Sunteți pe pagina 1din 28

Mircea Eliade, Aspecte ale mitului

n romnete de Paul G. Dinopol,

Univers, 1978, pp. 1-70


Capitolul I
STRUCTURA MITURILOR
Importana mitului viu

De mai bine de o jumtate de veac, savanii occidentali au situat


studiul mitului ntr-o perspectiv care contrasta n chip apreciabil cu, s
zicem, aceea a veacului al XIX-lea. n loc de a trata, ca predecesorii lor,
mitul n accepiunea obinuit a termenului, altfel zis, drept o fabul, o
ficiune, o invenie, l-au acceptat aa cum era neles n societile
arhaice, unde mitul desemneaz, dimpotriv, o istorie adevrat i, mai
mult nc, foarte preioas dat fiind c este sacr, exemplar i semnificativ.
Dar aceast nou valoare semantic atribuit termenului de mit face destul
de echivoc folosirea lui n limbajul curent. ntr-adevr, acest cuvnt e folosit
azi att n sensul de ficiune sau de iluzie ct i n sensul, familiar mai
ales etnologilor, sociologilor i istoricilor religiilor, de tradiie sacr,
revelaie primordial, model exemplar.
Vom strui mai ncolo asupra istoricului diferitelor semnificaii pe
care cuvntul mit le-a mbrcat n lumea antic i cretin (cf. capitolele
VIII-IX). Toat lumea tie c de la Xenofon (aproximativ 565-470 .e.n.)
ncoace care a criticat i nlturat cel dinti expresiile mitologice ale
divinitii folosite de Homer i de Hesiod grecii au golit treptat mythos-ul
de orice valoare religioas i metafizic. Opus att lui logos ct i mai trziu
lui historia, mythos a sfrit prin a indica tot ce nu poate exista cu adevrat.
La rndul su, iudeo-cretinismul considera de domeniul minciunii i al
iluziei tot ce nu era justificat sau validat de unul din cele dou Testamente.
Nu n acest sens (dealtminteri cel mai obinuit n limbajul curent)
nelegem noi mitul. Mai precis, nu stadiul mintal sau momentul istoric n
care mitul a devenit o ficiune ne intereseaz pe noi. Cercetarea noastr va
avea n primul rnd drept obiect societile primitive n care mitul este sau
a fost pn n timpul din urm viu, n sensul c nfieaz modele pentru
comportarea omeneasc i prin nsi aceasta confer existenei semnificaie
i valoare. A nelege structura i funcia miturilor n societile tradiionale
despre care este vorba nu nseamn numai a elucida o etap din istoria
gndirii omeneti, nseamn deopotriv a nelege mai bine o categorie de
contemporani de-ai notri.
Ca s ne mrginim la un exemplu, acela al aa-numitelor cargo cults
ale Oceaniei, ar fi greu s interpretm o serie ntreag de comportri
neobinuite fr a ne referi la justificarea lor mitic. Aceste culte profetice i
1

milenariste proclam iminena unei ere fabuloase de abunden i de fericire.


Indigenii vor fi din nou stpni asupra insulei lor i nu vor mai munci, cci
morii se vor ntoarce n vapoare mree, ncrcate cu mrfuri, asemenea
cargoboturilor uriae pe care albii le ntmpin n porturile lor. Iat pentru ce
cele mai multe din aceste cargo cults necesit, pe de o parte distrugerea
animalelor domestice i a utilajului, i pe de alta, construcia unor mari
magazii n care vor fi depozitate proviziile aduse de mori. Cutare micare
profetizeaz sosirea lui Cristos pe un vapor de mrfuri; o alta ateapt sosirea
Americii. O nou er paradiziac va ncepe, i adepii cultului respectiv vor
deveni nemuritori. Anumite culte implic de asemeni acte orgiace, cci
interdiciile i obiceiurile pmntului sancionate de tradiie i vor pierde
raiunea de a fi, i locul lor va fi luat de libertatea absolut. Dar toate aceste
acte i credine se explic prin mitul nghiirii Lumii de ctre neant, urmat de
o nou Facere i de nscunarea Epocii de Aur, mit de care ne vom ocupa
mai departe.
Fapte similare s-au produs n 1960 n Congo cu prilejul dobndirii
independenei naionale. n cutare sat btinaii au scos acoperiurile
colibelor ca s lase s treac ploaia de monezi de aur pe care strmoii aveau
s-o fac s cad. ntr-alt parte, n delsarea general, numai drumurile ce
duc spre cimitir au fost ntreinute, pentru a da strmoilor posibilitatea s
ajung n sat. Pn i excesele orgiace aveau un sens, de vreme ce, potrivit
mitului, n ziua n care va ncepe Era Nou, toate femeile vor aparine tuturor
brbailor.
E foarte probabil c fapte de acest gen vor deveni din ce n ce mai
rare. Se poate presupune c, drept urmare a dobndirii independenei de ctre
fostele colonii, comportarea mitic va dispare. Dar ceea ce se va ntmpla
ntr-un viitor mai mult sau mai puin ndeprtat nu ne va ajuta s nelegem
ceea ce s-a ntmplat recent. Ceea ce ne intereseaz nainte de toate e s
sesizm sensul acestor comportri stranii, s nelegem cauza i justificarea
acestor excese. Cci a le nelege nseamn a le recunoate drept fapte
omeneti, drept fapte de cultur, drept creaii ale spiritului, iar nu drept
rbufniri patologice ale instinctelor, drept bestialitate sau infantilism. Nu
exist alt alternativ: sau ne strduim s negm, s minimalizm sau s
uitm asemenea excese, considerndu-le cazuri izolate de slbticie, care
vor disprea cu totul, cnd triburile se vor fi civilizat; sau ne dm osteneala
s nelegem antecedentele mitice care explic, justific excesele de acest gen
i le confer o valoare religioas. Aceast din urm atitudine este, dup
prerea noastr, singura care merit s fie reinut. Numai ntr-o perspectiv
istorico-religioas sunt asemenea comportri susceptibile s se impun drept
fapte de cultur i s-i piard caracterul aberant sau monstruos de joc
copilresc sau de act pur instinctiv.

Interesul prezentat de mitologiile primitive


Toate marile religii mediteraneene i asiatice dispun de mitologii. Este
ns preferabil s nu ncepem studiul mitului pornind, s zicem, de la
mitologia greac, sau egiptean, sau indian. Majoritatea miturilor greceti
au fost povestite i, prin urmare, modificate, articulate, sistematizate, de
Hesiod i de Homer, de rapsozi i de mitografi. Tradiiile mitologice ale
Orientului Apropiat i ale Indiei au fost cu grij reinterpretate i prelucrate de
teologii i ritualitii respectivi. Ceea ce nu nseamn desigur c: 1 aceste
mari mitologii i-ar fi pierdut substana lor mitic i c n-ar mai fi dect
literaturi, sau c 2 tradiiile mitologice ale societilor arhaice n-ar fi fost
remaniate de preoi i de barzi. ntocmai ca marile mitologii care au sfrit
prin a se transmite prin texte scrise, mitologiile primitive pe care primii
cltori, misionari i etnografi le-au cunoscut n stadiul oral, au o istorie;
altfel zis, ele au fost transformate i mbogite de-a lungul veacurilor sub
influena altor culturi superioare, sau mulumit geniului creator al anumitor
indivizi excepional de nzestrai.
E totui preferabil s ncepem cu studiul mitului n societile arhaice
i tradiionale, chiar de va fi s abordm mai trziu mitologiile popoarelor
care au jucat un rol important n istorie. Aceasta deoarece, n ciuda
modificrilor lor de-a lungul timpului, miturile primitivilor nc mai
oglindesc o stare primordial. E vorba n plus despre societi n care miturile
mai sunt nc vii, n care ele fundamenteaz i justific ntreaga comportare
i ntreaga activitate a omului. Rolul i funcionarea miturilor sunt
susceptibile (sau au fost pn n timpul din urm) de a fi observate i descrise
de etnologi. n legtur cu fiecare mit, precum i cu fiecare ritual al
societilor arhaice, a fost posibil s punem ntrebri btinailor i s aflm,
cel puin n parte, semnificaiile date de ei. Evident, aceste documente vii
nregistrate n cursul anchetelor duse la faa locului nu rezolv toate
dificultile. Ele prezint n schimb avantajul, considerabil, de a ne ajuta s
punem corect problema, adic s situm mitul n contextul su sociologic
originar.
ncercare de a da o definiie mitului
Ar fi greu s dm mitului o definiie care s fie acceptat de toi
savanii i care s fie n acelai timp accesibil nespecialitilor. Dealtminteri,
este oare mcar posibil s gsim o singur definiie susceptibil s
mbrieze toate tipurile i toate funciunile mitului, n toate societile
arhaice i tradiionale? Mitul este o realitate cultural extrem de complex
care poate fi abordat i interpretat n perspective multiple i
complementare.

ntruct m privete, definiia care mi se pare cea mai puin


imperfect, dat fiind c este cea mai larg, e urmtoarea: mitul povestete o
istorie sacr; el relateaz un eveniment care a avut loc n timpul primordial,
timpul fabulos al nceputurilor. Altfel zis, mitul povestete cum, mulumit
isprvilor fiinelor supranaturale, o realitate s-a nscut, fie c e vorba de
realitatea total, Cosmosul, sau numai un fragment: o insul, o specie
vegetal, o comportare uman, o instituie. E aadar ntotdeauna povestea
unei faceri: ni se povestete cum ceva a fost produs, a nceput s fie. Mitul
nu vorbete dect despre ceea ce s-a ntmplat realmente, despre ceea ce s-a
ntmplat pe deplin. Personajele miturilor sunt fiine supranaturale. Ele sunt
cunoscute mai ales prin ceea ce au fcut n timpul prestigios al
nceputurilor. Miturile reveleaz aadar activitatea lor creatoare i
dezvluie sacralitatea (sau numai caracterul supranatural) operelor lor. n
fond, miturile descriu diversele i uneori dramaticele izbucniri n lume a
sacrului (sau a supranaturalului). Tocmai aceast izbucnire a sacrului
fundamenteaz cu adevrat lumea i o face aa cum arat azi. Mai mult nc:
tocmai n urma interveniilor fiinelor supranaturale este omul ceea ce e azi, o
fiin muritoare, sexuat i cultural.
Vom avea prilejul s completm i s nuanm aceste cteva indicaii
preliminare, dar se cuvine s subliniem, fr ntrziere un fapt care ni se pare
esenial: mitul este considerat drept o istorie sacr, aadar o istorie
adevrat dat fiind c se refer ntotdeauna la realiti. Mitul cosmogonic e
adevrat, deoarece existena lumii st mrturie n aceast privin; mitul
referitor la originea morii este de asemeni adevrat, deoarece faptul c
omul e muritor l dovedete.
Din faptul c mitul povestete aa-zisele gesta ale fiinelor
supranaturale i manifestarea puterilor lor sacre, el devine modelul exemplar
al tuturor activitilor omeneti semnificative. Cnd misionarul-etnolog C.
Strehlow i ntreba pe australienii arunta de ce celebreaz anumite ceremonii,
i se rspundea n chip invariabil: Pentru c aa le-au statornicit strmoii
notri. Iar populaia kai din Noua Guinee refuza s-i modifice felul de a
munci i de a tri i explica acest lucru n felul urmtor: Aa au fcut ai
notri Nemu (strmoii mitici) i noi facem la fel. () ntlnim exact
aceeai justificare n rugciunea care nsoete ritualul tibetan primitiv: Aa
cum ni s-a transmis de la nceputul facerii lumii, aa trebuie noi s jertfim
[...]. Aa cum au fcut strmoii notri n timpurile strvechi, aa facem noi
astzi. i tot aceasta e justificarea invocat de teologii i de ritualitii
hindui. Trebuie s facem ceea ce zeii au fcut la nceput. (Satapatha
Brhmana) Aa au fcut zeii; aa fac oamenii.(Taittiriya Brhmana).
Dup cum am artat ntr-alt parte, chiar i comportrile i activitile
profane ale omului i gsesc modelele n faptele fiinelor supranaturale. La
btinaii navajo femeile trebuie s se aeze cu picioarele ncruciate sub ele
i ntr-o parte, brbaii cu picioarele ncruciate nainte, pentru c st spus c,
4

la nceput, Femeia schimbtoare i Ucigaul de montri s-au aezat n aceste


poziii. Potrivit tradiiilor mitice ale tribului australian karadjeri, toate
obiceiurile pmntului, toate comportrile au fost ntemeiate, n Vremea
Visului, de dou fiine supranaturale, Bagadjimbiri (de pild, felul de a
coace cutare grune, sau de a vna un animal cu ajutorul unui ciomag,
poziia anume ce trebuie luat ca s urinezi etc.).
Inutil s nmulim exemplele. Dup cum am artat n Le Mythe de
lternel Retour (Mitul venicei ntoarceri) i dup cum se va vedea i mai
bine n cele ce vor urma, funcia dominant a mitului este de a nfia
modelele exemplare ale tuturor riturilor i ale tuturor activitilor omeneti
semnificative: att alimentaia sau cstoria, ct i munca, educaia, arta sau
nelepciunea. Aceast concepie nu este lipsit de importan pentru
nelegerea omului societilor arhaice i tradiionale, i vom strui asupra ei
n cele ce vor urma.
Istorie adevrat Istorie fals
Vom aduga c n societile n care mitul nc mai este viu, btinaii
deosebesc cu grij miturile istorii adevrate de fabule sau de basme, pe
care le numesc istorii false.
Autohtonii pawnee stabilesc o deosebire ntre istoriile adevrate i
istoriile false, i rnduiesc printre istoriile adevrate n primul rnd pe toate
cele care se refer la originile lumii; protagonitii acestora sunt fiine divine,
supranaturale, cereti sau astrale. Numaidect dup aceea vin basmele care
relateaz minunatele aventuri ale eroului naional, un om din popor care a
devenit salvatorul poporului su, eliberndu-l de montri, scpndu-l de
foamete, sau de alte calamiti, svrind alte isprvi nobile i aductoare de
bine. Urmeaz, n sfrit, istoriile n legtur cu aa-numiii medecine-men i
care explic cum a dobndit cutare vrjitor puteri supranaturale, cum s-a
nscut cutare sau cutare asociaie de amani. Istoriile false sunt acelea care
povestesc aventurile i isprvile nicidecum nltoare ale coyotului, lupul
cmpiei. Pe scurt, n istoriile adevrate avem de-a face cu sacrul i cu
supranaturalul; n cele false, dimpotriv, cu un coninut profan, deoarece
coyotul e extrem de popular n aceast mitologie ca i n celelalte mitologii
nord-americane, n care apare sub trsturile unui neltor, ale unui miel,
ale unui prestidigitator i ale unui desvrit ticlos.
Indienii din tribul cherokee fac de asemeni deosebirea dintre miturile
sacre (cosmogonia, crearea atrilor, originea morii) i istoriile profane care
explic, de pild, anumite curioziti anatomice sau fiziologice ale
animalelor. Regsim aceeai deosebire n Africa; negrii herero socotesc c
istoriile care povestesc nceputurile diferitelor grupe ale tribului sunt
adevrate dat fiind c se refer la fapte care au avut loc cu adevrat, n timp
5

