

248

27
Charles Sumner Alden, director adjunct al CIA, edea pe
bancheta din spate a unui Lincoln Town Car, care tocmai
trecea de porile proprietii lui Paul Laska din Newport,
Rhode Island. Directorul era mbrcat de cin, dar spera ca
seara aceea s nsemne afaceri la fel de mult ca i plcere.
Fusese de mai multe ori la reedina lui Laska din Rhode
Island.
Participase la o splendid nunt organizat pentru un
congresman democrat, la o strngere de fonduri pentru
candidatura lui Ed Kealty mpotriva lui Robby Jackson, la
mai multe petreceri cu mncare din belug i distracie n
piscin i la o serat de Crciun cu civa ani nainte. ns
atunci cnd l sunase i l invitase la cin n seara aceea,
Laska lsase clar s se neleag c aveau s fie doar ei
doi.
Era un eveniment important, chiar i pentru un politician
rutinat precum Charles Sumner Alden.
Alden presupunea nu, tia c urma s se ofere o
poziie ntr-unul dintre grupurile de strategi ale lui Laska, i
asta n baza faptelor evidente: administraia Kealty avea s
i nceteze existena la data de 20 ianuarie anul urmtor.
Lincolnul strbtu frumoasa grdin i se opri ntr-o
parcare circular alturat casei, de unde se vedea apa.
Perimetrul reedinei era patrulat de oameni de paz
narmai, i fiecare centimetru al proprietii era nesat cu
camere de supraveghere, reflectoare de securitate i
senzori de micare. oferul i bodyguardul lui Alden erau i
ei narmai, evident, dar nimeni nu se atepta ca ntr-un
249

asemenea loc s apar incidente mai mari dect o posibil


arsur n cerul gurii pe care directorul adjunct al CIA s o
sufere la ingurgitarea vreunei buci de homar fierbinte.
Personalul reedinei i servi pe Alden i pe Laska cu
buturi, dup care cei doi se aezar la mas pe o teras
acoperit din spatele casei, care i izola de aerul rece de
afar, ns le oferea o minunat privelite la lumina lunii
asupra Sheep Point Cove. Discuia nu se abtu defel de la
chestiuni financiare, politice i sociale. Alden l cunotea
suficient de bine pe Laska pentru a-i da seama c discuia
lor nu era o sporovial fr scop. ns era o conversaie
bun, ntre doi oameni care, n general, erau de acord unul
cu cellalt, cumva pigmentat de o doz uoar de pupat n
fund din partea lui Charles Alden a presupusului su viitor
patron.
La ncheierea cinei, ieir afar pentru cteva clipe, bnd
coniac i analiznd evenimentele din Ungaria, Rusia, Turcia
i Letonia. Alden simea c era testat n privina opiniilor i
cunotinelor, dar nu se supra pentru aa ceva. Era un
interviu pentru o slujb, sau cel puin aa i spunea el siei.
Trecur napoi n bibliotec. Alden fcu un comentariu
despre imensa colecie de tomuri legate n piele a gazdei,
iar dup ce se aezar unul n faa celuilalt pe nite
canapele vechi din piele, directorul adjunct al CIA se apuc
s laude casa magnific a gazdei. Laska ridic din umeri, i
explic oaspetelui mai tnr c reedina era, de fapt,
cabana lui de var, aa cum le-o descria celor fa de care
renuna la masca de populist. i spuse lui Alden c mai
deinea un penthouse cu douzeci i dou de camere n
Upper West Side din New York, o cas pe plaja din Santa
Barbara, cea mai mare din inut i una dintre cele mai
impresionante proprieti californiene de la rmul
oceanului, i o caban n Aspen, locul unei ntlniri politice
anuale la care participau patru sute de persoane.
Alden fusese de dou ori la cabana din Aspen, ns nu
avea chef s-i pun gazda n dificultate amintindu-i acest
250

fapt.
Laska umplu din nou paharele cu o doz mare de coniac
Denis-Mounie din anii 30.
Ai idee de ce te-am chemat azi aici, Charles?
Alden zmbi i i nclin capul.
Sper c pentru o poziie, n cazul n care preedintele
Kealty nu e reales.
Laska se uit la el peste ochelarii care se sprijineau pe
nas. Zmbi.
M-ar onora s te am la bord. M pot gndi imediat la
cteva lucruri-cheie unde te-am putea folosi.
Excelent.
Dar d ru s ncepi s vinzi mobila din cas ct
vreme bunicul zace nc pe patul de moarte. Nu eti de
acord?
Alden nu zise nimic cteva clipe.
Aadar nu m aflu aici ca s discutm opiunile mele
pentru ianuarie care vine?
Laska ridic din umeri. Puloverul lui de camir abia dac
se mic pe trup.
O s am grij de tine n America post-Kealty. Nu-i face
griji. Dar nu, nu de asta te afli aici.
Alden se simi, simultan, confuz i nervos.
Pi atunci de ce m-ai convocat aici?
Laska apuc un dosar legat n piele, care se odihnea pe
msua din captul canapelei. Scoase de acolo un teanc de
hrtii, pe care le aez n poal.
Judy Cochrane s-a ntlnit cu Emirul.
Alden i descruci rapid picioarele i se aez mai
drept.
Ah, bine. Trebuie s fiu atent n privina asta, dup
cum sunt sigur c nelegi. Nu-i pot da informaii privitoare
la
Nu-i cer nimic, l ntrerupse Laska, dup care rnji
scurt. nc. Tu doar ascult.
Alden ddu bos din cap.
251

Domnul Yasin a fost de acord s permit PCI s-l


reprezinte n instana din Districtul Virginiei de Vest pentru
atacul din urm cu trei ani de la Charlottesville.
Alden nu spuse nimic.
Ca parte a nelegerii noastre cu Departamentul de
Justiie, Judy i echipa ei nu au voie s se intereseze despre
amnunte ale prinderii Emirului i nici despre detalii legate
de ncarcerarea lui pn n ziua n care FBI-ul l-a predat
Biroului nchisorilor.
mi pare ru, Paul, dar pescuieti deja n ape prea
adnci pentru mine.
Laska vorbi mai departe, ca i cum Alden n-ar fi protestat
deloc.
ns povestea pe care o spune el este incredibil.
Alden decise s-i fac pe plac btrnului care, foarte
posibil, deinea cheia viitorului su personal.
Procurorul general m-a interogat pe larg n privina
implicrii CIA n cazul Emirului, i explic Summer. Noi nu
am avut niciun fel de implicare, i i-am spus acest lucru
procurorului. E deja mai mult dect ar trebui s-i povestesc
cuiva care nu dispune de acreditarea necesar.
Paul cltin din cap i interveni peste ultimele cuvinte
rostite de Alden:
Spune c a fost atacat pe o strad din Riad de cinci
oameni, a fost mpucat cnd a opus rezisten, apoi a fost
rpit, dus ntr-un loc din Statele Unite i torturat mai multe
zile nainte de a fi predat FBI-ului.
Paul, nu vreau s aud
Dup care FBI-ul l-a expediat ntr-un alt loc timp de
cteva luni, o aa-numit nchisoare neoficial, nainte de al ncarcera n Florence, Colorado.
Alden ridic din sprncene.
Sincer, Paul, chestia asta ncepe s semene cu un film
prost. E pur fantezie.
ns Laska relata povestea Emirului ca pe o niruire de
fapte.
252

A apucat s se uite bine la patru dintre oamenii care lau rpit i torturat. i chiar dac este un terorist i crezi
acuzaiile care se aduc, Emirul este i un artist destul de
bun.
Laska scoase patru pagini din dosarul aflat n poala lui i
le oferi lui Alden. Directorul adjunct CIA nu ntinse mna ca
s le ia.
mi pare ru, reui el s ngaime.
Ai spus c indivizii nu erau de la CIA. Ca atare, nu ai de
unde s-i cunoti. Unde e problema?
Sincer, sunt foarte dezamgit c adevratul motiv
pentru care m-ai invitat aici n seara asta nu este dect
Dac nu-i cunoti, Charles, d-mi paginile napoi i nui vei petrece urmtorii civa ani depunnd mrturii n
calitate de fost ef al Serviciilor Clandestine din cadrul
Central Intelligence Agency. Omul care se afl la crm
atunci cnd are loc o aciune ilegal pe teritoriul unei
naiuni aliate, mpotriva ordinelor directe ale preedintelui
Statelor Unite.
Alden oft din rrunchi. Adevrul era c el habar nu avea
cum artau muli dintre agenii CIA, fiindc prsea rar
biroul lui din Langley, de la etajul apte. Oare Laska avea
impresia c agenii paramilitari ai ageniei ateptau
misiunea urmtoare zcnd pe lng un automat de ap de
la ultimul etaj al cldirii, acoperii cu unsoare de camuflaj i
mbrcai n echipament de lupt? Cu siguran c Alden nar fi fost n stare s recunoasc portretul desenat al
niciunuia dintre agenii operativi din cadrul Diviziei de
Activiti Speciale, braul paramilitar al CIA, sau pe agenii
care ar fi fost special antrenai s efectueze o asemenea
misiune.
Cu un an n urm, dup ce discutase cu procurorul
general Brannigan despre prinderea Emirului, Alden
rmsese cu impresia c Departamentul de Justiie credea
c Emirul fusese sltat de o agenie de spionaj din Orientul
Mijlociu n scopul satisfacerii unor interese personale, apoi
253

strecurat pe furi n Statele Unite i depozitat la ua FBI-ului


ca eventual moned de schimb pentru un posibil favor, n
viitor. Era un mister, da, dar Alden nu trebuia s-i fac griji
n privina acestuia.
Hotr s se uite la desene, s clatine din cap i s le
nmneze napoi. Dac era nevoie doar de aa ceva ca s-i
asigure o slujb la o fundaie a lui Laska dup ncetarea
mandatului de la CIA, atunci asta era.
Ridic din umeri.
i voi face pe plac i m voi uita la imagini. ns nu voi
mai discuta cu tine pe tema asta.
Laska zmbi. Chipul lui ptros se li i mai mult.
S-a fcut.
Alden lu paginile, i ncruci picioarele i se uit la
Laska. Directorul adjunct al CIA afi un aer uor iritat n
vreme ce fcea asta.
Ai acolo fotocopii ale schielor pe care Judy le-a fcut
dup desenele originale ale Emirului, spuse Paul. Calitatea
nu e cea mai bun, dar cred c schiele ajung s descrie
suficient de bine cum arat acei oameni.
Aa cum Alden se ateptase, prima imagine nsemna o
schi detaliat, ns destul de neclar, a unui chip de
brbat, un chip pe care Charles Alden nu l recunoscu.
Brbatul era tnr, alb, iar prul era umbrit n creion,
probabil pentru a indica faptul c era negru sau castaniu
nchis la culoare. Omul purta un soi de bandaj pe brbie.
Sub imagine se vedeau cteva nsemnri de mn.
Rpitor 1. American, douzeci i cinci spre treizeci de
ani, 1,83 metri. Omul sta m-a mpucat pe strad. Era uor
rnit la fa, de unde i bandajul.
Era o reproducere decent a unui tip destul de artos, de
douzeci i ceva de ani, dar altfel Alden nu gsea acea
poz deloc remarcabil. Cltin din cap pentru a-i face lui
Laska pe plac i merse mai departe.
Al doilea desen arta tot chipul unui brbat tnr, cu pr
ntunecat la culoare, i mai scurt dect al primului personaj,
254

ct se poate de banal. Textul de sub desen spunea: Rpitor


2. ntre douzeci i opt i treizeci i cinci de ani. Mai scund
ca nr. 1.
Alden nu-l recunotea nici pe acesta.
O nou cltinare din cap, i mai departe la al treilea
desen.
Alden fcu ochii mari, apoi i ngust, i imediat i fcu
griji ca gazda lui s nu fi observat schimbarea de expresie.
Desenul prezenta un brbat mult mai vrstnic dect ceilali.
Alden privi repede nsemnrile fcute de Saif Yasin despre
rpitorul numrul 3: Poate de aizeci de ani. Sntos.
Subire. Foarte puternic i foarte furios. Ochi reci. Vorbete
bine araba din Golf.
Oh, Doamne, gemu Alden n sinea lui, atent s nu-i
trdeze emoia fa de Paul Laska. Privirea lui reveni la
imagine. Pr scurt, uor umbrit, ca pentru a indica faptul c
era grizonant. Trsturi puternic conturate. Anii erau trdai
de pielea tipului. O brbie ptrat. S fi fost posibil? Un tip
de aizeci de ani care nc mai aciona pe teren? Existau
civa astfel de oameni, dar cu siguran c imaginea
aceea ngusta raza de cutare. Se gndea la cineva anume,
un individ care semna mai mult dect vag cu personajul
din desen.
Alden crezu c recunoate personajul, ns nu era deloc
sigur.
Pn ce trecu la urmtorul desen.
O schi a unui brbat hispanic, de patruzeci i ceva de
ani, cu pr scurt. Textul de dedesubt spunea: Rpitor 4:
scund, dar foarte puternic.
Fir-ar mama dracului s fie!! url Alden n sinea lui, John
Clark i partenerul lui. Mexicanul de la Rainbow? Cum se
numea? Carlos Dominguez? Nu nu aa.
Alden renun s-i mai ascund uimirea. Ls celelalte
pagini s cad pe podeaua bibliotecii i inu fiecare din
ultimele dou desene n cte o mn. Clark n stnga, tipul
cu trsturi de latino-american n dreapta.
255

Cei doi ezuser n biroul lui Alden cu un an nainte.


Alden i trimisese la plimbare i le fcuse vnt din CIA.
Iar n momentul acela apreau dovezi credibile care i
legau de o operaiune de rpire petrecut n Arabia Saudit,
n urma creia fusese capturat cel mai vnat om din lume.
Pentru cine naiba lucrau indivizii? JSOC? Nu, armata avea
uniti proprii pentru astfel de operaiuni. DLA, NSA?
Imposibil, o astfel de operaiune nu intra n profilul lor de
lucru.
i cunoti pe tipii ia? Sunt de la CIA? ntreb Laska.
n vocea lui se simea sperana.
Alden i lu privirea de la desene i i-o ndrept asupra
btrnului de pe cealalt canapea. Laska se aplec n fa,
cu paharul de coniac ntins naintea lui.
Alden i lu cteva clipe rgaz ca s-i vin n fire.
Ce poi face cu astfel de informaii? ntreb el cu o
voce nceat.
Opiunile mele sunt limitate, ca i ale tale. Dar tu poi
ordona o anchet intern asupra acestor oameni i poi
folosi dovezi conexe ca s aduci povestea asta la suprafa.
Nu sunt de la CIA.
Laska i nclin capul ptros i ridic din sprncenele
stufoase.
Dar e limpede c i recunoti.
Aa e. Au prsit agenia n urm cu un an. Iar eu nu
nu tiu cu ce se mai ocup acum, cert e c au disprut de
mult vreme din cadrul CIA. E suficient s spun c oriunde
ar opera n prezent, o fac n mod neoficial atunci cnd
vneaz teroriti.
Cine sunt?
John Clark este albul. Cellalt nu-mi amintesc
numele lui. S-ar putea s fie Dominguez. Oricum, e de
origine hispanic. Portorican, mexican, ceva de genul sta.
Laska sorbi din coniac.
Ei bine, e clar c, dac nu lucreaz pentru CIA, atunci
o fac pentru cineva. i n-aveau niciun fel de autoritate s-l
256

rein pe Saif Yasin.


Alden i ddu seama c Laska nu nelegea tabloul de
ansamblu. Omul ncerca doar s l scape pe nemernicul la
de Emir de nchisoare.
Lucrurile sunt mult mai complicate. John Clark nu a
fost un simplu om care lucra pentru Jack Ryan la CIA. Era
oferul lui Ryan i cel mai apropiat prieten al acestuia. Cred
c i acum e la fel. Au executat mpreun operaiuni
neoficiale nc dinainte ca Ryan s nceap ascensiunea n
carier. Au o istorie comun care se ntinde pe treizeci de
ani. A fost unul dintre motivele pentru care i-am dat papucii
nemernicului btrn n loc s-l las s mai fac pe
instructorul n agenie pentru o vreme.
Laska se ndrept de spate. Ba chiar schi un zmbet,
ceea ce se ntmpla extrem de rar.
Interesant.
Minile lui Clark sunt mnjite de snge. El ntruchipa
tot ce era ru n operaiunile CIA. Nu cunosc multe detalii,
dar tiu un lucru.
Care anume, Charles?
tiu c preedintele Ryan nsui i-a dat lui Clark
Medalia de Onoare pentru aciunile din Vietnam, dup care
l-a graiat pentru crimele comise cnd lucra n CIA.
O graiere prezidenial secret?
Da.
Alden cltin din cap dndu-i seama de revelaia
propriilor vorbe. Treptat, i recpt controlul de sine. Uit
brusc de perspectiva unei slujbe ntr-una dintre fundaiile
lui Laska. Se adres mai departe btrnului cu un ton
aproape superior:
Nu tiu ce reguli i-a impus Departamentul de Justiie
s respeci, ns mi vine foarte greu s cred c avocailor li
s-ar fi permis s i transmit o astfel de informaie. Tu nu
eti avocat, i nici nu faci parte din echipa de reprezentare
juridic.
Foarte adevrat. Sunt mai mult un figurant, cu toate
257

astea, dispun de aceast informaie.


tii c nu pot face nimic n privina asta, Paul. Nu m
pot duce mine la birou ca s ncep s pun ntrebri n
legtur cu ce s-a ntmplat cu Clark i Dominguez fr ca
oamenii s nu vrea s tie de ce. Am putea intra amndoi
n mari belele transmind mai departe aceast informaie
din cauza naturii sursei ei. M-ai implicat ntr-o frdelege.
Cu asta, Alden i lu paharul de pe mas i l goli. Laska
apuc sticla i i-l umplu la loc cu generozitate.
Dup care Laska zmbi.
Nu-i nevoie s povesteti cuiva. ns informaia asta
trebuie s ias cumva la suprafa. Indivizii tia trebuie
prini i adui n faa tribunalului. Laska se gndi cteva
secunde. Problema acestei informaii este sursa ei i modul
cum a circulat. Dac a schimba sursa?
Cum adic?
Poi s-mi faci rost de mai multe informaii asupra
carierei lui Clark de la CIA? Nu m refer la povestea asta, la
incidentul cu Emirul, ci la tot ce a fcut i care e trecut n
dosarul lui.
Alden ddu din cap.
mi amintesc c amiralul James Greer avea un dosar
despre el. Povestea se ntinde pe lung durat; a putea
face cteva spturi pe cont propriu ca s vd dac au mai
aprut alte detalii de atunci. tiu c a condus echipa
Rainbow din Marea Britanie timp de civa ani.
Oamenii n Negru, rosti Laska, cu voce nencreztoare,
folosind porecla dat unitii secrete antiteroriste NATO.
Da. Totui, de ce ai nevoie de aceast informaie?
Cred c l-ar putea ajuta pe Ed.
Alden se uit lung la Laska. tia c nu mai exista nimic
care s-l ajute pe Ed Kealty, i mai tia c Paul Laska era
suficient de inteligent ca s cunoasc lucrul sta. Nu, se
petrecea ceva n mintea lui Laska.
Alden nu-l provoc pe btrn.
O s vd ce pot face.
258

Tu f-mi rost de ce poi, iar eu o s-i iau povara din


spate. Charles, m-ai ajutat enorm i nu voi uita acest lucru
cnd va veni luna ianuarie.

259

28
Un ora mare i bine dezvoltat precum Volgograd, n
Rusia, ar fi trebuit s se vad de la multe mile deprtare,
din orice direcie. ns pe msur ce Georgi Safronov
nainta cu vitez nspre sud-est pe Autostrada M6,
apropiindu-se la vreo cincisprezece kilometri de periferia
localitii, tot ce zrea n faa lui era un peisaj compus din
puni unduitoare care dispreau cu repeziciune n ceaa
deas i cenuie, fapt care nu lsa defel se se ntrevad
apropierea imensei metropole industriale. Ceasul arta ora
zece dimineaa. Safronov condusese toat noaptea pe
autostrada Caspic, dar chiar i dup opt ore de stat la
volan, brbatul de patruzeci i ase de ani continua s
apese pedala de acceleraie a BMW-ului su Z4 coupe,
disperat s ajung la destinaie ct mai repede cu putin.
Omul care i ceruse s conduc 940 de kilometri nu l-ar fi
convocat la o astfel de ntlnire fr un motiv bun, iar
Georgi se lupta n clipele acelea cu somnul i foamea ca s
nu-l fac pe btrn s atepte.
Rusul bogat era de vrst mijlocie, dar nu-i arta anii, n
afara unor uvie subiri de pr grizonant ascunse ntre
firele obinuite, de culoare rocat. Cei mai muli rui beau,
iar acest fapt le mbtrnea prematur feele, ns Georgi nu
se atinsese de votc, vin sau bere de ani de zile; singura lui
slbiciune de consum era legat de ceaiul extrem de dulce
de care ruii sunt ndrgostii. Nu era un individ atletic, ci
zvelt, i purta prul un pic prea lung pentru un brbat de
vrsta lui. O uvi i cdea peste frunte, chiar deasupra
ochilor, motiv pentru care poziionase ventilatoarele de
260

cldur ale automobilului ca s le sufle pe spate n vreme


ce conducea.
Nu primise instruciuni de a intra propriu-zis n Volgograd,
ceea ce nsemna un mare pcat, deoarece lui Safronov i
plcea acel ora. Volgograd fusese pe vremuri Stalingrad,
iar asta fcea oraul interesant pentru Safronov. n timpul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Stalingrad fusese locul
posibil al celei mai nverunate rezistene n faa unei fore
invadatoare din istorie.
i Georgi Safronov nutrea un interes personal fa de
fenomenul rezistenei, dei pstra acest interes secret.
Privirea lui se furi n direcia hrii GPS de pe consola
central a mainii. Aeroportul se gsea la sud de el; urma
s ias de pe M6 n cteva minute, dup care avea s
urmeze o rut prestabilit ctre casa sigur de la marginea
aeroportului.
tia c trebuia s aib grij s nu atrag atenia asupra
lui.
Venise singur dup ce i lsase grzile de corp la
Moscova, spunndu-le c are nite treburi personale de
rezolvat. Oamenii din dispozitivul de protecie nu erau rui,
ci finlandezi, nite fustangii notorii, aa c Georgi le pusese
imaginaia la treab lsndu-i s neleag c ntlnirea lui
secret avea de-a face cu o femeie.
Odat ncheiat ntlnirea, Safronov se gndea s se
duc n Volgograd i s-i ia o camer la un hotel. Putea s
se plimbe singur pe strzile oraului i s se gndeasc la
btlia Stalingradului: asta i-ar fi dat putere.
ns poate c se grbea. Poate c omul care l invitase
acolo, Suleiman Murshidov, avea s-i cear s prseasc
imediat casa sigur ca s se urce ntr-un avion i s zboare
cu el pn la Makhachkala.
Murshidov urma s-i spun lui Georgi ce s fac, iar
acesta avea s execute.
Georgi Safronov nu era numele lui adevrat, n sensul c
prinii lui adevrai nu-i spuseser Georgi, i numele lor de
261

familie nu fusese Safronov, ns din cte inea el minte,


acesta fusese numele lui, i tot din cte inea minte, toat
lumea din jurul lui i spunea c era rus.
Dar n sinea lui era convins c tiuse dintotdeauna c
numele i trecutul lui nsemnau nite minciuni.
n realitate, Georgi Safronov se nscuse Magomed
Sagikov, n Derben, Daghestan, n 1966, n vremurile n
care acea zon nu nsemna dect o regiune ndeprtat,
montan a Uniunii Sovietice i supus ordinelor venite de la
Moscova.
Prinii lui naturali erau rani de la munte, care ns se
mutaser n oraul Makhachkala, pe rmul Mrii Caspice,
la scurt timp dup naterea lui.
Tatl i mama tnrului Magomed muriser n mai puin
de un an dup mutare, din pricina unei boli, prin urmare,
copilul lor fusese dus la orfelinat.
Un tnr cpitan rus de marin din Moscova, pe nume
Mikhail Safronov, i soia acestuia, Marina, aleseser copilul
dintr-o ncpere plin cu copii orfani, deoarece motenirea
amestecat azer-lezgian a lui Magomed o fcuse pe
doamna Safronova s-l considere pe acest copil mai
atrgtor dect ceilali orfani de vrsta lui, cu toii azeri
pursnge.
l botezaser pe noul lor copil Georgi.
Cpitanul Safronov era staionat n Daghestan mpreun
cu flota de la Marea Caspic, ns nu peste mult vreme
fusese promovat i transferat n flota Mrii Negre, la
Sevastopol, dup care la Leningrad, la Academia Naval
Mareal Grechko. n urmtorii cincisprezece ani, Georgi
crescuse n Sevastopol (unde tatl lui revenise dup
transferul napoi n flota Mrii Negre), pe urm ajunsese la
Moscova (unde tatl lui fusese transferat la biroul
comandantului ef al marinei).
Prinii lui Safronov nu-i ascunseser niciodat faptul c
fusese adoptat, dar i spuseser c provenea de la un
orfelinat din Moscova. Nu-i menionaser niciodat
262

adevratele rdcini, i nici faptul c se trgea din prini


musulmani.
Tnrul Safronov se dovedise a fi strlucitor, ns mic de
statur, slab i lipsit de coordonare, astfel nct devenise
complet neajutorat n chestiuni care aveau legtur cu
sportul. n ciuda acestei lipse, sau poate tocmai datorit ei,
excelase la celelalte materii colare. nc de adolescent
devenise fascinat de cosmonauii Uniunii Sovietice.
Povestea se transformase ntr-o dragoste juvenil enorm
pentru rachete, satelii i tiinele aerospaiale.
Odat ncheiate cursurile liceale, fusese primit la
Academia Forelor de Rachete Militare Felix Dzerjinski.
Dup absolvire, petrecuse cinci ani ca ofier n cadrul
Forelor Strategice de Rachete Sovietice, dup care se
ntorsese la universitate, la Institutul de Fizic i Tehnologie
din Moscova.
La vrsta de treizeci de ani trecuse n sectorul privat.
Fusese angajat ca manager de proiect de firma Kosmos
Space Flight Corporation (KSFC), o companie specializat n
producia de motoare de rachet i lansri n spaiu. Georgi
avusese un rol hotrtor n achiziia, de ctre firma pentru
care lucra, de rachete balistice intercontinentale din epoca
sovietic, pe care le folosise n cadrul unui proiect de
remodelare n vehicule pentru livrarea ncrcturii n spaiu.
Stilul lui militresc de conducere, ideile ndrznee,
cunotinele tehnologice i nelepciunea politic se
combinaser pentru a face din KSFC, spre sfritul anilor
90, principalul contractor al operaiunilor spaiale ruseti.
n anul 1999, Mikhail Safronov, tatl lui Georgi, i
vizitase fiul n frumoasa cas a acestuia din Moscova. Totul
se petrecuse la puin vreme dup prima invazie ruseasc
a Daghestanului, iar ofierul de marin, ntre timp
pensionat, fcuse o serie de remarci dispreuitoare la
adresa musulmanilor din Daghestan. Cnd Georgi i
ntrebase tatl ce tia mai exact despre locuitorii
Daghestanului, sau despre musulmani la modul general,
263

Mikhail menionase, cu totul nepotrivit, c fusese cndva


staionat cu unitatea n Makhachkala.
Georgi se ntrebase de ce niciunul dintre prinii lui
adoptivi nu-i spuseser vreodat despre faptul c tatl
fusese staionat n Daghestan. Cteva sptmni mai
trziu, i sunase civa prieteni cu influen din cadrul
marinei. Acetia cutaser prin arhive ca s-i furnizeze
fiului datele exacte cnd tatl lui fusese transferat n
serviciul flotei de la Marea Caspic.
Imediat dup aceea, cnd se dusese n Makhachkala,
Safronov gsise orfelinatul i i fcuse pe cei de acolo s-i
dezvluie faptul c el se nscuse, n realitate, din prini
musulmani.
n acea clip, Georgi Safronov i ddu seama de un lucru
pe care ulterior avea s susin c-l tiuse dintotdeauna n
inima lui. Anume c nu semna deloc cu toi ceilali rui
alturi de care crescuse.
El era musulman.
Iniial, descoperirea nu avusese cine tie ce efect asupra
vieii lui. Compania lui nregistra un succes att de mare
mai ales dup ce misiunile navetelor americane fuseser
suspendate n urma dezastrului Columbia din februarie
2003 , nct Safronov nu mai avea timp s se gndeasc la
altceva. Kosmos Space Flight Corporation era perfect
poziionat la acel moment ca s preia contractele
americane legate de navetele spaiale.
La vrsta de treizeci i ase de ani, Georgi ajunsese
preedintele companiei, iar talentul lui, dedicarea fa de
munc i conexiunile din Forele Aeriene Ruseti, mpreun
cu puternica lui personalitate, ajutaser din plin la faptul c
firma pe care o conducea profitase mult de pe urma
oportunitii.
Iniial, guvernul rus nu manifestase niciun fel de interes
financiar n companie, care fusese privatizat cu succes.
ns dup ce Safronov o transformase ntr-o mainrie de
fcut bani alimentat de rachete, la modul literal vorbind,
264

preedintele Rusiei i acoliii acestuia ncepuser iniierea


de msuri guvernamentale pentru preluarea companiei.
Safronov se ntlnise personal cu noii lui dumani i le
fcuse o contraofert. Avea s cedeze treizeci i opt la sut
din afacere, cu care cei care participaser la ntlnire
puteau face ce doreau, n vreme ce el avea s dein restul
de procente. n plus, urma s-i continue munca pentru
atingerea succesului 365 de zile pe an.
ns, aa cum le spusese Georgi participanilor la
ntlnire, dac guvernul rus dorea neaprat s naionalizeze
compania, ca pe vremuri, atunci nu putea dect s se
atepte la rezultate ca pe vremuri. Safronov avea s stea la
birou i s se uite fix pe perei, sau l puteau da pe el afar
ca s-l nlocuiasc cu vreun membru btrn al birocraiei de
stat, care poate ar fi pretins c era capitalist, dar care,
conform unui secol de istorie stnd mrturie, nu avea dect
s distrug afacerea dinuntru n mai puin de un an.
Preedintele Rusiei i oamenii lui fuseser copleii.
Tentativa lor de antaj fusese parat cu un soi de form
nedefinit de ce anume, antaj invers? Guvernul dduse
napoi, Safronov obinuse aizeci i doi la sut din
companie, iar KSFC nflorise.
Un an mai trziu, compania primise Ordinul Lenin n
numele unei ntregi ri care aprecia rezultatele
nregistrate, Safronov nsui obinnd titlul de Erou al
Federaiei Ruse.
Dispunnd de o avere personal de aproape o sut de
milioane de dolari, Safronov se apucase s investeasc n
firme ruseti de vrf, fiind n permanen alert la
conexiunile pe care le aveau proprietarii respectivelor
companii.
nelegea prea bine care era lubrifiantul succesului n ara
lui de adopie; oamenii de afaceri care i puneau gtul la
mezat i pstrau capetele pe umeri doar dac se
mprieteneau cu Kremlinul. Pentru un om din interiorul
sistemului, devenise foarte simplu s discearn cine se
265

gsea n graiile fostului ef kaghebist care domnea la


Moscova, deci Safronov se apucase s-i acopere toate
plasamentele efectuate, astfel nct, atta vreme ct liderul
curent de la Kremlin i camarila lui aveau s rmn la
putere, el s o duc bine.
Iar tactica funcionase. Averea lui personal era estimat
la peste un miliard de dolari, fapt care, chiar dac nu l
plasa pe lista Forbes a marilor bogtai ai lumii, i permitea
s aib i s fac tot ce-i trecea prin minte.
n realitate, averea nu nsemna nimic pentru el.
Deoarece lui i era imposibil s uite c nu se chema, de
fapt, Georgi i nu era cu adevrat un rus.
Pentru Georgi Safronov, totul se schimbase cnd
mplinise patruzeci i doi de ani. n acea zi i condusese
bolidul Lamborghini Reventon 2008 de la Moscova la una
dintre reedinele lui personale de la ar. Acul
vitezometrului urcase la trei sute douzeci de kilometri pe
or pe osea dreapt.
N-avea s afle niciodat dac de vin fusese o pat de
ulei, o balt mic de ap sau o problem minor la
cauciucurile din spate. ns oricare ar fi fost acest motiv,
simise cum bolidul fuge de spate, pierduse controlul
volanului i fusese sigur c viaa lui se terminase.
n rgazul de o secund i ceva dup ce i dduse
seama c ajunsese un biet pasager n vehiculul care o luase
razna, pn cnd capota argintie a Lamborghiniului din faa
parbrizului ncepuse s devieze n afara oselei, prin faa
ochilor lui Georgi nu se derulase neaprat viaa pe care o
dusese, ci mai ales viaa pe care nu o trise. Cauza creia
el i ntorsese spatele. Revoluia la care nu luase parte.
Potenialul lui personal pe care nu i-l atinsese.
Maina se rostogolise n aer, iar gtul balerinei de
douzeci i unu de ani care sttea lng Safronov se
frnsese la primul impact al bolidului cu cmpul nzpezit
ani de zile dup acel eveniment, Georgi fusese convins c
auzise zgomotul sinistru al gtului rupt n deflagraia
266

generat de metalul care se mprtie i fibra de sticl care


se fcea frme.
Patronul firmei aerospaiale petrecuse luni de zile n
spital, nsoit de Coranul lui n rusete; pstrase Cartea
Sfnt ascuns printre copertele manualelor tehnice care i
fuseser aduse lng patul de suferin. Credina se
adncise, sentimentul c i gsise locul pe aceast lume se
cimentase, iar el i spusese c viaa lui avea s ntre pe o
nou direcie.
A decis s renune la tot ca s devin shahid. Ca s se
martirizeze pentru cauza n care fusese nscut i creia i
dedica n momentele acelea fiecare cumpn. nelesese c
Lamborghiniurile, avioanele, puterea i femeile de pe
aceast lume nu nsemnau paradisul, aa ademenitoare i
toxice cum fuseser pentru carnea lui de om. i dduse
seama c el, ca om, nu mai avea viitor. Nu, viitorul lui, viaa
lui venic aveau s capete sens n lumea de apoi i el
ncepuse s caute izbvirea.
Nu inteniona s-i vnd trupul ieftin pentru cauz. Nu,
Georgi recunotea faptul c devenise, poate, cel mai mare
bun al cauzei legate de existena unei Republici Islamice n
Caucaz. Era o crti n universul dumanului.
Dup ce se recuperase fizic, se mutase cu totul ntr-o
simpl locuin de ar din Daghestan. Locuia acolo n
austeritate, ducnd o via complet diferit de cea dinainte
de accident. l cutase pe Suleiman Murshidov, liderul
spiritual al micrii Jammat Shariat, micarea de rezisten
din Daghestan.
La nceput, Murshidov se artase bnuitor, ns btrnul
era surprinztor de viclean i de inteligent. Cu timpul,
ajunsese s recunoasc instrumentul i arma fantastic pe
care o avea la ndemn prin Georgi Safranov.
Georgi i oferise ntreaga avere cauzei, ns liderul
spiritual i refuzase oferta. Mai mult, i interzisese lui
Safranov orice act de filantropie ndreptat spre Daghestan
i regiunea Caucazului.
267

Btrnul venit din muni reuise cumva s i da seama


c Georgi era omul lui din interior pe coridoarele de
putere ruseti, aa c nu putea permite ca vreo ameninare
s pericliteze o asemenea ocazie. Fr coli noi, fr spitale
noi, fr alte beneficii pentru cauz.
Ba, din contr, Murshidov i ceruse lui Safranov s se
ntoarc la Moscova i s sprijine linia dur a politicii
mpotriva republicilor din cadrul imperiului. Timp de muli
ani, lui Georgi i venise s verse stnd mpreun cu prietenii
tatlui su adoptiv i discutnd despre zdrobirea
insurgenilor din Caucaz. ns, ntre timp, primise alte
ordine.
Trebuia s triasc n pntecul monstrului.
Pn n ziua n care Murshidov avea s apeleze la
ntoarcerea i la ajutorul lui, i, inshallah cu voia Domnului
, la martirajul lui.
Safronov se conformase cererii. Revenea pentru scurt
vreme, o dat pe an, ca s-l ntlneasc pe Suleiman. Cu
ocazia uneia dintre aceste ntlniri ceruse s-i fie prezentat
faimosului rzboinic Israpil Nabiyev. Btrnul lider spiritual
interzisese o astfel de ntlnire, gestul nfuriindu-l pe
Safronov peste msur.
ns Georgi tia c liderul lui avusese ntotdeauna
dreptate. Dac Nabiyev ar fi aflat de Safronov, sau de faptul
c el deinea o poziie de vrf n domeniul serviciilor
spaiale ruseti private, atunci Safronov ar fi fost mort sau
la prnaie.
Safronov tia c propria-i vanitate fusese cea care l
determinase s insiste pe lng Suleiman ca s i-l prezinte
pe Nabiyev cu un an n urm, n Makhachkala. Iar refuzul lui
Suleiman de a nlesni acea ntrevedere nsemnase lucrarea
lui Allah nsui, prin intermediul btrnului lider spiritual.
Ca atare, Safronov pstrase distana fa de Jamaat
Shariat. Pn la urm, procedase foarte bine aa, fiindc
succesul firmei lui continuase s se ntreasc de-a lungul
anilor, iar el se trezise extrem de ocupat la Moscova. KSFC
268

beneficia de pe urma apusului programului spaial


american. Contractele KSFC deveniser i mai relevante pe
msur ce firma devenea un juctor de prim rang n
furnizarea de servicii spaiale. Da, existau i alte vehicule
de lansare n spaiu, conduse de alte firme, prin intermediul
crora se lansau satelii, provizii i oameni. Soyuz, Proton
sau Rokot erau doar trei dintre ele. ns Safronov i
vehiculul lui, Dnepr-1, i extindeau operaiunile ntr-un ritm
mult mai alert dect ceilali. n anul 2011, compania lui
Safronov lansase cu succes peste douzeci de rachete de
pe cele trei platforme ale cosmodromului Baikonur, aflat n
stepa Kazahstanului, i contractele din 2012 ameninau s
depeasc succesul anului precedent.
n mod cert, Safronov era un om ocupat, dar nu n
asemenea msur nct s nu lase totul balt i s nu
goneasc spre sud pe autostrada Caspic atunci cnd
primise mesajul de chemare de la Murshidov, Abu
Daghestani Printele Daghestanului.
Georgi Safronov i privi ceasul Rolex i constat cu
bucurie c avea s ajung la fix la ntlnire. n fond, era un
om de tiin expert n rachete. Ura imprecizia.

269

29
Organizaia Jamaat Shariat folosea din cnd n cnd
locuina de ar de la vest de Volgograd atunci cnd avea
treburi n afara zonei de influen. Reedina se gsea n
apropiere de aeroport, dar era izolat de aglomeraia din
ora, aa c nu era nevoie de mai mult de civa paznici
care s patruleze pe drumurile de pmnt i de o main cu
oameni narmai postat n apropiere de intersecia cu
autostrada pentru ca persoanele aflate n interiorul
proprietii s nu se trezeasc ameninate de poliia rus
sau forele interne de securitate.
Georgi Safronov trecu de cordonul de securitate cu o
simpl verificare a actului de identitate i o btaie pe umr,
dup care fu condus n casa slab luminat. Femeile de la
buctrie i plecar ochii atunci cnd el le salut, pe urm
grzile de protecie l duser n ncperea mare a casei,
unde l ntmpin chiar liderul su spiritual, Suleiman
Murshidov, cel pe care Safronov l numea Abu Daghestani.
Masa joas era mpodobit cu o fa de mas din
dantel. Femeile aezar pe ea un vas cu struguri, un
castron cu bomboane nvelite manual i o sticl de doi litri
de Fanta de portocale, dup care disprur.
Safronov radia mndrie, aa cum fcea ntotdeauna n
prezena liderului spiritual al organizaiei care lupta pentru
drepturile i viitorul poporului su.
tia c nu s-ar fi cerut s vin acolo, de o manier aa de
imperativ, dac nu ar fi fost vorba de o chestiune de cea
mai mare importan. Prinderea lui Israpil Nabiyev,
petrecut cu o lun nainte autoritile ruse nu
270

declaraser c l-ar fi capturat n via, ns supravieuitorii


atacului asupra satului din Daghestan l vzuser urcat ntrun elicopter , avea, foarte probabil, legtur cu motivul
convocrii lui acolo.
Safronov se atepta ca Suleiman Murshidov s-i cear
bani. Poate o sum mare, ca s ncerce eliberarea lui
Israpil. Georgi se simea emoionat de perspectiva de a
juca, pentru prima dat, un rol tangibil n lupta poporului
su.
Btrnul sttea pe podea, de cealalt parte a mesei. n
spatele lui, doi dintre fiii lui edeau pe scaune, dar
dimensiunile ncperii i ineau departe de conversaie.
Murshidov i cheltui cteva minute ntrebndu-l pe
Georgi de cltorie, de munca pe care o depunea i
povestindu-i rusului de origine din Daghestan despre
evenimentele care avuseser loc n Caucaz. Safronov
nutrea pentru acel om o dragoste mult mai mare dect
pentru propriul tat, omul care l trdase, l rpise din snul
poporului lui i ncercase s-l transforme n ceva ce el nu
era. n schimb, Abu Daghestani i redase identitatea.
Fiule, fiu al Daghestanului, Allah ne sprijin lupta de
rezisten mpotriva Moscovei, rosti btrnul cu barb.
tiu c e adevrat, Abu Daghestani.
Am aflat despre o oportunitate care, cu ajutorul tu,
poate face pentru cauza noastr mai multe dect tot ce s-a
ntmplat pn acum. Mai mult dect rzboiul, mai mult
dect a reuit fratele Israpil s fac alturi de toate trupele
lui.
Spune-mi ce ai nevoie. tii c te-am implorat s m
lai s fac ceva, s joc un rol n lupta noastr.
i aminteti ce mi-ai zis anul trecut cnd ai fost aici?
Safronov ncerc s-i aminteasc. Spusese multe lucruri,
toate fiind idei prin care el ar fi putut ajuta cauza Jamaat
Shariat. Georgi nu dormise nopile lucrnd la scheme de
aciune care s promoveze cauza, iar n timpul vizitelor lui
anuale n Makhachkala i oferise cele mai bune idei lui
271

Murshidov. Nu tia n clipa aia la care dintre aceste planuri


se referea liderul spiritual.
Pi Ce anume, printe al Daghestanului?
Pe buzele btrnului se ivi un zmbet vag.
Mi-ai spus c eti un om puternic. C ai controlul
rachetelor care zboar n spaiu. C ai putea redireciona
rachetele ca s loveasc Moscova.
Pe faa lui Safronov nflori un zmbet imens de emoie, n
aceeai clip n care mintea lui se umplu de grij i de
consternare. i povestise btrnului multe idei legate de
rzbunarea mpotriva ruilor alturi de care tria i muncea.
Schimbarea traiectoriei unuia dintre vehiculele lui spaiale
de traciune, care s nu mai ajung pe o orbit, ci, n
schimb, s-i trimit ncrctura mortal n mijlocul unui
centru urban aglomerat era, de departe, cea mai
nstrunic dintre aceste idei prezentate lui Murshidov.
Un asemenea plan avea peste o sut de verigi sensibile,
ns, da, putea fi realizabil.
Safronov tia c nu era momentul s se dovedeasc
ovitor.
Da! Jur c pot s-o fac. D-mi ordinul i-i voi fora pe
rui fie s ni-l napoieze pe conductorul nostru militar, fie
s sufere pentru crima comis.
Murshidov vru s vorbeasc, dar, dnd pe dinafar de
surescitare, Safronov continu:
Trebuie s precizez c o asemenea lovitur ar fi cel
mai bine ndreptat mpotriva unei rafinrii de petrol, chiar
dac s-ar afla n afara unei zone locuite. Capsula n sine nu
este exploziv, deci, chiar dac ar lovi la o vitez enorm,
ar trebui s aib ca int ceva inflamabil sau exploziv ca s
provoace daunele cele mai mari.
Georgi se ngrijor c btrnul ar fi putut s fie
dezamgit de asta; probabil c atunci cnd se ludase cu
ideile lui, cu un an n urm, neglijase s-i ofere liderului
spiritual o explicaie realist a lucrurilor pe care le putea
face o rachet cinetic.
272

ns Murshidov i puse o ntrebare:


Ar fi armele tale mai puternice dac ar avea n vrf
bombe nucleare?
Safronov i nclin capul.
Pi da, ngim el scurt. Bineneles. Dar nu este
posibil, i chiar i fr ele nc se pot dovedi arme
convenionale puternice. i promit c dac intesc un
depozit de combustibil sau
De ce nu este posibil?
Deoarece eu nu am bombe, printe.
Dac ai avea, ai merge mai departe? Sau i-e inima
grea la gndul omorrii a sute de mii dintre compatrioii ti
adoptivi?
Safronov i ridic brbia. Era un test. Unul ipotetic.
Dac a avea bombe, a aciona cu i mai mult
pasiune. n inima mea ndoiala nu are loc.
Se afl aici un om pe care vreau s-l cunoti. Un strin.
Safronov nu vzuse niciun strin. i sta era un test
ipotetic?
Ce om?
l las pe el s-i spun cine este. Vorbete cu el. Eu am
ncredere n el. Vine cu nalte recomandri din partea
frailor notri din Cecenia.
Bineneles, Abu Daghestani. Voi vorbi cu el.
Suleiman Murshidov i fcu semn unuia dintre fiii lui, care
i ceru lui Safronov s-l urmeze. Georgi se ridic, nedumerit
de cele ce se petreceau, i l urm pe individ n hol i apoi
n sus pe scar, pe urm ntr-un dormitor mare. Trei oameni
mbrcai lejer i narmai cu puti de asalt care le atrnau
pe umeri ateptau acolo. Nu erau daghestanezi; nu erau
nici arabi. Unul era foarte nalt i cam de vrsta lui Georgi.
Ceilali doi erau mai tineri.
As salaam aleikum, rosti brbatul mai vrstnic.
Aadar, vorbeau oricum araba.
Wa aleikum as salaam, rspunse Safronov.
Ridic-i braele n aer, te rog.
273

Pardon?
Te rog, prietene.
Safronov se conform, nesigur pe ce avea s urmeze. Cei
doi tineri se apropiar de el i l percheziionar bine, dar
fr vreo intenie evident de lips de respect.
Odat ncheiat procedura, individul mai vrstnic i fcu
semn lui Safronov s se aeze pe o canapea ponosit de
lng perete. Luar loc amndoi, iar pe o msu din faa
lor fur aezate pahare cu suc de portocale.
Domnule Safronov, mi poi spune generalul Ijaz.
Activez n cadrul forelor armate pakistaneze.
Georgi strnse mna ntins de individ. Pakistan?
Interesant!
Treptat, cuvintele rostite la parter de Suleiman Murshidov
ncepeau s prind un oarecare contur.
Eti daghestanez? i musulman credincios? ntreb
Ijaz.
Sunt amndou, generale.
Suleiman mi-a spus c eti exact omul cu care trebuie
s discut.
Sper s pot fi de ajutor.
Eti la comanda operaiunilor ruseti din spaiul
cosmic?
Safronov ncepu s clatine din cap. Era o simplificare
grosier a rolului su de preedinte i acionar principal al
companiei Kosmos Space Flight Corporation. ns se opri i
se abinu.
Nu era timpul de lmuriri ample, dei ncepu s explice:
E aproape corect, generale Ijaz. Sunt preedintele
companiei care deine i opereaz unul dintre cele mai
bune vehicule de lansare n spaiu din Rusia.
i ce livrezi n spaiu?
Livrm, n principal, satelii pe diverse orbite. Anul
trecut am avut douzeci i una de lansri de succes, i anul
viitor ne ateptm la douzeci i patru.
Ai acces la rachete ca s lansezi vehiculele?
274

Safronov ncuviin, mndru de sine i de compania pe


care o dezvoltase n ultimii cincisprezece ani.
Principalul nostru vehicul spaial este Sistemul de
Lansare Spaial Dnepr-1. Este un sistem RM-36
transformat.
Ijaz se uit fix la rus. Nu-i plcea s admit c nu tia
nimic. Avea s atepte n tcere ca omul acela micu s se
explice.
Generale,
RM-36
este
o
rachet
balistic
intercontinental. Rusia ar trebui s spun mai bine c
Uniunea Sovietic folosea acest sistem ca s lanseze
rachete nucleare. Abia n anii 90 compania mea a
reconfigurat sistemul pentru lansarea de rachete civile n
spaiu.
Ijaz ddu gnditor din cap, mimnd un interes vag, cnd,
n realitate, informaia primit era senzaional.
i ce poate fi introdus n aceste rachete, domnule
Safronov?
Georgi zmbi cunosctor. nelesese ce se petrecea acolo
din ntrebrile lui Murshidov. De asemenea, pricepea c era
treaba lui s vnd ideea acestui pakistanez cu chipul rigid
aflat n faa lui.
Generale, putem introduce tot ce avei la dispoziie i
care se ncadreaz n dimensiuni.
Dispozitivele la care m gndesc sunt lungi de 3,83
metri i late de 0,46 metri.
i greutatea?
Puin peste o mie de kilograme.
Rusul ddu fericit din cap.
Se poate face.
Excelent.
Suntei pregtit s-mi spunei despre ce dispozitiv e
vorba?
Omul pe care Safronov l cunotea ca generalul Ijaz l
privi drept n ochi.
Bombe nucleare. Cu putere de douzeci de kilotone.
275

Bombe? Nu focoase de rachet?


Nu. Sunt bombe lansate din aer. E vreo problem?
Cunosc foarte puine despre bombe i mai multe
despre focoasele rachetelor militare ruseti de pe vremea
cnd am fost n armat. Dar tiu c bombele pot fi scoase
din carcase pentru a fi fcute mai mici i mai uoare. Asta
nu afecteaz puterea exploziei. Va trebui s procedm aa
pentru a le bga n recipiente potrivite n cazul rachetelor
noastre.
neleg, rosti Rehan. Spune-mi rachetele dumitale
unde pot ajunge?
Safronov adopt imediat o expresie de gard. Vru s
rspund, ns se opri. Se blbi puin.
Sunt doar curios, prietene, interveni Rehan. Dac voi
decide s dau aceste dispozitive organizaiei tale, atunci
devin ale voastre i putei s facei ce vrei cu ele. Rehan
zmbi ceva mai degajat. Dei a prefera s nu inteti
Islamabadul.
Safronov se liniti puin. Pentru o clip, se temuse c
respectiva operaiune avea s fac parte din cine tie ce
treab executat n favoarea Pakistanului. Safronov nu
fcea aa ceva pentru bani. Ci exclusiv pentru cauza n care
credea.
Generale Ijaz, rachetele mele se duc oriunde le spun
eu s se duc. Dar aici nu ncape discuie. Una dintre ele va
ateriza n Piaa Roie.
Rehan ddu din cap.
Excelent, rosti el. n fine, Moscova va ceri mil n
genunchi la picioarele voastre. Tu i poporul tu vei obine
ceea ce ai dorit de atta vreme. Un califat islamic n
Caucaz.
Rusul subire cu uvia bieeasc de pr de pe frunte
zmbi. Cearcnele din jurul ochilor se nroir i se umezir,
apoi cei doi brbai se mbriar acolo, n ncperea rece
de la etaj.
n vreme ce l strngea n brae pe cellalt, generalul
276

pakistanez zmbi pentru sine. Condusese zeloi i criminali


de cnd era un biat de paisprezece ani i se pricepea
foarte, foarte bine la aa ceva.
Dup mbriarea plin de emoie, Rehan reveni la
afacerea propriu-zis.
Domnule Safronov. n zilele urmtoare, s-ar putea s
auzi zvonuri vagi despre strini care pun ntrebri n
legtur cu dumneata, cu trecutul dumitale, cu educaia
primit, cu convingerile religioase.
De ce?
nainte de toate, va trebui s te studiez cu mare
atenie.
Generale Ijaz. neleg foarte bine. Dumneata i
serviciul dumitale de securitate m putei cerceta ct dorii,
numai c v rog s nu dureze prea mult. La sfritul acestui
an este planificat o lansare. Trei rachete Dnepr-1, ducnd
trei satelii pentru companii americane, britanice i
japoneze, care vor fi lansate n trei zile consecutive.
neleg, replic Rehan. i dumneata vei fi acolo?
Deja mi-am fcut planuri n privina asta. Safronov
zmbi. ns dumneata mi oferi stimulente suplimentare.
n restul dup-amiezii i apoi n cursul serii, cei doi intrar
n detalii. Se rugar mpreun. Cnd plec napoi spre
aeroportul din Volgograd, Rehan era gata s-i dea
energicului partizan daghestanez bombele pe mn.
Mai nti ns trebuia s fac rost de bombe, iar pentru
aa ceva avea un plan. Avea ns i mult de lucru.
Operaiunea Saker, la care lucra de ani de zile i pe care o
pritocise n minte mai bine de zece ani, trebuia s nceap
imediat dup ntoarcerea lui n Pakistan.

277

30
Jack Ryan Jr. inspir profund i ncet, apoi ddu drumul
aerului i, odat cu asta, i unei doze oarecare din
anxietatea prin care trecea.
Form numrul. Cu fiecare sunet de apel, o jumtate din
fiina lui spera s nu primeasc niciun rspuns de la cellalt
capt. Simea cum i pulsa sngele n vene, iar palmele i
transpiraser uor.
Obinuse numrul de telefon de la Mary Pat Foley.
i scrisese cteva mesaje electronice n ultimele cteva
zile, ns le tersese pe rnd nainte de a apsa pe tasta
send. n cele din urm, poate dup a patra sau a cincea
ncercare, i scrisese lui Mary Pat un mesaj succint, dar
prietenos, n care i mulumise pentru turul instituiei i se
ntrebase, ca din ntmplare, dac nu-i putea transmite
numrul de telefon al lui Melanie Kraft.
Gemuse n sinea lui cnd citise mesajul nainte de a-l
trimite, simindu-se mai ru dect un biet prostu, dar
inspirase adnc i apsase tasta de trimitere.
Douzeci de minute mai trziu primise un mesaj
prietenesc de rspuns de la Mary Pat. Aceasta i spunea c
se bucurase de prnzul cu sushi luat mpreun i
considerase conversaia lor peste msur de interesant.
Spera ca n curnd acea conversaie s aib o
continuare.
Iar la sfrit, dup un simplu Uite, Jack vzuse codul de
zon 703, Alexandria, Virginia, precednd un numr de
apte cifre.
Da! ipase el ca nebunul la birou.
278

n spatele lui, Tony Willis se rsucise cu scaunul i


ateptase o explicaie a gestului.
mi cer scuze, rostise Jack.
ns toate acestea se petrecuser cu o zi n urm. Emoia
iniial a lui Jack se transformase n noduri la stomac, pe
care ncerca din rsputeri s le domine ateptnd ca
telefonul lui Melanie s sune.
La naiba, gndi Jack. Doar nu se confrunta n acel
moment cu o lupt cu arme n centrul Parisului. De unde
atia nervi?
Un sunet i indic faptul c cineva rspunsese. La naiba.
Bine Jack. Fii calm.
Melanie Kraft.
Bun, Melanie. Aici e Jack Ryan.
O scurt pauz.
Ce onoare pe mine, domnule preedinte.
Nu nu e Jack Junior. Ne-am cunoscut alaltieri.
Glumeam. Bun, Jack.
Ah. Hei, m-ai prins. Ce mai faci?
Minunat. Tu?
Ritmul conversaiei lncezea.
Sunt bine.
Foarte bine.
Jack tcu.
Te pot ajuta cu ceva?
Pi Iei dracului din starea asta, Jack. Da. De fapt,
o psric mi-a spus c locuieti n Alexandria.
Cumva psric aia are funcia de director adjunct al
Centrului Naional de Contraterorism?
De fapt, da.
Aa mi ziceam i eu.
Jack simea zmbetul din vocea lui Melanie i i ddu
seama c totul avea s decurg cu bine.
n fine, chestia asta m-a pus pe gnduri Pe King
Street e un restaurant. Vermillion. Acolo se mnnc cel
mai bun muchiule de vit din cte am ncercat eu. M
279

ntrebam dac te-a putea scoate la cin acolo smbt.


