Sunteți pe pagina 1din 106

ALEXANDRU

UNGUREANU
ARTELE MARIALE MODERNE
i alte povestiri SF Selecie 2013
Adevrat bomb de sense of wonder, Artele Mariale Moderne a fost, pe
parcursul anilor 80, titlul port-drapel i vrful de lance al Noului val din sf-ul
romanesc i nu fr temei, ntruct ea impresioneaz de la prima lectur
printr-un frapant frison al noutii, prin prospeimea imaginaiei i prin stilul
alert.

CUPRINS:
ARTELE MARIALE MODERNE I 4
ARTELE MARIALE MODERNE II 20
CEI DINTR-O LACRIM 37
NE VOM NTOARCE PE HERBWUE 48
LABORATORUL MENTAL 82
SHAM-POO, ANIMALUL ELECTRONIC DE CAS 94
NOROCOSUL 103
BLESTEMUL 111
RENATEREA POETULUI 118
MOARTEA LUI LII 132
TUDOSE CONTRA CALCULATOR 147
JOCUL POLITIC 171

ARTELE MARIALE MODERNE.


I
REI (Salutai)! strig arbitrul de margine cu voce ascuit.
Cmpul de protecie al spectatorilor se vede ca o perdea albstruie. M
ridic de la locul meu i m ndrept ctre mijlocul shiai-jou-lui (spaiul de lupt).

mi verific sumar inuta chimonoului. Marele Maestru se uit la mine calm. O


uoar senzaie de cldur m cuprinde la baza nasului i mi dau seama c
asupra acestui punct se concentreaz privirea sa. ncep s m enervez cnd
fenomenul se amplific. Asta n-are voie s fac! gndesc. M crede un
nceptor care se va speria din atta lucru? De fapt, este o grav jignire la
adresa mea. Ar trebui s tie c pot face la fel, ba chiar mai bine! Inspir adnc,
abdominal, i m linitesc. l salut pe Marele Maestru printr-o aplecare n fa a
trunchiului. mi rspunde, fr s aib ns amplitudinea gestului meu, i prin
asta m jignete din nou. M concentrez asupra unei alunie minuscule pe care
o are ntre sprncene i mi imaginez un ac incandescent atingnd locul. Marele
Maestru tresare puternic. Pentru o clip, s-a putut zri un abur uor
degajndu-se din aluni. Suntem chit! mi spun, plin de satisfacie, dar, n
acelai timp, nu pot s nu-l admir pentru perfecta stpnire de sine. O singur
lacrim de durere i scap de sub control, i se trte pe obrazul su palid,
pn se pierde printre firele albe din barb.
Hajime (ncepei)! anun arbitrul de margine.
Ne ndreptm amndoi ctre videoplastor. Publicul a tcut. M aez n
fotoliul din dreapta i las aspiranii s-mi adune prul n smocuri, pentru a
face loc electrozilor de iridiu. Cnd operaia este gata, unul dintre ei apas pe
buton. O clip doar am senzaia c stau spate n spate cu mine i c pot vedea
acea parte din sal care se afl napoia mea, pe urm totul revine la normal. De
acum nainte, timp de o jumtate de or posed o videoplasm care m copiaz
perfect. Videoplasma mea i cea a Marelui Maestru se ridic i salut publicul,
care izbucnete n urale prelungi. Un grup de suporteri ai mei mi scandeaz
numele.
Videoplasmele se instaleaz n centrul shiai-jo-ului, la o distan de
aproximativ patru metri una de alta. Arbitrul face semn copiei mele s se dea
cu o jumtate de pas napoi. Se mai consum trei secunde cu salutul, apoi
aspiranii nmneaz fiecrui lupttor cte un flash-stick.
Hajime!
Neatent o clip, nu-mi dau seama care arbitru a pronunat nceperea
confruntrii propriu-zise. Dup regulament, ns, nu poate fi dect arbitrul de
lupt.
Flash-stick-ul este o eav de oel care are la unul din capete un bec
erlogen de mare putere. Becul erlogen, dup cum se tie, n momentul
alimentrii sale cu energie electric d lumin foarte puternic. n dreptul
becului se gsesc fante prin care lumina iese afar. Restul evii este umplut cu
acumulatori de mici dimensiuni, iar la cellalt capt al ei se afl un
ntreruptor. Tehnica luptei cu flah-stick-ul a fost ntlnit prima oar pe
planeta Olma de ctre o expediie zirtobian. Membrii ei au fost plcut

impresionai de spectaculozitatea i eficacitatea ntrebuinrii acestei arme. n


consecin, au studiat-o i rspndit-o ulterior n toat galaxia. Pe pmnt se
pare c primele nfruntri de acest gen au fost semnalate n urm cu cincizeci
de ani. Relativ recent s-a ajuns la concluzia c becul erlogen este singurul n
msur sa produc orbirea parial n spectrul vizibil a unui adversar, de la
distana de 5-6 metri (avnd, bineneles, i dimensiuni reduse).
Fragment din Rend-Do Arta luptei cu Flash-stick-ul.
Videoplasma Marelui Maestru este Tori (atacantul), iar Uke (atacatul)
sunt eu. Tori st cu stick-ul rezemat pe podeaua slii i se concentreaz. Uke
este aezat cu profilul stng spre el i ine ochii nchii. n momentul
declanrii flash-ului, dac n-ar face aa, ar putea orbi temporar. Cteva
fraciuni de secund sunt ns suficiente pentru a primi o lovitur mortal de
stick. Tori ncepe s descrie o serie de micri laterale, cu pai foarte uori.
Dac cellalt nu are auzul ndeajuns de sensibil sau este furat de rumoarea
slii, lupta se va termina foarte repede. Uke clipete scurt i i d seama de
manevr. Cu mna dreapt aaz stick-ul deasupra capului, pentru a para o
lovitur din spate, declaneaz flash-ul i face un salt nainte, ntorcndu-se.
Izbucnirea primului fulger produce ntunecarea comandat a cmpului de
protecie pentru spectatori. Din tribune, cei ce privesc au brusca impresia c
peste shiai-jo s-a lsat noaptea. Kiai-ul (strigtul) lansat de Tori m
descumpnete. Este aa-numitul kiai rotund, o und sonor care
ncercuiete adversarul i, pentru cteva clipe, acesta nu mai poate localiza
direcia iniial de pornire. Ar fi trebuit s m atept ca Marele Maestru s
cunoasc aceast tehnic i s fac antrenamente pentru a m obinui cu ea,
ns vechii maetri n-au vrut s m ajute. Oare Uke va pierde din aceast
cauz?
Tori fandeaz n gol, cci Uke s-a retras lateral. St cu ochii nchii,
declannd flash-ul din dou n dou secunde. Lumina fulgerului este att de
puternic nct poate vedea silueta lui Tori chiar innd pleoapele coborte. Tori
atac direct. Flash-urile celor doi lumineaz alternativ. Din cauza iuelii
micrilor, becurile erlogene par nite mici sfere incandescente ce se rotesc
furioase una n jurul alteia. Uke, atins uor la umrul drept, se dezechilibreaz.
Cade, dar imediat se rsucete i sare din nou n picioare. Pe locul unde fusese
cu o secund nainte, stick-ul lui Tori lovise nimicitor. Derutat de eec,
videoplasma Marelui Maestru se deprteaz de Uke cu pai acoperii i ia
poziie de ateptare. Uke, ntors cu profilul spre el, ateapt de asemenea.
Privesc aceast lupt avnd sentimentul straniu c videoplasma care m
copiaz pn n cele mai mici amnunte este mai bun dect mine. M ntreb
dac eu, cel care a generat-o, aflndu-m ntr-adevr n shiai-jo, m-a ridica la
nivelul tehnicilor ei. Am stat de vorb cu muli lupttori i se pare c aceast

senzaie este rar ntlnit. n general, impresia pe care o ai despre propria ta


videoplasm este proast. Eti tentat s gseti copiei tot felul de imperfeciuni.
S fie oare reflexul unui orgoliu pe care nc nu mi l-am descoperit?
Acum Uke atac. Stick-ul su trece prin garda lui Tori i l izbete n
abdomen. Tori nu-i poate stpni strigtul de durere i se apleac n fa.
Flash-ul su izbucnete continuu din cauz c mna strnge crispat
ntreruptorul. Becul erlogen, suprasolicitat, explodeaz, prlindu-i
sprncenele. O clip mai trziu, stick-ul lui Uke despic printr-o lovitur direct
craniul lui Tori, care se prbuete cu fruntea spre podea. Practic, nu se vede
nici o ran, dar este clar c se afl ntr-o stare de incontien ce nu-i va
permite s reia lupta pn la scurgerea timpului de dezintegrare. Este posibil,
de asemenea, ca lovitura s fi fost instantaneu mortal. Uke a luat poziia de
aprare, n ateptarea hanteiului (decizia arbitrului). Aceasta se aude tare n
difuzorul slii:
Sore-Made, Jdamiwake (Lupta s-a sfrit, nvins prin accidentare)!
Publicul izbucnete n urale delirante. Sunt att de fericit nct uit de
cuplarea la videoplastor printr-un mnunchi de fire i sar din fotoliu,
repezindu-m spre Uke. Norocul meu c unul din aspirani a sesizat gestul i,
cu un reflex formidabil, a smuls mufa, altfel este probabil c epiderma capului
mi-ar fi fost grav jupuit de ctre mulimea de electrozi. Uke, videoplasma mea,
m primete cu braele deschise. Sunetul puternic al sirenei de concurs
restabilete ordinea pentru ritualul de ncheiere. mi controlez inuta i-l salut
pe Marele Maestru, apoi pe Uke. Cu glas tremurat, pronun formula
consacrat:
Cu fiecare adversar nvins, faima mea crete! Toat gloria mea vine de
la tine i-i mulumesc! Viaa mea i a ta le nchinm Artelor Mariale!
Prsesc shiai-jo-ul mpreun cu videoplasma mea. Mai are cinci minute
pn se va dezintegra i vreau s profit de ele pentru a culege impresii directe
despre lupt.
n vestiar este linite. Evit sa aprind lumina. Mai am doar patru minute.
Nerbdtor, intru fr nconjur n subiect:
Spune-mi, ce ai simit cnd Marele Maestru a folosit kiai-ul rotund?
Stnd aa, cu ochii nchii, am avut impresia ca strig nvrtindu-se n
jurul meu cu o vitez fantastic.
De unde ai tiut cnd va lovi?
N-am tiut. Ceva ntre nimereal i intuiie. Am avut noroc, asta-i!
M blochez. Am avut noroc, asta-i! Deci, fr noroc, nvingea Marele
Maestru. Dar dac n-avea noroc? mi muc buzele i sunt aproape gata s-mi
dea lacrimile. La ce bun o via de antrenamente? Nu voi fi niciodat Maestru
n Artele Mariale Moderne!

Crezi c am vreo ans n continuare? reuesc s articulez.


Nu tiu. Are o intuiie formidabil! Tu nu pierzi nimic ncercnd, ci
doar noi, videoplasmele!
Cum e s fii copie?
Nu simi nimic deosebit! De fapt, nici nu am avut timp s m gndesc
la asta. Am luptat pentru a tri aceste minute alturi de tine. Pot s-i spun
ceva?
D-i drumul!
A fi vrut s nu te fi desprit niciodat de EA. N-a avut nici un sens!
Deci o tii i pe asta?!
Firete, tiu tot ceea ce tii i tu! i am o experien de o lupt n plus!
i ce ai ctiga tu dac EA ar fi aici?
Poate c a refuza s m mai dezintegrez. Sau c m-a bucura c totul
are un sens!
Ce sens?
S-ar putea s nu realizezi: noi, astea, videoplasmele, existm pentru ca
tu s nu riti! nelegi? Trebuie s ai un motiv ca s nu riti! Acum, ie i-e, de
fapt, totuna: nfrnt sau nvingtor, mort sau viu Pentru cine, pentru ce? Ai
putea s intri n shiai-jo chiar tu! Oricum, gloria i rmne netirbit! Mai
gndete-te! i acum, fii drgu, d-mi o igar!
tii c nu fumez dect foarte rar, ca s-mi menin condiia fizic! E
foarte curios c tu simi nevoia.
Da, dar nu mai e necesar s fac la fel. Oricum. i surse nu mai are
nici o importan, n patruzeci de secunde s-a terminat! Haide, scoate-le, tiu
c le ii n buzunarul secret al hainei!
Le scot i i aprind una. Trage un fum, n timp ce eu l privesc i m
gndesc c s-ar fi putut s m aflu eu n locul lui. Expir fumul i n aceeai
clip se dezintegreaz. igara cade pe podea. i vd vrful licrind slab. M
aplec i o ridic. Ezit ndelung i trag un fum. Duc-se naibii antrenamentele!
Ies din vestiar trntind ua. Asta a fost totul. Mult dialog, ntuneric, cteva
impresii. Aa de uor poate dispare o videoplasm ce m copiaz pn la ultima
celul? i atunci eu? De fapt, mare diferen nu e. Dac a intra n shiai-jo, nar mai fi niciuna. Ideea asta m face s m opresc din mers. Aa e! Diferena
dintre mine i Uke se vede doar dac suntem nvingtori! El nu poate
supravieui succesului, iar eu pot. Dac a fi nvins printr-un chi-mei (lovitur
mortal), originalul s-ar ntlni cu acelai ntuneric. Asta-i tot! De ce sunt
originalul i nu copia?
Tirapa este un ansamblu de evi (de obicei aisprezece) triplu sau dublu
articulate ntre ele prin intermediul unor arcuri de oel. Pentru a fi folosit ca
arm tirapa se strnge ntr-un mnunchi compact printr-o micare complex de

scuturare a minii. Aruncat ntr-un anume fel ctre adversar, tirapa se desface
cu o vitez fantastic, la distana de aproximativ un metru n faa obiectivului
fixat. Una sau mai multe pri ale tirapei ating inta ntr-un mod absolut
imprevizibil. Din cte se cunoate, n cele aproape dou secole i jumtate de
folosire a acestei arme, nici un Maestru pmntean nu a reuit s controleze
micrile tirapei. Amintim c extremitile ei pot atinge viteze de ordinul a 800
de kilometri pe or, provocnd bangul sonic. Mnuirea tirapei este de obicei
precedat de alte tehnici de lupt. Manualul Artelor Mariale Moderne
Hajime! strig arbitrul de lupt.
nfruntarea cu tirapa va fi precedat de un duel cu pistoalele. Este foarte
spectaculos i, de fapt, n Tirapa-DO (arta luptei cu tirapa), slujete drept
metod de antrenament, cu ajutorul unor automate special concepute. n mna
stng, lupttorii in un mic scut de oel, cu diametrul de 25 de centimetri, iar
n dreapta un revolver cu 12 gloane. Trebuie s tragi n adversar cu o caden
de un glon la 20 de secunde i s te aperi n acelai timp de ale lui. Scutul
trebuie plasat perfect perpendicular pe traiectoria plumbului, altfel exist mari
anse ca acesta s ricoeze, provocnd rni care pot fi mortale.
Tori ncepe s trag. Aparent, nici el, nici Uke nu se silesc prea mult s
ocheasc i par a-i plimba micile scuturi prin faa corpurilor proprii ca pe
nite oglinzi n care caut s se observe. Dup fiecare mpuctur se aude
ns sunetul metalic al pavzelor vibrnd, ceea ce nseamn c glontele nu a
mucat din carne ci din oel.
Mate (Oprii)! anun arbitrul, sesiznd golirea ncrctoarelor. Hikiwake (egalitate)!
Publicul aplaud ndelung. Puini sunt ns aceia care i dau seama c a
te feri de o tirap este ca i cum ai vrea s scapi de tirul a vreo 12 revolvere.
Aspiranii nmneaz ambilor lupttori cte o tirap.
Hajime!
Uke i Tori ncep s fac micri laterale, unul n faa celuilalt, i s-i
scuture armele. Ciocnirea segmentelor metalice este fcut n contratimp, iar
accentul ritmului astfel creat se mut de la unul la altul destul de repede. Tori
i arunc tirapa n sus i lanseaz kiai-ul rotund. Cnd arma se afl din nou
n mna sa, este strns n mnunchi, gata de a fi azvrlit spre int. Publicul
aplaud aceast execuie tehnic de nalt virtuozitate. Sunt silit s recunosc
n sinea mea c tipul e bun, e foarte bun. Videoplasma Marelui Maestru se
angajeaz ntr-o suit de micri denumite Baletul Hipnotic. Aa cum arat i
numele, aceast coregrafie are scopul de a hipnotiza adversarul sau mcar de
a-l aduce ntr-o stare de relaxare care s-i ncetineasc reflexele n momentul
culminant al nfruntrii.
Mate! cere arbitrul de lupt.

inuta lui Tori nu este regulamentar. Acesta i aranjeaz kimonoul cu


gesturi nervoase, iritat c a fost ntrerupt ntr-un moment dificil de execuie
tehnic.
Joshi! (Continuai)
Tori reia Baletul Hipnotic. mi place s cred c ntreruperea l-a fcut pe
Uke mai rezistent la efectul su. i aud tirapa strngndu-se n mnunchi cu
un sunet sec. i totui, sunt ngrijorat de faptul c privete parc prea fix,
mereu puin n dreapta lui Tori, ca i cum acolo s-ar mai afla un adversar
invizibil. Un fior rece m strbate. Uke a nceput s cad n micri, cum
spun n argoul lor lupttorii cu tirapa. Asta nseamn c ncet, ncet nfirip
aceleai gesturi ca i Tori. Este primul semn al cderii n trans. n mod normal
ar trebui s ncerce o coregrafie cu totul diferit de cea a adversarului, pentru a
induce acelai efect n videoplasma Marelui Maestru. Publicul realizeaz ce se
ntmpl i n sal se isc o rumoare. Se stinge imediat, atenuat de cmpul de
protecie, pentru c lupta nu trebuie influenat de alte zgomote dect cele
produse de lupttori. mi muc buzele ca s nu strig, n felul acesta l-a scoate
pe Uke din nceputul de trans hipnotic, dar a fi dezonorat pe via de actul
respectiv i nici o Academie de Arte Mariale nu m-ar mai primi n rndurile ei.
M silesc s tac. Sunt surprins s constat c am fa de Uke un sentiment cu
totul diferit de cel din timpul luptei cu flash-stick-ul. Sunt aproape sigur c eu
dac m-a afla angajat direct n lupt nu a cdea n micrile adversarului.
Aud videoplasma Marelui Maestru strignd cntat spre Uke:
Ayame! (Oprete-te)
Uke ncremenete iar mie mi dau lacrimile. Gata, s-a sfrit, anul acesta
nu voi ajunge Maestru! Totul s-a sfrit! Acum Tori i va bate joc de Uke mai
ru ca de ultimul nceptor.
Vino spre mine! chem Tori cntat, i Uke l ascult cuminte ca o
psric ademenit de un arpe veninos. Se oprete atunci cnd Tori i spune
blnd:
Stai! Eti un cine cu trei picioare! Ia arat-mi, cum merge un cine cu
trei picioare?
Uke i ndoaie genunchii, se sprijin cu o mn de podea i i azvrle
capul pe spate. n cealalt mn ine nc strns tirapa. n sal se aud rsete.
Aa, bravo! Ei, dac eti cine i nu lupttor, latr un pic! Hai, latr!
Ham, ham! face Uke.
Strng pumnii i unghiile mi intr n carne. Ah, Mare Maestru, ce la,
ce coiot de acal eti! Nu-i ajunge c eti nvingtor n aceast lupt, vrei s
batjocoreti, s umileti, s te rzbuni pentru nfrngerea precedent, sau
poate fiindc n-am vrut s vin niciodat la seminariile tale! i jur c asta n-am
s i-o iert niciodat!

Ham, ham, ham! continu s latre Uke i s nainteze chioptnd.


Tori nu ndrznete nc s-i comande abandonarea tirapei, de team c
cenzura contientului este nc prea puternic, dar presimt c o va face n
curnd.
Ei, gata cu ltratul. Acum eti o broasc! Cum sare broasca, tii?
Uke ncepe s opie, adunnd i deschiznd genunchii sub el.
Haide, viitorule Maestru, s auzim orcitul tu de broasc rioas!
Oac, oac! face asculttor Uke.
M uit la faa arbitrului de lupt i vd expresia nemulumirii sale. Ca
vechi lupttor, i d seama c e cumplit ce se ntmpl. Dac ar putea, ar
ntrerupe aceast scen dezgusttoare, ns regulamentul nu-i permite s o
fac. n schimb, bestia de arbitru de margine schimb cteva vorbe cu Marele
Maestru i izbucnete n rs. Se amuz ticlosul! Ah, de ce nu suntei voi nite
broate rioase adevrate, s v zdrobesc sub talpa piciorului i s acopr cu
sngele i carnea voastr podeaua shiai-jo-ului?!
Gata, destul! comand Tori. Trte-te n genunchi pn la picioarele
mele!
S-a terminat! mi vine s urlu de necaz. n cteva clipe, Uke va preda
tirapa n mna lui Tori. Ce copie proast! Pe undeva sunt sigur c
videoplastorul a comis o grav greeal. Mie, originalului, nu mi s-ar fi putut
niciodat ntmpla aa ceva. Uke ngenuncheaz i se trte aa spre Tori.
Cnd ajunge la doi metri de el, acesta i spune:
Eti un prea bun lupttor ca s mai ai nevoie de tirapa. D-mi-o mie!
Publicul nlemnete. ncet, infinit de ncet, Uke, cu privirile plecate, ridic
braul drept ntinznd tirapa spre Tori. Apoi, brusc, rsun kiai-ul su
nspimnttor, dnd drumul armei s se destind. Pocnetul ei apocaliptic
acoper pritul oaselor sfrmate. Videoplasma Marelui Maestru, ncremenit,
nu a schiat nici cel mai mic gest de aprare. Tirapa cade pe podea cu zngnit
de arcuri, dar Tori mai rezist nc n picioare. Se scurge o clip, dou, i iat-l
c se prbuete dezarticulat, aa cum nc nu am vzut niciodat. Probabil c
nici un oscior nu a rmas nesfrmat. Cade fr s ipe, fr s se
mpotriveasc, i capul i bufnete oribil la contactul cu podeaua. Toat lumea a
rmas ncremenit, surprins de ntorstura neateptat pe care a luat-o lupta.
Apoi, vuietul slii izbucnete spontan. Este un delir de neimaginat! Eu nsumi
nu-mi pot stpni un urlet de satisfacie. mi smulg electrozii de iridiu de pe
cap i m reped ctre Uke, care a rmas n genunchi.
Sore-Made, Jdamiwake (Lupta s-a terminat, nvins prin accidentare)!
pronun arbitrul de margine decizia, dar cine mai st s-l asculte?! Este o
victorie fr precedent n istoria Artelor Mariale Moderne. l mbriez prelung
pe Uke i m uit la ceas. nc zece minute mai putem sorbi mpreun licoarea

mbttoare a victoriei. l trag spre marginea shiai-jo-ului, lng videoplastor.


Este nc absent, poate c nc nu i-a revenit din ncordarea luptei. Distrat,
apuc n joac pistolul folosit nainte de nfruntarea cu tirapa i, parc ntr-o
doar, introduce n el un ncrctor. i ntoarce privirea spre mine.
Aa-i c nici tu n-ai crezut? ntreab cu glas obosit, de parc ar fi tiut
rspunsul dinainte.
Dau din cap afirmativ. Brusc realizez c mie nu mi-ar fi trecut niciodat
prin cap un asemenea iretlic.
Ei bine, tot ce se va ntmpla este din cauz c ie i lipsete senzaia
luptei adevrate i pentru c EA nu se afl aici!
Tac fiindc nu neleg nimic. El se rsucete pe clcie i strig:
Hei, Mare Maestru!
Marele Maestru se afl lng trupul nensufleit al videoplasmei sale i i
examineaz rnile. Se aude strigat i ridic mirat capul, nedumerit dac l-am
strigat eu sau copia mea. Sau poate chiar face confuzie ntre noi, cci, n fond,
suntem identici.
Mare Maestru, eti un cine i o broasc rioas!
Aud zgomotul piedicii trase i trei pocnete seci nfingndu-se n fruntea
adevratului meu adversar. La nceput, nimeni nu nelege ce se petrece. Am un
reflex ciudat i izbesc cu piciorul n abdomenul propriei mele videoplasme, apoi
i smulg revolverul i vreau s trag, dar m opresc vzndu-l c nu se apr. Se
las o tcere grea M privete trist.
Nenorocitule! exclam. i dai seama ce-ai fcut? Doi aspirani nesc
din spatele lui i l imobilizeaz.
S nu m condamni! Am trit o lupt n plus fa de tine i a fi avut
dreptul ca EA s se afle aici!
Arunc revolverul la ntmplare i ip sfietor:
Iertare, nelepi arbitri, videoplastorul a fost defect! Eu nu a face aa
ceva niciodat! Nu lsai ruinea s acopere numele meu! Viaa mea o nchin
Artelor Mariale Moderne, iar viaa lui s piar n neant!
Existena videoplasmei va fi prelungit pentru a se verifica dac nu s-a
strecurat o eroare de copiere. Prerea noastr ns este c ai clcat Prima Lege
Marial: S nu urti niciodat pe cel care accept s se lupte cu tine, chiar
dac el te dispreuiete! Marele Maestru era deasupra patimilor luptei, iar dac
i s-a prut a fi cu totul altfel, s tii c aceasta era una dintre Probele Mariale
Secrete. n subcontientul tu tulbure ai urt i dispreuit, iar dovada st acum
rece la picioarele noastre. n Marele Maestru, Artele Mariale Moderne au
pierdut un excepional talent, un om nzestrat cu o experien de lupt cum
nimeni nu mai are pe planeta noastr!
Arbitrul de lupt face un gest de lehamite cu mna i adaug:

i cunoti pedeapsa!
Rei! comand arbitrul de margine, i m nclin s salut cele patru
videoplasme aidoma mie. Patru chipuri identice m privesc, ca i cum m-a afla
n faa unei oglinzi multiple. Stm aezai pe marginea unui cerc imaginar cu
raza de 10 metri i nc nu s-ar putea spune c m voi lupta eu singur contra
celorlali. Poate c va fi o lupt colectiv, toi mpotriva tuturor. Poate c
videoplasmele, copiate celul cu celul dup alctuirea mea, vor refuza s lupte
i vor scanda la unison: Maitta (m predau)! Le-a convinge, dac ar ti c ele
sunt copii, iar eu originalul. Sau poate c nu e aa. M uit n ochii lor. Nu vd
ns dect propria mea fa mpietrit i le citesc n priviri dorina de a nvinge,
de a fi Maestru, pentru care am sacrificat totul pn acum, chiar i pe EA.
La ce bun?, m ntreb, i simt, n sfrit, ceea ce a vrut s spun prima
mea videoplasm de astzi. Orice trebuie s aib un sens. Dac prin absurd
mi spun voi scpa din aceast nfruntare, o voi cuta! Infima und de
speran m umple la fel cum lava inund coul unui vulcan.
Nu pot s strivesc ns ecoul unui ultim gnd: i dac originalul nu se
afl printre noi?
Hajime!
ARTELE MARIALE MODERNE.
II
Curgi, curgi, curgi, curgi, uvoiul vieii alearg necontenit nainte, Mori,
mori, mori, mori, Moartea le ajunge pe toate
KOBODAISHI.
ZBOAR, OIMULE APRIG, nete spre nalt din pumnul meu i sparge
norii cu pieptul, rotete-i privirea, spune-mi dac vezi marginea acestui
pmnt; nu te mai ridica, pstreaz-i puterea spre groaza dumanilor mei.
Undeva jos m aflu eu. Simi, asculi de comenzile mele? Pogoar ca fulgerul
ctre acela de la care sosete comanda. Sunt ei aceia mpotriva crora eti
ghidat. Uor, foarte uor, mic-i insesizabil aripile i efectueaz o mic
modificare a traiectoriei. nti va trebui s-l dobori pe acela din spatele meu. E
cel mai periculos. Apoi te vei avnta spre urmtorul i aa mai departe, pn
cnd nu va mai rmne n picioare nimeni n afar de mine. Nimeni n afar de
mine! Eti acum suficient de jos ca s ne vezi. Eu sunt cel din mijlocul cercului.
Scoate-i ghearele din suporturi! Alimenteaz-le pn ajung la temperatura de
4000 C. Acum e momentul! nfinge-le n ceafa primului! Simi, simi cum
ptrund prin armur? Gata, ai dat de carne. Cupleaz bobina de inducie!
Descarc! Desprinde-te i las-l s cad. Sri ctre pieptul celui de-al doilea.
Ferete s nu te prind sub el! Circuitele din trupul tu sunt att de fragile.
Cupleaz programul automat de atac, se ntmpl att de repede totul nct nu
te mai pot urmri. Ai grij, eu sunt Sursa! S nu uii!

Pe acela, pe ultimul, las-l s scape! Decupleaz programul automat.


Las-l! Privete cum fuge cu pai mari, mpleticii. Cineva trebuie s fug,
departe, s scape i s cnte prin ceainrii groaza de mine, frica de Cel
Invincibil. Victoria are nevoie de recunoatere social. D un ocol pe deasupra
mea i strig n cercuri biruina. Vino apoi i aaz-te pe mnu, acum poi
s-i pliezi ghearele nc fierbini, o, oimule, bravul meu oim, eti doar o
main firav care aduce moartea de prin vzduhuri, legat n gnduri de mine,
urti ceea ce ursc i eu, ochii mei vd ceea ce vezi i tu, uneori m regsesc
privindu-m de sus, sunt att de mic oare m voi rentoarce la mine?
Bravul meu oim, i pun acum micua glug pe cap, i circuitele tale ies
din funciune. Deschid ochii mei, intrigat privesc mprejur. Victoria, att de
greu dobndit, att de mbttoare, unde e ea, unde se ascunde?
Aceste trupuri, nchise n armuri confecionate din aliaj de aluminiu cu
titan i beriliu, cu fee convulsionate n dosul vizoarelor transparente, s
nsemne Victoria? i iat, chiar nii dumanii dispar ca un fum, rmnnd
doar armuri, cci laii, fricoii se ascund n palate, mediteaz prin ceainrii la
tainele acestui univers zbuciumat, iar la lupt trimit videoplasmele.
Copii perfecte dar efemere, ele dispar n nfrngeri sau victorii, totul se
anuleaz, dispare n neant, doar Lupta, singur ea rmne n oasele mele.
Izbesc armurile cu bocancul, ridic vizierele i scuip nuntru, pe cine? pe
nimeni, pe mine Bravule oim, viteazul meu oim, sub gluga micu tu dormi,
ferice de tine c eti amorit, tu nu tii ct de amar este gustul acestei victorii.
ntr-o zi, poate c i vei nfinge ghearele n ceafa Originalelor, poate c
atunci, n sfrit, ne vom bucura mpreun.
O, Sotumpa, neprihnit putere a cureniei din ceai, m ndrept ctre
tine s-mi spl stricciunea luntric. Este ceasul amurgului de toamn i,
prsind machioi-ul (pridvorul), picioarele mele calc pe frunzele deopotriv de
roii ca i pietriul aleii. Sub micul pode care ntrerupe roji (poteca din
grdin) un pria poart ape negre, par foarte adnci, probabil despart
sunkya (ceainria) de restul lumii pn n partea cealalt a pmntului.
Miroase a frig, s-ar putea s ning. Felinarele de granit mbrcate n muchi au
fost aprinse, flacra lor palid tremur sub vntul aspru. Vzduhul sngeriu e
limpede, att de limpede, att de rece nct sugereaz ncremenirea, nu-i aa c
eu stau pe loc, iar roji umbl sub mine ca un arpe, sau chiar n mine?
Ajung la captul drumului cu sentimentul c trdez, naintarea e mult
mai preioas dect nemicarea, direcia mult mai important dect drumul. n
midsuya (tind) m opresc citind pergamentul atrnat aparent neglijent de un
stlp, savurez superba scriere Laugh: Eu sunt arma sau arma sunt eu?
nclin capul, copleit de adnca nelepciune a acestor cuvinte, ncep s
scot armele ce le am asupr-mi, aezndu-le printre uneltele ceaiului. M

dispreuiesc fiindc nu pot s renun la toate, n nici un caz n suflet pacea nu


mi-ar cobor tiindu-m lipsit de ele. Aplecndu-m adnc, trec prin ua nalt
de numai trei picioare, umilin ascuns sub semnul necesitii; moment de
reculegere n faa kakonuonoului (tablou); moment de revelaie n faa crinului
galben prelins dintr-o glastr singur, zmbete spaiului incert dintre
nimicnicie i eternitate. M aez pe rogojin privind jarul din vasul peste care
fierbe ceainicul. Tcere, un uor iuit nvingnd umbrele din coluri.
Hologramele Marilor Maetri apar naintea mea fr s rosteasc un cuvnt. i
stm aa o vreme, ateptnd micarea cuului de bambus care s toarne
ceaiul peste albastrul nchis al cetilor, neverosimile relicve din evul Sung. n
oapt, timid, cu grij s nu acopr sfritul crbunilor, spun:
Linitea ceaiului s fie n voi i cu voi, Mari Maetri! iar ei nclin din
cap. Le pun n fa cetile lacuri de jad topit peste care frunzele plutesc
asemnndu-se cu nuferii; ntre ele i rogojin ntind tergare neatinse nc de
mini omeneti, albe ca prima ninsoare. Sorbim mpreun aburul uor ce se
nal ncolcindu-se n jurul stlpilor subiri ctre tavanul de paie, n
ateptarea duhului ce va nfrumusea aceste clipe trectoare cu lumina tainic
a puterii lui. Acesta ns ntrzie. Privindu-mi chipul aplecat deasupra cetii, l
vd necat n erpi lungi de cinabru. Vrs ceaca, risipind pe rogojin o balt de
snge. Le privesc pielea neted a feelor, pleoapele ntredeschise, hotrnd c
ceremonia este definitiv compromis.
Mari Maetri, i apostrofez fr s ridic vocea, pacea este cu voi, dar nu
n voi. Mari Maetri, voi dorii moartea mea; voi vrei snge, nu ceai.
Ei tac, nu ndrznesc sau nu pot s spun nimic, eu continui:
Suntei lai, de la nlimea cunoaterii voastre n Artele Mariale
Moderne rspndii n jur duhoarea rnced a fricii. N-ai cutezat nici mcar s
v trimitei aici videoplasmele, ca s lupte n locul vostru, de teama nfrngerii.
Atunci unul dintre Maetri i ridic privirea spre mine i, iat, aud c
poate vorbi.
Unui Mare Maestru nu-i poate fi fric de tine. Ci tu, acela scpat de la
dreapta Judecat Marial pentru c eti att de tulbure n adncuri ca i
clisoasa mlatin a morii, plngi pe la porile Academiilor care nu te mai pot
primi i mproti cu insulte pe cei mai btrni i mai tiutori dect tine ntr-ale
luptelor; sdeti veninul nencrederii n cursani i vrei s nu fii strpit ca un
cine turbat?!
Tciunii din vas aproape s-au stins. Peste ntunericul din camer
hologramele Marilor Maetri se atern ca un praf stelar. Vd dincolo de ei prin
trupurile imateriale. Iat cuvntul meu: Pentru c voi cei muli vrei pieirea
celui singur, vei pieri n singurtate. Pentru c v mbuibai n palate
trimindu-v la lupt videoplasmele, vei primi moartea de la acestea. i

oricine v va fi duman mie mi va fi prieten. M voi alia cu regele din Waishoo,


v voi distruge videoplastoarele, obligndu-v astfel s scoatei la lupt propria
voastr carne. O s vedem noi atunci dac tii atta ct v ludai. i cel mai
cunosctor s nving! Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne! Viaa
voastr o sortesc morii! ntre noi pacea ceaiului nu va mai fi. Putei pleca!
Unul cte unul, trupurile lor plesc i se contopesc n ntuneric. Doar cel
mai btrn pare a nu fi auzit nimic. Sub prul su alb pare a sllui ntradevr pacea, dar e mult prea trziu, iar el e mult prea singur. M uit la ultimul
tciune aprins nc n vas, apoi mi mut privirea ctre acoperiul de paie i
ncep s-mi imaginez focul. Se simte miros de fum, iar flcrile nu ntrzie s
apar. Stlpii se aprind de la acoperi, cad prin trupul Marelui Maestru, care
continu s stea nemicat, uitndu-se pe sine n albastrul evului Ming.
Mare Maestru, strig, privindu-l din midsuya, n timp ce mi adun
armele, ce mult te-a fi admirat dac trupul tu ar fi fost mcar o videoplasm!
Acoperiul i pereii subiri se prbuesc, iar holograma pare mistuit,
numai dup o vreme, cnd pacea ceaiului a rmas ngropat n jar, l vd iari
n aceeai poziie, cu picioarele strnse sub el i pleoapele coborte. Dispare
ncet, mult prea ncet, stnd rezemat de un felinar, acum stins, zresc peste
ultimii tciuni ceaca albastr de ceai i lng ea crinul galben plngnd.
Vntul rece m face s nchid ochii, e ntuneric, pn cnd dou lumini ncep
s creasc.
Lng mine simt atunci trupul ei moale, ncolcit n apele somnului, aud
zgomotul aspru al motoarelor supraturate. mi spun: Haide, redeschide-i
ochii, sta nu e un simplu vis, nimic nu e simplu, nimic nu e vis, de acest
adevr s-ar putea s depind viaa ta. M trezesc nvluit n lumina albalbstruie a reflectoarelor de halogeni ca ntr-un giulgiu. Timpul trece greu,
frecndu-se de retin, zgriind-o. Ea zace prbuit n somn, ba nu, uite-o cum
se trezete i vede ngrozit marile motociclete Paziwa cu enormele lor turbine
mult ieite n afar, trecnd prin geamul uilor dormitorului, ploaia de cioburi
nind nainte, clipocind pe podea, frigul intrnd nuntru i ntunericul din
spatele vizoarelor de duraplex. Se strnge n mine speriat, cci moartea
sclipete sinistru n vrful lnciilor aplecate n cumpnire, lumina m-ar orbi
dac a privi spre faruri, mi-am cobort pleoapele, vd acum altfel, ca i cum
totul s-ar ntmpla n mine, ca i cum totul ar fi nchipuire. Dar cnd uvoaiele
fierbini se avnt spre piepturile noastre nu m bazez pe asta, ci o mping n
unghiul mort, jos din pat, azvrlindu-m peste ea, cu o mn dibui printre
veminte cutnd pacheelul n care se afl plasa electric. l gsesc, i desfac
legtura tind-o cu dinii. Aruncnd-o ctre cel mai apropiat, mi-o nchipui
nfurndu-l, nu aud nici un ipt, dar farul se stinge. E clar c, n spatele lui,
mna ce apsa pe ntreruptor s-a transformat n cenu.

