Sunteți pe pagina 1din 381

NICHOLAS SPARKS

N I C HO L A S
S P A R KS
ULTIMUL
CNTEC
Original: The Last Song (2009)
Traducerea:
LAURA FRUNZ
MIHAELA FRUNZ

virtual-project.eu
noiembrie 2010

Grupul Editorial RAO


2

ULTIMUL CNTEC

Pentru Theresa Park i Gref Irikura,


prietenii mei

NICHOLAS SPARKS

PROLOG
RONNIE
Ronnie se uit pe fereastra de la dormitor i se ntreb
dac pastorul Harris era deja la biseric. Presupuse c era i,
n timp ce privea valurile sprgndu-se la mal, se ntreb
dac nc mai putea s observe jocul luminii care ptrundea
prin vitraliul de deasupra lui. Poate c nu La urma urmei,
fereastra fusese instalat de mai bine de-o lun i probabil c
acum era prea ocupat s o mai observe. i totui, spera s fi
intrat cineva din ntmplare n biseric n dimineaa aceea i
s fi avut sentimentul acela de uimire pe care l avusese ea
cnd vzuse pentru prima dat lumina inundnd biserica n
acea zi friguroas de noiembrie. i spera ca oaspetele s fi
zbovit un timp gndindu-se la proveniena ferestrei i s-i
admire frumuseea.
Era treaz deja de o or, ns nu era nc gata s nfrunte
ziua. Vacana i se prea altfel anul acesta. Ieri l scosese pe
fratele ei mai mic, Jonah, la o plimbare pe plaj. Ici i colo
erau brazi de Crciun pe terasele caselor pe lng care
treceau. n perioada aceasta a anului, aveau plaja mai mult
sau mai puin pentru ei, ns Jonah nu arta pic de interes
nici pentru valurile, nici pentru pescruii care l fascinaser
cu doar cteva luni n urm. Dorise, n schimb, s mearg la
atelier, iar ea l dusese acolo, dei sttuse doar cteva
minute, dup care plecase fr s spun o vorb.
Pe noptiera de lng ea se afla un teanc de fotografii
nrmate luate din sufrageria micuei case de pe plaj,
mpreun cu alte lucruri pe care le adunase n dimineaa
aceea. Le studie n linite pn cnd fu ntrerupt de o btaie
n u. Mama ei bg capul n camer.
Vrei s iei micul dejun? Am gsit nite cereale n dulap.
Nu mi-e foame, mam.
Trebuie s mnnci ceva, draga mea.
Ronnie continu s se uite fix la teancul de poze fr s
4

ULTIMUL CNTEC

vad nimic de fapt.


Am greit, mam. i nu tiu ce s fac acum.
Te referi la povestea cu tatl tu?
M refer la tot.
Vrei s vorbeti despre asta?
Cnd vzu c Ronnie nu rspunde, mama ei travers
camera i se aez lng ea.
Uneori te ajut dac vorbeti. Ai fost att de tcut n
ultimele dou zile.
Pentru o fraciune de secund, Ronnie simi o avalan de
amintiri copleind-o: incendiul i reconstruirea bisericii,
vitraliul, cntecul pe care-l terminase n sfrit. Se gndi la
Blaze, la Scott i la Marcus. Se gndi la Will. Avea
optsprezece ani i i aminti de vara n care fusese trdat,
de vara n care fusese arestat, de vara n care se
ndrgostise. Nu se ntmplase cu att de mult timp n urm,
ns uneori avea sentimentul c era o cu totul alt persoan
la vremea aceea.
Ronnie oft.
i Jonah?
Nu e acas. Brian l-a dus la magazinul de pantofi. E ca
un celu. i cresc picioarele mai repede dect restul
corpului.
Ronnie zmbi, ns zmbetul i dispru la fel de repede
cum apru. n tcerea care urm, o privi pe mama ei cum i
adun prul lung i-l rsucete ntr-o coad lejer la spate.
Mama ei fcea asta de cnd Ronnie era mic. n mod ciudat,
obiceiul acesta nc o linitea. Nu c ar fi recunoscut-o
vreodat, bineneles.
Uite cum facem, continu mama ei. Se duse la dulap,
lu geanta i o puse pe pat. Ce-ar fi s facem bagajul n timp
ce vorbim?
Nici nu tiu de unde a putea s ncep.
Ce-ar fi s ncepi cu nceputul? Jonah a menionat ceva
despre nite estoase, parc?
Ronnie i ncruci braele, tiind c povestea nu
ncepuse de acolo.
Nu chiar, spuse ea. Chiar dac nu am fost acolo cnd s5

NICHOLAS SPARKS

a ntmplat, cred c vara a nceput cu adevrat odat cu


incendiul.
Ce incendiu?
Ronnie lu teancul de fotografii de pe noptier i scoase cu
grij un articol zdrenuit de ziar dintre dou fotografii
nrmate. i ddu mamei ei bucata nglbenit de ziar.
Incendiul, spuse ea. Cel de la biseric.
Artificii ilegale bnuite drept cauza
incendiului de la biseric
Pastor rnit
Wrightsville Beach, Carolina de Nord
Un incendiu a distrus Prima Biseric Baptist de
patrimoniu n noaptea de Anul Nou, iar anchetatorii
suspecteaz folosirea de artificii ilegale.
Pompierii au fost chemai de un apelant anonim la
biserica de lng plaj chiar dup miezul nopii i au
descoperit c din spatele cldirii ieeau flcri i fum,
a declarat Tim Ryan, eful departamentului de
pompieri al localitii Wrightsville Beach. La locul
incendiului au fost gsite rmiele unei rachete1.
Pastorul Charlie Harris se afla n interiorul bisericii
cnd a pornit focul i a suferit arsuri de gradul doi pe
brae i pe mini. A fost transportat la Centrul Medical
New Hanover i se afl n prezent la Terapie intensiv.
Acesta a fost al doilea incendiu care a avut loc ntr-o
biseric n cteva luni n regiunea New Hanover. n
luna noiembrie, mnstirea Buna Speran din
Wilmington a fost complet distrus. Anchetatorii nc
mai consider incidentul drept suspect i n acest
moment l trateaz ca un posibil caz de incendiere
premeditat, declar Ryan.
Martorii relateaz c, cu mai puin de douzeci de

n original bottle rocket, un tip de artificiu n form de sticl de plastic,


care nete sub presiunea apei (n.tr.).
6
1

ULTIMUL CNTEC

minute nainte de incendiu, au fost observate rachete


lansate pe plaja din spatele bisericii, probabil pentru a
srbtori noul an. Rachetele sunt ilegale n Carolina
de Nord i sunt n mod special periculoase avnd n
vedere condiiile actuale de secet, avertizeaz Ryan.
Acest incendiu arat motivul pentru aceast
interdicie. Un om este n spital, iar biserica este
distrus din temelii.
Cnd mama ei termin de citit, i ridic privirea i o
ntlni pe cea a lui Ronnie. Ronnie ezit; apoi oft i ncepu
s spun o poveste care nc i se prea incredibil de lipsit
de sens, chiar i dup timpul avut la dispoziie pentru a
reflecta asupra ei.

NICHOLAS SPARKS

1
RONNIE
Cu ase luni n urm
Ronnie se trnti pe scaunul din fa al mainii ntrebnduse de ce Dumnezeu mama i tatl ei o urau att de mult.
Era singurul lucru care putea explica faptul c pleca s-i
viziteze tatl n locul acela din sud, ngrozitor i uitat de
lume, n loc s-i petreac timpul cu prietenii ei din
Manhattan.
Nu, uitai de asta. Nu doar c-i vizita tatl. A vizita
implica un weekend sau dou, poate chiar o sptmn.
Presupunea c putea s supravieuiasc unei vizite. Dar s
stea pn la sfritul lui august? Aproape toat vara? Era un
adevrat exil i cam toate cele nou ore petrecute pe drum se
simise ca un prizonier transferat ntr-o nchisoare din zona
rural. Nu-i venea s cread c mama ei chiar o punea s
fac lucrul acesta.
Ronnie era att de cuprins de amrciune, c i lu o
clip s recunoasc Sonata nr. 16 n do major a lui Mozart.
Era una dintre piesele pe care le interpretase la Carnegie Hall
cu patru ani n urm i tia c mama ei o pusese n timp ce
Ronnie dormea. Pcat. Ronnie se ntinse s-o nchid.
De ce-ai fcut asta? o ntreb mama ei ncruntndu-se.
mi place s te aud cntnd.
Mie nu.
Ce zici dac dau mai ncet?
Oprete-l pur i simplu, mam. Bine? N-am chef.
Ronnie se uit pe fereastr, contient c buzele mamei ei
tocmai formaser o linie strns. Mama ei fcea des gestul
acesta n ultima perioad. Era ca i cum buzele i s-ar fi
magnetizat.
Mi s-a prut c vd un pelican cnd am trecut podul
spre Wrightsville Beach, coment mama ei cu o relaxare
forat.
8

ULTIMUL CNTEC

Doamne, ce mito! Poate ar trebui s-l chemm pe


vntorul de crocodili 2.
A murit, interveni Jonah, vocea lui plutind dinspre
scaunul din spate, sunetele amestecndu-se cu cele scoase
de jocul lui Game Boy. Pacostea aceea de frate de zece ani al
ei era obsedat de chestia aia. Nu-i aminteti? A fost foarte
trist.
Sigur c-mi amintesc.
Mie nu mi s-a prut c-i aminteti.
Ei bine, mi amintesc.
Atunci nu ar fi trebuit s spui ceea ce tocmai ai spus.
Ea nu se mai obosi s-i rspund i a treia oar. Fratele ei
voia mereu s aib ultimul cuvnt. O scotea din mini lucrul
acesta.
Ai reuit s aipeti mcar puin? o ntreb mama ei.
Da, pn ai intrat n groapa aia. Apropo, mersi pentru
asta. Aproape c mi-a ieit capul prin parbriz.
Privirea mamei ei rmase fixat la drum.
M bucur s vd c odihna te-a fcut s fii mai
binedispus.
Ronnie fcu un balon din guma de mestecat. Mama ei ura
gestul, acesta fiind principalul motiv pentru care l fcuse
aproape nencetat ct merseser pe Autostrada I-95. Drumul
interstatal era, dup umila ei prere, cel mai plictisitor drum
conceput vreodat. n cazul n care nu erai n mod special
interesat
de
fast-fooduri
jegoase,
toalete
publice
dezgusttoare i miliarde de pini, avea darul s te adoarm
cu monotonia sa hipnotizant de neplcut.
i spusese exact acelai lucru mamei ei n Delaware, n
Maryland i n Virginia, dar mama ei i ignorase comentariile
de fiecare dat. n afara faptului c se strduia s fie o
cltorie plcut, lund n consideraie c nu aveau s se
mai vad o vreme, mama ei nu era o persoan creia s-i

Este vorba despre Steve Irwin, naturalist, protagonist al documentarelor


despre crocodili de pe canalul Discovery; a decedat n 2006, nepat n
piept de o pisic de mare (n.tr.).
9
2

NICHOLAS SPARKS

plac s vorbeasc n main. Nu se simea aa confortabil


s conduc, lucru care nu era de mirare avnd n vedere
faptul c mergeau cu metroul sau cu taxiul ori de cte ori
trebuiau s ajung undeva. Totui, n apartament. asta era
o cu totul i cu totul alt poveste. Mama ei nu se jena s
deschid anumite subiecte acolo, iar administratorul cldirii
venise de dou ori n ultimele dou luni s le roage s
vorbeasc mai ncet. Mama credea probabil c, cu ct ipa
mai tare cu privire la notele lui Ronnie sau la prietenii ei, ori
la faptul c Ronnie i ignora cu regularitate interdicia de a
iei din cas dup o anumit or, sau Incidentul mai ales
Incidentul , cu att va fi mai probabil ca lui Ronnie s-i pese.
Bine, nu era cea mai rea mam. Chiar nu era. i cnd se
simea generoas, Ronnie ar fi putut chiar s recunoasc
faptul c era destul de bun pentru o mam. Doar c mama
ei rmsese prins undeva ntr-o bul a timpului n care
copiii nu creteau niciodat i Ronnie i dorea pentru a mia
oar s se fi nscut n mai i nu n august. Atunci urma s
mplineasc optsprezece ani, iar mama ei n-ar mai putea s-o
oblige s fac nimic. Din punct de vedere legal, ar fi suficient
de mare s ia decizii pe cont propriu i s spunem c venitul
aici nu era pe lista ei de prioriti.
Dar n momentul de fa Ronnie nu avea de ales. Pentru c
nc avea aptesprezece ani. Din cauza unei feste jucate de
calendar. Pentru c mama ei o concepuse cu trei luni mai
trziu dect ar fi trebuit. De ce oare? Indiferent cu ct patos o
implorase Ronnie, sau se plnsese, sau ipase i se miorlise
cu privire la planurile ei de var, nu a contat nici ct negru
sub unghie. Ronnie i Jonah urmau s-i petreac vara cu
tatl lor i nu mai era cale de ntoarcere. Fr dar, i, sau
poate cu privire la acest subiect fusese felul n care mama ei
formulase problema. Ronnie ncepuse s urasc expresia
aceea.
Chiar dup ce trecuser de pod, traficul de var ncetinise
coloana de maini pn cnd acestea preau s se trasc.
Dintr-o parte, printre case, Ronnie prinse frnturi din ocean.
Uraaa! De parc i-ar fi psat.
Amintete-mi, te rog, de ce ne pui s facem asta?
10

ULTIMUL CNTEC

bombni Ronnie.
Am mai discutat asta, rspunse mama ei. Trebuie s
petrecei un timp cu tatl vostru. i este dor de voi.
Dar de ce toat vara? Nu puteam s stm vreo dou
sptmni i gata?
Avei nevoie de mai mult de dou sptmni s petrecei
mpreun. Nu l-ai mai vzut de trei ani.
Asta nu e vina mea. El a plecat.
Da, dar nici la telefon nu i-ai rspuns. i de fiecare dat
cnd a venit la New York s v vad pe tine i pe Jonah, tu lai ignorat i ai ieit cu prietenii.
Ronnie fcu iar baloane din guma de mestecat. Cu colul
ochiului o vzu pe mama ei tresrind.
Nu vreau s-l vd i nici s vorbesc cu el, spuse Ronnie.
ncearc s vezi partea bun a lucrurilor, bine? Tatl
tu este un om bun i te iubete.
De asta ne-a prsit?
n loc s-i rspund, mama ei se uit n oglinda
retrovizoare.
Tu abia atepi, nu-i aa, Jonah?
Glumeti? O s fie super!
M bucur c mcar tu ai o atitudine pozitiv. Poate ai
putea s o nvei i pe sora ta.
Jonah pufni.
Mda, sigur c da.
Pur i simplu, nu vd de ce nu-mi pot petrece vara cu
prietenii, se plnse Ronnie intervenind n discuie.
nc nu terminase. Dei tia c ansele erau slabe spre
zero, nc mai visa s-i conving mama s ntoarc maina.
Adic ai prefera s-i petreci nopile prin cluburi? Nu
sunt naiv, Ronnie. tiu ce se petrece n genul acela de
locuri.
Nu fac nimic ru, mam.
i notele tale? i faptul c iei la ore la care eu nu-i
dau voie? i
Putem s vorbim despre altceva? interveni Ronnie. Cum
ar fi de ce e aa urgent s-mi petrec timpul cu tatl meu?
Mama ei o ignor. Dar Ronnie tia c avea toate motivele
11

NICHOLAS SPARKS

din lume s-o fac. i rspunsese la ntrebarea aceea de un


milion de ori, chiar dac Ronnie nu voise s accepte.
Traficul ncepu ntr-un final s se fluidizeze, iar maina se
mic vreo civa metri pn s se opreasc din nou. Mama
ei ls ferestrele n jos i ncerc s se uite peste mainile din
faa ei.
M ntreb ce se ntmpl, bombni ea. E chiar
aglomerat pe aici.
Suntem la mare, oferi Jonah o explicaie. Mereu e
aglomerat la mare.
E ora trei ntr-o duminic dup-amiaz. Nu ar trebui s
fie aa de aglomerat.
Ronnie i ridic picioarele, urndu-i viaa. Urnd tot ce
se petrecea acum.
Auzi, mam? ntreb Jonah. Tata tie c Ronnie a fost
arestat?
Mda, tie, rspunse ea.
Ce are de gnd s iac?
De data aceasta rspunse Ronnie:
N-o s fac nimic. Nu i-a psat niciodat de nimic n
afar de pian.
Ronnie ura pianul i jurase c nu va mai cnta niciodat la
el, decizie pe care chiar i civa dintre prietenii ei vechi o
considerau ciudat, din moment ce acest instrument jucase
un rol major n viaa ei de cnd se tia. Tatl ei, odinioar
profesor la Juilliard, i fusese i ei instructor, i o perioad
lung de timp fusese cuprins nu doar de dorina de a cnta,
dar i de a compune muzic mpreun cu el.
Era bun la asta. Chiar foarte bun, pentru c, datorit
legturii tatlui ei cu Academia Juilliard, consiliul
administrativ i profesorii erau foarte contieni de calitile
sale. ncetul cu ncetul se dusese vorba n reeaua obscur
condus de deviza muzica clasic este cea mai important,
care constituia viaa tatlui ei. Urmaser o serie de articole n
nite reviste de muzic clasic, dup care apruse un
material destul de lung n The New York Times, care se axa
pe legtura tat-fiic. Toate acestea duseser ntr-un final la
o mult rvnit apariie n seria de Tineri Artiti la Carnegie
12

ULTIMUL CNTEC

Hall, n urm cu patru ani. Ea presupunea c acela fusese


apogeul carierei sale. i chiar fusese un apogeu; nu era naiv
cu privire la ceea ce realizase. tia ct de rar este o ans ca
aceea, dar apoi se trezi ntrebndu-se dac meritaser toate
sacrificiile fcute. La urma urmei, nimeni, cu excepia
prinilor ei, nu avea s-i aminteasc de acea interpretare.
Sau s i pese cuiva. Ronnie nvase c, dac nu ai un
videoclip popular pe Youtube sau nu susii spectacole n faa
a mii de oameni, calitile muzicale sunt egale cu zero.
Uneori i-ar fi dorit ca tatl ei s i dea lecii de chitar
electric. Sau mcar s o nvee canto. Ce avea s fac ea cu
abilitatea de a cnta la pian? S predea muzica la o coal
din localitate? Sau s cnte n vreun salon de hotel n timp
ce oamenii se cazeaz? Sau s urmeze viaa grea pe care o
avusese tatl ei? Uite unde l-a dus pe el pianul. Sfrise prin
a-i da demisia de la Juilliard pentru a pleca prin ar ca
pianist i se trezise cntnd prin nite spelunci n faa unui
public care abia dac umplea primele dou rnduri.
Cltorea patruzeci de sptmni pe an, timp suficient ct s
i se duc toat csnicia pe apa smbetei. Nu durase mult i
mama ei ncepuse s ipe tot timpul, iar tatl ei se retrsese
n cochilia lui, aa cum fcea de obicei, pn cnd ntr-o zi
pur i simplu nu se mai ntorsese dintr-un turneu prelungit
din sud. Din cte tia ea, tatl ei nu mai lucrase deloc n
perioada aceea. Nici mcar nu dduse meditaii.
Cum s-au sfrit lucrurile pentru tine, tat?
i scutur capul. Chiar nu voia s fie acolo. Dumnezeu
tie c nu voia s aib nimic de a face cu toate astea.
Auzi, mam? strig Jonah. Se aplec n fa. Ce-i acolo?
E cumva un carusel?
Mama ei i lungi gtul ncercnd s vad pe dup
camioneta de pe banda de lng ea.
Cred c da, dragul meu, rspunse ea. Trebuie s fie un
carnaval n ora.
Putem s mergem i noi? Dup ce lum cina?
Va trebui s-l ntrebi pe tatl tu.
Mda, poate dup aceea stm cu toii n jurul unui foc de
tabr s coacem bezele, interveni Ronnie. Ca i cum am fi o
13

NICHOLAS SPARKS

familie mare i fericit.


De data aceasta o ignorar amndoi.
Crezi c mai au i alte chestii n care te poi da? ntreb
Jonah.
Sigur au. i dac tatl tu nu vrea s se dea, sunt
sigur c sora ta va merge cu tine.
Super!
Ronnie se adnci n scaunul ei. Normal c mama ei
sugerase aa ceva. Toat chestia asta era prea deprimant ca
s fie adevrat.

14

ULTIMUL CNTEC

2
STEVE
Steve Miller cnta la pian cu o intensitate provocat de
nerbdare, copiii si urmnd s ajung din clip-n clip.
Pianul se afla sub o bolt la captul sufrageriei micue din
casa de pe plaj pe care el o numea acum cas. n spatele lui
se aflau lucrurile care reprezentau istoria sa personal. Nu
era cine tie ce. n afar de pian, Kim reuise s-i
mpacheteze avutul ntr-o singur cutie i durase mai puin
de jumtate de or s pun totul la locul lui. Era o fotografie
cu el i prinii lui de cnd era mic i nc o poz cu el
cntnd la pian pe vremea cnd era adolescent. Erau aezate
ntre cele dou diplome pe care le primise, una de la Chapel
Hill i cealalt de la Universitatea din Boston, iar dedesubt se
afla o diplom de la Juilliard, unde predase timp de
cincisprezece ani. Lng fereastr se aflau trei programe
nrmate n care erau subliniate datele turneelor sale. Cu
toate acestea, cele mai importante lucruri erau cele ase
fotografii cu Jonah i Ronnie, unele lipite de perei sau
nrmate i puse deasupra pianului, i ori de cte ori se uita
la ele i amintea c, n ciuda bunelor sale intenii, nimic nu
ieise aa cum se ateptase.
Soarele de dup-amiaz trzie ptrundea prin ferestre,
fcnd interiorul s par aglomerat, iar Steve simea c ncep
s i se formeze broboane de transpiraie. Din fericire, durerea
de stomac l mai lsase n acea diminea, ns fusese
emoionat zile ntregi, aa c tia c urma s i revin. Mereu
avusese probleme cu stomacul; la douzeci de ani avusese
ulcer i fusese internat n spital pentru diverticulit; pe la
treizeci de ani i scosese apendicele care i se rupsese n timp
ce Kim era nsrcinat cu Jonah. Lua Rolaid ca pe
bomboane, fcuse tratament cu Nexium ani de zile i, dei
tia c probabil ar fi putut s mnnce mai bine i s fac
mai mult sport, se ndoia de faptul c asta ar fi avut vreun
15

NICHOLAS SPARKS

efect. Problemele cu stomacul erau ereditare.


Moartea tatlui su, survenit n urm cu ase ani, l
schimbase i de atunci simise c parc zilele sale sunt
numrate. ntr-un fel, presupunea c ntr-adevr erau. i
dduse demisia de la Juilliard n urm cu cinci ani i un an
dup aceea hotrse s-i ncerce norocul ca pianist n
concerte. Trei ani mai trziu, el i Kim hotrser s
divoreze; la nici dousprezece luni dup aceea, turneele
ncepuser s se rreasc pn cnd dispruser de tot.
Anul precedent se mutase napoi aici, n oraul unde
crescuse, un loc pe care nu crezuse c avea s-l mai vad
vreodat. Acum urma s-i petreac vara cu copiii lui i, dei
ncerca s-i imagineze ce se va ntmpla n toamn cnd
Ronnie i Jonah urmau s se ntoarc la New York, singura
certitudine pe care o avea era c frunzele aveau s se
nglbeneasc, iar dimineaa va scoate aburi cnd va respira.
ncetase demult s mai ncerce s mai prevad viitorul.
Nu-l deranja lucrul acesta. tia c previziunile sunt inutile
i, n plus abia dac nelegea trecutul. Acum, tot ce putea
spune cu certitudine era faptul c fusese un om obinuit
ntr-o lume care iubea extraordinarul, i aceast revelaie i
lsa un vag sentiment de dezamgire fa de viaa pe care o
dusese. Dar ce putea s fac? Spre deosebire de Kim, o
persoan mereu prietenoas i sociabil, el fusese
ntotdeauna mai reinut i se pierdea n mulime. Dei avea
anumite talente de muzician i compozitor, i lipsea charisma
sau arta spectacolului i alte lucruri care fceau un interpret
s ias n eviden. Uneori chiar recunotea c fusese mai
degrab un observator al lumii dect un participant la ea i
n momentele lui de sinceritate dureroas credea c euase
n tot ce era important. Avea patruzeci i opt de ani. Csnicia
i se terminase, fiica lui l evita, iar fiul lui cretea fr el.
Uitndu-se n urm, tia c nu avea pe cine s dea vina
dect pe el nsui i, mai mult dect orice, era un lucru pe
care voia s-l tie: era oare posibil pentru o persoan ca el s
simt prezena lui Dumnezeu?
Cu zece ani n urm nu i-ar fi imaginat niciodat c s-ar
fi gndit la aa ceva. Nici mcar cu doi ani n urm. Dar
16

ULTIMUL CNTEC

vrsta a doua l fcuse mai reflexiv dect o oglind, gndea


el. Dei cndva crezuse c rspunsul se afla n muzica pe
care o crea, acum bnuia c se nelase. Cu ct se gndea
mai mult la asta, cu att realiza c pentru el muzica fusese
mai degrab o evadare din realitate dect un mod de a tri
mai profund n ea. Poate c simise pasiune sau renatere n
piesele lui Ceaikovski sau avusese un sentiment de mplinire
cnd scrisese propriile sonate, ns acum tia c evadarea n
muzic avusese mai mult de-a face cu dorina egoist de a
evada dect cu Dumnezeu.
Credea acum c adevratul rspuns se afla n legtura de
iubire pe care o simea pentru copiii lui, n durerea pe care o
resimea cnd se trezea ntr-o cas tcut i realiza c ei nu
erau acolo. Dar chiar i atunci tia c exist ceva mai mult.
i cumva, spera ca acum copiii lui s fie cei care s-l ajute
s gseasc acel ceva.
Cteva minute mai trziu, Steve observ soarele
reflectndu-se din parbrizul unei camionete prfuite de afar.
El i Kim o cumpraser cu ani n urm pentru ieiri de
weekend la Costco 3 i vacane n familie. Se ntreb n trecere
dac ea i-o fi amintit s schimbe uleiul nainte s porneasc
la drum sau dac-l schimbase mcar o dat de cnd plecase
el. Probabil c nu, decise el. Kim nu fusese niciodat
priceput la treburi din acestea, motiv pentru care el fusese
cel care se ocupase de ele.
Dar episodul acela din viaa lui se terminase acum.
Steve se ridic de pe scaun i, pn s apuce s ajung pe
verand, Jonah deja coborse din main i alerga spre el.
Prul nu-i era pieptnat, ochelarii i stteau strmb pe nas,
iar braele i picioarele i erau la fel de slabe ca nite bee.
Steve simi un nod n gt cnd i reaminti ct de mult i
lipsise lucrul acesta n ultimii trei ani.
Tat!
Jonah! i rspunse Steve n timp ce traversa nisipul

Costco - reea de magazine en-gros, stil Metro (n.tr.).


17

NICHOLAS SPARKS

pietros care-i pava curtea.


Cnd Jonah i sri n brae, abia reui s rmn drept.
Ce mare ai crescut, spuse el.
i tu te-ai fcut mai mic! replic Jonah. Eti slab acum.
Steve i mbri fiul cu putere nainte s-l lase jos.
M bucur c eti aici.
i eu m bucur. Mama i Ronnie s-au certat tot drumul.
Asta nu e bine.
E n regul. Le-am ignorat. Cu excepia momentelor n
care le ntrtam.
Aha, rspunse Steve.
Jonah i mpinse ochelarii pe nas.
De ce nu ne-o fi lsat mama s venim cu avionul?
Ai ntrebat-o?
Nu.
Poate ar fi trebuit.
N-are importan, doar m ntrebam.
Steve zmbi. Uitase ct de vorbre era fiul lui.
Hei, asta e casa ta?
Asta e.
Locul sta e minunat!
Steve se ntreb dac Jonah vorbea serios. Casa era
oricum, numai minunat, nu. Cabana era cea mai veche
proprietate din Wrightsville Beach i se afla ntre dou case
imense care fuseser construite n ultimii zece ani, fcnd-o
s par minuscul. Vopseaua se cojea, lipseau multe igle
din acoperi, iar veranda putrezea; nu l-ar fi mirat dac
urmtoarea furtun mai serioas ar fi zburat-o de-acolo,
lucru care fr ndoial c i-ar fi ncntat pe vecini. De cnd
se mutase, nicio familie nu vorbise cu el.
Crezi? spuse el.
Hei, e chiar pe plaj. Ce altceva ne-am putea dori? Art
spre ocean. Pot s m duc n recunoatere?
Sigur. Dar ai grij. i stai n dreptul casei. Nu umbla
aiurea.
Am neles.
Steve l privi alergnd ntr-acolo nainte de a se ntoarce so vad pe Kim apropiindu-se. Ronnie coborse i ea din
18

ULTIMUL CNTEC

main, dar nu se ndeprtase de vehicul.


Bun, Kim, o salut el.
Steve. Se aplec s-l mbrieze scurt. Eti bine?
ntreb ea. Ari slbit.
Sunt bine.
n spatele ei, Steve o observ pe Ronnie venind agale
nspre ei. Fu ocat de ct de mult se schimbase de la ultima
poz pe care i-o trimisese Kim prin e-mail. Fata american pe
care i-o amintea dispruse, iar n locul ei se afla o tnr
domnioar cu o uvi mov n prul ei lung aten, unghii
vopsite n negru i haine negre. n ciuda semnelor evidente
de rebeliune adolescentin, se gndi iar ct de mult semna
cu mama ei. Era un lucru bun. Era, gndi el, la fel de
minunat ca ntotdeauna.
i drese glasul.
Bun, draga mea. M bucur s te vd.
Observnd c Ronnie nu rspunde, Kim o cert.
Nu fi nepoliticoas! Tatl tu vorbete cu tine. Spune i
tu ceva.
Ronnie i ncruci braele.
Bine. Ce zici de asta? Nu am de gnd s cnt la pian
pentru tine.
Ronnie!
Steve i ddea seama de exasperarea lui Kim.
Ce? i scutur capul. M gndeam s lmuresc
problema asta din timp.
nainte ca Kim s poat rspunde, Steve ddu din cap.
Ultimul lucru pe care i-l dorea era o ceart.
E n regul, Kim.
Mda, mam. E n regul, izbucni Ronnie. Trebuie s-mi
dezmoresc picioarele. M duc s m plimb.
n timp ce se ndeprta cu pai apsai, Steve o privea pe
Kim, strduindu-se s nu strige dup ea. ntr-un final, nu
spuse nimic.
Lung drumul? ntreb el, ncercnd s destind
atmosfera.
Nici n-ai idee.
El zmbi, gndindu-se c, pentru o clip, era uor s-i
19

NICHOLAS SPARKS

imagineze c erau nc so i soie, amndoi n aceeai


echip, amndoi ndrgostii.
Doar c, bineneles, nu erau.
Dup ce descrc bagajele, Steve se duse n buctrie
unde scoase cuburi de ghea dintr-o tvi veche i le puse
n dou pahare desperecheate pe care le gsise acolo.
O auzi pe Kim intrnd n buctrie n spatele lui. Se
ntinse dup o caraf cu ceai dulce, turn n cele dou
pahare, dup care i ddu unul ei. Afar, Jonah fugrea ori
era fugrit de valuri, n timp ce pescruii zburau deasupra
capului su.
Se pare c Jonah se distreaz, spuse el.
Kim fcu un pas spre fereastr.
De sptmni ntregi ateapt s vin. Ezit. I-a fost dor
de tine.
i mie mi-a fost dor de el.
tiu, spuse ea. Bu o gur de ceai nainte s arunce o
privire prin buctrie. Asta e casa ta, deci? Are
personalitate.
Prin personalitate presupun c vrei s spui c-ai observat
acoperiul spart i lipsa aerului condiionat.
Kim zmbi scurt, prins asupra faptului.
tiu c nu e cine tie ce. Dar e linite i pot privi soarele
rsrind.
i biserica te las s stai aici gratis?
Steve ddu din cap n semn c da.
Aparinea lui Carson Johnson. A fost un artist local care
a lsat casa n grija bisericii dup moarte. Pastorul Harris m
las s stau aici pn cnd sunt gata s-o vnd.
i cum e s locuieti iar acas? M refer la faptul c
prinii ti locuiau unde? La trei strzi de-aici?
Erau apte de fapt. Aproape.
E n regul.
Ridic din umeri.
E att de aglomerat acum! Locul acesta chiar s-a
schimbat de ultima dat cnd am fost aici.
Totul se schimb, spuse el. Se sprijini de blatul
20

ULTIMUL CNTEC

dulapului, ncrucindu-i picioarele. Deci cnd e ziua cea


mare? ntreb el schimbnd subiectul. Pentru tine i Brian?
Steve apropo de asta.
E n regul, spuse el ridicnd o mn. M bucur c i-ai
gsit pe cineva.
Kim se uit la el, ntrebndu-se, n mod clar, dac s-i ia
vorbele de bune sau s intre pe un teren sensibil.
n ianuarie, rspunse ea ntr-un final. i vreau s tii c
n ceea ce-i privete pe copii Brian nu se preface a fi cineva
care nu este. i-ar plcea de el.
Sunt convins, spuse el lund o gur de ceai. Puse
paharul jos. Ce prere au copiii despre asta?
Jonah pare s-l plac, dar Jonah place pe toat lumea.
i Ronnie?
Se nelege cu el cam tot att ct se nelege i cu tine.
El rse nainte s-i observe expresia ngrijorat.
Ce face cu adevrat?
Nu tiu. Oft. i cred c nici ea nu tie. Se afl n faza
asta ntunecat i schimbtoare. Ignor ora la care trebuie s
vin acas, n jumtate din cazuri nu reuesc s scot mai
mult de un m rog de la ea ori de cte ori ncerc s-i
vorbesc. ncerc s pun asta pe seama comportamentului tipic
adolescentin, mi amintesc cum era ns Scutur din
cap. Ai vzut cum se mbrac, nu? Prul i rimelul acela
ngrozitor?
h.
i?
Ar putea fi mai ru.
Kim deschise gura s spun ceva, ns cnd nu rosti
nimic, Steve tiu c avea dreptate. Indiferent prin ce etap
trecea, indiferent de temerile lui Kim, Ronnie rmnea tot
Ronnie.
Presupun c ai dreptate, fu ea de acord nainte s
clatine din cap. Nu, tiu c ai dreptate. Doar c a fost att de
greu cu ea n ultima perioad. Sunt momente cnd e linitit
i dulce ca ntotdeauna. Ca Jonah. Chiar dac se ceart
precum cinele cu pisica, tot l duce n parc n fiecare
weekend. i cnd avea probleme cu matematica, i ddea
21

NICHOLAS SPARKS

meditaii n fiecare sear. Lucru ciudat de vreme ce ea abia


dac trece clasa. i nu i-am spus nc, dar am pus-o s dea
bacalaureatul n februarie. A rspuns greit la toate
ntrebrile. tii ct de detept trebuie s fii s rspunzi greit
la absolut toate ntrebrile?
Cnd Steve rse, Kim se ncrunt.
Nu-i amuzant.
Ba e oarecum amuzant.
Nu tu a trebuit s te descurci cu ea n tia trei ani
care-au trecut.
El se opri, simindu-se vinovat.
Ai dreptate. mi pare ru. El se ntinse iar dup pahar.
Ce-a zis judectorul apropo de faptul c-a furat din magazin?
Exact ce i-am zis la telefon, rspunse ea cu o expresie
resemnat. Dac nu recidiveaz, i se va terge din cazier. Dar
dac o face iar
Nu mai continu fraza.
Eti ngrijorat, ncepu el.
Ideea e c nu e prima oar i asta e problema, mrturisi
ea. Anul trecut a recunoscut c a furat brara, dar de data
asta a spus c a cumprat mai multe lucruri de la farmacie
i nu le-a putut ine pe toate n mn, aa c a bgat rujul n
buzunar. A pltit pentru toate celelalte ns, i n nregistrare
pare s fie o greeal nevinovat, dar
Dar nu eti sigur.
Cnd Kim nu rspunse, Steve scutur din cap.
Nu-i ca i cum o s fie trecut la categoria Cei mai
vnai oameni din America. A fcut o greeal. i a avut
ntotdeauna un suflet bun.
Asta nu nseamn c acum spune adevrul.
Dar nici n-o face o mincinoas.
Deci tu o crezi?
Expresia ei era un amestec de speran i scepticism.
i studie sentimentele cu privire la incident, aa cum
fcuse de zeci de ori de cnd i spusese Kim prima oar.
Mda, spuse el. Eu o cred.
De ce?
Pentru c e un copil bun.
22

ULTIMUL CNTEC

De unde tii? vru ea s afle. Pentru prima dat prea


furioas. Ultima oar cnd ai petrecut un timp cu ea termina
gimnaziul. Se ntoarse cu spatele la el ncrucindu-i braele
i se uit pe fereastr. Vocea i era amar cnd continu: Ai fi
putut s te ntorci, tii? Ai fi putut s predai iar n New York.
Nu trebuia s cltoreti prin toat ara, nu trebuia s te
mui aici ai fi putut s rmi s faci parte din vieile
noastre.
Cuvintele ei l nepar, iar el tia c ea avea dreptate. Dar
nu fusese att de simplu din motive pe care amndoi le
nelegeau, dei nici unul din ei nu recunotea.
Tcerea apstoare trecu dup ce Steve i drese ntr-un
final glasul.
Ceea ce ncerc s spun este c Ronnie tie s fac
deosebirea dintre bine i ru. Orict i-ar proclama ea
independena, eu nc mai cred c este aceeai persoan
dintotdeauna. n tot ceea ce conteaz cu adevrat, nu s-a
schimbat.
nainte ca femeia s-i dea seama cum sau dac ar trebui
s reacioneze la comentariul lui, Jonah ptrunse iute pe ua
de la intrare, rou n obraji.
Tat! Am gsit un atelier super! Haide! Vreau s i-l
art.
Kim ridic dintr-o sprncean.
E n spate, spuse Steve. Vrei s-l vezi?
E super, mam!
Kim se uit cnd la Steve, cnd la Jonah.
Nu, e n regul, spuse ea. Sun mai degrab a o chestie
ntre tat i fiu. i n plus, ar trebui s plec.
Deja? ntreb Jonah.
Steve tia ct de greu trebuie s-i fie lui Kim, aa c
rspunse el pentru ea.
Mama ta are un drum lung la ntoarcere. i, n plus,
voiam s v duc la carnaval n seara asta. Putem s facem
asta n schimb?
Steve se uit la Jonah cum se pleotete o clip.
Presupun c e n regul, spuse el.
23

NICHOLAS SPARKS

Dup ce Jonah i lu rmas-bun de la mama lui i nici


urm de Ronnie despre care Kim spunea c e puin probabil
s se ntoarc prea curnd , Steve i Jonah se ndreptar
agale spre atelier, o anex nclinat, cu acoperi de tinichea,
care venise odat cu proprietatea.
n ultimele trei luni, Steve i petrecuse majoritatea dupamiezilor acolo, nconjurat de tot felul de rmie i de
buci mici de sticl pe care Jonah tocmai le explora. n
mijlocul atelierului se afla un banc mare de lucru cu
materialele necesare pentru un vitraliu, ns Jonah prea
mult mai interesat de animalele mpiate, cocoate pe rafturi,
specialitatea fostului proprietar. Era greu s nu fii fascinat de
creatura jumtatea veveri, jumtate biban sau de capul
oposumului lipit de corpul unui pui.
Ce sunt toate astea? ntreb Jonah.
Se presupune c ar fi art.
Credeam c arta nseamn tablouri i chestii din astea.
nseamn. Dar uneori arta este reprezentat i de alte
lucruri.
Jonah strmb din nas uitndu-se lung la creatura
jumtate iepure, jumtate arpe.
Nu mi se pare c arat a art.
Steve zmbi, iar Jonah se duse la vitraliul de pe mas.
i sta a fost tot al lui? ntreb el.
De fapt, acela e al meu. l fac pentru biserica din
apropiere. A ars anul trecut i vitraliile originare au fost
distruse n incendiu.
Nu tiam c tii s faci vitralii.
tiu c e greu de crezut, ns artistul care locuia aici ma nvat s le fac.
Tipul care fcea animalele?
Chiar el.
i-l cunoteai?
Steve se duse la mas lng fiul su.
Cnd eram mic, obinuiam s m furiez aici cnd ar fi
trebuit s fiu la ora de religie. El fcea vitraliile pentru
majoritatea bisericilor de prin prile astea. Vezi fotografia de
pe perete? Steve art spre o poz mic a lui Iisus la nlare
24

ULTIMUL CNTEC

de pe unul dintre rafturi, uor de trecut cu vederea n tot


haosul de acolo. Cu puin noroc, va arta ca acela cnd l voi
termina.
Super, spuse Jonah, iar Steve zmbi.
Era n mod clar noul cuvnt favorit al lui Jonah i se
ntreb de cte ori l va auzi vara aceea.
Vrei s m ajui?
Pot?
Contam pe tine. Steve l nghionti blnd. Am nevoie de
un asistent bun.
E greu?
Eram de vrsta ta cnd am nceput, deci sunt sigur c
te vei descurca de minune.
Jonah lu cu grij o bucat de sticl pictat i o examin,
innd-o n lumin cu o expresie serioas pe chip.
i eu sunt destul de sigur c m voi descurca de
minune.
Steve zmbi.
Te mai duci la biseric?
Mda. Dar nu e aceeai la care obinuiam s mergem. E
aceea unde-i place lui Brian s mearg. i Ronnie nu vine
ntotdeauna cu noi. Se ncuie n camer i refuz s ias, dar
imediat ce plecm noi, se duce la Starbucks s se vad cu
prietenii ei. O scoate din mini pe mama.
Asta se ntmpl cnd copiii devin adolesceni. Testeaz
rbdarea prinilor lor.
Jonah puse vitraliul la loc pe mas.
Eu nu voi face asta, spuse el. Eu voi fi mereu un copil
bun. Dar nu-mi place prea tare biserica nou. E plictisitoare.
Deci s-ar putea s nu m duc.
E de neles. Se opri. Am auzit c n-o s mai joci fotbal
la toamn.
Nu sunt aa de bun la fotbal.
i ce dac? E distractiv, nu?
Nu i cnd ceilali copii i bat joc de tine.
i bat joc de tine?
E n regul. Nu m deranjeaz.
Ah, spuse Steve.
25

NICHOLAS SPARKS

Jonah i tri picioarele, semn clar c avea ceva pe


suflet.
Ronnie nu a citit nicio scrisoare trimis de tine, tat. i
nici nu mai vrea s cnte la pian.
tiu, rspunse Steve.
Mama spune c e din cauza SPM-ului 4.
Steve aproape c se nec, dar i reveni repede.
Mcar tii ce nseamn?
Jonah i ridic ochelarii.
Nu mai sunt copil mic. nseamn suprat pe masculi.
Steve rse, ciufulindu-i prul.
Ce-ai zice dac te-ai duce s o caui pe sora ta? Mi s-a
prut c o vd ndreptndu-se spre locul unde este festivalul.
Putem s ne dm n carusel?
Tot ce vrei tu.
Super.

SPM sindromul premenstrual (n.tr.).


26

ULTIMUL CNTEC

3
RONNIE
Trgul era aglomerat. Sau mai degrab, se corect Ronnie,
Festivalul Fructelor-de-Mare de pe Plaja Wrightsville era
aglomerat. n timp ce pltea un suc la o tarab, vzu
mainile parcate bar la bar de-a lungul ambelor drumuri
de acces care duceau spre debarcader i chiar observ nite
adolesceni ntreprinztori nchiriindu-i aleile din faa
caselor aflate n apropiere.
i totui, pn acum festivalul era plictisitor. Sperase c
roata cea mare avea s fie acolo i c pe dig se gseau
chiocuri i magazine ca pe faleza din Atlantic City. Cu alte
cuvinte, sperase s fie genul de loc unde s-ar vedea pierznd
vremea cu prietenii ei toat vara. De unde atta noroc?
Festivalul era temporar amplasat n parcarea de la captul
digului i semna n principiu cu un trg mic de la ar.
Caruselele ubrede fceau parte dintr-un carnaval ambulant,
iar parcarea era nconjurat de tarabe cu jocuri la suprapre
i chiocuri cu mncare plin de grsime. Tot locul era cam
scrbos.
ns se prea c toi ceilali nu erau de aceeai prere cu
ea. Locul era plin ochi. Btrni i tineri, familii, grupuri de
elevi de gimnaziu fcndu-i ochi dulci unii altora. Indiferent
n ce direcie o lua, ntotdeauna prea s se loveasc de o
mare de corpuri umane. Corpuri transpirate. Corpuri mari,
transpirate, dintre care dou o strivir ntre ele atunci cnd
mulimea se opri inexplicabil. Fr ndoial, mncaser
amndoi hotdogi la grtar i batoane Snickers prjite,
mncruri pe care le vzuse la o tarab. Strmb din nas.
Ct de greos era!
Ronnie puse ochii pe-o cale de ieire, se ndeprt de
carusele i de tarabele cu jocuri ale carnavalului, i se
ndrept spre debarcader. Din fericire, mulimea continua s
se mpuineze pe msur ce se apropia de debarcader, pe
27

NICHOLAS SPARKS

lng tarabe cu produse artizanale de vnzare. Nimic din cear cumpra ea cine Dumnezeu ar vrea un gnom fcut n
totalitate din scoici? Dar n mod clar cineva cumpra
chestiile acelea, c altfel tarabele nu ar exista.
Neatent, intr ntr-o mas la care sttea o btrn pe un
scaun pliant. Purta un tricou inscripionat cu emblema
SPCA, avea prul alb i o fa zmbitoare genul acela de
bunicu care probabil i petrece toat ziua fcnd prjituri
nainte de Ajunul Crciunului, presupuse Ronnie. Pe masa
din faa ei se aflau fluturai i un borcan pentru donaii,
mpreun cu o cutie mare de carton. n cutie se aflau patru
celui gri, dintre care unul opi pe picioarele din spate s
se uite la ea peste marginea cutiei.
Bun, micuule, spuse ea.
Btrna zmbi.
Vrei s-l ii? El este cel jucu. i spun Seinfeld.
Celuul scoase un chellit ascuit.
Nu, e n regul.
Era drgla totui. i oarecum chiar voia s-l ia n brae,
dar tia c dac o fcea nu ar mai fi vrut s-l pun jos. O
impresionau pe loc animalele n general, mai ales cele
abandonate. Cum ar fi celuii acetia.
Vor fi bine, nu? Nu avei de gnd s-i eutanasiai, nu?
Vor fi bine, rspunse femeia. De asta am venit aici cu ei.
Ca oamenii s-i adopte. Anul trecut am gsit un cmin
pentru peste treizeci de animale, iar acetia patru au fost
deja cerui. Atept doar s vin noul lor proprietar s-i ridice
cnd iese. Dar mai sunt destui la adpost dac te
intereseaz.
M uit doar, rspunse Ronnie, exact cnd un urlet se
auzi dinspre plaj. i lungi gtul ncercnd s vad. Ce se
ntmpl? Un concert?
Femeia cltin din cap.
Volei pe plaj. Joac de ore ntregi un soi de turneu.
Ar trebui s te duci s te uii. Am auzit toat ziua aclamaii,
deci trebuie s fie un joc destul de palpitant.
Ronnie se gndi la asta. La urma urmei, de ce nu? Nu avea
cum s fie mai ru dect era deja. Arunc vreo doi dolari n
28

ULTIMUL CNTEC

borcanul cu donaii nainte s se ndrepte spre scri.


Soarele ncepuse s apun, conferindu-i oceanului o
nuan de aur lichid. Pe plaj mai erau cteva familii strnse
pe prosoape n apropierea apei pe lng dou castele de nisip
gata-gata s fie luate de maree. Rndunicile de mare neau
vnnd crabi.
Nu-i lu mult s ajung la sursa aciunii. n timp ce se
ndrepta cu pai mici spre marginea terenului, observ c
atenia celorlalte fete din public prea fixat pe cei doi
juctori din dreapta. Nici nu era de mirare. Cei doi biei s
fi fost de vrsta ei? mai mari? erau genul de tipi pe care
prietena ei Kayla i descria de obicei drept nite bunciuni.
Dei niciunul nu era exact genul lui Ronnie, era imposibil s
nu le admiri trupurile nalte i musculoase i modul fluid
cum se micau prin nisip.
Mai ales cel nalt cu prul aten-nchis i brar din
noduri mpletite la ncheietur. Cu siguran Kayla ar fi pus
ochii pe el mereu i prefera pe cei nali , n acelai fel
evident n care pusese ochii pe el blonda n bikini aflat de
partea cealalt a terenului. Ronnie le observase pe blond i
pe prietena ei imediat. Erau amndou slabe i drgue, cu
dinii orbitor de albi i obinuite n mod clar s fie n centrul
ateniei i s saliveze toi bieii dup ele. Se ineau departe
de mulime i aclamau graios, probabil ca s nu-i strice
coafura. Puteau la fel de bine s fie nite afie care
proclamau c e n regul s le admiri de la distan, dar s
nu te apropii prea tare. Ronnie nu le cunotea, dar deja i
erau antipatice.
i ntoarse atenia napoi la joc, chiar cnd tipul drgu
mai fcu un punct. i apoi altul. i apoi nc unul. Nu tia
ct era scorul, ns ei erau cu siguran echipa cea mai
bun. i totui, pe msur ce privea, ncepu s ncurajeze
tacit cealalt echip. Nu avea de-a face att cu faptul c
mereu i ncuraja pe cei inferiori lucru pe care-l fcea , ct
cu faptul c perechea ctigtoare i amintea de rsfaii
aceia de la colile particulare peste care mai ddea uneori
prin cluburi, bieii din Upper East Side de la Dalton sau
Buckley, care se credeau mai buni dect toi ceilali doar
29

NICHOLAS SPARKS

fiindc taii lor erau bancheri. Vzuse destul din aa-numita


gloat privilegiat ca s recunoasc un membru cnd l
vedea, i ar fi bgat mna-n foc c aceia doi fceau n mod
clar parte din gloata popular de pe aici. Bnuielile i fur
confirmate dup urmtorul punct, cnd partenerul tipului
aten i fcu cu ochiul prietenei blondei, o tip bronzat gen
ppua Brbie, atunci cnd era gata s serveasc. n oraul
acesta era clar c toi oamenii frumoi se cunoteau ntre ei.
Oare de ce n-o mira lucrul acesta?
Jocul pru brusc mai puin interesant i se ntoarse s
plece fix cnd o alt pas zbur peste fileu. Auzi vag pe
cineva strignd atunci cnd echipa cealalt ddu mingea
peste fileu, dar nainte s apuce s fac doi pai, simi cum
spectatorii din jurul ci ncep s se mbrnceasc unii pe alii,
fcnd-o s-i piard echilibrul pentru o clip.
O clip prea lung. Se ntoarse la timp s-l vad pe unul
dintre juctori alergnd spre ea la vitez maxim,
ntinzndu-i gtul s nu piard din ochi mingea rebel. Nu
avu timp s reacioneze nainte ca el s se izbeasc n ea. l
simi cum i apuc umerii ntr-o ncercare simultan de a-i
opri avntul i de a nu o lsa pe ea s cad. i simi braul
smucindu-se n urma impactului i privi aproape fascinat
cum capacul sare de pe paharul ei de plastic, sucul fcnd
un arc prin aer nainte s-i ude leoarc faa i tricoul.
i apoi totul se termin pur i simplu. Foarte aproape l
vzu pe juctorul aten holbndu-se la ea cu ochii mari,
ocai.
Te simi bine? gfi el.
Simea sucul scurgndu-i-se pe fa i udndu-i tricoul.
Auzi vag pe cineva din mulime ncepnd s rd. i de ce nar rde cineva? Fusese deja o zi fantastic.
Sunt bine! se rsti ea.
Eti sigur? icni tipul. Mcar prea c regret sincer.
Am intrat n tine destul de tare.
D-mi drumul, spuse ea printre dinii ncletai.
Nu prea s-i dea seama c o inea nc strns de umeri,
iar minile lui eliberar brusc presiunea. Fcu repede un pas
napoi i puse instinctiv mna pe brar.
30

ULTIMUL CNTEC

M ndreptam spre minge i mi pare sincer ru.


tiu ce fceai, spuse ea. Am supravieuit, OK?
i spunnd astea, se ntoarse s plece, nedorindu-i nimic
mai mult dect s se ndeprteze ct mai repede posibil. n
spatele ei, auzi pe cineva strigndu-l:
Hai, Will! S continum jocul!
Dar n timp ce-i fcea loc cu greu prin mulime, Ronnie
era contient de privirea lui care o urmrea pn cnd
dispru din vedere.
Tricoul nu-i era distrus, dar lucrul acesta nu o fcea s se
simt cu mult mai bine. i plcea tricoul acela, un memento
de la concertul formaiei Fall Out Boy la care fugise cu Rick
n urm cu un an. Mama ei aproape c-i ieise din mini i
nu era doar din cauz c Rick avea un tatuaj cu o pnz de
pianjen pe gt i mai multe guri n urechi dect Kayla;
reacionase aa din cauz c miniser cu privire la locul n
care mergeau i nu ajunsese acas dect n dup-amiaza
urmtoare pentru c sfriser prin a face un popas acas la
fratele lui Rick n Philadelphia. Mama ei i interzisese s se
mai vad sau s mai vorbeasc vreodat cu Rick, regul pe
care Ronnie o nclcase chiar a doua zi.
Nu l iubea pe Rick; sincer s fie, nici mcar nu-i plcea
prea mult de el. Dar era suprat pe mama ei, aa c la
momentul respectiv i se pruse cel mai bun lucru pe care
putea s-l fac. Dar cnd ajunsese acas la Rick, acesta era
deja drogat i beat, exact cum fusese i la concert, iar ea i
dduse seama c, dac se mai vedea cu el, va continua s o
preseze s ncerce s ia ce lua i el, aa cum fcuse i cu o
noapte n urm. Sttuse doar cteva minute la el acas
nainte s se duc n Union Square s petreac restul dupamiezii, contient c se terminase totul ntre ei.
Nu era naiv cu privire la droguri. Civa prieteni de-ai ei
fumau iarb, civa luau ocazional cocain sau Ecstasy, unul
dintre ei chiar avea o dependen nasoal de metamfetamin.
Toat lumea, cu excepia ei, bea n weekenduri. Fiecare club
sau petrecere la care mergea i oferea acces la toate astea. Cu
toate acestea, i se prea c, ori de cte ori prietenele ei
31

NICHOLAS SPARKS

fumeaz sau beau ori iau pastilele despre care jurau c fac
seara mai grozav, i petreceau restul nopii vorbind aiurea
sau abia inndu-se pe picioare ori vomitnd sau pierzndui controlul cu totul i fcnd ceva cu adevrat stupid. Ceva
ce implica de obicei un biat.
Ronnie nu voia s ajung pn acolo. Nu dup ce i se
ntmplase Kaylei cu o iarn n urm. Cineva Kayla nu
aflase niciodat cine i strecurase nite GHB 5 n butur i,
dei i aducea aminte doar vag ce se ntmplase dup aceea,
era destul de sigur c i amintea c era n aceeai camer
cu trei biei pe care i vedea pentru prima oar n seara
aceea. Cnd se trezise n dimineaa urmtoare, hainele i
erau aruncate prin camer. Kayla nu spusese niciodat mai
mult de att prefera s pretind c nu se ntmplase nimic
i regreta c-i povestise lui Ronnie chiar i att , dar nu era
greu s umpli spaiile lips.
Cnd ajunse la debarcader, Ronnie puse jos paharul de
suc pe jumtate gol i ncepu s-i tearg nervoas tricoul
cu un erveel umed. Prea s aib efect, ns erveelul se
dezintegra n fulgi mici i albi care semnau cu mtreaa.
Minunat!
i dorise ca tipul acela s fi dat peste altcineva. De ct
timp era acolo, de zece minute? Care erau ansele s se
ntoarc fix n clipa n care mingea zburase n dreptul ei? i
care erau ansele s in n mn un suc ntr-o mulime la
un joc de volei la care nici nu dorise s se uite, ntr-un loc n
care nu-i dorea s fie? Acelai lucru probabil c nu avea s
se mai ntmple ntr-un milion de ani. Cu asemenea noroc,
poate ar fi trebuit s cumpere un bilet la loterie.
i apoi mai era tipul care o fcuse. Un tip drgu aten i
cu ochi cprui. Privindu-l de aproape, observase c era mult
mai artos dect ar descrie termenul drgu, mai ales cnd
cptase expresia aceea de ngrijorare. Poate c fcea el
parte dintr-o gloat popular, ns n milisecunda aceea n

GHB este un drog periculos cu efecte anestezice i sedative, folosit i ca


drog pentru violuri (n.tr.).
32
5

ULTIMUL CNTEC

care ochii li se ntlniser, avusese sentimentul ciudat c era


la fel de sincer ca ochii lui.
Ronnie i scutur capul ca s-i elibereze mintea de
asemenea gnduri nebuneti. n mod clar soarele i afectase
creierul. Mulumit c fcuse tot ce putuse cu acel erveel,
ridic paharul de suc. Plnuia s arunce ce mai rmsese,
ns, cnd se ntoarse, simi paharul zdrobindu-se ntre ea i
altcineva. De data aceasta nimic nu se mai ntmpl cu
ncetinitorul; sucul i acoperi instant partea din fa a
tricoului. nghe, uitndu-se la tricoul ei, nevenindu-i s
cread. Cred c glumeti.
n faa ei se afla o fat de vrsta ei cu o granita n mn,
prnd la fel de surprins ca i ea. Era mbrcat n negru,
iar prul ei negru i aos i atrna n bucle neregulate,
ncadrndu-i faa. La fel ca i Kayla, avea cel puin ase guri
n fiecare ureche, scoase n eviden de vreo dou cranii n
miniatur care-i atrnau din lobii urechilor, iar fardul i
tuul ntunecat de la ochi i confereau un aspect aproape
funebru. n timp ce rmiele sucului ei udau leoarc tricoul
lui Ronnie, fata cu aspect gotic art cu granita ei spre pata
care se ntindea.
Ce napa e s fii tu! spuse ea.
Crezi?
Mcar acum se asorteaz cu partea cealalt.
Oh, neleg acum. ncerci s fii amuzant.
Mai degrab istea.
Atunci poate ai fi putut s spui ceva de genul: Poate ar
trebui s foloseti biberoane.
Fata gotic rse, scond un sunet surprinztor de
feminin.
Nu eti de pe-aici, nu?
Nu, sunt din New York. Sunt aici n vizit la tatl meu.
Pentru weekend?
Nu. Pentru toat vara.
Chiar c e napa s fii tu.
De data aceasta fu rndul lui Ronnie s rd.

33

NICHOLAS SPARKS

Eu sunt Ronnie. E prescurtare de la Veronica.


Spune-mi Blaze 6.
Blaze?
Numele meu adevrat este Galadriel. E din Stpnul
inelelor. Mama mea e o ciudat.
Zi mersi c nu i-a pus numele Gollum.
Sau Ronnie. Art peste umrul ei cu o micare a
capului. Dac vrei ceva uscat sunt nite tricouri cu Nemo la
taraba de acolo.
Nemo?
Mda, Nemo. Din film? Petele portocaliu cu alb, olog deo arip? Rmne prins ntr-un acvariu i tatl lui se duce sl gseasc?
Nu vreau un tricou cu Nemo, OK?
Nemo e mito.
Poate dac ai ase ani, ripost Ronnie.
Cum vrei.
nainte ca Ronnie s apuce s rspund, se uit la trei
biei care-i fceau loc prin mulimea aflat pe picior de
plecare. Ieeau n eviden din mulimea de pe plaj prin
pantalonii lor scuri sfiai i prin tatuajele lor, piepturile
goale vzndu-li-se de sub hainele grele de piele. Unul dintre
ei avea un cercel n sprncean i inea un radio-casetofon
mare; altul avea o tunsoare cu creast i braele acoperite
complet de tatuaje. Al treilea avea, ca i Blaze, prul lung i
negru, n contrast cu pielea alb ca laptele. Ronnie se
ntoarse instinctiv spre Blaze, dar observ c Blaze
dispruse. n locul ei sttea Jonah.
Ce i-ai vrsat pe tricou? ntreb el. Eti toat ud i
lipicioas.
Ronnie o cut pe Blaze cu privirea, ntrebndu-se unde
plecase. i de ce.
Pleac i gata, bine?
Nu pot. Tata te caut. Cred c vrea s vii acas.
El unde e?