Sun excelent. Vei fi doar tu, sau ne va nsoi i echipa
de protecie de la Serviciul Secret?
Nu am echip de protecie.
Bine, doar verificam.
l lua peste picior, dar lui i plcea.
Asta nu nseamn c nu voi pune oamenii tatlui meu
s te verifice n amnunime nainte de ntlnirea noastr.
Melanie rse.
Adu-i ncoace. Nu poate fi mai ru dect s treci prin
procesul de recrutare.
Se referea la procesul de selecie a personalului de la
CIA, care dura luni de zile i nsemna interviuri cu toat
lumea, de la vecinii candidatului la profesorii lui de coal
elementar.
S te iau pe la apte?
La apte e foarte bine. Putem merge pe jos de la mine.
Minunat. Ne vedem atunci.
Abia atept, replic Melanie.
Jack nchise i i zmbi lui Willis.
Tony se ridic i i fcu semn cu degetul n chip de
victorie mai tnrului su coleg de munc.
Paul Laska sttea n picioare pe balconul lung al
apartamentului regal din hotelul londonez Mandarin
Oriental, uitndu-se nspre Hyde Park, care se ntindea
dedesubtul lui.
Era o diminea rcoroas de octombrie, dar, cu
siguran, nu mai rcoroas dect ar fi fost n Newport. Paul
venise acolo nsoit doar de asistentul lui personal, Stuart,
de secretara lui, Carmela, de dieteticianul lui, Luc, i de doi
bodyguarzi cehi care cltoreau alturi de el oriunde se
ducea.
Asta nsemna de unul singur n viaa unui miliardar cu
mare vizibilitate public.
Cellalt brbat de pe balcon venise cu adevrat singur.
280

Da, existase o vreme, cu muli ani nainte, cnd Oleg


Kovalenko ar fi fost flancat de grzi personale oriunde se
ducea. n fond, fcuse parte din KGB. Un ofier cu activitate
n mai multe ri-satelit ale Uniunii Sovietice n anii 60 i 70.
Nu un carierist de anvergur n cadrul serviciului, dar se
pensionase ca rezident KGB, echivalentul sovietic al efului
de agenie CIA, chiar dac fusese doar rezident al
Danemarcei.
Dup pensionare, Oleg Kovalenko se ntorsese acas, n
Rusia, ca s duc o via discret la Moscova. De atunci
cltorise rar n afara rii, ns un apel telefonic insistent
primit cu o zi nainte l determinase s se urce ntr-un avion
ctre Londra. n acea diminea sttea acolo, cu picioarele
ridicate pe un ezlong i cu trupul masiv i moale obosit
dup cltorie, dar bucurndu-se de primul din ceea ce el
spera a fi un excelent ir lung de cocktailuri mimosa.
Laska se uit la navetitii de diminea care traversau
Knightsbridge i atept ca rusul btrn s sparg gheaa.
Nu fu nevoit s atepte mult. Kovalenko urse mereu
tcerile stnjenitoare.
M bucur s te revd, Pavel Ivanovici, zise Kovalenko.
Laska rspunse printr-un rnjet sardonic, oferit mai
degrab parcului din faa ochilor lui dect individului masiv
din dreapta lui.
M-a surprins faptul c ai vrut s ne ntlnim astfel,
continu rusul masiv. Nu e un loc chiar retras i am putea fi
vzui de cineva.
La aceste vorbe, Laska se ntoarse ctre brbatul care
edea pe ezlong.
Pe mine m spioneaz mereu cineva, Oleg. Dar nimeni
nu te urmrete pe tine. Nimnui nu-i pas de un btrn
pensionar rus, chiar dac ai avut ceva putere pe vremuri.
Preteniile tale de grandoare sunt chiar puerile.
Kovalenko zmbi i lu o gur de butur. Nu art defel
dac se simise jignit n urma insultei.
Aadar, cu ce te pot ajuta? Suntem aici, bnuiesc, de
281

dragul bunelor noastre momente mpreun de odinioar?


Simi nevoia s reglezi ceva din trecutul nostru?
Laska ridic din umeri.
Am lsat trecutul n urm. Dac tu nu ai fcut asta
nc, atunci eti un prost btrn.
Ha! Lucrurile nu au mers aa pentru noi, ruii. Trecutul
ne-a lsat pe noi n urm. Noi am fi fost mai mult dect
dornici s rmnem n acel trecut.
Ridic din umeri, i goli paharul cu mimosa i ncepu
imediat s priveasc n jur dup o porie nou.
Tempus fugit, cum se spune.
Am nevoie de o favoare de la tine, rosti Laska.
Kovalenko ncet s mai caute o nou butur. Se uit la
miliardarul de origine ceh, dup care se ridic de pe
ezlong i i puse minile pe oldurile lui late.
Ce a putea eu s am de care s ai tu nevoie, Pavel?
E Paul, nu Pavel. Nu mai e Pavel de patruzeci de ani.
Patruzeci de ani. Da. Ne-ai ntors spatele cu mult
vreme n urm.
ie nu i-am ntors niciodat spatele, Oleg. n primul
rnd c n-am fost niciodat cu voi. N-am fost niciodat
dedicat cauzei.
Kovalenko zmbi. nelegea foarte bine, totui insist pe
tema asta:
Atunci, de ce ai fost att de dornic s ne ajui?
Eram dornic s scap de acolo. Asta-i tot. tii bine
povestea.
Ne-ai ntors spatele, aa cum ai ntors spatele
poporului tu. Unii ar putea spune c n prezent o faci iar,
trdnd capitalismul care te-a fcut cine eti n Vest. Acum
sprijini orice nu nseamn capitalism. Eti un dansator pe
cinste pentru un om n etate. La fel ca atunci cnd erai
tnr.
Laska i aduse aminte de tinereea lui, n Praga.
Se gndi la prietenii lui din micare, la sprijinul iniial pe
care i-l acordase lui Alexander Dubcek. Laska se mai gndi
282

la fosta lui iubit, Ilonka, i la planurile lor de cstorie


dup revoluie.
Apoi se gndi la arestarea lui de ctre poliia secret, la
vizita n celul pe care i-o fcuse un ofier KGB masiv,
puternic i dominant pe nume Oleg. La bti, la
ameninrile cu pucria i la promisiunea unei vize de
emigrare dac tnrul bancher ddea informaii despre
civa dintre colegii lui agitatori din micare.
Pavel Laska fusese de acord s trdeze. Socotise totul ca
pe o oportunitate ca s plece n Occident, ctre New York
City, unde s tranzacioneze aciuni la Burs i s ctige o
grmad de bani. Kovalenko l determinase s trdeze cu
promisiunile lui, iar Laska l ajutase s rstoarne soarta
Primverii de la Praga.
Iar peste mai puin de doi ani, trdtorul ajungea la New
York.
Paul Laska se descotorosi de Pavel Laska din mintea lui.
Era istorie veche i ngropat.
Oleg. Nu m aflu aici ca s te vd pe tine. Am nevoie
de altceva.
Eu am de gnd s te las s-mi plteti minunata
camer de jos, s mi dai banii pe drumul cu avionul, s-i
beau ampania i s te ascult.
Fiul tu, Valentin, face parte din SVR7. Are grad nalt,
mai nalt dect cel atins de tine n KGB.
Schimb de generaii. Vremuri foarte diferite. O
industrie foarte diferit.
Nu pari surprins c tiu de Valentin.
Absolut deloc. Totul e de vnzare. i informaiile. Iar tu
ai banii necesari ca s cumperi orice.
Mai tiu c este adjunct de rezident n Marea Britanie.
Oleg ridic din umeri.
Unii ar zice c ar fi fost normal ca el s-i sune
btrnul tat aflnd c am venit pn aici. Dar nu. E prea
7 Serviciul Rus de Informaii Externe (n.tr.)
283

ocupat. Kovalenko schi un zmbet, mi amintesc ce via


am dus totui cnd eu nsumi eram prea ocupat pentru
tatl meu.
Vreau s m vd cu Valentin. n noaptea asta. Trebuie
ca ntlnirea s se desfoare n mare secret. Nu are voie
s povesteasc nimnui despre ntrevederea noastr.
Oleg ridic din nou din umeri.
Dac nu-l pot face s se vad cu mine, tatl lui drag,
cum l-a putea convinge s se vad cu tine?
Laska se uit la cellalt om n vrst, ofierul KGB care l
btuse n Praga anului 1968, i i livr propria lui lovitur:
S-i spun un secret, Oleg Petrovici. Cu mine se va
ntlni.

284

31
Generalul Riaz Rehan lans lovitura de deschidere a
Operaiunii Saker cu un apel telefonic, prin intermediul unei
linii VoIP8, ctre un brbat din India.
Un brbat cu multe nume, dar care avea s fie reinut de
posteritate ca Abdul Ibrahim. n vrst de treizeci i unu de
ani, era nalt i slab, cu chipul ascuit i ochii afundai n
orbite. Era, totodat, eful operativ al organizaiei Lashkare-Taiba din sudul Indiei, iar 15 octombrie avea s fie ultima
lui zi de via.
Primise iniial ordinele sub forma unui apel telefonic de la
Majid cu doar trei nopi nainte. Se ntlnise cu Majid de mai
multe ori ntr-o tabr de instrucie din Muzaffarabad,
Pakistan, i tia c omul era membru de rang nalt al
armatei pakistaneze i comandant n cadrul ISI. Nu conta
faptul c Ibrahim habar n-avea c Majid se numea n
realitate Riaz Rehan, dup cum la fel de neimportant era c
ceilali patru oameni care urmau s-l nsoeasc n misiune
nu cunoteau celelalte nume folosite de Abdul Ibrahim.
Ibrahim i celula lui acionau n regiunea Karnataka din
India de ceva vreme. i nu erau nite lenei; bombardaser
un triaj de cale ferat, patru centrale electrice i o staie de
tratare a apei, mpucaser un poliist i aruncaser n aer
maini n faa unui post de televiziune. Pentru o organizaie
precum LeT, toate astea nsemnau mruniuri, dar Majid i
8 Voice over Internet Protocol - Convorbiri telefonice care se efectueaz
prin intermediul internetului i nu al unei reele fizice de cablu sau
mobile (n.tr.)

285

ordonase lui Abdul Ibrahim s efectueze operaiuni de


hruire mpotriva populaiei locale de o manier care s
nu-i pun celula ntr-un pericol prea mare. Ibrahim
presupunea de mult vreme c era pstrat n siguran
pentru o operaiune major, iar cu trei zile nainte, cnd
Majid l apelase prin intermediul internetului, simise cea
mai mare mndrie din ntreaga lui via.
Ca urmare a ordinelor primite prin apelul telefonic, Abdul
Ibrahim alesese cei mai buni cinci ageni ai lui, dup care
se ntlniser cu toii n casa lor conspirativ din Mysore.
Ibrahim l numise pe unul dintre oameni succesor n calitate
de ef de operaiuni. Tnrul fusese ocat s afle c urma
s conduc operaiunile Lashkar-e-Taiba din sudul Indiei
peste doar dou zile. Ceilali patru oameni se simeau
norocoi c aveau s-l nsoeasc pe Abdul ntr-o
operaiune de martiraj n Bangalore.
i luar cele mai bune arme din rastel: patru grenade,
zece bombe tubulare artizanale i cte un pistol i o puc
de asalt pentru fiecare dintre cei cinci oameni. mpachetar
toate acestea, alturi de dou mii de cartue de muniie
combinat n rucsacuri i geni, alturi de cte un schimb
de haine. n cteva ore erau deja ntr-un tren ctre nord-est.
Ajunser n Bangalore n zorii penultimei lor zile alocate
pentru ndeplinirea operaiunii. i ntmpin la gar un
localnic cu rdcini pakistaneze, care i duse acas la el,
unde le ddu cheile pentru trei motociclete.
Riaz Rehan nsui alesese inta. La Bangalore se face
adesea referire ca la Silicon Valley din India. Cu o populaie
de ase milioane, oraul adpostete multe dintre cele mai
mari companii ale acestei naiuni imense, mai toate fiind
localizate n Electronics City, un parc industrial de 330 de
acri situat la periferia de vest a oraului mai exact n
Doddathogur i Agrahara, foste comune nghiite de mediul
urban n urma exploziei demografice induse de progresul
tehnologic.
Rehan simea c Abdul Ibrahim i cei patru oameni ai lui
286

aveau s fie mcelrii relativ repede dac atacau o


asemenea int.
Electronics City dispunea de o paz foarte bun pentru o
locaie neguvernamental. Cu toate astea, orice succes
nregistrat de Abdul Ibrahim i oamenii lui ar fi nsemnat
transmiterea unui mesaj simbolic. Electronics City era o
locaie major pentru servicii de outsourcing din India i
operaiunile derulate din birourile de acolo nsemnau sute
de clieni importani, mari i mici, din ntreaga lume. O
lovitur dat oamenilor i cldirilor de acolo ar fi afectat,
ntr-o mai mic sau mai mare msur, multe dintre
companiile listate n catalogul Fortune 500, fapt ce ar fi
garantat obinerea unei audiene uriae n mass-media
occidental.
Raionamentul lui Rehan spunea c o singur moarte
provocat acolo de celula LeT din sudul Indiei ar fi fost
echivalent cu uciderea a douzeci de rani dintr-un sat
din Kamir. Rehan nutrea ambiia ca asaltul comis de Abdul
Ibrahim n Bangalore s genereze un val de teroare care s
se rspndeasc n ntreaga lume i s nspimnte
Occidentul, iar India nu va putea considera un astfel de
atac ca nefiind nsemnat.
Aveau s urmeze i alte atacuri, fiecare dintre ele
accentund conflictul dintre India i Pakistan.
Riaz Rehan nelegea toate acestea deoarece era jihadist
occidentalizat, general de armat i ef al serviciului de
informaii.
Toate aceste caliti atribuite unui singur om i confereau
o identitate suplimentar, mai amenintoare Riaz Rehan,
alias Majid, era, mai presus de orice, un maestru al
terorismului.
Cnd ajunser n Bangalore i i pornir motocicletele,
Abdul Ibrahim i colegii lui plecar imediat n recunoaterea
obiectivului, deoarece nu aveau timp de pierdut.
Descoperir c parcul industrial era plin de paznici bine
narmai, formai att din angajai ai companiilor private de
287

asigurare a securitii, ct i din membri ai forelor de


poliie. Mai mult dect att, Central Industrial Security
Force, fora paramilitar indian nsrcinat cu paza
instalaiilor industriale guvernamentale, aeroporturilor i
centralelor nucleare, lucra sub contract cu anumite afaceri
private din Electronics City. CISF stabilise chiar i puncte de
control la intrarea n parcul industrial. Ibrahim era convins
c el i oamenii lui nu aveau cum s provoace daune
vreuneia dintre cldirile importante de acolo. Ibrahim fu
dezamgit, dar decise s i cheltuiasc o mare parte din
timpul rmas pn la atacul planificat nconjurnd
Electronics City i cutnd o bre n perimetrul parcului
industrial.
Nu gsi niciuna, ns n dimineaa planificat, cu doar
cteva ore naintea momentului atacului, hotr s mai
treac o dat pe lng int la lumina zilei. Se folosi de
motocicleta lui ca s mearg pe Hosur Main Road, de unde
s apuce pe moderna autostrad suspendat Bangalore
Elevated Toliway, o osea lung de zece kilometri care lega
Madiwala de Electronics City. Se trezi imediat nconjurat de
zeci de autobuze pline cu angajai care se ndreptau
dinspre centrul Bangalore ctre locurile lor de munc.
Vzu instantaneu misiunea desfurndu-se n faa
ochilor lui. Abdul Ibrahim se ntoarse la casa conspirativ
din ora i le comunic oamenilor c planul iniial se
schimbase.
Nu atacar n acea noapte, aa cum i promisese lui
Majid.
tia c eful avea s fie furios pentru c nesocotise un
ordin direct, totui se supuse celuilalt ordin primit i nu lu
defel contact cu eful i nici cu vreun alt membru LeT. n
schimb, i distruse telefonul mobil, se rug i se duse la
culcare.
El i oamenii lui se trezir la ase dimineaa fix. Se rugar
din nou, bur ceai n tcere, apoi se urcar pe eile celor
trei motociclete.
288

Ajunser la autostrada suspendat la ora opt dimineaa.


Abdul conducea singur motocicleta la dou sute de metri n
spatele celui de-al doilea vehicul, care, la rndul lui, se
gsea la dou sute de metri n spatele primului vehicul.
Abdul ducea bombe artizanale i grenade n rucsacul
atrnat de piept, de unde le putea scoate, n timp ce
conducea, cu o singur mn.
Prima motociclet se apropie de un autobuz articulat,
nuntrul cruia se gseau cincizeci de pasageri. n vreme
ce omul de la ghidonul motocicletei avansa ncet de-a
lungul vehiculului lung, compus din dou pri, nsoitorul
lui scoase un pistol-mitralier AK-47 dintr-o geant pe care
o inea n poal. Arma avea patul rabatabil pentru a fi mai
scurt. Omul ainti cu calm i grij capul oferului de
autobuz, dup care aps pe trgaci. Cu un sunet sec i
scond o uvi de fum cenuiu, geamul din dreptul
oferului se fcu buci i omul se rostogoli de pe scaun.
Vehiculul imens derap abrupt spre dreapta, apoi se
rsturn. n derapajul lui lovi alte cteva maini mici, pe
urm se izbi de parapetul din beton al autostrzii, de unde
rico i izbi alte vehicule care viraser brusc ca s ias de
pe osea n tentativa de a se feri.
Civa pasageri din autobuz murir n urma impactului,
ns cei mai muli fur rnii dup ce se trezir aruncai de
pe locurile lor. Prima motociclet i vzu mai departe de
drum, lsnd autobuzul rnit n urm, i urc mai departe
pe osea, atacnd alte vehicule.
A doua motociclet, pe care se aflau tot un conductor i
un trgtor, ajunse la locul incidentului treizeci de secunde
mai trziu. intaul trase cu pistolul-mitralier, elibernd cu
vitez supersonic gloane din magazia de aptezeci i
cinci de cartue. Gloanele sfiar metalul autobuzului i
se nfipser n pasagerii rnii, ucignd brbai i femei care
ncercau n zadar s evadeze din dezastru, i omorndu-i,
de asemenea, pe cei din alte vehicule care opriser imediat
ca s dea o mn de ajutor.
289

i cea de-a doua motociclet merse mai departe, lsnd


n urm mcelul, n vreme ce trgtorul i rencrc arma
i se pregti s atace urmtoarea scen de comar de pe
ntinsul autostrzii.
ns Abdul Ibrahim ajunse la autobuzul rsturnat doar
cteva clipe mai trziu. Se strecur n mijlocul dezastrului,
la fel cum procedaser zeci de alte maini, dube i
motociclete. Agentul Lashkar-e-Taiba scoase o bomb
tubular din rucsac, aprinse fitilul cu o brichet, apoi
rostogoli bomba sub o dub mic Volkswagen care parcase
n interiorul acelui iad, dup care plec grbit mai departe.
Cteva secunde mai trziu, duba sri n aer. Metalul
fierbinte i cioburile de sticl sfiar aerul, iar focul strnit
aprinse combustibilul scurs din autobuzul rsturnat.
Brbaii i femeile fur cuprini instantaneu de flcri de-a
latul ambelor benzi ale oselei, n vreme ce membrii celulei
teroriste i continuar atacul n trei etape de-a lungul
autostrzii.
Cei cinci continuar aa pe o distan de civa kilometri;
din primele dou motociclete se trgea cu arme automate
n autobuzele care se deplasau, vehiculele opreau brusc,
virnd abrupt spre stnga sau spre dreapta, i multe dintre
ele se izbeau de alte maini sau camioane. Ibrahim naviga
ncet i calm printre epavele lsate n urm de tovarii lui,
oprindu-se scurt n dreptul vehiculelor atacate, rnjind
sardonic la auzul urletelor i gemetelor din interiorul
epavelor i apoi lansnd grenade i bombe cu fitil n
mijlocul rmielor.
Kiron Yadava, un tnr de douzeci i patru de ani, se
ducea la munc n acea diminea cu propriul mijloc de
transport, deoarece pierduse cursa de legtur.
Ca jawan (soldat ncorporat) n cadrul Central Industrial
Security Force, Yadava lucra n schimbul de zi ca poliist de
patrul n Electronics City, o slujb lejer dup doi ani de
serviciu ndeplinit ntr-o unitate paramilitar. n mod
290

normal, se urca ntr-o dub alturi de ase tovari la o


oprire din faa templului Meenakshi ca s ajung la munc,
ns n acea zi ntrziase i, n consecin, fusese nevoit s
plece la lucru singur.
Tocmai i pltise taxa ca s ntre pe autostrad i
mpinsese pedala de acceleraie a minusculei sale maini
Tata, de dou locuri, aproape la podea ca s urce rampa
spre drumul cu acces restricionat care ducea la Electronics
City. n vreme ce ofa, asculta un CD la combina stereo.
Chitarele trupei Bombay Bassment erau date la maximum,
iar el urla alturi de solist din toi bojocii.
Piesa muzical se termin exact n clipele n care Kiron se
altur uvoiului intens de trafic. ncepu urmtorul cntec,
o melodie ritmat n stil electronic reggae. Cnd tnrul
auzi un ir de zgomote sczute n intensitate care preau
s sfideze ritmul muzical, se uit la combin. ns cnd auzi
zgomotele repetndu-se, mai puternice dect muzica pe
care o auzea n difuzoare, privi n oglinda retrovizoare i
zri fum negru ridicndu-se din mai multe locuri de pe
osea n urma lui. Cel mai apropiat nor de fum se gsea la
doar o sut de metri n spate. Kiron zri un microbuz lund
foc pe banda din marginea dreapt.
O clip mai trziu, poliistul Yadava vzu motocicleta.
Aflai la doar patruzeci de metri deprtare, doi indivizi
clreau un Suzuki de culoare galben. Omul din spate
inea un Kalanikov, din care trgea de la old nspre un
sedan cu patru ui care chiar n acea clip evit la musta
un autobuz ce derapase ca s scape de gloane.
Lui Yadava nu-i venea s-i cread ochilor. Motocicleta se
apropia tot mai mult de mainua lui, ns poliistul Yadava
continu s ofeze mai departe, ca i cum s-ar fi uitat la un
spectacol la televizor.
Suzukiul trecu pe lng maina lui. Individul din spate
introducea o magazie nou de cartue n arm i se uit
chiar n ochii lui Yadava nainte ca ambii teroriti s
accelereze n faa altor maini i s ias din raza vizual.
291

Soldatul auzi i alte mpucturi n urma lui. ntr-un trziu


reacion. Trase mainua pe care o conducea n afara
oselei, n stnga, chiar naintea altei maini care
procedase la fel. Yadava cobor, apoi reintr, ca s-i ia
geanta de lucru. Dup ce trase de fermoar, i introduse
mna n geant. Degetele lui pipir recipientul din plastic
unde i avea masa de prnz, tricoul gros, apoi se
nfurar n jurul pistolului-mitralier Heckler & Koch MP5
pe care l ducea cu el atunci cnd era de serviciu. Apuc
mai bine arma, n vreme ce auzul i era asaltat de
zgomotele focurilor de carabin i de sunete tot mai
stridente de claxoane.
narmat i avnd i cu unica magazie de rezerv cu
treizeci de cartue, Yadava o lu la goan nspre fluxul de
maini de pe osea, cutnd din priviri o int. Pe lng el
treceau brbai pe motociclete i brbai i femei n maini
private. Toat lumea de pe autostrad i dduse seama c
avea loc un atentat, dar nimeni nu putea iei de pe drum
pn la urmtoarea ramp, aflat la peste un kilometru n
fa. Vehiculele se ciocneau unele de altele n ncercarea de
a evita mcelul, pe cnd Yadava, acionnd pe sfert n urma
instruirii i pe trei sferturi n urma adrenalinei care i
inundase trupul, alerga chiar n miezul acelei nebunii.
La cincizeci de metri n spate zri un SUV Mazda galben
izbindu-se dur de parapetul de protecie de nlimea
oldului de pe marginea oselei.
Vehiculul se lovi cu asemenea vitez de parapet, nct
dup aceea se rsturn peste acesta i ncepu s se
rostogoleasc n aer, aproape cu ncetinitorul, ctre drumul
intens circulat aflat la circa zece metri sub autostrad.
O motociclet se apropie de Yadava. Era aproape similar
cu cea care l depise cu un minut nainte. Individul din
spatele celui care o conducea inea n mn o pucmitralier cu o magazie mare i rotund de cartue.
Cel aflat la ghidonul motocicletei l vzu pe poliistul n
uniform CISF cu pistolul lui mitralier stnd n mijlocul
292

traficului, ns nu reui s-i avertizeze colegul, aa c,


atunci cnd Yadava ridic arma ca s trag, el i ls
motocicleta ntr-o parte, s cad la sol. Sri de pe vehicul,
dup care alunec pe osea mpreun cu partenerul lui.
Yadava i ainti arma asupra omului cu Kalanikovul i
trase. n acele momente se vedea ct de bine i prindea
perioada de instruire n trupele paramilitare. Gloanele
trase de el sfiar drumul, apoi se nfipser n individ, din
care ncepu s neasc sngele ca o fntn.
Individul scp arma din mn i rmase nemicat. Pe
urm, Yadava i ndrept arma ctre conductorul
motocicletei.
Poliistul i avertizase colegii soldai c teroritii
pakistanezi, aa cum erau, cu siguran, cei doi, erau
adesea mbrcai cu veste de sinuciga pe care le detonau
dac se confruntau cu capturarea. Ca atare, CISF i
instruise oamenii s nu ofere niciun fel de rgaz vreunui
agent terorist prins asupra faptului. Tnrul Kiron Yadava nu
cntri nicio fraciune de secund argumentele pro i
contra uciderii unui om nenarmat. Ct vreme acel islamist
tria pe acest pmnt, el reprezenta un pericol pentru
India, ara pe care poliistul jurase s o apere pn la
ultima lui suflare.
Kiron Yadava i goli arma n omul care zcea pe osea.
n vreme ce i rencrca pistolul-mitralier, se rsuci pe
clcie ca s o ia la fug dup cealalt motociclet, dar
auzi explozia unei grenade de mn n spatele lui. i ddu
instantaneu seama c exista i o a treia motociclet care
venea spre el. Avea s se iveasc peste cteva clipe i de el
depindea n clipa aia ca s opreasc atacul.
Abdul Ibrahim trase cu pistolul lui Makarov n pieptul
oferului unei dube de pasageri. Omul se prbui la podea
i piciorul lui alunec de pe pedala de frn. Gestul fcu
vehiculul s se ciocneasc de partea din spate a unui Fiat.
Pe locurile din fa ale acestuia se gseau un so cu soia
lui, deja mori. Pe cele trei banchete din spatele dubei, opt
293

europeni mbrcai n costume i revenir din izbitur, se


lsar n jos la vederea teroristului care se ddea jos de pe
motociclet, apoi scond, cu o incredibil expresie de
senintate pe chip, o bomb cu fitil din rucsacul care i
atrna de piept.
Ibrahim se uit la bricheta din mn, atent s poziioneze
flacra n vrful fitilului scurt al bombei, ca nu cumva s
devin un martir din impruden. Aprinse fitilul, bg
bricheta napoi n buzunar, pe urm ntinse mna n spate
ca s arunce bomba sub dub.
n aceeai clip auzi cnitul sec scos de un pistolmitralier undeva n susul oselei. Se ntoarse ca s vad
de unde provenea zgomotul, deoarece tia c oamenii lui
aveau arme mai grele. l zri pe poliistul indian, vzu
izbucnirile de flcri de la gura armei acestuia, apoi i simi
trupul tresltnd spasmodic n urma impactului gloanelor
ncasate. Fu lovit de dou ori n pelvis i pntec. Czu pe
asfalt, deasupra dispozitivului exploziv artizanal.
Abdul Ibrahim strig Allahu Akbar! chiar nainte ca
bomba s detoneze n dreptul pieptului su, fcndu-l
buci.
Poliistul Kiron Yadava ddu cteva minute mai trziu
peste trupurile sfrtecate de gloane ale ultimilor membri ai
celulei de teroriti. Cei doi ncercaser s foreze cu
motocicleta lor un baraj CISF ntocmit n prip, chiar n
apropiere de ultima ramp de ieire de dinainte de
Electronics City. Cei opt poliiti care compuseser barajul
erau aplecai asupra cadavrelor, ns Yadava ip la ei. Le
spuse s nceteze s-i admire opera i s-l ajute mai bine
pe el ca s se ngrijeasc de scenele sngeroase multiple
mprtiate pe toi cei zece kilometri ai ntinderii de asfalt
nspre sud.
Urmai la scurt timp de sute de oameni care sreau s
ajute, poliitii i petrecur ntreaga zi ngrijindu-se de
supravieuitorii masacrului.
294

Riaz Rehan se gsea n biroul lui de la sediul central ISI


din cartierul Aabpara al oraului Islamabad, cnd la
televizor se difuz tirea despre un accident extrem de grav
petrecut n Bangalore. La nceput nu acord atenie tirii,
dar cnd prezentatoarea vorbi despre dimensiunile
masacrului, Rehan se opri din ceea ce fcea i se aez la
birou ca s asculte i s urmreasc reportajul cu mare
atenie. n cteva minute se primi confirmarea c avusese
loc o lupt cu arme de foc, iar peste alte cteva minute se
vorbea deja despre un atentat pentru care erau nvinuii
teroritii.
Rehan se trezise de diminea furios pe celula LeT pentru
c nu executase misiunea n noaptea precedent, ns n
momentul acela era extaziat. Nu-i venea s cread ce
auzea dinspre Bangalore. Sperase ca numrul victimelor s
ating cifra de douzeci, cu cel puin zece dintre ele
moarte, i poate la ceva relatri despre eveniment legate
de vreun post al paznicilor n flcri sau despre vreun crater
n apropiere de o cldire. n loc de asta, celula lui compus
din cinci oameni, cu doar cinci arme i cteva dispozitive
explozibile de mici dimensiuni, reuise s masacreze aizeci
i unu de oameni i s rneasc un numr incredibil de o
sut patruzeci i patru de persoane.
Rehan se simea mndru din cale afar i i nsemn n
minte ca atunci cnd avea s devin preedinte al
Pakistanului s dispun construirea unei statui n onoarea
lui Abdul Ibrahim, dei i ddea seama c atentatul
generase mai multe daune dect i-ar fi dorit el. De-acum,
LeT avea s fie vnat cu i mai mult nverunare, nu doar
de indieni, ci i de americani. Presiunea exercitat asupra
guvernului pakistanez de a scoate LeT n afara legii avea s
fie dubl fa de ct fusese pn atunci.
Rehan tia c Centrul Combinat de Informaii Statele
Unite/Pakistan avea s lucreze de-acum peste program i
s-i ndrepte ntreaga atenie asupra LeT.
295

Nu intr n panic. n schimb, vorbi cu contactele lui din


LeT i le spuse c urma s preia el sarcina de manager de
proiect pentru urmtoarea operaiune, care trebuia grbit.
Forele care se opuneau LeT n cadrul propriului su guvern,
fore aliate cu Statele Unite, aveau s nceap s aresteze
suspecii obinuii dup acest atac. Rehan tia prea bine c
fiecare zi scurs nainte de a doua faz a planului su de
aducere a Indiei i Pakistanului n pragul rzboiului urma s
creasc ansele ca operaiunea Saker s fie compromis
dintr-un motiv sau altul.

296

32
Valentin Kovalenko nu semna deloc cu tatl lui.
Dac Oleg era masiv i gras, la treizeci i cinci de ani,
Valentin arta ca un fanatic al slii de gimnastic. Era slab,
dar plin de muchi; era mbrcat cu un costum frumos croit
care, fr ndoial, costase mai mult dect maina pe care
Oleg o conducea n Moscova.
Laska tia destule despre articolele de lux ca s
recunoasc faptul c ochelarii Moss Lipow ai lui Valentin
costau mai mult de trei mii de dolari.
O alt trstur comportamental diferit de cea a
tatlui su, mai ales fa de versiunea tatlui pe care Laska
i-o amintea din Praga, era c Valentin prea destul de
prietenos.
Imediat dup sosirea n apartamentul lui Laska, la cteva
minute dup ora zece seara, tnrul i adres complimente
cehului n privina filantropiei neobosite i a sprijinului
acordat cauzei celor npstuii, apoi i luase un scaun
lng cmin, dup ce refuzase politicos oferta unui pahar
cu coniac.
Odat ce amndoi se aezar bine n faa focului,
Valentin zise:
Tatl meu spune c v cunoate de pe vremea Pragi.
Asta a fost tot ce mi-a zis, i eu mi-am propus de mult
vreme s nu-i cer niciodat mai multe informaii.
Tnrul vorbea o englez cu accent pronunat britanic.
Laska ridic din umeri. Valentin era politicos, i poate
chiar spunea adevrul, dar dac Laska plnuia s mearg
mai departe, nu exista nicio ans ca Valentin Kovalenko s
297

nu caute n trecutul celebrului ceh. Iar acolo existau toate


ansele s descopere rolul de crti jucat de Laska.
N-avea sens s ascund aa ceva.
Am lucrat pentru tatl dumitale. Dac nu ai aflat asta
nc, o vei afla n curnd. Am fost informator. Tatl dumitale
era veriga mea de legtur.
Valentin schi un zmbet.
Taic-meu m impresioneaz uneori. A dat zece mii de
sticle de votc pe gtlej i nc mai poate ascunde secrete.
E al naibii de impresionant.
Poate, fu Laska de acord. Mie nu mi-a povestit nimic
despre dumneata. Celelalte surse ale mele din Est, prin
intermediul Institutului Naiunilor Progresiste, au fost cele
care mi-au dezvluit poziia dumitale n SVR.
Valentin ncuviin.
Pe vremea tatlui meu, am fi trimis brbaii i femeile
n gulag pentru dezvluirea unei asemenea informaii.
Acum trimit un e-mail ctre securitatea statului menionnd
scurgerea de informaii i ia de acolo arunc mesajul i nu
fac nimic.
Cei doi oameni se uitar cteva clipe la focul care ardea
n cminul uria. ntr-un trziu, Paul preciz:
Am o informaie care cred c va interesa enorm
guvernul dumitale. A dori s sugerez o operaiune. Dac
agenia dumitale e de acord, voi lucra doar pentru
dumneata. Pentru nimeni altcineva.
Va fi implicat Marea Britanie?
Vor fi implicate Statele Unite.
mi pare ru, domnule Laska, dar aia nu e zona mea de
operaiuni, iar eu sunt foarte ocupat aici.
Da, ca s fii rezident adjunct. ns propunerea mea te
va face rezident n oricare ar ai dori. Att de important
este ce am de oferit.
Valentin zmbi. O imitaie de zmbet amuzat, ns Laska
vzu o sclipire n ochii biatului care i aminti de tatl
acestuia la tineree.
298

Ce propunei, domnule Laska? ntreb Valentin


Kovalenko.
Nimic altceva dect distrugerea lui Jack Ryan.
Valentin i nl capul.
Ai renunat la orice speran pentru prietenul
dumneavoastr, Edward Kealty?
Complet. Ryan va fi ales. Totui, nutresc sperana c
nu va apuca s pun piciorul n Biroul Oval ca s-i nceap
cel de-al doilea mandat.
Avei sperane mari. Oferii-mi i mie un motiv ca s v
mprtesc sperana.
Dispun de un fiier dobndit pe ci particulare un
dosar dac dorii, legat de un domn pe nume John Clark.
Sunt convins c tii cine este.
Valentin nclin capul. Laska ncerc s neleag gestul,
dar nu reui.
S-ar putea s cunosc numele sta, zise rusul.
Eti ca i tatl dumitale. Bnuitor.
Sunt la fel ca majoritatea ruilor n privina asta,
domnule Laska.
Paul ddu din cap n semn de recunoatere a adevrului
exprimat de comentariu.
Exerciiul sta nu va avea nevoie de ncrederea
dumitale, replic el. John Clark este un om de ncredere al
lui Jack Ryan. Cei doi au lucrat mpreun i sunt buni
prieteni.
Bine. V rog s continuai. Ce scrie n acel dosar?
Clark a fost un asasin CIA. A comis fapte pentru Jack
Ryan. Acesta i-a semnat o graiere pentru faptele
respective. tii ce e o graiere?
Da.
Dar cred c John Clark a comis i alte fapte. Fapte care
dac ar fi aduse la lumina zilei, l-ar implica direct pe Ryan.
Ce fel de fapte?
Va trebui s pui cap la cap dosarul ageniei dumitale
despre Clark cu dosarul meu despre Clark.
299

Dac am fi avut deja un asemenea document, adic


un dosar despre John Clark care s conin dovezi
incriminatorii, credei c nu l-am fi exploatat? Poate n
timpul primului mandat al preedintelui Ryan?
Laska ddu din mn, respingnd remarca.
Agenia dumitale ar trebui s interogheze foarte
repede i cu mare discreie pe oricine, de oriunde, care l-a
cunoscut pe individ i are habar de operaiunile la care a
luat parte. Facei un singur dosar mare, care s conin
adevruri, jumti de adevr i zvonuri.
Dup aceea?
Pe urm vreau s le dai dosarul oamenilor de
campanie ai lui Kealty.
De ce?
Deoarece nu-mi permit s las s se afle care este
sursa informaiilor mele. Fiierul trebuie s vin de la
altcineva, din afara Statelor Unite. Vreau ca oamenii
dumitale s-l aranjeze cum trebuie ca sursa s fie mascat.
Zvonurile nu conving oamenii n ara dumneavoastr
de adopie, domnule Laska.
ns pot distruge o carier politic. Mai mult dect
att, trebuie dezvluit ce face Clark n aceste vremuri. Am
motive s cred c opereaz din cadrul unei organizaii
neoficiale. Comite crime n ntreaga lume. i nu le-ar fi
putut comite dac nu ar fi beneficiat de graierea acordat
de John Patrick Ryan. Dac i oferim destule lucruri despre
Clark lui Kealty, atunci acesta va fora Departamentul de
Justiie s-l investigheze pe Clark. Kealty ar face asta din
motivele lui egoiste, fr ndoial. Oricum, nu mai
conteaz. Important este ca investigaia s descopere o
adevrat cas a groazei.
Valentin Kovalenko se uit la foc. Paul Laska l privi cu
atenie. Vzu licrul flcrilor oglindit n lentilele ochelarilor
Moss Lipow.
Pare o operaiune uoar din partea mea. O trecere
rapid printr-un dosar vechi i prfuit, o investigaie fulger
300

folosind oameni ai unui ter ca acoperire, nu de la SVR sau


FSB. Alte acoperiri ca s transmit rezultatele cuiva din
stafful de campanie al lui Kealty. Nu vom fi expui din cale
afar. Dar nu tiu dac operaiunea asta are mari anse de
succes.
Nu-mi vine s cred c ara dumitale are vreun interes
ca la Casa Alb s ajung o administraie Ryan puternic.
Kovalenko nu fcuse niciun gest n cursul conversaiei,
ns cnd auzi ultimul comentariu cltin uor din cap,
uitndu-se drept n ochii btrnului.
N-avem niciun interes, domnule Laska. Dar va fi
ndeajuns ca s fie dobort prin intermediul lui Clark?
La timp ca s-l salveze pe Ed Kealty? Nu. Poate c nici
mcar la timp ca s-i mpiedice preluarea mandatului. ns
Watergate-ul lui Richard Nixon a avut nevoie de multe luni
ca s germineze ntr-o chestie att de mare i de dur nct
s duc la demisia lui.
Foarte adevrat.
Iar ceea ce cunosc despre aciunile lui John Clark face
ca Watergate s arate ca un soi de petrecere de frie.
Kovalenko ddu din cap. Pe buze i nflori un zmbet vag.
Domnule Laska, poate c, pn la urm, voi accepta
un pahar mic cu coniac n vreme ce discutm mai departe.

301

33
ntr-o noapte geroas de octombrie din Makhachkala,
Daghestan, cincizeci i cinci de lupttori Jamaat Shariat se
ntlnir, ntr-un subsol cu plafonul jos, cu Suleiman
Murshidov, btrnul lider spiritual al organizaiei lor.
Oamenii aveau ntre aptesprezece i patruzeci i apte de
ani, iar mpreun acumulaser sute de ani de experien n
rzboaiele de tip urban.
Oamenii fuseser alei pe sprncean de comandanii lor
operaionali i cinci dintre ei erau chiar lideri de celul.
Li se explicase c urmau s fie trimii la o baz de
instruire n strintate, apoi implicai ntr-o operaiune care
avea s schimbe cursul istoriei.
Cu toii credeau c operaiunea nsemna o luare de
ostatici, probabil la Moscova, cu scopul final de a-l elibera i
aduce napoi n patrie pe comandantul lor, Israpil Nabiyev.
Aveau dreptate doar pe jumtate.
Niciunul dintre acei lupttori ndrjii nu-l cunotea pe
brbatul proaspt ras care se afla lng Murshidov i fiii
acestuia. Pentru ei, individul arta ca un politician, nu ca un
rebel, aa c fur cu toii ocai atunci cnd Abu
Daghestani le explic faptul c el va conduce operaiunea.
Georgi Safronov le vorbi plin de pasiune oamenilor din
subsol; le spuse c obiectivul final al operaiunii le va fi
dezvluit n timp util, dar deocamdat aveau s zboare cu
toii cu un avion de marf pn n Quetta, Pakistan, de
unde vor pleca spre nord, ctre o tabr de instruire. Acolo,
le explic el, se vor antrena intens trei sptmni sub
conducerea celor mai buni lupttori musulmani din lume,
302

oameni cu mai mult experien de lupt acumulat n


ultimul deceniu chiar i dect fraii lor din Cecenia.
Toi lupttorii se artar ncntai s afle aa ceva, dei le
era greu s l priveasc pe Safronov drept liderul lor.
Suleiman Murshidov observ atitudinea lor, dar, cum se
ateptase la aa ceva, se adres din nou oamenilor i le
promise tuturor c Georgi era conaional de-al lor din
Daghestan, i c planul i sacrificiul lui vor nsemna mai
mult pentru Caucazul de Nord n urmtoarele dou luni
dect Jamaat Shariat ar fi putut realiza fr el n urmtorii
cincizeci de ani.
Dup o rugciune final, cei cincizeci i cinci de oameni
se urcar n microbuze i pornir ctre aeroport.
Georgi Safronov ar fi vrut s mearg alturi de ei, ns
aa ceva fusese socotit prea periculos de generalul Ijaz,
partenerul lui pakistanez din cadrul afacerii. Nu, Safronov
avea s ia o curs comercial pn n Peshawar, cu
documente de identitate fabricate de serviciile pakistaneze,
i de acolo, preluat de Ijaz i oamenii, urma s zboare direct
pn n tabra de instrucie din apropiere de Miran Shah.
Odat ajuns n tabr, Georgi se va antrena alturi de
ceilali oameni. Nu avea cum s se dovedeasc la fel de
talentat cu mnuirea unei arme, la fel de bine antrenat fizic
sau la fel de ndrjit n lupt precum ceilali. ns urma s
nvee, s se ntreasc i s devin mai dur.
Georgi spera s ctige respectul oamenilor care i
duseser viaa de aduli opunndu-le rezisten ruilor n
Makhachkala i n jurul oraului. Nu, acei oameni nu aveau
s-l priveasc niciodat aa cum l priviser pe Israpil
Nabiyev. Dar urmau s se supun lui Abu Daghestani i s
asculte ordinele lui Safronov. Iar dac reuea s deprind
aptitudinile de rzboinic necesare n luptele care urmau,
atunci poate c oamenii l-ar fi socotit un comandant
adevrat i nu doar un simpatizant al cauzei lor cu un plan
n minte.
303

Jack Ryan Jr. i parc Hummerul lui galben n faa adresei


reedinei lui Melanie Kraft la cteva minute dup ora
apte. Melanie locuia pe Princess Street, n Alexandria,
puin mai sus de casa din copilrie a lui Robert E. Lee i n
apropiere de fosta cas a soilor George i Martha
Washington, pe o poriune de strad nc pavat cu pietre
datnd de dinainte de Rzboiul de Independen.
Ryan se uit la casele vechi i frumoase de acolo,
surprins c un angajat guvernamental de douzeci i ceva
de ani i putea permite s locuiasc ntr-un asemenea loc.
Ajunse n faa uii ei i nelese. Da, era o superb cas
din crmid n stil georgian, dar Melanie avea o locuin
de serviciu n spatele reedinei, la care se ajungea prin
grdin. Casa era drgu, ns Ryan vzu de afar c nu
era mai mare dect un garaj pentru o main.
Melanie i ddu drumul nuntru i el i confirm
impresia c apartamentul era mic, dar pstrat ntr-o
curenie exemplar.
mi place la tine.
Melanie zmbi.
Mulumesc. i mie mi place. Nu mi l-a fi putut
permite niciodat fr ceva ajutor.
Ajutor?
O veche profesoar de-a mea de la universitate este
cstorit cu un agent imobiliar; ei dein casa. A fost
construit n 1794. Ea mi-a nchiriat locuina de serviciu
cam pentru ct a plti pentru un apartament obinuit prin
zon. E mic, ns nu am nevoie de mai mult.
Jack arunc o privire spre o msu din colul camerei. Pe
ea se vedea un computer Macbook Pro i o stiv masiv de
cri, carneele i pagini volante. Jack observ c unele
dintre cri erau tiprite n arab.
i-ai transferat biroul acas? ntreb el zmbind.
Ea chicoti, dar i lu repede haina i poeta, i porni spre
u.
Mergem?
304

Jack i ddu seama c sta fusese ntreg turul casei.


Oricum, putea vedea totul de unde sttea, n afar de baie.
O urm pe u, n seara rcoroas.
Plimbarea pn pe King Street dur zece minute, iar pe
drum sporovir despre cldirile vechi pe lng care
treceau. Se vedeau muli oameni n jur, intrnd sau ieind
din localuri la o asemenea or ntr-o sear de smbt.
Ptrunser n restaurant i fur condui la o mas
romantic pentru dou persoane, cu vedere spre strad. n
vreme ce studiau meniurile, Jack ntreb:
Ai mai fost aici?
Ca s fiu sincer, nu. Nu-mi place s recunosc asta,
ns nu prea mnnc n ora. O sear cu aripioare de
douzeci i cinci de ceni la Murphys nseamn un rsf
pentru mine.
Nu e nimic ru cu aripioarele.
Jack comand o sticl de Pinot Noir, apoi studiar
amndoi meniurile n vreme ce vorbeau.
Deci ai fost la Georgetown.
Melanie rostise asta ca pe o declaraie.
Ryan zmbi.
tii asta deoarece i-a spus Mary Pat, m-ai cutat pe
Google sau fiindc eti la CIA i le cunoti pe toate?
Ea se mbujor uor.
Eu am fost la AU. Te-am vzut de cteva ori pe la
diverse chestii prin ora. Cred c erai cu un an mai mare ca
mine. Era greu s te rateze cineva cu tipul la masiv de la
Serviciile Secrete stnd mereu prin preajma ta.
Mike Brennan. Era ca un al doilea tat pentru mine. Un
tip minunat, numai c speria o mulime de oameni. E scuza
mea pentru viaa social plictisitoare pe care am dus-o n
facultate.
Bun scuz. Sunt convins c statutul de celebritate
are i prile lui proaste.
Nu sunt o celebritate. Nimeni nu m recunoate.
Prinii mei aveau bani, dar cu siguran c n-am fost
305

crescut cu o linguri din argint n gur. Am avut slujbe de


var ct am fost n liceu i n facultate, ba chiar am lucrat o
vreme n construcii.
Eu m refeream la capcanele asociate statutului de
vedet, preciz Melanie. Nu sugeram c n-ai merita s ai
succes.
Scuze, zise Jack. Am fost nevoit s m apr de mai
multe ori pe tema asta.
neleg. Vrei s fii acceptat pentru talentele tale, nu
pentru ceea ce sunt prinii ti.
Eti foarte perspicace, replic Jack.
Sunt analist, zise Melanie zmbind. Analizez lucruri.
Poate c ar fi bine s analizm amndoi meniul nainte
de ntoarcerea chelnerului.
Melanie zmbi i mai larg.
Off! Cineva ncearc s schimbe subiectul.
Ai perfect dreptate.
Izbucnir amndoi n rs.
Sosi vinul. Jack l gust, dup care i fcu semn
chelnerului s le toarne amndorura n pahare.
Pentru Mary Pat.
Pentru Mary Pat.
i ciocnir paharele i i zmbir unul celuilalt.
Aadar, continu Jack, cum a fost la CIA?
Ce vrei s tii?
Mai multe dect mi poi dezvlui.
Jack se gndi o clip.
Ai fost plecat n strintate?
Din partea ageniei? Da, am fost.
Unde? o iscodi el, ns imediat i ddu seama de gaf.
Scuze. Nu-mi poi spune unde, nu-i aa?
Scuze, rspunse ea ridicnd din umeri.
Jack nelese c, dei ea ducea o via de analist de
informaii secrete de doar civa ani, se simea foarte
confortabil gestionnd secrete.
Vorbeti o limb strin?
306

Da.
Jack vru s-o ntrebe dac i asta era informaie secret,
ns ea l lmuri imediat.
Vorbesc Masri de nivel trei arab egiptean francez
de nivel doi i spaniol de nivel unu. Nimic spectaculos.
Cte niveluri exist?
mi cer scuze, Jack. Se vede c nu prea ies, rse de
sine Melanie. Nu prea am conversat cu oameni dinafara
serviciului. Se numete scara de evaluare ILR. Interagency
Language Roundtable9. Exist cinci niveluri de expertiz.
Nivelul trei nseamn, n esena, c pot vorbi limba
respectiv la nivel normal, dar comit mici greeli, fr s
afecteze nelegerea unei persoane vorbind fluent limba n
care conversez.
i nivelul unu?
nseamn c sunt nglat, rse Melanie din nou. Ce s
zic? Am deprins araba trind n Cairo i am nvat spaniola
la colegiu. Nimic nu se compar cu nevoia de a vorbi o
limb ca s ai de mncare pentru a promova nvarea ei.
Cairo?
Da. Tata era ataat al Forelor Aeriene acolo; am
petrecut cinci ani n Egipt n vremea n care mi fceam
liceul i ali doi ani n Pakistan.
i cum a fost?
Mi-a plcut enorm. Era greu s te descurci ca lumea
fiind copil, dar n-a schimba nimic din ce a fost. n plus, am
nvat araba, fapt care s-a dovedit extrem de util.
Jack ddu din cap.
Cred c i-e folositoare la slujb.
i plcea de fata asta. Nu-i ddea deloc aere i nu
ncerca niciodat s fie prea sexy sau s se arate
atotcunosctoare. n mod evident, era foarte inteligent,
ns n acelai timp nu arta prin nimic c se considera aa.
9 Masa rotund lingvistic interagenii (engl.) (n.tr.)

307

Mai mult, era extrem de atrgtoare, ntr-un mod natural.


Jack observ de mai multe ori c ea prea s concentreze
subiectul conversaiei pe persoana lui.
Deci, rosti ea cu un zmbet jucu. O s risc enorm
acum i am s ghicesc c nu locuieti ntr-o locuin de
serviciu de patruzeci de metri ptrai subvenionat de
fostul tu profesor.
Am un apartament n Columbia. Aproape de locul de
munc. i aproape de prinii mei, care stau n Baltimore.
Cu familia ta cum e?
Chelnerul le aduse salatele i Melanie ncepu s
vorbeasc despre restaurant. Jack se ntreb dac ea
poseda una dintre minile acelea care aveau tendina de a
divaga pe diverse subiecte n cursul discuiilor sau ncerca
s evite subiectele legate de familia ei. Nu-i ddea seama
care era adevrul, dar ls povestea moart.
Ajunser napoi la subiectul ocupaiei lui Jack. El i explic
munca lui de la Hendley Associates n cei mai plictisitori
termeni imaginabili, fr a rosti minciuni, ns explicaia lui
era plin de goluri i secrete.
Aadar, zise ea. Cnd tatl tu redevine preedinte,
vei avea o echip de la Serviciul Secret nsoindu-te oriunde
te duci. Asta n-o s-i produc neplceri la birou?
Habar n-ai tu, i rspunse Jack n gnd. Zmbi.
Nimic neobinuit. Am devenit prieten bun cu unii tipi
din echip.
i totui. Nu e sufocant uneori?
Jack vru s abordeze o min dur, dar se nfrn.
Ea l ntreba ceva cinstit. Merita un rspuns onest.
De fapt, da. Era un regim dificil. Nu atept cu
nerbdare momentul. Dac tatl meu devine preedinte, o
s vorbesc cu el i cu mama. Duc o via destul de discret.
O s refuz echipa de protecie.
i e nelept?
Da, sigur. Nu-mi fac griji.
Zmbi pe deasupra buzei paharului lui cu vin.
308

Nu v-au nvat la CIA cum s ucidei un om cu o


lingur?
Ceva de genul sta.
Minunat. Atunci, mi poi pzi tu spatele.
Nu-i poi permite s m angajezi, replic ea rznd.
Masa era excelent; conversaia era amuzant i curgea
fr sincope, cu excepia momentului n care Jack ncerc
din nou s-o sondeze pe Melanie n legtur cu familia ei.
Fata avea buzele pecetluite n privina familiei la fel cum le
avea n privina muncii de la CIA.
Pornir pe jos spre cas dup zece seara; strzile se mai
goliser de pietoni, iar dinspre Potomac sufla un vnt rece.
Jack o conduse pe aleea ctre ua de la micul ei
apartament.
M-am simit bine, zise Melanie.
i eu. Putem repeta isprava n curnd?
Bineneles, spuse ea n timp ce ajunser la u.
Ascult, Jack. Ar fi mai bine s elimin chestia asta dintre
noi. Nu accept sruturi de la prima ntlnire.
Ryan zmbi.
Nici eu.
ntinse mna, pe care ea o apuc cu grij, atent s nu
lase s se vad uimirea i stinghereala pe faa ei.
Noapte bun. O s mai auzi de mine.
Sper.
Casa lui Nigel Embling se gsea n centrul Peshawarului,
nu departe de masivul i anticul Bala Hisar, care, cu zidurile
lui fortificate de treizeci de metri nlime, strjuiete de
sus terenul ridicat al oraului i zonele din jurul acestuia.
Oraul forfotea de activitate, dar casa lui Embling era
linitit i curat, o oaz idilic de plante i flori, unde apa
susura din fntni n curte, iar mirosul de carte veche i de
lac de mobil umplea biblioteca n stil tipic britanic de la
etajul doi.
Embling edea alturi de Driscoll la o mas larg din
309

bibliotec.
Vizavi de ei, maiorul Mohammed al Darkur, n vrst de
treizeci i cinci de ani, era mbrcat cu haine occidentale,
adic pantaloni maronii i cma neagr cu nasturi. Al
Darkur venise singur la locuina lui Embling ca s cunoasc
un om despre care presupunea c era ofier CIA. ncercase
din rsputeri s descifreze capacitile individului care i
fusese prezentat simplu ca fiind Sam, ns Driscoll parase
ntrebrile lui despre ali ofieri CIA pe care al Darkur i
cunoscuse pe cnd lucra pentru ISI.
Povestea asta funciona n beneficiul lui Driscoll. Din
punct de vedere al lui al Darkur, CIA sprijinea prea intens
anumite elemente din comunitatea pakistanez de
informaii secrete. Elemente despre care al Darkur tia cu
certitudine c lucrau mpotriva lor. Considera c CIA i, prin
extensie, America ddeau dovad de naivitate i uurin n
a le acorda ncredere celor care mimau mprtirea unor
valori comune ntre cele dou organizaii.
Faptul c Sam prea s lucreze n afara granielor oficiale
ale serviciilor americane deja bine stabilite n Pakistan,
precum i aspectul c americanul prea suspicios n
privina lui al Darkur nu fceau dect s ntreasc
impresia pozitiv a maiorului pakistanez.
Am ncercat tot ce am putut ca s aflu informaii
despre amicul Rehan, zise Embling. E un mister.
Sam fu de acord.
i noi ncercm asta. A reuit de minune s-i acopere
urmele de-a lungul carierei. Pare ca i cum s-ar fi
materializat din senin ca ofier de armat de rang nalt care
lucreaz pentru ISI.
O misiune deloc uoar n armat. Tipilor de acolo le
plac ceremonialurile, se las mereu fotografiai i premiai
cu cte o tinichea pentru o chestie sau alta. S-au nvat cu
fastul i ceremonialurile de la noi, englezii, i pot spune cu
un pic de mndrie c noi tim s facem parad de militrie
ca nimeni altcineva.
310

Dar nu exist poze cu Rehan?


