Sunteți pe pagina 1din 5

Sistema Inmunolgico

El sistema inmunolgico est integrado por clulas aisladas u organizadas en


estructuras que se distribuyen por todo el organismo. Lo defienden frente a los
microorganismos y las molculas extraas, como las toxinas producidas por
microorganismos invasores. Las clulas del sistema inmunolgico son capaces
de distinguir las molculas propias del cuerpo de las molculas extraas, tanto
si se encuentran aisladas formando parte de un virus, una bacteria, un hongo,
una clula maligna (cancerosa) o un protozoo. Este sistema trata a las clulas
neoplsicas como extraas porque stas poseen protenas nuevas que no
existen en las clulas normales. Despus de identificar a los agresores, el
sistema inmunolgico coordina su inactivacin o destruccin. Ocasionalmente,
este sistema puede reaccionar contra molculas del propio organismo, dando
origen a las enfermedades autoinmunes.
El sistema inmunolgico est formado por estructuras individuales, como los
ganglios linfticos y el bazo, y por clulas libres, como los linfocitos, los
granulocitos y las clulas del sistema mononuclear fagocitario, presentes en la
sangre, en la linfa y en el tejido conjuntivo. Otro sistema son las clulas
presentadoras de antgenos, presentes en muchos lugares como la piel, un
rgano muy expuesto a los antgenos y los microorganismos del medio externo.
Las clulas de este sistema se comunican entre s y con las clulas de otros
sistemas, principalmente por medio de molculas proteicas denominadas
citocinas.

rganos linfticos
Las principales estructuras que participan en la respuesta inmunolgica son los
rganos linfticos: timo, bazo, ganglios linfticos y ndulos linfticos. Los
ndulos son agregados de tejido linftico, que se localizan en la mucosa del
aparato digestivo (principalmente en las amgdalas, en las placas de Peyer del
ilen y el apndice), en la mucosa del aparato respiratorio y en la del aparato
urinario. El extenso conjunto de tejido linftico de las mucosas se llama MALT
(mucosa-aasociated lymphoid tissue). La amplia distribucin de las estructuras
linfticas y la circulacin constante de las clulas inmunolgicas en la sangre,
la linfa y el tejido conjuntivo ofrecen al organismo un sistema de defensa muy
eficiente.
Todos los linfocitos se originan en la mdula sea, pero los linfocitos T
completan su maduracin en el timo, mientras que los linfocitos B salen de la
mdula ya como clulas maduras. Por ese motivo, la mdula sea y el timo se
llaman rganos linfticos centrales. Transportados por la sangre y la linfa, los
linfocitos migran de los rganos linfticos centrales a los rganos linfticos
perifricos (bazo, ganglios linfticos, ndulos linfticos aislados, amgdalas,

apndice, placas de Peyer del ilen), donde proliferan y completan su


diferenciacin.

Tipos bsicos de respuesta inmunolgica


En la inmunidad celular las clulas inmunocompetentes (clulas con capacidad
de respuesta inmunolgica) reaccionan y destruyen a las clulas que presentan
en su superficie molculas extraas, como las bacterias, las clulas
trasplantadas, las clulas malignas (neoplsicas) y las clulas infectadas por
virus. Las clulas parasitadas por un virus poseen en la membrana protenas
codificadas por el genoma vrico, contra las cuales se da una respuesta
inmunolgica. La destruccin de la clula husped es un medio para eliminar
los virus antes de que estn preparados para infectar otras clulas.
El otro tipo de respuesta inmunolgica es la inmunidad humoral o adquirida,
que depende de las glucoprotenas circulantes en la sangre y en otros lquidos,
denominadas anticuerpos. Los anticuerpos neutralizan molculas extraas y
participan en la destruccin de las clulas que contienen esas molculas. Son
producidos por las clulas plasmticas, que son clulas originadas a partir de
los linfocitos B o clulas B.
Inmungenos y antgenos
Las molculas extraas que pueden desencadenar una respuesta inmunolgica
en el husped se denominan Inmungenos. La respuesta puede ser celular o
humoral o, ms frecuentemente, ambas a la vez. El inmungeno puede estar
representado por clulas enteras, como las bacterias o las clulas tumorales, o
bien ser parte de una macromolcula, como protenas polisacridos o
nucleoprotenas. El antgenos es una molcula que interacciona con un
anticuerpo, aunque no tenga la capacidad de desencadenar una respuesta
inmunolgica. En la respuesta humoral (linfocitos B) la parte de la molcula
antgena que determina la respuesta inmunolgica se denomina determinante
antignico o epitopo. La respuesta inmunolgica celular (linfocitos T) est
determinada por pequeos pptidos derivados de la digestin parcial del
antgeno y asociados a las molculas MHC localizadas en la membrana de las
clulas presentadoras de antgenos. Un antgeno con diversos epitopos, como
una clula bacteriana, desencadena un amplio espectro de respuestas humoral
y celular.
Anticuerpo
Los anticuerpos son glucoprotenas plasmticas circulantes del tipo de las
gammaglobulinas que, por ese motivo, se denominan inmunoglobulinas (Ig).
Cada inmunoglobulina interacta especficamente con el determinante
antignico (epitopo) que desencaden su formacin. Los anticuerpos son
secretados por las clulas plasmticas que se originan de la proliferacin y de
la diferenciacin de linfocitos B. Una importante funcin del anticuerpo es al de
unirse especficamente con su epitopo, que lo reconoce y posteriormente,
inducir la aparicin de seales qumicas que indican a otros elementos del