Flacr, vlvtaie
34

ULTIMUL CNTEC

S-a oprit s se duc la baie, dar trebuie s ajung din


clip-n clip.
Spune-i c nu m-ai vzut.
Jonah se gndi la asta.
Cinci dolari.
Poftim?
D-mi cinci dolari i uit c eti aici.
Vorbeti serios?
Nu ai prea mult timp la dispoziie, spuse el. Acum sunt
zece dolari.
l vzu peste capul lui Jonah pe tatl ei scrutnd mulimea
din jurul lui. Ls instinctiv capul jos, tiind c nu avea nicio
ans s se strecoare pe lng el. Se uit urt la fratele ei cel
antajist care cu siguran i ddea seama i el de lucrul
acesta. Era drgla i-l iubea i-i respecta abilitile de
antajist, ns tot fratele ei mai mic rmnea. ntr-o lume
perfect, el ar fi de partea ei. Dar era? Sigur c nu.
Te ursc, s tii, spuse ea.
Mda, i eu te ursc. Dar tot te cost zece dolari.
Ce-ai zice de cinci?
i-ai ratat ansa. Dar secretul tu va fi n siguran la
mine.
Tatl ei nc nu-i vzuse, ns se apropia.
Bine, rosti ea printre dini, scotocind prin buzunare.
Ddu de o bancnot mototolit, iar Jonah puse banii n
buzunar. Uitndu-se peste umr l vzu pe tatl ei avansnd
n direcia lor, rotindu-i capul dintr-o parte ntr-alta, iar ea
se ascunse pe dup tarab. O descoperi surprins pe Blaze,
care se sprijinea de o parte a tarabei, fumnd o igar.
Rnji dispreuitor.
Probleme cu tatl tu?
Cum ies de aici?
Asta depinde de tine, zise Blaze, ridicnd din umeri. Dar
tie ce tricou pori.
O or mai trziu, Ronnie sttea lng Blaze pe o plaj din
apropiere de captul debarcaderului, nc plictisit, doar c
nu chiar la fel de plictisit cum fusese nainte. Blaze se
35

NICHOLAS SPARKS

dovedi a fi o bun asculttoare, cu un ciudat sim al


umorului i cel mai bun lucru dintre toate, prea s
iubeasc New Yorkul la fel de mult ca Ronnie, dei nu fusese
niciodat acolo. Punea ntrebri despre obiectivele principale:
Times Square, Empire State Building i Statuia Libertii
capcane turistice pe care Ronnie ncerca s le evite cu orice
pre. Dar Ronnie i fcu pe plac nainte s-i descrie
adevratul New York: cluburile din Chelsea, teatrul muzical
din Brooklyn i vnztorii ambulani din Chinatown, de unde
puteai cumpra discuri piratate ori geni Prada false i cam
orice pentru civa ceni.
Vorbind despre toate locurile acelea, ncepu s tnjeasc
s se ntoarc acas n loc s fie aici. Oriunde numai nu aici.
Nici eu nu a fi vrut s vin aici, o aprob Blaze. Credem. E plictisitor.
De cnd locuieti aici?
De cnd m tiu. Dar cel puin eu sunt mbrcat OK.
Ronnie cumprase tricoul idiot cu Nemo, tiind c arta
ridicol. Singura mrime pe care o mai aveau la tarab era
una XL, tricou care i ajungea practic pn pe la genunchi.
Singura calitate pe care o avea era c, odat ce l mbrcase,
putuse s se strecoare nevzut pe lng tatl ei. Blaze
avusese dreptate.
Cineva mi-a spus c Nemo e mito.
Te-a minit.
Ce mai cutm aici? Probabil c tata a plecat pn
acum.
Blaze se ntoarse.
De ce? Vrei s ne ntoarcem la carnaval? Poate s mergi
la casa groazei?
Nu. Dar sigur mai este i altceva.
nc nu. Mai trziu se va ntmpla. Dar acum, hai doar
s ateptm!
Ce?
Blaze nu rspunse. Se ridic i se ntoarse cu faa la apa
care se ntunecase. Prul i flutura n btaia vntului i prea
c se uit la lun.
Te-am vzut mai devreme, s tii.
36

ULTIMUL CNTEC

Cnd?
Cnd erai la meciul de volei. Art spre doc. Stteam
acolo.
i?
Preai nelalocul tu.
i tu.
Motiv pentru care stteam pe doc. Sri pe grilaj i se
aez cu faa la Ronnie. tiu c nu vrei s fii aici, ns ce-a
fcut tatl tu s te nfurie aa de ru?
Ronnie i terse palmele de pantaloni.
E o poveste lung.
Locuiete cu prietena lui?
Nu cred c are o prieten. De ce?
Consider-te norocoas.
Despre ce vorbeti?
Tatl meu locuiete cu prietena lui. E a treia de la divor
i e cea mai rea pn acum. E doar cu civa ani mai mare ca
mine i poart haine de stripteuz. Mi se face ru ori de cte
ori trebuie s m duc acolo. E ca i cum nu ar ti cum s se
poarte n preajma mea. Acum ncearc s-mi dea sfaturi ca i
cum ar i maic-mea, iar n clipa urmtoare ncearc s fie
prietena mea cea mai bun. O ursc.
i tu locuieti cu mama ta?
Mda. Dar acum are un iubit i e la noi tot timpul. i el e
un ratat. Poart o peruc ridicol pentru c a chelit cnd
avea douzeci de ani sau ceva de genul i-mi spune mereu c
ar trebui s ncerc s dau la facultate. De parc mie mi-ar
psa ce crede el. E totul pe de-a-ndoaselea, tii?
nainte ca Ronnie s apuce s rspund, Blaze sri iar jos.
Haide! Cred c se pregtesc s nceap. Trebuie s vezi
asta.
Ronnie o urm pe Blaze napoi pe ponton, spre o mulime
care nconjura ceea ce prea un spectacol stradal. i ddu
seama surprins c actorii erau cei trei tipi cu fee de
infractori pe care-i vzuse mai devreme. Doi dintre ei dansau
breakdance pe muzica ce urla din radio-casetofon n timp ce
biatul cu prul lung i negru sttea n centru i jongla cu
nite chestii care prea nite bile de golf n flcri. Din cnd
37

NICHOLAS SPARKS

n cnd se mai oprea din jonglat i inea pur i simplu


mingea, rotind-o ntre degete sau rostogolind-o de pe mn
pe un bra i apoi pe cellalt. De dou ori nchise mingea n
pumn aproape stingnd-o, ca apoi s mite mna permind
flcrilor s scape prin deschiztura minuscul de lng
degetul mare.
l cunoti? spuse Ronnie.
Blaze ddu din cap.
El e Marcus.
Poart vreun fel de protecie pe mini?
Nu.
Doare?
Nu dac ii mingea incandescent n mod corect. E
super totui, nu-i aa?
Ronnie fu nevoit s fie de acord cu ea. Marcus stingea
cele dou mingi, dup care le aprindea din nou atingndu-le
de o a treia. Pe jos se afla un joben de magician ntors, i
Ronnie privi cum lumea ncepu s arunce bani n el.
De unde ia mingile incandescente?
El le face. Pot s-i art eu cum. Nu e greu. Tot ce-i
trebuie este un tricou de bumbac, ac i a i un lichid
inflamabil.
n timp ce muzica urla n continuare, Marcus zvrli cele
trei mingi incandescente tipului cu creast i mai aprinse
nc dou. Aruncau cu ele de la unul la altul ca nite clovni
de la circ care jongleaz cu popice de bowling din ce n ce mai
repede, pn cnd o arunctur se duse strmb.
Numai c fusese o prere. Tipul cu cercel n sprncean o
prinse ca la fotbal i ncepu s o dea de pe un picior pe altul
ca i cum n-ar fi fost altceva dect o minge de crp. Dup ce
stinser trei dintre mingile de foc, ceilali doi li se alturar,
ntreaga trup pasndu-i mingile de la unul la altul.
Mulimea ncepu s bat din palme i ploua cu bani n
plrie n timp ce muzica se intensific. Apoi, dintr-odat,
toate mingile care mai rmseser fur prinse i stinse
simultan cnd cntecul se termin tumultuos.
Ronnie fu nevoit s admit c nu mai vzuse niciodat
aa ceva. Marcus veni la Blaze i o srut lung i profund,
38

ULTIMUL CNTEC

un srut care prea slbatic de nepotrivit n public. i


deschise ncet ochii uitndu-se fix la Ronnie nainte s o dea
pe Blaze la o parte.
Cine-i asta? ntreb el artnd spre Ronnie.
Ea e Ronnie, spuse Blaze. E din New York. Tocmai am
cunoscut-o.
Tipul cu creast i tipul cu cercel n sprncean se holbar
i ei la Ronnie, fcnd-o s se simt deosebit de incomod.
New York, zici? ntreb Marcus scond o brichet din
buzunar i aprinznd o minge.
inu globul n flcri nemicat ntre degetul mare i
arttor, fcnd-o pe Ronnie s se ntrebe iar cum putea s
fac asta fr s se ard.
i place focul? strig el.
Fr s atepte vreun rspuns, arunc mingea
incandescent n direcia ei. Ronnie se feri, prea speriat s
reacioneze. Mingea ateriz n spatele ei tocmai cnd un
poliist veni n fug s sting flacra cu piciorul.
Voi trei de colo! strig el artnd cu degetul. Afar!
Acum! V-am mai spus c nu avei voie s v facei micul
spectacol pe ponton i dac v mai prind o dat, jur c v
arestez.
Marcus ridic minile i fcu un pas n spate.
Tocmai plecam.
Bieii i luar hainele i pornir pe ponton spre
caruselele carnavalului. Blaze se lu dup ei, lsnd-o pe
Ronnie singur. Ronnie simi privirea poliistului aintit
asupra ei, dar l ignor. Ezit n schimb doar o fraciune de
secund nainte s se ia dup ei.

39

NICHOLAS SPARKS

4
MARCUS
tiuse c se va lua dup ei. Mereu o fceau. Mai ales fetele
nou-sosite n ora. Asta era chestia cu fetele: cu ct le tratai
mai ru, cu att mai mult l doreau. Erau pur i simplu aa
de proaste! Previzibile, dar proaste.
Se sprijini de ghivecele de flori din faa hotelului, Blaze
nfurndu-i braele n jurul lui. Ronnie sttea vizavi de ei
pe o banc; ntr-o parte, Teddy i Lance se mpleticeau n
cuvinte, ncercnd s atrag atenia fetelor care treceau pe
acolo. Erau deja bei la naiba, erau puin bei i nainte de
spectacol i, ca de obicei, toate fetele, cu excepia celor
urte, i ignorau. n jumtate din cazuri, chiar i el i ignora.
ntre timp, Blaze l sruta pe gt, ns el nu o bga n
seam. Se sturase de felul n care se aga de el ori de cte
ori erau n public. Se sturase de ea n general. Dac nu ar fi
fost aa de bun la pat, ar fi prsit-o cu o lun n urm
pentru una dintre cele trei sau patru ori cinci fete cu care se
culca n mod obinuit. Dar n momentul de fa, nu era
interesat nici de ele. Se uita n schimb la Ronnie, plcndu-i
uvia mov din prul ei i corpul micu i bine fcut, efectul
strlucitor al fardului ei de ochi. Era un stil de vagabond cu
bun-gust, n ciuda tricoului idiot pe care-l purta. i plcea. i
plcea mult.
O mpinse pe Blaze de olduri, dorindu-i s nu fie acolo.
Du-te i ia-mi nite cartofi prjii, i ceru el. Mi-e cam
foame.
Blaze se lipi la loc de el.
Nu mai am dect vreo doi dolari.
i auzea vitatul din voce.
i ce dac? Ar trebui s ajung. i ai grij s nu
mnnci vreunul.
i vorbea serios. Blaze se cam ngrase la burt i se
mplinise la fa. Nici nu era de mirare, avnd n vedere c
40

ULTIMUL CNTEC

bea aproape la fel de mult ca Teddy i Lance.


Blaze se strmb, ns Marcus o mpinse, iar ea se
ndrept spre una dintre tarabele cu mncare. Erau vreo
ase sau apte persoane n faa ei i, n momentul cnd
ajunse la coad, Marcus se duse agale spre Ronnie i se
aez lng ea. Aproape, dar nu prea aproape. Blaze era
foarte geloas i nu voia s-o alunge pe Ronnie nainte s aib
ocazia s-o cunoasc.
Cum i s-a prut? ntreb el.
Ce?
Spectacolul. Ai mai vzut vreodat ceva asemntor n
New York?
Nu, recunoscu ea. N-am mai vzut.
Unde stai?
Mai ncolo pe plaj.
i ddu seama dup rspuns c se simea incomod,
probabil pentru c Blaze nu era acolo.
Blaze a spus c l-ai fentat pe tatl tu.
n loc s rspund, ea ridic doar din umeri.
Ce? Nu vrei s vorbeti despre asta?
Nu e nimic de spus.
El se ls pe spate.
Poate pur i simplu nu ai ncredere n mine.
Despre ce vorbeti?
Ai vorbit cu Blaze, dar nu i cu mine.
Nici mcar nu te cunosc.
Nici pe Blaze n-o cunoti. Abia ai cunoscut-o.
Ronnie nu prea s-i aprecieze replicile tioase.
Pur i simplu nu vreau s vorbesc cu el, OK? i nici nu
vreau s-mi petrec vara aici.
El i ddu prul din ochi.
Atunci pleac.
Mda, sigur. i unde se presupune c a putea s plec?
Hai s mergem n Florida.
Ea clipi surprins.
Poftim?
tiu un tip care are o cas puin n afara oraului
Tampa. Dac vrei, te duc eu. Poi s stai acolo ct vrei.
41

NICHOLAS SPARKS

Maina mea e acolo.


Ea se uit la el ocat.
Nu pot s merg n Florida cu tine. Abia abia te-am
cunoscut. i cu Blaze cum rmne?
Ce-i cu ea?
Eti cu ea.
i ce dac?
i pstr chipul neutru.
Chestia asta e prea ciudat. i scutur capul i se
ridic. Mai bine m duc s vd ce face Blaze.
Marcus bg mna n buzunar s scoat o minge
incandescent.
tii c-am glumit, nu?
De fapt, nu glumise. O spusese din acelai motiv pentru
care aruncase i mingea spre ea. S vad ct de departe
poate s o fac s mearg.
Mda, bine. E n regul. Tot m duc acolo s vorbesc cu
ea.
Marcus o privi cum se ndeprteaz n grab. Orict de
mult admira trupul acela mic i dinamic, nu prea era sigur
cum s-o catalogheze. Se mbrca ciudat, ns, spre deosebire
de Blaze, nu fuma i nici nu arta vreun interes pentru
petreceri, iar el avu sentimentul c era mai mult dect voia
s arate. Se ntreba dac provenea dintr-o familie cu bani.
Era logic, nu? Apartament n New York, cas pe malul mrii?
Familia ei trebuia s aib bani ca s-i permit lucruri de
genul acesta. Dar pe de alt parte nu avea nicio ans s
se integreze printre oamenii de prin prile locului care aveau
bani, cel puin, nu printre cei pe care-i cunotea el. Deci cum
sttea treaba? i de ce avea aa mare importan?
Pentru c nu-i plceau oamenii cu bani, nu-i plcea felul
n care se etalau i nu-i plcea felul n care se credeau mai
buni dect ceilali doar din cauza asta. Mai demult, nainte
s se lase de coal, auzise un copil bogat vorbind despre
barca nou pe care o primise de ziua lui. i nu era o amrt
de barc; era o barc Boston Whaler de apte metri cu GPS i
sonar, iar putiul se luda ntruna despre cum avea s-o
foloseasc toat vara i s-o ancoreze pe doc la clubul privat.
42

ULTIMUL CNTEC

Trei zile mai trziu, Marcus dduse foc brcii i o privise


arznd din spatele magnoliei de pe terenul de golf.
Evident c nu spusese nimnui ceea ce fcuse. S spui
unei persoane e ca i cum ai mrturisi la poliie. Teddy i
Lane stteau drept exemplu: pune-i ntr-o celul i se
nmoaie imediat ce se nchide ua. Acesta era motivul pentru
care insista s fac ei toat treaba murdar n ultima vreme.
Cel mai bun mod de a-i mpiedica s vorbeasc era s se
asigure c sunt i mai vinovai dect el. n ultima perioad, ei
erau cei care furau butura, cei care-l bteau de-l lsau
incontient pe chelul de la aeroport nainte s-i fure
portofelul, cei care desenau svastica pe sinagog. Nu avea
ncredere n ei i nici mcar nu-i plcea n mod special de ei,
ns mereu erau de acord cu planurile sale. Se folosea de ei.
n spatele lui, Teddy i Lance continuau s se poarte ca
nite idioi ce erau i, cum Ronnie plecase, se simea agitat.
Nu avea de gnd s stea acolo toat noaptea fr s fac
nimic. Probabil c dup ce se ntorcea Blaze, urma s-i
mnnce cartofii i apoi s hlduiasc. S vad ce apare.
Nu se tie niciodat ce se poate ntmpla ntr-un loc ca sta,
ntr-o noapte ca asta, ntr-o mulime ca asta. Un lucru era
sigur: dup un spectacol, avea mereu nevoie de ceva mai
mult. Indiferent ce-ar fi nsemnat asta.
Se uit spre taraba cu mncare i o vzu pe Blaze pltind,
iar pe Ronnie stnd n spatele ei. Se uit la Ronnie, dorindui s se ntoarc spre el pn cnd ntr-un final o fcu. Nu
era cine tie ce, o privire rapid, ns fu suficient s-l fac s
se ntrebe din nou cum era ea n pat.
Probabil c slbatic, gndi el. ncurajate cum trebuie,
majoritatea erau.

43

NICHOLAS SPARKS

5
WILL
Indiferent ce fcea, Will simea mereu greutatea secretului
apsndu-l. La suprafa totul prea normal: n ultimele ase
luni, fusese la coal, jucase baschet, se dusese la banchet i
absolvise liceul, urmnd s plece la facultate. Bineneles c
nu fusese totul perfect. Cu ase sptmni n urm se
desprise de Ashely, ns asta nu avea nicio legtur cu ce
se ntmplase n noaptea aceea, noapte pe care nu o va putea
uita niciodat. n majoritatea timpului, reuea s in
amintirea aceea departe, ns din cnd n cnd, n cele mai
ciudate momente, i revenea cu o for visceral. Imaginile nu
se schimbau i nu pleau niciodat, imaginile nu deveneau
niciodat neclare pe alocuri. Privind parc prin ochii altcuiva,
se vedea alergnd pe plaj, apucndu-l pe Scott i uitndu-se
la focul cumplit.
Ce naiba ai fcut? i aminti el c strigase.
Nu e vina mea! i rspunsese Scott.
Cu toate astea, abia atunci Will i dduse seama c nu
erau singuri. i observase la distan pe Marcus, Blaze, Teddy
i Lance privindu-i i tiuse pe loc c vzuser tot ceea ce se
ntmplase.
tiau
Imediat ce Will i luase telefonul, Scott l oprise.
Nu suna la poliie! i-am spus c a fost un accident!
Expresia i era rugtoare. Haide, prietene! mi eti dator!
Apruser o grmad de reportaje n primele dou zile, iar
Will urmrise tirile i citise articolele din ziar simind
ghemuri n stomac. Una era s acoperi un incendiu
accidental. Poate c ar fi putut s fac asta. Dar cineva
fusese rnit n noapte aceea i simea un sentiment bolnav
de vin ori de cte ori trecea pe acolo. Nu conta faptul c
biserica era reconstruit sau c pastorul ieise de mult din
spital; ceea ce conta era faptul c el tia ce se ntmplase i
44

ULTIMUL CNTEC

nu fcuse nimic cu privire la asta.


mi eti dator
Acestea erau cuvintele care-l bntuiser cel mai mult.
Nu pentru c el i Scott fuseser prieteni de la grdini, ci
dintr-un alt motiv, mult mai important. i uneori, n miez de
noapte, sttea treaz i ura adevrul din vorbele acelea,
dorindu-i s gseasc o cale s ndrepte lucrurile.
Foarte ciudat era faptul c de data asta incidentul de la
volei de mai devreme fusese cel care-i rscolise amintirile.
Sau, mai bine zis, fata de care se ciocnise. Nu o interesaser
scuzele lui i, spre deosebire de majoritatea fetelor de prin
preajm, nu ncercase s-i mascheze furia. Nu se calmase i
nici nu ipase; era att de sigur pe sine ntr-un mod care-l
fcuse pe dat s vad c era diferit.
Dup ce ea plecase n grab, terminaser setul i fusese
nevoit s recunoasc faptul c ratase nite lovituri pe care n
mod obinuit nu le-ar fi ratat. Scott se uitase urt la el i
poate din cauza jocului de lumini arta exact la fel cum
artase n noapte incendiului, cnd Will scosese telefonul s
sune la poliie. i fusese de-ajuns s elibereze din nou acele
amintiri.
Reuise s se abin pn la finalul jocului, ns, dup ce
se terminase, simise nevoia s fie singur. Aa c rtcise
prin trg i se oprise la una dintre tarabele acelea cu jocuri
mult prea scumpe, la care era imposibil s ctigi. Se
pregtea s trag spre o minge de baschet mult prea umflat
i aflat mult prea sus atunci cnd auzi o voce n spatele lui.
Aici erai, spuse Ashley. Ne evii cumva?
Da, gndi el. Chiar asta fceam.
Nu, rspunse el. N-am mai tras la int de cnd s-a
terminat sezonul i voiam s vd dac mai sunt bun de ceva.
Ashley zmbi. Bluza ei alb fosforescent, sandalele i
cerceii lungi i scoteau n eviden ochii albatri i prul
blond, lucru care era de efect maxim. i schimbase inuta de
la ultimul joc de volei al turneului; tipic pentru ea; era
singura fat din lume care se schimba complet i fcea din
asta o regul chiar i cnd mergea la plaj. La banchetul din
mai se schimbase de trei ori: o dat pentru cin, alt dat
45

NICHOLAS SPARKS

pentru dans i nc o dat pentru petrecerea de dup. Ba


chiar i adusese o valiz cu ea i, dup ce i prinsese
corsajul i pozase pentru fotografi, pusese pe cineva s i
duc bagajul la main. Mamei ei nu i se pruse ciudat
faptul c-i fcuse bagajul ca i cum ar fi plecat n vacan i
nu la banchet. Poate asta era o parte din problem. Ashley l
dusese odat s se uite n dulapul mamei ei; femeia avea
probabil vreo dou sute de perechi de pantofi i vreo mie de
inute diferite. ncpea un Buick n dulapul ei.
Nu te opri din pricina mea. N-a vrea s pierzi un dolar.
Will se ntoarse i, dup ce ochi marginea, arunc mingea
n arc spre co. Aceasta rico de margine nainte s cad
nuntru. Una. nc dou i ar fi ctigat premiul.
n timp ce mingea se rostogolea napoi, supraveghetorul de
la tarab se zgia la Ashley. ns Ashley nici nu observase
prezena lui.
Cnd mingea se rostogoli prin plas i napoi la Will,
acesta o ridic i se uit la supraveghetor.
A ctigat cineva azi?
Sigur c da. Avem muli ctigtori n fiecare zi.
Acesta continua s se holbeze la Ashley n timp ce
rspundea. Nici nu era de mirare. Toat lumea o observa
mereu pe Ashley. Era ca un semn fosforescent pentru oricine
avea un dram de testosteron n el.
Ashley mai fcu un pas n fa, fcu o piruet i se sprijini
de tarab. i zmbi iar lui Will. Ashley nu fusese niciodat o
adept a subtilitii. Dup ce fusese ncoronat regina
balului, purtase coronia toat noaptea.
Ai jucat bine azi, spuse ea. i serveti mult mai bine.
Mersi, rspunse Will.
Cred c eti aproape la fel de bun ca Scott.
Nici pe departe, replic el.
Scott juca volei de la ase ani; Will se apucase s joace
abia dup anul nti de liceu.
Sunt rapid i tiu s sar, dar nu am abilitile complete
pentru joc, aa ca Scott.
Eu nu spun dect ce-am vzut.
Concentrndu-se asupra inelului coului, Will expir,
46

ULTIMUL CNTEC

ncercnd s se relaxeze nainte s arunce mingea. Era


acelai lucru pe care i-l spusese mereu antrenorul s-l fac
la aruncarea liber, nu c asta i-ar fi mbuntit vreodat
punctajul. i totui, de data aceasta mingea intr n plas.
Dou din dou.
Ce ai de gnd s faci cu animluul de plu dac vei
ctiga?
Nu tiu. l vrei tu?
Numai dac vrei tu s mi-l dai.
tia c voia s i-l ofere el i nu s i-l cear ea. Dup doi
ani de relaie cu Ashley, erau puine lucruri pe care s nu le
tie despre ea. Will apuc mingea, expir din nou i arunc
ultima oar. De data asta, arunc mingea prea tare i
aceasta rico de pe margine.
A fost pe-aproape, spuse supraveghetorul. Ar trebui s
ncerci iar.
tiu s pierd.
Uite cum facem. Fac reducere de un dolar. Doi dolari i
tragi de trei ori.
Nu-i nevoie.
Cu doi dolari v las pe amndoi s tragei de cte trei
ori. Apuc mingea i i-o oferi lui Ashley. Mi-ar plcea s te
vd ncercnd.
Ashley se holb la minge, fiind evident c nu-i trecuse prin
minte aa ceva. i probabil c nu se gndise.
Nu prea cred, spuse Will. Dar mersi de ofert. Se
ntoarse ctre Ashley. tii cumva dac Scott mai este pe aici?
E la mas cu Cassie. Sau cel puin acolo erau cnd am
plecat eu s te caut. Cred c o place.
Will se ndrept n direcia respectiv mpreun cu Ashley.
Stteam de vorb, spuse Ashley aproape prnd
relaxat, iar Scott i Cassie se gndeau c-ar fi distractiv s
mergem la mine. Prinii mei sunt plecai n Raleigh pentru
nu tiu ce eveniment cu guvernatorul i avem casa numai
pentru noi.
Will prevzuse invitaia.
Nu prea cred, rspunse el.
De ce nu? Doar nu se ntmpl ceva interesant pe aici.
47

NICHOLAS SPARKS

Pur i simplu nu cred c este o idee bun.


Din cauz c ne-am desprit? Nu e ca i cum vreau s
ne mpcm.
Sigur, de asta ai venit la turneu, gndi el. i te-ai gtit aa
n seara asta. i ai venit dup mine. i ai sugerat s mergem
la tine pentru c prinii ti nu sunt acas.
Dar nu zise nimic. Nu avea chef s se certe i nici nu voia
s fac lucrurile mai dificile dect erau deja. Nu era o fat
rea; pur i simplu nu era pentru el.
Trebuie s fiu la munc mine-diminea i mi-am
petrecut toat ziua jucnd volei la soare, spuse el drept
scuz. Nu vreau dect s m culc.
Ea l apuc de umr i-l opri.
De ce nu-mi mai rspunzi la telefon?
El tcu. Chiar nu era nimic de spus.
Vreau s tiu cu ce-am greit, continu ea.
Nu ai greit cu nimic.
Atunci, ce s-a ntmplat?
Cnd vzu c nu rspunde, Ashley ncepu s zmbeasc
implorator.
Hai, vino la mine s vorbim despre asta, bine?
tia c merita un rspuns. Singura problem era c era un
rspuns pe care ea nu ar fi vrut s-l aud.
i-am mai spus o dat. Pur i simplu sunt obosit.
Eti obosit, url Scott. I-ai spus c eti obosit i c vrei
s te culci?
Ceva de genul.
Ai nnebunit?
Scott se holb la el de partea cealalt a mesei. Cassie i
Ashley plecaser de mult spre ponton s stea de vorb, fr
ndoial s disece tot ce i spusese Will lui Ashley, adugnd
un dramatism inutil unei situaii care probabil ar fi trebuit s
rmn numai ntre ei doi. Dar cu Ashley mereu era dram.
Avu brusc sentimentul c vara avea s fie lung.
Chiar sunt obosit, spuse Will. Tu nu eti?
Poate n-ai auzit ce-a sugerat. Eu cu Cassie, tu cu
Ashley? La casa de pe plaj a prinilor ei?
48

ULTIMUL CNTEC

Mi-a zis.
i mai eti nc aici pentru c
i-am spus deja.
Scott scutur din cap.
Nu vezi tu, aici m-ai pierdut. Vinzi scuza cu sunt
obosit prinilor ti cnd te pun s speli maina sau cnd te
trezesc s te duci la timp la biseric. Nu cnd ai o ocazie ca
asta.
Will nu rspunse. Dei Scott era doar cu un an mai mic
avea s fie n ultimul an de liceu la Laney n toamn , se
purta adesea ca i cum ar fi fost fratele mai mare i mai
nelept al lui Will.
Cu excepia acelei nopi la biseric
l vezi pe tipul de acolo de la taraba cu coul de
baschet? Pe el l neleg. St acolo toat ziua ncercnd s-i
conving pe oameni s joace ca s ctige i el nite bani de
bere i de igri la sfritul turei. Simplu. Necomplicat. Nu e
genul meu de via, dar e un gen de via pe care-l pot
nelege. Dar pe tine nu te neleg. Vreau s spun ai vzut-o
pe Ashley n seara asta? E superb. Arat ca tipa aia din
Maxim.
Aa, i?
Vreau s spun c arat superbine.
tiu. Am fost mpreun vreo doi ani, ai uitat?
i nu spun c trebuie s te mpaci cu ea. Tot ce vreau
s sugerez este s mergem toi patru la ea acas s ne
distrm i s vedem ce se mai ntmpl.
Scott se aplec n scaun.
i apropo de asta. Tot nu neleg de ce te-ai desprit de
ea. E evident c ea nc te place i voi doi preai s fii fcui
unul pentru cellalt.
Will i scutur capul.
Nu eram fcui unul pentru cellalt.
Ai mai zis asta, dar la ce te referi? E nebun sau ceva de
genul sta cnd suntei numai voi doi? Ce s-a ntmplat? Ai
gsit-o deasupra ta cu un cuit de mcelar sau urla la lun
cnd mergeai la plaj?
Nu, nu e nimic de genul sta. Pur i simplu nu a mers.
49

NICHOLAS SPARKS

Pur i simplu nu a mers, repet Scott. Tu te auzi ce


spui?
Cnd Will nu ddu semne de nduplecare, Scott se aplec
peste mas.
Haide, prietene! F-o pentru mine, atunci. Triete i tu
un pic. E vacana de var. F-o pentru echip.
Acum chiar c pari disperat.
Sunt disperat. Dac tu nu vii cu Ashley n seara asta,
nici Cassie nu vine cu mine. i vorbim despre o fat care e
gata s triasc o aventur. Vrea s fac ceva.
mi pare ru. Dar nu pot s te ajut.
Bine. Distruge-mi viaa. La urma urmei, cui i pas,
corect?
Vei supravieui. Fcu o pauz. i-e foame?
Puin, bombni Scott.
Haide. S lum nite cheesburgeri.
Will se ridic de la mas, ns Scott continu s fie
bosumflat.
Trebuie s mai repei preluarea de jos, spuse el
referindu-se la jocul de volei de mai devreme. Trimiteai
mingea n toate direciile. Abia reueam s ne meninem n
joc.
Ashley mi-a spus c sunt la fel de bun ca tine.
Scott pufni i se ridic de la mas.
Habar n-are ce vorbete.
Dup ce sttur la coad s-i ia de mncare, Will i Scott
trecur la standul cu condimente, unde Scott i nec
burgerul n ketchup. Curgea pe margini cnd Scott puse
pinea la loc.
Dezgusttor, coment Will.
Stai s vezi faz. Era un tip pe care-l chema Ray Kroc i
care a nceput compania asta pe nume McDonalds. A auzit
de ea? n fine, pe hamburgerul iniial n multe privine era
hamburgerul tradiional american, s tii a insistat s se
mai pun ketchup. Lucrul acesta ar trebui s-i spun ct de
important este gustul per total.
Tu vorbete acolo! Eti att de fascinant! M duc s-mi
50

ULTIMUL CNTEC

iau ceva de but.


mi aduci i mie o sticl de ap, te rog?
Cnd Will se ndeprt, ceva alb strfulger pe lng el
ndreptndu-se spre Scott; Scott vzu i sri instinctiv din
drum, scpndu-i hamburgerul.
Ce naiba faci? vru Scott s tie, nvrtindu-se.
Pe jos se afla o cutie boit de cartofi prjii. n spatele lui,
Teddy i Lance stteau cu minile n buzunare. Marcus se
afla ntre ei, ncercnd, dar nereuind, s par nevinovat.
Nu tiu la ce te referi, rspunse Marcus.
La asta! mri Scott dnd cu piciorul n cutie nspre ei.
Tonul acesta al vocii lui, avea Will s gndeasc mai
trziu, fcea pe toat lumea tensionat n preajma lui. Will
simi cum i se zbrlete prul pe ceaf atunci cnd aerul
pru s se deplaseze aproape fizic i palpabil ntre ei, un
tremur care anticipa violen.
O violen pe care Marcus o cuta n mod evident
Ca i cum l momea.
Will vzu un tat lundu-i fiul i ndeprtndu-se, n timp
ce Ashley i Cassie, ntoarse de pe ponton, nepenir la
margine. ntr-o parte, Will o recunoscu pe Galadriel mai nou
i spunea Blaze trgndu-se mai aproape.
Scott se uit urt la ei, strngnd din dini.
tii, m-am sturat pn peste cap de tot rahatul cu voi.
i ce-ai de gnd s faci? rnji Marcus. Arunci cu o
rachet n mine?
Att i trebui. n timp ce Scott fcu un pas brusc n fa,
Will ncepu s se mping nnebunit prin mulime, ncercnd
s ajung la timp la prietenul su.
Marcus nu se mic. Nu-i a bine. Will tia c el i prietenii
lui erau n stare de orice i cel mai ru lucru dintre toate
era faptul c ei tiau ceea ce fcuse Scott
Dar furios cum era, lui Scott nu prea s-i pese. n timp ce
Will nainta n grab, Teddy i Lance se deprtar,
prinzndu-l pe Scott n mijlocul lor. ncerc s strbat
distana rmas, ns Scott se mica prea repede i totul
pru s se ntmple dintr-odat. Marcus fcu o jumtate de
pas n spate, n timp ce Teddy ddu cu piciorul ntr-un
51

NICHOLAS SPARKS

scaun, forndu-l pe Scott s sar din calea lui. Se izbi de o


mas, rsturnnd-o.
Scott i recpt echilibrul i-i strnse pumnii. Lance l
ncoli dintr-o parte. n timp ce Will nainta cu greu lundu-i
avnt, auzi vag iptul unui copil. Eliberndu-se de mulime,
coti spre Lance cnd, dintr-odat, o fat pi n mijlocul
ncierrii.
Oprii-v odat! strig fata, aruncndu-i minile n
fa. Terminai-o! Toi!
Vocea i era surprinztor de puternic i de autoritar,
suficient s-l fac pe Will s se opreasc din drum. Toat
lumea nghe i, n tcerea aceea brusc, ipetele copilului
rsunar strident. Fata se afla n mijloc i se uita la fiecare
scandalagiu n parte i imediat ce Will vzu uvia mov din
prul ei, i ddu seama unde o mai vzuse. Numai c acum
purta un tricou mult prea mare pentru ea cu un pete n
partea din fa.
Cearta s-a terminat! Nu mai e nicio ceart! Nu vedei c
este aici un copil rnit?
Provocndu-i s o contrazic, i fcu loc ntre Scott i
Marcus i se aplec spre copilaul care plngea, din cauz c
fusese trntit la pmnt n toat agitaia aceea. Avea trei sau
patru ani i o cma portocalie ca dovleacul. Cnd fata i
vorbi, vocea i deveni blnd, iar zmbetul cald.
Eti bine, drguule? Unde este mama ta? Haide s-o
gsim, bine?
Copilul pru s se concentreze n momentul de fa pe
tricoul ei.
El este Nemo, spuse ea. i el s-a rtcit. i place de
Nemo?
ntr-o parte, o femeie panicat cu un bebelu n brae i
fcea loc prin mulime ignornd tensiunea din aer.
Jason? Unde eti? Ai vzut un bieel? Blond i cu
cma portocalie?
Uurarea i se instaur pe chip atunci cnd l vzu. i
aez mai bine bebeluul pe old i veni repede lng el.
Nu ai voie s fugi aa, Jason! ip ea. M-ai speriat. Eti
bine?
52

ULTIMUL CNTEC

Nemo, spuse el artnd spre fat.


Mama se ntoarse, observnd-o pe fat pentru prima dat.
Mulumesc a plecat de unul singur cnd schimbam
scutecul copilului i
Nu-i nimic, spuse fata scuturnd din cap. N-are nimic.
Will o privi pe mam plecnd mpreun cu copiii ei, dup
care i ntoarse atenia napoi spre fat, observnd felul
blnd n care zmbea n timp ce bieelul se ndeprta. Cu
toate acestea, odat ce acesta se ndeprt suficient, fata
pru s observe brusc faptul c toat lumea din mulime se
uita la ea. i ncruci braele dezorientat atunci cnd
mulimea ncepu s se separe fcnd loc unui poliist care se
apropia cu pai repezi.
Marcus i opti ceva repede lui Scott nainte s se fac iar
una cu mulimea. Teddy i Lane fcur acelai lucru. Blaze
se ntoarse i ea s se ia dup ei i, spre surprinderea lui
Will, fata cu uvi mov se ntinse s-o apuce de bra.
Stai! Unde v ducei? strig ea.
Blaze i scutur braul s se elibereze din strnsoare,
mergnd cu spatele.
La Bowers Point.
Unde-i asta?
Mergi drept pe plaj. l gseti tu.
Blaze se ntoarse i se grbi s-l prind pe Marcus din
urm.
Fata pru s nu tie exact ce s fac. Dar apoi tensiunea,
att de dens cu doar cteva minute n urm, se evapor la
fel de repede cum apruse. Scott ndrept masa i se duse
spre Will tocmai cnd fata fu abordat de un brbat despre
care el presupuse c era tatl ei.
Aici erai! strig el pe un ton uurat i exasperat
deopotriv. Te cutm de ceva vreme. Eti gata s mergem?
Fata care se uita dup Blaze nu era deloc ncntat s-l
vad.
Nu, replic ea sec.
i spunnd asta, intr cu pai repezi n mulime,
ndreptndu-se spre plaj. Lng tatl ei mergea un bieel.
Presupun c nu-i e foame, suger bieelul.
53

NICHOLAS SPARKS

Brbatul puse mna pe umrul biatului, privind cum fata


coboar scrile spre plaj fr s se uite napoi.
Presupun c nu, spuse el.
i vine s crezi una ca asta? url Scott, trgndu-l pe
Will de la scena pe care o observa att de ndeaproape. Scott
era nc agitat, adrenalina curgndu-i prin vene. Eram gata
s-l fac praf pe ciudatul acela.
mda, rspunse el. Scutur din cap. Nu prea cred
c Teddy i Lance te-ar fi lsat s faci asta.
N-ar fi fcut nimic. E numai gura de ei.
Will nu prea credea asta, ns nu mai spuse nimic.
Scott trase aer n piept.
Stai puin. Vine un poliist.
Ofierul se apropie ncet de ei, ncercnd n mod evident s
estimeze gravitatea situaiei.
Ce se ntmpl aici? vru el s tie.
Nimic, domnule poliist, rspunse Scott nevinovat.
Am auzit ceva de-o btaie.
Nu, domnule.
Poliistul atepta mai multe detalii, cu o expresie sceptic.
Nici Scott, nici Will nu spuser nimic. Dar apoi zona se
umplu de oameni preocupai de alte treburi. Poliistul
inspect zona, asigurndu-se c nu-i scpa nimic, dup care
chipul i se lumin n semn c recunoscuse pe cineva care
sttea n spatele lui Will.
Steve, tu eti? strig el.
Will l privi cum se ndreapt cu pai mari spre tatl fetei.
Ashley i Cassie se furiar pe lng ei. Cassie avea faa
mbujorat.
Te simi bine? se agit ea.
N-am nimic, rspunse Scott.
Tipul acela e nebun. Ce s-a ntmplat? Nu am vzut
cum a nceput.
A aruncat ceva spre mine i eu n-aveam de gnd s
suport fr s fac nimic. M-am sturat pn peste cap de
felul n care se comport tipul la. Crede c toat lumea se
teme de el i c poate s fac ce vrea, dar data viitoare cnd
mai ncearc ceva, n-o s ias bine
54

ULTIMUL CNTEC

Will l ignor. Scott tot timpul se ddea mare; fcea acelai


lucru i la meciurile de volei i Will nvase s nu-l ia n
seam.
Se ntoarse cu spatele, uitndu-se la poliistul care vorbea
cu tatl fetei, ntrebndu-se de ce fata voia cu orice pre s
scape de tatl ei. i de ce umbla n gaca lui Marcus. Nu era
ca ei, iar Will avea o bnuial c nu tia n ce se bga cu ei.
n timp ce Scott continua s o asigure pe Cassie c s-ar fi
descurcat cu uurin cu toi trei, Will se trezi chinuindu-se
s trag cu urechea la conversaia poliistului cu tatl fetei.
Oh, salut, Pete! spuse tatl. Ce se ntmpl?
Toate vechi, rspunse poliistul. Fac tot posibilul s in
lucrurile sub control pe aici. Cum mai merge lucrul la
fereastr?
ncet.
Asta ai spus i data trecut cnd te-am ntrebat.
Da, dar acum am o arm secret. El este fiul meu,
Jonah. El va fi asistentul meu vara asta.
Serios? Bravo ie, micuule Nu era vorba s vin i
fiica ta, Steve?
E aici, rspunse tatl.
Mda, dar a plecat iar, adug biatul. E destul de
suprat pe tata.
mi pare ru s aud asta.
Will l privi pe tat artnd spre plaj.
Ai idee unde ar putea s se duc?
Ofierul se chinui s scruteze zona apei.
S-ar putea duce oriunde. Dar vreo doi dintre putii aceia
sunt pieze-rele. Mai ales Marcus. Crede-m, nu ai vrea ca
fiica ta s umble cu el.
Scott nc le vrjea pe Cassie i Ashley cu ludroenia lui.
Ignorndu-l, Will simi brusc nevoia s spun ceva. Nu o
cunotea pe fat, nu tia de ce plecase valvrtej. Poate avea
un motiv bun. Dar pe msur ce observ ngrijorarea
ncreind fruntea tatlui, i aminti de rbdarea i de
buntatea ei atunci cnd l salvase pe copilul acela, iar
cuvintele i ieir nainte s le poat opri.
S-a dus la Bowers Point, anun el.
55

NICHOLAS SPARKS

Scott se opri la jumtatea frazei i Ashley se ntoarse


ncruntat spre el. Ceilali trei l studiau nesiguri.
Fiica dumneavoastr, nu? Cnd tatl ddu uor din
cap, el continu: Se duce la Bowers Point.
Ofierul continu s se uite la el, dup care se ntoarse
ctre tat.
Dup ce termin aici, m duc s vorbesc cu ea s vd
dac pot s-o conving s vin acas, bine?
Nu trebuie s faci asta, Pete.
Poliistul continu s studieze grupul de la distan.
Cred c acum cel mai bine ar fi s plec.
Will simi n mod inexplicabil un val de uurare. Probabil
c se vedea asta, pentru c atunci cnd se ntoarse ctre
prietenii lui, toi se holbau la el.
Ce naiba a fost asta? vru Scott s tie.
Will nu rspunse. Nu putea, pentru c nici el nu se
nelegea pe sine.

56

ULTIMUL CNTEC

6
RONNIE
n mod normal, Ronnie probabil c ar fi apreciat o sear ca
aceasta. n New York, luminile oraului nu i permiteau s
vezi prea multe stele, ns aici era exact opusul. Chiar i prin
stratul de cea uoar reuea s disting clar Calea Lactee
i, chiar la sud, Venus strlucea intens. Valurile se izbeau i
se rostogoleau ritmic de-a lungul plajei i, la orizont, reui s
vad luminile palide a vreo ase brci de pescuit crevei.
Dar acum nu era ceva normal. n timp ce sttea pe
verand, se uita urt la poliist, neagr de furie.
Nu, puin de spus. Nu era pur i simplu neagr. Clocotea
de nervi. Ceea ce se ntmplase fusese att de exagerat de
protector, se ntrecuse msura n asemenea hal, c nu-i venea
s cread. Primul ei gnd fusese s fac autostopul pn la o
staie de autobuz i s-i cumpere un bilet pentru New York.
Nu le-ar fi spus tatlui sau mamei ei; ar fi sunat-o pe Kayla.
Odat ajuns acolo, s-ar fi gndit ce s fac dup aceea.
Indiferent de decizia pe care urma s o ia, nu avea cum s fie
mai ru dect era atunci.
Dar lucrul acesta nu era posibil. Nu cu poliistul Pete
acolo. El sttea n spatele ei acum, asigurndu-se c intr n
cas.
Nu-i venea s cread. Cum putuse tatl ei snge din
sngele ei s fac un asemenea lucru? Era aproape adult,
nu fcuse nimic greit i, n plus de asta, nu era nici mcar
miezul nopii nc. Care era problema? De ce fcuser atta
zgomot pentru nimic? Oh, sigur c la nceput poliistul Pete o
fcuse s par o evacuare obinuit de la Bowers Point lucru
care nu i surprinsese pe ceilali dar apoi i ndreptase
atenia ctre ea. Mai precis o fixase cu privirea.
Te duc acas, spusese el, fcnd-o s par o feti de
opt ani.
Nu, mulumesc, rspunsese ea.
57

NICHOLAS SPARKS

Atunci va trebui s te arestez pentru vagabondaj i s


vin tatl tu s te ia acas.
Atunci i dduse seama c tatl ei apelase la poliie s o
aduc acas; o clip, nghease oripilat de acest gnd.
Adic da, avusese probleme cu mama ei i da, cnd i
cnd nu-i bgase n seam limitele orare impuse de venit
acas. Dar niciodat, nici mcar o dat, mama ei nu
trimisese poliia dup ea.
Pe verand, poliistul i ntrerupse gndurile.
Haide, o grbi el, dndu-i de neles c, dac ea nu
deschidea ua, o fcea el.
Auzea de dinuntru sunetele delicate ale pianului i
recunoscu sonata lui Edvard Grieg n mi minor. Trase adnc
aer n piept nainte s deschid ua, dup care o trnti n
urma ei.
Tatl ei se opri din cntat i ridic privirea, n timp ce ea
se uit urt la el.
Ai trimis copoii dup mine?
Tatl ei nu spuse nimic, ns tcerea era i ea un rspuns.
De ce-ai face aa ceva? vru ea s tie. Cum ai putut s
faci aa ceva?
El nu rspunse.
Ce e? Nu ai vrut s m distrez? Nu aveai ncredere n
mine? Nu ai priceput c nu vreau s fiu aici?
Tatl ei i mpleti degetele n poal.
tiu c nu vrei s fii aici
Ea fcu un pas n fa, nc uitndu-se urt.
Deci ai hotrt s-mi distrugi i mie viaa?
Cine-i Marcus?
Cui i pas! ip ea. Nu asta e important! Nu o s
monitorizezi fiecare persoan cu care vorbesc, deci nici
mcar s nu ncerci!
Nu ncerc
Ursc s fiu aici! Nu nelegi asta? i te ursc i pe tine!
Ea se holb la el, chipul ei provocndu-l s-o contrazic.
Spera ca el s ncerce, ca s-i dea ocazia s-o repete.
Dar, ca de obicei, tatl ei nu spuse nimic. Ura tipul acesta
de slbiciune. Furioas, travers camera, ajunse la pian,
58

ULTIMUL CNTEC

apuc poza cu ea cntnd la pian cea cu tatl ei pe banc


lng ea i o zvrli prin camer. Dei tresri la auzul sticlei
sparte, el rmase tcut.
Ce? N-ai nimic de zis?
El i drese glasul.
Camera ta este prima u pe dreapta.
Ea nici mcar nu vru s se oboseasc s rspund acestui
comentariu, aa c travers valvrtej holul, hotrt s nu
mai aib nimic de-a face cu el.
Noapte bun, draga mea! strig el. Te iubesc.
Pentru o clip, doar o clip, inima i se strnse gndindu-se
la ce-i spusese; dar regretul ei se evapor la fel de repede
cum apruse. Era ca i cum el nici mcar nu-i ddea seama
c ea era furioas. l auzi ncepnd din nou s cnte la pian,
relund exact de unde fusese ntrerupt.
n dormitor nu fusese prea greu de gsit avnd n vedere
c erau doar trei ui pe hol, una care ducea spre baie i una
care ducea spre camera tatlui ei , Ronnie aprinse lumina.
Oft frustrat, dup care i ddu jos tricoul ridicol cu Nemo
pe care aproape uitase c-l avea pe ea.
Fusese cea mai urt zi din viaa ei.
Oh, tia c era melodramatic n toat chestia asta. Nu era
proast. i totui, nu fusese o zi grozav. Cam singurul lucru
bun care se petrecuse n ziua aceea fusese faptul c o
cunoscuse pe Blaze, ceea ce-i ddea sperana c poate avea
mcar o persoan cu care s-i petreac timpul vara asta.
Asta presupunnd c Blaze mai voia s petreac timp cu
ea. Dup mica isprav a tatlui ei, pn i asta sttea sub
semnul ntrebrii. Blaze i restul grupului probabil c nc
mai vorbeau despre asta. Probabil c rdeau pe seama asta.
Era genul de lucru despre care Kayla ar fi adus vorba ani
ntregi.
Toat chestia asta i fcea grea. Arunc tricoul cu Nemo
ntr-un col dac nu l-ar mai fi vzut niciodat, tot ar fi fost
prea curnd i ncepu s-i dea jos i tricoul ei de la
concert.
nainte s mi se fac ru, ar trebui s tii c sunt aici.
59

NICHOLAS SPARKS

Ronnie sri n sus la auzul vocii, ntorcndu-se s-l vad


pe Jonah holbndu-se la ea.
Iei afar! ip ea. Ce caui aici? Asta este camera mea!
Nu, este camera noastr, replic Jonah. i art. Vezi?
Dou paturi.
Nu am de gnd s mpart o camer cu tine.
El i ls capul ntr-o parte.
Ai de gnd s dormi n camer cu tata?
Ea deschise gura s rspund, se gndi s se duc n
sufragerie nainte s-i dea brusc seama c nu mai vrea s se
ntoarc acolo, apoi nchise gura fr s scoat un sunet. Se
duse cu pai apsai spre bagajul ei, desfcu fermoarul
deasupra i ddu capacul la o parte. Anna Karenina se afla
deasupra, iar ea o ddu deoparte, cutndu-i pijamalele.
M-am dat n roata mare, spuse Jonah. A fost destul de
mito s fiu aa de sus. Aa te-a gsit tata.
Minunat.
A fost super. Tu te-ai dat?
Nu.
Ar fi trebuit s te dai. Am putut s vd tocmai pn n
New York.
M ndoiesc.
Am putut. Pot s vd destul de departe. Cu ochelarii,
vreau s spun. Tata a spus c am ochi de vultur.
Mda, sigur.
Jonah nu spuse nimic. i lu n schimb ursuleul pe care
i-l adusese de acas. Era obiectul de care se aga cnd era
agitat, iar Ronnie tresri, regretndu-i vorbele. Uneori era
uor s-l priveti ca pe un adult din felul n care vorbea, dar
n clipa n care i trase ursuleul la piept, ea i ddu seama
c nu trebuia s fie att de dur cu el. Dei era un copil
precoce, dei era vorbre pn la exasperare uneori, era
micu pentru anii lui, mai degrab de nlimea unui copil de
ase-apte ani dect de nlimea unuia de zece. Nu avusese
o via uoar. Se nscuse prematur cu trei luni, suferea de
astm, vedere slab i-i lipsea coordonarea motorie fin. tia
c putii de vrsta lui puteau s fie ri.
Nu am vrut s spun asta. Cu ochelarii, sigur ai ochi de
60

ULTIMUL CNTEC

vultur.
Da, sunt destul de buni acum, bombni el, ns atunci
cnd el se ntoarse cu faa la perete, Ronnie tresri iar.
Era un copil dulce. Era o pacoste uneori, dar ea tia c el
nu avea niciun pic de rutate n el.
Se duse la patul lui i se aez lng el.
Hei, spuse ea. mi pare ru. Nu am vrut s spun asta.
Pur i simplu am avut o sear groaznic.
tiu, spuse el.
Te-ai mai dat i n altceva?
Tata m-a dus la majoritatea. Lui aproape c i s-a fcut
ru, dar mie nu. i nu m-am temut deloc n casa bntuit.
Mi-am dat seama c fantomele nu erau adevrate.
Ea l mngie pe old.
Mereu ai fost destul de curajos.
Mda, spuse el. Ca atunci cnd a czut lumina n
apartament? Tu te-ai temut n noaptea aia. i totui, eu nu.
mi amintesc.
El pru mulumit de rspunsul ei. Apoi rmase tcut i,
cnd vorbi din nou, vocea abia dac i era mai tare dect o
oapt.
i-e dor de mama?
Ronnie se ntinse dup ptur.
Mda.
i mie mi-e dor de ea. i nu mi-a plcut s fiu aici
singur.
Tata era n camera cealalt, spuse ea.
tiu. Dar m bucur c pn la urm ai venit acas.
i eu.
El zmbi nainte s arate iar ngrijorat.
Crezi c mama e bine?
E bine, l asigur ea. Trase ptura peste el. Dar tiu c
i ei i e dor de tine.
A doua zi diminea, cu soarele iindu-se pe dup perdele,
lui Ronnie i lu cteva secunde pn s-i dea seama unde
se afla. Se chiori la ceas i gndi: Cred c glumeti.
Opt? Dimineaa? Pe timp de var?
61

NICHOLAS SPARKS

Se trnti la loc n pat i se trezi holbndu-se la tavan,


tiind deja c nici nu se punea problema s mai doarm. Cel
puin, nu cu soarele acela care arunca sgei prin ferestre.
Nu cu tatl ei, care deja cnta la pian n sufragerie. i apoi
i aminti brusc ce se petrecuse cu o sear n urm, i i
surprinse furia pe care o simea fa de ceea ce fcuse el
ieind iar la suprafa.
ncepea o nou zi n paradis.
Auzea pe fereastr huruiturile ndeprtate ale motoarelor.
Se ridic din pat i trase deoparte perdelele, srind napoi
ocat cnd vzu un raton deasupra unui sac rupt de gunoi.
Gunoiul mprtiat era scrbos, ns ratonul era drgla, iar
Ronnie btu cu degetul n geam ncercnd s-i atrag
atenia.
Abia atunci observ gratiile de la fereastr.
Gratii. La. Fereastr.
Prins.
i nclet dinii, se ntoarse valvrtej i se duse cu pai
mari spre sufragerie. Jonah se uita la desene animate i
mnca dintr-un castron cu cereale; tatl ei ridic privirea,
dar continu s cnte.
Ronnie i puse minile n old, ateptnd ca el s se
opreasc. Dar nu o fcu. Observ c fotografia pe care o
aruncase era din nou la locul ei pe pian, numai c fr sticl.
Nu poi s m ii ncuiat aici toat vara, spuse ea. Nu o
s se ntmple aa ceva.
Tatl ei i ridic privirea, ns continu s cnte.
La ce te referi?
Ai pus gratii la ferestre! De parc a fi un prizonier?
Jonah continu s se uite la desene animate.
i-am zis eu c-o s se enerveze, coment el.
Steve scutur din cap, minile continund s i se mite pe
clape.
Nu le-am pus eu. Le avea casa dinainte.
Nu te cred.
Ba da, spuse Jonah. Ca s protejeze arta.
Nu vorbesc cu tine, Jonah! Se ntoarse napoi ctre tatl
ei. Hai s lmurim o chestie. Nu ai s-i petreci vara
62

ULTIMUL CNTEC

tratndu-m ca i cum a fi nc o feti! Am optsprezece ani!


N-ai optsprezece ani pn pe douzeci august, rosti
Jonah n spatele ei.
Jonah, te-am rugat s nu te mai bagi! Se ntoarse s se
uite la el. Asta e ntre mine i tata.
Jonah se ncrunt.
Dar nu ai optsprezece ani nc.
Nu asta e ideea!
Am crezut c ai uitat.
Nu am uitat! Nu sunt proast!
Dar ai spus
Ai putea s taci pur i simplu puin? spuse ea,
nereuind s-i ascund exasperarea. i roti privirea napoi
la tatl ei, care continuase s cnte fr s rateze vreo not.
Ce-ai fcut azi-noapte a fost Se opri, nereuind s exprime
n cuvinte tot ce se petrecea, tot ce se ntmplase. Sunt
destul de mare s iau propriile decizii. nelegi? Ai renunat la
dreptul de a-mi spune ce s fac atunci cnd ai plecat. i ai
putea te rog s m asculi?
Tatl ei se opri brusc din cntat.
Nu-mi place jocul sta pe care ncerci s-l faci.
El prea confuz.
Ce joc?
sta! Cni la pian n fiecare minut n care sunt aici!
Nu-mi pas ct de mult vrei s cnt! Nu am de gnd s mai
cnt vreodat la pian! Mai ales n faa ta!
OK.
Ea atept s zic mai mult, dar asta fusese tot.
Att? ntreb ea. Asta e tot ce ai de zis?
Tatl ei prea s dezbat modul n care s-i rspund.
Vrei micul dejun? Am prjit nite costi.
Costi? ntreb ea furioas. Ai prjit costi?
O-o, spuse Jonah.
Tatl ei se uit la Jonah.
E vegetarian, tat, explic el.
Serios? ntreb el.
Jonah rspunse n locul ei.
De trei ani. Dar e ciudat uneori, aa c se explic.
63

NICHOLAS SPARKS

Ronnie se uit surprins la ei, ntrebndu-se cum de luase


conversaia alt ntorstur. Nu vorbeau despre costi, ci
despre ce se petrecuse cu o sear n urm.
Hai s mai lmurim ceva, spuse ea. Dac mai trimii o
dat poliia s m aduc acas, nu numai c refuz s cnt la
pian. O s plec pur i simplu acas. Nu voi mai vorbi cu tine
niciodat. i dac nu m crezi, pune-m la ncercare. Deja
au trecut trei ani de cnd n-am mai vorbit cu tine, deci va fi
cel mai uor lucru pe care l voi avea de fcut.
i spunnd acestea, se ntoarse cu pai apsai n camera
ei. Douzeci de minute mai trziu, dup ce fcu un du i se
schimb, iei pe u.
Primul lucru care-i veni n minte cnd nainta cu greu prin
nisip fu acela c ar fi trebuit s poarte pantaloni scuri.
Deja era foarte cald, iar aerul era dens de umiditate. Pe
plaj lumea ncepuse deja s-i ntind prosoapele sau s se
joace printre valurile care se sprgeau la mal. Aproape de
ponton, reper vreo ase surferi plutind pe plcile lor,
ateptnd valul perfect.
Deasupra lor, n captul pontonului, blciul dispruse.
Caruselele fuseser dezasamblate, iar tarabele fuseser deja
tractate, lsnd n urma lor numai gunoi mprtiat sau
resturi de mncare. Mergnd mai departe, Ronnie rtci prin
mica zon comercial a oraului. Nu era deschis niciun
magazin nc, ns majoritatea erau genul de buticuri n care
ea oricum nu ar fi clcat vreodat haine de plaj pentru
turiti, vreo dou magazine care preau specializate n fuste
i bluze pe care le-ar purta mama ei, un Burger King i un
McDonalds , dou locuri n care refuza s intre din
principiu. Dac mai pui la socoteal hotelul i vreo ase
restaurante i baruri de fie, ai terminat. Dac trgeai linie,
singurele localuri interesante erau un magazin cu produse de
surf, un magazin cu muzic i un restaurant de mod veche
unde s-ar imagina petrecndu-i timpul cu prietenii ei n
cazul n care i-ar fi fcut prieteni.
Se ndrept napoi spre plaj i cobor duna, observnd
faptul c lumea se nmulise. Era o zi minunat i adia briza;
64

ULTIMUL CNTEC

cerul de deasupra era de un albastru profund i senin. Dac


ar fi Kayla aici, ar lua n calcul varianta petrecerii zilei la
soare, ns Kayla lipsea, i ea n-avea de gnd s-i pun
costumul de baie i s stea singur. Dar ce altceva ar fi putut
s fac?
Poate ar trebui s ncerce s-i caute ceva de lucru. I-ar
oferi o scuz s scape de acas mai toat ziua. Nu vzuse
niciun semn cu Angajm personal n vreo fereastr n ora,
dar cineva trebuia s angajeze, nu?
Ai ajuns cu bine acas? Sau poliistul a sfrit prin a se
da la tine?
Privind n spatele ei, Ronnie o vzu pe Blaze uitndu-se la
ea n sus de pe dun. Pierdut n gnduri cum era, nici
mcar n-o observase.
Nu, nu s-a dat la mine.
Oh, deci te-ai dat tu la el?
Ronnie i ncruci braele.
Ai terminat?
Blaze ridic din umeri, cu o expresie rutcioas, iar
Ronnie zmbi.
Deci ce s-a ntmplat dup ce am plecat? Ceva
interesant?
Nu. Bieii au plecat i nu tiu unde s-au dus. Am
sfrit prin a dormi la Bowers Point.
Nu te-ai dus acas?
Nu. Se ridic n picioare, scuturndu-i nisipul de pe
blugi. Ai ceva bani la tine?
De ce?
Blaze se ndrept.
N-am mai mncat de ieri-diminea. Mi-e cam foame.

65

NICHOLAS SPARKS

7
WILL
mbrcat n uniform, Will sttea n bazinul de sub Ford
Explorer, privind cum se scurge uleiul n timp ce fcea tot
posibilul s-l ignore pe Scott, lucru mai uor de zis dect de
fcut. Scott i inuse ncontinuu predici lui Will cu privire la
seara anterioar de cnd ajunseser la munc de diminea.
Vezi, ai neles greit cu totul, continu Scott, ncercnd
s-o ia pe alt cale. Lu trei cutii de ulei i le puse pe raftul de
lng el. Exist o diferen ntre a-i petrece noaptea
mpreun i a te mpca cu ea.
N-am terminat cu asta nc?
Am fi terminat, dac te-a fi neles. Dar, din punctul
meu de vedere, este clar faptul c erai derutat. Ashley nu
vrea s se mpace cu tine.
Nu eram derutat, spuse Will. i terse minile cu un
prosop. Ba exact asta voia.
Mie Cassie nu asta mi-a spus.
Will puse prosopul deoparte i se ntinse dup sticla de
ap. Atelierul tatlui su era specializat n reparaii de frne,
schimburi de ulei, tunri i echilibrri de roi, iar tatl lui
voia mereu ca atelierul s arate ca i cum podeaua tocmai
fusese cernit, iar afacerea abia deschis. Din pcate, aerul
condiionat nu fusese la fel de important pentru el, iar vara,
temperatura se situa undeva ntre deerturile Mojave i
Sahara. Bu cu sete, terminnd sticla nainte s nceap s
vorbeasc iar cu Scott. Scott era de departe cea mai
ncpnat persoan pe care o cunoscuse vreodat. Tipul l
putea scoate cu adevrat din srite.
Nu o cunoti pe Ashley aa cum o cunosc eu. Oft. i,
n plus, s-a terminat de-adevratelea. Nu neleg de ce
continui s vorbeti despre asta.