Exist cteva, dar sunt vechi de ani i ani, de cnd era
tnr ofier. Altfel este doar o nenorocit de fantom.
Nu mai e. Ce s-a schimbat?
Asta ncercm s descoperim, Mohammed i cu mine.
Singurul motiv la care m pot gndi este c e pstrat
pentru ceva, interveni al Darkur. General-locotonent, ef ISI,
poate chiar ef al armatei cndva. Cred c plnuiete o
lovitur de stat, ns, cu siguran, este prea necunoscut ca
s preia el nsui friele guvernrii. Pare s-i fi petrecut
ntreaga via ca spion, ceea ce nu prea se obinuiete n
cazul ofierilor militari de carier. Cei mai muli care sunt n
slujba ISI sunt trimii acolo doar pentru civa ani. Nu sunt
spioni profesioniti, ci soldai profesioniti. Eu nsumi am
fost ntr-un comando din Batalionul apte, Grupul de
Servicii Speciale, nainte de a ajunge la ISI. ns Riaz Rehan
pare s fie exact opusul. i-a petrecut civa ani buni ca
locotenent i cpitan n armata regulat, n regimentul Azad
Kamir, i de atunci pare s fi jucat un rol n cadrul InterServices Intelligence, dei povestea asta a fost inut
secret, chiar i fa de restul personalului ISi.
E un brbos? ntreb Driscoll referindu-se la denumirea
dat islamitilor.
Din ntmplare, tiu c e adevrat. Binefctorii lui din
fruntea armatei i a serviciilor de informaii sunt, n mod
cert, islamiti, dei Rehan nu apare niciodat la vreo
moschee sau pe vreo list de participani la ntlnirile
secrete pe care le au ntotdeauna brboii. Am avut n
custodie prizonieri din grupuri jihadiste ostile, pe care i-am
ntrebat, cu destul agresivitate, trebuie s recunosc, dac
l cunosc pe Rehan de la JIM. Sunt convins c niciunul nu l
cunotea.
Driscoll oft.
Deci. Care e pasul urmtor?
Al Darkur se nsenin puin.
Am dou informaii, iar cu una dintre ele m pot ajuta
311

oamenii ti.
Minunat.
Mai nti, sursele mele au descoperit c generalul
Rehan, n plus fa de biroul lui de la sediul nostru din
Islamabad, lucreaz ntr-o cas conspirativ aflat n Dubai.
Driscoll i nclin capul.
Dubai?
Da. Este centrul financiar al Orientului Mijlociu, iar
departamentul pe care l conduce el mai mult ca sigur
efectueaz operaiuni financiare de acolo pentru aciunile
din strintate, numai c doar att nu ar fi suficient pentru
ca el s lucreze de acolo. Cred c el i toi subordonaii lui
de nivel mai nalt se duc n Dubai ca s comploteze
mpotriva Pakistanului.
Interesant.
n poziia mea din cadrul Joint Intelligence Bureau nu
dispun de mijloacele sau de influena necesar pentru a-l
investiga pe Rehan dincolo de graniele rii. M-am gndit
c poate organizaia ta, cu raza ei de aciune, practic,
nelimitat, reuete s descopere cu ce se ocup el n
Dubai.
O s transmit mai departe informaia pe lanul
ierarhic, dar cred c informaia este suficient pentru a-i
convinge pe cei de sus s cerceteze aceast ascunztoare
a lui.
Excelent.
i cealalt informaie?
n direcia asta voi putea s efectuez cercetri cu
propriile resurse. Exist o operaiune despre care am aflat
recent i care implic departamentul lui Rehan i reeaua
Haqqani. Sunt sigur c v e cunoscut reeaua Haqqani?
Driscoll ddu din cap.
Jalaluddin Haqqani. Forele lui controleaz poriuni
largi din teritoriul de grani dintre Pakistan i Afganistan.
Are legturi cu talibanii, conduce o reea de mii de oameni
i a ucis sute din soldaii notri n Afganistan, precum i alte
312

sute de localnici n bombardamente, atacuri cu rachete i


mortiere, rpiri pentru recompens etc., etc.
Al Darkur ncuviin.
Jalaluddin este btrn, aa c fiul lui, Siraj, este cel
care conduce acum organizaia, ns altfel este corect ce
spunei. Am prizonierul n custodie, este un curier n
reeaua Haqqani pe care l-am capturat n Peshawar, dup
ce el s-a ntlnit cu un locotenent ISI, cunoscut ca suporter
al islamitilor. Omul le-a spus anchetatorilor mei c ISI
lucreaz cu lupttorii din reeaua Haqqani ntr-o tabr de-a
lor din apropiere de Miran Shah.
Lucreaz la ce?
Curierul nu tie, dar tie c cei de acolo ateapt o
for strin n tabr, iar oamenii ISI i Haqqani vor instrui
aceti strini.
CRU? Al-Qaeda?
Nu tie. Eu ns am intenia s aflu cine sunt i ce au
de gnd.
i cum vei face asta?
Voi pleca eu nsumi acolo poimine i voi supraveghea
drumul ctre tabr. Deinem o baz n Miran Shah,
evident, dar oamenii lui Haqqani au habar de ea. Arunc
din cnd n cnd cte un obuz peste ea, ns altfel i vd
de treaba lor. Numai c noi deinem i cteva case
conspirative n jurul oraului, cele mai multe n sud. Forele
lui Siraj Haqqani cunosc cteva dintre ele, aa c nu le mai
folosim, totui agenii mei au asigurat o cas pe drumul
Boya-Miran Shah, care din ntmplare se afl n apropiere
de locul unde prizonierul meu susine c se afl tabra de
instruire.
Minunat. Cnd plecm?
Plecm, Sam? se mir al Darkur ridicnd din
sprncene.
Nu fi prost, biete, interveni, Embling.
Sam ridic din umeri.
A vrea s vd cu ochii mei. Fr suprare. O s le
313

spun celor de mai sus despre Dubai, dar acum sunt aici. A
putea veni cu tine, dac m vrei.
Nu va fi deloc sigur. Acolo e Miran Shah; nu sunt
americani pe acolo, asta i-o garantez. M voi duce acolo cu
o echip aleas pe sprncean de trupe de comando din
Zarrar Special Service, oameni n care am mare ncredere.
Dac vii, eu i oamenii mei vom fi n pericol, aa c va
trebui s asigurm mai multe msuri pentru a ne proteja.
Vorbele l fcur pe Driscoll s zmbeasc.
mi convine.
Lui Embling povestea nu-i plcea deloc, dar Sam se
decisese.
Douzeci de minute mai trziu, Driscoll edea pe veranda
rcoroas de pe acoperiul casei lui Embling, bnd ceai cu
o mn i innd un telefon prin satelit cu cealalt. La fel ca
toate telefoanele prin satelit deinute de Hendley
Associates, dispozitivul era echipat cu un microprocesor
dotat cu un pachet de criptare NSA type-l pentru convorbiri
securizate. Doar persoana de la cellalt capt al discuiei l
putea nelege pe Driscoll.
La cellalt capt i rspunse Sam Granger.
Sam, aici e Driscoll.
Care-i treaba?
Contactul de la ISI pare solid. Nu promit nimic, dar s-ar
putea s avem un fir n privina lui Rehan i a activitilor
lui.
Driscoll i spuse lui Granger despre locaia sigur din
Dubai.
Dac e adevrat, e incredibil.
Poate c ar merita s trimii oamenii acolo, suger
Sam Driscoll.
Nu vrei s te duci chiar tu? ntreb Granger oarecum
surprins.
Eu plec cu maiorul i o echip de oameni de la el ctre
Waziristanul de Nord pentru un pic de munc de RS.
RS?
314

Recunoatere strategic.
n teritoriile Haqqani?
tiu. Dar o s fiu mpreun cu aliai. Ar trebui s fie
bine.
Urm o pauz n legtura telefonic.
Sam, tu i pui gtul pe tietor i tiu c nu eti
nesbuit. Totui vei intra n burta monstrului, ca s m
exprim aa, nu?
Voi fi n siguran la fel ca oamenii maiorului din jurul
meu. Tipii par c au capetele nurubate bine pe umeri. n
plus, trebuie s aflm ce are de gnd s fac ISI n tabra
aia. Orice dovad legat de prezena lui Rehan sau a
oamenilor lui acolo o s devin extrem de important dac
vom avea nevoie s scurgem informaii despre individ n
comunitatea serviciilor la o dat ulterioar. O s fac tot ce
pot ca s obin imagini de acolo i s i le trimit.
Nu tiu dac lui Hendley o s-i plac povestea, zise
Granger.
Mai bine s-i cerem iertare dect aprobare.
Cum am spus, e fundul tu n joc.
neleg. Ne auzim din nou cnd m ntorc n Pesh. Nu
te stresa dac nu auzi nimic despre mine o vreme, fiindc
s-ar putea s treac o sptmn sau dou.
neleg. Mult noroc.
*
Oraul Miran Shah este capitala Waziristanului de Nord,
care se afl n interiorul Zonelor Tribale sub Administraie
Federal din vestul Pakistanului, nu departe de grania
afgan.
Zona nu se gsete sub controlul guvernului pakistanez
de la Islamabad, dei acolo exist o mic baz a armatei
pakistaneze, permanent supus atacurilor.
Oraul i regiunea, inclusiv zone care trec mult dincolo de
nedelimitat grani afgan nspre vest, sunt sub controlul
reelei Haqqani, un grup masiv de insurgeni ndeaproape
315

legat de talibani.
Jalaluddin Haqqani se luptase cu ruii n anii '80 n
Afganistan i ajunsese un lord al rzboiului. Fiii piser pe
urmele tatlui i se amestecau, practic, n toate aspectele
vieii din Waziristanul de Nord care nu erau distruse de
aeronavele americane fr pilot patrulnd pe cer,
ateptnd ordinul de lansare a cte unei rachete.
Prin conexiunile internaionale, zecile de tabere de
insurgeni secrete i legturile strnse cu serviciul de
informaii pakistanez, familia Haqqani devenise, de-a lungul
anilor, un partener natural al lui Riaz Rehan. Generalul
folosise teritoriul i facilitile lor ca s instruiasc lupttori
i ageni operativi pentru misiuni n India i Afganistan, iar
recent apelase din nou la aceast familie, cerndu-i ajutorul
n instruirea unei celule numeroase de lupttori strini
pentru o misiune.
Conducerea Haqqani acceptase cererea JIM de a trimite
oameni, aa c Rehan nsui se deplasase acolo ca s
supravegheze fazele iniiale ale instruirii.
Dei nu dispunea de niciun fel de exerciiu militar sau de
lupt, omul de afaceri rus Georgi Safronov era liderul
unitii Jamaat Shariat care ajunse la tabra Haqqani din
apropiere de Boya, la vest de Miran Shah, n a treia
sptmn din octombrie. Alturi de el se gsea omul pe
care el l cunotea ca generalul Ijaz, precum i unitatea lui,
compus din cincizeci i cinci de rebeli daghestanezi.
Imensa for strin fu dotat cu cele necesare de forele
Haqqani i gzduit ntr-un complex mare de peteri spate
n panta unui deal.
O mare parte din procesul de instrucie propriu-zis avea
loc n interiorul peterilor artificiale i pe sub acoperiuri din
tabl ondulat, vopsit astfel nct s semene cu pmntul
de dedesubt pentru a nu atrage atenia dronelor
americane, ns unele antrenamente tactice de echip
aveau lor n cmp deschis i pe dealuri. Dronele americane
nu erau nite obiecte invizibile; oameni special antrenai
316

erau postai n locuri strategice pentru a supraveghea


apariia ochilor din cer ai Americii. ns aceste drone erau
suficient de greu de observat, nct Rehan nsui s cear
reelei Haqqani s acorde prioritate absolut nu calitii
instruirii strinilor, ci meninerii discreiei ntregii operaiuni.
Lui Rehan nu-i psa cu adevrat dac insurgenii venii
din Daghestan dispuneau de abilitile necesare pentru a
prelua i menine controlul asupra unei instalaii de lansare
rachete n spaiu din Kazahstan. Nu, el era mai degrab
interesat de capacitatea lor de a reui ntr-o misiune de
acolo, din Pakistan, pe care aveau s fie nevoii s o
execute ca s preia controlul asupra celor dou arme
nucleare. Nici dac rmneau jumtate din ei n cursul
executrii misiunii Rehan nu ar fi fost din cale afar de
ngrijorat.
Singura lui preocupare era aceea ca lumea s afle c
fuseser furate bombe nucleare de sub nasul pakistanezilor
de teroriti strini. Era convins c un astfel de anun avea
s duc la dezintegrarea guvernului pakistanez n cteva
zile sau sptmni.
Membrii reelei Haqqani luar n serios ordinul lui Rehan
de asigurare a securitii. Reeaua trimise spioni n satele i
aezrile dintre Miran Shah i Boya, supraveghind pe
oricine s-ar fi dovedit interesat de deplasrile de oameni i
materiale.
n Waziristanul de Nord se petreceau puine lucruri de
care Haqqani s nu tie, ns n acea perioad, practic,
nimic nu putea scpa detectrii din partea puternicei fore
rebele.
Lupttorii pashtun constatar c lupttorii din Daghestan
se descurcau bine cu armele i erau nite indivizi extrem de
motivai. ns le lipsea coeziunea, o caracteristic pe care
oamenii din Haqqani o dezvoltaser din necesitate n
deceniul scurs cu lupta mpotriva forelor coalizate de
dincolo de grani.
Singurul membru al echipei care nu tia s mnuiasc o
317

arm, sau s se comporte adecvat din punct de vedere


fizic, era liderul ei. Safronov i luase numele de rzboinic
Magomed Daghestani, Mohammed daghestanezul, ns,
dei dispunea de un nume care s-i corespund inteniilor,
omului i lipseau abilitile de rzboinic care s susin un
asemenea nume. Totui, era inteligent i motivat s nvee,
aa c, treptat, talibanii din complexul de peteri l nvar
cum s foloseasc pistoale, puti, lansatoare de grenade i
cuite, astfel c la sfritul primei sptmni de instrucie
Safronov tia mult mai mult.
Rehan venea i pleca din tabr, mprindu-i timpul
ntre casa din Dubai, biroul din Islamabad i complexul de
peteri. n tot acest timp, Rehan i ncuraja pe daghestanezi
s rmn motivai pentru misiunea grea care i atepta, iar
pe Safronov s rmn puternic i dedicat aciunii.

318

34
Cea de-a treia i ultima dezbatere prezidenial avea loc
n Los Angeles, la Pavilionul Edwin W. Pauley din cadrul
campusului UCLA. Era o ntlnire mult mai formal dect
precedenta; de aceast dat, cei doi aveau s stea la
pupitre n faa unui grup de persoane care adresau
ntrebri, reporteri de la marile reele media i de la una
dintre ageniile mari de pres.
Era un forum deschis; evenimentul nu avea o tem
anume, n ideea c elementele de maxim importan care
se discutaser n ultimele trei sptmni de campanie
aveau s apar n mod natural pe tapet.
Teoretic, acest fapt avea s conduc la cteva subiecte
pasionante pentru candidai. n realitate, n afara ctorva
ntrebri legate de ajutorarea economic a naiunilor
strine, masiva sporire a cheltuielilor militare ale Chinei i
creterile preurilor la carburani, un singur subiect ardea
pe buzele tuturor.
Decizia preedintelui de a-l judeca pe Saif Yasin n cadrul
sistemului federal atrase cel mai mult atenia, dar i
opoziia vocal a candidatului Jack Ryan.
Iar odat cu subiectul Emirului se ajunse n mod firesc la
Pakistan. Guvernul de la Islamabad i petrecuse ultimul
deceniu lund anual miliarde de dolari de la Statele Unite
i, simultan, punnd bee n roate instituiilor militare i
serviciilor de informaii americane. Altfel spus, oaza de
siguran care devenise vestul Pakistanului nsemnase un
ajutor enorm pentru organizaiile care comiteau atrociti
teroriste n ntreaga lume. Planul lui Kealty de a influena
319

Pakistanul s revin pe drumul cel bun i s furnizeze un


sprijin real intereselor Statelor Unite consta, n esen, n
dublarea fondurilor acordate. n vreme ce preedintele
amenina s taie ajutoarele acordate Islamabadului dac
situaia nu se mbuntea, finanrile secrete i sprijinul
acoperit acordat ISI i armatei pakistaneze crescuser n
intensitate, n acelai timp Casa Alb ncercnd s cumpere
comandani i departamente ntregi cu influen din acea
ar.
Planul lui Ryan, la fel ca mai toate ideile care intrau n
contradicie cu cele ale lui Kealty, era exact opus. ntrebat
de reporterul ageniei Associated Press cum ar proceda el
cu nivelurile de finanare pentru serviciile militare i de
informaii pakistaneze, Ryan rspunse succint:
Le-a tia i a folosi o parte din bani ca s l sprijin pe
marele nostru prieten i aliat din regiune, India.
Declarase toate astea de cteva ori n campanie, i
fusese atacat n mass-media pe tema asta. Presa
american i rsucise declaraiile de sprijinire a Indiei n
dauna Pakistanului ca fiind nite incitri la revitalizarea unui
conflict vechi prin aezarea ntregii puteri americane n
spatele unei fore i n dauna celeilalte, n ciuda ripostei lui
Ryan legat de faptul c Pakistanul sprijinea terorismul
mpotriva Statelor Unite, n vreme ce India nu.
Evident c vrem s ne sprijinim prietenii i s
retragem sprijinul acordat dumanilor notri. Pakistanul nu
trebuie s fie dumanul nostru, rosti el n faa camerelor de
luat vederi din pavilion, dar asta a fost alegerea lor. Cnd
voi reveni la Washington, voi reteza ajutorul acordat pn
cnd Islamabadul nu ne dovedete c i poate controla
dorinele i poate combate terorismul islamic din India i
din Occident.
Urm corespondenta postului CBS Washington, care l
ntreb pe Ryan cum putea s pedepseasc ntreaga
naiune a Pakistanului pentru aciunile ctorva ageni ISI
certai cu legea.
320

Ryan ddu ncet din cap nainte de a rspunde:


ISI nu are ageni certai cu legea. Chiar aste o agenie
certat cu legea. Adversarul meu spune c problema
const n civa indivizi sau cteva uniti. Nu sunt de
acord. Elementele banditeti din cadrul ISI sunt, ca s fiu
sincer, cele aflate de partea noastr. ISI n ansamblul ei i
armata sunt dumanul nostru, cu excepia unui numr
limitat de oameni i de uniti, care ne sunt prieteni.
Trebuie s i descoperim pe acetia i s facem ce putem ca
s-i sprijinim altfel dect trimind miliarde de dolari
neverificate de nimeni n seifurile guvernului Pakistanez. Ce
facem noi este un cec n alb acordat sprijinitorilor
terorismului, iar asta, doamnelor i domnilor, reprezint o
strategie lung de zece ani, care nu a dat rezultatele
scontate.
Kealty replic scurt:
Preedintele Ryan a sprijinit Pakistanul cu cteva
miliarde de dolari atunci cnd a fost preedinte.
La care Jack, vorbind la inspiraie, spuse:
i am greit n privina asta. Cu toii am greit i nu-mi
place s recunosc asta, ns nu am de gnd s menin o
politic falimentar doar ca s ascund faptul c am comis o
eroare.
Jurnalitii din faa candidailor tcur i se uitar lung la
Ryan. Nu mai auziser de vreun candidat la preedinie
care s admit o greeal.
Urm la rnd la pus ntrebri o jurnalist de la CNN, care
i ntreb pe ambii candidai despre procesul Emirului.
Kealty i reafirm sprijinul pentru un proces i l provoc pe
Ryan s i spun public de ce, mai exact, avea el senzaia
c Departamentul de Justiie nu era n stare s l judece n
mod agresiv pe domnul Yasin.
Ryan se uit drept la camerele de luat vederi cu
sprncenele ridicate.
Domnule preedinte Kealty, v accept provocarea. n
ultimii douzeci de ani am adus n faa instanelor federale
321

de judecat mai muli teroriti. Unele dintre acuzri au fost


mai bune dect altele. Multe dintre cazurile unde procurorul
general nu a reuit s obin o condamnare au implicat
acuzai reprezentai de echipe puternice de avocai care, n
opinia multor cunosctori ai chichielor legale, au trecut
dincolo de reguli n aprarea clienilor lor. Sistemul
american de justiie nu ar putea supravieui fr o aprare
viguroas, dar muli dintre aceti avocai au nclcat linia.
Chestia asta s-a petrecut n mandatul meu, aa c am
lucrat ndeaproape cu procurorul general i am vzut ce au
fcut aceti avocai ai aprrii, motiv pentru care am simit
c mi se face ru.
Emirul nu va avea parte de muli dintre aceti avocai ai
aprrii i ai putea gndi, doamnelor i domnilor, c sta
este un lucru bun, numai c nu este, deoarece nou dintre
avocaii care i-au aprat pe teroritii care au ucis mii de
americani acas i pe cmpurile de btlie lucreaz acum
pentru Departamentul de Justiie. Dac oamenii acetia, cu
toii avocai fr scrupule ai teroritilor, fac parte din
acuzare, iar propriii avocai ai teroritilor i susin pe fa,
cine va mai susine cauza poporului american?
Nrile lui Kealty se umflar de mnie.
Ei bine, domnule Ryan, i tot numii pe aceti inculpai
teroriti. Pn la condamnare, ei sunt presupui teroriti.
Nu tiu dac vreunul dintre aceti oameni e vinovat, i nici
dumneavoastr.
Ryan replic, transformnd din nou o discuie moderat
ntr-o disput fr control.
Unul dintre oamenii aprai de persoane care acum
reprezint Statele Unite n cazul Departamentului de Justiie
mpotriva Emirului a declarat din boxa martorilor, ba chiar a
urlat, i am s citez din stenograma procesului: Sper c
jihadul va continua i va lovi inima Americii, iar pentru asta
vor fi folosite tot felul de arme de distrugere n mas". Oare
nu putem judeca un astfel de individ, dup vorbele lui, ca
duman al naiunii noastre? Ca terorist?
322

Kealty ddu a lehamite din mn i replic. Moderatorul


dezbaterii pierduse complet controlul.
Nu eti avocat, Jack. Uneori, oamenii spun lucruri la
mnie; asta nu i face vinovai de crima pentru care sunt
judecai.
La mnie? A urla c speri ca America s fie distrus
nseamn vorbe la mnie, domnule preedinte? Ah, avei
dreptate, dumneavoastr chiar suntei avocat.
Mulimea izbucni n rs.
Jack ridic iute mna.
N-am nimic mpotriva avocailor. Unii dintre cei mai
buni prieteni ai mei sunt avocai. ns chiar ei spun cele mai
muctoare glume despre avocai.
Alte rsete.
Desigur, doamnelor i domnilor, c putei fi iertai
pentru faptul c nu aveai habar de acest terorist, de
izbucnirea lui i de faptul c nou dintre avocaii aprrii lui
lucreaz acum n administraia Kealty, continu Ryan. Vei fi
iertai deoarece mass-media a menionat incidentul extrem
de laconic la vremea respectiv.
ns ceea ce m tulbur pe mine, domnule preedinte,
este c nou membri ai administraiei dumneavoastr au
lucrat ca aprtori ai teroritilor. Acum, ei ocup poziii de
influen n guvernul nostru, unde dau dovad de aceleai
simpatii la locurile de munc, cele care, n ultim instan,
reprezint securitatea naional a Statelor Unite. n plus,
atunci cnd se propun comisii militare de anchet,
dumneavoastr i oamenii dumneavoastr spunei c
inculpaii acetia pot avea parte de un proces corect doar
ntr-un tribunal federal. Eu cred c marea majoritate a
americanilor ar fi deranjat de aceast chestiune privi
nspre grupul de jurnaliti din faa lui dac ar avea habar
de existena ei.
Jack ar fi vrut s-i fac cu ochiul lui Arnie van Damm,
care, n acea clip, probabil c ntindea mna dup pastilele
de calmare. Arnie i spusese de nenumrate ori lui Jack s
323

nu ntre n conflict cu mass-media, pentru c nu trda o


atitudine prezidenial.
La dracu de atitudine, decise Jack n sinea lui. Ei au vruto.
Recent, procurorul general numit de preedintele
Kealty a declarat, din nou fr ca principalele reele de
pres s preia declaraia, din cine tie ce motiv, c FBI-ul la bgat pe Capone n pucrie pentru evaziune fiscal, i
poate c ar trebui s cutm mijloace similare ca s
judecm teroritii prini pe cmpul de btlie, deoarece
capturarea lor nu se face, n mod evident, cu respectarea
legii. Suntei de acord cu aa ceva, domnule preedinte
Kealty? Dumneavoastr sau Departamentul dumneavoastr
de Justiie avei habar ci teroriti capturai au completat
formularele americane de impozit pe venit anul trecut?
Kealty ncerca din rsputeri s-i controleze furia, dar
faa se nroise sub machiaj.
Adversarul meu consider c exist un tip de justiie
pentru noi i un alt tip de justiie pentru ei, replic
Edward Kealty.
Dac prin ei v referii la Al-Qaeda, Consiliul
Revoluionar Umayyad sau oricare dintre gruprile care vor
s ne distrug atunci, da, asta cred. Merit s aib parte
de un proces, merit o ans la aprare, dar nu merit
toate drepturile acordate cetenilor Statelor Unite.
Mohammed al Darkur, Sam Driscoll, trei cpitani ISI i o
duzin de soldai Zarrar plecar la ora patru dimineaa de
la baza militar din Peshawar cu un avion de transport Y-12
al Forelor Aeriene Pakistaneze. Pilotul i duse ctre sud-est,
peste munii din Khyber i Kurram Agencies, ajungnd n
final n Waziristanul de Nord.
Aterizar pe unica pist utilizabil din Miran Shah i fur
imediat urcai de forele locale n transportoare blindate
pentru a traversa oraul ntunecat ctre fortul militar.
La cteva secunde dup intrarea pe poarta principal a
324

bazei militare, al Darkur, Driscoll, cei trei cpitani i dou


grupe de soldai se nghesuir n patru camioane grele de
transport mrfuri cu prelate din pnz, dup care ieir
drept pe poarta din spate a complexului. Dac existau
spioni Haqqani care s supravegheze intrrile i ieirile de
fore armate din ora, probabil c o asemenea micare i
fcuse s nu mai tie ce s cread. n mod normal, existau
spioni n apropiere de fort, iar agenii ISI dezvoltaser un
anumit sistem de contramsuri pentru a scpa de orice
supraveghere nainte de a ajunge la casele conspirative.
Cele patru camioane de marf traversar napoi oraul n
zorii zilei, trecur de aeroport spre vest, pe urm pornir pe
drumuri diferite. Fiecare camion opri n cte un mic
complex de cldiri din pri diferite ale oraului, ncercuit de
ziduri, oamenii din fiecare vehicul se ddur jos, apoi urcar
n alte camioane.
Supraveghetori de pe acoperiurile cldirilor se uitar cu
atenie ca s vad dac oaspeii aveau vreun urmritor.
Atunci cnd socotir c nu zresc nici urm de spioni
Haqqani, ddur semnalul de liber prin radio unor vehicule
noi. Porile fur deschise de oameni care ateptau dinainte
la casele conspirative i noile camioane pornir la drum.
Cele patru vehicule parcurser individual oselele care se
aglomerau spre sud, dup care fiecare vehicul, la distan
de vreo cinci minute unul de altul, iei din Miran Shah.
Driscoll se trezi n spatele celui de-al treilea camion;
fusese nvelit cu un al care s-i acopere trsturile
occidentale, dar se zgi pe la colurile bucii mari de
material textil i vzu oameni narmai mergnd pe jos pe
strzi, clrind motociclete i uitndu-se pe strad de
dincolo de zidurile cldirilor. Erau lupttori Haqqani i erau
cu miile. Chiar dac armata avea o mic garnizoan acolo i
ISI meninea cteva case conspirative, n mod clar, Miran
Shah era un ora care aparinea Haqqani.
n vreme ce se ndreptau spre sud, prsind oraul i
intrnd n zona cmpurilor cultivate, Sam avu impresia c
325

aude foc de arm automat n urma lui. i fcu semn unuia


dintre soldaii aflai n camion mpreun cu el, ncercnd s
afle dac individul avea habar de sursa zgomotelor. ns
tnrul soldat se mulumi s ridice din umeri, ca i cum ar fi
vrut s spun Da? Trage cineva, i ce dac?"
Camionul lui Driscoll coti spre vest pe oseaua Boya
Miran Shah, naintnd de-a lungul unor dealuri abrupte. Lu
curbe de mai multe ori i urc pe osea cu un muget al
motorului care l fcu pe agentul american s-i dea seama
ct se opintea vehiculul din cauza efortului la care era
supus. ntr-un trziu, puin dup ora apte dimineaa,
camionul iei de pe osea, se cr pe o crare abrupt i
stncoas care ducea ctre un complex de cldiri construite
n vrful dealului, pe un platou, apoi intr pe poarta frontal
deschis a complexului.
Dou dintre celelalte camioane se gseau deja acolo,
parcate ntr-un garaj mare, de dou vehicule, cu faa ctre
poarta principal. Al Darkur, doi cpitani i una dintre cele
dou grupe de soldai se adunar n curtea prfuit i
ncepur s discute cu aprindere n limba urdu.
Driscoll habar n-avea care era problema, pn cnd
Mohammed nsui veni spre el.
Cellalt camion n-a reuit s ajung. Au fost atacai n
mijlocul oraului. Unul dintre cpitanii mei a fost mpucat
n ncheietura minii, iar un soldat a fost lovit n stomac. Au
reuit s se ntoarc la baz. Cei de acolo nu cred c
soldatul va supravieui.
mi pare ru.
Al Darkur l btu pe Driscoll pe umr.
Noi am reuit s trecem. Felicitri. nainte m
gndeam s te las s vezi cum ne facem noi treaba. Acum
am nevoie s dai o mn de ajutor.
Spune-mi ce-i trebuie.
Vom nfiina un punct de supraveghere pe osea.
Tabra se afl la doar trei kilometri spre vest i oricine se
duce acolo dinspre aeroport sau dinspre oraul Miran Shah
326

trebuie s treac pe drumul de sub noi.


Cei ase soldai formar o grup cu ase oameni care se
gseau dinainte n complex, devenind un soi de coridor
uman de securitate, n vreme ce al Darkur, Driscoll i cei
doi cpitani ISI folosir o fereastr de la etajul doi al holului
cldirii principale ca punct de observaie. Instalar dou
camere de luat vederi cu obiectiv lung i traser n preajma
lor saltelele de pe paturile din alte ncperi, ca s poat ine
drumul sub supraveghere cu pauze minime.
Al Darkur i ceru unuia dintre cpitani s aduc n hol un
cufr mare, pe care l aez n apropiere de salteaua lui
Driscoll.
Domnule Sam, rosti al Darkur cu accentul lui
pakistanez cntat. Am dreptate s presupun c ai avut o
carier militar nainte de CIA?
Am fost n armat, da.
Poate n Forele Speciale?
Poate.
Al Darkur zmbi.
Chiar dac eti oaspetele meu, m-a simi mai bine
dac te-ai dota cu echipamentele pe care cpitanul meu lea pregtit pentru dumneata.
Driscoll se uit n cufr i gsi acolo o puc M4
american cu o lunet de putere 3.5 Trijicon, o vest de
protecie Original Special Operations Equipment, din kevlar
i oel pentru piept i opt magazii suplimentare de cartue
pentru puc, o casc de protecie i o centur de care
atrna o teac cu un pistol Glock de 9 milimetri i cteva
magazii suplimentare de cartue pentru acesta.
Driscoll se uit la maior i i fcu cu ochiul.
i eu m-a simi mai bine aa.
Sam se echip. Se simea bine nzestrat fiind cu ceea ce,
n principal, nsemna acelai armament pe care l folosise i
el n serviciul militar. Odat echipat complet, se uit la al
Darkur i ridic degetul mare n sus.
Iar acum vom bea ceai i vom atepta, zise al Darkur.
327

328

35
n duminica de dup dezbaterea prezidenial, Benton
Thayer strbtea pe jos parcarea de la Chevy Chase Club,
unul dintre cele mai vechi i mai exclusiviste cluburi din
zona extraurban a Washingtonului. Chiar dac nc nu
venise amiaza i el sosise acolo mbrcat pentru golf cu
pantaloni largi i o apc Ian Poulter aleas special pentru a
face impresie, Benton tocmai i prsise partenerii de joc
dup doar nou guri ncheiate. Odat ce scpase de
ultima dezbatere, i luase liber prima jumtate de
duminic pentru a petrece ceva timp n aer liber ntr-o
astfel de zi rcoroas de toamn, ns fusese nevoit s se
ntoarc n ora, la munc, n calitate de manager de
campanie al preedintelui Edward Kealty, trebuia s mai
atepte pn dup 6 noiembrie ca s se bucure de relaxare
n adevratul sens al cuvntului.
Iar n vreme ce se ndrepta ctre limuzina lui Lexus SUV
alb, Benton i spunea c era posibil s aib foarte mult
timp liber la dispoziie dup 6 noiembrie.
Nu doar din pricina ncheierii alegerilor, ci pentru c omul
lui avea s piard, fapt care nsemna c perspectivele lui de
a mai lucra n sectorul guvernamental n Washington se
reduceau la zero, iar posibilii ofertani din sectorul privat
din zon aveau s strmbe din nas n urma eecului lui de a
reine Biroul Oval pentru eful lui.
Niciun manager de campanie care se respect nu arunc
prosopul n ring n vzul tuturor cu trei sptmni nainte de
ziua alegerilor. Thayer planificase cinci spoturi radio i nou
interviuri TV pentru ziua de luni, aa c putea declara cu
329

ncredere exact opusul a ceea ce tia c e adevrul, ns


brbatul de patruzeci i trei de ani care strbtea singur
parcarea nu era idiot. n afara situaiei cnd Jack Ryan era
prins cu pantalonii n vine, mesajul fusese deja scris i
alegerile erau terminate.
Cu toate astea, Thayer se considera un soldat bun, plus
c avea apariiile n mass-media de diminea pe care
trebuia s le pregteasc, deci plec de la club la lucru.
Cnd urc la volanul Lexusului, observ un mic plic
nghesuit sub tergtorul de parbriz. Se ntinse, apuc
pacheelul i se aez pe scaunul mainii. Gndindu-se c
plicul i fusese lsat de cineva care aparinea clubului n
definitiv, clubul era nconjurat de ziduri i pzit , rupse
indiferent ambalajul.
Nu gsi nuntru niciun bileel i niciun indiciu legat de
persoana care lsase pachetul. ns ceea ce descoperi avu
darul s-i ridice puin moralul.
Dac ar fi fost vorba de un pachet care s conin un
card de memorie pentru computer lsat altundeva, la mail,
pe aleea casei lui, n faa sediului de campanie, Benton
Thayer l-ar fi aruncat fr discuie pe jos i ar fi uitat de el.
n clipa aceea ns era altceva. Hotr s se uite mai bine
la coninutul cardului de memorie atunci cnd avea s
ajung la birou.
Dou ore mai trziu, Thayer se schimbase n pantaloni
lejeri, o cma cu guler deschis, un blazer bleumarin i
pantofi comozi. Fr osete n picioare, se aez la birou.
Uitase de cardul de memorie, ns n momentul acela l
inea n mn, ntorcndu-l pe o parte i pe alta i cutnd
indicii despre persoana care l trimisese. Dup mai multe
clipe de ezitare, se aez mai bine pe scaun i conect
cardul la laptop, ns se opri n ultimul moment, ezitnd din
nou. i fcea griji ca misteriosul obiect s nu conin vreun
virus care i-ar fi putut afecta computerul sau cumva i-ar fi
putut fura nite date din el.
330

Cteva secunde mai trziu, Thayer iei n spaiul mare i


deschis ce servea drept sal de rzboi n cadrul sediului
de campanie din Washington, n jurul lui, zeci de brbai i
femei manevrau computere, telefoane, imprimante i
aparate de transmis faxuri. Locul zumzia de activitate,
ntreinut de irul lung de cafetiere pline care tronau pe
mesele lipite de zid, n stnga lui. Chiar acolo, la cea mai
apropiat mas, o fat care prea de vrsta colegiului i
umplea cu cafea termosul de cltorie.
Thayer n-o cunotea pe fat; nu se deranja s nvee
numele a mai mult de cinci la sut din personal, oamenii cei
mai importani.
Tu, rosti el, artnd cu degetul nspre fat.
Tnra tresri cnd i ddu seama c se adresa ei.
Cafeaua se vrs din termos.
Da, domnule? rspunse ea temtoare.
Ai laptop?
Tnra ncuviin.
La biroul meu.
Ia-l. Adu-l ncoace.
Thayer dispru napoi n biroul lui, n vreme ce fata se
grbi s-i ndeplineasc cerina. Treimea din ncpere care
auzi conversaia se opri din lucru. Oamenii se uitar la fata
care i nfac laptopul Macintosh i alerg napoi spre
biroul efului ca la un criminal condamnat i ndreptndu-se
spre spnzurtoare.
Benton Thayer n-o ntreb pe fat cum o cheam sau cu
ce se ocup. n schimb, i ceru s bage cardul de memorie
n Mactbook Pro-ul ei i s deschid fiierele de pe card.
Tnra se execut cu degete uor tremurnde, nc
lipicioase de la cafeaua cu zahr vrsat. Cnd deschise
unicul dosar de pe card, care coninea mai multe fiiere,
Thayer i ceru s atepte afar.
Tnra se conform fericit.
Satisfcut c propriul lui computer nu avea s fie distrus
de un card de memorie corupt, Benton Thayer ncepu s
331

parcurg fiierele care i fuseser livrate ntr-un mod att de


misterios.
Nu gsi nicio explicaie, nicio versiune electronic a
vreunui document introductiv. ns dosarul era intitulat
John Clark. Thayer cunotea civa tipi care se numeau
John Clark, fiindc numele era comun, dar cnd deschise
dosarul i vzu o serie de poze, i ddu seama c pe acel
individ nu-l cunotea.
Apoi ncepu s rsfoiasc pagini i pagini cu date despre
individ. Ca un soi de dosar de personal. O istorie personal.
US Navy. Echipa SEAL. Military Assistance Command,
Vietnam Grupul de Studii i Observaii. Thayer habar navea ce mai era i asta, totui numele suna al naibii de
tenebros.
Apoi CIA. Divizia de Activiti Speciale.
Asasinate comandate. Operaiuni de pedepsire negate
oficial.
Thayer ridic din umeri. Bun, tipul sta e un spion, ns
de ce s-mi pese mie?
Pe urm ddu peste operaiuni specifice. Le parcurse cu
repeziciune. i ddea seama c documentele nu proveneau
de la CIA, ci preau s conin informaii detaliate despre
cariera lui Clark din cadrul ageniei.
Era un amalgam complicat de informaii care s-ar fi putut
dovedi interesante pentru cineva. Human Rights Watch?
Amnesty International? Poate. Dar pentru Benton Thayer?
ncepea deja s se plictiseasc rsfoind acele documente.
ncepu s poarte n gnd o conversaie cu persoana care i
dduse cardul de memorie. Doamne! Ca i cum mi-ar psa
de chestia asta. Treci la subiect.
Dup care se opri. Ha? sta s fie subiectul?
Fotografii cu Clark i un John Patrick Ryan mai tnr.
Detalii despre relaia lor, ntins pe durata unui sfert de
veac.
Deci tipul e btrn, fost spion CIA. Ryan e btrn i fost
angajat CIA. Se cunosc? Asta-i tot ce ai de oferit, om al
332

misterelor?
Dup o niruire a anilor petrecui de John Clark n
unitatea Rainbow, urm un singur document care prea
deplasat din context. O presupus crim comis de Clark n
Germania, cu treizeci de ani n urm.
Chestia asta de ce nu se gsete la locul ei pe scara
timpului? Thayer citi documentul cu atenie. Din toate
informaiile de acolo, avea tot mai mult impresia c
materialele proveneau de la o surs dinafara Statelor Unite.
Trecu la pagina urmtoare.
Un document detaliind o graiere prezidenial acordat
n secret lui Clark pentru asasinatele comise n numele CIA.
Aadar mormi Thayer pentru sine nsui. eful CIA,
Ryan, i ordon lui Clark s ucid oameni, apoi preedintele
Ryan acoper crimele dup comiterea lor. Sfinte Sisoie!
Thayer apuc telefonul i aps pe mai multe butoane.
Aici e Thayer. Trebuie s-l vd disear, imediat ce se
d jos din Marine One i intr n Casa Alb.

333

36
Traficul pe oseaua Boya-Miran Shah fusese lejer toat
ziua i deveni aproape inexistent dup lsarea nopii.
Cteva vehicule de transport, talibani pe motociclete i mai
multe autobuze viu colorate, cu oglinzi mici spnzurnd pe
prile laterale ca nite ornamente de Crciun. ns oamenii
care stteau de veghe nu observar nimic ieit din comun.
Mohammed al Darkur spusese c prizonierul lui menionase
faptul c ofierii ISI ajungeau n zon pe calea aerului, ceea
ce nsemna c erau obligai s aterizeze n Miran Shah i s
strbat acea osea ca s ajung la tabr.
Numai c n primele treizeci i ase de ore de
supraveghere, Driscoll i restul echipei nu reuiser s
surprind nimic interesant.
Cu toate astea, al Darkur fotografia fiecare vehicul care
trecea pe osea. N-avea de unde s tie cu certitudine c
vreunui ofier ISI de rang nalt, poate chiar generalului Riaz
Rehan, i-ar fi venit ideea de a se mbrca n pstor de capre
ca s-i croiasc drum ctre tabra Haqqani, aa c, dup
ce fiecare vehicul trecea de poziia lor, al Darkur i oamenii
lui treceau n revist imaginile de nalt rezoluie.
Pn n acea clip ns, nu obinuser niciun indiciu c ISI
sau vreo for din alt ar operau n zon.
La puin timp dup miezul nopii, Driscoll manevra o
camer de luat vederi nocturn aezat pe un trepied i
ndreptat spre oseaua de dedesubt, n vreme ce ali trei
membri ai echipei se odihneau pe saltele n spatele lui. Un
autobuz prginit trecuse cu un minut nainte; praful strnit
334

de el nc atrna n aer deasupra oselei Boya-Miran Shah.


Sam se frec la ochi cteva clipe, apoi privi din nou prin
lentilele camerei.
i lipi instantaneu mai bine faa de loca. Pe drumul de
sub el, patru camionete negre se opriser, lsnd un grup
mare de oameni s coboare de pe platformele din spatele
lor. Indivizii erau narmai cu puti de asalt, mbrcai n
negru i ncepur s se mite cu hotrre n sus pe panta
stncoas, chiar nspre casa conspirativ ISI.
Suntem atacai! strig Driscoll.
O clip mai trziu, Mohammed se ivi lng Driscoll, cu
staia radio n mn. i duse binoclul la ochi, zri grupul
mare de indivizi care urca la vreo o sut de metri deprtare
de ei i se ntoarse ctre unul dintre cpitanii lui.
Contacteaz baza. Spune-le c avem nevoie de
extragere cu maxim prioritate. Acum!

335

Subordonatul lui se duse dup staia de emisie-recepie,


n vreme ce al Darkur se rsuci nspre Driscoll.
Dac lum camioanele, ne vor termina cu lansatoarele
de grenade de pe drum.
ns Sam nu asculta gndea.
336

Mohammed. De ce s ne atace astfel?


Cum adic?
Trebuie s tie c supraveghem oseaua. De ce au
venit pe osea, pe teren plat, i nu pe nlimile din spatele
nostru?
Al Darkur se gndi la cele auzite, ns doar pentru cteva
clipe.
Suntem deja nconjurai.
Exact. Sub noi e o for de blocare; atacul va veni
dinspre
O explozie cutremur zidul din spate al complexului.
Deflagraia se petrecu la mai mult de treizeci de metri
distan de locul unde stteau al Darkur i Driscoll, dar, cu
toate astea, suflul ei i arunc pe jos.
Maiorul ISI ncepu s rcneasc ordine n staia radio, n
aceeai clip srind n picioare. Sam i prinse puca M4 i o
lu la fug spre scar, srind cte trei trepte odat n graba
de a se bate cu dumanul care ncerca s drme zidul din
spate.
Ajunse la parter i continu s alerge ctre spatele
cldirii. Trecu pe lng doi dintre soldaii din echipa de
comando aflai ntr-o ncpere n stnga lui. Oamenii i
ndreptaser luminile armelor n afara unei ferestre de la
nivelul solului, acoperind poriunea estic a complexului cu
lumin alb, disperai s gseasc inte n care s trag.
Driscoll i continu fuga ctre ieirea din spate, spernd
din tot sufletul ca santinelele postate la poarta din spate s
fie nc n via ca s-i mpiedice pe atacatori s nainteze
pe dealurile i n tufriurile nconjurtoare.
Dinspre partea din fa a casei se auzir focuri repetate,
trase de inamicii care urcau panta stncoas nspre intrare.
n vreme ce Sam alerga spre poarta din spate,
pregtindu-se s sprinteze pe terenul ntunecat nspre
ieire, n staia lui radio se auzi vocea lui al Darkur.
Maiorul vorbea n englez.
Sam! Grzile noastre de la poarta din spate nu
337

rspund. Probabil c dumanul a ptruns deja n complex!


Din cauza avntului luat, Sam proces informaia primit
n vreme ce trecea prin cadrul uii. Nu reui s fac mai
mult de cinci pai n noapte cnd dinspre poarta aflat la
douzeci de metri deprtare se vzur licre luminoase
strlucitoare, dup care zgomotele puternice de Kalanikov
ricoar de zidurile exterioare ale complexului. Driscoll se
ghemui n praful de pe jos, apoi se ntoarse i se retrase
ctre ua pe care ieise.
Cadrul uii se fcu buci din pricina gloanelor trase de
lupttorii Haqqani, ns Sam reui s ntre la loc n cldire i
s porneasc n fug pe coridor fr s ncaseze niciun
glon. Ajuns acolo, se ntlni cu al Darkur; maiorul continua
s rcneasc n staia lui radio. Se aplecar amndoi pe
dup colul coridorului i traser cteva focuri n noaptea
ntunecat. Niciunul nu credea c putea potoli atacul cu
doar cteva rafale de arm, dar nutreau sperana c vor
reui s impresioneze pe oricine ar fi crezut c poate intra
nestingherit pe acea u deschis ca s ptrund n cldire.
Al Darkur strig la urechea lui Sam dup ce mai trase
cteva rafale de-a lungul coridorului ngust.
Am chemat un elicopter de la baza din Miran Shah, dar
fora de reacie rapid nu va fi gata mai devreme de
cincisprezece minute.
Insuficient de rapid, coment Sam n vreme ce se lsa
n genunchi, zgindu-se pe dup col i trgnd n becurile
de pe coridor.
Va trece mai bine de jumtate de or pn la venirea
ntririlor.
Driscoll scoase magazia goal de cartue din arm i o
nlocui cu o una nou, pe care o luase din harnaamentul
de piept. Focurile de arm trase de pretutindeni crescuser
n intensitate ntre timp, iar n staiile radio se auzeau
strigte care, chiar dac nu puteau fi nelese de Driscoll,
lsau clar impresia c ntreaga cldire avea s fie cucerit
dintr-o clip n alta.
338

Din cte se pare, nu avem la dispoziie treizeci de


minute. Ci oameni i-au mai rmas?
Al Darkur reveni la staia de emisie-recepie ca s afle ce
se ceruse, n vreme ce Driscoll se duse ntins la colul
coridorului, dup care se rostogoli ncet pe umrul drept,
aezndu-se pe vine cu faa spre ua din spate i cu eava
armei ndreptat spre posibile ameninri. Nu vedea nimic
n bezn, aa c i porni proiectorul de pe partea lateral a
armei. ntr-o fraciune de secund, o lumin de dou sute
de lumeni inund coridorul, descoperind doi lupttori
Haqqani care i croiau drum tcui spre poziia lui Sam.
Indivizii fur orbii de fasciculul luminos, dar i nlar
armele din instinct.
Driscoll aps pe trgaci i trase o duzin de gloane pe
foc automat n cei doi oameni.
Acetia murir nainte ca vreunul s apuce s trag vreun
foc.
Alte licre de focuri trase dinspre noaptea de afar l
obligar pe Sam s revin la adpostul colului de zid, unde
i rencrc arma.
Am ase oameni n via, rosti Mohammed.
Sam ddu din cap n vreme ce rencrc.
n regul. E vreo ans s ajungem la camioanele din
garajul aflat pe partea estic?
Trebuie s ncercm, ns drumul va fi mpnzit de
oamenii din Haqqani.
Cine are nevoie de un drum?
Driscoll apuc o grenad cu fragmentaie din sacul de la
piept, trase cuiul de siguran i o arunc pe dup col ca
pe o bil de bowling. Mohammed al Darkur i Sam Driscoll
pornir n fug spre oamenii care se bteau n partea de est
n vreme ce explozia grenadei spulber ua cu zidul care o
inea n loc.
Dou minute mai trziu, un grup de opt lupttori Haqqani
care ataca din josul pantei reui s ptrund pe poarta
339

principal a complexului i s nainteze pe aleea din partea


de sud-est. i lsaser patru camarazi n urm, unul mort,
lovit n stomac de un glon tras de la o fereastr de la etajul
doi al cldirii inamice, iar ali trei rnii: unul de un foc de
arm, ceilali doi de o grenad aruncat n josul pantei de o
santinel de la poart, care fusese mpucat mortal o
secund mai trziu.
ns, n momentul acela, cei opt supravieuitori se
gseau la douzeci de metri de garaj. Ua acestuia era
deschis i nuntru era ntuneric, aa c oamenii se
apropiar ncet i n linite, pe cnd camarazii lor trgeau n
cldire din alte pri. Dac reueau s ntre n cldire pe
ua garajului, puteau, mergnd aplecai pentru a evita s
fie lovii de tirurile propriilor colegi, s cerceteze construcia
i s distrug forele rmase intacte nuntru.
Oamenii ajunser la mai puin de zece metri de intrarea
n garaj. Conductorul lor abia reui s disting cele dou
camioane mari parcate nuntru. Ochelarii de vedere
nocturn deveniser inutili, deci omul trebuia s se holbeze
ca s deslueasc ce se gsea dincolo de pragul uii.
Cei opt trecur de camioane, ddur peste ua care le
permitea accesul n cldire i trecur pragul ei n linie,
mergnd aplecai i ascultnd cu atenie ca s
prentmpine orice pericol.
Imediat ce lupttorii Haqqani disprur din garaj, Sam
Driscoll, Mohammed al Darkur, cei doi ofieri ISI i cei patru
soldai Zarrar rmai n via ieir n linite de sub
adpostul oferit de camionul cel mai ndeprtat de ua
garajului. Un ofer, al Darkur i ali trei oameni se urcar n
partea din fa a vehiculului, n vreme ce Sam i ceilali doi
oameni rmaser n spatele garajului.
Imediat ce Sam l auzi pe ofer elibernd n tcere frna
de mn, el i ceilali doi oameni se apucar s mping cu
toat fora lor camionul din spate. Botul vehiculului era deja
orientat n josul pantei, aa c imediat ce iei din garaj,
camionul ncepu s prind repede vitez. Sam i ceilali doi
340

mpinser zdravn pentru ultima dat, dup care srir pe


platforma acoperit cu pnz.
oferul nu porni motorul i nici nu aprinse farurile.
Singurul zgomot scos de vehiculul ntunecat era doar al
roilor pe aleea stncoas n vreme ce maina prindea
vitez n josul pantei. oferul dispunea doar de vizibilitatea
slab oferit de cerul acoperit de nori pentru a se ghida
ctre poarta principal. Dac ar fi ratat inta cu civa zeci
de centimetri n stnga sau n dreapta, camionul s-ar fi
proptit de zidul exterior i atunci oferul ar fi fost obligat s
porneasc motorul, dnd de tire tuturor celor aflai n zon
despre inteniile i locul n care se aflau.
ns oferul reui s treac de poart. Camionul nainta
cu i mai mare vitez, astfel nct oferul se vzu nevoit s
foreze roile s se ntoarc la stnga i la dreapta
folosindu-se de ntreaga parte superioar a trupului pentru
asta. Pn la oseaua lat de dedesubt mai erau de
strbtut o sut de metri de drum de pietri care erpuia
ngrozitor de mult pn jos.
Prsir perimetrul complexului, locul unde erau
concentrai cei mai muli inamici, ns cineva de pe coasta
dealului auzi sau vzu camionul cnd acesta se gsea la
doar douzeci de metri distan de poarta pe care ieise.
Un strigt, apoi o serie de urlete i, n cele din urm, mai
multe focuri de arm furioase puser capt prii de
invizibilitate din planul ntocmit ad hoc de Driscoll. Sam
strig din spatele camionului ctre ofer, cerndu-i s lase
naibii concentrarea de a rmne pe drumul de pietri i s
se distaneze ct mai repede de tirurile de arme, indiferent
pe unde o lua vehiculul sau n ce stare avea s ajung jos.
oferul iei de pe drum i folosi ineria vehiculului pentru a-l
propulsa drept n jos, prin ntuneric.
Existau lupttori Haqqani n toate prile vehiculului care
cobora cu vitez, dar cei mai muli nu puteau s trag de
team s nu-i loveasc vreun camarad. Civa deschiser
focul i acoperitoarea din pnz a camionului fu sfiat de
341

gloane. Un om de lng Sam fu mpucat n cap, iar un


altul ncas dou gloane n umrul i n bicepsul stng.
Sam nsui ncas un glon undeva sus n vesta lui de
protecie. Impactul l ddu pe spate, aruncndu-l pe
podeaua camionului, exact n clipa n care vehiculul greu
izbi tare cu o roat un bolovan mare i fu proiectat n aer
cteva zeci de centimetri. Trupul aproape decapitat al
soldatului Zarrar se rostogoli mpreun cu Sam n spatele
camionului. Vehiculul i continu drumul, balansndu-se n
josul pantei i izbindu-se de tot felul de obstacole, astfel
nct oferul se vzu nevoit s apeleze la toat priceperea
lui pentru a pstra mainria cu botul n jos, ca nu cumva
s derapeze n lateral i s se rstoarne.
Mai rmseser doar vreo douzeci i ceva de metri pn
la osea cnd Mohammed zri ali lupttori Haqqani ieind
din ntuneric i deschiznd focul asupra namilei care venea
peste ei. Unul dintre acetia avea n brae un lansator de
grenade.
Era imposibil s-l atace pe individ din mijlocul cabinei
camionului; i-ar fi fost imposibil chiar i dac nu ar fi fost
izbii n toate direciile din cauza coborrii intempestive pe
panta stncoas. Ca atare, nici mcar nu avea sens s
ndrepte o arm nspre acel individ.
n schimb, strig nspre oamenii din spate:
Sam! Lansator, dreapta, douzeci de metri!
neles!
Mohammed al Darkur nu-l vedea pe american n spatele
lui, aa c nu avea de unde s tie c Driscoll i sltase
puca M4, stnd n picioare i inndu-se de o bar de fier.
Cnd vehiculul ajunse la osea i coti brusc la stnga
pentru a evita o camionet Haqqani parcat n acel loc,
Sam iei pe jumtate afar din spatele camionului, ndrept
arma cu o singur mn n susul drumului i trase o rafal
ntreag de treizeci de gloane spre tot ce mica n
ntuneric. Vzu licrul lansatorului de grenade i un proiectil
zbur n direcia lui, ns din pricina proastei intiri, acesta
342

zbur pe deasupra lor, spre cer. Din cealalt latur a oselei


izbucnir focuri trase de mitraliere, care atinser prile
metalice ale camionului n vreme ce oferul vir nspre est,
ndreptndu-se napoi ctre Miran Shah. Sam ncerc s
stea n interior pentru a se face ct mai mic cu putin.
Picioarele i alunecar i se trezi atrnat de bara metalic i
inndu-se de pnza cu care era acoperit camionul. Ddu
drumul armei ca s se prind cu ambele mini de bar,
lsnd puca s atrne liber de cureaua prins n jurul
gtului. Pe cnd se lupta ca s-i recapete echilibrul,
soldatul care supravieuise lng el i descrc puca M4
n direcia dealului pe care ei tocmai l coborser. Focurile
de arm trase ca ripost dinspre inamic lucir ca nite
licurici pe deal.
Chiar n acea secund, o rafal prelung de gloane
trasoare de calibrul 7,62 trecu prin parbriz, spulbernd
sticla acestuia de la stnga la dreapta maiorului. Gloanele
arznde se nfipser n platoa de piept a cpitanului ISI din
stnga lui al Darkur, apoi se izbir de platoa de pe pieptul
lui i, n cele din urm, strpunser gtul oferului.
Omul nu czu rpus instantaneu. Glgind i uiernd, i
duse mna la rana din gt i se schimonosi de durere.
Camionul derap imediat n dreapta i iei de pe osea,
sltnd n josul pantei dealului ctre albia secat de ru de
dedesubt.
Sam abia reuise s-i bage napoi picioarele n vehicul
cnd acesta se rsuci spre dreapta i se ridic n aer nainte
de a porni din nou vijelios n jos. Micarea l rostogoli pe
Sam, l izbi puternic de partea lateral a camionului, dup
care Sam se desprinse de bara metalic de care se inea.
Americanul czu din camion la doar vreo douzeci de
metri distan de osea, n timp ce imensul vehicul i
continu mersul haotic n jos pe panta dealului.