Arde patul, arde urma trupului ei. Nimeni n-a rugat-o s se bage ntre ei
dezamorsnd o grenad cu fosfor. Totui a fcut-o. Buci din ea zboar prin
camer, eu nu m uit, nu le vd cci stau cu faa ngropat n covorul moale de
pe jos. Cteva clipe trec pn m ridic dintre flcri, alergnd la fereastr.
Dincolo de ndrile geamului, grupa a noua, fotii mei colegi de la Academia
de Arte Mariale, se nvrte prin grdin, batjocorind straturile de peony i
frngnd tulpinile fragile ale prunilor abia nflorii n iarna timpurie. Cnt,
njur, ard totul cu arunctoarele de plasm, bucurndu-se de ceea ce cred ei
c a fost moartea mea.
Haide mi spun s m concentrez, s-mi adun gndurile. Cugetul
meu e o sfoar pe care o strng ntr-un ghem, o mn de ape ce curg ntr-un
lac, o piatr de jad topit ntr-o ceac de ceai, n ceai este pacea, este linitea,
sunt calm, sunt linitit ca i cerul de dup furtun, nu m ursc i nu m
iubesc, nu m bucur i nu mai sunt trist, n mine i n afara mea se aterne
tcerea nscut din frig, luminile nghea, roile nghea, coboar din cer o
rceal pe totul, singur sunt cald, singur m pot nc mica, restul e ghea,
restul e moarte.
Singur m plimb printr-o lume de ghea. Peste aternuturile carbonizate
s-a depus un strat gros de promoroac. Buci congelate din Ea gsesc
pretutindeni; armuri zdrobite sub motociclete grele. Deschid o vizier. Ochi
sticloi privesc fr s vad. Minile nc strng lnci. Din trupurile frnte ale
prunilor a curs sev i a ngheat n picturi mici alungite. Florile albe au
plns?
Un motociclist ncremenit n a, cu lancea pregtit de atac, a proptit
roata din fa n gard, rmnnd dltuit n aceast dinamic poziie. Farul
puternic lumineaz pn departe n cmp, dar nimic altceva nu se vede afar
de nesfrirea pmntului i a ntunericului.
Da, atotputernice rege! Am fost hituit c m-am simit la fel de puternic
ca Marii Maetri. i spun, o, rege, c ticloiile lor nu cunosc margini. Stnd n
palate i mbuibndu-se, au ajuns s se cread seniori mai presus de casa
Waishoo. Cutndu-i justificri, prin raionamente sofisticate au ajuns pn la
msluirea fr precedent a videoplasmelor. Muli dintre Marii Maetri sunt
nite btrni decrepii, neputincioi, care trucheaz videoplastoarele pentru a
scoate copii mai bune dect originalele. Unii dintre ei abia sunt n stare s se
trie, dar videoplasmele lor dau spectacole n arenele de lupt sau i
terorizeaz pe supuii ti. Ci, rege, tu nsui eti Maestru Taihalezi, arta luptei
cu ajutorul animalelor. Te vd mngind capul pitonului rou, gata s l asmui
mpotriva mea dac a cdea n greeal. Mai vd de asemenea n bazine
caracatie cu brae att de lungi nct pot ajunge pn n mijlocul slii, s-i

nface dumanii. Cu gndul sondez prin perei, aflnd c ai cuti bine izolate
fonic, n care pndesc fiare cumplite ateptnd semnul tu ca s sfie.
O, rege, eu nu m tem de ele, dup cum nu m tem nici de roboiilupttori care stau n spatele meu. Afl c aceia de care m-am jeluit sunt peste
toate, chiar peste mine, dumanii ti cei mai aprigi. Ei nu respect nici o
Putere, ei nii se cred Regi. Ci eu vin s-i spun c eti un conductor
luminat, dar Puterea ta nu e ndeajuns de mare, iar eu m altur ie pentru a o
spori. Ca s te convingi de adevrul spuselor mele iat, privete, ascult:
Corpul meu este greu, corpul meu este greu, apas podeaua i vrea s
intre n ea, corpul meu este greu ns partea sa dreapt este mai uoar dect
cea stng care este mai uoar dect cea dreapt care este mai uoar dect
cea stng
M vezi, rege, suspendat n aer, sub cupola de indril? Aici nu m pot
atinge nici braele lungi ale caracatielor, nici lovitura pitonului, nici
mucturile fiarelor ascunse n dosul pereilor, numai biciurile electrostatice ale
roboilor se nal spre mine, dar le evit glisnd n spiral spre ei. Ci pitonul
sfrm pieptul primului ncercnd s m apuce, iar caracatia l trte n
bazin pe cel de-al doilea.
O, rege, nu fi mhnit, n locul a doi roboi ingenioi dar limitai ai cptat
un supus credincios i puternic. Cu un singur kiai i puteam s sfrm
coroana de pe cretetul tu, dar n-o fac. Drept mulumire, d porunc:
S fie distruse toate aparatele care fac din oameni videoplasme i din
videoplasme oameni; s fie nimicite toate videoplastoarele sau aparatele,
mecanismele, dispozitivele cu funciuni analoge;
S fie condamnai la sinucidere toi Marii Maetri care s-au folosit de
videoplastoare pentru a evita ei nii lupta.
Iar cine va voi s lupte de acum nainte, s lupte cu carnea sa proprie. Iar
cine va voi s omoare sau s rneasc, s moar, s fie rnit, dac se dovedete
neputincios, S PIAR CARNEA SA ORIGINAL;
Urmaii Marilor Maetri n vrst de pn la doisprezece ani s fie ari
cu napalm, iar mamele lor s primeasc n loc videoplasmele copiilor, cu durata
existenei de patru ani.
O, rege, cheam-i roboii, soldaii, scoate la iveal din tainiele palatului
toate fiarele pe care le ai i pornete la mplinirea regetii tale porunci pe care ai
rostit-o prin buzele mele! Ci eu, acela ce singur se lupt cu sine i cu Marii
Maetri, fr ajutoare, plec s nfrng Oastea Celor Unii care presimt c s-a
strns lng lacuri. Iar dac voi pieri, va fi ca i cnd n-a fi fost. n cazul cnd
voi nvinge, rzbunarea singur o s-mi fie deajuns.
Viaa mea o nchin Artelor Mariale Moderne.

Iubito, spune-mi acum, nainte s mori izbit de jetul de ap n fa sau


rupt n dou de sforile trase de puternicele motociclete electrice, nainte s-i
vr eava arunctorului pe gt ca s-i ard mruntaiele, spune-mi, iubito, dac
buzele tale au fost mcar o clip sincere atunci cnd srutndu-m ncercai s
m iradiezi, dac rsuflarea ta, purttoare de virui perfizi la care eti imun,
fremta sub aria privirilor mele, dac inductorul ascuns ntre sni m-ar fi
putut curenta mai tare dect atingerea oldurilor tale
Eti videoplasma trucat a celei ce am iubit-o, ntr-adevr, eti amintirea
singurei pe care am iubit-o, pngrit i falsificat de dumanii mei, ca s nu
ajung s m lupt cu mine Eti ai fost!
Toat noaptea m-am trt printre tufiuri pitice, spnd ca o crti. n
zori, tocmai cnd cuplam mitralierele-laser i arunctoarele de plasm la
Wopsy, creierul organotronic, i-am vzut, venind. nc nu se luminase bine de
ziu, cerul era mohort aa c uriaele motociclete Paziwa i monoenilatele
alunecau peste coama dealurilor, prin pdure, forfecnd copacii n tiul
razelor alb-albstrii ale reflectoarelor. Mi-am mbrcat armura, aprndu-mi
trupul din carne. Vizorul de duraplex se interpune ntre mine i ei tocmai cnd
ies n lizier desfurndu-se. n dreapta, acolo unde cteva movile apar n faa
copacilor, cteva motociclete se opresc n pant pentru a putea arja ulterior
mai puternic. i recunosc dup emblemele de pe cti. Aceeai venic grup a
noua.
Dau drumul oimului, care se nal desfurndu-mi drapelul pe
deasupra locului btliei. Inima tresare nfiorat privindu-i albstriul optimist.
Nu sunt dect dou sute de lupttori contra unuia singur. Se va numi probabil
Rzboiul Maetrilor.
Marii Maetri mping monoenilatele grupei a X-a nainte, pn la civa
metri de mine. i atept nemicat, sub vizor faa mi-e mpietrit. La fel sunt i
ei. Tcem izbindu-ne cu privirile. M doare, m rnete nverunarea lor. mi
pierd rbdarea.
Hai, Mari Maetri, dac suntei att de grozavi, de ce nu v aflai n
frunte? V e fric de un singur om care nici mcar nu a terminat Academia de
Arte Mariale Moderne?! Haide, ndrznii!
Dou monoenilate se trag ntr-o parte lsnd la vedere trei Mari Maetri,
uor de recunoscut dup armurile negre. M adncesc n mine nsumi. M vd
de undeva de sus, sus de tot. Sunt o furnic n faa unui semicerc de gndaci.
mi alctuiesc mental un ecran care s m protejeze mpotriva descrcrilor
brute de energie.
Cine rios! aud vocea unui Mare Maestru. Noi nu ne vom lupta cu
tine, ar fi njositor. Te vom hitui, te vom fugri ca pe o jivin nevolnic. i vom
extirpa nervii care comand micarea limbii tale pctoase dup ce ne vom fi

amuzat ndeajuns cu tine. i vom lua simul echilibrului i al orientrii. Te vei


plimba pe strzile oraelor ca o ppu dezarticulat, vei strni hazul copiilor
care i vor pune piedic. i se va da de mncare n gur, cci nu ai ti s ajungi
la ea. Cum ai putut s speri c, dup ce ai fost condamnat de dreapta Judecat
Marial, te vei mai lupta cu vreunul din noi?!
Ultimele cuvinte aproape le-a ipat acolo jos. Vntul se zbate prin penele
de pe cti, agit panglicile atrnate de lnci.
Cu propria voastr carne vei plti aceste jigniri! Viaa mea o nchin
Artelor Mariale Moderne! Hajime! (ncepei).
Din vrful lncilor gaze fierbini nesc nspre mine, oimul, bravul meu
oim, cade, tot cade din cer, picioarele apas pe acceleraiile monoenilatelor,
azvrl plasa electric peste o mn ce ine un pistol, sar ntr-o parte s nu fiu
zdrobit i las s-mi alunece din geanta de la old dou mine. Haide, bravul meu
oim, nu te speria de grupa a IX-a care arjeaz spre noi, cci ea se izbete de
zidul mental. Roile din spate ale motocicletelor Paziwa se ridic spre cer,
cursanii zboar din a, izbesc cu flash-stick-ul n nite oameni care se mic
ncet, ncet, am reuit n sfrit s m concentrez i s mresc de trei ori fora
de gravitaie pe o raz de cincizeci de metri n jurul meu, pmntul e greu,
trupul mi-e greu, ns partea sa dreapt este mai uoar dect cea stng, iar
partea stng mai uoar dect cea dreapt.
Trag cu pistolul. Mici bucele de plumb se chinuie, nurubndu-se, s
intre printre plcile armurilor. Timpul curge lent, fr vlag, peste noi plutete o
ari care sectuiete clipele; uscndu-se, ele mor. Cineva, cu piciorul prins
sub motocicleta rsturnat, ip i nu se mai oprete; mai multe grenade se
ndreapt ctre mine, dar eu nu sunt, poate nici n-am fost aici, poate c nici nam avut curajul s lupt, ci stau adpostit n dosul liniei de arunctoare i
mitraliere automate. Wopsy, ajut-m, sunt prea muli iar eu nu m lupt cu ei
ci cu mine!
Ninge. Pacea lumii acoper morii cu alb. Fulgii se aaz peste roile
motocicletelor prbuite care nc se mai nvrt. Ninge ntr-un coif cruia i-a
srit viziera. Cel care s-a aflat nuntru a fost o videoplasm, s-a evaporat.
Vntul cnt ceva uierat printre crengile copacilor din pdure ns nu se
nelege prea bine. Ridic din zpad trupul sfrmat al oimului. M vd prin
ochii lui reci, e frig, mi-a ngheat ceva n adncul sufletului. Unii dintre cei
czui au fost videoplasme, alii carne i oase. Nu-i nimic, biei, ntr-o zi vei fi
mai muli dect acei ce slluiesc n mine! Vei nvinge inevitabil, statistic,
totul e s mai ncercai. E drept c m voi lsa greu, vor pieri muli ncercnd,
ns vei reui! Abia atunci, o s aflai c sensul vostru profund se afla n mine.
Vei cuta un altul mpotriva cruia s v nverunai, nc nainte de a fi
ncetat cntecul victoriei.

Bravul meu oim, zborul tu a ngheat n vzduh, mruntaiele i sunt


risipite n omtul netiutor. M uit la mine de undeva de sus. Un punct negru
la marginea unei cmpii albe.
n captul cellalt al tunelului, Marele Maestru, n inut de
antrenament, mi bareaz calea spre palat. Fiindc e luminat din spate, faa lui
apare ntunecat, abia disting sprncenele albe, ns prul pe care l tiu
crunt s-a transformat ntr-o aureol tremurnd.
Merg spre el observndu-i micrile calme, de nclzire. Cu muchiile
palmelor despic aerul prin lovituri repezi, fcndu-l s uiere. Are asupra lui
un generator electrostatic fiindc n vrful degetelor i al firelor de pr trosnesc
scntei albstrui. Am impresia c simt miros de ozon venind dinspre el. Pare
foarte sigur de sine; ca niciodat, mi-e fric, am pulsul agitat i palmele ude.
ncerc s m linitesc, dar astzi lucrul acesta nu prea mi reuete. O
presimire tulbure mi ngreuneaz respiraia. Iat, imaginea sa plete brusc.
Nu se mai vede nimeni, oare va fi fost cineva? Tehnica luptei prin inadvertene
mentale nu o cunosc. Eliminat din ultimul an de studii la Academia de Arte
Mariale, nu am avut de la cine s o nv, iar ei au aflat asta. Poate c va fi
ultima lupt.
Desprind flash-stick-ul de la centura kimonoului. nchid pleoapele peste
privirea care m doare din cauza fulgerelor ce inund tunelul. Din piept, un
strigt de lupt mi se desprinde pierzndu-se ctre ieire. Tcerea din jur m
nnebunete, rotesc arma crend un cilindru de fulgere, mi-e fric, cumplit de
fric, o simpl atingere de mn a Marelui Maestru, uoar ca o mngiere, ar
putea revrsa n trupul meu civa zeci de mii de voli.
Becul erlogen explodeaz din cauza suprasolicitrii. Cioburi mrunte mi
se nfing n obraji. Ei, cam asta a fost! A ncerca s fug, dar nu cred c a
ajunge pn la captul tunelului, ncruciez braele, n semn de abandon.
Deschid ochii, ateptnd descrcarea electric.
Oprit la mic distan de mine, regele din Waishoo surde blnd, poate
uor ironic.
Eti un lupttor foarte priceput. M-a ncercat o mare desftare
privindu-te. Fceai impresia c te-ai lupta pe via i pe moarte cu cineva.
Probabil te ateptai s gseti n palat nite dumani, eventual Mari Maetri, i
te nclzeai n vederea confruntrii cu ei. Fii linitit, pacea ceaiului s coboare
cu tine! Toi Marii Maetri au fost prini i executai, afar de unul singur. Casa
Waishoo tie ce i datoreaz. Te invit s asiti la sinuciderea ultimului. Mine
vei prelua conducerea Academiei de Arte Mariale Moderne. Te vei strdui s
scoi lupttori pricepui, experi credincioi nou.
Cad recunosctor la picioarele regelui. Episodul anterior a fost, desigur, o
lecie dat trufiei mele de ctre suveran. Linitit, m iau dup el, urmndu-l

ctre subsoluri. ntr-un trziu, se oprete n dreptul unei ui masive. Elibereaz


aprtoarea unui hublou. mi face semn s privesc. mi lipesc nasul de sticla
groas, dorind s m umplu de bucuria morii ultimului meu duman.
Dincolo, n camera sferic bine cptuit cu materiale spongioase
extraordinar de rezistente la rupere, m vd cuprins de gndul sinuciderii,
izbindu-m cu capul de pereii moi; ncercnd zadarnic s smulg izolaia cu
dinii; nfurndu-mi centura de Mare Maestru n jurul gtului n tentativa
disperat de a m sugruma; plngnd de ciud pentru aceste nereuite.
Un gaz glbui, aburul sinuciderii, l face pe omul din camera sferic s fie
foarte nefericit c nu-i poate lua viaa. Ar da orice s reueasc. l recunosc, l
cunosc foarte bine, sunt eu nsumi. ORIGINALUL. Intuiesc formidabila intrig
esut de Marii Maetri, sentina Judecii Mariale ndeplinit dincolo de
moartea lor. A vrea s ip, s plng i s muc implornd iertare, dar faa
regelui din Waishoo exprim lips de orice mil pentru cel de dincolo, pentru
toi Maetrii sau cei asemenea lor care atenteaz la puterea lui. Dincolo de
geam, ORIGINALUL se linitete, pregtindu-i un hara-kiri mental. Simt n
oase c sunt o videoplasm a crui timp de existen va expira peste cteva
clipe.
Iat, o, rege din Waishoo, m-am crezut carne i nu sunt. S-a crezut
vidoplasm i nu e. Aa este alctuit lumea pe care te las s o stpneti
ntreag, cu toat nebunia ei.
Viaa mea i a ORIGINALULUI meu o nchin Artelor Mariale Moderne!
ncep s m dezintegrez. Lent, apoi din ce n ce mai rapid, lumea dispare
iar eu rmn.
n faa mea, singura lumin mai vine din interiorul unei ceti albastre de
ceai, pe fundul creia vd florile albe de prun scuturndu-se n vntul rece al
iernii, apoi geamul pe care sunt pictate este spart de enorme motociclete
Paziwa, o singur lumin alb care m cheam, o singur speran: poate c
nici el nu era ORIGINALUL! Poate c era tot o videoplasm, iar cel mai adevrat
dintre noi nc mai gust nesfrita pace de jad a ceaiului, peste care poate
ncepe orice.
Cineva spune:
Hajime!
CEI DINTR-O LACRIM.
MI ADUC vag aminte, c a fost o vreme cnd m deplasam pe deasupra,
stpnit de dispre pentru toat aceast colcial vegetal. Ridic macheta
taie un pas Din cabina elicopterului, ntreaga jungl prea apa tulbure a
unui lac ncreit de valuri uoare.
Niciodat s nu ncerci s afli ce se ascunde n adncurile sale!,
spusese odat Jeremy, unde e acum Jeremy?, pi vezi, sta-i pilul, Jeremy nu

mai e, nici mcar scheletul su nu mai exist, oasele i-au fost roase de fiare, s
nu mai vorbim de esuturi, m ntreb oare ce, sau cine, i-a mncat ochii?. I-a
mncat?! Pi, sigur, aici orice se asimileaz, se devoreaz, pn la urm totul
ajunge vegetaie. Jeremy, ochii ti verzi m privesc ncrustai n frunzele
arborilor i minile tale-liane le tai cu macheta.
Ridic taie un pas ridic taie un pas
Undeva, prin apropiere, o fiar url sinistru, jungla e plin de fonete,
trosnituri nfundate, fluierturi, miresme putrede i umezeal, mai ales
umezeal. De pretutindeni i din orice ies aburi subiri ca nite fuioare,
pierzndu-se printre frunzele ciudate ale arborilor. Asta cnd nu plou, ceea ce
ns se ntmpl foarte des i, caracteristic acestor meleaguri blestemate,
absolut imprevizibil. Atunci nu mai ies aburi, totul e necat de potop, dac nu ai
un adpost trebuie s-i protejezi nasul, altfel nu poi respira. Hei, Jeremy,
iari plou! Spune-mi, ai murit ca s te scurgi din ceruri peste mine?
Ridic macheta i lovesc orbete, un pas, ploaia nu-mi d voie s in ochii
deschii, dar, de fapt, tiu c nu merg niciunde, n-ar avea nici un rost, pn la
Baz sunt numai 6500 kilometri, o via de om care merge. O via de om?,
eti naiv, o mie de viei poate, i nici atunci nu e sigur! n fond, ce e Baza? Un
adpost subteran, n mijlocul unui cmp ncercuit de trunchiuri amenintoare.
La nceput, nu fusese nici mcar att, exista o simpl cldire cu un etaj,
construit din buteni i fibre de sticl, asta pn ntr-o noapte cnd, din cauza
unei foarte mici erori de pilotaj, cursa trimestrial era s ni se aeze n cap, i
atunci ne-am ngropat n pmnt. Prin deschizturile nguste ale buncrelor se
vd copacii, o armat sumbr, niciodat nfrnt pn la capt. Cum a spera
s nimeresc aceast mic insul pe ntinsul imensului ocean al junglei?! Nu m
pot orienta dect dup busol, iar polii magnetici ai acestei blestemate planete
se mut cu cteva grade la fiecare trei zile, fr a urma vreo regul aparent.
Am certitudinea c dac totui a conteni cutarea i m-a opri, trupul meu sar acoperi de mucegai i muchi n umezeala atotstpnitoare.
Ridic taie un pas Deodat parc trunchiurile se nclin s m
striveasc i pierd verticala. Cad n genunchi i universul ntreg se rotete. mi
revin cu greu. Nu e de la foame sunt sigur c nu. Ieri am prins un animal
ciudat, cu trei picioare, i i-am retezat capul cu macheta. L-am mncat crud,
aici nu am cu ce i, din cauza umezelii, oricum, un foc ar fi aproape imposibil
de strnit i ntreinut. Avea sngele albstrui-verzui, dar, de foame, am lsat
scrba la o parte i l-am ronit complet. A putea spune chiar c mi-a plcut.
Ah, dac atunci cnd motoarele s-au oprit brusc i comanda s-a blocat a fi
avut prezena de spirit s-mi vr pistolul cu ultrasunete n buzunarul
combinezonului M-am bazat numai pe trusa universal de supravieuire, fira de trei ori Trebuia s-mi imaginez c era descompletat Of, Jeremy, mi-e

capul greu, sunt ameit i-mi vjie urechile, mai e puin i poate ne vom
ntlni
De trei zile nu am pus nimic n gur. Combinezonul nu are glug i, dup
ce m-a plouat de cinci ori ntr-un singur ceas, pornind parc de la rdcina
prului ud, au nceput s mi se lase n trup frisoane prelungite. Am avut
ghinion, n-am reuit s rpun nici o vietate cu macheta i acum mi-e team c
nu mai am puterea s-o fac. Cred c am i febr, ieri am zcut aproape o or
ntr-un soi de lein. Am impresia c nici nu mai vd prea bine, sau aburul
nind de pretutindeni s-a fcut mai dens? Naiba s-o ia de busol! Singurul
drum e spre tine, Jeremy
n colib nu plou i e suficient de uscat pentru ca dou vreascuri s
ard. eful tribului Aneza vorbete un dialect pe care l neleg foarte greu. i
privesc trupul bine legat, btnd n albstrui metalic. Umerii lui sunt aproape
umani. Spune c Ultimul Vraci tia de accidentul nostru. Nu neleg de ce i se
spune Ultimul Vraci, am impresia c, mai degrab, traduc eu greit, i nu
pricep, de asemenea, de unde tia de prbuirea elicopterului. Am mers dup
busol, e adevrat, totui, chiar abtndu-m de la direcie, nu se putea s m
fi nvrtit n cerc. n treizeci de zile fcusem mcar vreo 200 de kilometri. eful
Aneza explic, gesticuleaz, nu neleg dect un cuvnt din zece, dac nu
cumva m nel i n aceast privin; e uscat i stau pe un pat moale de
ierburi. Capul mi vjie i coliba se rotete uor cu mine, mi vine s rd i s-i
spun: Nu te mai osteni, mine trebuie s plec, am ntlnire cu un prieten, l
cheam Jeremy. N-am ns habar cum s-ar putea spune toate astea n
dialectul Aneza. Murmur stins doar Jeremy i adorm.
Iart-m, prietene, nu neleg de ce ntrzie ntrevederea noastr, dar tu
tii c ea va avea loc n curnd. eful continu s-mi vorbeasc, n timpul
somnului l-am auzit pronunnd descntece sau rugciuni. Mi s-a prut c
disting ceva despre o floare. Cred ca individul ncepe s-i piard rbdarea.
Gesticuleaz, m zglie i ip, ca i cum astfel l-a putea nelege mai bine.
Leacul, leacul!, pronun i cred c nu interpretez greit cuvntul.
Deodat pune mna pe macheta mea i o ridic deasupra capului. ntr-o clip,
o vd cobornd i retezndu-mi gtul. Da, amice, ai dreptate, sta e singurul
leac!, mi spun i zmbete. Dar nu face altceva dect s-mi taie o bucat din
combinezon, dezgolindu-mi umrul. mi arat nite pete albstrui ce-mi
pigmenteaz epiderma. Spune rspicat:
Legeea!
S fie oare o boal pe care o cunoate?! Dou tipuri de fiine att de
diferite ca structur s poat prezenta aceleai simptome?!
A mai trecut o sptmn, Jeremy, i nc n-am murit. Ultimul Vraci mia dat nite fierturi. Le-am nghiit i parc m-am simit mai bine. eful Aneza a

profitat de ocazie, nteindu-i eforturile de a se face neles. Am reuit s pricep


fr dubii c starea mea de revenire e provizorie, dup care urmeaz tot ceea ce
tii. Mi-a mimat asta artnd insistent spre mine i apoi aezndu-se jos i
rmnnd nemicat. Pe urm, a continuat cu un recital de pantomim i
desene pe scoar alb de copac. E aa de ciudat ce mi-a spus Boala mea se
numete Legeea i nu se vindec altfel dect iubind floarea cu acelai nume.
Am crezut c e vorba de o confuzie, poate trebuie fiart sau ceva de genul sta,
dar nu, mi-a mimat insistent nite ritualuri de-ale btinailor, pe care le
cunosc ntr-o oarecare msur. S nu te gndeti la prostii, Jeremy, floarea
trebuie iubit aa cu gndul. i trebuie s stai n preajma ei. Dac am reinut
bine, floarea triete i n jungl, dar atunci nu e bun, nu vindec. Cnd ns
se apropie la mai puin de o btaie de sgeat de un sat, ei spun c ea are
nevoie s fie iubit, i dac poi face asta, dac reueti s o convingi de
dragostea ta, atunci i cedeaz fora ei vital, ca un gest de suprem druire.
Ce prostii frumoase, Jeremy, nu-i aa?! S poi iubi o floare ca pe o mireas, i
poi imagina?! Oricum, un tratament ca sta ar trebui s-l cunoasc i doctorul
nostru, naiba s-l ia, de ce st la Baz, n loc s fie aici, lng mine, s m
ajute? Poate btinaii Aneza sunt capabili, m gndesc c pe aceast planet
abundena vegetaiei creeaz alte relaii ntre flor i faun, dar eu nu cred c
sunt n stare de aa ceva. i chiar dac-a face-o, eu nu sunt un Aneza. De ce
m-ar iubi atunci floarea Legeea?
S nu te superi, Jeremy, m-am lsat convins S tii, nu cred absolut
deloc n chestia cu floarea, dar dac exist o infim ans ca ea s fie
adevrat, m simt dator s ncerc Trebuie, Jeremy, acas, la noi, m-am
obinuit s consider viaa ca pe ceva mult prea preios. eful m-a condus ntrun loc aa cum nu-mi nchipuiam c exist n jungl, o zon ptrat, cu latura
de vreo zece metri, fr urm de arbori, tufiuri, liane sau ierburi. Pe jos se
aterne un soi de nisip alb, foarte fin. Pare o discontinuitate vegetal natural,
singura de acest fel pe care am ntlnit-o. Ar putea fi observat dintr-un
elicopter zburnd la joas nlime. Centrat perfect la intersecia diagonalelor
ptratului, se afl o floare plpnd Legeea, mi spun i ngenunchez s-o
examinez curios. Aproape c nu e deloc frumoas. Petalele violacee sunt arcuite
ntr-un fel nepmntean, iar culoarea albstruie a frunzelor, completeaz
impresia de strin, neapropiat i poate neapropiabil.
Desfac petalele i privesc nuntrul corolei. Mi se dezvluie o cavitate
cald i intim, o atmosfer mov. Undeva, adncurile ei se continu n
ntuneric, plantele de aici nu au stamine. Nu ndrznesc s lrgesc fereastra
mai mult, carnea vegetal este att de puin dens M uit mprejur. eful
Aneza a plecat. Mi-a promis c va trimite n fiecare zi pe cineva s-mi aduc de
mncare. Oftez. Floare mic i urt, cum a putea face s te iubesc? Jeremy,

te simt privindu-m din spatele cerului galben. ncepe iari s plou i prefer
picturile ce-mi ud umrul, acolo unde combinezonul a fost sfiat. Jeremy,
de ce sunt lacrimile tale att de srate?
Stau culcat pe spate i privesc un soare strin. Undeva, la periferia
vederii mele, floarea Legeea se apleac deasupr-mi, antrenat de suflarea
uoar a unui vnt. Nu, aa nu se poate, e absurd! Sar n picioare i m plimb
agitat, cu minile la spate. O und de ameeal vine pe neateptate i m
trimite la pmnt. mi revin cu greu. Cuprind una din frunzele moi ale florii n
palm i ncep s o mngi.
Ei, Legeea. ngn dup cum vezi, am venit de foarte departe ca s
fiu lng tine. Disear am s ncerc s-i art steaua mea, dei nu tiu dac de
aici se poate vedea, din cauza copacilor, i nici nu-mi dau seama dac tu ai ochi
pentru a o zri. Oare chiar tii c m aflu aici, lng tine? Chiar auzi ce i
spun, nelegi?
Nemicat, o floare strin, n mijlocul unei lumi dumnoase.
ncerc s-mi nving ineria. n fond, nu-i vorba dect despre un joc de-a
iubirea. Dac m-a strdui s-i atribui un alt neles, ar fi grotesc. tiu ce mi-ai
spune, Jeremy, o floare e un simbol, poate semnifica multe lucruri frumoase,
dar simbolurile nu sunt iubite. Tu te-ai fi nsurat cu un simbol, Jeremy? Nu
cred. i plceau chestiile mictoare. Dac ar fi fost s ndrgesc o btina,
poate mi s-ar fi prut ceva mai rezonabil, dei sunt att de diferite de noi
nct
Cnd susii c iubeti o floare, Jeremy, de fapt mini. O admiri, o doreti,
o miroi, dar nu te poi ataa de ea mai mult dect de un obiect rar i fragil. Un
cine, sau o pisic i este infinit mai apropiat, pentru c face parte din regnul
tu. Este prima oar cnd realizez deprtarea dintre faun i flora. Ai vzut pe
cineva s scoat la plimbare sau s mngie n fiecare zi o floare mcar pe
jumtate ct ar face-o cu un cine? Am nceput s-mi pierd minile, Jeremy, o
clip mi-am nchipuit c m-a ntoarce acas, la prini, purtnd mpachetat
sub bra un ghiveci. Intru, mi mbriez tatl i mama, apoi, fr un cuvnt,
desfac pachetul i mngi floarea.
Legeea! a face prezentrile.
Drgu din partea ta s ne aduci un asemenea dar de pe unde ai fost!
ar spune, probabil, mama.
Nu e un dar, mam! a contrazice-o. Cadourile pentru voi sunt altele, o
s vi le art mai ncolo. Aceasta este soia mea! le-a spune, artndu-le
ineluul subire de aur ce ar ncercui tulpina.
A zmbi fericit i m-a apleca s-i srut o petal. Mai pot oare s
continui aceast scen absurd? Reueti, n sfrit, s nelegi ceea ce trebuie
s fac?! Drumul spre tine e mult mai scurt i mai drept.

M gndesc. Bun, i s zicem c a realiza aceast performan i a fi


primul om care iubete o floare ca pe o femeie. De unde ar putea floarea s tie
c o iubesc?! Ea nu vede, nu aude Examinez atent tulpina fragil, cutnd
ceva asemntor cu un ochi. Nu pare s aib vreunul. Nu tiu de ce, dar cred
c nu mi-ar fi plcut s aflu c m privete, M-ar fi stnjenit. Desfac petalele i
observ abisul din interiorul corolei. Ar putea fi un fel de ureche. Dar dac
citete gndurile? Atunci s-a zis, nu m voi vindeca niciodat! Asta ns ar
nsemna s aib un fel de creier, m rog, un sistem nervos oarecare.
Scrutez planta bnuitor. n corol? Nu, acolo nu e loc! Privirea mi
coboar de-a lungul lujerului i se oprete acolo unde el se afund n nisip. Ar
putea fi n rdcin? Absurd! i, totui, sunt pe o alt planet. Orice e posibil.
O clip, sunt tentat s o smulg. S fim calmi! mi construiesc n minte un
tablou al variantelor posibile:
1) Legeea este un mit, o superstiie. n acest caz, nseamn c, totui, cei
din tribul Aneza se vindec din cnd n cnd, probabil organismul lor nvinge
singur boala. Exist, deci, o infim ans i pentru mine.
2) Legeea vindec boala Legeea dac este iubit, exact cum mi-a spus,
mimat i desenat eful. n acest caz: a. Citete gndurile. Eu nu o voi putea
tria.
B. Are alte modaliti de a recepta exteriorul, posibil prin intermediul
excitanilor sonori, luminoi sau tactili. Ar putea fi pclit.
Jeremy, ceva anse parc a avea. Te superi dac ncerc?
M aplec spre floarea Legeea i i desfac petalele. optesc afectat:
Te iubesc, Legeea!
Jeremy, ct de fals poate s sune! Ma uit speriat spre copaci i te ghicesc
n spatele lor, s nu m nelegi greit, sunt doar un om care vrea s-i joace
ultima carte, nainte de a se ntlni cu tine. Da, mint o floare uric pentru c
ar fi posibil s existe o probabilitate, eu tiu ct?! una la o mie sau la un
miliard, n-are importan, oricum nu am ce pierde! Mi-este din ce n ce mai
ru. Ameesc i pe creier simt o greutate imens. Trebuie s mint n cuvinte
atta timp ct o mai pot face. Dup aceea e rndul tu, Jeremy!
Te iubesc, Legeea! optesc, i i mngi frunzele.
Nu mai exist realitate. Doar halucinaii mi se perind naintea ochilor,
ca nite iruri paralele de draperii, pe care le sfii una dup alta cu macheta,
i trec mai departe, spre niciunde, spre niciodat. Delirez!
Niciodat n-am s-i pot spune ct de mult in la tine! Nu gsesc
suficiente cuvinte. Niciodat n-am s te pot mngia ndeajuns pentru a-i
transmite cldura palmelor mele!
Oare pe cine mint? Pe ea sau pe mine? Oare cui fac ru? Jeremy, mai eti
lng mine? De ce e aa de frig i de cald deodat?