66

ULTIMUL CNTEC

Cu excepia faptului c Harry nu s-a ntlnit cu Sally 7


asear? Pentru c sunt prietenul tu i in la tine. Vreau s
te bucuri de vara asta. Vreau s m bucur de Cassie.
i iei cu ea dac asta vrei.
De-ar fi aa uor. Vezi tu, asear am sugerat acelai
lucru. Dar Ashley era aa de suprat, nct Cassie nu a vrut
s o lase singur.
mi pare sincer ru c n-a mers.
Scott se uita la el nencreztor.
Mda, se vede.
Deja se scursese uleiul. Will lu cutiile i se ndrept spre
scri n timp ce Scott rmase jos ca s nlocuiasc dopul i
s arunce uleiul folosit n butoiul de reciclat. Cnd Will
deschise cutia i fix plnia, se uit la Scott care era jos.
Hei, apropo de asta, ai vzut-o pe fata aia care a oprit
btaia? ntreb el. Cea care l-a ajutat pe bieelul acela s o
gseasc pe mama lui?
i lu o clip pn cnd cuvintele rezonar n mintea lui.
Te referi la putoaica vampir cu tricou cu desene
animate?
Nu e vampir.
Da, am vzut-o. Cea cu uvi urt mov ntr-o parte i
unghiile vopsite n negru? Ai vrsat sucul peste ea, mai ii
minte? I se prea c miroi urt.
Poftim?
Zic i eu aa, spuse el ntinzndu-se dup cutie. Tu nu
i-ai observat expresia dup ce te-ai izbit de ea, ns eu am
vzut-o. Nu tia cum s scape de tine mai repede. Deci
probabil c miroseai.
A trebuit s-i cumpere un tricou nou.
Aa, i ce-i cu asta?
Will adug o a doua cutie.
Nu tiu. Pur i simplu m-a surprins. N-am mai vzut-o
pe aici.

Aluzie la comedia romantic american When Harry Met Sally (Cnd


Harry a ntlnit-o pe Sally) (n.tr.).
67
7

NICHOLAS SPARKS

Repet: i ce-i cu asta?


Chestia era c Will nu tia exact de ce se gndea la fata
aceea. Mai ales lund n consideraie ct de puine lucruri
tia despre ea. Da, era drgu observase lucrul acesta
imediat, n ciuda prului mov i a machiajului ntunecat ,
dar plaja era plin de fete drgue. Nu era nici din cauza
felului n care oprise btaia nceput. n schimb, i venea
mereu n minte felul n care se purtase cu bieelul care
czuse. Zrise o afeciune surprinztoare sub exteriorul ei
rebel, lucru care-i suscitase curiozitatea.
Nu era deloc ca Ashely. Adic, nu voia s spun c Ashley
era o persoan rea, pentru c nu era. Dar Ashley avea ceva
superficial, chiar dac Scott nu voia s cread. n lumea lui
Ashley, toat lumea i totul era aranjat n cutiue perfecte:
popular sau tocilar, scump sau ieftin, srac sau bogat,
frumos sau urt. Iar la un moment dat se sturase de
judecile ei superficiale cu privire la valori i de
incapacitatea ei de a accepta sau aprecia orice se afla la
mijloc.
Dar fata cu uvi mov n pr
tiu instinctiv c nu era la fel. Bineneles c nu avea cum
s fie absolut sigur, ns ar fi pariat c aa era. Nu-i punea
pe ceilali n cutiue perfecte pentru c nu se punea pe sine
ntr-una, iar lucrul acesta l surprinse, cci era revigorant i
diferit, mai ales n comparaie cu fetele pe care le cunoscuse
la liceul Laney. Mai ales n comparaie cu Ashley.
Dei era aglomerat la garaj, gndurile i zburau la ea mai
des dect s-ar fi ateptat.
Nu tot timpul. Dar suficient ct s-i dea seama c, din
cine tie ce motiv, dorea s ajung s o cunoasc mai bine, i
se trezi astfel ntrebndu-se dac avea s o mai vad
vreodat.

68

ULTIMUL CNTEC

8
RONNIE
Blaze o conduse pe Ronnie la un restaurant pe care l
vzuse cnd se plimbase prin zona comercial, iar Ronnie fu
nevoit s recunoasc faptul c avea un farmec aparte, mai
ales dac erai fan a anilor 1950. Avea o tejghea de mod
veche cu scaune nalte, podeaua acoperit cu gresie n alb i
negru, iar lng perei erau aliniate canapele roii de vinil
crpat. n spatele tejghelei, meniul era scris cu cret pe o
tabl i, din ce-i ddea Ronnie seama, singurele schimbri
care se fcuser la el n ultimii treizeci de ani fuseser
preurile.
Blaze comand un cheeseburger, un shake de ciocolat i
cartofi prjii; Ronnie nu se putu hotr, aa c sfri prin ai comanda doar o cola dietetic. i era foame, ns nu era
prea convins ce fel de ulei foloseau la baia de ulei i, pe
deasupra, se prea c n restaurant nu mai erau ali clieni
vegetarieni. Nu era mereu uor s fii vegetarian i erau
momente cnd dorea s renune la toat chestia asta.
Ca, de exemplu, n momentele n care i chioria stomacul.
Ca, spre exemplu, acum.
Dar nu avea s mnnce acolo. Nu avea s mnnce acolo
nu din cauz c era genul de persoan vegetarian din
principiu, ci din cauz c era genul de persoan vegetarian
pentru c nu voia s-i vin ru. Nu-i psa ce mncau ali
oameni; pur i simplu, atunci cnd se gndea la proveniena
crnii, i imagina o vac n mijlocul pajitii sau pe Babe
porcuorul i i venea grea.
Cu toate astea, Blaze prea ncntat. Dup ce comand,
se ls pe spate n canapea.
Ce zici de locul sta? ntreb ea.
E curat. E oarecum diferit.
Vin aici cnd eram mic. Tata m aducea n fiecare
duminic dup slujb s beau un shake de ciocolat. Sunt
69

NICHOLAS SPARKS

cele mai bune. Iau ngheata dintr-un loc mic de prin


Georgia, dar e minunat. Ar trebui s ncerci i tu.
Nu mi-e foame.
Mini, spuse Blaze. i-am auzit stomacul chiorind, dar
n fine. Tu pierzi. Dar mersi pentru asta.
Stai linitit.
Blaze zmbi.
Deci ce s-a ntmplat asear? Eti vreo celebritate sau
ceva de genul sta?
Ce-i veni s m ntrebi una ca asta?
Din cauza poliistului i a faptului c te-a reperat pe
tine. Trebuie s fi existat un motiv.
Ronnie se strmb.
Cred c tata i-a spus s se duc s m gseasc. tia
chiar i unde locuiesc.
Napa de tine.
Ronnie rse, iar Blaze se ntinse dup solni. Dup ce o
ntoarse cu susul n jos, ncepu s dea cu sare pe mas n
timp ce cu un deget o strngea grmad.
Ce prere i-a fcut Marcus? ntreb ea.
N-am prea vorbit cu el. De ce ntrebi?
Blaze pru s-i aleag vorbele cu grij.
Marcus nu m-a plcut niciodat, spuse ea. Adic, de
cnd am crescut. Nu pot s spun c eu l-am plcut foarte
tare. A fost mereu cam rutcios, nelegi? Dar apoi, nu
tiu, acum vreo doi ani, lucrurile s-au schimbat. i cnd am
avut nevoie de cineva, mi-a fost alturi.
Ronnie privi grmada de sare crescnd.
i ce-i cu asta?
Am vrut doar s tii.
Bine, spuse ea. M rog.
i pe tine.
Cum adic?
Blaze i jupui nite oj neagr de pe unghii.
Eram gimnast de performan i pentru vreo patru sau
cinci ani a fost cel mai important lucru din viaa mea. Pn
la urm m-am lsat din cauza antrenorului meu. Era un
nenorocit, i spunea mereu ce faci greit i nu te luda
70

ULTIMUL CNTEC

niciodat pentru ce fceai bine. M rog, fceam ntr-o zi o


nou coborre la brn i a venit n grab la mine ipnd s
m fixez cum trebuie i s nghe n loc i toate chestiile
despre care l mai auzisem ipnd de un milion de ori nainte.
M sturasem s le tot aud, nelegi? Aa c am spus m
rog, iar el m-a prins de bra att de tare, c mi-a lsat
vnti. n fine, i el mi spune: tii ce nseamn atunci
cnd spui m rog? E doar un cod pentru cuvntul acela cu
s te ia urmat de naiba. i, la vrsta ta, n-ai voie s spui
niciodat nimnui asta. Blaze se ls pe spate. Aa c
atunci cnd cineva mi spune m rog, pur i simplu
rspund cu i pe tine.
Chiar n acel moment, chelneria aduse mncarea i o
puse n faa lor cu o micare ndemnatic. Dup ce plec,
Ronnie i lu sucul.
Mulumesc pentru povestea nduiotoare.
M rog.
Ronnie rse din nou, plcndu-i simul umorului pe care-l
avea Blaze.
Blaze se aplec peste mas.
Ia zi, care-i cel mai ru lucru pe care l-ai fcut
vreodat?
Poftim?
Serios. Mereu pun ntrebarea asta oamenilor. Mi se pare
interesant.
Bine, contraatac Ronnie. Care-i cel mai ru lucru pe
care l-ai fcut tu vreodat?
Uoar ntrebare. Cnd eram mic, aveam o vecin
doamna Banderson. Nu era ea cea mai drgu femeie, dar
nici vrjitoare nu era. Adic nu era genul s-i ncuie ua de
Halloween sau chestii de-astea. Dar era foarte pasionat de
grdina ei, nelegi? i de peluza ei. Dac treceam vreodat
pe de-a dreptul n drum spre autobuzul care ne ducea la
coal, ieea valvrtej din cas, ipnd c-i stricm iarba. n
fine, i ntr-o primvar, a plantat n grdin o mulime de
flori. Sute de flori. Era superb. Vizavi era un puti pe care-l
chema Billy i care n-o plcea nici el cine tie ce pe doamna
Banderson pentru c o dat lovise o minge de baseball i
71

NICHOLAS SPARKS

aterizase la ea n grdin i nu i-o mai dduse napoi. i,


ntr-o zi, ne-am bgat nasul prin opronul lui cu unelte de
grdinrit i am dat de un spray mare plin cu Roundup. Care
omoar buruienile? Ei bine, ntr-o sear ne-am strecurat
dup lsarea ntunericului i am dat cu spray peste toate
florile acelea , nu m ntreba de ce. Presupun c la vremea
aceea ni s-a prut oarecum amuzant. Nu era mare lucru.
Cumperi altele, nu? Bineneles c nu-i ddeai seama
imediat. Dureaz cteva zile pn s aib efect. i doamna
Banderson era toat ziua afar udnd i plivind pn s
observe c toate florile ei ncepuser s se ofileasc. La
nceput, eu i Billy ne-am distrat pe seama asta, dar apoi am
nceput s observ c era acolo nainte s plec la coal,
ncercnd s-i dea seama ce se ntmplase, i o gseam tot
acolo cnd m ntorceam de la coal. i pn la sfritul
sptmnii, se ofiliser toate.
E ngrozitor! exclam Ronnie, chicotind fr s vrea.
tiu. i nc mi pare ru pentru asta. E unul dintre
lucrurile acelea pe care mi-a fi dorit s nu le fac.
I-ai spus vreodat? Sau mcar te-ai oferit s nlocuieti
florile?
Prinii mei m-ar fi omort. Dar nu am mai clcat n
veci pe peluza ei de-atunci.
Uau.
Dup cum am spus, este cel mai ru lucru pe care l-am
fcut. Acum e rndul tu.
Ronnie se gndi.
Nu am vorbit cu tatl meu trei ani de zile.
Asta tiu deja. i nu e aa de ru. Cum am spus, i eu
ncerc s nu vorbesc cu tatl meu. i mama mea habar nu
are unde sunt n cea mai mare parte a timpului.
Ronnie privi n deprtare. Deasupra tonomatului era o
fotografie cu Bill Haley & His Comets 8.
Mai furam de prin magazine, spuse ea cu glas sczut. O

Prima formaie american de albi, care a adus muzica rock&roll n


atenia americanilor i a lumii. (n.tr.).
72
8

ULTIMUL CNTEC

grmad. Nu mare lucru. Doar pentru bucuria de a o face.


Furai?
Nu o mai fac acum. Am fost prins. De fapt, am fost
prins de dou ori, dar a doua oar a fost un accident. S-a
ajuns la tribunal, dar acuzaiile au rmas valabile nc un
an. Practic, dac nu m mai bag n belele, se renun la ele.
Blaze i ls burgerul mai jos.
Asta e tot? sta e cel mai ru lucru pe care l-ai fcut
vreodat?
Nu am omort florile nimnui, dac la asta te referi. i
nici n-am vandalizat nimic.
Nu l-ai bgat pe fratele tu cu capul n toalet
niciodat? Nici n-ai lovit maina? Sau ai brbierit pisica sau
ceva de genul sta?
Ronnie zmbi discret.
Nu.
Probabil c eti cea mai plicticoas adolescent din
lume.
Ronnie chicoti iar nainte s ia o nghiitur de suc.
Pot s te ntreb ceva?
Te rog.
De ce nu te-ai dus acas azi-noapte?
Blaze lu un pic din sarea pe care o strnsese pe mas i o
presr peste cartofii prjii.
N-am vrut.
i mama ta? Nu se supr?
Probabil c da, spuse Blaze.
ntr-o parte, ua se deschise larg, iar Ronnie se ntoarse ii vzu pe Marcus, Teddy i Lance ndreptndu-se spre
separeul lor. Marcus purta un tricou pe care era imprimat un
craniu i avea un lan agat de gicile blugilor.
Blaze se ddu mai ncolo, ns, n mod ciudat, Teddy se
aez lng ea, n timp ce Marcus se nghesui lng Ronnie.
Lance trase un scaun de la o mas apropiat i-l ntoarse
nainte s se aeze, iar Marcus se ntinse s ia farfuria lui
Blaze. Teddy i Lance se ntinser imediat dup cartofi.
Hei, sunt ale lui Blaze, strig Ronnie ncercnd s-i
opreasc. Luai-v i voi.
73

NICHOLAS SPARKS

Marcus se uit de la una la alta.


Mda?
E n regul, spuse Blaze mpingnd farfuria spre el.
Serios. Oricum nu puteam s mnnc tot.
Marcus se ntinse dup ketchup, purtndu-se ca i cum i
demonstrase punctul de vedere.
i despre ce vorbii voi aici? Privind de afar, prea o
discuie aprins.
Despre nimic, spuse Blaze.
Las-m s ghicesc. i povestea despre iubitul sexy al
mamei ei i despre actele lor nocturne de echilibristic.
Blaze se foi n locul unde sttea.
Nu fi scrbos!
Marcus se uit fix la Ronnie.
i-a spus c ntr-o noapte unul dintre iubiii mamei ei sa strecurat n camera ei? Ea a reacionat ceva de genul: Ai
cincisprezece minute s te cari naibii de-aici.
Taci din gur odat, OK? Nu e amuzant. i nu vorbeam
despre el.
M rog, spuse el rnjind rutcios.
Blaze i lu shake-ul, n timp ce Marcus ncepu s-i
mnnce burgerul. Teddy i Lance mai luar cartofi i, n
urmtoarele cinci minute, toi trei devorar tot ce era n
farfurie.
Spre exasperarea lui Ronnie, Blaze nu ripostase, iar
Ronnie se ntreb de ce.
De fapt, nu se ntreb. Era clar c Blaze nu voia ca Marcus
s se supere pe ea, aa c-l lsa s fac tot ce dorea. Mai
vzuse faza asta: Kayla, orict de dur prea, era la fel cnd
venea vorba de biei. i, n mod normal, ei o tratau ca pe un
gunoi.
Dar nu avea de gnd s spun lucrul sta. tia c doar ar
fi nrutit lucrurile.
Blaze lu o nghiitur din milkshake i-l puse la loc pe
mas.
i ce vrei s facei, biei, dup asta?
Noi, nimic, mormi Teddy. Babacul vrea ca eu i Lance
s muncim azi.
74

ULTIMUL CNTEC

Sunt frai, explic Blaze.


Ronnie i studie fr s gseasc vreo asemnare.
Serios?
Marcus termin burgerul i mpinse farfuria spre mijlocul
mesei.
tiu. E greu de crezut c prinii pot s aib doi copii
aa de uri, nu? n fine, familia lor deine o porcrie de
motel dincolo de pod. evile au cam o sut de ani i treaba
lui Teddy este s desfunde toaletele cnd se nfund.
Ronnie strmb din nas, ncercnd s-i imagineze chestia
asta.
Serios?
Marcus ddu din cap.
Scrbos, nu? Dar nu-i face griji pentru Teddy. Se
pricepe de minune. E un talent nnscut. Ba chiar i i place.
Iar Lance jobul lui este s curee cearafurile dup ce
clienii se tvlesc la prnz prin ele.
Scrbos, spuse Ronnie.
tiu. Absolut dezgusttor, adug Blaze. i ar trebui si vezi pe unii oameni care intr n camere cu ora. Ai putea s
iei o boal numai intrnd n camer.
Ronnie nu tiu ce s rspund la asta, aa c se ntoarse
ctre Marcus.
i tu ce faci? ntreb ea.
Ce vreau, rspunse el.
Adic? l provoc Ronnie.
Ce-i pas ie?
Nu-mi pas, replic ea cu un ton relaxat. ntrebam i
eu.
Teddy lu ultimii cartofi din farfuria lui Blaze.
nseamn c pierde vremea la motel cu noi. n camera
lui.
Ai o camer la motel?
Acolo locuiesc, spuse el.
ntrebarea evident era de ce locuia la un motel, iar Ronnie
atept mai mult de la el, ns Marcus tcu. Bnuia c el
voia ca ea s se dea pe lng el ca s obin mai multe
informaii. Poate c mergea prea departe cu gndul, ns avu
75

NICHOLAS SPARKS

brusc sentimentul c el dorea ca ea s fie interesat de el.


Dorea ca ea s-l plac. Chiar dac Blaze era chiar acolo.
Suspiciunile i fur confirmate cnd acesta i scoase o
igar. Dup ce o aprinse, i sufl fumul n fa lui Blaze, apoi
se ntoarse ctre Ronnie.
Ce faci n seara asta? ntreb el.
Ronnie se foi pe scaun, simindu-se brusc stnjenit. Se
pare c toat lumea, inclusiv Blaze, atepta rspunsul ei.
De ce?
Avem o mic reuniune la Bowers Point. Nu doar noi.
Mai multe persoane. Vreau s vii i tu. Fr poliie, de data
asta.
Blaze studie blatul mesei, jucndu-se cu grmjoara de
sare. Cum Ronnie nu rspunse, Marcus se ridic de la mas
i se ndrept spre u fr s se uite napoi.

76

ULTIMUL CNTEC

9
STEVE
Hei, tat, strig Jonah.
Sttea n spatele pianului, n timp ce Steve aducea
farfuriile cu paste la mas.
Aici eti cumva tu cu bunica i bunicul?
Da, ei sunt prinii mei.
Nu-mi aduc aminte poza. Vreau s spun, din
apartament.
A fost n biroul meu de la coal o bun bucat de timp.
Oh, fcu Jonah. Se aplec mai aproape de poz,
studiind-o. Semeni oarecum cu bunicul.
Steve nu tia dac era aa sau nu.
Poate puin.
i-e dor de el?
A fost tatl meu. Tu ce crezi?
Mie mi-ar fi dor de tine.
n timp ce Jonah se apropia de mas, Steve se gndi c
fusese o zi plcut, fr evenimente ieite din comun.
Petrecuser dimineaa n atelier, unde Steve l nvase pe
Jonah s taie sticl; mncaser sandviciuri pe verand i
culeseser scoici dup-amiaza trziu. Iar Steve i promisese
c, imediat dup lsarea ntunericului, avea s-l duc pe
Jonah la o plimbare pe plaj cu lanternele ca s vad sute de
crabi-pianjen ieind i intrnd n vizuinile lor din nisip.
Jonah i trase scaunul i se trnti n el. Lu o gur de
lapte, lsndu-i o musta alb.
Crezi c Ronnie vine acas n curnd?
Sper.
Jonah i terse buza cu podul palmei.
Uneori st n ora destul de trziu.
tiu.
Ofierul de poliie o aduce acas i azi?
Steve arunc o privire la fereastr; se apropia apusul i
77

NICHOLAS SPARKS

apa devenea opac. Se ntreb unde era i ce fcea.


Nu, spuse el. Nu n seara asta.
Dup plimbarea pe plaj, Jonah fcu un du nainte s se
trasc n pat. Steve trase pturile peste el i-l srut pe
obraz.
Mulumesc pentru o zi minunat, opti Steve.
Cu plcere.
Noapte bun, Jonah. Te iubesc.
i eu te iubesc, tat.
Steve se ridic i se ndrept spre u.
Tat?
Steve se ntoarse.
Da?
Pe tine te-a dus vreodat tatl tu s cutai crabipianjen?
Nu, spuse Steve.
De ce nu? A fost super.
Nu era genul acela de tat.
Dar ce fel de tat era?
Steve se gndi la ntrebarea aceasta.
Era un tat complicat, rspunse el ntr-un final.
Aflat la pian, Steve i aminti de o dup-amiaz petrecut
cu ase ani n urm, cnd l luase pe tatl lui de mn
pentru prima oar n viaa lui. i spusese tatlui su c tia
c fcuse tot posibilul s-l creasc bine, c nu-l condamna
pentru nimic i, cel mai important lucru dintre toate, c-l
iubea.
Tatl lui se ntorsese spre el. Ochii lui erau concentrai i,
n ciuda dozelor mari de morfin pe care le luase, mintea i
era limpede. Se uitase la Steve o bun bucat de timp nainte
s-i retrag mna.
Parc eti o femeie cnd vorbeti aa, spusese el.
Se aflau ntr-un salon semiprivat de la etajul patru al
spitalului. Tatl lui era internat acolo de trei zile. Tuburi
intravenoase i erpuiau din brae i nu mai mncase hran
solid de mai bine de o lun. Avea obrajii supi, iar pielea i
78

ULTIMUL CNTEC

era translucid. De aproape, lui Steve i se prea c respiraia


tatlui su mirosea a putreziciune, un alt semn c boala,
cancerul, i anuna victoria.
Steve se ntorsese spre fereastr. Afar, nu vedea nimic
dect ceruri albastre, o bul luminoas i rigid care
nconjura camera. Nu psri, nu nori, nu copaci la vedere. n
spatele lui, auzea sunetul ritmic al monitorului cardiac.
Prea puternic i sacadat, cu un ritm regulat, fcnd s par
c tatl lui avea s mai triasc nc douzeci de ani. Dar nu
inima era cea care-l omora.
Cum se simte? ntrebase Kim mai trziu noaptea, cnd
vorbiser la telefon.
Nu bine, spusese el. Nu tiu ct timp mai are
Nu terminase fraza. i-o imaginase pe Kim la cellalt capt
al firului, stnd lng aragaz, amestecnd n paste sau
tocnd roii, cu receptorul fixat ntre umr i ureche. Nu
reuise niciodat s stea ntr-un loc n timp ce vorbea la
telefon.
A mai venit cineva pe-acolo?
Nu, rspunsese el.
Ceea ce nu-i spusese fusese faptul c, din ce i
mrturisiser asistentele, nu mai venise nimeni n vizit la el.
Ai reuit s vorbeti cu el? ntrebase ea.
Da, dar nu mult. A fost cnd contient, cnd incontient
cea mai mare parte a zilei.
I-ai spus ce i-am zis eu s-i spui?
Da, rspunsese el.
i el ce-a spus? ntrebase ea. A spus c te iubete i el?
Steve tia rspunsul pe care-l voia ea. n casa tatlui su,
studiase fotografiile de pe emineu; familia dup botezul lui
Steve, o fotografie cu Kim i Steve de la nunt, Ronnie i
Jonah cnd erau micui. Ramele erau prfuite, neatinse de
ani de zile. tia c mama lui fusese cea care le pusese acolo
i, n timp ce le privea, se ntrebase la ce se gndea tatl lui
cnd se uita la ele, sau dac mcar le vedea ori dac mcar
i ddea seama de prezena lor acolo.
Da, rspunsese el ntr-un final. Mi-a spus c m
iubete.
79

NICHOLAS SPARKS

M bucur. Tonul ei era uurat i satisfcut, ca i cum


rspunsul lui i confirmase ceva cu privire la lume. tiu ct
de important era pentru tine.
Steve crescuse ntr-o cas alb tip conac, ntr-un cartier
cu case albe asemntoare din zona de coast a insulei. Era
mic, avea dou dormitoare, o singur baie i un garaj
separat, n care ineau uneltele tatlui su, i care mirosea n
permanen a rumegu. n curtea din spate, umbrit de un
stejar cioturos care era verde pe tot parcursul anului, nu
btea suficient soarele, aa c mama lui i planta grdina de
legume n fa. Cultiva roii i ceap, napi i fasole, varz i
porumb, iar vara era imposibil s vezi din sufragerie drumul
din faa casei. Uneori, Steve i mai auzea pe vecini
bombnind pe la spate, plngndu-se cu privire la scderea
valorii proprietii, ns grdina era replantat n fiecare
primvar, i nimeni nu-i spusese vreo vorb direct tatlui
su. tiau i ei, la fel ca el, c nu le-ar fi folosit la nimic. i n
plus, le plcea de soia lui, i tiau cu toii c urmau s aib
nevoie de ajutorul lui ntr-o zi.
Tatl lui era tmplar de meserie, dar avea un talent
deosebit s repare orice. Pe parcursul anilor, Steve l vzuse
reparnd aparate de radio, televizoare, motoare auto i
motoare de maini de tuns iarba, evi care curgeau, jgheaburi
desprinse, ferestre sparte i o dat, chiar presele hidraulice
ale unei micue fabrici de unelte din apropierea graniei
statale. Nu fusese niciodat la liceu, dar avea o pricepere
nnscut pentru mecanic i pentru ideile de construcie.
Cnd suna telefonul seara, tatl lui rspundea mereu, din
moment ce n majoritatea cazurilor pe el l cutau. De cele
mai multe ori, vorbea foarte puin, ascultnd cum i se descrie
o urgen sau alta, iar apoi Steve l privea cum nota cu
atenie adresa pe buci de hrtie rupte din ziare vechi. Dup
ce nchidea telefonul, tatl lui se ducea n garaj, i umplea
trusa de unelte i pleca, de obicei fr s spun unde se duce
sau cnd avea s se ntoarc acas. Dimineaa, cecul era pus
cu grij sub statueta lui Robert E. Lee pe care tatl lui o
sculptase dintr-o bucat de lemn, i, n timp ce tatl lui i
80

ULTIMUL CNTEC

lua micul dejun, mama lui l masa pe spate i i promitea s


pun cecul la banc. Era singurul gest de afeciune pe care-l
observa ntre ei. Nu se certau i evitau conflictul din
principiu. Preau s se bucure unul de prezena celuilalt
cnd erau mpreun i odat chiar i surprinsese inndu-se
de mn cnd se uitau la televizor; dar n optsprezece ani
ci locuise acas, Steve nu-i vzuse niciodat prinii
srutndu-se.
Dac tatl lui avea vreo pasiune, aceea era pocherul. n
serile n care nu suna telefonul, tatl lui se ducea la un club
ca s joace. Era membru al acelui club, nu pentru
camaraderie, ci pentru jocuri. Sttea acolo la mas cu
ceilali, jucnd cri ore ntregi. Jocul l ptrundea cu totul;
adora s estimeze probabilitile de a face chint la dou
capete sau s se hotrasc dac s mearg la cacealma cnd
tot ce avea n mn era o pereche de esari. Cnd vorbea
despre joc, l descria ca pe o tiin, ca i cum norocul de a
trage cri bune nu avea nimic de-a face cu ctigatul.
Secretul este s tii s mini, obinuia el s spun, i s
tii cnd cineva te minte. Tatl lui, se hotrse Steve ntr-un
final, trebuie s fi tiut cum s mint. Cnd mplinise
cincizeci i ceva de ani, cu minile aproape ubrede de la
peste treizeci de ani de tmplrie, tatl lui ncetase s mai
fac ornamente pentru tavan sau tocuri de u n casele cu
vedere la ocean care ncepuser s rsar pe insul;
ncepuse s nu mai rspund la telefon seara. Continua
totui cumva s-i plteasc facturile i, spre sfritul vieii,
avea bani mai mult dect suficieni n cont pentru a plti
ngrijirile medicale pe care asigurarea nu le acoperea.
Nu juca niciodat pocher smbta sau duminica.
Smbetele erau rezervate treburilor prin cas i, n vreme ce
grdina din curtea din fa poate c-i deranja pe vecini,
interiorul era impecabil. Pe parcursul anilor, tatl lui pusese
baghete ornamentale pe tavan i lambriuri; sculptase
consolele emineului din dou buci mari de lemn de arar.
Fcuse dulapurile din buctrie i instalase podele de lemn
care erau la fel de plane i de sigure ca o mas de biliard.
Renovase baia i apoi o renovase iar opt ani mai trziu. n
81

NICHOLAS SPARKS

fiecare smbt seara, i punea sacou i cravat i-i scotea


soia la cin. Duminica o pstra pentru el. Dup biseric,
meterea prin atelierul su, n timp ce soia lui cocea plcinte
sau punea legume la borcan n buctrie.
Lunea, rutina ncepea de la capt.
Tatl lui nu-l nvase niciodat s joace pocher. Steve era
suficient de detept s nvee singur regulile de baz i-i
plcea s cread c era suficient de priceput nct s-i dea
seama cnd cineva mergea la cacealma. Jucase de cteva ori
cu colegi de-ai lui de la facultate i descoperise c era
normal, nici mai bun, nici mai ru dect ceilali. Dup ce
absolvise facultatea i se mutase la New York, venise
ocazional s-i viziteze prinii. Prima dat, nu-i vzuse de
doi ani, i, cnd intrase pe u, mama lui l mbriase cu
putere i l srutase pe obraz. Tatl lui i strnse mna i
spusese:
Mamei tale i-a fost dor de tine.
Se servise plcint cu mere i cafea i, dup ce
terminaser de mncat, tatl lui se ridicase i i luase cheile
de la main. Era mari; asta nsemna c se ducea la club.
Jocul se termina la ora zece i avea s vin acas
cincisprezece minute mai trziu.
Nu nu te duce n seara asta, l rugase mama lui,
accentul ei european fiind mai pregnant ca niciodat. Steve
abia a venit acas.
i aminti c fusese singura dat cnd o auzise pe mama
lui cerndu-i tatlui su s nu se duc la club, dar n cazul
n care fusese surprins, tatl lui nu se manifestase. Se oprise
n prag, iar cnd se ntorsese, chipul i era de necitit.
Sau ia-l cu tine, l rugase ea.
i aruncase haina peste bra.
Vrei s mergi?
Sigur c da. Steve btea cu degetele n mas. De ce nu?
Pare distractiv.
Dup un moment, gura tatlui lui zvcnise, artnd cel
mai mic i mai scurt zmbet. Dac s-ar fi aflat la masa de
pocher, Steve se ndoia c tatl lui ar fi artat chiar i att.
Mini, spusese el.
82

ULTIMUL CNTEC

Mama lui murise brusc la civa ani dup acea ntlnire,


atunci cnd o arter i se sprsese n creier i, stnd la spital,
Steve se gndea la buntatea ei de neclintit cnd tatl lui se
trezise cu un horcit nfundat. i rotise capul i-l reperase
pe Steve n col. Din unghiul acela, cu umbrele jucndu-se
de-a lungul trsturilor ascuite ale feei lui, ddea impresia
c era un schelet.
nc eti aici.
Steve pusese deoparte amintirile i se aezase pe cel mai
apropiat scaun.
Mda, sunt nc aici.
De ce?
Cum adic de ce? Pentru c eti la spital.
Sunt la spital pentru c sunt pe moarte. i o s mor fie
c eti tu aici, fie c nu. Ar trebui s te duci acas. Ai soie i
copii. N-ai ce s faci pentru mine.
Vreau s fiu aici, spusese Steve. Eti tatl meu. De ce?
Nu vrei s fiu aici?
Poate c nu vreau s m vezi murind.
Plec dac vrei.
Tatl lui scosese un zgomot asemenea unui sforit.
Vezi tu, tocmai asta e problema ta. Vrei ca eu s iau
decizia pentru tine. Asta a fost mereu problema ta.
Poate c vreau pur i simplu s mai petrec un timp cu
tine.
Vrei tu asta? Sau vrea soia ta s faci asta?
Conteaz?
Tatl lui ncercase s zmbeasc, dar nu reuise dect s
fac o grimas.
Nu tiu. Spune-mi tu.
De unde sttea la pian, Steve auzi o main apropiindu-se.
Farurile strfulgerar fereastra i se micar de-a lungul
pereilor i, pentru o clip, se gndi c poate o adusese
cineva pe Ronnie acas cu maina. Dar lumina dispru la fel
de repede cum apru, iar Ronnie tot nu era acolo.
Era trecut de miezul nopii. Se ntreb dac s se duc s
83

NICHOLAS SPARKS

o caute.
Cu civa ani n urm, nainte ca Ronnie s nceteze s
mai vorbeasc cu el, el i Kim se duseser la o consilier
marital al crei birou se afla n apropierea parcului
Gramercy, ntr-o cldire renovat. Steve i aminti cum sttea
lng Kim pe o canapea, n faa unei femei slabe, cu trsturi
masculine, de vreo treizeci de ani, care purta pantaloni largi
gri i-i plcea s-i apese buricele degetelor unele de altele.
Atunci cnd fcuse lucrul acesta, Steve observase c nu
purta verighet.
Steve se simea incomod; partea cu terapia fusese ideea lui
Kim i ea venise deja singur. Aceasta era prima lor edin
mpreun i, pe post de introducere, ea i spuse consilierei c
Steve i inea sentimentele pentru el, dar c nu era vina lui.
Niciunul din prinii lui nu fusese o persoan deschis,
spusese ea. i nici nu crescuse ntr-o familie n care se
discutau deschis problemele. Gsea n muzic o evadare,
continu ea s spun, i doar prin intermediul pianului
nvase s simt ceva.
Este adevrat? ntrebase consiliera.
Prinii mei erau oameni buni, replicase el.
Cu asta nu mi-ai rspuns la ntrebare.
Nu tiu ce vrei s v spun.
Consiliera oftase.
OK, s spunem altfel? tim cu toii ce s-a ntmplat i
de ce suntei aici. Cred c ceea ce Kim vrea este s-i spunei
cum v-a fcut s v simii acest lucru.
Steve se gndise la ntrebare. Voia s spun c toat
discuia asta despre sentimente era irelevant. Emoiile vin i
pleac, i nu pot fi controlate, aa c nu exista niciun motiv
pentru care s te ngrijorezi din cauza lor. i c, ntr-un final,
oamenii nu ar trebui judecai dup faptele lor, de vreme ce,
pn la urm, faptele i definesc pe oameni.
Dar nu spusese asta. n schimb, i mpletise degetele.
Vrei s tii cum m-a fcut s m simt?
Da. Dar nu-mi spunei mie. Art spre soia lui.
Spunei-i lui Kim.
Se uitase la soia lui, simindu-i nerbdarea.
84

ULTIMUL CNTEC

M-am simit
Se afla ntr-un birou cu soia lui i cu o strin, angajat
ntr-un fel de conversaie pe care nu i-ar fi imaginat
niciodat s-o aib. Era zece i cteva minute dimineaa i se
ntorsese n New York doar de cteva zile. Turneul l purtase
n vreo douzeci i ceva de orae n timp ce Kim lucra ca
asistent la o firm de avocatur de pe Wall Street.
M-am simit ncepu el din nou.
Cnd ceasul indic ora unu dimineaa, Steve iei afar s
stea pe veranda din spate. ntunecimea nopii lsase loc
luminii mov a lunii, fcnd vizibil drumul spre plaj. Nu o
mai vzuse de aisprezece ore i era preocupat, dac nu
chiar ngrijorat. Avea ncredere c era destul de deteapt i
de precaut s-i poarte singur de grij.
OK, poate c era puin ngrijorat.
i, dei nu voia s fac asta, se ntreb dac avea s
dispar i a doua zi, n acelai fel ca i n acea zi. i dac
povestea avea s se repete zi de zi, toat vara.
Timpul petrecut cu Jonah fusese ca gsirea unei comori
speciale i voia s-i petreac timp i cu ea. Se ntoarse de pe
verand i intr napoi n cas.
n momentul n care se aez la pian, avu din nou
sentimentul acela, acelai pe care i-l spusese consilierei
maritale cnd sttuse pe canapea.
Se simea pustiit.

85

NICHOLAS SPARKS

10
RONNIE
O vreme, la Bowers Point se adunase un grup mai mare,
ns plecaser unul cte unul pn cnd mai rmseser
doar cei cinci obinuii. Civa dintre ceilali erau de treab,
vreo doi erau chiar interesani, ns apoi triile i berea
ncepuser s-i produc efectele, i toat lumea, cu excepia
lui Ronnie, se considera mai amuzant dect era de fapt. i
dup o vreme, devenise plictisitor i familiar.
Sttea singur la marginea apei. n spatele ei, Teddy i
Lance fumau, beau i, ocazional, aruncau cu mingi
incandescente unul ntr-altul, Blaze stlcea cuvintele i era
toat agat de Marcus. Se fcea trziu. Nu dup
standardele din New York acas nu-i fcea apariia prin
cluburi dect pe la miezul nopii , dar, avnd n vedere ora
la care se trezise, fusese o zi lung. Era obosit.
Ziua urmtoare avea de gnd s doarm pn trziu. Cnd
o s ajung acas, o s atrne prosoape sau o ptur peste
perdele; la naiba, o s le bat n cuie de perete, dac trebuie.
Nu avea nicio intenie s-i petreac vara trezindu-se odat
cu fermierii, chiar dac urma s-i petreac ziua la plaj cu
Blaze. Blaze o surprinsese cu sugestia asta, chiar suna
destul de tentant. i n plus, nu era cine tie ce altceva de
fcut pe aici. Mai devreme, dup ce plecaser de la
restaurant, intraser n majoritatea magazinelor de prin
apropiere inclusiv n magazinul cu muzic, care era foarte
interesant i apoi se duseser acas la Blaze s se uite la
Clubul de mic dejun, n timp ce mama ei era la serviciu.
Sigur, era un film din anii optzeci, ns lui Ronnie tot i
plcea i-l vzuse de cel puin zece ori. Dei era demodat, i se
prea surprinztor de real. Mai real dect ce se ntmpla
acum n seara aceasta mai ales c Blaze, cu ct bea mai
mult, cu att se aga mai mult de Marcus i o ignora pe
Ronnie.
86

ULTIMUL CNTEC

Ronnie deja nu-l plcea i nici nu avea ncredere n


Marcus. Avea un radar destul de bun cnd venea vorba de
biei i simea c era ceva ciudat la el. Era ca i cum lipsea
ceva din ochii lui Marcus atunci cnd vorbea cu ea. Spusese
ceea ce trebuia cel puin, nu mai avea sugestii nebuneti de
genul s plece n Florida i apropo de asta, ce ciudat fusese
faza dar cu ct i petrecea mai mult timp cu el, cu att mai
tare o nfricoa. Nici de Teddy sau de Lance nu-i plcea, ns
Marcus avea sentimentul c atunci cnd se comporta
normal nu fcea dect s joace un rol prin care s
manipuleze oamenii.
i Blaze
Fusese ciudat s fie acas la ea mai devreme, pentru c
arta att de normal. Era amplasat pe o alee semicircular
i avea obloane de un albastru-deschis i un steag al
Americii care flutura de la verand. nuntru, pereii erau
vruii n culori vesele, iar pe masa din sufragerie se afla o
vaz cu flori proaspete. Era curat, dar nu obsesiv de curat. n
buctrie, pe mas erau nite bani i un bilet adresat lui
Blaze. Cnd o surprinse pe Blaze bgnd cteva bancnote n
buzunar i citind biletul, Blaze menion faptul c mama ei i
lsa mereu bani. Era modul ei de a afla c Blaze e n
siguran atunci cnd nu venea acas.
Ciudat.
Ceea ce voia de fapt era s vorbeasc cu Blaze despre
Marcus, ns tia c n-ar folosi la nimic. Domnul tie c
nvase lucrul acesta de la Kayla Kayla tria n negare ,
dar chiar i aa, nu avea sens. Marcus era piaz rea, iar lui
Blaze i era n mod clar mai bine fr el. Se ntreb de ce nu
vedea Blaze lucrul acesta. Poate c aveau s vorbeasc
despre asta a doua zi, la plaj.
Te plictisim?
Se ntoarse i-l vzu pe Marcus stnd n spatele ei. inea
n mn o minge incandescent, lsnd-o s se rostogoleasc
pe podul palmei.
Am vrut pur i simplu s vin la ap.
Vrei s-i aduc o bere?
Din felul n care ntrebase, ea i ddu seama c el tia
87

NICHOLAS SPARKS

rspunsul ei.
Nu beau.
De ce?
Pentru c i face pe oameni s se poarte prostete, ar fi
putut ea s rspund. Dar nu spuse asta. tia c orice
explicaie i-ar oferi, nu ar face dect s prelungeasc
discuia.
Nu beau i gata. Asta e tot.
Spui doar nu? o ironiz el.
Dac spui tu.
n ntuneric, purta pe buze o idee de zmbet, ns ochii i
rmseser nite prpstii umbroase.
Te crezi mai bun ca noi?
Nu.
Atunci hai! Art spre foc. Stai cu noi.
Stau bine aici.
El privi peste umr. n spatele lui, Ronnie o vzu pe Blaze
cotrobind n lada frigorific dup nc o bere, ultimul lucru
de care avea nevoie. Deja abia se mai inea pe picioare.
Dintr-odat, fcu un pas spre ea, lund-o de talie. O
strnse, aducnd-o mai aproape de el.
Hai s ne plimbm pe plaj.
Nu, uier ea. Nu am chef. i ia-i mna de pe mine.
Mna rmsese tot acolo. i ddea seama c lui Marcus i
fcea plcere.
Eti ngrijorat de ce-o s zic Blaze?
Pur i simplu nu vreau, OK?
Lui Blaze n-o s-i pese.
Ea fcu un pas n spate, mrind distana dintre ei.
Dar mie mi pas, spuse ea. i trebuie s plec.
El continu s se uite la ea.
Da, chiar s faci asta. Apoi, dup o pauz, vorbi tare sl aud i ceilali: Nu, eu o s rmn aici. Dar mersi de
invitaie.
Era prea ocat ca s reacioneze cumva. n schimb,
ncepu s mearg pe plaj tiind c Blaze se uita dup ea i
dorindu-i brusc s plece ct mai repede de acolo.
88

ULTIMUL CNTEC

Acas, tatl ei cnta la pian i, imediat ce ea intr n cas,


el se uit la ceas. Dup ceea ce tocmai se petrecuse, nu avea
chef s mai dea ochii i cu el, aa c se duse spre hol fr s
spun o vorb. Totui, el trebuie s fi vzut ceva pe faa ei
pentru c strig dup ea.
Eti bine?
Ea ezit.
Mda, sunt bine, spuse ea.
Eti sigur?
Nu vreau s vorbesc despre asta.
El o studie nainte s rspund.
OK.
Altceva?
E aproape dou dimineaa, i atrase el atenia.
Aa, i?
El se aplec peste clape.
Sunt nite paste n frigider dac i-e foame.
Fu nevoit s recunoasc faptul c o surprinsese cu asta.
Nu tu predic, nu tu ordine, nu tu reguli. Exact opusul
modului de a aciona al mamei ei. Ddu din cap n semn c
nu i se duse n dormitor, ntrebndu-se dac era cineva sau
ceva normal pe acolo.
Uit s agae pturi la ferestre, aa c soarele strpunse
camera, trezind-o dup ce dormise mai puin de ase ore.
Mri, se ntoarse pe partea cealalt i-i trase perna peste
cap atunci cnd i aminti ce se ntmplase la plaj cu o
sear nainte. Apoi se ridic, tiind c somnul ieea din
discuie.
Marcus clar i ddea fiori reci.
Primul ei gnd fu acela c ar fi trebuit s spun ceva seara
trecut, atunci cnd el vorbise tare. Ceva de genul Ce naiba
vorbeti tu acolo? sau Dac tu crezi c-a merge undeva
singur cu tine, i-ai pierdut minile! Dar nu fcuse asta, i
bnuia c plecarea ei fusese cel mai ru lucru pe care putuse
s-l fac.
Trebuia, dar trebuia s vorbeasc cu Blaze.
Oft, se ridic din pat i se duse ncet spre baie. Fcu
89

NICHOLAS SPARKS

repede un du i-i puse un costum de baie pe sub haine,


dup care umplu o geant de plaj cu prosoape i loiune de
soare. Cnd fu gata, l auzi pe tatl ei cntnd la pian. Iar.
Nici atunci cnd sttea i el n apartament nu cntase att
de mult. Concentrndu-se asupra melodiei, i ddu seama
c interpretase una dintre piesele pe care le cntase ea la
Carnegie Hall, aceeai care se afla pe CD-ul pe care-l punea
mama ei n main.
De parc nu avea deja destule pe cap.
Trebuia s o gseasc pe Blaze i s-i explice ce se
ntmplase. Bineneles, cum avea s reueasc asta fr s-l
fac pe Marcus s par mincinos reprezenta o problem.
Blaze dorea s-l cread pe Marcus i cine tie ce mai spusese
tipul dup plecarea ei. Dar urma s se confrunte cu situaia
asta cnd avea s ajung la ea; spera ca statul la soare s
mai nmoaie lucrurile i s poat s explice totul firesc.
Ronnie iei din baie i merse pe hol chiar cnd muzica din
sufragerie se opri, doar ca s fie urmat de a doua pies pe
care o cntase la Carnegie Hall.
Se opri, ridicndu-i geanta pe umr. Normal c fcea
asta. Era clar c auzise duul i tia c era treaz. Era clar
c voia ca ei doi s se afle pe aceeai lungime de und.
Ei bine, nu astzi, tat. i prea ru, dar avea alte lucruri
de fcut. Chiar nu avea chef de asta.
Se pregtea s ias n grab pe ua de la intrare, cnd
Jonah apru din buctrie.
N-am vorbit noi c trebuie s-i aduci ceva bun? l auzi
pe tatl ei ntrebnd.
Am adus. O tart.
M gndeam mai degrab la nite cereale.
Tarta are zahr. Jonah era foarte serios. Am nevoie de
energie, tat.
Ronnie ncepu s strbat repede sufrageria, spernd s
ajung la u nainte ca el s ncerce s-i vorbeasc.
Jonah zmbi.
Oh, salut, Ronnie! spuse el.
Salut, Jonah! Pa, Jonah!
Apuc mnerul uii.
90

ULTIMUL CNTEC

Draga mea? l auzi pe tatl ei spunnd. Se oprise din


cntat. Putem s vorbim despre asear?
Chiar n-am timp de vorb acum, spuse ea, aranjndu-i
geanta de pnz.
Vreau doar s tiu unde ai fost toat ziua.
Nicieri. N-are importan.
Ba are importan.
Nu, tat, replic ea pe un ton ferm. Nu are! i am treab
acum, OK?
Jonah se duse la u cu tarta n mn.
Ce treab? Unde te duci acum?
Era exact conversaia pe care sperase s-o evite.
Nu-i treaba ta.
Ct stai?
Nu tiu.
Te ntorci la prnz sau la cin?
Nu tiu, pufni ea. Plec.
Tatl ei ncepu iar s cnte la pian. A treia ei pies de la
Carnegie Hall. Mai bine punea CD-ul mamei i gata.
Mergem s nlm zmeie mai trziu. Eu i tata.
Ea nu pru s-l aud. n schimb, se duse valvrtej spre
tatl ei.
Nu vrei s ncetezi cu asta? izbucni ea.
El se opri brusc din cntat.
Ce?
Muzica pe care o cni! Nu crezi c recunosc piesele?
tiu ce faci i i-am spus deja c n-am de gnd s cnt.
Te cred, zise el.
Atunci de ce tot ncerci s m faci s m rzgndesc?
De ce de fiecare dat cnd ne vedem tu stai acolo i continui
s faci asta?
El prea sincer derutat.
N-are nicio legtur cu tine. Pur i simplu m face s
m simt mai bine.
Ei bine, mie mi face ru. Nu pricepi asta? Ursc pianul.
Ursc faptul c a trebuit s cnt zilnic! i ursc faptul c
nc trebuie s mai vd chestia aia idioat!
nainte ca tatl ei s apuce s spun vreo vorb, ea se
91

NICHOLAS SPARKS

ntoarse, i smulse lui Jonah tarta din mn i iei n grab


din cas.
i lu vreo dou ore pn s-o gseasc pe Blaze n acelai
magazin de muzic la care fuseser cu o zi n urm, cam la
dou strzi de ponton. Ronnie nu tiuse la ce s se atepte
atunci cnd intraser prima oar n magazin prea destul
de desuet n epoca iPod-urilor i a descrcrilor de pe
internet , dar Blaze o asigurase c avea s merite, i chiar
aa fusese.
Pe lng CD-uri mai erau i discuri de vinil sute chiar,
unele fiind probabil de colecie, inclusiv un exemplar
nedesfcut din Abbey Road i o grmad de discuri vechi de
prin anii 1945, agate de perete, cu autografele unor
personaliti precum Elvis Presley, Bob Marley i Ritchie
Valens. Ronnie fu surprins c nu erau ncuiate. Trebuie s
fi fost valoroase, ns brbatul care administra magazinul
avea cam n jur de aizeci de ani i prea s cunoasc pe
toat lumea. Purta prul lung i grizonant prins ntr-o coad
la spate, care-i ajungea pn la talie, iar ochelarii semnau
cu cei ai lui John Lennon. Purta sandale i o cma
hawaiian i, dei era suficient de btrn s fie bunicul lui
Ronnie, prea s tie mai multe lucruri despre muzic dect
oricare alt persoan pe care o cunoscuse vreodat, inclusiv
o grmad de chestii recente necunoscute de care ea nu
auzise n New York. De-a lungul peretelui din spate erau
cti la care clienii puteau fie asculta albumele i CD-urile,
fie puteau descrca muzic pe iPod-urile lor. n dimineaa
aceasta, trgnd cu ochiul pe fereastr, o vzu pe Blaze
innd cu o mn casca la o ureche i cu cealalt btnd n
mas ritmul muzicii pe care o asculta.
Nu era pregtit n nicio privin pentru o zi la plaj.
Ronnie trase adnc aer n piept i intr n magazin. Orict
de ru ar suna n primul rnd nu credea c Blaze ar fi
trebuit s se mbete , spera oarecum ca Blaze s fi uitat ce
se ntmplase. Sau chiar mai bine, s fi fost suficient de
treaz s-i dea seama c Ronnie nu era nicidecum
interesat de Marcus.
92

ULTIMUL CNTEC

Imediat ce pornise pe culoarul plin de CD-uri, Ronnie


simise c Blaze o atepta. Ddu volumul ctilor mai ncet,
dei nu le lu de la urechi, i se ntoarse. Ronnie nc mai
auzea muzica, un gen zgomotos i violent pe care nu-l
recunotea. Blaze strnse CD-urile.
Am crezut c suntem prietene.
Suntem, insist Ronnie. i te-am cutat peste tot
pentru c nu am vrut s-i faci o idee greit cu privire la
ceea ce s-a ntmplat asear.
Expresia lui Blaze era rece.
Te referi la faptul c l-ai invitat pe Marcus s se plimbe
cu tine?
Nu s-a ntmplat aa, se justific Ronnie. Nu l-am
invitat. Nu tiu ce joc vrea el s joace
Ce joc s joace el? Ce joc s joace el? Blaze arunc jos
ctile. Am vzut eu cum te uitai la el! Am auzit ce-ai zis!
Dar nu am spus nimic! Nu l-am invitat nicieri
Ai ncercat s-l srui!
Ce tot vorbeti acolo? Nu am ncercat s-l srut
Blaze fcu un pas n fa.
Mi-a spus el!
Atunci minte! sri Ronnie, susinndu-i cauza. E clar
c e ceva n neregul cu biatul sta.
Nu nu nici s nu ndrzneti s mergi pn acolo
Te-a minit. Nu l-a sruta niciodat. Nici mcar nu-mi
place de el. Singurul motiv pentru care eram acolo a fost
pentru c ai insistat tu s mergem.
Timp de un moment lung, Blaze nu mai zise nimic. Ronnie
se ntreb dac o convinsese n sfrit.
M rog, spuse Blaze, din tonul ei nelegndu-se perfect
sensul a ceea ce spusese.
Trecu n grab pe lng Ronnie, mbrncind-o n timp ce
se ndrepta spre u. Ronnie o privi plecnd, netiind exact
dac suferea sau era furioas din cauza felului n care tocmai
se purtase Blaze, hotrndu-se c era cte puin din fiecare.
O vzu pe fereastr pe Blaze plecnd valvrtej.
S-a zis cu ncercarea de mpcare.
Ronnie nu prea tia ce s fac acum: nu voia s se duc la
93

NICHOLAS SPARKS

plaj, dar nici acas nu avea chef s mearg. Nu avea acces


la vreo main i nu cunotea pe absolut nimeni. Lucru care
nsemna ce? Poate c va sfri prin a-i petrece vara pe
cine tie ce banc unde ca s hrneasc porumbeii ca unii
dintre cei mai ciudai vizitatori din Central Park. Poate c
avea chiar s le dea nume
La ieire, gndurile i fur ntrerupte de sunetul brusc al
unei alarme i se uit peste umr mai nti de curiozitate i
apoi derutat cnd i ddu seama ce se ntmpla. Exista o
singur intrare i ieire din magazin.
Nici nu se dumiri bine, c brbatul cu coad la spate veni
n grab spre ea.
Nu ncerc s fug pentru c tia c nu fcuse nimic ru;
cnd brbatul cu coad i ceru geanta, ea nu vzu niciun
motiv pentru care s nu i-o dea. Era clar c se fcuse o
greeal i, abia cnd brbatul scoase dou CD-uri i ase
discuri din anii 1945 cu autograf din geanta ei, Ronnie i
ddu seama c avusese dreptate cu privire la faptul c Blaze
atepta ca Ronnie s-o gseasc. CD-urile erau cele pe care le
avusese Blaze i tot aceasta dduse discurile cu autograf jos
de pe perete. ncepu ocat s-i dea seama c Blaze
plnuise totul.
Simindu-se brusc ameit, abia dac auzi cnd
administratorul magazinului i spuse c poliia era deja pe
drum.

94

ULTIMUL CNTEC

11
STEVE
Dup ce cumpraser materialele de care aveau nevoie, n
principiu placaj i lemn, Steve i Jonah i petrecur
dimineaa nchiznd ua n care se afla pianul. Nu arta
grozav tatl lui ar fi fost ngrozit , dar lui Steve i se prea
c merge. tia c aceast csu avea s fie n cele din urm
demolat; oricum, pmntul valora mai mult fr ea. Casa
fr etaj era nconjurat de vile cu trei etaje, iar Steve era
sigur c vecinii o considerau o oribilitate care micora valoare
propriilor proprieti.
Steve btu un cui, atrn fotografia cu Ronnie i Jonah pe
care o luase de pe pian i fcu un pas n spate s-i
examineze opera.
Jonah strmb din nas.
Arat ca i cum am fi construit un perete urt din placaj
i am atrnat o poz de el. i nici mcar nu mai poi s cni
la pian.
tiu.
Jonah i ls capul pe-o parte.
Cred c e i strmb pe deasupra. Se cam curbeaz
nuntru i n afar.
Eu nu vd nimic.
Ai nevoie de ochelari, tat. i tot nu neleg de ce ai vrut
s faci asta.
Ronnie a spus c nu mai vrea s vad pianul.
Aa, i?
Nu am unde s ascund pianul, aa c, n loc s fac asta,
am construit un perete. Acum nu mai este nevoit s-l vad.
Oh, fcu Jonah, meditnd la asta. tii, de fapt nu mi
place s-mi fac temele. Ba chiar nici nu-mi place s le vd
cum se adun la mine pe birou.
E var. Nu trebuie s-i faci temele.
Spun doar c poate ar trebui s construiesc un perete
95

NICHOLAS SPARKS

n jurul biroului din camera mea.


Steve i nbui un rset.
Poate va trebui s vorbeti cu mama despre asta.
Sau ai putea s faci tu asta.
Steve ls s-i scape un chicotit.
i-e foame?
Ai spus c mergem s ridicm zmeie.
Mergem. Vreau doar s tiu dac vrei s lum prnzul.
Cred c a prefera o ngheat.
Nu prea cred.
O prjituric? ntreb Jonah plin de speran.
Ce-ai zice de un sandvici cu unt de arahide i jeleu?
OK. Dar mergem s ridicm zmeul, da?
Toat dup-amiaza?
Ct vrei tu.
OK. Mnnc un sandvici. Dar trebuie s mnnci i tu
unul.
Steve zmbi, punndu-i braul pe umrul lui Jonah.
S-a fcut. Se ndreptar amndoi spre buctrie.
tii, sufrageria e mult mai mic acum, observ Jonah.
tiu.
i peretele chiar este nclinat.
tiu.
i nu se potrivete cu ceilali perei.
Unde vrei s ajungi cu asta?
Faa lui Jonah deveni serioas.
Vreau doar s m asigur c nu o iei razna.
Era o zi perfect de nlat zmeie. Steve sttea pe o dun la
dou case deprtare de a sa, privind zmeul zburnd n zigzag
pe cer. Jonah, plin de energie, ca de obicei, alerga de-a
lungul plajei. Steve se uita la el cu mndrie, surprins s-i
aminteasc faptul c, atunci cnd fcuse acelai lucru n
copilrie, niciunul din prinii si nu-l nsoiser.
Nu fuseser oameni ri. tia lucrul acesta. Nu-l btuser
niciodat, nu-l lsaser fr mncare vreodat i nici nu se
certau n prezena lui. l duceau la dentist sau la doctor o
dat sau de dou ori pe an, aveau mereu mncare destul,
96

ULTIMUL CNTEC

avea mereu o hain groas n dimineile rcoroase de iarn i


un bnu n buzunar s-i cumpere lapte la coal. Dar dac
tatl lui era o fire mai rece, nici mama lui nu era prea
diferit, iar el bnui c acesta fusese motivul pentru care
rmseser cstorii toat viaa lor. Ea era originar din
Romnia; tatl lui o cunoscuse n timp ce era detaat n
Germania. Nu vorbea cine tie ce englez cnd se
cstoriser i nu pusese niciodat la ndoial cultura n
care fusese crescut. Gtea, fcea curenie i spla hainele;
lucra cu jumtate de norm n fiecare dup-amiaz ca i
croitoreas. Pn spre finalul vieii, nvase engleza uzual,
suficient ct s se descurce la banc sau la magazin, ns
chiar i atunci accentul ei era suficient de puternic pentru a
se face uneori greu neleas de ctre ceilali.
Era de asemenea o catolic evlavioas, lucru destul de
ciudat la vremea aceea n Wilmington. Mergea zilnic la slujb
i se ruga n fiecare sear i, dei Steve aprecia tradiia i
slujba de duminic, preotul i se pruse mereu un om rece i
arogant, mai interesat de regulile bisericeti dect de ceea ce
e mai bine pentru parohia sa. Uneori de fapt, de multe ori,
Steve se ntreba cum ar fi fost viaa lui dac nu ar fi auzit
muzica venind din Prima Biseric Baptist atunci cnd avea
opt ani.
Patruzeci de ani mai trziu, amnuntele erau estompate,
i amintea vag cum intrase ntr-o dup-amiaz n biseric i
l auzise pe pastorul Harris cntnd la pian. tia c pastorul
trebuie s-l fi fcut s se simt bine-venit de vreme ce se
ntorsese, i pastorul Harris devenise ntr-un final primul lui
profesor de pian. n timp, ncepuse s participe dar apoi
abandonase la orele de religie oferite de biseric. n multe
feluri, biserica baptist devenise a doua lui cas, iar pastorul
Harris al doilea lui tat.
i aminti c mama lui nu era ncntat de asta. Cnd era
suprat, bombnea n romnete i, muli ani de-atunci
ncolo, ori de cte ori pleca spre biseric, auzea cuvinte i
expresii ininteligibile n timp ce ea i fcea semnul crucii i-l
obliga s poarte scapular. n mintea ei, s ai un pastor
baptist drept profesor de pian era echivalentul cu a juca
97

NICHOLAS SPARKS

otron cu diavolul.
Dar nu-l mpiedica s o fac, i pentru el era suficient. Nui psa c nu venea la edinele cu prinii ori c nu-i citea
niciodat, sau c nimeni nu-i invita familia la grtarele i
petrecerile din cartier. Lucrul care conta era c-l lsa s-i
gseasc pasiunea i s o urmeze, chiar dac ea nu era de
acord cu motivaia ei. Ce mai conta era i faptul c l
mpiedica i pe tatl lui, care ridiculiza ideea de a-i ctiga
existena din muzic, s-l opreasc. i din acest motiv avea
s-o iubeasc mereu.
Jonah continu s alerge de colo-colo, dei nu zmeul l
punea s-o fac. Steve tia c briza era suficient de puternic
s-l in sus fr ajutor. Zri conturul unui simbol Batman,
proiectat ntre doi nori ntunecai, genul acela de formaiuni
noroase care sugerau c venea ploaia. Dei furtuna de var
nu avea s dureze mult poate vreo or nainte ca cerul s
se nsenineze din nou , Steve se ridic s-i spun lui Jonah
c ar fi un moment bun s termine joaca. Fcu doar civa
pai nainte s observe o serie de dre abia vizibile n nisip,
care duceau spre duna din spatele casei lui, urme pe care le
vzuse de mai bine de zece ori cnd era mic. Zmbi.
Hei, Jonah! strig el urmnd liniile. Vino aici! Vreau si art ceva!
Jonah alerg spre el, cu zmeul agat de bra.
Ce-i?
Steve cobor pe dun pentru a vedea locul n care se unea
cu plaja. Doar cteva ou erau vizibile la vreo cinci centimetri
de suprafa atunci cnd Jonah ajunse lng el.
Ce-i acolo? ntreb Jonah.
E un cuib de estoase, rspunse Steve. Dar nu te
apropia prea mult. i nu pune mna. Nu vrem s-l deranjm.
Jonah se aplec mai aproape, nc innd zmeul.
estoase adevrate? gfi el, chinuindu-se s controleze
zmeul.
Steve lu un b i ncepu s fac un cerc mare n jurul
cuibului.
De fapt, sunt nite estoase-de-mare. O specie pe cale
de dispariie. Vin la mal noaptea i depun oule.
98

ULTIMUL CNTEC

n spatele casei noastre?