ce povestirile mai mult sau mai puin comice n-au nici un temei. Ct despre
btinaii din Togo, ei consider miturile referitoare la origine drept absolut
reale.
Iat motivul pentru care miturile nu se pot povesti oricum. n
numeroase triburi ele nu sunt recitate n prezena femeilor i a copiilor, adic
n prezena neiniiailor. ndeobte, miturile sunt mprtite neofiilor de
nite btrni instructori, n timpul perioadei lor de izolare n jungl, i aceasta
face parte din iniierea lor. n aceast privin, R. Piddington observ despre
populaia karadjeri: Miturile sacre care nu pot fi cunoscute de femei se
refer ndeosebi la cosmogonie i mai ales la instituirea ceremoniilor de
iniiere.
Spre deosebire de istoriile false care pot fi povestite oricnd i
oriunde, miturile nu trebuiesc recitate dect n cursul unui interval de timp
sacru (n genere toamna sau iarna, i numai noaptea). Acest obicei s-a pstrat
chiar i la popoare care au depit stadiul culturii arhaice. La turco-mongoli
i la tibetani, recitarea cntecelor epice ale ciclului Gesor nu poate avea loc
dect n nopile de iarn. Recitarea este asimilat unui farmec puternic. Ea
ajut la obinerea unor avantaje de tot felul, ndeosebi succes la vntoare i
la rzboi []. nainte de a se recita se pregtete o arie presrat cu fin de
orz prjit. Asculttorii sunt aezai de jur mprejur. Bardul recit epopeea
timp de mai multe zile. Altdat, zice-se, se vedeau atunci pe aceast arie
urmele copitelor calului lui Gesor. Recitarea provoca aadar prezena real a
eroului.
Ce dezvluie miturile
Deosebirea statornicit de indigeni ntre istoriile adevrate i
istoriile false este semnificativ. Cele dou categorii de naraiuni
nfieaz istorii, adic relateaz o succesiune de evenimente care au avut
loc ntr-un trecut ndeprtat i fabulos. Cu toate c personajele miturilor sunt
n genere zei i fiine supranaturale, iar cele ale basmelor nite eroi sau nite
animale minunate, toate aceste personaje au o trstur comun: nu fac parte
din lumea cea de toate zilele. i totui indigenii au simit c e vorba de
istorii radical diferite. Cci tot ce e relatat de mituri i privete direct, pe
cnd basmele i fabulele se refer la evenimente care, chiar dac au produs
schimbri n lume (cf. particularitile anatomice sau fiziologice ale anumitor
animale), n-au modificat condiia omului ca atare.
ntr-adevr, miturile descriu nu numai originea lumii, a animalelor, a
plantelor i a omului, ci i toate evenimentele primordiale n urma crora
omul a devenit ceea ce e azi, adic o fiin muritoare, sexuat, organizat n
societi, nevoit s munceasc i muncind potrivit anumitor reguli. Dac
lumea exist, dac omul exist, lucrul se explic prin aceea c fiinele
supranaturale au desfurat o activitate creatoare n vremea nceputurilor.
6

Dar alte evenimente au avut loc dup facerea lumii i a omului, iar omul aa
cum arat azi, e rezultatul direct al acestor evenimente mitice, el este
constituit de aceste evenimente. E muritor pentru c ceva s-a ntmplat in illo
tempore. Dac acest lucru nu s-ar fi ntmplat, omul n-ar fi muritor; ar fi
putut exista la infinit, ca pietrele, sau i-ar fi putut schimba periodic pielea, ca
erpii; drept care ar fi fost n stare s-i primeneasc viaa adic s-o renceap
la infinit. Dar mitul originii morii istorisete ce s-a ntmplat in illo tempore
i, povestind acest incident, explic de ce omul e muritor.
Am putea uor nmuli exemplele. Dar cele care preced arat i aa
ndeajuns de clar de ce, pentru omul arhaic, mitul prezint cea mai mare
importan, n timp ce basmele i fabulele nu. Mitul l nva istoriile
primordiale care l-au constituit din punct de vedere existenial, i tot ce se
refer la existena lui i la propriul su mod de a exista n Cosmos l privete
direct.
Vom vedea ndat consecinele pe care aceast stranie concepie le-a
avut n ceea ce privete comportarea omului arhaic. E cazul s observm c,
aa cum omul modern se socotete un produs al istoriei, omul societilor
arhaice se proclam rezultatul unui anumit numr de evenimente mitice. Nici
unul, nici cellalt nu se consider dat, fcut o dat pentru totdeauna, aa
cum de pild, se face o unealt ntr-un chip definitiv. Un om modern ar putea
raiona n felul urmtor: sunt aa cum sunt azi pentru c un anumit numr de
evenimente mi s-au ntmplat, dar aceste evenimente n-au fost cu putin
dect pentru c agricultura a fost descoperit acum vreo 8.000 - 9.000 de ani
i pentru c civilizaiile urbane s-au dezvoltat n Orientul Apropiat antic,
pentru c Alexandru Macedon a cucerit Asia, iar August a ntemeiat imperiul
roman, pentru c Galileu i Newton au revoluionat concepia despre univers,
deschiznd calea descoperirilor tiinifice i pregtind avntul civilizaiei
industriale, pentru c Revoluia francez a avut loc i pentru c dup
rzboaiele napoleoniene ideile de libertate, de democraie i de justiie
social au rscolit din temelii lumea occidental i aa mai departe.
Tot astfel, un primitiv i-ar putea spune: sunt cum sunt azi pentru c
o serie de evenimente s-au petrecut naintea mea. Dar el trebuie numaidect
s adauge: evenimente care s-au petrecut n vremurile mitice, care constituie,
prin urmare, o istorie sacr, dat fiind c personajele dramei nu sunt oameni,
ci fiine supranaturale. Mai mult nc: n timp ce un om modern dei se
consider produsul desfurrii istoriei universale, nu se crede dator s-o
cunoasc n totalitatea ei, omul societilor arhaice e nu numai obligat s-i
rememoreze istoria mitic a tribului su, dar el reactualizeaz periodic o
parte destul de mare din ea. Aici sesizm deosebirea cea mai important
dintre omul societilor arhaice i omul modern: ireversibilitatea
evenimentelor care, pentru acesta din urm reprezint nota caracteristic a
istoriei, nu constituie o eviden pentru cel dinti.

Constantinopolul a fost cucerit de turci n 1453, iar Bastilia a czut la


14 iulie 1789. Aceste evenimente sunt ireversibile. Fr ndoial, 14 iulie
devenind srbtoarea naional a Republicii Franceze, luarea Bastiliei se
comemoreaz n fiecare an dar nu evenimentul istoric propriu-zis este
reactualizat. Pentru omul societilor arhaice, dimpotriv, ceea ce s-a petrecut
ab origine e susceptibil s se repete prin fora riturilor. Esenialul pentru el e,
aadar, cunoaterea miturilor. Nu numai pentru c miturile i ofer o
explicaie a lumii i a propriului su mod de a exista n lume, ci mai ales
pentru c, rememorndu-i-le, reactualizndu-le, el e n stare s repete ceea
ce zeii, eroii sau strmoii au fcut ab origine. A cunoate miturile nseamn
a afla originea lucrurilor. Cu alte cuvinte, aflm nu numai cum lucrurile au
ajuns s existe, ci i unde le putem gsi i cum le putem face s apar din nou
atunci cnd ele dispar.
Ce nseamn a cunoate miturile
() Vedem aadar c istoria povestit de mit constituie o
cunoatere de ordin ezoteric, nu numai pentru c este secret i se
transmite n cursul unei iniieri, dar i pentru c aceast cunoatere este
nsoit de o putere magic-religioas. ntr-adevr, a cunoate originea unui
obiect, a unui animal, a unei plante etc., nseamn a dobndi asupra lor o
putere magic, mulumit creia reuim s le dominm, sau s le nmulim
potrivit bunului nostru plac. Erland Nondenskild a relatat cteva exemple
deosebit de sugestive, referitoare la indienii cuna. Potrivit credinei lor,
vntorul cu succes e cel care cunoate originea vnatului. Iar dac izbutim
s domesticim anumite animale, putem face acest lucru deoarece vrjitorii
cunosc secretul crerii lor. De asemeni, suntem n stare s inem n mn un
fier rou, sau s apucm cu minile erpi veninoi, dac cunoatem originea
focului i a erpilor. ()
E vorba de o credin destul de rspndit i care nu aparine numai
unui anumit tip de cultur. n insula Timor, de pild, cnd o orezrie merge
prost, cineva care cunoate tradiiile mitice referitoare la orez se duce pe
cmp. El i petrece noaptea n cabana plantaiei, recitnd legenda care
explic cum s-a ajuns s se cultive orezul (mit de origine) Cei care fac
acest lucru nu sunt preoi. Recitnd mitul de origine, ei silesc orezul s se
arate frumos, viguros i des, aa cum era cnd a aprut pentru prima oar.
Nu spre a-l instrui, spre a-l nva cum s se poarte i se amintete cum a
fost creat. El este silit n chip magic s se ntoarc la origine, adic s
reitereze crearea sa exemplar.
Kalevala povestete cum btrnul Vinminen s-a rnit grav pe cnd
construia o barc. Atunci a nceput s eas farmece, asemenea tuturor
vracilor magicieni. Spuse vorbele de vraj,/ Lungi descntece rostit-a, /
Potrivi cum se cuvine / Preascunsele cuvinte, / Dar nu-i mai veneau n
8

minte / Vorbe despre fier, nalte / Ce i-ar fi nchis i rana, / Ar fi fost zvor
puternic / Pentru rni de fier fcute, / De oelul cel albastru. n cele din
urm, dup ce a cerut ajutor altor vrjitori, Vinminen a exclamat: tiu de
und se trage fierul, / Unde se nscu oelul; / Aerul fu-ntia mum, / Cel mai
vrstnic din frai, apa; / Fierul fu din toi mai tnr, / Se ivi, la mijloc, focul. /
Ukko, zeul cel mai mare, / Cel Atoateziditorul, / Despri de aer apa, / A
retras din mri pmntul; / Bietul fier nu se nscuse, / Nu avea puteri s
creasc. / Ukko, zeul cel din aer, / Amndou plmi frecat-a, / Degetele lui,
pe toate, / Pe genunchiul lui, pe stngul; / S-au nscut din el trei fete, /
Mndre fiice ale Firii; / Ctetrele fur mume / Ale fierului, - obrii / A
oelului albastru.
E cazul s notm c, n acest exemplu, mitul originii fierului face parte
din mitul cosmogonic i l prelungete ntructva. Deinem aici o not
specific, extrem de important, a miturilor de origine, not pe care o vom
studia n capitolul urmtor.
Ideea c un leac nu-i produce efectul dect dac i cunoatem
originea e foarte rspndit. l vom cita din nou pe Erland Nordenskild:
Fiecare cnt magic trebuie s fie precedat de un descntec care vorbete
despre originea leacului folosit, altfel acesta nu-i produce efectul [].
Pentru ca leacul sau cntul s-i produc efectul, trebuie s cunoatem
originea plantei, felul n care a fost zmislit de ctre cea dinti femeie. ()
Vom vedea n capitolul urmtor c, ntocmai ca n mitul lui
Vinminen citat mai sus, originea leacurilor este strns legat de povestea
originii lumii. Vom preciza totui aici c e vorba de o concepie general care
se poate formula n felul urmtor: nu se poate ndeplini un ritual dac nu i se
cunoate originea, adic mitul care povestete cum ritualul a fost ndeplinit
pentru prima oar. n timpul serviciului funerar, amanul na-khi, dto-mba,
cnt: O s-l nsoim acum pe mort i o s avem parte de noi dureri. / O s
dansm din nou i o s-i doborm la pmnt pe demoni. / Dac nu tim de
unde vine dansul, / Nu trebuie s vorbim despre el, / Dac nu cunoatem
originea dansului, / Nu putem dansa. ()
n cele mai multe cazuri nu ajunge s cunoatem mitul de origine,
trebuie s-l recitm; ne proclamm ntructva tiina, o artm. Dar asta nu e
totul: recitnd sau celebrnd mitul originii, ne lsm ptruni de atmosfera
sacr n care s-au desfurat evenimentele miraculoase. Timpul mitic al
originilor este un timp tare, deoarece el a fost transfigurat de prezena
activ, creatoare a fiinelor supranaturale. Recitnd miturile ne reintegrm n
acel timp fabulos i prin urmare, devenim ntr-un fel contemporanii
evenimentelor evocate, ne mprtim din prezena zeilor i a eroilor. S-ar
putea spune, ntr-o formul sumar, c trind miturile ieim din timpul
profan, cronologic, i ptrundem ntr-un timp calitativ diferit, un timp
sacru, deopotriv primordial i recuperabil la infinit. Aceast funcie a