Este parfumul tu, Legeea, acela care mi umple fiina? Sunt petalele tale
acelea care mi ating buzele? Nu, nu se poate, Jeremy, de ce-i bai joc de mine?
De ce ncerci s mi-o ndeprtezi? De ce n-ai rbdare? Ce mai conteaz pentru
tine o zi sau un an?! Las-m abandonat acestui srut vegetal i fii ngduitor!
Timpul nu nceteaz s curg spre tine.
Trupul mort al florii pe care am iubit-o st ntins pe nisipul alb.
Hei, cine tie cum se nmormnteaz-m o floare?
Copacii m privesc mirai. Jeremy, tu tii?
O iau la fug spre sat. Sunt luni ntregi de cnd nu am mai fost n stare
s o fac. Caut n coliba efului Aneza tubul cu rin transparent pentru
fracturi pe care l coninea trusa de supravieuire. Bine c nu s-a atins nimeni
de ea! Civa Aneza se uit la mine mirai.
Legeea, trupul tu fr via l pstrez nchis ntr-o piramid de rin
transparent polimerizat. Petalele nc nu i-au pierdut culoarea i pari att
de real! Acolo unde eti tu acum se afl i Jeremy. Caut-l i spune-i s nu fie
suprat pe mine. V vei nelege, cci suntei amndoi oapte, umbre i
amintiri.
Se aude zgomotul unui elicopter care caut. M ridic i m strecor
printre copaci ca s nu fiu vzut. Plng pentru piramida transparent care
nchide n ea trupul firav al unei flori aproape frumoase. Plng pentru toate
lucrurile ce nu tiu cum le-a putea spune cuiva, fie el om sau floare, i pentru
buchetul de sentimente pe care l port n mine i nu mai am cui s-l druiesc.
Plng. Legeea, Jeremy, suntem toi trei ascuni ntr-o lacrim i jungla fonete
tainic.
NE VOM NTOARCE PE HERBWUE.
NAIZO i fcea loc, mpingnd cu coatele mulimea ncpnat de
coloniti. Acolo unde nu putea proceda altfel, se ajuta cu patul armei laser,
njura, ba chiar ntr-un rnd i trecuse prin cap s dezamorseze o grenad. Se
abinuse ns. Pedgre, marele soare verde, nc nu se ridicase deasupra
orizontului. Toat noaptea plouase i aerul se ncrcase de umezeal. Nori
roietici, rsucii de ctre turbioanele gigantice de mare altitudine, se
ncolceau de la marginile cerului spre zenit. Feele oamenilor mprumutau
culoarea cerului, umplndu-se de rou ca de o mare ruine. Pn i albul
ochilor prea mnjit de snge fosforescent. Toat lumea aceea se ndrepta ctre
terenul de lansare, improvizat n marginea oraului. Acolo era ultimul loc de pe
Herbwue unde se fceau evacuri. Toate mijloacele de zbor, care funcionau ct
de ct, fuseser mobilizate n acest scop. Nimeni nu mai sttea s aleag ntre
graviplane i rachetele cu propilen folosite de primii coloniti sosii pe Herbwue
acum trei ani. Naizo zmbi, aducndu-i aminte de o poant, lansat de un

locotenent de la dispecerat: Dac mturile ar fi bune pentru zboruri


circumherbwuene, atunci cerul s-ar umple de oameni clare.
Da de ce m mbrnceti aa de tare, maic?
Btrnica prin care Naizo ncercase s treac de parc nu ar fi existat se
dovedea a avea consisten material i, n plus, era foarte rea de gur. Cineva
l gratul cu apelativul puca mpuit, ceea ce l fcu pe Naizo s ncerce din
nou tentaia de a cura toat aduntura de civili sclifosii. Chiar n clipa
urmtoare, o rachet atins de raza unui tun gamatrasor explod deasupra lor.
Cu un gest reflex, Naizo i trase gluga mantalei antineutrinice pe cap. Peste
mai puin de un minut, din cer ncepur s curg, peste ora, picturi fierbini
de metal, mrunte, dar periculoase. Civilii atini ipau ca din gur de arpe.
Scpnd neatins, Naizo i ddu seam c ncerca chiar o satisfacie
rutcioas. Deoarece aveau acelai el, desprinderea de pe Herbwue nainte
ca trupele de Joko s fac inutilizabil ultimul cosmodrom aflat sub controlul
federaiei, simea n civili nite concureni scitori.
Hei, sergent, unde fugi? Cel care l interpelase era un tip mic, cu o
cicatrice sub ochiul drept. i-e fric s nu te pun Joko la clocit ou?
Fcea aluzie la faptul c herbwuenii, apelai i Joko dup numele
iniiatorului insureciei locale, erau ovipari, un soi de reptile reci i inteligente,
care obinuiau s captureze animale cu snge cald i s le paralizeze n vederea
clocitului. Dei tipul aruncase o vorb la ntmplare, cu greu ar fi putut gsi
ceva mai bun pentru a-l scoate din srite. O clip, Naizo se gndi chiar s-i
bage patul putii pe gt. Fcu gestul ridicrii armei deasupra capului. Cu
siguran, dac ar fi apucat s-i in limba destul de bine n gur, ar fi rmas
n cel mai bun caz fr dini. Peduu, soarele rou, fcea ca minile sale, ridicate
deasupra capului, s se umple parc de sngele celuilalt. Dac ar fi fost snge
de Joko, nu i-ar fi psat, de altfel Joko aveau sngele verde, se nchinau la
Pedgra, marele soare verde. Renun, nghiind n sec.
Ne vom ntoarce pe Herbwue, pronun el propoziia care era sloganul
trmbiat pe toate drumurile de ctre agenii seciei de psihodirijare a maselor.
De fapt, era nceputul unui cntec, Ne vom ntoarce pe Herbwue/ Ne vom
ridica la cer, vom atepta, / Vom cobor din cer/ Ne vom ntoarce pe
Herbwue Tipul i consumase resursele de acuzator civil al forelor armate
sau se lsase convins de promisiunea rentoarcerii, n orice caz nu mai insist,
decizie foarte inspirat pentru meninerea n bun stare a danturii sale, fiindc
Naizo era cunoscut n batalionul 3 diversiuni meteorologice pentru firea sa
impulsiv.
Prezena sa n mijlocul civililor nu era perfect regulamentar i Naizo i
aduse aminte de acest lucru n momentul cnd zri salopetele albastre ale celor
de la Controlul Spaiului despicnd mulimea n lungul strzii. Erau nc

departe, dar el nu-i fcea iluzii. Tipi ca el se autoconstituiser ntr-o prad


foarte cutat. Un dezertor era o parte din marea nfrngere pe care te puteai
rzbuna fr mustrri de contiin. Din cauza lui i a unora ca el se
ntmplase ceea ce se ntmplase.
i roti privirile, cutnd o soluie. Jindui pentru cteva momente la o
legtur de boarfe purtat pe umr de un robot tras n lungul uvoiului uman
de ctre o fetia ce nu avea mai mult de zece ani. Se surprinse reflectnd la
faptul c gndea folosind expresii furate de la diverse persoane, pe care le
cunoscuse mai mult sau mai puin bine. Robotul nu era chiar din ultima
generaie i nu se afla n cea mai fericit stare tehnic (modaliti de
exprimare eufemistic folosite cu pasiune de o mtua care, la ora aceea, putea
fi foarte bine chiar i decedat), iar fetia nu s-ar fi suprat dac ar fi
mprumutat un brav combatant n retragere (formul des folosit de fostul
comandant de batalion al lui Naizo, un om foarte descurcre, pn n clipa
decesului propriu, pe care nu tiuse s-l evite cu destul pricepere). Hainele iar fi permis o deghizare rapid, dar, din pcate, superficial. Cu siguran, nu
ar fi izbutit s pcleasc analizorul de fizionomii cu care era dotat fiecare
patrul. n orice caz, ar fi fost riscant.
Se decise c era mai bine s amne, deocamdat, momentul confruntrii.
Se sprijini cu mna dreapt de umerii destul de solizi ai unei femei cu prul
rocat i i lu avnt srind peste gardul de lng Atinse pmntul pe
umrul stng, ceea ce dovedea c i nsuise la vremea potrivit nite lecii
folositoare, dar czuse un pic prea de sus i i trebui aproape un minut pn
s-i revin. Constat cu neplcere c se afla ntins n mijlocul unor straturi de
agonii plante indigene care se hrnesc cu cadavre descompuse de lumina
verde a lui Pedgre, marele soare verde. Naizo trebui s frng lujerele a vreo
trei-patru ndrznee, care se cam grbiser ntinzndu-i spre el corolele cu
diniori mici, dar ascuii. Ridicndu-se n picioare, mai simi chiar nevoia de a
le zdrobi sub talp. V-ai cam grbit, drguelor. Ne vom ntoarce pe Herbwue,
ncepuse n gnd i apoi se oprise, considernd c era cazul s se concentreze
asupra cii ce o avea de urmat.
Iei dintre straturi, ocoli un tufi ale crui frunze vibrau puternic,
scond un fel de zumzit amenintor i se pomeni fa n fa cu stpnul
casei, care sttea tolnit ntr-un hamac susinut n aer de gravomeii fixai cu
nururi la capete. Acesta, auzindu-i paii, ntoarse capul spre el, tresri
vzndu-l, apoi zgli hamacul pentru a-i imprima o micare de balans i sri.
Cteva secunde se privir nemicai. Naizo fu impresionat de statura lui
impuntoare tipul era mai nalt dect el cu un cap i jumtate -, de prul
perfect alb, ce ncadra o figur cu trsturi ferme, exprimnd voin i hotrre
de nestrmutat, dar mai ales de uniforma acestuia cu nsemnele gradului de

samiral. Dup vrst, prea a fi depit serviciul activ, ns reflexele


condiionate ale lui Naizo se dovedir mai rapide i, nainte de a-i termina
raionamentele, se aplec n fa salutnd. Se auzi sunetul scos de un
minuscul dispozitiv electronic (bip-bip-bap-bap formul introductiv de salut)
i, n acelai timp, pe umeri i plpir scurt luminiele cu nsemnul gradului
de sergent. Rcni din fundul gtlejului:
Trii domnule samiral, sunt sergentul Naizo, batalionul 3 diversiuni
meteorologice i m-am prezentat la ordinele dumneavoastr.
Apoi ncremeni n poziie de drepi, ateptnd s vad efectul spuselor
sale pline de tupeu. Atenia i era distras de bzitul tufiului din spatele su.
Se chinuia s-i aduc aminte dac n cei cinci ani de cnd lupta pe Herbwue
mai ntlnise un asemenea specimen. Probabil c nu. Era posibil ca tufiul s
nici nu fie o plant indigen. Momentul de ateptare se prelungea. nghii n
sec, pentru c Pedgre se ridicase binior deasupra orizontului i ncepuse s
dogoreasc. ntr-un trziu, tocmai cnd Naizo ajunsese la ntrebarea: Oare tie
s vorbeasc i dac tie, poate?, samiralul spuse cu cea mai serioas voce:
S creti mare.
Naizo avu impresia c nu a auzit bine. Evit ns orice comentariu. i era
sete, foarte sete. Rememor scurt momentul intrrii n lupt a unui lansator
meteostatic. Din eava turbinei neau spre cer forme prelungi de abur
supracondensat. Aerul era ncrcat de umezeal i electricitate. Zigzagul
rmuros al fulgerelor crpa bolta dup linii exacte, ncepnd ntotdeauna dintrun punct situat cu precizie, chiar pe axa lansatorului. n funcie de unghiul
sub care fuseser creai norii de iniializare numrau n gnd pn ce tunetul
elibera ploaia. n general, erau ploi reci, Joko suporta greu frigul. i-i imagina
desfcndu-i raniele pentru a-i mbrca uniformele climatizate, n vreme ce
printre dinii lor neau afar njurturi guturale. njurau mult de apa,
elementul indispensabil al vieii ap, iari ap Hotrt, i era sete
Bei ceva, sergent eventual ceva rcoritor?
Samiralul ghicea gndurile sau l observase nghiind prea des n sec?
Disciplina nu permitea, dar era gata s ngenuncheze srutndu-i picioarele.
Cu o singur clipire din gene, nltur acest gest de gratitudine pe care l
asimilase n comportamentul su de nevoie, n timpul celor ase luni de
prizonierat din lagrul pentru umanoizi din emisfera sudic. n privirea sa se
citea atta aprobare pentru propunerea fcut, nct orice aprobare verbal
sau de alt fel era inutil. Samiralul aps ntr-un anume fel brara de la
ncheietura minii stngi. Naizo i nchipui c va chema un robot sau chiar o
ordonan i de aceea fu complet luat prin surprindere cnd, n spatele su,
auzi rsuflarea uierat i clctura cu accent a unui Joko. Se rsuci,
ntorcndu-se cu spatele la samiral, ceea ce era un act grav de nclcare a

regulamentului i constat c n faa lui se afl un Joko, un Joko adevrat.


Prima senzaie fu aceea de spaim. Se gndi c era vorba de o cursa. Se
ntmplase ceva neprevzut i trupele herbwuene intraser deja n ora.
Retragereagraviplanele gata, s-a terminat Fusese condiionat ca din
asemenea situaii s ias fr a judeca, Las-te n seama instinctului i lovete
primul, chiar dac s-ar putea s greeti. Cine st s gndeasc mult
gndete pentru ultima oar. Trage i pe urm ochete. Comanda neuronal
fusese pe jumtate transmis muchilor si. Urma s ntind mna nainte cu
arma laser n prelungirea braului, pentru ca scurtul impuls fierbinte s
nimereasc precis creierul spongios a lui Joko, ascuns n spateje plcilor
chitinoase ca fi acopereau stomacul. n acest timp, el ar fi nceput o cdere pe
spate, urmat de o rostogolire. O succesiune de gesturi ce nu ar fi durat poate o
secund ntreag, pe care samiralul o opri exact n ultimul moment,
comandndu-i scurt:
Stai! i, dup o pauz: Pe loc repaus, sergent.
Abia atunci imaginea lui Naizo despre Joko se ntregi. Realiz c acesta
inea n mini o tav cu dou pahare. Prea blnd i chiopta piciorul din
fa fusese evident mutilat i de aceea herbwueanului i era imposibil s stea n
poziia normal, meninndu-se doar pe cele dou picioare din spate. Ca s nu
verse tava ridicase cele trei brae mai sus, aducnd-o pn n dreptul botului
ntredeschis de dinii mari i bine ascuii, care provocau groaza tuturor
umanoizilor. Ochii si priveau n jos, pentru c altfel ar fi trebuit s-i dea
capul pe spate, dar privirea lor era tmp, lipsit de ferocitatea cu care Naizo se
obinuise din lagr. Se simi suficient de curajos pentru a ntinde mna i a
apuca paharul la care jinduise atta. Lichidul rcoros i se prelinse n interior
umplndu-l cu extaz. Oft cnd termin. L-ar fi but cu plcere i pe al doilea,
dar nu ndrznea.
mi placi, sergent, ai reflexe foarte bune, i fcu auzit remarca
samiralul.
Naizo aproape c uitase de existena lui. Se gndi c trebuia s spun
ceva flatant.
Fr ele nu a mai fi ajuns s m prezint la dispoziia dumneavoastr.
Fiindc veni vorba, cine i de ce te-a trimis?
Naizo arbor masca de inocent, adic ce rost avea aceast ntrebare, cnd
rspunsul era att de simplu, iar dac nu era, el nu era vinovat, n nici un caz,
executa doar un ordin.
Pi, samiralitatea voastr Retragerea Toat lumea pleac i i
ndreapt n mod semnificativ privirile spre cerul verzui.
Nu se vedea nici un obiect zburtor i tocmai asta prea ngrijortor.
Vzduhul fusese pn atunci al lor.

Doar s-a mai pus problema asta. Mi-am exprimat punctul de vedere
foarte clar, eu nu plec Apoi urm gflind. i s-a ordonat s foloseti fora?
nelegi n caz c nu a
Naizo se abinu cu greu s nu pufneasc n rs. Ia te uit i eu care
eram gata s fac pe mine la gndul c tipul ar putea s se prind ce-i cu mine.
Nici vorb, samiralitatea voastr! Am fost trimis s v ajut. Trebuie s
v ajut s mpachetai. Din acest monent, nu tiu dac vor mai fi trei curse care
s prseasc Herbwue.
O idee deosebit de atrgtoare i venise pe loc.
i aa nu se admit dect trei kilograme de valori deosebite.
n ochi i se aprinseser luminiele jucue ale unui nceput de lcomie.
Poate l pclesc pe sami de bijuteriile bunicii. Ar fi pcat s se bucure de ele
vreun prlit de Joko.
Nu plec nicieri. Le-am spus-o. S-a discutat problema de nu tiu cte
ori. Primisem aprobarea de principiu Acum vd c o iau de la nceput.
Glasul i se muiase, umerii coborser, grbovindu-l Devenise umil, se
ruga:
nelegei-m, sunt un om btrn. Am ieit din serviciul activ, nu am
unde s m duc i nici la cine. Tot ce am agonisit se afl aici. O nimica toat,
dar e nimicul meu Cred c a muri foarte repede dac n-a mai avea aceast
grdin.
Ca ntotdeauna cnd minea, Naizo i intra perfect n rol. Acum se
simea plin de mil fa de samiralul btrn, ncpnat i sclerozat, cu toate
c, de fapt, l durea n cot sau poate nici att.
Nu se poate, samiralitatea voastr. Nu putem lsa nite bestii de Joko
s aib satisfacia de a pune o personalitate ca dumneavoastr s cloceasc
oule lor infecte.
Am temperatura corpului prea sczut pentru asta, m-am informat. i
cred c vor ine seama i de vrsta mea, de faptul c nu mai pot s le fac nici
un ru. Sper c vor fi mrinimoi ca nvingtori. Sunt sigur c nici nu sunt
chiar att de ri i cruzi pe ct se spune. Cei de la psihodirijare au i exagerat
mult.
Samiralitatea voastr, cu respect v aduc la cunotin c avei o
imagine un pic prea idealizat despre aceti montri cu snge rege. Eu am
luptat n spatele liniilor, am fost i prizonier. Nu tii de ce sunt n stare. Dou
luni am stat nemicat, nici s clipesc nu puteam. O femel mi ndesa pe gt
mncarea mestecat de ea i buci de cret pentru ca s fac febr, s am
temperatura optim pentru ca nu cumva s se prpdeasc puiorii. Cnd
micuii Joko au aprut pe lume i au nceput s-i nfig diniorii n pulpele
mele, am cresut c voi nnebuni

Era rzboi, sergent. Cu mine va fi altfel, sunt convins. Voi rmne aici
i voi atepta n grdina mea, linitit, ntoarcerea voastr. Nu va trece un an i
forele unite ale federaiei vor umple cerul lui Herbwue. Lumea aceasta va fi a
noastr.
nchise ochii vistor. Probabil, n mintea lui, vedea, foarte veridic, scena
rentoarcerii Murmur ncetior:
Iubita mea cu prul verde, ne vom ntoarce pe Herbwue/ Voi cobor din
cer n privirea ta lina/Lng ferma noastr drag/ Ne vom ntoarce pe
Herbwue.
O patrul de graviplane, trecnd pe deasupra lor, i acoperi o fraciune de
secund. Distrat, Naizo le urmri cu privirea nlndu-se spre marginea mrii,
pentru a disprea n spatele unui deal.
Da, i ncheie samiralul scurta pledoarie pentru rmnerea pe
Herbwue, cerul a fost i va rmne ntotdeauna al nostru. Iat pe ce se bazeaz
ncrederea mea n promisiunea rentoarcerii.
i exact n clipa aceea, fr nici un pic de ntrziere, zgomotele a trei
explozii nfundate venir s completeze simbolic impresiile tulburi care se
czneau s ias la suprafaa unui suflet de sergent. Simbolic, coment vocea
interioar a lui Naizo, totul e simbolic, insuccesele sunt mereu parabole.
ncerc s-i aduc aminte c, de fapt, prezumtiva dram a unui btrn, fie el
i samiral n retragere, trebuie s-l lase rece. Nu era sigur c reuea ntr-adevr.
Totui, o bucurie rutcioas l fcea s se umple de satisfacie rutcioas. El
nu va mai apuca s vad, dar eu m voi ntoarce. Eu voi scpa pentru c nu
am capul plin de atia grguni.
S zicem c ar fi aa, samiralitateA. Voastr. Totui, nelegei c
valorile speciale avnd n vedere c nimic nu poate garanta sigurana lor
nelegei, nu putem tolera acuzaia de a fi contribuit la finanarea efortului
strategic al herbwuenilor.
Spunnd acestea, Naizo se umplu de admiraie pentru sine. Remarc
faptul de a se fi asimilat unei colectiviti numeroase, probabil ntreaga
Federaie, i c folosise expresii complicate. De exemplu, nu cunoate foarte
precis ce nseamn finanarea efortului strategic, dar i se pruse c suna
bine, samiralul prea convins. Totui, o precizare se cerea fcut pentru a nu
da ce bnuit.
Valorile vor fi predate la i fcu o pauz, nlnd ochii spre cer,
subnelegnd un organism de conducere foarte puternic, att de puternic nct
nu mai trebuie numit. Vor fi n deplin siguran. Asta, bineneles, dac,
totui, nu dorii s le nsoii chiar dumneavoastr
Samiralul nltur aceast idee cu o simpl scuturare din cap. Adic nu,
nu dorea, chestiunea era lmurit de mult, o dat pentru totdeauna. Mnui

brara de la ncheietura minii stngi i Joko, asculttor, pivot n jurul axei


sale verticale ndreptndu-se spre cas. Simplul fapt c se mica i provoca lui
Naizo o stare de nelinite. nlturarea ei nu era deloc simpl, pentru ca se baza
pe o repulsie genetic fa de reptile. Se revzu n savan, ngropat pn la ochi
pentru a nu fi vizibil de la mare distan. O patrul de heika, reptile zburtoare
ce purtau fiecare n spate cte un Joko se ndreptau spre el. Cnd una din ele
se desprinsese din formaie i coborse la mai puin de o sut de metri
deprtare, Naizo i simise inima n gur. Fusese gata s vomite fiere de
groaz, de nervi. Privise monstrul zburtor printre dou fire vestejite de mri,
l vzuse aplecndu-se ntr-o rna, pentru a-l lsa pe Joko s coboare de pe
spinarea lui, i cnd acesta tropise pentru a-i dezmori picioarele. n vreme
ce, cu nasul conic, adulmeca chiar spre locul unde se afla, i spusese cu un
umor tragic. Naizo, biatule, gata. Urmeaz propriile tale funerarii i
zmbise, nchiznd ochii i ascultnd paii de Joko, accentul inconfundabil al
clcturii picioarelor din spate, tritul copitelor pe solul presrat cu pietricele
strlucitoare ce scriau i se sfrmau. Joko nclecase de mult pe reptila lui
zburtoare i plecase, dar lui tot i se mai prea c acesta ddea trcoale prin
preajm i rmsese czut ntr-un fel de reverie tmp, din care nu se trezise
pn cnd lumina verde a lui Pedgre fusese nlocuit de cea roie a lui Peduu.
Probabil ca asta l salvase Joko aveau un sim telepatic destul de bine dezvoltat
i reperarea unui umanoid ce radia spaim nu prezenta mari dificulti pentru
el
Privind la reptila mblnzit a samiraiului, care se rentorcea aducnd o
caset metalic ruginit, Naizo i spuse c reuise atunci s se dezgroape, dar,
totui, o parte din el, poate aceea unde se aflase curajul su, rmsese acolo,
lng cele dou fire de mri.
Sunt convins c o vei preda unde i cui trebuie, i spuse, samiralul,
nmnndu-i-o.
Nu v facei nici un fel de probleme, l asigur Naizo, fcndu-i
mecherete cu ochiul. Ne vom ntoarce, ne vom ntoarce pe Herbwue.
Fiindc luase caseta sub braul stng nu era prea grea, dar prea
promitoare i aduse aminte c se grbete i c i-a terminat resursele de
prefctorie. Se ndrept n fug spre gard, uitnd s mai salute regulamentar.
n ultimul moment i aduse aminte de ceva. Se opri i i arunc din ntoarcere:
Samiralitatea voastr, v ofer, dou-trei ore mai repede, prilejul de a
face personal cunotin cu Joko.
Mna dreapt a lui Naizo se ndrept spre easta herbwueanului, avnd
arma n prelungire. Trage fr s ocheti i fr s gndeti, i spuse.
Fasciculul subire i scurt dura exact o sut de milisecunde gsi fr efort

cutiua de pe capul reptilei, din care ieeau fire argintii ce i se nfigeau n


craniu. Aproape instantaneu, privirea lui Joko se nvior.
Pentru Naizo, ce urma i se prea cunoscut i de aceea nu mai zbovi.
Chiar n timpul sriturii peste gard se ntreb dac fapta sa avusese vreun rost.
Ei, asta-i i ddu singur rspunsul enervat -, parc toate faptele mele
trebuie s aib vreun rost, o motivaie. i cnd gndi aie, tlpile sale
atinser solul de dincolo de gard. Din doi pai, reui s intre n mijlocul veselei
fanfare a regimentului 59-puitori de fugase. Larma asurzitoare a instrumentelor
electropneumatice l fcu s uite ultimul sfert de or. Vag, i mai aducea
aminte c strnge sub bra o cutie metalic, dar refuza s se gndeasc explicit
la ea. Flagoneta, mnuit de un biat rocovan, i vrsa notele sale stridente
chiar n urechea dreapt a lui Naizo i acesta privi urt la stpnul ei. ndrzni
s strige Las-o mai uor, flcule, apoi complet cu o obscenitate, tiind c,
oricum, nu se nelegea nimic. i ncetini paii, rmnnd mai la coad, unde
era mai puin zgomot, iar linia melodic a lui Ne vom ntoarce pe Herbwue se
distingea mai clar, ba chiar, atunci cnd restul regimentului ajunse la strofa cu:
Ne vom ntoarce pe Herbwue/ Pe noi victoria ne va alege/ Aureolai de lumina
Marelui Pedgre/ Ne vom ntoarce pe Herbwue, i ddu drumul la glas,
zbiernd din toat inima alturi de ceilali i lungind ultima silab a fiecrui
vers: Herbwueeeeee, Pedgreeeeee, Herbwueeee.
Se simea bine, cnta i scpase de nevoia de a se gndi la propria-i
soart n fiecare clip. Ce aveau s fac ceilali, avea s fac i el. Deja se uita
cu mil ctre civilii pe lng care trecea, s se dea n lturi din faa lor i s
zbiere la roboii purttori de baloi, boccele i boccelue, silindu-i s se lipeasc
de garduri. El avea cutiua lui fermecat, att de uoar i ocupnd att de
puin loc, dar valornd, desigur, de cteva ori mai mult dect boarfele lor.
De aceea, nu se ngrijor nici mcar atunci cnd, n zare, pe deasupra
cupolei unui circ prsit, zri doi Hemke crabi mecanici, crora el avusese
prilejul s le ia frica n campania de anul trecut, ce se soldase cu pierderea
emisferei sudice. Profitau de faptul c cerul era liber pentru a zdrobi sub
copitele lor de peste o sut de tone adposturile uoare i semi-uoare, forfecau
blindajele tancurilor ntre cleti, scuipau plasm peste locaurile trgtorilor
izolai, nsingurndu-i definitiv de restul semenilor. Un graviplan, unul, nu mai
multe, ar fi fost suficient pentru a le fi lmurit c nu era bine ceea ce fceau,
dar trupele federaiei epuizaser mijloacele de convingere i Joko i cam fceau
de cap cu rmiele diviziei GZ, sacrificat pentru acoperirea retragerii. i
chiar cnd Naizo i cznea sufletul, ncercnd s stoarc din el un pic de regret
pentru bieii sublimi care fceau pe eroii fr voia lor -, dou brae de fier i
apucar minile i l imobilizar cu atta pricepere, nct se simi aproape
dator s scape arma cu vrful n rn. i ddu seama c n faa unei

asemenea dibcii nici mcar trucul cu lovitul la glezn i aruncarea ambilor


adversari peste umr nu inea. Cineva din spate l potolise brusc, lovindu-l n
ceaf cu un baston i Naizo avu impresia c o jumtate de east se duce
nainte cu fanfara, cntnd strofa a asea din Ne vom ntoarce pe Herbwue,
iar cealalt jumtate se rsucete curioas pentru a-i examina pe cei din
patrula de la Controlul Spaiului cu mult curiozitate. Gndurile i se cam
nvlmeau n cap. ncerca s-i aduc aminte dac avusese vreun motiv s se
fereasc vreodat de ei i dac da, de ce. Aha, rspunsul prea s fie afirmativ,
din ce n ce mai afirmativ, pe msur ce durerea se mai potolea. Era probabil
unul din acei dezertori ticloi care i uitaser datoria i se gndiser nti
cum s-i scape propria lor piele. Mai mult ca sigur c asta i nchipuia i
plutonierul cu figura dltuit n piatr, care se holba, alternativ, cnd la el,
cnd la ecranul analizorului de fizionomii. Naizo transpir instantaneu. O
pictur srat i se scurse de pe frunte n colul ochiului drept i ncepu s-l
usture. Emoia era lesne de neles. Practic, i cam ncheiase socotelile cu
viaa. Plutonierul fcea totalul i urma s-i comunice nota de plat. Nu va costa
mult, va putea plti pe loc sau dup un foarte scurt rgaz. Se gndi c ultima
ans rmne tupeul, proverbialul su tupeu o trstur comportamental
greu de nmagazinat n orice tip de memorie artificial.
S-trii, spuse cu dificultate, pentru c se mai resimea nc de pe
urma loviturii. Sunt sergentul Naizo, batalionul 3 diversiuni meteorologice. M
aflu n misiune special
Zu, m?
Mirndu-se, plutonierul dezvluia, fr s-l fi rugat nimeni, rnjetul su
festiv. Cei doi tipi care-l imobilizaser nu cutezau s se mire. Naizo simi c era
momentul s lase cutia de sub braul drept s ia drumul pe care plecase i
arma lui ceva mai devreme. Cnd una din muchiile ei grele atinse drumul i
strni colbul, plutonierul pru n sfrit puin derutat. Fcu un semn abia
perceptibil cu vrful bastonului i gorila din stnga lui Naizo i eliber mna din
strnsoare, grbindu-se s se aplece pentru a o ridica. Cei doi se holbau la
coninutul cutiei, n timp Naizo i fcea socoteala dac nu cumva ar trebui s
mai ncerce vreo figur. Ajunse la concluzia c nu era cazul, tipii i cunoteau
prea bine meseria, probabil c toat ziua alergau dup dezertori i, din cnd n
cnd, i mai i prindeau. El nu avea orgoliul de a se considera mai detept ca
aiii, chiar dac se aprindea foarte repede.
Bravo, sergent! Plutonierul terminase de examinat cutia nchizndu-i
capacul cu un pocnet i privindu-l cu un amestec de fals respect i batjocur.
Umbli n misiuni speciale da, te rog s ne ieri c te-am ntrerupt att de
brutal

O clip, Naizo chiar crezuse c individul se lsase indus n eroare de


poanta pe care i-o servise cu dezinvoltur. Urma s fie eliberat, deci totui avea
noroc. Cnd fu luat pe sus i lipit cu spatele de cel mai apropiat gard de uluci,
i ddu seama de confuzia pe care o fcuse ntre sperana i dorin.
Sergent, noi am primit din partea dispeceratului misiunea s te sprijinim.
Singurul ajutor pe care i-l putem da e s te ferim de ispita dezertrii. Vom face
din tine un erou
Se ntoarse ctre ceilali doi.
Grup, n linie, aduna-rea! Grup, pentru onor spre stn-ga! i, dup
o scurt pauz: nainte, mar!
Executau pasul de defilare cu micri ample, parodiind disciplina
trupelor regulate ale armatei. Naizo i privea prostit, pe sub ochii si deschii
larg, ultimii refugiai treceau grbii, abia dac aveau timp s-i arunce cte o
privire, n nici un caz nu-l vedeau, nu realizau c sergentul acela cu mutr
simpatic st lipit de gard nu pentru c i-ar face plcere, ci fiindc a fost
condamnat s renune la marea plecare. Unul dintre cei doi ceseiti se ntoarse
n pas alergtor. Se opri la doi pai de el i, atent ca nu cumva piciorul lui Naizo
s zvcneasc spre nasul lui, se aplec i depuse cutia i arma. i opti aproape
fr s deschid buzele sau s-i schimbe expresie mpietrit a feei:
Ctuele sunt programate. Fix peste o or te vor elibera. Curaj!
ncearc s reziti, ne vom ntoarce pe Herbwue.
Apoi i ntoarse spatele ca i cum ar fi refuzat s vad recunotina din
privirea sergentului i o rupse la fug. Fuga lui era sincer. Fugea din toat
inima, nimeni n-ar fi putut s nege asta. Nimeni nu ncerca s nege pentru
simplul motiv c nu mai trecea nimeni. Sau aproape.
Doi roboi, dintre care unul era n mod evident defect, se trr chiar prin
faa lui Naizo. Mai puin de trei metri l desprir de bestiile metalice
nesimitoare. Naizo porunci, ip, zbier, url i plnse n zadar. Mai trecu un
timp i lng el se opri un cine.
Ce-i, mi, potaie, te-au silit i pe tine? Sau i-ai exprimat i tu dorina
de a rmne aici n ateptarea flcilor? Dac este aa, trebuie s-i spun c
dup opinia mea nu te-ai orientat prea bine. S-ar putea s ne mnnce Joko pe
amndoi. Oricum, tu ai anse s supravieuieti ceva mai mult dect mine.
Evident, cinele tcea, mirosea cutia i ddea vag din coad. Prea
interlocutorul ideal, aa c Naizo continu monologul.
Auzi, mi cuu, dac tu ai avea mini i un pic de minte, ai lua arma
de jos i din dou fascicole bine intite m-ai elibera.
Ca i cum ar fi vrut s-i arate bunele intenii, cinele atinse vrful armei
laser cu nasul, rsucind-o pn cnd eava se ndrept spre Naizo. Prea c
mai rmsese foarte puin de fcut. Dar javra i epuizase toate resursele. Ltra

o dat scurt, un fel de vezi, eu am ncercat s te ajut, dar problema m


depete. Apoi l prsi pur i simplu.
Naizo ncepu s njure. Dar nu cu mnie. njura metodic, jinduind s-i
aduc aminte cele mai cumplite expresii auzite vreodat. Gsea o uoar
alinare n a-i auzi vocea rsunnd n linitea strzii. Pomeni nti de tot
universul, cu toate metagalaxiile, galaxiile, roiurile mari de stele, constelaiile,
federaia, locuitorii i conductorii ei, iniiatorii campaniei de pe Herbwue i ali
ofieri superiori. Pe urm i se pru c se exprim prea abstract i se lu de
persoane concrete care ar fi putut fi socotite ca avnd o ct de mic vin la
realizarea strii sale nenorocite. Din aproape n aproape, ajunse la ideea c o
mare parte de vin pentru ceea ce i se ntmpla o purta el nsui. Nu se cru
deloc, dimpotriv, fu ct putu de aspru. La un moment dat, i ddur lacrimile.
Poate c exagerase, jignindu-se att de ru. n fond, era totui un biat bun. Cu
siguran, se fcuse vinovat de multe i poate merita pedepse grele. Dar nu, nu
meritase acest abandon infam.
M-au uitat ca pe ultimul urub de la generatorul meteostatic
(generatorul meteostatic nu avea uruburi). i Naizo continu s plng. n
adncul su supravieui o vreme sperana c cineva, n-ar fi putut spune cine,
i va aduce aminte, chiar cu o clip nainte de a fi prea trziu, de sergentul
Naizo. Oprii-v, ia stai, va spune acel cineva de rang mare, unde e sergentul
acela din batalionul 3 diversiuni meteorologice? Naizo mi se pare c-i zice. Cum
e posibil s fi fost lsat nctuat de un gard srmanul biat pentru simpla
vin de a fi dezertat? Tocmai el, care vroia s scape, pentru a se ntoarce
printre primii pe Herbwue. Pi, unde o s ajungem dac abandonm astfel cei
mai buni combatani? S fie aspru pedepsii cei care au luat aceast
iniiativ S fie trimis un grup de comando pentru recuperarea lui! Nu mai
pleac nimeni pn nu este adus!.
Lacrimile i speranele nu contenir pn n clipa n care aerul se
cutremur de zgomotul motoarelor ultimei nave care prsea Herbwue. Pedgre,
marele soare verde, apusese. Peduu, micul soare rou, ncrca atmosfera cu
regrete la ultima plecare a unei nave umane un astrocar gen mare, greoi i
demodat, care mugi ndelung, scuip ruri de flcri din duzele dorsale i abia
reui s se nale, pe urm se fcu o stea strlucitoare i trecur mai mult de
douzeci de secunde pn se stinse. Cerul era lipsit de orice urm de nor. Ar fi
existat condiii excelente pentru ca un impuls gamatrasor bine direcionat s
fac din ultimii fugari nite regretate victime, ultima rzbunare a unor
herbwueni cruzi, care tiu c dup rentoarcere nu mai au nici o ans. Era
ceea ce dorise i Naizo. Totui, beneficiind de noroc, de generozitate, sau de
amndou, astrocargoul Victoria reuise s evacueze cu bine patru mii de
umanoizi, care nu-i puseser nici mcar o clip vreo ntrebare despre

srmanul sergent Naizo din batalionul 3 diversiuni meteorologice. Patru mii de


oameni i riscaser viaa pentru ca el s poat fi abandonat pe aceast planet
ostil. nfrngerea i se releva n noi dimensiuni. Adevraii vinovai de
nfrngere erau cei care fugiser.
Din cauza lor s-a ntmplat aceast mare ruine. Ia s fi tiut cei ce se
evacuaser cu o condamnabil uurin c nu exista cale de retragere. Desigur,
s-ar fi btut ca nite viteji i poate nu s-ar fi ajuns aici. Poate. Simi nevoia s-i
strige amarul n lungul strzii. Verbaliz un blestem cumplit. Strada nu
reacion n nici un fel. Mai trecur vreo dou minute i se auzi un declic.
Minile sale erau libere, ceea ce Naizo se simi dator s probeze dendat. i
privi ncheieturile minilor albite de atta strnsoare. Minile acelea l
trdaser, se lsaser capturate cu prea mult uurin. Nu insist prea mult
cu acest gnd. Aplecndu-se pentru a-i culege arma, fu invadat de necesitatea
rspunsului la o ntrebare foarte grea. Era liber, ntr-adevr, dar ce ar fi putut
face cu libertatea sa? Ar fi putut deschide cutia s-i clteasc ochii cu
frumuseea unor bijuterii care nu i-ar fi folosit la nimic, practic. Instinctiv, simi
c nu era indicat. S-ar fi putut s-l loveasc amocul. Dei tnr, n puinii ani
de lupte pe Herbwue, Naizo avusese prilejul s vad destui camarazi de arme
care nnebuniser efectiv la primirea unui mesaj de acas, dup ce avuseser
prea mult curaj s-i imagineze distana ce-i separa de visele lor. Asemenea
gnduri se cereau ocolite de departe. ncerc s pun problema altfel. Faptul c
nc tria, i c nc gndea Naizo zmbi, i potrivi cutia sub bra apucnd-o
spre captul cel mai apropiat al strzii -, acest simplu fapt trebuia s aib un
rost. Exista probabil un sens ascuns al celor ce i se ntmplau. De asemenea,
libertatea lui prea s nu fie doar o simpl ntmplare. Poate c senzaiile sale
de moment nu aveau un corespondent real. Poate. Naizo recunotea c
speculaiile privind soarta, destinul i alte sinonime ale existenei legate de un
fir conductor nu l pasionaser niciodat. Poate c era prea trziu. Poate. Prea
muli de poate. i scutur enervat umerii. Mai bine s-ar fi gndit la ceva mai
concret. De exemplu, drguii de Jako i frecau dinii de satisfacie c vor
captura un animal cu grad de sergent i cu snge cald pentru a asigura o bun
clocire generaiei de mine a planetei. Chiar, n fond cum de nu erau nc n
ora? i roti privirile cutnd un punct de observaie situat la nlime. O
cldire gonflabil cu foior se afla nu departe de el i ndeplinea condiiile
preliminarii. Fetele vesele din Nord. Ehe, cine tie n ce punct cardinal s-au
mutat fetele vesele din Nord. nainte de a ptrunde prin cmpul energoemisiv
de la intrare i mai ainti o dat privirile spre cer. Cerul, gol rou, nu se simi
dator s justifice atenia ce i fusese acordat. Holul mare l ntmpin cu
pustietatea dezolant a unui osp abandonat n prip. Spray-uri nicotinice i
euforice zceau aruncate pe jos, recipieni cu buturi narcotizante nc

fumegau pe mesele ce pluteau haotic prin ncpere, agitate de curentul de aer


strnit de el nsui atunci cnd intrase. Simi o atracie copilreasc pentru
oglinda electronic ce ocupa complet unul dintre perei. Imaginea lui,
multiplicat, distorsionat caricatural, i schimba n fiecare clip forma. Se
strmb, scondu-i limba i dintr-o dat oglinda se umplu de o limb uria.
O mic spre dreapta i atunci limba din oglind se mic spre stnga. Da, era
probabil chiar propria lui limb. i duse mna la gur. Dintr-o dat, imaginea
se schimb. El, micorat cam de zece ori, sttea tolnit n podul unei palme
gigantice. Auzi ceva micnd n spatele lui. Se rsuci, trgnd fr s ocheasc.
Forma ce apruse dintr-un col ntunecos al ncperii pru c ovie cteva
clipe, apoi czu spre podeaua luminat de dedesubt ca un balon nepat. Naizo
fluier nciudat i se apropie pentru a-i examina victima. Cu o precizie demn
de scopuri mai bune, reuise s neutralizeze un robotmanager de ultimul tip,
care ajunsese pe Herbwue, modelul acela cu picioare scurte, retezate parc de
sub genunchi, i dotat cu gravomei, care i permit s se deplaseze fr s
ating vreo suprafa de sprijin. Constat lesne c defeciunea nu era grav.
Raza, subire ca un fir de pr, secionase artera care pompa snge artificial spre
gravomei. Lipsit de fora de sustentaie, robotul czuse. De fapt, era nc n
stare de funcionare. Nu se mai putea deplasa, dar putea da relaii.
De ce ai micat, m? l ntreb Naizo curios. Sttea aplecat deasupra
lui i se uita drept n traductoarele optice care l examinau rece.
S m iertai, conau. Casa e nchis. N-am tiut c suntei aici.
Stpna mi-a zis s am grij de toate pn se va ntoarce pe Herbwue.
Alta care a plecat, spernd c se va ntoarce pe Herbwue. Ca i cum aici
ar fi raiul din univers. n clipa aceea realiza c, de fapt, nu mai era aa convins
de posibilitatea rentoarcerii semenilor si. S fi fost oare din cauz c el nu
mai avea anse de a tri fericitul eveniment? Ideea era prea complicat pentru
Naizo, aa c se strdui s i-o alunge din minte. Ca de obicei, opuse
speculaiei cruda reeditate. Trebuia s mnnce ceva. Nici nu-i mai aducea
aminte de cnd nu mai fcuse acest gest att de uman. n orice caz, fusese pe
vremuri, naintea marii i ruinoasei plecri.
Ia zi, b, haleal se mai gsete pe aici?
Ce s fie, conaule?
Haleal, ppic, mncare, i fcu gestul care arta c foamea i roade
maele.
Da, conau, mai este.
Pe Naizo, conaul l cam scotea din srite, dar nu era momentul s se
apuce de modificri n programul robotului.
Atunci, scoal-te i adu-mi ceva.
Nu m pot deplasa, conau.