343

37
Mohammed al Darkur ncerc din rsputeri s preia
controlul asupra namilei ntinzndu-se peste oferul mort i
apucnd de volan. Era mai uor de zis dect de fcut,
deoarece casca lui Mohammed czuse pe jos i fiecare
piatr mai mare peste care treceau roile vehiculului l
ddea pe pakistanez cu capul de tavanul metalic al cabinei.
Mohammed simi sngele iroindu-i pe fa, dar nu i-l putu
terge nainte de a-i intra n ochi, deoarece avea nevoie s
in volanul cu ambele mini.
ntr-un trziu, camionul ncet s se mai mite haotic i
ajunse pe fundul albiei secate.
Maiorul reuise chiar s trag de volan suficient de mult
ca s evite cea mai mare parte a rocilor din calcar care se
strnseser pe fundul albiei n urma miilor de sezoane
ploioase. Auzea nc focuri de arm n deprtare, dar
prefer s nu se grbeasc i s apese frna camionului cu
piciorul, dup care s-i atepte cpitanul s coboare din
partea stng a cabinei. Pe urm, n btaia tirurilor de
deasupra, s se urce n dreapta, mpingnd mortul la mijloc,
ntre ei. Cpitanul prelu volanul i al Darkur se uit pe
geamul din stnga, i gsi arma pe podeaua cabinei i se
apuc s trag n direcia licririlor din susul dealului, n
vreme ce vehiculul porni ctre est.
Al Darkur contientiza cu acut durere faptul c nu-i
auzea pe oamenii din spate trgnd. i fcea griji pentru
oamenii lui i pentru americanul pe care promisese c-l va
proteja cu viaa, ns n-avea cum s se mai ntoarc. Erau
obligai s ajung la baz pe cont propriu, i abia dup
344

aceea se mai putea ntreprinde ceva pentru ajutorarea


rniilor sau a celor lsai n urm.
Sam se trezi greu. Era ncovrigat i zcea lng un mic
bolovan. Nu simea nicio durere acut, dar avea suficient
experien ca s tie c era, n mod cert, rnit. Rostogolirea
dintr-un camion care cobora o pant cu o asemenea vitez
sigur i-ar fi provocat rni, indiferent dac adrenalina care i
inundase sngele ascundea acest fapt.
Rmase nemicat i urmri camionul cum i continu
coborrea pe pant. Oamenii de deasupra lui, de pe osea,
trgeau n direcia vehiculului; nc nu-l vzuser pe
Driscoll, iar el spera s poat rmne ascuns acolo, n
ntuneric, o vreme, ateptnd ca lupttorii Haqqani s
plece, dup care s se ridice n capul oaselor i s-i
evalueze rnile.
Deasupra lui, tirurile de arme ncetar pe msur ce
camionul se ndeprta i, n cele din urm, dispru n albia
secat a rului. Auzi oameni cum se urcau n maini i
plecau de acolo, apoi auzi ali oameni, cel mai probabil
lupttori Haqqani, gemnd de durere. Habar n-avea ci
supravieuitori se gseau pe deal, deasupra lui, i n-avea
nicio ndoial c zona de mai sus, din jurul complexului de
cldiri, era nc plin cu trgtori inamici.
Driscoll i plimb minile de-a lungul trupului; simi
snge pe brae i pe fa, dar se putea mica fr dureri.
Apoi i ridic picioarele, pe rnd, ncet, i descoperi c nu
era atins. Se ntinse pe pmntul uscat, printre ierburi,
cutndu-i arma cu vrfurile degetelor, ns aceasta i
czuse n timpul rostogolirii din camion. Mai avea nc
pistolul la old. tia asta deoarece arma se nfipsese n
partea de jos a coastelor.
Odat convins c se putea deplasa, privi n jurul lui n
ntuneric. Un plc de copaci se gsea la cincizeci de metri
deprtare la poalele dealului ctre vest. i zise c putea
ncerca s se trasc pn acolo pentru a se ascunde pn
345

la ivirea zorilor.
Chiar n acele clipe, un proiector lumin puternic copacii
de pe oseaua de deasupra. Un alt fascicul ncepu s se
plimbe spre est, n stnga lui Driscoll. Proiectoarele
cercetau panta deluroas la ntmplare, probabil cutnd
indivizi care ar fi putut cdea din camion n timpul cursei.
Sam nu se mic; nu prea avea altceva de fcut dect s
spere c fasciculul nu se va fixa asupra lui. i-ar fi dorit
mcar s strng n mn pistolul Glock 17, ns chiar i
ndeplinirea unei asemenea sarcini minore ar fi nsemnat
micri mai ample dect era el dispus s fac.
Luminile trecur de el, dup care se oprir asupra unui
punct de pe deal aflat n stnga lui, la vreo douzeci de
metri deprtare. Indivizii de pe osea ncepur s strige. n
mod cert, vzuser ceva.
La naiba", chibzui Sam. Dac lupttorii Haqqani
ncepeau s coboare panta, atunci el n-avea alt soluie
dect s
Chiar n acea clip, zri micare acolo unde se fixaser
proiectoarele. Un soldat SSG singur omul aflat n spatele
camionului alturi de Driscoll cnd vehiculul ieise de pe
osea se ridic n picioare i deschise focul cu puca lui
M16. Probabil c i el fusese aruncat din camion, ns n
momentul acela fusese zrit de cei de sus i i ddea
seama c n-avea alt ans dect s atace. Driscoll vzu c
omul era rnit; sngele i acoperea hainele i echipamentul
de lupt i sclipea n lumina alb a proiectoarelor centrate
pe el.
Sam ar fi putut rmne acolo unde era, dar nu lu n
considerare aceast variant. Se rostogoli n genunchi, i
scoase pistolul Glock de 9 milimetri i deschise focul asupra
oamenilor de deasupra lui. Prin asta tia prea bine c risca
s fie eventual mpucat n spate de soldatul Zarrar din
cauza surprizei, dar decise s se ncread n antrenamentul
omului i n instinctul lui de membru al unei echipe de
comando i s se concentreze, n schimb, pe uciderea ct
346

mai multor lupttori Haqqani.


Ajutat de pistol, i dobor pe ambii indivizi carie ineau
proiectoarele, lovindu-l pe unul n coaps i pe cellalt n
mijlocul corpului.
Ali indivizi de pe osea se grbir s se pun la adpost,
oferindu-i lui Driscoll ansa de a se ntoarce ctre colegul lui
din SSG.
Du-te spre copacii ia! naintri de zece metri, strig
el.
Tnrul soldat privi peste umr, descoperi plcul de
copaci la jumtatea pantei dealului, se rsuci pe clcie i
alerg ntr-acolo distana cerut.
n acest timp, Sam trase cteva focuri de arm n susul
dealului, dup care, cnd omul SSG ncepu s trag focuri
de acoperire, sri n picioare i alerg la rndul lui nspre
copaci.
Se deplasar amndoi naintnd alternativ alergnd
fiecare zece metri i sprijinindu-se reciproc cu foc de
acoperire, grbindu-se spre protecia relativ oferit de
copacii de sub ei. De mai multe ori, Sam sau sergentul SSG
czur n timpul alergrii, ncetinind procesul de a se pune
la adpost i oferindu-le indivizilor de sus o int fix n care
s trag.
Ajunseser la douzeci de metri de copaci, cnd pistolul
lui Driscoll rmase fr muniie. Soldatul Zarrar tocmai
trecea de el n clipa aceea. Sam i scoase ultima magazie
de cartue de la centur. O introduse n arm, apoi bg
glon pe eav.
l auzi lng el pe soldat gemnd tare, pe urm omul se
mpiedic i czu cu faa nainte pe sol. Americanul trase
apte cartue la rnd spre osea, dup care se rsuci i fugi
s-i ajute camaradul rnit. Se ls la pmnt lng trupul
nemicat al soldatului i descoperi c partea din spate a
estei omului fusese spulberat de un glon de Kalanikov
bine intit.
Omul murise instantaneu.
347

La dracu! strig Sam de frustrare i furie.


ns nu putea rmne locului.
Scnteile generate de impactul gloanelor cu pietrele din
jurul lui l impulsionau s-i mite repede fundul de acolo.
Driscoll apuc puca mortului i ncepu s se trasc, s se
rostogoleasc i s alunece restul distanei pn la copaci.
Lupttorii din reeaua Haqqani nu pierdur nicio secund
i ncepur s trag n plcul de copaci unde Driscoll
inteniona s caute adpost. Gloanele de Kalanikov se
nfipser n trunchiurile i ramurile de brazi i de duzi,
trimind n aer frunze i ace de conifere, ca o ninsoare
verde deas. Acest fapt l oblig pe Sam s se arunce pe
burt i s se ndrepte tr ct mai repede posibil ctre
cealalt parte a micului plc de copaci, lat de doar treizeci
de metri i tot att de adnc, aa c Driscoll tia c nu se
putea ascunde acolo prea mult vreme.
Gsi un loc n spatele unui trunchi gros i fcu o scurt
pauz ca s-i verifice trupul n cutarea rnilor. Era plin de
snge; cu siguran c ncasase multe schije de piatr de
pe urma rocilor dezgropate din solul dealului n cursul
coborrii camionului i, probabil, avea multe tieturi, din
cap pn n picioare, ca urmare a cderii din camion i a
rostogolirii necontrolate pe panta dealului.
i verific i echipamentul, sau ceea ce mai rmsese
din el.
Puca pe care o confiscase de la soldatul mort era un
model M16 mai vechi. O arm bun, cu eav lung,
excelent pentru inte aflate la deprtare, dei Sam ar fi
preferat n clipa aia s aib la dispoziie cealalt puc, M4,
cea pierdut pe panta dealului. Cele trei magazii de cartue
pentru M4 care i mai rmseser n harnaamentul de la
piept funcionau i cu o puc M16, i era recunosctor
pentru asta. i ncrc noua arm, dup care se deplas
ntr-o alt poziie, de aceast dat la marginea sudic a
plcului de copaci.
Ajuns acolo, se gndi la opiunile pe care le avea la
348

dispoziie. Se putea preda, fugi sau se putea bate.


Nu lu n considerare predarea nicio secund, deci i
rmneau celelalte dou opiuni.
Driscoll era un om curajos, dar i unul pragmatic. N-avea
nicio problem s o ia la sntoasa dac asta era cea mai
bun cale de supravieuire. Scoase capul pe dup trunchiul
copacului ca s verifice dac exista vreo rut de scpare.
O rachet, probabil tras de un lansator de grenade
propulsat de rachete, explod la treizeci de metri n spatele
lui.
La dracu'!
Se uit peste valea rului secat; luna strlucea parial
printr-o sprtur n nori, aruncnd o penumbr peste albia
secat a rului care curgea dinspre est spre vest. Cmpul
de pietre de pe fundul albiei era lat de cincizeci de metri, i
oricine ar fi prsit plcul de copaci unde se adpostise el
ar fi fost expus armelor de deasupra timp de cteva minute
bune pn la gsirea altui adpost. Iar de furiat n noapte
nu se putea pune problema. Nici nu o putea lua la goan
ctre albia rului ca s ncerce s evadeze. Ar fi nsemnat
pur sinucidere.
Atunci, Driscoll decise c n-avea de gnd s prseasc
lumea asta cu un glon n spate. Copacii aceia urmau s
devin cuibul lui de rezisten. Se va confrunta cu
dumanul i se va bate cu el, omornd ct mai muli
inamici nainte ca numrul lor s-l copleeasc. ncet, cu
oarecare ezitri, i apuc puca, se ridic n picioare i
porni napoi printre copaci.
Abia reui s strbat zece metri, cnd mai multe
gloane de Kalanikov l mprocar cu frunze. Sam se ls
n genunchi i trase orbete prin desiul de copaci. Goli o
jumtate de magazie ca s i sperie pe atacatori, dup care
i rectig echilibrul, se ridic i porni n fug spre
duman.
Un grup de ase lupttori Haqqani se gsea deja la
jumtatea pantei dealului. Indivizii fuseser trimii jos de
349

conductorii lor ca s-l caute pe soldatul care, cu siguran,


se ascundea pe sub vreun bolovan printre copaci. Sam tia
c i surprindea ieind dintre copaci n faa lor, cu arma
scuipnd flcri i fum. Cnd indivizii ripostar cu foc, la fel
ca i camarazii lor de pe drumul de deasupra, Driscoll se
ls s cad pe pieptul protejat de vesta din kevlar, urmri
sclipirile de foc din evile Kalanikovurilor dumane i trase
trei rafale, pn cnd se goli magazia. tia c doborse cel
puin doi oameni, aa c rmneau ase. Se rostogoli pe un
old, scoase o alt magazie de cartue din sac i se apuc
s-i rencarce arma.
n acea clip, zri o lucire mai mare de lumin sus, pe
osea.
Instantaneu, recunoscu strfulgerarea unei rachete trase
din lansator, iar n urmtoarea fraciune de secund i
ddu seama c proiectilul avea s aterizeze chiar unde se
afla el.
Fr s mai gndeasc, sri n picioare, se rsuci i o lu
la goan spre copaci.
Racheta atinse solul exact n spatele lui, explod ntr-o
jerb imens de foc i lumin, i l azvrli n aer pe agentul
Sam Driscoll, trimind schije fierbini n corpul lui i
izbindu-l de copaci ca pe o ppu dezarticulat.
Rmase nemicat, cu faa n jos, n vreme ce lupttorii
Haqqani continuau s coboare spre poziia lui.

350

38
Preedintele Ed Kealty i petrecuse, practic, ultimele
dou sptmni n turneul de campanie. Erau state nc
disputate, despre care Benton Thayer credea c puteau
nclina balana oricnd pentru unul sau altul dintre
candidai, aa c preedintele le acoperise deplasndu-se
cu aeronava Air Force One. n acea diminea se dusese la
o biseric din Grand Rapids, Michigan, dup care pornise
spre o uzin de centrale eoliene, unde servise prnzul. Apoi
zburase ctre Youngstown, Ohio, pentru un miting, nainte
de a se repezi n est, pentru o cin simandicoas n
Richmond, Virginia.
Kealty cobor din elicopterul Marine One pe peluza din
spate a Casei Albe abia la ora zece i jumtate seara.
n timpul zborului scurt cu elicopterul de la Baza Aerian
Andrews fusese informat de eful lui de personal, Wesley
McMullen, c Benton Thayer l atepta la o ntrevedere n
Biroul Oval. Thayer ceruse, de asemenea, ca i Mike
Brannigan s fie prezent.
Era ciudat ca managerul de campanie s cear prezena
procurorului general la o ntlnire, ns Wes se conformase
cerinei i toat lumea era adunat i l atepta pe
preedinte.
Kealty se duse direct la birou, fr s mai treac prin
reedina personal mai nti. Era nc mbrcat la costum,
deoarece nu se schimbase de hain n cursul celor douzeci
de minute de zbor din Richmond pn la Washington.
Am putea s ne grbim, oameni buni? A fost o zi
lung.
351

Thayer edea pe una din canapele, Wes McMullen se afla


alturi de el, iar Brannigan, n faa lor, lng Kealty.
Managerul de campanie trecu direct la subiect.
Domnule preedinte. Astzi am primit ceva. Un card
de memorie pentru computer. Mi-a fost lsat pe main la
club i habar n-am cine mi l-a pus acolo sau de ce am fost
ales eu.
Ce e pe el?
Un dosar despre un membru Navy SEAL pensionat i
ofier de operaiuni paramilitare CIA pe nume John Clark.
Omul a primit Medalia de Onoare.
M plictiseti deja, Benton.
Nu vei mai fi plictisit mult vreme, domnule
preedinte. Clark este prieten intim cu Jack Ryan; cei doi au
cooperat n cadrul anumitor operaiuni. Anumite misiuni
complet neoficiale.
Kealty se aplec n fa.
Continu.
Cineva ne-a pus n poal un card de computer pe care
se gsesc dovezi despre faptele criminale ale acestui domn
Clark. Asasinate comise pentru CIA.
Kealty ddu din cap.
Asasinate?
Ca i interceptri de convorbiri, ptrunderi prin
efracie n locuine etc., etc.
Fiierul sta provine de la cineva din cadrul CIA?
Nu pare. Cardul conine informaii din surse CIA, asta e
sigur. Trebuie s existe o scurgere acolo. Dar informaiile
par s provin dinspre China, sau Rusia, sau chiar dinspre
un guvern aliat cu noi, care nu i-l dorete pe Ryan napoi la
crma jocului.
Kealty ddu din cap. Se uit la Brannigan. Procurorul
general auzea pentru prima dat povestea. Avea un chip
fr expresie pentru c i ddea ddea seama c l atepta
o noapte lung cu verificarea tuturor acelor informaii.
Numai c toate faptele comise de Clark, amicul lui
352

Ryan crimele, ptrunderile prin efracie, interceptrile


ilegale i aa mai departe , nu sunt probe admisibile n
instan, continu Thayer.
De ce?
Deoarece cu civa ani n urm preedintele Ryan i-a
acordat graierea pentru toate actele comise n vreme ce
lucra pentru CIA.
Kealty zmbi i se ridic ncet.
Nu se poate.
Ba da. Civa oameni din Departamentul de Justiie au
habar de toat trenia, dar nu prea muli.
Kealty se rsuci nspre Mike Brannigan.
Mike. Spune-mi c nu ai tiut.
Habar n-am avut, domnule. Probabil c dosarul a fost
secretizat. Oricine v-a oferit aceste informaii, dac sunt
adevrate, trebuie s le fi obinut n mod ilegal prin
O poate face? ntreb Kealty. A fost legal s semneze
un document pentru un agent CIA prin care s l declare
nevinovat ca un nger?
Brannigan rspunse cu ceva mai mult autoritate:
O graiere prezidenial te poate ierta pentru cele mai
multe infraciuni federale. Acuzaiile de natur civil,
statal i local nu sunt afectate, dei presupun c n cazul
unui agent CIA astfel de infraciuni nu constituie un factor
important.
Pieptul lui Kealty treslt de emoie. Imediat ns,
preedintele se dezumfl.
Bun. Deci dac Ryan i-a acordat clului sta o
graiere, atunci sigur c putem transmite informaii mai
departe, cu mare grij. Chestia asta poate fi stnjenitoare
pentru Ryan, ns nu ne vom putea atinge de Clark. Iar fr
a-l avea pe Clark la mn, totul nu se va transforma dect
ntr-o tire despre care s se vorbeasc o zi. tii cum e
Ryan. Se va nfur n drapelul american, va saluta camera
de luat vederi i va spune: Am fcut ce am avut de fcut
pentru a v ine copiii n siguran. Sau vreo porcrie
353

asemntoare.
Thayer cltin din cap.
Ryan l-a graiat pentru aciunile lui din cadrul CIA.
Numai c n dosar exist o crim care pare s nu se fi
petrecut ca urmare a ndatoririlor CIA, preciz Thayer
uitndu-se la paginile din faa lui. Se presupune c a ucis
un german din Germania de Est pe nume Schuman, n
1981, n Berlin. Dosarul nu cuprinde informaii despre asta.
Am verificat i alte surse. Din punct de vedere al CIA,
povestea respectiv nu a avut loc.
Kealty leg ntre ele punctele lips.
Aadar, dac individul a fost iertat de crime pe cnd
lucra pentru CIA, iar crima asta nu a fost o operaiune CIA
atunci, graierea este irelevant, complet Thayer
ideea.
Kealty se uit la Brannigan.
Ajunge ca s-l sltm?
Mike Brannigan prea uluit.
Domnule preedinte. Abia am aflat despre toate astea.
Am nevoie s convoc o edin cu oamenii mei, cu civa
oameni-cheie din FBI i s studiez informaiile pe care le
avei despre Clark. V pot spune c Departamentul de
Justiie va trebui s afle dac respectivele informaii pot fi
admise de instan nainte de a merge mai departe. Adic,
cine mama naibii este sursa lor?
Kealty se uit la procurorul general.
Dac informaiile din dosarul lui Benton se pot verifica
cu ajutorul unor informaii CIA sau din alte surse, atunci nu
vei mai avea nevoie de fiierul lui Benton. Sursa devine
irelevant. Reprezint doar un reper pentru direcia
potrivit.
Domnule preedinte, eu
i, Mike, tiu c vei face ce trebuie.
Wes McMullen, eful de personal, care pstrase tcerea
n timpul discuiei, interveni:
Exist o lege care stipuleaz c nu putem deconspira
354

un agent CIA?
Ceilali din ncpere ridicar din umeri, dup care toate
capetele se rsucir din nou spre Brannigan.
Cred c e valabil pentru angajaii activi. Dac tim,
adic sut la sut, c tipul sta a prsit serviciile de
informaii, atunci se poate.
Kealty prea uurat auzind asta, ns McMullen continua
s aib rezerve.
M tem c povestea asta o s sune ca o rzbunare
jalnic. E ca i cum ne-am fi apucat s spm dup o crim
veche de treizeci de ani ca s ncercm s-l agm cu ceva
pe Jack Ryan cu doar cteva zile nainte de alegeri. Nu zu?
Nu e o rzbunare jalnic, replic Edward Kealty.
Informaia ne-a fost trimis anonim. Voi accentua acest
aspect i voi pune urmtoarea ntrebare: Dac n-am fi
acionat pe baza unor astfel de informaii, cum am fi prut?
Am intrat n acest mandat promind s ndrept erorile
comise n anii lui Ryan, iar eu, biei i fete, sunt nc
preedintele Statelor Unite.
Wes McMullen ncerc o alt abordare ca s pun capt
isteriei.
Clark are o Medalie de Onoare din partea Congresului.
Astfel de lucruri nu se acord ca nite fleacuri, domnule.
i ce dac? Mare chestie! O s dm o declaraie prin
care vom spune c, n vreme ce onorm serviciul lui militar,
nu putem accepta crimele comise, bla, bla, bla! O s
menionez c eu sunt nenorocitul de comandant-ef al
forelor militare, pentru numele lui Dumnezeu! Nu mi te
mai opune n privina asta, Wes! O s merg nainte. Mike,
am nevoie de acoperire legal pentru asta.
Brannigan ncuviin nesigur.
Dac ne putem pune n acord cu CIA, n orice mod,
atunci o s pot mcar s-l aduc pe individ la interogatoriu.
Kealty ddu din cap.
O s vorbesc cu Kilborn de la CIA i o s-i spun c
anchetatorii Departamentului de Justiie vor s discute cu
355

toat lumea care a lucrat cu acest John Clark.


Dac o s-i putem lipi o asemenea etichet lui Clark,
povestea o s-l afecteze pe Ryan, fiindc va accentua
impresia c omul acioneaz mai presus de lege, interveni
Thayer.
Kealty sttea n picioare i ncepu s se plimbe n jurul
biroului su.
La dracu, da, chestia asta o s-l afecteze pe Ryan!
Povestea trebuie s ias la iveal n urmtoarele douzeci
i patru de ore, ca s-o pot folosi n ultima mea dezbatere.
A putea s ntreb publicul dac nu cumva, odat ajuns
preedinte, Ryan l-ar putea mcelri pe preedintele
Mexicului n caz c lucrurile nu ies dup voia lui n cine tie
ce chestiune comercial. Povestea asta vorbete despre
trecutul i, totodat, prezentul lui n msura n care se
presupune c e tare n chestiuni de politic extern, dar,
oare, chiar eti tare n chestiuni de politic extern dac
trebuie s apelezi la echipa ta de cli ca s-i ucizi pe alii,
apoi s-i ieri pe acetia de faptele comise printr-o graiere
prezidenial?
Kealty aproape c rmsese fr suflare, ns se gndi la
altceva i se rsuci pe clcie spre cei trei brbai aezai
pe canapele.
i mai vorbete despre viitorul acestei ri dac vom
permite unui om care lucreaz mpreun cu un uciga
nsetat de snge precum acest John Clark, pe care l mai i
acoper, ca s preia Biroul Oval.
Kealty se uit la eful de personal.
Wes, o s am nevoie de replica asta. Scrie-o pe ceva i
brodeaz pe marginea ei.
Bineneles.
Bine, domnilor. Altceva?
Clark are un partener, zise Thayer. E menionat de
cteva ori n dosar. i el lucreaz ndeaproape cu Ryan.
i tipul sta beneficiaz de graiere?
Nu tiu.
356

Bine, atunci s trecem la treab i n privina lui, spuse


Kealty i zri o expresie de reticen n ochii lui Thayer. Nu?
De ce nu?
Tipul se numete Domingo Chavez. E mexican
american.
La naiba! exclam Kealty gndindu-se mai bine. S-ar
duce naibii Arizona i New Mexico. Nu ar afecta Texasul.
Acolo n-am, oricum, nicio ans. California? ntreb el
icnind.
Thayer cltin din cap.
Ai putea arunca un covor de bombe peste Mexico City
i n-ai avea cum s pierzi California n favoarea
nenorocitului la de Jack Ryan. Cu toate astea vei pierde
o mulime de voturi ale hispanicilor, din toat ara, dac
FBI-ul ncepe s-l vneze pe un individ care se numete
Chavez.
Bine, admise Kealty, pe cnd rotiele politicii se
nvrteau nebunete n cap. ngroap unghiul mexican din
povestea cu Ryan. Haide s mergem doar dup Clark.
Toat lumea fu de acord cu preedintele.
n regul. Mike, du-te la Kilborn ca s capei accesul la
dosarele de personal ale CIA, iar tu, Wes, adu-l pe directorul
adjunct Alden aici mine-diminea la prima or. Vreau s
aflu dac tie ceva despre John Clark. Alden este un fraier.
O s joace aa cum i cnt, chestie care nu merge cu
Kilborn.

357

39
Pe Melanie Kraft nu o deranja s lucreze pn trziu la
biroul ei din cadrul Centrului Naional de Contraterorism.
Munca o pasiona, mai ales dup ce efa ei, Mary Pat Foley,
i ncredinase un nou proiect cu o sptmn nainte.
i anume de a afla tot ce putea despre un general de
brigad din cadrul serviciilor secrete pakistaneze, pe nume
Riaz Rehan. Un pont ciudat adresat CIA de la o adres email de unic folosin din alt ar l prezenta pe general
ca fost agent operativ n organizaiile Lashkar-e-Taiba i
Jaish-e-Mohammed. Era un lucru interesant, dar NCTC
trebuia s afle ce avea Rehan de gnd.
Melanie abordase problema din mai multe unghiuri
diferite, de mai multe ori pe zi n ultima sptmn.
Lucrase la acea ntrebare i n acea zi, pn seara trziu, i
simea c avea un rspuns.
Trecuse de miezul nopii cnd socoti c dispune de
suficiente elemente ca s se duc la directorul adjunct. tia
c Mary Pat era nc la birou. Btu uor n u, oarecum
ezitant.
Intr.
Melanie intr i Mary Pat fcu ochii mari.
Doamne, fata mea, dac ari att de obosit la vrsta
ta, eu nseamn c art ca un mort viu.
mi cer scuze c te deranjez. tiu c nu e bine s
discut despre teorii cu eful, dar mi s-a ncins creierul i pe
aici nu mai e nimeni cu care s dezbat problema asta.
M bucur c ai venit la mine. Vrei s bei o cafea?
Un minut mai trziu se gseau amndou n cafeterie i
358

i amestecau cafelele fierbini.


Orice ai avea tu de fcut, este mult mai motivant
dect chestia la care lucrez eu, zise Mary Pat.
Departamentul Securitii Interne mi cere ajutorul la un
raport pentru Congres. A prefera s fac ceva mai de
substan, ns voi, copii, avei parte de toat distracia.
M ocup de cazul Rehan i departamentul lui din
cadrul ISI.
Joint Intel Miscellaneous, corect? ntreb Mary Pat.
Da. Un nume suficient de confuz pentru divizia care
conduce toi spionii pakistanezi din strintate i are
legturi cu teroritii din ntreaga lume.
O mulime de oameni bizari lucreaz n guvernele din
ntreaga lume, coment Foley. Nu se feresc niciodat s
ascund vreo mrvie n spatele unui discurs birocratic.
Melanie ddu din cap.
Din cte mi-am dat seama despre organizaia lui
Rehan, ritmul de lucru al departamentului su a crescut
exploziv n ultima lun.
Impresioneaz-m cu ce ai descoperit.
Generalul, ca persoan, este greu de descifrat, aa c
am decis s sap mai adnc n cadrul organizaiei lui, poate
s gsesc ceva care s ne ajute la nelegerea planurilor lor.
i ce ai gsit?
Un pakistanez de treizeci de ani a fost arestat n urm
cu dou luni n New York; s-a trezit n mijlocul unei bti cu
ocazia achiziionrii unui ceas contrafcut n Chinatown.
Poliia din New York a descoperit n posesia lui
dousprezece mii de dolari i treisprezece carduri Visa
prepltite care totalizau treizeci i apte de mii, precum i
un card de debit pentru un cont din Dubai. Se pare c tipul
sta retrgea bani ghea cu cardul de debit, dup care se
ducea pe la diverse magazine i tarabe ca s cumpere
carduri prepltite cu bani ghea. Cteva carduri colo,
cteva dincolo, ca s nu atrag atenia asupra lui.
Interesant, rosti Mary Pat sorbind din cafea.
359

A fost imediat deportat, fr mare tam-tam, dar eu lam cutat pe individ i cred c face parte din JIM.
De ce?
A: se potrivete tiparului. Legturi puternice islamice
de familie cu FATA, a slujit n cadrul unei uniti tradiional
islamiste din armata pakistanez, pe urm a prsit
unitatea i a trecut n rezerv. E o procedur comun
pentru angajaii ISI.
i B? ntreb Mary Pat nu chiar entuziasmat de natura
circumstanial a dovezilor lui Melanie.
B: contul din Dubai. Este nregistrat pe numele unei
corporaii-fantom din Abu Dhabi despre care noi am
stabilit c a avut legturi cu insurgeni islamiti n trecut.
Un fond de manevr?
Corect. Corporaia-fantom a fcut unele tranzacii n
Islamabad, iar banca n sine a fost folosit de diverse
grupri. De oamenii Lashkar n Delhi, de oamenii Haqqani n
Kabul, de Jamaat-ul-Mujahedin n Chittagong.
Mai e vreo surpriz de prezentat?
Speram ca tu s-mi spui ceva. Melanie ezit, apoi
continu: Am determinat faptul c Riaz Rehan era individul
cunoscut sub numele Khalid Mir. Mir este un agent operativ
Lashkar-e-Taiba.
Corect.
Ei bine, membrii Lashkar care operau n India n cadrul
unor operaiuni despre care s-a stabilit c au avut legtur
cu Khalid Mir au folosit carduri Visa prepltite cumprate cu
bani ghea n New York.
Mary Pat ncuviin.
Cred c-mi amintesc c am citit ceva despre asta n
trecut.
Iar Riaz Rehan era, de asemenea, cunoscut ca Abu
Kamiri, un agent de rang nalt al gruprii Jaish-eMohammed.
Da?
Ei bine, s-a descoperit c o celul Jaish-e-Mohammed
360

compus din trei oameni ucii dup o ambuscad n Kabul


folosea carduri Visa prepltite cumprate din New York.
Mary Pat cltin din cap.
Melanie, multe organizaii teroriste au utilizat astfel de
carduri prepltite n ultimii ani. E cea mai simpl modalitate
de a transfera bani fr s lai urme financiare. Iar noi am
surprins multe personaje tenebroase din Orientul Mijlociu
venind la New York cu o mulime de bani ghea ca s
cumpere carduri prepltite, probabil pentru a le da mai
departe altora, astfel genernd un flux de fonduri
operaionale imposibil de urmrit.
Exact asta e i ideea mea. Ceilali oameni surprini i
deportai. Dac i ei lucrau pentru Rehan?
Cei pe care i-am putut depista nu aveau legturi
cunoscute cu JIM.
Nici Khalid Mir sau Abu Kamiri nu avea. Eu vreau doar
s spun c dac Rehan recurge la un astfel de mod de
operare, atunci ntrebuinarea aceleiai metode de operare
ar putea nsemna c n spatele ntregii poveti se afl
acelai om. ncep s cred c Rehan are mai multe identiti
dect cele despre care tim noi.
Mary Pat Foley se uit lung la Melanie Kraft de parc ar fi
ncercat s hotrasc dac era bine s vorbeasc sau nu.
n ultimii cincisprezece ani au circulat zvonuri, rosti
Mary, n cele din urm. Cteva oapte ici i colo despre un
agent necunoscut, un freelancer, aflat n spatele tuturor
atacurilor de nivel mai cobort.
Ce vrei s spui prin tuturor? ntreb Melanie.
Au fost multe. Incredibil de multe. Unii dintre analitii
notri de la Langley au identificat mici tipare de aciune
folosite n toate operaiunile. Toat lumea a nceput s
utilizeze aproape simultan conturi din Dubai. Toat lumea a
nceput s ntrebuineze steganografia cam n acelai timp.
Toat lumea a nceput aproape simultan s recurg la
carduri prepltite de telefonie. Ca i la telefoane prin
internet.
361

Lui Melanie nu-i venea s cread.


Ca s joc rolul de avocat al diavolului, nu este ceva
ieit din comun ca s descoperi tipare similare n operaiuni
efectuate de grupuri fr legtur ntre ele. Gruprile
nva unele de la altele, i trec manuale de instruciuni de
la unele la altele n Pakistan, primesc sfaturi de la ISI. n
plus, atunci cnd evolueaz individual, o fac n ritmuri
similare, folosind tehnologie pe care pot pune mna. Pare
rezonabil, de exemplu, ca toate gruprile s fi utilizat
carduri de telefonie internaional din momentul n care
acestea au devenit populare, sau stick-uri de memorie
pentru computere atunci cnd ele au devenit suficient de
ieftine. Oricum, nu accept aceast poveste cu fantome.
Ai dreptate s fii sceptic. Era o teorie interesant,
care explic lucrurile n maniera cea mai uoar, fr a
depune eforturi mai mari dect a afirma c probabil
Forrest Gump a fcut asta.
Melanie izbucni n rs.
Numele lui de cod era Forrest Gump?
Neoficial, fiindc oficial nu a primit niciodat vreun
cod. Dar era un personaj care aprea oriunde se petrecea
ceva. Numele prea s se potriveasc. i ine minte c
unele dintre gruprile la care fac referire n-aveau nimic n
comun ntre ele. ns unele persoane din cadrul ageniei
erau convinse c toate erau strbtute de un fir comun. Un
coordonator de operaiuni. Ca i cum ar fi fost toate
gestionate sau consiliate cel puin de acelai individ.
Susii c e posibil ca Riaz Rehan s fi fost Forrest
Gump?
Mary Pat ridic din umeri. i termin de but cafeaua.
Cu cteva luni n urm, era doar un alt general de rang
inferior care conducea un birou din cadrul ISI. De atunci
ncoace, am aflat multe despre el, i tot ce am descoperit e
de ru. Continu s sapi.
Da, doa'n, zise Melanie ridicndu-se ca s se ntoarc
la biroul ei.
362

Dar nu n noaptea asta. Pleac de aici. Du-te acas i


dormi puin. Sau, i mai bine, sun-l pe Junior. Cere-i s te
scoat la o cin foarte trzie.
Melanie zmbi i i fix privirea n podea.
A sunat azi. Ne vedem mine.
Mary Pat zmbi.

363

40
John Clark era novice n domeniul pescuitului de pstrvi
i recunotea c avea multe lucruri de nvat. De cteva
ori reuise s prind civa pstrvi curcubeu sau bruni n
prul vecinului su, dei praiele i celelalte cursuri de
ap de pe teritoriul fermei lui nu-i aduseser nimic altceva
dect frustrare. Vecinul i spusese c pe proprietatea lui
Clark se puteau prinde pstrvi frumoi, dar un alt localnic
l contrazisese, explicndu-i c pstrvul din cursurile mici
de ap precum cele de pe pmnturile lui Clark nu era
altceva dect clean, o specie din familia crapului care
cretea pn la treizeci de centimetri n lungime, ns se
putea zbate amarnic de tare n undi nct pescarii amatori
s cread c erau pe punctul de a prinde un pstrv.
John inteniona s cumpere o carte despre pescuit i s o
citeasc atunci cnd va avea timp, numai c n acea dupamiaz se mulumea s stea singur n prul vecinului,
nclat cu cizmele de pescar i s arunce undia ici i colo,
trgnd de momeal ncet, apoi s repete procesul, mereu
i mereu.
Ce fcea el semna cu pescuitul la musc, exceptnd
faptul c nu prinsese absolut nimic.
La un moment dat, renun i i strnse undia cu o or
nainte de lsarea ntunericului. Dei nu reuise s
pcleasc niciun pete ca s mute din momeala lui,
simea c avusese parte de o zi bun. Rana aproape c se
vindecase, prinsese cteva ore de aer proaspt i
singurtate, iar nainte de relaxarea de dup-amiaz
reuise s dea un prim strat de vopsea n dormitorul
364

principal al casei de ar. Mai avea de dat un strat n


weekend i o putea aduce pe Sandy acolo ca s primeasc
ncuviinarea ei de a ncepe zugrvirea livingului.
Mai presus de toate, nu mai fusese mpucat de nimeni i
nici nu simise nevoia s ucid pe cineva sau s o ia la
goan ca s-i salveze viaa.
Daa, o zi bun."
John i strnse echipamentele de pescuit, se uit la cerul
cenuiu i se ntreb dac aa se simeau oamenii dup ce
se pensionau.
i lu cutia cu momeal i undia i se scutur de
gnduri ca i cum s-ar fi scuturat din pricina vntului rece
suflnd dinspre munii Catoctin, aflai la vest. Avea de mers
mai bine de jumtate de or prin pdure napoi spre cas.
ncepu cratul ctre est prin a se urca pe pietre ca s ias
din ap nspre o potec npdit de iarb.
Ferma lui John se gsea n Frederick County, la vest de
Emmitsburg i la mai puin de doi kilometri de grania
statului Pennsylvania. El i Sandy cutasem o proprietate
de ar nc de cnd se ntorseser din Marea Britanie, iar
cnd un amic din marin, care se retrsese, mpreun cu
nevasta, la o mic ferm de produse lactate din zon
pentru a produce brnz, l anunase pe John de apariia
semnului De vnzare n faa unei ferme modeste de
cincizeci de acri, Sandy i John veniser imediat s se uite.
Preul cerut fusese corect, deoarece casa de pe
proprietate avea nevoie de renovare, ns lui Sandy i
plcuse de ea i de peisaj, aa c semnaser contractul de
cumprare la sfritul primverii precedente.
De atunci, John fusese prea ocupat cu treburile la The
Campus pentru a mai face altceva n afar de a veni pn
la ferm n cursul vreunei rare zile libere luate de la munc
i de a executa mici treburi de ntreinere i, evident, de a
ncerca s pescuiasc. Sandy l nsoea din cnd n cnd.
mpreun vizitaser Gettysburg, aflat la doar civa
kilometri mai sus pe drum, i tot mpreun sperau s prind
365

n curnd un weekend liber ca s fac un drum pn n


teritoriul Amish, situat n inutul nvecinat, Lancaster.
i dup ce se pensionau, intenionau amndoi s se mute
acolo definitiv.
Sau mai degrab dup ce Sandy avea s se pensioneze,
inu Clark s-i reaminteasc, n vreme ce i croia drum
printr-un plc des de arbuti acoperind panta deluroas pe
care se gsea crarea ctre pru.
John cumprase proprietatea pentru cei mai frumoi ani
ai lor, dar nu-i fcea nicio iluzie c el, unul, se va stinge
frumos, ntr-un apus de soare. C va tri suficient de mult
ca s se pensioneze i s produc brnz pn cnd trupul
avea s-i cedeze din cauza vrstei.
Nu. John Clark credea c totul urma s se sfreasc
pentru el mult mai brusc i mai devreme.
Glonul care i intrase n bra nsemnase cam a cincizecea
tentativ de a-i curma viaa. Cincisprezece centimetri mai
n interior i bucata din plumb i-ar fi intrat drept n plmn,
iar Clark s-ar fi necat n propriul snge nainte ca Ding i
Dom s-l poat cobor la nivelul strzii. Ali zece centimetri
mai la stnga i i-ar fi strpuns inima, i el nu ar fi reuit s
ajung nici mcar n mansard. Cteva zeci de centimetri
mai sus i glonul i-ar fi ptruns n ceaf, pe urm Clark ar fi
czut secerat la fel ca Abdul bin Mohammed al Qahtani n
ascensorul de la hotelul Sers.
John era convins c mai devreme sau mai trziu cu
mai devreme tot mai sigur avea s moar n misiune.
Ca tnr, foarte tnr, fcuse parte din trupele Navy
SEAL din Vietnam i operase n cadrul MACV-SOG, Comanda
de Asisten Militar din Vietnam Grupul de Studii i
Observaii. mpreun cu ali camarazi din SOG, Clark trise
ani de zile la un fir de pr distan de moarte. Fusese de
multe ori n preajma ei. Gloane care i uieraser prin fa,
explozii care trimiseser schije mortale n oameni aflai la
un bra deprtare, elicoptere care se ridicaser la o sut
cincizeci de metri nlime nainte ca piloii s decid
366

singuri c nu mai aveau chef s zboare n acea zi. Pe


atunci, astfel de ntlniri cu moartea l umpleau de
adrenalin. l extaziau ntr-att, nct i el, la fel ca muli
alii de vrsta i profesiunea lui, ncepuse s triasc doar
pentru a-i administra drogul numit pericol.
John se aplec pe sub trunchiul jos al unui plop n vreme
ce mergea, atent s nu-i agae undia n vreuna dintre
crengile copacului. Schi un zmbet, gndindu-se cum
fusese la douzeci i doi de ani.
Cu att de mult timp n urm.
Glonul care aproape l omorse pe acel acoperi parizian
nu-l mai umpluse cu aceeai emoie pe care o simise ca
tnr lupttor SEAL n Vietnam. ns nici nu-l ngrozise sau
nfricoase. Nu, John nu era omul care s se nmoaie odat
cu vrsta. Mai degrab era fatalist. Glonul din Frana i
ferma din Maryland aveau multe n comun.
Amndou i sugerau lui John c, ntr-un fel sau altul,
cltoria lui nebun prin via avea un sfrit.
Se cr peste o bucat rupt din gardul aflat n colul
de sud-vest al proprietii lui. Odat ajuns pe terenul lui,
trecu printr-o mic pdure de pini pitici, de unde panta unui
deal cobora ctre o mic vale, pe fundul creia erpuia un
pru puin adnc, dinspre nord spre sud, n apropiere de
grania dintre proprieti.
Se uit la ceas i vzu c se fcuse ora patru i un sfert.
Acolo nu dispunea de acoperire pentru telefonul mobil,
aa c timp de trei ore, ct fusese plecat n excursia lui de
pescuit, se gsise n afara reelei. Se ntreb cte mesaje
l ateptau pe telefonul din cas, apoi se gndi din nou la
trecut, amintindu-i cu drag de vremurile de dinaintea
telefoanelor mobile, cnd nu se simea vinovat pentru o
amrt de plimbare prin pdure.
Singurtatea n slbticia din Maryland l ducea cu
gndul la singurtatea din hiurile de vegetaie din Asia
de Sud-Est. Da, totul se ntmplase cu mult vreme n
urm, dar care nu ar fi prut att de ndeprtat dac ai fi
367

fost acolo, i Clark fusese acolo al naibii de mult i de bine.


Plantele din jungl erau altfel, evident, ns senzaia era
aceeai. Lui Clark i plcuse ntotdeauna s se aventureze
n snul naturii, ns, cu siguran, se ndeprtase de o
asemenea plcere n ultimii ani. Poate c, odat ce ritmul
de desfurare a operaiunilor de la Campus avea s se
diminueze la niveluri rezonabile, va putea i el s petreac
ceva mai mult timp singur n pdurile de pe ferma lui.
I-ar fi plcut enorm s-i ia nepotul la pescuit cndva
copiilor nc le mai plceau astfel de lucruri, nu?
Intr n prul de pe proprietatea lui, i croi drum prin
apa adnc pn la genunchi i se trezi mulumit c i
pusese cizmele de pescar n acea dup-amiaz. Apa era
rece ca gheaa, alimentat de izvoare, i mai adnc dect
de obicei. Curentul nu era foarte puternic, aa cum era de
cele mai multe ori, motiv pentru care Clark prefera s
traverseze prul pe acolo dect la o sut de metri mai n
amonte, unde pietre mari i plate ieeau la civa
centimetri deasupra apei, pe toat limea ei, astfel
transformndu-se ntr-un pode natural, chiar dac alunecos
din cale afar.
ns n acea zi Clark n-avea nicio problem s traverseze
apa prin mijlocul curentului, ba chiar s se aventureze
printr-un bazin mai adnc creat de o poriune fr pietre,
unde descoperi c apa totui nu-i trecea de mijloc.
John travers seciunea cea mai adnc a prului, trecu
printr-un plc de ierburi acvatice rsrite de sub pietre,
dup care se opri.
Observ ceva lucind n ap i reflectnd razele soarelui la
asfinit ca o bucat din oel.
Ce mai e i asta?
Un soi de pelicul cu sclipiri rozalii nconjura un smoc de
iarb care se ivea din apa adnc pn la genunchi. Odat
cu curgerea apei n aval, pelicula se deplasa alene n
direcia curentului, iar buci mici se rupeau de restul
formaiunii, lund-o de capul lor n sensul apei.
368

Spre deosebire de muli veterani ai rzboiului din


Vietnam, Clark nu suferea de aduceri-aminte brute i
dureroase. Fcuse att de multe lucruri n cei patruzeci de
ani scuri de la acel eveniment, nct anii petrecui n acea
ar nu fuseser mai traumatizani dect multe dintre
experienele ulterioare prin care trecuse. ns n clipa aia, n
vreme ce se uita la pelicula de substan vscoas care
sttea agat de iarb, se gndi la vremurile petrecute n
Laos n anul 1970. Alturi de o echip de lupttori de
gheril, traversase ntr-o zi un pru pe sub coroanele
copacilor din jungl, nu cu mult mai adnc dect cel pe
care l traversa pe proprietatea lui. Observase o pelicul
neagr plutind n josul apei n dreptul locului de traversare.
Cercetnd-o, descoperiser c era, de fapt, o pat de ulei
de motor. Porniser n amonte i gsiser o potec folosit
de trupele lui Ho i Min, care i condusese n spatele unui
grup de soldai nord-vietnamezi care pierduser un scuter
n apele nvolburate pe cnd ncercau s traverseze prul.
Soldaii pescuiser motoreta din ape, ns nu nainte ca
uleiul din ea s se fi scurs n ap, fapt care le trdase
prezena.
Clark i echipa lui de lupttori de gheril eliminaser n
totalitate dumanul.
Uitndu-se la pelicula din faa lui, Clark nu se putu abine
s nu se gndeasc din nou la Laos. ntinse mna i i vr
degetele n pelicula subire, apoi i le duse la nas.
Nrile se umplur de mirosul de neconfundat al uleiului
de arm. Avu chiar impresia c recunoate marca uleiului.
Da, era Break-Free CLP, marca lui favorit.
ntoarse imediat privirea nspre amonte.
Vntori. Nu-i putea vedea, dar nu se ndoia c indivizii
traversaser podeul natural la vreo sut de metri mai spre
nord cndva, n decursul ultimei jumti de or.
Pe proprietatea lui se gseau cprioare i curcani, iar la o
asemenea or cprioarele se puteau vna cu uurin.
Numai c nu era sezonul lor de vntoare i indicatorul care
369

marca limita de proprietate era al naibii de vizibil. Oricine


se gsea pe proprietatea lui nclca o mulime de legi.
Merse mai departe, travers restul prului, apoi o lu pe
poteca ce ducea printre copaci ctre terenul deschis din
jurul casei lui. Plimbarea lui prin pdure semna tot mai
mult cu naintarea prin jungla din Asia de Sud-Est, mai ales
c n momentul acela tia c nu era singur n slbticie.
i trecu prin minte gndul c trebuia s ias din pdure
chiar n faa punii deschise ca s ajung acas. Dac se
aflau, mai ales atunci, dup cum recunotea chiar John, nu
era imposibil ca el s ncaseze un al doilea glon n decurs
de o singur lun.
i de aceast dat, glonul nu avea s mai provin de la
un pistol de 9 milimetri. Ci de la o carabin sau o puc de
vntoare.
Iisuse, i zise Clark. Scoase din cizmele de pescar
pistolul SIG pe care l avea la el permanent, pe urm l ainti
ctre poteca de la picioarele lui ca s trag un cartu n sol,
pentru a-i anuna prezena.
Nu. Habar n-avea de ce, dar nu avea deloc chef s
alerteze pe cineva asupra prezenei lui. Evident c nu i
fcea griji din pricina unui grup de vntori de curcani care
i-ar fi ntors armele mpotriva lui. Numai c nu-i cunotea
pe acei indivizi, nu le tia inteniile i nici ct de mult
whisky Jack Daniels ingurgitaser n timpul micii lor excursii
de dup-amiaz la vntoare, aa c decise s le ia mai
bine urma.
Prsi poteca urmat de indivizi, ca s le ias prin spate
n locul unde credea el c ieiser din pdure. Avu nevoie
de ceva timp ca s le depisteze urmele.
Ddu vina pe lumina slab de sub copaci. n cele din
urm, zri dovezi c doi oameni trecuser dintr-o parte n
alta a unei poteci mai nguste. Dup alte cteva zeci de
metri i ddu seama de itinerarul urmat de indivizi, pe care
l estim ca fiind bizar. Indiferent c vnau curcani sau
cprioare, ieirea de pe potec ntr-un asemenea loc nu
370

avea sens. Prada lor se gsea n teren deschis, mai aproape


de cas. Atunci, de ce se deplasau ei pe furi n acea zon,
la mai bine de cincizeci de metri deprtare de marginea
pdurii?
Civa metri mai departe le pierdu urma din cauza
amurgului i a copacilor, care blocau ptrunderea oricrei
raze de lumin.
Clark i ls jos echipamentul de pescuit, se ls pe vine
i se deplas ncet ctre marginea irului de copaci. Fu
atent s nainteze ct mai aproape de sol, la adpostul
lstriului.
Cnd ajunse la marginea punii, privi spre terenul
deschis, ateptndu-se s vad nspre est siluete mbrcate
n portocaliu.
ns nu zri nimic.
Cercet cu privirea terenul dinspre casa aflat la peste o
sut de metri spre nord, dar nici acolo nu observ pe
nimeni.
Vzu ns un grup de opt cprioare pscnd iarba pe
terenul aflat ntre el i cas. Grupul era compus din femele
scunde i cerbi tineri, i niciun vntor nu ar fi putut fi
interesat de aa ceva.
Creierul lui Clark ncepu s prelucreze cu repeziciune
informaiile acumulate. Timpul de care avusese nevoie
pelicula de ulei ca s pluteasc n deriv de la podeul
natural peste pru, traversat de indivizi. Timpul petrecut
de cprioare n spaiu deschis, dac vntorii se
ndreptaser ntr-acolo.
Nu-i lu prea mult ca s-i dea seama c vntorii se
aflau n pdure, undeva n preajma lui.
Unde?
John Clark nu era vntor, oricum nu de animale, aa c
recurse din nou la experiena acumulat n Vietnam. Pe
poriunea dinspre sud a punii din faa lui, n dreapta, se
nla un mic dmb.
n mod logic, n acel loc, un lunetist i-ar fi fixat poziia ca
371

s acopere ntreaga zon n mod optim. Poate c un


vntor ar fi procedat la fel
Da. La cincizeci de metri deprtare de locul unde se
afla Clark, se zri un licr luminos n punctul n care soarele
care apunea pe deasupra muntelui se reflecta de un ciob
de sticl.
Apoi zri oamenii. i ddea seama chiar de la distan c
nu erau vntori. Erau mbrcai cu costume de camuflaj
din material verde i maroniu, care s semene cu frunzele
i iarba uscat. Cei doi indivizi aveau aspectul a dou
mormane de frunze ascunse n spatele unei puti parial
camuflate i a unei lunete.
Iar binoclurile lor erau ndreptate asupra casei.
Ce mama naibii? opti Clark pentru sine.
Clark observ c unul dintre indivizi era ud. Nu era
nevoie s fie cine tie ce detectiv sclipitor ca s pun
laolalt piesele tabloului celor ntmplate.
Indivizii se deplasaser prin pdure, traversaser prul
la vreo sut de metri nord de locul unde traversase Clark,
iar individul n costumul ud alunecase pe pietrele plate i
czuse n ap mpreun cu puca lui. Uleiul cu care arma
fusese uns mpiedica ruginirea acesteia, dar acelai ulei le
trdase prezena celor doi indivizi n ochii intei lor.
Dar de ce am ajuns eu inta lor?
Clark se gndi s mearg napoi pe propriile urme pn
acas la vecinul lui. I-ar fi luat cel puin jumtate de or,
dar de acolo putea suna autoritile, putea cere erifului din
Frederick County s trimit oameni care s se ocupe de cei
doi lunetiti. ns aa ceva ar fi atras mult prea mult
atenie asupra lui nsui, deoarece ar fi generat ntrebri n
legtur cu motivul pentru care doi oameni cu pregtire
militar i cu o arm puternic se gseau pe proprietatea
lui.
Sau se putea ocupa el nsui de problem. Da, era
singura cale. Se gndi s o ia napoi printre copaci, apoi
spre sud, s ocoleasc dmbul, dup care s-i atace pe cei
372

doi de la spate.
Nu apuc bine s-i pun planul n aplicare. Zri n
deprtare nite maini mari i negre, cinci la numr, care
veneau pe osea drept spre casa lui.
Vehiculele se deplasau cu vitez, fr s-i anune
prezena cu girofarurile. Clark rmase locului i le urmri
fascinat.
De la o deprtare de o sut de metri, urmri cum SUVurile imense parcheaz n faa i n spatele casei. Abia n
acele clipe vehiculele ajunser suficient de aproape ca el s
vad indivizi mbrcai cu echipamente de protecie negre
stnd n picioare pe treptele de acces n maini, inndu-se
de bare montate pe acoperiuri cu o mn i strngnd
puti de asalt M4 n cealalt.
Nu putea citi literele albe scrise pe spatele uniformelor i
echipamentelor de protecie, dar recunotea stilul i tactica
oamenilor care foloseau astfel de echipamente.
Clark nchise ochii i i lipi fruntea de cteva frunze reci.
tia cine urma s drme ua din fa i cea din spate a
casei lui de ar.
Era un echipaj SWAT de la FBI.
Rmase nemicat i se uit cum FBI-ul i drm ua din
spate cu un berbece, pe urm intr n cas n formaie
tactic de lupt.
Peste cteva secunde, liderul de echip anun c nu se
gsea nimeni nuntru i oamenii ieir afar.
Nemernicii, zise John ncet lund-o cu grij napoi, spre
adpostul copacilor.
Ajuns acolo, se descotorosi de cizmele de pescar i le
dosi sub un morman de frunze i ace de pin.
Nu se chinui s depun eforturi prea mari cu ascunderea
obiectelor; cnd venise ntr-acolo nu i mascase deloc
urmele, iar n momentul acela era pe cale s lase urme ntro cu totul alt direcie.
Odat ce oamenii de la FBI aveau s ajung n pdure,
urmau s descopere dovezi c cineva se aventurase pe
373

urmele lor, dup care prsise zona.