mitului asupra creia am struit n Le Mythe de lternel Retour se va


desprinde i mai bine n cursul analizelor care vor urma.
Structura i funcia miturilor
Aceste cteva observaii preliminare ajung s precizeze anumite note
caracteristice ale mitului. n linii generale se poate spune c 1 mitul, aa
cum l triesc societile arhaice, constituie istoria faptelor fiinelor
supranaturale; 2 c aceast istorie este considerat ca fiind absolut
adevrat (pentru c se refer la nite realiti) i sacr (pentru c este opera
fiinelor supranaturale); 3 c mitul se refer ntotdeauna la o creaie, el
povestete cum a ajuns un lucru s existe, sau cum au luat natere o
comportare, o instituie, un fel de a munci; acesta e motivul pentru care
miturile constituie paradigmele oricrui act omenesc semnificativ; 4 c,
avnd cunotin de mit, cunoatem originea lucrurilor, i astfel ajungem
s le dominm i s le manipulm dup bunul nostru plac; nu este vorba de o
cunoatere exterioar, abstract, ci de o cunoatere pe care o trim n
chip ritual, fie narnd mitul n cursul unei ceremonii, fie efectund ritualul
cruia el i servete drept justificare; 5 se poate spune, n sfrit c, ntr-un
fel sau ntr-altul, trim mitul, n sensul c suntem ptruni de puterea sacr,
exaltant a evenimentelor pe care ni le rememorm i le reactualizm.
A tri miturile implic aadar o experien cu adevrat religioas
de vreme ce ea se deosebete de experiena obinuit a vieii cotidiene.
Religiozitatea acestei experiene se datoreaz faptului ca reactualizm
evenimente fabuloase, exaltante, semnificative, asistm la operele creatoare
ale fiinelor supranaturale; ncetm de a mai exista n lumea de toate zilele i
ptrundem ntr-o lume transfigurat, auroral, impregnat de prezena
fiinelor supranaturale. Nu e vorba de o comemorare a evenimentelor mitice,
ci de reiterarea lor. Personajele mitului redevin prezente, devenim
contemporanii lor. Aceasta mai implic de asemeni c nu mai trim n timpul
cronologic, ci n timpul primordial, timpul n care evenimentul a avut loc
pentru prima oar. Iat motivul pentru care se poate vorbi despre timpul
tare al mitului: e timpul prodigios, sacru, cnd ceva nou, ceva tare i
semnificativ s-a manifestat din plin. A retri acel timp, a-l reintegra ct mai
des cu putin, a asista din nou la spectacolul operelor divine, a regsi fiinele
supranaturale i a nva din nou lecia lor creatoare, iat dorina pe care o
putem descifra ca n filigran n toate reiterrile rituale ale miturilor. Pe scurt,
miturile reveleaz c lumea, omul i viaa au o origine i o istorie
supranatural i c aceast istorie e semnificativ, preioas i exemplar.
N-am putea ncheia mai bine dect citind pasajele clasice n care
Bronislav Malinowski a ncercat s formuleze natura i funcia mitului n
societile primitive: Considerat, din punctul de vedere a ceea ce e viu ntrnsul, mitul nu reprezint o explicaie menit s satisfac o curiozitate
10

tiinific, ci o povestire care face din nou s triasc o realitate originar i


care corespunde unei profunde nevoi religioase, unor nzuine morale, unor
constrngeri i unor imperative de ordin social i chiar unor exigene
practice. n civilizaiile primitive, mitul ndeplinete o funcie indispensabil:
el exprim, scoate n relief i codific credinele; salvgardeaz i impune
principiile morale; garanteaz eficacitatea ceremoniilor rituale i ofer reguli
practice ce urmeaz s fie folosite de om. Mitul e aadar un element esenial
al civilizaiei omeneti; el nu numai c nu reprezint o van afabulaie, ci
este, dimpotriv, o realitate vie, la care nu ncetm s recurgem; nu o teorie
abstract sau o desfurare de imagini, ci o adevrat codificare a religiei
primitive i a nelepciunii practice []. Toate aceste naraiuni constituie
pentru btinai expresia unei realiti originare, mai ampl i mai bogat sub
aspectul semnificaiei dect aceea actual, i care determin viaa imediat,
activitile i destinele omenirii. Cunoaterea pe care omul o are despre
aceast realitate i reveleaz sensul riturilor i al sarcinilor de ordin moral,
precum i modul n care trebuie s le ndeplineasc.
Capitolul II
PRESTIGIUL MAGIC AL ORIGINILOR
Mituri de origine i mituri cosmogonice
Oricare istorie mitic relatnd originea a ceva presupune i
prelungete cosmogonia. Din punctul de vedere al structurii, miturile de
origine pot fi asemuite cu mitul cosmogonic. Facerea lumii fiind creaia prin
excelen, cosmogonia devine modelul exemplar pentru toate soiurile de
creaii. Asta nu nseamn c mitul de origine imit sau copiaz modelul
cosmogonic, cci nu e vorba de o gndire pus la punct i sistematic. Dar
orice nou apariie un animal, o plant, o instituie implic existena unei
lumi. Chiar cnd este vorba s explice cum, pornind de la o stare de lucruri
diferit, s-a ajuns la situaia actual (de pild, cum s-a ndeprtat cerul de
pmnt, sau cum a devenit omul muritor), lumea exista deja, dei structura
ei era diferit, dei ea nu era nc lumea noastr. Orice mit de origine
povestete i justific o situaie nou nou n sensul c nu exista chiar de
la nceputul lumii. Miturile de origine prelungesc i completeaz mitul
cosmogonic: ele povestesc cum a fost lumea modificat, mbogit sau
srcit.
Iat motivul pentru care anumite mituri de origine ncep prin a schia o
cosmogonie. Istoria marilor familii i a dinastiilor tibetane ncepe prin a
reaminti cum cosmosul s-a nscut dintr-un ou. Din esena celor cinci
elemente primordiale a ieit un ou mare []. Optsprezece ou au ieit din
glbenuul acestui ou. Oul care se afla n mijlocul acestor optsprezece ou,
11

un ou de melc marin, s-a desprit de celelalte. Acestui ou de melc marin i sau ivit mdulare, apoi cinci simuri, totul desvrit, i a devenit un biat de o
att de extraordinar frumusee, nct prea c nu este dect mplinirea unui
legmnt (yid la smon). Drept care fu numit Ye-smon. Regina Tchu-Ichag,
soia lui, a nscut un fiu, Dbang-Idan n stare s se metamorfozeze cu
ajutorul magiei. Genealogia urmeaz mai departe, povestind originea i
istoria diverselor clanuri i dinastii.
Cnturile genealogice polineziene ncep n acelai fel. Textul ritual
hawaan cunoscut sub numele de Kumulipo este un imn genealogic nrudind
familia regal, a crei proprietate era, nu numai cu zeii poporului ntreg,
slvii laolalt cu celelalte grupuri polineziene aliate, nu numai cu efii
divinizai. Ao, nscui n lumea vie, n spia familial, ci i cu atrii din cer,
cu plantele i cu animalele folosite zilnic de-a lungul vieii pmnteti
ntr-adevr, cntul ncepe prin a evoca: Timpul n care pmntul fu cu
violen schimbat, / timpul n care cerurile se schimbar separat, / timpul n
care soarele rsrea / spre a da lunii lumin etc.
Asemenea cntece rituale genealogice sunt compuse de barzi n timp ce
principesa este nsrcinat i sunt transmise dansatorilor hula, spre a fi
nvate pe de rost. Acetia din urm, brbai i femei, danseaz i recit
cntul fr ntrerupere, pn la naterea copilului. Ca i cum dezvoltarea
embriologic a viitorului ef ar fi nsoit de recapitularea cosmogoniei, a
istoriei lumii i a istoriei tribului. Cu ocazia gestaiei unui ef, se reface
simbolic lumea. Recapitularea este deopotriv o rememorare i o
reactualizare ritual, prin cntece i dansuri, a evenimentelor mitice eseniale
de la facerea lumii ncoace. ()
Rolul miturilor n materie de vindecri
n ritualul de vindecare a bhil-ilor, un amnunt e deosebit de
interesant. Magicianul purific locul de lng patul bolnavului i deseneaz
cu mlai un mandol. n cuprinsul desenului, el introduce casa lui Isvor i a lui
Bhagwn, i deseneaz de asemeni i chipurile lor. Imaginea astfel desenat
e pstrat pn la vindecarea total a bolnavului. nsui termenul de mandol
trdeaz originea indian. E vorba bineneles, despre mandala, desen
complex care joac un rol important n riturile tantrice indo-tibetane. Dar
acest mandala este mai nainte de orice, o imago mundi: el reprezint
deopotriv cosmosul n miniatur i panteonul. Construcia sa e ca o nou
facere a lumii. Prin urmare, desennd acest mandol la picioarele patului unui
bolnav, magicianul bhil repet cosmogonia, chiar dac n cnturile rituale pe
care le intoneaz nu se face n mod expres aluzie la mitul cosmogonic.
Operaia are cu siguran un scop terapeutic. Devenit n chip simbolic
contemporan al facerii lumii, bolnavul se cufund n plenitudinea

12

primordial; se las ptruns de fore gigantice care, in illo tempore, au fcut


cu putin facerea lumii.
n aceast privin, nu e lipsit de interes s amintim c la triburile
navajo, mitul cosmogonic, urmat de mitul ivirii primilor oameni din snul
pmntului, e recitat mai ales cu prilejul vindecrilor sau n timpul iniierii
unui aman. Toate ceremoniile sunt axate n jurul unui pacient, Hatrali
(acela asupra cruia se cnt), care poate fi un bolnav psihic, de pild, un om
speriat de un vis, sau care n-are nevoie dect de o ceremonie, ca s-o nvee n
cursul iniierii sale ntru puterea de a oficia n acest cnt, cci un medicineman nu poate purcede la o ceremonie de vindecare ct timp n-a fost supus el
nsui acestei ceremonii. Ceremonia mai comport de asemeni executarea
pe nisip a unor desene complexe care simbolizeaz diferitele etape ale facerii
lumii i istoria mitic a zeilor, a strmoilor i a omenirii. Aceste desene (care
seamn n mod straniu cu acele mandala indo-tibetane) reactualizeaz unele
dup altele evenimentele care au avut loc n timpurile mitice. Ascultnd
povestirea mitului cosmogonic (urmat de relatarea miturilor de origine) i
contemplnd desenele pe nisip, bolnavul e proiectat n afara timpului profan
i introdus n plenitudinea timpului primordial: e adus napoi pn la
originea Lumii i asist astfel la cosmogonie.
Solidaritatea dintre mitul cosmogonic, mitul de origine al bolii i al
leacului, i ritualul vindecrii magice poate fi admirabil sesizat la tribul nakhi, populaie aparinnd familiei tibetane, dar trind de mult vreme n
China de sud-est, i ndeosebi n provincia Iunnan. Potrivit tradiiilor lor, la
nceput, universul era n chip judicios mprit ntre aa numiii Nga i
oameni, dar mai trziu o inimiciie i-a desprit. Furioi, Nga au rspndit n
lume bolile, sterilitatea i tot felul de flageluri. Nga pot de asemeni fura
sufletele oamenilor, mbolnvindu-i. Dac nu sunt mbunai prin mijloace
rituale, victima moare. Dar prin fora farmecelor sale magice, preotul-aman
(Dto-mba) e n stare s-i sileasc pe Nga s elibereze sufletele furate i
ntemniate. amanul nsui nu e n stare s lupte mpotriva aa-numiilor
Nga dect pentru c, cu concursul lui Garuda, amanul primordial, Dtomba, a pornit aceast lupt n timpul mitic. Dar ritualul vindecrii const, la
drept vorbind, n recitarea solemn a acestui eveniment primordial. Dup
cum spune categoric un text tradus de Rock, dac nu povesteti originea lui
Garuda, nu trebuie s vorbeti despre el. amanul recit aadar mitul
originei lui Garuda: el povestete cum oule au fost create prin magie pe
Muntele Kailasa i cum din aceste ou s-au nscut Garuda-sii, care mai apoi
au cobort n cmpie spre a-i apra pe oameni mpotriva bolilor provocate de
Nga. Dar, nainte de a povesti naterea acestor Garuda, cntul ritulal
povestete pe scurt facerea lumii. n vremea n care cerul a aprut se
rspndir soarele, luna, atrii i planetele, i pmntul; cnd munii, vile,
pomii i stncile au aprut, n acea vreme au aprut Nga i balaurii etc.

