Sunteți pe pagina 1din 5

R E C E N Z I I , P R E Z E N T R I D E C A R T E , C R O N I C D E E X P O Z I I E

Jeffrey Spier, Late Antique and Early Christian Gems, Sptantike Frhes
Christentum Byzanz, Ed. L. Reichert Verlag Wiesbaden, 2nd edition,
Wiesbaden, 2013, 221 p.+ 155 pl.
Cartea istoricului Jeffrey Spier, aflat acum la a doua ediie (prima ediie
a aprut n 2007), propune cititorului, deopotriv specialist sau profan, o
lectur critic asupra a dou subiecte deosebit de interesante, gliptica antic
i istoria cretinismului cu accent pe cretinismul timpuriu. Subiectul ales este
unul de maxim interes, abordarea fiind una transdisciplinar, religia i rspndirea acesteia n Imperiul Roman i Sasanid fiind studiat prin intermediul
istoriei artei cu ajutorul pieselor gliptice. Un plus de valoare este adugat prin
materialul studiat, format din 1002 geme, la care se adaug nc 144 de geme
considerate fie falsuri, fie incerte, 100 de inele gravate i 30 de sigilii i nc 39
de geme, acestea fiind adunate de pe tot teritoriul Imperiului Roman. Cartea
este mprit convenabil n aptesprezece capitole, prefaate de o introducere i
completate de apendice, abrevieri, un indice al coleciilor, siturilor, subiectelor
i inscripiilor redate pe geme, precum i de 155 de plane.
Introducerea Early Christian gems lost and found, five hundred years of
study and collecting (p.19) este o parte foarte important a lucrrii. Ea este o
scurt incursiune n istoria glipticii cretine i a coleciilor din care provin astfel
de geme. Se introduce aici conceptul de cretinare a gemelor pgne, folosit att
n antichitate ct mai ales n Evul Mediu. De asemenea, este discutat i cea mai
important descoperire de bijuterii antice petrecut n 1544, este vorba despre
mormntul Mariei, soia mpratului Honorius. Foarte important este istoria
coleciilor i istoriografia publicrii gemelor asociate cu cretinismul. Interesul
pentru astfel de piese nu vine doar din partea bisericii, ci i din partea principilor laici sau a unor simpli colecionari pe fundalul importanei Renaterii i al
Reformei. Datorit acestui interes se pare c apar i falsurile de epoc, acestea
sunt relativ bine fcute i destul de greu de detectat. Din pcate pentru epoca
Renaterii i pn n secolul al XVII-lea, astfel de contribuii istoriografice erau
puin cunoscute. Schimbarea se va petrece abia n secolul al XVIII-lea, odat
cu apariia arheologiei ca tiin i a interesului pentru arheologia biblic n
special, sprijinite mai ales de descoperirile din catacombele romane sau de la
B A N AT I C A , 2 5 | 2 0 1 5