Dup ce ascunse cizmele, Clark se rsuci pe clcie, se
ridic drept pe picioare i ncepu s alerge napoi pe
potec, ncercnd s pun ceva distan ntre el i
urmritori. Trebuia s afle despre ce era vorba nainte de a
decide ce avea de fcut. i-ar fi dorit enorm ca telefonul
mobil s-i funcioneze n acele clipe. Avea bnuiala
cumplit c ratase un apel important sau dou ct vreme
fusese plecat la pescuit.

374

41
Conferina de pres fusese convocat n grab pentru
sfritul zilei de lucru n cldirea Robert F. Kennedy a
Departamentului de Justiie de pe Pennsylvania Avenue,
chiar lng mallul din Washington. La o asemenea or
trzie nu prea existau ziariti prin preajma cldirii, dar cnd
ageniile de tiri primir informaia c procurorul general n
persoan avea s fac un anun, reporterii venir n grab
din cldirea apropiat a Capitoliului i se strnser ntr-o
sal de conferine nu departe de biroul procurorului general
Michael Brannigan.
La ora cinci i treizeci i cinci de minute, cu mai bine de o
jumtate de or ntrziere, Brannigan i doi oameni din
personalul de rang superior al departamentului i fcur
apariia n ncpere. Ziaritii ateptau cu un interes n
cretere s afle ce avea el s comunice.
Primul indiciu legat de faptul c urma s se ntmple
ceva remarcabil apru atunci cnd procurorul general se
post la tribun i rmase tcut cteva secunde. Privi
nspre subordonaii lui de cteva ori. Reporterii care i
urmreau privirile vzur oameni vorbind ncet i grbit la
telefoane mobile ntr-un col al ncperii. Dup mai multe
secunde de ateptare, timp n care Brannigan i urmrea
oamenii, n mod clar spernd ceva de la ei, unul dintre
asistenii lui se uit la ef i cltin din cap n semn de nu.
Brannigan ddu din cap, nu art prin nimic c ar fi fost
dezamgit, pe urm se adres, n sfrit, reporterilor
adunai acolo.
V mulumesc c ai venit. n aceast dup-amiaz,
375

anun c a fost emis un mandat federal de arestare pentru


un anume John A. Clark, american i fost angajat al Central
Intelligence Agency. Domnul Clark va fi adus cu mandat
pentru a rspunde la ntrebri legate de o serie de cazuri de
crim rmase nerezolvate timp de cteva decenii, precum
i de implicarea lui curent n activiti de natur criminal.
Ziaritii i notar numele i se uitar unii la alii.
Departamentul condus de Brannigan ameninase c are de
gnd s-i ancheteze pe ofierii CIA pentru aciunile lor din
teren, dar nu prea se ntmplase nimic. Oare la sfritul
primului mandat al lui Kealty, debuta pogromul mpotriva
CIA, despre care muli spuneau c a fost demult ngropat?
Niciunul dintre ziariti nu avea habar de Clark sau de
vreun caz legat de un spion CIA pe nume Clark, aa c
nimeni nu ridic mna s pun ntrebri cnd procurorul
general fcu o pauz.
Brannigan fusese avertizat n privina aceasta, i chiar
instruit de Casa Alb s strecoare o informaie de interes.
Domnul Clark, aa cum, poate, tii, este de mult
vreme prietenul, confidentul i fostul bodyguard al
preedintelui Jack Ryan, att n timpul muncii desfurate
de domnul Ryan n cadrul CIA, ct i dup aceea, nelegem
c avem de-a face cu un caz cu ncrctur politic, peste
care ns nu putem trece cu vederea din pricina acuzaiilor
grave la adresa domnului Clark.
Ziaritii ncepur s se agite. Unii deschiser site-uri web
de cutare pe telefoanele mobile, alii puser cu glas tare
ntrebri de clarificare. O femeie de la NBC ntreb cnd va
fi oferit urmtoarea actualizare n privina cazului, probabil
doar ca ea s aib rgazul necesar pentru a-i da seama ce
naiba se petrecea.
M atept s avem ceva pentru voi peste cteva ore,
rspunse Brannigan. Din acest moment, Clark este socotit
fugar din faa justiiei, dar ar trebui s cad n scurt vreme
n plasa ntins de noi.
Brannigan iei din sala de conferine, iar reporterii l
376

urmar afar, cu telefoanele lipite de ureche. Jurnalele TV


de tiri aveau s poat anuna ceva despre caz la tirile de
ora ase. Publicaiilor tiprite le rmnea ceva mai mult
timp la dispoziie ca s pun faptele cap la cap.
Jack Junior ajunse la Melanie acas la ora ase.
Plnuiser o sear mai fastuoas n ora, dar erau amndoi
obosii dup o zi lung la serviciu, aa c hotrr s ia
mpreun o cin rapid i fr pretenii. Cnd i deschise
ua lui Jack, Melanie arta pregtit de plecare, ns i ceru
scuze fa de Ryan i l rug s o mai atepte cteva
minute ca s fie gata.
Ryan lu loc pe o canapea de dou persoane i privi prin
ncpere ca s-i omoare timpul. Observ o colecie de cri
i ziare stivuite pe biroul mic din col, lng laptopul lui
Melanie. Cri despre Pakistan i Egipt, tiprituri pline de
hri, poze i text.
S neleg c nc i aduci de lucru acas? ntreb Jack
zmbind.
Nu. Aia e doar o cercetare pe care o fac pe cont
propriu.
Mary Pat nu-i d suficient de lucru?
Melanie rse.
Nu-i vorba de asta. mi place ca n timpul liber s-mi
vr nasul n chestii publice. Nimic de acolo nu e secretizat.
Chestiile alea pot fi studiate de oricine.
De ce? Te intereseaz terorismul?
M interesezi tu.
Melanie zmbi, i lu haina i zise:
Sunt gata cnd vrei.
Jack i nclin puin capul, ntrebndu-se ce tem studia
ea n realitate, dar se ridic de pe canapea i o urm pe
frumoasa brunet afar din locuin.
Cincisprezece minute mai trziu, Jack i Melanie edeau
la bar la Murphy s, un pub irlandez de pe King Street, nu
377

departe de locuina lui Melanie. Buser prima bere pe


jumtate i tocmai le fusese adus un co mare cu aripioare
Old Bay cnd barmanul comut televizorul pe un canal de
tiri. Cei doi tineri ignorar televizorul pentru c erau prini
n conversaie, ns, din cnd n cnd, Ryan mai ridica
privirea spre ecran. Spera s vad noi cifre de sondaj
pentru tatl lui, care s le permit prinilor lui s respire
ceva mai uurai.
Melanie vorbea despre o pisic pe care o avusese n
liceu, cnd Ryan suprinse o tire la televizor.
Fcu ochii mari, csc gura larg i exclam:
Oh, la naiba, nu!
Melanie se opri brusc.
Pardon?
Ryan sri i lu telecomanda de la televizor de pe
tejgheaua barului i ddu volumul mai tare. Pe ecran se
vedea o imagine a colegului lui Ryan, John Clark. Reportajul
se mut apoi la conferina de pres a lui Michael Brannigan,
iar Jack prinse descrierea vag fcut de procurorul general
acuzaiilor i implicaiilor politice din cadrul cazului.
n tot acest timp, Melanie se uit la Ryan.
l cunoti?
E prieten cu tata.
mi pare ru.
O legend CIA.
Zu?
Ryan ddu din cap, cu gndul n alt parte.
Activitatea lui se desfura n cellalt capt al
structurii. Operaiuni.
Ofier de caz?
SAD. Activiti speciale.
Melanie ddu din cap. nelegea.
Crezi c el
La naiba, nu! exclam Ryan, dup care se control mai
bine. Nu. Tipul are o Medalie de Onoare din partea
Congresului.
378

mi pare ru.
Jack i lu privirea de la televizor i se uit la Melanie.
mi cer scuze. Reacionez la ceea ce face Kealty. Nu la
tine.
Am priceput.
Tipul are nevast. Copii. E bunic. Iisuse Nu te apuci
s mnjeti un astfel de om fr s tii despre ce vorbeti.
Melanie ddu din cap.
Tatl tu l poate proteja? Cnd o s revin la Casa
Alb?
Sper c da. Cred c Edward Kealty face asta ca s-l
mpiedice pe tata s revin la Casa Alb.
E prea evident. Nu va merge rosti Melanie cu o voce
care se stinse la final.
n afara cazului c?
n afara cazului c n fine, tu spui c John Clark nu
are schelete n dulap care s nu fi fost datorate muncii din
CIA.
Asta era. Precis i la obiect. Jack nu-i putea povesti lui
Melanie, evident, dar tia c o anchet de amploare asupra
lui Clark putea expune The Campus. Oare sta s fi fost
obiectivul final? S fi aprut informaii despre ceea ce
fcuse Clark n ultimul an i ceva? Ceva despre operaiunea
de la Paris sau chiar despre cazul Emirului?
La dracu", i spuse Jack. Indiferent c existau dovezi
mpotriva lui Clark sau nu, ancheta putea duce la
distrugerea organizaiei.
Relatarea de la televizor se ncheie i Jack se ntoarse
ctre Melanie.
mi pare tare ru, dar trebuie s ncheiem aici
ntlnirea noastr.
neleg, zise ea, ns Ryan vzu n ochii ei c nu
nelegea, de fapt.
Unde se putea duce el n momentul la? Ce putea face
ca s-l ajute pe John Clark?
379

42
Jack Ryan Senior i mnc hamburgerul nainte de a urca
pe scen la ntlnirea cu alegtorii de la Tempe Mission
Palms Hotel. Intenionase s mute de cteva ori din
politee, fiindc pentru el era vorba de un prnz trziu i
mai avea un eveniment la care s participe peste mai puin
de dou ore, o cin cu Veteranii Rzboaielor din Strintate,
care se inea tot n Tempe.
ns burgerul era att de bun, nct Ryan l devor, pur i
simplu, n vreme ce sporovia cu suporterii lui.
Se urc pe scen la ora local dou i treizeci i cinci de
minute. Mulimea fremta de extaz datorit cifrelor din
sondaje. ansele se mai apropiaser dup ce Kealty
anunase prinderea individului care ucisese atia
americani cu civa ani nainte, dar Ryan continua s
conduc, dincolo de orice margine de eroare.
Cnd muzica de ntmpinare se opri, Jack se aplec uor
deasupra microfonului i rosti:
Bun seara. V mulumesc. Apreciez efortul vostru.
Mulimea l iubea; oamenii avur nevoie de ceva mai
mult timp ca de obicei ca s se liniteasc.
n cele din urm, Jack reui s le mulumeasc
suporterilor pentru c veniser n acea dup-amiaz, dup
care i avertiz s nu lase garda jos prea devreme. Alegerile
urmau s aib loc abia peste dou sptmni, iar el avea
nevoie de sprijin mai mult ca oricnd. Rostise acelai
discurs n ultimele dou-trei zile, i avea s-l mai susin
nc dou-trei zile.
n timp ce se adresa susintorilor, Ryan privi audiena.
380

Undeva n dreapta surprinse spatele lui Arnie van Damm,


care ieea din sal cu telefonul la ureche. Jack i ddea
seama c Arnie era agitat dintr-un motiv oarecare, ns nu
putea spune dac era de bine sau de ru.
Van Damm dispru n spatele unui munte de baloane
chiar nainte de a iei din sal.
Ryan ncepu partea de ncheiere a discursului; rosti
cteva replici generatoare de aplauze, fiecare dintre ele
avnd nevoie de mai bine de treizeci de secunde de
aplauze nainte de a putea trece la urmtoarea. Jack mai
avea cteva replici de rostit, cnd l vzu pe van Damm
aprnd chiar sub el. Omul avea o expresie sever pe chip;
n locul unde se afla era ascuns de camerele de luat vederi,
ns Ryan l observ fcnd un gest de Termin discursul
cu o micare circular a degetului.
Jack se conform cererii i se lupt s ncheie cu o fa
fericit, n tot acest timp ntrebndu-se n sinea lui ce se
petrecea.
Expresia lui van Damm nu lsa loc la ndoial. Pe Ryan l
ateptau veti proaste.
n mod normal, Jack ar fi ieit prin mijlocul slii la sfritul
unei ntlniri cu alegtorii i i-ar fi cheltuit cteva minute
ca s strng mini i s pozeze pentru instantanee cu
suporterii, ns van Damm l lu pe sus spre ieirea din
dreapta scenei. Mulimea aplaud i muzica ncepu s
bubuie din difuzoare n timp ce Ryan ieea de pe scen.
Aproape de ieire, se mai opri o dat ca s salute cu un
gest larg pe toat lumea nainte de a disprea.
Ajuns pe coridor, Andrea Price-ODay veni imediat lng
el; van Damm o lu nainte ctre o ieire lateral.
Ce s-a ntmplat? strig Ryan n direcia lui.
Nu acum, Jack, zise Arnie deplasndu-se rapid nspre
ieire.
Coridorul era plin de jurnaliti, de prieteni i de suporteri,
ns cei trei trecur rapid printre ei. Zmbetul ndelung
exersat al lui Ryan dispruse; Jack se grbi s-l prind din
381

urm pe managerul lui de campanie.


La naiba, Arnie. E vorba de familia mea?
Nu! Dumnezeule, nu, Jack! Scuze.
Arnie i fcu semn lui Jack s-i continue mersul rapid.
Bine.
Ryan se liniti puin. Era vorba de politic, asta era tot.
Ieir pe o u lateral direct ntr-o parcare. SUV-urile cu
care venir Ryan i echipa lui erau parcate pe un rnd chiar
n faa lor. Ali ageni ai Serviciului Secret venir lng ei i
van Damm o lu naintea convoiului ctre vehiculele care i
ateptau.
Aproape ajunser la destinaie. La ase metri deprtare
de SUV-ul lui Ryan, un reporter cu un cameraman pe urme
se interpuse n drumul lui. Pe microfonul ntins spre Ryan
scria numele unui post local afiliat reelei CBS.
Fr niciun preambul, reporterul mpinse microfonul
printre doi ageni masivi de la Serviciul Secret, direct n faa
lui Ryan.
Domnule preedinte, care e reacia dumneavoastr la
anunul fcut de procurorul general privind anchetarea
bodyguardului dumneavoastr pentru crim?
Ryan se opri locului. Faptul c reporterul ncurcase
faptele nu fcea dect s accentueze expresia de confuzie
de pe chipul lui Jack. Acesta se ntoarse ctre eful echipei
de ageni ai Serviciului Secret, Andrea Price-ODay, care
vorbea n microfonul de la maneta cmii cu oferii
convoiului de maini i, ca atare, nu auzise ntrebarea.,
Andrea a fost acuzat de crim?
Poftim? ntreb Ryan.
John Clark, fostul dumneavoastr bodyguard. tii c
fuge de justiie? Ne putei spune cnd ai vorbit ultima dat
cu el i care a fost natura discuiei?
Ryan se ntoarse ctre van Damm, care la rndul lui se
lupta mpotriva propriei expresii de prins-asupra-faptului.
Arnie ntinse mna i apuc braul lui Jack, ncercnd s-l
trag spre maini.
382

Ryan i reveni suficient de repede ca s se ntoarc spre


tnr.
Voi da o declaraie n aceast privin peste puin
timp.
Rsrir alte ntrebri, fiindc tnrul sesizase c Ryan
habar n-avea la ce anume fcea referire. ns Ryan nu mai
spuse nimic; se grbi nspre SUV, n urma managerului de
campanie.
Douzeci de secunde mai trziu, vehiculul n care se
aflau Ryan, van Damm i Price-ODay plec n tromb de pe
loc.
Ce dracu a fost chestia asta? ntreb Jack.
Van Damm i scosese deja telefonul mobil.
Doar o mic ncurajare din partea Washingtonului.
Brannigan a convocat o conferin de pres surpriz chiar
nainte de tirile de la ora ase i a declarat c a deschis o
anchet de crim mpotriva lui Clark. De la FBI am aflat c
John a reuit s fug de echipa SWAT trimis ca s-l
aresteze.
Ce crim? aproape c ip Ryan.
Ceva legat de aciunile lui din CIA. Acum acionez ca
s primesc o copie dup mandatul de arestare emis de
Departamentul de Justiie. Ar trebui s-o primesc n mai
puin de o or.
Chestia asta e politic! I-am acordat omului o graiere
deplin pentru munca din cadrul CIA, tocmai ca s mpiedic
apariia unei astfel de poveti!
Ryan urla n main i venele de la gt se umflaser.
Chiar este politic. Edward Kealty se ia de el ca s
ajung la tine. Trebuie s tratm ntreaga poveste cu
mnui, Jack. O s mergem napoi la hotel, o s ne gndim
ceva timp i apoi o s emitem o declaraie atent
O s ies chiar acum n faa camerelor de luat vederi i
o s dezvlui Americii ce fel de om a atacat Ed Kealty. Mare
porcrie!
Jack, nu cunoatem detaliile. Dac John Clark a comis
383

i alte fapte n afara celor pentru care l-ai graiat, atunci


totul o s arate extrem de ru.
tiu bine ce a fcut Clark. La naiba, unele dintre
aciunile lui au fost ordonate de mine. Ryan se gndi cteva
clipe. Cum rmne cu Chavez?
N-a fost menionat de Brannigan la conferina de
pres.
Trebuie s vorbesc cu soia lui John.
Clark trebuie s se predea.
Jack cltin din cap.
Nu, Arnie. Ai ncredere n mine, nu trebuie s fac
asta.
De ce nu?
Deoarece John e implicat ntr-o poveste care trebuie s
rmn ascuns. Haide s lsm lucrurile aa. N-am de
gnd s apar n public ca s i cer lui Clark s se predea.
Arnie vru s protesteze, dar Ryan ridic mna.
Poate nu-i place, ns trebuie s-o lai balt chiar
acum. Ai ncredere n mine, Clark trebuie s stea ascuns
pn cnd ntreaga poveste devine istorie.
Dac devine istorie, zise Arnie.

384

43
Generalul Riaz Rehan intr n coliba din crmid ars
mpreun cu doi dintre oamenii lui Haqqani. Cei doi se
postar n stnga i n dreapta generalului, innd n mini
lanterne, pe care le aintir asupra unei siluete prbuite pe
podea n colul colibei.
Era un brbat, cu bandaje aplicate n prip la ambele
picioare, zcnd pe podea ntors pe umrul stng, cu faa
spre perete.
Lupttorii Haqqani aveau pe cap turbane negre i purtau
brbi lungi, ns Rehan era mbrcat cu un costum simplu
salwar kameez i cu un acopermnt simplu de rugciune
pentru cap. Barba lui era tuns scurt i bine ntreinut,
contrastnd dramatic cu brbile prelungi ale celor doi
pashtuni.
Rehan msur prizonierul cu privirea. Prul murdar al
individului era mai bine de jumtate ncrunit, dar individul
nu prea btrn. Era un om sntos, sau cel puin aa
fusese nainte de a fi aruncat pe o distan de zece metri
de explozia unei grenade trase cu lansatorul.
Rehan se post deasupra individului cteva secunde, ns
acesta nu privi deloc nspre lumini. n cele din urm, unul
dintre lupttorii pashtuni veni lng el i l izbi ntr-unul
dintre picioarele bandajate.
Prizonierul se agit, se ntoarse ctre lumin, ncerc si protejeze ochii cu minile, apoi se ridic n capul oaselor
cu ochii nchii.
ncheieturile minilor necredinciosului erau prinse cu un
lan de un inel din oel zidit n podeaua din beton, iar
385

picioarele lui erau goale.


Deschide ochii, rosti generalul Rehan n englez.
Generalul pakistanez le fcu semn celor doi paznici s-i
coboare puin fasciculele lanternelor. n urma acestui fapt,
occidentalul brbos deschise ncet ochii. Rehan vzu c
ochiul stng al omului era rou ca sngele, poate din cauza
unei lovituri la nas sau peste ochi, ns mai degrab din
pricina unei izbituri rezultate n urma exploziei grenadei
care, aa cum fusese informat Rehan, cauzase prizonierului
i alte rni.
Aadar vorbeti engleza, da? ntreb Rehan.
Individul nu rspunse n prima clip, ns ridic din umeri
i ncuviin.
Generalul se ls pe vine lng prizonier.
Cine eti?
Niciun rspuns.
Cum te numeti?
Nimic.
Nu prea conteaz. Sursele mele mi-au spus c eti
oaspetele n Pakistan al maiorului Mohammed al Darkur de
la Joint Intelligence Bureau. Ai venit aici ca s spionezi ceea
ce maiorul al Darkur socotete n mod eronat a fi o facilitate
mixt ISI reeaua Haqqani.
Rnitul nu replic. Era greu de spus n lumina slab, ns
pupilele lui erau cumva dilatate n urma loviturilor.
A vrea foarte mult s neleg de ce eti aici, n Miran
Shah, ntr-un asemenea moment. Exist ceva anume ce
speri s gseti, sau doar soarta a fcut ca excursia ta prin
zona FATA s coincid cu vizita mea aici? Maiorul al Darkur
s-a cam opus eforturilor pe care le depun eu n ultima
vreme.
Brbatul cu pr crunt se mulumea s se uite la el.
Prietene, s tii c eti cam plictisitor.
Am fost fcut i mai ru de att.
Aha. Acum vorbeti. S avem o discuie politicoas, ca
de la brbat la brbat, sau s-mi pun asociaii s-i smulg
386

cuvintele cu fora?
F ce ai de fcut, eu o s trag un pui de somn.
Zicnd acestea, americanul se ls din nou s cad la loc
pe podea. Lanul de la mini zorni n vreme ce el i gsea
poziia cea mai bun.
Rehan cltin frustrat din cap.
ara ta ar fi trebuit s stea departe de Pakistan, aa
cum i britanicii ar fi trebuit s stea. Numai c voi v
strecurai pe voi niv, cultura voastr, armata voastr,
pcatele voastre pe toat suprafaa globului. Suntei ca o
infecie care se rspndete pe nevzute.
Rehan vru s mai spun ceva, dar se opri. n schimb,
flutur nervos din mn spre rnit i se ntoarse ctre unul
dintre lupttorii Haqqani.
Americanul nu vorbea urdu, limba natal a generalului
Rehan. Nu prea vorbea nici pashtu, limba natal a
lupttorului din reeaua Haqqani care sttea lng general.
ns Sam vorbea englez, aa c Rehan inteniona n mod
clar ca prizonierul s neleag ordinul lui, deoarece spuse
n englez.
Vedei ce tie. Dac v spune de bunvoie, executai-l
omenete. Dac v irosete timpul, facei-l s regrete.
Da, generale, replic individul cu turban negru pe cap.
Rehan se rsuci pe clcie i i ls capul n jos cnd iei
din celul. Din poziia lui de pe podea, Driscoll l urmri cum
pleac. Odat rmas singur n celul, Sam zise:
Poate c tu nu m ii minte, dar eu te in minte,
nemernicule.

387

44
John Clark se ddu jos din autobuz n Arlington, Virginia,
la ora ase fr zece minute dimineaa. Pstrndu-i gluga
hainei tras pe cap, parcurse pe jos North Pershing i intr
ntr-un cartier nc adormit la acea or. inta lui se gsea n
blocul 600 din North Fillmore, ns nu avea de gnd s se
duc direct acolo; n loc de asta, i continu drumul de-a
lungul Pershing, apuc pe lng aleea de acces ctre o
reedin cu dou etaje i merse de-a lungul limitei
proprietii pn la gardul din spate. Acolo se cr peste
gard, se ls s cad de cealalt parte, n ntuneric, i urm
linia gardului pn ajunse la parcarea din cealalt parte a
strzii fa de inta lui.
i fix privirea asupra cldirii cu dou etaje, cu faada
alb, a unei proprieti fr teren nconjurtor, se ghemui
lng un tomberon de gunoi, simind cum i trosnesc
genunchii din pricina efortului, i se puse pe ateptat.
Era o diminea rece, cu temperatur sub zero grade, iar
dinspre nord-vest sufla o briz umed. Clark era obosit,
fiindc se mutase dintr-un loc n altul ntreaga noapte: o
cafenea n Frederick, o gar de tren n Gaithersburg, o
staie de autobuz n Rockville, apoi transferuri cu
autobuzele n Falls Church i Tysons Corner. Ar fi putut
adopta o rut mai direct, dar nu avusese chef s ajung
prea devreme. Un individ care mergea pe strad la o or
matinal ntr-o zi de munc era mai greu remarcabil dect
unul care se plimba printr-un cartier rezidenial la miezul
nopii. Mai ales atunci cnd prin preajm miunau indivizi
antrenai s observe tot ce era suspect.
388

Din cte putea vedea Clark de unde se gsea ghemuit,


ntre un sedan Saab i un tomberon plin cu obiecte ce
preau a fi scutece murdare, nu se zrea nicio echip de
supraveghere care s monitorizeze cldirea din lemn de
vizavi de el, ns i nchipuia c o astfel de echip era deja
poziionat acolo. FBI-ul hotrse, probabil, c exista o
ans mare ca el s vin s-l vad pe omul care locuia
acolo, aa c undeva, pe o alee care ddea pe strada
principal, se gsea o main cu o echip de supraveghere
compus din doi oameni. Probabil c proprietarul casei
respective ieise ca s vad ce naiba cuta acea main
acolo, ns agenii i fluturaser legitimaiile FBI pe sub nas,
iar asta nsemnase sfritul oricrei discuii.
Clark atept douzeci i dou de minute nainte ca o
lumin s se aprind la o fereastr de la etaj. Alte cteva
minute i se aprinse o alt lumin la parter.
Mai atept puin. n tot acest timp, se repoziion,
aezndu-se pe bordura parcrii ca s permit sngelui din
picioare s circule mai bine.
Tocmai i gsise o poziie mai bun cnd se deschise ua
casei. Un brbat mbrcat cu o hain sport iei afar, i
ntinse mdularele cteva clipe la gard, apoi ncepu s
alerge ncet pe strad.
Clark se ridic fr grab n ntuneric i porni napoi pe
propriile urme, pe drumul strbtut nainte.
John Clark se asigur c nu-l urmrea nimeni pe James
Hardesty, arhivar CIA, nainte de a ncepe i el s alerge n
spatele omului. Ali civa oameni, brbai i femei, i
prsiser, la rndul lor, reedinele pentru a-i face
exerciiile fizice matinale, aa c John nu ieea cu nimic n
eviden. Sau, mai exact, nu ct vreme singura surs de
lumin era dat de felinarele de pe strad. John era
mbrcat cu o hain neagr, care n-ar fi trezit bnuieli
pentru un jogger obinuit, ns pantalonii kaki i cizmele
Vasque nu preau deloc echipamentul obinuit pentru un
389

alergtor din zon.


l depi pe Hardesty pe South Washington Boulevard,
chiar dup ce ls Towers Park n dreapta. Omul de la CIA
arunc o privire n spate pentru o secund i-l auzi
pejogger-ul din spatele lui, se deplas ctre marginea
strzii ca s-l lase pe cellalt s treac, ns se trezi c
individul se adreseaz.
Jim, sunt John Clark. Alearg n continuare. Haide s ne
pierdem printre copacii de colo ca s discutm ceva
repede.
Fr a mai scoate vreo vorb, cei doi brbai coborr
panta de la marginea parcului i ajunser pe un loc de
joac pentru copii, pustiu. Dinspre cer cobora o lumin
difuz, suficient de puternic pentru ca ambii brbai s se
vad de aproape. Se oprir n dreptul unui leagn.
Cum i merge, John?
Cred c se poate spune c mi-a fost i mai bine.
N-ai nevoie de arma aia la old.
Clark habar n-avea dac arma chiar se desluea pe sub
hain sau Hardesty doar presupusese.
N-am nevoie de ea pentru tine, poate. ns, la modul
general, dac voi avea sau nu nevoie, rmne de vzut.
Niciunul dintre ei nu respira cu dificultate; alergaser mai
puin de un kilometru.
Cnd am aflat c eti fugar, m-am gndit c s-ar putea
s m caui, zise Hardesty.
Probabil c i FBI-ul a avut aceeai bnuial, adug
Clark.
O ncuviinare scurt din cap.
Mda. O echip SSG de doi oameni st mai sus pe
strad. Au aprut nainte ca Brannigan s anune vestea.
Special Surveillance Group10 reprezenta o unitate de
angajai FBI care nu erau ageni de teren i serveau drept
10 Grupul de Supravegheri Speciale (n.tr.)

390

armat de supraveghetori pentru Birou.


Mi-am imaginat.
M ndoiesc c vor ncepe s m caute mai devreme
de o jumtate de or. Pn atunci i aparin.
Nu te rein. ncerc doar s-mi dau seama ce se
petrece.
Departamentul de Justiie s-a pus ru de tot pe tine.
Cam asta e tot ce am aflat. Dar vreau s tii un lucru. Orice
ar avea contra ta, John, de la mine n-au obinut nimic care
s nu se gseasc n dosarul tu.
Clark nici mcar nu avusese habar c Hardesty fusese
interogat.
Te-a anchetat FBI-ul?
Hardesty ddu din cap.
Doi ageni speciali m-au ntors pe toate prile ieridiminea la un hotel din Melean. Am vzut civa ageni
speciali mai tineri interognd ali indivizi din cldire. Cam
toat lumea care s-a aflat n preajma ta atunci cnd erai n
SAD a fost interogat. Cred c eu m-am ales cu ageni de
prim mn deoarece Alden le-a spus c noi doi avem o
istorie mpreun.
i ce au ntrebat?
Tot felul de lucruri. Aveau deja dosarul tu. Cred c
nemernicii ia de Kilborn i Alden au vzut ceva acolo ce nu
le-a plcut, aa c au nceput un soi de investigaie a
departamentului.
Clark se mulumi s clatine din cap.
Nu. Ce ar putea fi n dosarul meu de la CIA care s
determine agenia s i ias din mini n halul sta? Chiar
dac au crezut c m prind cu vreo acuzaie tmpit de
trdare, m-ar fi adus mai nti pe mine la interogatoriu
nainte de a sufla vreo vorb celor de la Departamentul de
Justiie.
Hardesty cltin din cap.
Nu i dac au mpotriva ta ceva care nu fcea parte
din datoriile asumate n cadrul CIA. Nemernicii ia sunt n
391

stare s te vneze doar pentru c eti prieten cu Ryan.


La naiba", reflect Clark. Dac povestea asta nu avea
legtur cu The Campus? Dac era legat de alegeri?
Ce au ntrebat?
Stai aa. Eu sunt arhivarul. Cunosc, sau cel puin am
vzut aproape tot ce se gsea n dosarul virtual. ns m-au
ntrebat un lucru care m-a debusolat.
Ce anume?
tiu c nu toate aciunile tale de tip SAD sunt trecute
n dosar, ns, n mod normal, acolo se gsete o urm de
ceva care poate s fac legtura cu operaiunea propriuzis la care ai participat. Mai exact, poate c nu-mi dau
seama ce a fcut un agent de operaiuni paramilitare n
Nigeria, dar i pot spune c a fost n Africa la o dat
anume. Vaccin contra malariei, bilete de avion, diurne care
corespund locaiei, chestii de genul sta.
Corect.
Numai c cei doi federali m-au ntrebat despre
activitile tale din Berlin din martie 1981. M-am dus la
dosare Hardesty cltin din cap. Nimic. Absolut nimic
care s ateste c ai fost prin preajma Germaniei la acea
dat.
John Clark nu trebuia s fac eforturi ca s-i aduc
aminte. Totul i apru n minte instantaneu. Nu ls s se
vad nimic, ci doar ntreb:
Te-au crezut?
James cltin din cap.
La dracu, nu. Se pare c Alden le-a spus s aib mare
grij cu mine din cauza trecutului nostru mpreun. Aa c
federalii m-au presat bine. M-au ntrebat despre uciderea
unui agent STASI pe nume Schuman. Le-am zis adevrul. Nam auzit niciodat de vreun Schuman, i habar n-am avut
c a fost n Berlin n 1981.
Clark ddu din cap, pstrndu-i chipul impasibil. Zorii
zilei ncepeau s lumineze cteva trsturi de pe faa lui
Hardesty. ntrebarea pe care John dorea s o pun rmase
392

suspendat n aer cteva clipe, dar Hardesty rspunse


nentrebat la ea.
N-am scos nici mcar o vorb despre Hendley
Associates.
Hardesty era unul dintre puinii angajai CIA care aveau
habar de existena Campusului. De fapt, Jim Hardesty era
cel care sugerase ntlnirea iniial dintre Chavez i Clark
cu Gerry Handley.
Clark se uit fix n ochii omului. Era prea ntuneric ca s-l
citeasc bine, dar Clark decise c Jim Hardesty nu l-ar fi
minit.
Mulumesc, zise Clark dup cteva secunde.
James se mulumi s ridice din umeri.
O s iau chestia asta cu mine n mormnt. Ascult,
John, orice s-ar fi ntmplat n Germania, chestia asta nu
este despre tine. Tu eti doar un pion aici. Kealty vrea s-l
pun pe Ryan la col n problema operaiunilor secrete. Te
folosete ca vinovat prin asociere sau cum ai vrea s o
numeti, ns modul n care a pus FBI-ul s rscoleasc prin
trecutul tu ca s l scoat la lumin i s-l fluture prin faa
ochilor tuturor, nite chestii care ar trebui s rmn naibii
acolo unde sunt n fine, ce vreau s spun e c s-a apucat
s scormoneasc printre scheletele vechi de la Langley, i
nimeni nu are nevoie de aa ceva.
John se uit la el.
tii i tu, tiu i eu c n-au nimic de substan
mpotriva ta. N-are sens s i nruteti situaia.
Spune ce ai pe suflet, Jim.
Nu m ngrijoreaz condamnarea ta. Eti un tip
rezistent. mi fac griji s nu fii ucis, replic el oftnd.
John nu spuse nimic.
N-are sens s fugi de aa ceva. Cnd Ryan va fi ales,
toat povestea asta se va ncheia. Poate, doar poate c o
s execui vreo dousprezece luni de prnaie pe la vreun
Club Fed de undeva. Te descurci cu asta.
Vrei s m predau?
393

Hardesty oft din nou.


Fuga asta nu-i face bine, nu face bine operaiunilor
secrete americane i nu face bine nici familiei tale.
Clark ddu din cap i se uit la ceas.
Poate c aa o s fac.
E cel mai bine.
Mai bine te duci acas acum nainte s te caute SSGul.
Cei doi i strnser minile.
Gndete-te la ce am spus.
O voi face.
Clark se despri de Hardesty, intr printre copacii care
mrgineau locul de joac i se ndrept spre staia de
autobuz. Avea un plan i o direcie. Nu inteniona s se
predea. Nu, se ndrepta spre Germania.

394

45
Clark edea n partea din spate a unei farmacii aflate n
cartierul Sandtown din vestul oraului Baltimore. Era o
parte damnat a oraului, ncrcat de criminalitate i
putreziciune, ns era un loc bun unde s se ascund un
fugar.
n jurul lui stteau oameni din partea locului, cei mai
muli btrni i bolnavi, ateptnd s le fie scrise reetele.
John i inea haina nchis la gt i apca tras peste
urechi asta l fcea s arate ca i cum s-ar fi luptat cu o
rceal puternic, n acelai timp oferindu-i un mijloc de ai ascunde chipul n caz c cineva din jur l-ar fi cutat i n
asemenea locuri.
Clark cunotea oraul Baltimore; i strbtuse strzile de
tnr. Pe atunci fusese obligat s se deghizeze ntr-un om
fr adpost n vreme ce i urmrea pe membrii bandei de
droguri care i violaser i apoi uciseser prietena, pe Pam.
Omorse muli oameni n Baltimore, indivizi care meritaser
s moar.
Cam aceea fusese perioada n care se alturase ageniei.
Amiralul Jim Greer l ajutase s-i acopere urmele faptelor
din Baltimore ca s poat lucra n cadrul Divizei de
Activiti Speciale SAD. Tot atunci o cunoscuse pe Sandy
OToole, care ulterior devenise Sandy Clark, soia lui.
Se ntreb unde era Sandy n momentele acelea, dar navea de gnd s o sune. tia c era supravegheat i mai
tia c Ding va avea grij de ea.
Trebuia s se concentreze asupra planului su.
John tia c, imediat ce FBI-ul l ratase n Emmitsburg,
395

fusese emis un ordin de alert BOLO, Fii cu ochii n patru,


ctre toate autoritile nsrcinate cu aplicarea legii din
zon, fapt care nsemna c toat lumea, de la ageni de
circulaie la detectivi implicai n fenomenul crimei
organizate, dispunea de poza i descrierea lui, precum i de
un ordin de a-l aresta imediat ce era vzut. n plus, Clark navea nicio ndoial c FBI-ul i folosea resursele imense ca
s-l vneze.
n acel loc se simea oarecum n siguran, cu msurile
de deghizare luate, dei tia c nu va mai trece mult timp
pn s fie zrit de cineva.
Cu toate c edea mpreun cu alii n farmacie, n-avea
de gnd s cear eliberarea unei reete. n schimb, se uita
n oglinzile montate sus n spatele magazinului, ca s vad
dac nu-l urmrea cineva.
Privi ntr-acolo i atept timp de zece minute.
Nu observ nimic.
La pasul urmtor, cumpr un telefon cu cartel
prepltit din farmacie i ncepu s se plimbe prin magazin
n vreme ce scoase telefonul din ambalaj i l porni. Apoi
tast un mesaj text ctre Domingo Chavez. N-avea de unde
s tie dac Ding nu era el nsui pus sub supraveghere,
sau pn unde se ntinsese ntreaga poveste, aa c
evitase s-i contacteze pe Ding i pe cei din The Campus
dup ce aflase c era cutat de FBI, n seara precedent.
ns el i Chavez stabiliser nite coduri de urgen ntre ei,
n eventualitatea unei situaii n care unul dintre ei avea
motive s se ngrijoreze de sigurana celuilalt.
Pe rndul unde se afla Clark se ivi un grup zgomotos de
adolesceni afro-americani cu aer de duri, care tcur
imediat.
Tinerii se uitar lung la el, msurndu-l din priviri aa
cum i msoar prdtorii vnatul. Clark se chinuia cu noul
lui telefon, dar se opri din ceea ce fcea, le ntoarse privirea
dur celor ase tineri ca s le dea de veste c era contient
de prezena lor i de interesul strnit de el. Momentul fu
396

mai mult dect suficient ca s-i fac pe durii tineri s i


ndrepte atenia ctre przi mai uoare, aa c John se
concentr din nou asupra lucrului.
Primi un mesaj text pe telefon. 9p.m. BWI OK?
Ddu din cap spre telefon, apoi tast un rspuns: OK.
Trei minute mai trziu mergea spre nord, pe Strieker
Street, n timp ce-i scotea bateria din aparat. Arunc
paharul cu cafea, telefonul i bateria ntr-un an de
scurgere i i continu drumul.
*
Cu cteva secunde nainte de ora nou n acea sear,
Domingo Chavez sttea pe rampa ntunecat din faa
terminalului Maryland Charter Aviation Services. Ploaia rece
se abtea asupra lui, udndu-i cozorocul epcii de baseball
i genernd o perdea deas de picturi de ap n faa
ochilor. Haina de ploaie l apra de umezeal, dar nu i de
frig.
La cincizeci de metri n stnga lui, aeronava Gulfstream
G550 aparinnd Hendley Associates atepta, gata de zbor,
dei n acea clip nu era ntocmit niciun plan de zbor.
Cpitanul Reid i copilotul Hicks ateptau n cabina piloilor,
iar Adara Sherman pregtea cabina pasagerilor, dei
niciunul nu avea nici cea mai mic idee ncotro aveau s
zboare.
Ding i privi ceasul su Luminox. Celulele umplute cu
tritiu luceau n bezn, puin mai tare dect luminile de
poziie ale de avionului aflat la cincizeci de metri distan.
Ora nou fix.
n acea secund, din ntuneric se ivi o siluet. Clark era
mbrcat cu o hain neagr cu glug i nu avea niciun fel
de bagaj la el. Semna mai degrab cu un lucrtor
aeroportuar la sol.
Ding, rosti el dnd scurt din cap.
Cum reziti, John?
Sunt bine.
397

O zi lung?
Am mai trecut de sute de ori prin aa ceva. ns nu mi
se ntmpl, de obicei, la mine n ar.
Chestia asta e o mare porcrie.
Nu te contrazic. Ceva nouti?
Chavez ridic din umeri.
Puine. Casa Alb te folosete ca s ajung la Ryan.
Habar n-am dac ei tiu de The Campus sau c lucrezi la
Hendley Associates dup retragerea din agenie. Acuzaiile
au fost sigilate i nimeni nu vorbete. Dac se cunoate sau
se bnuiete existena The Campus, oamenii lui Kealty au
buzele lipite. Se comport ca i cum ar fi un caz vechi care
a fost resuscitat, lsnd s cad din el numele tu.
Ce tii de familie?
Sandy e bine. Suntem cu toii bine. O s am grij de ei
i dac va veni cineva i dup mine, atunci o s preia Ryan.
Toi i trimit sprijinul i afeciunea lor.
Clark ddu din cap i oft, scond pe gur un uvoi de
aburi care luci n lumina slab.
Ding art nspre avion.
Iar Hendley a trimis asta. Vrea s te ascunzi.
N-am de gnd s m ascund.
Chavez ddu gnditor din cap.
Atunci, o s ai nevoie de ceva ajutor.
Nu, Ding. Trebuie s fac chestia asta singur. Pe tine te
vreau la Campus. Se petrec prea multe lucruri simultan. O
s aflu cine e n spatele treniei de unul singur.
neleg c vrei s minimizezi daunele posibile, totui
las-m s vin cu tine. Cathy Ryan se va asigura c Sandy e
n siguran n vreme ce noi suntem plecai. Facem o echip
pe cinste i o s ai nevoie de mine ca s-i pzesc spatele.
Clark cltin din cap.
Apreciez, numai c The Campus are mai mult nevoie
de tine dect am eu. Ritmul de lucru este prea alert ca s
fim plecai amndoi. O s trimit de veste pe canalele de
rezerv dac o s am nevoie de ajutor.
398

Lui Chavez nu-i plcea ideea. Ar fi vrut s fie aproape de


prietenul lui.
neles, John. Avionul te va duce unde vrei s ajungi,
rosti Ding.
E vreun paaport curat la bord pentru mine?
Da, mai multe, rspunse Ding zmbind. Dar mai e
ceva la bord n caz c ai nevoie de o penetrare de maxim
discreie ntr-o zon unde s nu lai niciun fel de urme pe
hrtie.
Clark nelese.
Cpitanul Reid are habar de asta?
Da, i se va conforma cererii. Domnioara Sherman va
aranja totul pentru tine.
Atunci, cred c e mai bine s plec.
Mult noroc, John. Vreau s nu uii. Oricnd. Oriunde.
Spune cuvntul i apar ntr-o secund lng tine. Ai
priceput?
Am priceput i apreciez.
Cei doi i strnser minile, dup care se mbriar.
Cteva secunde mai trziu, John Clark se ndrept spre
aeronav, n vreme ce Domingo Chavez se uit dup el
cum dispare n ploaie.
Aeronava Gulfstream zbur nspre Bengor, Maine. Nu era
destinaia final, dar slujea drept loc temporar de gndire a
planurilor, un loc de realimentare cu combustibil i de
ateptare pn n dup-amiaza urmtoare, cnd avea s
prseasc ara cu destinaia Europa. John Clark nu iei din
aeronav n cursul nopii, dei echipajul se caz la un hotel
din partea locului ca s-i petreac restul nopii i
dimineaa urmtoare.
Primul plan de zbor prevedea ca avionul s se ndrepte
spre oraul Geneva, ns planul avea s fie revizuit chiar n
cursul zborului. Vama de la punctul de mbarcare din
Bangor era floare la ureche i era mai bine s plece de
acolo, chiar dac faa lui Clark fusese artat non-stop la
399

tiri n ultimele douzeci i patru de ore.


Mustaa fals i perciunii, mpreun cu ochelarii cu ram
groas l fceau de nerecunoscut n comparaie cu individul
prezentat la televizor.
Miercuri, la ora cinci dup-amiaz, aeronava G550 decol
de pe pista 33, vira spre nord-est, apoi ncepu lungul drum
peste Atlantic.
Clark i petrecuse ziua cercetnd inta pe un laptop la
bordul avionului. Verificase hri, orare de tren, vremea,
Pagini Aurii, Pagini Albe i o list fr sfrit de baze de
date cu angajai guvernamentali germani la nivel federal,
statal i municipal. Cuta un brbat, un individ care putea
foarte bine s fi fost de mult mort, ns esenial n efortul lui
de descoperire de informaii despre cei care l vnau.
Fostul membru Navy SEAL n vrst de aizeci i patru de
ani dormi cteva ore pe durata zborului, pn cnd ochii lui
se deschiser n fa cu imaginea prului tuns scurt i a
zmbetului blnd al Adarei Sherman, care se uita la el.
Domnule Clark? E vremea, Sir.
John se ridic n capul oaselor i privi pe hublou. Nu vzu
altceva dect nori sub ei i luna deasupra lor.
Cum e vremea?
Plafon de nori la peste dou mii cinci sute de metri.
Temperatura sub zero grade la sol.
Clark zmbi.
Deci izmene lungi.
Sherman i rspunse cu un zmbet.
n mod cert. V aduc o ceac de cafea?
Ar fi excelent.
nsoitoarea de zbor porni spre oficiu, moment n care
Clark recunoscu pentru prima dat ct de ngrijorat prea
tnra n legtur cu ceea ce urmau ei s fac.
Cincisprezece minute mai trziu, vocea cpitanului Helen
Reid se auzi n difuzoarele din cabin.
Ne aflm la trei mii de metri altitudine. ncepem
400

depresurizarea chiar acum.


Aproape imediat, Clark simi c l dor urechile i
sinusurile din pricina depresurizrii. Clark se costumase
deja, ns Adara Sherman i mbrc haina de ln cu
dubl cptueal i se aez pe canapea lng el. Fu atent
s-i nchid toi nasturii i s-i prind bine cureaua hainei
pe mijloc, pe care apoi o securiz cu un nod dublu. Era o
hain la mod, ns arta puin ciudat aa strns pe trupul
ei.
n vreme ce i punea mnuile, nsoitoarea de zbor
ntreb:
Ct a trecut de cnd ai srit ultima dat din avion,
domnule Clark?
Am srit din avioane dinainte de naterea ta.
De ct vreme evitai s rspundei la ntrebri
dificile?
Clark rse.
Cam de cnd sar din avion. Recunosc. Nu am mai fcut
aa ceva de ceva vreme. Presupun c e ca i cum ai cdea
de pe un butean.
Ridurile de ngrijorare marcau ochii lui Sherman n
spatele ochelarilor.
E ca i cum ai cdea de pe un butean care nainteaz
cu 190 kilometri pe or, la dou mii de metri deasupra
solului.
Cred c ai dreptate.
Vrei s repetm procedura?
Nu. Am reinut-o. Apreciez atenia pe care o acorzi
detaliilor.
Ce v mai face braul?
Nu se afl printre primele zece probleme ale mele,
deci cred c e n regul.
Mult noroc, Sir. Vorbesc n numele echipajului cnd
spun c sper c ne vei chema oricnd avei nevoie de noi.
Mulumesc, domnioar Sherman, dar nu pot antrena
pe nimeni n ceea ce am eu de fcut. Sper s v revd cnd
401

se termin povestea asta, ns nu voi folosi avionul n


cursul operaiunii mele.
neleg.
Cpitanul Reid se auzi n difuzoare.
Cinci minute, domnule Clark.
John se ridic anevoie. De piept avea prins un mic sac din
pnz, coninnd un portofel cu bani ghea, dou seturi de
documente false, un telefon cu ncrctor, un pistol SIG
calibrul .45 cu amortizor, patru magazii de cartue cu vrf
retezat i un cuit.
Iar de spate avea prins un sistem de paraut MC-4 Ram
Air.
Copilotul Chester Country Hicks iei din cabina
echipajului, i strnse mna lui John, dup care, mpreun,
Hicks, Clark i Adara se duser n partea din spate a cabinei
pasagerilor. Acolo, Sherman ridic ua mic de interior
pentru bagaje, permind accesul din cabin n
compartimentul de bagaje. Sherman i Hicks se prinser cu
curele late din pnz ataate de scaunele din cabin, pe
urm se trr, pe rnd, n micul compartiment pentru
bagaje. Scoseser toate obiectele de acolo n cabina
pasagerilor mai devreme n timpul zborului, aa c aveau
destul loc de manevr stnd n genunchi.
Adara se duse n partea dreapt a uii exterioare de
bagaje, iar Hicks se post n stnga. Clark rmase n cabina
pasagerilor, deoarece spaiul din zona de bagaje era deja
prea mic pentru dou trupuri. Se ls n genunchi i
atept.
Un minut mai trziu, copilotul Hicks se uit la ceas.
i fcu semn din cap lui Sherman, apoi traser amndoi
de ua exterioar pentru bagaje dinspre interior. Ua n sine
avea doar 90 x 80 de centimetri, ns era extrem de greu
de deschis. Era ncastrat n fuzelajul avionului, chiar sub
motorul din stnga, iar uvoiul de aer care se scurgea peste
fuzelaj n zbor genera un efect de vid contra cruia cei doi
membri ai echipajului aflai n compartimentul de bagaje
402

erau obligai s lupte cu for. ntr-un trziu, cei doi reuir


s trag ua cu un scrit sinistru i aerul rece al nopii
inund compartimentul. Odat ce ua ajunse nuntru, o
deplasar prin alunecare, ca pe o u mic de garaj, lsnd
n urma ei un spaiu deschis ctre exterior de 90 x 80
centimetri.
Motorul din stnga se gsea la doar civa metri distan
i genera un zgomot infernal, motiv pentru care cei doi erau
obligai s urle ca s se aud.
Cpitanul Reid coborse aeronava sub nivelul plafonului
de nori n vreme ce se apropiau de aeroportul de destinaie,
Tegel din Berlin.
Solul de dedesubt era negru, marcat ici i colo de lumini.
Satul Kremmen, la nord-vest de Berlin, era cea mai
apropiat aezare, ns Clark i Reid aleseser o zon de
aterizare la vest de acolo, deoarece era plin de cmpuri
plate i deschise, mrginite de o pdure care trebuia s fie
complet pustie n zorii unei zile de joi obinuite.
Clark se uit la Hicks, aflat n compartimentul de bagaje
din faa lui. Cnd copilotul i ridic privirea de pe ceas i
art spre Clark, acesta ncepu numrtoarea invers de la
douzeci.
Douzeci, o mie. Nousprezece, o mie. Optsprezece, o
mie
Se ntoarse pe loc, se aez n patru labe i intr cu
spatele n compartimentul pentru bagaje. La Zece, o mie,
simi minile nsoitoarei de zbor i ale copilotului inndu-i
curelele parautei i i ddu seama c tocurile cizmelor
erau deja n afara aeronavei. Cpitanul Reid ncetinise
viteza avionului, ns zgomotul i presiunea exercitat de
vnt asupra picioarelor lui continuau s fie infernale.
La Cinci, o mie Clark trebuia s urle ca s aud ceilali
, Hicks ddu drumul harnaamentului lui Clark, iar
Sherman proced la fel, ns tnra i mai i strnse scurt
umrul ntr-un gest de rmas-bun.
La Trei, o mie, se ddu mai n spate n vntul rece. i era
403

greu s se mite astfel, ns o ieire cu capul nainte ar fi


fost prea periculoas, pe cnd una cu picioarele nainte,
eznd pe fund sau pe spate, ar fi crescut ansele ca
parauta s se agae de ceva din interiorul aeronavei.
Unu, o mie. Go!
Clark i mpinse trupul afar din avion; simi imediat cum
partea dreapt a corpului se izbete de pragul uii de la
compartimentul bagajelor, n zona coastelor.
ns reui s se desprind fr probleme de aeronav.
Aceasta zbur n continuare ctre luminile Berlinului, care
se zreau n deprtare, lsndu-l tot mai mult n urm pe
John, rostogolindu-se n jos ctre cmpurile cu gru de iarn
aflate la vreo dou mii de metri sub el.