13

Cele mai multe dintre aceste cnturi rituale cu scop tmduitor ncep
cu evocarea cosmogoniei. Iat un exemplu: La nceput, n vremea n care
cerul, soarele, luna, atrii, planetele i pmntul nc nu se iviser, pe cnd
nc nimic nu se ivise etc. i se povestete facerea lumii, naterea demonilor
i ivirea bolilor, i, n cele din urm, apariia amanului primordial Dto-mba,
care a adus leacurile necesare. Un alt text ncepe prin evocarea timpului
mitic: La nceput, pe cnd totul era amestecat etc. spre a povesti naterea
Nga-silor i a Garuda-silor. Se povestete apoi originea bolii (deoarece,
dup cum am vzut mai sus, dac nu se povestete originea leacului el nu
trebuie folosit), prin ce mijloace s-a propagat ea de la o generaie la alta i,
n cele din urm, lupta dintre demoni i aman: zvrlind sgeata, duhul
transmite dinilor i gurii boala; Dto-mba smulge sgeata etc.; demonul d
trupului boala azvrlind sgeata n trup; Dto-mba o scoate etc.
Un alt cnt ritual ncepe n felul urmtor: Trebuie povestit originea
leacului, fr de care nu se poate vorbi despre el. n vremea n care cerul,
stelele, soarele i luna i planetele au aprut, i n care pmntul a aprutetc.,
n vremea aceea s-a nscut Tso-dze-per-ddu. Urmeaz un foarte lung mit
care explic originea leacurilor: lipsind de acas timp de trei zile, Tso-dzeper-ddu i gsete la ntoarcere prinii mori. El hotrete atunci s
porneasc n cutarea unui leac n stare s mpiedice moartea i se duce n
ara efului Duhurilor. Dup multiple aventuri, fur leacurile miraculoase,
dar, urmrit de Duh cade la pmnt i leacurile se risipesc, dnd natere
plantelor medicinale.
Reiterarea cosmogoniei
Anumite texte publicate de Hermanns sunt i mai elocvente. n cursul
ritualului de vindecare, amanul nu se mrginete numai s rezume
cosmogonia, ci l invoc pe Dumnezeu i-l roag din toat inima s fac o
nou lume. Una din aceste rugciuni ncepe prin a aminti c pmntul a fost
creat, apa a fost creat, universul ntreg a fost creat. Au fost de asemeni
create berea ritual chi i prinosul de orez so, i se ncheie cu o evocare
Venii Duhurilor! Un alt text nfieaz geneza lui chi i aceea a buturii
alcoolice dy. Potrivit unei vechi tradiii locul lor de batin e nsui acela al
pomului Sang li i al pomului Sang log. n interesul lumii ntregi, i spre
binele nostru, vino, o, solul lui Dumnezeu. Tak bo Thing, zeu cu puteri
supranaturale, a cobort odinioar ca s fac lumea. Coboar din nou acum
ca s-o mai faci o dat. E clar c pentru a pregti buturile rituale chi i dy
trebuie s cunoti mitul originii lor, care este intim legat de mitul
cosmogonic. Dar, lucru i mai interesant, creatorul e invitat s coboare din
nou n vederea unei noi faceri a lumii, spre folosul bolnavului.
Se vede c, n aceste cnturi magice cu scop medical, mitul originii
leacurilor e ntotdeauna integrat n mitul cosmogonic. Am citat, n capitolul
14

precedent, cteva exemple din care rezult c n terapeuticile primitive un


leac nu devine eficace dect dac amintim pe cale ritual originea lui, n
prezena bolnavului. Un mare numr de descntece din Orientul Apropiat i
din Europa conin istoria bolii i a demonului mitic n care o divinitate sau un
sfnt a reuit s stvileasc rul. Un descntec asirian mpotriva durerilor de
dini amintete c, dup ce Anu a fcut cerul, cerul a fcut pmntul,
pmntul fluviile, fluviile canalele, canalele blile, blile Viermele. i
Viermele se duse nlcrimat la Shamash i la Ea i-i ntreb ce i se va da s
mnnce, s distrug. Zeii i ofer fructe, dar Viermele cere dini de om.
Pentru c ai vorbit aa, O, Vierme, fie ca Ea s te sfarme cu mna lui
puternic! Asistm aici: 1 la facerea lumii; 2 la naterea Viermelui i a
bolii; 3 la gestul primordial i paradigmatic (distrugerea Viermelui de ctre
Ea). Eficiena terapeutic a descntecului const n faptul c, rostit n chip
ritual, el reactualizeaz timpul mitic al originii, att originea lumii ct i
originea durerilor de dini i a tratamentului lor.
Se ntmpl uneori ca recitarea solemn a mitului cosmogonic s
serveasc la vindecarea anumitor boli sau deficiene. Dar, cum vom vedea
mai departe, aceast aplicaie a mitului cosmogonic nu este dect una printre
mai multe altele. ntruct este modelul exemplar al tuturor creaiilor, mitul
cosmogonic e susceptibil s ajute bolnavul s-i renceap viaa.
Mulumit ntoarcerii la origine sperm s ne natem din nou. Dar toate
ritualurile medicale pe care le-am examinat acum urmresc o ntoarcere la
origine. Ai impresia c, pentru societile arhaice, viaa nu poate fi reparat,
ci numai creat din nou printr-o ntoarcere la izvoare. Iar izvorul prin
excelen e nirea prodigioas de energie, de via i de fertilitate care a
avut loc odat cu facerea lumii.
Toate acestea reies clar din multiplele aplicaii rituale ale mitului
cosmogonic polinezian. Potrivit acestui mit, nu existau la nceput dect apele
i bezna. Io, zeul suprem, a desprit apele prin puterea gndului i a
cuvintelor sale i a creat cerul i pmntul. El a spus: Apele s se despart,
Cerul s se fac, Pmntul s devin! Aceste cuvinte cosmogonice ale lui
Io, mulumit crora lumea i-a nceput existena, sunt cuvinte creatoare
purttoare de putere sacr. Ca atare, oamenii le rostesc n toate mprejurrile
n care ceva trebuie fcut, creat. Ele sunt repetate n ritul fecundaiei unei
matrice sterile, n ritul vindecrii trupului i a spiritului, dar i cu prilejul
morii, al rzboiului i al povestirilor genealogice. Iat cum le exprim Hare
Hongi, un polinezian din zilele noastre: Cuvintele mulumit crora Io a
modelat Universul adic mulumit crora acesta a fost zmislit i adus s
dea natere unei lumi de lumin aceleai cuvinte sunt folosite n ritul
fecundrii unei matrice sterile. Cuvintele mulumit crora Io a fcut s
strluceasc lumina prin bezn sunt folosite n riturile menite s nveseleasc
un suflet amrt i abtut, neputina i senilitatea, s rspndeasc lumina
asupra lucrurilor i a locurilor ascunse, s-i inspire pe cei care compun
15

cnturi dar i n nfrngerile suferite n rzboi, precum i n multe alte


mprejurri care l mping pe om la disperare. n toate cazurile similare, acest
rit care are drept scop rspndirea luminii i a bucuriei, reproduce cuvintele
de care Io s-a folosit ca s nving i s risipeasc bezna.
Acest text e remarcabil. El constituie o mrturie direct i de prim
ordin cu privire la funcia mitului cosmogonic ntr-o societate tradiional.
Dup cum am vzut, acest mit servete drept model pentru tot felul de
creaii; att procrearea unui copil ct i restabilirea unei situaii militare
compromise sau a unui echilibru psihic ameninat de melancolie i disperare.
Aceast capacitate a mitului cosmogonic de a fi aplicat pe diverse planuri de
referin ni se pare deosebit de semnificativ. Omul societilor tradiionale
simte unitatea fundamental a tuturor speciilor de opere sau de forme, fie
ele de ordin biologic, psihologic sau istoric. Un rzboi nenorocit poate fi
asemuit cu o boal, cu o inim abtut i ntunecat, cu o femeie steril, cu
lipsa de inspiraie la un poet, cu orice alt situaie existenial critic n care
omul e mpins la disperare. i toate aceste situaii negative i disperate, n
aparen fr ieire, sunt rsturnate de recitarea mitului cosmogonic,
ndeosebi de repetiia cuvintelor mulumit crora Io a creat universul i a
fcut s strluceasc lumina n bezn. Altfel zis, cosmogonia constituie
modelul exemplar al oricrei situaii creatoare: tot ce face omul repet ntr-un
fel faptul prin excelen, gestul arhetipal al zeului creator: facerea lumii.
Dup cum am vzut, mitul cosmogonic mai este recitat i cu prilejul
morii; cci moartea constituie i ea o situaie nou ce se cuvine a fi asumat
cum trebuie pentru a fi fcut s devin creatoare. Poi rata o moarte aa
cum pierzi o btlie sau echilibrul psihic i bucuria de a tri. E de asemeni
semnificativ faptul c printre situaiile dezastruoase i negative Hare Hongi
numr nu numai neputina, boala i senilitatea, ci i lipsa de inspiraie a
poeilor, incapacitatea lor de a crea sau de a recita cum se cuvine poemele i
naraiunile genealogice. Urmeaz de aici, mai nti, c polinezienii asemuiesc
creaia poetic cu oricare alt creaie important, dar i de vreme ce Hare
Hongi face aluzie la naraiunile genealogice c memoria cntreilor
constituie, n sine, o oper i c nfptuirea acestei opere poate fi
asigurat prin recitarea solemn a mitului cosmogonic.
Se nelege pentru ce mitul acesta e att de prestigios n ochii
polinezienilor. Cosmogonia e modelul exemplar al unei serii ntregi de
faceri: nu numai pentru c, de fapt, cosmosul e deopotriv arhetipul ideal
al oricrei situaii creatoare i al oricrei creaii dar i deoarece cosmosul
este o oper divin; el este aadar sanctificat n nsi structura lui. Prin
analogie, tot ce e desvrit, plin, armonios, fertil, ntr-un cuvnt: tot ce
este cosmicizat, tot ce seamn cu un cosmos, e sacru. A face bine un
lucru, a lucra, a constitui, a crea, a structura, a da form, a in-forma, a forma
toate acestea nseamn a spune c ceva e fcut s existe, c i se d via,
n ultim instan, c ceva este fcut s semene cu organismul armonios prin
16

excelen, cosmosul. Dar cosmosul, repetm, e opera exemplar a zeilor, e


capodopera lor.
Faptul c mitul cosmogonic e considerat drept modelul exemplar al
oricrei creaii, e admirabil ilustrat de urmtorul obicei al unui trib nordamerican, osaga. Cnd un copil se nate un om care a vorbit cu zeii e
chemat. Sosind la casa lehuzei, el recit n faa noului-nscut istoria facerii
lumii si a animalelor terestre. Numai dup aceea e alptat pruncul. Mai
trziu, cnd copilul dorete s bea ap, se cheam din nou acelai om sau un
altul. El recit nc o dat istoria facerii lumii completnd-o cu istoria originii
apei. Cnd copilul ajunge la vrsta la care se consum alimente solide, omul
care a vorbit cu zeii vine din nou i recit iari facerea lumii, relatnd de
ast dat i originea cerealelor i a altor alimente.
Ar fi cu att mai greu s gsim un exemplu mai elocvent n ceea ce
privete credina c fiecare nou natere reprezint o recapitulare simbolic a
cosmogoniei i a istoriei mitice a tribului. Rostul acestei recapitulri e de a-l
introduce, n mod ritual, pe noul-nscut n realitatea sacramental a lumii i a
culturii i, prin aceasta, de a valida existena lui, proclamnd-o conform
paradigmelor mitice. Mai mult nc: copilul nou-nscut e pus n faa unei
serii de nceputuri. i nu poi ncepe ceva dect dac i cunoti
originea, dect dac tii cum acest lucru a ajuns s existe pentru prima
oar. ncepnd s sug, sau s bea ap, sau s consume alimente solide,
copilul este proiectat n chip ritual la origine, atunci cnd laptele, apa i
cerealele au aprut pentru prima oar.
ntoarcerea la origine
Ideea pe care o implic aceast credin e c prima manifestare a unui
lucru este cea semnificativ i valabil, iar nu succesivele sale apariii.
Aiderea, nu ceea ce au fcut tatl i bunicul l nva ei pe copil , ci ceea ce
au fcut pentru prima oar strmoii, n timpurile mitice. Fr ndoial, tatl
i bunicul s-au mrginit s-i imite pe strmoi; s-ar putea aadar crede c
imitndu-l pe tat s-ar obine acelai rezultat. Dar judecnd astfel ar nsemna
s ignorm rolul esenial al Timpului de la origine, care, am vzut acest lucru,
e considerat un timp tare tocmai pentru c a fost ntructva receptacolul
unei noi creaii. Timpul scurs ntre origine i momentul prezent nu e tare,
nici semnificativ (cu excepia, bineneles, a intervalelor n care se
reactualizeaz timpul primordial), i pentru acest motiv nu inem seama de el
sau ne strduim s-l suprimm.
n acest exemplu e vorba de un ritual n care miturile cosmogonice i
de origine sunt recitate n folosul unui singur individ, ca n cazul
tmduitorilor. Dar ntoarcerea la origine, care ne ngduie s trim din
nou timpul n care lucrurile s-au manifestat pentru prima oar, constituie o
experien de o importan capital pentru societatea arhaic. n paginile care
17

urmeaz vom discuta n mai multe rnduri aceast experien. S citm ns


aici un exemplu de recitare solemn a miturilor cosmogonice i de origine n
cadrul festivitilor colective ale insulei Sumba. Ori de cte ori au loc
evenimente importante pentru comunitate o recolt abundent, moartea
unui membru eminent etc. se construiete o cas ceremonial (marapu), i
cu acest prilej naratorii povestesc istoria facerii lumii i a strmoilor. Cu
prilejul tuturor acestor evenimente, naratorii evoc cu veneraie
nceputurile, adic momentul n care s-au constituit principiile culturii
nsi ce trebuie aprat ca fiind bunul cel mai de pre. Unul din aspectele
cele mai remarcabile ale ceremoniei este aceast recitare care se nfieaz
n realitate ca un schimb de ntrebri i rspunsuri ntre doi indivizi oarecum
asemenea, de vreme ce sunt alei n dou clanuri legate ntre ele prin rudenia
exogam. Drept care, n aceast clip capital, cei doi recitatori i reprezint
pe toi membrii grupului, inclusiv morii, ceea ce face ca recitarea mitului
respectiv (pe care trebuie totodat s ni-l reprezentm ca un mit cosmogonic)
s fie spre folosul ansamblului grupului.
Pe scurt, e vorba de ritualurile colective de o periodicitate neregulat,
care comport construcia unei case cultuale i recitarea solemn a miturilor
de origine, de structur cosmogonic. Beneficiarul ei este ansamblul
comunitii, att viii ct i morii. Cu prilejul reactualizrii miturilor,
comunitatea ntreag e rennoit; ea i regsete izvoarele, i retriete
originile. Ideea unei nnoiri universale efectuate prin reactualizarea
cultural a unui mit cosmogonic este atestat n multe societi tradiionale.
Am vorbit despre ea n Le Mythe de lternel Retour i vom reveni asupra
acestui punct n capitolul urmtor; ntr-adevr, scenariul mitico-ritual al
nnoirii periodice a lumii e susceptibil s ne dezvluie una din funciile
dominante ale mitului, att n culturile arhaice ct i n primele civilizaii ale
Orientului.
Prestigiul nceputurilor
Cele cteva exemple citate ne ngduie s nelegem mai bine
raporturile dintre mitul cosmogonic i miturile de origine. E vorba n primul
rnd de faptul c mitul de origine debuteaz, n nenumrate cazuri, printr-o
schi cosmogonic: mitul reamintete pe scurt momentele eseniale ale
facerii lumii, ca s povesteasc apoi genealogia familiei regale, sau istoria
tribului, sau istoria originii bolilor i a leacurilor i aa mai departe. n toate
cazurile, miturile de origine prelungesc i completeaz mitul cosmogonic.
Cnd e vorba de funcia ritual a anumitor mituri de origine (de pild, n
materie de vindecri, sau, ca la tribul nord-american osaga, miturile menite
s introduc noul-nscut n sacralitatea lumii i a societii), avem impresia
c eficiena lor rezult, n parte, din faptul c ele conin rudimentele unei
cosmogonii. Aceast impresie e confirmat de faptul c, n anumite culturi
18