Acesta este unul dintre locurile n care estoasele-demare i depun oule. Dar principalul lucru pe care trebuie
s-l tii este c sunt pe cale de dispariie. tii ce nseamn
asta?
nseamn c sunt pe cale s moar, rspunse Jonah.
M uit i eu la Animal Planet, s tii.
Steve termin cercul i arunc bul deoparte. n timp ce
se ridic, simi un junghi pe care-l ignor.
Nu chiar. nseamn c, dac nu ncercm s le ajutm
i nu avem grij, specia poate s dispar de tot.
Ca dinozaurii?
Steve avu de gnd s-i rspund, cnd auzi telefonul din
buctrie sunnd. Lsase ua din spate deschis, spernd s
se mai fac un pic de curent, i alerg prin nisip pn cnd
ajunse la veranda din spate. Respira greu cnd rspunse la
telefon.
Tat? auzi la cellalt capt al firului.
Ronnie?
Trebuie s vii s m iei. Sunt la secia de poliie.
Steve ridic mna s-i frece vrfului nasului.
OK, spuse el. Vin imediat.
Pete Johnson, ofierul de poliie, i spuse ce se ntmplase,
dar el tia c Ronnie nu era nc pregtit s vorbeasc
despre asta. Lui Jonah, n schimb, nu prea s-i pese.
Mama o s fie superfurioas, remarc Jonah.
Steve o vzu pe Ronnie strngnd din dini.
N-am fcut-o eu, ncepu ea.
Atunci cine-a fcut-o?
Nu vreau s vorbesc despre asta, spuse ea. i ncruci
braele i se sprijini de portiera mainii.
Mamei n-o s-i plac asta.
N-am fcut-o eu! repet Ronnie, ntorcndu-se ctre
Jonah. i nu vreau s-i spui ei c eu am fcut-o. Se asigur
c el nelese c vorbea serios nainte s se ntoarc spre
tatl ei. Nu am fcut-o eu, tat, repet ea. Jur pe ce am mai
sfnt. Trebuie s m crezi.
99

NICHOLAS SPARKS

i auzi disperarea din glas, ns nu se putu abine s nu-i


aminteasc de disperarea lui Kim atunci cnd vorbiser
despre antecedentele lui Ronnie. Se gndi la felul n care se
purtase de cnd era aici i lu n calcul i genul de oameni
cu care alesese s se mprieteneasc.
Oft i simi cum puinul de energie pe care-l mai avea se
evapor. n fa, soarele era o minge portocalie fierbinte i
nverunat i, mai mult dect orice, tia c fiica lui trebuia
s tie adevrul.
Te cred, spuse el.
Cnd ajunser acas, soarele era deja la apus. Steve iei
afar s verifice cuibul de estoase. Era una dintre acele seri
superbe tipice pentru Carolina o briz uoar, cerul ca o
ptur multicolor i nu departe de rm, un grup de
delfini se jucau dincolo de geamanduri. Treceau prin dreptul
casei de dou ori pe zi i-i aminti s-i spun lui Jonah s-i
urmreasc. Cu siguran c va dori s noate pn acolo s
vad dac se poate apropia suficient ca s-i ating; Steve
obinuia s ncerce i el acelai lucru cnd era tnr, dar nu
reuise nici mcar o dat.
l ngrozea ideea de a o suna pe Kim i de a-i spune ce se
ntmplase. Amnnd momentul, se aez pe duna de lng
cuib, uitndu-se la ce mai rmsese din urmele estoaselor.
Majoritatea se terser aproape complet din cauza vntului i
a oamenilor care treceau pe acolo. Cu excepia unei mici
crpturi acolo unde duna se unea cu plaja, cuibul era
practic invizibil, iar cele dou ou pe care le vedea semnau
cu nite pietre deschise la culoare i netede.
Un pahar de plastic apru adus de vnt i, atunci cnd se
aplec s l ridice, o observ pe Ronnie apropiindu-se.
Mergea ncet, cu braele ncruciate, cu capul plecat n aa
fel nct prul i ascundea faa n mare parte. Se opri la
oarecare distan.
Eti suprat pe mine? ntreb ea.
Era prima oar de cnd ajunsese aici cnd i vorbea fr
vreun dram de furie sau de frustrare.
Nu, spuse el. Deloc.
100

ULTIMUL CNTEC

Atunci ce caui aici?


Art spre cuib.
O estoas-de-mare i-a depus oule noaptea trecut. Ai
vzut vreodat o estoas din asta?
Ronnie i scutur capul, iar Steve continu:
Sunt nite creaturi frumoase. Au carapacea de un
maro-rocat i pot s cntreasc pn la patru sute de
kilograme. Carolina de Nord este unul dintre puinele locuri
n care i fac cuib. Apropo, sunt o specie pe cale de
dispariie. Cred c doar una dintr-o mie ajunge la maturitate
i nu vreau ca ratonii s le atace cuibul nainte s ias din
ou.
De unde tie un raton c au cuibul acolo?
Cnd o femel estoas i depune oule, urineaz.
Ratonii simt mirosul i-i mnnc toate oule pn la
ultimul. Cnd eram mic am gsit un cuib de cealalt parte a
debarcaderului. ntr-o zi totul era bine, iar n urmtoarea,
toate oule fuseser sparte. A fost trist.
Am vzut un raton pe verand ieri.
tiu. Se tot bag n gunoi. Imediat ce intru n cas, o s
las un mesaj celor de la acvariu. Cu puin noroc, vor trimite
pe cineva mine cu o cuc special care s in lighioana la
distan.
i n seara asta?
Nu ne rmne dect s sperm.
Ronnie i ddu o uvi de pr dup ureche.
Tat? Pot s te ntreb ceva?
Orice.
De ce ai spus c m crezi?
Din profil, se putea observa i femeia care urma s devin,
dar i fetia pe care i-o amintea.
Pentru c am ncredere n tine.
De asta ai construit peretele s ascunzi pianul? Nu l
privea direct. N-a fost aa greu s-l ratez cnd am intrat n
cas.
Steve i scutur capul.
Nu. Am fcut asta pentru c te iubesc.
Ronnie zmbi scurt i discret, ezitnd nainte s se aeze
101

NICHOLAS SPARKS

lng el. Se uitar cum valurile se rostogoleau regulat pe


mal. Mareea avea s vin curnd, iar plaja era pe jumtate
acoperit de ap.
Ce se va ntmpla cu mine? ntreb ea.
Pete o s discute cu proprietarul, dar nu tiu. Vreo dou
dintre discurile acelea erau de colecie. Sunt destul de
valoroase.
Lui Ronnie i se fcu stomacul ghem.
I-ai spus mamei?
Nu.
Ai de gnd s-o faci?
Probabil.
Niciunul din ei nu mai spuse nimic o vreme. Pe malul
mrii, trecu un grup de surferi, cu plcile n mn. n
deprtare, unduirile apei se ridicau ncet, formnd valuri
care preau s se prbueasc nainte s se formeze din nou.
Cnd ai de gnd s suni la acvariu?
Cnd m ntorc n cas. Sunt sigur c lui Jonah i e
foame deja, deci probabil c ar trebui s ncep s pregtesc
cina.
Ronnie se uit la cuib. Cu stomacul fcut ghem, nu-i
putea imagina cum ar putea mnca.
Nu vreau s li se ntmple nimic oulor de estoas n
noaptea asta.
Steve se ntoarse spre ea.
i ce vrei s faci?
Cteva ore mai trziu, dup ce l bg pe Jonah n pat,
Steve iei pe veranda din spate s vad ce face Ronnie. Mai
devreme, dup ce lsase mesajul la acvariu, se dusese la
magazin s cumpere ce considerase c i-ar fi necesar: un sac
subire de dormit, o lantern, o pern ieftin i nite spray
mpotriva insectelor.
Nu l ncnta prea tare ideea ca Ronnie s doarm afar,
ns ea era n mod clar hotrt s fac asta, iar el i admira
instinctul de a proteja cuibul. Ea insistase c nu are ce s
peasc i, ntr-o oarecare msur, avea ncredere n
judecata ei. Ca majoritatea oamenilor care crescuser n
102

ULTIMUL CNTEC

Manhattan, nvase s aib grij i vzuse i trise destule


ca s tie c lumea era uneori un loc periculos. Pe de alt
parte, cuibul era la mai puin de douzeci de metri de
fereastra dormitorului su pe care inteniona s o lase
deschis , aa c era sigur c urma s aud dac Ronnie
avea o problem. Datorit formei dunei i a locaiei cuibului,
erau anse mari ca, dac ar fi trecut cineva pe plaj, nici s
nu observe c ea se afl acolo.
Cu toate astea, Ronnie nu avea dect aptesprezece ani,
iar el era tatl ei, lucru care nsemna c avea s-o verifice o
dat la cteva ore. Nu exista nicio ans ca el s doarm n
acea noapte.
Luna nu era dect o fie, ns cerul era senin i, n timp
ce nainta printre umbre, se gndi la conversaia avut cu ea.
Oare se va trezi a doua zi diminea cu exact aceeai
atitudine pe care o avusese atunci cnd ajunsese prima
oar? Nu tia. Cnd se apropie suficient de mult s observe
silueta adormit a lui Ronnie, observ c lumina stelelor i
umbra o fceau s par mai tnr i totodat mai n vrst
dect era de fapt. Se gndi iar la anii pe care i pierduse i pe
care nu avea s-i mai recapete vreodat.
Rmase un timp uitndu-se de-a lungul plajei. Din ce
vedea, nu era nimeni pe afar, aa c se ntoarse s intre n
cas. Se aez pe canapea i ddu drumul la televizor,
zapnd printre canale nainte s-l nchid. n cele din urm,
se duse n camera lui i se ghemui n pat.
Adormi aproape imediat, ns se trezi o or mai trziu. Iei
din nou afar pe vrfuri s o verifice pe fiica pe care o iubea
mai mult dect nsi viaa.

103

NICHOLAS SPARKS

12
RONNIE
Primul gnd care-i trecu prin minte atunci cnd se trezi fu
c o durea tot corpul. Spatele i era nepenit, gtul o durea
i, cnd avu curajul s se ridice n fund, un junghi puternic
i sget umrul.
Nu-i putea imagina de ce ar fi ales cineva vreodat s
doarm afar. Cnd era mai mic, unii dintre prietenii si
preamreau bucuriile ieitului cu cortul, dar ea gndise
mereu c nu erau ntregi la minte. Dormitul pe jos durea.
i bineneles, la fel i soarele orbitor. Judecnd dup
faptul c se trezise odat cu fermierii nc de cnd ajunsese
aici, se gndi c nici ziua de azi nu fcea excepie. Probabil
c nu era nici apte nc. Soarele atrna jos peste ocean i
civa oameni i plimbau cinii sau fceau jogging n
apropierea apei. Fr ndoial c dormiser n paturi. Ea nici
nu putea s mearg, darmite s mai fac i sport. n acest
moment i era greu pn s i respire fr s-i vin s leine.
Se ncord i se ridic uor n picioare, nainte s-i aduc
aminte pentru ce dormise aici. Verific cuibul, observnd
uurat c nu fusese atins i, ncetul cu ncetul, durerile i
amorelile ncepur s cedeze. Se ntreb n treact cum
putea Blaze s suporte s doarm pe plaj i i aminti brusc
ce-i fcuse aceasta.
Arestat pentru furt din magazin. Furt grav. Deosebit de
grav.
nchise ochii, dnd fru liber amintirii: felul n care
administratorul magazinului se uitase la ea pn cnd sosise
poliia, dezamgirea ofierului Pete n drum spre secia de
poliie, telefonul ngrozitor pe care fusese nevoit s i-l dea
tatlui ei. i venise s vomite n main n drum spre cas.
Dac exista i o parte bun a lucrurilor, era aceea c tatl
ei nu se nfuriase. i chiar mai mult dect att, spusese c o
crede nevinovat. Dar, pe de alt parte, nc nu vorbise cu
104

ULTIMUL CNTEC

mama ei. Imediat ce avea s vorbeasc, toate astea se vor


schimba. Cu siguran c mama ei avea s ipe i s urle
pn cnd tatl ei avea s cedeze i va sfri prin a o pedepsi
doar fiindc i promisese mamei ei c o va face. Dup
Incident, mama ei o pedepsise pentru o lun, iar ce se
ntmplase acum era mult, mult mai grav dect un simplu
incident.
i veni iar ru. Nu-i putea imagina cum va fi s petreac o
lun ntreag n camera ei, o camer pe care trebuia s o
mpart, ntr-un loc n care nu-i dorea s fie. Se ntreb
dac lucrurile puteau s ia o ntorstur i mai urt de att.
Cnd i ntinse braele, gemu din cauza junghiului
puternic din umr. Ls braele n jos ncet, cutremurnduse.
i petrecu urmtoarele minute trndu-i lucrurile pe
veranda din spate. Chiar dac acel cuib se afla n spatele
casei ei, nu voia ca vecinii s-i dea seama c dormise afar.
Judecnd dup grandoarea caselor lor, se gndi c erau
genul de oameni care voiau ca ntregul peisaj s fie perfect
atunci cnd stteau pe verandele din spate s-i bea cafeaua
dimineaa. Probabil c ideea s fi dormit cineva afar lng
casa lor nu se ncadra n imaginea lor de perfeciune, i
ultimul lucru pe care i-l dorea era s se trezeasc iar cu
poliia la u. Cu norocul ei, probabil c ar fi ajuns s fie
arestat pentru vagabondaj. Vagabondaj cu circumstane
agravante.
Fcu dou drumuri s mute totul nu avea energia
necesar s care totul dintr-odat i apoi i ddu seama c
i uitase exemplarul din Anna Karenina. Intenionase s
citeasc din el noaptea trecut, ns fusese prea obosit, aa
c-l pusese sub o bucat de lemn ca s nu-l strice umezeala.
Cnd se ntoarse s-l recupereze, vzu pe cineva purtnd o
salopet bej a firmei Blakelee Brakes crnd o rol de band
galben i cteva bee. Prea s urce pe plaj nspre cas.
Cnd i recuper cartea, vzu c brbatul se apropiase i
se fia n jurul dunei. Ea se ndrept spre el s vad ce
face, moment n care el se ntoarse n direcia ei. Cnd ochii li
se ntlnir, fu una dintre puinele di n viaa ei cnd
105

NICHOLAS SPARKS

rmase mut de uimire.


n ciuda uniformei, l recunoscu imediat. i aminti de felul
n care arta fr cma, bronzat i bine fcut, cu prul
aten umed de transpiraie, avnd brara din noduri
mpletite la ncheietur. Era tipul de pe terenul de volei care
se izbise de ea, tipul al crui prieten aproape c se btuse cu
Marcus.
Se opri n faa ei i prea c nici el nu tie ce s spun.
Rmase pe loc uitndu-se la ea. Dei tia c era o ideea
nebuneasc, avu impresia c se bucura ntr-un fel s dea
peste ea. Vzu asta n faptul c o recunoscu imediat, n felul
n care ncepu s-i zmbeasc, niciunul din cele dou gesturi
neavnd vreun sens.
Hei, tu eti! spuse el. Bun dimineaa.
Ea nu tiu ce altceva s cread, n afar de faptul c-i
punea la ndoial tonul prietenos.
Ce faci aici? l ntreb ea.
Am primit un telefon de la acvariu. Cineva a sunat
asear s anune existena unui cuib de estoase-de-mare i
m-au rugat s vin aici s verific.
Lucrezi la acvariu?
El scutur din cap.
Sunt doar voluntar. Lucrez la atelierul auto al tatlui
meu. N-ai vzut din ntmplare vreun cuib de estoase pe
aici?
Ea simi c se mai relaxeaz puin.
E acolo, spuse ea artnd n direcia respectiv.
Hei, e minunat! zmbi. Speram s fie aproape de o cas.
De ce?
Din cauza furtunilor. Dac valurile trec peste cuib,
oule nu au cum s supravieuiasc.
Dar sunt estoase-de-mare.
El i ridic minile.
tiu. Nici pentru mine n-are sens, ns aa funcioneaz
natura. Anul trecut am pierdut vreo dou cuiburi cnd a dat
peste noi o furtun tropical. A fost foarte trist. tii c sunt o
specie pe cale de dispariie. Doar una dintr-o mie ajunge la
maturitate.
106

ULTIMUL CNTEC

Mda, tiu.
tii?
El pru impresionat.
Mi-a spus tata.
Oh, fcu el. Art spre plaj dnd prietenete din mn.
S neleg c locuieti pe aici?
De ce vrei s tii?
Fceam i eu conversaie, rspunse el uor. Apropo, m
cheam Will.
Bun, Will.
El se opri.
Interesant.
Ce?
De obicei cnd cineva se prezint, la fel face i cealalt
persoan.
Eu nu sunt ca toat lumea.
Ronnie i ncruci braele, avnd grij s menin
distana.
Deja mi-am dat seama de asta. Zmbi rapid. mi pare
ru c am dat peste tine la volei.
i-ai cerut deja scuze pentru asta, ai uitat?
tiu. Dar preai destul de suprat.
Mi s-a vrsat sucul pe tricou.
mi pare ru. Dar chiar ar trebui s ncerci s fii mai
atent la ce se ntmpl n jurul tu.
Poftim?
E un joc imprevizibil.
Ea i puse minile n old.
ncerci s spui c a fost vina mea?
ncerc doar s m asigur c nu se mai ntmpl. Dup
cum am mai spus, mi-a prut ru pentru ce s-a ntmplat.
Rspunsul lui i ddu sentimentul c ncerca s flirteze cu
ea, dar ea nu nelegea de ce fcea asta. Nu avea sens tia
c ea nu era genul lui i, sincer s fie, nici el nu era genul
ei. Dar la ora asta matinal, nu avea chef s ncerce s-i dea
seama. Art n schimb spre lucrurile din mna lui,
gndindu-se c probabil era mai bine s revin la subiectul
principal.
107

NICHOLAS SPARKS

i cum se presupune c banda aceea va ine ratonii la


distan?
Nu se presupune c face asta. Eu sunt aici s delimitez
cuibul. Pun banda n jurul ruilor, astfel nct oamenii care
pun cutile s tie unde s-l gseasc.
i cnd vin s pun cuca?
Nu tiu. Ridic din umeri. Poate n vreo dou zile.
Ea se gndi la agonia pe care o experimentase cnd se
trezise i ncepu s clatine din cap.
Nu, nu prea cred. Sun-i i spune-le c trebuie s fac
ceva s protejeze cuibul sta azi. Spune-le c am vzut un
raton dnd trcoale cuibului.
Chiar l-ai vzut?
Tu spune-le aa i gata.
Imediat ce termin, i voi suna. Promit.
Se uit pe furi la el, gndindu-se c fusese prea uor, dar,
nainte s se gndeasc prea mult la asta, tatl ei pi pe
veranda din spate.
Bun dimineaa, draga mea! i strig el. Am pregtit
micul dejun dac i-e foame.
Will se uit de la Ronnie la tatl ei i invers.
Locuieti aici?
n loc s-i rspund, fcu un pas n spate.
Ai grij s-i anuni pe cei de la acvariu, bine?
ncepu s se ndrepte napoi spre cas i pise deja pe
verand cnd l auzi pe Will strignd-o.
Hei!
Ea se ntoarse.
Nu mi-ai spus cum te cheam.
Nu, rspunse ea. Nu cred c i-am spus.
n timp ce se ndrepta spre u, tia c nu trebuie s se
uite napoi, ns nu se putu abine s nu arunce pe furi o
privire peste umr.
Cnd el ridic din sprncean, ea i ddu o palm
imaginar, bucuroas c nu-i spusese cum o cheam.
n buctrie, tatl ei sttea lng aragaz, amestecnd cu o
spatul n tigaie. Pe blatul de lng el se afla un pachet de
108

ULTIMUL CNTEC

lipii, iar Ronnie fu nevoit s recunoasc faptul c indiferent


ce pregtea mirosea fantastic. Dar pe de alt parte, nu mai
mncase din dup-amiaza zilei trecute.
Hei, spuse el peste umr. Cu cine vorbeai?
Un tip de la acvariu. A venit s delimiteze cuibul. Ce
pregteti?
Un burrito vegetarian pentru micul dejun.
Glumeti.
Are orez, fasole i tofu. Pui totul n lipie. Sper c e n
regul. Am gsit reeta pe internet, deci nu am de unde s
garantez c e i bun la gust.
Sunt sigur c e foarte bun, spuse ea. i ncruci
braele, gndindu-se c ar fi bine s termine odat cu asta.
Ai vorbit cu mama?
El ddu din cap n semn c nu.
Nu, nu nc. n schimb, am vorbit cu Pete azidiminea. A spus c nc n-a reuit s stea de vorb cu
proprietarul. E plecat din ora.
Plecat?
Se pare c brbatul care lucreaz acolo este nepotul
patroanei. Dar Pete spune c o cunoate destul de bine pe
patroan.
Oh, fcu ea, ntrebndu-se dac avea vreo importan.
Tatl ei btu cu spatula n tigaie.
n fine, m-am gndit c-ar fi o idee bun s nu o sun pe
mama ta pn cnd nu am toate datele. N-a vrea s o
ngrijorez fr motiv.
Vrei s spui c s-ar putea s nu mai fie nevoie s-i spui
deloc?
Doar dac nu vrei tu s-i spui.
Nu, e n regul, zise ea repede. Ai dreptate. Probabil c
este mai bine s ateptm.
OK, fu el de acord. Mai amestec o dat i apoi stinse
ochiul. Cred c e gata. i-e foame?
Sunt lihnit, mrturisi ea.
Cnd ea se apropie, el lu o farfurie din dulap, aez lipia
pe ea dup care puse o lingur mare de compoziie. I-o oferi.
i ajunge?
109

NICHOLAS SPARKS

Din plin, spuse ea.


Vrei cafea? Am fcut deja. Lu o ceac de cafea i i-o
ddu. Jonah a pomenit c te mai duci uneori la Starbucks i
atunci am cumprat de acolo. Poate c nu e la fel de bun ca
aceea pe care o fac ei, ns att am reuit i eu.
Ea lu ceaca, uitndu-se la el.
De ce eti aa drgu cu mine?
De ce n-a fi?
Pentru c eu n-am fost drgu cu tine, ar fi putut s
spun. Dar nu zise nimic.
Mersi, murmur ea n schimb, gndindu-se c toat
chestia asta prea un episod ciudat din Zona crepuscular,
unde tatl ei uitase cumva complet ce se petrecuse n ultimii
trei ani.
i turn nite cafea i se aez la mas. Steve veni lng
ea o clip mai trziu cu farfuria lui i ncepu s-i ruleze
burrito-ul.
Cum a fost azi-noapte? Ai dormit bine?
Mda, cnd am dormit. Trezitul n-a fost aa uor.
Mi-am dat seama prea trziu c ar fi trebuit probabil s
aleg o saltea gonflabil.
E n regul. Dar dup micul dejun cred c m duc s
m ntind puin. nc m simt puin obosit. Au fost dou
zile foarte lungi.
Atunci, poate c n-ar trebui s bei cafeaua.
Nu va conta. Crede-m, adorm ntr-o clipit.
Din spatele lor, Jonah intr n buctrie purtnd nite
pijamale cu Transformers, prul stndu-i n toate prile.
Ronnie nu se putu abine s nu zmbeasc.
Bun dimineaa, rspunse ea.
estoasele sunt bine?
Sunt bine, zise ea.
Bravo, spuse el. i ntinse spatele n timp ce se ndrept
spre aragaz. Ce-avem la micul dejun?
Burrito pentru micul dejun, i rspunse tatl lui.
Jonah studie prudent amestecul din tigaie, apoi
ingredientele de pe dulap.
Nu-mi spune c-ai trecut de partea cealalt a baricadei,
110

ULTIMUL CNTEC

tat!
Steve ncerc s-i nbue un zmbet.
Este bun.
E tofu! E dezgusttor.
Ronnie rse i se ridic de la mas.
Ce-ai zice s-i aduc n schimb o tart?
El prea s ncerce s se hotrasc dac ntrebarea ei
ascundea vreo capcan.
i lapte cu ciocolat?
Ronnie se uit la tatl ei.
Este destul n frigider, spuse el.
Ea i turn un pahar i-l puse pe mas. Jonah nu se
mic.
OK, ce se ntmpl?
Ce vrei s spui?
Nu e normal ce se ntmpl, spuse el. Cineva ar trebui
s fie nervoas. Cineva este mereu nervoas dimineaa.
Vorbeti despre mine? ntreb Ronnie. Puse dou tarte
n prjitorul de pine. Eu sunt mereu vesel.
Mda, sigur, replic el, privind-o chior.
Eti sigur c estoasele sunt bine? Pentru c voi doi v
purtai de parc ar fi murit.
Sunt bine. i promit, l asigur Ronnie.
M duc s verific.
Du-te.
El o studie.
Dup micul dejun, adug el.
Steve zmbi i se uit la ea.
i ce planuri ai azi? ntreb el. Dup ce tragi un pui de
somn?
Jonah i lu laptele.
Tu nu tragi niciodat un pui de somn.
Ba da, cnd sunt obosit.
Nu, spuse el scuturnd din cap. Ceva nu e n regul.
Puse laptele la loc. Ceva ciudat se petrece i nu plec de aici
pn nu aflu ce este.
Dup ce termin de mncat i dup ce l mpc pe
111

NICHOLAS SPARKS

Jonah , Ronnie se retrase n camera ei. Steve o urm cu


nite prosoape pe care le prinse de perdele, nu c Ronnie ar fi
avut nevoie de ele. Adormi aproape instantaneu i se trezi
transpirat la amiaz. Dup un du lung i rcoritor, se opri
la atelier s le spun tatlui ei i lui Jonah ce urma s fac.
Tatl ei nc nu menionase vreo pedeaps.
Era bineneles posibil s o pedepseasc mai trziu, dup
ce avea s vorbeasc cu poliistul sau cu mama ei. Sau poate
c spusese adevrul poate c o crezuse cnd spusese c era
nevinovat.
Ar fi ceva, nu?
n orice caz, trebuia s vorbeasc cu Blaze i i petrecu
urmtoarele dou ore ncercnd s o gseasc. Verific acas
la mama ei i la restaurant i, dei nu ptrunse nuntru,
trase cu ochiul prin geamul magazinului de muzic, inima
btnd s-i sar din piept, asigurndu-se c administratorul
era cu spatele. Blaze nu era nici acolo.
Rmase pe ponton i cercet plaja n lung i-l lat, fr prea
mult noroc. Era evident posibil ca Blaze s se fi dus la
Bowers Point; era locul favorit de pierdut vremea pentru
Marcus i gaca lui. Dar nu dorea s mearg acolo singur.
Ultimul lucru pe care i-l dorea era s-l vad, darmite s
ncerce s-i bage lui Blaze minile n cap cu el prin preajm.
Era gata s renune i s se duc acas, cnd o zri pe
Blaze ieind dintre dou dune un pic mai departe pe plaj.
Fugi spre scri, asigurndu-se c n-o pierde din ochi, apoi se
grbi spre plaj. Dac Blaze observase c Ronnie venea spre
ea, nu ddea niciun semn s-i pese. n schimb, atunci cnd
Ronnie se apropie, se aez pe dun i se uit spre ap.
Trebuie s spui la poliie ce-ai fcut, spuse Ronnie fr
nicio introducere.
N-am fcut nimic. i tu eti cea care a fost prins.
Lui Ronnie i veni s-o zglie.
Tu ai pus discurile alea i CD-urile la mine n geant!
Ba nu.
Erau CD-urile pe care le ascultai tu!
i ultima dat cnd le-am vzut erau nc lng cti.
Blaze refuza s o nfrunte.
112

ULTIMUL CNTEC

Ronnie simi cum se nfierbnt.


E grav, Blaze. E vorba despre viaa mea. Pot s fiu
condamnat pentru furt deosebit de grav! i i-am spus ce mi
s-a mai ntmplat n trecut!
Treaba ta.
Ronnie i strnse buzele ca s nu explodeze.
De ce-mi faci asta?
Blaze se ridic, scuturndu-i nisipul de pe blugi.
Nu-i fac nimic, spuse ea. Vocea i era rece i lipsit de
tonalitate. i exact asta am i spus poliiei azi-diminea.
Nevenindu-i s cread, Ronnie o privi pe Blaze plecnd,
purtndu-se ca i cum chiar ar fi crezut ce spunea.
Ronnie se ntoarse la ponton.
Nu voia s se duc acas, tiind c imediat ce tatl ei avea
s vorbeasc cu ofierul Pete, urma s afle ce spusese Blaze.
Mda, poate c nc era relaxat cu toat chestia asta dar
dac nu avea s-o mai cread?
i de ce fcea Blaze toate astea? Din cauza lui Marcus? Fie
Marcus o convinsese s-o fac pentru c era nervos fiindc
Ronnie l respinsese cu o noapte n urm, fie Blaze credea c
Ronnie ncerca s-i fure prietenul. n momentul de fa
nclina s cread ultima variant, ns, la urma urmei, nu
prea mai conta. Indiferent de motivaie, Blaze minea i era
mai mult dect hotrt s-i distrug viaa lui Ronnie.
Nu mai mncase nimic de la micul dejun, ns avea
stomacul strns i nu-i era foame. Rmase n schimb pe
ponton, uitndu-se la soarele care apunea, privind apa
devenind din albastr gri pn cnd se fcu neagr. Nu era
singur. De-a lungul pontonului erau oameni care pescuiau,
dei, din cte i ddea seama, nu prea ca vreun pete s
prind momeala. Cu o or n urm, apru un cuplu cu
sandviciuri i un zmeu. Observ tandreea cu care se
priveau. Ea bnui c erau studeni erau doar cu vreo doi
ani mai mari ca ea , dar era o afeciune ntre ei pe care ea
nc nu o experimentase ntr-o relaie. Da, avusese i ea
iubii, dar nu fusese niciodat ndrgostit i uneori se
ndoia c avea s fie vreodat. Dup ce prinii ei divoraser,
113

NICHOLAS SPARKS

devenise destul de cinic n legtur cu asta, la fel ca


majoritatea prietenilor ei. Majoritatea prinilor lor erau
divorai, ca i ai ei, deci probabil c avea i asta o legtur.
Cnd i ultimele raze de soare plir de pe cer, ncepu s
se ndrepte spre cas. Voia s se ntoarc acas la o or
decent n seara asta. Mcar att putea s fac i ea ca s-i
arate tatlui ei c aprecia ct de nelegtor fusese. i, n
ciuda faptului c trsese mai devreme un pui de somn, era
nc obosit.
Cnd ajunse la captul pontonului, prefer s mearg prin
zona comercial n loc s-o ia direct pe plaj. Imediat ce ddu
colul la restaurant, tiu c luase o decizie greit. O siluet
ntunecat era sprijinit de capota unei maini, innd n
mn o minge incandescent.
Marcus.
Doar c de data asta era singur. Se opri, simind cum i se
taie respiraia.
El se mpinse sprijinindu-se n main i veni spre ea,
jocul de lumini stradale umbrindu-i jumtate de chip. Rotea
mingea incandescent pe mn, privind-o, pn cnd mingea
ajunse napoi n pumnul lui. O strnse n mini, o stinse i
ncepu s mearg spre ea.
Bun, Ronnie, zise el.
Zmbetul l fcea i mai nfricotor.
Ea rmase pe loc, vrnd ca el s vad c ea nu se temea de
el. Chiar dac se temea oarecum.
Ce vrei? replic ea, urnd tremurul uor din vocea ei.
Te-am vzut trecnd i m-am gndit s te salut.
M-ai salutat, spuse ea. Pa.
Ea vru s-l ocoleasc, ns el pi n faa ei.
Am auzit c ai probleme cu Blaze, opti el.
Ea se feri, fcndu-i-se pielea ca de gin.
Ce tii tu despre asta?
tiu destule ct s n-am ncredere n ea.
N-am chef de asta acum.
Se ntoarse din nou, fcndu-i loc pe lng el. De data
asta, el o ls s treac, dup care strig dup ea.
Nu pleca. Am venit s te gsesc pentru c voiam s tii
114

ULTIMUL CNTEC

c a putea s o conving s nceteze.


n ciuda ei, Ronnie ezit. n lumina slab, Marcus o privea
int.
Ar fi trebuit s te avertizez c e destul de geloas.
Motiv pentru care ai ncercat s nruteti lucrurile,
nu?
N-am fcut dect o glum. Mi s-a prut amuzant. Crezi
c am tiut ce avea s-i fac?
Sigur c ai tiut, gndi Ronnie. i e exact ce ai vrut s
fac.
Atunci ndreapt lucrurile, spuse ea. Vorbete cu Blaze,
f ce trebuie s faci.
El scutur din cap.
Nu m-ai auzit. Am spus c a putea s-i bag minile n
cap. Dac
Dac ce?
El se apropie de ea. Strzile, observ ea, erau pustii. Nu
mai era nimeni prin preajm, nu era nicio main la
intersecie.
M gndeam c am putea deveni prieteni.
Ea simi cum sngele i inund obrajii, iar cuvntul i iei
nainte s-l poat opri.
Ce?
M-ai auzit. i pot s lmuresc toat treaba asta.
Ea realiz c el era suficient de aproape ca s-o ating, aa
c fcu un pas brusc n spate.
Stai departe de mine!
Ea se ntoarse i fugi, tiind c el avea s-o urmeze,
contient c el cunotea zona mai bine dect ea, ngrozit
de ideea c avea s-o prind. Simea cum i sare inima din
piept, auzea cum respira nebunete.
Casa nu era departe, ns ea nu era n form. n ciuda
fricii i a adrenalinei, i simi picioarele devenind mai grele.
tia c nu putea s reziste i se ntoarse, riscnd s
priveasc peste umr.
i realiz c era singur pe strad nu era nimeni n
spatele ei.
115

NICHOLAS SPARKS

Ajuns napoi acas, Ronnie nu intr imediat. Lumina era


aprins n sufragerie, ns voia s-i revin nainte s dea
ochii cu tatl ei. Din cine tie ce motiv, nu dorea ca el s
vad ct de fric i fusese, aa c se aez pe treptele de pe
veranda din fa.
Deasupra ei, stelele sclipeau, iar luna plutea aproape de
orizont. Mirosul de sare i ap de mare era adus de cea
dinspre ocean, un miros vag primordial. ntr-un alt context,
ar fi simit ceva linititor n acest miros; n acest moment, i
prea la fel de strin ca toate celelalte lucruri.
Mai nti Blaze. Apoi Marcus. Se ntreb dac toat lumea
era nebun aici.
Marcus era cu siguran. Poate nu n adevratul sens al
cuvntului era inteligent, viclean i, din ce-i ddea ea
seama, total lipsit de empatie, genul de persoan care se
gndea doar la sine i la ceea ce dorea. Toamna trecut, la
ora de englez, trebuise s citeasc un roman scris de un
autor contemporan, iar ea alesese Tcerea mieilor. Aflase din
carte c personajul principal, Hannibal Lecter, nu era
psihopat, ci sociopat; era prima dat cnd realiza diferena
dintre cele dou cuvinte. Dei Marcus nu era un canibal
criminal, avea sentimentul c el i Hannibal erau mai
degrab asemntori dect diferii, cel puin prin felul n care
priveau lumea i rolul lor n ea.
Blaze n schimb era pur i simplu
Ronnie nu tia sigur. Controlat de sentimentele sale, asta
era clar. Furioas i geloas. Dar n ziua pe care o
petrecuser mpreun, nu avusese deloc sentimentul c era
ceva n neregul cu fata aceea, n afara faptului c era o
epav din punct de vedere emoional o tornad de hormoni
i imaturitate care lsa numai distrugere n urma ei.
Oft i-i trecu o mn prin pr. Chiar nu voia s intre n
cas. i putea imagina deja conversaia.
Bun, draga mea, cum a fost?
Nu prea bine. Blaze este complet sub vraja unui sociopat
manipulator i i-a minit pe poliiti azi-diminea, aa c o
s merg la pucrie. i apropo de asta? Sociopatul nu numai
c vrea s se culce cu mine, ci m-a i urmrit i, practic, m-a
116

ULTIMUL CNTEC

speriat de moarte. Ziua ta cum a fost?


Nu era chiar genul de conversaie plcut pe care probabil
ar fi vrut s-o aib, chiar dac era adevrul.
Asta nsemna c trebuia s se prefac. Oftnd, se ridic cu
greu de pe trepte i se ndrept spre u.
n cas, tatl ei sttea pe canapea cu o Biblie deschis cu
colurile ndoite n faa lui. O nchise atunci cnd intr ea.
Bun, draga mea, cum a mers?
Ca s vezi.
Ea zmbi forat, ncercnd s se poarte ct se poate de
nonalant.
Nu am avut ocazia s vorbesc cu ea, rspunse.
i fu greu s se poarte normal, ns cumva reui. Imediat
ce intrase n cas, tatl ei o ndemnase s-l urmeze n
buctrie, unde fcuse un alt fel de mncare cu paste roii,
vinete, dovleac, dovlecei i penne. Mncar n buctrie, n
timp ce Jonah construia un joc Lego avanpost din Rzboiul
stelelor, ceva ce-i adusese pastorul Harris cnd venise mai
devreme s i salute.
Dup aceea se instalar n sufragerie i, simind c nu are
chef de vorb, tatl ei deschise Biblia n timp ce ea citea
Anna Karenina, o carte care o asigurase mama ei avea s
i plac la nebunie. Gndindu-se la trecut, i ddu seama c
nu-l mai vzuse niciodat fcnd asta. Dar, pe de alt parte,
i zise, poate c o fcuse, doar c ea nu observase niciodat.
Jonah termin de construit mainria din piese Lego i
anun c se duce la culcare. l ls cteva minute, spernd
ca el s adoarm nainte ca ea s intre n camer, dup care
puse deoparte cartea i se ridic de pe canapea.
Noapte bun, draga mea, spuse tatl ei. tiu c nu i-a
fost uor, dar m bucur c eti aici.
Ea se opri nainte s traverseze camera spre el. Se aplec
i, pentru prima dat n trei ani, l srut pe obraz.
Noapte bun, tat.
n camera ntunecat, Ronnie se aez pe pat, simindu-se
sectuit de puteri. Dei nu voia s plng ura cnd
117

NICHOLAS SPARKS

plngea , nu prea s poat opri avalana brusc de


sentimente. i trase nasul.
Plngi dac vrei, i opti Jonah.
Minunat, gndi ea. Exact ce avea nevoie.
Nu plng, spuse ea.
Mie aa mi se pare.
Nu plng.
E n regul. Nu m deranjeaz.
Ronnie i trase nasul, ncercnd s-i recapete controlul,
i bg mna sub pern ca s-i scoat pijamalele pe care le
pusese mai devreme acolo. Le strnse la piept, se ridic n
picioare i se duse n baie s se schimbe. n drum spre baie,
se uit ntmpltor pe geam. Luna coborse pe cer, fcnd
nisipul s strluceasc argintiu i, cnd se ntoarse n
direcia cuibului de estoase, reper o micare brusc printre
umbre.
Dup ce mirosi aerul, ratonul se ndrept spre cuibul
protejat doar de banda galben de avertizare.
Oh, la naiba!
i arunc pijamalele jos i fugi afar din dormitor. n timp
ce o lua la goan prin sufragerie i buctrie, l auzi pe tatl
ei strignd: Ce s-a ntmplat? Dar ea ieise deja pe u
nainte s poat rspunde. Urcnd duna, ncepu s ipe i s
dea din mini.
Nu! Oprete-te! Pleac de-acolo!
Ratonul i nl capul, dup care fugi repede de-acolo.
Dispru peste dun, n iarba cosit.
Ce se petrece? Ce s-a ntmplat?
Se ntoarse i-i vzu pe tatl ei i pe Jonah pe verand.
Nu au pus cuca!

118

ULTIMUL CNTEC

13
WILL
Uile de la Blakelee Brakes erau deschise doar de zece
minute cnd Will o vzu mpingndu-le i ndreptndu-se n
direcia atelierului.
tergndu-i minile de prosop, porni spre ea.
Hei, spuse el zmbind. Nu m ateptam s te vd aici.
Mersi pentru nimic! sri ea.
Despre ce vorbeti?
Te-am rugat o chestie simpl! S dai un telefon ca s
vin s pun cuca! Dar tu n-ai putut s faci nici mcar att!
Ateapt ce se ntmpl?
i-am spus c am vzut un raton! Ti-am spus c un
raton d trcoale cuibului!
S-a ntmplat ceva cu cuibul?
De parc i-ar psa. Ce? Jocul de volei te-a fcut s
uii?
Vreau doar s tiu dac e cuibul n regul.
Ea continu s se uite urt la el.
Mda. E bine. Nu datorit ie.
Se ntoarse i o porni valvrtej spre ieire.
Ateapt! strig el. Stai!
Ea l ignor pe Will, lsndu-l ocat i nlemnit n loc, n
timp ce ea trecu prin ua mic din hol i apoi iei pe ua din
fa.
Ce naiba a fost asta?
Peste umr, Will realiz c Scott se holba la el din spatele
liftului.
F-mi o favoare, strig Will.
Ce-ai nevoie?
i pescui cheile din buzunar i porni spre camioneta pe
care o avea parcat n spate.
ine-mi i mie locul. Trebuie s rezolv ceva.
Scott fcu repede un pas n fa.
119

NICHOLAS SPARKS

Stai! Despre ce vorbeti?


M ntorc ct de repede pot. Dac vine tata, spune-i c
vin repede. Poi s ncepi tu ct sunt eu plecat.
Unde te duci? strig Scott.
De data aceasta, Will nu mai rspunse, iar Scott fcu un
pas spre el.
Haide, omule! Nu pot s fac toate astea singur! Avem o
groaz de maini la care s lucrm.
Lui Will nu-i psa i, odat ieit din atelier, alerg spre
camionet, tiind unde trebuia s se duc.
O gsi la dun o or mai trziu, stnd lng cuib, la fel de
suprat cum fusese cnd apruse la atelierul de reparaii.
Vzndu-l c vine, i puse minile n old.
Ce vrei?
Nu m-ai lsat s termin. Am sunat.
Sigur c da.
Inspect cuibul.
Cuibul e bine. Ce faci atta caz din asta?
Da, e bine. Nu datorit ie.
Will simi c se enerveaz.
Care-i problema ta?
Problema mea este c a trebuit s dorm iar afar azinoapte din cauz ca s-a ntors ratonul. Acelai raton despre
care i-am spus!
Ai dormit afar?
Asculi vreodat ceva din ce vorbesc cu tine? Da, a
trebuit s dorm afar. Dou nopi la rnd, pentru c tu nu ai
vrut s-i faci treaba! Dac nu m-a fi uitat pe geam exact la
timp, ratonul ar fi pus laba pe ou. Nu era la mai mult de
jumtate de metru de cuib cnd l-am alungat. i apoi a
trebuit s stau acolo pentru c tiam c se va ntoarce. Motiv
pentru care te-am rugat de la nceput s suni! i m-am
gndit c pn i un hoinar de plaj ca tine i-ar fi amintit
s-i fac treaba!
Ea se uit urt la el, cu minile n old, ca i cum ar fi
ncercat s-l anihileze cu privirea ei cu raze ucigae.
El nu putu s reziste.
120

ULTIMUL CNTEC

Hai s mai spunem o dat, ca s neleg bine: ai vzut


un raton, apoi ai vrut s sun i apoi ai vzut iar un raton. i
ai sfrit prin a dormi afar. Corect?
Ea deschise gura, dup care o nchise la loc. Apoi,
rsucindu-se pe clcie, nconjur duna i se ndrept spre
cas.
Vin mine-diminea la prima or! strig el. i dac vrei
s tii, chiar am sunat. De dou ori de fapt. O dat imediat
dup ce am pus banda i nc o dat cnd am ieit de la
munc. De cte ori trebuie s-i spun asta ca s m asculi?
Dei se opri, tot nu se uit spre el. El continu:
i apoi azi-diminea, dup ce ai plecat, m-am dus
direct la directorul acvariului i am vorbit cu el personal. A
spus c acest cuib va fi prioritatea lor de diminea. Ar fi
venit azi, dar sunt opt cuiburi pe plaja Holden.
Ea se ntoarse ncet i-l studie, ncercnd s-i dea seama
dac spunea adevrul.
Asta nu le ajut deloc pe estoasele mele, nu?
estoasele tale?
Mda, spuse ea. Tonul ei era emfatic. Casa mea.
estoasele mele.
i acestea fiind spuse, se ntoarse i intr n cas, de data
asta fr s-i pese dac el mai era acolo sau nu.
*
i plcea de ea; simplu ca bun ziua.
Pe drumul de ntoarcere spre munc, nc nu era sigur de
ce o plcea, dar nu fugise niciodat de la munc s o caute
pe Ashley. De cte ori o vzuse, reuise s l surprind. i
plcea felul n care spunea ce avea pe suflet i i plcea ct
de relaxat era n prezena lui. n mod ironic, el nu-i lsase o
impresie prea bun. Mai nti vrsase suc pe ea, apoi l
vzuse ct pe ce s fie implicat ntr-o btaie, iar n dimineaa
aceasta l credea ori lene, ori idiot.
Nicio problem, sigur c da. Ea nu-i era prieten i nici nu
prea o cunotea dar din cine tie ce motiv, i psa ce credea
despre el. i nu doar c i psa, ci, orict de stupid suna,
121

NICHOLAS SPARKS

dorea ca ea s aib o prere bun despre el. Pentru c voia


ca i ea s-l plac.
Era o experien ciudat, una nou pentru el i, n restul
zilei la atelier n care lucr i la prnz ca s recupereze ce
pierduse , se trezi gndindu-se mereu la ea. Simea c era
ceva autentic n felul n care vorbea i se purta, ceva tandru
i bun dincolo de atitudinea dificil pe care o afia. Ceva
care-l fcea s tie c, dei o dezamgise pn atunci, exista
o ans s-i ia revana.
Mai trziu n seara aceea, o gsi exact n locul n care se
atepta s fie, pe un scaun de plaj cu o carte deschis n
poal, citind la lumina unei lanterne mici.
Ea i ridic privirea cnd el se apropie, dup care se
ntoarse la cartea ei, nici surprins, nici bucuroas.
M gndeam eu c te gsesc aici, spuse el. Casa ta,
estoasele tale i toat povestea asta.
Cnd vzu c nu-i rspunde, privirea lui se mut nainte.
Nu era foarte trziu i n casa mic unde locuia, dincolo de
draperii, se micau umbre.
Vreo urm de raton la orizont?
n loc s-i rspund, ea ddu o pagin la carte.
Stai. Las-m s ghicesc. M pedepseti, nu?
Auzind asta, Ronnie oft.
N-ar trebui s fii cu prietenii ti, admirndu-v n
oglind?
El rse.
Bun asta. Trebuie s-o in minte.
Nu ncercam s fac o poant. Vorbeam serios.
Oh, pentru c suntem aa de artoi, nu?
n loc de rspuns, ea se ntoarse la cartea ei, dar Will i
ddea seama c nu citea. Se aez lng ea.
Familiile fericite sunt toate la fel; fiecare familie
nefericit este nefericit n felul ei, cit el, artnd spre
cartea ei. Este primul rnd din cartea ta. Mereu am
considerat c exist mult adevr n vorbele acestea. Sau
poate c aa spune profesoara mea de englez. Nu prea mi
amintesc. Am citit-o semestrul trecut.
122

ULTIMUL CNTEC

Prinii ti trebuie s fie foarte fericii c tii s citeti.


Chiar sunt. Mi-au cumprat chiar un ponei cnd am
fcut o recenzie la Pisica din plrie.
nainte sau dup ce ai pretins c ai citit Tolstoi?
Oh, deci m asculi. M asiguram doar. i ntinse
braele spre orizont. E o noapte frumoas, nu-i aa?
ntotdeauna mi-au plcut nopile de genul acesta. Nu crezi c
sunetul valurilor n ntuneric este relaxant?
Tcu.
Ea nchise cartea.
Ce-i cu dulcegriile astea?
mi plac oamenii crora le plac estoasele.
Atunci umbl cu prietenii ti de la acvariu. Sau, stai, nu
poi. Pentru c ei salveaz alte estoase i ceilali prieteni ai
ti i fac unghiile i prul, corect?
Probabil. Dar eu m-am gndit c poate ai nevoie de
companie.
Nu neaprat, replic ea. Poi s pleci.
E o plaj public. mi place aici.
Deci rmi?
Cred c da.
Deci nu te deranjeaz dac eu intru n cas?
El se ndrept de spate i-i duse o mn la brbie.
Nu tiu dac e o idee aa de bun. Adic, cum poi s ai
ncredere c stau toat noaptea? i cu ratonul acela
bgcios
Ce vrei de la mine? ntreb ea.
Pentru nceput, ce-ai zice s-mi spui cum te cheam?
Ea apuc un prosop i i-l ntinse peste picioare.
Ronnie, spuse ea. E prescurtare de la Veronica.
El se ls puin pe spate, proptindu-se pe brae.
Bine, Ronnie. Care-i povestea ta?
Ce-i pas ie?
Mai slbete-m i tu, i zise ntorcndu-se spre ea. M
strduiesc i eu, OK?
El nu era prea sigur ce prere avea ea despre asta, ns ea,
strngndu-i prul ntr-o coad, pru s accepte ideea c
nu avea s scape prea uor de el.
123

NICHOLAS SPARKS

Bine. Povestea mea: locuiesc n New York cu mama mea


i cu fratele meu mai mic, dar ea ne-a expediat aici s ne
petrecem vara cu tatl nostru. i acum sunt obligat s stau
s pzesc nite ou de estoas n timp ce un juctor de volei
/ maimu slinoas / voluntar la acvariu ncearc s se dea
la mine.
Nu m dau la tine, protest el.
Nu?
Crede-m, dac m-a da la tine, ai ti. Nu ai putea s
nu cedezi farmecelor mele.
Pentru prima oar de cnd sosise, o auzise rznd. El lu
asta drept un semn bun i continu:
De fapt, sunt aici pentru c mi-a prut ru pentru
cuc i nu am vrut s stai singur. Dup cum am spus mai
devreme, este o plaj public i nu tii cine ar putea veni pe
aici.
Cineva ca tine?
Nu n privina mea ar trebui tu s te ngrijorezi. Sunt
oameni ri peste tot. Chiar i aici.
i las-m s ghicesc. Tu m-ai proteja, nu?
Dac s-ar ajunge la asta, atunci te-a proteja fr s
stau pe gnduri.
Ea nu rspunse, ns el avu sentimentul c o surprinsese.
Se apropia mareea i privir amndoi valurile care strluceau
argintii ori de cte ori se rostogoleau i inundau malul.
Draperiile de la fereastr se micar, ca i cum cineva era cu
ochii pe ei.
Bine, spuse ea ntr-un final, sprgnd tcerea. E rndul
tu. Care-i povestea ta?
Sunt juctor de volei / maimu slinoas / voluntar la
acvariu.
O auzi rznd din nou, plcndu-i energia ei desctuat.
Prea molipsitoare.
Te deranjeaz dac stau un timp cu tine?
E o plaj public.
El art spre cas.
Nu trebuie s-i spui tatlui tu c sunt aici?
Sunt sigur c tie deja c eti aici, spuse ea. Noaptea
124

ULTIMUL CNTEC

trecut cred c m-a verificat din minut n minut.


Pare un tat bun.
Ea pru c se gndete la ceva nainte s clatine din cap.
Deci adori voleiul, nu?
M menine n form.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare cu asta.
mi place. Totui, nu tiu dac-l ador.
Dar i place s dai peste oameni, nu?
Depinde peste cine dau. Dar presupun c acum cteva
zile am nimerit destul de bine.
Crezi c e un lucru bun c ai vrsat suc pe mine?
Dac nu a fi fcut asta, nu a mai fi fost aici acum.
i eu m-a fi putut bucura de o noapte panic i
linitit pe plaj.
Nu tiu. Zmbi. Nopile panice i linitite sunt
supraestimate.
Presupun c nu voi afla n seara asta, nu?
El rse.
Unde mergi la coal?
Nicieri, spuse ea. Am absolvit acum vreo dou
sptmni. Tu?
Eu tocmai am absolvit liceul Laney. E liceul unde a
nvat Michael Jordan.
Pariez c toat lumea din coal spune asta.
Nu, o corect el. Nu toat lumea. Doar cei care absolv.
Ea i ddu ochii peste cap.
Bine. Deci ce urmeaz pentru tine? Ai de gnd s
continui s lucrezi pentru tatl tu?
Doar peste var.
Lu nite nisip n mn i-l ls s i se scurg printre
degete.
i apoi?
M tem c nu pot s-i spun.
Nu?
Nu te cunosc suficient de mult nct s-i ncredinez
aa o informaie.
Ce-ai zice de-un indiciu? l a ea.
Ce-ai spune s zici tu prima? Ce urmeaz pentru tine?
125

NICHOLAS SPARKS

Ea se gndi la asta.
M gndesc serios s fac o carier din pzitul oulor de
estoase. Se pare c m pricep. Adic, ar fi trebuit s vezi
cum a fugit ratonul acela. Era ca i cum ar fi crezut c sunt
Terminatorul.
Parc eti Scott, spuse el. Vznd c nu nelege, i
explic. E partenerul meu de volei i tipul e regele referinelor
din filme. Nu poate s termine o fraz fr o astfel de
referin. Bineneles, de obicei mai bag i cte o aluzie
sexual.
Pare un talent special.
Oh, chiar este. A putea s-l chem s-i fac o
demonstraie personal.
Nu, mulumesc. Nu am nevoie de aluzii sexuale.
Ar putea s-i plac.
Cred c nu.
Ct timp se tachinar, el o privi drept n ochi, observnd
c era mai drgu dect i amintea. Era amuzant i
deteapt, deci i mai bine.
Aproape de cuib, iarba se ndoia n btaia vntului, iar
sunetul ritmic al valurilor i nconjura, fcndu-i s se simt
ca i cum se aflau ntr-un cocon. De-a lungul plajei, luminile
strluceau la casele care ddeau spre ocean.
Pot s te ntreb ceva?
Nu sunt aa sigur c pot s te opresc.
El i mpinse picioarele nainte i napoi n nisip.
Ce treab ai tu cu Blaze?
n tcere, ea se ncord puin.
Cum adic?
M ntrebam de ce erai cu ea n seara aceea.
Oh, fcu ea. Dei el habar nu avea de ce, ea pru
uurat. Sincer s fiu, ne-am cunoscut cnd a vrsat suc
pe mine. Imediat dup ce am curat isprava ta.
Glumeti.
Nu. Din ce-mi dau eu seama, s veri suc pe oameni
este echivalentul la a spune bun, m bucur s te cunosc
n partea asta de lume. Dac m ntrebi pe mine, consider c
salutul standard e mai eficient, dar, la urma urmei, ce tiu
126

ULTIMUL CNTEC

eu? Trase adnc aer n piept. n fine, prea cool, iar eu nu


cunoteam pe nimeni altcineva, aa c am ajuns s ne
petrecem timpul mpreun o vreme.
A stat cu tine aici asear?
Ea scutur din cap.
Ce? Nu a vrut s salveze estoasele? Sau cel puin s-i
in de urt?
Nu i-am povestit despre estoase.
El i ddu seama c ea nu voia s spun mai multe, aa
c o ls balt. n schimb, art spre plaj.
Vrei s facem o plimbare?
Vrei s spui o plimbare romantic sau pur i simplu o
plimbare?
O s spun doar o plimbare.
Bun alegere. Ea-i lovi palmele una de alta. Dar s tii
c nu vreau s mergem prea departe, avnd n vedere c
voluntarii de la acvariu nu s-au preocupat de raton, iar oule
sunt nc expuse.
S-au preocupat cu siguran. Sunt ferm convins c un
voluntar de la acvariu ajut la pzirea unui cuib chiar n
acest moment.
Da, spuse ea. Dar ntrebarea este de ce o face?
Merser pe plaj n direcia pontonului, trecnd pe lng
vreo dousprezece vile cu vedere la ocean, fiecare dintre ele
avnd verande masive i scri care duceau spre plaj. La
cteva case mai jos, un vecin era gazda unei mici petreceri;
toate luminile de la etajul doi erau aprinse, iar trei sau patru
cupluri stteau sprijinite de balustrad, privind valurile
luminate de lun.
Nu vorbeau mult, ns, din cine tie ce motiv, tcerea nu
prea stnjenitoare. Ronnie pstra suficient spaiu ct s nu
se loveasc unul de cellalt din greeal, studiind nisipul
uneori i alteori uitndu-se nainte. Erau momente cnd lui i
se prea c vede un zmbet fugar pe chipul ei, ca i cum iar fi amintit vreo poveste amuzant pe care nu i-o spusese
nc. Din cnd n cnd, se oprea i se apleca s ia de jos
scoici pe jumtate ngropate n nisip, iar el observ
127

NICHOLAS SPARKS

concentrarea cu care le examina n lumina lunii nainte s le


arunce deoparte pe majoritatea din ele. Pe celelalte le bga n
buzunar.
Erau att de multe lucruri pe care nu le tia despre ea n
multe privine, ea rmnea o enigm pentru el. La capitolul
acesta era complet opusul lui Ashley. Ashley era fr doar i
poate sigur i previzibil; tia perfect cu ce se alegea, chiar
dac asta nu era exact ce-i dorea cu adevrat. Dar Ronnie
era diferit, nu avea niciun dubiu cu privare la asta, i atunci
cnd ea i adres un zmbet direct i neateptat, avu
sentimentul c i intuia gndurile. Contientizarea acestui
lucru l fcu s fie cuprins de cldur i, pe drumul de
ntoarcere spre locul lor din apropierea cuibului cu ou de
estoase, pentru o clip se imagin plimbndu-se cu ea pe
plaj n fiecare noapte ntr-un viitor ndeprtat.
Cnd ajunser la cas, Ronnie intr s vorbeasc cu tatl
ei n timp ce Will descrca lucrurile din camionet. i instal
salteaua i proviziile lng cuibul de estoase, dorindu-i ca
Ronnie s fi rmas cu el. Dar i spusese deja c nu exista
nicio ans ca tatl ei s fie de acord cu aa ceva. Totui,
mcar avea ocazia s doarm n patul ei n noaptea asta.
Fcndu-se comod, se aez jos, gndindu-se c mcar
ziua aceea fusese un nceput, dac nu mai mult. Orice se
putea ntmpla ncepnd de atunci. Dar cnd ea se ntoarse
zmbind n timp ce-i fcea din mn n semn de noapte
bun, simi cum se mic ceva n el la ideea c poate i ea i
imagina c ziua aceea fusese un nceput.
Cine-i tipul?
Nimeni. Doar un prieten. Pleac de-aici.
n timp ce cuvintele i alunecau prin coridoarele nceoate
ale minii, Will se chinuia s-i aminteasc unde era.
Chiorndu-se din cauza soarelui, se trezi fa n fa cu un
bieel.
Oh, bun, mormi Will.
Biatul i frec nasul.
Ce faci aici?
128

ULTIMUL CNTEC

M trezesc.
Asta vd. Dar ce fceai aici azi-noapte?
Will zmbi. Putiul se purta la fel de serios ca un
judector, lucru care, la vrsta i statura lui, era destul de
comic.
Dormeam.
Da, da.
Will se ddu n spate, fcndu-i loc s se ridice, i
observ c Ronnie sttea ntr-o parte. Era mbrcat ntr-un
tricou negru i nite blugi zdrenuii, i afia aceeai expresie
amuzat pe care o vzuse cu o sear n urm.
Eu sunt Will, se prezent el. i tu eti?
Biatul art spre Ronnie.
Sunt colegul ei de camer, spuse el. Avem o istorie
mpreun.
Will se scrpin n cap, zmbind.
neleg.
Ronnie fcu un pas n fa, cu prul nc umed de la du.
El e fratele meu bgcios, Jonah.
Aa e? ntreb Will.
Mda, rspunse Jonah. Cu excepia faptului c a fi
bgcios.
Bine de tiut.
Jonah continu s se holbeze la el.
Mi se pare c te cunosc.
Nu cred. Cred c mi-a fi amintit de tine.
Nu, chiar mi amintesc, spuse Jonah ncepnd s
zmbeasc. Tu eti tipul care i-a spus poliistului c Ronnie
s-a dus la Bowers Point.
Amintirea acelei nopi l inund, iar Will se ntoarse spre
Ronnie, privind cu groaz n timp ce expresia ei se schimb
de la curiozitate la derut, pn cnd ajunse ntr-un final la
nelegere.
O, nu.
Jonah nc mai continua:
Da, ofierul Pete a adus-o acas, iar ea i tata s-au
certat tare a doua zi diminea
Will vzu cum Ronnie strnge din buze. Fata se ntoarse
129

NICHOLAS SPARKS

bombnind i intr valvrtej n cas.