404

46
Masa oval din sala de conferine de la etajul nou al
cldirii Hendley Associates era nconjurat n acea
diminea de joi de oameni cu chipuri sumbre. Locurile lui
Sam Driscoll i John Clark erau goale, ns Domingo,
Dominic i Jack edeau fa n fa cu Gerry Hendley i Sam
Granger. Rick Bell, eful analitilor de la The Campus,
fusese cel care ceruse ntlnirea, deoarece i concentra
energia pe analiza traficului de date ale CIA i FBI privind
investigaia declanat pe numele lui Clark.
Gerry acceptase cererea lui Bell, fiindc era n interesul
tuturor ca s fie inui la curent dac nite dube negre pline
cu ofieri de intervenie FBI ar fi fost pe drum ctre cldirea
n care se aflau.
n ultimele dou zile, Hendley Associates i continuase
afacerile, ns agenii i o mare parte a personalului de
analiz a informaiilor fuseser instruii s stea acas.
Compania funciona ca o firm curat de comer i arbitraj,
n cazul n care vreo informaie pe care guvernul inteniona
s o foloseasc mpotriva lui Clark ar fi coninut indicii
legate de adevratele motive ale existenei Hendley
Associates.
Vznd c nimeni nu vine s izbeasc cu berbecele n
poarta cldirii mari i miercuri, Hendley, Bell i Granger
luaser decizia de a aduce oamenii la lucru joi. Exista acea
investigaie extrem de dinamic i de important, Sam
Driscoll era deja pe teren, i era nevoie s elaboreze planuri
de trimitere a altor ageni pn n Dubai, care s aranjeze
activitatea de supraveghere a proprietii deinute de
405

Rehan acolo.
Prima ntrebare a dimineii era dac puteau continua cu
cercetrile lor sau nu, sau dac nu cumva era mai bine s
stea ascuni o vreme i s ncerce cumva s-l sprijine pe
Clark.
Dominic Caruso lu o gur mare de cafea i zise:
Trebuie s stm aici, n State, i s fim gata de a-l
sprijini pe Clark. tim mcar unde e?
Avionul l-a parautat undeva n apropiere de Berlin,
rspunse Granger. Aeronava se va ntoarce la BWI n seara
asta, astfel c voi putei zbura n Dubai, prin Amsterdam,
mine-noapte.
Ascultai, neleg c operaiunea din Dubai este
important, interveni Ryan. Dar n lumina evenimentelor
recente La naiba. Nu-l putem lsa pe John s se descurce
singur.
Domingo cltin din cap.
Nu are nevoie de noi. Nu ne vrea n preajma lui. O s
ncerce s ias din porcria asta pe cont propriu, n vreme
ce noi ne vedem de operaiuni. Nu pierde din vedere
subiectul asupra cruia ne concentrm, Jack. Este al naibii
de important.
tiu.
Uite ce e, poate c John e cam colos, ns este i cel
mai mare agent FAFA11 de pe planet.
FAFA?
Fost acolo, fcut aia. Ai ncredere n mine, John Clark
se descurc singur. Iar dac va avea nevoie de suport pe
teren, ne va contacta. Ascult. tii c mi-a da viaa pentru
omul sta, dar n acelai timp fac ce mi spune, mai ales
ntr-un astfel de moment. Nu stau n calea lui, mi vd de
treaba mea, i tu o s faci la fel. Bine, mano?
11 Cel mai tare, mai detept i mai puternic om din lume, conform
dicionarului urban occidental (n.red.)

406

Lui Jack nu-i plcea deloc situaia. Nu nelegea cum


putea s fie Ding att de relaxat dup tot ce se ntmplase.
Cu toate astea, i ddea seama c Domingo i ctigase
dreptul de a face jocurile n chestiuni care l implicau pe
Clark. Cei doi erau parteneri de douzeci de ani i, n plus,
Chavez mai era i finul lui Clark.
Bine, Ding.
Bun. Acum, avem ziua de azi i de mine la dispoziie
ca s ne pregtim pentru operaiunea din Dubai, aa c
exact asta o s facem. n regul?
Caruso i Ryan se luptau cu senzaia c-i abandonau
mentorul, dar nu se puteau opune logicii lui Chavez. Clark
le putea cere oricnd ajutorul. Chiar i dac ei se gseau n
Dubai.
Avea s le fie greu oamenilor s se concentreze asupra
operaiunii Rehan, mai ales c nu tiau ce se mai putea ivi
n cadrul investigaiei declanate de Departamentul de
Justiie, ns trebuiau s execute o treab, deci se apucar
de ea.
Biroul Oval din cadrul Casei Albe nu nsemna i centrul
efectiv de comand pentru operaiunea FBI de prindere a
lui John Terrence Kelley, alias John Clark, ns oricine intra
acolo avea aceast impresie. De-a lungul ntregii zile de
mari i o bun parte din miercuri, Ed Kealty primi un ir
ndelung de vizite repetate din partea lui Benton Thayer,
Charles Alden, Mike Brannigan, Wes McMullen i a altor
indivizi concentrai pe arestarea lui Clark.
ns miercuri dup-amiaz, FBI-ul decisese c pasrea
vnat de ei zburase din cuib. Kealty le ordon lui
Brannigan, Alden i Thayer s vin simultan n biroul lui.
Conform gndirii prezideniale, Kealty simea c era nevoie
s-i stimuleze din nou propriii oameni. n acest scop,
supuse grupul de colaboratori care edea pe canapele la o
admonestare verbal de zece minute, ncheiat cu o
ntrebare pe un ton ascuit, un pic mai jos de nivelul unui
407

urlet.
Cum naiba poate un om s scape aa?
Cu tot respectul, domnule. La asta se pricepe el,
rspunse Charles Alden.
Poate c l ajut Ryan s fug, replic Ed Kealty. Alden,
du-te napoi la CIA i sap mai adnc. Dac descoperi o
legtur mai strns ntre Ryan i Clark, atunci l putem
implica pe Ryan n fuga lui Clark.
Mi s-a spus c unele dintre faptele lui Jack Ryan i
multe din faptele lui John Clark nu au fost fost niciodat
consemnate pe hrtie, zise Alden.
Pe naiba, ripost Kealty. Eti minit chiar oamenii ti.
Pune-le pielea pe b ctorva de acolo i ceilali vor ncepe
s ciripeasc.
Am ncercat deja asta, domnule. Tipii tia, vechea
gard, mai degrab se las clcai n picioare dect s
vorbeasc despre John Clark.
Spionii naibii, rosti Ed Kealty, ignornd comentariul lui
Alden i uitndu-se lung la Brannigan. n cele din urm,
preedintele art spre procurorul general. Ascult-m
bine, Mike. Vreau ca pn la sfritul zilei John Clark s fie
trecut pe lista celor mai importani zece infractori cutai.
Domnule preedinte, chestia asta ar da natere multor
griji. Va fi nevoie ca altcineva, un terorist sau un asasin, sau
alt personaj periculos s ias de pe list, iar asta ar genera
probleme n ceea ce
John Clark este un asasin periculos. l vreau pe lista
aia.
Pe mine m ngrijoreaz cum va arta chestia asta
pentru interveni Wes fr s-i ncheie ns fraza.
Nu-mi pas cum va arta! l vreau pe individul sta
prins! Dac fuge de justiie i a prsit ara, atunci trebuie
s apelm la toate mijloacele posibile.
Brannigan ntreb, cu tot respectul de care era n stare:
Pe cine s scoatem, domnule? Cine din primii zece va
iei ca s fie nlocuit de Clark?
408

E problema ta, Mike. Nu a mea.


Mike, uneori exist i un numr unsprezece, nu?
suger Benton Thayer. Ca atunci cnd nu vrei s scoi pe
cineva, dar ai senzaia c trebuie s ntre nc o persoan?
Procurorul general admise, cu ezitri, c Thayer avea
dreptate.
ntlnirea lu sfrit cteva minute mai trziu, ns
directorul adjunct Charles Alden l rug direct pe Kealty s
mai rmn puin ca s discute cu el o problem. De
asemenea, ceru ca Thayer s nu prseasc Biroul Oval.
O asemenea rugminte nsemna o nclcare a
protocolului privind ntlnirile cu eful executivului. Wes
McMullen, eful de personal al preedintelui, ar fi trebuit
abordat mai nti de Alden dac dorea s aib parte de mai
mult timp cu preedintele. Wes rmase pironit locului,
hotrt s i spun punctul de vedere.
Oameni buni, preedintele are o ntlnire electoral la
unu i jumtate cu
Wes, l ntrerupse Kealty. E-n regul. Las-ne cteva
minute.
McMullen era suspicios n aceeai msur n care se
simea frustrat, dar se conform cererii efului i prsi
ncperea, nchiznd ua dup el.
Kealty lu loc pe canapea, cu Alden i Thayer n faa lui.
Privindu-i pe cei doi, i ddu imediat seama c managerul
lui de campanie habar n-avea care era subiectul discuiei.
Ce e, Charles?
Alden btu darabana pe genunchi n vreme ce i alegea
cuvintele cu grij.
Domnule preedinte, mi-au parvenit nite informaii
care m fac s cred c exist dovezi credibile legate de
implicarea acestui personaj, Clark, n prinderea Emirului.
Thayer i Kealty rmaser pe loc, cu gurile uor cscate.
Ce naiba spui tu acolo? Ce fel de dovezi i de ce aud
abia acum despre asta? ntreb Kealty cu voce nceat.
Ca s v protejm, domnule preedinte. Cred c ar fi
409

cel mai bine s nu mai spun nimic.


ns Kealty cltin din cap.
Cei de la Justiie spun c Emirul ne-a fost plasat n
brae de o agenie secret strin. S credem acum c John
Clark spioneaz pentru alt ar?
Alden cltin din cap.
Nu poate fi vorba de Clark. Am citit fiecare bucic de
hrtie care s-a scris despre acel nemernic. Nici ntr-un
milion de ani n-ar putea lucra pentru o putere strin.
Thayer se apropie.
i atunci, ce patele m-sii este individul?
Este trebuie s fie aa lucreaz pentru cineva de
aici. Cineva care ine drapelul sus. Dar nu pentru CIA. n
mod cert nu pentru CIA.
Ce anume nu ne spui?
FBI-ul nu are, oficial, cunotine despre aciunile lui
Clark pentru CIA. ns n interiorul FBI exist zvonuri vagi
despre o organizaie ca la carte, dotat cu anumite
capabiliti analitice i operaionale. Ca un soi de firm de
spionaj privat. FBI bnuiete c unii angajai de la ei au
habar de asta, dar obinerea de dovezi concrete e mai grea
dect umplerea cu ap a unei czi cu linguria.
Vorbeti despre un guvern din umbr? Un soi de
conducere alternativ a Americii? icni cu glas tare Edward
Kealty.
Altceva nu prea are sens, rspunse Alden.
Benton Thayer era mai prudent dect ceilali doi; n-avea
experien cu comunitile militare i ale serviciilor secrete,
i nu prea se gndise la modul n care erau acestea
organizate. ns nelegea un aspect.
Emirul tie foarte bine dac John Clark este cel care l-a
capturat. l punem pe Emir s-l identifice, i atunci Clark s-a
fript. Iar dac pic John, atunci se duce i Jack Ryan cu el.
Kealty era nc nucit de pe urma informaiei primite.
ns avu prezena de spirit ca s spun:
Emirul e la nchisoare, i exist restricii emise de
410

Departamentul de Justiie legate de informaiile pe care el


le poate furniza.
Thayer cltin din cap.
Suntei preedintele Statelor Unite. Spunei-i lui
Brannigan s mai slbeasc puin corsetul. Putem obine
tot ce vrem.
Ca un animal politic experimentat ce era, Kealty se gndi
ns la un nou unghi de abordare a problemei.
Emirul este cel mai prost martor pe care ni l-am putea
dori de partea noastr n povestea asta. i ce dac l
identific pe Clark? Atunci, Clark va aprea drept un erou
pentru prinderea individului. Gndii-v! Ne deranjeaz
faptul c ar putea exista o firm privat de spionaj? La
naiba, da! Numai c va sprijini cel de-al zecelea district din
Ohio sau cel de-al treilea district din Florida, sau oricare
dintre celelalte state cu miz electoral incert procesul
tipului care l-a prins pe Emir? M ndoiesc profund.
Alden ridic din umeri.
Nu ne pas dac John Clark va ajunge la nchisoare
pentru asta. Dar dac l putem implica pe Ryan Dac John
Clark e implicat, poate i Ryan e implicat. Gndii-v. Pentru
cine altcineva ar lucra Clark n cadrul unei organizaii
dubioase precum o firm de spionaj?
Va fi nevoie s-l avem pe Clark n minile noastre ca s
rspund la aceast ntrebare, zise Kealty. i putem oferi
imunitate limitat, sau chiar total, dac arunc totul n
crca lui Ryan.
Alden ddu din cap.
mi place.
Fr Clark ns suntem ca i mori, continu Kealty.
Alden se uit la Thayer.
A putea s rmn un minut singur cu preedintele?
Thayer ddu din cap, fr s se mai uite la Kealty.
Se simea profund debusolat i bnuia c urma s se
ntmple ceva n care nu era bine s fie implicat. Aa c se
ridic de pe canapea i iei din birou fr s priveasc n
411

urm.
Chuck? rosti Ed Kealty aproape optit aplecndu-se n
fa.
Domnule preedinte. ntre noi doi eu pot pune mna
pe John Clark.
Avem nevoie de el viu.
neleg.
Kealty vru s vorbeasc, gura se deschise ca s
formuleze ntrebarea cum, dar se opri la timp. n loc de
asta, spuse:
ntre noi doi, Chuck f-o.
Alden se ridic i cei doi i strnser minile schimbnd
priviri pline de neles.
Nu mai fu rostit nimic altceva nainte ca directorul
adjunct al CIA s prseasc Biroul Oval.

412

47
Charles Alden, directorul adjunct al Central Intelligence
Agency, l contact pe Paul Laska imediat dup miezul
nopii. Btrnul era acas, n pat, ns i dduse lui Alden un
numr la care putea fi sunat indiferent de or.
Alo?
Paul. Aici e Charles.
Nu ateptam veti de la tine. Mi-ai spus c nu te poi
implica mai tare dect ai fcut-o deja.
E prea trziu pentru aa ceva. Kealty m-a atras n joc.
S tii c l poi refuza. Nu va mai fi preedinte pentru
mult vreme.
Alden se gndi la asta cteva clipe.
E n interesul tuturor s-l prindem pe John Clark, spuse
Alden. Trebuie s aflm cu cine lucreaz. Cum a reuit s-l
prind pe Emir. Cine mai face parte din grupul lui.
neleg c domnul Clark a prsit Statele Unite, iar CIA
folosete resursele din strintate n povestea asta.
Reeaua ta de informaii rivalizeaz cu reeaua mea,
Paul.
Un uor chicotit din partea btrnului ntins pe pat.
Ce pot face pentru tine?
M tem c, n ciuda dorinelor i inteniilor mele,
colegii mei din agenie nu vor avea chef s se implice cu
toat puterea lor n prinderea lui John Clark. Oamenii vechi
l idolatrizeaz pe individ. Le-am cerut tuturor s participe
la vntoare, dar ei nu sunt interesai dect s tergiverseze
lucrurile. i eu adic Ed Kealty este tare strns cu ua din
pricina timpului.
413

Ai vrea s te ajut s aduci oameni din afar care s


fac ceea ce trebuie fcut, zise Laska dup o pauz
prelungit.
Exact.
Cunosc pe cineva care ne poate ajuta.
tiam eu c tii pe cineva.
Fabrice Bertrand-Morel.
Deine cumva o firm de investigaii n Frana? ntreb
Charles Alden dup o pauz scurt.
Corect. Conduce cea mai mare firm de detectivi
privai din lume, cu birouri n ntreaga lume. Dac John
Clark a prsit Statele Unite, atunci oamenii lui Fabrice
Bertrand-Morel vor da de urma lui.
Pare o alegere potrivit, rosti Alden.
Acum e ase dimineaa n Frana, explic Laska. Dac
l sun n momentul sta, l prind la plimbarea de diminea.
O s aranjez o cin trzie disear pentru noi doi acolo.
Excelent.
Noapte bun, Charles.
Paul avem nevoie de el viu. Ne-am neles n privina
asta, bine?
Dumnezeule. De ce i-ar trece prin minte gndul c eu
a putea
Deoarece tiu c Bertrand-Morel a mai vnat oameni
n trecut i i-a ucis.
Am auzit i eu zvonurile, totui nimic n-a trecut pn
acum de stadiul unei anchete.
Ei bine, asta s-a ntmplat fiindc el a fost de ajutor
naiunilor pe teritoriul crora s-au petrecut crimele.
Laska nu mai replic, aa c Alden se simi dator s ofere
o explicaie privind cunotinele pe care le avea n legtur
cu acel individ i firma lui.
Eu fac parte din CIA. tim totul despre operaiunile lui
Fabrice Bertrand-Morel. Are reputaia de om capabil, ns
lipsit de scrupule. Oamenii lui i-au croit n CIA renumele de
secertori de capete. Acum te rog s nelegi. E nevoie ca
414

ntre noi doi s fie perfect limpede faptul c nici


preedintele Kealty, nici altcineva care lucreaz cu sau
pentru el nu susine necesitatea uciderii domnului Clark.
Am czut de acord. Noapte bun, Charles, zise Laska.
Sam Driscoll se trezi surprins i oarecum nedumerit s
vad rsritul soarelui. Paznicii nu comunicaser cu el, aa
c habar n-avea de ce oamenii din reeaua Haqqani nu
respectaser ordinul generalului Rehan de a-l interoga, apoi
de a-l propti de un zid i a-l mpuca.
Norocul este real i, din cnd n cnd, e foarte bun.
Driscoll n-avea s afle niciodat, dar cu o zi nainte de
prinderea lui n teritoriile FATA, la vreo patru zeci de
kilometri nord de locaia lui din Miran Shah, trei lideri ai
reelei Haqqani fuseser prini ntr-o ambuscad n Gorbaz,
un mic orel afgan la sud de fortreaa Haqqani din Khost.
Timp de cteva sptmni, Haqqani i oamenii lui
crezuser c tovarii lor erau deinui de fore NATO, aa
c, dup ce aflase de prinderea norocoas a unui spion
occidental de propriii oameni, Siraj Haqqani n persoan
dduse ordine care contramandau dorina lui Rehan.
Americanul trebuia inut ostatic pentru un schimb cu
oamenii lui, i nu trebuia s peasc nimic.
Abia peste dou luni cadavrele celor trei cpetenii
Haqqani aveau s fie descoperite nfurate n carpete i
aruncate la o groap de gunoi la nord de Khost.
Indivizii czuser victime unei grupri rivale cu afilieri
talibane. NATO nu avusese nimic de-a face cu prinderea sau
executarea lor. ns ntmplarea i mai oferi lui Driscoll un
rgaz.
n dimineaa de dup vizita lui Rehan, Driscoll se trezi c
se scoate lanul din inelul prins n podea i ridicat. Se
cltin pe picioarele rnite. Capul i era nfurat ntr-un al
tradiional patu, probabil pentru ca el s devin invizibil
camerelor de luat vederi ale dronelor spion. Fu mpins afar
din celula rece, n lumina zorilor de zi, i ajutat s urce n
415

spatele unei camionete Toyota Hilux.


Vehiculul se ndrept spre nord, trecu peste podul de pe
Bannu Road, apoi strbtu Bannu i intr n oraul Miran
Shah. Driscoll auzi zgomot de motoare i claxoane, iar n
intersecii, oameni mergnd pe jos pe strzile nguste, chiar
i la o asemenea or matinal.
Ieir din ora cteva minute mai trziu. Sam i ddu
seama de acest lucru n urma vitezei crescute a vehiculului
i a lipsei de zgomote provenind de la alte maini.
Merser aa timp de aproape dou ore; din cte i ddea
seama Driscoll, nu rulau n convoi. Camioneta nainta
singur prin spaiu deschis, cei care o conduceau prnd a
nu avea nicio grij. Indivizii aflai n spate identificase trei
voci distincte, dar era convins c mai erau i alii rdeau
i glumeau.
Nu prea s le pese de dronele americane sau de trupele
de sol ale armatei pakistaneze.
Nu, acolo era teritoriul Haqqani; oamenii de lng Sam
erau cei care conduceau lucrurile pe acolo.
ntr-un
trziu,
urmnd
oseaua
care
strbtea
Waziristanul de Nord, ajunser n oraul Aziz Khel, unde
vehiculul intr ntr-un complex mare, mprejmuit de ziduri.
Dup oprire, Sam fu tras din camionet, apoi mpins de la
spate ntr-o cldire. Acolo se scoase alul de pe cap. Fu
condus de-a lungul unui coridor ntunecat; trecu de ncperi
pline cu femei nvemntate care fcur tot ce le sttea n
putin s rmn n umbr, pe urm cu lupttori Haqqani
narmai care stteau n capul unei scri ce ducea n jos, la
nivelul pivniei.
Pe drum se mpiedic de mai multe ori. Rnile provocate
de schije n coapse i clcie generaser dureri groaznice
musculare, care i fceau mersul imposibil de coordonat i
dureros n acelai timp. Mai mult, lanul metalic prins n
jurul ncheieturilor de la mini nu-l ajuta deloc s se
echilibreze.
n timp ce trecea pe lng localnici, fu oarecum surprins
416

s constate c prezenta prea puin interes pentru cei de


acolo. Fie n acel loc se gseau muli prizonieri, fie oamenii
erau suficient de disciplinai ca s nu se dea n spectacol
vznd pe cineva strin n mijlocul lor.
Ajuns n pivni, primi rspunsul. Ptrunse ntr-o ncpere
aflat la captul unui hol din piatr, apoi trecu pe lng un
ir lung de celule cu bare nguste, n stnga lui. Uitndu-se
nuntrul cutilor slab luminate, numr apte deinui.
Unul era occidental, un tnr care nu scoase nicio vorb la
trecerea lui Driscoll. Ali doi deinui erau asiatici: zceau pe
saltele fcute din frnghii i se uitar la el fr s-l vad.
Ceilali deinui erau afgani sau pakistanezi.
Unul dintre aceti oameni, un btrn cu o barb lung i
sur, zcea pe podeaua celulei, ntins pe spate. Avea ochii
pe jumtate deschii i sticloi. Chiar i n acea lumin
difuz, era clar c omul era aproape de a-i da duhul dac
nu primea ngrijiri medicale.
Noua cas a lui Driscoll era ultima celul de pe partea
stng. Era ntuneric i rece acolo, dar exista o saltea din
cnep care avea s-i prind bine pe podeaua din beton.
Paznicii i scoaser lanurile. Cnd grilajul de fier se nchise
n urma lui, Driscoll pi peste gleata pentru nevoi i i
ntinse trupul ostenit pe saltea.
Pentru un fost militar obinuit cu o via auster,
salteaua nu era cea mai rea pe care sttuse. Era oricum
mai bine dect n locul din care tocmai venise, iar faptul c
aparenele indicau o edere mai ndelungat acolo, chiar
dac nu reprezenta opiunea ideal, l determin pe Driscoll
s priveasc viitorul cu mult mai mult ncredere dect o
fcuse cu o zi nainte.
ns dincolo de orice element care implica situaia lui
curent, Sam Driscoll se gndi la misiunea lui. Trebuia s
gseasc o cale de a le trimite de tire celor de la Campus
c generalul Rehan lucra mpreun cu ageni ai reelei
Haqqani la ceva ce ineau mori s rmn secret.
417

48
Lui Paul Laska i-ar fi plcut enorm s viziteze n vara acea
proprietatea francez splendid, din secolul al XIX-lea.
Piscina era superb, plaja de dedesubt, privat, se vedea
curat ca lacrima, iar pe toat lungimea prii din spate a
imensei proprieti mprejmuite de ziduri se gseau
ezlonguri, ascunziuri naturale ideale n grdini i zone
deja aranjate pentru relaxare, luat masa sau servit
cocktailuri la apusul soarelui.
Numai c era sfrit de octombrie i, chiar dac locul era
ncnttor, chiar i n grdin, din pricina temperaturilor de
dup-amiaz care nu depeau zece-cincisprezece grade
Celsius i a celor de sear cobornd sub zece grade, un
vrstnic de aptezeci de ani nu prea avea ce face n
termeni de relaxare n afara casei. Piscina i Marea
Mediteran erau ambele reci.
n plus, Laska nu avea timp de chestii frivole. Venise
acolo cu o misiune.
Saint-Aygulf era un orel-staiune dezvoltat, fr
aglomeraia i zgomotul din Saint-Tropez, aflat n vrful
sudic al golfului Saint-Tropez. ns era o aezare la fel de
frumoas precum cea nvecinat, mult mai cunoscut; de
fapt, acea vil superb, dealurile din spatele ei i apa din
faa ei constituiau, cu un termen modest, paradisul
terestru.
Proprietatea nu-i aparinea lui Laska, ci unui actor
celebru de la Hollywood, care i mprea timpul ntre
Coasta de Vest a Statelor Unite i Coasta de Sud a Franei.
Un telefon din partea lui Laska dat oamenilor din preajma
418

actorului i asigurase vila timp de o sptmn, dei Paul se


atepta s stea acolo mai puin de o zi.
Trecuse de ora nou seara cnd un francez masiv, de
cincizeci i ceva de ani, intr pe aleea din spate, prin uile
batante din sticl de la bibliotec. Individul era mbrcat cu
o bluz de vnt albastr, descheiat, care i dezvluia gtul
gros. Venise din Cannes i se deplasa ca un om hotrt care
trebuia s ajung rapid undeva.
Laska se ridic de pe ezlongul lui de lng piscin la
apropierea brbatului.
Ct m bucur s te revd, Paul.
i eu, Fabrice. Ari sntos i bronzat.
Iar tu ari ca i cum ai munci prea mult acolo, n
America. i-am spus mereu: vino n sudul Franei, vei tri
venic.
i pregtesc un coniac nainte de cin?
Merci.
Laska se duse la un crucior cu buturi aflat aproape de
masa de lng piscin. n vreme ce discutar despre
frumoasa vil i superba prieten a actorului care deinea
reedina, miliardarul ceh turn coniac n dou pahare
speciale i i ddu unul oaspetelui su. Fabrice BertrandMorel gust din butur i ddu apreciativ din cap.
Laska i fcu semn francezului s ia un loc la mas.
Eti ntotdeauna un gentleman, dragul meu Paul.
Laska ncuviin cu un zmbet, nclzind paharul cu
coniac n palm.
Bertrand-Morel i ncheie ideea:
Iar asta m face s m ntreb de ce le dai voie
bodyguarzilor s m percheziioneze cutnd microfoane. A
fost o chestie puin cam prea intim.
Btrnul ridic din umeri.
Israelieni, rosti el, ca i cum asta explica oarecum
percheziia care tocmai avusese loc nuntrul casei.
Bertrand-Morel ls s treac de la el. i inu paharul cu
coniac deasupra unei candele pentru ceai de pe mas, ca
419

s-l nclzeasc.
Deci, Paul. M bucur s te vd personal, chiar dac
asta nseamn s-mi ridic cmaa i s-mi desfac catarama
de la curea. A trecut atta vreme. M ntreb ns ce ar
putea fi aa de tres12 important ca s fim nevoii s ne
ntlnim n acest mod?
Crezi c povestea poate s atepte pn dup cin?
Spune-mi acum. Dac e o chestiune important, atunci
cina poate s atepte.
Laska zmbi.
Fabrice, tiu c tu, ca om, mi poi fi de ajutor n
chestiuni dintre cele mai delicate.
Sunt la dispoziia ta, ca ntotdeauna.
Presupun c ai habar de chestiunea legat de John
Clark care e pe toate canalele de tiri din Statele Unite?
Laska folosise un ton interogativ, dar nu se ndoia c
detectivul francez cunotea perfect ntreaga trenie.
Oui, l'affaire Clark. Asasinul personal al lui Jack Ryan,
sau cel puin aa susin ziarele franceze.
Este un scandal imens. Am nevoie ca tu i agenii ti
s-l gsii pe domnul Clark.
Sprncenele francezului se ridicar uor. Individul lu o
gur de coniac.
neleg cum de am ajuns s fiu rugat s m implic n
vntoarea acestui om, fiindc oamenii mei sunt rspndii
n ntreaga lume i au conexiuni foarte bune. ns nu pricep
defel de ce mi ceri tu s fac asta. Care e motivul tu?
Laska se uit nspre mare.
Sunt un cetean ngrijorat.
Bertrand-Morel chicoti; trupul lui masiv treslt n sus i
n jos pe scaun.
mi pare ru, Paul. Trebuie s aflu mai multe nainte de
a fi de acord cu operaiunea.
12 Foarte (fr.) (n.red.)

420

Americanul de origine ceh i ntoarse privirea ctre


oaspetele lui.
Bine, Fabrice. Sunt un cetean ngrijorat care va avea
grij ca organizaia ta s fie pltit ct vrei tu ca s-l prinzi
pe domnul Clark i s-l expediezi napoi n Statele Unite.
Putem face asta, dei neleg c CIA are acum aceeai
misiune. mi fac griji ca nu cumva s ne clcm unii pe alii
pe picioare.
CIA nu vrea s-l prind pe individ. Nu vor sta n calea
unui detectiv motivat ca tine.
Faci asta ca s-l ajui pe Edward Kealty?
Btrnul ncuviin n vreme ce lu o gur de coniac.
Acum neleg de ce nu au venit oamenii preedintelui
Kealty la mine cu povestea asta, zise francezul dnd din
cap. S presupun c individul deine informaii care ar fi
stnjenitoare pentru candidatul Ryan?
nsi existena lui John Clark este stnjenitoare pentru
candidatul Ryan. ns fr ca el s fie prins, fr imaginile
de la tiri cu el mpins n ctue ntr-o secie de poliie,
preedintele Kealty va arta ca un impotent i individul va
rmne un mister atrgtor. Nu avem nevoie de el ca de un
mister, ci ca deinut. Ca i criminal.
Avem, Paul?
Vorbesc n calitate de american i de iubitor al domniei
legii.
Da, evident, mon ami. Voi ncepe imediat s-l caut pe
domnul Clark. Presupun c tu vei acoperi nota de plat? Nu
contribuabilul american?
mi vei da cifrele personal, iar eu te voi plti din
fundaia mea. Fr facturi.
Pas de probleme. Creditul tu este ntotdeauna cel mai
bun.

421

49
Averea i conexiunile lui Gerry Hendley i dovedeau
valoarea n astfel de vremuri. De cealalt parte a unei
ntinderi de ap de patru sute de metri fa de casa
conspirativ a lui Riaz Rehan din Palm Jumeirah, Dubai, se
gsea complexul de cinci stele Kempinski Hotel &
Residences. Acolo, un bungalow pe ap de trei camere era
deinut de un prieten englez al lui Gerry, care lucra n
domeniul petrolului i gazelor naturale. Hendley i spuse
prietenului c avea nevoie s-i nchirieze reedina i i oferi
o sum extraordinar pentru proprietate, pltibil
sptmnal. Ar fi fost imposibil ca respectiva reedin s
fie goal n acel moment. Prietenul lui Gerry era chiar
acolo, mpreun cu soia i tnra lui fiic. ns petrolistul
fu mai mult dect bucuros s-i fac bagajele mpreun cu
familia i s se mute n opulentul Burj Al Arab, un hotel
luxos de ase stele n form de pnz de nav, care se
nla deasupra Golfului Persic.
Totul pe cheltuiala lui Gerry Hendley, evident.
Petrolistul i prsi locuina la timp. Aeronava
Gulfstream G550 ateriz pe aeroportul internaional Dubai,
trecu de vam i opri n mijlocul unui ocean de avioane
private arondate unui terminal aeroportuar.
n vreme ce Ryan, Caruso i Chavez ncepur s descarce
echipamentele din compartimentul de bagaje, cpitanul
Reid i copilotul Hicks rmaser cu privirea aintit pe
asfaltul ncins nu erau epuizai n urma zborului
ndelungat, ci uluii s se vad nconjurai de tot felul de
bijuterii aviatice care, adunate, probabil c valorau vreo
422

cinci miliarde de dolari.


Aeronave de lux i elicoptere de ultim generaie stteau
frumos aliniate, iar Reid i Hicks i propuser s le studieze
mai ndeaproape pe fiecare dintre ele.
Cei trei ageni de teren plnuiser, n schimb, s se uite
mai ndeaproape la una dintre aeronave. Un elicopter Bell
JetRanger aflat n proprietatea Kempinski i atepta ca s-i
transporte, mpreun cu bagajele lor, direct la reedina
nchiriat.
Douzeci de minute dup debarcarea din Gulfstream,
Dom, Ding i Jack se gseau din nou n aer, ridicndu-se n
lumina strlucitoare a soarelui de diminea. La nceput
zburar de-a lungul Dubai Creek, cursul lat de ap care
separa Old Dubai, cu strzile lui aglomerate i cldirile din
piatr, de zgrie-norii din New Dubai, de-a lungul coastei.
La scurt timp dup aceea, elicopterul vir pe deasupra
apei, zburnd peste cei cinci kilometri lime ai Palm Island
i peste oselele late, n form de trunchi de copac i
cincisprezece frunze de palmier, construite chiar deasupra
apei, toate acestea fiind nconjurate de o insul n form de
semilun care servea drept baraj n calea apelor.
Pe acest baraj se gsea complexul Kempinski Hotel &
Residences, locul unde ateriz elicopterul.
Cei trei ageni Campus fur condui la reedina lor, un
bungalow luxos ntins de-a lungul unei lagune linitite. La
patru sute de metri deprtare, casa conspirativ a lui Rehan
se odihnea n captul uneia dintre frunzele artificiale. O
puteau vedea de unde se aflau cu ajutorul binoclurilor
Leupold pe care le aduseser cu ei, chiar dac intenionau
s arunce o privire mult mai de aproape dup lsarea
nopii.
La ora dou i jumtate noaptea, Ryan, Chavez i Caruso
se gseau ntr-o barc pneumatic la jumtatea distanei
dintre Kempinski Hotel & Residences i frunza pe care se
ridica reedina lui Rehan, urmrind complexul de cldiri
423

ntunecate prin binoclurile cu vedere nocturn. Observar


cu bucurie c, n afar de mica for permanent de
securitate un individ la ghereta de paz de la intrare i doi
paznici care patrulau perimetrul , zona dinafara casei
principale prea nelocuit.
n mod cert, erau amplasate acolo camere de luat vederi,
senzori de micare i chiar echipamente de monitorizare
acustic, ns Chavez, Caruso i Ryan erau pregtii pentru
aa ceva. n acea noapte urmau s execute cea mai
periculoas faz a operaiunii lor.
Erau mult mai puin preocupai de echipamentele care
puteau s le trdeze prezena i de indivizii care i-ar fi
putut mpuca.
nchiriaser barca pneumatic i echipamentele de
scafandru de la un centru de scufundri aflat nu departe de
bungalow-ul unde stteau. Toi trei dispuneau de experien
semnificativ de scufundtor, dei Domingo inuse s le
reaminteasc faptul c John Clark avea mai multe
scufundri la activ n cursul unei singure perioade de ase
luni de lupttor SEAL dect aveau Chavez, Ryan i Caruso
adunate n toat viaa lor. ns apa era calm, iar ei nu
intenionau s se scufunde la mare adncime sau s stea
mult sub ap.
Barca pneumatic nu era deloc potrivit pentru
operaiune, dup cum la fel de necorespunztor era
echipamentul de scufundare cu care erau mbrcai. Cert e
c nu avuseser de unde s fac rost de altfel de
echipament, aa c, atunci cnd Ryan se plnsese c
dotrile lor puteau fi ceva mai bune, Chavez se mulumise
s-i aminteasc faptul c erau cu toii obligai s se
adapteze i s treac peste asta.
Dac ar fi avut nevoie s ptrund n secret pe sub ap
n incinta complexului, ar fi preferat s foloseasc
echipamente cu procesare a respiraiei, ale cror
regulatoare nu scoteau bule de aer, ci reprocesau gazul
expirat cu oxigen proaspt.
424

Astfel de procesatoare erau eseniale pentru o


operaiune de scufundare n secret, ns chiar dac
echipamentele cu dotri de baz pe care le nchiriaser de
la centrul de scufundri lsau bulele de aer s se ridice la
suprafaa apei atunci cnd oamenii notau pe sub ap, cei
trei nu plnuiau s ajung prea aproape de complex nainte
de a iei la suprafaa apei, tocmai pentru a nu atrage
atenia.
Lsar ancora brcii i se furiar n tcere n ap.
Ryan le ddu celorlali doi colegi, deja n ap, cutiile cu
echipamentele necesare pentru operaiune, sigilate
anterior contra ptrunderii apei, pe urm se cr peste
marginea brcii de cauciuc i i prinse nottoarele la
costumul de not. n scurt timp, cei trei, fiecare cu cte o
cutie n mn, se avntar n jos la o adncime de trei
metri. Acolo i verificar computerele de mn, aflar
direcia ctre int i i aliniar trupurile pe direcia
indicat de busol. Plecar de acolo cu Chavez n frunte.
Ryan ncheia irul. Btile puternice ale inimii generau un
zgomot ciudat, ca de btaie de ritm tehno, atunci cnd se
cuplau cu uierturile respiraiei prin valva regulatorului de
aer. Apa cald i neagr l nvluia ca un cocon n timp ce
nainta, dndu-i senzaia c era complet singur. Doar
undele vagi de presiune ritmic generate de nottoarele lui
Dominic, aflat la circa trei metri n faa lui, i aminteau lui
Ryan c era nsoit de colegii lui, iar acest fapt l linitea
oarecum.
n cele din urm, dup ce notase subacvatic timp de
zece minute, Jack se izbi uor cu fruntea de rezervorul de
oxigen al lui Dominic. Dom i Ding se opriser; se gseau
pe o teras nisipoas de pe panta care ieea din adncime
de doar doi metri i jumtate. Chavez folosi o lantern cu
lumin roie ca s le arate celorlali doi unde s-i ascund
echipamentul de scufundare. Oamenii i scoaser ntreaga
aparatur, o puser la un loc i o legar bine, dup care
aezar totul n spatele unui bolovan mare. Apoi fiecare
425

respir nc o dat, prelung, prin regulatoare. Odat


ncheiat aceast faz, cei trei ieir din ap, mbrcai din
cap pn n picioare n costume negre din neopren i
ducnd cu ei cutiile izolate contra apei.
La zece minute dup ce lsaser oceanul n urma lor,
Dom, Ding i Jack ajunser pe o proprietate ntunecat
aflat la patru numere distan de reedina lui Rehan.
Casa de acolo nu era nconjurat de ziduri i nici nu
dispunea de paznici care s patruleze, aa c exista o
ans ca s nu fie instalate nici senzori de micare. Ajuni
n spatele unei piscine mari, americanii ncepur s
aranjeze echipamentele pe care le scoseser ntre timp din
cutiile izolate. Era nevoie de mai bine de cincisprezece
minute de pregtiri, fiecare om lucrnd la proiectul propriu,
dar, la scurt timp dup ora trei dimineaa, Chavez ridic n
tcere un deget mare n sus, iar Ryan se aez pe jos cu
spatele la peretele piscinei. i puse o pereche de ochelari
video la ochi i ridic un modul de control la distan, de
mrimea unei cutii de pantofi, din recipientul pe care l
crase.
Din acel moment i pn la instalarea tuturor
dispozitivelor de supraveghere, Jack Ryan Jr. devenea eful
ntregii operaiuni.
Odat ce Jack aciona un comutator de pe dispozitivul de
control pe care l inea n mini, ochelarii lui proiectau
imaginile transmise de camera de luat vederi n infrarou.
Aceasta atrna de o turel de pe fundul unui minielicopter
controlat prin radio, care se odihnea pe un miniheliport
pliabil, din plastic, aflat la civa pai distan. Elicele
aeronavei miniaturale aveau doar treizeci de centimetri n
diametru, iar dispozitivul n sine nu arta deloc diferit de o
jucrie nalt tehnologizat.
Numai c respectivul dispozitiv nu era deloc o jucrie,
aa cum demonstr sunetul produs atunci cnd Jack porni
motorul. Acest motor genera doar treizeci la sut din
zgomotul scos de un elicopter de jucrie de astfel de
426

dimensiuni. n plus, aeronava miniatural putea transporta


alte echipamente i dispozitive cu ajutorul unui mecanism
de prindere, a crui declanare era controlat de operatorul
uman. Firma german care fabrica minielicopterul l vindea
ca dispozitiv de vedere de la distan i de transport pentru
industria deeurilor nucleare i biologice. Cu ajutorul lui, un
operator putea vizualiza de la distan zonele nesigure i
putea transporta acolo camere de luat vederi i
echipamente de testare. Cum The Campus trecuse de la
asasinate la strngere de informaii, cei de acolo cutau
permanent tehnologii noi care s slujeasc drept
multiplicatori de for n cadrul operaiunilor.
n definitiv, firma dispunea doar de cinci ageni de teren,
aa c trebuia s depun toate eforturile ca s le
maximizeze rezultatele prin intermediul tehnologiilor de
ultim generaie.
n total, Jack trebuia s livreze cinci ncrcturi n acea
noapte cu ajutorul minielicopterului, deci nu pierdu nicio
secund i i ridic aeronava miniatural n aerul nopii.
Cnd aduse elicopterul la cincisprezece metri deasupra
heliportului, Ryan i puse degetul pe un alt comutator din
partea dreapt a dispozitivului de control. innd apsat
butonul, nclin camera de luat vederi de sub botul
elicopterului. Imediat ce obinu un unghi de nouzeci de
grade, se vzu att pe sine, ct i pe cei doi colegi n
ecranul de control, stnd nghesuii n cea mai ntunecat
poriune de curte din spatele piscinei.
Fixeaz punctul de reper alfa, i spuse el ncet lui
Dom.
Caruso edea lng el cu un laptop deschis, pe care erau
afiate informaiile transmise de camera minuscul. Cu o
apsare de tast, Dom gener un reper n memoria digital
a minielicopterului, astfel nct, atunci cnd acesta era
chemat napoi la punctul alfa, dispozitivele GPS i
autopilotul instalat s l ndrume direct napoi la poziia de
deasupra bazei de pornire.
427

Alfa" fixat, rspunse Dom dup apsarea tastei


necesare pe computer.
Pe urm, Jack duse aeronava la o nlime de aizeci de
metri.
Odat
atins
aceast
altitudine,
manevr
minielicopterul peste cele trei proprieti care separau
locaia bazei de pornire de reedina lui Rehan, conducnd
aparatul cu o uoar nclinare n jos, astfel nct camera de
luat vederi din bot s poat transmite informaii despre
mediul nconjurtor.
Cnd i poziion aparatul i ncrctura acestuia
deasupra poriunii netede a acoperiului reedinei int,
Ryan i zise lui Dom:
Fixeaz bravo.
O clip mai trziu veni rspunsul:
Bravo fixat.
inta final era ventilatorul mare al aparatului de aer
condiionat de pe acoperiul cldirii, ns Jack nu se grbi
s coboare spre ea.
n schimb, folosi camera de luat vederi din bot, pe care o
comut pe transmisie termal n infrarou, i ncepu s
caute forele de paz ale lui Rehan. Nu-i fcea cine tie ce
griji n privina posibilitii ca miniaeronava s fie observat
n ntunericul de deasupra acoperiului, ns era ngrijorat n
privina zgomotului. Chiar dac era extrem de silenios,
motorul dispozitivului nu putea trece neobservat, mai ales
atunci cnd minielicopterul opera deasupra unei proprieti
ntunecate, aflate pe o strad nfundat, n toiul nopii.
Ryan trebuia s se asigure c nu existau paznici pe acoperi
sau care s patruleze de-a lungul grdinilor aflate n partea
de nord-est a cldirii.
Tehnologia folosit avea i limite, pe care Ryan trebuia s
le in minte, deoarece, din cauza masei mici, dispozitivul
era susceptibil de a fi luat pe sus de posibile brize mai
puternice venite dinspre golf. Chiar dac elicopterul
dispunea de un giroscop intern pentru controlul stabilitii,
Jack trebuia s aib mare grij ca nu cumva vreo briz s
428

dezorienteze dispozitivul i s-l trimit ntr-un zid sau ntrun copac. Jack putea combate un asemenea efect
ncercnd s ctige altitudine sau apelnd la Dom pentru a
trimite elicopterul napoi la punctul de reper bravo, ns
tia prea bine c nu avea prea mult timp la dispoziie
pentru a lua o asemenea decizie odat ce manevra
elicopterul mai aproape de sol.
Cercet ncet mprejurimile; prin intermediul ochelarilor
video, vedea tot ceea ce nregistra micua camer de luat
vederi de la aizeci de metri deasupra solului i de la o sut
cincizeci de metri deprtare de el. Att el, ct i Dom erau
extrem de adncii n ceea ce fceau, aa c intra n
atribuiile lui Chavez s execute munca de asigurare a
securitii echipei.
Chavez nu avea nici laptop de urmrit, nici ochelari care
s-i obstrucioneze vederea.
n schimb, ngenunche lng piscin i folosi luneta cu
vedere n infrarou a pistolului su mitralier HK MP7 ca s
cerceteze mprejurimile din punct de vedere al posibilelor
ameninri.
Prin ochelarii lui video, Jack observ amprenta termic a
paznicului de la poart, apoi amprenta unui al doilea om,
care sttea n afara gheretei i discuta cu primul.
Inspectnd zona napoi spre cldire, descoperi o a treia
amprent termic, un paznic plimbndu-se alene pe lng
terenul de tenis i heliportul reedinei. Ryan decise c toi
trei nu aveau cum s aud zgomotul scos de minielicopter.
i lu o secund ca s i tearg cteva picturi de
sudoare de pe sprncene nainte ca acestea s-i cad n
ochi.
n urmtoarele cteva minute, totul misiunea lor, cea
mai mare ans de a obine informaii utilizabile despre
generalul Riaz Rehan depindea de fineea degetelor lui i
de capacitatea lui de a lua rapid decizii.
Intru, anun el ncet, pe urm atinse cu blndee axa
vertical a joystick-ului de pe dispozitivul de control,
429

aducnd minielicopterul la o nlime de cincizeci de metri,


apoi la treizeci, iar n final la cincisprezece. Fixeaz punctul
de reper charlie, opti el.
Charlie fixat.
ndrept repede camera de luat vederi napoi spre
ghereta de la intrare, pe urm ctre heliport. i vzu pe cei
trei paznici; se gseau exact unde era nevoie ca el s-i
continue misiunea. Cercet i acoperiul din nou i vzu c
avea liber de aciune.
O briz dinspre ocean trimise minielicopterul cu putere
spre stnga.
Jack combtu micarea brusc prin acionarea n sens
opus pe axa orizontal a joystick-ului de pe dispozitivul de
control. El, personal, nu simea briza, dar la o nlime de
cincisprezece rtietri aceasta fusese ct p-aci s-i dea
minielicopterul peste cap. Echipa dispunea de un
minielicopter de rezerv ntr-una dintre cutii, dar montarea
celui de-al doilea dispozitiv ar fi irosit timp extrem de
preios. Hotrser dinainte ca, dac pierdeau un
minielicopter n cadrul aciunii, s foloseasc al doilea
dispozitiv ca s ncerce s-l recupereze pe primul, deoarece
nu aveau chef s abandoneze un elicopter controlat prin
radio i dotat cu camer de luat vederi de ultim generaie
i transmitor pe terenul inamicului, mai ales c o astfel de
pierdere ar fi alertat forele de securitate ale intei asupra
misiunii de supraveghere ndreptate mpotriva lor.
Caruso se aplec la urechea vrului su.
E-n regul, Jack. ncearc din nou. Nu te grbi.
Alte picturi de sudoare ameninau s ntre n ochi lui
Ryan. Lucrurile nu se desfurau ca la repetiiile de pe
acoperiul su din parcarea cldirii Hendley Associates. Aici
era vorba de o operaiune, n lumea real, care nu semna
deloc cu antrenamentele efectuate.
Jack ls picturile de sudoare s curg n voia lor i se
concentr pe aterizarea minielicopterului.
Atinse uor solul lng o gur de acces a aerului
430

condiionat de pe acoperi. Opri imediat motorul minusculei


aeronave, apoi ls jos dispozitivul de control i lu de pe
iarb un al doilea dispozitiv, pe care l gsi doar dup ce
pipi cteva clipe terenul din jurul lui. Acest dispozitiv era
un modul care se opera cu o singur mn, avnd cam o
treime din dimensiunile celuilalt dispozitiv de control. n
cazul celui de-al doilea dispozitiv, aps un singur buton i
ochelarii video aduser o alt imagine n faa ochilor lui.
Provenea de la o camer care funciona la niveluri slabe de
lumin i arta una dintre chingile prinse de tlpile de
aterizare ale minielicopterului, iar n spatele acesteia
deschiderea ngust a puului de ventilaie de pe acoperi.
Cea de-a doua camer de luat vederi era fixat de un
robot lung de zece centimetri, lat de cinci centimetri i nalt
de doi centimetri i jumtate, ataat de partea de jos a
minielicopterului printr-un magnet. n urma unei comenzi
lansate de Ryan de pe dispozitivul de control, robotul se
desprinse din chinga magnetic. Dup ce Ryan i porni
motoraul, dou iruri de piciorue metalice se extinser n
afar ca la un miriapod i robotul se ridic pe acoperi.
Picioruele reprezentau sistemul de propulsie a robotului,
pe care Ryan l test comandndu-i s mearg nainte i
napoi, apoi rsucind camera de luat vederi cu o rezoluie
de 1080 pixeli n toate direciile. Odat satisfcut c robotul
funciona n parametri normali, Ryan l opri i reveni la
dispozitivul de control al minielicopterului. Comand
aeronavei miniaturale s revin napoi la miniheliport
urmnd cele trei puncte de reper.
Cinci minute mai trziu, Ryan ducea un al doilea robot pe
acoperiul casei lui Rehan, pe care l plas alturi de primul.
Vntul se mai nteise ntre cele dou zboruri, aa c al
doilea drum dur aproape dublu fa de primul.
Gata pentru numrul trei, opti Jack cnd
minielicopterul reveni a doua oar la baz.
Chavez prinse robotul de mijlocul de transport.
Minielicopterul e gata pentru ncrctura numrul trei.
431

Cum stm cu timpul, Ding? ntreb Ryan.


Binior, rspunse Chavez dup o clip de ezitare. Nu te
grbi, dar nici nu pierde timpul.
neles, zise Jack, care i comut ochelarii video pe
camera de luat vederi de sub botul minielicopterului.
Odat ncheiat livrarea roboilor numrul trei i patru pe
acoperiul cldirii int, Jack aduse mijlocul de transport
napoi la punctul de reper alfa, la aizeci de metri
nlime, pregtindu-l de aterizare. Chavez era pregtit cu a
cincea ncrctur i cu un set de baterii noi pentru
minielicopter, fiindc cei trei tiau c obiectul nu poate
zbura mai mult de o or cu un singur set de baterii.
Bine, rosti Jack. l aduc jos.
Chiar n acea clip, o rafal de vnt prinse aeronava
miniatural, mpingnd-o spre interiorul insulei.
Jack se confruntase cu mai multe astfel de incidente n
ultimele patruzeci i cinci de minute, aa c nu intr n
panic. Aduse minielicopterul napoi deasupra apei, l opri
acolo o secund ca s se stabilizeze i crezu c are
controlul asupra obiectului. ns acesta o lu din nou razna,
dup care ddu un al treilea rateu n vreme ce ncepea s
coboare.
La naiba, opti el. Cred c l pierd.
Caruso urmrea situaia pe monitorul lui.
Adu-l jos puin mai repede.
Bine, accept Jack.
Ajuns la treizeci de metri nlime, minielicopterul fcu un
salt nainte i Ryan se vzu obligat s-l trag napoi.
Pierd controlul GPS, adug el. S-ar putea s nu mai
aib energie de la baterii.
Ding, l vezi? ntreb Caruso.
Chavez privi nspre cerul nopii.
Negativ.
Continu s caui, poate va fi nevoie s-l prinzi.
ns era prea trziu. Jack vzu cum imaginea
recepionat n ochelari se ndeprteaz de ap i se
432

ndreapt ctre luminile hotelului Kempinski, din cauz c


minielicopterul ncepu s se roteasc uor, n acelai timp
prbuindu-se cu vitez ctre sol.
Rahat! exclam el, puin prea tare avnd n vedere
poziia lor ascuns. E mort. Se prbuete.
Nu vd niciun rahat, zise Chavez, care se plimba pe
acolo cu ochii pe cer. Ct de repede vine?
Chiar n acea clip, minielicopterul czu n iarb la trei
metri de heliportul de lansare, dup care explod n zeci de
fragmente minuscule.
Jack i scoase ochelarii.
Nemernicul. Scoatei elicopterul de rezerv.
ns Chavez se ndrepta deja ctre epav.
Negativ. O s folosim cei patru roboi ajuni pe poziie.
Va trebui s mearg i aa. N-avem timp ca s mai trimitem
un alt robot.
neles, zise Jack simindu-se uurat n sinea lui.
Era epuizat din pricina stresului de a manevra minuscula
aeronav pn la int, i abia atepta s traverseze napoi
ntinderea de ap i s ajung n centrul improvizat de
comand, unde Caruso avea s preia controlul operaiunii
de manevrare a roboilor spioni prin canalele de ventilaie.

433

50
Ceasul arta aproape ora cinci dimineaa cnd cei trei
oameni ajunser napoi n bungalow. Jack era din cale afar
de obosit. n vreme ce Domingo i Dominic aezau
echipamentele de comand de la distan pentru roboii
spioni, Ryan se prbui pe canapea, nc ud dup not. Dom
rse; resimise i el aceeai solicitare fizic pe care o
ndurase vrul lui, ns efortul mental de lansare,
manevrare n aer i aterizare a minielicopterului czuse n
ntregime pe umerii lui Jack Junior.
Era rndul lui Caruso.
Dominic studiase planurile arhitecturale folosite de
dezvoltatorii ctorva dintre proprietile din Palm Jumeirah
n scopul de a gsi cele mai bune puncte de acces pentru
roboii spioni. Puurile de ventilaie erau socotite cele mai
bune, aa c fostul agent FBI fu mai mult dect fericit cnd
i conduse primul robot n pu i constat c n calea
dispozitivului nu se gsea niciun grilaj metalic adugat
ulterior construciei i nici plase din srm.
Picioruele robotului puteau fi magnetizate pentru a urca
i cobor suprafee metalice, la fel ca n canalele sistemelor
de aer condiionat, aadar, Dominic nu ntmpin nicio
problem s se deplaseze pe orizontal i vertical n
vreme ce nainta mai adnc n casa lui Rehan.
Calitatea semnalului video primit era uimitor de bun,
dei fluctuaiile de vitez a transmisiei generau cteodat o
degradare a calitii imaginii. Dom i ceilali ageni din The
Campus testaser i o camer termal de luat vederi,
similar, dar superioar calitativ celei instalate n botul
434

minielicopterului, dar, n cele din urm, deciseser c o


astfel de caracteristic nu era necesar pentru munca de
interior pe care o aveau n vedere acolo, n Dubai, plus c
astfel de camere n infrarou consumau mai mult energie,
iar aa ceva le-ar fi dunat misiunii, astfel c ele nu
fuseser ataate roboilor spioni.
Dup douzeci de minute de operare de la distan,
Dominic reui s poziioneze primul robot n dreptul prizei
de aerisire a sistemului de ventilare din dormitorul
principal. Dom ajust nclinarea camerei i se asigur c
nimic nu obstruciona vederea. Apoi regl balansul de
strlucire i concentr lentila camerei. Laptopul din
bungalow afia o imagine color aproape perfect a ncperii
spionate, i chiar dac n acel moment nu se auzea nimic,
uierul aerului prin conducta de ventilaie l convinse pe
Dom c recepia audio funciona normal.
Agentul repet procesul de dou ori pe parcursul
urmtoarei ore. Plas cel de-al doilea robot ntr-o conduct
care ddea n sufrageria mare. Camera de luat vederi
transmitea doar o vedere ngust a zonei canapelei i a
holului de intrare n niciun caz nu era o imagine perfect a
fiecrui col al camerei , ns Caruso era convins c
microfonul era bine poziionat ca s nregistreze tot ce se
spunea n camera de dedesubt.
Cel de-al treilea robot porni normal i se deplas civa
inchi, dar se opri la mai puin de treizeci de centimetri de
intrarea n sistemul de ventilaie. Dom i Jack se chinuir
cteva minute s rezolve problema, ns, n cele din urm,
renunar, deoarece nu reuir s-i dea seama dac era
vorba de un defect hardware al transmitorului sau de o
eroare software. Declarar dispozitivul mort, iar Caruso
trecu la ultimul robot.
Pe acesta l plas fr probleme ntr-o zon de birou de la
etajul doi.
La ora apte dimineaa, operaiunea era completat i
Dominic porni toate camerele de luat vederi. Echipamentul
435

de supraveghere, camerele de luat vederi i microfoanele


erau sisteme pasive, asta nsemnnd c nu operau
permanent fiind nevoie s fie pornite de la distan.
Msura economisea energia bateriei i era incredibil de
benefic pentru o operaiune planificat s dureze o
sptmn sau mai mult.
Caruso l sun pe Granger n Maryland, care i confirm
c reuiser s primeasc fluxuri de date video i audio de
la trei dintre roboi, la fel cum primeau Dom, Jack i Ding n
bungalow-ul lor. Fluxurile de date trebuiau transmise
instantaneu ctre Campus, deoarece se presupunea c o
mare parte a convorbirilor spionate urma s se desfoare
n limba nativ a lui Rehan, motiv pentru care Rick Bell
avea un analist vorbitor de urdu n ateptare douzeci i
patru de ore din douzeci i patru.
Caruso l ntreb pe Granger dac primiser vreo veste
de la Clark, ns John nu dduse niciun semn de via. Sam
Granger le mai spuse c nici Sam Driscoll nu dduse vreun
semn de via, ns nu aveau niciun motiv s bnuiasc
apariia vreunei probleme majore.
Dup ce puse capt convorbirii cu Granger, Chavez se
trnti pe canapea alturi de Ryan. Erau amndoi epuizai.
La nceput, Jack Jr. se art dezamgit de rezultatul
misiunii.
Toat munca depus i doar trei camere de luat vederi
i trei microfoane sunt n stare de emisie? Glumeti? Din ce
tim noi, lui Rehan i place s lucreze la masa din buctrie.
Dac aa stau lucrurile, atunci suntem terminai, deoarece
nu vom auzi nimic din ceea ce se petrece n afara biroului,
sufrageriei mari sau a dormitorului principal.
ns Domingo i liniti colegul mai tnr.
Nu uita niciodat, mano, c n lumea real lucrurile nu
se petrec ca n filme. Din punctul meu de vedere, trei din
cinci nseamn o victorie. Am intrat n pine. Nu mai
conteaz c e o camer sau o sut. Am intrat n nenorocita
de pine! O s avem rezultate, crede-m.
436

Chavez insist ca i ceilali doi s srbtoreasc alturi


de el comandnd un mic dejun monstruos. Ryan refuz la
nceput, spunnd c trebuie s doarm, dar dup sosirea
omletelor uriae, a pateurilor fragede i a ampaniei Moet
se rzgndi i lu parte la festin alturi de colegi.
Dup micul dejun, i curar echipamentele de
scafandru.
Apoi se culcar.