(de pild, la polinezieni), mitul cosmogonic e nu numai susceptibil de a avea


o valoare terapeutic intrinsec, ci constituie totodat i modelul exemplar a
tot soiul de creaii i de faceri.
Aceast dependen a miturilor de mitul cosmogonic se nelege mai
bine dac inem seama de faptul c i ntr-un caz, i ntr-altul e vorba de un
nceput. Dar nceputul absolut este Facerea Lumii. Nu e vorba, desigur,
de o simpl curiozitate teoretic. Nu e de ajuns s cunoti originea, trebuie
s reintegrezi momentul creaiei cutrui sau cutrui lucru. Dar aceasta se
traduce printr-o ntoarcere n urm, pn la recuperarea timpului originar,
tare, sacru. i dup cum am vzut n cele ce preced, i dup cum vom vedea
i mai bine n cele ce urmeaz, recuperarea timpului primordial, singurul n
stare s asigure nnoirea total a cosmosului, a vieii i a societii, se obine
mai ales prin reactualizarea nceputului absolut, adic, prin reactualizarea
Facerii Lumii.
Recent, Rafaele Pettazzoni a propus s se considere mitul cosmogonic
drept o variant a mitului de origine. Urmeaz de aici c mitul creaiei se
mprtete din aceeai natur ca i mitul de origine []. Analiza noastr
ne-a ngduit s scoatem mitul creaiei din splendida lui izolare; el ()
reintr ntr-o clas numeroas de fapte analoge, miturile de origine. Pentru
motivele pe care le-am amintit, ni se pare greu s mprtim acest punct de
vedere. O nou stare de lucruri implic ntotdeauna o stare care a precedat-o,
i n ultim instan, aceasta este Lumea. Modificrile ulterioare se dezvolt
pornind de la aceast totalitate iniial. Orict ar fi de mrginit, mediul
cosmogonic n care trim constituie lumea; originea i istoria lui
preced orice alt istorie particular. Ideea mitic a originii e ncastrat n
misterul creaiei. Un lucru are o origine, pentru c a fost creat, adic,
pentru c o for s-a manifestat limpede n lume, un eveniment a avut loc. n
fond, originea unui lucru explic creaia acelui lucru.
Dovada c mitul cosmogonic nu e o simpl variant a speciei pe care
o constituie mitul de origine ne-o ofer faptul c, dup cum am vzut,
cosmogoniile servesc drept model la tot felul de creaii. Exemplele pe care
avem s le analizm n capitolul urmtor vor ntri pare-ni-se, aceast
concluzie.
Capitolul III
MITURI I RITURI ALE NNOIRII
nscunare i cosmogonie
A. M. Hocart observase c n insulele Fiji ceremonia nscunrii regelui se numete creation of the
world, fashioning the land, sau creating the earth. Cu prilejul nscunrii unui suveran, cosmogonia era
reiterat simbolic. Concepia acesta e destul de rspndit la popoarele de agricultori. Potrivit unei interpretri
recente, ungerea regelui indian, ceremonie numit rajasya, implica o nou creaie a universului. ntr-adevr,
diferitele faze ale ritualului efectuau succesiv regresiunea viitorului suveran ctre starea embrionar, gestaia

19

lui de un an i renaterea mistic n calitate de cosmocrator, identificat n acelai timp cu Prajpati (Zeul-Tot)
i cu Cosmosul.
Perioada embrionar a viitorului suveran corespunde cu procesul de maturaie a universului i foarte
probabil era, la origine, n legtur cu coacerea recoltei. Cea de a doua faz a ritului termin alctuirea noului
trup divin al suveranului. Cea de a treia faz a ceremoniei rajasya e constituit de o serie de rituri, al cror
simbolism este din plin scos n relief de texte. Regele ridic braele; el simbolizeaz nlarea lui axis mundi.
n timp ce este uns, regele rmne n picioare, pe tron, cu braele ridicate: el ntruchipeaz axa cosmic nfipt
n buricul pmntului adic tronul, centrul lumii i atingnd cerul. Stropirea lui e n legtur cu apele care
coboar din cer, de-a lungul lui axis mundi adic regele spre a fertiliza Pmntul.
n epoca istoric, nu se practic ritualul rajasya dect de dou ori: prima oar, pentru a-l unge pe
rege; a doua oar spre a-i asigura suveranitatea universal. n timpuri protoistorice, ns, ritualul rajasya era
probabil anual i se celebra cu scopul de a regenera cosmosul.
Aa se petreceau lucrurile n Egipt. ncoronarea unui nou faraon, scrie Frankfort, poate fi
considerat drept crearea unei noi epoci, dup o primejdioas ntrerupere a armoniei dintre societate i natur,
aadar o situaie care se mprtete din natura crerii universului. Acest lucru e foarte bine ilustrat de un text
care conine un blestem adresat dumanilor regelui, asemuii cu Apophis, arpele ntunericului, pe care Ra l
nimicete n zori. Comparaia comport ns un ciudat adaos: Ei vor fi asemenea arpelui Apophis n
dimineaa Anului nou. Precizarea n dimineaa Anului nou nu se poate explica dect numai n sensul unei
intensificri: arpele este nvins la fiecare rsrit de soare, dar Anul nou celebreaz tot pe att creaia i
nnoirea diurn ct i nceperea unui nou ciclu anual.
Se vede mulumit crui mecanism scenariul cosmogonic al Anului nou devine susceptibil de a fi
integrat n ceremonia ungerii regilor; cele dou sisteme rituale urmresc acelai scop: renovarea cosmic. Dar
aceast renovatio efectuat cu prilejul ceremoniei de ungere a regilor a avut consecine uriae n ceea ce
privete istoria ulterioar a omenirii. Pe de o parte ceremoniile nnoirii devin mobile, desprinzndu-se din
cadrul rigid al calendarului; pe de alta, regele devine ntr-un fel rspunztor de stabilitatea, de fecunditatea i
de prosperitatea cosmosului ntreg. Aceasta nseamn a spune c nnoirea universal nu mai e solidar cu
ritmurile cosmice, ci cu persoanele i evenimentele istorice.
A nnoi lumea
E uor de neles pentru ce ritualul ungerii regilor repeta cosmogonia, sau era celebrat de Anul nou.
Regele era presupus c renoveaz cosmosul ntreg. Renovarea prin excelen are loc la Anul nou, cnd se
inaugureaz un nou ciclu temporal. Dar acea renovatio efectuat prin ritualul Anului nou este, n fond, o
reiterare a cosmogoniei. Fiecare An nou rencepe Creaia. i miturile, att cele cosmogonice ct i miturile de
origine, sunt acelea care amintesc oamenilor cum a fost creat Lumea i tot ce s-a ntmplat dup aceea.
Lumea e ntotdeauna lumea noastr, lumea n care trim. i cu toate c modalitatea existenei
omeneti e aceeai, la australieni ca i la occidentalii de azi, contextele culturale n care existena omeneasc
poate fi sesizat variaz foarte mult. E, de pild, evident c lumea australienilor, care triesc din cules i din
vntoare mrunt, nu este aceeai cu lumea agricultorilor neolitici; tot aa cum nici lumea acestora din urm
nu este lumea locuitorilor oraelor din Orientul Apropiat din epoca antic, nici lumea n care triesc astzi
popoarele Europei occidentale sau ale Statelor Unite. Deosebirile sunt prea mari pentru a mai necesita
scoaterea lor n relief. Nu le-am amintit dect spre a prentmpina o nenelegere: citnd exemple care
reprezint tipuri diferite de cultur, nu nelegem s ne ntoarcem la un comparatism confuzionist gen
Frazer. Contextele istorice ale fiecruia din exemplele pe care le folosim rmn subnelese. Ni se pare ns
inutil s precizm, cu privire la fiecare trib citat, care este structura lui social i economic i cu care alte
triburi poate sau nu poate fi comparat.
Aadar lumea e ntotdeauna lumea pe care o cunoatem i n care trim; ea se deosebete de la un
tip de cultur la altul; exist, prin urmare, un numr foarte mare de lumi. Important pentru cercetarea noastr
e ns faptul c, n ciuda deosebirii structurilor social-economice i a varietii contextelor culturale, popoarele
arhaice cred c lumea trebuie renovat n fiecare an i c aceast nnoire se efectueaz potrivit unui model:
cosmogonia sau un mit de origine, care joac rolul unui mit cosmogonic.
Evident, anul este conceput n diferite feluri de ctre primitivi, iar datele Anului nou variaz n
raport cu clima, mediul geografic, tipul de cultur etc. E ns ntotdeauna vorba de un ciclu, adic de o durat
temporal care are un nceput i un sfrit. Dar, la sfritul unui ciclu i la nceputul ciclului urmtor, au loc o
serie de ritualuri care urmresc renovarea lumii. Dup cum am mai spus, aceast renovatio este o nou creaie
efectuat potrivit modelului comogonic.
Exemplele cele mai simple se ntlnesc la australieni. M refer la mituri de origine care se
reactualizeaz n fiecare an. Animalele i plantele, create in illo tempore de nite fiine supranaturale, sunt
create din nou n chip ritual. n Kimberley, picturile pe stnci, considerate a fi fost pictate de strmoii mitici,

20

sunt repictate spre a li se reactiva puterea creatoare, aa cum se manifestase ea pentru prima oar n timpurile
mitice, adic la nceputul lumii.
Pentru australieni, aceast nou creaie a animalelor i a plantelor alimentare este echivalent cu o
creare din nou a lumii. i aceasta nu numai pentru c, dispunnd de o hran ndestultoare ei ndjduiau s
mai triasc un an, ci mai ales pentru c lumea a luat cu adevrat natere atunci cnd animalele i plantele iau fcut pentru prima dat apariia n Timpurile Visului. Animalele i plantele se numr printre operele create
de fiinele supranaturale. A te hrni nu este numai o aciune fiziologic, ci i una religioas: mncm
creaiile fiinelor supranaturale, i le mncm aa cum le-au mncat strmoii mitici pentru prima oar, la
nceputul lumii. ()
Ansamblul ritualurilor pe care le-am amintit constituie un scenariu cosmogonic. n vremurile
mitice, nemuritorii au creat lumea n care californienii aveau s triasc; au trasat contururile ei, i-au fixat
centrul i bazele, au luat msuri ca ghinda i somonul s fie n numr mare i au exorcizat bolile. Dar aceast
lume nu mai e cosmosul atemporal i inalterabil n care triau nemuritorii. E o lume vie, locuit i folosit de
fiine n carne i oase, supuse legii devenirii, btrneii i morii. De aceea ea cere o reparaie, o renovare, o
consolidare periodic. Dar lumea nu se poate renova dect repetnd ceea ce nemuritorii au fcut in illo
tempore, reiternd facerea. Iat pentru ce preotul reproduce itinerariul exemplar al nemuritorilor i repet
gesturile i vorbele lor. Pe scurt, preotul sfrete prin a-i ntrupa pe nemuritori. Cu alte cuvinte, cu ocazia
Anului nou, nemuritorii sunt presupui a fi din nou prezeni pe pmnt. Aceasta explic pentru ce ritualul
nnoirii anuale a lumii e cea mai important ceremonie religioas a acestor triburi californiene. Lumea nu
ajunge doar mai stabil i regenerat, ci este deopotriv sanctificat prin prezena simbolic a nemuritorilor.
Preotul, care-i ntrupeaz, devine pentru un anumit rstimp persoan nemuritoare, i ca atare, nu trebuie
s mai fie nici privit, nici atins. El ndeplinete riturile departe de oameni, ntr-o singurtate absolut, deoarece,
cnd nemuritorii le-au ndeplinit pentru prima oar, nu existau nc oameni pe pmnt.
Deosebiri i asemnri
Scenariul mitic-ritual al nnoirii periodice a lumii se mai ntlnete i la alte triburi californiene; ().
n toate aceste exemple nnoirea lumii se integreaz ntr-un complex cultural comportnd omagiul adus fiinei
supreme, asigurarea unei recolte excelente i iniierea tinerilor biei. Acest scenariu al californienilor se poate
compara cu ritualul Colibei Vieii Noi al indienilor cheynee (ritualul articulat n Dansul Soarelui) i cu
ceremoniile Casei Mari ale triburilor lenape. ntr-un caz, ca i ntr-altul, e vorba de un ritual cosmogonic de
renovare a lumii i de renatere a vieii. La aa-numiii cheynee, preotul rennoiete creaia; la tribul lenape, n
timpul ceremoniei de Anul nou, se reitereaz prima facere a lumii i, prin aceasta, se recupereaz plenitudinea
iniial.
Vom aduga c edificarea sau repararea periodic a colibei rituale are i ea tot o semnificaie
cosmogonic. Coliba sacr reprezint universul. Acoperiul ei simbolizeaz bolta cereasc, pardoseala,
reprezint pmntul, cei patru perei, cele patru direcii ale spaiului cosmic. Indigenii dakota afirm c Anul
este un cerc n jurul lumii adic n jurul colibei unde are loc iniierea. Vom mai aduga c interdependena
dintre cosmos i timpul cosmic (timpul circular) a fost resimit cu o asemenea intensitate nct n mai multe
limbi termenul care desemneaz lumea este de asemenea folosit pentru a nsemna anul. De pild, anumite
triburi californiene spun: Lumea a trecut sau Pmntul a trecut, vrnd s spun c s-a scurs un an.
Dac trecem acum la ritualurile de Anul nou n vigoare la populaiile care practic protoagricultura
(adic cultura tuberculelor), diferena e izbitoare. Constatm mai nti dou elemente noi: ntoarcerea colectiv
a morilor i excesele orgiace. Dar avem de-a face mai ales cu o diferen de atmosfer religioas.
Pelerinajului singuratic al preotului Karok, cu meditaiile i rugciunile sale, i corespunde o srbtoare
colectiv de o foarte mare intensitate. E de ajuns s ne gndim la srbtoarea milamala a indigenilor din
Insulele Trobriand, descris de Malinowski. () Vom mai spune numai c n ciuda deosebirilor dintre
sistemele mitico-rituale ale triburilor nord-americane citate mai sus i cele ale melanezienilor, structurile lor
sunt asemntoare. i la unii, i la ceilali, cosmosul trebuie recreat, creat din nou, periodic, iar scenariul
cosmogonic prin intermediul cruia se efectueaz nnoirea e n legtur cu noua recolt i cu
sacramentalizarea hranei.
Anul nou i cosmogonia n Orientul Apropiat antic
Este semnificativ faptul c regsim idei similare n religiile Orientului Apropiat din antichitate.
Evident, cu deosebirile la care trebuie s ne ateptm cnd este vorba, pe de-o parte, de societi n stadiul presau protoagricol, iar pe de alta de societi agricole i urbane, ca acelea din Mesopotamia i din Egipt. Totui,
ni se pare esenial urmtorul fapt: egiptenii, mesopotamienii, israeliii i alte popoare ale Orientului Apropiat
antic simeau nevoia de a nnoi n mod periodic lumea. Aceast nnoire const dintr-un scenariu cultural al