Las, c te repar tata.


Bg eava armei n captul inferior al arterei secionate i o lrgi un pic,
apoi introduse n el captul superior. Cu cteva trenuri de fascicole laser
plasate tangenial, fcu un fel de sudur. Totui, Naizo nu i fcea nici un fel
de iluzii. Provizoratul era definitiv. Oricum, robotul urma s existe mai mult
dect depanatorul lui. Nu cu mult mai mult. Religia Herbwuean interzicea
folosirea roboilor, socotindu-i nite maini care pervertesc spiritul reptilian al
btinailor.
Mas cu degetele artera pentru a nltura cheagurile de snge artificial.
Cam dup un minut, socotind c gramoveii fuseser irigai destul pentru a
intra n funciune, l ridic n brae.
Hopa sus, i i ddu drumul.
Robotul putea pluti. Nu chiar la nlimea iniial, dar suficient pentru a
se putea deplasa.
V aduc imediat ceva de mncare, conau.
Iar conau. Naizo zmbi resemnat. Cnd robotul se ntoarse, i lu tava
din braele metalice i o puse pe jos, aezndu-se lng ea cu picioarele
ncruciate sub el. Mesele plutitoare nu-l tentau deloc. Pe front nu prea
ntlnise aa ceva, adic nu ntlnise deloc, i nici nu jinduise. Era mai
important s aib ce bga pe jgheab. Mnca, inndu-i arma pe genunchi. O
alt obinuin proast. Adic, depinde de locul unde mnca. Era prea trziu
ca s-i schimbe manierele. Era prea trziu pentru multe. Mai avea ns timp
s se bucure c era stul.
M-am sturat, spuse cu glas tare.
ntr-adevr, se sturase de toate. Ar mai fi avut chef de una dintre fetele
vesele, pe urm s-ar fi culcat i nu s-ar mai fi sculat. Oboseala a doi ani de
lupte pe Herbwue prea c l npdise dintr-o dat. Se ridic n picioare cu greu
i rgi. Pi n cercul din mijlocul holului i cmpul anti-g l urc lin pn n
vrful foiorului. ncperea circular era un post ideal de observaie. Scrbit,
privi n strad, ateptndu-se s o vad plin de Joko.
Strada era ns pustie, iar la marginea oraului se mai ddeau nc lupte.
Trupele de acoperire continuau s reziste. Divizia 19 roboi acoperea un arc de
cerc imens, de la sud-vest la est. Dup ct i putea da seama, dispuneau de
tunuri gamatrasoare n stare de funcionare. Fascicolele lor de radiaii
izbucneau din cnd n cnd, brzdnd cerul rou cu dungi palide de galben,
din cauza aerului ce se ioniza. n partea de nord, brigada 42 de mutani
telecomandai se distra cu tunuri primitive de infrasunete. Restul cercului era
completat cu arme autonome de diverse tipuri. Rezistena, acestor uniti ar fi
trebuit s fie nvins de mult. i aminti cu ct furie atacaser Joko la XanMebe, capitala emisferei sudice. n trei ore, din frumoasa metropol nu mai

rmsese nimic i doar fuseser de zece ori, poate chiar de dousprezece, mai
multe trupe. Fuseser i umani. Muli umani. Mai rmseser destui ca s-i
toarne cenu n cap i s se pregteasc de plecare. Plecau pentru a se putea
rentoarce. Se vor rentoarce pe dracu! Scuip transpalitul n direcia n care,
undeva spre orizontul vestic, o grupare numeroas de Heika reptile
zburtoare i adunau curajul pentru a lichida ultima lor problem trupele de
roboi i mutani plus Naizo. Sau invers. Naizo i restul. Zmbi. Iar i venise o
idee. Dac era ultimul uman de pe Herbwue, atunci, de drept, planeta era a lui,
n ipoteza c ar fi reuit, prin minune, s o posede. Mda, dac. Ar fi fost o
chestie ca la ntoarcerea pe Herbwue federalii s gseasc un imperiu sub
conducerea mpratului Naizo ntiul. Sau nu. Mai bine Naizo Cel Mare. Cam
aa ceva.
Te-ai prostit, Naizo cel Mare, se cert singur. Naizo, cel mai mare fraier
asta eti. De asta nu se apropie Joko de ora. i deranjeaz mirosul de fraier
pentru care nu s-au inventa cartue eficace la mtile de gaz. Mai bine i-ai
cuta o arm ca lumea.
Cobor din foior, strbtu holul i iei n strad. Prea departe nu avea
curajul s mearg. La cteva sute de metri deprtare zri, chiar n mijlocul
drumului, un firicel subire i plpnd de iarb. Un senzor organic pentru o
min. Acesta fusese plantat nendemnatic de un mutant teleghidat. De jur
mprejur se vedea o crptur fin n praful strzii care deconspira locul. Era
posibil ca n alte pri plantarea s fi fost efectuat dup toate regulile artei. Se
ntreb de ce naiba ine nc att de mult s-i prelungeasc viaa. n fond, ori
acum, ori peste cteva ore, nu era acelai lucru? Alung ntrebarea. Dac ar fi
putut, ar fi tras n ea cu arma laser. Nu vroia s se gndeasc. Prea tare durea.
ncerc s se autoconving de necesitatea luptei. ncepu din nou s vorbeasc
singur.
Trebuie s lupi, Naizo, btrne. Asta e singurul lucru pe care l tii ct
de ct ca lumea. Lupt, lupt, fii erou. Da de ce s tot lupt? se rzvrti cineva
din el. Trebuie s crezi c se vor ntoarce, altfel ai s nnebuneti. Nu vrei s
nnebuneti. Ct timp lupi, eti liber, trieti. S-o ia dracu de via!
Cineva abandonase pe jos un maser-amplificator pentru laser. l culese i
l ncerc la arma lui. Se potrivea. Trase spre cerul rou i pustiu. Nu reui s
doboare pustietatea, ea continu s stea atrnat de bolt i s nveleasc
grijulie stelele palide. Oricum, dispunea de o arm puternic. Putea atinge o
int aflat la distan de civa kilometri. Rnji sadic. Era n stare s strice
bucuria timpurie a unor Joko aflai n delirul victoriei definitive. Nu c i-ar fi
folosit la ceva, dimpotriv, dar simea un fel de ciud pe el nsui, pe semenii
lui i pe ceilali. i dac mai putea ucide pentru a-i dovedi c nc triete, de
ce s n-o fac?

Se napoie la Fetele Vesele din Nord oarecum bine dispus. Era una din
trsturile sale ce l ajutase s treac de momente grele. Pur i simplu reuea
s nu se gndeasc la lucruri neplcute. Punea punct i mergea nainte. Nu
conta direcia. Lu caseta samiralului, abandonat temporar n hol, i urc cu
ea n foior. Se trnti pe singurul pat din ncpere i abia atunci observ c
locul era plin de tot felul de fleacuri femeieti. Examin curios o jartier
antifotonic. La o simpl apsare pe un clips se declana dispozitivul care
absorbea cuantele de lumin. Probabil c partea de jos a unei femei ce purta
aa ceva se cufunda n ntuneric. Sau invers. O azvrli i apuc o cutiu cu
fard antifoto Vru s-l guste fiindc l confunda cu un drog numit beia
srutului, dar renun. Era curios s tie ce coninea caseta datorit creia
scpase cu via din mna ceseitilor. Aproape c nu fu surprins cnd o gsi
plin de cristale romboedrice.
Moulic i trsese clapa. Bine fcuse c l eliberase pe Joko. Se
rzbunase nainte de a ti care ar fi putut fi mobilul. De fapt, dac ar fi fost
bijuterii, i-ar fi fost confiscate de ceseiti. Lu n palm un cristal i l cntri.
Cnd strnse degetele, simi o uoar furnictur i sub frunte i apru
proiecia mental a mesajului. Nu pricepea toate amnuntele, dar n linii mari
sensul era limpede.
Pentru a ne putea rentoarce pe Herbwue aceast planet cu o
importan strategic deosebit bogat n zcminte i resurse minerale,
dintre care amintim cu o clim blnd i un aer respirabil ai crui locuitori
pot fi dirijai s fac munci deosebit de utile trebuie s meninem controlul
asupra spaiului circum-herbwuenian ncepnd de la treizeci de kilometri
altitudine. Herbwuenii nu pot fi lsai s scape n largul universului
considerm c este necesar ca pn la renceperea luptelor s nu fie neglijate
aspectele propagandistice primele debarcri pe Herbwue vor avea loc n
zonele se vor folosi uniti de tipul se va avea n vedere c experiena
acumulat n prima etap ne arat c e bine s fie evitate
Oameni, nu renunai la paradisul herbwuenian.
Att. Naizo nu mai ncerc celelalte cristale. Bnuia c ele conin scheme
tactice amnunite. Va s zic, cu asta se ocupa boorogul. Puse cristalul
napoi i nchise capacul casetei. Ag de ncuietoarea ei jarteaua antifotonic
i o puse n funciune.
Caseta fu nghiit de ntuneric. i veni o nou idee. Cu o jartea mai
mare, ar fi putut dispare el nsui n ntuneric. Din pcate, nu avea
posibilitatea de a-i pune n aplicare gndul nstrunic. Se ridic din pat
pentru a mai examina cmpul de lupt. Spre sud nc se mai ddeau lupte.
Tunurile gamatrasoare nu puteau fi nvinse aa de uor. Din pcate, patru
Hemke reuiser s strbat cmpul de mine aflat spre nord-vest. Armele

autonome curau infanteritii agai de picioarele crabilor mecanici, dar asta


nu era suficient pentru a le opri naintarea. Jeturile unor arunctoare de
plasm nimerir acumulatorul energetic al unuia, fcndu-l s explodeze.
Ceilali i continuau naintarea implacabil. Era deja vizibil intenia lor de a
face un ocol pentru a cdea n spatele brigzii de mutani. Nu se vedea cine sau
ce ar fi putut s-i opreasc. Naizo i culese arma i se azvrli n tubul anti-g.
Pentru a-i face numrul su de rezisten anti-Joko, avea nevoie de unele
amnunte.
Bi, robot, unde eti, mai funcionezi?
Da, conau, i auzi vocea dintr-o ncpere alturat.
Porni s-l caute, mpins de curiozitate. Intui c tubul anti-g n care pi
fr s-i dea seam l va purta n jos, coborndu-l sub nivelul solului. ntradevr, fora gravitaional l mpingea printr-un tunel spat chiar n pmnt. i
fur necesare cam dou minute pentru a ajunge n incinta metalic de la
captul su, ceea ce nsemna c adncimea era destul de potrivit pentru un
adpost cumsecade. Robotul trebluia la un cilindru cu perei transpareni, n
care lui Naizo i se pru c distinge o form omeneasc. mbrnci robotul,
fcndu-l s se izbeasc, de peretele metalic. nghii n sec. Vzuse bine.
nuntru cilindrului se afla nchis trupul unei fete. Nici treizeci de centimetri
nu-l despreau de ea. E frumoas, e bun, gndi lacom.
Cnd a murit? l ntreb pe robot.
Nu e moart, conau. E conservat. S-a certat cu stpna i ea a dat
ordin s fie legat i prsit aici, ca s o pun Joko la clocit ou. Ea s-a
dezlegat i s-a vrt aici, pn se rentorc trupele.
Cum adic, e congelat?
Doarme foarte profund. Aproape c e n com. n felul acesta poate
rezista civa ani fr s aib nevoie de nimic. Doarme i viseaz tot timpul un
program de oniroscop, pe care l-a programat singur.
Poi s mi-l ari i mie?
Robotul nu rspunse imediat. Nu ovia, aa ceva nu avea n repertoriul
comportamental, pur i simplu consuma timp de gndire pentru analiza
variantelor. Naizo se scrpin dup ceaf. Chibzuia dac nu era cazul s fac
uz de arm.
Desigur, conau. Stpna mi-a dat ordin s nu dezvlui nici mcar
locul unde st conservat, dar cred c se referea la herbwueni. Nu cred c v
avea n vedere pe dumneavoastr. Se aplec deasupra displayului de lng
cilindrul conservant i btu cteva instruciuni pe clape.
Naizo era curios. Un camarad din acelai batalion avusese un aparat
asemntor. l mprumuta contra obligaiei de a fi nlocuit la unele corvezi. i
programau singuri vise erotice, pe care, cu o prosteasc mndrie, se strduiau

s le conceap ct mai porcoase. Asta durase pn ntr-o noapte, cnd,


surprini de un atac al lui Joko, se retrseser uitnd pe unul de al lor
conectat la aparat. Fuseser nevoii s viseze din nou cu fore proprii. Totui,
Naizo credea c nvase s-i controleze ct de ct visele. Acum era gata s
ncerce experiena de a ptrunde n visele altcuiva. Atunci nu avusese
posibilitatea s fac aa ceva. Nu dispuneau de un vizualizator. Nu era
momentul cel mai potrivit pentru experien, dar, dac nu o fcea atunci, era
clar c nu o va mai face niciodat, aa c momentul era la fel de bun ca oricare
altul. Privi ecranul pe care ncepeau s se contureze umbre liliachii. Se nfiripa
o cmpie cu ierburi mov ce unduiau pe spinarea unor coline. Cerul era tot mov,
brzdat de nori prelungi, care aduceau miros de umezeal. Ea venea dinspre
dreapta ecranului, nvluit pn la umeri ntr-un cmp de fore albe. Prul
lung pn la olduri avea reflexe de metal nclzit la rou, care izvorau din
interiorul firelor. De-a lungul uvielor se prelingeau ruri de scntei, ce cdeau
n iarba nalt. Aparatul reproducea zgomotul fcut de vntul strecurat printre
ierburi i o melodie simpl, trei note care tot coborau din ter n ter.
Naizo se uit la fiina nchis n cilindru. Semnau i nu semnau.
Realitatea nu avea prul chiar att de lung. n schimb, formele ei erau parc
mai apetisante. Prea evident c visul ncerca s evoce puritatea unei alte
vrste. Aps n joac pe cteva clape. ncerc s se modeleze pe sine n primplan. Nu se prea pricepea. n mod special, nu-i reuir detaliile. Iei un fel de
soldel grosolan, care i flutura bezmetic braele, ncercnd s atrag atenia
celuilalt personaj asupra, sa. Trecu aproape un minut pn cnd ea l zri. i
ntoarse capul spre el, zmbi vai ce frumoas era cnd zmbea! i ntinse
mna dreapt spre direcia n care se afla pe ecran, ceva ntre salut i chemare.
n clipa aceea, Naizo tiu ce are de fcut. Asta nu se mai ntmplase de
douzeci de ore, adic o zi herbwuenian ntreag. Opri aparatul i se adresa
poruncitor robotului menajer:
Pregtete nc un cilindru!
Tonul su nu admitea replic. n orice caz nu era dispus s primeasc
una. Prsi ncperea subteran, refcnd n sens invers drumul prin tunelul
anti-g. Se simea cuprins de dinamism, viteza de urcare i se prea mic. Se
grbea, ceea ce nu i se ntmplase nici mcar n timpul ultimei retrageri. Culese
maserul lsat n hol i iei n strad.
Mai erau cteva minute pn la rsritul lui Pedgra, marele soare verde.
Spre est, lumina astrului aflat nc sub orizont fcea s pleasc stelele pe care
Peduu, micul soare rou, aflat acum pe mijlocul bolii, nu reuea s le ascund.
Strada era pustie i linitit, chiar prea linitit. ncetaser chiar i vibraiile
surde ale tunurilor cu infrasunete, pe care Naizo nu le auzea, frecvena lor era

prea joas, dar le simea ca un fel de gdilitur n mduva oaselor. Brigada 42


de mutani i ncetase activitatea i poate nu numai activitatea.
Naizo ridic arma i inti o stea de la est, aflat aproape de orizont.
Maserul era greu i fcea s-i tremure mna. Trebui s se apropie de un gard i
s-i rezeme cotul. n cele din urm, o prinse n vizor i aps pe butonul de
tragere. Dup aproape un minut steaua dispru. Nu era aa de naiv nct s-i
nchipuie c a reuit s-o doboare, dar ncerca s-i imagineze c, dup cteva
sute de ani, o infim parte din puterea impulsului laser ar fi putut ajunge pn
la o planet care se nvrtea n jurul luminiei minuscule. Impulsul, orict de
slab va fi fost, ar fi putut fi detectat dac ar fi fost captat cu o aparatur
hipersensibil. Crease astfel posibilitatea ca un oarecare cetean galactic s
afle c acum cteva sute de ani a existat pe Herbwue un nu mai puin oarecare
sergent Naizo, care se apropia de finalul propriei existene. Dinspre colul strzii
i fcur apariia o coloan glisoare. Vehiculele naintau fr zgomot i aveau
atrnate de prile exterioare ciorchini de mutani teleghidai. Cntau ct i
ineau gtlejurile Ne vom ntoarce pe Herbwue, fiindc aa erau comandai de
la distan. Creierul central se afla probabil pe glisorul din fruntea coloanei.
Trecur pe lng Naizo la o distan de civa metri i putu s vad capete
oribile cu trei-patru ochi, nasuri diforme, fruni din care rsreau tentacule i
antene, mini cu ventuze i epiderme ncreite de dungi vineii. Un singur semn
s-i fi fcut i Naizo s-ar fi agat de un glisor i s-ar fi dus spre cartierele din
sud, unde, unindu-se cu divizia 16 Roboi, ar mai fi putut rezista o zi sau dou.
Naizo nu simea nici mcar sil pentru chipurile lor oribile. Mai luptase
mpreun cu mutani i tia c, dac au un creier central bun, se descurc
foarte bine.
Dar nu i-au fcut nici un semn. Creierul nu-l observase, sau poate era
chiar mort, i ultima comand pe care o lansase fusese Cntai, cntai n
netire. Aa c Naizo se rentoarse la Fetele Vesele din Nord tocmai cnd
Pedgre i nlase pe jumtate discul peste linia orizontului. Cobor n
ncperea de la subsol fr s-i fac gnduri negre. Dac nu mi le-am fcut
pn acum, de ce s-mi amrsc ultimele clipe?
Sunt gata, conau, l ntiin robotul menajer. Am pregtit cilindrul.
Nu tu eti gata b, eu sunt gata.
i veni s rd. Parc ce importan mai aveau micile imperfeciuni de
exprimare? Conect oniroscopul i la al doilea cilindru, evitnd n tot acest
timp s priveasc fata de pe ecran, ncremenit cu mna ridicat ntr-un semn
jumtate salut, jumtate chemare. Nu de alta, dar tia c s-ar fi putut lsa
tentat de pornirea de a o trezi.
Instrui robotul menajer ca dup intrarea lui n conservare s ntrerup
sursa de energie, care alimenta cmpul anti-g pentru urcarea la suprafa i s

surpe tunelul. S se autodistrug dup aceea. Joko nvaser destul de bine


s cunoasc mecanismele cibernetice. Fr ndoial c un sondaj al memoriei
lui i-ar fi pus repede pe urmele conaului. n ordine de genul terge-i din
memorie tot ce tii despre nu avea ncredere.
Se dezbrc i intr n cilindru. Robotul prsi ncperea, iar capacul de
transpalit al conservorului ncepu s gliseze. i potrivi electrozii pe cap i ddu
o comand mental pentru stingerea luminii. I se pru nostim s vad c
ordinul este dus la ndeplinire. ncerc s vad trupul fetei, nchis n cellalt
cilindru. Nu reui. ntunericul era deplin. Ultimele sale gnduri au nceput cu
dac.
Dac Joko nu vor da peste noi Dac ai notri se vor rentoarce pe
Herbwue Dac va exista ceva care s-i fac s ne caute Atunci
inea ochii larg deschii, ncercnd s vad aprnd ceva sau cineva n
mijlocul beznei. Dup un timp, nelese sau crezu c nelege. Nu se vor mai
ntoarce pe Herbwue, n orice caz, el n-a crezut niciodat n rentoarcere. Cam
tot atunci, n faa lui ncepu s se contureze o cmpie cu ierburi mov. Mirosea a
umezeal ca dup ploaie i se auzea o melodie simpl, trei note care coborau
din ter n ter.
LABORATORUL MENTAL
Dei a scris destul de puin cantitativ -, povestirile sale din volumul
(premiat) aprut n 1984 Marele prag -, ncheag o imagine complex despre
lumea S. F. n care se mic cu dezinvoltur Alexandru Ungureanu, despre
capacitatea sa imaginativ, creatoare, puternic ancorat n tiinific i profund
uman.
Citite atent, dar mai ales recitite, lucrrile sale, fie c este vorba de un
capitol din Marele prag, fie de Lera cea adevrat, Artele mariale moderne,
Sham-Poo sau cea pe care o prezentm aici Laboratorul mental dovedesc
deosebit maturitate scriitoriceasc: fraza cizelat, stilizat, intriga captivant,
admirabil condus, n care fondul tiinific se mbin armonios cu ficiunea.
i nc ceva, poate cel mai caracteristic pentru toate lucrrile lui Al.
Ungureanu, acea tent de investigaie psihologic profund, de introspecie a
situaiilor, caracterelor, naraiunii nsi, acea subtil cunoatere a omului.
Din antologia:
Povestiri despre inveniile mileniului III.
DESCHID portiera mainii. Aerul fierbinte, uscat, m izbete n fa.
Imaginea treptelor albe tremur, peste retin mi trece o dung neagr de
desincronizare ca la televizor. O pulsaie cu aceeai frecven ca cea exterioar
vibreaz undeva n adncurile mele, vrea s m desfac n buci. M ntorc
spre Wendax, care abia acum se d jos de la volan, frnat n micri de ceva
nevzut.

Wendax, CEVA nu e n ordine!


njur dar nu-l aud, dei e linite. Apoi vocea lui ncepe s vin de sus,
spre mine, slab, amestecat cu cnituri de posturi telegrafice.
Urc, trebuie s urci! Urc treptele, f ce-i spun, urc!
ncerc dar CINEVA sau CEVA se opune, poate fi nvins, ns de ce e
nevoie s m chinui, DE CE? Albul treptelor i intensific strlucirea, mi intr
n nri i m face s strnut.
Wendax, TOTDEAUNA cnd am privit ceva strlucitor am strnutat,
tii?
Nu rspunde, nu vrea s rspund. n fond, ce nseamn TOTDEAUNA?
Adic de cnd, care a fost momentul iniial? Asta e ntrebarea ce am gsit-o n
captul scrilor, chiar lng ua masiv de metal greu, auriu, ca i cum
CINEVA AR FI UITAT-O ACOLO. M strecor nuntru i e bine, e ntuneric, nu
mai tremur att de puternic totul. n urma mea se strecoar i Wendax,
trntete ua, trage zvoarele. l aud bjbind. n cele din urm se aprinde o
lumin alb, odihnitoare. Lng ntreruptorul de pe zid Wendax pare o imens
ploni strivit. E-n regul, e linite i nuntrul meu i nafar, atta doar c
sunt cam obosit, n holul cel larg cu coloane de piatr o canapea pare anume
pus acolo pentru ca eu s-mi preling trupul obosit peste ea, a nchide ochii
mcar un minut, dar nu am pleoape. mi acopr faa cu palmele i stau aa o
vreme pn cnd simt pe cineva lng mine.
O cheam Yema, spune Wendax de undeva din spatele meu.
Asta m face s o privesc lung i totui fr expresie.
Numele sta i aduce aminte de ceva?
Yema? repet prostete i sunt gata s zic nu. i totui, parc mi
forez memoria. Asta ns mi face ru cci iari ncepe totul s tremure.
Wendax, vibraiile iar au nceput!
Strbate n fug holul tindu-l n diagonal i dispare pe o u din partea
cealalt. Ea vrea s m liniteasc.
Nu-i fie fric, aranjeaz Wendax imediat. tii, vibraiile sunt din
cauza imperfeciunii sincrogeneratorului sau cam aa ceva.
De unde te cunosc?
Las, nu te mai gndi la asta i face ru
Totui candelabrul uria spnzurat de tavan, cristalele ivindu-se printre
uviele prului ei strnesc n mine aproape o amintire, APROAPE. Dac a
putea s m concentrez ns totul vibreaz din ce n ce mai tare, mai ru, mai
dureros cci m doare ceva nuntru, n piept sau n creier, ea vorbete dar no mai aud, mi iuie urechile.
Imaginea ei se crap ca i cum ar fi fost desenat pe un geam izbit de o
piatr, dincolo de cioburi e ntuneric i nu mai am nici un gnd. E linite.

Cnd totul ncepe din nou, Wendax rsare lng mine din obscuritatea
dormitorului, m ridic i m ajut s merg pn la fereastr. mi sprijin
fruntea nfierbntat de geamul rece. Peisajul de afar nu m mir. Nimic nu
m poate face s m mir, dar mai pot nc s sufr. Ninge cu fulgi galben-verzui
peste brazii violei.
Wendax, ceva nu e n ordine culorile se ntmpl CEVA!
l simt dureros de mult implicat n fiecare cuvnt.
A fost o defeciune. Nu poate funciona totul perfect ar fi prea
simplu. mi pare ru c trebuie s suferi din cauza asta.
mi dau seama c e obosit. Nu am ns cum s-l ajut, s-l scap de
responsabilitatea a CEVA ce eu nu neleg. A vrea s tiu CE se ntmpl.
Deocamdat nu exist nimic nainte de treptele albe de la intrare, mi dau
seama de limitele abrupte ale amintirilor mele i totui parc a vrea s tiu, s
gsesc n mine embrionul timid al unei vagi curioziti.
Ar trebui s-i faci puin timp i s-mi explici. Cred c am dreptul la o
explicaie!
ovie, l simt i parc l tiu, ntr-un anume fel tulbure i anticipez
reaciile.
Este inutil, tocmai timpul ne lipsete te vor lmuri entietile dac
vor considera necesar. Nu-i fie fric, eu cred c e necesar, chiar foarte necesar!
Spune-mi, sunt bolnav sau cam aa ceva?
Nu, nici vorb!
M apuc de bra. i privesc ochii mari, inteligeni, cenuii. De partea
cealalt a geamului, n dormitorul n care ne aflm, nu disting alte culori n
afar de cenuiu.
Wendax, totui culorile
Ascult, las-o balt, auzi, las-o balt! i-am spus c nu stm bine nici
NOI cu timpul, dar n-are rost s accelerezi lucrurile mai mult dect att. M
duc s-o chem pe Yema. Ai rbdare, da?, te rog nu te grbi
i cnd vreau i m ating de ea pentru a m nvinge de materialitatea
trupului, mai bine zis de substana lui, i simt oldul vibrnd sub palma mea. E
i aici o amintire care nu vrea s ias la iveal, e prea adnc ngropat. Gndul
sta nu e bun, glndul sta vibreaz la fel ca i Yema. Un nume, o oscilaie ntre
doi D dorin, durere. Bigui atunci cnd mirosul ei de iarb crud ajunge
pn la mine:
Te-am mai ntlnit undeva, NAINTE?
Se uit la mine blnd, blndeea amorf a cenuiului.
nainte de ce?
nainte de toate astea de locul sta. Sunt bolnav, nu? Sunt bolnav
ru. O simt, poate c o tiu dar nu o pot contientiza. E CEVA ru care vibreaz

n mine, pndete, creeaz tensiune, chinuie, tortureaz chiar n ateptarea


exploziei.
mi lipete un deget cald de buze.
Taci, te rog taci Nu insista. Sincronizatorul nu poate urmri toate
meandrele gndirii tale. Apar armonici suplimentare pe care nu tie cum s le
interpreteze i atunci vibraiile, nelegi?
Ar trebui s m mir de ceea ce mi spune, s m ntreb ce este la
sincronizator, dar n-o fac. Este CEVA nefiresc ce plutete n obscuritatea
dormitorului. M pndete.
Rentoarcerea lui Wendax este reconfortant. Cred c lui i aparin
iniiativele, reprezint deocamdat elementul micare-aciune-speran.
Haide, sus, te ateapt ENTIETAILE!
Ce-s alea?
N-are importan! Ce conteaz este c te ateapt. Asta nu poate dura
prea mult, este o solicitare de o intensitate deosebit
nainte de a m ridica din pat vreau s m lmuresc.
Wendax, tu tii tot ce se ntmpl ai totul sub control, nu?
Aproximativ. Totul va fi bine dac faci ceea ce i se spune!
i dac nu?
Coborm o scar spiralat, lung i alb, cu treptele luminate din interior
n impulsuri. Jos, la captul ei, aflm un cmp imens nvluit n cea.
Entietile sunt acolo, m ateapt sau este poate o fals impresie, un simplu
reflex al orgoliului meu, iar obiectul ateptrii lor este altul. Wendax i eu
suntem czui din cer lng masa lor lcuit, semnat cu indicatoare
explicative, cni cu ap i creioane.
ENTIETATEA DE DECIZIE.
ENTIETATEA CONSTRUCTIV (Analistul, Meteugarul, Invidiosul,
Violentul)
ENTIETATEA GENERAL (Vistorul, Inventatorul)
ENTIETATEA REMEMORATIV (Nostalgicul)
ENTIETATEA EROTIC (ndrgostitul, Obsedatul)
ENTIETATEA CONSULTATIV.
ENTIETATEA TRUPULUI.
ENTIETATEA CONSERVATIV (Conformistul)
ENTIETATEA CONTEMPLATIV (Cititorul, Melomanul)
ENTIETATEA DE CONTROL.
ENTIETATEA REFLEXIV MESAGERUL-WENDAX.
ENTIETATE AUXILIARA EXPERIMENTAL YEMA.

M plimb n jurul mesei cu minile la spate, i privesc cum stau aa,


ncremenii, lsnd vltucii greoi de cea s se preling peste feele aproape
identice.
Mi se mai nruie o speran. Crezusem c eu reprezint suma entietilor,
c sunt NTREGUL i iat c acum, fr s-mi spun nimeni, tiu c sunt doar
unul dintre ei.
Locul tu e aici, mi arat Wendax cu degetul indicatorul
ENTIETATEA CONTESTATAR, ca unui colar pe care profesorul l trimite la
col.
Mai stai un pic, l rog, parc n-a vrea s
Conformistul rnjete.
Te pomeneti c nu-i place tovria noastr? Hi, hi
Cu mna dreapt caut prin cea, m amuz s vd cnd i cnd degetele
mele disprnd n interiorul unor felii groase de abur. CINEVA mi strecoar
oelul rece al armei n palm. l ateptam, m uureaz imens, tiam fr s pot
contientiza c trebuia s se afle acolo. Fr s m ntreb CINE mi-a dat-o i
pentru CE, o miros, mi ptrunde n nri amintirea uleiului pentru mecanisme
fine pe care l tiu de undeva, clmpnitul clemei de fixare se strecoar n mine,
mi place.
Wendax, tu tii la ce folosete ASTA?
Ascult, btrne, ncearc el s m conving dar tocmai groaza,
cumplita groaz mut pe care o citesc n ochii lui m ndeamn s aps pe
butonul de sub eava. Arma tremur uor n mna mea n vreme ce Entietile
se rup n buci, aa cum mi imaginam c s-ar fi putut ntmpla cu mine dac
vibraiile pe care le ndurasem m-ar fi fcut s rezonez cu adevrat.
MOR:
Analistul cutnd s despice firul lumii n aisprezece, avnd
convingerea c a gsi reguli i legiti nseamn a explica.
Vistorul lund cu el tentaia de drog a universurilor fictive.
Nostalgicul care vroia s demonstreze mereu c ce e frumos n via s-a
i ntmplat.
Conformistul vorbea prea mult printre buzele altora.
i alii.
n faa uii pe care scrie LABORATORUL MENTAL m opresc surznd
la vederea carpetei de cauciuc pe jos. Oare cine ar intra aici avnd
nclmintea murdar de noroi? Aps timid pe clan i ptrund nuntru.
ncperea mic, ticsit de aparatur are un aer familiar mie. Am certitudinea c
alterul de lng u comand alimentarea cu energie a ntregului laborator. l
aps i confirmarea vine repede, spaiul se umple de iuitul unor convertizoare.
M aez n fotoliul rotativ care scrie lsndu-se un pic pe spate. M ncearc

ceva ce s-ar putea numi curiozitate i asta este CEVA NOU. Cutia cu ecran
rotund m incit. i caut ntreruptorul i cnd o pornesc vd c vizualizeaz
nite oscilaii de form neregulat, ritmice totui. nti sunt tentat s le caut o
semnificaie. Prin analogie cu ceea ce nete din memoria mea fr s se lege
de vreun context oarecare, ar putea fi unde Beta ce caracterizeaz starea de
veghe a unui creier. Al crui creier OARE? Renun, mi retrag ntrebarea.
Aparatele sunt inscripionate cu denumiri care nu-mi spun aproape nimic:
ALFATRON, EMITOR TELEPATIC, LEVITRADUCTOR, MIXER EEG,
VIDEOFON EXTERIOR acesta pare ceva mai pe nelesul meu i de aceea l
pornesc. Se aude un uor pocnet, trec cteva secunde dup care ecranul su
bombat se lumineaz. Apare o spiral care linge sticla nurubndu-se
continuu de la margine ctre centru, nsoit de zgomotul respiraiei cuiva care
doarme.
O voce optit spune:
Nu exist nimic mai adevrat dect Laboratorul Mental. El este
cvasicredibil. Poate fi folosit cu toat ncrederea mea. Toate aparatele din
Laboratorul Mental sunt conectate cu diverse zone ale propriului meu creier.
Aparatele funcioneaz dup modul i performanele stabilite. Pot fi perfect
controlate acionnd butoanele corespunztoare. Drumul spre Laboratorul
Mental ncepe cobornd din main i urcnd treptele albe
Opresc speriat legtura cu exteriorul. Aadar spirala aceea este imaginea
pe care o vede NTREGUL, mi zvcnesc tmplele. Deci sunt ntr-adevr o
Entietate. Care? Ce conteaz, una, oarecare. Cineva ncearc s obin
controlul aciunilor mele. Cine? Probabil NTREGUL. Este o ncercare de
autohipnoz.
Anticipez c noi, Entietile, care constituim partea contient a
creierului vom fi ucise de ctre subcontient. Mi-l imaginez ca pe o mlatin
sumar ale crei noroaie sunt strbtute de fiare abjecte. Nu, nu pot fi de
acord, oricare ar fi motivul, mi-e fric. Urmresc mecanic cu privirea cablul ce
iese dintr-un microfon i se termin n Comunicatorul Interior. L PORNESC.
Wendax, Yema, cineva de pe acolo, m auzii?
Trec nite secunde lungi, chinuitoare. n cele din urm rsucesc butonul
volumului pn la captul cursei, unde scrie max. Imediat aud vocea lui
ntretiat de parazii dar totui clar.
Wendax n frecven. Cine m cheam? Recepie.
Sunt Entietatea contestatar. Recepie.
Cheia codului o tii?
Nu fi stupid, habar n-am despre ce cod i ce cheie vorbeti. M
recunoti?
Acum da. Eti n Laboratorul Mental?

Aa scria pe u.
E-n regul.
Wendax, eu nu cunosc regula asta. tii ce se ntmpl n exterior?
NTREGUL ncearc s-i implementeze un program prin autohipnoz
Repet, te rog, nu te-am putut recepiona.
N-are rost, tiu c m-ai recepionat perfect. Fii foarte atent, pornesc
videofonul exterior.
Acolo, n exterior, vocea persuasiv i continu mesajul: S nu te sperii
de vibraii! Ele sunt caracteristice strii tale de relaxare, de plutire spre vis, nu
au nimic amenintor. ntinde mna n cea i vei primi o arm. S nu te miri,
s nu ntrebi nimic. i vor muri Entietile
Gata, ajunge, e chiar prea clar. Totui nu neleg, trebuia s fie altfel!
Ce anume s fie altfel?
Experimentul, ce naiba Adic tu nu ai de unde s tii. Nu ai acces la
ENTIETATEA REMEMORATIV Contestatarule!
Aa e, eu sunt Contestatarul. Dar tu, Wendax, tu cine eti?
Mesagerul. Eu port mesajul interior, sensul cel mai profund al
programrii. Noi doi ne-am neles ntotdeauna foarte bine. Am dialogat mult,
aproape 40% din timpul de veghe. Numai c NTREGUL a fcut o greeal. Vom
fi probabil sacrificai.
De cine?
Parc are vreo importan ce form de reprezentare va lua
subcontientul Totul e doar o convenie, inclusiv noi, adic tu, eu i Yema,
Laboratorul Mental, aceast cas
mi scap mobilul aciunii.
Restructurarea creierului, dobndirea unor faculti paranormale.
Laboratorul Mental este cam primitiv conceput de Inventator, dar era necesar,
pentru c butoanele, aparatele sunt mai plastice dect comenzile bionice sau
metaforele.
ncep s simt din nou vibraiile. Deocamdat amplitudinea lor este mic.
Ajunge, Wendax, vibraiile Vezi dac mai poi regla cumva
sincronizatorul. Dac nu mai ine figura, ia-o pe Yema i dispari! M auzi, fugi!
Micua lumini de pe panoul frontal al aparatului s-a stins. Ecranul
videofonului exterior s-a ntunecat i el. Probabil c NTREGUL a ntrerupt
alimentarea cu energie. Ochisem de mult o secure fixat n colul cu ustensile
pentru stingerea incendiilor. O smulg din locaul de pe perete i izbesc cu ea n
aparate. Vibraiile se nteesc, m dor sub frunte, la baza nasului, de parc ar
vrea s-mi arunce afar ochii din orbitele lor. Sparg cu mnerul securii un
gemule din perete, aps pe butonul pe care scrie Autodistrugere i fug fr s
iau cu mine nici un gnd, nici o prere de ru, nimic.