437

51
Clark avu nevoie de cteva zile ca s-i localizeze inta
din Germania.
Omul pe care l cuta se numea Manfred Kromm, care se
dovedise o persoan extrem de dificil de gsit.
Nu era vorba c opera ca agent secret i nici c i-ar fi
luat msuri active ca s rmn ascuns. Nu, Manfred
Kromm era dificil de localizat deoarece era un nimeni.
Cu treizeci de ani n urm, jucase un rol n serviciile de
spionaj ale Germaniei de Est. El i partenerul lui comiseser
o ilegalitate, iar Clark fusese adus acolo ca s rezolve
problema. ntre timp, individul trecuse de aptezeci de ani
i nu se mai afla n Berlin, nu mai era angajat
guvernamental i nu mai reprezenta o fiin de care s-i
pese cuiva.
Clark tia c individul nc tria deoarece ntrebrile pe
care FBI-ul le pusese lui Hardesty puteau fi declanate doar
de Manfred Kromm. Da, era posibil ca nsui Kromm s fi
aternut pe hrtie propria versiune a evenimentelor
petrecute cu atia ani n urm, iar ntre timp el s se fi
stins din via. ns Clark nu considera c un astfel de
document ar fi fost scris de Kromm din proprie voin i mai
presupunea c nu exista niciun motiv ca astfel de informaii
s ias la suprafa chiar n acele zile, n afara cazului c
germanul nu i-ar fi spus povestea recent n faa cuiva.
Kromm tria n Kln, Germania, n statul Renania de
Nord-Westphalia, pe malurile Rinului. Clark l descoperise
ntr-un trziu dup ce se dusese la ultima adres
cunoscut, o cldire cu dou etaje din cartierul berlinez
438

Haselhorst, unde pretinsese c era o rud de mult pierdut


de restul familiei. O femeie de acolo tia c individul se
mutase n Kln i c purta o protez la picior din pricina
unor probleme generate de diabet.
Clark nregistr informaiile i porni spre Kln, unde
petrecu trei zile pline i foarte lungi poznd ca angajat al
unei firme de echipamente medicale din Statele Unite. i
tipri cri de vizit, facturi i adrese de e-mail false i se
duse cu documentele la aproape toi vnztorii cu
amnuntul de dispozitive medicale din ora. Pretinse c are
la el o protez de glezn i lab a piciorului croit special
pentru un client pe nume Kromm, i ceru ajutorul tuturor ca
s gseasc adresa curent a individului.
Unii comerciani l ntmpinar cu o ridicare din umeri,
alii verificar bazele lor de date, iar unul dintre acetia
ddu peste un om pe nume Manfred Kromm, n vrst de
aptezeci i patru de ani, care locuia pe Thieboldgasse la
numrul
treisprezece,
apartamentul
3A,
cruia
comerciantul i furniza lunar teste de insulin i seringi.
Cu aceste informaii, John Clark i ddu seama c i
descoperise inta.
*
Clark gsi locuina intei n zona Altstadt din Kln.
La adresa Thieboldgasse numrul treisprezece se gsea o
cldire de apartamente cu patru etaje, copie la indigo a
altor peste cincizeci de cldiri care se nirau pe ambele
trotuare ale strzii, nfrumuseate ici i colo de cte un
copac. Proprietile aproape identice aveau nite pajiti
minuscule n fa, traversate la mijloc de alei lungi de cinci
metri pn la uile din sticl de la intrarea n holurile
cldirilor.
Timp de o or, John se plimb prin cartier n ploaia deas
de dup-amiaz care i permitea s foloseasc o umbrel i
s poarte gulerul hainei ridicat peste urechi, astfel nct
chipul s i rmn ascuns vederii. Descoperi posibile ci de
439

scpare n cazul n care ntlnirea nu decurgea bine, stabili


care era drumul pn la staia de autobuz i apoi pn la
Strassebahn, i se uit cu atenie n jur dup poliiti sau
potai care i-ar fi putut genera probleme dac se iveau n
zon la momentul nepotrivit. Cldirile din acel cartier
ofereau locuine cu chirie, aa c n zon exista destul trafic
de oameni ca el s nu-i fac griji c ar fi atras atenia
vreunui trector; dup o or de supraveghere a locului,
ajunse s-i concentreze atenia asupra cldirii de la
numrul treisprezece.
Cldirea nu era veche n adevratul sensul al cuvntului;
foarte puine cldiri din Kln puteau fi considerate vechi,
deoarece oraul fusese aproape ras de pe suprafaa
pmntului n cel de-al Doilea Rzboi Mondial. Oprindu-se
cteva minute de cealalt parte a strzii i uitndu-se la
cldirea de la numrul treisprezece printre picturile de
ploaie, Clark observ c stilul construciei era la fel de lipsit
de elemente caracteristice, de culoare i de farmec precum
Rzboiul Rece nsui.
Pe atunci, n timpul Rzboiului Rece care nu fusese
niciodat suficient de rece pentru oameni aflai permanent
n lupt, precum John Clark, americanul venise n Germania
cu o operaiune special. La acea vreme fcea parte din
CIA/SAD, Divizia de Activiti Speciale.
Fusese scos dintr-un program de instruire din Carolina de
Nord alturi de membri ai unei noi uniti de elit a armatei
pentru intervenii speciale, Delta Force, i mbarcat urgent
ntr-un Learjet 35A aparinnd CIA i trimis n Europa. Dup
o scurt oprire pentru realimentare cu combustibil la
aeroportul Mildenhall din Suffolk, Anglia, Clark se trezise
napoi n aer.
Nimeni nu-i spusese unde era dus sau ce avea s fac
odat ajuns la destinaie.
Clark aterizase pe aeroportul Tempelhof din Berlin i dus
n grab la o reedin sigur aflat la o arunctur de b
de Zidul Berlinului.
440

Acolo se ntlnise cu un vechi prieten pe nume Gene Lilly.


Cei doi lucraser mpreun n Nam, iar n acea perioad
Lilly ajunsese eful oficiului CIA din Berlin. El i spusese lui
Clark c avusese nevoie de el pentru o simpl operaiune
de schimb peste grani, ns el mirosise minciuna din
ntreaga trenie. tia c era cu totul nefiresc ca un agent
veteran SAD s fie trimis pentru o simpl livrare. i
comunicase suspiciunile superiorului, moment n care Gene
Lilly izbucnise n plns.
Gene i mrturisise c fusese prins n capcan de o
prostituat care lucra pentru civa membri de rnd ai
STASI, care acum l antajau. l extorcaser deja de toate
economiile i avea nevoie de John ca s livreze o saco
plin cu bani i s ridice un dosar cu negative de fotografii.
Clark nu ntrebase ce se afla pe acele negative era
convins c nu voia s afle.
Lilly i spusese limpede lui Clark c nu avea ncredere n
nimeni altcineva din agenie, aa c veteranul SAD n
vrst de treizeci i trei de ani fusese de acord s-i ajute
vechiul prieten.
Cteva minute mai trziu, John primise o saco plin cu
mrci vest-germane i dus la o staie de U-Bahn, apoi urcat
ntr-un tren pe jumtate plin cu localnici.
Schimbul dintre Clark i antajitii STASI trebuia s aib
loc ntr-o locaie suprarealist, unic n Berlin i pentru
ntreg Rzboiul Rece. Sistemul vest-german de metrou avea
cteva staii subterane care, mai degrab ntr-un mod
nefericit, se extindeau pe sub Berlinul de Est. nainte de
nceperea construirii Zidului, aa ceva nu generase
probleme, dar dup ridicarea acestui monstru, n 1961,
garniturilor de tren care ajungeau pe sub zid nu li se mai
permitea s opreasc n staii aflate de cealalt parte a
Zidului.
Est-germanii baraser porile de acces n staii la nivelul
strzii, n unele cazuri construind chiar complexuri de
locuine peste gurile de acces; n plus, de pe hrile
441

feroviare est-germane fuseser terse toate referinele la


staiile de metrou. Coridoarele de acces rmase,
ntunecate, pustii i labirintice deveniser cunoscute sub
numele Geisterbahnhofe staii-fantom.
La cteva minute dup miezul nopii, John Clark srise
din spatele ultimului vagon al trenului de pe linia U8, care
ajungea pe sub cartierul Mitte din Berlinul de Est. n vreme
ce garnitura i continua drumul n tunel, americanul
scosese o lantern, i potrivise mai bine sacoa pe umr i
i vzuse de drum. Peste cteva minute ajungea n staiafantom Weinmeisterstrasse, unde ateptase pe peronul
ntunecat din beton, ascultnd zgomotele scoase de
obolani sub el i de lilieci deasupra lui.
Peste alte cteva minute se ivi un fascicul luminos de
lantern n golul unei scri de acces.
Un brbat singur apruse din ntuneric. Individul
proiectase fasciculul asupra lui Clark i i ceruse s
deschid sacoa. Clark se conformase instruciunilor, pe
urm individul lsase un pachet pe betonul prfuit i l
mpinsese cu piciorul spre american.
Clark luase pachetul, l verificase pentru a se asigura c
nuntru erau negativele, apoi lsase jos sacoa.
Totul s-ar fi putut ncheia, i ar fi trebuit s se ncheie
acolo.
Numai c antajitii STASI erau lacomi i i doreau
negativele napoi pentru un nou ciclu de antaj.
John Clark se rsucise pe clcie i pornise ctre
marginea peronului din beton, ns auzise un zgomot pe
peronul opus, dincolo de inele de tren. i ndreptase
lanterna ntr-acolo la timp ca s vad un individ cu o arm
aintit asupra lui. Se aruncase pe jos i se rostogolise pe
betonul murdar n vreme ce un glon de pistol ricoa din
beton i strnea ecouri n labirintul de tuneluri i spaii
deschise.
Ofierul american i ncheiase rostogolirea i srise n
picioare cu un pistol Colt 45 calibrul .1911 n mn.
442

Trsese dou focuri n cealalt parte a inelor i l lovise


n piept pe individul care trsese primul de dou ori. Omul
czuse secerat.
Apoi Clark se rsucise ctre individul cu sacoa de bani.
Agentul STASI se retrsese pe scara pe care venise. Clark
trase un foc, dar rat inta chiar nainte ca individul s
dispar din raza vizual. Se gndise s porneasc dup el,
fiindc sta era impulsul firesc pentru un expert al
aciunilor directe precum Clark, dar nu putea fi sigur c
agentul STASI nu avea s ntoarc situaia n favoarea lui.
Chiar n acele clipe, de staia-fantom se apropiase
urmtorul tren, iar Clark fusese obligat s se ascund
repede n spatele unei coloane din beton. Luminile
strlucitoare ale garniturii de metrou aruncar umbre
prelungi de-a lungul peronului prfuit. Clark se lsase jos i
riscase s arunce o privire spre locul pe unde dispruse estgermanul. Nu vzuse nimic n luminile care se micau. i
dduse ns seama c dac rata acel tren, era nevoit s
atepte acolo nc zece minute pn la venirea urmtorului.
Clark i coordonase perfect saltul pe rampa de acces a
ultimului vagon; se prinsese de o balustrad a uii din
spate, pe urm se deplasase n spatele vagonului. Treizeci
de minute mai trziu se gsea ntr-un autobuz plin cu vestgermani care se duceau acas dup ce lucraser n
schimbul de noapte; o jumtate de or mai trziu i ddea
negativele lui Gene Lilly.
A doua zi prsise Germania la bordul unei curse
comerciale, convins c nimic din cele petrecute nu avea s
ajung n arhivele CIA sau ale Staatssicherheitsdienst,
poliia secret est-german.
Stnd n ploaia rece care cdea peste Kln, Clark se for
s-i scoat amintirea din minte i privi n jurul lui.
Germania actual semna prea puin cu naiunea divizat
din urm cu treizeci de ani, iar Clark inu s-i aminteasc
faptul c problemele curente erau cele care aveau nevoie
443

de atenia lui complet.


La ora patru dup-amiaza, lumina zilei ncepu s se
estompeze pe cerul cenuiu i n micul hol de la intrarea n
cldirea de pe Thieboldstrasse numrul treisprezece se
aprinse o lumin. Clark vzu nuntru o femeie n vrst
care punea zgarda n jurul gtului unui cine la piciorul
scrii interioare. Travers repede strada, i ridic i mai
mult gulerul n jurul gtului i ajunse lng cldire exact n
clipa n care femeia ieea, cu privirea deja ndreptat
asupra strzii. n vreme ce ua de intrare se nchidea ncet
n urma femeii, John Clark se desprinse de zidul cldirii i se
furi tcut nuntru.
Cnd ua se nchise, cu un zgomot sec, Clark era deja la
jumtatea scrii, cu pistolul SIG Sauer n mn.
Manfred Kromm reacion printr-un geamt cnd auzi
ciocnitura n u. tia c trebuia s fie Herta, vecina de
vizavi, tia c femeia se ncuiase, probabil, din nou pe
dinafar dup ce ieise s se plimbe cu pudelul la
nesuferit i cenuiu al ei, i mai tia c va trebui s-i sparg
broasca uii din nou, aa cum procedase de o duzin de ori
pn atunci.
Nu-i spusese niciodat femeii unde nvase s sparg
ui. Nici ea nu ntrebase.
i faptul c ea se ncuia pe dinafar intenionat, ca s-i
atrag lui atenia, l nfuria i mai tare. Nu se putea lsa
deranjat de btrn. Era o nemernic de cea mai mare
spe, doar cu puin mai iritant dect Fifi, Hundchen-ul ei
ltrtor. Cu toate astea, Manfred Kromm nu lsa s se
neleag c tia c procedeele ei erau o fars. Era un
singuratic i detesta societatea, ns nu ddea de bnuit
oamenilor interesai de el c avea de gnd s i ntind
aripile i s zboare la apropierea lor, aa c i punea masca
unui zmbet pe fa, gemea n sinea lui i descuia acea
gottverdammt de u a nenorocitei de fiecare dat cnd ea
ciocnea n ua lui.
444

Se ridic de pe scaun, se tr pn la u i apuc


speraclurile de pe msua aflat la intrarea n apartament.
Btrnul neam i puse mna pe clana uii ca s ias n
hol. Doar un obicei deprins n trecut l fcu s priveasc prin
vizorul uii. Se uit bine afar, ncepu s se ndeprteze ca
s poat deschide ua, ns chiar n acea clip ochiul se
mri de surprindere i se lipi la loc de micua vizet
montat n u. De cealalt parte vzu un brbat mbrcat
cu o hain de ploaie.
Iar n mna brbatului zri un pistol-automat cu
amortizor ataat, ndreptat direct spre ua lui Manfred
Kromm.
Omul vorbi n englez, suficient de tare ca s poat fi
auzit prin structura din lemn.
n afara cazului c ua ta e din oel blindat, sau c te
poi mica mai repede dect un glon, ar fi mai bine s-mi
dai drumul nuntru.
Wer la denn da? Cine dracu e acolo? croncni Kromm.
Vorbea i el englez, l nelesese pe individul cu arm,
dar nu mai folosise acea limb de muli ani. Cuvintele
potrivite, pur i simplu, refuzau s-i ias din gur.
Cineva din trecutul tu.
Atunci, Kromm i ddu seama. tia precis cine era
individul.
i mai tia c urma s moar.
Cu toate acestea, deschise ua.
*
Te cunosc dup chip. Ai mai mbtrnit. Dar te in
minte, zise Kromm.
Aa cum i ceruse Clark, btrnul se dusese la scaunul lui
din faa televizorului. i puse minile pe genunchi,
frecndu-i ncet ncheieturile umflate.
Clark sttea deasupra lui, cu arma aintit asupra
neamului.
Eti singur?
445

Clark puse ntrebarea, dar se apuc s cerceteze


apartamentul micu fr s atepte rspunsul.
Manfred Kromm ddu din cap.
Selbsverstandlich. Evident.
Clark continu s priveasc n jur, meninnd pistolul
aintit spre pieptul btrnului.
S rmi perfect nemicat, zise el. Azi am but mult
cafea, aa c n-ar fi bine s constai ct de nervos sunt.
Nu m voi mica, replic neamul, apoi ridic din
umeri: Arma aia din mna ta e singura din apartamentul
sta.
Clark verific i restul locuinei. Nu i trebui mult timp.
Apartamentul nu avea mai mult de cincizeci de metri
ptrai, incluznd baia i buctria. Gsi o u ctre ieirea
de urgen n buctrie, ns nu vzu niciun fel de obiecte
luxoase.
Cum, treizeci i cinci de ani n STASI i doar cu asta teai ales?
Btrnul de pe scaun schi un zmbet.
Din comentariile emise de guvernul tu la adresa ta,
Herr Clark, nu pare c organizaia ta i-a recompensat
eforturile mult mai bine dect organizaia mea le-a
recompensat pe ale mele.
Clark schi un rnjet acru i i folosi picioarele ca s
mping o msu n ua de la intrare. Obstacolul putea
ncetini pentru cteva clipe pe cineva ptrunznd n for
dinspre coridor, dar nu mai mult de att. Clark se post
lng u, innd pistolul n continuare aintit asupra
individului care edea deloc confortabil pe scaun.
Te-ai apucat s spui poveti.
N-am spus nimic.
Nu te cred. Iar asta e o problem.
Clark continu s in arma ndreptat spre neam i se
mic n lateral, de-a lungul zidului ncperii, pn n col.
De peretele adiacent se sprijinea un dulap nalt cu vesel. l
mpinse ctre ua deschis dinspre buctrie ca s
446

blocheze intrarea n apartament dinspre ieirea de


incendiu. Vesela dinuntru zngni puternic i cteva vase
se rsturnar nainte ca piesa de mobilier masiv s ajung
la locul menit, astupnd ua. n acel moment, singura
intrare din ncpere era cea dinspre dormitorul aflat n
spatele lui Manfred.
Spune-mi i mie ce le-ai spus lor. Totul.
Domnule Clark, habar n-am ce
n urm cu treizeci de ani, trei oameni au intrat n
Geisterbahnhof. Doi dintre ei au ieit de acolo n via. Tu
lucrai pentru STASI, la fel ca i partenerul tu, ns voi doi
nu jucai dup regulile STASI, ceea ce nseamn c extorcai
acei bani pentru voi niv. Mi s-a ordonat s v las s
plecai, numai c partenerul tu, Lukas Schuman, a ncercat
s m ucid dup ce ai pus mna pe bani. L-am omort pe
Lukas Schuman i tu ai fugit, dar tiu c nu te-ai ntors la
Markus Wolf ca s-i povesteti despre faptul c treaba ta
murdar din miez de noapte s-a transformat n comar. Cel
mai probabil i-ai inut gura fa de toat lumea ca s nu fii
obligat s predai banii.
Kromm nu rspunse, ci se mulumi s-i plimbe minile
peste genunchi ca i cum ar fi frmntat nite chifle mari
nainte de a le bga la cuptor.
Iar mie mi s-a ordonat s in ntreaga afacere secret
fa de agenie, continu Clark. n afar de tine, mine i
mort, singura persoan care a tiut ce s-a petrecut n staiafantom n acea noapte a fost superiorul meu, iar el a murit
n urm cu cincisprezece ani fr s sufle o vorb cuiva
despre asta.
Nu mai am banii. I-am cheltuit, zise Kromm.
Clark oft, ca i cum ar fi fost dezamgit de comentariul
neamului.
Bine, Manfred, s tii c nu m-am ntors dup treizeci
de ani ca s iau napoi o saco plin cu mrci vestgermane scoase din uz.
Atunci, ce vrei?
447

Vreau s aflu cu cine ai vorbit.


Kromm ddu din cap i spuse:
Cred c e un clieu de film american, ns e adevrat.
Dac i spun, m vor ucide.
Cine, Manfred?
Nu eu m-am dus la ei. Ei au venit la mine. Pe mine nu
m interesa s dezgrop cadavrele din trecutul nostru
comun.
Clark nl pistolul i se uit la neam prin ctare.
Cine, Manfred? Cui i-ai povestit despre anul 1981?
Obtshak! izbucni Manfred panicat.
Clark i nclin capul ntr-o parte. Cobor arma.
Cine e Obtshak?
Obtshak nu e un cine! E o ce! Este o organizaie
criminal estonian. Un birou din strintate al mafiei
ruseti, ca s zicem aa.
John nu-i ascunse nedumerirea.
i te-au ntrebat de mine? Cu nume i prenume?
Nein, nu au pus ntrebri n sensul obinuit. M-au lovit.
Au spart o sticl de bere, mi-au pus gtul sticlei sparte la
gt i abia dup aceea m-au ntrebat.
i tu le-ai povestit despre Berlin.
Naturlich! Bineneles. Omoar-m dac trebuie, ns
de ce s te protejez?
Lui Clark i trecu prin minte un gnd.
De unde tii c erau Obtshak?
Kromm ridic din umeri.
Erau estonieni. Vorbeau estoniana. Dac cineva e
bandit i e estonian, atunci presupun c face parte din
Obtshak.
i au venit aici?
Acas la mine? Nein. M-au fcut s m ntlnesc cu ei
la un depozit din Deutz. Mi-au spus c mi dau bani. O
slujb legat de securitate.
Securitate? Nu-i bate joc de mine, Kromm. Nimeni nu
te mai angajeaz pentru astfel de treburi.
448

Minile neamului se ridicar repede n semn de protest,


dar pistolul lui Clark se nfipse ntr-o fraciune de secund n
pieptul lui Kromm. Acesta i ls minile n jos.
Am fcut n trecut nite nite treburi pentru unii
membri ai comunitii de imigrani est-europeni.
Cum ar fi? Falsuri?
Kromm cltin din cap. Era prea mndru ca s tac.
Spargeri. Spargeri de broate.
Maini?
Btrnul neam zmbi.
Maini? Nu. Parcuri de maini. Magazine de
reprezentan. mi aduce ceva n plus la pensioara mea. n
fine, cunoteam civa estonieni. l tiam pe omul care mi-a
cerut s m duc la depozit, altfel n-a fi fost de acord s
merg acolo.
Clark i vr mna n buzunarul hainei de ploaie, scoase
un carneel i un pix, i arunc obiectele n poala
btrnului.
Vreau numele lui, adresa, alte nume pe care le tii de
estonieni lucrnd pentru Obtshak.
Kromm se dezumfl pe scaun.
M vor omor.
Pleac de aici. Pleac chiar acum. Crede-m, cine te-a
ntrebat despre mine a disprut de mult vreme. Asta caut
eu. Oamenii care au aranjat ntlnirea sunt doar bandii
locali. Pleac din Kln i nu te vor mai deranja.
Kromm nu se mic. Se uit n sus la Clark.
Te voi ucide, chiar aici i acum, dac nu faci ce-i spun.
ncet, Kromm ncepu s scrie, ns imediat i nl
privirea, uitndu-se dincolo de eava armei, ca i cum avea
ceva de spus.
Scrie sau vorbete, zise Clark, ns f-o acum sau i
nfig un glon ntr-unul dintre genunchii ia care te dor.
Dup ce m-au luat, mi-am petrecut o zi n spital, spuse
pensionarul neam. I-am zis doctorului c am fost tlhrit.
Apoi am venit acas, furios i hotrt s m rzbun pe
449

indivizi. Liderul, cel care a pus ntrebrile, nu era din partea


locului. Mi-am dat seama de asta deoarece nu vorbea
german. Doar estonian i rus.
Continu!
Am un prieten care e nc la Moscova i tie cum merg
lucrurile.
Adic amic cu mafia?
Kromm ridic din umeri.
Este ntreprinztor. n fine, l-am sunat i i-am cerut
informaii despre Obtshak. Nu i-am dezvluit care e motivul
real. Sunt sigur c a presupus c am afaceri cu ei. L-am
descris pe individul care m-a interogat. Cincizeci de ani, dar
cu prul vopsit ca un solist de douzeci de ani de trup
punk-rock.
i amicul tu i-a dat vreun nume?
Da.
i tu ce-ai fcut?
Kromm ridic din umeri. Privi umilit n podea.
Ce puteam face? Eram beat cnd am crezut c m
puteam rzbuna. Dup aia m-am trezit.
D-mi numele omului.
Dac fac asta, dac i povestesc despre omul din
Tallinn care a venit aici i le-a ordonat celorlali s m bat,
o s evii oamenii de aici, din Kln? Poate c dac te duci
direct la Tallinn, nu vor afla c eu i-am spus.
E perfect pentru mine, Manfred.
Sehr gut, rosti Kromm, dup care i ddu lui Clark un
nume, n vreme ce afar dispreau ultimele fragmente de
lumin ale zilei.

450

52
Spre deosebire de ageniile guvernamentale care l
cutau pe fugarul internaional John Clark, firma Fabrice
Bertrand-Morel Investigations factura dup modelul or-om,
aa c folosea o mulime de oameni, care lucrau o mulime
de ore.
inta fu localizat doar datorit acestei reele dense de
contacte
din
ntreaga
Europ.
Bertrand-Morel
i
concentrase vntoarea n arealul european deoarece
Alden i dduse francezului, prin intermediul lui Laska, o
copie a dosarului fostului agent CIA. Fabrice Bertrand-Morel
hotrse, studiind dosarul, c operaiunile recente
desfurate de Clark pentru organizaia Rainbow,
aparinnd NATO, nsemnau c omul dispunea de contacte
solide pe btrnul continent.
Ca atare, cte un angajat FBM fusese plasat n fiecare
dintre cele aizeci i patru de gri principale europene ca s
lucreze n schimburi de paisprezece ore mprind fluturai
i artnd poze cu Clark angajailor grilor. Dup zile de
ateptare i monitorizare, rezultatul era nul. n cele din
urm ns, un brbat care lucra la un stand cu covrigei din
gara Hauptbahnhof din Kln surprinsese imaginea unui chip
asemntor n mulimea care trecea prin faa standului.
Omul se uit la poza de pe cartonaul care i fusese dat cu
trei zile nainte de un francez chel, dup care form repede
numrul de telefon de pe spatele cartonaului.
Francezul i oferise o recompens generoas, pltit n
bani ghea.
Douzeci de minute mai trziu, la gara Hauptbahnhof din
Kln ajunse primul angajat FBM pentru a-l interoga pe
vnztorul de covrigei.
Acesta, om de vrst mijlocie, avea mintea limpede i
era convingtor; era sigur c John Clark trecuse prin faa
451

lui, ndreptndu-se ctre intrarea principal din gar.


n scurt timp, n gar ajunser ali trei oameni FBM, adic
ntreaga for de intervenie disponibil pe o raz de o or
de mers cu maina, care se apucar s ntocmeasc un
plan de aciune.
Dispuneau de puine informaii de care s se agae, cu
excepia aceleia c omul cutat de ei ptrunsese n ora;
nu se puteau rspndi, pur i simplu, trimind doar patru
oameni pe strzile celei de-a patra metropole ca mrime
din Germania.
Ca atare, un om rmase n gar, n vreme ce ceilali trei
se apucar s verifice hotelurile i pensiunile din
vecintatea grii.
Agentul rmas n gar fu cel care ddu lovitura. La scurt
timp dup ora nou, n seara rece i ploioas, Luc Patin, un
francez de patruzeci de ani, detectiv privat i angajat al
firmei Fabrice Bertrand-Morel Investigations, sttea lng
intrare i fuma o igar, plimbndu-i din cnd n cnd
privirea spre incredibila Catedral din Kln, aflat n stnga
grii, ns rmnnd concentrat pe fluxul de persoane care
trecea pe lng el spre inele de tren. La un moment dat,
Patin observ ntr-un grup mare de pietoni un brbat care
semna destul de bine cu inta vizat i naintnd cu
gulerul hainei de ploaie ridicat la maximum.
Bonsoir; mon amiy rosti ncet Luc Patin.
Dup care i vr mna n buzunarul hainei i scoase de
acolo un telefon mobil.
Domingo
Chavez
organizase
o
operaiune
de
monitorizare de nivel tehnologic mai cobort pentru casa
conspirativ din Dubai a lui Rehan dect operaiunea
executat de ceilali doi ageni mai tineri cu camerele lor de
luat vederi i microfoanele instalate pe roboi.
Unul dintre cele trei dormitoare ale bungalow-ului se
deschidea spre lagun i spre fia de ap aflat ntre
barajul n form de semilun pe care se nla complexul
452

Kempinski i peninsula n form de frunz de palmier pe


care se gsea casa conspirativ a lui Rehan. Distana dintre
cele dou locaii era de vreo patru sute de metri, dar aa
ceva nu nsemna prea mult pentru ca Domingo Chavez s
nu foloseasc o jucrie pe care o adusese cu el din Statele
Unite.
Fix telescopul cu putere variabil Zeiss Victory FL pe
trepied, punndu-l pe acesta din urm pe un birou n
dormitor, chiar n faa ferestrei. eznd pe scaun la birou,
Chavez putea observa chiar partea din spate a complexului
lui Rehan i cteva ferestre de la etajul doi. Jaluzelele
rmseser nchise, la fel ca i poarta de acces din spate,
ns Chavez spera ca privelitea s se mai deschid puin
atunci cnd proprietatea era locuit de Rehan i de
anturajul lui venit de la Islamabad.
Cnd i ddu seama c are vedere bun asupra
complexului, lui Chavez i mai veni o idee. Dac Rehan chiar
era att de periculos pe ct investigaiile efectuate deja i
determinau pe ei s cread, atunci cei de la The Campus nu
ar fi decis ca mai devreme sau mai trziu s-l elimine pe
individ? Iar dac aveau s-i sune pe ageni ca s-l
asasineze pe general, nu ar fi fost mai simplu s-l doboare
chiar de acolo, cu o puc prevzut cu lunet de precizie,
n loc s caute o oportunitate de a se apropia de individ, fie
acolo, n Dubai, fie, Doamne-ferete, n Islamabad?
Chavez hotr c l putea mpuca pe generalul Rehan
dac individul ieea pe balconul de la etajul doi sau chiar
dac aprea n dreptul unei ferestre de la acel etaj al casei
conspirative. i mprti gndurile cu Ryan i Caruso.
Amndoi sprijinir ideea de a fi pregtii pentru primirea
unui ordin de lichidare din partea lui Hendley i a lui
Granger, aa c Domingo l sun pe Sam Granger i i ceru
s livreze echipamentul necesar, n eventualitatea c pe
timpul operaiunii de supraveghere se primea lumin verde
pentru eliminarea lui Rehan.
Aeronava Gulfstream avea s livreze echipamentele n
453

termen de dou zile, ceea ce nsemna c Ding urma s aib


la dispoziie o arm gata de tragere cu mult nainte de
momentul ateptat al sosirii intei n ora.
Clark l observ pe urmritor la puin timp dup ora nou
seara. Tocmai i ncheiase cel de-al doilea tur de
contrasupraveghere al serii nainte de a se ntoarce n gar;
nu zrise pe nimeni urmrindu-l n cursul vizitei din ora,
ns cnd se aezase la coad la un chioc pentru a-i
cumpra un bilet de cuet la un tren spre Berlin, privirile
pe care le aruncase n toate direciile i dezvluiser c era
supravegheat de un om aflat la o distan de treizeci i
cinci de metri. O a doua privire ntr-acolo cteva secunde
mai trziu i confirm bnuiala.
Fusese depistat.
John iei din rndul de la chioc. Micarea ddea de
bnuit, dar era cu mult mai potrivit dect ateptarea
sosirii ntririlor individului. Se plimb prin gar ctre
ieirea dinspre nord, iar cteva secunde mai trziu i ddu
seama c ali doi oameni se alturaser vntorii.
Indivizii i luaser urma dinainte ca el s ias din gar.
John tia asta prea bine deoarece depista urmritori
dinainte de naterea celor trei indivizi. Erau doi brbai cu
brbi scurte i pr nchis la culoare, de aproximativ aceeai
vrst, cu aceeai constituie i, n general, cam cu acelai
tip de haine de ploaie. Cei doi intraser n gar cu dou
minute mai devreme, n timp ce el ieea, i apoi merser pe
jos la treizeci de metri n spate i uor n dreapta. La un
moment dat, John coti n faa catedralei.
Burnia rece cdea asupra lor. Clark porni spre sud.
Nu era deloc bucuros c avea coad.
ns nici nu inteniona s lase ca o echip de urmrire si strice planurile. Se putea pierde de indivizi n ntuneric i
n traficul pietonal din ora, ca apoi s-i vad imediat de
drum mai departe. Coti stnga la marginea sudic a
catedralei i porni spre malul vestic al fluviului Rin. Dup ce
454

parcurse o poriune de drum pavat cu pietre antice,


montate de romani, ncerc s-i zreasc pe urmritori n
geamurile hotelului Dorint.
Cei doi indivizi erau acolo, mpreun, la nu mai mult de
douzeci i cinci de metri n urma lui. Clark se ntreb dac
nu cumva cel de-al treilea individ ncerca s-i ias n fa.
Coti spre sud, o lu de-a lungul Mauthgasse, o strad
plin cu restaurante cu mese revrsndu-se dinspre
faadele cldirilor ctre malul fluviului, i cu meseni care
rdeau i conversau unii cu alii sub prelate nclzite. l
ngrijora statutul lui de criminal cutat internaional n
aceeai msur n care se temea de oamenii care l
urmreau. Localnicii i turitii reprezentau, n mod cert, un
pericol. Presupunea c faa lui apruse pe toate canalele de
tiri din Europa i din Statele Unite, dei el nsui nu se
uitase la televizor n ultima sptmn. Din spirit de
prevedere i vrnd s evite ciocnirea cu vreun chelner care,
ntmpltor, dispunea de centur neagr n arte mariale,
i potrivi apca de pe cap mai adnc pe frunte i coti
repede pe o strad linitit.
Strbtu strada pavat cu piatr, care urca i, la un
moment dat, cotea la stnga. Cei doi indivizi l urmar, nc
la douzeci i cinci de metri n spate i uor n dreapta lui.
Se trezi n Heumarkt, o alt zon deschis plin cu oameni
care se plimbau pe sub umbrele i felinare de strad, i coti
spre nord. Pe drum inspect reflexiile de lumin n geamuri
i vitrine, cutnd s judece atitudinea oamenilor din urma
lui de cte ori i zrea fugitiv. ncepea s cread c era
posibil ca tipii s nu atepte ntriri nainte de a-l aresta,
dei pn atunci nu ncercaser s se apropie mai mult de
el.
Travers Alter Markt, continundu-i drumul spre nord i
paralel cu fluviul aflat la cteva strzi distan nspre
dreapta. O privire rapid aruncat ntr-o oglind stradal de
circulaie i art faptul c unul dintre urmritori renunase
la urmrire, ns cellalt se apropiase mai mult de el.
455

Individul nu era mai departe de cincisprezece metri.


Furindu-se printre pietoni, John ncepu s se ngrijoreze.
Existau doi oameni care chiar n acea clip puteau ocupa
poziii n faa lui, gata s-l nface la urmtorul col de
strad. Nu se temea de ansele lui n cazul unei confruntri
unu-la-unu, dar proximitatea civililor i poliitilor fcea ca
orice situaie s devin potenial exploziv.
i ntei ritmul de mers. Se trezi trecnd de un muzeu al
berii i o curte acoperit plin cu nemi care cntau, i coti
din nou la dreapta, deplasndu-se de-a lungul malului
fluviului. Se gndi s se opreasc, s se rsuceasc pe
clcie i s se confrunte cu omul care se apropiase la mai
puin de zece metri. Era imposibil ca individul s-l doboare
singur pe Clark, ns orice altercaie n faa unei mulimi de
oameni ar fi nsemnat s-l observe cineva, s-l recunoasc
i s cheme poliia. Individul din urma lui devenise brusc
amenintor prin apropiere, prin inteniile necunoscute i
prin puterea lui de a atrage o atenie nedorit asupra
fugarului american.
John coti iari dreapta n dreptul Fischmarkt,
deprtndu-se de mulime i intrnd pe o alee prost
luminat.
n faa lui se gsea imediat la stnga o alee. Tot
ntunecat i tcut.
Pe indicatorul din dreptul ei scria Auf dem Rothehberg.
John i ntei ritmul pailor cotind pe alee.
Cel de-al doilea individ, cel care renunase la urmrire,
sttea n faa lui n ntuneric. Individul inea un pistol n
mn.
Monsieur Clark, v rog s venii ncet ca s nu fii rnit.
John se opri la ase metri distan de omul cu arma.
Auzi cum individul din spatele lui intr i el pe alee i se
oprete.
Americanul ncuviin, fcu un pas nainte, apoi se rsuci
brusc pe clcie i intr pe ua din spate a unei pizzerii,
abandonndu-i urmritorii pe alee.
456

John nu era rapid. tia prea bine c viteza reprezenta


apanajul celor tineri.
ns compensa prin experiena acumulat pe teren,
mirosind imediat cnd era cazul s coteasc repede pe
undeva sau s se ascund. Trecu direct prin buctria
pizzeriei gestionate de nite croai, rsturnnd pe drum
tigi, cni i buctari ca s ntrzie naintarea oamenilor
care ptrundeau n local n urma lui. Se furi n sala
ngust de mese, mpinse din drum clienii aliniai ca s
comande poriile lor de pizza, aruncndu-i pe civa la
podea n acelai scop, pentru a-i ncetini pe urmritori.
Ajuns pe strada din faa pizzeriei, nu coti nici la stnga,
nici la dreapta, n schimb, travers strada n fug i
ptrunse pe ua deschis a unei cldiri de apartamente
postbelice. Nu era sigur dac urmritorii l observaser c
intr acolo, dar urc n grab treptele de la intrare, cte trei
odat, gemnd i uiernd din cauza efortului.
Cldirea avea patru etaje i era legat cu alte cldiri de o
parte i de cealalt a ei. Clark se gndi s urce pn la
acoperi ca s ncerce s mreasc distana dintre el i
urmritori prin deplasarea pe acoperiurile cldirilor
nvecinate, aa cum el i colegii lui procedaser la Paris.
ns cnd ajunse la etajul trei auzi zgomot deasupra lui. Un
grup mare de persoane de la etajul patru ncepea s
coboare scara. Prea a fi doar un grup de tineri care ieea
pentru a petrece noaptea n ora sau a se duce la o
petrecere; dup vocile zgomotoase i rsete, nu semnau
cu o echip de intervenie de la FBI. ns Clark era singur i
nu avea deloc chef s dea buzna peste nite oameni care l
puteau recunoate sau le puteau dezvlui urmritorilor
ncotro se ndrepta el.
Prsi scara, strbtu n fug un coridor i vzu o
fereastr n captul acestuia. Afar, la lumina slab a
felinarelor de strad, putea zri o ieire de incendiu. Se
ag de fereastr, pe jumtate epuizat i aproape rmas
457

fr aer, i o deschise.
Peste cteva secunde, iei din nou n ploaie. Scara de
incendiu tremura i scria din pricina micrilor lui, ns
prea s-l in suficient de bine pentru a cobor.
Abia i ntorsese faa de la fereastr, apucnd balustrada
scrii ca s coboare primul ir de trepte, cnd un individ
ncepu s urce scara de jos. Clark nu-l auzise din cauza
propriilor zgomote fcute cu deschiderea ferestrei i ieirea
pe scara de incendiu.
Nu! exclam John cnd individul, acelai pe care l
zrise urmrindu-l cu privirea n gar, la chiocul de bilete,
scoase un pistol-automat argintiu i ncerc s-l fixeze
asupra intei.
Cum cei doi se gseau foarte aproape unul de altul pe
treptele din fier ude i abrupte, Clark izbi arma din mna
omului aflat sub el. Pistolul zbur n partea lateral a scrii
de incendiu i omul alunec napoi dou trepte, pn la
spaiul mic dintre etaje, aflat la cteva zeci de centimetri
sub Clark.
Cei doi se privir fix i n tcere cteva secunde.
John i inea arma ascuns la old, dar nu ncerc s o
scoat. Nu avea de gnd s mpute un agent FBI sau un
detectiv francez, sau un ofier CIA, sau un poliist german.
Oricine ar fi fost omul, Clark nu inteniona s-l omoare.
ns atunci cnd individul i bg mna n haina de
ploaie, Clark se repezi asupra lui. Trebuia s acopere
distana dintre ei nainte ca vreo alt arm s se iveasc la
vedere.
Luc Patin se sperie atunci cnd Clark i zbur arma din
mn.
Cut s apuce un cuit pe care l inea ascuns ntr-o
teac prins de un lan de gt, sub cma. Reui s
elibereze lama i sfie aerul cu arma alb n direcia
americanului.
John observ micarea, i ridic braul i par lovitura,
458

ns ncas o tietur usturtoare pe spatele ncheieturii


minii.
ip de durere, dar se folosi de mna dreapt, cu palma
deschis i ridicat, ca s loveasc sub brbia detectivului
privat francez.
Capul lui Luc Patin se ddu pe spate n urma forei
izbiturii ncasate sub mandibul. Omul se dezechilibr i
apoi alunec. oldurile lui atinser balustrada din spatele
lor cu putere, iar individul se rostogoli cu spatele pe scara
de incendiu. n cdere, picioarele se ridicar n aer. Clark
fcu un salt nainte ca s-i prind atacatorul de hain, ns
ploaia deas i sngele care i iroia pe mna stng l
mpiedicar s aib o priz bun. Din nefericire, francezul
czu liber trei etaje, izbindu-se buf de pavajul strzii.
easta lui scoase un zgomot ca de bt de baseball care
lovete un pepene.
La naiba!, chibzui Clark. N-avusese intenia s-l
omoare, dar trebuia s-i fac mai trziu griji n privina
asta. Prsi scara de incendiu n dreptul etajului doi,
fornd deschiderea unei ui groase din lemn ctre o
buctrie de apartament. Gsi o rol de erveele de hrtie
i i nfur mna n ele, pe urm iei din nou pe coridor i
o lu la fug n jos pe scara principal i napoi pe strad.
Trei minute mai trziu, trecu pe lng o intrare la metrou,
dup care se ntoarse la ea. n vreme ce cobora treptele
scrii de acces, arunc o privire n urma lui. Zri doi
urmritori, indivizi mbrcai cu haine lungi care alergau
umr la umr prin ploaie traversnd o intersecie aflat la
douzeci i cinci de metri n spate. Un autoturism Peugeot
frn brusc i claxon n calea lor. Clark avea senzaia c
indivizii nu-l zriser, ns preau s fi primit vestea legat
de moartea colegului lor.
John i cumpr un bilet i se grbi spre peron ca s ia
trenul urmtor, i inu respiraia cteva clipe pentru a nu
intra n hiperventilaie.
459

Joac inteligent i stai calm. Se post n apropierea


inelor, ateptnd alturi de alte zeci de persoane sosirea
urmtoarei garnituri de tren.
Lui John nu-i venea s cread ce noroc avea. Reuise
cumva s coboare scara de acces la metrou fr s fie
vzut de urmritori. n vreme ce se chinuia s-i umple
plmnii cu oxigen, verific din nou n jurul lui ca s se
asigure c nu fusese urmrit.
Nimic. Se putea urca ntr-un tren ca s coboare oriunde
i apoi s-i croiasc drum spre siguran.
n fine, spre o siguran relativ.
Simi briza rcoroas dinspre tunelul din stnga, ceea ce
indica sosirea unui tren. Pi la marginea peronului ca s fie
primul care urc n vagon. O ultim verificare a scrii din
stnga. Liber. Din instinct, arunc o privire peste umrul din
dreapta n vreme ce trenul ncepea s ias din tunelul din
stnga.
Erau acolo. Doi indivizi. Tipi noi, ns, n mod cert, parte a
aceleiai echipe. Se apropiau de el cu fee dure.
tia c el nsui le uurase sarcina. Aflat la marginea
peronului din beton, cei doi nu aveau nevoie dect s-l
mping uor spre moarte. Dac indivizii nu primiser ordin
s-l omoare pn atunci, n momentul acela, Clark era
convins c moartea colegului lor le schimbase misiunea,
indiferent care fusese ordinul iniial.
Se ntoarse cu spatele la ei i cu faa spre ine. Trenul se
gsea la cincisprezece metri deprtare i venea n vitez,
dinspre stnga. John sri de pe marginea peronului direct
pe ine.
Ceilali oameni aflai pe peron ncepur s strige, ocai.
John travers inele chiar n faa trenului.
Un gard negru din zale separa linia care ducea spre est
de linia care ducea spre vest, astfel nct John fu nevoit s
sar peste gard nainte de trecerea trenului care intra n
460

staie. Se ag de gard, se trase n sus cu mna


nsngerat i cu braul care nc l durea din cauza rnii de
glon ncasate cu o lun nainte, apoi se folosi de picioare
ca s treac peste gard n vreme ce trenul din spatele lui
scrnea i uiera. Primul vagon al garniturii i atinse
piciorul drept i John i simi clciul ca i cum ar fi fost
izbit cu o bt. Reui s se rostogoleasc peste marginea
de sus a gardului, pe urm czu n patru labe lng ina din
cealalt parte. Precum o cprioar surprins noaptea de
lumina unor faruri de main, cnd i ridic privirea vzu
un alt tren, aflat ceva mai departe, dar venind spre el cu
vitez din sens invers. Auzi ipete de pe peronul de lng
el. Se ridic n picioare i fcu un pas mare nainte,
bazndu-se n efort pe glezna vtmat, i reui s ajung
la marginea peronului fr s ating barele de tensiune ale
inelor. ncerc s se ridice pe peronul din beton nainte de
sosirea trenului, dar muchii braelor l trdar. Czu napoi
jos, cu trupul epuizat.
Clark se rsuci i se uit la trenul care avea s-l omoare.
*
Achtung!
Doi tineri n treninguri de fotbaliti srir n ajutorul lui.
Cei doi ngenunchear la marginea peronului i se luptar
s l prind pe Clark de gulerul hainei i s l trag peste
marginea peronului. Erau doi tipi masivi, tineri i mult mai
puternici dect americanul; acesta ncerc s-i ajute, ns
minile refuzar s-l asculte.
Trei secunde mai trziu, trenul umplea spaiul din care
trupul lui tocmai fusese smuls.
John rmase ntins pe spate pe betonul rece, inndu-i
glezna dureroas cu ambele mini.
Oamenii strigau i l bteau aspru pe umr n chip de
felicitare.
John nelese cuvntul pentru btrn. Unul dintre
oameni rse i l ajut pe Clark s se ridice, btndu-l din
461

nou pe umr.
O femeie n vrst i ndrept umbrela spre faa lui,
admonestndu-l verbal cu furie.
Altcineva l numi Arschloch. Dobitoc.
John se chinui s-i foloseasc piciorul rnit, apoi ddu
zmbind din cap ctre oamenii care l salvaser i se tr n
trenul care fusese ct pe-aci s-l zdrobeasc. Ajuns
nuntru, se prbui pe o banchet. Nimeni altcineva de pe
peron nu l urm.
Trenul se puse n micare, iar el privi pe geam ctre
peronul de est. Cei doi urmritori nc erau acolo.
Uitndu-se la el cum le scpa din gheare.

462

53
Jurnalitii acreditai la Casa Alb se adunar repede n
sala de conferine. Fusese anunat o scurt declaraie de
pres din partea preedintelui.
n mai puin de cinci minute, ceea ce nsemna ct o
clipire pentru cei obinuii s-l atepte pe Kealty,
preedintele intr n sala de conferine i urc la microfon.
Tocmai am vorbit cu oficialiti de la Departamentul de
Stat i de la Departamentul de Justiie. Mi s-a spus c, n
fine, cu un anumit grad rezonabil de certitudine, fugarul
John Clark a fost implicat azi-noapte, n jurul orei zece
seara, ora local din Kln, Germania, n omorrea unui om
de afaceri francez. nc nu am toate detaliile la dispoziie;
sunt sigur c biroul procurorului general Brannigan va oferi
mai multe amnunte pe msur ce ele vor deveni
cunoscute. Acest eveniment subliniaz ct este de
important s l aducem pe acest individ sub custodia
noastr. Am fost acuzat de muli dintre adversarii mei
politici, muli fcnd parte din tabra Ryan, c am
declanat aceast aciune mpotriva domnului Clark din
cauza graierii acordate de Ryan i a relaiei acestuia cu
fugarul.
Ei bine acum putei vedea c aici nu este vorba deloc
de politic. E vorba de via i de moarte. mi pare ru c
justificarea deciziei luate de mine privindu-l pe John Clark a
ieit n eviden la un cost att de ridicat.
Domnul Clark a fugit din Statele Unite, dar vreau s
asigur pe toat lumea, inclusiv pe prietenii notri din
Germania i din restul lumii, c nu ne vom gsi odihna pn
463

cnd domnul Clark nu va ajunge n custodia autoritilor


americane. Vom continua s cooperm cu partenerii notri
din Germania, din Europa, oriunde s-ar duce acest om, i l
vom gsi, indiferent sub ce piatr va alege s se ascund.
Un reporter de la reeaua MSNBC se fcu auzit peste
capetele colegilor de breasl:
Domnule preedinte, suntei ngrijorat de faptul c
exist o limit de timp pentru aceast vntoare? Cu alte
cuvinte, c dac nu vei ctiga alegerile sptmna
viitoare i nu vei reui s-l prindei pe Clark nainte de
ncheierea mandatului, preedintele Ryan va pune capt
acestei vntori?
Kealty pornise s se ndeprteze de microfon, ns se
ntoarse la auzul ntrebrii.
Megan, o s ctig alegerile de marea viitoare. Astea
fiind spuse, orice sprijin ar primi Jack Ryan, poporul
american nu i-a dat dreptul de a determina vinovia sau
nevinovia persoanelor individuale. A ncercat asta nainte
cnd l-a graiat pe acest uciga i n fine uitai unde am
ajuns. Aceasta este treaba Departamentului nostru de
Justiie i a tribunalelor noastre. Domnul Clark este un
uciga, un asasin. Pot doar s-mi nchipui cte alte lucruri
mai sunt de aflat despre trecutul lui Clark. Despre crimele
lui. Faa lui Kealty se nroi uor. Ca atare, pentru voi toi din
mass-media, a vrea s v spun c dac Jack Ryan ncearc
s ascund crimele din trecutul i prezentul acestui om sub
pre n fine, voi suntei a patra putere n stat. Avei
responsabilitatea s mpiedicai transpunerea acestei
posibiliti n realitate.
Kealty ntoarse spatele presei i prsi sala de conferine
fr s mai accepte alt ntrebare.
O or mai trziu, Jack Ryan Senior ddu propria
declaraie de pres pe aleea spre casa lui din Baltimore.
Soia lui, Cathy, sttea alturi de el.
Nu cunosc amnuntele legate de acuzaiile mpotriva
464

lui John Clark. Nu tiu ce s-a ntmplat n Kln i, cu


siguran, nu tiu dac a fost implicat, ns l-am cunoscut
pe John Clark suficient de mult vreme ca s tiu c dac el
l-a ucis cu adevrat pe domnul Patin, atunci domnul Patin a
reprezentat o ameninare real la adresa vieii lui John
Clark.
Vrei s sugerai c Luc Patin a meritat s moar?
ntreb un reporter de la CNN.
Spun doar c John Clark nu comite greeli. Acum, dac
preedintele Kealty chiar vrea s vneze un deintor al
Medaliei de Onoare a Congresului, s-l pun pe lista FBI a
celor mai vnai zece oameni, atunci, n fine, nu-l pot opri.
Dar pot s le promit tuturor c John merit mai multe dect
aceast ar i-ar putea oferi vreodat ca recompens
pentru serviciile lui. i, cu siguran, nu merit tratamentul
de care are parte din partea preedintelui.
Sun ca i cum ai spune c prietenul dumneavoastr
e deasupra legii, interveni reporterul de la CNN.
Nu, nu susin aa ceva. Nu se afl deasupra legii. ns
se afl deasupra acestui teatru politic deghizat n aplicarea
legii. Este dezgusttor. Soia mea m-a certat n trecut, pe
bun dreptate, c pe faa mea apare o expresie de acreal,
de parc a fi mucat dintr-o lmie atunci cnd este
menionat numele lui Ed Kealty. Am ncercat s ascund
acest lucru ct de bine am putut. Acum ns vreau ca toat
lumea s vad ce repulsie m ncearc n legtur cu ceea
ce se petrece vizavi de John Clark.
Imediat ce Ryan intr la loc n cas prin buctrie, Arnie
van Damm se ntoarse cu faa spre el.
Iisuse, Jack!
Ce am spus e adevrat, Arnie.
Te cred. Chiar te cred. Dar cum va arta totul?
Nu dau doi bani pe cum arat. Nu am de gnd s-mi
cntresc cuvintele n privina asta. Avem un erou american
care e vnat ca un cine. Nu o s m prefac c e vorba de
altceva.
465

Dar
Dar nimic! l repezi Ryan. Acum s trecem la urmtorul
subiect. Ce urmeaz pe agenda zilei?
Arnie van Damm se uit lung la eful lui. n cele din
urm, ddu din cap.
Ce-ar fi s ne lum liber pentru restul zilei, Jack? Eu i
oamenii mei v vom lsa pe tine, pe Cathy i pe copii
singuri. Uitai-v la un film. Mncai o pizza. O meritai. Ai
muncit enorm de mult.
Jack se calm. Cltin din cap.
Tu ai muncit mai mult dect mine. mi pare ru c am
srit la beregata ta.
ntr-o campanie normal se acumuleaz mult stres. Iar
asta nu e o campanie normal.
Aa e. Sunt bine. Haide s ne ntoarcem la lucru.
Cum spui tu, Jack.