21

crui rit principal simboliza reiterarea cosmogoniei. Att faptele ct i interpretarea lor pot fi regsite n
abundenta literatur de specialitate publicat cu privire la acest subiect, precum i ntr-un capitol din Le Mythe
de lternel Retour. Vom aminti totui c n Mesopotamia facerea lumii era n chip ritual reiterat cu prilejul
ceremoniilor de Anul nou (aktu). O serie de rituri reactualiza lupta lui Marduk mpotriva lui Tiamat (balaurul
care simboliza oceanul primordial), victoria zeului i opera sa cosmogonic. Poemul Creaiei (Enuma elish)
era recitat n templu. Dup cum spune H. Frankfort, orice An nou avea n comun un element esenial cu prima
zi n care lumea a fost creat i n care ciclul anotimpurilor a fost declanat. Dar privind mai de aproape riturile
Anului nou ne dm seama c mesopotamienii simeau c nceputul era n mod organic legat de un sfrit carel preceda, c acest sfrit era de aceeai natur ca haosul dinaintea creaiei, i c, pentru acest motiv,
sfritul era indispensabil oricrui nou nceput.
Dup cum am amintit, i la egipteni Anul nou simboliza creaia. Ct despre scenariul Anului nou
israelit, Mowinckel scrie c una din ideile dominante era nscunarea lui Iahve ca rege al lumii, reprezentarea
simbolic a victoriei acestuia asupra dumanilor si, care erau deopotriv forele haosului i a dumanilor
istorici ai lui Israel. Rezultatul acestei victorii era nnoirea creaiei, alegerii i alianei, idei i rituri ale anticelor
srbtori ale fertilitii care sunt subiacente srbtorii istorice. Mai trziu, n eshatologia profeilor, restaurarea
lui Israel de ctre Iahve era neleas ca o nou creaie, care implica un fel de rentoarcere n Paradis.
Desigur, nu se poate pune pe acelai plan reiterarea simbolic a cosmogoniei care caracteriza Anul
nou n Mesopotamia i n Israel. La iudei, scenariul arhaic al nnoirii a fost treptat istoricizat, pstrnd totui
ceva din semnificaia lui iniial. Wensinck a artat c scenariul ritual al Anului nou, prin care se semnifica
trecerea de la Haos la Cosmos, a fost aplicat unor evenimente istorice, ca de pild, exodul i trecerea Mrii
Roii, cucerirea Palestinei, pe atunci numit Canaan, captivitatea babilonian i ntoarcerea din exil etc. La
rndul su, von Rad a dovedit c un eveniment istoric unic, ca de pild, constituirea Israelului pe Muntele
Sinai de ctre Iahve i servitorul su Moise, o dat devenit efectiv pe planul colectiv, nu e menit s rmn
n sfera amintirii pe calea tradiiei verbale sau a naraiunii scrise, ci poate fi supus nnoirii rituale n cadrul
unui ceremonial, n acelai fel ca nnoirea cosmologic a imperiilor vecine. Eric Voegelin are dreptate s
struie asupra faptului c formele simbolice ale imperiilor cosmologice i ale Israelului nu se exclud reciproc
[]. nnoirea spiritual a ordinii, aceea a elementelor simbolice elaborate n snul civilizaiei cosmologice, de
pild, strbate ntreaga istorie a omenirii de la srbtoarea Anului nou babilonian, pn la ritornar ai principii
a lui Machiavelli i trecnd prin nnoirea lui Berith de ctre Josuah, prin nnoirea sacramental a lui Crist,
pentru c prbuirea ordinii existenei i reapariiei acestei ordini reprezint o problem fundamental a
existenei omeneti. Aadar, orict de mari ar fi deosebirile dintre sistemul cultului mesopotamian i cel
israelit, nu e mai puin evident c ele au n comun aceeai speran de regenerare anual sau periodic a
Lumii. n fond n ambele se crede n posibilitatea de recuperare a nceputului absolut, ceea ce implic
distrugerea i abolirea simbolic a lumii vechi. Sfritul e aadar implicat n nceput i viceversa. Lucru
nicidecum surprinztor, deoarece imaginea exemplar a acestui nceput, care este precedat i urmat de un
sfrit, reprezint anul, timpul cosmic circular, aa cum poate fi el sesizat n ritmul anotimpurilor i n
regularitatea fenomenelor cereti.
Aici ns se impune o precizare: dei e probabil c intuiia Anului, ntruct constituie un ciclu, se
gsete la originea ideii unui cosmos care se nnoiete periodic, totui, n scenariile mitico-rituale ale Anului
nou rzbate o alt idee, de origine i de structur diferit. Anume, ideea perfeciunii nceputurilor, expresie a
unei experiene religioase mai intime i mai adnci, susinut de amintirea imaginar a unui Paradis pierdut,
a unei beatitudini care preceda actuala condiie omeneasc. Se prea poate ca scenariul mitico-ritual al Anului
nou s fi jucat un rol att de important n istoria omenirii mai ales pentru c, asigurnd nnoirea cosmic, el
mai ddea de asemeni i sperana unei recuperri a beatitudinii nceputurilor. Imaginea Anului-Cerc s-a
ncrcat cu un simbolism cosmic vital ambivalent, deopotriv pesimist i optimist. Cci scurgerea
timpului implic ndeprtarea treptat de nceputuri, aadar pierderea perfeciunii iniiale. Tot ce dureaz, se
frmieaz, degenereaz i sfrete prin a pieri. E vorba, evident, de o expresie vitalist a realului; dar nu
trebuie s uitm c pentru omul primitiv, faptul de a fi se reveleaz i se exprim n termeni de via.
Plenitudinea i vigoarea se ntlnesc la nceput: e ceea ce s-ar putea numi pesimismul inerent acestei
concepii. Dar trebuie s adugm ndat: plenitudinea, dei foarte curnd pierdut, e periodic recuperabil.
Anul are un sfrit, este adic urmat automat de un nou nceput.
Ideea c perfeciunea se gsea la nceput pare destul de arhaic. Ea este, n orice caz, foarte
rspndit. E, dealtminteri, o idee susceptibil de a fi reinterpretat i integrat la infinit n nenumrate
concepii religioase. Vom avea prilejul s discutm despre cteva din aceste valorificri. Vom spune dendat
c ideea perfeciunii nceputurilor a jucat un rol important n ceea ce privete elaborarea sistematic a unor
cicluri cosmice din ce n ce mai mari. Anul obinuit a fost foarte mult dilatat, dnd natere unui An Mare
sau unor cicluri cosmice de o durat incalculabil. Pe msur ce ciclul cosmic devenea mai amplu, ideea
perfeciunii nceputurilor tindea s implice aceast idee complementar: pentru ca ceva cu adevrat nou s
poat ncepe, este necesar ca rmiele i ruinele ciclului vechi s fie complet nimicite. Astfel zis, dac dorim
s obinem un nceput absolut, sfritul unei lumi trebuie s fie radical. Eshatologia nu este dect prefigurarea

22

unei cosmogonii a viitorului. Dar orice eshatologie struie asupra acestui fapt: creaia cea nou nu poate avea
loc nainte ca lumea aceasta s fie definitiv abolit. Nu mai e vorba s regenerm ceea ce a degenerat ci s
nimicim lumea cea veche ca s-o putem crea din nou in toto. Obsesia beatitudinii nceputurilor implic
nimicirea a tot ce a existat i, a tot ce, datorit acestui fapt s-a degradat, de la facerea lumii: e singura
posibilitate de a recuceri perfeciunea iniial.
Desigur, toate aceste nostalgii i credine sunt deja prezente n scenariile mitico-rituale ale nnoirii
anuale a lumii. Pornind ns treptat de la stadiul protoagricol de cultur, i-a croit drum ideea c exist i
adevrate (iar nu numai rituale) distrugeri i creaii din nou ale lumii, c exist o ntoarcere la origine n
sensul literal al cuvntului, adic o regresiune a cosmosului spre starea amorf, haotic, urmat de o nou
cosmogonie.
Miturile referitoare la sfritul lumii ilustreaz cel mai bine aceast concepie. Le vom studia n
capitolul urmtor, desigur att pentru interesul lor intrinsec, ct i pentru c sunt susceptibile s ne lmureasc
n privina funciei miturilor n genere. Pn acum am avut de-a face numai cu mituri cosmogonice i de
origine, mituri care povestesc ceea ce s-a ntmplat deja. Se cuvine acum s vedem cum ideea perfeciunii
nceputurilor a fost de asemeni proiectat ntr-un viitor atemporal. Miturile referitoare la sfritul lumii au
jucat desigur un rol important n istoria omenirii. Ele au pus n eviden mobilitatea originii: ntr-adevr, cu
ncepere de la un anumit moment, originea nu se gsete numai ntr-un trecut mitic, dar i ntr-un viitor
fabulos. Aceasta este, dup cum se tie, concluzia la care au ajuns stoicii i neopitagoricienii, prin elaborarea
sistematic a ideii venicei ntoarcerii a lucrurilor. Dar noiunea de origine e mai ales legat de ideea de
perfeciune i de beatitudine. Iat motivul pentru care gsim, n concepiile eshatologiei, considerat drept o
cosmogonie a viitorului, izvoarele tuturor credinelor care proclam o er de aur, nu numai (sau nicidecum) n
trecut, ci i (sau exclusiv) n viitor.
Capitolul IV
ESHATOLOGIE I COSMOGONIE
Sfritul lumii n trecut i n viitor
S-ar putea spune, ntr-o formul sumar c, pentru primitivi, sfritul lumii a i avut loc, dei el
trebuie s se reproduc ntr-un viitor mai mult sau mai puin ndeprtat. ntr-adevr, miturile referitoare la
cataclismele cosmice sunt foarte rspndite. Ele povestesc cum lumea a fost distrus i omenirea nimicit, cu
excepia unui singur cuplu, sau a ctorva supravieuitori. Miturile referitoare la Potop sunt cele mai numeroase
i aproape universal cunoscute (dei sunt foarte rare n Africa). Pe lng miturile diluviene, i altele relateaz
distrugerea omenirii prin cataclisme de proporii cosmice: cutremure, incendii, prbuiri de muni, epidemii
etc. Evident, acest sfrit al lumii n-a fost radical: el a fost mai curnd sfritul unei omeniri, urmat de ivirea
unei omeniri noi. Dar cufundarea total a pmntului n ape sau distrugerea lui prin foc, urmat de ivirea unui
pmnt virgin, simbolizeaz regresiunea ctre haos i ctre cosmogonie.
ntr-un mare numr de mituri Potopul se leag de un pcat ritual, care a provocat mnia fiinei
supreme; uneori el rezult doar din dorina fiinei divine de a pune capt omenirii. Dac examinm ns
miturile care vestesc viitorul Potop, constatm c una din cauzele principale rezid n pcatele oamenilor,
precum i n decrepitudinea lumii. Potopul a deschis deopotriv calea unei creri din nou a lumii i unei
regenerri a omenirii. Altfel zis, sfritul lumii n trecut ca i acela care va avea loc n viitor reprezint
proiecia gigantic, la scar macrocosmic i cu o excepional intensitate dramatic, a sistemului mitico-ritual
al srbtorii Anului nou. De ast dat ns, nu mai e vorba de ceea ce s-ar putea numi sfritul firesc al lumii
firesc pentru c coincide cu sfritul anului i face prin urmare parte integrant din ciclul cosmic ci de o
catastrof real provocat de fiinele divine. Simetria dintre Potop i nnoirea anual a lumii a fost perceput
n cteva foarte rare cazuri (Mesopotamia, iudaism, Mandan). ndeobte, ns, miturile diluviene sunt
independente de scenariile mitico-rituale ale Anului nou. Aceasta se explic uor, deoarece srbtorile
periodice de regenerare reactualizeaz simbolic cosmogonia, opera creatoare a zeilor, iar nu nimicirea lumii
vechi: aceasta dispare n chip firesc, prin simplul fapt c distana care o separ de nceputuri a atins limita
extrem.
n comparaie cu miturile care nareaz sfritul lumii n trecut, miturile care se refer la un sfrit ce
va veni sunt ciudat de puin numeroase la primitivi. Dup cum observa F. R. Lehmann, raritatea lor se
datoreaz poate faptului c etnologii n-au pus aceast ntrebare n anchetele lor. E uneori greu s precizezi
dac mitul se refer la o catastrof trecut sau la una viitoare. Potrivit spuselor lui E. H. Man, locuitorii
insulelor Andaman cred c dup sfritul lumii o nou omenire, bucurndu-se de o condiie paradiziac, i va
face apariia: nu vor mai fi nici boli, nici btrnee, nici moarte. Dup catastrof, morii vor nvia. Potrivit lui
A. Radcliffe Brown ns, Man ar fi contopit mai multe versiuni culese de la informatori diferii. n realitate,