470

Pompei i Herculaneum. n secolele urmtoare interesul pentru gemele cretine


a crescut simitor, odat cu interesul pentru istoria cretinismului.
Introducerea este urmat de primul capitol The end of the classical
tradition of gem engraving (p.1115). Acesta este unul dintre cele mai importante capitole. Subiectul a fost gndit de ctre J. Spier s reprezinte veriga de
legtur n prezentarea asupra glipticii pgne i a celei cretine i n acelai timp
o fresc realist a societii romane prin intermediul religiei i al economiei
n secolele IV. Sunt tratate cauzele decderii produciei gliptice, importana
revirimentului din timpul dinastiei constantiniene, precum i importana
modelelor din secolele I- II pentru antichitatea trzie. Este subliniat aici necesitatea publicrii materialului din perioada imperial timpurie pentru a putea
studia rdcinile comune ale iconografie pgne i cretine. De asemenea, sunt
discutate metodele de atribuire cronologic i de atelier (p.1213), dup form
i material n principal, precum i dup stil i calitatea gravrii n plan secundar
i chiar a finisrii, pentru grupul de bijuterii din care face parte piesa (p.1314).
La final sunt prezentate gemele magice produse din secolul al II-lea pn mai
trziu de secolul al IV-lea i relaia acestora cu iudaismul, gnosticismul sau
chiar cu cretinismul i, nu n ultimul rnd, este abordat subiectul recomandrii
lui Clement din Alexandria ca astfel de geme s fie folosite de ctre cretini ca
i un semn de recunoatere. Acestea comisionau, n opinia autorului, dintr-o
manufactur pgn gema i abia apoi puneau s fie realizat inscripia (p.15).
Capitolul II Portraits (p.1727), aduce n discuie portrete imperiale ale
unor notabiliti sau chiar ale unor oameni simpli. Sunt prezentate portrete
considerate a avea legtur cu cretinismul i datate n secolul al III- lea (p.18),
portrete imperiale de epoc constantinian (p.1820), alte portrete de secolul
IV (p.2021), reprezentri de secolul IV ale zeitilor Roma i Constantinopole
(p 2125), portrete trzii de secolele IVV n granat (p. 25), precum i alte
portrete de secolul al V-lea (p. 2627) sau portrete vest-gotice de secolul al
V-lea (p.27). Gemele cu portrete sunt foarte importante, iar pe msur ce arta
gliptic decade, un astfel de subiect este din ce n ce mai rar abordat.
n atribuirea apartenenei la cretinism pentru o gem este foarte
important inscripia. Capitolul III Gems with Christian inscriptions and
monograms, third and fourth centuries (p.2939) aduce n prim plan gemele cu
inscripii cretine sau considerate cretine i care aparin cronologic perioadei
de dinaintea edictului de la Milano, dar i secolului al IV-lea. n stabilirea
apartenei la cretinism sau, pur i simplu, a proprietarului bijuteriei, inscripiile sunt foarte importante. Astfel, sunt discutate inscripii de felul IHCOY,
XPICTOY, monograma chi-ro i variantele sale, XC, precum i simboluri
cretine adugate pe geme pgne pentru a cretina bijuteria respectiv. Este
important de observat cum unele inscripii folosite i de ctre pgni ncep

471

s fie preluate de ctre cretini, care le adaug fie cuvinte n plus, fie anumite
simboluri, fie le folosesc n forma iniial, ceea ce atest gradul de adaptabilitatea al cretinismului nainte de edictul de la Milano.
Alturi de inscripie, foarte importante sunt reprezentrile, acestea fiind
discutate n urmtoarele patru capitole. Capitolul IV Christian symbols (fish,
anchor, dove, and ship) (p.4152), este o prezentarea a unora dintre cele mai
vechi simboluri cretine care apar pe geme, la origine acestea fiind pgne. n
acest capitol se discut gemele pe care apare petele singur sau n pereche,
simplu sau un delfin, ancora singur sau n asociere, corabia sau porumbelul.
Autorul menioneaz importana simbolului n condiiile persecuiilor, dar i
importana asocierii de simboluri pentru stabilirea apartenei la religia cretin
i scoate n eviden faptul c aceste simboluri nu au o origine cretin, ns ele
sunt folosite ntr-un context cretin (p.45).
Capitolul urmtor The Good Shepherd (p.5362), este de fapt o continuare a capitolului precedent, ns datorit importanei acestui simbol, a fost
tratat sub forma unui capitol separate de ctre autor. Alturi de pete, Bunul
Pstor este unul dintre cele mai vechi simboluri cretine. Se aduc n discuie, de
la originile simbolului, iconografie, asocieri, datare i apartenen cultural. i
acest simbol, la fel ca multe altele, este unul mprumutat din iconografia pagn
i reinventat prin atribuirea unei noi simbolistici.
Capitolul VI Narrative scenes (Old and New Testament), thirdfifth
centuries (p.6379), aduce n prim plan geme cu reprezentri ale lui Adam i
Eva, Noe, Abraham i Isaac, Iona, Daniel, scene din Noul Testament adorarea
magilor, Fecioara cu pruncul, Botezul, nvierea lui Lazr, crucea i crucificare,
Petru i Pavel sau scene de martiraj. n condiiile unui noi religii, care are
nevoie de un limbaj iconografic adecvat, multe dintre aceste reprezentri sunt
o adaptare i o refolosire a vechilor simboluri, ns scene precum crucificarea
sau scenele de martiraj reprezint nouti asociate n general cu aceast religie.
Importana unor astfel de scene i frecvena folosirii lor sugereaz vitalitatea i
fora de schimbarea a noii religii, iar lipsa unui program iconografic clar n vest
pn n secolul al III-lea este de neles n condiiile persecuiilor i a funcionrii ilegale i pe ascuns a religiei cretine (p.63).
Capitolul VII Christian magical gems (p.8186), prezint un subiect destul
de controversat, i anume, folosirea gemelor magice de ctre cretini. Autorul
face diferena ntre gemele magice folosite de ctre cretini i gemele cretine
folosite n scop magic pentru protecie sau chiar exorcism. Ambele variante
creioneaz o lume cretin diferit, care pstreaz multe dintre credinele cu
care s-a nscut i care finiseaz cretinismul primelor trei secole.
Gravarea gemei, alturi de material sau teme iconografice poate ajuta la
datarea piesei i la atribuirea acesteia la un atelier. Autorul trateaz mai ales