Jonah se opri la mijlocul frazei, ntrebndu-se ce fcuse.
Mersi pentru asta, mri Will, dup care sri n picioare
i fugi dup Ronnie. Ronnie! Ateapt! Haide! mi pare ru!
N-am vrut s i fac probleme.
O ajunse din urm i o apuc de bra. Cnd degetele lui
atinser uor tricoul ei, ea se ntoarse cu faa la el.
Pleac!
Ascult-m i pe mine puin
Noi doi nu avem nimic n comun! sri ea. nelegi?
Atunci asear ce-a fost?
Avea obrajii roii.
Las-m. n. Pace.
Teatrul sta al tu nu ine cu mine, spuse el. Din cine
tie ce motiv, cuvintele lui o fcur s tac suficient de mult
timp nct s-i permit s continue. Ai oprit btaia, dei toat
lumea voia s vad snge. Ai fost singura care a observat
copilul care ncepuse s plng i am vzut felul n care ai
zmbit cnd s-a ntors la mama lui. Citeti Tolstoi n timpul
liber. i i plac estoasele-de-mare.
Dei ea ridic brbia sfidtor, el simi c atinsese un punct
sensibil.
i ce-i cu asta?
i vreau s-i art ceva azi. Se opri, uurat de faptul c
ea nu spuse nu imediat. Dar nici da nu spusese i, nainte ca
ea s hotrasc, el fcu un pas n fa. O s-i plac, spuse
el. Promit.
Will trase maina n parcarea goal a acvariului i o lu pe
o alee mic de serviciu care ducea n spate. Ronnie sttea
lng el n camionet, ns nu spusese mare lucru pe drum.
n timp ce o conducea spre intrarea angajailor, el i ddea
seama c, dei acceptase s vin cu el, nu se hotrse nc
dac s mai fie suprat pe el sau nu.
i deschise ua, simind curentul rece amestecndu-se cu
aerul fierbinte i umed de afar. O conduse pe un coridor
lung, dup care deschise alt u care ducea spre acvariu.
Erau civa oameni care lucrau n birourile lor, dei
130

ULTIMUL CNTEC

acvariul se deschidea pentru public abia peste o or. Lui Will


i plcea la nebunie s vin aici nainte de deschidere;
luminile slabe de la bazine i absena sunetului fceau lacul
o ascunztoare secret. De multe ori se trezea hipnotizat de
epii veninoi ai scorpionului-fluture n timp ce se micau n
cerc n apa srat, atingnd uor sticla. Se ntreb dac
petii realizau c habitatul lor se micorase i dac tiau c
el se afla acolo.
Ronnie mergea lng el, observnd activitatea. Pru
mulumit s pstreze tcerea n timp ce trecur pe lng un
bazin oceanic masiv care gzduia o mic replic a unui
submarin german scufundat din cel de-al Doilea Rzboi
Mondial. Cnd ajunser la bazinul meduzelor care se
unduiau uor i strluceau fosforescent pe fundalul
ntunecat, se opri i atinse mirat sticla.
Aurelia aurita, spuse Will. Cunoscute, de asemenea, i
sub denumirea de meduza de ap rece.
Ea ddu din cap, ntorcndu-i privirea spre bazin,
fascinat de micarea lor cu ncetinitorul.
Sunt att de delicate, spuse ea. E greu de crezut c
nepturile lor sunt att de dureroase.
Prul ei se uscase i era mai ondulat dect cu o zi nainte,
fcnd-o s arate puin ca o fat bieoas i dezordonat.
Mie-mi spui. De cnd eram mic cred c am fost nepat
cel puin o dat pe an.
Ar trebui s ncerci s le evii.
ncerc. Dar ele tot m gsesc. Cred c se simt atrase de
mine.
Ea zmbi vag, dup care se ntoarse spre el.
Ce facem aici?
i-am spus c vreau s-i art ceva.
Am mai vzut peti. i am mai fost la acvariu.
tiu. Dar acesta este special.
Pentru c nu mai este nimeni aici?
Nu, rspunse el. Pentru c vei vedea ceva ce publicul nu
vede.
Ce? Noi doi singuri lng un bazin cu peti?
El rnji.
131

NICHOLAS SPARKS

i mai bine de-att. Haide!


ntr-o situaie de genul acesta, n mod normal, Will nu ar fi
ezitat s ia o fat de mn, ns de data aceasta nu ndrzni
s ncerce asta cu ea. Fcu semn cu degetul mare spre un
coridor din col, att de bine ascuns, c era practic
inobservabil. La captul holului se opri n faa uii.
Nu-mi spune c i-au dat i birou, l tachin ea.
Nu, rspunse el deschiznd ua. Eu nu lucrez aici, ai
uitat? Sunt doar voluntar.
Intrar ntr-o ncpere din crmizi, traversat de
conducte i de zeci de evi. Neoanele bziau deasupra
capetelor lor, dar sunetul era nbuit de filtrele enorme de
ap aliniate lng peretele din spate. Un bazin imens i
deschis, umplut aproape pn la refuz cu ap de mare,
rspndea n aer un miros de ap srat.
Will o conduse spre platforma cu gratii de oel care
nconjura bazinul i cobor scrile metalice. n captul cel
mai ndeprtat al bazinului se afla o fereastr din plexiglas de
mrime medie. Becurile de deasupra asigurau suficient
lumin pentru a putea distinge creatura care se mica ncet.
Will o privi pe Ronnie n timp ce aceasta recunoscu ntr-un
final ceea ce vedea.
Este o estoas?
O estoas-de-mare chiar. O cheam Mabel.
n timp ce estoasa aluneca pe lng fereastr, cicatricele
de pe carapacea ei deveniser evidente, la fel i faptul c i
lipsea o nottoare.
Ce s-a ntmplat cu ea?
A fost lovit de elicea unei brci. A fost salvat acum
vreo lun, zbtndu-se ntre via i moarte. Un specialist
din Carolina de Nord a trebuit s-i amputeze o parte din
membrul din fa.
n bazin, nereuind s stea complet dreapt, Mabel nota
oarecum ntr-o parte i se lovi de peretele din spate, dup
care i ncepu iar circuitul.
Se va face bine?
E un miracol c a trit aa mult i sper s scape. Acum
e mai puternic dect nainte. Dar nu tie nimeni dac poate
132

ULTIMUL CNTEC

supravieui n ocean.
Ronnie o privi pe Mabel cum se lovete iar de perete
nainte s-i corecteze traiectoria, dup care se ntoarse spre
Will.
De ce ai vrut s vd asta?
Pentru c m-am gndit c-i va plcea la fel de mult
cum mi place mie. M refer la cicatrice i la toate alea.
Ronnie pru mirat de spusele lui, ns nu zise nimic. n
schimb, se ntoarse i o privi pe Mabel n tcere o vreme.
Atunci cnd estoasa dispru n umbrele ntunecate, o auzi
pe Ronnie oftnd.
N-ar trebui s fii la munc? ntreb ea,
E ziua mea liber.
S fii angajat la tatl tu are i avantaje, nu?
Se poate spune i aa.
Ea btu n sticl, ncercnd s-i atrag atenia lui Mabel.
Dup un moment, se ntoarse iar spre el.
i ce faci de obicei n ziua ta liber?
Eti doar un putan de mod veche din sud, nu? Te
duci la pescuit, priveti norii. Am senzaia c ar trebui s
pori o plrie NASCAR 9 i s mesteci tutun.
Petrecuser nc o jumtate de or la acvariu Ronnie fu
ncntat n mod special de vidre , apoi Will o duse la un
magazin de momeli s cumpere nite crevei ngheai. De
acolo, plecar spre o zon nerezidenial lng rmul
insulei, unde scoaser sculele de pescuit depozitate n partea
din spate a camionetei. i se aezar pe marginea unui mic
ponton, cu picioarele blngnindu-li-se deasupra apei.
Nu fi snoab, o mustr el. Fie c vrei s crezi sau nu,
sudul este grozav. Avem instalaii sanitare n cas i toate
cele. i la sfrit de sptmn mergem s ne nnoroim.
S v nnoroii?
Conducem camionetele prin noroi.
Ronnie adopt ironic o expresie vistoare.
Sun att de intelectual.

Asociaia Naional a Curselor de Maini (n.tr.).


133

NICHOLAS SPARKS

El o nghionti n joac.
Da, tachineaz-m ct vrei. Dar e distractiv: apa plin
de noroi i mproac parbrizul, faptul c rmi blocat sau i
nvri roile s-i murdreti pe cei din urma ta.
Crede-m, m ia cu ameeal numai cnd m gndesc,
replic Ronnie, sec.
S neleg c nu aa i petreci tu sfritul de sptmn
la ora.
Ea scutur din cap.
nu. Nu chiar.
Pariez c nu pleci niciodat din ora, nu?
Sigur c am plecat de la ora. Sunt aici, nu?
tii ce vreau s spun. n weekenduri.
De ce a vrea s plec din ora?
Poate s fii singur din cnd n cnd?
Pot s fiu singur n camera mea.
Unde ai merge dac ai vrea s stai sub un copac s
citeti?
M-a duce n Central Park, rspunse ea nepstoare.
Este un dmb super n spatele Tavernei din Parc. i pot s
cumpr o cafea cu lapte chiar de dup col.
El cltin din cap comptimind-o.
Eti aa o fat de ora! tii mcar s pescuieti?
Nu e aa de greu. Pui momeala n crlig, arunci firul i
apoi ii bul. Cum m descurc pn acum?
OK, dac atta crezi tu c nseamn. Dar trebuie s tii
unde s arunci i s fii suficient de priceput s arunci exact
unde vrei. Trebuie s tii ce momeli i nade s foloseti, i ele
depind de multe lucruri, de la tipul de pete, la vreme sau la
claritatea apei. i apoi, evident c trebuie s arunci crligul.
Dac o faci prea devreme sau prea trziu, pierzi petele.
Ronnie pru s se gndeasc la comentariul lui.
Deci de ce-ai ales creveii?
Pentru c erau la reducere, rspunse el.
Ea chicoti, dup care se mpinse uor de el.
Drgu, spuse ea. Dar presupun c o meritam.
El nc mai simea cldura atingerii ei pe umr.
Merii mai ru de att, spuse el. Crede-m, pescuitul
134

ULTIMUL CNTEC

este ca o religie pentru unii de pe aici.


Inclusiv pentru tine?
Nu. Pescuitul este contemplativ. mi d ocazia s m
gndesc fr s fiu ntrerupt. i n plus, mi place s admir
norii n timp ce port plria mea NASCAR i mestec tutun.
Ea strmb din nas.
Nu mesteci tutun pe bune, nu?
Nu. mi place ideea s nu-mi pierd buzele fcnd cancer
la gur.
Bun, spuse ea. i legn picioarele nainte i napoi. Nu
m-am ntlnit niciodat cu cineva care mestec tutun.
Vrei s spui c asta este o ntlnire?
Nu. Clar nu este o ntlnire. Suntem la pescuit.
Mai ai attea de nvat. M refer, asta nseamn
via.
Ea se juc cu o bucat de lemn de pe punte.
Parc eti o reclam la bere.
O egret plan deasupra lor chiar cnd firul fu tras o dat
i apoi nc o dat. Will smuci lanseta n sus n timp ce firul
opuse rezisten. Se chinui s se ridice n picioare i ncepu
s-l ruleze, lanseta ndoindu-se deja. Totul se petrecu att de
repede c Ronnie abia dac avu timp s-i dea seama ce se
ntmpl.
Ai prins ceva? ntreb ea, srind n picioare.
Vino mai aproape, o grbi el, continund s ruleze firul,
mpinse ctre ea lanseta. Uite! strig el. Ia-o!
Nu pot! ip ea dndu-se napoi.
Nu e greu! Ia-o pur i simplu i continu s nvri
mulineta!
Nu tiu ce s fac!
Tocmai i-am spus! zise el.
Ronnie fcu un pas n fa i el i vr lanseta n mn.
Acum continu s nvri mulineta!
Ea privi cum pluta se ls n jos atunci cnd ncepu s
nvrt de mulinet
ine-o sus! ine bine undia!
ncerc! strig ea.
Te descurci de minune!
135

NICHOLAS SPARKS

Petele se zbtu aproape de suprafa un biban rou mic,


observ el , iar Ronnie ip, speriat. Cnd el izbucni n rs,
ncepu i ea s rd, srind ntr-un picior. Cnd petele se
zbtu iar, ea ip a doua oar, srind i mai sus, ns de data
asta avea o expresie de hotrre nfocat.
Era, gndi el, unul dintre cele mai amuzante lucruri pe
care le vzuse de mult vreme.
Continu s faci asta, o ncuraj el. Adu-l aproape de
punte i m ocup eu de restul.
innd plasa, se ls pe burt, ntinznd braul peste ap
n timp ce Ronnie continua s ruleze firul. Reui s prind
petele n minciog cu o micare rapid, dup care se ridic.
Cnd rsturn minciogul, petele czu pe punte, zbtnduse. Ronnie continu s in mulineta, opind n jurul
petelui, n timp ce Will apuc firul.
Ce faci? ip ea. Trebuie s-l pui napoi n ap!
O s fie bine
Moare!
El se ls pe vine i prinse petele, intuindu-l de punte.
Ba nu moare.
Trebuie s scoi crligul! ip ea din nou.
El puse mna pe crlig i ncepu s-l scot cu greu afar.
ncerc! Las-m puin!
Sngereaz! i faci ru.
opia n jurul lui cu disperare.
Will o ignor i continu s scoat crligul. Simea coada
petelui cum se mica nainte i napoi, zbtndu-se n mna
lui. Era mic, s fi avut vreun kilogram jumtate, dou, dar
era surprinztor de puternic.
Dureaz prea mult! l grbi Ronnie.
Eliber cu grij crligul, dar inu petele intuit de punte.
Eti sigur c nu vrei s-l iei acas pentru cin? Sigur
poi s scoi vreo dou fileuri din el.
Ea deschise gura i o nchise nevenindu-i s cread, dar,
nainte s apuce s spun ceva, Will arunc petele napoi n
ap. Acesta se scufund i dispru, scond un pleoscit.
Will lu un prosop i-i terse sngele de pe mini.
Ronnie continu s se uite la el acuzator, roie n obraji de
136

ULTIMUL CNTEC

la adrenalin.
L-ai fi mncat, nu? Dac nu eram eu aici?
L-a fi aruncat napoi n ap.
Oare de ce nu te cred?
Probabil pentru c ai dreptate. El i zmbi nainte s ia
lanseta de la ea. Acum vrei tu s pui momeala n crligul
urmtor sau o fac tot eu?
i mama a luat-o razna cu planurile pentru nunta
surorii mele ca s ias totul perfect, spuse Will. A fost o
atmosfer cam tensionat acas.
Cnd e nunta?
Pe nou august. Lucrurile sunt complicate i fiindc
sora mea vrea s fac nunta acas. Ceea ce evident mrete
stresul mamei.
Ronnie zmbi.
Cum e sora ta?
Deteapt. Locuiete la New York. Un spirit liber. Cam
ca o alt sor mai mare pe care o cunosc eu.
Rspunsul acesta pru s o mulumeasc. n timp ce se
plimbau pe plaj, soarele ncepuse s apun, iar Will i
ddea seama c Ronnie se simea mai relaxat. Pn la
urm, mai prinseser i eliberaser nc trei peti nainte ca
el s o duc n centrul Wilmingtonului, unde savuraser
prnzul pe o teras care ddea spre rul Cape Fear.
Atrgndu-i atenia spre un loc de pe malul opus, i art
USS North Carolina, un vas de rzboi scos din uz din timpul
celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Privind-o pe Ronnie cum l
inspecteaz, Will fu surprins de ct de uor era s-i petreac
timpul cu ea. Spre deosebire de alte fete pe care le cunotea,
ea spunea ce gndete i nu juca jocuri idioate. Avea un sim
al umorului ironic care-i plcea, chiar i atunci cnd era
ndreptat spre el. De fapt, i plcea totul la ea.
Cnd se apropiar de cas, Ronnie alerg nainte s
verifice cuibul ascuns la baza dunei. Se opri la cuc era
fcut din plas de srm subire i era prins n duna
nisipoas cu nite rui foarte lungi , iar atunci cnd el o
ajunse din urm, ea se ntoarse spre el nencreztoare.
137

NICHOLAS SPARKS

Asta o s in ratonul la distan?


Aa zic ei.
Ea o studie.
i estoasele cum ies? Doar nu ncap prin guri, nu?
Will cltin din cap.
Voluntarii de la acvariu iau cuca nainte ca puii s ias
din ou.
De unde tiu cnd vor iei puii?
Este totul calculat. Procesul de incubaie dureaz
aproximativ aizeci de zile nainte ca puii s ias, dar acest
lucru variaz uor n funcie de vreme. Cu ct mai cald este
toat vara, cu att mai repede vor iei puii din ou. i ine
cont c acesta nu este singurul cuib de pe plaj i nici n-a
fost primul. Odat ce primul cuib se golete, de obicei
urmeaz i celelalte la cam o sptmn sau aa ceva.
Ai vzut vreodat cum ies puii din ou?
El ddu afirmativ din cap.
De patru ori.
Cum e?
Sincer s fiu, e cam agitaie. Atunci cnd se apropie
momentul ndeprtm cutile i apoi spm un an puin
adnc de la cuib spre malul apei, fcndu-l ct de neted se
poate, dar suficient de nalt pe laturi ca estoasele s mearg
ntr-o singur direcie. i e ciudat, pentru c la nceput doar
vreo dou ou se mic, ns e ca i cum micarea lor este
suficient pentru a pune tot cuibul n micare i, nainte si dai seama ce se ntmpl, cuibul arat ca un stup de
albine injectat cu steroizi. estoasele se clresc unele peste
altele pentru a iei din gaur i apoi, cnd dau de nisip, se
ndreapt spre ap ntr-o parad asemntoare cu cea a
crabilor. E minunat!
n timp ce descria procedeul, i ddu seama c Ronnie
ncerca s-i imagineze scena. Apoi l observ pe tatl ei
ieind pe veranda din spate i i fcu din mn.
Will art spre cas.
S neleg c el este tatl tu? ntreb el.
Da.
Vrei s m prezini?
138

ULTIMUL CNTEC

Nu.
Promit s m port frumos.
Da, ar fi bine.
i de ce nu m prezini?
Pentru c nici tu nu m-ai prezentat nc prinilor ti.
De ce trebuie s-mi cunoti prinii?
Exact, spuse ea.
Nu sunt sigur c neleg ce vrei s spui.
i atunci cum Dumnezeu ai reuit s citeti Tolstoi?
Dac nainte era confuz, acum era n cea cu totul. Ea o
porni ncet pe plaj, iar el fcu civa pai s-o prind din
urm.
Nici tu nu eti prea uor de ghicit.
Aa, i?
i nimic. Voiam doar s se consemneze.
Ea zmbi n sinea ei, uitndu-se spre orizont. n deprtare,
un vas de pescuit crevei se ndrepta spre port.
Vreau s fiu aici cnd se ntmpl, zise ea.
Cnd se ntmpl ce?
Cnd ies estoasele din ou. La ce credeai c m refer? El
i scutur capul.
Oh, am revenit la subiectul acela. Ei bine, cnd trebuie
s pleci la New York?
La sfritul lui august.
E cam din scurt. S sperm c va fi o var lung i
canicular.
A nceput bine. M topesc.
Asta pentru c pori negru. i blugi.
Nu mi-am dat seama c urma s petrec toat ziua afar.
Altfel ai fi purtat costum de baie, nu?
Nu prea cred, spuse ea.
Nu-i plac costumele de baie?
Sigur c mi plac.
Dar nu n preajma mea?
Ea scutur din cap.
Nu azi.
Dar dac te duc iar la pescuit?
Nu te ndrepi n direcia potrivit.
139

NICHOLAS SPARKS

La vnat de rae?
Asta o fcu s-i piard glasul. Cnd i reveni ntr-un final,
era dezaprobator.
Spune-mi te rog c nu omori rae de-adevratelea. Cnd
Will nu rspunse, Ronnie continu:
Creaturi drglae i dulci cu pene, care zboar spre
lacul lor mic, vzndu-i pur i simplu de treab? i tu le
mputi din zbor?
Will se gndi la ntrebarea ei.
Doar iarna.
Cnd eram mic, jucria mea de plu preferat era o
ra. Aveam tapet cu rae. Aveam un hamster pe care-l
chema Daffy. Ador raele.
i eu, spuse el.
Ea nu se obosi s-i ascund scepticismul. Will i rspunse
numrnd pe degete atunci cnd continu:
mi plac prjite, la grtar, fierte, cu garnitur de sos
dulce-acrior
Ea-l mpinse, fcndu-l s-i piard echilibrul un pas-doi.
E ngrozitor!
E amuzant!
Eti pur i simplu un om ru.
Uneori, spuse el. El art spre cas. Deci, dac nu vrei
s te duci nc acas, vrei s vii cu mine?
De ce? Ai de gnd s-mi ari sau s-mi povesteti o alt
metod de omort animlue?
Am meci de volei imediat i vreau s vii i tu. E
distractiv.
Ai de gnd s veri iar suc pe mine?
Numai dac aduci suc.
Ea se gndi o clip, dup care o lu cu el n direcia
digului. El o nghionti, iar ea l nghionti la loc.
Cred c ai probleme, i spuse ea.
Ce probleme?
Ei bine, pentru nceput, eti un criminal feroce de rae.
El rse nainte s-i prind privirea. Ea se uit la nisip, apoi
spre plaj, i n final spre el. Cltin din cap, nereuind s-i
nbue un zmbet, ca i cum se minuna de ceea ce se
140

ULTIMUL CNTEC

petrecea ntre ei i bucurndu-se de fiecare moment.

141

NICHOLAS SPARKS

14
RONNIE
Dac n-ar fi fost aa de al naibii de drgu, nimic din toate
astea nu s-ar fi ntmplat.
n timp ce-i privea pe Will i pe Scott alergnd pe teren,
reflect la seria de ntmplri care o aduseser aici. Chiar
fusese la pescuit mai devreme? i se uitase la o estoas
rnit dnd ture ntr-un bazin la ora opt dimineaa?
i scutur capul, ncercnd s nu se concentreze asupra
corpului zvelt al lui Will i a muchilor si vizibili atunci cnd
alerga dup minge pe nisip. Greu de ignorat, de vreme ce nu
purta tricou.
Poate c pn la urm restul verii nu avea s fie att de
ngrozitor.
Bineneles c la fel gndise i dup ce-o cunoscuse pe
Blaze i uite cum se sfrise toat povestea aceea.
Nu era chiar genul ei, ns, n timp ce-l privea jucnd,
ncepu s se ntrebe dac era un lucru chiar aa de ru. Nu
avusese prea mare noroc cnd i alesese prietenii din trecut,
Rick fiind exemplul principal. Domnul tie c Will era mai
detept dect oricare dintre tipii cu care se ntlnise i, mai
mult dect att, prea s fac ceva cu viaa lui. Lucra, era
voluntar, era un sportiv destul de bun; ba chiar se nelegea
cu familia lui. i, dei i plcea s dea impresia c nu ia
lucrurile n serios, nu era un tip superficial. Cnd l testase,
el i-o ntorsese imediat i nu numai o dat, dac e s fie
sincer i fu nevoit s recunoasc faptul c oarecum i
fcea plcere.
Dac era un lucru care-i ddea de gndit, era faptul c nu
tia de ce o plcea. Nu semna deloc cu fetele acelea cu carel vzuse n noaptea carnavalului i, ca s fie sincer, nici
nu tia dac el voia s-o mai vad dup ziua aceea. l urmri
alergnd napoi spre linia de serviciu, dup care privi n
direcia ei, ncntat evident c venise. Se mica prin nisip cu
142

ULTIMUL CNTEC

uurin i, cnd se pregtea s serveasc mingea, i fcu un


semn lui Scott, care prea s joace ca i cum viaa lui ar fi
depins de asta. Imediat ce Scott se ntoarse spre fileu, Will i
ddu ochii peste cap, exprimnd evident faptul c pasiunea
prietenului su i se prea puin exagerat. E doar un joc,
pru el s spun, iar ea gsi lucrul acesta ncurajator. Apoi,
dup ce arunc mingea n aer i servi cu putere, alerg spre
marginea terenului s menin jocul. Atunci cnd se arunc
pe jos dup minge i umplu aerul de nisip, ea se ntreb dac
ceea ce vzuse o clip mai devreme nu fusese dect o iluzie
ns, dup ce lovitura lui se duse departe, iar Scott i
arunc minile n aer, frustrat, uitndu-se urt, Will l
ignor. Dup ce-i fcu cu ochiul lui Ronnie, se pregti pentru
urmtoarea aruncare.
Deci tu i Will, nu?
Prins de joc, Ronnie nu observase c se aezase cineva
lng ea. Atunci cnd se ntoarse, o recunoscu pe blonda din
grupul lui Will i Scott n seara carnavalului.
Poftim?
Blonda i trecu o mn prin pr i-i afi dinii perfeci.
Tu i Will. V-am vzut venind mpreun.
Dac blonda observ reacia prudent a lui Ronnie, nu o
art. Dndu-i capul ntr-o parte cu o tehnic bine nvat,
i afi iar dinii. Clar fcea tratamente de albire, hotr
Ronnie.
Eu sunt Ashley. i tu eti
Ronnie.
Ashley continua s o priveasc.
i eti n vacan.
Cnd Ronnie se uit la ea, Ashley zmbi iar.
A fi tiut dac ai fi fost de prin prile locului. l cunosc
pe Will de cnd eram copii.
Aha, fcu Ronnie, ncercnd s nu se implice n
conversaie.
Presupun c v-ai cunoscut atunci cnd a dat peste tine
i i-ai vrsat sucul, nu? Cunoscndu-l, a zice c probabil a
fcut-o intenionat.
Ronnie clipi.
143

NICHOLAS SPARKS

Poftim?
Nu e prima oar cnd l-am vzut fcnd asta. i lasm s ghicesc. Te-a dus la pescuit, nu? Pe pontonul micu de
cealalt parte a insulei?
De data aceasta Ronnie nu reui s-i mascheze
surprinderea.
Asta face mereu cnd ncepe s cunoasc o fat. Ori
asta, ori o duce la acvariu.
n timp ce Ashley vorbea, Ronnie se uita la ea nevenindu-i
s cread, simind c lumea din jurul ei se ngusteaz brusc.
Ce tot vorbeti acolo? rosti ea gtuit, vocea dnd-o de
gol.
Ashley i nfur minile n jurul picioarelor.
Fat nou, cucerire nou? Nu te supra pe el, zise ea.
Aa e el. Nu se poate abine.
Ronnie simi cum i se scurge sngele din obraji. i spunea
n gnd s n-o asculte, s nu o cread, pentru c Will nu era
aa. Dar cuvintele i tot rsunau n minte
i las-m s ghicesc. Te-a dus la pescuit, nu?
Ori asta, ori o duce la acvariu
Oare chiar l judecase greit? Se pare c se nelase cu
privire la fiecare persoan pe care o cunoscuse aici. Cnd
trase adnc aer n piept, observ c Ashley o studia.
Te simi bine? ntreb ea, ncruntndu-i sprncenele ei
perfecte. Te-am suprat cu ceva?
Sunt bine.
Pentru c preai c-i vine ru.
Am spus c sunt bine, o repezi Ronnie.
Ashley deschise gura i o nchise la loc nainte ca expresia
s i se nmoaie.
Oh, nu. Nu-mi spune c i-ai czut n plas?
Fat nou, cucerire nou? Aa este el
Cuvintele i rsunau continuu n cap, iar Ronnie tot nu
rspunse nu putea s rspund. n tcere, Ashley
continu, cu vocea plin de nelegere.
Ei, nu te judeca prea aspru, pentru c e cam cel mai
fermector biat din lume atunci cnd vrea. Crede-m, eu
tiu pentru c i eu i-am czut n plas. Art spre mulime.
144

ULTIMUL CNTEC

La fel ca majoritatea fetelor pe care le vezi pe aici.


Ronnie se uit din reflex spre mulime, oprindu-se cu
privirea pe vreo ase fete drgue n costume de baie, toate
cu ochii fixai pe Will. Simea c nu poate rosti nicio vorb.
ntre timp, Ashely urm:
Pur i simplu am crezut c tu o s-i dai seama adic,
tu pari puin mai sofisticat dect celelalte fete de pe aici.
Presupun c am crezut
Trebuie s plec, anun Ronnie, cu vocea mult mai
hotrt dect i era mintea.
Simi cum i tremurau picioarele atunci cnd se ridic. Pe
terenul de joc, Will trebuie s o fi vzut ridicndu-se pentru
c se ntoarse spre ea, zmbind, purtndu-se ca
Cel mai fermector biat din lume
Se ntoarse s plece, suprat pe el, dar i mai suprat pe
ea pentru c fusese aa de proast. Nu voia nimic altceva
dect s plece naibii de acolo.
Ajuns n dormitor, arunc geamantanul pe pat i ncepu
s nghesuie haine n el cnd ua se deschise n urma ei. Se
uit peste umr i-l vzu pe tatl ei n prag. Ezit o secund
nainte s traverseze camera i s mai ia alte lucruri din
dulap.
Zi grea? ntreb tatl ei. Vocea i era calm, ns nu
atept un rspuns de la ea. Eram la atelier cu Jonah cnd
am vzut c vii pe plaj. Artai destul de suprat.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Tatl ei rmase pe loc, pstrnd distana.
Pleci undeva?
Ea trase furioas aer n piept i continu s mpacheteze.
Plec de-aici, OK? O sun pe mama i m duc acas.
Aa de ru a fost deci.
Ea se ntoarse spre el.
Te rog, nu m obliga s rmn. Nu-mi place aici. Nu-mi
plac oamenii de aici. Nu m potrivesc aici. Nu e locul meu
aici. Vreau s m duc acas.
Tatl ei nu spuse nimic, dar ea i citi dezamgirea pe fa.
mi pare ru, adug ea. Nu e vorba despre tine,
145

NICHOLAS SPARKS

nelegi? Dac m suni, vorbesc cu tine. i poi s vii la New


York s petrecem timp mpreun, OK?
Tatl ei continu s o priveasc n tcere, lucru care o fcu
s se simt i mai ru. Trecu n revist lucrurile din
geamantan nainte s mai pun i altele.
Nu sunt aa sigur c pot s te las s pleci.
tia c urma asta i se ncord n sinea ei.
Tat
El ridic minile.
Nu e din ce motiv crezi tu. Te-a lsa s pleci dac a
putea. A putea s o sun pe mama ta chiar acum. Dar avnd
n vedere ce s-a ntmplat ieri la magazinul de muzic
Cu Blaze, se auzi rspunznd. i arestarea
Umerii i se pleotir. La ct de furioas era, uitase de
lucrurile furate.
Sigur c uitase de ele. Nici mcar nu le furase ea! Energia i
se evapor brusc i se ntoarse, trntindu-se pe pat. Nu era
drept. Nimic din ce i se ntmpla nu era drept.
Tatl ei nc nu fcuse niciun pas n camer.
Pot s ncerc s iau legtura cu Pete poliistul
Johnson i s vd dac se poate. Dei nu cred c dau de el
pn mine i nu vreau s mai intri i n alte necazuri. Dar
dac el spune c e n regul s pleci, nu te oblig s rmi.
Promii?
Da, spuse el. Dei a prefera s stai, i promit.
Ea ddu din cap, apsndu-i buzele una de alta.
O s vii la New York s m vizitezi?
Dac pot, spuse el.
Ce vrei s spui cu asta?
nainte ca tatl ei s poat rspunde, se auzi o btaie
brusc n u, tare i insistent. Tatl ei se uit peste umr.
Cred c e biatul cu care ai fost azi.
Ea se ntreb de unde tie i, citindu-i expresia, el adug:
L-am vzut ndreptndu-se ncoace cnd am venit n
cas dup tine. Vrei s m ocup eu de asta?
Nu te supra pe el. Aa este el. Nu se poate abine.
Nu, spuse ea. M descurc.
Tatl ei zmbi i, pentru o clip, i se pru c arta mai n
146

ULTIMUL CNTEC

vrst dect cu o zi n urm. Ca i cum cererea ei l


mbtrnise ntr-un fel.
Dar chiar i aa, locul ei nu era acolo. Acesta era locul lui
i nu al ei.
Btaia la u se auzi iar.
Hei, tat?
Da?
Mulumesc, spuse ea. tiu c vrei s rmn, ns nu
pot.
E n regul, draga mea. Dei zmbise, cuvintele erau ale
unui om rnit. neleg.
Trase de gicile blugilor nainte s se ridice din pat. Atunci
cnd ea ajunse la u, el puse o mn pe spatele ei, iar ea se
opri. Apoi, mbrbtndu-se, se duse la u i o deschise,
observnd c mna lui Will era n aer. Prea surprins c o
deschisese.
Se uit la el, ntrebndu-se cum putuse s fie att de
proast s aib ncredere n el. Ar fi trebuit s-i asculte
instinctele.
Oh, hei ncepu el, lsnd mna n jos. Eti acas.
Pentru o secund
Ea trnti ua, auzindu-l cum ncepe iar s bat, vocea
fiindu-i rugtoare.
Haide, Ronnie! Ateapt! Vreau doar s tiu ce s-a
ntmplat! De ce ai plecat?
Pleac! i ip ea.
Ce-am fcut?
Ea deschise ua din nou.
Nu am de gnd s joc jocul tu!
Ce joc? Despre ce vorbeti?
Nu sunt proast. i nu am nimic s-i spun.
i trnti ua din nou. Will ncepu s bat iar.
Nu plec de aici pn nu vorbeti cu mine!
Tatl ei art spre u.
Probleme n paradis?
Nu e paradis.
Aa pare, spuse el. Vrei s m ocup eu de asta? se oferi
el iar.
147

NICHOLAS SPARKS

Btile ncepur iar.


Nu va sta mult. E mai bine s-l ignorm pur i simplu.
Dup o clip, el pru s accepte spusele ei i art spre
buctrie.
i-e foame?
Nu, rspunse ea automat. Apoi, punndu-i o mn pe
stomac, se rzgndi. Ei bine, poate puin.
Am mai gsit o reet bun pe internet. Asta are ceap,
ciuperci i roii gtite n ulei de msline, servite cu paste i
cu parmezan ras deasupra. Sun bine?
Nu cred c lui Jonah i va plcea.
El a vrut crenvurti.
Ce noutate!
El zmbi, cnd btile se auzir din nou. Cnd continuar,
trebuie s fi vzut ceva pe faa ei pentru c i deschise
braele.
Fr s stea pe gnduri, Ronnie se duse spre el i i simi
mbriarea. Era ceva tandru i ierttor n mbriarea
lui, ceva ce nu mai simise de ani de zile. Abia reui s i
opreasc lacrimile nainte s se desprind din mbriri.
Ce-ai zice s te ajut cu cina?
Ronnie ncerc din nou s asimileze coninutul paginii pe
care tocmai o citise. Soarele apusese cu o or n urm i,
dup ce parcursese fr astmpr cele cteva canale ale
televizorului tatlui ei, l nchisese i i luase cartea. Dar
orict ncerca, nu prea s treac de un capitol, pentru c
Jonah sttea la fereastr de aproape o or lucru care o
fcea s se gndeasc la ce era dincolo de fereastr, sau mai
degrab la cine era afar.
Will. Trecuser patru ore i nc nu plecase. ncetase
demult s mai bat i se cocoase pur i simplu aproape de
vrful dunei, cu spatele la cas. Teoretic, se afla pe o plaj
public, deci nici ea, nici tatl ei nu aveau ce s fac altceva
dect s-l ignore. Lucru pe care ea i tatl ei care n mod
bizar iar citea Biblia ncercau s-l fac.
Pe de alt parte, Jonah nu putea pur i simplu s-l ignore.
Prea s gseasc veghea lui Will incredibil, ca i cum un
148

ULTIMUL CNTEC

OZN ar fi aterizat lng dig sau ca i cum l-ar vedea pe


Bigfoot trndu-i picioarele prin nisip. Dei purta pijamalele
cu Transformers i ar fi trebuit s se duc la culcare cu
jumtate de or n urm, l implorase pe tatl lui s stea
treaz nc puin pentru c, dup spusele lui, dac m duc la
culcare prea devreme, s-ar putea s fac pipi n pat.
Sigur c da.
Jonah nu mai fcuse n pat de cnd era mic, iar ea tia c
tatl ei nu credea o iot. Probabil c-i dduse voie din cauz
c era prima sear ntreag pe care o petreceau toi
mpreun de cnd ajunseser i n funcie de ce spunea
poliistul Johnson a doua zi poate i ultima.
Lucru care era de neles i cumva asta o fcea s-i par
ru pentru c dorea s plece. Pregtirea cinei cu el fusese
mai distractiv dect crezuse, din moment ce nu punea
ntrebri pline de insinuri aa cum fcea mama ei n ultima
vreme. i totui, nu avea vreo intenie s stea mai mult dect
trebuia, chiar dac i era greu tatlui ei. Mcar atta putea
s fac i ea, s fac seara asta plcut.
Lucru care era imposibil, evident.
Ct crezi c are de gnd s stea acolo? mormi Jonah.
Din ce-i amintea ea, pusese aceeai ntrebare de cel puin
cinci ori, chiar dac nici ea, nici tatl ei nu-i rspunseser.
De data aceasta ns, tatl ei puse Biblia deoparte.
De ce nu te duci s-l ntrebi? suger el.
Mda, sigur, pufni Jonah. De parc ar fi prietenul meu.
Nici al meu nu este, adug Ronnie.
Se poart ca i cum ar fi prietenul tu.
Nu este, OK?
Mai ddu o pagin.
Atunci de ce st acolo? i ls capul pe-o parte,
ncercnd s rezolve enigma. Adic, e ciudat, nu crezi? S
stea acolo ore ntregi ateptnd s vorbeti cu el. Vreau s
spun, vorbim despre sora mea aici. Sora mea.
Te-am auzit de prima oar, a spus Ronnie. n ultimele
douzeci de minute, probabil c citise acelai paragraf de
ase ori.
Spun doar c e ciudat, medit Jonah, ca un om de
149

NICHOLAS SPARKS

tiin pus n ncurctur. De ce ar atepta-o afar pe sora


mea?
Ronnie ridic privirea, uitndu-se la tatl ei cum ncerca,
dar nu reuea s-i ascund un zmbet.
Se ntoarse la cartea ei i ncepu s citeasc acelai
paragraf cu hotrre sporit i, n urmtoarele dou minute,
fu linite n camer.
n afara agitaiei i a mormielilor lui Jonah la fereastr.
ncerc s-l ignore. Se aez jos, i coco picioarele pe un
col al mesei i se strdui s se concentreze asupra
cuvintelor. Pentru vreun minut, reui s blocheze totul din
jurul ei i era pe punctul de a se implica iar n poveste, cnd
auzi iar vocea micu a lui Jonah.
Ct crezi c mai are de gnd s stea acolo? bombni
Jonah.
Ea nchise cartea trntind-o.
Bine! ip ea, gndindu-se iar c fratele ei tia perfect ce
butoane s apese ca s o scoat din mini. Am priceput
ideea! M duc!
*
Cnd Ronnie iei pe verand i se ndrept spre Will, o
briz puternic sufl, purtnd cu ea mirosul de sare i pin.
n cazul n care auzi ua nchizndu-se, el nu fcu niciun
gest; prea mulumit s arunce scoici minuscule n crabiipianjen care se ascundeau n vizuinile lor.
Un strat de cea marin acoperea stelele, fcnd noaptea
s par mai ntunecat i mai rcoroas dect nainte.
Ronnie i ncruci braele, ncercnd s in frigul la
distan. Will, observ ea, purta aceeai pereche de pantaloni
scuri i acelai tricou cu care fusese mbrcat toat ziua. Se
ntreb dac i era frig, dup care alung gndul acesta. Nu
era important, i reaminti singur atunci cnd el se ntoarse
spre ea. Nu-i putea citi expresia pe ntuneric, dar n timp ce
se uita la el, i ddu seama c era mai degrab exasperat
de insistena lui dect furioas pe el.
L-ai fcut pe fratele meu s-i ias din mini, afirm
150

ULTIMUL CNTEC

Ronnie pe un ton pe care-l dorea autoritar. Ar trebui s pleci.


Ct e ceasul?
E trecut de zece.
i-a luat ceva timp s vii aici.
Nu ar fi trebuit s vin deloc. i-am spus mai devreme s
pleci.
Se uit urt la el.
Gura lui se strnse ntr-o linie dreapt.
Vreau s tiu ce s-a ntmplat, spuse el.
Nu s-a ntmplat nimic.
Spune-mi ce i-a zis Ashely.
Nu mi-a spus nimic.
V-am vzut vorbind! o acuz el.
De asta nu dorise s vin aici; de asta ncercase s-l evite.
Will
De ce ai fugit dup ce ai vorbit cu ea? i de ce i-a luat
patru ore s vii afar s vorbeti pn la urm cu mine?
Ea scutur din cap, refuznd s recunoasc ct de rnit
se simea.
Nu e important.
Cu alte cuvinte, i-a spus ceva, nu-i aa? Ce i-a spus?
C suntem nc mpreun? Pentru c nu suntem. Totul s-a
terminat ntre noi.
Lui Ronnie i lu o clip s realizeze ce voia el s spun.
A fost prietena ta?
Mda, rspunse el. Timp de doi ani.
Cnd vzu c Ronnie nu spune nimic, el se ridic i se
apropie cu un pas de ea.
Ce i-a spus mai exact?
Dar Ronnie abia dac-i auzea vocea. i aminti n schimb
momentul n care o vzuse prima oar pe Ashley, prima oar
cnd l vzuse pe Will. Ashley, artnd perfect n costum de
baie, holbndu-se la Will
l auzi vag pe Will continund:
Ce? Nici mcar nu ai de gnd s vorbeti cu mine? M
faci s stau aici ore ntregi i nici mcar nu te oboseti s-mi
dai un rspuns la o ntrebare simpl?
Dar Ronnie nu-l auzea. i amintea n schimb felul n care
151

NICHOLAS SPARKS

arta Ashley pe marginea terenului n ziua respectiv. Poza


n fat drgu, btea din palme spernd ca Will s o
observe?
De ce? Pentru c Ashley ncerca s-l ctige napoi? i se
temea c Ronnie i-ar putea sta n cale?
Dup aceea totul avu sens. Dar nainte s i dea seama ce
s spun, Will cltin din cap.
Am crezut c eti altfel. Pur i simplu am crezut Se
uit la ea, cu un amestec de furie i dezamgire pe chip,
nainte s se ntoarc i s se ndrepte spre plaj. La naiba,
nu tiu ce-am crezut, arunc el n treact peste umr.
Ea fcu un pas n fa i era pe punctul de a-l striga, cnd
observ o lumini pe plaj, n apropiere de malul apei.
Lumina se ridica i cdea ca i cum cineva ar arunca
O minge aprins, i ddu ea seama.
Simi cum i se oprete respiraia n gt, tiind c Marcus
era acolo, i fcu un pas involuntar napoi. i veni brusc n
minte o imagine cu el furindu-se spre cuib n timp ce ea
dormea afar. Se ntreb ct de aproape ar fi putut s vin.
De ce nu voia s-o lase n pace? O hruia?
Vzuse poveti la tiri i auzise lucruri de genul acesta.
Dei i plcea s cread c ar ti ce s fac i c s-ar
descurca aproape n orice situaie, acum era diferit. Pentru
c Marcus era diferit.
Pentru c Marcus o speria.
Will era deja la vreo dou case pe plaj, silueta lui
disprnd n noapte. Se gndi s-l cheme napoi i s-i
spun totul, ns ultimul lucru pe care i-l dorea era s stea
afar mai mult dect era nevoit. i nici nu voia ca Marcus
s fac legtura ntre ea i Will. n orice caz, nu mai exista ea
i Will. Cel puin, nu acum. Acum era doar ea.
i Marcus.
Intr n panic, fcu nc un pas n spate dup care se
strdui s se opreasc. Lucrurile se puteau nruti dac el
i ddea seama c i era fric. n schimb, se mut n cercul
de lumin aruncat de lumina de pe verand i se ntoarse n
mod intenionat s se uite n direcia lui Marcus.
Nu-l vedea pe el, ci doar luminia care srea n sus i-n
152

ULTIMUL CNTEC

jos. i ddu seama c Marcus voia ca ei s-i fie fric, lucru


care i rscoli ceva nuntrul ei. Continund s se uite la el,
i puse minile n old i-i ridic sfidtoare brbia. Sngele
i pompa cu putere n piept, ns i pstr poziia chiar i
atunci cnd mingea i se opri n mn. Un moment mai
trziu, lumina se stinse, iar ea tiu c Marcus o nchisese n
pumn, anunnd c e pe cale s se apropie.
Cu toate astea, ea refuz s se mite. Nu era sigur ce
avea s fac dac el aprea brusc la civa metri de ea, dar
pe msur ce secundele devenir un minut i apoi nc unul,
ea tiu c el hotrse c era mai bine s stea deoparte.
Sturndu-se s mai atepte i satisfcut c-i transmisese
mesajul, se ntoarse i se duse s intre napoi n cas.
Realiz c i tremurau minile abia cnd se sprijini de u
dup ce o nchisese n urma ei.

153

NICHOLAS SPARKS

15
MARCUS
Vreau s merg s mnnc ceva la restaurant nainte s
nchid, l rug Blaze.
Atunci du-te, spuse Marcus. Mie nu mi-e foame.
Blaze i Marcus erau la Bowers Point mpreun cu Teddy
i Lance, care agaser dou dintre cele mai urte fete pe
care le vzuse Marcus n viaa lui i erau pe cale s le mbete.
Pe Marcus l enervase s le gseasc acolo i, pe deasupra,
Blaze l tot stresase n ultima or ntrebndu-l unde fusese
toat ziua.
Avu sentimentul c ea tia c avea legtur cu Ronnie,
pentru c Blaze nu era proast. Blaze tiuse tot timpul c
Marcus era interesat de ea, lucru care explica de ce pusese
CD-urile acelea n geanta lui Ronnie. Era soluia perfect s
o fac pe Ronnie s pstreze distana lucru care nsemna
c nici Marcus nu va avea vreo ans cu ea.
Lucrul acesta l scosese din srite. i apoi s-o gseasc
acolo, plngndu-se c i este foame i agndu-se de el, i
enervndu-l cu toate ntrebrile acelea
Nu vreau s merg singur, se plnse ea din nou.
Nu m-ai auzit? mri el. Asculi vreodat ce vorbesc
aici? Am spus c nu mi-e foame.
N-am spus c trebuie s mnnci i tu bombni Blaze
potolindu-se.
M lai odat cu asta?
Lucrul acesta o opri. Cel puin, pentru cteva minute. i
ddea seama din felul n care se bosumflase c voia ca el si cear scuze pentru ceva. Mda, ei bine, nu avea s se
ntmple una ca asta.
Se ntoarse spre ap, i aprinse mingea, enervat fiind de
faptul c nc mai era acolo. Enervat i de faptul c Teddy i
Lance erau acolo ntr-un moment n care nu dorea dect
linite i pace. Enervat de faptul c Blaze o ndeprtase pe
154

ULTIMUL CNTEC

Ronnie i enervat mai ales de faptul c era enervat de oricare


dintre lucrurile acestea. Nu i sttea n fire i ura felul n care
l fceau s se simt. Voia s loveasc n ceva sau pe cineva
i cnd se uit la Blaze i vzu ce bot pusese, ea urc n
capul listei. Se ntoarse cu spatele, dorindu-i s-i bea berea
i s dea drumul la muzic i s fie singur ca s se
gndeasc un timp. Fr atia oameni care-l nghesuiau.
n plus, nu era cu adevrat suprat pe Blaze. La naiba,
cnd auzise prima oar ce fcuse, fusese oarecum ncntat,
gndindu-se c asta i va nlesni relaia cu Ronnie. Genul
acela de tu m ajui pe mine i eu pe tine. Dar cnd i
sugerase lucrul acesta lui Ronnie, ea reacionase ca i cum
avea vreun fel de boal, ca i cum ar fi preferat s moar
dect s se apropie de el. Dar el nu era genul de om care s
renune, iar el se gndi c ea avea s-i dea seama n cele din
urm c era singura cale de a iei din toat porcria asta.
Aa c se dusese la ea acas s-i fac o mic vizit, spernd
s aib ocazia s stea de vorb cu ea. Se hotrse s renune
la avansuri i n schimb s o asculte nelegtor atunci cnd
i povestea lucrul ngrozitor pe care i-l fcuse Blaze. Ar fi
putut s fac o plimbare i poate ar fi ajuns sub dig i de
acolo cine tie ce s-ar fi ntmplat. Corect?
Dar cnd se dusese la ea acas, Will era acolo. Dintre toi
oamenii din lume, tocmai Will se afla acolo pe dun,
ateptnd s stea de vorb cu ea. Iar Ronnie chiar ieise ntrun final s discute cu el. De fapt, preau s se certe, ns din
felul n care se purtau se vedea clar c era ceva ntre ei, lucru
care-l scosese, de asemenea, din srite.
Pentru c nsemna c se cunoteau. Pentru c nsemna c
probabil erau mpreun.
Lucru care nsemna c o cucerise n tot acest timp.
i apoi? O, asta fusese pictura care umpluse paharul.
Dup ce Will plecase, Ronnie i dduse seama c avea doi
vizitatori n loc de unul. Cnd l observase privind-o, tiuse
c unul din dou lucruri avea s se ntmple. Fie avea s
vin la el s vorbeasc n sperana c o va convinge pe Blaze
s spun adevrul, fie se va teme aa cum fcuse mai
devreme i va fugi n cas. i plcea faptul c o putea speria.
155

NICHOLAS SPARKS

Ar putea folosi asta n avantajul lui.


Dar ea nu fcuse niciunul din cele dou lucruri. n
schimb, se uitase n direcia lui ca i cum ar fi spus Ia s vd
ce poi. Rmsese pe verand, limbajul corpului ei semnalnd
sfidare furioas, pn cnd intrase n cele din urm n cas.
Nimeni nu-i fcea asta lui. i mai ales fetele. Cine naiba se
credea? Nu-i plcea, orict de drgu o gsea. Nu-i plcea
deloc.
Blaze i ntrerupse irul gndurilor.
Eti sigur c nu vrei s vii?
Marcus se ntoarse spre ea, simind nevoia imediat de ai limpezi mintea, de a se rcori. tia exact de ce avea nevoie
i cine avea s-i dea lucrul acela.
Vino aici, spuse el. Se for s zmbeasc. Stai lng
mine. Nu vreau s pleci nc.

156

ULTIMUL CNTEC

16
STEVE
Steve i ridic privirea atunci cnd Ronnie intr n cas.
Dei ea afi un zmbet, ncercnd s-l asigure c nu se
ntmplase nimic, el nu avu cum s nu observe expresia de
pe faa ei atunci cnd i lu cartea i se duse n dormitor.
Ceva se ntmplase cu siguran.
Doar c nu era sigur ce. Nu-i ddea seama dac era trist
sau furioas ori speriat i, n timp ce dezbtea ideea de a
ncerca s vorbeasc cu ea, fu destul de sigur c, indiferent
ce se ntmplase, voia s se ocupe singur de asta. El
presupuse c era normal s fie aa. Poate c nu petrecuse
prea mult timp cu ea n ultima perioad, dar fusese profesor
pentru adolesceni ani ntregi i tia c abia cnd copiii voiau
s vorbeasc cu tine cnd aveau ceva important de spus
trebuia s i se fac stomacul ghem de griji.
Hei, tat, spuse Jonah.
Ct fusese Ronnie afar, i interzisese lui Jonah s se uite
pe fereastr. I se pruse lucrul cel mai potrivit, iar Jonah
simise c era mai bine s nu-l contrazic. Gsise
SpongeBob10 pe unul dintre canale i se uitase fericit n
ultimele cincisprezece minute.
Da?
Jonah se ridic n picioare cu faa serioas.
Ce are doar un ochi, vorbete franuzete i ador
prjiturile nainte de culcare?
Steve se gndi la ntrebarea lui.
Habar nu am.
Jonah ridic mna i i acoperi un ochi cu ea.
Moi11.
Steve rse cnd se ridic de pe canapea, lsnd Biblia

10
11

SpongeBob Buretele Bob, desen animat american (n.tr.).


Eu (n lb. francez, n orig.).
157

NICHOLAS SPARKS

deoparte. Putiul l fcea mult s rd.


Haide. Am nite Oreos 12 n buctrie.
Se ndreptar ntr-acolo.
Cred c Ronnie i Will s-au certat, spuse Jonah
ridicndu-i pijamalele.
Aa l cheam?
Nu-i face griji. L-am verificat.
Aha, spuse Steve. De ce crezi c s-au certat?
I-am auzit. Will prea nervos.
Steve se ncrunt la el.
Credeam c te uii la desene animate.
M uitam. Dar tot i auzeam, spuse Jonah ca s
lmureasc problema.
Nu ar trebui s asculi conversaiile altora, l mustr
Steve.
Dar uneori sunt interesante.
Tot e greit.
Mama ncearc s asculte ce vorbete Ronnie la telefon.
i cnd e la du se uit n telefonul ei ca s-i citeasc
mesajele.
Serios?
Steve ncerc s nu par prea surprins.
Mda. Cum altfel ar putea s tie ce face?
Nu tiu ar putea s stea de vorb, suger el.
Mda, sigur, pufni Jonah. Nici mcar Will nu poate s
vorbeasc cu ea fr s se contrazic. i scoate pe oameni din
mini.
Steve avea puini prieteni pe la doisprezece ani. Mergea la
coal i exersa la pian, astfel rmnndu-i foarte puin timp
liber, iar persoana cu care vorbea cel mai des era pastorul
Harris.
n acel moment al vieii lui, pianul devenise o obsesie, iar
Steve exersa zilnic de la patru la ase ore, pierdut n lumea
muzicii i a compoziiei. Ctigase deja numeroase

12

Marc de biscuii cu crem (n.tr.).


158

ULTIMUL CNTEC

concursuri locale i statale. Mama lui fusese doar la primul,


iar tatl lui nu ajunsese la niciunul. n schimb, se afla foarte
des pe scaunul din fa al mainii alturi de pastorul Harris
n timp ce cltoreau spre Raleigh sau Charlote, sau Atlanta,
sau Washington D.C. Petreceau multe ore vorbind i, dei
pastorul Harris era un om religios i pomenea de
binecuvntrile lui Hristos n majoritatea conversaiilor, asta
suna la fel de natural ca i cum cineva din Chicago ar fi
comentat cu privire la imposibilitatea echipei Chicago Cubs
de a marca dintr-o lovitur de pedeaps.
Pastorul Harris era un om bun, care ducea o via
chinuit. i lua vocaia n serios i n majoritatea serilor avea
grij de turma sa, fie la spital sau la vreun priveghi, ori acas
la unii membri ai congregaiei pe care ajunsese s-i considere
prieteni. Cununa i boteza n weekenduri, avea consiliu
miercurea seara, iar marea i joia repeta cu corul. Dar n
fiecare sear, nainte de apus, i rezerva o or s se plimbe
singur pe plaj. Dup ce se ntorcea, Steve se trezise de
multe ori gndindu-se c ora aceea de singurtate era exact
lucrul de care pastorul avea nevoie. Expresia lui purta un aer
linitit i mpcat atunci cnd revenea din acele plimbri.
Steve presupusese mereu c era modul pastorului de a
pretinde puin singurtate pn cnd l ntreb de ce o
face.
Nu, rspunsese pastorul Harris, nu merg singur pe
plaj pentru c acest lucru nu este posibil. M plimb i
vorbesc cu Dumnezeu.
Adic v rugai?
Nu, spusese pastorul Harris din nou. Vreau s spun c
vorbesc. S nu uii niciodat c Dumnezeu este prietenul
tu. i, ca toi prietenii ti, i El tnjete s aud ce s-a mai
ntmplat n viaa ta. Dac a fost bine sau ru, dac ai fost
plin de tristee sau mnie sau chiar atunci cnd te ntrebi de
ce trebuie s se ntmple lucruri ngrozitoare. Aa c vorbesc
cu el.
i ce spunei?
Tu ce le spui prietenilor ti?
Eu nu am prieteni. Steve zmbise timid. Sau cel puin
159

NICHOLAS SPARKS

nu prieteni cu care s pot vorbi.


Pastorul Harris i pusese o mn consolatoare pe umr.
M ai pe mine.
Cnd el nu rspunsese, pastorul Harris i strnsese
umrul.
Vorbim la fel cum vorbim noi doi.
i El v rspunde?
Steve era sceptic.
Mereu.
l auzii?
Da, zisese el, dar nu cu urechile. i pusese o mn la
piept. Aici aud rspunsurile. Aici i simt prezena.
Dup ce-l srut pe Jonah pe obraz i-l bg n pat, Steve
se opri n pragul uii s o studieze pe fiica sa. n mod
surprinztor, Ronnie dormea cnd intrar n camer i
oricare ar fi fost lucrul care o supra atunci cnd se ntorsese
n cas, acesta nu era vizibil. Chipul i era relaxat, prul i
era rsfirat pe pern, iar ambele brae i erau strnse la
piept. Se gndi dac s-o srute sau nu de noapte bun, ns
hotr s-o lase n pace, permind viselor ei s pluteasc fr
ntrerupere, ca zpada care se topete pe ru, spre locurile n
care sunt menite s se duc.
i totui, nu reuea s plece. Era ceva linititor n a-i
privi copiii dormind i, atunci cnd Jonah se ntoarse pe-o
parte, ferindu-se de lumina ce venea de pe hol, se ntreb ct
timp trecuse de cnd n-o mai srutase pe Ronnie de noapte
bun. n anul de dinainte s se despart de Kim, Ronnie
ajunsese la vrsta la care considera astfel de lucruri ca fiind
jenante. i amintea n mod special prima noapte cnd venise
s o nveleasc, dar rspunsul ei fusese:
Nu trebuie. M descurc.
Kim l privise atunci cu o expresie de jale gritoare. tiuse
c Ronnie cretea, dar chiar i aa, trecerea copilriei i lsa
o durere n suflet.
Spre deosebire de Kim, Steve nu-i purta pic lui Ronnie
pentru faptul c se fcea mare. Se gndi cum era viaa lui la
vrsta aceea i i aminti c lua singur decizii. i aminti cum
160

ULTIMUL CNTEC

i fcuse propriile idei despre lume, iar anii de profesorat nu


reuiser dect s-i ntreasc ideea c schimbarea nu era
doar inevitabil, dar avea i avantajele ei. Erau momente
cnd se afla n clas cu un elev, ascultnd cum acesta i
povestea despre nenelegerile cu prinii, despre cum mama
lui ncerca s-i fie prieten, iar tatl ncerca s-l controleze.
Ali profesori din departament preau s cread c avea o
relaie natural cu elevii i, adeseori, dup ce elevii plecau,
era surprins s descopere c muli elevi erau de aceeai
prere. Nu tia sigur de ce. De cele mai multe ori, fie asculta
n tcere, fie reformula ntrebrile, obligndu-i pe elevi s
ajung la propriile concluzii fiind convins c, n majoritatea
situaiilor, erau i cele mai potrivite. Chiar i atunci cnd
simea nevoia s spun ceva, de obicei oferea doar cele mai
generale comentarii, tipice psihologilor. Sigur c mama ta
vrea s-i fie prieten, spunea el, ncepe s te considere mai
mult un adult pe care vrea s-l cunoasc. Sau Tatl tu
tie c a fcut greeli n viaa lui i nu vrea ca tu s le repei.
Gnduri obinuite de la un om obinuit, dar, spre
surprinderea lui, elevul se ntorcea uneori spre fereastr n
tcere, ca i cum ar fi asimilat ceva profund. Uneori chiar
primea ulterior un telefon de la vreun printe care-i
mulumea c vorbise cu copilul su i observase c era ceva
mai binedispus n ultima perioad. Cnd nchidea telefonul,
ncerca s-i aminteasc ce spusese n sperana c era mult
mai nelept dect realizase, dar nu-i amintea niciodat.
n linitea camerei, Steve auzi respiraia lui Jonah
ncepnd s ncetineasc. tia c fiul lui adormise deja;
soarele i aerul curat preau s-l epuizeze aa cum
Manhattanul nu reuise niciodat. Ct despre Ronnie, era
uurat c somnul tersese tensiunea ultimelor zile. Chipul ei
era senin, aproape angelic, amintindu-i cumva de felul n
care pastorul Harris arta dup plimbrile lui pe plaj. O
privi n tcerea absolut a camerei, tnjind din nou dup un
semn al prezenei lui Dumnezeu. A doua zi, Ronnie putea s
plece i gndul acesta l ndemn s fac un pas spre ea.
Lumina lunii ptrundea prin fereastr i dincolo de geam se
auzea zumzitul ritmic al valurilor oceanului. Focul blnd al
161

NICHOLAS SPARKS

stelelor ndeprtate clipi ca o confirmare cereasc, de parc


Dumnezeu i anuna prezena n alt parte. Se simi brusc
obosit. Era singur, se gndi; mereu va fi singur. Se aplec i
o srut pe Ronnie tandru pe obraz, simind din nou
apsarea dragostei pe care o nutrea pentru ea, o bucurie la
fel de intens ca durerea.
Chiar nainte de rsrit, primul lui gnd de la trezire sau
mai degrab o senzaie fu c i era dor s cnte la pian. Se
strmb din cauza durerii puternice, dar previzibile din
stomac, simi nevoia s se repead n sufragerie i s se
refugieze n muzic.
Se ntreb cnd va avea ocazia s cnte din nou. Acum
regreta c nu se mprietenise cu nimeni din ora; de cnd
izolase pianul erau momente cnd i imagina c i cere unui
prieten voia s cnte la pianul din sufragerie pe care acesta l
folosea rar, cel pe care prietenul su imaginar l privea ca pe
o decoraiune. Se i vedea aezndu-se pe banca prfuit, n
timp ce prietenul lui l privea din buctrie sau din hol nu
era sigur la partea asta i, dintr-odat, ncepea s cnte
ceva ce l-ar impresiona pe prietenul lui pn la lacrimi ceva
ce nu reuise s fac n timpul acelor luni lungi petrecute n
turneu.
tia c era o fantezie ridicol, ns fr muzic se simea
pierdut i fr int. Se ridic din pat i alung gndurile
acelea. Pastorul Harris i spusese c fusese comandat un
pian nou pentru biseric, un dar de la unul dintre membrii
parohiei, i c Steve era bine-venit s cnte imediat ce avea
s soseasc. Dar asta nu se va ntmpla dect spre sfritul
lui iulie, iar el nu era sigur c va mai ajunge pn atunci.
Se aez la masa din buctrie i i puse minile pe
tblie. Dac se concentra suficient, ar trebui s poat s
aud muzica din mintea sa. Beethoven a compus Eroica
atunci cnd era aproape surd, nu-i aa? Poate c ar putea s
o aud toat n minte la fel ca Beethoven. Alese concertul pe
care Ronnie l cntase la Carnegie Hall i, nchizndu-i
ochii, se concentr. Cnd ncepu s-i mite degetele, notele
se auzir mai greu. ncetul cu ncetul, notele i acordurile
devenir din ce n ce mai clare i mai desluite i, dei nu era
162

ULTIMUL CNTEC

la fel de mulumitor ca atunci cnd cnta la pian deadevratelea, tia c avea s funcioneze.
Cnd ultimele acorduri ale concertului i rsunar n
minte, deschise brusc ncet ochii i se trezi stnd n
buctria pe jumtate ntunecat. Soarele urma s apar
deasupra orizontului n doar cteva minute i, din cine tie
ce motiv, auzi sunetul unei singure note, un si bemol major,
atrnnd lung i jos, fcndu-i semn. tia c-i imaginase
doar, dar sunetul notei zbovi, iar el se trezi cutnd un pix
i hrtie.
Schi repede un portativ improvizat i scrise notele
nainte s-i apese degetele pe mas nc o dat. Auzi din
nou sunetul, de data aceasta urmat de mai multe note pe
care le scrise, de asemenea.
Compusese muzic mare parte din viaa lui, ns chiar i
el considera melodiile ca nite figurine n comparaie cu
statuile pe care prefera n mod obinuit s le interpreteze.
Nici aceasta s-ar putea s nu valoreze cine tie ce, ns se
simi nsufleit de provocare. i dac ar fi n stare s
compun ceva nltor? Ceva ce va fi inut minte mult
timp dup ce el va fi uitat?
Fantezia nu dur mult. ncercase i n trecut, dar euase,
i nu avea nicio ndoial c va eua din nou. Dar chiar i aa,
era mndru de ceea ce fcuse. Era o senzaie incredibil n a
crea ceva din nimic. Dei nu ajunsese prea departe cu
melodia dup mult munc, revenise la primele note pe
care le scrisese i hotrse s o ia de la capt se simea
oarecum satisfcut.
Cnd soarele se nl deasupra dunelor, Steve reflect
asupra gndurilor avute cu o noapte n urm i decise s
fac o plimbare pe plaj. Voia mai mult dect orice s se
ntoarc acas cu aceeai privire senin pe care o vzuse pe
chipul pastorului Harris, dar, n timp ce-i tra picioarele
prin nisip, nu se putu abine s nu se simt ca un amator,
cineva care cuta rspunsuri de la Dumnezeu precum un
copil n cutare de scoici.
Ar fi fost bine dac ar fi reuit s repereze vreun semn
163

NICHOLAS SPARKS

evident al prezenei Lui poate un tufi care lua foc , dar


ncerc n schimb s se concentreze asupra lumii din jurul
lui: soarele rsrit din mare, trilurile de diminea ale
psrilor, ceaa care nc mai poposea deasupra apei. Se
strdui s asimileze frumuseea fr vreun gnd contient,
ncercnd s simt nisipul de sub tlpi i briza care i
mngia obrazul. n ciuda eforturilor sale, nu tia dac se
afla mai aproape de rspunsul lui dect la nceputul
plimbrii.
Ce-l fcea pe pastorul Harris s aud rspunsurile n
inima lui? se ntreb el pentru a mia oar. Ce voia s spun
cnd zicea c simte prezena lui Dumnezeu? Steve ar fi putut
s-l ntrebe direct pe pastorul Harris, dar se ndoia c-l va
ajuta la ceva. Cum ar putea cineva s explice un asemenea
lucru? Ar fi ca i cum i-ai descrie culorile unei persoane
oarbe din natere: cuvintele ar putea fi nelese, ns ideea ar
rmne misterioas i ascuns.
Era ciudat s aib asemenea gnduri. Pn nu demult, nu
fusese rscolit de astfel de ntrebri, ns se gndi c
responsabilitile zilnice l inuser mereu suficient de ocupat
ca s evite s mediteze asupra lor, cel puin pn s se
ntoarc n Wrightsville Beach. Aici timpul ncetinise n
ritmul vieii sale. n timp ce continua s se plimbe pe plaj,
reflect iar la decizia crucial pe care o luase ncercndu-i
norocul ca pianist de concert. E-adevrat c se ntrebase
mereu dac urma s aib succes, i da, simise c timpul nu
mai avea rbdare. Dar cum deveniser gndurile acelea att
de imperioase atunci? Dorise att de mult s stea departe de
familia lui luni ntregi la rnd? Cum putuse s fie att de
egoist? se ntreb el. Uitndu-se n urm, se dovedise a nu fi
o decizie bun pentru niciunul dintre ei. Crezuse cndva c
pasiunea pentru muzic l fcuse s ia aceast decizie, dar
acum bnuia c, n realitate, cutase diverse ci de a-i
umple golul pe care-l simea uneori n el.
n timp ce se plimba, ncepu s se ntrebe dac prin
aceast revelaie avea s gseasc n final un rspuns.