23

precizeaz Radcliffe Brown, e efectiv vorba de un mit care povestete sfritul i crearea din nou a lumii: dar
mitul se refer la trecut, iar nu la viitor. Cum ns, potrivit constatrii lui Lehmann, limba locuitorilor insulelor
Andaman nu posed un timp viitor, nu e uor s stabilim dac e vorba de un eveniment trecut sau viitor.
Cele mai rare dintre miturile primitive relative la sfrit sunt acelea care nu prezint indicaii precise
referitoare la eventuala creaie din nou a lumii. Astfel, n credinele indigenilor kai din Noua Guinee, creatorul
Mlengfung, dup ce a creat cosmosul i omul, s-a retras la marginea lumii, la orizont i a adormit. Ori de cte
ori se ntoarce n somn, Pmntul se cutremur. Dar ntr-o zi se va ridica de pe culcuul su i va distruge
cerul care se va zdrobi de pmnt i va pune capt oricrei viei. ntr-una din insulele Caroline, anume
Namolut, exist credina c ntr-o zi creatorul va nimici omenirea din cauza pcatelor ei. Zeii vor continua ns
s existe iar aceasta implic posibilitatea unei noi creaii. ntr-alt insul din arhipelagul Carolinelor, anume
Aurepik, fiul creatorului e vinovat de catastrofa care va avea loc. Cnd i va da seama c eful unei insule nu
se mai ocup de supuii si, el va neca insula cu ajutorul unui ciclon. Nici aici nu e sigur c e vorba de un
sfrit definitiv: ideea unei pedepsiri a pcatelor implic n genere crearea ulterioar a unei noi omeniri.
Mai greu de interpretat sunt credinele autohtonilor negritos din peninsula Malacca. Ei tiu c ntr-o
zi Karei va pune capt lumii pentru c oamenii nu mai respect preceptele sale. Drept care n timpul furtunilor,
numiii negritos se strduiesc s prentmpine catastrofa aducnd n chip de ispire jertfe sngeroase.
Catastrofa va fi universal, nu va face vreo deosebire ntre pctoi i nepctoi i nu va fi, pare-se, preludiul
unei noi creaii. Iat pentru ce aceti negritos l numesc ru pe Karei, iar btinaii din triburile Ple-Sakai
vd ntr-nsul dumanul care le-a furat Paradisul.
Un exemplu extraordinar de izbitor este acela al guaranilor din Mato Grosso. tiind c pmntul va
fi distrus prin foc i prin ap, ei au pornit n cutarea rii fr de pcat, un soi de paradis terestru situat
dincolo de Ocean. Aceste lungi cltorii, inspirate de amani i efectuate sub conducerea lor, au nceput n
veacul al XIX- lea i au durat pn n 1912. Unele triburi credeau c marea catastrof va fi urmat de o nnoire
a lumii i de nvierea morilor. Alte triburi ateptau i doreau sfritul definitiv al lumii. Nimuendaju scria n
1912: Nu numai guaranii, ci ntreaga natur e obosit de via. n mai multe rnduri, cnd l-au nvluit n vis
pe Nanderuvuvu, medicine-men-ii au auzit Pmntul implorndu-l: Am devorat prea multe cadavre, sunt
stul i istovit. Tat, f s se sfreasc! La rndul ei, Apa l roag pe Creator s-i acorde repausul i s
ndeprteze de ea orice agitaie, i tot aa i pomii [...] i natura ntreag.
S-ar putea cu greu gsi o expresie mai mictoare a oboselii cosmice, a dorinei de repaus absolut i
de moarte. E vorba ns de dezamgirea inevitabil care urmeaz unei lungi i vane exaltri mesianice. De un
veac, indienii guarani cutau paradisul terestru, cntnd i dansnd. Ei revalorizaser i integraser mitul
sfritului pmntului ntr-o mitologie milenarist.
Majoritatea miturilor americane ale sfritului implic fie o teorie ciclic (ca de pild la azteci), fie
credina c o nou Facere va urma catastrofei, fie, n sfrit (n anumite regiuni ale Americii de Nord), credina
ntr-o regenerare universal efectuat fr cataclisme. (n acest proces de regenerare numai pctoii vor
pieri.) Potrivit tradiiei, la azteci, au i avut loc trei sau patru distrugeri ale lumii i a patra (sau a cincea) este
ateptat n viitor. Fiecare din aceste lumi este dominat de un Soare, a crui cdere sau dispariie
caracterizeaz sfritul.
Ne este imposibil s enumerm aici toate celelalte mituri importante ale celor dou Americi, privind
sfritul lumii. Un anumit numr de mituri vorbesc despre un cuplu care va repopula lumea cea nou. Astfel
indienii choktaw cred c lumea va fi distrus prin foc, dar c spiritele se vor ntoarce, oasele se vor acoperi cu
carne, iar nviaii vor locui din nou pe fostele lor teritorii. Regsim un mit similar la eschimoi: oamenii vor
nvia din oasele lor (credin specific culturilor de vntori). Credina c inevitabila catastrof este consecina
fatal a btrneii i a decrepitudinii lumii pare destul de rspndit. Dup indienii cherokee, cnd lumea va
fi veche i uzat, oamenii vor muri, frnghiile se vor rupe i pmntul se va cufunda n Ocean. (Pmntul e
nchipuit ca o mare insul aninat de bolta cereasc prin patru frnghii.) ntr-un mit Maidu, Earth-Maker-ul
asigur cuplul pe care-l crease c atunci cnd aceast lume va fi prea uzat, am s-o refac pe de-a ntregul; i
cnd o voi fi refcut-o, vei avea parte de o nou natere. () Dup cum observ Alexander cu privire la
miturile cosmogonice ale coastei Pacificului, multe naraiuni privind creaia par a se reduce de fapt la tradiii
referitoare la crearea din nou a pmntului dup marea catastrof; anumite mituri evoc totui deopotriv
creaia i o nou creaie.
n fond, implicnd mai mult sau mai puin clar crearea din nou a unui nou univers, aceste mituri
referitoare la sfritul lumii exprim aceeai idee arhaic i extrem de rspndit de degradare progresiv a
cosmosului, necesitnd n mod periodic distrugerea i crearea lui din nou. Din aceste mituri ale unei catastrofe
finale, care va fi totodat semnul prevestitor al iminentei creri din nou a lumii, au ieit i s-au dezvoltat, n
zilele noastre, micrile profetice i milenariste ale societilor primitive. Vom reveni asupra acestor
milenarisme primitive, dat fiind c ele constituie, mpreun cu hiliasmul marxist, singurele revalorizri
moderne pozitive ale mitului sfritului lumii. Dar trebuie s reamintim n prealabil, pe scurt, care era locul
mitului referitor la sfritul lumii n religiile mai complexe.

24

Sfritul lumii n religiile orientale


Doctrina distrugerii lumii (pralaya) era, dup toate probabilitile, deja cunoscut n vremurile vedice
(Atharva Veda). Conflagraia universal (ragnark), urmat de o nou creaie, face parte din mitologia
germanic. Aceste fapte par s arate c indo-europenii nu ignorau mitul referitor la sfritul lumii. Recent, Stig
Wikander a indicat existena unui mit germanic referitor la btlia eshatologic ntru totul similar cu
povestirile paralele indiene i iraniene. Dar ncepnd cu Brhmana i mai ales n Purana, indienii au dezvoltat
n chip laborios doctrina celor patru yugas, cele patru vrste a lumii. Esenialul acestei teorii l constituie
crearea i distrugerea ciclic a lumii i credina n perfeciunea nceputurilor. Deoarece buddhitii i
jaintii mprteau aceleai idei, putem trage concluzia c doctrina venicei creaii i distrugeri a universului
este o idee panindian.
Dat fiind c am mai discutat aceast problem n Le mythe de lternel Retour , nu o vom relua aici.
Vom aminti numai c ciclul complet se ncheie cu o nimicire, un pralaya, care se repet ntr-un fel mai
radical (mahpralaya, marea nimicire) la sfritul celui de al o mielea ciclu. Potrivit Mahbharatei i
textelor Purana, orizontul se va aprinde, pe firmament se vor ivi apte sau doisprezece sori i vor zvnta
mrile, vor arde pmntul. Focul Samvartaka (Focul incendiului cosmic) va distruge universul ntreg. Dup
aceea, o ploaie diluvian va cdea fr ncetare timp de doisprezece ani, pmntul va fi necat i omenirea
nimicit (Visnu Purna). Pe Ocean, aezat pe arpele cosmic Cesha, Visnu doarme cufundat ntr-un somn
yoga (Visnu Purna). i apoi totul va rencepe din nou ad infinitum.
Ct despre mitul perfeciunii nceputurilor l recunoatem fr greutate n puritatea, inteligena,
beatitudinea i longevitatea vieii omeneti n Krta yuga, prima vrst. De-a lungul celorlalte yugas care au
urmat, asistm la o deteriorare treptat att a inteligenei i a moralei omului, ct i a dimensiunilor trupului i
a longevitii sale. Jainismul exprim n termeni extravagani perfeciunea nceputurilor i decderea
ulterioar. Potrivit lui Hemacandra, la nceput statura omului atingea ase mile, iar viaa lui dura o sut de mii
de purvas (un purvas este egal cu 8.400.000 ani). n schimb, la sfritul ciclului statura lui de-abia atinge apte
coi iar viaa nu depete o sut de ani. Buddhitii struie i ei asupra prodigioasei scurtri a vieii omeneti:
80.000 de ani, i chiar mai mult (incomensurabil, potrivit anumitor tradiii) la nceputul ciclului, i zece ani
la sfritul su.
Doctrina indian a vrstelor lumii, adic: venica creaie, deteriorare, nimicire i creare din nou a
universului, amintete ntr-o oarecare msur concepia primitiv a nnoirii anuale a Lumii, dar cu importante
deosebiri. n teoria indian, omul nu joac nici un rol n periodica recreare a lumii; n fond, omul nu dorete
aceast venic nou creaie, ci urmrete s evadeze din ciclul cosmic. Mai mult chiar, nii zeii nu par s fie
adevrai creatori; ei sunt mai curnd instrumentele cu ajutorul crora se efectueaz procesul cosmic. Se vede
aadar c, n ce privete India, nu exist propriu-zis un sfrit radical al Lumii; nu exist dect intervale mai
mult sau mai puin lungi ntre nimicirea unui univers i apariia altuia. Sfritul nu are neles dect n
msura n care se refer la condiia omului; omul poate opri procesul de transmigraie n care se gsete trt
orbete.
Mitul perfeciunii nceputurilor este clar atestat n Mesopotamia, la israelii i la greci. Potrivit
tradiiei babiloniene, cei opt sau zece regi antediluvieni au domnit ntre 10800 i 72000 ani; dimpotriv, regii
din primele dinastii postdiluviene n-au depit 1200 ani. Vom aduga c babilonienii cunoteau i ei mitul
unui paradis primordial. Ei pstraser amintirea unei serii de distrugeri i creri din nou (probabil n numr de
apte) succesive ale rasei omeneti. Israeliii mprteau idei similare: pierderea paradisului originar,
scurtarea treptat a duratei vieii, potopul care nimicete omenirea, cu excepia ctorva privilegiai. n Egipt,
nu gsim urme referitoare la mitul perfeciunii nceputurilor (nu este atestat), dar gsim n schimb tradiia
legendar a lungimii fabuloase a vieii regilor anteriori lui Menes.
n Grecia nregistrm dou tradiii mitice distincte, dar solidare: 1 Teoria vrstelor lumii
cuprinznd mitul perfeciunii nceputurilor; 2 doctrina ciclic. Hesiod este primul care descrie degenerscena
progresiv a omenirii de-a lungul celor cinci vrste (Lucrri i zile). Prima, Vrsta de aur, sub domnia lui
Cronos, era un soi de Paradis: oamenii triau vreme ndelungat, nu mbtrneau niciodat i viaa lor se
asemna cu aceea a zeilor. Teoria ciclic i face apariia o dat cu Heraclit, care va exercita o puternic
nrurire asupra doctrinei stoice a Venicei rentoarceri. Chiar i la Empedocle constatm asocierea acestor
dou teme mitice; vrstele lumii i ciclul nentrerupt al creaiilor i al distrugerilor. Nu e cazul s discutm
diferitele forme pe care le-au luat aceste teorii n Grecia, mai ales de pe urma influenelor orientale. Ajunge s
reamintim c stoicii i-au nsuit ideea lui Heraclit a sfritului lumii prin foc (ekpyrosis), i c Platon (Timeu,
22, C) cunoate, deja, ca o alternativ, sfritul prin potop. Aceste dou cataclisme ritmau ntructva Anul cel
Mare (magnus annus). Potrivit unui text, care s-a pierdut, al lui Aristotel (Protrept), cele dou catastrofe aveau
loc la cele dou solstiii: conflagratio la solstiiul de var, diluvium la solstiiul de iarn.