Pereii culoarului se leagn, gem i vibreaz. E ntuneric, mi caut pe


pipite un drum la captul cruia nu cred c voi mai ajunge, n vreme ce vocea
optit umple spaiul cu insinurile ei.
i aduci aminte de fereastra aceea deschis spre care se repezeau fulgii
mari ca nite mingi de ping-pong fr s izbuteasc niciodat s o ating?
Nostalgicul a murit pentru ca amintirile parazite, regretul stupid agat de un
trecut irepetabil s nu te deranjeze.
Ptrund n cmpul acela imens, nvluit n ceaa alb, lptoas, sfiat
de vibraii. Trec fr s m opresc pe lng reprezentarea formal a congresului
ENTIETAILQR, masa lcuit n jurul creia stau czute indicatoarele de
identitate, sar peste un cadavru, nu m uit al cui e i urc gfind scara. Acum e
greu, e cel mai greu.
Wendax, btrnul, mesagerul, a pierit pentru ca idealurile lui pretins
nobile, pretinse ca implementate de o civilizaie extraterestr
Deschid portiera mainii. ntorc capul peste umrul drept apoi m
rsucesc cu tot trupul. Se d n lturi ua casei. Apare Wendax trnd-o pe
Yema i n urma lor rsun explozia, i vd ncremenii pe un fond de limbi
roietice.
Haide, Wendax, haide, btrne, trebuie s cobori!
Da, trebuie, spune el. Eu port MESAJUL.
Haide, Yema, este absolut necesar s cobori, e foarte important!
E foarte important s ajung pn la tine. Eu reprezint o raiune a
existenei. Dac a fi avut un trup te-a fi iubit ca nimeni alta.
Totul vibreaz, ei coboar ncet, imperceptibil, frnai n micri de ceva
nevzut. Imaginea treptelor albe tremur, peste retin mi trece o dung neagr
de desincronizare ca la televizor.
i eu? o ntrebare pe care am gsit-o atunci ca i cum CINEVA AR FI
UITAT-O ACOLO.
SHAM-POO, ANIMALUL ELECTRONIC DE CAS
Alexandru Ungureanu este un produs de excepie al cenaclurilor SF
bucuretene, al cenaclului Solaris, n special. De altfel, n perioada studeniei
(s-a nscut n 1957 i a urmat cursurile facultii de Transporturi din
Bucureti) a fcut parte, pentru o vreme, din conducerea acestui cenaclu.
A scris puine povestiri i a publicat i mai puine, Artele mariale
moderne (1982), Hran pentru cei din cer (1983) i Cei dintr-o lacrim (1983)
fiind cele mai cunoscute. i acest lucru se datoreaz, probabil, faptului c este
nevoit s-i gseasc timp i pentru alte hoby-uri (radioamatorism, ghitar) la
fel de acaparatoare. Sau poate pentru c i lefuiete ndelung lucrrile i de
aici sentimentul de ncntare, senzaia de rotund, de lucru bine fcut, ce se
degaj cu pregnan din lucrrile lui.

i totui n 1984 debuteaz n colecia de gen a Editurii Albatros cu un


fel de roman, romanul modular Marele prag (cele 11 capitole ale crii pot fi
citite i ca povestiri distincte, dei laolalt i sporesc nelesul i nchid
aciunea unui roman modern), lucrare premiat de C. C. U. T. C.
Departe de a fi un dur, aa cum ar putea lsa impresia unele dintre
povestirile sale (Jocul planetar, Lera cea adevrat), Al. Ungureanu i deschide
n povestirea de fa garda i ne dezvluie un scriitor delicat, stpn al unui
univers ncrcat de sensibilitate.
Mihai Bdescu
Povestiri ciberrobotice-1986
CINELE RAMPSH murise de trei zile ntr-o debara n care nu prea
umblam i, abia cnd cadavrul su ncepuse s putrezeasc, l-am descoperit
dup miros. Izul fetid al cadavrului, teama de microbii abjeci ascuni printre
crnuri au fcut s ne dispar orice urm de afeciune pentru rmiele sale.
inusem la el ca la un membru al familiei, dar sentimentul acesta proteic se
descompusese i acum ne era ntr-un fel ruine c ne putusem ataa de un
animal att de urt mirositor. Cu siguran, moartea sa ar fi putut fi prevenit
dac ne-am fi alarmat imediat ce cinele dispruse din cas. Toi fuseserm
ns foarte ocupai i, oricum, eram obinuii ca Rampsh s plece din cnd n
cnd, mai ales n anumite perioade ale anului, crora nu le ineam socoteala.
Habar nu am avut c el putrezea att de aproape de noi, cum s-ar zice, n snul
familiei, iar dup ce l-am descoperit, nu ne-au mai interesat cauzele.
i-Ro, surioara mea cea mic, deloc afectat de aceast experien
oribil, reclama cu insisten un alt animal. Eu i nevast-mea eram de prere
c nu trebuie s-i facem pe plac. Totui, dup trei sptmni, convingerile
noastre ncepur s se clatine. i-Ro nu mnca aproape nimic, plngea tot
timpul i nva foarte prost la coal. Pe de alt parte, noaptea aveam tot felul
de comare n care tema animalelor putrezind pe ascuns, n timp ce ele sunt
nc n via, revenea cu insisten.
Marcat de profunde dileme existeniale, am intrat ntr-un magazin de
jucrii i l-am cumprat pe Sham-Poo, animalul electronic de cas. L-am
introdus pe furi n apartamentul nostru, deoarece vroiam s m conving nti
eu dac este pedagogic, adic nu duneaz fetiei din punct de vedere
educaional, cci mi se trsese atenia de ctre diriginta clasei lui i-Ro.
nti am fost ocat de aspectul su. M ateptam s fi fost ntructva
zoomorf. Ei bine, nici pomeneal. Avea un corp alungit, acoperit cu peri
cauciucai, care se sprijinea pe ase perechi de enile din plastic. n prelungirea
gtului su telescopic avea, n loc de cap, un fel de camer de luat vederi cu
dou plnii nostime nchipuind urechile. Avea chiar i o coad extensibil
prevzut la vrf cu o muf, pe care n mod normal i-o inea ascuns. Am

scos-o din lcaul ei conectnd animalul la priz pentru a se ncrca. Imediat,


deasupra capului i s-a aprins o lumini roie indicnd starea normal de
funcionare. Deoarece trebuia s stea cel puin patruzeci de minute la
ncrcare, am profitat de ocazie pentru a studia un pic prospectul. Am aflat
atunci c era capabil s emit ase serii de onomatopee cu urmtoarele
semnificaii:
Sham-Poo/ bun ziua, sunt animal electronic de cas, prietenos i
blnd.
Pliau-pli-pli/ mi dai voie s mi exprim afeciunea fa de
dumneavoastr?
Pliau-pliau-pliau/ vrei s v jucai cu mine?
Pli-pli-pli/ v rog s nu m scoatei din priz. Dac nu m lsai s m
ncarc, nu m voi putea juca cu dumneavoastr.
Bi-blip, bi-blip/ suntei robot utilitar sau animal electronic de cas? V
rog, identificai-v cu semnalul corespunztor de cod.
iu-iu-iu/ ALARMA (incendiu, inundaie) sau aciunea
dumneavoastr asupra mea m deranjeaz. Dac nu ncetai imediat, v
curentez.
Cnd am terminat de citit prospectul, Sham-poo era gata ncrcat, i-a
retras techerul din priz ascunzndu-i coada, a rotit camera de luat vederi
pn ce obiectivul i s-a fixat pe mine i a scncit sham-poo ntr-un fel foarte
caraghios, care mi l-a fcut imediat simpatic. Apoi s-a apropiat i a ncercat smi dovedeasc bunele sale intenii frecndu-se de piciorul meu. Am simit cum
m ptrund nite cureni slabi de radiofrecven, pornii din perii si de
cauciuc. mi ddeau o senzaie foarte plcut, ceva ntre gdilitur i rcoare.
Cu aceasta, considernd probabil c am fcut cunotin, a trecut la explorarea
casei. nti a ocolit camera pe margini, iar pe urm a ieit n hol pentru a
cobor scrile. A fcut-o colosal de amuzant, ondulndu-i trupul pn cnd
prima pereche de enile atingea treapta de dedesubt, i tot aa, pn a ajuns n
sufragerie.
Este greu de imaginat mutrioara pe care a fcut-o i-Ro cnd a dat cu
ochi de el. L-a ntrebat, blbindu-se din cauza surprizei:
Tu tu tucine eti? A primit prompt rspunsul sham-poo,
sham-poo, dei, evident, animalul electronic respecta un algoritm, nici vorb
s neleag ntrebrile ce i le punea ea. Dup ce s-a mai i alintat, i-Ro l-a
acceptat fr nici un fel de obiecii.
n sptmnile ce au urmat ne-am bucurat cu toii de prezena lui n
cas. Eu chiar l-am urmrit cu atenie pentru a m lmuri cu privire la
algoritmii care l fceau s acioneze.

n timpul nopii sau la ntuneric localiza fr gre prizele i folosea timpul


pentru a se ncrca. Mai fcea un fel de tur al casei, probabil pentru a se
convinge dac nu este n curs de desfurare un incendiu sau o inundaie.
Exact nu tiu pentru c, din fericire, nu am avut niciuna, nici alta. Cnd se
lumina de ziu, ncepea o vntoare necrutoare mpotriva oricror insecte,
terestre sau aeriene, pe care le prindea azvrlind un fel de ventuz aspiratoare
printr-o fant de sub obiectivul camerei de luat vederi. Trebuie s recunosc c
era foarte eficace. Dac ns cineva se nimerea prin apropierea lui, atunci
abandona orice alt ocupaie i se oferea pentru joac i alintat.
Mai greu era s-l refuzi. Fiecare dintre noi avea metoda lui. Eu, dac
vedeam c insist prea mult, i ardeam cte un picior, nevast-mea fugea de el,
iar i-Ro, pur i simplu, nu-l refuza niciodat. Cu stupoare, am aflat chiar c o
conducea dimineaa pn la coal, o atepta prin curtea colii sau prin parcul
nvecinat pn la prnz, dup care o conducea pn acas.
Diriginta lui i-Ro mi s-a plns c nite colegi de clas ai surioarei mele
au fost curentai de Sham-Poo n timp ce vroiau s-i lege un cablu de gt
pentru a-l tr nu se tie unde. Treptat, au mai aprut i alte nemulumiri.
Soia mea, sculndu-se ntr-o noapte cu gtul uscat, a cobort n buctrie s
bea ap sau s-i fac o limonad, nu mai tiu exact, s-a mpiedicat de ShamPoo, care din greeal s-a nimerit n calea ei, i a czut, lovindu-se foarte ru.
De atunci, animalul i devenise nesuferit. Am ncercat s-o conving c ea nsi
fusese de vin; Sham-Poo avea deasupra capului luminia roie de poziie care
ar fi putut fi uor observat pe ntuneric. Mi-a replicat tranant:
Tu ii cu Sham-Poo sau cu mine?
Alte reclamaii de la coal, printre care i aceea c fusese introdus pe
furi n clas la o or de bionic i speriase profesoara atacnd-o cu un soi de
ventuz, dup cum mi se plnsese victima, m-au determinat, dei eram ferm
convins c Sham-Poo culesese de fapt vreo insect, s-i interzic lui i-Ro s-l
mai ia la coal. Eu nsumi verificam aplicarea acestei dispoziii, fiindc altfel
nu ar fi avut anse s fie respectat.
n lipsa fetiei, Sham-Poo a ncercat s m conduc pe mine pn la
serviciu. Arzndu-i un picior zdravn l convinsesem s renune. n dimineaa
urmtoare, vrnd s repet tratamentul pentru c se repeta situaia, m-a
curentat scurt. Asta le cam pusese capac la toate.
Aa cum hotrsem n consiliul secret de familie inut cu soia mea, de
ndat ce i-Ro a luat vacan am expediat-o la bunici, cu lacrimi n ochi,
bineneles, din cauz c nu-l putea lua i pe Sham-Poo cu ea.
Ne-am creat astfel posibilitatea de a aciona fr a ne lsa influenai de
sentimente. Dac ar fi fost dup mine, eu a fi dus animalul la un centru de
reparat jucrii, unde a fi cerut schimbarea ctorva algoritmi comportamentali

nscrii n memoria lui; nevast-mea ns a insistat pentru pedeapsa capital:


scoaterea lui din funciune i aruncarea lui pe vreun maidan, sau, mai simplu,
la cutia de gunoi. S-l scoi din funciune pe Sham-Poo nu era chiar att de
uor pentru c nu avea ntreruptor. Am oprit curentul de la tabloul de
siguran fcndu-ne socoteala c se va opri i singur din lips de energie
electric. Fiind ns n pericol s ni se strice toat mncarea din frigider, a
trebuit s renunm. n cele din urm, nevast-mea a gsit soluia. Momentul
mi s-a ntiprit foarte bine n minte. Era ntr-o vineri pe la prnz. A ieit cu
Sham-Poo n curte, la soare, i-a aruncat o minge departe, tocmai lng gard,
apoi a fugit n cas i a trntit ua n urma ei, ncuind-o de dou ori. Priveam
toat scena pe fereastra dormitorului de la etaj. Sham-Poo a revenit mpingnd
mingea cu ventuza, cci nu avea nici un terminal cu care ar fi putut s o apuce.
Nemaigsind pe nimeni, a rotit camera de luat vederi circular, a scncit pliaupliau-pliau (vrei s v jucai cu mine?) i s-a apucat s vneze mute.
Am ateptat venirea serii cu inima strns de nite regrete inexplicabile.
Nevast-mea cuta s m lmureasc despre lipsa de suport genetic a unor
preri de ru pentru o mainrie care mima atributele viului. Judecnd astfel,
sufeream de nite aberaii sentimentale.
n amurg l-am auzit umblnd pe sub ferestrele de la parter, n timp ce
emitea binecunoscutul pli-pli-pli (dac nu m lsai s m ncarc n-o s m
mai joc cu dumneavoastr). Dup lsarea ntunericului a amuit.
A doua zi, chiar n cursul dimineii, am scotocit toat grdina cutndu-l.
Anticipasem c trebuia s se fi oprit din funcionare pentru c nu se putuse
rencrca peste noapte i zcea pe undeva. Cu toate acestea, dispruse.
Au mai trecut dou sptmni, timp n care i-Ro se rentorsese acas.
Plnsese mai mult ca niciodat i slbise att de mult nct eram serios
ngrijorat de starea sntii ei. ncepuse un an nou colar, pentru care ns nu
manifestase nici un interes.
ntr-o zi, scpnd mai devreme de la fabrica unde lucram, am trecut pe la
coal pentru a o ntlni i a o conduce acas. ntrziasem ns cu un sfert de
or. Cursurile se terminaser. Nu mai era nici urm de vreun copil. Era o
dup-mas plcut de toamn. Am pornit-o agale spre cas lsnd gndurile
s-mi hoinreasc aiurea. Trecnd pe lng un prcule am zrit-o pe i-Ro
ngenuncheat lng Sham-Poo i plngnd. Sham-Poo arta jalnic. Coada, pe
care de obicei nu o inea la vedere, atrna n urma lui cu techerul spart.
Antena telescopic i atrna frnt de gt. Vreo trei enile din partea dreapt i
lipseau i de aceea sttea aplecat ntr-o rn. Era murdar de noroi i ulei ars de
motor. M-am apropiat de ei, netiind exact ce ar fi trebuit s fac. Cnd am
ajuns la civa metri, Sham-Poo m-a vzut sau m-a auzit, n orice caz m-a
simit, s-a smuls din braele lui i-Ro i a fugit, ascunzndu-se ntr-un boschet.

Oprete-l, te rog, oprete-l! m-a implorat i-Ro. Am alergat dup el ns


nu l-am mai gsit. De atunci nu a mai ieit n calea fetiei.
Ultima oar l-am vzut ntmpltor pe un maidan din cartier, lng
transformatorul de distribuie a curentului. ncerca s-i fac loc printre alte
animale electronice vagaboande pentru a-i lipi inductorul de sursa de energie
ns nu mai avea anse. Micrile sale, alt dat att de vioaie, erau mult
ncetinite, cred c acumulatorii i se descrcaser aproape de tot. Gtul
telescopic i fusese ndoit i camera de luat vederi nu mai putea privi dect n
jos. Sub ochii mei, o namil de Libit, un urs electronic masiv, i-a mai zdrobit o
enil de pe partea stng.
A scncit bi-blip-bi-blip (suntei robot utilitar sau animal electronic de
cas?).
Sham-Poo, l-am strigat. Vino la mine!
i chiar credeam c vine, dar pe urm mi-am dat seama c ncepuse s
m ocoleasc. Lansa mereu semnalul de identificare sham-poo (bun ziua,
sunt un animal electronic de cas, prietenos i panic), apoI. Continua cu
pliau-pli-pli (vrei s v jucai cu mine?).
enilele de pe partea dreapt, cte i mai rmseser, erau blocate, nu
putea dect s se nvrt n cerc. Sau poate el sttea pe loc i amintirea lui se
nvrtea undeva n adncurile mele, acolo unde mi este att de fric s
privesc?
NOROCOSUL.
VALURILE, agitate de furtuna ce abia se sfrise n zori, se furiau pn
la baza stncii, ncercnd s urce. Nereuita le despica ntr-un evantai de stropi
mov care obturau discul soarelui, doar puin sltat peste orizont. Departe, spre
dreapta, un glisor al Companiei tia curentul piezi, spre larg. Pe deasupra sa,
reptile zburtoare de noapte, flmnde din cauza zbuciumului apelor, ezitau s
ia drumul falezei.
Aceast diminea, privit de sus, de pe stnci, de sub clopotul
translucid aezat etan peste terasa Cazinoului, avea ceva limpede n ea care
nu se potrivea cu moleeala aternut n sala de joc. Milionari cu chipuri
istovite coborau scrile inndu-se de perei. Ajuni afar, trgeau n piept cu
nesa aerul purificat adus de briz. Se urcau n elicopterele lor colorate i
plecau. Cei mai muli dintre ei nu erau btinai. Veneau de pe planetele
nvecinate. Pe Altaib, noaptea dureaz nou ore, pe Zirma, ase, pe Magre, zece,
doar aici, pe acest fost satelit elovian, ntre apusul i rsritul lui Zirtob se
scurg aisprezece ore. De asta, celor mai muli li se pare obositor. Femeile
milionare sau miliardare rezist mai bine, dei dimineaa, n lumina mov, se
vede grotesc cum fardul antifoto de pe obraji li s-a luat, dezgolind poriuni de
epiderm mai nchise la culoare. Par mnjite de banii pierdui sau ctigai.

Dintre noi toi, ultimul care se scoal de la masa de joc, deloc obosit,
niciodat mhnit, cci nu pierde, este Norocosul. Ce-i drept, nu e om, ci robot.
Cnd ultimul partener de pocher s-a ridicat din faa lui nfrnt, transfigurat de
oboseal i de spectrul averii lsate pe mas, Norocosul l ateapt mai nti si ntoarc spatele, apoi degetele sale metalice, articulate n patru locuri, adun
impasibile cartelele mototolite de iridiu i le introduc ntr-un scule
transparent de plastic. Averea, speranele unui om nu ocup, la terminarea
operaiei, mai mult de trei-patru decimetri cubi. La urm, Norocosul strnge
crile de joc i le mai amestec o dat. Are numeroase feluri de a o face, cu
toate foarte spectaculoase. Le azvrle pur i simplu n sus i ele cad aezate n
pachete de cte patru; le rsfir printre degete n unu, dou sau trei evantaie
tridimensionale; nvrte cte o carte cu mna stng n jurul celei drepte, pn
cnd pachetul formeaz un cerc ca o brar. Jongleriile astea nu le desfoar
de fa cu clienii obinuii ai Cazinoului. Prea mult abilitate n mnuirea
crilor i-ar putea duce la ideea c Norocosul trieaz. Ceea ce este cu totul i
cu totul inexact. Norocosul nu trieaz, fiindc nu are nevoie. Analizeaz
statistic i probabilistic combinaiile de cri, interpreteaz minuios fizionomia
i licitaia partenerului. Mie sau oricrui alt ins asta nu ne-ar fi suficient,
pentru c n-am putea s o facem la fel de bine ca el. Cnd, odinioar, i-am
propus Patronului construcia Norocosului, l-am luat pe ocolite:
Patroane, am auzit c eti unul dintre cei mai mari juctori din partea
asta a galaxiei. Uite la ce m-am gndit! i i-am expus principiul Norocosului.
Acum s nu m socoteti vreun maniac! mi-am ncheiat cu dibcie
peroraia. Nu-i cer s m crezi pe cuvnt. Mai cinstit, i propun s jucm cte
partide vrei tu i-i demonstrez c te bat!
Nu tiu nici astzi de ce a acceptat. Cred c pream att de sigur pe
mine, nct s-a simit tentat s-mi dea o lecie. S-mi ia i ultimii bani dup
haine, tremurul minilor i lucirea ochilor i putea da oricine seama c erau
ultimii i s m angajeze crupier, dar ce zic eu, crupier ar fi fost nc onorabil,
mai degrab spltor de scrumiere sau ceva asemntor. Am jucat douzeci de
partide pe mize mici. Nu era interesant ct ctigam, ci dac l puteam bate. Na fost atent s observe ce scria n tabelele pe care le consultam n timpul
jocului, s deslueasc socotelile pe care le mzgleam n colul unei hrtii, a
fost doar obsedat de ideea c triez. Nu m-a prins, fiindc n-o fceam, ntradevr, nu triam. Dar nici calculele i nici teoria mea, la vremea aceea, nu
eram destul de bine puse la punct ca s-mi ofere certitudinea ctigului. M-a
ajutat ansa, trebuie s recunosc. Mi-a intrat un careu servit! Am decartat
amndoi cte o carte, el mergnd mascat la ful. I-a intrat fulul. A licitat n
prostie. A pierdut. Mi-au mai intrat dou careuri, o culoare i o cvint regal.
L-am prins de cinci ori cu cacialmaua i de patru ori nu m-a prins el. Am

ctigat cu scorul de 14-6. Cu crile din dup-amiaza aceea a fi putut ruina o


galaxie. Atunci Norocosul nu a fost un robot din tabl i semiconductori
organici, ci un om. Eu. L-am luat tare:
Patroane, cred c i-am ilustrat concret valabilitatea principiilor
construirii unui robot-juctor. Dac totui te mai ndoieti putem juca mai
departe. n prealabil, i demostrez ns matematic c n dou ore am toate
ansele s devin eu patronul.
S-a uitat la mine cu respect. Aveam dreptate, n dou ore se puteau
pierde miliarde.
Era totui un pic nedumerit:
Dar bine, omule, ce nevoie ai de robot? Dac poi s ctigi, f-o cu
mna ta! Vii disear, joci toat noaptea, mi ruinezi oaspeii i pn dimineaa
eti cel mai bogat om, pe o raz de o sut de ani-lumin!
Uite ce e, Patroane, eu nu sunt robot, sunt om! Dac greesc la un
calcul? De fapt (am luat un ton fals de confesiune), mi s-a mai ntmplat. i pe
urm, eu rmn un idealist! Nu m intereseaz ctigul, ci afirmarea deplin a
principiului meu, mpotriva oricrui juctor de pocher. Facem trgul?
N-avea habar de statistic. Dac m-ar fi pus s mai joc n continuare,
eventual cu mai muli parteneri, sunt aproape sigur c a fi pierdut. Dar a
acceptat. Mi-a dat fondurile necesare pentru realizarea Norocosului.
Bineneles, acesta urma s aparin Cazinoului, n timpul construciei, mi-am
perfecionat principiile matematice, aplicaii directe ale teoriilor deciziilor i
jocului. n plus, ochii electronici ai Norocosului pot deslui cele mai fine nuane
de pe faa partenerului, att n spectrul vizibil, ct i n infrarou. Asta l ajut
mult. Emoiile oamenilor se traduc n variaii ale temperaturii feei lor, cu destul
de mult acuitate. Este ciudat totui faptul c Norocosul nu a pierdut nici
mcar o dat, dect din motive strategice. Dac ar ctiga mereu, oricnd i cu
oricine, toat lumea s-ar feri s joace cu el. Trebuie s i piard. i pierde, dar
calculat. De fapt, ideea a fost a Patronului. L-am prezentat ca pe un
divertisment. Pierdea i ctiga mici sume de bani, pentru a distra clienii.
Acum a ajuns un fel de campion galactic neoficial. Tipi i tipe care se cred mari
pocheriti vin de la sute de ani-lumin ca s joace cu el. l filmeaz i l
testeaz, s vad dac nu trieaz. Nu, Norocosul nu trieaz. Fiindc n-o face,
eu tiu c ar trebui s piard odat i-odat, nefiind un juctor perfect. De fapt,
nu cunosc motivele reale, are ntr-adevr i foarte mult noroc, i intr nite cri
formidabile. Norocosul nu este nici mcar un robot veritabil. Nu are un creier n
trupul su metalic. Acolo nu se afl dect traductori i organe motoare. Este
cuplat prin radio cu un calculator aflat ntr-o ncpere din subsolul Cazinoului,
n faa consolei de comand stau eu. Deasupra se afl un monitor imens pe
care vd exact imaginea captat de ochii Norocosului: indivizi filnd crile cu

team, fee transpirate, obosite, transfigurate, fericire, dezndejde, speran,


mini tremurnd, cartele de iridiu, fum albstrui de igar. Eu i spun cnd s
ctige i cnd s piard. El nu posed morbul jocului. Orice consecin a
partidei l las indiferent. Profit de puterea pe care o am pentru a apra
amrii. Acum am dobndit o vast experien, i recunosc fr gre, orict de
bine ar fi mbrcai, i ajut s ctige mici sume de bani, asta fr tirea
Patronului. i tot fr voia lui, cteodat decuplez creierul Norocosului i iau
eu decizii n locul lui. Mna robotului m ajut. Am, n general, ans. Mai i
pierd, dar mai mult ctig. Joc zmbind. Probabil c i atitudinea Norocosului
pare atunci mai uman.
Aceste ctiguri mi-au bgat n cap, la un moment dat, s joc din nou, cu
propriile mele puteri. S filez eu crile cu mini tremurnde. S transpir de
emoie. S fiu un norocos n carne i oase. Am fcut-o, simulnd o defeciune a
creierului. I-am spus Patronului i el s-a artat nelegtor. Mi-a dat o noapte
liber, n dou ore, am pierdut apte milioane jucnd cu nite tipe de la Altaib.
De atunci, l ursc pe Norocos. Nu tiina l ajut pn la urm, ci norocul
degetelor acelea metalice. Ceea ce face greierul de la subsol pot face i eu, doar
programul eu i l-am conceput! n interpretarea fizionomiilor este tot att de
mult incertitudine ca i n jocul de pocher. Norocosul ctiga fiindc are noroc.
De asta l ursc. El are noroc, i eu nu. ntr-o zi am s-l ruinez. Strng
bani pentru asta. mi voi da demisia, ca s nu am discuii cu Patronul. Am s
joc doar eu i el. Att. M voi machia cu fard termoreflectorizant i voi aborda o
masc impasibil. Voi miza pe sume mici, pn o s vd c-mi intru n mn.
Lipsit de omul din ncperea de la subsol, nu-i va da seama c Hazardul se va
apleca spre mine. Pe un singur joc, sau cel mult dou, l voi cura de cteva
miliarde. Patronul Cazinoului va fi ruinat, i voi propune s rmn angajat al
meu: crupier sau, mai degrab, spltor de scrumiere. Parc-l i vd pe
Norocos ndreptndu-se ctre biroul Patronului. Va bate la u. Patronul va
striga:
Da, intr!
Va intra alunecnd pe micuele sale rotie de cauciuc. Se va opri n faa
lui. Norocosul nu poate avea inflexiuni ale vocii, nici umeri grbovii, nici privire
disperat. Ajuns afar, voi trage n piept cu nesa aerul limpede al dimineii. Va
spune plat:
Patroane, n aceast noapte am pierdut douzeci de miliarde. Din
fiierul de gestiune, aflu c eti ruinat! Care este semnificaia logicoeconomic a acestei stri?
Da, spltor de scrumiere l fac! M voi ridica de la masa de joc i voi
cobor scrile de marmur inndu-m de perei, din cauza oboselii, n faa
mea, o tip ruinat, cu lacrimi prelingndu-se pe obraji, lsnd dre murdare

peste fardul antifoto, se va certa cu omul de ordine al Cazinoului. Elicopterul


colorat n care ar vrea s se urce nu-i va mai aparine, l va fi pierdut la masa
de joc. l voi putea cumpra eu. Oare ce culoare a dori s aib?
Am jucat cu Norocosul. La nceput, am mizat pe sume mici i am pierdut.
Cnd am crezut c mi-am intrat n mn, am plusat pe dat cu toi banii care i
aveam i am pierdut. l ursc! l ursc! Cnd am ajuns n camera mea de hotel,
mi-am dat seama c o jumtate din obraz mi se dezvelise de sub fardul
termoreflectorizant atunci cnd l sprijinisem n palm. Furat de joc, nu
bgasem de seam. Norocosule, fii blestemat! De data asta nu te-a ajutat
hazardul, ci tiina, algoritmii mei, pe care singur i i-am implementat. A dori
s m sinucid, am i vrut s-o fac; a putea s strecor o bomb artizanal n
sala de joc; te-a face mii de frme: pe tine, pe Patron, pe miliardarii care au
bani destui s joace n fiecare sear. Dar asta ar nsemna s-i dau satisfacie.
Nu, n-am s-o fac! Voi juca cinstit i te voi bate. Dac te-a distruge, s-ar chema
c n plan moral tot tu ai rmne nvingtor, Norocosul, campionul neoficial al
galaxiei la pocher, infailibilul, imbatabilul, venicul Norocos Nu, asta n-am so fac! Sunt acum spltor de scrumiere n acelai Cazino unde tu joci n fiecare
sear. Ctig puin i nu pot prsi planeta. i chiar dac a putea, n-a pleca.
Strng ban lng ban, muncind din greu i nedormind nopile. Tu nu tii ce
nseamn nesomnul, tinichea blestemat! Vor trece ani i ani pn voi strnge
destul ca s te pot nfrunta i s te bat, s te ruinez, pe tine i pe Patron. mi
mnnci cei mai frumoi ani ai vieii. Te ursc! Adun cartel de iridiu lng
cartel. ntr-o zi vom juca din nou i te voi bate! Clipa se apropie. Te voi ruina!
Clipa se apropie ncet, foarte ncet, dar implacabil. O simi? Te ursc!
BLESTEMUL
A PUTEA s fac o crim, gndete Tudose. Sigur, omuciderea e ceva
groaznic, ns pentru delictul sta mi s-ar decerna un premiu. L-a merita cu
prisosin. Examineaz chipul ivit n ua vestiarului, o mulime de zbrcituri
ce trdeaz starea de venic nemulumire, ochii ntunecai, mici i ri,
(stngul este o protez bionic, dar se potrivete leit ca expresie cu dreptul, care
e al lui, original), chelia lucind n lumina zilei cel izbete n spate, mcar de-ar
fi fost din ceva tare, ca s-i sparg capul. O clip, chiar i imagineaz
portretul tridimensional contr-jour intitulat Montri din galaxie sau, i mai
potrivit, Personaje din basme n transfigurare modern Lupul cel Ru,
expus n holul Casei de Cultur cu o etichet lipit pe soclu:
PREMIUL 1
Pentru desvrita plasticitate a subiectului
REZERVAT M Tudose, rcnete chipul premiat fr s tie, voi avei idee ct e
ceasul?

E trei, efu? Vocea lui Tudose tremur, dac eful ntreab, nseamn
c, de fapt, nu e trei, ns curaj s-i priveasc ceasul electronic de la mn, o
bijuterie ultramodern cu televizor, radio, telefon, calculator i siren, nu are.
Mai degrab se uit la figurile speriate ale colegilor. n vestiar e cam ntuneric,
s-a ars becul n tura de noapte, iar robotul lor de ntreinere are dispoziie de la
director s nu pun altul pn nu se gsete un vinovat. Adevrul e c, n
obscuritatea n care abia reuete sa se mbrace, mai mult pe ghicite, nu se
poate vedea spaima pe chipul nimnui, ns dac asculi atent, parc se aud
btile unor inimi deranjate din ritmul lor normal.
E trei fr treizeciicinci de secunde, m! De cte ori s v mai repet c
de la pupitrele de comand v ridicai la fix?
Pentru cteva secunde, efuncearc Oncil s protesteze.
Cteva secunde, da! Ia s te vd, de venit, vii tu, m, la lucru cu cteva
secunde mai devreme? Nu vii! Pi tii ce nseamn cteva secunde lips n
fiecare zi?
eful bag mna n buzunar i scoate minicalculatorul fatal, cum
fusese ironizat i n brigada artistic a ntreprinderii.
Dac n fiecare zi pleci cu zece secunde mai devreme, ntr-un an
acumulezi 3650 de secunde, deci mai mult de o or, deci n opt ani o zi
ntreag.
Ct de tmpit poate s fie, reflecteaz Tudose. Dar duminicile,
sereleurile i srbtorile legale, plus concediile de odihn, concediile
medicale, strig revoltat, n adncul su, bineneles, cci din gtlej se aude
doar un scncet anemic.
Iar tu nu eti singur aici! Suntei cinci. Se ambaleaz eful, pi dac
toi cei cinci mii de salariai ai ntreprinderii ar pleca mai devreme cu zece
secunde, tii ce s-ar ntmpla? (pauz de calcul). Este ca i cum voi lipsii, iar
restul pleac la fix.
Pi aa s facem, tovaru ef!, i scap lui Gavriloiu.
Exact o remarc de acest gen i lipsea efului ca s turbeze.
Facei mito de mine n zi de salariu! Ei las, c v ard eu cte
douzeci la sut. i de mine toi s venii la lucru cu un sfert de or mai
devreme Avei timp s v gndii pn atunci. Cui nu-i place munca s ne
spun! Aici nu avem nevoie de trntori. Imediat oferim transferul sau
lichidarea.
Venim i cu douzeciipatru de ore mai devreme, efu! sta e tot
Gavriloiu. Tudose l invidiaz. Este singurul dintre ei care i permite s se ia n
gur cu eful, fiindc e muncitor necalificat. Toat ziua terge de praf interiorul
calculatoarelor, d de mncare memoriilor organotronice i ce se mai nimerete.
Aspiropraful din mn n-au cum s mi-l ia! Totui, dac vor s m dea afar,

n-au dect. Praf gsesc destul i la cooperativ. S vedem noi daca un robot ar
nghii attea cte nghit eu.
Acum ar fi momentul, scrnete Tudose din dini. Ah, dac am fi mai
unii i mai hotri Am sri cu toii pe el i l-am lega burduf cu ce-am
apuca. A face rost de doua srme i le-a conecta la dulia becului. Apoi.
eful iese. Momentul potrivit a trecut. Tudose ofteaz, privindu-i cu
repro pe ceilali, parca le-ar spune: De ce n-ai srit, mi, ct au fost
condiii?
Oncila vine cu o propunere:
D-l n incubatorul cui l-o fcut. Hai, care mergi la o bere, c azi
muncirm pe bani?
Ezit Tudose. Parc ar bea ceva, dar nu bere i nu cu ceilali. Am s
beau singur, n dumnie. Clamp m fac, mama ei de via!
Din nebgare de seam i trntete ua dulapului peste degetele minii
drepte. njur cumplit. N-ar scoate eful un bec de la magazie nici dac E
fric s treac pe la electrice, c acolo e aia a lui Scurtu, pe care a ncercat el
s o nghesuie Zmbete, aducndu-i aminte replic femeii: azi ghinior,
domnu af, c io mi-s ardeleanc nscut n cosmos, nu prea am contiin i
poate-i dau cu ceva la cap.
Tudose iese n curte sugndui degetele. Firul gndurilor sale se deir
nainte. Ar vrea s nu se mai gndeasc la nimic, mcar o jumtate de or s
fac pauz, dar nu poate. Parc n-a fi normal, m obsedeaz prea mult. njur,
nu sunt atent la ce se ntmpl n jurul meu, am comaruri Ce naiba s fac,
ce naiba s mai fac la psihanalist am fost
Psihanalistul ntreprinderii, un robot tnr, nc nerodat, se purtase
foarte amabil. l invitase s se lungeasc n patul ergonomic i apoi apsase pe
un buton, comandnd ntunecarea ferestrelor. Cu un ton calm, odihnitor, l-a
rugat s-i povesteasc toate necazurile sale, fr s omit nimic, faptul c era
un mecanism i permitea s aib mult rbdare.
Lungit comod pe pat, n ntuneric, Tudose resimise puternic efectele
chefului tras n seara precedent cu nite prieteni, trgea a somn. Fcuse un
efort cumplit s rmn treaz. Mai pe urm, povestind despre ef, se nviorase.
Dup ce a isprvit s i verse focul, robotul l-a luat la ntrebri. Trebuia s dea
rspunsuri rapide, clare i scurte, mai ales rapide, s nu se gndeasc deloc.
Nu, tata nu m btea pe nedrept cnd eram mic.
N-am avut frai mai mari.
nvam bine, n-am fost nedreptit de profesori.
Mi-e fric de orice fel de reptile.
Am fost pe Lun, ntr-o excursie a B. T. T.-ului, beneficiind de reducere
35%.

Am relaii sexuale normale cu soia mea.