472

atelierele trzii de producere a gemelor n ase capitole, este vorba despre


atelierul cu granate, al produselor gliptice de bun calitate, de atelierul care
produce geme de hematit n principal, atelierele siro-palestiniene sau egiptene,
cele care produc piese din jasp i carneol sau de atelierul cu scene mitologice.
Capitolul VIII The Garnet Workshop and glass intaglios, late fifth century
(p.8795), aduce n discuie un posibil atelier de secolul al V-lea care producea
att pentru curtea de la Constantinopol, ct i pentru restul Imperiului. Acesta
a fost identificat pe baza produciei sale, care are la baz o unitate stilistic i
o preferin pentru folosirea granatelor. Alturi de acestea, atelierului i sunt
atribuite i o serie de intalii din sticl, care prezint aceleai caracteristici
stilistice i sunt ncadrate cronologic n acelai secol.
Capitolul IX Fine quality gems, fifthseventh centuries (p.97102) trateaz
o producie format ns din mai multe tipuri de pietre preioase i semipreioase agate, granate, ametist, cristal de stnc, smarald, cu o gravur de bun
calitate i atribuite diverselor ateliere care funcionau n aceast perioad.
Capitolul X- The Haematite Group and related gems, fifthsixth centuries
(p.103108) reprezint producia unui singur atelier, reperat pe baza faptului
c gemele sunt asemntoare din punct de vedere stilistic, iar cele mai multe
dintre ele au fost lucrate n hematit, fiind gravate cu scene biblice Isus, Fecioara,
adorarea magilor, ngeri, sfini, versete din Biblie sau chiar cu Apollonius
din Tyana. Acest grup reprezint o unitate, motiv pentru care acestea au fost
atribuite unui singur atelier.
Capitolul XI Christian amulets from Syria-Palestine and related gems,
late fifth century (p.109114), introduce cititorul n lumea cretin a secolului
al V-lea, prin intermediul unor amulete deosebite. Acestea amulete au fie o
inscripie n limba greac, fie evreiasc, fie sunt bilingve. Ele sunt ncadrate n
funcie de ateliere ca provenind din Egipt, sau ateliere siro-palestiniene.
Capitolul XII Rock crystal pendants, sixthseventh centuries (p.115126)
prezint producia unui atelier din Siria, specializat n gravarea cristalului
de stnc. Gemele erau gravate cu scene biblice Bunavestire, adorarea
magilor, Botezul, intrarea n Ierusalim, crucificarea, bustul lui Cristos, femeile
la mormnt, nvierea, nunta din Cana, vindecarea leprosului i a femeii cu
scurgere de snge, a orbului, nvierea lui Lazr, Cristos ntronat, ngeri, cruce,
sfini, agnus dei. Capitolul XIII The Jasper and Cornelian Group, sixthseventh
centuries (p.127128) prezint o unitate stilistic format din mai multe geme
din jasp i carneol, considerate a fi producia unui singur atelier.
Capitolul XIV Cameos, thirdseventh centuries (p.129142) este o continuare a primului capitol, fiind gndit ca un final al lucrrii n ceea ce privete
producia gliptic n fostul Imperiu Roman. Decderea artei gliptice a dus la
raritatea producerii de camee, cele din perioada clasic, cum sunt cameele