164

ULTIMUL CNTEC

17
RONNIE
Cnd se trezi, Ronnie se uit la ceas, uurat c, pentru
prima oar de cnd ajunsese aici, reuise s doarm mai
mult. Nu era trziu, dar cnd se ddu jos din pat, se simi
mai plin de energie. Auzea televizorul din sufragerie i, cnd
iei din dormitor, l vzu pe Jonah ntins pe spate pe
canapea, cu capul atrnnd de pe pern, uitndu-se
concentrat la ecran. Gtul lui, expus ca pentru ghilotin, era
plin de firimituri de tart. Se uit la el cnd muc nc o
dat, mprtiind i mai multe firimituri peste el i pe covor.
Nu voia s-l ntrebe. tia c rspunsul nu avea s aib
sens, dar nu se putu abine.
Ce faci?
M uit la televizor cu capul n jos, rspunse el.
Se uita la unul dintre desenele acelea animate enervante
japoneze cu creaturi cu ochii mari, pe care ea nu le nelegea
niciodat.
De ce?
Pentru c aa vreau.
i ntreb din nou, de ce?
Nu tiu.
tia c nu ar fi trebuit s ntrebe. n schimb, arunc o
privire spre buctrie.
Unde-i tata?
Nu tiu.
Nu tii unde este tata?
Nu sunt bona lui, rspunse el prnd enervat.
Cnd a plecat?
Nu tiu.
Era aici cnd te-ai trezit?
h. Privirea nu i se abtu nicio clip de la televizor. Am
vorbit despre vitraliu.
i apoi
165

NICHOLAS SPARKS

Nu tiu.
Vrei s spui c s-a evaporat?
Nu, spun c dup aceea a venit pastorul Harris i au
ieit amndoi afar s vorbeasc, rosti el ca i cum
rspunsul era evident.
Atunci de ce n-ai spus aa din prima?
Ronnie i arunc minile n aer exasperat.
Pentru c ncerc s m uit la desene ct timp sunt cu
capul n jos. Nu e uor s vorbesc cu tine ct timp mi vine tot
sngele n cap.
Ar fi putut s-i arunce o mulime de alte replici tioase
Atunci poate c ar trebui s stai mai des cu capul n jos, de
exemplu , dar ea nu ced tentaiei. Pentru c era mai
binedispus. Pentru c dormise mai mult. i, mai mult dect
att, pentru c auzi o voce nuntrul ei spunnd: S-ar putea
s pleci acas azi. Gata cu Blaze, gata cu Marcus sau
Ashley, gata cu trezitul cu noaptea n cap.
i gata cu Will
Gndul acesta o fcu s zboveasc. La urma urmei, nu
fusese att de ru. Ba chiar se simise bine alturi de el ziua
precedent, cel puin pn cnd se terminase. Ar fi trebuit
s-i spun ce i zisese Ashley; ar fi trebuit s i explice. Dar
cu Marcus la orizont
Voia din tot sufletul s plece ct mai departe de aici
posibil.
Trase draperiile i se uit pe fereastr. Tatl ei i pastorul
Harris stteau pe alee, iar ea i ddu seama c nu-l mai
vzuse pe pastor de cnd era mic. Se schimbase puin deatunci; dei acum se sprijinea ntr-un baston, prul i
sprncenele albe i dese erau la fel ca ntotdeauna. Zmbi,
amintindu-i ct de amabil fusese dup nmormntarea
bunicului ei. tia de ce tatl ei l plcea att de mult; avea o
buntate infinit, iar ea i aminti c dup slujb i oferise un
pahar de limonad proaspt, mai dulce dect orice suc.
Preau s mai discute cu cineva pe alee, o persoan pe care
n-o vedea. Merse la u i o deschise ca s vad mai bine.
Poliistul Pete Johnson sttea lng portiera deschis de la
main, pregtindu-se n mod clar s plece.
166

ULTIMUL CNTEC

Auzea motorul mergnd i, n timp ce cobora scrile


verandei, tatl ei fcu discret din mn. Pete nchise portiera,
lsnd-o pe Ronnie cu sentimentul c se scufund.
Cnd ajunse lng tatl ei i pastorul Harris, maina
poliistului se ndeprta deja cu spatele pe alee, lucru care
nu putea dect s-i confirme c urma s primeasc veti
proaste.
Te-ai trezit, spuse tatl ei. M-am uitat n camera ta cu
puin timp n urm i erai cufundat n alte lumi. Art cu
degetul mare. l mai ii minte pe pastorul Harris?
Ronnie i ntinse mna.
Mi-l amintesc. Bun ziua din nou. M bucur s v vd.
Cnd pastorul Harris ddu mna cu ea, observ cicatricele
lucioase care-i acopereau minile i braele.
Nu pot s cred c ea este aceeai domnioar pe care
am avut plcerea s o cunosc cu att de mult timp n urm.
Ai crescut. Zmbi. Semeni cu mama ta.
ncepuse s aud des lucrul acesta, ns nc nu tia exact
ce nsemna asta. Adic arta btrn? Sau c mama ei arta
tnr? Era greu de ghicit, ns ea tiu c el o spusese pe
post de compliment.
Mulumesc. Ce mai face doamna Harris?
El i ndrept bastonul.
M ine la suprafa, aa cum a fcut mereu. i sunt
sigur c i ei i-ar face mare plcere s te vad. Dac ai timp
s treci pe la noi, m voi asigura s aib o caraf cu
limonad fcut n cas pentru tine.
Deci i amintea i el.
S-ar putea s accept invitaia.
Sper. Se ntoarse ctre Steve. Mulumesc din nou c teai oferit s faci vitraliul. Iese foarte frumos.
Steve fcu un gest de modestie.
Nu trebuie s-mi mulumeti
Sigur c trebuie. Dar acum chiar trebuie s plec. Astzi
surorile Towson in ora de religie i, dac le-ai cunoate, ai
nelege de ce e neaprat nevoie s nu le las de capul lor.
Sunt cam extremiste de felul lor. Ador cartea lui Daniel i
cea a Apocalipsei i par s uite de faptul c i Epistola a
167

NICHOLAS SPARKS

doua ctre Corinteni face parte din Cartea Sfnt. Se


ntoarse ctre Ronnie. Mi-a prut tare bine s te vd din nou,
tnr domnioar. Sper c tatl tu nu-i d prea multe
bti de cap ct stai la el. tii cum pot fi prinii uneori.
Ea zmbi.
E n regul.
Bun. Dar dac-i face necazuri, s vii s vorbeti cu
mine i voi face tot posibilul s-l pun la punct. A fost un copil
pozna, deci nu-mi pot dect imagina ct de frustrat trebuie
s te simi uneori.
Nu am fost pozna, protest tatl ei. N-am fcut dect
s cnt la pian.
Amintete-mi te rog s-i povestesc de momentul cnd a
pus vopsea roie n cristelni.
Tatl ei era ngrozit.
N-am fcut niciodat una ca asta!
Pastorul Harris prea s se distreze.
Poate c nu, dar tot mi susin punctul de vedere.
Indiferent ce vrea s te fac s crezi, tatl tu n-a fost
perfect.
i cu asta, se ntoarse i plec pe alee. Ronnie l privi
amuzat cum se ndeprteaz. Oricine putea s-l fac pe
tatl ei s se agite ntr-un fel inofensiv, evident era o
persoan pe care ea dorea cu siguran s o cunoasc mai
bine. Mai ales dac avea poveti de spus despre tatl ei.
Poveti amuzante. Poveti bune.
Privirea tatlui ei n timp ce-l privea plecnd era de
neptruns. Cu toate acestea, cnd se ntoarse spre ea, pru
s redevin tatl pe care-l tia, moment n care i aminti iar
c poliistul Pete fusese acolo cu doar cteva minute n urm.
Despre ce-ai vorbit? ntreb ea. Cu poliistul.
Ce-ai zice s lum micul dejun mai nti? Probabil c
mori de foame. Abia dac ai mncat ceva la cin.
Ea i puse mna pe bra.
Spune-mi i gata, tat.
Tatl ei ezit, chinuindu-se s gseasc cuvintele potrivite,
dar nu era cale s ndulceasc amarul adevr.
Nu vei putea s pleci nc la New York, cel puin nu
168

ULTIMUL CNTEC

nainte de audierea de sptmna viitoare. Proprietarul


magazinului intenioneaz s depun o plngere.
Ronnie se aez pe dun, mai mult nfricoat dect
furioas, gndindu-se la ce se ntmpla n cas. Trecuse o
or de cnd tatl ei i spusese ce zisese poliistul i ea sttea
acolo de atunci. tia c tatl ei era n cas i vorbea cu
mama ei la telefon, iar Ronnie nu-i putea dect imagina
cum va reaciona mama ei. Era singurul avantaj de a fi aici.
Cu excepia lui Will
Ronnie scutur din cap, ntrebndu-se cum Dumnezeu se
mai gndea nc la el. Se terminase deja totul ntre ei, n
cazul n care ncepuse ceva. Oare de ce fusese interesat de
ea? Fusese mpreun cu Ashley mult timp, lucru care
nsemna c-i plceau fetele de genul ei. Mcar un lucru
nvase i ea, acela c oamenii nu se schimb. Le plcea
ceea ce le plcea chiar dac nu nelegeau de ce. Iar ea nu
semna nici pe de parte cu Ashley.
Nici nu ncpea ndoial. Pentru c, dac ar fi ca Ashley, ar
putea foarte bine s o ia ncet spre orizont, pn cnd n-ar
mai exista nicio ans de ntoarcere. Ar putea foarte bine s
termine totul acum.
i totui, nu asta o deranja cel mai mult. Ceea ce o deranja
era mama ei. Mama ei aflase fr ndoial despre arestare, de
vreme ce tatl ei vorbea la telefon cu ea chiar acum. Gndul
acesta o fcu s i se strng inima. Mama ei i ieea din
mini i, fr ndoial, ipa. Probabil c imediat ce termina
conversaia cu tatl ei, urma s-o sune pe sora sau pe mama
ei ca s mprtie vestea despre ultimul lucru ngrozitor pe
care l fcuse Ronnie. Obinuia s povesteasc tot felul de
chestii private, de obicei cu suficient exagerare ca s o fac
pe Ronnie s par ct de vinovat se putea. Evident c mama
ei ignora mereu nuanele. Iar n cazul acesta, cea mai
important nuan era faptul c ea nu era vinovat!
Dar avea asta vreo importan? Sigur c nu. Simea furia
mamei ei, iar toat chestia asta i fcea ru de la stomac.
Poate c era un lucru bun faptul c nu pleca n ziua aceea
acas.
169

NICHOLAS SPARKS

l auzi pe tatl ei apropiindu-se din spate. Cnd se uit


peste umr, el ezit. tia c ncercase s-i dea seama dac
voia s fie singur, nainte s se aeze uor lng ea. La
nceput nu spuse nimic. Prea s priveasc n deprtare la o
barc de pescuit crevei, ancorat aproape de orizont.
Era suprat?
tia deja rspunsul, dar nu se putu abine s nu ntrebe.
Puin, recunoscu el.
Doar puin?
Sunt destul de sigur c a fcut cam toate cele prin
buctrie ct am vorbit.
Ronnie nchise ochii, imaginndu-i scena.
I-ai spus ce s-a ntmplat de fapt?
Sigur c i-am spus. i am avut grij s-i zic c eu sunt
sigur c spui adevrul. i puse un bra n jurul umrului i o
mbri. i trece ei. Mereu i trece.
Ronnie ddu din cap. Simi n tcere cum tatl ei o studia.
mi pare ru c nu poi s pleci acas azi, spuse el.
Tonul i era blnd i apologetic. tiu ct de mult urti locul
acesta.
Nu ursc locul acesta, rosti ea automat. Se surprinse pe
sine atunci cnd realiz c, orict ar fi ncercat s se
conving de contrariu, chiar spunea adevrul. Pur i simplu
nu e locul meu aici.
El zmbi melancolic.
Dac te consoleaz cu ceva, afl c n adolescen nici
eu nu simeam c e locul meu aici. Visam s m mut la New
York. Dar e ciudat c, dup ce am scpat n sfrit de locul
acesta, am ajuns s-i simt lipsa mai mult dect credeam. Are
oceanul ceva care m tot cheam.
Ea se ntoarse spre el.
Ce se va ntmpla cu mine? i-a mai spus poliistul Pete
ceva?
Nu. Pur i simplu c proprietarul crede c trebuie s
depun o plngere pentru c lucrurile erau valoroase, iar n
ultima perioad a tot avut probleme cu furtul din magazin.
Dar n-am fcut-o eu! strig Ronnie.
tiu, spuse el, o rezolvm noi cumva. Gsim un avocat
170

ULTIMUL CNTEC

bun i se ocup el de tot.


Avocaii sunt scumpi?
Cei buni, da, rspunse el.
Ne permitem?
Nu-i face griji. Vd eu cum fac. Tcu. Pot s te ntreb
ceva? Ce-ai fcut s o nfurii aa de tare pe Blaze? Nu mi-ai
spus niciodat.
Dac ar fi ntrebat-o mama ei, probabil c nu ar fi
rspuns. i cu vreo dou zile n urm, nici tatlui ei nu i-ar fi
zis. Acum nu vedea de ce n-ar face-o.
Are un iubit ciudat i nfricotor i crede c am
ncercat s i-l fur. Sau ceva de genul sta.
Ce vrei s spui prin ciudat i nfricotor?
Ea tcu. Pe malul apei, soseau primele familii,
despachetnd prosoapele i jucriile de plaj.
L-am vzut asear, rosti ea pe un ton grav. Art spre
plaj. Sttea acolo n timp ce eu vorbeam cu Will.
Tatl ei nu ncerc s-i ascund ngrijorarea.
Dar nu s-a apropiat.
Ea cltin din cap.
Nu. Dar e ceva ciudat n legtur cu el. Marcus
Poate c ar trebui s stai departe de cei doi. M refer la
Blaze i la Marcus.
Nu-i face griji. N-aveam de gnd s mai vorbesc cu
niciunul din ei vreodat.
Vrei s-l sun pe Pete? tiu c n-ai avut o experien
prea plcut cu el
Ronnie scutur din cap.
Nu nc. i dac-i vine s crezi, nu sunt deloc suprat
pe Pete. i fcea pur i simplu treaba i chiar a fost destul de
nelegtor cu toat chestia asta. Cred c i prea ru de
mine.
Mi-a spus c te crede. Motiv pentru care a i vorbit cu
proprietarul.
Ea zmbi, gndindu-se ce plcut era s stea astfel de
vorb cu tatl ei. Pentru o clip se ntreb ct de diferit ar fi
fost viaa ei dac el nu s-ar fi mutat. Ezit, lund o mn de
nisip i lsndu-l s se scurg printre degete.
171

NICHOLAS SPARKS

De ce ne-ai prsit, tat? ntreb ea. Sunt suficient de


mare s tiu adevrul.
Tatl ei i ntinse picioarele, ncercnd n mod clar s mai
ctige nite timp. Prea s duc o lupt n sinea lui,
ncercnd s-i dea seama ct s-i spun i de unde s
nceap, nainte de a mrturisi ceea ce era evident.
Dup ce am ncetat s mai predau la Juilliard, am
acceptat fiecare spectacol la care am fost chemat. Era visul
meu, tii? S fiu un pianist de concert faimos? n fine
presupun c ar fi trebuit s fiu mai realist nainte s iau
decizia. Dar nu am fost. Nu mi-am dat seama ct de greu
trebuie s-i fi fost mamei tale. O fix cu o privire grav. ntrun final, ne-am ndeprtat oarecum unul de cellalt.
Ea l privi pe tatl ei n timp ce vorbea, ncercnd s
citeasc printre rnduri.
Era vorba despre altcineva, nu-i aa? spuse ea.
Vocea ei nu avu nicio modulaie.
Tatl ei nu rspunse, iar privirea i se pierdu n deprtare.
Ronnie simi c se prbuete ceva nuntrul ei.
Cnd n cele din urm rspunse, prea obosit.
tiu c ar fi trebuit s m strduiesc mai mult s salvez
csnicia noastr i mi pare ru de asta. mi pare mai ru
dect vei ti vreodat. Dar vreau s fii sigur de ceva. N-am
ncetat nicio clip s cred n mama ta, n-am ncetat niciodat
s cred n trinicia dragostei noastre. Chiar dac pn la
urm n-a ieit cum ai vrut tu sau cum am vrut eu, m uit la
tine i la Jonah i m gndesc ct de norocos sunt c suntei
copiii mei. ntr-o via plin de greeli, voi doi suntei cel mai
bun lucru care mi s-a ntmplat.
Cnd el termin de vorbit, ea mai lu o mn de nisip i o
ls s-i treac printre degete, simindu-se din nou obosit.
Ce m fac?
Te referi la azi?
M refer la tot.
Simi cum el i pune cu blndee o mn pe spate.
Cred c poate primul pas ar fi s te duci s vorbeti cu
el.
Cu cine?
172

ULTIMUL CNTEC

Cu Will, spuse el. i aduci aminte cnd v plimbai ieri


pe lng cas? Cnd eu eram pe verand? M uitam la voi i
m gndeam ct de naturali preai mpreun.
Nici mcar nu-l cunoti, zise Ronnie, cu un amestec de
mirare i surprindere n glas.
Nu, recunoscu el. Zmbi, cu o expresie blnd. Dar te
cunosc pe tine. i ieri erai fericit.
i dac el nu vrea s vorbeasc cu mine? ntreb ea
repede.
Va vrea.
De unde tii?
Pentru c m-am uitat i am vzut c i el era fericit.
Stnd lng holul de la intrare n atelierul Blakelee
Brakes, nu-i venea altceva n minte dect Nu vreau s fiu
aici. Nu dorea s dea ochii cu el, doar c oarecum voia i
tia c nu avea de ales. tia c nu fusese corect fa de el i
mcar merita s afle ce i spusese Ashley. Doar ateptase n
afara casei ei timp de patru ore, nu?
i n plus, trebuia s recunoasc faptul c tatl ei avea
dreptate. Se distrase foarte bine cu Will sau cel puin avusese
parte de atta distracie ct se putea ntr-un loc ca acesta. i
el avea ceva care l diferenia de toi bieii pe care i
cunoscuse. Nu doar c juca volei sau c avea un corp atletic
i nici din cauz c era mai detept dect lsa s par. Nu-i
era team de ea. Prea muli biei pur i simplu se dau peste
cap, creznd c tot ce conteaz e s fie drgui. i lucrul
acesta chiar conteaz, doar c nu i dac tipul consider c a
fi drgu nseamn i a fi un pre. i plcuse faptul c o
dusese la pescuit, chiar dac nu fusese prea entuziasmat cu
privire la asta. Era felul lui de a-i spune: Asta sunt i asta
mi place s fac i, dintre toi oamenii pe care-i cunosc acum,
vreau s m bucur de aceast experien cu tine. De cele
mai multe ori cnd un tip o invita n ora o lua de acas fr
s aib habar ce s fac sau unde s o duc, fornd-o ntrun final s vin ea cu o idee. Era cam mult nehotrre n
treaba asta. Will numai nehotrt nu era i nu se putea
abine s nu-l plac pentru asta.
173

NICHOLAS SPARKS

Lucru care nsemna, evident, c trebuia s repare


lucrurile. Intr n hol, pregtindu-se pentru situaia n care el
nc era suprat. Will i Scott lucrau n bazin, dedesubtul
unei maini ridicate. Scott i spuse ceva lui Will i acesta se
ntoarse i o vzu, ns nu zmbi. Se terse n schimb pe
mini cu o crp i se ndrept spre ea.
Se opri la un metru deprtare. Privit de aproape, expresia
lui era de necitit.
Ce vrei?
Nu era ntrebarea pe care sperase s o primeasc, dar
niciuna neateptat nu era.
Ai dreptate, ncepu ea. Ieri, am plecat de la meci pentru
c Ashley a spus c eu nu sunt altceva dect cel mai recent
proiect al tu. A mai dat de neles c nu am fost prima, c
ziua petrecut mpreun toate lucrurile pe care le-am fcut
i locurile n care m-ai dus sunt trucuri pe care le foloseti
cu fiecare fat nou.
Will continu s se uite la ea.
A minit.
tiu.
Atunci de ce m-ai lsat s stau afar ore ntregi? i de
ce n-ai spus nimic ieri?
Ea i ddu o uvi de pr dup ureche, simind cum o
cuprinde ruinea, dar ncercnd s nu lase s se vad.
Eram furioas i suprat. i aveam de gnd s-i spun,
dar ai plecat nainte s am ocazia.
Vrei s spui c e vina mea?
Nu, chiar nu vreau s spun asta. Se ntmpl o
grmad de lucruri care nu au nicio legtur cu tine. Au
fost nite zile foarte dificile pentru mine.
i trecu agitat o mn prin pr. Era att de cald n garaj.
Will tcu o clip, s asimileze ce spusese ea.
i, m rog, de ce ai crezut-o? Nici mcar n-o cunoti.
Ea nchise ochii. De ce? se ntreb ea. Pentru c sunt o
idioat. Pentru c ar fi trebuit s-mi ascult instinctele cu
privire la ea. Dar nu spuse nimic din toate astea. Cltin
pur i simplu din cap.
Nu tiu.
174

ULTIMUL CNTEC

Cnd vzu c nu pare dispus s mai adauge i altceva, el


i bg degetele mari n buzunare.
Doar att ai venit s spui? Pentru c trebuie s m
ntorc la lucru.
Am mai vrut s-mi cer scuze, rosti ea ncet. mi pare
ru. Am exagerat.
Da, aa ai fcut, rsuci Will cuitul n ran. Ai fost
absolut iraional. Altceva?
Am mai vrut s spun c m-am simit foarte bine cu tine
ieri. n fine, cel puin nainte s se termine.
OK.
Nu era sigur ce nsemna rspunsul lui, dar cnd el zmbi
discret, ea simi cum ncepe s se relaxeze.
OK. Asta e tot? Asta e tot ce ai de gnd s spui dup ce
am venit tocmai pn aici s-mi cer scuze? OK?
n loc s-i rspund, Will fcu un pas spre ea i, dintrodat, totul se petrecu prea repede ca s-i dea seama ce se
ntmpl. Acum sttea la un metru de ea i n clipa
urmtoare avea o mn pe oldul ei i o trgea aproape de el.
Se aplec i o srut. Buzele lui erau moi i surprinztor de
blnde. Poate doar fiindc o luase prin surprindere, dar chiar
i aa, ea i rspunse fr s vrea la srut. Srutul nu dur
mult i nu fu un srut de genul care s-i ia pmntul de sub
picioare i care s te fac s uii de tine, genul acela de srut
pe care-l vezi n filmele din ziua de azi; dar chiar i aa, se
bucur c s-a ntmplat i, din cine tie ce motiv, era exact
lucrul pe care dorise ca el s-l fac.
Cnd se trase napoi, Ronnie simi cum se nroete.
Expresia lui era blnd, dar serioas, ns nu era niciun
semn de nehotrre n ea.
Data viitoare cnd eti suprat pe mine, te rog s
vorbeti cu mine, spuse el. Nu m ndeprta. Nu-mi place s
m joc. i apropo, i eu m-am simit foarte bine.
Ronnie nc se mai simea puin ameit n timp ce se
ntorcea acas. Dei i imaginase srutul de o sut de ori,
tot nu tia sigur cum se ntmplase.
Dar i plcuse. i plcuse mult. i toate astea o fceau s
175

NICHOLAS SPARKS

se ntrebe de ce plecase pur i simplu dup aceea. Ar fi


trebuit s-i fac planuri s se vad iar, dar cu Scott de fa
holbndu-se la ei cu gura cscat, pruse mai uor s-l
srute rapid i s-l lase s se ntoarc la munc. Dar cumva
tia c se vor mai vedea, probabil nu peste mult timp.
i plcea de ea. Nu era sigur de ce sau cum se ntmplase,
dar i plcea de ea. Gndul acesta era uimitor i i-ar fi dorit
ca prietena ei Kayla s fi fost aici s-i povesteasc. Ar fi putut
s o sune, dar nu ar fi fost la fel i, n plus, nici nu tia ce iar fi putut spune. Mai degrab voia doar pe cineva care s o
asculte.
Cnd se apropia de cas, ua atelierului se deschise brusc.
Jonah iei afar i se ndrept spre cas.
Hei, Jonah! strig ea.
Oh, hei, Ronnie! Jonah se ntoarse i ncepu s fug
spre ea. Cnd se apropie, el pru s o studieze. Pot s te
ntreb ceva?
Sigur.
Vrei un fursec?
Ce?
Un fursec. Un biscuit cu crem de exemplu. Vrei?
Nu avea idee unde avea s duc asta, pentru simplul motiv
c mintea fratelui ei mergea pe ci perpendiculare i nu
paralele cu ale ei. Rspunse cu precauie.
Nu.
Cum poi s nu vrei un fursec?
Nu vreau i gata.
OK, bine, spuse el fcnd un semn cu mna s uite de
asta. S presupunem c ai vrea un fursec. S presupunem
c mori dup un fursec i c ar fi fursecuri n dulap. Ce-ai
face?
A mnca un fursec? suger ea.
Jonah pocni din degete.
Exact! Asta vreau s spun.
Ce vrei s spui?
C dac oamenii vor fursecuri, atunci ar trebui s-i ia
fursecuri. Asta fac oamenii.
Aha, gndi ea. Acum avea sens.
176

ULTIMUL CNTEC

Las-m s ghicesc. Tata nu te las s mnnci un


fursec?
Nu. Nici dac practic mor de foame, tot nu este de
acord. Spune c trebuie s mnnc un sandvici mai nti.
i tu nu crezi c e corect.
Tocmai ai spus c tu ai lua un fursec dac ai vrea unul.
Atunci eu de ce nu pot? Nu sunt copil mic. Pot s iau
propriile decizii. Se uit la ea cu seriozitate.
Ea i duse un deget la brbie.
Hmm. mi dau seama de ce te deranjeaz aa mult
chestia asta.
Nu e drept. Dac el vrea un fursec, poate s-i ia unul.
Dac tu vrei un fursec, poi s iei unul. Dar dac eu vreau
un fursec, regulile nu mai conteaz. Dup cum ai spus, nu e
drept.
i ce-ai de gnd s faci?
Am de gnd s mnnc un sandvici. Pentru c trebuie.
Pentru c lumea nu e dreapt cu putii de zece ani.
Plec trndu-i picioarele, fr s atepte vreun rspuns.
Ei i veni s zmbeasc n timp ce-l privea ndeprtndu-se.
Poate c mai trziu l va duce la ngheat, gndi ea. Ezit o
clip dac s se ia dup el n cas, dup care se rzgndi i
se ndrept spre atelier. Se gndi c poate era timpul s vad
vitraliul despre care auzise att de multe lucruri.
Vzu din prag c tatl ei lipea nite plumb.
Bun, draga mea. Intr.
Ronnie pi nuntru, observnd atelierul pentru prima
oar. Strmb din nas cnd vzu animalele ciudate de pe
rafturi i n cele din urm se apropie de mas, unde zri
vitraliul. Din ce-i ddea ea seama, mai aveau mult de
munc la el; nu era gata nici pe un sfert i, dac te luai dup
model, probabil c mai trebuiau fixate sute de buci.
Dup ce termin bucata la care lucra, tatl ei i ndrept
spatele i i roti umerii.
Masa e un pic prea joas pentru mine. ncepe s m
deranjeze dup o vreme de stat aplecat.
Ai nevoie de nite Tylenol?
Nu, doar mbtrnesc. Tylenolul nu are cum s repare
177

NICHOLAS SPARKS

asta.
Ea zmbi nainte s se ndeprteze de mas. Prins de
perete, lng un articol de ziar care descria incendiul, se afla
o fotografie cu vitraliul. Se aplec mai aproape s o vad mai
bine i se ntoarse apoi spre el.
Am vorbit cu el, spuse ea. M-am dus la garajul unde
lucreaz.
i?
M place.
Tatl ei ridic din umeri.
Aa i trebuie. Eti o partid bun.
Ronnie zmbi, simindu-se recunosctoare pentru remarca
aceea. Se ntreb dar nu-i putea aminti dac fusese
mereu aa de drgu.
De ce faci vitraliul pentru biseric? Pentru c pastorul
Harris te las s stai n cas?
Nu. A fi fcut-o oricum
Nu mai continu fraza.
n tcere, Ronnie se uita la el, ateptnd s continue.
E o poveste lung. Eti sigur c vrei. S-o auzi?
Ea ddu din cap.
Aveam cam ase-apte ani cnd am intrat prima oar n
biserica pastorului Harris. M-am adpostit de ploaie adic
turna cu gleata i eu eram ud leoarc. Cnd l-am auzit
cntnd la pian, mi aduc aminte c am gndit c-mi va
spune c nu pot rmne. Dar el nu a fcut asta. Mi-a adus n
schimb o ptur i un castron cu sup i a sunat-o pe mama
s vin s m ia. Dar nainte ca ea s ajung acolo, m-a lsat
s cnt la pian. Eram doar un puti care apsa aiurea pe
clape, ns n fine, m-am ntors a doua zi i n final el a
devenit profesorul meu de pian. Avea o mare pasiune pentru
muzic. Obinuia s-mi spun c muzica frumoas era
asemntoare cu muzica ngerilor i pur i simplu m-am
lsat prins n asta. M-am dus la biseric n fiecare zi i
cntam ore ntregi sub vitraliul original, cu lumina aceasta
cereasc inundndu-m. Aceasta este imaginea pe care o voi
vedea mereu cnd mi voi aminti de orele petrecute aici.
Aceast cascad minunat de lumin. i acum cteva luni,
178

ULTIMUL CNTEC

cnd a ars biserica


Art spre articolul de pe perete.
Pastorul Harris era s moar n noaptea aceea. Era
nuntru, fcnd cteva modificri de ultim or la predic i
abia a reuit s ias. Biserica a fost cuprins de flcri n
doar cteva minute i a ars din temelii. Pastorul Harris a stat
o lun de zile n spital i de atunci ine slujba ntr-un depozit
vechi pe care-l las cineva s-l foloseasc. E murdar i
ntunecos, dar m-am gndit c e doar temporar pn cnd
mi-a spus c asigurarea nu acoper dect jumtate din
stricciuni i n niciun caz nu putea s-i permit un vitraliu
nou. Biserica nu avea cum s fie acelai loc pe care mi-l
aminteam i nu mi se prea corect. Aa c am de gnd s-l
termin eu. i drese glasul. Am nevoie s-l termin.
n timp ce vorbea, Ronnie ncerca s i-l imagineze pe tatl
ei copil la pianul bisericii, privirea ei trecnd de la el la
fotografie i la vitraliul parial construit de pe mas.
Faci un lucru bun.
Da, ei bine vedem ce-o s ias la final. Dar lui Jonah
se pare c-i place s lucreze la el.
Da, apropo de Jonah. E destul de suprat c nu l-ai
lsat s mnnce un fursec.
Trebuie s ia prnzul mai nti.
Ea rnji.
Nu te contrazic. Doar c mi s-a prut amuzant.
i-a spus c a mncat deja dou fursecuri azi?
M tem c nu a menionat i partea asta.
M gndeam eu. i puse mnuile pe mas. Vrei s iei
prnzul cu noi?
Ea ddu din cap.
Da. Cred c vreau.
Se ndreptar spre u.
Apropo, spuse el, ncercnd s par natural, l voi
cunoate i eu pe tnrul care o place pe fata mea?
Ea trecu pe lng el, n lumina soarelui.
Probabil.
Ce-ai zice s-l invii la cin? i poate dup aceea am
putea s tii tu, s facem ce obinuiam s facem, spuse el
179

NICHOLAS SPARKS

ncercnd marea cu degetul.


Ronnie se gndi la asta.
Nu tiu, tat. E prea mult pentru mine.
Uite cum facem. Te las pe tine s hotrti, OK?

180

ULTIMUL CNTEC

18
WILL
Haide, prietene. Trebuie s te concentrezi la joc. Dac
faci asta, i facem praf pe Landry i pe Tyson n turneu.
Will arunca mingea dintr-o mn ntr-alta, n timp ce el i
Scott stteau pe nisip, nc transpirnd de la ultimele jocuri.
Era dup-amiaza trziu. Terminaser treaba la garaj la trei i
se grbiser s ajung la plaj pentru un meci cu vreo dou
echipe din Georgia care-i petreceau o sptmn prin zon.
Se pregteau toi pentru turneul zonei de sud-est de la
sfritul lui august, care urma s se in n Wrightsville
Beach.
N-au pierdut deloc anul sta. i tocmai au ctigat
campionatul naional de juniori, sublinie Will.
Aa, i? Noi n-am fost acolo. Au btut nite pitici.
Dup umila prere a lui Will, participanii la campionatul
naional de juniori nu erau nite pitici. n schimb, dup
prerea lui Scott, oricine pierdea era categorisit drept pitic.
Ne-au btut anul trecut.
Da, dar anul trecut jucai mai prost dect acum. A
trebuit s iau eu totul pe umerii mei.
Mersi.
Zic i eu. Nu eti constant. Ca de exemplu ieri? Cnd
tipa aia din Lost Boys 13 a plecat n grab? Ai jucat restul
jocului ca i cum ai fost orb.
Nu e tipa din Lost Boys. O cheam Ronnie.
M rog. tii care e problema ta?
Da, Scott, te rog s-mi spui ce problem am, gndi Will.
Mor de nerbdare s aflu ce prere ai. Scott continu, fr
tie ce gndea Will.
Problema ta este c nu te concentrezi. Se ntmpl o

Biei pierdui, serial american din 1987, a crui aciune se nvrte n


jurul unor personaje vampiri (n.tr.).
181
13

NICHOLAS SPARKS

chestie mic i tu deja eti pe alt lume. Oh, am vrsat sucul


Elvirei14 pe ea, aa c pierd urmtoarele pase. Oh, Vampira
s-a suprat pe Ashley, aa mai pierd nc dou serve
ncetezi odat? l ntrerupse Will.
Scott prea derutat.
Ce s ncetez?
S-i mai pui porecle.
Vezi? Exact la asta m refer! Nu vorbesc despre ea
acum. Vorbesc despre lipsa ta de concentrare. Despre
incapacitatea ta de a te concentra la joc.
Tocmai am ctigat dou seturi la rnd i ei n-au fcut
dect apte puncte n total! I-am fcut praf, protest Will.
Dar n-ar fi trebuit s aib nici mcar cinci puncte.
Trebuia s-i umilim cu totul.
Vorbeti serios?
Mda, vorbesc serios. Nu sunt foarte buni.
Dar am ctigat! Nu-i ajunge?
Nu i dac am fi putut ctiga cu mai multe puncte. Ar
fi trebuit s-i facem s fie cu moralul la pmnt, ca atunci
cnd ne vom ntlni cu ei n turneu s renune nainte chiar
s nceap meciul. Se numete psihologie.
Cred c se numete s ctigi la scor.
Ei bine, asta doar pentru c tu nu gndeti limpede,
altfel nu ai fi ajuns s te mozoleti cu Cruella de Vil.
Elvira, Vampira i acum Cruella. Cel puin nu recicla
poantele, gndi Will.
Cred c eti gelos, spuse Will.
Nu. Sincer s fiu, eu prefer s iei cu Ashley ca eu s
pot iei cu Cassie.
nc te mai gndeti la asta?
Alo? La cine altcineva s m gndesc? Ar fi trebuit s-o
vezi ieri n costum de baie.
Atunci invit-o n ora.
Nu vrea. Scott se ncrunt consternat. E ca i cum ar

Personajul principal din filmul Mistress of the Dark (Doamna


ntunericului) (n.tr.).
182
14

ULTIMUL CNTEC

veni la pachet sau ceva de genul sta. Nu pricep.


Poate crede c eti urt.
Scott se uit furios la el nainte s rd fals i forat.
Ha, ha! Foarte amuzant. Ar trebui s te programezi s
apari n emisiunea lui David Letterman. Privirea i rmase
fixat pe Will.
Ziceam i eu aa.
Data viitoare s te abii, OK? i ce se ntmpl cu tine i
cu
Ronnie?
Mda. Care-i treaba? Ieri i-ai petrecut toat ziua liber
cu ea i acum apare de diminea i o srui? Ai intenii
serioase cu privire la ea sau ceva de genul sta?
Will tcu.
Scott scutur din cap i ridic un deget, susinndu-i
ideea.
Uite care e chestia. Ultimul lucru de care ai nevoie este
s te implici ntr-o relaie cu o fat. Trebuie s te concentrezi
pe ceea ce este important. Ai un serviciu cu norm ntreag,
te-ai oferit voluntar s ncerci s salvezi delfinii sau balenele
ori estoasele sau ce vrei tu, i tii ct trebuie s ne antrenm
ca s fim gata pentru turneu. Deja nu ai destul timp liber!
Will nu spuse nimic, dar vedea cum Scott intra din ce n ce
mai mult n panic, cu fiecare secund care trecea.
Ah, haide, prietene! Nu-mi face una ca asta! Ce
Dumnezeu vezi la ea?
Will tcu n continuare.
Nu, nu, nu, repet Scott ca o incantaie. tiam eu c
asta o s se ntmple. De asta i-am spus s iei cu Ashley!
Ca s nu te implici iar ntr-o relaie. tii ce urmeaz s se
ntmple. O s devii un pustnic. O s-i ndeprtezi toi
prietenii ca s stai cu ea. Crede-m, ultimul lucru de care ai
nevoie este s ai o relaie serioas cu
Ronnie, complet Will.
M rog, sri Scott. Nu nelegi ce vreau s spun.
Will zmbi.
Tu i dai seama c ai mai multe preri despre viaa mea
dect despre a ta?
183

NICHOLAS SPARKS

Asta pentru c eu nu calc prin strchini ca tine.


Will tresri involuntar, amintindu-i de noaptea
incendiului i ntrebndu-se dac Scott chiar uitase de asta.
Nu vreau s vorbesc despre asta, zise Will, dar realiz c
Scott nu asculta.
Privirea i era n schimb fixat peste umrul lui Will, ntrun loc pe plaj.
Cred c glumeti, bombni Scott.
Will se ntoarse i o vzu pe Ronnie apropiindu-se. Era
mbrcat n blugi i tricou nchis la culoare, desigur,
artnd la fel de nepotrivit ca un crocodil n Antarctica. Un
rnjet imens i se ntinse pe fa.
ncepu s mearg spre ea, studiind-o, ntrebndu-se la ce
se gndea. i plcea la nebunie faptul c nu reuea s o
citeasc total.
Hei, spuse el, ntinznd mna dup ea.
Ea se opri, nainte ca el s apuce s-o ating. Expresia i era
serioas.
Nu m sruta. Ascult-m doar, OK?
Stnd lng el n camionet, Ronnie rmase la fel de
misterioas ca ntotdeauna. Se uita pe fereastr, zmbind
discret, prnd mulumit s priveasc peisajul.
Ronnie i strnse minile n poal.
Vreau s tii c tatlui meu n-o s-i pese c pori
pantaloni scuri i maiou.
Nu dureaz dect cteva minute.
Dar se presupune c e o cin obinuit.
Mi-e cald i sunt transpirat. Nu am de gnd s vin la
cin cu tatl tu mbrcat ca un vagabond.
Tocmai i-am spus c lui nu-i pas.
Mie mi pas totui. Spre deosebire de alii, mie mi
place s fac o impresie bun.
Ronnie ripost.
Adic vrei s spui c mie nu?
Sigur c da. De exemplu, toi cei pe care i cunosc ador
s cunoasc oameni cu prul mov.
Dei tia c o tachina, fcu ochii mari, dup care i
184

ULTIMUL CNTEC

ngust brusc privirea.


Tu nu pari s ai vreo problem cu asta.
Da, dar asta pentru c sunt special.
i ncruci braele i se uit la el.
Ai de gnd s te pori aa toat seara?
Cum adic?
Ca unul care vrea s piard orice ans s m mai
srute vreodat?
El rse i se ntoarse spre ea.
mi cer iertare. Nu am vorbit serios. i chiar mi plac
uviele mov. Fac parte din personalitatea ta.
Mda, atunci va trebui s nvei s fii mai atent la ce spui
n continuare.
n timp ce vorbea, deschise torpedoul i ncepu s caute
prin el.
Ce faci?
M uit i eu. De ce? Ai ceva de ascuns?
Simte-te liber s caui peste tot. i dac tot ai nceput,
poate faci i un pic de ordine.
Ea scoase un glon i-l ridic s i-l arate.
Presupun c foloseti sta s omori rae, nu?
Nu, acela e pentru cprioare. E prea mare pentru rae.
Raa s-ar rupe n buci dac a mpuca-o cu aa ceva.
Ai probleme serioase, s tii.
Am mai auzit asta.
Ea chicoti nainte s se lase tcerea. Ajunser n zona de
interior a insulei i, printre casele tot mai numeroase, soarele
se reflecta n ap. Ea nchise torpedoul i lsa parasolarul n
jos. Observ fotografia unei blonde ncnttoare i o scoase
afar s o examineze.
E drgu, coment Ronnie.
Mda, este.
Pariez pe zece dolari c ai postat poza asta pe contul tu
de Facebook.
Ai pierdut. E sora mea.
El se uit la ea n timp ce privirea ei trecu de la poz la
ncheietura lui, artnd spre brara lui din noduri.
Ce e cu brrile din noduri?
185

NICHOLAS SPARKS

Eu i sora mea le facem.


Ca s susinei o cauz nobil, evident.
Nu, zise el scurt.
Fu impresionat de faptul c ea prea s fi intuit c el nu
dorea s vorbeasc despre asta. Puse n schimb cu grij poza
napoi i ridic parasolarul.
Ct de departe locuieti? ntreb Ronnie.
Aproape am ajuns, o asigur Will.
Dac a fi tiut c e aa departe, a fi mers pe jos pn
acas. De vreme ce ne tot ndeprtm de cas, vreau s
spun.
Dar altfel ai fi pierdut conversaia sclipitoare cu mine.
Aa-i spui?
Ai de gnd s m jigneti i mai mult de att? O privi.
Vreau doar s tiu dac trebuie sau nu s dau muzica mai
tare ca s nu trebuiasc s te mai aud.
tii c nu ar fi trebuit s m srui mai devreme. Nu a
fost prea romantic, rbufni Ronnie.
Mie mi s-a prut romantic.
Eram n garaj, tu aveai unsoare pe mini i amicul tu
trgea cu ochiul.
Decorul perfect, spuse el.
ncetinind, el ls parasolarul n jos. Apoi, dup ce
ntoarse, se opri i aps telecomanda. Dou pori din fier
forjat se deschiser ncet, iar camioneta porni din nou
nainte. Entuziasmat c urma s ia cina cu familia lui Ronnie
mai trziu n seara aceea, Will nu pru s observe c Ronnie
amuise.

186

ULTIMUL CNTEC

19
RONNIE
Bine, se gndi ea, asta era ridicol deja. Nu numai
mprejurimile, cu grdinile perfecte de trandafiri, garduri vii
i statui de marmur, sau conacul masiv n stil georgian,
susinut de coloane elegante, ori mainile exotice mult prea
scumpe, cernite de mn ntr-o zon rezervat special pentru
asta ci totul.
Nu era numai ridicol. Era mai mult dect ridicol.
Mda, tia c n New York locuiau bogtai cu apartamente
cu douzeci i trei de camere pe Park Avenue i case n
Hamptons, dar ea nu pierduse niciodat vremea cu ei, i nici
nu fusese invitat n casele acelea. Nu mai vzuse un loc ca
acesta dect n reviste, i chiar i atunci, n poze fcute din
elicopter de ctre paparazzi.
i iat c era aici, mbrcat cu un tricou i cu blugii
rupi. Drgu. Ar fi putut cel puin s-o avertizeze.
Continu s se uite toat la cas n timp ce camioneta
zbrnia pe alee, ntorcnd n faa casei. Opri chiar la
intrare. Se ntoarse spre el i era pe punctul s-l ntrebe dac
ntr-adevr locuiete acolo, cnd i ddu seama c era o
ntrebare tmpit. Desigur c locuia acolo. Dar el deja cobora
din camionet.
Urmndu-i exemplul, deschise portiera i cobor. Cei doi
brbai care splau mainile i aruncar o privire scurt
nainte s se ntoarc din nou la munc.
Cum am zis, o s fac un du. Nu dureaz mult.
Bine, rspunse ea. Nu avea altceva ce s spun. Era cea
mai mare cas pe care o vzuse vreodat n toat viaa ei.
l urm pe scrile care duceau la verand i se opri puin
la u, doar ct s vad o plcu mic de alam prins
lng u pe care scria Familia Blakelee.
Adic proprietarii la Blakelee Brakes. Adic lanul naional
de magazine auto. Adic tatl lui Will nu deinea pur i
187

NICHOLAS SPARKS

simplu o franciz, ci probabil nfiinase de la bun nceput


toat afacerea.
nc se strduia s asimileze acest fapt simplu cnd Will
mpinse ua i o conduse spre un hol imens, n mijlocul
cruia se afla o scar enorm. O bibliotec cu lambriuri de
lemn nchis la culoare i atrase atenia n dreapta, iar n
stnga se ntrezrea un fel de salon de muzic. n faa ei se
deschidea un salon uria, nsorit, prin ferestrele cruia vzu
apele sclipitoare ale Canalului Central.
Nu mi-ai spus c numele tu de familie e Blakelee,
mormi Ronnie.
N-ai ntrebat. Ridic din umeri indiferent. Hai nuntru.
O conduse dincolo de scar spre salonul imens. n spatele
casei vzu o teras uria acoperit; lng ap, zri o
ambarcaiune care ar fi putut fi descris doar ca un iaht de
mrime mijlocie, amarat lng doc.
Bine, recunoscu ea. Se simea nelalocul ei aici, i faptul c
probabil toi cei care veneau aici pentru prima dat se
simeau la fel nu o consola deloc. La fel de bine ar fi putut s
aterizeze pe Marte.
Vrei ceva de but ct m atepi?
, nu, sunt OK. Mersi, spuse ea, ncercnd s nu
cate gura n jur.
Vrei s i fac un tur al casei mai nti?
Nu e nevoie.
Undeva n fa, de afar, Ronnie auzi o voce strignd.
Will? Te-am auzit intrnd?
Ronnie se ntoarse i vzu intrnd o femeie atrgtoare la
vreo cincizeci de ani, mbrcat ntr-un costum scump de in,
cu pantaloni, i cu o revist de nuni n mn.
Bun, mam, rosti el. i azvrli cheile de la camionet
ntr-un bol aezat pe masa de la intrare, chiar lng o vaz
cu crini proaspt culei. Am adus pe cineva. Ea e Ronnie. i
ea e mama mea, Susan.
Alta! Bun, Ronnie, spuse Susan cu rceal.
Dei Susan ncerc s-o ascund, Ronnie i ddu seama c
nu era ncntat s fie luat prin surprindere de oaspetele
neateptat al lui Will. Ronnie nu se putu abine s nu se
188

ULTIMUL CNTEC

gndeasc la faptul c neplcerea ei era legat mai degrab


de partea cu oaspete dect de partea cu neateptat. Mai
exact, de ea.
Dar dac Ronnie observ tensiunea, Will cu siguran n-o
remarc. Ronnie se gndi c poate era o chestie feminin s
fii capabil s simi chestii de felul acesta, pentru c Will
continu s converseze nonalant cu mama lui.
Tata e pe aici? ntreb el.
Cred c e n biroul lui.
Vreau s vorbesc cu el nainte s plec.
Susan i trecu revista dintr-o mn n alta.
Pleci?
Iau cina la familia lui Ronnie n seara asta.
Aha, zise ea. E minunat.
O s i plac asta. Ronnie e vegetarian.
Aha, fcu Susan din nou, ntorcndu-se s-o studieze pe
Ronnie. Chiar aa?
Ronnie simi c se face mic.
Da.
Interesant, spuse Susan.
n timp ce Ronnie i ddea seama c era orice numai
interesant nu pentru Susan, Will rmase indiferent.
Bine, deci o s urc sus cteva minute. Vin repede.
Dei lui Ronnie i venea s i spun s se grbeasc, n-o
fcu.
Bine, zise ea n schimb.
Din civa pai lungi i elastici, ajunse la scri i urc,
lsndu-le pe Ronnie i Susan fa n fa. n linitea care
urm, Ronnie deveni cumplit de contient de faptul c,
orict de puine aveau n comun, mcar erau unite de
nefericirea de a fi lsate singure una cu cealalt.
Ronnie simi c i vine s l strng de gt pe Will. Ar fi
putut mcar s-o avertizeze.
Deci, spuse Susan, forndu-se s zmbeasc. Arta
aproape de plastic. Tu eti cea care are un cuib de estoase n
spatele casei?
Da, eu sunt aia.
Susan ddu din cap. Era evident c nu mai avea ce s
189

NICHOLAS SPARKS

spun, aa c Ronnie se strdui s umple linitea cu ceva.


Ddu din cap nspre hol.
Avei o cas frumoas.
Mulumesc.
Astea fiind spuse, Ronnie rmase fr cuvinte i, pentru
un moment ndelungat, se uitar stnjenite una la cealalt.
Nu avea nici cea mai mic idee ce s-ar fi putut ntmpla dac
ar fi rmas n continuare singure. Dar slav Domnului li se
altur un brbat la vreo cincizeci-aizeci de ani, mbrcat
comod n pantaloni sport de doc i un tricou cu guler.
Mi s-a prut mie c aud pe cineva intrnd, spuse el,
venind spre ele. Atitudinea i era prietenoas, aproape
glumea, n timp ce se apropia. Eu sunt Tom, adic tatl lui
Will, i tu eti Ronnie, nu?
mi face plcere s v cunosc, rspunse ea.
M bucur c am n sfrit ocazia s o cunosc pe fata
despre care vorbete att.
Susan i drese vocea.
Will va merge s ia cina cu Ronnie i familia ei.
Tom se ntoarse spre Ronnie.
Sper c nu gtii ceva complicat. Putiul sta triete
numai cu pizza cu ardei i hamburgeri.
Ronnie e vegetarian, adug Susan.
Ronnie nu se putu abine s nu remarce c Susan o
spusese n acelai mod n care alt persoan ar fi spus c e
terorist. Sau poate c nu. Ronnie nu era sigur. Will ar fi
trebuit s-o avertizeze ca s tie la ce s se atepte, s se
pregteasc mcar. Dar Tom, la fel ca Will, nu pru s
observe.
Pe bune? Asta e nemaipomenit. Mcar o s mnnce
sntos. Se opri. tiu c l atepi pe Will, dar ai cteva
minute? Vreau s i art ceva.
Sunt sigur c pe Ronnie nu o intereseaz avionul tu,
Tom, protest Susan.
Nu tiu. Poate o intereseaz, replic el. ntorcndu-se
spre Ronnie, o ntreb: i plac avioanele?
Sigur c da, se gndi ea, de ce nu ar avea familia un
avion? Hai s mai adugm i asta la ecuaie. Toat
190

ULTIMUL CNTEC

harababura asta era din vina lui Will. Imediat ce va iei de


aici, l va omor. Dar ce altceva avea de fcut acum?
Sigur, spuse ea. Sigur c mi plac avioanele.
Avea un fel de imagine n minte un Learjet sau un
Gulfstream parcat ntr-un hangar personal la captul
domeniului , dar era o imagine neclar, pentru c nu mai
vzuse niciodat un avion particular n realitate. i totui, nu
se ateptase deloc la asta: imaginea cuiva mai n vrst dect
tatl ei manevrnd un avion de jucrie cu telecomand i
concentrndu-se la comenzi.
Avionul scnci cnd trecu pe deasupra copacilor, lsnduse n jos peste Canalul Central.
ntotdeauna mi-am dorit o jucrie ca asta i, ntr-un
final, am cedat i mi-am luat unul. De fapt, sta e al doilea.
Primul a ajuns din greeal n ap.
Ce pcat, i art Ronnie prerea de ru.
Mda, dar m-a nvat minte s citesc nainte
instruciunile de folosire.
L-ai fcut s se prbueasc?
Nu, i s-a terminat benzina. Privi la ea. Vrei s ncerci?
Mai bine nu, ovi Ronnie. Nu m pricep la chestii din
astea.
Nu e aa de greu, o asigur Tom. Acesta e un avion
pentru nceptori. Se presupune c e antitmpii. Desigur, i
cellalt era la fel, aa c ce concluzie poi s tragi?
C poate ar fi trebuit s citii instruciunile?
Exact, zise el. Felul n care o spuse l fcu s par exact
ca Will. Tu i Susan ai discutat despre nunt? ntreb el.
Ronnie scutur din cap.
Nu. Dar Will a pomenit ceva despre asta.
A trebuit s stau dou ore azi la florar s m uit la
aranjamente. Ai petrecut vreodat dou ore uitndu-te la
aranjamente florale?
Nu.
Consider-te norocoas.
Ronnie chicoti, uurat s fie acolo cu el. Chiar atunci Will
veni din spatele ei, proaspt splat i mbrcat decent ntr 191

NICHOLAS SPARKS

un tricou cu guler i pantaloni scuri. Amndou de firm,


dar presupuse c ar fi trebuit s se atepte la asta.
Va trebuie s l ieri pe tatl meu. Uneori uit c e adult,
glumi Will.
Mcar sunt cinstit. i nu te-am vzut nici pe tine s vii
fuga acas s ne ajui.
Am avut un meci de volei.
Mda, sunt sigur c sta a fost motivul. i trebuie s
recunosc, Ronnie aici de fa e mult mai drgu dect ne-ai
dat tu de neles.
Dei Ronnie zmbi de plcere, Will fcu o fa jenat.
Tat
E adevrat, adug Tom repede. Nu te ruina. Dup ce
se asigur c avionul zboar din nou drept, privi nspre
Ronnie. Se ruineaz foarte tare. Era cel mai ruinos copil
din lume. Nici nu putea s stea lng o fat frumoas fr s
i se aprind obrajii.
n timp ce vorbea, Will cltina din cap a nencredere.
Nu-mi vine s cred c spui asta, tat. Chiar n faa ei.
Care-i problema? Tom se uit la Ronnie. Te deranjeaz?
Nu, deloc.
Vezi? l btu pe Will pe piept, de parc i demonstrase
punctul de vedere. Nu-i pas.
Mersi pentru asta.
Se strmb.
La ce sunt buni taii? Hei, vrei s nvri chestia asta un
pic?
Chiar nu pot. Trebuie s-o duc pe Ronnie acas pentru
cin.
Ascult-m. Chiar dac i pun dinainte vinete cu napi
i tofu, te rog s mnnci tot din farfurie i apoi s i
complimentezi pentru mas, l sftui Tom.
Vom mnca paste, probabil, spuse Ronnie, rnjind.
Serios? Tom pru dezamgit. Asta o s mnnce.
Poftim? Nu vrei s mnnc?
ntotdeauna e bine e s ncerci lucruri noi. Cum a fost
azi la atelier?
Despre asta voiam s vorbim. Jay mi-a spus c avem o
192

ULTIMUL CNTEC

problem cu calculatoarele sau cu softul totul se printeaz


n dou exemplare.
Doar pe pagina principal sau toate?
Nu tiu.
Tom oft.
Atunci ar trebui s vd despre ce e vorba. Presupunnd,
desigur, c reuesc s fac chestia asta s aterizeze. i
distracie plcut!
Cteva minute mai trziu, dup ce se urcaser n
camionet, Will i zorni cheile nainte s porneasc
motorul.
Scuze pentru discuia asta. Tata spune uneori cele mai
nebuneti lucruri.
Nu-i cere scuze. Mi s-a prut simpatic.
i apropo, n-am fost timid. Niciodat nu mi s-au
mbujorat obrajii.
Sigur c nu.
Vorbesc serios. ntotdeauna am fost reinut.
Sunt sigur c ai fost, spuse ea, ntinzndu-se s l bat
uor cu palma pe genunchi. Dar ascult. Apropo de seara
asta. Familia mea are o tradiie ciudat.
Mini! strig Will. Ai minit toat seara i m-am sturat.
Nici s nu ncerci! strig i Ronnie la el. Tu eti la care
minte!
Vasele de la cin fuseser de mult splate tata servise
spaghete cu sos marinara, aa cum era de ateptat, iar Will
linsese practic farfuria i acum stteau la masa din
buctrie innd pe frunte cri de joc, jucnd pocherul
mincinosului. Will avea un opt de inim, Steve un trei de
inim, i Jonah un nou de frunz. Grmezi de mruni
erau stivuite n faa fiecruia, iar vasul din mijloc ddea pe
afar de monede de cinci i zece ceni.
Amndoi minii, adug Jonah. Niciunul dintre voi nu
tie s spun adevrul.
Will arbor o expresie imperturbabil i se ntinse spre
grmada lui de mruni.
Douzeci i cinci de ceni pe faptul c habar n-ai despre
193

NICHOLAS SPARKS

ce vorbeti.
Tatl ei ncepu s clatine din cap.
O micare greit, tinere. S-a terminat. Va trebui s
mresc miza cu cincizeci de ceni.
M bag i eu! strig Ronnie.
Att Jonah, ct i Will acceptar miza.
Se oprir, fiecare intindu-l pe cellalt cu privirea nainte
s i trnteasc toi crile pe mas. Ronnie, vznd c are
un opt n mn, ghici c pierduser cu toii n favoarea lui
Jonah. Din nou.
Suntei cu toii nite mincinoi! spuse el.
Ctigul lui, observ ea, era de dou ori mai mare dect al
celorlali, i, n timp ce l privea pe fratele ei trgnd grmada
de mruni nspre el, observ c, cel puin pn la
momentul respectiv, seara mersese destul de bine. Nu tiuse
la ce s se atepte cnd l adusese pe Will acas, mai ales c
era prima oar cnd aducea un biat s l cunoasc pe tatl
ei. Oare va ncerca s i lase singuri i se va ascunde n
buctrie? Oare va ncerca s devin prieten la cataram cu
Will? Sau va face sau spune ceva ce o s-o fac s se simt
prost? Pe drumul de ntoarcere acas, ncepuse deja s se
gndeasc la planuri de evadare pe care s le foloseasc
dup ce vor termina de mncat.
ns imediat ce pir nuntru, se simi mai bine. n
primul rnd, casa era ordonat, Jonah primise evident ordine
s nu se agate de ei i s nu-l interogheze pe Will ca un
procuror, iar tatl ei l ntmpin pe Will cu o simpl
strngere de mn i cu un mi face plcere s te cunosc
relaxat. Will se purta ca la carte, desigur, rspunznd la
ntrebri cu da, domnule i nu, domnule, ceea ce i se
pru adorabil, ntr-un stil cam sudist. Conversaia din timpul
cinei fusese relaxat; tatl ei pusese cteva ntrebri despre
munca pe care o fcea Will la atelierul auto i la acvariu, iar
Jonah chiar i aezase un ervet n poal. Dar cel mai bine
fusese c tatl ei nu zisese nimic penibil, i, dei pomenise c
predase la Juilliard, nu menionase c fusese profesorul ei
sau c ea cntase o dat la Carnegie Hall ori c ei doi
compuseser melodii mpreun, i nici nu spusese ceva
194

ULTIMUL CNTEC

despre faptul c, pn acum cteva zile, el i cu Ronnie


fuseser ca doi strini. Cnd Jonah ceruse prjiturele dup
ce terminar de mncat, att Ronnie, ct i tatl ei
izbucniser n rs, fcndu-l pe Will s se ntrebe ce era att
de amuzant. Apoi toi patru contribuiser la strngerea
mesei, i cnd Jonah sugerase s joace pocherul
mincinosului, Will fusese de acord cu entuziasm.
Ct despre Will, era exact tipul la de biat pe care i l-ar
fi dorit mama lui Ronnie: politicos, respectuos, inteligent i,
mai presus de toate, fr tatuaje Ar fi fost frumos s fie i
mama ei acolo, chiar dac numai s se asigure c fata ei nu
se stricase de tot. Pe de alt parte, probabil c mama ei ar fi
fost att de ncntat de toat povestea, c ori ar fi ncercat
s l adopte pe Will imediat, ori ar fi exclamat fa de Ronnie
de un milion de ori dup ce ar fi plecat ce tnr drgu e,
ceea ce ar fi fcut-o pe Ronnie s vrea s pun capt relaiei
nainte ca mama ei s se lase purtat de val. Tatl ei ns nu
fcu niciunul dintre aceste lucruri prea s aib ncredere
n judecata lui Ronnie i era mulumit s-o lase s ia propriile
decizii fr s i dea cu prerea.
Ceea ce era foarte ciudat, avnd n vedere c abia ncepuse
s-o cunoasc din nou, i n acelai timp oarecum trist,
pentru c Ronnie ncepea s cread c fusese o greeal s l
evite n ultimii trei ani. Ar fi fost plcut s poat s discute
cu el cnd mama ei o scotea din srite.
Una peste alta, era bucuroas c l invitase pe Will la ea
acas. Cu siguran c fusese mai uor pentru el s l
cunoasc pe tatl ei, dect fusese pentru Ronnie s-o
cunoasc pe Susan. Femeia aia o speria de moarte. M rog,
poate c exagera, dar cu siguran o intimida. Tipa i
sugerase foarte clar c ori n-o plcea pe Ronnie, ori nu-i
plcea faptul c fiul ei o plcea pe Ronnie.
n mod normal, nu i-ar fi psat ce cred despre ea prinii
cuiva, i nici nu i-ar fi analizat mbrcmintea. Era cine era
i cu asta basta Dar acum, pentru prima dat dup foarte
mult vreme, simise c nu se ridic la nlimea ateptrilor,
i asta o deranjase mai mult dect ar fi crezut.
Pe msur ce ntunericul se lsa i jocul de pocher ncepu
195

NICHOLAS SPARKS

s trgneze, l simi pe Will privind-o. Ea i rspunse la


privare cu un zmbet.
Sunt aproape falit, anun el, trecndu-i degetele prin
grmada de mruni.
tiu. i eu la fel.
Will privi pe fereastr.
Crezi c am putea iei la o plimbare?
De data asta, Ronnie tia cu siguran c voia s petreac
puin timp singur cu ea pentru c inea la ea, chiar dac
nu tia sigur dac i ea simte la fel.
Ea l privi drept n ochi.
Mi-ar plcea s mergem la o plimbare.