sistema inmunolgico la presencia del invasor. Algunos anticuerpos pueden


aglutinar clulas y precipitar antgenos solubles. La aglutinacin de
microorganismos facilita su fagocitosis y la precipitacin de molculas
agresivas extraas (por ejemplo, toxinas) puede volverlos inocuos. Los
antgenos que se unen a los anticuerpos IgG e IgM activan el complemento,
que se un grupo de protenas del plasma sanguneo que produce lisis (rotura de
la membrana) de los microorganismos. Una vez activado, el complemento
tambin facilita la fagocitosis de las bacterias y de otros microorganismos
patgenos (responsables de enfermedades). Los neutrfilos y los macrfagos
tienen receptores para la regin Fc del complejo antgeno-IgG y, de ese modo,
la IgC une el complejo antgeno-anticuerpo a la superficie de estas clulas. Las
bacterias ligados al componente antgenos IgG se denominan opsonizadas. La
opsonizacin facilita notablemente la fagocitosis y, as, contribuye a la defensa
del organismo.
En la especia humana hay cinco clases principales de inmunoglobulinas: igG,
IgA, IgM, IgD e IgE. La inmunoglobulina ms abundante en el plasma es la IgC,
que representa alrededor del 75% de las inmunoglobulinas del plasma
sanguneo. Sirve como modelo para otras clases y, por lo tanto, se describir
ms detalladamente. La IgC consta de dos cadenas ligeras idnticas y de dos
cadenas pesadas, tambin exactamente iguales, unidas por enlaces disulfuro y
fuerzas no covalentes. Cuando se separan, las dos porciones carboxlicas
terminales de las cadenas pesadas cristalizan fcilmente y, por consiguiente,
se denominan Fc (fragment crystallizable). Las regiones Fc diversas
inmunoglobulinas reaccionan con receptores especficos, localizados en la
superficie de diversos tipos celulares. Los cuatro segmentos del extremo
amnico (dos pertenecientes a las cadenas ligeras y dos a las cadenas pesadas)
constituyen los fragmentos Fab (fragment antigen-binding) de la
inmunoglobulina. La secuencia de aminocidos de los segmentos Fab es muy
variable, siendo responsable de la especificidad de la combinacin con el
epitopo. La IgG es la nica inmunoglobulina que atraviesa la barrera
placentaria humana y pasa a la sangre fetal, contribuyendo as a la defensa
inmunolgica del recin nacido.
La IgA aparece en pequeas cantidades en la sangre. En cuatno a la forma SIgA
es el principal anticuerpo presente en las lgrimas, la leche, la saliva, en las
secreciones nasal y bronquial, en la secrecin contenida en la luz del intestino
delgado, en la secrecin de prstata y tambin en el lquidos que humedece la
vagina. La SIgA o IgA secretora presente en las secreciones est integrada por
dos molculas de IgA monomrica, unidas por una cadena polipeptdica, la
protena J, y combinada con otra protena, la parte secretora o parte de
transporte. La SigA es muy resistente a las enzimas proteolticas y, por ello,
est adaptada para actuar en las secreciones sin ser inactivada por las enzimas
presentes en ellas. Las molculas monomricas de IgA y la protena J son
sintetizadas localmente por las clulas plasmticas de las mucosas. La parte

secretora es producida por las clulas epiteliales de revestimiento de las


mucosas.
La IgM representa el 10% de las inmunoglobulinas del plasma sanguneo y
generalmente est presente en forma de pentmero (cinco molculas
combinadas), con una masa molecular de 900 Kda. Es una inmunoglobulina
que predomina en el inicio de las respuestas inmunolgicas. Junto con la IgD,
es la principal inmunoglobulina presente en la superficie de los linfocitos B,
donde funcionan como receptores que se combinan con antgenos especficos.
Esta combinacin lleva a la proliferacin de los linfocitos B y a su diferenciacin
en clulas plasmticas. La IgM circulante puede activar el complemento, que es
un grupo de enzimas del plasma sanguneo cuya activacin puede producir la
lisis de bacterias, adems de otros efectos.
La IgE, que generalmente est presente en forma de monmero, tiene una
gran afinidad por los receptores localizados en la membrana de los mastocitos
y los basfilos. Inmediatamente despus de su secrecin por las clulas
plasmticas, las molculas de IgE se unen a los receptores y, prcticamente,
desaparecen del plasma. La reaccin alrgica est mediada por la actividad de
la IgE y de los antgenos (alrgenos) que estimulan su produccin. Cuando el
alrgeno que indujo la produccin de IgE aparece nuevamente el complejo
antgeno-IgE que se forma en la superficie de los mastocitos y los basfilos
determina la produccin de IgE aparece nuevamente el complejo antgeno IgE
que se forma en la superficie de los mastocitos y los basfilos determina la
produccin y la liberacin de diversas sustancias biolgicamente activas como
la histamina, la heparina, los leucotrienos y el EFC A (eosinophil chemotactic
factor of anaphylaxis).
La IgD todava es muy poco conocida y no se ha determinado su funcin
principal. Est presente en el plasma en una concentracin muy baja, de slo
un 0,2 del total de las inmunoglobulinas. La IgD, junto con la IgM, est presente
en la membrana de los linfocitos B y participa en la diferenciacin de estas
clulas.
Linfocitos B y T