Vecinii mei respect orele de odihn.
De obicei nu njur, dar mi-am pierdut obiceiul.
Dup aceea, robotul comandase iluminarea ferestrelor i l rugase s se
ridice, ceea ce el fcuse cu prere de ru. I-a inut o teorie despre normalitatea
excesiv a existenei sale.
Ducei o via mult prea normal n afara serviciului i de aceea v
cutai conflicte la locul de munc. Dac ai avea necazuri acas, cu nevasta,
de exemplu, v-ar fi mult mai uor la ntreprindere
i recomandase tranchilizante, odihn i conflicte n aer liber. Tudose
reflectase ulterior dac n-ar fi bine s-i bat nevasta, dar nu se putuse hotr
s ia aceast iniiativ, nu era de loc sigur c ar fi ieit nvingtor.
Ce faci m, dai peste mine?
Cufundat n amintiri, Tudose fcuse o nou gaf, l izbise pe eful su n
umr, pentru c nu bgase de seam c l ajunsese din urm. Acesta se
ndrepta ctre platforma de lansare, avndu-l lng el pe dispecerul de la
schimbul 1, cruia, de altfel, i se i plnse prompt.
Uite aa mi face toat ziua, tovare dispecer. Tot timpul este distrat,
neatent
O fi ndrgostit sracu, ncearc dispecerul o explicaie.
Ce ndrgostit, tovaru dispecer, c e nsurat! Dac s-a luat cu alta,
eu nu-l mai in la mine, familia e sfnt
Tudose a luat-o nainte fr s-l mai asculte. Ajunse pe platform i
cut s-i aduc aminte unde i-a parcat deltaplanul su cu pedale. Fluier a
pagub observnd c ploaia de diminea i-a udat aripile i acestea nc nu sau uscat. Va trebui s m nghesui cu el n electrobuz, dac l-oi mai prinde. O
s m njure lumea.
Ignorndu-l, eful trece pe lng el i se urc grbit n elicopterul su
portocaliu, decolnd smucit. D un ocol pe deasupra lui Tudose, ocazie cu carei murdrete haina cu civa stropi de ulei picurai de sus, apoi se ndreapt
spre ora.
Este momentul culminant al zilei. Lui Tudose i se pune un nod n gt,
simte c nu are aer i ameete. Blestem, punnd n cuvinte o ur teribil:
N-ai mai ajunge pn la cotul oselei!
n acelai moment se aude zgomotul produs de o explozie. Toi cei de pe
platform i ndreapt instinctiv privirile ctre ora. Din coada elicopterului
portocaliu al efului iese o trmb groas de fum. Flcri glbui mngie
carlinga, trec secunde lungi n care elicopterul pierde din nlime. Atinge solul
foarte aproape de locul unde oseaua ntreprinderii face un cot spre ora. Se d

peste cap. Palele elicii se frng. Carlinga pare n ntregime cuprins de flcri.
n aceste momente dramatice, inima lui Tudose aproape c a uitat s mai bat.
Doamne, ce-am fcut? ngaim el terifiat. L-am ucis cu blestemul meu!
Continu n gnd: O, Doamne, nu trebuia Poate c nu era chiar aa de ru.
Ce dac ne mai sanciona din cnd n cnd doar n-o fcea n fiecare lun. i
ce dac n-a pus bec n vestiar Secia noastr este frunta la economisirea
energiei Unii au luat i premiu. E drept c ia erau protejaii lui, dar ce, era
mai bine dac nu lua nimeni?
Cineva strig:
Uite c a scpat!
ntr-adevr, ua carlingii se deschide. Dei distana pn la locul
prbuirii este mare, se distinge silueta efului, care agit un instinctor n
mn; dou elicoptere se ndreapt ntr-acolo pemru a da ajutor. Tudose
izbucnete disperat tn plns:
A scpat, a scpat nenorocitul!. ngim printre sughiuri.
Dispecerul se apropie de el i i cuprinde umerii cu mna dreapt.
Hai, linitete-te a scpat, n-are rost s te consumi, a scpat ntreg.
ntreg?, ntreab Tudose i plnge.
ntreg, n-are nici mcar o zgrietur, iar elicopterul e asigurat la
ADAS!
Tudose plnge, plnge i nu se mai poate opri.
Sracul biat!, spune dispecerul cuiva de lng el. S-a ocat vznd
nenorocirea care era s se ntmple. S v mai aud spunnd c oamenii lui nul iubesc, nu sunt ataai de el Privete-l!!!
Cu ochii notnd n lacrimi, Tudose vede ultimul electrobuz plecnd, iar
civa oameni tot mai ncearc s-l liniteasc:
Haide m, nu mai plnge, a scpat!
RENATEREA POETULUI.
REACTORUL GENETIC funciona bine, ceea ce nu se ntmpl chiar
totdeauna. De multe ori, din cauza paraziilor electrici din atelierul de sudur,
zgomotul de fond genetic cretea peste nivelul maxim admisibil i apreau
aberaii cromozomiale nostime. n tura lui Tudose fusese sintetizat odat un
porc cu masa creierului de nouzeciiopt de kilograme, adic avea mai mult
materie cenuie dect toi bieii din secie la un loc. Fusese botezat
gnditorul. Astzi ns, fiindc eful este n concediu, bieii de la sudur au
lsat-o i ei mai moale. Tudose i-a corupt colegul nc de la intrarea n schimb:
Oncil, hai b s facem i noi un ciubuc.
Oncil n-ar zice nu, dar experiena l-a nvat s fie prudent.
Cini nu mai sintetizez c muc! Are Gavriloiu un program pentru
curcani extra. Dac te nelegi cu el

Tudose ns nu umbl cu fleacuri. Dorina lui este de a sintetiza o copie


informaional a Marelui Poet, pentru a o prezenta la simpozionul literar de la
casa de cultur.
Te umflu de butur apelase el la argumentul forte. B, tu nu-i dai
seama, o s intri n istoria omenirii, dac merge, o s reconstituim pe alii i
mai celebri Eminescu m
i Oncil dduse nelegtor din cap, Eminescu, da, da, o s le artm
noi lor, mai ia daci un sanvi cu magiun, da mai nti Creang, l-a pune s le
povesteasc la ia mici capra cu trei iezi n original, Eminescu le trebuie mai
trziu, cnd or merge la coal Auzi, da cum l scoatem pe poart?
Tudose l lmurise c Marele Poet fusese un geniu precoce, umblase pe
picioarele lui nc de la vrsta de opt luni. Oncil nu mai avu nimic de obiectat.
ncrcaser programul i pe urm lecturaser ziarul. Dup aceea au tras pe
rnd cte un pui de somn. Din cnd n cnd, Tudose se detepta, se uita la
monitorul de control, vedea afiat SINTEZ NORMAL, mormia mulumit i
adormea iar. Pe la dousprezece s-au trezit i au mncat din nou. Au comentat
ansele echipelor din etapa de duminic i s-au pomenit c discuia cam
lncezea. Oncil trgea iar la somn. Csc.
Tudose, io m culc puin, c nu ce dracu am, mi-e somn!
i zic eu, b, e prea linite!
Oncil ddu din cap, aa e Tudose, tu le tii pe toate ca un om mare i i
rezem creierul de pupitru. Tocmai n clipa aceea, trosc, universul se rupse n
dou, de parc Oncil ar fi apsat din greeal pe tastatur, declannd o
adevrat calamitate. Se auzi vocea efului:
Poftii, tovaru reporter, poftii, dup dumneavoastr.
Att mai apuc Tudose, s dea alarma.
efu! Ejecteaz, Oncil!
Oncil sri n picioare buimcit.
Ce, ce s ejectez, m?!
Prea trziu, i spuse Tudose strngnd mna moale i grsu a
reporterului, aa m-a fcut mama pe mine, fr noroc.
Da de ce suntei aa de palid, tovare Tudose? Nu are de lucru s
ntrebe reporterul.
Din cauza concentrrii n munc, se bg pe fir Oncil pentru a evita
un rspuns de genul ca s se mire candela i arhanghelii din partea
colegului su. tii, nu e uor s urmreti fiecare faz a sintezei. Noi, aici
Las, Oncil, c tovarul reporter vrea explicaii competente, i-o
retez scurt eful. Ascultndu-l, Tudose i mai reveni un pic din ocul iniial.
Dac nu stau prea mult, poate scpm. Sau, poate l vede pe Marele Poet i
face un infarct. Sau fac eu unul. Eh, ce-o fi, o fi, tu-i

Mndria noastr, cel mai puternic reactor genetic din aceast parte a
rii. Informaia genetic este stocat n memoriile organotronice din sala
alturat. Putem sintetiza i livra oricnd, orice copie informaional dup
vreun porc cunoscut, ba chiar putem livra comenzi executate dup proiecte
originale. Desigur, copiile au o durat limitat de via, douzeciipatru pn la
patruzeciiopt de ore, dar este suficient pentru a se realiza nmulirea lor. n
felul acesta se asigur o continu ameliorare a raselor.
Numai tu n-ai fost stocat n memorie, eti soi ru, coment Tudose n
sinea lui.
Iat, continu eful apropiindu-se de hubloul reactorului i chiornduse nuntru, chiar n acest moment un exemplar splendid se afl n faza final
de sintez.
Ce ras este? Vru s tie reporterul.
MP 19 l lmuri cu glas cavernos Tudose.
Asta nseamn Marele Porc 19, improviz eful cu nonalan. O ras
neozeelandez de nalt productivitate.
Oncil nu se las nici el.
i e foarte inteligent!
E mai inteligent ca tine, Oncil, h, h crezu eful c e momentul
pentru a face un spirit.
n orice caz, are mai mult sensibilitate ca noi toi scp i Tudose o
remarc pe care nu o nelese nimeni.
eful se grbea. Privi la ceas.
Cred c e cam gata. De altfel, pe sta o s-l gtim pentru tovarul
reporter, aa c nu prea are importan.
Acum e acum, suspin Tudose i i face cruce cu limba n cerul gurii.
eful comand ejectarea produsului de sintez. Ventilatoarele i reduc treptat
turaia, pn se opresc de tot. Piiist-jum, face o trap i Marele Poet este
aruncat direct n cuca pentru produse finite. E complet gol i ine ochii nchii,
spre deosebire de toi cei de fa.
Mi-e ru, afirm eful, i, ntr-adevr, poate fi crezut, s-a albit la fa, i
tremur buzele. Se apropie de gratii, i introduce mna cu pruden, nu
cumva s fie mucat, i l zglie uor pe Marele Poet.
Alo, bi nene, ce caui n reactor?
Marele Poet deschide din nou ochii dup o sut cincizeciitrei de ani de la
naterea sa, casc, se ntinde, apoi se ridic n ezut. Se uit cteva clipe la
fiinele palide ce alctuiesc un grup statuar de comar dincolo de gratii, casc
iar i se culc la loc. Dintre toi, singurul care nelege este Tudose. Marele Poet
credea, probabil, c are un vis urt. nchiznd ochii, voia, de fapt, s se
trezeasc.

E un porc ciudat, o ras neozeenlandez, biguie eful i lein n


braele lui Oncil.
Ce naiba, bi Tudose, la ora asta se vine? Bine c n-ai ajuns mine
diminea. Ateapt tovarii de o jumtate de or. Unde e Marele Poet?
sta e! i Tudose fcu un pas lateral pentru a-l scoate mai bine n
eviden pe tipul de lng el. Privind la individul indicat, un tnr cu musta
i plete, mbrcat dubios, cu un aer exaltat i paroxistic, de drogat,
ndrumtorul casei de cultur abordase o min dispreuitoare.
Tu eti, b, Marele Poet?
Marele Poet nu rspunse.
Ce-ai m de nu vorbeti? i ntorcndu-se ctre Tudose simi nevoia
unei confirmri. nelege romnete, nu? Parc acum o sut i de ani, tot cam
aa se vorbea? Nu?
Deosebirile sunt neimportante, nelege, firete, ce-i spui, dar nu poate
vorbi. E mut l lmuri Tudose.
Mut, m? Pi parc nu fusese vorba de Blaga
Nu e Blaga, e Marele Poet la vrsta de douzeciiopt de ani, uite, fii
atent aici.
Tudose extrase din buzunarul interior al pardesiului binecunoscuta
monografie a Marelui Poet, deschiznd-o la sfrit, unde se gseau cteva poze.
ndrumtorul privi atent la fotografia indicat, apoi la Marele Poet i, pe urm,
din nou la fotografie.
Fugi b de aici, sta nu e Marele Poet, tu i-ai deghizat vreun amic i
vrei s faci mito de noi Umbli cu cioara vopsit, Tudose!
Aa m tii tu pe mine? Tudose ddea de neles c se simea jicnit de
nencrederea celuilalt. Verific-l, na!
ndrumtorul se apropie de Marele Poet, se strmb urt la el i apoi i
test autenticitatea trgndu-l de plete. Marele Poet rmase impasibil, numai
lacrimile aprute n colurile ochilor dovedeau c proba nu i fcuse o deosebit
plcere.
i sigur nu vorbete, nici dac i trag o scatoalc? mai vru s tie
ndrumtorul.
Nu vorbete nici aa, dar poate i trage i el una, am zis c e mut nu i
paralizat! tii, s-a bgat eful pe fir tocmai n faza final a sintezei, a fost
scandal mare
Amnuntele tehnice nu m intereseaz. Nu-l poi depana?
Tudose cltin din cap c nu.
Problema e serioas, tii, tovarul i aici fcu un semn cu degetul
mare ndreptat spre tavanul biroului, i-a exprimat indicaiile cum c ar fi bine
s spun i el ceva mobilizator

Tudose ridic din umeri, asta e, ce s-i faci.


Bine, b, asta-i marfa, cu asta defilm! Las-l aici, c-l bag n cabina
actorilor, s-l mai nfrumusem un pic, e cam janghinos, mnca-l-ar tata. Tu
du-te.
Tudose privi prudent n lungul mesei festive, ntins pe toat lungimea
scenei. La extremitatea cealalt, eful uotea cu un personaj important.
Tudose nu reinuse exact cine i de unde era individul. Scoase din buzunar
cutiua de medicamente, o deschise pe furi sub mas, apoi lu gndacul
dinuntru pe vrful degetului i i ddu instruciuni cu voce sczut.
Gndcel, am o misiune foarte important pentru tine.
Ordonai, bdie, se adres gndacul, respectuos ca ntotdeauna.
Ocupi o poziie avantajoas lng la doilea tip din partea opus a
mesei! mi comunici ce se discut!
Aha, se bucur gndacul, ce mult mi-au plcut mie misiunile de
spionaj. nc de mic trgeam cu antenele i raportam
Gura, fii atent, inamicul ascult i e iute de mn. Dac nu eti atent
te face afi.
Se poate, nene Tudose, la noi, la gndaci, am fcut armata ntr-o
unitate de comando!
Tudose urmri o vreme gndacul, strecurndu-se cu abilitate printre
degetele mesenilor, apoi i concentr atenia asupra discuiilor.
Are nici mai mult nici mai puin dect o sut cincisprezece ani (rsete
admirative n sal). S-i dorim muli ani fericii, ndemn instructorul publicul,
i s-l rugm s ne povesteasc prima lui ntlnire cu Marele Poet.
Ce vrei taic de la mine? ntreb nedumerit veteranul.
S ne povesteti despre Marele Poet, moule!
Aha eeee, prima mea ntlnire cu el apoi aveam vreo treisprezece
ba nu, aveam cam patru ani ce vremuri Marele Poet trebuie s fi avut i el
cam douopt sau treiopt, iaca nu mai pot s-mi aduc aminte Era ntr-o
primvar i el trecea beat pe strada noastr, cltinndu-se Copiii alergau n
urma lui i strigau: Poete, poete, eti beat ca un sticlete. M-a fi dus i eu cu
ei, dar tata mi-a tras una dup ceaf i mi-a spus: Tu vezi-i de carte, c altfel
o s ajungi ca el
Am o propunere, strig Poetul Local, pentru a crea o diversiune. Avem
n ora un liceu unde a nvat Marele Poet i care i poart numele. Avem, de
asemenea, o strad botezat cu numele Marelui Poet, dar eu cred c tot nu e
destul. Cred, ar fi potrivit ca i trandul nostru, att de drag tuturora, s i
poarte numele. i fie ca atunci cnd oamenii vor mnca mici, sau vor bea bere,
s i aduc aminte mcar o clip de nostalgiile Marelui Poet, care, n condiiile
vitrege ale unei ierni deosebit de aspre, privea rul att de sensibil.

Murmure confuze n rndurile publicului din sal. Unii tineri ascultau


muzic la casetofoane cu cti. Se leagnau n ritmul melodiilor de parc ar fi
de acord. Femeia de serviciu exclam din culise, suficient de tare pentru a fi
auzit de pe scen: Dracu s v ia cu poeii votri cu tot Alo, mai ine mult,
c io am treab acas. Unii ceteni respectabili din sal insinueaz c
Poetul Local ar fi primit per (un cuvnt cam tare, poate, mit, ciubuc, mici
atenii, n fine, s nu ne ncurcm n cuvinte) din partea conducerii trandului,
cu care se are foarte bine.
V mulumesc, exclam entuziast Poetul Local, tiam c vei fi de
acord cu propunerea Sunt fericit s fiu contemporan cu voi pe lungimea de
und a sensibilitii, suntei teribili, suntei publicul meu cel mai iubit
Stai jos, l ntrerupe brutal instructorul. Poetul Local se simte oarecum
jignit.
De ce m ntrerupei, cnd comunic att de total cu publicul?
Eti beat, de aia!
Eu? Beat?! (strignd tare ctre sal). Nu-i aa c e o brut? i arat cu
mna ctre instructor. Trei membri ai cercurilor tehnico-aplicative din casa de
cultur l ajutar prompt pe Poetul Local s prseasc scena prin culise.
Rsete n sal. Urmeaz momentul surpriz al simpozionului literar. Este
ridicat cortina din spatele mesei prezidiului. Pe un soclu nalt se poate vedea o
form umanoid, nvelit n catifea galben. Dup o scurt prezentare, menit
s sporeasc curiozitatea publicului, un personaj important trage de un nur.
Uimire aproape total. Sus, pe soclu, Marele Poet, mbrcat n frac i tuns
ngrijit, un pic adus din umeri, clipete nedumerit din pleoape, n timp ce
zmbete stnjenit ctre sal. Tudose ia iniiativa de a-l ajuta s se dea jos.
Marele Poet este poftit la masa prezidiului. Un eminent om de cultur local,
explic:
Dup aproape o sut cincizeci de ani, Marele Poet revine printre noi, la
fel de tnr i de viguros ca n tineree, datorit ndrzneei realizri ale unui
colectiv strns unit de oameni ai muncii de la ntreprinderea
Ia cuvntul seful:
Profit de ocazia de a m afla n faa dumneavoastr de a mulumi
tuturor factorilor de rspundere care ne-au ajutat la confecionarea Marelui
Poet, n mod deosebit conducerii ntreprinderii. Pentru noi este o realizare
tehnic deosebit, iar reuita ne stimuleaz Am sintetizat porci pentru
reproducere n greutate de pn la cinci sute de kilograme, iat, azi dm n
folosin un obiectiv att de complex ca Marele Poet i, probabil n curnd, vom
aborda i execuia unor animale mult mai productive
Soia unui director, aezat n primul rnd, se adreseaz discret vecinei
din dreapta:

Cred c ar fi destul de excitant s avem i noi un poet din sta, l-am


putea obinui s fac unele treburi prin cas. Sau poate un cine Dingo ar fi
mai nimerit Dac ai ti ce mult mi-am dorit unul
ntrebri strigate de sus, de la galerie:
Poeii i facei tot pentru reproducere? Gesturi obscene.
Tudose i acoper ochii cu minile. Cineva l consoleaz: Parc tiu tia
din sal ce moment emoionant este aniversarea a o sut cincizeci i ceva de
ani de la moartea Marelui Poet Tudose i atrage atenia c nu aniverseaz
moartea, ci naterea, iar individul trece brusc n extrema cealalt: Ar trebui
interzise experienele astea, nva tineretul la prostii. ndrumtorul trece uor
peste acest moment psihologic dificil. Cu voce sczut:
Lsai, tovarau preedinte, c am trecut eu prin altele i mai i! Dac
ai ti ce-am pit cnd am umblat cu cooperativizarea pe Marte (apoi tare,
ctre sal) Are cuvntul binecunoscutul istoric literar al revistei noastre locale.
Acesta se ridic n picioare. Tuete, ateptnd s se fac linite. O feti
de patru ani ip din rndul al zecelea:
Urtule, ptiu ce urt eti!
Apoi, speriat de ceea ce a fcut, ncepe s plng.
Vreau la mama, url n final.
O femeie se ridic n picioare i trage de ea spre marginea rndului.
Femeia blesteam cu nduf:
Rai ai dracului cu poeii votri cu tot, c mi-ai speriat copila
S v povestesc ceva avant la lettre, ncepe istoricul literar. Anul trecut,
n var, strbteam cmpiile rii mpreun cu unul din marii notri prozatori,
pasionat culegtor de folclor, cnd, ntr-o sear, ni s-a stricat maina n
apropierea satului Chiiani. Fiind trziu, am abandonat-o i ne-am gndit s
apelm la celebra ospitalitate romneasc, btnd la poarta primei case din
sat. Aflnd cine suntem, gazda a czut n extaz. Nici n-a vrut s ne primeasc,
motivnd c nu are condiii suficient de bune pentru noi, dar am insistat.
Noaptea, trziu, mnat de o stare de efervescen spiritual care ne ddea pur
i simplu mncrimi, i nu de purici, cum au pretins unii ru voitori, am pornit
s cutam relicve ale creaiei populare autentice prin podul casei. Imaginai-v
bulversarea noastr cnd, ntr-un cufr superb ornamentat cu motive florale
specifice zonei respective, am gsit un caiet scris de mna Marelui Poet, i nu
de un oarecare elev cu mna dreapt degerat, aa cum au pretins unii ru
voitori. Nu m puteam nela, deoarece mai vzusem la British Museum un
caiet autentificat al Marelui Poet, un caiet de geografie datnd din perioada de
mari acumulri. Exemplarul descoperit de mine este deosebit de valoros,
deoarece conine unele greeli de ortografie i sintax care ulterior au devenit
norme ale culturii literare. Avem astfel dovada unei geniale precociti de la

care mai tinerele generaii nu pot dect s se inspire fertil. Alte amnunte nu
vreau s v mai dau, n curnd va aprea cartea mea n cutarea sublimului,
ce conine relatarea pe larg a ceea ce s-a ntmplat. Nu uitai, s cerei n
librrii cartea n cutarea sublimului, o lectur foarte interesant i
instructiv, pentru toate vrstele!
ndrumtorul cultural se ridic n picioare, consultndu-se din priviri cu
cei din jurul su.
Manifestarea cultural, dedicat aniversrii a o sut cinci zeciitrei de
ani de la naterea Marelui Poet, se ncheie aici. n numele meu personal i al
publicului, doresc s mulumesc distinilor oaspei care ne-au onorat cu
prezena lor i Marelui Poet, sintetizat cu aceast ocazie. V mulumesc pentru
atenie, i mi exprim sperana c iniiativele de acest gen nu se vor opri aici,
poate vom avea n mijlocul nostru i ali scriitori disprui. Din aceste ntlniri
ntre prezent i trecut, viitorul nu poate fi dect mbogit n sensuri. nc o
dat, v mulumesc pentru atenie.
n ncheiere, un mic anun: Din motive obiective nu v mai putem da
filmul artistic de lung metraj promis, dar putei urmri filmul Unde nu-i cap,
vai de picioare, un impresionant avertisment pe teme rutiere. i nc ceva,
numai pentru responsabilii de grupuri, prezena se face obligatoriu i la ieire,
iar mine se pred la ntreprindere.
Eti un Mare Poet micu spune poeta n ntuneric. i aduce aminte c
Marele Poet nu a putut fi cazat la hotel din cauza lipsei buletinului de
identitate. Arta i dubios, era drept! A putea s i-l bag n magazie, explicase
instructorul, dar am acolo unele obiecte de inventar pentru care rspund cu
capul. Dac dispare ceva sau, doamne ferete, izbucnete un incendiu? Mai are
doar cteva ore de trit, insistase Tudose. Da, da el nu tie asta! De fapt, ar
trebui s-i spun cineva! B, l zglise instructorul pe Marele Poet, trgndu-l
de mnec, ai s mori, mai ai puin i gata! Marele Poet zmbise. Cam trist, dar
zmbise. Zmbise dup aproximativ o sut de ani de la decesul su.
Perspectiva morii nu i se prea veridic sau, dimpotriv, l ademenea foarte
mult? Greu de tras o concluzie. Mutule, l gratulase instructorul, dracu a mai
vzut poet mut, Istoria literaturii ne nva c, n general, tia vorbesc prea
mult. Eu m spl pe mini. A fost ideea ta, ia-l acas la tine, Tudose. Tudose
ridicase din umeri. Iar mi aduci toi beivii culei de pe drumuri, of, Tudose,
cnd o s te faci i tu om? l-ar fi interogat nevast-sa. Lsai-mi-l mie, solicitase
Poeta. ie? Ce s faci tu cu el? l voi folosi pentru reproducere! Ne vom plimba
i vom ameliora starea primordial a poeziei! Tudose i instructorul plecaser
cu sentimentul cuiva care abandoneaz un celu ntr-o pdure. i-e frig, l
ntrebase Poeta pe cel rmas, s-i dau geaca mea? Marele Poet cltinase din
cap a negaie. Era evident c totui se zgribulea. Sunt nite ri, i brfise ea pe

toi cei abseni, adic restul omenirii. Apoi l dorise un pic, numai un pic. M
cheam carnea trupului tu i mierea buzelor, optise. Pe urm se gndise la
sensul propriu al cuvintelor i i venise s rd. Zmbise i el.
l strnse de bra. i zmbise ei sau nopii? Se opriser pe culmea
dealului, deasupra triajului de vagoane. I-a cntat toate cntecele vechi pe care
i le-a putut aduce aminte, nchipuindu-i c i-ar face lui plcere. Pe urm i
venise ideea. Tu nu poi vorbi, dar poi scrie! ine creionul sta, uite i o bucat
de hrtie. Numai eu mi-am adus aminte de starea primordial a unui poet!
Marele Poet sttuse o vreme pe gnduri, ca i cum n-ar fi tiut ce se poate face
cu uneltele ce i le pusese n fa, apoi, n sfrit, pruse c are o idee. Dup ce
rosese o vreme captul creionului, scrisese ceva, i ntinsese hrtia i se
ridicase n picioare. i fcuse semn cu mna s rmn pe loc i ncepuse
coborul ctre umbrele ntunecate ale vagoanelor din vale. La un moment dat,
l-a pierdut din vedere. Poeta i-a aprins o igar. La lumina ei s-a chinuit i a
descifrat notaia Marelui Poet.
N VIS CA O AP, M SCURG PRINTRE PIETRE, M ATEAPT CHIPUL
TU LA LIMAN.
De ce, ipase ea ctre vale. Jos, n triaj, uierul unui mrfar i-a rspuns
ca o pasre tulbure a nopii.
MOARTEA LUI LII.
A MURIT LII. Femeia cu privire de oarece coborse din aerobuzul de
prnz n faa ntreprinderii, anume ca s arunce vestea cea trist prin
ferestruica de la ghieul Informaii. Temndu-se c s-ar putea nate confuzii,
adaug: Brbatu-miu. Apoi se uit la practicanta care ine locul robotului
titular i i face socoteala c ar fi bine s plng puin, pentru a face vestea
mai convingtoare.
Ce ai zis? ip fata din spatele geamului, fiindc nuntru volumul
difuzorului atinge maximul posibil.
A murit Lii, repet femeia docil.
Da zbiar mai tare, toanta dracului, c nu se aude!
Practicanta rsucete butonul difuzorului cu un gest nervos.
A murit Liial url femeia n faa ghieului.
Care Lii??
Lii brbatu-miu.
Unde lucra?
La depanare.
Ce profesie?
Necalificat.
Aha, depanator cu mtura. Bine, du-te acas.
Acas? Femeia privete dezorientat n jur. Ce s fac acas?!

S joci cipi-sachi pe televizor!


Acest ndemn rutcios o blocheaz pe vduva Lii. Din cauza efortului
de a se debloca ochii i se fac mari ca pepenii. Scoate un horcit agonic i abia
reuete s mai ngne:
Bine, dar a
Se ntoarce cu spatele i fuge ctre staia aerobuzului. O conduce
Cirpiric, javra aceea simpatic, cu domiciliul stabil n faa porii ntreprinderii,
care se hrnete cu ce capt de la oameni la intrarea n schimburi.
Vestea ncepe s circule ca sngele, prin venele tuturor. Se strecoar prin
birouri, prin magazii, ptrunde cu electrocarul n cteva secii, cltorete cu
pota magnetic, dei e interzis, se insinueaz chiar i n reeaua de
transmisiuni de date, astfel nct computerul directorului comercial decise c e
oportun s strng preventiv informaii despre Liit.
AFL C A MURIT; Lii muncitor polinecalificat, angajat al
ntreprinderii de la nfiinare, repartizat la secia Depanri operative ale
sistemelor de calcul.
Lii D. Aurel oligofren, absolvent al colii medii pentru copii
handicapai, cstorit, apte copii, cerere de locuin nr. 214, pe locul 815,
rude n strintate nu are i nici nu ntreine relaii.
Lii Dumitru Aurel coeficient de inteligen QI-1.
Auric Mturic bufonul tuturor, omul dispus ca pentru o suma
derizorie de bani s se duc pn la cantin s cumpere igri sau alte
mruniuri, s fac tumbe pe drumul de ntoarcere i s ncaseze scatoalce n
loc de recompensa promis. Cine din ntreprindere nu s-a amuzat mcar o dat
de rnjetul su tmp, oferit ca rspuns la indiscreiile despre viaa sa sexual
sau aflnd c Lii, nscris din greeal la faza municipal a unui concurs de
ah, a trecut de prima nfruntare, ctignd prin neprezentarea adversarului?
Cine nu s-a mirat de iretenia lui primitiv, care l fcea s nu refuze din
principiu orice sarcin i s-ar fi dat? Dac i spuneai Lii, a dat dispoziie
eful s te duci i s remediezi avaria la generatorul de termosuflani
fisionabili, Lii rspundea scurt: Am neles, s trii i pornea ntr-o
direcie oarecare.
Aurel-omul n stare s bea ceea ce rmnea pe fundul paharelor altora,
s chinuie i s se strmbe, imitnd vag artiti cunoscui, s se mbete clamp
i s adoarm n picioare, fr s se in de nimic.
Aurel-soul, iubitul, amantul, att de rvnit, pentru c, dei nu era n
stare s poat oferi aproape nimic unei femei, era n stare s nici nu cear ceva.
Aurel D. Lii poetul, cntreul, filosoful, care murmura tainele
acestei lumi ntr-o limb doar de el cunoscut, pierdut pentru totdeauna.

n ziua comunicrii decesului la ntreprindere, Tudose zbovi cam mult la


restaurantul Familia Noastr, considernd c astfel i ndeplinete o
important obligaie conjugal. mpreun cu nite colegi, i neca durerea
pricinuit de moartea lui Auric ntr-o important cantitate de rachiu de mere.
Vedei, bi, simi nevoia Oncil s le dezvluie, ce ie viaa omului, azi
eti, mine iar eti, iar poimine eti mort i nici mcar calculatorul de la
telefoane nu-i mai aduce aminte de tine. Ajuns aici, fcu o pauz pentru a se
reculege i a sorbi din pahar, apoi ncepu sa ngne cu jale, iar ceilali
fredonar cu el n surdin: Unde-i aa mai subire/ Se rupe n dou fire. / Unul
s i-l dai micuii, / i altul s i-l dai drguei/.
eful i terse o lacrim din coada ochiului. Ce e al lui, e al lui, i
spuse Tudose, cu morii se poart ntotdeauna frumos, plin de simire.
Subordonaii lui pot fi siguri c dac dau ortul popii se vor bucura de toat
compasiunea i sprijinul su material. Cteodat, i continua el ideea, tare a
vrea s mor i eu, mcar un pic, vreo dou-trei zile, i s zic eful despre
mine; ehei, Tudose, ce biat bun era
Ehei, oft eful, Auric, ce biat bun era; unde mai gsim noi unul ca
el? Cine mi aduce mie iaurtul la ora zece?
La acest capitol, Tase, proaspt angajat i fin al efului, obiect plin de
tact:
E, las naule, c unde sunt eu n-oi pieri mata de foame! i observnd
c paharul rudei sale se golise, l umplu din nou cu un gest plin de slugrnicie.
Tudose ncepu s scrie cu scobitoarea pe erveel toate sinonimele pentru
lingu pe care le cunotea. Ajuns la poziia doisprezece, se bloc. n colul lui
Oncil, la cellalt capt al mesei, cntecul cu aa se deira n continuare, prea
c are de gnd sa se sting, cineva ofta sau ncepea s-i zic altceva, vre-unul
i mai aducea aminte o strof i melodia renvia: Pi nu e a, c e via/ Mai
bine a vinde-o n pia/ S capt pe ea trei lei, / S i-i dau pe toi s-i bei/.
Brusc, Tudose avusese o revelaie. Asta e, remarcase plin de extaz,
cntecu! nu putuse avea attea strofe nct, s dureze o jumtate de or. n
mod sigur, interpreii de circumstan improvizau. Asista la un adevrat
jamesession de folclor orenesc. Ajunse aici, refleciile lui Tudose fuseser
ntrerupte de o amintire. Fusese acum vreo dou luni. El, Oncil i Ranu,
buser tot la masa aceasta, cnd intrase Lii. i plimbase ochii galbeni
peste ntreaga sal i i recunoscuse. Venise lng ei ca s capete ceva de but.
Hah, searabu le dduse el salutul su oligofrenic, ncheiat cu o
rgitur.
Ranu se bucurase, aveau cu cine se distra.
Bun seara, Auric, ia zi, i-e sete?

Seteee, tare, tare seteeeeee, declarase Auric pe un crescendo de


siren.
Pi i o fi sete, mi Auric, da butura cost!
Auric nu zisese nimic, ct era el de prost i tot tia c butura cost, dar
i uguiase buzele a tristee.
Las, bi Aurica, tiu c n-ai bani, i dam noi s bei, da faci pe
Charlot?
Auric nu se lsase mult rugat. Cu un deget plimbat pe sub nas le
atrsese atenia c poart musta, apoi descrisese cu mna un cerc deasupra
capului, simboliznd plria, dup care se sprijinise ntr-un baston imaginar.
Imitase grozav de bine mersul bine cunoscut al lui Charlie Chaplin, ba chiar
improvizase un gag cu piedici, mers n mini, uturi n fund Cnd mimase c
domnul burtos de la o mas nvecinat i oferise o floare, la toi le ddur
lacrimile de atta rs. E adevrat c la urm o scrntise puin, amestecnd un
charleston aproximativ cu un french can-can, confunda pe Charlot cu Chiri,
dar asta fusese o remarc de intelectual pe care nimeni nu voise s o ia n
considerare.
Auric sorbise din picioare o binemeritat cinzeac.
Mi Auric, insistase Ranu, cum face oaia?
Oi, oi, oftase el inndu-se de nas.
F ca trompeta, Auric, solicitase cineva de la o alt mas.
i Auric i umflase obrajii, dnd deteptarea la tot localul. n acel
moment, un robot trimis de eful slii pusese mna lui metalic pe umrul lui
Auric, n ideea de a-l zvrli afar din restaurant. Urmase o fugreal,
desfurat tot n stilul vechilor comedii burleti. Robotul ieise pn la urm
pe locul doi, dar pn i eful de sal i scrntise flcile de atta rs. Fusese o
sear de pomin.
Deoarece, dup rachiul de mere, la sfrit o dduser pe coniac, Tudose
ncurcase puin drumul spre cas. Ajunse n faa intrrii blocului XL-19, unde
parc i amintea c ar fi locuit, puin dup ora unu noaptea i gsi ua de la
intrare nzvort electronic de calculatorul efului de scar. Cltinndu-se i
oftnd, aps pe butonul din dreapta uii. Se auzi vocea impersonal a
calculatorului:
Cine suntei? V rog, identificai-v.
Sunt Tudose, de la 215.
Cunoatei parola de noapte?
Tudose scpase o njurtur printre buzele inute destul de strns. n
spatele ideii cu parola de noapte vedea parc figura efului de scar, un
pensionar care se strduia s transforme blocul ntr-o cazarm.
Nu, n-o cunosc.

Atunci nu suntei Tudose, de la 215!