473

imperiale, fiind din aceast cauz refolosite prin atribuirea unui simbol cretin.
Au fost identificate i cteva camee cu simboluri cretine (p. 133134), cu
inscripii greceti i latine, datate n secolele IIIVI (p.133139). Tot aici este
tratat i atelierul cu scene mitologice (p.139140), un ultim bastion al produciei
antice clasice, precum i camee bizantine de bun calitate cu subiecte cretine
(p.141142).
Lucrarea mai introduce i dou capitol care privesc producia gliptic n
afara Imperiului Roman dar i producia gliptic legat de o alt mare religieiudaismul. Capitolul XV Christian gems in the Sasanian Empire (p.143157)
aduce n prim plan producia de geme din Imperiul Sasanid, ncadrat ntre
secolele IIIVII i care prezint subiecte cretine crucea, Daniel n groapa
cu lei, Iona, adorarea magilor, intrarea n Ierusalim, ngeri, pete, porumbel,
inscripii cretine i nume personale n limba Pahlavi, arab, sirian, precum
i sigilii din cristal de stnc, din hematit i jasp. Capitolul XVI Jewish seals
(p.159170), aduce n discuie una dintre rdcinile cretinismului, iudaismul.
Sunt prezentate astfel mai multe sigilii sau geme magice, cu simboluri iudaice,
dintre care cel mai cunoscut fiind menora.
Capitolul XVII Misattribution, forgeries, and uncertain works (p.171182),
este un capitol obligatoriu pentru un astfel de subiect. Interesul pentru geme a
avut ca i rezultat producerea de falsuri de-a lungul timpului. Pe lng acestea,
cteva piese nu au fost atribuite corect, ele fiind n cea mai mare parte pierdute azi.
Lucrarea este completat de trei apendice Engraved Rings (p.183188), ce
se refer la inele gravate cu simboluri sau inscripii cretine ncepnd cu secolul
al III-lea, Lead Sealings (p.189191) care se refer la impresiunile pe plumb ale
unor sigilii, i ultimul apendice Jasper Gems with Monograms, third century AD
(p.193195).
Datorit materialului 1315 geme, inele sau sigilii, lucrarea este foarte util
celor care studiaz gliptica antic. De remarcat este i tratatarea pe mai multe
planuri a subiectului, astfel materialul arheologic este tratat n strns legtur
cu izvoarele literare att literatur patristic, ct i literatur pgn, lucru
esenial pentru cei care se ocup de istoria cretinismului timpuriu i care ofer
lucrrii de fa un aspect bine nchegat. Textul este completat cu plane de bun
calitate, materialul prezint o poz sau uneori un desen, n cazul pieselor mai
vechi i care s-au pierdut.
Recomandm cu cldur cartea istoricului Jeffrey Spier, Late Antique and
Early Christian Gems, att celor care doresc s aprofundeze istoria artei antice
sau studiul glipticii n general, dar i celor care studiaz istoria religiilor sau
istoria cretinismului.
Ana Cristina Hamat