466

54
Gerry Hendley tria singur. Dup moartea soiei i a
copiilor ntr-un accident de main, se afundase n munca
lui, lucrnd pentru o vreme ca senator nainte de a prsi
serviciul public i de a deveni eful celei mai private firme
de spioni din lume.
Munca de la Hendley Associates, att cea oficial, ct i
cea secret, l inea ocupat mai bine de aizeci de ore pe
sptmn. Cnd ajungea acas, urmrea evenimentele de
pe pieele internaionale pe FBN i Bloomberg ca s se
menin la curent cu partea oficial a activitii, i citea
Global Security; Foreign Affairs, fanes i The Economist ca
s in pasul cu evenimente care i-ar fi putut afecta
operaiunile secrete din strintate.
Gerry avea probleme cu somnul, fapt de neles n urma
presiunii intense exercitate de ocupaia lui, precum i a
pierderilor pe care le nregistrase n via, dintre care cea
mai important era cea a familiei, dei moartea lui Brian
Caruso, survenit cu un an n urm, i situaia curent a lui
John Clark contribuiau i ele la starea lui.
Hendley aprecia enorm somnul, ca pe o marf rar i
preioas. Ca atare, atunci cnd sun telefonul n toiul
nopii, la ora trei dimineaa, trezindu-l brusc, simi c l
apuc furia nainte de a se ntreba ce veti ngrozitoare
avea s mai aud.
Mda? rspunse el cu un ton iritat i morocnos.
Bun dimineaa, domnule. V sun Nigel Embling din
Pakistan.
Bun dimineaa.
467

M tem c a aprut o problem.


Ascult.
Hendley se ridic n capul oaselor. i dispruse furia i
apruse groaza n suflet.
Tocmai am aflat c omul dumneavoastr, Sam, a
disprut n apropiere de Miran Shah.
Gerry se trezi de-a binelea. Porni spre birou, ndreptnduse ctre computer.
Cum adic a disprut?
Unitatea de soldai cu care era a fost atacat de
reeaua Haqqani cu cteva zile n urm. Ambele pri au
nregistrat pierderi grele, mi s-a spus. Sam i alii ncercau
s fug cu un vehicul; contactul meu, maiorul al Darkur, se
gsea n partea din fa a mainii. Omul dumitale sttea n
spate. Este posibil ca el s fi czut din camion n timpul
fugii.
Pentru Gerry Hendley, o astfel de veste suna, n
aparen, ca o minciun sinistr. Primul lui gnd fu acela c
ofierul ISI pe care Embling l socotea de ncredere trdase.
ns nu deinea destule date ca s emit o astfel de
acuzaie i, cu siguran, avea nevoie de ajutorul lui
Embling mai mult ca oricnd, aa c evit cu mare grij s
lanseze vreo acuzaie.
Fusese senator suficient de mult vreme ca s tie ce
limbaj s adopte n funcie de situaie.
neleg. Aadar, nu se tie dac e mort sau nc viu?
Omul meu s-a dus pn la locul btliei cu trei
elicoptere pline cu trupe. Lupttorii Haqqani i-au lsat
morii acolo unde czuser. Tot acolo se gseau civa
dintre oamenii lui al Darkur. Trupul lui Sam nu era acolo.
Maiorul crede c este posibil ca el s fi fost luat prizonier de
inamic.
Hendley scrni din dini. Nutrea sentimentul c moartea
n lupt era un sfrit mult mai preferabil pentru Driscoll
dect detenia n minile talibanilor.
i ce propunei s fac eu de aici?
468

tiu foarte bine cum pare ntreaga poveste, zise


Embling dup o scurt ezitare. E ca i cum maiorul ne-a
minit. Doar c am avut parte de astfel de poveti de prea
mult vreme ca s nu mi dau seama cnd sunt jucat pe
degete. Am ncredere n tnrul sta. Mi-a promis c va
descoperi unde se afl omul dumitale i c m va informa
asupra situaiei de cteva ori pe zi. V cer s-mi ngduii
s v transmit informaiile pe msur ce le primesc. Poate
c n trei vom reui s gsim o soluie.
Gerry nu vedea alt ieire. Cu toate astea, zise:
Vreau ca oamenii mei s-l cunoasc pe acest maior.
neleg, replic Embling.
n acest moment sunt n Dubai.
Atunci, o s mergem amndoi la ei. Pn cnd nu vom
afla cum a fost compromis operaiunea din Miran Shah, nu
cred c este o idee bun s trimitei pe altcineva aici.
De acord. Facei aranjamentele necesare, iar eu o smi ntiinez oamenii.
Hendley nchise, dup care l sun pe Sam Granger.
Sam? Gerry. Am mai pierdut un agent. Vreau ca tot
personalul de rang superior s se adune la birou ntr-o or.
Cel de-al doilea atac al lui Riaz Rehan asupra Indiei avu
loc la dou sptmni dup primul.
Chiar dac se dovedise sngeros, atacul din Bangalore
fusese repede i cu uurin atribuit aciunii unei celule
individuale a organizaiei Lashkar-e-Taiba. i chiar dac LeT
era, fr ndoial, o organizaie terorist pakistanez, i,
practic, toat lumea care avea habar de asta i ddea
seama c era sprijinit, ntr-o msur sau alta, de
brboii din ISI-ul pakistanez, masacrul din Bangalore nu
gener
reacii
vehemente
de
genul
conspiraie
internaional masiv.
De fapt, asta fusese i intenia lui Rehan. S nceap cu
un eveniment major, care s le deschid ochii tuturor, dar
care s nu atrag o atenie direct prea mare asupra
469

organizaiei lui. Planul funcionase, chiar dac nu reuise


prea bine, ns Rehan nc nu observase efecte duntoare
generate de impresionanta statistic a morilor, precum
arestri n mas ale agenilor LeT.
Nu, totul se desfur conform planului su i venise
vremea s treac la faza a doua.
Atacatorii sosir la inte pe calea aerului, pe uscat i pe
ap. Pe calea aerului, patru ageni operativi Lashkar care
cltoreau cu paapoarte indiene falsificate aterizar la
aeroportul din Delhi, dup care se ntlnir cu o celul
adormit compus din patru oameni, care atepta de mai
bine de un an s fie activat de patronii lor ISI din Pakistan.
Pe uscat, apte oameni reuir s traverseze zona de
grani ctre Jammu, pe urm i croir drum n oraul
respectiv, unde se cazar ntr-un cmin plin cu muncitori
musulmani.
Iar pe ap, patru brci pneumatice cu chil dur atinser
coasta indian n dou locaii diferite. Dou ajunser n
Goa, pe coasta de vest a Indiei, i dou n Chennai, pe
coasta de est. Fiecare barc ducea opt teroriti cu
echipamentele aferente, asta nsemnnd aisprezece
oameni pentru fiecare locaie.
Cu totul, patruzeci i apte de oameni ajunser n patru
locaii diferite pe ntinsul Indiei. Toi deineau telefoane
mobile cu sisteme de criptare care urmau s ncetineasc
rspunsul informaional i militar al Indiei la atacurile
planificate, dei Rehan nu se ndoia c transmisiunile aveau
s fie, n cele din urm, descifrate.
n Goa, cei aisprezece oameni se mprir n opt
grupuri, i fiecare grup lans un atac cu grenade de mn
i arme Kalanikov asupra unor restaurante diferite de pe
plajele Baga i Candolim. nainte ca poliia s reueasc s
omoare toi atacatorii, 149 de oameni care luau cina i
lucrtori din restaurante i pierdur viaa.
n Jammu, un ora cu peste patru sute de mii de locuitori,
cei apte oameni care trecuser grania dinspre Pakistan se
470

separar n dou grupuri. La ora opt seara, cele dou


grupuri aruncar n aer ieirile de urgen de la dou
cinematografe aflate n pri opuse ale oraului, dup care
atacatorii, trei ntr-un loc i patru n cellalt, intrar prin
uile fcute ndri, se postar n faa ecranelor de cinema
i deschiser foc automat mpotriva spectatorilor care
umpleau cele dou sli vinerea seara.
Patruzeci i trei de indieni i pierdur viaa ntr-unul
dintre cinematografe, ali douzeci i nou n cellalt
cinematograf. Socotite mpreun cele dou locaii, peste
dou sute de oameni fur rnii.
n marele ora de coast Chennai, cei aisprezece
teroriti atacar un turneu internaional de cricket.
Securitatea turneului fusese ntrit dup atacul din
Bangalore, msur care avu, fr ndoial, darul de a salva
sute de viei. Cei aisprezece teroriti fur exterminai dup
ce reuiser s ucid douzeci i doi de civili i poliiti i s
rneasc aproape aizeci de oameni.
n Delhi, celula compus din opt oameni ptrunse n
hotelul Sheraton din Saket District Centre. Atacatorii
uciser grzile de securitate din hol, pe urm se mprir
n dou grupuri. Patru dintre ei folosir scrile ca s nceap
operaiunea de a omor pe oricine le ieea n cale, etaj cu
etaj i camer cu camer. Ceilali patru ddur buzna ntr-o
sal de banchete i ncepur s trag rafale de foc automat
n oamenii care se adunaser acolo pentru o nunt.
Optzeci i trei de nevinovai fur ucii nainte ca teroritii
LeT s fie redui la tcere de echipele Rapid Action Force
din cadrul Indian Central Reserve Police Force.
Managerul de proiect al ntregului atac fusese Riaz
Rehan. El i oamenii lui de ncredere supervizaser ntregul
plan dintr-o cas conspirativ din Karachi, folosind
telefoane VoIP ataate unor computere de criptare ca s
pstreze contactul cu echipele de atacatori, pentru a-i ajuta
s maximizeze efectele letale ale aciunilor lor.
De trei ori n cursul acelei seri, Rehan, cunoscut
471

teroritilor din India sub numele Mansoor, se rug alturi de


membrii celulelor teroriste nainte ca oamenii s se repead
n calea armelor poliitilor. Rehan le explicase tuturor celor
patruzeci i apte de membri Lashkar c ntreaga
operaiune i ntreg viitorul Pakistanului depindeau de
faptul c ei nu aveau voie s se lase prini n via.
Toi cei patruzeci i apte se conformar ordinelor.
Riaz Rehan i concepuse special operaiunea n acest
mod, ca ea s par extrem de complicat i mai presus de
puterile conducerii Lashkar, ntruct generalul dorea ca
indienii s considere totul ca pe o dovad a conspiraiei
puse la cale de pakistanezi mpotriva lor. Planul funcion
de minune, fiindc n ziua de 30 octombrie, guvernul Indiei
ordon ridicarea alertei militare la gradul maxim. Primministrul indian, Priyanka Pandiyan, i preedintele
pakistanez, Haroon Zahid, i petrecur amndoi dimineaa
n ntlniri cu liderii militari i minitrii cabinetului, iar la
prnz Pakistanul decise s ridice nivelul de alert militar n
cazul n care India profita de pe urma confuzei strnite de
atacuri ca s treac grania cu trupe ca rzbunare.
Riaz Rehan nu s-ar fi putut declara mai mulumit de
modul n care se desfuraser evenimentele, deoarece
operaiunea Saker avusese nevoie de o asemenea reacie
ca s treac la etapa urmtoare.
Odat ncheiate atacurile din India, Rehan, mpreun cu
ofierii lui i personalul aferent, plecar n Dubai ca s evite
orice ntrebri din partea faciunilor non-islamiste din cadrul
ISI.

472

55
Emiratele Arabe Unite sunt o naiune care se bazeaz pe
comer i capitalism, ns care include i un nucleu dur i
ntunecat de islamiti puternici, oameni provenind din ere
istorice negre. Iar acolo unde se ntlneau cele dou
fenomene,
unde
barbarismul
religios
antic
se
ntreptrundea cu lipsa de scrupule a sumelor mari de bani,
ncepea lumea binefctorilor lui Riaz Rehan.
Aceti oameni dispuneau, de asemenea, de influen la
toate nivelurile guvernamentale, de spioni pe toate
coridoarele puterii, de informatori n fiecare bastion al vieii
din Emirate. Rehan nu avea nevoie dect s ntrebe ca s
afle informaii despre oricine i orice din EAU.
Pe aceast cale afl el c maiorul Mohammed al Darkur i
un expat britanic cltorind cu paaport olandez aveau s
aterizeze pe aeroportul internaional din Dubai la ora 9.36
n acea sear.
Rehan i trupa lui de ofieri ISI i de securitate urmau s
ajung n Dubai n dimineaa urmtoare devreme, aa c
generalul pakistanez presupuse c al Darkur i spionul
englez veneau n ora ca s obin informaii despre el. n
mod cert, operaiunea lui al Darkur din Miran Shah, care
coincisese cu declanarea procesului de instruire a trupelor
Jammat Shariat n tabra Haqqani, indica faptul c tnrul
maior l investiga pe Rehan.
N-avea niciun motiv s vin n Dubai, n afar de acela de
aflare a altor amnunte despre JIM.
Pe Riaz Rehan nu-l ngrijora investigaia maiorului. Din
contr, socotea venirea individului i a asociatului su n
Dubai drept un noroc chior.
473

i asta deoarece o confruntare cu maiorul bgre i cu


aliatul lui strin n Pakistan ar fi putut genera probleme
pentru discretul general, n vreme ce acolo, n Dubai, Riaz
Rehan putea ucide dup pofta inimii, fr a ntmpina
probleme.
Embling i al Darkur luar o main particular pn la
apartamentul nchiriat n incredibilul Burj Khalifa, cea mai
nalt cldire din lume. Veniser n ora ca s-i ntlneasc
pe membrii The Campus, dar, din motive de securitate,
Gerry Hendley le interzisese agenilor lui s-i ofere lui
Embling sau suspectului su contact din ISI informaii
legate de locul unde stteau n Dubai, aa c al Darkur
efectuase aranjamentele de cazare. Imensul zgrie-nori n
form de ac, cu cele 163 de etaje locuibile (i o spir de
patruzeci i trei de etaje nlime deasupra), reprezenta un
loc unde se puteau gsi camere repede i uor.
Embling i al Darkur deciser s mpart un apartament
cu dou dormitoare la etajul 108.
La fel ca Gerry Hendley, nici Mohammed nu avea
ncredere n majoritatea membrilor I. Folosise un card de
credit personal i dduse detalii despre itinerar prin
intermediul computerului la un Internet Cafe din Peshawar,
special ca organizaia lui s nu afle nimic despre planurile
lui de cltorie.
Odat ajuni n apartamentul lor, Embling sun la un
numr pe care i-l dduse Hendley. Numrul l conecta la
telefonul prin satelit al unuia dintre cei doi ageni Campus
cu care se ntlnise n anul precedent n Peshawar,
mexicano-americanul de patruzeci i ceva de ani care
rspunde la numele Domingo.
Cei doi aranjar s se ntlneasc n apartamentul lui
Embling din Burj Khalifa ct de curnd posibil.
n acelai timp n care zborul Pakistan International
Airlines cu care venea Rehan i suita lui de la Islamabad
ateriza pe aeroportul internaional din Dubai, Jack Ryan,
474

Dom Caruso i Domingo Chavez stteau ntr-un ascensor


din Burj Khalifa.
Nu ntmpltor, lifturile din cea mai nalt cldire a lumii
sunt i cele mai rapide, iar cel pe care l foloseau cei trei
americani i propulsa nspre nivelurile superioare ale cldirii
cu o vitez de peste aptezeci de kilometri pe or. Cei trei
fur condui n apartament i se trezir ntr-o ncpere
mare i deschis, cu o zon de relaxare mai joas fa de
restul ncperii i cu un geam imens, din podea pn n
tavan, prin care se putea vedea Golful Persic de la o
altitudine aproape la fel de mare precum cea din vrful
cldirii Empire State Building din New York.
Nigel Embling sttea n picioare n livingul modern plin de
mobilier nchis la culoare, metal i sticl, n faa incredibilei
panorame.
Era un englez masiv, cu pr subire i alb ca zpada i o
barb stufoas. Era mbrcat cu un blazer uor boit peste o
cma cu nasturi deschis la gt i cu pantaloni maronii.
Dragul meu prieten Domingo, rosti Embling cu un aer
de simpatie, nainte de a trece la cellalt dezastru care a
lovit organizaia ta, trebuie s-i spun ct de ru mi pare s
aud de povestea asta care l implic pe John Clark.
Chavez ridic din umeri.
i mie. Se va rezolva.
Sunt sigur de asta.
Doar s nu crezi tot ce auzi, adug Ding.
Embling ddu din mn.
N-am auzit nimic care s difere de ceea ce ar nsemna
o zi de lucru pentru un om cu profesia domnului Clark. Oi fi
eu btrn i moale, dar n-am uitat cum se nvrt lucrurile n
lume.
Chavez se mulumi s dea din cap i spuse:
V pot prezenta asociaii mei? Jack i Dominic.
Domnule Embling, rosti Jack strngnd mna
brbatului mai n vrst.
Bineneles c englezul l recunoscuse pe fiul fostului i
475

probabil viitorului preedinte al Statelor Unite, ns nu ls


prin nimic s se vad asta.
Dup aceea, Embling i duse pe americani la cellalt
locatar al apartamentului, un pakistanez cu pielea de
culoarea scorioarei, n perfect form fizic, mbrcat cu
cma fr mneci i blugi negri.
Cei trei aflar cu surprindere c brbatul era maiorul I.
Mohammed al Darkur, la dispoziia dumneavoastr.
Atrgtorul brbat i ntinse mna lui Chavez, dar acesta
nu rspunse la gest.
Toi trei agenii Campus l socoteau pe acest om
responsabil pentru pierderea prietenului lor. n vreme ce
Hendley avusese grij s nu-i transmit lui Embling
bnuielile lui, Domingo Chavez nu avea de gnd s se
poarte amabil cu ticlosul care, probabil, determinase
moartea colegului lui n slbticia din regiunea tribal
nelegiuit a Pakistanului.
Spune-mi, maior al Darkur, de ce s nu-i zdrobesc
chiar n clipa asta capul de zid?
Al Darkur fu luat prin surprindere, ns Embling interveni:
Domingo, te rog s nelegi. Ai puine motive s te
ncrezi n el, totui sper s ai mai multe motive ca s te
ncrezi n mine. n ultimele luni mi-am asumat personal
misiunea de a-l verifica pe maior i te asigur c se numr
printre tipii buni.
Ei bine, pe tine nu te cunosc, i n mod cert nu-l
cunosc pe nemernicul sta, dar tiu ce a fcut ISI n ultimii
treizeci de ani, aa c n-o s am ncredere n ticlos pn
cnd nu ne vedem omul napoi, se adres Dom Caruso
englezului.
Ryan nu avu ocazia s deschid gura, deoarece
pakistanezul i-o lu nainte:
V neleg perfect punctul de vedere, domnilor. Am
venit astzi ca s v rog s-mi mai acordai cteva zile
pentru a lucra mpreun cu contactele mele din regiune.
Dac domnul Sam este inut prizonier de reeaua Haqqani,
476

voi trage toate sforile necesare ca s-l eliberez, ori voi lansa
o operaiune de eliberare a lui.
Erai cu el cnd a fost luat prizonier? ntreb Chavez.
Da, eram. S-a btut cu mult curaj.
Am auzit c a fost o lupt groaznic.
Muli mori din ambele tabere, recunoscu al Darkur.
Nu m pot abine s nu remarc c nu ari deloc ru.
Pardon?
Unde eti lovit? Rni de gloane? Schije?
Mohammed al Darkur se nroi la fa i i plec privirea.
A fost o situaie de haos. Nu am fost serios rnit, dar
oamenii din stnga i din dreapta mea au murit.
Uite ce e, domnule maior, pufni Chavez. Eu nu am
ncredere n tine, nici organizaia mea, ns avem ncredere
n domnul Embling. Credem c e posibil ca dumneata s fi
reuit s-l farmeci cumva, dar nu cred c venirea ta aici ne
va fermeca i pe noi. Vom rspunde favorabil la rezultate,
nu la promisiuni. Dac tu i colegii ti ne gsii omul, o s
vrem acea informaie imediat.
i o vei avea, v promit. Am oameni care lucreaz la
asta, aa cum am oameni care cerceteaz conexiunea
Haqqani ISI.
Din nou. Pe mine m impresioneaz rezultatele.
neles. Cu toate astea, am o ntrebare.
Care anume?
neleg c suntei n Dubai ca s-l monitorizai pe
generalul Rehan. Restul echipei l monitorizeaz chiar n
clipa asta?
Nu exista un rest al echipei lui Chavez, ns el nu spuse
asta. n schimb, replic ferm:
Crede-m c ne vom npusti pe el cnd va veni n
Dubai.
Sprncenele lui Mohammed al Darkur se arcuir.
Am informaii c el a ajuns deja n Dubai n dimineaa
asta. Am presupus c v voi ajuta s traducei orice
conversaii poart n casa conspirativ.
477

Chavez se uit la Caruso i la Ryan. Dispozitivele lor


pasive de monitorizare ateptau n stare de veghe n
conductele de ventilaie ale reedinei lui Rehan. Dac inta
lor se gsea n Dubai, atunci trebuiau s se ntoarc imediat
la bungalow-ul lor i s nceap supravegherea.
Ding ddu ncet din cap.
Avem translatori. Echipa mea va afla tot ce se
vorbete imediat ce Rehan ajunge la locuina lui.
Al Darkur pru satisfcut de rspuns. n scurt timp,
Chavez prsi apartamentul mpreun cu Caruso i Ryan.
Dac Rehan e aici, e posibil s fi pierdut deja ceva
important, spuse Ryan n faa ascensoarelor.
Mda, replic Ding. Voi grbii-v napoi la bungalow i
apucai-v de treab, eu trebuie s m duc la aeroport i s
atept avionul ca s ridic echipamentul, dar mai nti am
s-l iau deoparte pe Embling i o s-l descos la greu. Ne
vedem din nou n locaia noastr peste cteva ore.
Chavez petrecu trei ore n discuii n apartamentul de la
etajul 108. Prima or se scurse ntr-o ncpere exclusiv cu
Nigel Embling. Britanicul povesti n majoritatea timpului ce
aflase despre Mohammed al Darkur n ultima lun i
jumtate. Celelalte contacte ale lui Embling din armata
pakistanez l convinseser c nici Batalionul 7 al Grupului
de Servicii Speciale, denumit Zarrar, cu care al Darkur era
aliat, i nici Joint Intelligence Bureau, departamentul unde
fusese alocat al Darkur n cadrul ISI, nu erau conduse sau
influenate serios de radicali islamiti, aa cum era cazul n
multe departamente ale armatei. Mai mult, propriile aciuni
ale lui al Darkur, care condusese o unitate SSG mpotriva
gruprilor teroriste din Swat Valley i Chitral, i aduseser
aprecieri care l transformau ntr-o int a brboilor din
armat.
La urm, Embling l asigur pe Ding Chavez c el nsui
fusese martor ocular cnd Sam Driscoll insistase s
participe la operaiunea din Miran Shah. Maiorul al Darkur
478

se mpotrivise cooptrii americanului i abia cu mari ndoieli


i permisese s mearg.
Dup o or ntreag, Chavez era convins.
Petrecu alte dou ore discutnd cu al Darkur despre
operaiunea n urma creia dispruse Sam i l ntreb
despre oamenii din subordine i contactele pe care maiorul
susinea c le folosea ca s obin informaii despre locul
unde se afl americanul. n cele din urm, pe la ora
prnzului, Chavez i ls pe indivizi n apartamentul lor i
porni spre aeroport ca s ridice puca i echipamentele
trimise cu aeronava Gulfstream.
Ryan i Caruso se ntoarser la bungalow-ul lor din
complexul Kempinski Hotel & Residences, unde activar
echipamentul de supraveghere pasiv. Toate cele trei
camere de luat vederi prinser via. n cas exista, n mod
cert, activitate, dei la nceput niciuna dintre camere nu-l
arta pe Rehan. n vreme ce ateptau i urmreau imaginile
transmise de camere, ascultnd diveri oameni cum
vorbeau n urdu i se agitau pe holul de intrare i n
sufragerie, cei doi l sunar pe Rick Bell.
n Maryland abia trecuse de ora dou dimineaa, dar Rick
promisese c el, n calitatea lui de analist tehnic i
translator de urdu, avea s fie la post n cldirea Hendley
Associates n mai puin de patruzeci i cinci de minute de la
primirea apelului de deteptare.
Ryan i Caruso nregistrar toate imaginile i sunetele
primite pn atunci, pe urm le trimiser mai departe
pentru analizare.
La ora unsprezece dimineaa, ora Dubaiului, la aproape
dou ore dup ce Dom i Jack ajunseser napoi n
bungalow, n casa supravegheat lucrurile prur c ncep
s se agite frenetic. Civa oameni i ndreptar cravatele
i ocupar poziii n colurile ncperilor, alii aprur pe ua
principal de intrare cu bagaje, apoi, n cele din urm, un
individ masiv, cu barb ngrijit, intr pe ua principal.
479

Individul i salut pe rnd pe oamenii care ateptau


nuntru cu un srut pe obraz i o strngere de mn, dup
care el i un alt brbat, aparent un ofier de rang nalt,
intrar n sufrageria mare. Cei doi erau afundai n
conversaie.
Tipul masiv este Rehan, preciz Caruso. Arat cam la
fel ca n Cairo, n septembrie.
O s-i trimit un e-mail lui Bell pentru a-i da de tire c
l-ai confirmat pe Rehan.
Ar fi trebuit s-l mpuc pe nemernic chiar atunci.
Ryan se gndi la asta. l consumau grijile legate de
problemele lui Sam n Waziristan i cele ale lui Clark n
Europa, i tia c pentru vrul lui situaia era i mai rea. Cu
un an nainte, fratele geamn al lui Dominic fusese ucis n
cadrul unei operaiuni a Campusului n Libia. Gndul legat
de posibila pierdere a nc doi ageni de teren probabil c
apsa i mai greu pe umerii lui Caruso.
O s-l aducem pe Sam napoi, Dom.
Dominic ncuviin absent, urmrind imaginile primite.
Iar Clark fie i va rezolva singur situaia, fie va sta
ascuns pn cnd taic-meu preia mandatul la Casa Alb,
de unde poate avea grij de el.
Vor exista presiuni mari asupra tatlui tu ca s nu se
implice.
Tata ar fi n stare s ncaseze un glon n piept pentru
John Clark, pufni Jack. Civa congresmeni glgioi n-au
cum s-l opreasc.
Dom chicoti. Puser punct subiectului acolo.
n scurt timp, Dominic l chem pe Ryan de unde acesta
edea, n dormitor, uitndu-se prin lunet la casa
conspirativ a lui Rehan.
Hei. Se pare c toat lumea iese.
Ocupat nemernicul, nu? replic Ryan grbindu-se
napoi n dormitor ca s vad situaia pe monitor.
Rehan i scosese haina de la costum cu care fusese
mbrcat i rmsese ntr-o cma alb simpl i pantaloni
480

negri.
El i nsoitorul lui, care prea fi adjunctul lui, stteau n
holul de la intrare alturi de un grup de vreo opt oameni,
cei mai muli membri ai grzilor care l nsoiser din
Pakistan, ns i cteva alte fee, pe care Ryan le recunoscu
drept obinuii ai casei.
Sunetul era de bun calitate. Dominic i Ryan puteau
auzi fiecare cuvnt rostit, dar niciunul dintre ei nu vorbea
urdu, aa c erau nevoii s atepte traducerea venit din
West Odenton, Maryland, ca s neleag ce se petrecea
acolo.
Cteva secunde mai trziu, Rehan i grupul de nsoitori
ieir pe ua principal.
Spectacolul s-a terminat deocamdat, bnuiesc, zise
Dom. M duc s-mi fac un sandvici.
La douzeci de minute dup ce Domingo Chavez prsise
apartamentul unde stteau Embling i al Darkur, se auzi o
btaie n u. Maiorul pakistanez era la telefon cu
subordonaii lui din Peshawar, aa c Embling se duse s
deschid. tia c n cldire existau paznici care nu
ngduiau accesul pe acel etaj de apartamente
private nimnui care nu dispunea de permisiune din partea
ocupanilor, aa c nu era deloc ngrijorat de acest aspect.
Uitndu-se prin vizor, vzu un chelner cu hain alb, care
inea n mini o frapier cu ghea i o sticl de ampanie.
V pot ajuta cu ceva? ntreb el prin u. Dup care
mormi pentru sine: Cum ar fi s iau sticla aia minunat de
Dom Perignon din labele tale?
Complimente din partea managementului hotelului.
Bun venit n Dubai.
Embling zmbi, deschise ua i n aceeai clip zri
oamenii cum alearg pe coridor. Vru s nchid ua la loc,
dar chelnerul aruncase frapiera pe jos i inea n mn un
pistol-automat Steyr, pe care l ainti spre fruntea lui Nigel
Embling.
481

Englezul nu se mic.
Din partea lateral a uii, ascuns vederii prin vizor, apru
generalul Riaz Rehan, de la Joint Intelligence Miscellaneous.
Omul avea la el un mic pistol-automat.
ntr-adevr, englezule, rosti el. Bun venit n Dubai.
Nou oameni ddur buzna n apartament, trecnd de
Nigel, cu armele ridicate.

482

56
Caruso terminase de mncat. El i Ryan erau n plin
proces de a opri dispozitivele de supraveghere pentru a
economisi energia bateriilor.
Aveau s atepte pn seara ca s le porneasc din nou,
spernd c Rehan se va ntoarce pn atunci.
Sun telefonul prin satelit de pe mas i Caruso
rspunse.
Mda?
Dom? Aici e Bell.
Ce s-a ntmplat, Rick?
Avem o problem. Cnd am ajuns la birou, m-am
apucat s traduc de la nceputul transmisiei audio, aa c
am rmas cam cu cincisprezece minute n urm.
Nicio problem. Rehan a plecat cu puin vreme n
urm, deci tocmai oprim
Ba este o problem. Tocmai am tradus ce a spus
nainte de a iei pe u.
Domingo Chavez era prins n trafic la vreo patru sute de
metri de ieirea ctre aeroport. Pe drumul de ntoarcere,
dup ce luase puca de lunetist i muniia aferent din
avionul Gulfstream al firmei, fusese oprit de un accident
auto urt petrecut pe Business Bay Bridge. i edea n
BMW, bucuros, deocamdat, c aerul condiionat l ferea de
cldura infernal, deoarece se prea c n-avea s plece din
loc prea curnd.
n faa lui, la aproape cinci kilometri distan, vedea
cldirea Burj Khalifa ridicndu-se ctre cer. n partea opus,
483

pe tot drumul de coast, se nira Palm Jumeirah, destinaia


lui.
n acea clip sun telefonul mobil.
Zi, Ding, rosti el.
Era Ryan, vorbind cu voce precipitat.
Rehan tie c Embling i al Darkur sunt la Burj Khalifa!
A plecat ntr-acolo cu o gac de gorile.
Rahat! Sun-l pe Nigel.
Am fcut-o. Niciun rspuns. Am ncercat i linia fix.
Nu a rspuns nimeni.
Nemernicul! exclam Chavez. Du-te acolo ct poi de
repede. Eu sunt prins n ambuteiaj.
Plecm, dar va dura cel puin douzeci de minute.
Mic-i fundul, putiule! Ei sunt singura noastr
legtur cu Sam! Nu-i putem pierde!
tiu!
n BMW-ul aflat la vest de Business Bay Bridge, Domingo
Chavez izbi volanul cu pumnii de frustrare.
La dracu'!
Mohammed al Darkur i Nigel Embling fuseser legai cu
benzi din plastic, cu minile la spate i cu gleznele lipite.
Rehan le ordonase oamenilor lui s se posteze lng
ferestrele imense din livingul modern, cu spatele la
geamuri.
Generalul Rehan edea n faa lor pe canapeaua lung,
cu picioarele ncruciate i braele sprijinite de perne. Se
vedea c se simea n elementul lui, avnd prizonierii la
dispoziie.
Oamenii lui Rehan colonelul Khan i echipa compus
din opt membri stteau mprtiai prin ncpere. Un alt
om rmsese de gard afar, n hol. Fiecare individ avea o
arm dup propria dorin se vedeau pistoale Steyr, SIG i
CZ, n vreme ce Rehan i Khan aveau pistoale Beretta n
tecile de umr.
Lui Nigel Embling i dispruse orice urm de ndoial
484

privind ncrederea pe care i-o putea acorda maiorului ISI,


Mohammed al Darkur. Oamenii lui Rehan l izbiser cu capul
de geamul ferestrelor pe al Darkur de mai multe ori, iar
pakistanezul n vrst de treizeci i cinci de ani le
rspunsese cu njurturi.
Nigel nu avea nevoie de patruzeci de ani de experien
de via n Pakistan ca s-i dea seama c cei doi
pakistanezi de rang nalt nu se puteau suferi unul pe
cellalt.
Al Darkur ip la Rehan. O fcu n englez.
Ce-ai fcut cu americanul din Miran Shah?
Generalul zmbi calm i rspunse tot n englez:
M-am ntlnit personal cu el. Nu a avut multe de spus.
Am ordonat s fie torturat pentru obinerea de informaii
legate de planurile tale. Presupun c planurile tale nu sunt
n clipa asta att de importante pentru mine precum erau
atunci cnd am dat acel ordin, vznd acum c nu ai niciun
viitor.
Al Darkur i ridic brbia sfidtor.
Eti vnat de muli. tim c lucrezi cu cei care
organizeaz lovitura de stat, tim c ai instruit o for
strin n tabra Haqqani de lng Miran Shah. Vor veni alii
n urma mea care te vor opri, inshallah!
Ha! exclam Rehan. Inshallah? Dac vrea Allah? Haide
s vedem dac Allah vrea s reueti tu, sau eu.
Rehan se uit la cei doi oameni ai lui care stteau lng
prizonieri, la fereastr.
Aerul e cam nchis n apartamentul sta pretenios.
Deschidei o fereastr.
Cei doi indivizi i scoaser pistoalele, se ntoarser n
aceeai clip i ncepur s trag ntr-un ptrat de 3x3
metri din geamul imens de care erau sprijinii cei doi
prizonieri. Poriunea din sticl nu se fcu imediat buci,
ns pe msur ce cretea numrul de guri, de la cinci la
zece, apoi la douzeci, ntre gurile de glon ncepur s
apar fisuri. Cei doi i rencrcar pistoalele, n vreme ce
485

fisurile i crpturile din geam continuau s creasc n


dimensiuni, pn cnd ptratul din sticl masiv se fcu
ndri spre afar, trimind cioburi ascuite pe asfaltul
aflat la 108 etaje mai jos.
n apartament ncepu imediat s sufle un vnt cald, care
aduse cteva cioburi de sticl din geamul spart. Rehan i
oamenii lui fur nevoii s-i protejeze ochii cu minile pn
cnd vntul se liniti. uierul aerului care ptrundea prin
ptratul gol de geam l for pe Rehan s se ridice de pe
canapea i s se apropie de prizonieri ca s fie auzit.
Se uit cteva clipe la maiorul al Darkur nainte de a se
ntoarce ctre Nigel Embling, care edea proptit de geamul
imens, cu minile i picioarele legate, chiar alturi de
imensa deschiztur cscat.
i-am studiat trecutul. Aparii altui secol, Embling.
Spion expatriat al unei puteri colonialiste care cumva a
ratat mesajul c nu mai dispune de colonii. Eti un om
jalnic. Tu i ceilali necredincioi din Occident i violai de
atta amar de vreme pe copiii lui Allah, nct nu mai suntei
n stare s nelegei c v-a trecut vremea. ns acum, biet
idiot btrn, acum, califatul a revenit! Nu-i dai seama,
Embling? Nu nelegi c distrugerea colonialismului britanic
a aranjat perfect scena pentru venirea mea la putere?
Embling strig, mprocnd picturi de saliv n jur, spre
masivul pakistanez care sttea la civa pai de faa lui:
Venirea ta la putere? Tu i ai ti vei distruge
Pakistanul! Oamenii buni, ca maiorul de fa, vor scoate
ara ta napoi din abis, nu montri ca tine!
Riaz Rehan ddu plictisit din mn.
Zboar napoi acas, englezule.
Zicnd asta, ddu scurt din cap ctre cei doi subordonai
ISI care ateptau lng Nigel Embling. Acetia fcur un pas
nainte, l ridicar pe englezul masiv de jos inndu-l de
umeri, apoi l traser ctre deschiztura din geamul imens.
Englezul url de groaz cnd cei doi indivizi l mpinser
n gol. Embling czu pe spate, deprtndu-se de cldire i
486

ncepnd s se rostogoleasc n vntul fierbinte al


deertului, ca o piatr, de la etajul 108 al cldirii spre
betonul i oelul de la nivelul solului.
Maiorul Mohammed al Darkur url la Rehan.
Kuttay ka bacha! Fiu de cea!
Dei legat de mini i de picioare, maiorul se smuci de la
geam, ncercnd s se npusteasc asupra generalului. Doi
membri ai grzii acestuia l prinser nainte ca el s cad cu
faa n jos pe podea i se luptar cu el nainte de a-l trage
napoi ctre gaura de trei metri pe trei metri din geam.
Oamenii lui Rehan se uitar la conductorul lor pentru
ndrumare.
Generalul Rehan ddu uor din cap, zmbind uor.
Trimitei-l alturi de prietenul lui englez.
Al Darkur ncepu s njure i s strige, ncercnd n
acelai timp s-i loveasc agresorii cu ce putea. i eliber
un bra din strnsoarea celui care l trgea spre geam, ns
n aceeai clip un alt individ i puse arma n teac i se
repezi spre el. mpreun, cei trei oameni ncepur s se
lupte cu maiorul pe podeaua plin cu cioburi.
Lupta dur cteva clipe, dar cei trei puser stpnire pe
al Darkur.
Ceilali indivizi din ncpere stteau i rdeau de ofierul
ISI care se btea doar prin micri ale prii superioare a
trupului.
Mather chot! Nemernicule! url la Rehan al Darkur.
Cei trei indivizi l traser pe maior de-a lungul podelei, tot
mai aproape de geam. Mohammed i ncet strdania de a
se lupta. Vntul care sufla dinspre deert pe naltul celor
108 etaje din sticl i metal ncinse i ducea prul negru n
ochi pakistanezului cu pielea de culoarea scorioarei, aa
c maiorul nchise ochii i ncepu s se roage.
Cei trei indivizi l luar de subsuori, l ridicar n picioare
i l prinser i de curea, pentru siguran. mpreun,
pregtir corpul victimei de lansare n abis.
ns cei trei nu reuir s se mite la fel de bine. Individul
487

care l inea pe al Darkur de umrul stng se ndeprt de


geam i se rsuci pe clcie; l scp pe maior i, prin asta,
i dezechilibr i pe ceilali doi.
nainte ca vreo persoan din ncpere s poat reaciona,
un al doilea individ de lng geam se ndeprt de maiorul
legat.
Acest individ alunec pe clcie i se rostogoli n zona
adncit a camerei de lng canapea.
Rehan se rsuci ca s se uite la om, ca s-i dea seama
ce naiba fcea el, ns privirea trecu dincolo de cel czut i
se opri asupra canapelei din piele de culoare crem,
acoperit de picturi stacojii de snge.
Rehan privi napoi spre geam. n deprtare observ un
punct negru pe cer, la o sut i ceva de metri deasupra
hotelului Burj Al Arab. Un elicopter? O secund mai trziu,
n vreme ce ultimul individ care l mai inea pe al Darkur i
ddu drumul maiorului, inndu-se de piciorul nsngerat n
vreme ce cdea pe jos, generalul Rehan strig spre ceilali:
Lunetist!
Colonelul Khan sri peste canapea i l plac pe Rehan pe
podeaua ncperii, chiar n clipa n care un glon fierbinte
trecu razant pe lng fruntea generalului.

488

57
Du-m mai aproape, Hicks!
Domingo Chavez ip n microfonul ctii n vreme ce
introducea cu for o a doua magazie de cinci cartue n
corpul putii de lunetist HK PSG-1. Ratase ultimele dou
focuri, era convins de asta, i doar dac ajungea mai
aproape i putea nimeri pe Rehan i pe oamenii lui,
deoarece acetia se puseser n micare i alergau sau se
trau ca s se pun la adpost.
neles, rosti Hicks cu un accent calm de Kentucky.
Elicopterul Bell Jetranger se apropie n vitez de masiva
cldire n form de spiral.
Chavez nu ar fi reuit niciodat s identifice locaia
apartamentului locuit de al Darkur i Embling, n ciuda
bucii de geam dislocate, dac nu ar fi apucat s zreasc
prin intermediul lunetei de magnitudine doisprezece ceva
rostogolindu-se n afara cldirii i cznd n gol.
Era un om. Ding i dduse seama de asta instinctiv, dei
nu avea la dispoziie timpul necesar pentru a ncerca s
identifice omul care plonja n faa ochilor lui ctre moarte.
n schimb, Chavez i reglase arma pentru o distan de
cinci sute de metri i ncepuse s caute inte care s se
contureze n ctarea lunetei.
Chiar dac nu petrecuse mult timp n ultimul an ca s-i
mbunteasc abilitile de lunetist, Chavez continua s
se simt confortabil cu o lovitur de la cinci sute de metri,
n condiii corecte. ns vibraiile elicopterului, vrtejul de
aer generat de elice i micrile ascendente ale curenilor
de aer de-a lungul zgrie-norului nsemnau tot attea
489

piedici pe care el trebuia s le gestioneze ca s reueasc


un foc de precizie.
Ca atare, Chavez nu alese precizia. ncerc s calculeze
ct mai bine toi factorii ecuaiei, apoi i alinie arma pentru
a trage la nivelul mijlocului intei. n zona masei centrale a
intelor.
Stomacul nu reprezenta locaia ideal pentru o lovitur
de lunetist.
Nu, o lovitur perfect nsemna capul. ns intirea prii
superioare a corpului nsemna creterea anselor de eec,
iar el tia c avea s nregistreze unele erori n ncercarea
lui, estimnd ntregul ansamblu de condiii cu care se
confrunta.
Trgea cu arma de pe locul din spate al elicopterului,
proptindu-i puca pe marginea geamului deschis. O astfel
de poziie distrugea complet orice fel de reglaj fin al
tragerii, ns apropierea de int putea rezolva problema.
Mai aproape, frate!
Tu f-i griji n privina jucriei tale. De jucria mea m
ngrijesc eu, replic Hicks.
A spune c apelul lui Chavez, venit cu douzeci de
minute nainte, nsemnase o surpriz pentru Chester Hicks
era un mod blnd de a descrie situaia. Chester tocmai
lucra la nite documente alturi de Adara Sherman cnd i
sunase mobilul.
Alo?
Country, sunt pe drumul de ntoarcere! Am nevoie s
mi faci rost de un elicopter n zece minute! Te descurci?
Categoric. Exist un serviciu de nchirieri chiar aici, la
terminal. Unde s le spun c mergem?
Am nevoie ca tu s-l pilotezi i e foarte probabil c
vom intra n lupt cu el.
Glumeti, nu?
Chestia asta e pe via i pe moarte, 'mano.
O scurt pauz.
490

Atunci, mic-i fundul ncoace. Fac eu rost de o


aeronav.
Din acel moment, Hicks trecuse la aciune. mpreun cu
Adara Sherman, sprintase dincolo de pista din beton ctre
un elicopter JetRanger aparinnd unui hotel aflat la 35 de
kilometri mai sus pe coast. Existau multe elicoptere mai
noi i mai artoase la marginea pistei, ns Hicks pilotase
modelul Jetranger, se antrenase pe aeronave Bell i socotea
c cel mai important factor n cadrul unei asemenea misiuni
pripite care l atepta consta n abilitatea pilotului, nu n
dotarea mainrei cu cea mai nou tehnologie. Dup ce se
uitase la aeronav cteva secunde, o trimisese pe Sherman
napoi la centrul de nchirieri ca s ia prin orice mijloace
necesare cheile de pornire. n lipsa ei, ndeprtase
proptelele de fixare la sol a aeronavei i verificase nivelul
combustibilului i al uleiului. Sherman se ntorsese chiar
nainte ca el s se aeze la man, i i aruncase cheile n
poal.
Am nevoie s aflu ce ai fcut?
Nu era nimeni acas. Probabil c a fi putut s pun
mna pe cheile Boeingului vreunui eic dac a fi vrut.
Chavez sosise cinci minute mai trziu. Decolar imediat
ce acesta i prinsese centura de siguran.
ncotro ne ndreptm?
Ctre cea mai nalt cldire din lume, m ndoiesc c
ai cum s-o ratezi.
neles.
Rsucise botul elicopterului ctre Burj Khalifa i mrise
viteza de zbor orizontal i acceleraia de urcare.
Rehan i Khan se trr pe podeaua din gresie a
apartamentului ctre ua de intrare. Colonelul i meninu
trupul poziionat ntre lunetistul din elicopter i general n
vreme ce se deplasa, pn cnd un alt membru al echipei
veni spre amndoi i l acoperi cu propriul trup pe generalul
Rehan.
491

Imediat ce Rehan ajunse n hol, ieind din raza de tragere


a lunetistului de afar, unul dintre oamenii lui l prinse de
guler i l mpinse nainte ctre ascensor. Individul era
aproape la fel de masiv ca i Rehan, o namil de doi metri
mbrcat n costum negru i ducnd cu el un pistol HK
mare. Individul btu cu pumnul n butonul de coborre, se
ntoarse ca s se asigure c Rehan i Khan erau lng el, pe
urm se rsuci la loc atunci cnd uile liftului se deschiser.
Ryan i Caruso fur surprini de dimensiunile
pakistanezului narmat care apru chiar n faa lor pe
coridor, dar erau pregtii de necazuri. Ambii i ineau
pistoalele sus. Se lsar instantaneu n genunchi, n vreme
ce bodyguardul ISI fcu ochii mari. Pakistanezul ISI ridic
arma ca s trag, ns amndoi agenii Campus traser
primii n pieptul larg al intei lor, aflate la doar doi metri
distan.
Bodyguardul nu czu pe spate, ci n fa, n cabina
ascensorului. Ryan i Caruso traser a doua oar, apoi a
treia oar, mprocnd partea superioar a omului cu
gloane de nou milimetri, ns omul ISI se prbui peste
Jack Junior, l intui n colul cabinei i l izbi pe american de
peretele cabinei cu toat fora care i mai rmsese n trup.
Trase cu pistolul lui HK, dar braul se lsase mult n jos i
glonul trecu prin pantalonii lui Ryan, chiar deasupra
genunchiului, ratndu-i la musta piciorul.
Dinspre coridor, ali oameni ISI ncepur s trag n
cabina ascensorului.
Ryan era intuit locului de individul mort, ns Caruso se
lsase jos pe podeaua cabinei i ncepuse s le rspund
celor care atacau. Observ n grab cum generalul Rehan
fuge n susul coridorului, n direcia opus apartamentului
lui Embling, dar era nevoit s se concentreze asupra
oamenilor care trgeau n el i Jack. mpuc un alt
membru al echipei de securitate a generalului, lovindu-l n
partea de jos a abdomenului, iar cu o alt rafal de trei
492

gloane i trimise pe indivizii rmai n fug s caute


adpost, apoi disprur pe scara de lng apartamentul lui
Embling.
Rehan fugise deja pe scar, probabil ctre un etaj
inferior, de unde s ia ascensorul ctre parter.
Ia-l pe nemernicul sta mare de pe mine! url Ryan.
Dom l ajut s scape de mort i vzu imediat snge pe
faa lui Ryan.
Eti lovit?
Jack ignor lovitura pe care o primise n ochiul drept i se
ntinse spre picior. Simise un glon zgriindu-i pielea n
vreme ce trecea la civa milimetri de genunchi. Gsi gaura
din pantaloni, i bg degetul prin ea i cut urme de
snge. Cnd vzu c degetele erau curate, zise:
N-am nimic. S mergem!
Pornir ctre apartamentul lui Embling, temndu-se de
ceea ce aveau s descopere acolo.
Ajuni nuntru, Dominic i Jack alergar ctre al Darkur.
Maiorul pakistanez nu reuise s-i taie legturile din plastic
de la mini cu un mic ciob de sticl. Caruso scoase un i
din buzunar i efectu operaia asta, apoi el i Ryan l
ajutar pe Mohammed s se ridice n picioare.
Unde e Embling?
Ryan era nevoit s strige dup ce fusese asurzit de
schimbul de focuri de pe coridor.
Al Darkur cltin din cap.
L-a ucis Rehan.
Cei doi rmaser perpleci cteva clipe, dup care
Caruso l prinse pe al Darkur de bra i zise:
Tu vii cu noi.
Bineneles.
Dom fcu cu mna nspre elicopter, iar Hicks plec de
acolo, cu Chavez nc pe locul din spate.
Alarmele ncepur s sune pe ntreg etajul 108, dar
ascensoarele rmaser n funciune. Mohammed, Jack i
Dom n-aveau nicio ndoial c n lifturi urcau deja poliiti,
493

ns niciunul nu ar fi putut s treac de mai mult de cteva


zeci de etaje de cnd ncepuse schimbul de focuri, aa c
toi trei alergar spre scar i ncepur s coboare pe acolo.
Reuir s strbat optsprezece etaje dup trei minute de
fug i salturi.
Odat ajuni la etajul nouzeci, se urcar ntr-un
ascensor alturi de civa oameni de afaceri din Orientul
Mijlociu care nu se lsar convini de pericol spunnd c nu
simiser miros de fum i ndoindu-se c n cldire izbucnise
un incendiu adevrat. ns faa plin de vnti a lui al
Darkur, ochiul i nasul lui Ryan, nroite de snge, i
sudoarea de pe chipurile celor trei i ocar pe indivizi.
Cnd unul dintre ei ridic telefonul ca s fac o poz cu
al Darkur, Dom Caruso nfac dispozitivul din mna
omului. Un altul fcu un gest de a-l mpinge pe Dom, dar
Ryan i scoase pistolul i le fcu semn oamenilor s stea
lipsii cu spatele de peretele cabinei.
n vreme ce cabina ascensorului plonja cu aptezeci de
kilometri pe or spre nivelul solului, maiorul pakistanez i
cei doi ageni americani luar telefoanele oamenilor de
afaceri, le clcar n picioare, apoi oprir cabina la etajul
zece. Acolo le ordonar indivizilor s coboare, pe urm
apsar butonul pentru cel mai jos dintre garajele
subterane.
Cincisprezece minute mai trziu, ieeau din garaj la
lumina soarelui i se amestecar n mulime; trecur pe
lng poliiti, pompieri i alte fore de intervenie care
alergau spre intrarea n cldire i pornir pe strzile fierbini
de dup-amiaz n cutarea unui taxi.
n vreme ce Jack, Dom i al Darkur se grbeau spre
aeroport, Chavez i ceru lui Hicks s-l lase ntr-o parcare din
apropiere de plaj. Hicks se ntoarse singur la aeroport, iar
Ding lu un taxi napoi ctre Kempinski pentru a distruge
toate echipamentele de supraveghere instalate n
bungalow.
494

Operaiunea lor mpotriva lui Rehan din Dubai era


compromis; situaia urma s devin mult prea fierbinte
dup intensul schimb de focuri de la hotel. La tirile de
sear aveau s apar imagini cu cadavre, asta ntr-un ora
care nu prea tia ce nseamn o crim, iar venirile i
plecrile strinilor urmau s fie cercetate mai cu atenie.
Ding l instruise pe Hicks s o sune pe cpitanul Reid ca s-i
cear s pregteasc aeronava Gulfstream de decolare
imediat, ns Chavez n-avea s urce la bordul ei. Lui i
trebuiau cteva ore ca s tearg toate urmele activitilor
lor de la Kempinski i s gseasc un alt mijloc de a iei din
ar.
Hicks ateriz cu elicopterul chiar n locul de unde l luase,
apoi se ntlni cu Sherman la baza scrii de acces ctre
aeronava Gulfstream. Ea dduse omului din spatele biroului
de nchirieri aeronave zece mii de euro cnd individul
venise s caute elicopterul disprut, aa c era convins c
omul avea s-i in gura pn la decolarea lor.
Odat ce ajunser cu taxiul, Jack, Dom i Mohammed se
mbarcar n avion, pe urm Helen Reid apel turnul de
control ca s dea de tire c erau gata de decolare.
Domnioara Sherman avusese grij de toate formalitile
vamale, cu ajutorul altor zece mii de euro.
l duser pe Mohammed al Darkur pn n Istanbul. De
acolo, maiorul avea s-i croiasc drum napoi spre
Peshawar. Fuseser cu toii de acord c era periculos ca el
s se ntoarc n ara natal. Dac Rehan era dispus s-i
asume un risc att de mare ca n Dubai, atunci fr ndoial
c era n stare s fac orice ca s-l vad pe al Darkur
omort imediat dup ce acesta revenea acas. ns
Mohammed i asigur pe americani c tia un loc unde
putea sta ascuns, departe de elementele din ISI care
complotau mpotriva conducerii civile a rii. De asemenea,
le promise c avea s afle unde era inut Sam Driscoll i s
le transmit acea informaie ct de curnd posibil.
495

496

58
Patru zile dup ntoarcerea din Dubai, Jack Ryan Jr.
trebuia s participe la o ntlnire pe care nu o putea anula.
Data din calendar arta 6 noiembrie, ziua alegerilor, aa c
Jack porni dimineaa trziu spre Baltimore ca s se alture
familiei lui.
Jack Ryan Senior se dusese de diminea la sediul de
campanie mpreun cu Cathy i nconjurat de reporteri.
Apoi se ntorsese acas ca s-i petreac ziua alturi de
familie, avnd intenia de a-i ine discursul de victorie din
acea sear la Marriott Waterfront.
Sau discursul de acceptare a nfrngerii, depinznd de
rezultatele confruntrii din cteva state-cheie.
Scandalul Clark i dunase i nu avea cum s nege asta.
Toate show-urile de televiziune, de la 60 Minutes la
Entertainment Tonight, gsiser un unghi de abordare a
povetii i fiecare individ care aprea la tiri avea ceva de
spus n privina asta. Ryan se deprtase de subiect ct
putuse n ultimele cteva sptmni de campanie, dduse
declaraii despre prietenul lui i ncercase totul ca s
portretizeze povestea drept un atac politic contra lui i nu
ca un act de justiie onest.
Mutarea dduse roade pentru electoratul care l susinuse
dintotdeauna i i hotrse pe civa indecii.
ns lipsa de rspunsuri la ntrebrile legate de relaia
efectiv dintre Jack Ryan i omul misterios care fugea de
autoriti i determinase pe muli s treac de partea lui
Edward Kealty. Mass-media portretiza relaia Ryan-Clark de
aa natur, ca i cum cel din urm ar fi fost asasinul
personal al primului.
497

La nceputul dup-amiezei, cnd ajunse la casa prinilor


lui, Jack Junior trecu de cordonul de securitate i civa
jurnaliti fotografiar Hummerul galben cu Jack la volan,
ns fr a reui s-i fac i lui o poz de calitate, ntruct
geamurile mainii erau fumurii i el avea ochelari de aviator
la ochi.
Cnd intr prin buctrie, i zri tatl stnd acolo,
singur, n cma cu mnec scurt.
Cei doi se mbriar, apoi seniorul se ddu un pas
napoi.
Ce e cu ochelarii?
Jack Junior i scoase ochelarii de soare, dezvluind
vntile din jurul ochiului drept. Mergeau spre vindecare,
ns erau nc cenuii. n mod cert, artaser mai ru dect
n acea clip.
n plus, pe lng vnti, vasele de snge din ochi se
sprseser, aa c o mare parte din globul ocular era rou.
Ryan Senior se uit la faa fiului su cteva clipe, apoi
spuse:
Repede, nainte s coboare maic-ta. n birou.
Un minut mai trziu, cei doi stteau n birou cu ua
nchis. Seniorul vorbi cu vo