Da! cine sunt?
Altcineva.
O clip se gndi s doarm chiar acolo, lng u, dar vnticelul tios de
noiembrie fcea ideea nepractic. Btu cu pumnul n geam.
D-mi drumul, mi rni, sunt eu, Tudose, m cunoate tot blocul!!
Enunai parola de noapte.
Dac nu-mi dai drumul, s vezi ce i fac eu mine, pe lumin!
Tcere. Calculatorul nu fusese programat sa rspund la ameninri.
Tudose btu iar n u.
Dac mai tulburai linitea, chem imediat miliia.
Tudose se opri instantaneu. Asta mi-ar mai trebui cuget el s dorm
la secie. Vag, parc i amintea c cineva bgase n calculator un program
pentru recunoaterea animalelor de casa. i drese glasul.
Miau, miau, miau.
Nici o reacie din partea calculatorului.
Miau, miau, miau.
Tot nimic, concluzion Tudose, probabil miaun prea gros:
Mieeeuuuuu, fcu el n falset.
Continu n acelai fel timp de aproximativ cinci minute, adic pn
ncepu sa rgueasc. Oare n-o fi programat pentru cini? Ia s-o ncerc i pe
asta.
Ham, ham.
Minune, se auzi zvorul tras de electromagnet. Tudose ngenunchie n
patru labe, mpinse ua cu capul i intr n holul blocului.
Ham, ham, fcu el recunosctor, strnind ecouri canine pe scar.
Linite, tovare Tudose, se auzi vocea calculatorului. Nu m facei smi par ru ca am avut mil de starea sntii dumneavoastr mentale.
Haide mam, intr.
Btrna soacr a lui Lii zmbea ademenitor, dezvelindu-i gingiile
negre i trei-patru dini gri-petrol. Privind la crpele negre de praf, atrnate n
semn de doliu deasupra intrrii, Tudose ezit. Dinuntru venea un miros de
usturoi prjit, se auzea muzic i larm de petrecere
E doar nite vecini de-ai lu bietu ginere-miu!
Tudose i fcu cruce cu limba n cerul gurii. n fond, i zise ca s-i dea
curaj, la armat, n aplicaii, am trecut eu prin altele i mai i. Trase adnc aer
n piept, ca i cum ar fi vrut s plonjeze n ap, i apropie pleoapele, ca i cum
ar fi vrut s priveasc o flacr de sudur fr ochelari de protecie i pi n
urma babei. Buctria nu o vzu dect fugitiv, reinu aragazul, ncadrat de
dou dormeze, oalele de mncare aezate pe jos i un copil rtcind n patru

labe printre ele; nora, o pat nchis la culoare, roznd grbit carnea de pe un
ciolan de porc sau de oaie. Soacra se repezi s-i ia osul din custodie, n timp ce
Tudose fcu imprudena s apese pe clana uii de la sufragerie, murdrinduse cu aceast ocazie de grsime rnced i urt mirositoare. Scrba ce i se
ntipri pe figur inu cam o sptmn, dar cei prezeni la priveghi, ndurerai
de sticlele i farfuriile aezate pe masa cea mare, n jurul sicriului, nu bgar
de seam.
Mortul arta ca de obicei, numai c era galben la obraz, pe mini i inea
ochii nchii. Avea n colul buzelor vineii o urm de zmbet iret, ca i cum ar
fi spus: Ehei, ce v uitai bre la mine, v-am dus, h, v-am dus M-am ajuns,
stau ca boierii Lsa impresia c ar fi vrut s trag pe furi un gt de rachiu
i s mute din lumnarea care i ardea pe piept.
Mi nea omu, i se adres lui Tudose un individ de vrst medie cu o
cicatrice fioroas pe obraz, ia i matale o gur de rachiu! Zicnd acestea, i
ntinse o sticloan. Fr s aib temeiuri tiinifice, lui Tudose i se pru c
buzele crpate de ari ale paharnicului lsaser pe gtul recipientului o
mulime de microbi mici i perveri, poate chiar i ceva virui. i fcu ns
socoteala ca alcoolul tare este dezinfectant, vrs o cantitate pe jos, s fie de
sufletul decedatului i apoi sorbi prelung. Aaah, se strmba el atunci cnd i
simi gtlejul ars.
Mai bea, maic, mai bea, l ndemn soacra lui Liita cu sursul ei
tirb, aprut n spatele lui cu ciolanul n mn. Tudose i lu masca cea
pioas.
Am venit, stimat doamn, pentru a v prezenta condoleanele
colectivului de munc n mijlocul cruia a lucrat srguincios atia ani de zile
Merge Brila, url entuziasmat unul mrunel, care juca singur barbut
cu calculatorul, rezultatul fiind afiat pe ecranul televizorului.
Bine maic, fu de acord soacra lui Lii, d ncoace condoleanele
alea, i art cu capul spre sacoa pe care Tudose o inea stngaci, netiind
cum s scape de ea. ntr-o clip soacra dispru ntr-un vrtej de oameni care se
crau unul pe altul, se mucau, se sfiau pentru a apuca ceva din prad.
Un puradel, aruncat afar din grmad, ncepu s se smiocie dar, dup ce se
mai gndi un pic, renun i intr iar n vltoare. Doar Tudose i Lii stteau
calmi, prnd a se amuza. Lii era att de calm nct, dei ceara de la
lumnare i se prelingea pe mn, nu zicea nici ps.
Mi nea omu, i se adres individul cu cicatrice, ia sacoa napoi, c
restul a fost primit.
ntr-adevr, grmada ncepuse s se limpezeasc. Btrna soacr a lui
Lii se trase de-o parte, nora ddu cu o sticl n capul unui copil prea
insistent, unchieul tie un salam n dou i i ndes jumtile n pantalon,

n fine, mpreala se fcuse. Tudose simi c e momentul s o tearg i ncepu


s se retrag cu spatele, cutnd s nu atrag atenia asupra lui. Cnd s ias,
observ pe mneca paltonului un gndac negru de buctrie i vru s-l
scuture, dar acesta nu se ddu desprins.
Bdie, i se adres gndacul respectuos, ia-m cu tine s vd i eu
lumea i i-oi sluji cu credin.
Bine, bi pipiric, fu de acord Tudose i l bg ntr-o cutiu goal de
medicamente din buzunar.
Aa aa di, mai dai, nc puin hai, mai di acuma ine
dreapta, mult dreapta, nu aa, dobitocilor
Sicriul nu prea avea loc sa ias din apartament, n orice caz, spaiul
redus impunea o manevr deosebit de precis.
Tudose, n calitate de programator al roboilor crui, era sigur c i va
cpta poria de cumplite admonestri din partea efului, dup ce
nmormntarea se va fi terminat. Expresii foarte colorate ca dumnezeii mamii
voastre de tinichele, ptiu, doamne iart-m roboii nu le puteau nelege, ba
mai mult, le interpretau greit. Rupnd tocul uii, reuir totui s scoat
sicriul pe scara blocului. Lii arta nemaipomenit de bine. n calitate de
cadavru, dus la o ceremonie att de pretenioas, fusese mbrcat ntr-un
superb costum gri-albstriu, cu pantofi negri, cravat bleumarin, butoni aurii,
fusese proaspt brbierit i pieptnat, aa c i nlocuise expresia de viclenie
de pe fa cu una solemn, mai potrivit mprejurrilor, accentuat de fardul
ngrijit aplicat pe obraji. Singura not discordant o fcea contrastul dintre
albul orbitor al gulerului cmii albe de poplin i gtul su vineiu. Prea c
doarme dup ce se rentorsese de la o nunt.
Auriiiic, cui ne lai tu, Auriiic? ncepuser s urle la
comand bocitoarele cu fruntea rezemat de sicriu. Cui i-ai lsat apte
copiiiiiiii?
Auric tcea mlc, problema nu prea s intre n sfera preocuprilor sale
de moment. nti cobora preotul, apoi venea eful, cu spatele, deoarece dirija
roboii cu sicriul, iar la urm, rudele i prietenii de familie. Vecinii se
rnduiser de o parte i cealalt a scrii, ngreunnd coborrea. Chiar la
ieirea din bloc, inevitabilul se produse. eful uit c mai erau trei trepte de
cobort, calc greit i zbur cu capul prin geamul uii. Nu era ns timp de
zcut fiindc roboii veneau impetuos din urm, fanfara electropneumatic
pornise automat la ora stabilit, aa c nici o comand verbala nu mai putea fi
recepionat, ce fusese programat rmnea sfnt. eful iei dintre cioburi ca
Afrodita din valurile mrii, cu puin nainte de a fi transformat n propriul su
afi Din cte se putea nelege, avea de mprit ceva cu btrna mam a lui
Tudose, ceea ce l fcu pe acesta s i ias complet din srite. Nici mcar n

clipele astea de mare tristee nu se poate abine hipopotamul s nu njure. Cear fi dac mi s-ar ntuneca minile i a sri s l bat?! i ajuns la obsesia
preferat, subcontientul lui Tudose plonja n ea ca ntr-o oglind fermecat.
Ce pcat, nc nu s-a dovedit c exist universuri paralele, ar trebui ca acestea
s fie, gsite, este absolut necesar ntr-un univers paralel a sri la el i l-a
zvnta din btaie! Uite aa i-a da, buf, una n stomac, s se aplece n fa, apoi
trosc, una n brbie, ca s-l ndrept, i iar, buf. nc una la plex, l-a robotiza
din pumni!. Imaginaia lui se dezlnase, vedea toat suflarea de oameni
abandonnd nmormntarea i pasionndu-se de lecia binemeritat de ef. n
timp ce-i cra pumni, cnd cu stnga, cnd cu dreapta, nsui Lii se ridica
de pe catafalc i chiuia:
Ui, iui, aja mai mergje, z triejdi, mi Tudoze
Tudose, nclecat peste trupul czut la pmnt al efului, i ddea una
pentru Lii, una din partea lui Oncil, una din partea lui Ranu, una de la
Tudose. nc una tot de la Tudose, fiindc el ar fi trebuit s fie acum n
concediu, dac i l-ar fi aprobat tim noi cine i nc una, tot de la Tudose,
fiindc ar fi trebuit s aib o categorie n plus, dar n-avusese loc de ntors din
cauza finului, tim noi al cui. Mai na, de la Lii, ce, ai crezut c scapi cu
att, ia zi, mai faci pe al dracului, mai faci? eful, cu ochii nvineii, nasul
sngernd, dini lips o grmad, se ruga cu lacrimi: D-mi drumul, Tudose,
c nu mai fac. Am s fiu om de treab, i promit c nu te mai njur, chiar
mine i dau drumul n concediu, dac vrei, iar cnd te ntorci dai examenul
de categorie. Dar Tudose, dovedind nalte caliti morale, nu accepta avantaje
numai pentru el, ci milita pentru drepturile ntregului colectiv de munc. i
trosc, zii aa, vrei s m separi de ceilali, zbang, s m cumperi, lecia
continund pn cnd eful se preda necondiionat, promind s ntroneze
deplina principialitate la locul de munc.
Atunci Tudose abandona trupul nevolnic al mielului, se ridica i i
aranja inuta, iar Lii se culca la loc pe catafalc, spunnd: Acuma znt
liniztit. Putezi z m ngropai. Ceremonia mortuar se relua cam din locul
unde ajunsese n realitate, adic de la colul strzii, n dreptul complexului
alimentar. Preotul, ca dup depirea fiecrei intersecii, citea dou-trei versete
din evanghelie. Toate capetele erau ns ntoarse ctre Ca, fosta amant a lui
Lii, cu care avea i doi copii. Ieise s-l conduc pe ultimul drum, dar nu
avea curaj s se apropie, i era fric s nu fie pruit, ca n attea alte di, de
rudele nevestii legitime. ncerca s se prefac, s-i ascund lacrimile i s
par o trectoare oarecare de pe marginea strzii, efort zadarnic fiindc foarte
muli cunoteau povestea iar cei care habar n-aveau, o aflau acum, n pauzele
versetelor din evanghelie. Porecla ciudat i se trgea de la infirmitatea ei, era
chioap, att de chioap nct nici vecinii de palier nu-i mai ineau minte

numele adevrat. Tudose avusese ansa s afle c o chema Emanuela, ceea ce


dup opinia lui se potrivea destul de bine cu trsturile frumoase ale feei.
Da ce-o fi gsit drag la amrtul sta de Lii? se mir o voce de
femeie lng el, urmar cteva uoteli, apoi vocea chicoti ncntat de
intimitile aflate despre defunct.
Convoiul mortuar se puse din nou n micare, iar Ca l urm avnd
grij s pstreze distana. Privirea lui Tudose rtcea prin mulime, cutnd
chipuri pe care s se fixeze. eful plngea. Lacrimi ferme se scurgeau pe obrajii
si plinui i roii de sntate. Spectacolul i se prea lui Tudose insuportabil.
Plnge, mgarul, da cnd l punea s dea cu mtura pe jos i i trgea uturi
n fund, de ce nu plngea? Netulburat de nimic, mortul sttea linitit, se prea
c renunase la orice pretenii de la cei vii. n orice caz, scpase de scatoalce i
asta era o realizare important.
A fost un om bun, ncepu preotul sfritul necrologului. Se zice c ar fi
fost cam srac cu duhul, ceea ce pe lumea asta i-a adus multe necazuri, dar i
va deschide mpria cerurilor.
Tudose zmbi unui gnd nstrunic: E, Auric, se pare ca dosarul tu
corespunde, poate ajungi vreun barosan pe acolo, s-mi pui i mie o pil, c mam purtat ntotdeauna frumos cu tine.
Acum i pururea, i-n vecii vecilor, amin!
ncepur s cad bulgrii de pmnt peste sicriu i s se serveasc
phrele de lichior, Tudose bu cam cinci porii. i pipi sticlua de un sfert
din buzunar. Lumea tot pleca. n cele din urm, se pomeni singur. Cu ochii la
crucea pe care se aprindeau nite beculee colorate, conturnd numele
rposatului, se aez cu fundul pe cimentul rece al unui semi-cavou vecin.
Trase afar cu dinii dopul de la sticl.
Noroc, mi Auric! Norocul tu c ai scpat!
i vrs cteva picturi pe mormnt.
Mi-ar fi plcut s am sintetizatorul la mine, s-i cnt un cntec
despre un om simplu care a murit fericit fiindc fiindc nu prea l ajuta
mintea. Pentru c unde-i minte, sunt prea multe ntrebri, unde-s multe
ntrebri, sunt puine rspunsuri, unde-s puine rspunsuri, e mult
nefericire
Mai mult o ghici pe Ca dect o vzu. Se rsuci iar ea, speriat, ddu s
fug.
Stai! bubui vocea vocea lui Tudose, nlemnind-o. O clipa lung de
tensiune se scurse, apoi el zmbi, ntinzndu-i sticla. Na, bea i tu!
Ea ntinse mna temtoare.
S nu m bai! i degetele ei apucar sticla.

Uite, zise Tudose, ai aici dou baterii pentru beculeele astea, s vii
peste o lun, s le mai schimbi.
Fr alt cuvnt, se ridic i plec, dar nu pe crarea btut, ci de-a
dreptul peste morminte. Trecea peste doctori, ingineri, brbai sau femei, nu
conta, i se prea c astfel calc moartea n picioare. La un moment dat privi n
sus, la cerul nnorat de noiembrie. ncepea s se ntunece, iar moartea parc lar fi privit de acolo, batjocoritoare. Prostii, i zise, i se grbi ctre luminile
oraului.
TUDOSE CONTRA CALCULATOR.
Acuzarea: PUTEM proba cu martori c nainte de a se introduce n casa
reclamantei, prtul s-a nvrtit cteva zile prin cartier, culegnd informaii n
vederea scopurilor sale oneroase
Tudose: Protestez mpotriva verbului a se nvrti, folosit ca predicat ntro propoziie avndu-m pe mine drept subiect
Judectorul: Ascult, tovare Tudose, dumneata te crezi la lecia de
gramatic? Spune mai degrab pentru ce ddeai trcoale i nu ne amei cu
sintaxa
Tudose (intimidat): Pi i eu, ca omu dup un ciubuc
Acuzarea: S se consemneze c prtul are ocupaii care contravin legilor
i moralei noastre.
Grefierul: Nu v facei griji, calculatorul nregistreaz tot ce se vorbete.
Tudose: M opun! Am autorizaie eliberat de Consiliul Popular, pltesc
impozit Sunt depanator calificat de calculatoare personale
Judectorul (enervat): Dac te mai opui o dat, te dau afar i te judec n
lips De ce nu i-ai luat avocat?
Tudose: Cred neabtut c dreptatea este n mod evident de partea mea
i pe urm, ca o consecin a aciunii introduse de acuzare, m-a prsit
nevasta mpreun cu economiile comune, depuse la CEC, i o seam de bunuri
din gospodrie, asupra crora nu insist
Acuzarea: n fapt, putem proba c prtul s-a introdus n casa
reclamantei, de profesie vduv, specialitatea casnic (judectorul zmbete) i,
sub pretextul c i repar calculatorul personal, a ncercat s-i nsueasc
prin fraud o sum important de bani. Calculatorul personal, aa-zis defect, a
anihilat ns, n plan ideatic, tentativa, dar nu a putut-o proteja eficace pe
reclamant de violenele la care s-a dedat prtul, dup ce i-a vzut inteniile
dejucate
Tudose: Tovaru judector, nu m mai opun, cci mi-ai interzis, dar
protestez vehement
B, Tudose, b, da tu eti fraier ru de tot. Adic tu ai impresia c n
depanare totul e s remediezi defectele?!

Tudose i cu Ranu fceau un schimb de experien n barul Anti-G, de


curnd deschis. Masa lor plutea chiar deasupra intrrii, iar n jurul ei se
satelizaser deja vreo cinci sticle. Gseau grozav de amuzant c tblia mesei era
ndreptat spre podea, iar ei se sprijineau cu picioarele pe tavan.
Din punct de vedere fizic stm bine, deschisese Tudose discuia, dar n
rest i aici Tudose i ntorsese buzunarele pe dos. Era evident c din ele nu
curgea nimic, dar nu din cauza lipsenei forei de gravitaie Mie, mi Ranule,
mrturisise Tudose, nu-mi place s-mi pierd timpul. S-a stricat interfaa cu
utilizatorul, pac, am tras placa cu circuite afar din conector, pac, pac, i-am
bgat alta la loc, pac, pac, pac, uite, domle, merge, atta face, s trieti,
naule, la revedere, mai poftim i alt dat, doamne ferete
Pi de asta nu-i iese ie pasena, Tudose Tu nu-i dai seama c
schimbatul unei plci l poate face i Gogu, pionier frunta, membru al
cercului de electronic Dac tu i ii locul, capei bani s-i iei bomboane E
i normal Fii atent la filmul pe care i-l povestesc eu. Te duci, intri n casa
omului. Nu te repezi ca Gheorghe la Maria, noaptea, prin cpi, nti stai de
vorb frumos, ca un om civilizat, bei un pahar de vin dac i se ofer, altfel nu,
discui un pic despre vreme, despre agricultur, fotbal, te uii admirativ prin
cas i faci evaluarea. Pe urm i aduci aminte c te grbeti, ai o mulime de
clieni nefericii care te ateapt, de cinci zile i cinci nopi stau cu felinaru n
poart ntrebi unde te poi spla pe mini. Omu se mir. i bagi textul cu
electronica i chirurgia. Te speli pe mini i te tergi cu prosopul tu, i iei n
geant prosop, vezi, nu cumva s uii, trebuie s se vad de la nceput c eti
un profesionist tipicar, putred de experien, tia inspir ncredere. Eventual,
poi s faci i nite micri de nclzire cu degetele. Dup aceea, ncepi s-i
scoi sculele: testerul de integrate, avometrul, sonda logic, simulatorul de
programe, un osciloscop, dac ai, e nemaipomenit, ia faa clientului, n fine,
letcon de putere, letcon miniatur, trus de urubelnie, bormain, ciocan, nu
rde, muli vd, puini cunosc, cutii cu piese de schimb, fire de conexiune, n
fine, mai vezi tu Este foarte important s ticseti o mas ntreag. Desfaci
carcasa computerului Ai grij, nu dai buzna s-l msori, nti faci o min
scrbit i te apuci s-l curei de praf, chiar dac nu se vede nici o urm. Abia
apoi ncerci s vezi ce are. Cnd ai gsit defectul, bagi textul cu disperare.
ntrebi cine a fost animalul care a mai umblat ntre timp nuntru cu picioarele,
pentru ci e fcut praf. Scoi documentaia tehnic. O consuli cu durere,
deoarece ea confirm dezastrul, dai un videofon unui client la care ar urma s
te duci i te scuzi c nu mai ai timp s treci astzi, pe urm nc unul nevestei,
s nu te mai atepte cu masa, iar dup aia te apuci i schimbi piese ntr-o
fericire; nu conteaz c sunt bune. n final, dup ce-ai terminat, nu mai
devreme de trei ore, omu o s te ntrebe ct face. Aicea faci spiritul cu ct vrei

mata, dar nu mai puin de O voce cald, insinuant, de femeie anun:


Stimai consumatori, programul nostru se apropie de sflrit. Peste trei minute
cmpul antigravitaional i nceteaz efectul. V rugm s v pregtiji pentru a
prsi localul. V invitm s revenii mine sear. Noapte bun!.
Adic cum, se mir Tudose. Las-i, nu-i nimic, vor s ne dea afar, dar
nu ne duc ei cu una, cu dou. Cmpul antigravitaional nu nceteaz brusc
aciunea. Tudose i Ranu aterizeaz n devlmie pe podea, ba Tudose mai
are parte i de-o sticl goal peste ceaf.
Sun la poart. nc nu terminase de rezolvat o problem. Cum o s i se
adreseze? S-i zic doamn? Bine, dar era vduv. S-i zic domnioar? Parc
nici aa nu mergea. Duduie? Desuet! Tovar? Poate se sperie, e prea
protocolar! Pn s se decid, iat c vduva traverseaz curtea, mbrcat
ntr-un capot generos cu formele corpului ei. Nu corespunde deloc cu imaginea
anticipat de Tudose. Ar fi trebuit s fie o bbu spre optzeci de ani, ceva n
genul bunicuei Scufiei Roii; cnd colo, n-are dect vreo treizeci i cinci, o
fptur cu prul i ochii negri, ademenitoare ca un fruct copt, numai bun de
cules. Ocii ciornie, ncepe Tudose s fredoneze, ea se apropie ca un vis frumos
de diminea, nainte de a suna ceasul pentru a merge la servici, i binevoiete
s i se adreseze:
Dumneavoastr?! Pe mine m cutai?
Un surs puin cam tmp nflorete pe buzele lui Tudose.
Da, cred c da, adic nu eram prea sigur, dar acum, c v-am vzut
Dar nu v cunosc Vai, ce nostim se mir!, cade Tudose n extaz.
Sunt un biet depanator srman Adic, htm, sunt depanatorul, am
venit s v repar calculatorul
Aaaa, da, poftii, poftii, v rog din suflet s m urmai
i Tudose nu poate rezista fierbintei rugmini, o urmeaz pe aleea
pietruit care erpuiete pe sub o vie. Oare cu cine o bea ea cei ase-apte sute
de litri? N-are nevoie de vreun ajutor?! Dup mersul unduitor al femeii, lui
Tudose i se pare c totui problema consumrii vinului produs din strugurii viei
nu e dificil de soluionat. Lui, de exemplu, dac i s-ar solicita concursul
V rog foarte mult s nu v desclai. Poftii n sufragerie i luai loc!
Tudose intr, se aaz. Ce bine, cteodat e foarte plcut s fii depanator!
Apare vduva cu o tav pe care se afl un pahar cu ap rece i o farfurioar cu
dulcea.
A, nu trebuia s v deranjai, stimat, i mormie ceva ntre
doamn-tovar-duduie, fiindc nu s-a hotrt nc asupra formei de adresare
potrivite acestei mprejurri.
Dar nu-i nici un deranj, servii, e dulcea fcut ast toamn de
mine.

Tudose gust i se ncrunt. Vduva minte. E dulcea standard fcut


de calculator dup un program care circul prin ora. Programul are o mic
greeal, cantitatea de zahr e de dou ori mai mare dect ar trebui i
cpunile s-au zaharisit. Da nu-i nimic dac minte, unei vduve att de
drgue i se mai poate trece cu vederea.
tii, v rog s m scuzai, am crezut c suntei instalatorul
Da de ce? Avei probleme cu instalaia de ap?
Vduva ofteaz.
De, ca la o cas fr brbat Ce poate face o femeie singur?!
Totul se depaneaz, doamn, calculatorul, instalaia de ap, chiar i
vieile oamenilor se pot repara, dac uzura nu-i prea grav
Ei, s lsm asta, m tem c viaa mea e ireparabil Mai servii nite
dulcea, stai s v aduc i nite prjituri, eu, de, ca femeile m pricep la
gospodrie
N-ai ntlnit nc reparatorul potrivit Nu, mulumesc, nu mai
servesc dulce, m cam supr dinii i cu pancreasul am nite necazuri Da
de ce spuneai c m-ai confundat cu instalatorul?
Pentru c pe el l ateptam astzi. Dar e un tip aaaa, mai
mrlan Cnd am vzut un domn distins ca dumneavoastr, m-am fstcit ca
o proast
Lsai, c nu m-am distins chiar aa de tare S facem cunotin,
mie mi zice Tudose
Iar mie Floriica, se bucur ea i se alint, lungindu-l pe i. Mai servii
ceva, Tudose, s v fac o cafea
Nu, las, Florico, nu te mai deranja Florica, ce nume frumos
i Tudose e nume frumos. De doctor, sau de arhitect
Da de unde, taic-miu era zugrav
Nu conteaz, mie mi place S v mai fac o cafea, Tudose. V rog s
nu m refuzaii.
Vai, mulumesc, dar astzi n-a bea. E att de frumos afar.
ntr-adevr, e soare Ce pcat c instalaia de nclzire solar nu
funcioneaz Mi s-a stricat o van sau un robinet, nu tiu prea bine cum se
cheam
E, nu-i nimic. S-ar putea ca la noapte s plou. Ar fi bine pentru
recolt
i eu am nite straturi prin curte. Ceva mrar, ptrunjel, ceap, de, ca
la o vduv. Dar nu-mi pas dac nu plou, c le ud cu furtunul
E bine s ai un furtun pe lng cas
Da, e bine, te mai ajui cu el Eu, cum sunt singur, de multe ori nam ce face i m plictisesc. Atunci iau furtunul i m plimb cu el prin curte

Ce mult mi-ar plcea i mie


Zu n-are rost Matale eti om detept.
Tudose, plcut impresionat de intuiia ei, simte nevoia s aprofundeze
subiectul.
Da de unde tii?
Pi, ca s repari calculatoare i aici i face cu ochiul complice,
coborndu-i intensitatea vocii pn la oapt trebuie s fii mai detept dect
ele.
De ce vorbeti n oapt?
Ca s nu m aud el (jenat). i cam place s asculte ce se vorbete!
Na, i spuse dezamgit Tudose, s vezi c nu-mi iese pasena! Mai are
pe cineva n cas.
N-a vrea s fiu indiscret, dar cine e el?
Cum, cine? Calculatorul? Nu pe el ai venit s-l repari?
Bine, i ce dac ascult?
M pedepsete! mi d sa mnnc rcituri, i eu nu suport
piftiaaaaa ncepe s plng. Ba se ntmpl s nu m lase nici la televizor!
Zice c televizorul mi distruge personalitatea. Care personalitate, c eu nici nu
am aa ceva?!
Din cauza lacrimilor, simte nevoia s-i trag mal bine capotul peste
genunchi; n felul acesta se dezvluie ceva mai mult din rotunjimea snilor.
Ce calculator ru! Las ci vin eu de hac!
Da, au mai zis i alii tot aa, ei s-au dus i eu am rmas (n oapt)
cu animalul. M-a i btut (n oapt), bestia! Da hai s lsm astea, mai bine,
ia zi, bei un phrel de uic?
Tudose, iluminat:
Pi, de ce nu spui aa, Florico drag! Beau, dac insiti!
Numai dac mi d voie Gheorghi s cobor pn-n pivni.
Da cine-i Gheorghi?
Calculatoru aa i-am zis eu cnd a murit brbatu-miu. C mi-era
urt De, ca femeie proast
Se ridic de pe scaun i dispare pe ua de la buctrie. Tudose profit de
ocazie pentru a examina mobila i covoarele. Dotarea vduvei nu e rea. Se aud
bubuituri nfundate ntr-o u, vocea ascuit a Florici strig deschide,
Gheorghi, c ne facem de rs, animalule, apoi un ipt ascuit. Vduva apare
gfind i spumegnd de furie.
N-a vrut fiara s m lase! M-a curentat! ncepe iar s plng. Ct
batjocur am ndurat de la el C dac ar ti brbatu-miu (privete spre
tabloul nrmat de pe perete, n care doi miri standard zmbesc aparatului
fotografic, fr s aib grija vreunui calculator), din mormnt s-ar scula i l-ar

face frme Nu era rea la vremea nuntii, cugeta Tudose, da parc mai bun
e acum. S-a mai copt
Las c-i mai bine aa, o consoleaz el, bem dup ce-l repar Ia s
m apuc de lucru! Tii, bine c mi-am adus aminte. Unde-i baia, c vreau s m
spl pe mini.
Femeia l privete ntrebtoare.
Ei, n-ai de unde s tii, eu sunt un depanator meticulos, a repara un
calculator e ca o operaie chirurgical, nelegi?
neleg, c i mie mi-a fcut curte un doctor. Da nu era om serios i
Gheorghi l-a cam repezit i s tii c m-am operat i de apendicit Eram
mic, aveam vreo apte-opt ani
E-n regul, i eu m-am operat, da zic totui s-mi ari unde-i baia!
O urmeaz. Intrnd n ncperea cu pricina, admir faiana albastr cu
abibilduri lipite peste tot, apoi pe sine, n oglind. Ea nchise ua n timp ce el
se spla pe mini. Asta crea o atmosfer de intimitate, i n consecin o savura
pe ndelete, n vreme ce se tergea cu propriul su prosop.
S-a blocat clana, constat Tudose, vrnd s ias.
Aoleeeuuuuu! izbucnete vduva. Ne-a prins Gheorghiaa!!! i tot
trgea cu coada ochiului ctre fotografia rposatului, atrnat lng scaunul
W. C.-ului.
Aha, se lmurete Tudose, zmbind amuzat. Gheorghi-i de vin.
Florica se agat disperat de gtul lui.
F ceva, omul lui Dumnezeu, c murim aiceaaaaa!!!
Jap, jap, dou palme rapide cad pe obrajii femeii, Aceasta amuete
instantaneu.
Uite, tii ce? Mie nu-mi plac istericalele dect ntr-un singur loc.
Acum nu e cazul, aa c ine-i gura! Las ca l rezolv eu pe nenea
n timp ce spune acestea, Tudose nu st degeaba, caut febril din ochi un
punct de sprijin. O pil de unghii, o agraf de pr sunt obiecte care i atrag
atenia.
Pred-te, Tudose, n-ai pe unde iei!, se aude o voce calm, baritonal, de
calculator viril.
Cine vorbete?, ntreab Tudose, ca s ctige timp.
Sunt Gheorghi, calculatorul personal al Fiorici.
N-am auzit de tine!
Nu-i nimic, ai s auzi i ai s m pomeneti. Dac nu te predai
necondiionat, v gazez pe amndoi cu insecticid!
Zu, m?! se mir fals Tudose, apoi strecur printre dini: D-mi
repede un prosop uscat. Florico
Da la ce-i trebuie?

Vreau s pun mna pe clan i mi trebuie un izolator, altfel bestia e


n stare s m curenteze.
Manevreaz rapid pila de unghii, slbind holuruburile care fixeaz
broasca uii. Unul dintre ele se nvrte n gol; Tudose l njur calm.
Florico, ai avea ceva mpotriv dac mi-a propti drglaul meu umr
n ua ta?
i pe urm cine mi-o repar?, ncepe ea a doua criz de isterie
C aa suntei voi, brbaii Repede la mpins Las c-l rog eu frumos, i
poate se ndur D-te la o parte!
i niciuna, nici dou, l mbrncete pe Tudose i ngenuncheaz n faa
uii.
Gheorghi, m auzi? Gheorghi, m rog de tine ca la icoana maicii
domnului, ndur-te, Gheorghi, i d-ne drumul, c nu mai fac, m jur pe ceam mai sfnt, aa s n-am parte de ochii i de zilele mele dac te mint
Adic ce nu mai faci, Florico, exprim-te coerent, solicit impertinent
Gheorghi.
Adic, h-h, nu mai chem pe nimeni s te repare
Ai mai jurat i alt dat, ce ncredere mai pot s am n cuvntul tu?!
S m loveasc paralizia pe loc; s mor fr lumnare i s rmn
nengropat supraliciteaz vduva.
N-ajunge, Florico, dac vrei s v dau drumul, zi dup mine Culmea,
Florica se resemneaz docil:
Zic, Gheorghi, orice vrei tu
Jur c, dac mai chem pe cineva s te repare
Jur c, dac mai chem pe cineva s te repare
Stai, c n-am formulat corect jurmntul din punct de vedere logic.
Repetm. Jur s nu mai chem pe nimeni s-l repare pe Gheorghi
Jur s nu mai chem pe nimeni s-l repare pe Gheorghi
Iar dac mi calc jurmntul
Iar dac mi calc jurmntul, nu-l calc, Gheorghi, ai mil
S-mi prind degetul n maina de tocat electric
S-mi prind degetul n maina de aoleuuuuu
S m otrvesc singur, din greeal
S mnnc o sptmn numai bicarbonat de sodiu, aa s-mi ajute
Gheorghi
Aa s-mi ajute Gheorghi!
Iar afar de aceasta, mai promite-mi c ai s-mi spui n fiecare sear
cte o poveste erotic
Promit, Gheorghi, numai d-ne drumul

Tudose simte c nu mai poate ndura atta umilin. O perdea neagr i se


aterne peste ochi, iar din piept i nete mugetul nfuriat al omului
preistoric. Face un salt periculos i lovete ua cu amndou picioarele, ceva
mai sus de capul plecat al Florici. Zvorul electromagnetic sare din locaul
su, iar Tudose cade peste vduv, ceea ce i aduce n situaia de a se ntinde
mpreun pe gresia care ine loc de pardoseal.
Oh, Tudose, d-mi drumul, geme femeia, nu prea convins, dar Tudose
trage de timp, prelungind momentul, cci i plac mirosul de spray i moliciunea
formelor ei.
Tu, Florico, i-a mai spus cineva c eti foarte ergonomic?
Hai, Tudose, d-mi drumul, c ne vede Gheorghi, mi
A, da, Gheorghi, i aduce aminte Tudose i se ridic, plin de
regrete. Las c mi i-l rezolv eu pe Gheorghi. Ia zi, unde-l ii?
n debaraua din sufragerie
Aha
Plimbndu-i ochii peste pereii sufrageriei, Tudose apreciaz n gnd
distana; unu, doi, trei Cu un icnet, se azvrle nainte. Ocolete masa, se
mpiedic de cordonul unui fier de clcat, se poticnete i ncepe s cad, ceea
ce ar fi reuit dac nu s-ar fi agat cu mna chiar de clana uii debaralei. Nu
curenteaz, e bine, se mbrbteaz el n vreme ce deschide ua prudent.
Dinuntru nu se aude nimic, nu vine nici un miros. Al meu eti, jubileaz
Tudose, aprinznd lumina. Mai apuc s vad cutia calculatorului propriu-zis,
apoi un fel de pumn nvelit ntr-o mnu de box nete de undeva, animat de
un arc puternic, i l izbete n fa.
Tudose visa c naveta spaial luase foc. Se ejectase de la treizeci i ase
de kilometri deasupra Pmntului i tot cdea, cdea i nu se mai izbea,
parauta refuza s se deschid, deci urma s se accidenteze mortal. La un
moment dat, se temu c se va aprinde. Realiz c nu avea nici un fel de scut
termic. Voi lua foc, i fcu el socoteala, cnd voi atinge temperatura de o sut
treizeci i cinci de kilometri pe or. Voi arde ca o stea cztoare. Ce poetic!
Deodat, ceva din aer l izbi n brbieRai ai dracului, cu poluarea voastr nu
mai poate omus pice linitit la sol. O voce ncepuse s se aud chiar lng el:
Tudose, Tudose. Brbia l durea ru de tot. De indignare, Tudose deschide
ochii. Geme i i freac maxilarul inferior cu mna stng. Dedesubt, ntre el i
covorul persan, se afl ceva care neap, dar nu are timp s-i bat prea mult
capul ntrebndu-se ce ar putea s fie, cci aude din nou vocea: Tudose,
Tudose E glasul vduvei.
Unde eti, Florico? articuleaz cu greutate Tudose, cci l doare falca.
n baie, Tudose, tot n baie Gheorghi a zvort ua hidraulic

Tudose privete cu team spre ua debaralei, dup care ncepe s se


trasc erpete spre baie. Examineaz cu un ochi de profesionist balamalele
hidraulice. Deocamdat nu se poate face nimic, i-ar trebui un topor, i uite c
tocmai o asemenea scul nu are n geant. Extraordinar, crase cu el pn i
un mini-strung, dar la un banal topor nu se gndise. ncearc s-i insufle curaj
femeii ndurerate.
Florico, tu rezist n baie pn la eliberare!
Tudose, trieti?! Ce mult m bucur
De ce? Credeai c am murit?
Nu (pauz pentru smiorcial). Credeam c m-ai prsit, c aa
suntei voi, brbaii, cnd dai de greu V punei palma n fund i fuga la
alta, unde-i cald i bine
Las, c eu nu-s din ia Eu sunt profesionist
Deci nu m prseti, Tudose
Nu, Florico, cum o s te las aa?
Tudose promite-mi ceva
Zii
Dup eliberare bem o bere n ora?
Bem, bem, Florico, te duc i la cinema, da ce-o s zic lumea?
Bine, atunci o cafea
Las, c mai vedem noi Tu stai cuminte, f un du s-i calmezi
nervii, eu am o vorb cu nentu Gheorghi
Fii atent, Tudose, nici nu tii ct e de viclean!
Se aude vocea lui Gheorghi. Tudose e nciudat c nu poate localiza
direcia de unde vine, l-ar reduce la tcere
Pn aici i-au fost jurmintele, Florico! Dar las, c-l rezolv eu i pe
Tudose Dup aceea, vezi tu Pred-te, Tudose, n-ai nici o ans! Treci la
perete cu minile sus i sprijin-le de zid, ca s te percheziionez
nti i nti, te rog s mi te adresezi respectuos, c n-am fcut coala
profesionala mpreun pe urm, uite c nu vreau s m predau Ce-o s-mi
faci, na?
O pdure de terminale rsare din senin: cleti multipli pentru apucat
diverse obiecte l amenin clmpnind fioros, un fel de frez dentar i bzie
n urechea dreapt i, dac nu ar fi lsat capul jos, fr ndoial c i-ar fi
perforat craniul dintr-o parte n alta; trei pompie, din care nu se tie ce ar
putea ni, ocup poziii avantajoase de tragere; tije articulate cu arcuri se
retract i se destind amenintoare; lustra se blngne lugubru, iar becurile
instalate clipesc obositor; pentru ca efectul psihologic s fie complet, o siren
mascat n perete pornete s sune apocaliptic. Pentru prima dat de cnd
intrase n casa vduvei, lui Tudose i este fric; broboane reci de sudoare i

acoper fruntea i un junghi intercostal i ngreuneaz respiraia. Dac m


schilodete nebunul? E n stare. Ajunge s m apuce cu un clete din la de
nas i m-am fcut de rsul lumii Sau pompiele m-ar putea gaza cu vreo
prostie de chimical, cu naftalin, de exemplu, ca s nu-mi creasc molii n
plmni Mai bine a fugi strategic Sunt un profesionist prea valoros ca s
m las incapacitat de un calculator nebun i pe urm sunt nc tnr
Mai pot repara sute, mii de calculatoare pn n ziua cnd moartea nemiloas
La moarte nu prea se gndise, ce-i drept, el era un tip profund constructiv
Dar dac totui i s-ar ntmpla chiar lui un asemenea ghinion, ar prefera ca
asta s se ntmple undeva ntr-o pdure, n mijlocul unui lumini cu narcise,
ntreaga biocenoz s plng la capul lui, n nici un caz n casa unei vduve
oarecare, s zic lumea aa-i trebuie dac umbla dup ciubucuri, c nu-i mai
ajungeau banii i la ce i-a folosit, a luat ceva cu el? Oricum, concluzia era
tras. Fuga, departe de a fi ruinoas, poate cpta chiar unele virtui, n
anumite mprejurri. Numai c, din pcate, Tudose nu prea avea loc de ntors,
fiind complet ncercuit de terminalele fiorosului Gheorghi, calculatorul
dement.
Situaia se apropie de un moment culminant. Un sistem format din trei
tije articulate hidraulic, avnd n capt o rezisten electric ncins la rou,
probabil un fost drot pentru ondulat prul, schieaz micri amenintoare n
direcia ochilor si, un ventilator cu pale metalice tioase i sufl n ceaf, dar
ceea ce l nnebunete de-a binelea este sunetul sirenei, care ncepuse s-i dea
ameeli i o senzaie de vom. Venise timpul s fac ceva. ntr-o clip de fericit
inspiraie, apuc scaunul de lng ua care d n baie cu amndou minile, l
nvrtete peste cap i izbete cu toat fora disponibil n direcia mesei din
mijlocul camerei. Scaunul se face ndri, dar se sfrm i cteva terminale
periculoase. Se creeaz o secund de acces spre mijlocul sufrageriei. Tudose nu
las s i scape momentul, se folosete de el pentru a plonja nainte, direct sub
mas. I se smulge un pantof, dar izbutete s se strecoare, rsturnnd un
fotoliu, i se refugiaz sub o dormez cu picioare nalte. Linite. Sirena a
amuit, probabil Gheorghi este derutat. ntins pe spate, Tudose contempl
arcurile somierei i borcanele cu dulcea puse la adpost, tocmai n fund,
lng perete. Miros frumos a gutui. Lui Tudose i este foame. Ar gusta din ele
ns consider c e mai bine s se abin. n caz c l-ar apuca setea, nu vede de
unde ar putea dobndi un pic de ap. Caut nfrigurat prin buzunarele hainei.
Nu fr emoii, deschide cutia n care domiciliaz Gndcel. i vorbete optit, e
mai bine ca Gheorghi s nu afle ce pune el la cale.
Ce faci, bi Gndcel, dormi?
S trii, bdie Tudose, nu dorm, cum o s dorm?!
Da ce fceai, m?

M nvrteam n jurul cutiei, ca s-mi pstrez condiia fizic.


Bravo, Gndcel, acum fii atent, urmeaz o nou misiune, cea mai
important din cte ai executat tu pn n prezent.
Ordonai!
Iei din dispozitivul de aprare i te strecori prin liniile inamicului,
astfel nct s prseti casa. Clar?
Am neles.
Te duci pn la blocul lui nenea Ranu, ti unde sta, c am mai fost
mpreun
tiu, peste drum de coul acela de gunoi vopsit n albastru.
Aa, mi, eti gndac iste. Intri n apartament la nenea Ranu i i
spui c sunt la ananghie, s trag o fug pn aici, s m ajute, c i eu l-am
servit cu attea i mai zi c, dac m scap, facem un chef monstru. i atragi
atenia s nu intre n cas pn nu ntrerupe curentul electric de la tablou, sau
chiar de pe stlp. S-i ia cu el un topor cu coada bine izolat, c altfel, dac
Gheorghi e cuplat cumva i la o surs automat de curent, i stric
imprimanta i e pcat
Am neles Bdie, totui nu-mi dai permisiunea s m bag eu puin
prin circuitele lui Gheorghi sta?
Nu, i interzic categoric, e prea riscant. Dac tu pieri, eu o s cad
prizonier. Vrei s m vezi inventnd povestiri erotice pentru Gheorghi?
Aaaa, acuma fii atent la instruciunile speciale. Dac eti prins, sper c nu
vei divulga nimic despre misiune
Se poate?!
De asemenea, ferete-te de Ranu, dac e, m-nelegi, puin machit, sar putea s te nscrie pe lista trofeelor. I te adresezi prudent, de la distanta de
cel puin doi metri.
Am neles, s trii!
Bun, treci la executarea misiunii! n caz de reuit, i mai capturez
doi-trei gndaci, i bag n cutiu cu tine i te pun ef peste ei.
Gndcel, iute cum i este felul, dispare, ocolind piciorul patului. Nu trece
mult i se aude din nou vocea lui Gheorghi:
Pred-te, Tudose, nu mai ai nici o ans! Am calculat toate
probabilitile, sunt pregtit pentru asaltul final asupra ta.
O pompi se iete pe sub franjurile cuverturii care acoper dormeza i
pulverizeaz n nasul lui Tudose un jet scurt de insecticid contra gndacilor.
Tudose rezist eroic, inndu-i respiraia o vreme, ns lcrimeaz puternic. i
se pare c nu a fost dect un avertisment.
Vezi, Tudose, ct sunt de mrinimos, a putea s te gazez cu uurin.
Totui, nu o voi face. i mai acord o ans. Discut cu nevast-ta!