25

Apocalipsuri iudeo-cretine
Regsim unele dintre imaginile acestea apocaliptice despre sfritul lumii n viziunile eshatologice
iudeo-cretine. Dar iudeo-cretinismul nfieaz o inovaie capital. Sfritul lumii va fi unic, aa cum
cosmogonia a fost unic. Cosmosul care va reapare dup catastrof va fi acelai cosmos creat de Dumnezeu la
nceputul timpurilor, dar purificat, regenerat i restaurat n gloria sa primordial. Acest paradis pmntesc nu
va mai fi distrus, nu va mai avea sfrit. Timpul nu mai este timpul circular al Venicei ntoarceri, ci un timp
linear i ireversibil. Mai mult nc: eshatologia reprezint de asemeni triumful unei istorii sfinte. Cci sfritul
lumii va revela valoarea religioas a faptelor omeneti, i oamenii vor fi judecai dup faptele lor. Nu mai este
vorba despre o regenerare cosmic implicnd totodat regenerarea unei colectiviti (sau a totalitii speciei
umane). E vorba despre o judecat, despre o seleciune: numai cei alei vor avea parte de o fericire venic.
Cei alei, cei buni, vor fi mntuii mulumit fidelitii lor fa de o istorie sfnt: n lupta cu puterile i ispitele
acestei lumi, ei au rmas credincioi mpriei cerurilor.
Alt deosebire fa de religiile cosmice: pentru iudeo-cretinism, sfritul lumii face parte din
misterul mesianic. Pentru evrei, venirea lui Mesia va vesti sfritul lumii i restaurarea paradisului. Pentru
cretini, sfritul lumii va preceda cea de a doua venire a lui Isus Hristos i Judecata de Apoi. Dar att pentru
unii, ct i pentru ceilali, triumful istoriei sfinte devenit evident prin sfritul lumii implic ntr-un fel
restaurarea paradisului. Profeii proclam nnoirea cosmosului: va exista un cer nou i un pmnt nou. Totul
va fi din belug, ca altdat n grdina Edenului. Animalele slbatice vor tri n pace ntre ele, i le va mna
un copila (Isaia, XI, 6). Bolile i infirmitile vor disprea pentru totdeauna: chiopii vor sri precum cerbii,
urechile surzilor se vor deschide (Isaia, XXX, 19; XXXV, 3 i urm.). Noul Israel va fi cldit pe Muntele Sion,
fiindc paradisul se va afla pe un munte (Isaia, XXXV, 10; Psalmii, XLVIII, 2). i pentru cretini renovarea
total a cosmosului i restaurarea paradisului reprezint trsturile eseniale ale eshaton-ului (sfritului). St
scris n Apocalipsul lui Ioan (XXI, 1 5): i am vzut un cer nou i un pmnt nou. Cci cerul cel dinti i
pmntul cel dinti au trecut [...]. i am auzit din tron un glas puternic care zicea: i moarte nu va mai fi, nici
plngere, nici strigt, nici durere nu va mai fi, cci cele dinti au trecut. i cel ce ade pe tron gri: Iat, noi le
facem pe toate.
Aceast nou creaie se va nla ns pe ruinele celei dinti. Sindromul catastrofei finale amintete
aici descrierile indiene ale distrugerii universului. Va fi secet i foamete i zilele se vor scurta. Epoca imediat
premergtoare sfritului va fi dominat de Anticrist. Cristos va veni ns i va purifica lumea prin foc. Dup
cum spune Efrem Sirul: Marea va mugi i apoi va seca, Cerul i pmntul vor fi nimicite, pretutindeni se vor
ntinde fumul i bezna. Timp de patruzeci de zile Domnul va trimite focul pe pmnt ca s-l curee de
pngririle viciului i ale pcatului. Focul nimicitor este atestat o singur oar n Noul Testament, n A doua
Epistol a lui Petru (III, 6 14). El constituie ns un element important n Oracolele Sibiline, n stoicism i n
literatura cretin posterioar. E probabil de origine iranian.
Domnia Anticristului nseamn ntr-o oarecare msur revenirea la haos. Pe de o parte, Anticristul e
nfiat sub aspectul unui balaur sau al unui demon, i acesta amintete de vechiul mit al luptei dintre zeu i
balaur. Lupta a avut loc la nceput, nainte de crearea lumii i va avea din nou loc la sfritul ei. Pe de alt
parte, cnd Anticristul va fi considerat drept falsul Mesia, domnia lui va nsemna rsturnarea total a valorilor
sociale, morale i religioase; altfel zis, ntoarcerea la haos. De-a lungul veacurilor Anticristul a fost identificat
cu diferite personaje istorice, de la Neron i pn la Pap (de ctre Luther). Se cuvine s subliniem un fapt:
anumite epoci istorice, deosebit de tragice, erau considerate ca fiind dominate de Anticrist dar se pstra
ntotdeauna sperana c domnia lui vestea deopotriv iminenta venire a lui Cristos. Catastrofele cosmice,
flagelurile, teroarea istoric, triumful aparent al rului constituiau sindromul apocaliptic care avea s precead
ntoarcerea lui Cristos i mileniul.
Milenarismul cretin
Devenit religia oficial a imperiului roman, cretinismul condamna milenarismul ca fiind eretic, dei
unii ilutri prini ai bisericii l profesaser n trecut. Biserica acceptase ns istoria, iar aa-zisul eshaton nu
mai reprezenta evenimentul iminent ce fusese n timpul persecuiilor. Lumea, lumea noastr, cu toate pcatele,
nedreptile i cruzimile ei, continua. Numai Dumnezeu tia ora sfritului lumii, i un lucru prea sigur: acest
sfrit nu era apropiat. Odat cu triumful bisericii, mpria cerului se i afla pe pmnt i, ntr-un anumit
sens, lumea veche fusese deja nimicit. Recunoatem n anti-milenarismul oficial al bisericii prima
manifestare a doctrinei progresului. Biserica acceptase lumea aa cum era, strduindu-se s fac viaa
omeneasc ceva mai puin nefericit dect era n vremea marilor crize istorice. Biserica luase aceast atitudine
mpotriva profeilor, vizionarilor, apocalipticilor de tot felul.

26

Cteva veacuri mai trziu, dup ptrunderea islamului n Mediterana, dar mai ales dup al XI-lea
veac, curentele milenariste i eshatologice reapar, ndreptate de ast dat mpotriva bisericii sau a ierarhiei
sale. Un anumit numr de trsturi comune se desprind din aceste curente: inspiratorii lor ateapt i proclam
restaurarea paradisului pe pmnt, dup o perioad de grele ncercri i de cataclisme groaznice. Sfritul
iminent al lumii era ateptat i de Luther. Timp de veacuri regsim, n mai multe rnduri, aceeai idee
religioas: lumea aceasta lumea istoriei este nedreapt, ngrozitoare, demoniac; din fericire, ea se i afl n
plin proces de putrezire, catastrofele au nceput, aceast lume veche prie din toate ncheieturile; foarte
curnd, ea va fi nimicit, puterile ntunericului vor fi definitiv nvinse, cei buni vor triumfa, i paradisul va fi
regsit. Toate curentele milenariste i eshatologice dau dovad de optimism. Ele reacioneaz mpotriva
teroarei istoriei cu o violen pe care numai extrema disperare o poate suscita. Dar de mai multe veacuri,
marile confesiuni cretine nu mai cunosc tensiunea eshatologic. Ateptarea sfritului lumii i iminena
judecii de apoi nu sunt caracteristice nici uneia din marile biserici cretine. Milenarismul nu mai
supravieuiete dect anevoie n cteva recente secte cretine.
Milenarismul la primitivi
Dar mitul sfritului lumii cunoate un avnt considerabil mai ales n afara lumii occidentale. E
vorba de nenumratele micri nativiste i milenariste, dintre care cele mai cunoscute sunt aa-zisele cargocults melaneziene, dar care se mai ntlnesc i n alte regiuni ale Oceaniei, precum i n fostele colonii
europene din Africa. Foarte probabil, cele mai multe din aceste micri s-au ivit ca urmare a contactelor mai
mult sau mai puin prelungite cu cretinismul. Dei sunt mai ntotdeauna potrivnice albilor i anticretine, cele
mai multe din aceste milenarisme btinae, comport elemente eshatologice cretine. n unele cazuri,
btinaii se rzvrtesc mpotriva misionarilor tocmai pentru c acetia nu se comport ca nite adevrai
cretini i, de pild, nu cred n iminenta venire a lui Cristos i nvierea morilor. n Melanezia, aa numitele
cargo cults sunt asimilate cu miturile i ritualurile Anului nou. Dup cum am mai vzut, srbtorile Anului
nou implic, n chip simbolic, crearea din nou a lumii. Aderenii la cargo cults cred i ei c lumea va fi
distrus i creat din nou i c tribul va avea parte iari de un fel de paradis; morii vor nvia, i nu va mai
exista nici moarte, nici boli. Dar, ntocmai ca n multe eshatologii indo-iraniene i iudeo-cretine, aceast nou
creaie de fapt aceast redobndire a Paradisului va fi precedat de o serie de catastrofe cosmice: pmntul
se va cutremura, vor cdea ploi de flcri, munii se vor prbui i vor umple vile, albii precum i indigenii
neraliai la acest cult vor fi nimicii etc.
Morfologia milenarismelor primitive e extrem de bogat i de complex. Pentru cele ce ne
intereseaz pe noi, se cuvine s scoatem aici n relief cteva fapte: 1 micrile milenariste pot fi considerate
drept dezvoltarea unui scenariu mitic-ritual al nnoirii periodice a Lumii; 2 nrurirea, direct sau indirect a
eshatologiei cretine, pare mai ntotdeauna nendoielnic; 3 dei sunt atrai de valorile occidentale i doresc
s-i nsueasc att religia i educaia albilor, ct i bogiile i armele lor, aderenii curentelor milenariste
sunt ntotdeauna antioccidentali; 4 asemenea micri sunt ntotdeauna declanate de puternice personaliti
religioase de tip profetic i organizate sau amplificate de politicieni sau n vederea unor scopuri politice; 5
pentru toate aceste micri, mileniul este iminent, dar el nu se va nscuna fr cataclisme cosmice sau
catastrofe istorice.
Este inutil s struim asupra caracterului politic, social i economic al unor asemenea curente: el este
evident. Dar fora lor, nrurirea pe care o exercit, creativitatea lor, nu slluiesc numai n aceti factori
economici. E vorba de curente religioase. Partizanii lor ateapt i proclam sfritul lumii spre a ajunge la o
stare economic i social mai bun, dar mai ales, pentru c ndjduiesc c va avea loc o nou creaie a lumii
i o restaurare a fericirii omeneti. Sunt nfometai i nsetai de bunuri pmnteti , dar i de nemurire, de
libertate i de fericire paradiziac. Pentru ei, sfritul lumii va face posibil nscunarea unei viei omeneti
beatifice, desvrite i fr de sfrit.
Vom aduga c, chiar atunci cnd nu e vorba de un sfrit catastrofal, ideea unei regenerri, a unei
recreri a lumii, constituie elementul esenial al micrii. Profetul sau ntemeietorul cultului proclam iminenta
ntoarcere la origine i, prin urmare, redobndirea strii Paradiziace iniiale. Desigur, n nenumrate
cazuri, aceast stare paradiziac originar reprezint imaginea idealizat a situaiei culturale i economice
dinaintea venirii albilor. Acesta nu este singurul exemplu al unei mitizri a strii originare, a istoriei antice
concepute ca o vrst de aur. Dar nu realitatea istoric pe care izbutim uneori s-o izolm i s-o degajm din
acest ansamblu de imagini exuberante intereseaz subiectul nostru, ci faptul c sfritul unei lumi aceea a
colonizrii i expectativa unei lumi noi, implic o ntoarcere la origine. Personajul mesianic este identificat
cu eroul cultural sau cu strmoul mitic a cror ntoarcere era ateptat. Venirea lor se aseamn cu o
reactualizare a Timpurilor mitice ale originii, aadar cu o recreare a lumii. Neatrnarea politic i libertatea
cultural proclamat de micrile milenariste ale popoarelor coloniale sunt concepute ca o redobndire a unei

27

stri beatifice originare. Pe scurt, chiar fr o distrugere apocaliptic fi, lumea aceasta, lumea veche, este
n chip simbolic suprimat, iar Lumea paradiziac a originii este nscunat n locul ei.
Sfritul lumii n arta modern
Nimic comparabil cu optimismul de care dau dovad att eshatologia comunist, ct i
milenarismele primitive nu se ntlnete n societile occidentale. Dimpotriv, ele cunosc azi frica din ce n ce
mai amenintoare a unui sfrit catastrofal al lumii, pricinuit de armele termonucleare. n contiina
occidentalilor, acest sfrit va fi radical i definitiv: el nu va fi urmat de o nou creaie a lumii. Nu este cu
putin s ntreprindem aici o analiz sistematic a multiplelor expresii ale fricii atomice n lumea modern.
Dar alte fenomene culturale occidentale ni se par semnificative ntruct privete cercetarea noastr. M
gndesc mai ales la istoria artei occidentale. De la nceputul veacului acestuia, att artele plastice, ct i
literatura i muzica au suferit transformri att de radicale, nct s-a putut vorbi despre o distrugere a
limbajului artistic. nceput n pictur, aceast distrugere a limbajului s-a extins la poezie, la roman i,
recent de tot, odat cu Ionescu, la teatru. n anumite cazuri e vorba de o adevrat nimicire a universului
artistic de pn acum. Contemplnd unele opere recente, ai impresia c artistul a vrut s fac tabula rasa,
suprimnd ntreaga istorie a picturii. E vorba de ceva mai mult dect o distrugere, este o regresiune ctre haos,
ctre un fel de massa confusa primordial. i totui, n prezena unor asemenea opere, simim c artistul este n
cutarea a ceva ce el nc n-a exprimat. Trebuia s reduc la neant ruinele i drmturile acumulate de
precedentele revoluii plastice; trebuia s ajung la o modalitate germinal a materiei, spre a putea rencepe
istoria artelor pornind de la zero. La muli artiti moderni se simte c distrugerea limbajului plastic nu este
dect prima faz a unui proces cu mult mai complex i c facerea unui univers nou trebuie n mod necesar s
urmeze.
n arta modern nihilismul i pesimismul celor dinti revoluionari i drmtori reprezint atitudini
azi depite. n zilele noastre, nici un mare artist nu crede n degenerarea i iminenta dispariie a artei sale. Din
acest punct de vedere, atitudinea lor seamn cu aceea a primitivilor: au contribuit la distrugerea lumii
adic la distrugerea lumii lor, a universului lor artistic spre a crea un altul. Ei bine, acest fenomen cultural
este foarte important, cci ndeosebi artitii, reprezint adevratele fore creatoare ale unei civilizaii sau ale
unei societi. Prin creaia lor, artitii o iau naintea evenimentelor ce se vor ntmpla uneori peste una sau
dou generaii n celelalte sectoare ale vieii sociale i culturale.
E semnificativ faptul c distrugerea limbajului artistic a coincis cu avntul psihanalizei. Psihologia
abisal a revalorizat interesul ce-l purtm originilor, interes care-l caracterizeaz att de bine pe omul
societilor arhaice. Ar fi pasionant de studiat ndeaproape procesul de revalorizare a mitului sfritului lumii
n arta contemporan. Am constata c, departe de a fi nevrozaii de care lumea i bate joc uneori, artitii sunt,
dimpotriv, mai sntoi psihologicete dect muli oameni moderni. Ei au neles c un adevrat nceput nou
nu poate avea loc dect dup un adevrat sfrit. i artitii au fost cei dinti dintre moderni care s-au strduit s
distrug efectiv lumea lor, spre a crea din nou un univers artistic n care omul s poat deopotriv exista,
contempla i visa.

28