196

ULTIMUL CNTEC

20
WILL
Plaja se ntindea pe kilometri ntregi, i era separat de
Wilmington prin podul de peste Canal. Se schimbase,
desigur, de cnd Will era mic era mai aglomerat vara, iar
micile bungalow-uri, ca acela n care locuia Ronnie, fuseser
nlocuite cu reedine impozante cu privelite spre ocean ,
dar nc mai iubea modul n care arta oceanul noaptea.
Cnd era mic, se urca pe biciclet i venea pe plaj n
sperana c va vedea ceva interesant, i aproape niciodat nu
fusese dezamgit. Vzuse rechini mari euai pe plaj, castele
de nisip att de complicate, nct ar fi putut ctiga orice
competiie naional, i o dat zrise o balen, la nici
cincizeci de metri de rm, rostogolindu-se n ap, chiar sub
suprafaa oceanului.
n seara asta, locul era pustiu, i, n timp ce el i Ronnie se
plimbau desculi prin valurile care se sprgeau de rm,
deodat i trecu prin minte gndul c ea era fata alturi de
care ar vrea s nfrunte viitorul.
tia c e prea tnr pentru asemenea gnduri i nu i
fcea iluzii c se gndea serios la cstorie, dar cumva
simea c dac ar ntlni-o pe Ronnie peste zece ani, ea ar fi
aleasa. tia c Scott nu ar nelege ideea Scott prea
incapabil s i imagineze un viitor care se ntindea dincolo
de weekendul viitor , dar, la urma urmei, Scott nu era cu
nimic diferit de ceilali prieteni ai lui. Parc minile lor erau
pe lungimi de und total diferite: lui nu-i plceau aventurile
de-o noapte, nu voia s cucereasc o fat doar ca s vad
dac poate, nu obinuia s se poarte fermector ca s obin
ce vrea i apoi s dea cu piciorul unei persoane n favoarea
cuiva nou i atrgtor. Pur i simplu, nu era aa. Nu va fi
niciodat aa. Cnd ntlnea o fat, prima ntrebare pe care
i-o punea nu era dac aceasta era bun pentru cteva
ntlniri; se ntreba dac era genul de fat cu care s-ar vedea
197

NICHOLAS SPARKS

petrecnd o perioad mai lung de timp.


Bnuia c asta se datora n parte prinilor si. Acetia
erau cstorii de treizeci de ani, ncepuser de jos, ca multe
cupluri, i, de-a lungul anilor, ridicaser o afacere i
cldiser o familie. Prin toate acestea, se iubiser unul pe
cellalt, srbtorindu-i succesele i susinndu-se unul pe
altul n timpul tragediilor. Niciunul nu era perfect, dar Will
crescuse cu sigurana c erau o echip i, n cele din urm,
nvase lecia asta.
Era uor s crezi c petrecuse doi ani cu Ashley pentru c
era frumoas i bogat i, dei ar fi minit dac ar fi spus c
frumuseea ei nu contase, era mai puin important dect
lucrurile pe care crezuse c le vzuse la ea. l ascultase, aa
cum i el o ascultase pe ea, crezuse c i poate spune orice, i
invers. Dar, n timp, se simise tot mai dezamgit de ea, mai
ales cnd ea recunoscuse nlcrimat c se srutase cu un
tip de la facultatea din ora. Lucrurile nu mai fuseser la fel
dup asta. Nu pentru c i fcea griji c ea ar face din nou
aa ceva toat lumea comite greeli, i fusese doar un srut
, dar cumva incidentul l ajutase s i fac o prere cu
privire la ceea ce voia de la oamenii de care era apropiat.
ncepuse s observe modul n care ea i trata pe ceilali, i nu
era sigur c i plcea ce vedea. Brfea nencetat i, dei
considerase asta ceva inofensiv, acum l enerva, la fel i
faptul c l punea s atepte mult timp ct se pregtea
pentru ieirile cu el. Se simea prost c se desprise de ea n
cele din urm, dar se consola cu gndul c avea
cincisprezece ani cnd ncepuse s ias cu ca, i c ea fusese
prima lui iubit. La urma urmei, simise c nu avea de ales.
tia cine este i ce e important pentru el, i nu vedea nimic
din toate astea reflectate n Ashley. Se gndi c era mai bine
s ncheie relaia nainte ca lucrurile s devin dificile.
Sora lui, Megan, era la fel ca el n privina asta. Frumoas
i deteapt, i intimidase pe majoritatea bieilor cu care
ieise. Pentru o lung perioad de timp, zburase din floare n
floare, dar nu pentru c era vanitoas sau nestatornic.
Cnd o ntrebase de ce pare c nu se poate aeza la casa ei,
rspunsul ei fusese cinstit: Exist tipi care cresc gndindu 198

ULTIMUL CNTEC

se c se vor aeza la casa lor la un moment ndeprtat din


viitor i exist tipi care sunt gata de nsurtoare imediat ce
cunosc persoana potrivit. Primii m plictisesc, n principiu
pentru c sunt patetici; iar ultimii, sincer, sunt greu de gsit.
Dar eu sunt interesat de cei serioi, i dureaz s gseti un
tip ca sta i s fiu i eu interesat de el. Adic, dac o
relaie nu poate supravieui pe termen lung, de ce naiba ar
merita s investesc timp i energie pe termen scurt?
Megan. Zmbi, gndindu-se la ea. i trise viaa dup
propriile reguli. O scosese din mini pe mama lor n ultimii
ase ani cu atitudinea ei, desigur, mai ales c eliminase rapid
cam orice tip din ora care provenea din familiile aprobate de
mama lui. Dar trebuia s admit c Megan avusese dreptate
i, slav Domnului, reuise s ntlneasc un tip n New York
care ndeplinea toate cerinele ei.
ntr-un fel ciudat, Ronnie i amintea de Megan. Era o
ciudat, cu gndire liber i ncpnat de independent. La
suprafa, nu semna deloc cu tiparul lui de persoan
atrgtoare, dar tatl ei era de treab, fratele ei era un
dulce, iar ea era mai deteapt i mai bun la suflet ca
oricare alt persoan pe care o cunoscuse el. Cine altcineva
ar dormi afar toat noaptea ca s protejeze un cuib de
estoase? Cine altcineva ar opri o btaie ca s ajute un copil
mic? Cine altcineva ar citi Tolstoi n timpul liber?
i cine altcineva, cel puin din oraul sta, s-ar ndrgosti
de Will nainte s afle despre familia lui?
Trebuia s admit c asta era important pentru el, orict
i-ar fi dorit s nu fie. i iubea tatl i numele de familie, i
era mndru de afacerea pe care o construise tatl lui. Aprecia
avantajele pe care i le aducea modul acesta de via, dar
voia s fie i el nsui. Voia ca oamenii s l cunoasc mai
nti de Will, nu de Will Blakelee, i, n afar de sora lui, nu
avea cu cine s discute despre asta. Nu era ca i cum locuia
n Los Angeles, unde odraslele celebritilor erau de gsit n
orice coal, sau ca n Andover, unde aproape fiecare locuitor
tia pe cineva dintr-o familie faimoas. Nu era uor ntr-un
loc ca acesta, unde toat lumea tia pe toat lumea, i, de-a
lungul copilriei i adolescenei, devenise precaut cu prietenii
199

NICHOLAS SPARKS

lui. Era dispus s stea de vorb cu aproape oricine, dar


nvase s ridice un zid invizibil, cel puin pn se asigura
c familia lui nu avea nimic de-a face cu noua cunotin
sau c nu era motivul pentru care o fat era interesat de el.
i dac nu fusese sigur c Ronnie nu tia absolut nimic
despre familia lui, se convinsese cnd intrase pe aleea din
faa casei lui.
La ce te gndeti? o auzi el ntrebndu-l.
O briz domoal i ciufulea prul n timp ce ncerca n
zadar s i adune uviele ntr-o coad lejer.
Ai fost cam tcut.
M gndeam ct de bine m-am simit la tine.
n csua noastr? E un pic diferit de casele cu care
eti tu obinuit.
Casa ta e grozav! insist el. i tatl tu, i Jonah la fel.
Chiar dac m-a curat la pocher.
ntotdeauna ctig, dar nu m ntreba cum. Vreau s
spun, de cnd era mic. Cred c trieaz, dar nu mi-am dat
seama cum.
Poate c ar trebui s mini mai bine.
Aha, cam ca tine cnd mi-ai spus c lucrezi pentru tatl
tu?
Dar chiar lucrez pentru tatl meu, spuse Will.
tii la ce m refer.
Aa cum i-am spus, nu credeam c are vreo
importan. Se opri din mers i se ntoarse spre ea. Are?
Ea pru s i aleag cuvintele cu atenie.
E interesant, i asta explic multe lucruri cu privire la
tine, dar dac i-a spune c mama e asistenta unui avocat
la o firm de pe Wall Street, i-ai schimba prerea despre
mine?
La ntrebarea asta tia c poate rspunde cu toat
sinceritatea.
Nu. Dar nu e acelai lucru.
De ce? ntreb ea. Pentru c familia ta e bogat? O
afirmaie ca asta are sens doar pentru cineva care crede c
banii sunt tot ce conteaz.
N-am spus asta.
200

ULTIMUL CNTEC

Atunci ce-ai vrut s spui? l provoc ea, apoi scutur


din cap. Uite ce e, hai s lmurim un lucru. Tatl tu poate
s fie i sultanul din Brunei, nu-mi pas. Ai avut norocul s
te nati ntr-o familie privilegiat. Ce faci cu situaia asta e n
ntregime treaba ta. Sunt aici pentru c vreau s fiu cu tine.
Dar dac n-a fi vrut, atunci nici toi banii din lume nu m-ar
fi fcut s m rzgndesc.
n timp ce vorbea, o vzu cum se nflcreaz tot mai mult.
De ce am senzaia c ai mai inut discursul sta?
Pentru c am mai spus asta. Se opri din mers i se
ntoarse spre el. Vino la New York i o s nelegi de ce am
nvat s spun ceea ce gndesc. n unele cluburi nu
ntlneti dect snobi, i sunt att de plini de ei c familia lor
e cine e sau face ce face m plictisesc. i stau acolo i tot
ce vreau s spun e: E grozav c alii din familia ta au fcut
ceva, dar tu ce ai fcut? Dar n-o spun, pentru c ei nu
neleg. Se cred buricul pmntului. Nici mcar nu merit s
m enervez pentru c toat povestea asta e ridicol. Dar dac
tu crezi c te-am invitat la mine numai datorit familiei tale
Nu cred asta, spuse el ntrerupnd-o. N-am crezut asta
nicio secund.
n ntuneric, el i ddu seama c ea evalua dac el i
spune adevrul sau i spusese asta doar pentru c era ceea
ce voia ea s aud. Spernd s ncheie discuia, el se ntoarse
i fcu semn n spatele lui, spre atelierul de lng cas.
Ce e locul acela? ntreb el.
Ea nu i rspunse imediat i el simi c nc ncerca s se
hotrasc dac l credea sau nu.
A venit odat cu casa, rspunse ea ntr-un final. Tata i
Jonah fac vara asta un vitraliu acolo.
Tatl tu face vitralii?
Acum da.
Asta a fcut dintotdeauna?
Nu, rspunse ea. Cum i-a spus i la cin, a fost
profesor de pian. Se opri s i dea la o parte ceva de pe tlpi,
apoi schimb subiectul. i pentru tine ce urmeaz? O s
continui s lucrezi pentru tatl tu?
El nghii n sec, rezistnd tentaiei de a o sruta din nou.
201

NICHOLAS SPARKS

Da, pn la sfritul lui august. n toamn m duc la


Vanderbilt.
Dintr-una dintre casele de pe plaj plutir nspre ei
acordurile vagi ale unei melodii; uitndu-se n deprtare, Will
vzu un grup adunat pe veranda din spate. Cntecul era de
prin anii optzeci, dar nu-i amintea cum se cheam.
O s fie distractiv.
Bnuiesc.
Nu pari foarte entuziasmat.
Will o lu de mn i ncepur din nou s se plimbe.
E o coal grozav i campusul e superb, recit el, un
pic stnjenit.
Ea l studie.
Dar nu vrei s mergi acolo?
Ronnie prea s i intuiasc fiecare sentiment i gnd, ceea
ce era i deconcertant, i o surs de uurare. Mcar putea s
i spun adevrul.
Doream s merg n alt parte, i am fost acceptat la o
coal care are un program nemaipomenit de tiina
mediului, dar mama chiar vrea s merg la Vanderbilt.
Simea cum i se strecoar nisipul printre degetele de la
picioare n timp ce merge.
ntotdeauna faci ceea ce spune mama ta?
Nu nelegi, zise el, scuturnd din cap. E o tradiie de
familie. Bunicii mei au nvat acolo, prinii mei au nvat
acolo, sora mea a nvat acolo. Mama e n consiliul de
administraie al colii i ea
Se lupt s gseasc cuvintele potrivite. O simea pe
Ronnie lng el, privindu-l, dar nu putea s se uite n ochii
ei.
tiu c poate fi cam distant cnd oamenii o ntlnesc
prima oar. Dar odat ce ajungi s-o cunoti, e cea mai
prietenoas persoan din lume. Ar face orice i vreau s
spun orice pentru mine. Dar ultimii civa ani au fost grei
pentru ea.
Se opri s culeag o scoic din nisip. Dup ce o examin, o
trimise bolt spre valuri.
ii minte cnd m-ai ntrebat cu privire la brar?
202

ULTIMUL CNTEC

Ronnie ddu din cap, ateptnd ca el s continue.


Eu i sora mea purtm brrile n cinstea friorului
nostru. Se numea Mike i era un puti minunat genul de
copil care e cel mai fericit cnd e cu alii. Avea un rs
molipsitor, nct nu puteai s te abii s nu rzi cu el cnd se
ntmpla ceva amuzant. Se opri, uitndu-se nspre ap. n
fine, acum patru ani, eu i Scott aveam un meci de baschet
i era rndul mamei s ne duc i, ca ntotdeauna, Mike a
venit cu noi. Plouase toat ziua i multe osele erau
alunecoase. Ar fi trebuit s fiu mai atent, dar eu i Scott am
nceput s ne jucm de-a care-i mai tare pe bancheta din
spate. tii jocul? Cnd ncerci s i ndoi ncheietura minii
celuilalt n cealalt direcie pn cnd unul cedeaz?
Ezit, ncercnd s i adune puterea pentru restul
povestirii.
ncercam s ne doborm ne zvrcoleam i loveam
spatele scaunului i mama ne tot spunea s ne potolim, dar
noi am ignorat-o. n cele din urm, l-am adus pe Scott unde
voiam i l-am forat att de tare, nct a nceput s ipe.
Mama s-a ntors s vad ce s-a ntmplat i att a fost deajuns. A pierdut controlul mainii. i nghii, simind cum i
se opresc cuvintele n gt. n fine, Mike n-a supravieuit. La
naiba, fr Scott, nici eu cu mama n-am fi supravieuit. Am
trecut peste balustrad n ap. Chestia e c Scott noat
extrem de bine a crescut pe plaj i a reuit s ne scoat
pe toi trei afar, chiar dac avea numai doisprezece ani. Dar
Mikey Will i ciupi rdcina nasului. Mikey a murit la
impact. Nici mcar nu terminase primul an de grdini.
Ronnie i lu mna.
mi pare att de ru.
i mie.
Clipi ca s mpiedice lacrimile care nc mai apreau cnd
se gndea la ziua aceea.
tii c a fost un accident, nu?
Mda, tiu. i mama tie. Dar chiar i aa, se
nvinovete c a pierdut controlul mainii, aa cum tiu c
o parte din ea m nvinovete i pe mine. Scutur din cap.
n fine, dup asta, a simit mereu nevoia de a controla
203

NICHOLAS SPARKS

lucrurile. Inclusiv pe mine. tiu c ncearc doar s m fac


s fiu n siguran, s nu mi se ntmple lucruri rele, i cred
c o parte din mine crede asta. Adic, uite ce s-a ntmplat.
Mama i-a pierdut total firea la nmormntare i m ursc c
i-am fcut asta. M-am simit responsabil. i mi-am promis c
voi ncerca s m rscumpr fa de ea. Chiar dac tiam c
nu voi putea.
n timp ce vorbea, ncepu s i rsuceasc brara din fire
nnodate.
Ce nseamn literele? MIGM?
Mereu n gndurile mele. A fost ideea surorii mele, ca
un mod de a-l ine minte. Mi-a spus despre asta imediat
dup nmormntare, dar eu abia am auzit-o. Adic, a fost
att de groaznic n biseric n ziua aceea. Mama ipa i fratele
meu era n sicriu, i tata i cu sora mea plngeau Am jurat
c n-o s mai merg la nicio nmormntare ct triesc.
Pentru prima dat, Ronnie simi c nu-i gsete cuvintele.
Will se ndrept de spate, tiind c erau multe de acceptat i
ntrebndu-se de ce oare i spusese.
mi pare ru. N-ar fi trebuit s i spun asta.
E n regul, zise ea repede, strngndu-i mna. M
bucur c ai fcut-o.
Nu e viaa perfect pe care probabil i-ai imaginat-o, nui aa?
N-am presupus niciodat c viaa ta e perfect.
El nu spuse nimic, i Ronnie se aplec dintr-un impuls i
l srut pe obraz.
Mi-a dori s nu fi fost nevoie s treci prin asta.
El inspir adnc i rencepu s se plimbe pe plaj.
n fine, e important pentru mama s merg la Vanderbilt.
Aa c acolo m duc.
Sunt sigur c o s te distrezi. Am auzit c e o coal
grozav.
El i mpleti degetele cu ale ei, gndindu-se ct de delicate
sunt n contact cu pielea lui bttorit.
Acum e rndul tu. Ce nu tiu despre tine?
Nu exist nimic n viaa mea n genul a ce mi-ai povestit
tu, spuse ea, scuturnd din cap. Nici nu se compar.
204

ULTIMUL CNTEC

Nu trebuie s fie important. Trebuie doar s explice cine


eti.
Ea privi napoi nspre cas.
Ei bine n-am vorbit cu tatl meu timp de trei ani. De
fapt, am nceput s vorbesc cu el abia acum cteva zile.
Dup ce el i cu mama s-au desprit, am fost furioas pe
el. i spun sincer c nu voiam s l mai vd vreodat i
ultimul lucru pe care mi-l doream era s petrec vara aici.
Dar acum? Will observ cum strlucete lumina lunii n
ochii ei. Te bucuri c ai venit?
Poate, rspunse ea.
El rse i o nghionti n joac.
Cum erai cnd erai copil?
Plictisitoare, spuse ea. Nu fceam dect s cnt la pian.
Mi-ar face plcere s te aud cntnd.
Nu mai cnt, rspunse ea repede, cu o not
ncpnat n voce.
Niciodat?
Ea scutur din cap i, dei el i ddu seama c era mai
mult de att, era evident c ea nu dorea s discute despre
asta. n schimb, o ascult povestindu-i despre prietenii ei din
New York i despre cum i petrecea weekendurile, zmbind
la ntmplrile cu Jonah. I se prea att de natural s
petreac timpul cu ea, att de uor i de sincer. i spusese
lucruri pe care nu le discutase niciodat, nici mcar cu
Ashley. Bnuia c ea voia s l cunoasc pe Will cel adevrat,
i cumva el avusese ncredere c ea va ti cum s
reacioneze.
Nu semna cu nicio persoan pe care o cunoscuse pn
atunci. Simea c nu mai voia s i dea drumul la mn;
degetele lor preau s se potriveasc la perfecie se
ntreptrundeau fr efort, completndu-se unul pe altul.
n afar de casa care gzduia petrecerea, erau complet
singuri. Acordurile muzicii erau vagi i distante, i cnd i
ridic privirea, prinse strlucirea scurt a unei stele
cztoare trecnd pe deasupra lor. Cnd se ntoarse spre
Ronnie, tiu dup expresia de pe faa ei c o vzuse i ea.
Ce dorin i-ai pus? ntreb ea, n oapt.
205

NICHOLAS SPARKS

Dar el nu putu s rspund. n schimb, i ridic mna i o


cuprinse cu braul de spate. O privi, tiind cu certitudine c
se ndrgostete. O trase aproape de el i o srut sub ptura
de stele, ntrebndu-se cum de fusese att de norocos s-o
ntlneasc.

206

ULTIMUL CNTEC

21
RONNIE
Bine, Ronnie recunoscu c se putea obinui s triasc
aa: s zac la soare pe trambulina piscinei din spatele casei,
cu un pahar de ceai dulce rece ca gheaa lng ea, o tav cu
fructe n pavilionul alturat, servit de un buctar, mpreun
cu argintrie adevrat i o garnitur fioas de ment.
i totui, nu-i putea imagina cum fusese pentru Will s
creasc ntr-o lume ca asta. Dar, la urma urmei, el nu
cunoscuse niciodat altceva, aa c probabil nici nu o mai
observa. n timp ce se bronza pe trambulin, l observ pe
Will pe acoperiul pavilionului, pregtindu-se s sar. Se
crase n vrf ca un gimnast, i chiar i de la distan i
putea vedea muchii contractndu-i-se pe brae i pe stomac.
Hei, strig el. Privete-m cum fac un salt.
Un salt? Att? Te cari pn acolo i faci doar un salt?
Ce e n neregul cu un salt? o ntreb el.
Spun doar c oricine poate face un salt, l tachin ea.
Chiar i eu pot face un salt.
A vrea s o vd i pe asta.
Prea sceptic.
Nu vreau s m ud.
Dar te-am invitat aici s noi!
Aa noat fetele, ca mine. Se mai numete i bronzat.
El rse.
De fapt, probabil c e o idee bun s stai puin la soare.
Am impresia c soarele nu prea strlucete n New York, nu?
Vrei s spui c sunt palid?
Ea se ncrunt.
Nu, zise el, scuturnd din cap. Nu a folosi cuvntul
sta. Cred c finoas e mai potrivit.
Uau, ce fermector eti. M face s m ntreb ce-am
vzut la tine.
Ce-ai vzut?
207

NICHOLAS SPARKS

Da, i trebuie s menionez c, dac mai foloseti


cuvinte ca finoas cnd m descrii, nu vd cine tie ce
viitor pentru noi.
El pru s-o evalueze.
i dac fac dou salturi? M ieri?
Numai dac nchei salturile cu o aterizare perfect. Dar
dac nu reueti dect dou salturi i o aterizare stngace, o
s m prefac uimit, atta timp ct nu m uzi.
El ridic din sprncean nainte s se dea napoi civa
pai, apoi i lu avnt i se lans n aer. Se strnse ghem, se
nvrti de dou ori, i intr n ap cu braele nainte i corpul
drept, fr s fac aproape niciun val.
Asta era chiar impresionant, se gndi ea, dei nu complet
surprinztor avnd n vedere modul graios n care se mica
pe terenul de volei. Cnd iei la suprafa la marginea
trambulinei, plin de ap, Ronnie i ddu seama c era
mulumit de sine.
A fost bine, spuse ea.
Doar bine?
i-a da un patru virgul ase.
Din cinci?
Din zece, spuse ea.
Merit mcar un opt!
Sigur c asta crezi tu. De aia sunt eu juriul.
Cum fac contestaie? spuse el, ridicndu-se s apuce
marginea trambulinei.
Nu poi. E oficial.
i dac nu sunt mulumit?
Atunci poate c o s te gndeti de dou ori nainte s
foloseti cuvntul finoas.
El rse i ncepu s se trag n sus. Ronnie se nclet de
marginea trambulinei.
Hei oprete-te nu face asta l avertiz ea.
Te referi la asta? spuse el, trgnd i mai tare.
i-am spus c nu vreau s m ud! strig ea.
Iar eu vreau s vii s noi cu mine!
Fr s-o avertizeze, o apuc de bra i o mpinse uor. Ea
czu n ap, ipnd. Cnd iei la suprafa ca s trag o gur
208

ULTIMUL CNTEC

de aer, el ncerc s-o srute, dar ea se ddu napoi.


Nu! strig ea, rznd, savurnd rcoarea apei i
senzaia mtsoas a pielii lui n contact cu a ei. Nu te iert!
n timp ce se lupta cu el n joac, Ronnie o observ pe
Susan privindu-i de pe teras. Dup expresia de pe faa ei,
cu siguran nu era fericit.
Mai trziu n dup-amiaza aceea, n timp ce se ndreptau
napoi spre plaj s verifice cuibul de estoase, se oprir s ia
ngheat. Ronnie mergea alturi de Will, lingnd conul de
ngheat care se topea cu rapiditate, gndindu-se ct de
uimitor era faptul c se srutaser pentru prima dat abia cu
o zi n urm. Dac seara trecut fusese aproape perfect,
atunci astzi fusese i mai bine. Iubea modul n care treceau
de la seriozitate la glum i c el se pricepea la fel de bine la
tachinat, pe ct se pricepea ea s se lase tachinat.
Desigur, o trsese n piscin, de aceea trebuia s i
programeze reacia perfect. Nu era greu, pentru c el nu se
atepta la asta, dar imediat ce el i ridic ngheata la buze,
ea i mpinse conul, mnjindu-l cu ngheat pe fa.
Chicotind, fugi dup col fix n braele lui Marcus.
Blaze era cu el, la fel i Teddy i Lance.
Ia uite, ce surpriz plcut, rosti Marcus trgnat,
ntrindu-i strnsoarea.
D-mi drumul! strig ea, urnd panica brusc din
propria voce.
D-i drumul, adug Will din spatele ei.
Vocea lui era neovielnic. Serioas. Acum.
Marcus pru aproape amuzat.
Ar trebui s te uii pe unde mergi, Ronnie.
Acum! i ordon Will, prnd furios i fcnd un pas n
fa.
Stai calm, Richie Rich. Ea s-a izbit de mine eu doar o
mpiedicam s nu cad. i apropo, ce mai face Scott? S-a mai
jucat cu rachetele n ultima vreme?
Spre surprinderea lui Ronnie, Will nghe. Rnjind,
Marcus i ntoarse din nou privirea spre ea. O strnse mai
tare de brae nainte s i dea drumul n cele de urm. n
209

NICHOLAS SPARKS

timp ce Ronnie fcea un pas rapid n spate, Blaze aprinse o


minge incandescent, cu o expresie nonalant pe fa.
M bucur c te-am mpiedicat s cazi, spuse Marcus. Nar fi artat bine s fii toat vnt cnd te duci la tribunal
mari, nu? N-ai vrea ca judectorul s cread c eti i
violent n afar de hoa.
Ronnie nu fcu altceva dect s se holbeze la el, fr
cuvinte, pn cnd Marcus se ntoarse. n timp ce plecau, o
vzu pe Blaze aruncndu-i mingea aprins, pe care el o
prinse cu uurin i i-o arunc din nou.
Aezai pe duna de lng casa ei, Will rmase tcut ct
Ronnie i povesti tot ce se ntmplase de cnd ajunsese n
ora, inclusiv evenimentele de la magazinul de muzic. Dup
ce termin, i frmnt minile n poal.
i asta e tot. Ct despre furturile din magazine pe care
le-am fcut acas, nici nu tiu de ce am luat lucrurile alea.
Nu e ca i cum aveam nevoie de ele. Era doar ceva ce fceam
pentru c i prietenii mei o fceau. Cnd am ajuns la
tribunal, am recunoscut totul pentru c tiam c greisem i
nu aveam de gnd s-o mai fac. i n-am mai fcut-o nici
acolo, nici aici. Dar dac acuzaiile nu sunt retrase sau dac
Blaze nu recunoate ce-a fcut, o s am necazuri mari i aici,
i acas. tiu c sun aiurea i sunt sigur c nu m crezi,
dar i jur c nu mint.
El i acoperi minile ncletate cu ale lui.
Te cred, spuse el. i nimic nu m surprinde cu privire la
Marcus. E nebun de cnd era mic. Sora mea a fost coleg cu
el i mi-a povestit c nvtoarea a gsit odat un obolan
mort n sertar. Toat lumea tia cine a fcut-o, chiar i
directorul, dar nu puteau s dovedeasc nimic, nelegi? i
nc mai face prostiile lui obinuite, dar acum i are pe Teddy
i pe Lance ca s le duc la ndeplinire. Am auzit nite chestii
nspimnttoare despre el. Dar Galadriel era cea mai
drgu fat. O cunosc de cnd eram mici i nu tiu ce se
ntmpl cu ea n ultima vreme. tiu c prinii ei au
divorat, i am auzit c i-a picat destul de greu. Nu tiu ce
vede la Marcus totui, i nici de ce vrea att de mult s i
210

ULTIMUL CNTEC

distrug viaa. mi prea ru pentru ea, dar ceea ce i face


ie acum e greit.
Ronnie se simi brusc obosit.
Trebuie s m duc la tribunal sptmna viitoare.
Vrei s vin cu tine?
Nu. Nu vreau s m vezi n faa judectorului.
Nu conteaz
Ba conteaz dac afl mama ta. Sunt destul de sigur
c nu m place.
De ce spui asta?
Pentru c am vzut felul n care m privea mai devreme,
ar fi putut spune.
E doar o impresie.
Toat lumea are impresia asta cnd o ntlnesc prima
oar, o asigur el. Cum am mai spus, o s se dea pe brazd.
Ronnie nu era att de sigur. n spatele ei, soarele apunea,
mprumutnd cerului o nuan aprins de portocaliu.
Care-i treaba cu Scott i Marcus? ntreb ea.
Will nepeni.
La ce te referi?
ii minte la festival? Dup ce i-a fcut numrul,
Marcus prea superncntat de ceva, aa c am ncercat s
stau departe de el. Parc scana mulimea i cnd l-a
remarcat pe Scott, avea o privire ciudat pe fa, de parc
gsise ceea ce cuta. i urmtorul lucru pe care l-am vzut a
fost c i-a mototolit cartonul de la cartofi prjii i l-a
aruncat nspre el.
Eram i eu acolo, ii minte?
Dar i aminteti ce-a spus? A fost ciudat. L-a ntrebat
pe Scott dac o s arunce o rachet n el. i cnd i-a spus i
ie aproape acelai lucru adineaori, ai ngheat.
Will ntoarse capul.
Nu e nimic, insist el, strngndu-i mna. i nu a
permite s i se ntmple nimic ru. Se ls pe spate,
sprijinindu-se n coate. Pot s i pun o ntrebare? Despre cu
totul altceva?
Ronnie ridic dintr-o sprncean, nemulumit de
rspunsul lui, dar se hotr s-o lase balt.
211

NICHOLAS SPARKS

De ce exist un pian n spatele unui perete de placaj la


tine acas? Cnd ea pru surprins, el ridic din umeri. l
poi vedea prin fereastr i peretele de placaj nu prea se
potrivete cu restul casei.
De data asta fu rndul lui Ronnie s i fereasc privirea,
i desprinse minile i le ngrop n nisip.
I-am spus tatlui meu c nu mai vreau s vd pianul,
aa c a ridicat peretele.
Will clipi.
Urti pianul att de mult?
Da, rspunse ea.
Pentru c tatl tu a fost profesorul tu?
Ea ridic privirea surprins n timp ce Will continu:
Pi a predat la Juilliard, nu? E logic c el te-a nvat s
cni. i sunt gata s pariez c ai fost foarte bun la asta,
pentru c trebuie s iubeti ceva nainte s urti acel lucru.
Pentru o maimu slinoas / juctor de volei, era destul de
intuitiv. Ronnie i ngrop degetele adnc n nisip, acolo
unde straturile erau reci i dense.
M-a nvat s cnt la pian de cnd am nceput s merg.
Am cntat ore ntregi, apte zile pe sptmn, ani de-a
rndul. Asta mprteam cu el, nelegi? Era ceva doar
pentru noi, i cnd s-a mutat de acas Am simit c n-a
trdat doar familia. Am simit c m-a trdat pe mine
personal, i am fost att de furioas pe el, nct am jurat c
nu voi mai cnta la pian i nici nu voi mai compune o pies
vreodat. Aa c prima oar cnd am ajuns aici i am vzut
pianul i l-am auzit cntnd la el de fiecare dat cnd eram
prin preajm, nu m-am putut abine s nu simt c ncerca s
pretind c tot ceea ce fcuse nu conta. De parc avea
impresia c putem s-o lum de la capt. Dar nu putem. Nu
poi desface ce-ai fcut.
Preai prietenoas cu el asear, observ Will.
Ronnie i trase ncet minile din nisip.
Mda, ne nelegem mai bine zilele astea. Dar asta nu
nseamn c vreau s cnt din nou la pian, spuse ea.
Nu e treaba mea, dar dac erai att de bun, atunci i
faci doar ru. E un dar, nu? i cine tie? Poate c ai putea
212

ULTIMUL CNTEC

chiar s mergi la Juilliard.


tiu c a putea. Ei nc mi mai scriu. Mi-au promis c
mi fac loc dac m rzgndesc.
Simi un val de iritare.
Atunci de ce nu te duci?
Conteaz att de mult pentru tine? Ea se uit urt la el.
C nu sunt cine credeai tu c sunt? C am un talent special?
Asta m face suficient de bun pentru tine?
Nu e deloc aa, rspunse el. nc mai eti persoana care
credeam c eti. Din prima clip cnd ne-am cunoscut. i nai cum s fii vreodat mai bun pentru mine dect acum.
Imediat ce o spuse, Ronnie se simi ruinat de izbucnirea
ei. Auzi sinceritatea din tonul lui i tiu c vorbise serios.
i reaminti c se cunoteau doar de cteva zile, i totui
era blnd i detept, i deja tia c o iubete. Ca i cum i-ar
fi simit gndurile, Will se ridic i se apropie de ea.
Aplecndu-se, o srut delicat pe buze, i Ronnie deveni
deodat sigur c nu voia nimic mai mult dect s petreac
ore ntregi n braele lui, exact ca n acel moment.

213

NICHOLAS SPARKS

22
MARCUS
Marcus i privi de la distan. Deci aa stau lucrurile, da?
La naiba. S-o ia naiba. Era timpul s se distreze.
Teddy i Lance cumpraser butura i oamenii ncepeau
deja s soseasc. Mai devreme, vzuse o familie n vacan
mpachetndu-i lucrurile n maina lor de rahat cu cinele
lor urt i copiii lor i mai uri, dintr-una dintre casele aflate
la trei sau patru case deprtare de casa de rahat a lui
Ronnie. Era prin preajm de suficient timp ca s tie c
urmtorii turiti vor veni abia a doua zi, dup personalul de
curenie, ceea ce nsemna c tot ce trebuia s fac era s
intre i locul era al lor pe durata nopii.
Lucru uor de realizat, avnd n vedere c avea cheia i
codul de securitate. Turitii nu ncuiau niciodat ua cnd se
duceau la plaj. De ce ar fi fcut-o? Nu era ca i cum
aduceau la plaj i altceva n afar de mncare i poate nite
jocuri video, mai ales c majoritatea stteau doar o
sptmn. Iar proprietarii din afara oraului probabil
dintr-un loc precum Charlotte, plictisii de apelurile
telefonice ale companiilor de securitate cnd idioii care
nchiriau locul declanau alarma n miezul nopii fuseser
ndeajuns de drgui s lase codul de securitate afiat
deasupra panoului de control din buctrie. Inteligent.
Foarte inteligent. Cu suficient rbdare, fusese ntotdeauna
capabil s gseasc o cas sau dou ca s dea o petrecere,
dar secretul era s nu abuzezi de ansele astea. Teddy i
Lance voiau mereu s dea cte o petrecere ntr-unul dintre
locurile astea, dar Marcus tia c dac o fcea prea des,
companiile care le gestionau ar fi devenit suspicioase. Ar
trimite administratorii s verifice lucrurile, ar ruga poliia s
fac raiduri frecvente i i-ar preveni pe turiti i pe
proprietari. i atunci, unde ar ajunge? Blocai la Bowers
Point, ca de obicei.
214

ULTIMUL CNTEC

O dat pe an. O dat pe var. Asta era regula lui, i era


suficient, asta dac nu ddea foc la cas dup aceea. Zmbi.
Dac fcea asta, problema era rezolvat. Nimeni n-ar fi
bnuit c fusese vreo petrecere acolo. Nimic nu se compara
cu un foc imens, pentru c focurile erau vii. Focurile, mai
ales cele mari, se micau, dansau, distrugeau i devorau. i
aminti cum dduse foc la un hambar cnd avea doisprezece
ani i l privise mistuindu-se n flcri timp de ore ntregi,
gndindu-se c nu vzuse niciodat ceva mai incredibil de
att. Aa c mai dduse foc la ceva, de data asta unui depozit
abandonat. Nimic nu era mai frumos de att; nimic nu-l
fcea mai fericit dect puterea pe care o simea cu o brichet
n mn.
Dar nu va face asta. Nu n seara asta, pentru c nu dorea
ca Teddy sau Lance s afle ceva despre trecutul su. i
oricum, petrecerea urma s fie ceva grozav. Butur, droguri
i muzic. i fete. Fete bute. O va avea pe Blaze mai nti i
apoi nc vreo dou, dac o mbta pe Blaze att de tare nct
s leine. Sau poate c se va cupla cu vreo pipi bun i
proast, chiar dac Blaze va fi suficient de treaz nct s
observe ce se ntmpl. Asta s-ar putea dovedi interesant. O,
da, tia c va face o scen, dar o va ignora i i va pune pe
Teddy i pe Lance s o dea afar. tia c ea se va ntoarce,
ntotdeauna o fcea, implorndu-l i plngnd.
Era att de predictibil, fir-ar al naibii! i bocea tot timpul.
Nu ca Domnioara nepat de pe plaj.
Se strduise din rsputeri s nu se gndeasc la Ronnie.
Aadar, nu-l plcea, aadar, prefera s-i petreac timpul cu
Richie Rich, prinul atelierelor auto. Poate c nici nu era
bun de nimic. Poate c i plcea doar s ae, dar era
frigid. Chiar i aa, nu-i ddea seama unde greise cu ea
sau cum de pruse c l citete imediat.
Era mai bine fr ea oricum. Nu avea nevoie de ea. Nu
avea nevoie de nimeni, ceea ce l fcea s se ntrebe de ce
continua s-o priveasc sau de ce i psa ctui de puin c se
vedea cu Will.
Desigur, asta fcea lucrurile cu att mai interesante, mai
ales c tia care era punctul slab al lui Will.
215

NICHOLAS SPARKS

Putea s se distreze puin cu asta. Aa cum avea de gnd


s se distreze n seara aceea.

216

ULTIMUL CNTEC

23
WILL
Pentru Will, vara trecea mult prea repede. ntre lucrul la
garaj i Ronnie, cu care i petrecea mai tot timpul liber,
zilele preau s treac n zbor. Pe msur ce se apropia luna
august, se trezi c devine din ce n ce mai nelinitit la gndul
c n cteva sptmni ea va pleca napoi la New York, iar el
la Vanderbilt.
Devenise parte din viaa lui n multe feluri, cea mai bun
parte. Chiar dac nu o nelegea ntotdeauna, micile
diferende preau s le fac relaia i mai puternic. Se
certaser cu privire la dorina lui de a o nsoi la tribunal
ceea ce ea refuzase cu fermitate , dar i aminti uimirea ei
cnd l gsise ateptnd-o n faa tribunalului cu un buchet
de flori. tia c e suprat pentru c acuzaiile nu fuseser
retrase urmtoarea nfiare era programat pentru 28
august, la trei zile dup plecarea lui la facultate , dar tiu c
fcuse un lucru bun venind cnd ea acceptase buchetul cu
un srut timid.
l surprinsese cnd i luase o slujb cu jumtate de
norm la acvariu. Nu i spusese dinainte despre planurile ei
i nici nu l rugase s pun o vorb bun pentru ea. Sincer,
nici nu-i dduse seama c-i dorea o slujb. Cnd o
ntrebase despre asta dup aceea, ea i explicase:
Tu lucrezi n timpul zilei, iar tata i Jonah fac vitraliul.
Aveam nevoie de ceva de fcut, i oricum, vreau s pltesc eu
avocatul. Nu e ca i cum tata e plin de bani.
Cnd o luase de la munc n prima ei zi, observase c
pielea ei avea o nuan aproape verzuie.
A trebuit s hrnesc vidrele, mrturisise ea. i-ai bgat
vreodat mna ntr-o gleat cu peti mori i alunecoi? E
dezgusttor!
Vorbeau la nesfrit. Parc nu aveau destul timp pe lumea
asta s-i mprteasc totul. Uneori vorbeau doar ca s
217

NICHOLAS SPARKS

umple momentele de linite fie c dezbteau filmele lor


preferate, de exemplu, sau cnd i spusese c, dei e
vegetarian, nu se hotrse nc dac oule i laptele contau.
Dar alteori conversaia devenea serioas. Ronnie i povesti
mai multe despre amintirile ei din perioada cnd cnta la
pian i despre relaia cu tatl ei; el admise c uneori ura
faptul c simea responsabilitatea de a fi genul de persoan
care insista mama lui s fie. Vorbeau despre fratele ei,
Jonah, i despre sora lui, Megan, i speculau i visau cu
privire la ce vor face cu viaa lor. Pentru el, viitorul prea
planificat cu grij: patru ani la Vanderbilt, iar dup absolvire
va acumula ceva experien lucrnd pentru alt firm nainte
s se ntoarc s conduc afacerea tatlui su. i chiar n
timp ce i recita planul, auzea vocea mamei lui optindu-i
aprobarea, i se trezi ntrebndu-se dac ntr-adevr i
dorea asta. Ct despre Ronnie, ea recunoscu faptul c nu era
sigur ce i vor aduce urmtorii doi ani. Nesigurana nu
prea s-o sperie totui, ceea ce l fcu s-o admire i mai tare.
Mai trziu, cnd Will reflecta la planurile lor, realiz brusc
c, din ei doi, ea i controla mult mai mult destinul dect el.
n ciuda cutilor care fuseser construite ca s pzeasc
cuiburile de estoase de pe plaj, ratonii spaser pe sub
plasa de srm i distruseser ase cuiburi. Imediat ce
Ronnie afl ce se ntmplase, insist s fac de atunci ncolo
cu rndul ca s pzeasc cuibul din spatele casei. Nu aveau
de ce s fie amndoi acolo toat noaptea, dar i petreceau
majoritatea nopilor inndu-se n brae, srutndu-se i
vorbind ncet pn mult dup miezul nopii.
Scott, desigur, nu-l nelegea deloc. Will ntrziase la
antrenamente de mai multe ori, iar cnd ajungea, Scott se
plimba ncoace i ncolo agitat, ntrebndu-se ce-l apucase pe
prietenul lui. La munc, n rarele ocazii cnd Scott ntreba
cum merg lucrurile cu Ronnie, Will nu oferea prea multe
informaii tia c Scott nu ntreab pentru c e interesat cu
adevrat. Scott fcea tot posibilul s menin atenia lui Will
concentrat pe turneul de volei pe plaj care se apropia, de
obicei prefcndu-se c Will i va veni n fire sau c Ronnie
nu exist.
218

ULTIMUL CNTEC

Din pcate, Ronnie avusese dreptate cu privire la mama


lui. Dei nu-i spusese nimic lui personal cu privire la noua
lui relaie, i citea dezaprobarea pe fa n felul n care i
fora un zmbet cnd se meniona numele lui Ronnie i
comportamentul aproape formal pe care l adoptase cnd o
aducea pe Ronnie acas. Niciodat nu ntreba de Ronnie, iar
cnd el spunea ceva despre ea ct de mult se distraser
sau ct de deteapt era, sau cum ea l nelegea mai bine
dect oricine , mama lui spunea chestii de genul: n curnd
te duci la Vanderbilt, i relaiile la distan sunt dificile sau
chiar se ntreba cu voce tare dac nu petrecei prea mult
timp mpreun. Nu-i plcea cnd ea spunea lucrurile acelea.
Abia se abinea s nu se rsteasc la ea, cci tia c e
nedreapt. Spre deosebire de aproape toat lumea pe care o
cunotea, Ronnie nu bea, nu njura i nu brfea, i nu
merseser mai departe de srut, dei tia intuitiv c mamei
lui nu i-ar psa de lucrurile astea. Era nctuat n
prejudecile ei, aa c orice ncercare de a-i schimba prerea
cu privire la Ronnie ar fi fost inutil. Frustrat, ncepu s
inventeze scuze ca s stea departe de cas ct mai mult timp
posibil. Nu numai din cauza a ceea ce simea mama lui cu
privire la Ronnie, ci i a ceea ce ncepea s simt el cu privire
la mama lui.
i cu privire la sine nsui, pentru c nu avea curajul s i
spun verde n fa.
n afar de grijile lui Ronnie cu privire la viitoarea
nfiare la tribunal, singura pat pe vara lor, n mare
idilic, era prezena continu a lui Marcus. Dei reuiser n
mare parte a timpul s l evite, uneori era imposibil. Cnd se
ntlneau cu el din ntmplare, Marcus prea ntotdeauna s
gseasc un mod de a-l provoca pe Will, de obicei cu referire
la Scott. Will se simea paralizat. Dac reaciona exagerat,
Marcus se putea duce la poliie; dac nu fcea nimic, i era
ruine. Mai ales c se ntlnea cu o fat care sttuse n faa
instanei i i recunoscuse vina, i faptul c el nu putea s
i adune curajul s fac la fel ncepu s l chinuiasc.
ncercase s discute cu Scott i s-l fac s mearg la poliie
s recunoasc, dar Scott respinsese ideea. i, indirect, nu-l
219

NICHOLAS SPARKS

lsa niciodat pe Will s uite ce fcuse pentru el i pentru


familia lui n ziua aceea oribil n care murise Mikey. Will
recunotea c Scott fusese un erou, dar, pe msur ce trecea
vara, ncepu s se ntrebe dac o fapt bun anterioar
nsemna c o fapt rea ulterioar trebuie trecut complet cu
vederea i, n momentele lui cele mai negre, i punea
ntrebarea dac putea suporta adevratul pre al prieteniei
lui Scott.
ntr-o noapte, la nceputul lui august, Will czu de acord so duc pe Ronnie la plaj s vneze crabi-pianjen.
i-am spus c nu-mi plac crabii! chii Ronnie,
apucndu-l pe Will de bra.
El rse.
Sunt doar crabi-pianjen. N-o s-i fac ru.
Ea strmb din nas.
Sunt ca nite gndaci trtori extrateretri.
Uii c asta a fost ideea ta.
Nu, a fost ideea lui Jonah. Mi-a spus c a fost amuzant.
S m nv minte s mai ascult pe cineva care afl lucruri
despre via privind la desene animate.
A crede c o persoan care d de mncare la vidre
pete greos n-ar fi deranjat de civa crabi inofensivi de pe
plaj.
Will mtur solul cu lumina lanternei, iluminnd
creaturile care se micau cu rapiditate.
Ronnie cercet frenetic din priviri nisipul, ca nu cumva
vreun alt crab s se apropie de picioarele ei.
Mai nti de toate, nu sunt doar nite crabi inofensivi.
Sunt sute de crabi. n al doilea rnd, dac tiam c asta se
ntmpl noaptea pe plaj, te-a fi fcut s dormi lng
cuibul de estoase n fiecare noapte. Aa c sunt un pic
furioas pe tine c mi-ai ascuns asta. i n al treilea rnd,
chiar dac lucrez la acvariu nu nseamn c mi place s m
gdile crabii la tlpi.
Will fcu tot posibilul s nu rd, dar era prea greu. Cnd
ea i ridic privirea, i observ expresia de pe fa.
Nu te mai hlizi. Nu e amuzant.
220

ULTIMUL CNTEC

Ba da, e Adic, sunt vreo douzeci de copii mici cu


prinii lor aici, fcnd acelai lucru ca i noi.
Nu e vina mea c prinii lor nu au minte.
Vrei s ne ntoarcem?
Nu, e n regul, spuse ea. M-ai ademenit deja aici, n
mijlocul crabilor. O s suport de-acum.
tii c ne-am plimbat o grmad pe plaj n ultima
vreme.
tiu. Aa c, din nou, mulumesc c ai adus lanterna i
ai stricat amintirile.
Bine, replic el, stingnd-o.
Ea i nfipse unghiile n braul lui.
Ce faci? Aprinde-o la loc!
Ai spus clar i concis c nu-i place lanterna.
Dar dac o stingi, atunci nu i mai vd!
Corect.
Ceea ce nseamn c m nconjoar chiar acum.
Aprinde-o la loc, l rug ea.
Will o aprinse la loc i, cnd pornir din nou s se plimbe
pe plaj, el rse.
ntr-o bun zi o s te descifrez.
Nu cred. Dac nu ai fcut-o pn acum, s-ar putea s
nu fii n stare s-o faci.
S-ar putea s ai dreptate, recunoscu el. O cuprinse cu
braul. nc nu mi-ai spus dac vii la nunta surorii mele.
Asta deoarece nu m-am hotrt nc.
Vreau s-o cunoti pe Megan. E grozav!
Nu sora ta m ngrijoreaz. Pur i simplu, nu cred c
mama ta vrea s vin.
Aa, i? Nu e nunta ei. Sora mea vrea s fii acolo.
Ai discutat cu ea despre mine?
Desigur.
Ce i-ai spus?
Adevrul.
C tu crezi c sunt finoas?
El i ngust ochii la ea.
nc te mai gndeti la asta?
Nu. Am uitat complet de asta.
221

NICHOLAS SPARKS

El pufni.
Bine, ca s i rspund la ntrebare. Nu, n-am spus c
eti finoas. Am spus c erai finoas.
Ea l nghionti cu cotul n coaste, iar el se prefcu a cere
ndurare.
Glumesc, glumesc n-a spune niciodat asta.
i atunci ce i-ai spus?
El se opri, ntorcnd-o cu faa spre el.
Dup cum am spus, i-am zis adevrul. C eti istea,
amuzant i frumoas, i e uor s fiu cu tine.
Ei bine, atunci e OK, cred.
Nu o s spui i tu c m iubeti?
Nu sunt sigur c pot iubi un tip att de dependent, l
tachin ea. Ronnie i strecur braele n jurul lui. Sau poi
lua comentariul ca pe o rzbunare c ai lsat crabii s m
calce pe degete. Sigur c te iubesc.
Se srutar nainte s nceap din nou s se plimbe.
Aproape ajunseser la dig i erau pe punctul de a se ntoarce
cnd i vzur pe Scott, pe Ashley i pe Cassie apropiindu-se
din direcia opus. Ronnie se ncord sub braul lui Will cnd
Scott se abtu din drum ca s le taie calea.
Aici erai, frate, strig Scott cnd se apropie. Se opri n
faa lor. i-am dat mesaje toat seara.
Will i strnse i mai tare braul n jurul lui Ronnie.
Scuze. Mi-am lsat telefonul la Ronnie acas. Ce se
ntmpl?
n timp ce rspundea, o simi pe Ashley fixnd-o pe Ronnie
cu privirea de la distan.
Am primit telefoane de la cinci dintre echipele care vor
participa la turneu, i vor s fac un fel de meci de pregtire
naintea turneului. Sunt toi destul de buni i vor s fac o
mic tabr de antrenament pentru ca toat lumea s se
pregteasc s le fac fa lui Landry i lui Tyson. O grmad
de antrenamente, exerciii i meciuri. Ne gndim chiar s
combinm echipele din cnd n cnd ca s ne mbuntim
timpii de reacie, avnd n vedere c toi avem stiluri diferite.
Cnd vin?
Oricnd suntem noi gata, dar ne gndim c sptmna
222

ULTIMUL CNTEC

viitoare ar fi bine.
i ct timp o s fie aici?
Nu tiu. Trei sau patru zile? Cam pn la turneu. tiu
c ai nunta i repetiiile, dar putem gsi o soluie.
Se gndi din nou la faptul c timpul petrecut cu Ronnie se
va sfri n curnd.
Trei sau patru zile?
Scott se ncrunt.
Hai, frate. Exact de asta avem nevoie ca s ne pregtim.
Nu crezi c suntem pregtii acum?
Ce te-a apucat? tii ci antrenori de pe Coasta de Vest
vin s vad turneul? ndrept un deget spre Will. Poate c tu
nu ai nevoie de o burs de volei ca s intri la colegiu, dar eu,
da. i asta e singura lor ans s m vad jucnd.
Will ezit.
Las-m s m gndesc, bine?
Trebuie s te gndeti la asta?
Trebuie s vorbesc cu tata mai nti. Nu pot s-mi iau
liber de la munc vreme de patru zile ntr-un timp aa de
scurt fr s-l ntreb. i nici tu nu cred c poi.
Scott se uit la Ronnie.
Eti sigur c nu e vorba dect de munc?
Will recunoscu provocarea, dar nu i ddu lui Scott
satisfacie chiar atunci. i Scott pru s se rzgndeasc i
fcu un pas n spate.
Bine, n regul. Vorbete cu tatl tu. M rog, spuse el.
Poate c o s gseti o cale s ne nghesui n programul tu.
Dup ce spuse asta, se ntoarse i plec fr s se mai uite
napoi. Will, nesigur ce s fac, ncepu s-o conduc pe
Ronnie napoi spre cas. Ieiser din raza auditiv a lui Scott
cnd Ronnie i cuprinse talia cu braele i l ntreb:
Vorbea despre turneul de care mi-ai povestit?
Will ncuviin.
Weekendul viitor. A doua zi dup nunta surorii mele.
Duminic?
El ddu din cap.
E un turneu de dou zile, dar joac fetele smbt.
Ronnie se gndi la asta.
223

NICHOLAS SPARKS

i are nevoie de o burs sportiv ca s intre la facultate?


Cu siguran l-ar ajuta.
Ea l opri.
Atunci f-i timp pentru chestia asta cu tabra de
antrenament. Exerciii i meciuri. F orice trebuie s faci ca
s te pregteti. E prietenul tu, nu? Noi vom mai gsi timp
s fim mpreun. Chiar dac trebuie s stm amndoi lng
cuibul de estoase. Eu pot s m duc la munc obosit.
n timp ce vorbea, Will nu se putea gndi dect la ct de
frumoas era i ct de dor urma s-i fie de ea.
Ce-o s se ntmple cu noi, Ronnie? La sfritul verii?
i cut privirea.
Tu o s te duci la facultate, rspunse Ronnie, privind n
alt parte. Iar eu o s m ntorc la New York.
El i ridic faa spre el.
tii la ce m refer.
Da, rspunse ea, tiu perfect la ce te referi. Dar nu tiu
ce vrei s i spun eu. Nu tiu ce a putea spune eu sau ce ai
putea spune tu.
Ce zici de: nu vreau s se termine?
Ochii ei erau verzi ca marea, blnzi, cu o urm de scuz n
ei.
Nu vreau s se termine, repet ea ncet.
Dei era ceea ce dorise el s aud i era clar c ea vorbise
serios, el i ddu seama de ceea ce tia deja: rostirea
cuvintelor, chiar dac erau sincere, nu avea putere s
schimbe inevitabilul sau s l fac s se simt mai bine.
O s vin la New York s te vd, promise el.
Sper c o s vii.
i vreau s vii i tu n Tennessee.
Bnuiesc c mai pot suporta nc o cltorie n sud
dac am un motiv serios.
El zmbi i pornir s se plimbe din nou pe plaj.
i spun cum facem. O s fac tot ce vrea Scott ca s ne
pregtim pentru turneu dac accepi s vii cu mine la nunta
surorii mele.
Cu alte cuvinte, o s faci ceea ce ar trebui oricum s
faci, i n schimb primeti ce i doreti.
224

ULTIMUL CNTEC

El nu ar fi formulat-o chiar aa, dar avea dreptate.


Mda, recunoscu el, cam aa e.
Mai ai i altceva? Dac tot negociezi aa de dur?
Acum c ai menionat, da, mai e ceva. Vreau s ncerci
s i bagi minile n cap lui Blaze.
Am ncercat deja s vorbesc cu ea.
tiu, dar asta s-a ntmplat cnd? Acum ase
sptmni? Ne-a vzut mpreun, aa c tie c nu eti
interesat de Marcus. i a avut timp s i treac suprarea.
Nu va spune adevrul, l contrazise Ronnie. Asta ar
nsemna s aib ea probleme.
Cum? De ce va fi acuzat? Ideea e c nu vreau s ai
probleme pentru ceva ce n-ai fcut. Proprietarul nu vrea s
asculte, procurorul nu vrea s asculte, i nu zic nici c Blaze
va asculta, dar nu vd ce alt soluie ai dac vrei s scapi
basma curat.
Nu va funciona, insist Ronnie.
Poate c nu. Dar cred c merit s ncerci. O cunosc de
mult vreme i n-a fost mereu aa. Poate c mai exist ceva
nuntrul ei care tie c greete i nu are nevoie dect de un
motiv bun ca s ncerce s ndrepte lucrurile.
Dei nu era de acord cu el, nici nu era mpotriv, i
continuar s mearg spre cas n tcere. Cnd ajunser
aproape, Will vzu lumina care ieea pe ua deschis a
atelierului.
Tatl tu nc mai lucreaz la fereastr?
Aa se pare, spuse ea.
Pot s-o vd?
De ce nu?
Se ndreptar mpreun spre cldirea drpnat.
nuntru, Will vzu un bec atrnat de un prelungitor,
deasupra unui banc de lucru din mijlocul ncperii.
Bnuiesc c nu e aici, spuse Ronnie uitndu-se
mprejur.
Asta e fereastra? ntreb Will, apropiindu-se de mas. E
uria.
Ronnie se apropie de el.
E uimitoare, nu? E pentru biserica pe care o
225

NICHOLAS SPARKS

reconstruiesc la captul strzii.