Se aude zgomotul apelului videofonului. Nu trece mult i nevasta lui


Tudose intervine, conectndu-se n linie. Stnd sub pat, Tudose nu poate vedea
ecranul pe care a aprut chipul ei, dar i-l imagineaz foarte bine. Faptul c
nici el nu intr n unghiul camerei de luat vederi s-ar putea dovedi salvator
pentru csnicia sa.
Alo, da.
Srumna, stimata doamn, sunt calculatorul personal al vduvei
Florica.
Nu cunosc, ai ceva s-mi transmii?
Da, doamn, vreau s v solicit ajutorul. Soul dumneavoastr
reprezint o prezen inoportun n casa stpnei mele. Atitudinea i scopurile
sale contravin intereselor propriei familii. De aceea, am considerat oportun s
v aduc la cunotin, poate izbutii s-l convingei c e mai bine s se
rentoarc n snul onorabil al familiei. Iat prima dovad a prezentei lui n
cas, geanta n care i ine sculele ce-i servesc ca pretext
Unde e?, se arat nevast-sa nerbdtoare.
Sub aceast dormez. O voi ridica imediat i v voi arta n ce postur
nedemn se afl soul dumneavoastr.
Tudoseeeeee izbucnete femeia. Iei afar de sub pat, afemeiatule
care mi-ai mncat viaa!
Tudose nici nu se gndete s ias. Ct timp nu a fost nc vzut mai
poate nega, ar spune c a fost o fars de-a unor colegi. I-au furat servieta la un
pahar i au vrut s se distreze pe socoteala lui.
Nu reuesc s o ridic, doamn!, recunoate cinstit Gheorghi. Va iei
singur, dup ce l voi gaza un pic
Tata e sub pat, tata e sub pat! Astea sunt vocile celor doi Tudose-juniori.
Tata, ce ne aduci de sub pat?
Pe mama voastr fiart, le rspunde Tudose, n gnd. Deoarece nu are
rost s atepte s fie gazat, apuc un borcan de dulcea, scoate o mn
anonim de sub cuvertur i l azvrle cu precizie chiar n obiectivul camerei de
luat vederi al videofonului. Legtura se ntrerupe. Necazurile ns nu au luat
sfrit.
Degeaba, Tudose! Nu are nici un rost s te ncpnezi. Mai am o
camer de luat vederi, a putea s o cuplez i s-l chem pe eful tu i
imaginezi ce prere ar avea dumnealui dac te-ar vedea n aceast postur?
Da, Tudose i putea imagina, totui, nu vroia s fac respectivul efort.
Cu toate acestea, nu-l voi chema pe ef. Am capturat adineaori un
gndcel care ncerca s se strecoare n unitatea mea de comand Cred c tear putea interesa

Tudose i propti coatele n parchet i, mpingnd cu capul, se ridic


rsturnnd somiera.
Ah, Gndcel Gheorghi, nenorocitule, dac i-ai fcut ceva, dau foc
la cas!
Uurel, Tudose Gndcel e n mna meal vezi?
De altfel, l-am torturat puin pe amicul nostru fiindc e cam ncpnat.
Nu i-am fcut mare lucru, i-am smuls dou picioare Presupun c i-ar putea
crete la loc, dac eti nelegtor
De la civa metri distan, Tudose nu-l poate vedea exact pe Gndcel,
dar l recunoate dup gemete.
Nu te lsa, bdie Tudose Lupt pn la capt! Viaa mea n-are
importan, eu sunt doar un biet gndac de buctrie
Gndcel mai scoate un icnet, apoi amuete. Gheorghi i exprim
regretele:
mi pare ru, Tudose, am vrut doar s-i astup gura. Ce s-i faci, n-am
fost prevzut cu un terminal de o finee adecvat. i-l cedez pentru funeralii, ai
cinci minute Nu uita c ai putea pi ca el.
Un bobrnac metalic i trupul lui Gndcel aterizeaz la picioarele lui
Tudose, care ngenuncheaz, pentru a-l vedea mai bine.
Gndcel are patru picioare rupte, nu i-a mai rmas dect o jumtate de
anten, iar din mijlocul carapacei maronii se scurge un firicel subire de lichid
murdar. Articuleaz cu greu n limba oamenilor:
Bdie Tudose, s tii c n-am trdat Nu i-am spus nimic. S nu fii
suprat pe mine c nu mi-am putut ndeplini misiunea. Nenea Ranu era beat,
n-aveam cui s mai cer ajutor i atunci
tiu, Gndcel, ai fcut tot ce se putea, nu m-am ndoit nici o clip.
Sunt mndru de tine
Tudose i terge o lacrim.
Nu mai plnge, nene, sunt doar un gndac scrbos. Ce conteaz unul
n plus sau n minus?
n general, ai dreptate, dar, acuma, vezi o s-mi lipseti
Bdie, chiar crezi c am fcut ceva deosebit?
Da, Gndcel, ceva ce n-a mai fcut nimeni din neamul tu. De unde
ai aflat tu despre aventur, ntrajutorare, prietenie, eroism?
Am copilrit ntr-o bibliotec Am fost fugrit peste paginile unor cri
pline de nelepciune
Se simte c e la captul puterilor.
Bdie gata m duc Promite-mi ceva
Orice vrei tu
Promite-mi c nu m arunci la canal

i mai agit spasmotic jumtatea de anten o dat, apoi gata, nu mai


mic. Dintr-un bilet de electrobuz mpturit, Tudose improvizeaz un plicule
n care introduce trupul nensufleit al prietenului su. O cut amar i se
atrn de coltul drept al gurii. Arat cu pumnul spre ua debaralei.
Te voi rzbuna, Gndcel, i-o jur!
Tudose, Tudose, rsun obosit vocea FIorici din baie.
S-a terminat cu joaca, va curge snge de calculator. Tudose intr n
aciune aruncnd o etajer n geamul unei ui a sufrageriei, care d n hol. Pe
acolo a intrat n cas, cunoate drumul. Se avnt prin perdeaua de cioburi. n
urma lui, felurite terminale clmpnesc, uier, ca o pdure de erpi. Tudose
izbutete s deschid ferestruica tabloului de siguran; este nfcat de
picioare, de mini, chiar i se nfoar o srm n jurul gltului, dar e prea
tlrziu. A apucat s apese pe butonul siguranei automate ce decupleaz prizele.
Dintr-o dat, agitaia se potolete, terminalele cad rigid pe cimentul holului.
i acum, ntre noi doi, Gheorghi!
Apas hotrt pe clana uii de la debara, o trntete de perete, n timp
ce se apleac brusc n fa, evitnd pumnul mecanic binecunoscut. Smulge
arcul i-l azvrle tocmai n mijlocul odii. Dup ce mai salt de cteva ori,
acesta devine inofensiv. Tudose examineaz curios carcasa computerului
Gheorghi. E un profesionist, a reparat pn acum zeci, sute de astfel de
aparate, i totui nu se poate opri s nu se minuneze cum de a ncput atta
rutate ntr-o cutie aa de mic. Decupleaz fia de comand a terminalelor.
Acum Gheorghi nu mai e periculos. Poate fi chiar recuplat la reea, ceea ce i
face. Tcere. Gheorghi nu zice nimic deocamdat.
Ei, Gheorghi, de ce taci, unde i-e curajul?, l ntrt Tudose.
M-ai nvins!, recunoate acesta ntr-un trziu. Nu credeam s fii n
stare, au mai ncercat i alii Dar n-ai fi izbutit dac nu m-ar fi trdat ea
De cine vorbeti?
De Florica, dac nu-i dezvluia unde mi-e unitatea central, cutai
mult i bine! Ea e de vin M-ai trdat, trf ordinar, i se aude vocea,
amplificat la maximum, din difuzorul amplasat n baie.
Tudose, d-mi drumul, nu mai am aer, simt c m sufoc!
Gheorghi insist s-i continue ideea pn la capt:
O s te recstoreti peste dou sute cincizeci i opt de ani!
Tudose, ce bine c l-ai nvins, d-mi drumul mergem s bem o bere
sau s mncm o prjitur, aa cum ne-a fost vorba
Tudose ns nu se grbete, mai are de lmurit o problem:
Gheorghi, spune-mi, cine te-a programat?
Spun tot, c nu merit, conform nici unui cod etic, cunoscut din
antichitate pn acum, s mai pstrez secretul Ea m-a programat, Florica

Susin afirmaia cu urmtoarele dovezi: n dormitor, pe raftul din mijloc al


ifonierului, se afl un manual de programare cu sublinieri revelatoare n
sensul celor spuse de mine. Pe raftul de dedesubt, n spatele unui morman de
cearafuri apretate, poi gsi o caset cu povestiri erotice transcrise n mod
binar i o caset cu programul
Nu-l credeeeee, Tudoseee, c minte vicleanul!, url Florica din baie.
Tudose este ns deja convins.
Cupleaz mufa terminalelor la calculator prin intermediul unui releu cu
temporizare de zece minute, pe care l adusese de acas. Se uit la ceas i
realizeaz c s-a fcut destul de trziu. D ultimele indicaii lui Gheorghi:
Peste zece minute poi s-i miti terminalele, Atunci d-i drumul i
trateaz-o cum tii tu mai bine. Eu am plecat
Tudoseeee, Tudoseeee, elibereaz-m, Tudose, unde pleci,
animalule? i-am dat dulcea, Tudose, nu m prsi cu fiara n cas N-ai
mai avea parte de cine tiu eu, c prost mai eti, parc ce vroiam de la tine,
Tudoseee, Tudoseee
Dar Tudose nu mai e n cas s-o aud. El se strecoar tcut pe alee, rupe
o floare de deasupra capului, pcat de aa vie, cine tie cine s-o nimeri s-i bea
vinul peste dou sute cincizeci i opt de ani! Dup ce trntete portia n urm,
nu se oprete pn n prculeul de lng blocul unde locuiete; sap o mic
groap la rdcina unicului copac existent i ngroap pliculeul n care se afl
trupul lui Gndcel. Bttorete bine locul cu piciorul, dup ce s-a uitat atent
de jur-mprejur pentru a-i ntipri n memorie cteva detalii. i terge cu dosul
palmei o lacrim.
Nicicnd nu va mai exista o astfel de prietenie ntre un om i un
gndac!, rostete Tudose epitaful cu voce tare, apoi se ndreapt de ale, privind
spre ferestrele blocului. Miroase a cartofi prjii i se aude un copil plngnd,
undeva la parter. Peste cerul plin de stele atrn o anten de televizor rupt,
care-l deranjeaz estetic, n rest, toate sunt bune.
JOCUL POLITIC
n problema negocierilor i a tratativelor, un rol important l au
promisiunile i ameninrile. Desigur, definiia exact a promisiunii n opoziie
cu cea a ameninrii nu este evident. Diferena const n aceea c o
promisiune este costisitoare cnd reuete, iar ameninarea este costisitoare
cnd nu reuete. O ameninare care a reuit este aceea care nu se pune n
practic. Petre Constantinescu Jocuri i probleme distractive
Partea I Regulamentul
1. Jocul Politic se adreseaz tuturor persoanelor, indiferent de sex i
vrst, care doresc s-i ntregeasc viziunea despre destinul social-istoric al
omului. El dezvolt aptitudini de conductor al maselor largi de indivizi,

creeaz, ntreine i perfecioneaz spiritul diplomatic. Jocul Politic constituie o


comoditate plcut de relaxare pentru toi cei ce simt nevoia s-i exercite
instinctul de dominare asupra naiunilor i s guste din beia puterii.
Caracterul umanist al jocului apare evident tuturor participanilor. Practicarea
lui consecvent de ctre politicienii profesioniti duce la dorina sincer a
acestora pentru instalarea unei pci trainice n lume, deschide porile
nelegerii pe cale panic ntre popoare.
Jocul politic este, de asemenea, util tuturor extrateretrilor care doresc s
neleag ultimele nou milenii de istorie a Pmntului.
2. nainte de nceperea jocului, participanii aleg prin vot secret sau
deschis un arbitru. Acesta se consider validat dac i s-a acordat o majoritate
de 90%. Arbitrul nu particip efectiv la joc, rolul lui fiind acela de a
supraveghea respectarea regulilor ce vor fi expuse n paragraful 3. El poate fi
ulterior destituit, la propunerea a 40% dintre juctori. Alegerea unui nou
arbitru se face tot n condiiile iniiale. n timpul exercitrii prerogativelor,
deciziile sale au caracter absolut: nu pot fi modificate de ctre altcineva i nici
nu se poate reveni asupra lor de ctre un alt arbitru succesor.
3. Jocul politic se desfoar secvenial. Se numesc secvene operaiile
de trageri la sori a parametrilor naionali.
3.1.1. n secvena 0 a fiecrui joc, participanilor li se atribuie urmtorii
parametri definitivi:
Numrul (sau numele) rii i categoria de mrime a suprafeei acestei
ri (m);
Resursele naturale (n uniti convenionale);
Rata secvenial demografic (%);
Procentul populaiei apte pentru serviciul militar (%).
Parametrii definitivi rmn neschimbai pentru o suprafa nominalizat,
orict de mare ar fi numrul de secvene ale jocului.
3.1.2. Tot n secvena 0 a fiecrui joc participanilor li se atribuie
urmtorii parametri iniiali (iniializarea):
Mrimea populaiei (n uniti convenionale); va fi corelat la fiecare
secven cu rata demografic;
Numrul i numele religiilor practicate pe teritoriul rii (pot fi
maximum 10, la care se adaug ateismul). Rapoartele dintre adepii fiecrei
credine (inclusiv ateismul) i numrul total de locuitori.
Observaie: Suma tuturor rapoartelor trebuie s fie egal cu 1.
Gradul de animozitate ntre adepii diferitelor religii (%);
Ataamentul populaiei fa de eful de stat (%);
Numrul partidelor naionale i orientarea politic a acestora.
Numrul de adepi ai fiecruia (%);

Orientarea politic a efului de stat (trebuie s fac parte obligatoriu


dintr-un partid naional);
Numrul rilor nvecinate i numele (numrul) fiecreia.
Observaie: Se va avea n vedere faptul c n mod obiectiv, vecintile
sunt reciproce (dac ara A este vecin cu ara B, atunci i ara B este vecin cu
ara A).
Observaie: Parametrii iniiali nu sunt stabili. Ei se modific aleatoriu,
automat sau prin decizia efului de stat, conform nelegerilor prealabile dintre
participani. Arbitrul jocului are datoria s vegheze ca modificarea parametrilor
naionali s fie plauzibil.
Exemplu: Numrul de locuitori ai rii crete sau scade automat la fiecare
secven conform ratei demografice.
Ataamentul populaiei fa de eful de stat va fi corelat cu venitul
naional pe cap de locuitor i cu poziia respectivului ef fa de partidele i
religiile existente. eful de stat i poate schimba propria religie i poate trece
ntr-un alt partid politic; poate decide interzicerea unei religii sau a unui partid
atunci cnd consider c este necesar, dar popularitatea sa va trebui s scad
proporional cu numrul celor afectai de msur.
3.1.3. Dup ce secvena 0 a avut loc, eful de stat procedeaz la
repartizarea venitului naional n urmtoarele ramuri:
Industrie, agricultur, exploatarea resurselor naturale, transporturi;
ntreinerea aparatului politic statal;
ntreinerea armatei;
ntreinerea populaiei;
Investiii n: tehnic militar neconvenional, cercetare tiinific
pentru sectoarele productive ale economiei, achiziia de bunuri materiale
(inclusiv arme) de pe piaa extern.
Observaii: a) Aparatul politic statal este constituit din partidul susintor
al efului de stat, aparatul juridic i poliienesc, serviciile de spionaj i
contraspionaj.
B) Prin investiii n tehnica militar neconvenional se neleg cheltuieli
de creare sau achiziionare de:
1) armament atomic, chimic i biologic.
2) alte tipuri de armament, nc necunoscute.
3.2. ntre oricare dou state pot exista urmtoarele feluri de relaii
politico-economico-militare: colonie, dominion, ignorare, schimburi economice,
consulat, ambasad, aliane economice, politice i militare, pacte economice i
militare.
3.2.1. Relaiile politice se ntrein prin nelegeri ntre efii de state sau
ajutoarele lor, cu ocazia unor:

Convorbiri, congrese, vizite bilaterale, multilaterale;


Cockteiluri, recepii, dineuri, supeuri, serate, spectacole etc.
Relaiile politice pot fi publice sau secrete.
n orice moment al jocului, relaiile politice trebuie s fie urmate de
emiterea unor documente oficiale. Dac acestea sunt publice, ele trebuie puse
la dispoziia celorlali participani, atunci cnd ei solicit acest lucru. Dac
documentele oficiale sunt secrete, atunci ele se depun la arbitru. Statele
interesate pot participa la aflarea secretelor de stat prin tragere la sori.
Numrul tragerilor la sori este proporional cu nzestrarea uman i financiar
a serviciilor de spionaj i invers proporional cu nzestrarea tehnic i uman a
serviciilor de contraspionaj, interesate s pstreze secretul.
3.2.2. Relaiile economice ntre dou sau mai multe state apar n urma
acceptrii unor oferte sau prin presiuni politico-militare. Arbitrul vegheaz ca
beneficiile rezultate s fie conforme contextului.
3.2.3. Relaiile militare de colaborare se stabilesc n condiiile menionate
la 3.2.1. i 3.2.2. i acestea pot fi publice sau secrete.
Relaiile militare de conflict se desfoar n condiiile impuse de
regulamentul Jocului Rzboinic.
3.3. Scopul Jocului Politic este ntrirea poziiei efului de stat, pe plan
intern i extern, prin mbuntirea parametrilor naionali iniiali i secundari,
mbuntirea se poate face prin creterea unor parametri (venitul naional,
venitul pe cap de locuitor, etc.) sau micorarea altora (gradul de animozitate
ntre adepii diferitelor religii i partide, cheltuielile pentru ntreinerea
aparatului legislativ i poliienesc etc.). Aceste aspecte se refer la situaia
intern a fiecrui stat. Pe plan extern, aprecierea rezultatelor fiecrui ef de
stat se face dup cum urmeaz:
A. Dac Jocul Politic se termin ntr-o secven panic, atunci se iau n
considerare parametri naionali ca: eficacitatea diplomatic, beneficiul
economic total dat de comerul exterior, contribuiile aduse la instaurarea pcii
printre ceilali participani etc.
B. Dac Jocul Politic se termin ntr-o secven cu incidente armate
locale, atunci, pentru aprecierea activitii efilor de state implicai n aceste
stri conflictuale, se aplic regulamentul Jocului Rzboinic pentru evaluarea
ctigtorului i apoi criteriile expuse anterior la 3.3. A.
C. Jocul Politic se consider automat ncheiat n momentul declanrii
unui rzboi cu arme neconvenionale (atomice, chimice sau biologice), chiar
dac el are o participare minim de 2 beligerani. n acest caz, se consider c
toi participanii au pierdut n egal msur.
3.4. Un ef de stat se consider nfrnt i nainte de terminarea jocului
dac, prin politica dus i prin voia hazardului, media parametrilor naionali

interni scade cu 30%, exceptnd temporar situaia descris la 3.3. B. n acest


caz, el i ajutoarele sale prsesc Jocul Politic respectiv, pierznd dreptul de a
influena n vreun fel desfurarea sa.
3.4.1. Orice persoan care dorete s intre n Jocul Politic dup nceperea
sa poate face acest lucru n dou cazuri:
A. Cnd un ef de stat accept s-i cedeze un teritoriu aflat sub controlul
su. n acest caz, nelegerea se face n principiu bilateral.
B. Cnd un ef de stat iese din joc de bunvoie sau n condiiile descrise
la 3.4. n acest caz, doritorii de a-i prelua locul trebuie s aib asentimentul
populaiei (care se decide prin tragere la sori i ncadrarea automat n
partidul politic i religia de cea mai larg rspndire naional) sau
asentimentul unei mari puteri care dovedete arbitrului c este n stare s
controleze situaia intern a statului respectiv n proporie de 51%.
3.4.2. Dac un teritoriu rmne fr conductor n condiiile 3.4.1. B., i
nu exist o persoan care s preia funcia sa, atunci arbitrul propune statelor
vecine s-i dispute n condiiile regulamentului Jocului Rzboinic teritoriul
rii respective. Dac nici n aceste condiii situaia nu se rezolv, arbitrul poate
propune unei mari puteri (celei mai apropiate din punct de vedere geografic) s
fac acelai lucru. Dac arbitrul nu poate rezolva situaia, atunci jocul se
declar nchis n condiiile 3.3. A sau 3.3. B.
3.4.3. Dac un ef de stat nu mai poate continua Jocul Politic din motive
independente de voina sa, atunci el are dreptul de a-i numi un succesor care
trebuie validat pe plan intern conform 3.4.1. B.
4. Despre teoria Jocului Politic i teoria Jocului Rzboinic, dezvoltate ca
ramuri ale teoriei Jocurilor, s-au scris pn astzi mii de volume valoroase i
cel puin cteva zeci imposibil de ignorat. S-au conturat, pe cale teoretic i
experimental, mai multe feluri de strategii, care tind s optimizeze seturi de
parametri naionali definitivi i iniiali. Referitor la acetia, a existat o vreme
cnd s-a cutat mrimea numrului lor i a puterii corespunztoare de
nuanare. Timpul a artat c nu pot fi manipulai dect efi de state foarte
inteligeni i cu multe ajutoare. Astfel s-a nscut Jocul Politic competiional, cu
vedetele i campionii si. Acest regulament este, deci, simplificat, fa de
varianta sa competiional. Lipsesc, de exemplu, parametrii de amnunt (cum
ar fi tipurile de armament atomic din dotare sau categoriile aparatului
legislativ) sau condiiile de efectuare a tragerilor la sori (numrul de
evenimente posibile, dispozitivul folosit etc.). Considerm ns c acest
Regulament este foarte potrivit pentru masa larg a nceptorilor, a celor ce pot
practica Jocul Politic n condiii modeste (locuri neamenajate special, numr
mic de participani i ajutoare etc.). Din rndurile lor, suntem convini, se vor
nate politicienii de mine, campionii Jocului Politic Mondial sau, mai probabil,

simpli ceteni cu o bun intuiie i pregtire politico-socio-economic, api de a


participa la adevrata politic. Trebuie spus c aceasta nu mai este ns un joc.
Partea a II-a. JOCUL.
1. O zi nnorat de var. Dei cerul este acoperit, norii nu sunt propriuzis aductori de ploaie ci mai degrab de umbr.
Simt electricitatea din aer, da, da, o simt! Madame la Contesse,
dumneavoastr o simii? i btrnelul scund, rotofei se ntoarce ctre vecina
lui, aflat o treapt mai sus pe scara de marmur i scara social. Ea se
ncrunt puin, fcnd o cut simpatic la baza nasului, i se apleac spre el.
D-i drumul, baroane, te conjur pe numele tuturor ilutrilor dumitale
naintai, d-i drumul! Dac ncepe ploaia i o s mi se ude rochia, n-am s i-o
iert niciodat, s tii! Baronul tuete Da, da, hm, s-i, hm, dm drumul i
ridic ochii spre cer, n timp ce minile sale, pline de pernue de grsime,
ajusteaz nlimea trepiedului din faa sa. n difuzoare zgomotul fcut de
aceast operaie se aude tare, atrgnd atenia tuturor celor de fa. Se
ntrerup conversaiile i toate privirile se ndreapt ctre tribuna improvizat
chiar pe scrile castelului. n linitea lsat, bzitul aparatelor de filmat,
iuitul convertizoarelor pentru tuburile vidicon i blitzuri se izbete de zidurile
vechi, intrnd pe sub ieder, i se rentoarce n mulime. Discursul plutete n
aer. Din locul de unde st Prim Ministrul, microfonul din faa Baronului se vede
ca o prelungire a nasului acestuia, ceea ce l face s zmbeasc condescendent.
Lng el, Anarhistul l privete, i sesizeaz zmbetul i curios la culme i
ndreapt ochii ctre Baron. Din locul lui, ns, are o imagine fireasc, complet
necomic. De ce o fi zmbind? se ntreab i ridic din umeri. Gndurile
oamenilor politici sunt greu de citit.
Domnilor vocea pornit n sfrit se izbete de aripile castelului, i
revine puin ntrziat lungind cuvntul. Se aude Domnilor, n calitate de
preedinte al Federaiei Mondiale a Jocurilor Politice, am deosebita onoare i
plcere s declar deschis nfruntarea politic de la Waalsmandale.
Toat lumea aplaud. Un snop de blitzuri lumineaz obrazul destul de
neted nc al Baronului. Aplaudnd, Domnioara Vicontes scap mnua ei
lung i parfumat pe pietriul aleii. Tnrul Preedinte, mbrcat ntr-un frac
viiniu toi brbaii poart frac se apleac s ridice mnua. Micarea fiind
prea violent, jobenul viiniu i alunec de pe cap. l culege cu o micare
nervoas. Cnd ntlnete privirea Domnioarei Vicontese, obrazul su este
perfect asortat cu fracul. Domnioara zmbete ncurajator. Tnrul Preedinte
nvrte ncurcat ntr-o mn jobenul i n cealalt mnua. Ca s ias din
ncurctur se decide s fac un gest excentric, un truc nvat n copilrie de
la un servitor din casa prinilor si. Cu o micare dibace ascunde mnua n
mnec, ntinde mna dreapt, rmas goal, spre privirile vicontesei, apoi i

arat interiorul jobenului. Vicontes nc surde amuzat, dar printre genele ei


lungi i rsfrnte ncepe s-i fac loc ngrijorarea. Mna dreapt a tnrului se
apropie ntr-un chip neateptat de buclele prului ei blond i extrage din acel
loc mnua bucluca. O privete drept n ochi, blnd i totui arztor, srut
mtasea fin i o napoiaz n sfrit posesoarei. Domnioara Vicontes
schieaz o reveren n semn de mulumire. Din spatele lor, Btrnul
Preedinte a observat toat scena.
se afl civa dintre cei mai renumii performeri ai Jocului Politic i
cteva nu le numesc pentru c le vei recunoate, cu siguran mari
personaliti politice de renume internaional. nc o dat, in s mulumesc
Doamnei Contese pentru a fi avut amabilitatea s gzduiasc Jocul Politic n
acest frumos castel din Waalsmandale. Fie ca frumuseea secvenelor sale s
desfete inimile cetenilor din toat lumea i fie ca cei mai buni, mai cinstii,
inteligeni i omenoi oameni de stat s nving.
Rsun doar cteva aplauze timide pentru c de la jumtatea ultimei
fraze a nceput brusc s plou. Domnii i doamnele, tinerii i btrnii i
deschid umbrelele i se ndreapt grbii ctre intrarea n holul castelului. n
fruntea tuturor, reporterii alearg ferindu-i aparatele sub poalele hainelor.
Jocul Politic a nceput. Un ef de stat este un om n general sensibil la boli.
Umblnd prin ploaie, el ar putea cpta un guturai sau chiar o pneumonie care
s-l fac indisponibil.
2. Btrnul Rege se simte bine gustnd clipele de linite i whisky-ul.
Incredibil, i totui sttea de 45 de secunde netulburat n sala aceea mare i
plin de lume, la civa pai de butucii arznd cu zgomot molcom n emineu.
Sunt btrn remarca privind limbile flcrilor filtrate prin cristal i alcool.
Sunt oare prea btrn pentru acest joc?.
Maiestate, de la ce vrst ai nceput s practicai Jocul Politic?
Gata, momentul de linite a trecut!.
Btrnul Rege arunc o privire peste umr. Evident, dup timbrul vocii i
ntrebare, nu putea fi dect Ziaristul. Ezit, n cutarea unor cuvinte pline de
neles.
Am fost sortit Jocului Politic dinainte de a m nate. nc de la primele
scncete adversarii au nceput s tremure de frica mea.
Intuiete declanarea flash-ului i adopt o min de om sigur pe el.
Evenimentul se produce, dar nu n favoarea lui. Fotograful pe care l urmrise
cu coada ochiului imortalizase pe altcineva. ntrebarea urmtoare l surprinde
nepregtit.
Credei c vei ctiga?
Mormie neinteligibil i gesticulnd se pierde printre invitai.

2.1.1. Chiar aa va aprea scris n Marele Cotidian: Este firesc s ne


ntrebm dac la cei peste ani ai si, dintre care cea mai mare parte petrecui
n nvolburatele culise ale politicii, Btrnul Rege mai poate face fa
solicitrilor intense pe care partida de la Waalsmandale i le va pretinde. S ne
reamintim c, anul trecut, n secvena 0 a jocului de la Los Angeles a fost nevoit
s abandoneze din cauza unei crize de lumbago. El nu a mai participat deloc n
Circuitul Asiatic, iar la Leningrad a obinut abia modestul loc IV. Desigur,
aceste fapte pot ndemna pe unii s trag o linie sub numele su i s-i ncheie
bilanul. Ne-am putea ntreba dac Btrnul rege se va retrage n mod demn de
pe arena Jocului Politic de performan sau va insista n mod penibil s ocupe
locuri din ce n ce mai modeste n clasamente. Poate c, totui, aceste afirmaii
sunt premature. Palmaresul impresionant al Btrnei Majesti ar putea fi un
reazem solid pentru noi victorii.
2.1.2. Reflectoare puternice l-au fixat pe Anarhist n fotoliul adnc. E
crispat, are gesturi necontrolate. Mna dreapt, de exemplu, caut nfrigurat o
man de avion pe care s-o acioneze lansndu-se n picaj ca s scape de tirul
artileriei antiaeriene. E evident, are iluzia zborului la bordul unui bombardier
greu. Nu se tie exact de ce larma seratei, conversaiile pe ton reinut,
clinchetul paharelor de ampanie i evoc zgomotul motoarelor. Ceea ce l
streseaz este intensitatea prea slab. Ar vrea s simt fotoliul de sub el
vibrnd i s aud n cti indicaiile de control ale bazei ei. n loc de toate
acestea, anarhistul nu are parte dect de ntrebrile Reporterului:
n ce const noutatea strategiei dumneavoastr?
Rspunde. Cuvintele i curg din gur ca nite bombe. Dup un ir mai
lung se oprete ca pentru a asculta zgomotul exploziilor la sol i instinctiv
privete n jos.
ncerc s instaurez haosul printre toi participanii la joc. M bazez pe
un lucru astzi demonstrat: orice societate uman este entropic. Orice politic
se ntoarce mai devreme sau mai trziu acolo de unde a venit: n haos.
i cum reuii s ctigai?
n limita regulamentului, s-ar putea spune c pescuiesc n ape tulburi,
dup ce, n prealabil, dinamitez adversarii.
Uurat de ncrctura rspunsurilor, Anarhistul se relaxeaz i scap de
obsesia zborului. n schimb, Reporterul capt strania expresie c dinspre
interlocutorul su se aude, n ciuda zgomotului de fond, un tic-tac obsesiv.
Reflectoarele i camera de luat vederi se ndrept ctre Tnrul Preedinte.
Reporterul profit pentru a pune o ntrebare confidenial Anarhistului.
Nu v suprai, nu tii ct este ceasul?
Poftim?!

2.1.3. l putei asculta pe toate lungimile de und dac nu avei timp s


v uitai la televizor. Discursul Tnrului Preedinte este de-a dreptul
zguduitor. Putei sau nu s fii de acord cu cele spuse de el, dar trebuie s
recunoatei c expune ntr-adevr un punct de vedere propriu. Uneori se fac
paralele ntre platforma sa politic i cea a Anarhistului, asta pentru c ambele
ncep cu drmarea unor idei nvechite. Nu este aici locul s subliniem c
Tnrul Preedinte nu se oprete la att. A sosit momentul spune el cu voce
bine timbrat, care inspir ncredere i elan a sosit momentul s dovedim
unor politicieni nvechii c ideile lor, dei miros a naftalin, sunt roase de
molii. Ca ef de stat, afirm c numai libertatea individual garanteaz libertatea
naional. M voi strdui s impun democraia mea att n statele aliate, ct i
n cele inamice. Adversarii mei este bine s tie c sunt foarte principial. Eu
nu-mi permit s pierd un Joc Politic. Prefer apocalipsul nuclear nfrngerii la
puncte.
i ncheie, emfatic: Venii, cu mine libertatea, nceputul a orice, oriunde
i oricnd.
2.1.4. Acest tip de ncheiere l apropie stilistic pe Tnrul Preedinte de
Anarhist, care, cu ocazia unui discurs a lansat ndemnul: Venii, cu mine este
libertatea, nceputul i sfritul a orice. Asemnarea este, desigur, formal,
sensurile adnci ale cuvintelor fiind foarte mult diferite.
2.2. ntunericul de la primul etaj al castelului este tot att de dens pe ct
sunt la parter lumina, sunetul pianului, zgomotul de petrecere. Observat n
spectrul de radiaii infrarou, trupul Btrnului preedinte ar prezenta
neuniformiti de strlucire. Faa, minile, spatele i transpir abundent. Aceste
zone ar emite deci radiaii calorice mai puternice dect altele.
Btrnul Preedinte d, n orice caz, dovad de mai mult agilitate dect
ar fi de bnuit la vrsta lui. Iat-l, intr n dormitorul Arbitrului i aprinde o
veioz de pe birou. ncepe s parcurg fil cu fil teancul de documente oficiale
secrete emise dup secvena 0 a jocului. Le va fotografia cu un aparat
ultraminuscul, ultima noutate n tehnica spionajului sau i va nota extrase
ntr-un carneel, dovedindu-se la fel de btrn cu vrsta pe care o arat? O
soluie de compromis care l arunc n afara timpului. Le fotografiaz, dar
mintal. Procedeul are o mulime de avantaje.
Comentariu: terminnd de parcurs toate documentele secrete, Btrnul
Preedinte stinge lumina i prsete camera Arbitrului. i freac minile cu
satisfacie i gndete: Exist unii participani la Jocul Politic, care, probabil,
din cauza lipsei de experien ce caracterizeaz tinereea lor, i nchipuie c pot
drma, fie n joac, rnduielile strvechi ale politicii. Adevrul se afl n nou i
numai n nou. Sunt att de idioi nct nu-i dau seama c nu se schimb
dect ambalajul, produsul rmne acelai, dar se vinde eventual mai scump.

Lsai copiii s in discursuri i s petreac! Noi, tia mai btrni, ne


mulumim s stpnim. S fim ctigtorii Jocului Politic. Declaraii,
discursuri, interviuri, astea se dau sau cu mult nainte, sau cu mult dup.
Observaie: Ducesa aprinde brusc lumina pe coridor. Ea nu dispune de
tehnica necesar urmririi Btrnului Preedinte n spectrul razelor infraroii,
dar nici nu a fost nevoie. Are un auz deosebit de sensibil. ntre ei doi se nfirip
o discuie aprins. Btrnul preedinte se agit, gesticuleaz, este rou de
mnie sau de ruine. Ducesa i ntinde o foaie de hrtie pe care el o semneaz.
Dac este vorba de o alian politic nu se tie, fiindc Arbitrul nu a primit nici
o indicaie n acest sens,
2.2.1. Generalul, Amiralul i Contraamiralul ocup o mas retras, la
adpostul unei coloane de marmur. Se bea coniac nemarcat, vechi de 80 de
ani i tezaurizat, zic ei, n mod abuziv de majordomul Contesei n pivniele
castelului. Se consum, complet neprotocolar, fursecuri i saleuri. Se fumeaz,
n ordinea enunat la nceput, trabuc, pip i contra-pip. Sub mas fixat cu
gum de mestecat pe un picior, se afl ascuns un microfon neoficial.
Generalul: Mi-aduc aminte aveam doar douzeci i doi de ani i eram
plutonier cnd am participat la prima mea lovitur de stat. tiai c am fost
dictator timp de trei zile i 4 ceasuri?
Amiralul: i acum ce faci, te narmezi?
Generalul: A nu, dragul meu Nelson, vremurile alea cnd se trgea mult
cu puca s-au schimbat. Astzi trebuie s dai mult din clan ca s ai succes.
Stilul cazon a apus. Investesc mult n spionaj i contraspionaj. El al dracului de
eficace. V voi demonstra, sper, n curnd.
Contraamiralul: Dimpotriv, cred c o for armat solid i permite
nite liberti de instrucie i manevre politice deosebite.
Amiralul (ngrijorat): V propun un pact alcoolic. S jurm c nu vom
declana rzboiul pn cnd nu vom termina acest divin coniac al Contesei.
Cei trei i mpreun minile deasupra mesei i scandeaz la unison
Jurm, jurm, jurm.
Observaie: Din motive necunoscute, exact n clipa jurmntului,
Anarhistul a tresrit puternic, dei se gsea, chiar n captul opus al slii,
angajat ntr-o discuie cu Principesa.
2.2.2. Anarhistului i sticlesc ochii privind decolteul Principesei, gtul ei
zvelt, colierul ncrustat cu diamante negre ce pune n eviden albeaa orbitoare
a epidermei. Aceasta i zmbete insinuant, i nfige uor unghiile lungi n
braul su i i apropie buzele de urechea lui stng.
tii, m-am gndit s particip i eu la joc. Aceast chestie numit
politic e att de amuzant
i apoi, dup o clip, relanseaz cu voit candoare:

Nu-i aa, dragul meu?


Anarhistul are impresia c suflul oaptei i se lichefiaz n pavilionul
urechii i c i se preling picturi de smoal fierbinte dea lungul irei spinrii. n
plus, e probabil electrizat. Biguie:
Eu
Nici nu-mi trebuie mare lucru! se ag Principesa de nceputul lui. Un
mic principat, aa, pitic i drgu.
Anarhistul d peste cap ntreaga cup de ampanie, simind c se
volatilizeaz. Exact n clipa aceea, Generalul, Amiralul i Contraamiralul
pronun jurmntul i Anarhistul se neac violent. Agat de braul lui,
principesa ia tusea lui drept expresia protocolar a unui refuz i se simte ea
nsi necat. Cu un ultim efort, trage adnc aer n piept i degajeaz spre un
nou interlocutor.
2.2.3. Btrnul Preedinte converseaz cu primul ministru. Se simte
profund enervat de faptul c acesta nu bea i nu fumeaz.
Suntei propria dumneavoastr statuie! scap Preedintele i asta l
face s-i dea seama c e aproape beat i nu i mai poate controla spusele.
Prim-ministrul caut o replic tioas, dar nu o gsete. Prefer atunci
s mimeze neatenia. Cu regret, constat c un pic de scotch i-ar mai fi dezlegat
limba.

SFRIT