Nu ai pomenit de asta.
Vocea lui suna forat, chiar i n propriile urechi.
N-am crezut c e important, zise ea automat. De ce? E
important?
Will se strdui s alunge imaginile cu Scott i incendiul.
Nu chiar, spuse el repede, prefcndu-se c inspecteaz
sticla. Doar c n-am crezut c tatl tu este n stare s fac
ceva att de complicat.
Nici eu n-am crezut. Nici el, de fapt, pn nu s-a
apucat. Dar mi-a spus c e important pentru el, aa c poate
are legtur cu asta.
De ce e att de important pentru el?
n timp ce Ronnie i relata ceea ce i povestise tatl ei, Will
se uita la vitraliu, amintindu-i ce fcuse Scott. i, desigur,
ceea ce nu fcuse el. Probabil c Ronnie observ ceva pe faa
lui pentru c, dup ce termin de vorbit, pru c-l studiaz.
La ce te gndeti?
El i trecu mna peste sticl nainte s rspund.
Te ntrebi vreodat ce nseamn s fii prietenul cuiva?
Nu cred c neleg la ce te referi.
El o privi.
Ct de departe ai merge ca s protejezi un prieten?
Ea ezit.
Bnuiesc c asta depinde de ce a fcut prietenul. i de
ct de grav a fost. Ea i puse o mn pe spate. Ce nu-mi
spui?
Cnd el nu rspunse, ea se apropie i mai mult de el.
n cele din urm trebuie s faci mereu ceea ce e corect,
chiar dac e greu. tiu c asta poate nu te ajut i c nu e
ntotdeauna uor s i dai seama care e lucrul corect. Cel
puin, la suprafa. Dar chiar i atunci cnd m justificam c
furtul nu e mare lucru, tiam c greesc. M fcea s m
simt rea pe dinuntru. i apropie faa de a lui, iar el sesiz
mirosul de nisip i de mare de pe pielea ei. Nu am contestat
acuzaiile pentru c ceva dinluntrul meu tia c era greit
ceea ce fcusem. Unii oameni pot tri cu asta, att timp ct
scap cu faa curat. Ei vd nuane de gri acolo unde eu vd
226

ULTIMUL CNTEC

alb i negru. Dar eu nu sunt genul acela de persoan i


cred c i tu eti la fel.
Privirea lui Will se smulse dintr-a ei. Voia s i spun,
tnjea s i mrturiseasc totul, cci tia c are dreptate, dar
nu prea s-i gseasc cuvintele. Ea l nelegea n moduri
n care nimeni n-o mai fcuse vreodat. Putea nva de la
ea, se gndi el. Ar fi o persoan mai bun cu ea lng el.
Avea nevoie de ea n multe feluri. Cnd se for s dea din
cap c da, ea i odihni capul pe umrul lui.
Cnd prsir n sfrit atelierul, el se ntinse ca s-o
opreasc nainte s se ndrepte spre cas. O trase aproape i
ncepu s-o srute. Mai nti buzele, apoi obrazul, apoi gtul.
Pielea ei era ncins de parc sttuse ore ntregi la soare, i
cnd o srut din nou pe buze, simi cum ea i lipete
trupul de al lui. El i ngrop minile n prul ei, continund
s-o srute n timp ce o mpingea uor cu spatele spre peretele
atelierului. O iubea, o dorea i n timp ce continuau s se
srute, i simea braele micndu-i-se peste spatele i umerii
lui. Atingerea ei era electric pe pielea lui, respiraia ei
fierbinte peste a lui i simi cum alunec ntr-un loc stpnit
doar de simuri.
Minile lui i alunecau pe spatele i pe stomacul ei cnd o
simi pe Ronnie punndu-i minile pe pieptul ei i
mpingndu-l.
Te rog, opti ea, trebuie s ne oprim.
De ce?
Pentru c nu vreau ca tatl meu s ne prind. Poate se
uit pe fereastr chiar acum.
Doar ne srutm.
Mda. i ne i plcem unul pe altul mult. Ea rse.
Un zmbet vag se ntinse pe faa lui.
Ce? Nu doar ne srutam?
Spun doar c mi s-a prut c ceea ce fceam ducea la
ceva mai mult, spuse ea, ndreptndu-i cmaa.
i problema e c?
Expresia ei i spuse s nceteze cu glumele, i el tia c are
dreptate, chiar dac nu asta i dorea.
Ai dreptate. Oft, lsndu-i minile ntr-o strnsoare
227

NICHOLAS SPARKS

lejer n jurul taliei ei. O s ncerc s m controlez.


Ea l srut pe obraz.
Am complet ncredere n tine.
Ooo, mersi, gemu el.
Ea i fcu din ochi.
M duc s vd ce face tata, bine?
Bine. Oricum trebuie s fiu mine-diminea la munc
la prima or.
Ea zmbi.
Pcat. Eu ncep abia la zece.
nc te mai pun s hrneti vidrele?
Ar muri de foame fr mine. Deja am devenit
indispensabil.
El rse.
i-am spus c eti bun de pstrat?
Nu cred c mi-a mai spus vreodat cineva asta. Dar ca
s tii, nici tu nu eti de lepdat.

228

ULTIMUL CNTEC

24
RONNIE
Ronnie l privi pe Will plecnd nainte s se ndrepte spre
cas, gndindu-se la lucrurile pe care le spusese i
ntrebndu-se dac avea dreptate cu privire la Blaze. Data
nfirii atrnase asupra ei toat vara. Uneori se ntreba
dac anticiparea posibilei pedepse era mai rea dect
pedeapsa n sine. Pe msur ce treceau sptmnile, se
trezea n miez de noapte i i era imposibil s mai adoarm.
Nu era neaprat ngrozit c va merge la nchisoare se
ndoia c va fi arestat , dar se ngrijora c aceste infraciuni
o vor urmri toat viaa. Va trebui s i dezvluie
antecedentele la universitatea la care va merge? Va trebui s
le spun viitorilor angajatori? Va putea s obin o slujb de
profesor? Nici mcar nu tia dac va merge la facultate sau
dac voia s devin profesor, dar teama rmnea. Oare asta
o va urmri toat viaa?
Avocata ei credea c nu, dar nu promitea nimic.
i nunta. Era uor pentru Will s i cear s vin, s
presupun c nu era mare scofal. Dar tia c Susan nu o
vrea acolo, i ultimul lucru pe care i-l dorea era s fie o grij
pentru cineva. Asta era ziua lui Megan, la urma urmei.
Cnd ajunse la veranda din spate, era pe punctul de a pi
nuntru, cnd auzi leagnul scrind. Sri napoi ngrozit,
dar era doar Jonah care o privea.
Asta. A fost. Att de. Scrbos.
Ce faci aici? l chestion ea, cu inima btndu-i s-i
sar din piept.
Te priveam pe tine i pe Will. Dup cum am spus, a fost
foarte scrbos.
Se cutremur intenionat.
Ne spionai.
Era cam greu s n-o fac. Erai chiar lng atelier cu Will.
Parc te storcea de moarte.
229

NICHOLAS SPARKS

Nu o fcea, l asigur Ronnie.


Eu spun doar cum prea.
Ea zmbi.
O s nelegi cnd o s fii mai mare.
Jonah scutur din cap.
neleg exact ceea ce fceai. Am vzut n filme. Doar
cred c e scrbos.
Ai spus asta deja, i sublinie ea.
Asta pru s l opreasc o secund.
Unde se duce?
Acas. Mine se duce la serviciu.
O s pzeti cuibul de estoase n seara asta? Pentru c
nu trebuie. Tata a spus c l putem pzi noi n noaptea asta.
L-ai convins pe tata s doarm afar?
Da, vrea. Zice c va fi distractiv.
M ndoiesc, se gndi ea.
Atunci sunt de acord.
Mi-am pregtit deja lucrurile. Sacul de dormit, lantern,
sucuri, sandviciuri, o cutie de biscuii srai, bezele,
chipsuri, fursecuri i o rachet de tenis.
O s jucai tenis?
n caz c vine ratonul. tii tu. Dac ncearc s ne
atace.
N-o s v atace.
Serios?
Prea aproape dezamgit.
Ei bine, poate e o idee bun, fu Ronnie de acord. Doar
aa. Nu se tie niciodat.
El se scrpin n cap.
Asta credeam i eu.
Ronnie art nspre atelier.
Fereastra arat superb, apropo.
Mersi, spuse Jonah. Tata vrea s se asigure c fiecare
pies n parte e perfect. M pune s fac unele buci de
dou sau de trei ori. Dar sunt din ce n ce mai bun.
Aa se pare.
Dar e cald. Mai ales cnd d drumul la cuptorul pentru
ardere. E ca o sob.
230

ULTIMUL CNTEC

Chiar e o sob, se gndi ea. Dar nu-l corect.


Pcat. Cum merge rzboiul fursecurilor?
E n regul. Doar c trebuie s le mnnc cnd doarme
tata la prnz.
Tata nu doarme la prnz.
Ba da, acum da. n fiecare dup-amiaz, timp de vreo
dou ore. Uneori trebuie s l scutur foarte tare ca s se
trezeasc.
Ea se uit la fratele ei nainte s priveasc prin fereastr n
cas.
Dar unde e tata, apropo?
E la biseric. Pastorul Harris a venit pe aici mai
devreme. Vine des n ultima vreme. El i tata stau mult de
vorb.
Sunt prieteni.
tiu. Dar cred c a folosit asta ca o scuz. Cred c tata
s-a dus s cnte la pian.
Care pian? ntreb Ronnie, nedumerit.
A fost adus la biseric sptmna trecut. Tata s-a tot
dus acolo s cnte la el.
Aa a fcut, zici?
Stai aa, spuse el. Nu sunt sigur c trebuia s i spun.
Poate ar trebui s uii ce am spus.
De ce n-ar trebui s mi spui?
Pentru c o s ipi la el din nou.
Nu o s ip la el, protest Ronnie. Cnd am ipat eu la el
ultima oar?
Cnd cnta la pian. ii minte?
A, da, se gndi ea. Putiul avea o memorie uimitoare.
Ei bine, n-o s ip la el.
Bine. Pentru c eu nu vreau s ipi la el. O s mergem
la Fort Fisher mine i vreau s fie n dispoziie bun.
De ct timp e la biseric?
Nu tiu. Parc de ore ntregi. De aia stteam aici. l
ateptam. i apoi ai aprut tu cu Will i ai nceput s v
facei de cap.
Doar ne srutam!
Nu, nu prea cred. Cu siguran v fceai de cap, rosti
231

NICHOLAS SPARKS

Jonah cu convingere.
Ai luat cina? l ntreb ea, dornic s schimbe subiectul.
l ateptam pe tata.
Vrei s i fac nite crenvurti?
Numai cu ketchup? insist el.
Ea oft.
Sigur.
Credeam c nici nu-i place s i atingi.
tii, e amuzant, dar am umblat o grmad cu peti
mori n ultima vreme, aa c un crenvurti nu mi se mai
pare aa de dezgusttor.
El zmbi.
O s m iei i pe mine la acvariu o dat ca s vd cum
hrneti vidrele?
Dac vrei, poate te las s le hrneti i tu.
Serios?
Vocea lui Jonah rsun de ncntare.
Aa cred. Va trebui s cer permisiunea, desigur, dar pe
unele grupuri de elevi i las, aa c nu cred c va fi o
problem.
Faa i se lumin.
Uau. Mersi. Apoi, ridicndu-se din leagn, adug: A,
apropo, mi datorezi zece dolari.
Pentru ce?
Alo? Pentru c n-o s-i spun lui tati despre ce fceai tu
i Will.
Tu vorbeti serios? Chiar dac o s-i pregtesc cina?
Haide. Tu lucrezi, iar eu sunt srac.
n mod clar crezi c eu ctig mai mult dect ctig. Nu
am zece dolari. Tot ce am ctigat s-a dus pe plata
avocatului.
El se gndi la asta.
Atunci cinci?
Ai lua cinci dolari de la mine, dei tocmai i-am spus c
n-am nici mcar zece dolari? se prefcu Ronnie scandalizat.
El se gndi la asta.
Atunci doi?
Ce zici de unul?
232

ULTIMUL CNTEC

El zmbi.
S-a fcut.
Dup ce i pregti lui Jonah cina preferase crenvurtii
fieri, nu gtii la microunde , Ronnie se ndrept spre plaj,
ctre biseric. Nu era departe, dar se afla n direcia opus
rutei pe care mergea ea de obicei, i abia o observase n
puinele di cnd trecuse de ea.
Pe msur ce se apropia, vzu silueta turlei profilndu-se
pe cerul vesperal. n afar de asta, biserica se contopea n
peisaj, mai ales pentru c era mult mai mic dect casele
care o mprejmuiau i nu avea ornamente costisitoare. Pereii
erau fcui din scnduri, astfel c, dei era o construcie
nou, arta deja de parc trecuser anii peste ea.
Trebui s se care peste o dun ca s ajung la parcarea
de lng strad, iar aici se zreau mai multe dovezi de
activitate recent: o pubel de gunoi care ddea pe-afar, o
stiv de placaj nou lng u i o camionet mare parcat
lng intrare. Ua de la intrare era blocat s stea deschis,
iluminat doar de un con vag de lumin, dei restul cldirii
prea cufundat n ntuneric.
Pi ctre intrare i ptrunse nuntru. Privind n jur, i
ddu seama c mai era mult de lucru. Podeaua era betonat,
tencuiala prea numai pe jumtate terminat i nu erau
scaune sau strane. Praful acoperea fiecare milimetru de
spaiu descoperit, i totui, drept n faa ei, acolo unde
Ronnie i-l putea imagina pe pastorul Harris predicnd
duminicile, tatl ei sttea la un pian nou care prea complet
nelalocul lui. O lamp veche de aluminiu ataat de un
prelungitor era singura surs de lumin.
Nu o auzise intrnd i continua s cnte, dei ea nu
recunotea cntecul. Prea aproape contemporan, diferit de
muzica pe care o cnta de obicei, dar chiar i n urechile ei
suna oarecum neterminat. Tatl ei pru s realizeze acelai
lucru pentru c se opri un moment, aparent gndindu-se la
ceva nou, i o lu de la capt.
De data asta, ea auzi variaiile subtile pe care le fcu. Era
o mbuntire, dar melodia tot nu suna bine. Ronnie simi
233

NICHOLAS SPARKS

un val de mndrie c nc mai avea capacitatea nu numai de


a interpreta muzica, ci i de a-i imagina variaii posibile.
Cnd era mai mic, talentul ei l impresionase cel mai mult
pe tatl ei.
El ncepu din nou, fcnd i alte schimbri, i, n timp ce l
privea, Ronnie tia c e fericit. Dei muzica nu mai fcea
parte din viaa ei, fusese ntotdeauna parte dintr-a lui, i
brusc se simi vinovat c i furase asta. Privind n urm, i
aminti c era furioas la gndul c el ncerca s-o fac s
cnte, dar oare chiar ncercase s fac asta? Se nvrtise
ntr-adevr totul n jurul ei? Sau el cnta pentru c asta era
un aspect esenial din cine era el?
Nu era sigur, dar privindu-l, se simi micat de ceea ce
fcuse el. Seriozitatea cu care se gndea la fiecare not i
uurina cu care aducea modificri o fcur s realizeze la
ct de multe renunase el ca urmare a cererii ei copilreti.
n timp ce cnta, tui o dat, apoi din nou, nainte s
nceteze cntecul. Tui mai mult, cu un sunet dens i
rguit, i cnd continu fr s se opreasc, ea o lu la
goan spre el.
Tat? strig ea. Eti bine?
El ridic privirea i, din cine tie ce motiv, tuea ncepu s
cedeze. Pn cnd Ronnie ajunse la el i se aplec lng el,
doar mai uiera puin.
Sunt bine, rosti el, cu vocea slbit. E att de mult praf
aici m doboar la un moment dat. Se ntmpl de fiecare
dat.
Ea se uit la el gndindu-se c arat un pic palid.
Eti sigur c asta e?
Da, sunt sigur. El o mngie pe mn. Ce faci aici?
Jonah mi-a spus c eti aici.
Bnuiesc c m-ai prins, nu?
Ea flutur din mn.
E n regul, tat. E un dar, nu?
Cnd el nu rspunse, ea fcu semn nspre claviatur,
amintindu-i toate cntecele pe care le scriseser mpreun.
Ce cntai acum? Scrii un cntec nou?
A, asta, spuse el. ncerc mai degrab. E doar ceva la
234

ULTIMUL CNTEC

care lucrez. Nu e mare lucru.


Era bun
Nu, nu era. Nu tiu ce nu-mi iese la el. Poate tu i-ai da
seama tu ai fost ntotdeauna mai bun la compoziie dect
mine , dar eu nu pot s-l fac s ias bine. E ca i cum fac
totul pe dos.
Era bun, insist ea. i era mai modern dect ce cni
tu de obicei.
El zmbi.
Ai observat asta, nu? N-a nceput aa. Sincer s fiu, nu
tiu ce se ntmpl cu mine.
Poate ai ascultat melodiile din iPodul meu.
El zmbi.
Nu, te asigur c n-am fcut-o.
Ea privi n jur.
Deci cnd va fi gata biserica?
Nu tiu. i-am spus c asigurrile nu acoper tot
prejudiciul lucrrile sunt amnate deocamdat.
i vitraliul?
O s-l termin chiar dac trebuie s-l instalez eu nsumi.
tii cum s faci asta? ntreb Ronnie nencreztoare.
nc nu.
Ea zmbi.
De ce e pianul aici? Dac biserica nu e terminat? Nu
v e team c ar putea fi furat?
Nu trebuia s fie livrat nainte de terminarea lucrrilor
i practic n-ar trebui s fie aici. Pastorul Harris sper s
gseasc pe cineva care s fie dispus s-l gzduiasc, dar
cum nu se tie pn cnd, e destul de dificil. Se ntoarse s
se uite spre u i pru surprins c se lsase ntunericul.
Ct e ceasul?
Puin dup nou.
O, Doamne, spuse el, ncepnd s se ridice. Nu mi-am
dat seama ce or e. Se presupune c o s dorm afar cu
Jonah n seara asta. i probabil ar trebui s-i dau i ceva de
mncare.
M-am ocupat eu deja.
El zmbi, dar n timp ce i aduna partiturile i stingea
235

NICHOLAS SPARKS

lumina din biseric, Ronnie rmase uimit de ct de obosit i


de fragil arta.

236

ULTIMUL CNTEC

25
STEVE
Ronnie avea dreptate, se gndi el. Cntecul era cu
siguran modern.
Nu minise cnd i spusese c nu ncepuse aa. n prima
sptmn, ncercase s compun ceva care s semene cu
Schumann; la cteva zile dup aceea, fusese inspirat mai
mult de Grieg. Dup aceea, auzea Saint-Saens n cap. Dar
pn la urm nimic nu suna bine; nimic din ce fcea nu
captura acelai sentiment pe care l avusese cnd notase
acele prime note simple pe o bucat de hrtie.
n trecut, compusese muzic despre care visa c va
supravieui generaii ntregi. De data asta, nu mai fcea aa.
n schimb, experimenta. ncercase s lase muzica s se
prezinte singur i, ncetul cu ncetul, i dduse seama c
ncetase s ncerce s-i mai copieze pe marii compozitori i
era mulumit s aib pur i simplu ncredere n sine nsui.
Nu c i reuise asta, pentru c nu era aa. Melodia nu-i
ieea i exista posibilitatea s nu-i ias niciodat, dar cumva
i se prea c sun bine.
Se ntreb dac asta fusese mereu problema lui c i
petrecuse viaa ncercnd ceea ce funcionase la alii. Cnta
muzic scris de alii cu sute de ani n urm; l cuta pe
Dumnezeu n timpul plimbrilor lui pe plaj pentru c asta
funcionase pentru pastorul Harris. Aici i acum, cu fiul lui
lng el pe o dun de lng casa lui i uitndu-se printr-un
binoclu n ciuda faptului c nu avea anse s vad ceva, se
ntreba dac fcuse acele alegeri pentru c i nchipuise c
alii aveau rspunsurile corecte i fiindc i fusese team s
aib ncredere n propriile instincte. Poate c profesorii lui i
serviser pe post de crj emoional i, pn la urm, i
fusese team s fie el nsui.
Hei, tat?
Da, Jonah.
237

NICHOLAS SPARKS

O s vii s ne vizitezi la New York?


Nimic nu m-ar face mai fericit.
Pentru c eu cred c Ronnie o s vorbeasc cu tine
acum.
Sper s fie aa.
S-a schimbat mult, nu crezi?
Steve puse binoclul jos.
Cred c toi ne-am schimbat mult n vara asta.
Mda, spuse Jonah. Eu, unul, am mai crescut.
Da, cu siguran eti mai nalt acum. i ai nvat i
cum s faci un vitraliu.
El pru s se gndeasc la asta.
Hei, tat?
Da?
Cred c vreau s nv s stau n cap.
Steve ezit, ntrebndu-se de unde Dumnezeu o mai
scosese i pe asta.
Pot s ntreb de ce?
mi place s fiu cu susul n jos. Nu tiu de ce. Dar cred
c o s am nevoie s m ii de picioare. Cel puin la nceput.
Mi-ar face plcere.
Rmaser tcui o bun bucat de vreme. Era o sear
calm, cu cerul plin de stele, i, n timp ce reflecta la
frumuseea peisajului, Steve simi un val brusc de
mulumire. C i petrecea vara cu copiii lui, c sttea pe o
dun de nisip cu fiul lui i vorbeau despre chestii
neimportante. Se obinuise cu zile ca aceea i ura faptul c
n curnd aveau s se termine.
Hei, tat?
Da, Jonah?
E cam plictisitor aici.
Eu cred c e linititor, rspunse Steve.
Dar nu vd aproape nimic.
Poi vedea stele. i auzi valurile.
Le aud tot timpul. Sun la fel n fiecare zi.
Cnd vrei s ncepi exerciiile de stat n cap?
Poate mine.
Steve i puse braul n jurul fiului su.
238

ULTIMUL CNTEC

Ce-ai pit? Pari un pic trist.


Nu-i nimic.
Vocea lui Jonah abia se auzea.
Eti sigur?
Pot s merg la coal aici? ntreb el. i s locuiesc cu
tine?
Steve tia c trebuie s aib mare grij cu rspunsul.
i pe mama cui o lai?
O iubesc pe mama. i mi-e dor de ea. Dar mi place aici.
mi place s petrec timp cu tine. tii, s lucrm la fereastr,
s nlm zmeie. S pierdem vremea. M-am distrat att de
bine. Nu vreau s se termine.
Steve l trase mai aproape.
i eu ador s fiu cu tine. E cea mai frumoas var din
viaa mea. Dar dac tu eti la coal, nu am fi mpreun ca
acum.
Poate mi-ai putea preda acas.
Vocea lui Jonah era blnd, aproape speriat, iar lui Steve
i prea c sun a voce de copil de vrsta lui. Gndul acesta
i puse un nod n gt. Ura ce trebuia s spun ca rspuns,
dei tia c nu are de ales.
Cred c mama ta i-ar duce foarte tare dorul dac rmi
cu mine.
Poate c te-ai putea muta napoi. Poate c tu i cu
mama v-ai putea recstori.
Steve inspir adnc.
tiu ct de greu i este i tiu c nu i se pare cinstit.
Mi-a dori s existe un mod prin care s pot schimba asta,
dar nu pot. Tu trebuie s fii cu mama ta. Ea te iubete att
de mult, i n-ar ti ce s se fac fr tine. Dar i eu te iubesc.
S nu uii niciodat asta.
Jonah ddu din cap, de parc se ateptase la rspunsul
lui Steve.
Mai mergem la Fort Fisher mine?
Dac vrei. i dup aceea, putem s mergem la
toboganele acvatice.
Sunt tobogane acvatice aici?
Nu. Dar e un loc nu departe de aici. Trebuie doar s
239

NICHOLAS SPARKS

inem minte s ne lum costumele de baie.


Bine, spuse Jonah, prnd mai animat.
Poate mergem i la Chuck E. Cheese.
Serios?
Dac vrei. Putem s mergem.
Bine, spuse el. Vreau.
Jonah tcu din nou nainte s se ntind spre lada
frigorific. Atunci cnd scoase o pung de plastic cu
fursecuri, Steve tiu c nu trebuie s spun nimic.
Hei, tat?
Da?
Crezi c estoasele vor iei din ou n seara asta?
Nu cred c sunt nc pregtite, dar nu va mai dura
mult.
Jonah i strnse buzele ntr-o linie subire, dar nu spuse
nimic, i Steve i ddu seama c fiul lui se gndea din nou
la plecare. l trase un pic mai aproape de el, dar nuntru
simi cum se rupe ceva, ceva ce tia c nu se va vindeca
niciodat.
A doua zi diminea devreme, Steve se uit la plaj, tiind
c, dac se va plimba, o va face pur i simplu ca s se
bucure de diminea.
Ajunsese s cread c Dumnezeu nu era acolo. Nu pentru
el, oricum. Dar asta avea sens, acum c se gndea. Dac ar fi
fost att de simplu s identifici prezena lui Dumnezeu,
atunci plajele ar fi mai aglomerate dimineaa. Ar fi pline de
oameni aflai n propriile cutri, n loc de oameni ieii la
jogging, s-i plimbe cinii sau s pescuiasc lng rm.
Cutarea prezenei lui Dumnezeu era un mister la fel de
mare ca Dumnezeu nsui, i ce era Dumnezeu dac nu
mister? nelegea asta acum.
Ciudat totui c i luase att de mult timp s vad astfel
lucrurile.
Petrecu dimineaa cu Jonah exact cum planificaser cu o
sear n urm. Fortul a fost probabil mai interesant pentru el
dect pentru Jonah, deoarece el nelegea cte ceva din
240

ULTIMUL CNTEC

istoria rzboiului dintre state i tia c Wilmington fusese


ultimul mare port funcional din Confederaie. La toboganele
acvatice a fost n schimb mult mai distractiv pentru Jonah
dect pentru Steve. Fiecare era responsabil s i care
propriul colac napoi n vrf i, dei Jonah a rezistat primele
dou di, Steve trebuise s preia controlul.
Simise c o s-i dea duhul.
Chuck E. Cheese, o pizzerie cu zeci de jocuri video, l inu
pe Jonah ocupat nc vreo dou ore. Jucar trei jocuri de
hochei aerian, acumulnd vreo cteva sute de tichete de joc,
i dup ce le preschimbaser, plecar cu dou pistoale cu
ap, trei mingi elastice, un pachet de creioane colorate i
dou gume de ters. Nici nu voia s se gndeasc la ct l
costaser toate.
Fusese o zi frumoas, o zi amuzant, dar obositoare. Dup
ce petrecu puin timp cu Ronnie, se duse la culcare. Epuizat,
adormi n cteva minute.

26

RONNIE
Dup ce tatl ei i cu Jonah plecar s-i petreac ziua
mpreun, Ronnie se duse s-o caute pe Blaze, spernd s-o
gseasc nainte de ora la care trebuia s intre la acvariu. i
zise c nu are nimic de pierdut. Cel mai ru lucru care i se
putea ntmpla era ca Blaze s-i dea cu flit sau s-o refuze din
start, ceea ce o lsa exact n aceeai situaie n care era
acum. Nu se atepta ca Blaze s se rzgndeasc brusc i nu
voia s i fac sperane prea mari, dar era greu s n-o fac.
Will avea dreptate: Blaze nu era deloc ca Marcus, care nu
avea deloc contiin, i trebuia s se simt un pic vinovat,
nu?
Nu durase mult s-o gseasc. Blaze sttea pe o dun de
nisip de lng dig, privind surferii. Nu spuse nimic cnd
Ronnie se apropie.
Ronnie nici mcar nu era sigur de unde s nceap, aa
c ncepu firesc.
241

NICHOLAS SPARKS

Bun, Blaze, spuse ea.


Blaze nu spuse nimic, i Ronnie se adun un pic nainte s
continue:
tiu c probabil nu vrei s vorbeti cu mine.
Ari ca un ou de Pate.
Ronnie privi la uniforma pe care trebuia s-o poarte la
acvariu: cma turcoaz cu emblema acvariului, pantaloni
scuri albi i pantofi albi.
Am ncercat s i conving s schimbe culoarea uniformei
n negru, dar nu m-au lsat.
Pcat. Negrul e culoarea ta. Blaze zmbi scurt. Ce vrei?
Ronnie nghii n sec.
Nu ncercam s l ag pe Marcus n seara aceea. El s-a
dat la mine i nu tiu de ce a spus ce-a spus, poate doar s
te fac geloas. Sunt sigur c nu m crezi, dar vreau s tii
c eu nu i-a fi fcut niciodat aa ceva. Nu sunt genul
acela de persoan.
Vorbise ntr-un suflet, dar gata, o spusese.
Blaze tcu o clip, apoi rosti:
tiu.
Nu era rspunsul la care se ateptase Ronnie.
Atunci de ce ai pus lucrurile acelea n geanta mea?
izbucni ea.
Blaze i ngust privirea nspre ea.
Eram furioas pe tine. Pentru c era evident c te place
pe tine.
Ronnie i nghii un rspuns care ar fi ncheiat
conversaia imediat, dndu-i lui Blaze ocazia s continue.
Blaze i concentr din nou atenia asupra surferilor.
Am observat c petreci mult timp cu Will vara asta.
Mi-a spus c voi doi ai fost prieteni.
Mda, am fost, spuse ea. Cu mult timp n urm. E
drgu. Eti norocoas. i terse minile de pantaloni. Mama
mea o s se mrite cu prietenul ei. Dup ce mi-a spus, ne-am
certat cumplit i m-a dat afar din cas. A schimbat i yalele
i tot tacmul.
mi pare ru s aud asta, spuse Ronnie, i chiar i
prea.
242

ULTIMUL CNTEC

O s supravieuiesc.
Comentariul ei o fcu pe Ronnie s se gndeasc la
asemnrile din viaa lor divor, furie, rebeliune,
recstorirea unui printe i totui, n ciuda acelor lucruri,
nu mai erau deloc la fel. Blaze se schimbase de la nceputul
verii. Dispruse acea poft de via pe care Ronnie o
observase la ea cnd se cunoscuser prima oar, i acum
prea mai matur, de parc mbtrnise ani n loc de
sptmni. Dar nu ntr-un fel pozitiv. Avea cearcne sub ochi
i era palid la fa. Slbise mult. Foarte mult. ntr-un fel
ciudat, Ronnie vzu n faa ei persoana care ar fi putut
deveni ea nsi, i nu-i plcu ceea ce vedea.
Ce mi-ai fcut a fost greit, spuse Ronnie. Dar mai poi
ndrepta lucrurile.
Blaze scutur din cap ncet.
Marcus nu m las. Mi-a spus c nu va mai vorbi
niciodat cu mine.
Ascultndu-i tonul robotic, lui Ronnie i veni s-o zglie.
Blaze pru s simt ce gndete Ronnie i oft nainte s
continue.
Nu am unde s m duc. Mama a sunat la toate rudele i
le-a spus s nu m primeasc. Le-a spus c e greu pentru
ea, dar c am nevoie de dragoste dur acum. Dar nu am
bani de mncare i dac nu vreau s dorm pe plaj tot restul
vieii, trebuie s fac ce spune Marcus. Cnd e furios pe mine,
nu m las nici s fac du la el acas. i nu-mi d nici bani
din spectacolele pe care le facem, aa c nu pot nici s
mnnc. Uneori m trateaz ca pe un cine, i ursc asta.
Dar ce altceva a putea face?
Ai ncercat s discui cu mama ta?
Ce rost are? Ea crede c sunt o cauz pierdut i m
urte.
Sunt sigur c nu te urte.
Tu n-o cunoti aa cum o cunosc eu.
Ronnie i aminti de vizita pe care o fcuse la Blaze acas
i vzuse banii din plic. Nu prea aceeai mam, dar Ronnie
nu voia s spun asta. n linitea care urm, Blaze se ridic
n picioare. Hainele i erau murdare i mototolite de parc le
243

NICHOLAS SPARKS

purta de o sptmn ncontinuu. Ceea ce probabil era


adevrat.
tiu ce vrei s fac, spuse Blaze. Dar nu pot. i nu
pentru c nu te plac. Cred c eti drgu i n-ar fi trebuit s
fac ce-am fcut. Dar sunt la fel de prins n capcan ca i
tine. i nu cred c Marcus a terminat cu tine.
Ronnie nepeni.
Ce vrei s spui?
Blaze se ridic.
Vorbete despre tine din nou. i nu de bine. A sta
departe de mine dac a fi n locul tu.
nainte ca Ronnie s poat rspunde, Blaze ncepu s se
ndeprteze de ea.
Hei, Blaze, strig ea.
Blaze se ntoarse ncet.
Dac ai vreodat nevoie de ceva de mncare sau de un
loc unde s dormi, tii unde stau.
Pentru o secund, Ronnie se gndi c vede nu numai o
urm de recunotin pe faa lui Blaze, ci i ceva care i
aminti de fata istea i plin de via pe care o cunoscuse n
iunie.
i nc ceva, adug Ronnie. Chestia aia cu focul pe
care o faci cu Marcus e nebunie curat.
Blaze i zmbi trist.
Chiar crezi c e o nebunie mai mare dect tot ce se
ntmpl n viaa mea acum?
n dup-amiaza urmtoare, Ronnie se post n faa
ifonierului, tiind c nu are absolut nimic de mbrcat.
Chiar dac urma s mearg la nunt ceea ce nc nu tia
sigur , nu avea nimic care s se potriveasc mcar ct de
ct, doar dac nu era o nunt cu Ozzy Osborne i clanul lui.
Dar aceasta era o nunt formal cu inut de sear:
fracurile i rochiile de bal erau inuta obligatorie i pentru
invitai, nu numai pentru miri i prini. Ea nu-i imaginase
niciodat c va participa la aa ceva cnd era n New York i
mpacheta pentru var. Nu-i adusese nici mcar pantofii cu
toc negri pe care i-i dduse mama ei cadou de Crciunul
244

ULTIMUL CNTEC

trecut, i care erau tot n cutia lor.


Chiar nu nelegea de ce Will i dorea ca ea s vin. Chiar
dac gsea o metod de a arta prezentabil, nu ar fi avut cu
cine s stea de vorb. Will fcea parte din familia miresei,
ceea ce nsemna ca el s fac o ton de poze n timp ce ea
urma s mearg la recepie, iar el trebuia s stea la masa
principal, aa c nici mcar n-ar fi mpreun la mas.
Probabil ea va sta la mas cu guvernatorul sau vreun senator
ori cu vreo familie care tocmai aterizase cu avionul lor
privat ce stnjenitor! Ca s nu mai vorbim de faptul c
Susan o ura, i toat povestea era o idee proast. O idee
foarte proast. Oribil n toate modurile posibile.
Pe de alt parte
Cnd va mai fi invitat la o nunt ca asta? Casa suferise o
transformare major n ultimele dou sptmni. O teras
nou, temporar acoperea piscina, fuseser ridicate corturi,
zeci de mii de flori fuseser plantate, i nu numai c
iluminatul fusese nchiriat de la un studio de film din
Wilmington, dar specialitii lor veniser i instalaser totul.
Mncarea de la caviar la ampanie Cristal era furnizat
de trei restaurante din Wilmington, i supraveghetorul
ntregii operaiuni era un buctar pe care Susan l tia din
Boston i despre care se spunea c la un moment dat fusese
luat n consideraie pentru a deveni buctar-ef la Casa Alb.
Totul era exagerat, i cu siguran nu ce i-ar fi dorit ea
pentru propria nunt ceva simplu pe o plaj din Mexic cu o
duzin de oameni prezeni , dar se gndea c tocmai asta o
atrgea s participe. Nu va mai avea niciodat ocazia s
mearg la o astfel de nunt.
Presupunnd, desigur, c va gsi ceva de mbrcat. Sincer,
nici mcar nu tia de ce scotocete prin dulap. Nu putea s
fluture o baghet magic i s transforme o pereche de blugi
ntr-o rochie sau s pretind c o crare nou n pr va face
pe cineva s treac uor cu vederea unul dintre tricourile ei
de mers la concert. Singura inut ct de ct decent pe care
o avea i pe care Susan nu ar gsi-o respingtoare dac ar
trece mbrcat astfel pe la ea n drum spre cinema era
uniforma de la acvariu, cea care o fcea s arate ca un ou de
245

NICHOLAS SPARKS

Pate.
Ce faci?
Jonah sttea n pragul uii, uitndu-se la ea.
Trebuie s gsesc ceva de mbrcat, spuse ea.
Iei n ora?
Nu. M refeream la ceva de mbrcat la nunt.
El i ls capul ntr-o parte.
Te mrii?
Sigur c nu. Sora lui Will se mrit.
Cum o cheam?
Megan.
E drgu?
Ronnie scutur din cap.
Nu tiu. N-am ntlnit-o niciodat.
Atunci de ce te duci la nunta ei?
Pentru c Will m-a invitat. Aa funcioneaz, i explic
ea. Poate s aduc un invitat la nunt. Eu ar trebui s fiu
invitatul.
Aha, spuse el. i cu ce te mbraci?
Cu nimic. Nu am nimic.
El art nspre ea.
Hainele de pe tine sunt drgue.
inuta de ou de Pate. Evident.
Ea se trase de tivul cmii.
Nu pot purta asta. E o nunt elegant. Ar trebui s m
mbrac n rochie de bal.
Ai o rochie de bal n ifonier?
Nu.
i atunci de ce stai acolo?
Corect, se gndi ea, nchiznd ua ifonierului. Se trnti
pe pat.
Ai dreptate, spuse ea. Nu pot s merg. E simplu ca bun
ziua.
Vrei s mergi? o ntreb Jonah curios.
ntr-o secund, gndurile ei variar de la Cu siguran c
nu la Oarecum i ntr-un final Da, vreau. i strnse
picioarele sub ea.
Will vrea s merg. E important pentru el. i ar fi ceva de
246

ULTIMUL CNTEC

vzut acolo.
Atunci de ce nu-i cumperi o rochie?
Pentru c nu am bani, spuse ea.
A, spuse el. Asta e uor de rezolvat.
Se duse spre colecia lui de jucrii. nghesuit ntr-un col
era un avion de jucrie; l ridic i l aduse, deurubnd
nasul avionului. Cnd ncepu s i verse coninutul pe pat,
lui Ronnie i pic faa vznd ct bnet adunase. Erau sigur
vreo cteva sute de dolari.
E banca mea, spuse el. Se terse la nas. Economisesc
de ceva vreme.
De unde ai toi banii tia?
Jonah art ctre bancnota de zece dolari.
Asta pentru c nu i-am spus lui tati c te-am vzut n
seara aia la carnaval. Art spre o bancnot de un dolar.
Asta pentru c nu i-am spus c i fceai de cap cu Will.
Continu, artnd spre diverse bancnote. Asta e pentru tipul
cu prul albastru i asta de la pocher. Asta e pentru cnd teai strecurat afar dup ora de culcare
Am neles, spuse ea. Totui Clipi. I-ai economisit pe
toi?
Pi ce altceva s fac cu ei? rspunse el. Mama i tata
mi cumpr tot ce am nevoie. Tot ce trebuie s fac e s i
implor suficient de mult. E destul de uor s obin ce vreau.
Trebuie doar s tii cum s acionezi. La mama trebuie s
plng, iar cu tata trebuie s i explic de ce merit acel lucru.
Ronnie zmbi. Fratele ei, antajistul / psihologist. Uimitor.
Aa c nu am nevoie de bani. i mi place de Will. Te
face fericit.
Mda, se gndi ea, aa e.
Eti un frior foarte bun, tii asta?
Mda, tiu. i i poi lua pe toi cu o singur condiie.
Acum e acum, se gndi ea.
Da?
Nu merg prin magazine dup rochie cu tine. E
plictisitor.
Nu i trebui mult timp s rspund.
S-a fcut.
247

NICHOLAS SPARKS

Ronnie se uit la ea nsi, aproape incapabil s


recunoasc imaginea din oglind. Era dimineaa nunii i ea
i petrecuse ultimele patru zile ncercnd aproape fiecare
rochie potrivit din ora, plimbndu-se de colo, colo n
diverse perechi de pantofi i petrecnd ore ntregi la coafor.
i luase aproape o or de manevrat placa i usctorul ca s
i fac prul aa cum o nvase fata de la coafor. n timp ce
sttea pe scaun, ceruse i sfaturi cu privire la machiaj i fata
i dduse nite sugestii pe care Ronnie le urmase cu atenie.
Rochia nu erau att de multe dintre care s aleag, n
ciuda numrului mare de magazine pe care le vizitase avea
un decolteu adnc n V i paiete negre i era complet diferit
de ce i imaginase ea vreodat c ar purta. Cu o sear
nainte i pilise unghiile i le fcuse cu lac, pe ndelete,
mulumit c nu dduse cu lac pe de lturi.
Nu te cunosc, i spuse Ronnie refleciei din oglind,
ntorcndu-se ntr-o parte i n alta. Nu te-am mai vzut
niciodat. Trase de rochie, aranjnd-o puin. Arta destul de
bine, trebuia s recunoasc. Zmbi. i cu siguran suficient
de bine pentru nunt.
Se ncl cu pantofii n drum spre u i se ndrept spre
hol ctre sufragerie. Tatl ei citea Biblia din nou, iar Jonah
se uita la desene animate, ca de obicei. Cnd tatl i fratele ei
ridicar privirea, au fost vizibil impresionai.
Sfinte Sisoe! exclam Jonah.
Tatl ei se ntoarse s se uite urt la el.
Nu ar trebui s vorbeti aa.
Aa cum? ntreb Jonah.
tii la ce m refer.
Scuze, tat, spuse el, ruinat. Am vrut s zic la naiba,
ncerc el din nou.
Ronnie i tatl ei rser, iar Jonah se ntoarse de la unul
la altul.
Ce e?
Nimic, spuse tatl ei.
Jonah se apropie s-o inspecteze de aproape.
Ce s-a ntmplat cu uvia mov? ntreb el. A disprut.
248

ULTIMUL CNTEC

Ronnie i umfl buclele.


Temporar, spuse ea. E n regul?
nainte ca tatl ei s rspund, Jonah i ddu cu prerea.
Ari normal din nou. Dar nu ari ca sora mea.
Ari minunat! i spuse tatl ei repede.
Surprinzndu-se pe sine nsi, Ronnie scoase un oftat de
uurare.
Rochia e bun?
E perfect, rspunse tatl ei.
i pantofii? Nu sunt sigur c merg cu rochia.
Sunt perfeci.
Am ncercat s m machiez singur i s mi fac
unghiile
nainte s termine, tatl ei scutur din cap.
Nu ai artat niciodat mai frumoas, zise el. De fapt,
nimic nu e mai frumos dect tine pe lumea asta. l mai
auzise spunnd asta de sute de ori.
Tat
Vorbete serios, o ntrerupse Jonah. Ari superb. Sunt
sincer. Abia te recunosc.
Ea se ncrunt la el, prefcndu-se indignat.
Deci vrei s spui c nu-i place cum art de obicei?
El ridic din umeri.
Numai ciudailor le place prul mov.
Cnd rse, l observ pe tatl ei zmbind la ea.
Uau, doar att spuse.
*
Jumtate de or mai trziu, intra pe porile domeniului
Blakelee, cu inima btnd s-i sar din piept. Abia trecuser
de filtrul de maini de poliie care verifica actele de identitate,
iar acum erau oprii de oameni la costum care voiau s le
parcheze maina. Tatl ei ncerc s le explice cu calm c pur
i simplu o lsa pe ea acolo, dar rspunsul lui nu avea sens
pentru cei trei valei ei nu preau s neleag faptul c un
invitat la nunt nu avea propria main.
i mbuntirile.
249

NICHOLAS SPARKS

Ronnie trebuia s recunoasc faptul c locul arta la fel de


spectaculos ca un platou de filmare. Peste tot erau flori,
gardul viu era aranjat la perfecie, i chiar i zidul de
crmid i stuc care nconjura proprietatea fusese proaspt
vopsit.
Cnd intrar n cele din urm pe aleea care ducea la
rondul din faa casei, tatl ei se uita uluit la casa care
devenea tot mai mare n fundal. n cele din urm, se ntoarse
spre ea. Nu era obinuit s l vad pe tatl ei surprins de
ceva, dar i putea auzi uimirea n voce.
Asta e casa lui Will?
Asta e, da, spuse ea.
tia ce va spune: c era imens, sau c nu-i dduse
seama ce bogat era familia lui, sau c i se prea c se
integreaz aici? Dar nu spuse asta, ci zmbi la ea fr vreo
urm de stnjeneal.
Ce loc minunat pentru o nunt!
Conduse ncet, din fericire fr s atrag atenia asupra
mainii vechi n timp ce naintau. De fapt, era maina
pastorului Harris, o Toyota sedan veche, cu un design
ptros care devenise demodat aproape imediat ce ieise din
fabric n anii 1990; dar mergea, i acum era suficient. Deja
o dureau picioarele. Nu nelegea cum de unele femei poart
tocuri n fiecare zi. Chiar i cnd sttea jos, simea pantofii
ca pe nite instrumente de tortur. Ar fi trebuit s i
nfoare degetele de la picioare n plasturi. i rochia ei n
mod clar nu fusese croit n aa fel nct cine o purta s stea
jos; i strngea coastele nct abia mai putea s respire. Dar,
la urma urmei, poate c era prea emoionat ca s respire.
Tatl ei ajunse aproape de rond, cu privirea fixat asupra
casei, exact aa cum fcuse i ea prima oar cnd o vzuse.
Chiar dac ar fi trebuit s se obinuiasc pn acum, locul
acela tot i se prea copleitor. La asta se mai adugau i
oaspeii nu vzuse n viaa ei attea fracuri i rochii de bal
i nu putea s se abin s nu se simt nelalocul ei. Locul
ei nu era acolo.
La baza scrilor, un brbat ntr-un costum negru le fcea
semne mainilor i nainte s i dea seama, era rndul ei s
250

ULTIMUL CNTEC

coboare. Cnd brbatul deschise portiera i i oferi mna s-o


ajute s coboare, tatl ei se ntinse s o bat uor pe picior.
Poi s faci asta. Zmbi. i distreaz-te!
Mersi, tat.
Ea se mai uit n oglind nc o dat nainte s ias din
main. Odat ieit, i aranj rochia, gndindu-se c era
mai uor s respire acum c sttea n picioare. Balustradele
verandei erau decorate cu crini i lalele, i, n timp ce urca
scrile, ua se deschise brusc.
mbrcat n frac, Will nu semna deloc cu juctorul de
volei la bustul gol pe care l ntlnise prima oar sau cu
sudistul relaxat care o dusese la pescuit; ntr-un fel, era ca i
cum ar fi tras cu ochiul la brbatul sofisticat i plin de
succes care va deveni n civa ani. Cumva, nu se ateptase
ca el s par att de rafinat, i era pe punctul de a face o
glum de cum se curase destul de bine nainte s i dea
seama c el nici mcar nu o salutase.
Pentru o bun bucat de timp, nu fcu altceva dect s se
holbeze la ea. n linitea prelungit, fluturii din stomac i se
transformar n psri, i nu se putea gndi dect c fcuse
ceva ru. Poate c ajunsese prea devreme, sau poate c
exagerase cu rochia i cu machiajul. Nu era sigur la ce s se
gndeasc i ncepu s-i imagineze ce era mai ru, cnd
Will ncepu n sfrit s zmbeasc.
Ari incredibil, spuse el, i, auzind aceste cuvinte,
simi cum se relaxeaz. M rog, un picu. nc n-o vzuse pe
Susan, i pn atunci nu scpa. i totui, era mulumit c
lui Will i plcea ce vedea.
Nu crezi c e prea mult? ntreb ea.
Will pi ctre ea i i puse minile pe oldurile ei.
Cu siguran c nu.
Dar nici prea puin, nu?
E perfect, opti el.
Ea se ridic, i ndrept lavaliera, apoi i puse braele n
jurul gtului su.
Trebuie s recunosc c nici tu nu ari deloc ru.
Pn la urm, nu fusese aa de ru pe ct credea c o s
251

NICHOLAS SPARKS

fie. Fcuser deja majoritatea pozelor cu mireasa nainte s


soseasc invitaii, aa c ea i Will reuir s petreac puin
timp mpreun nainte de ceremonie. Se plimbar pe
domeniu, Ronnie cscnd gura la toate aranjamentele. Will
nu glumise: grdina din spatele casei fusese complet
rearanjat, iar piscina fusese acoperit cu o podea temporar
care prea oricum numai temporar, nu. iruri de scaune
albe erau aezate n evantai pe iarb, cu faa spre un altar
alb, unde Megan i logodnicul ei urmau s i jure credin.
n curte fuseser construite alei noi, uurnd accesul spre
cele cteva duzini de mese unde urmau s cineze, sub cupola
unui cort alb imens. Mai erau cinci sau ase sculpturi
complicate de ghea, suficient de mari nct s i pstreze
forma ore ntregi, dar ceea ce i atrase cu adevrat atenia au
fost florile: pmntul era o mare de gladiole i crini
strlucitori.
Mulimea era cea la care se ateptase. n afar de Will,
singurii invitai pe care i cunotea erau Scott, Ashley i
Cassie i niciunul nu prea din cale-afar de ncntat s-o
vad. Nu c avea vreo importan. Odat ce oamenii i
ocupar locurile, toat lumea, cu posibila excepie a lui Will,
era concentrat pe iminenta apariie a lui Megan. Will prea
mulumit s i fixeze ochii pe Ronnie de la locul lui de lng
altar.
Ronnie voia s treac ct mai neobservat posibil, aa c
i alese un scaun la vreo trei rnduri de capt i de partea
cealalt a culoarului. Pn acum nu o vzuse pe Susan, care
probabil se agita n jurul lui Megan, i Ronnie se ruga ca
aceasta s n-o observe pn dup ceremonie. Dac i ieea
cum voia ea, atunci Susan nu o va observa deloc, dar asta
era destul de improbabil pentru c urma s petreac mult
timp cu Will.
M scuzai, auzi ea pe cineva spunnd.
Ridicnd privirea, vzu un domn mai n vrst cu soia lui
ncercnd s se strecoare dincolo de ea spre locurile libere.
E probabil mai uor s m mut eu, se oferi ea.
Eti sigur?
Nu-i nicio problem, spuse ea, ducndu-se spre ultimul
252

ULTIMUL CNTEC

loc liber ca s le fac loc.


Brbatul i se prea vag familiar, dar singurul lucru care i
veni minte, singura legtur posibil era cu acvariul, i nu
era sigur c aa e.
nainte s se mai gndeasc la asta, un cvartet de coarde
ncepu primele acorduri din Marul nupial. Ea privi peste
umr ctre cas, mpreun cu toi cei din jurul ei. Auzi o
exclamaie general cnd Megan apru n vrful scrilor de la
verand. n timp ce cobora treptele ctre tatl ei care o
atepta la baz, Ronnie decise pe loc c Megan era fr
ndoial cea mai uimitoare mireas pe care o vzuse
vreodat.
Captivat de imaginea surorii lui Will, nu observ c
domnul n vrst de lng ea prea mai interesant s-o
analizeze pe ea dect pe Megan.
Ceremonia a fost elegant i totui surprinztor de intim.
Pastorul citi din Corinteni II i apoi Megan i Daniel i
rostir jurmintele pe care le scriseser mpreun. i
promiser rbdare cnd le va fi uor s fie nerbdtori,
sinceritate cnd le va fi uor s mint i n felul lor, fiecare
recunoscu c adevratul angajament poate fi dovedit doar de
trecerea timpului.
n timp ce Ronnie i privea schimbnd verighetele, aprecie
faptul c se hotrser s fac o nunt n aer liber. Era mai
puin tradiional dect nunile la biseric la care mai
participase, dar cumva tot formal, iar decorul era perfect.
Mai tia i c Will avusese dreptate: urma s-o plac pe
Megan. La nunile la care mai fusese, ntotdeauna avusese
senzaia c miresele jucau o pies de teatru i de mai multe
ori vzuse mirese suprndu-se dac ceva se abtea de la
scenariu. n schimb, Megan prea s se simt cu adevrat
bine. n timp ce tatl ei o conducea la altar, ea le fcu cu
ochiul unor prieteni i se opri s o mbrieze pe bunica sa.
Cnd purttorul verighetelor un copila de nici doi ani i
dulce foc n fracul lui mic se opri la jumtatea drumului i
se ghemui n poala mamei lui, Megan rse ncntat,
dispersnd tensiunea de moment.
253

NICHOLAS SPARKS

Dup aceea Megan pru mai interesat s stea de vorb cu


oaspeii dect s fac poze de revist. Ronnie se gndi c era
incredibil de sigur pe sine i c ignora cu desvrire
stresul la care se supusese mama ei cu privire la fiecare
detaliu al nunii. Chiar i de la distan, Ronnie i ddea
seama c nimic nu mergea n modul pe care i-l imaginase
Susan.
mi datorezi un dans, l auzi pe Will optindu-i.
ntorcndu-se, rmase din nou uimit de ct de chipe
era.
Nu cred c asta a fcut parte din nelegerea noastr,
spuse ea. Ai spus c vrei doar s particip la nunt.
Cum? Nu vrei s dansezi cu mine?
Nu cnt muzica.
Voiam s zic mai trziu.
Aha, spuse ea. Ei bine, n cazul sta, o s m gndesc la
asta. Dar tu n-ar trebui s faci poze acum?
Fac asta de ore ntregi. Am nevoie de o pauz.
Te dor obrajii de la prea multe zmbete?
Ceva de genul sta. A, i trebuie s i spun c o s
mnnci la masa aisprezece cu Scott, Ashley i Cassie.
Fir-ar.
Super, spuse ea.
El rse.
Nu va fi att de ru pe ct crezi. Se vor purta frumos.
Altfel, mama le va smulge capetele de pe umeri.
De data asta rse Ronnie.
Spune-i mamei tale c a fcut o treab minunat cu
organizarea nunii. E superb aici.
Sigur, zise el. Continu s se uite fix la ea pn se auzi
strigat pe nume. Cnd se ntoarser, Ronnie se gndi c
Megan prea amuzat de faptul c fratele ei evadase. Trebuie
s m ntorc, spuse el. Dar o s vin s te caut la cin. i nu
uita de dansul nostru de mai trziu.
Ronnie se gndi din nou c era cu adevrat cumplit de
frumos.
Ar trebui s te avertizez c m dor deja picioarele.
El i puse o mn peste inim.
254

ULTIMUL CNTEC

Promit s nu rd de tine dac chioptezi.


Oo, mersi.
El se aplec i o srut.
i-am spus ct de frumoas eti n seara asta?
Ea zmbi, cu gustul buzelor lui nc pe ale ei.
Nu n ultimele douzeci de minute. Dar mai bine du-te.
Eti solicitat n alt parte, iar eu nu vreau s am probleme.
O srut nainte s se alture din nou familiei sale.
Simind un val de mulumire, se ntoarse i l vzu pe
domnul n vrst cruia i fcuse loc la ceremonie privind-o
din nou.
La cin, Scott, Cassie i Ashley nu se strduir prea mult
s-o includ n conversaie, dar descoperi c nu-i prea psa.
Nu avea dispoziia necesar de a sta de vorb cu ei, i nici
nu-i era foame. n schimb, dup ce ciuguli cteva nghiituri,
se scuz i se ndrept ctre verand. Acolo avea o vedere
panoramic a festivitilor, care erau i mai ncnttoare n
ntuneric. Sub vraja argintie a lunii, corturile preau s
strluceasc.
Auzea
frnturi
vagi
de
conversaie
amestecndu-se cu muzica formaiei, care cnta acum, i se
trezi c se ntreab ce ar fi fcut n seara asta dac ar fi fost
acas n New York. Pe msur ce vara nainta, vorbise cu
Kayla din ce n ce mai puin. Dei nc o considera prieten,
i dduse seama c nu-i era dor de lumea pe care o lsase n
urm. Nu se gndise de sptmni ntregi s mearg ntr-un
club, i cnd Kayla i povestea despre ultimul tip super pe
care l ntlnise, lui Ronnie i fugea mintea la Will. tia c
ultima fixaie a Kaylei nu semna deloc cu Will.
Nu discutase prea multe cu Kayla despre Will. Kayla tia
c nc se mai vedeau, dar de fiecare dat cnd meniona
lucrurile pe care le fcuser fie c era vorba de pescuit, de
blcit n noroi sau de plimbri pe plaj avea senzaia c
Kayla era complet pe alt lungime de und. Kayla nu era n
stare s conceap faptul c Ronnie era pur i simplu fericit
s fie cu Will, i Ronnie nu se putea abine s nu se ntrebe
ce ar nsemna asta pentru prietenia lor cnd se va ntoarce la
New York. tia c se schimbase n sptmnile pe care le
255

NICHOLAS SPARKS

petrecuse aici, n timp ce Kayla, se prea, nu se schimbase


deloc. Ronnie i ddu seama c nu mai avea niciun interes
s mearg n cluburi. Gndindu-se n urm, se ntreb de ce
fusese att de interesat de ele muzica era tare i toi erau
nite prefcui. i dac totul era aa de minunat, de ce toi
luau droguri sau beau n sperana c i vor mbunti
viaa? Nu avea sens pentru ea i, auzind oceanul la distan,
i ddu brusc seama c nu avusese niciodat sens.
i dorea i o relaie mai bun cu mama ei. Tatl ei o
nvase c prinii pot fi de treab. Dei nu se amgea c
mama ei ar avea ncredere n ea aa cum avea tatl ei, tia c
tensiunea e cu dou tiuri ntr-o relaie. Poate c dac
ncerca s stea de vorb cu mama ei n acelai mod n care o
fcea cu tatl ei, lucrurile vor ncepe s se mbunteasc
ntre ele.
Ciudat, ce nsemna pentru cineva s fie forat s
ncetineasc ritmul.
O s se termine, s tii, spuse o voce n spatele ei.
Pierdut n propriile gnduri, nu o auzise pe Ashley
apropiindu-se, dar i recunoscu vocea.
Poftim?
Precaut, se ntoarse s dea ochii cu blonda.
Adic, m bucur c Will te-a invitat la nunt. Ar trebui
s te distrezi acum ct mai poi, pentru c nu o s dureze.
Pleac n dou sptmni. Te-ai gndit la asta?
Ronnie o msur din cap pn n picioare.
Nu vd de ce asta ar fi treaba ta.
Chiar dac voi doi v facei planuri s v vedei, crezi c
ntr-adevr mama lui Will o s te accepte vreodat? continu
Ashley. Megan a mai fost logodit de dou ori nainte de
Daniel, i mama ei i-a gonit pe amndoi. i o s fac acelai
lucru cu tine, indiferent dac vrei sau nu. i chiar dac nu o
face, tu pleci i el pleac, i nu va dura.
Ronnie se ncord, urnd-o pe Ashley pentru faptul c
ddea glas celor mai ntunecate gnduri ale ei. i totui, se
plictisise de fata asta i ajunsese la captul rbdrii.
Hei, Ashley, spuse ea, apropiindu-se de ea. O s i spun
ceva, OK? i vreau s fii atent, aa c o s vorbesc foarte
256

ULTIMUL CNTEC

clar. Mai fcu un pas nspre ea, pn cnd feele aproape c


li se atingeau. M-am sturat pn n gt s i aud rahaturile,
aa c dac mai ncerci vreodat s discui cu mine, o s te
pocnesc de o s-i sar toi dinii ia albii din gur. Ai
neles?
Ceva de pe chipul ei trebuie s-o fi convins pe Ashley c
Ronnie vorbea serios, pentru c se ntoarse repede fr s
mai adauge ceva i se retrase n sigurana cortului.
Mai trziu, stnd pe ponton, Ronnie se simea bucuroas
c reuise n sfrit s i nchid gura lui Ashley, dar
cuvintele blondei ranchiunoase nc o mai deranjau. Will
urma s plece la Vanderbilt n dou sptmni, i la o
sptmn dup aceea va pleca i ea. Nu era sigur cu
privire la ce se va ntmpla cu ei, n afar de un simplu
adevr: lucrurile aveau s se schimbe.
Cum puteau s nu se schimbe? Relaia lor fusese
susinut de faptul c se vedeau n fiecare zi i, orict ar fi
ncercat, nu putea s-i imagineze cum ar fi s comunice
prin telefon sau e-mail. tia c mai existau i alte opiuni
s foloseasc, de exemplu, camera web , dar nu se amgea
singur c va semna cu ce aveau acum.
Ceea ce nsemna ce?
n spatele ei, recepia era n toi. Scaunele fuseser
ndeprtate de pe podeaua temporar ca s fac loc ringului
de dans, i din locul ei de observaie, l vzuse pe Will
dansnd de cel puin dou ori cu fetia cu florile, n vrst de
ase ani, i o dat cu sora lui, fcnd-o pe Ronnie s
zmbeasc. La cteva minute dup confruntarea cu Ashley, i
privi pe Megan i pe Daniel tind tortul. Muzica ncepu din
nou cnd Tom dans cu Megan, i cnd Megan arunc
buchetul, Ronnie era sigur c pn i cei mai ndeprtai
vecini auziser iptul tinerei care l prinsese.
Aci erai, spuse Will, trezind-o din visare. Venea pe alee
ctre ea. Te-am cutat peste tot. E momentul s dansm.
Ea l privi apropiindu-se i ncerc s-i imagineze ce ar
crede despre el unele dintre fetele pe care le va cunoate la
facultate. Probabil acelai lucru ca i ea acum: uau.
257

NICHOLAS SPARKS

El sri peste ultimele trepte ctre ea, i ea se ntoarse cu


spatele. I se prea mai uor s studieze micarea apei dect
s l priveasc pe el n fa.
El o cunotea suficient de bine ca s i dea seama c era
ceva n neregul.
Ce s-a ntmplat?
Cnd ea nu-i rspunse imediat, el i ndeprt delicat o
uvi de pr.
Vorbete cu mine, murmur el.
Ea nchise scurt ochii nainte s se ntoarc cu faa la el.
Unde mergem cu asta? Cu tine i cu mine.
Will se ncrunt ngrijorat.
Nu sunt sigur c tiu la ce te referi.
Zmbetul ei deveni melancolic.
Ba da, tii, spuse ea, i imediat ce el i cobor mna din
prul ei, ea tiu c el nelesese. Nu va fi la fel
Asta nu nseamn c trebuie s se termine
n gura ta sun att de uor.
Nu e greu de ajuns din Nashville la New York. E un zbor
de ct dou ore? Nu e ca i cum trebuie s merg pe jos.
i o s vii s m vezi?
Ronnie i auzi vocea tremurnd.
Aa plnuiam. i speram c i tu o s vii la Nashville.
Putem s mergem la Grand Ole Opry. 15
Ea rse chiar dac simea o durere n piept.
El i puse braele n jurul ei.
Nu tiu de ce discutm asta acum, dar te neli. Adic,
tiu c nu o s fie la fel, dar asta nu nseamn c nu poate fi
mai frumos n anumite aspecte. Sora mea locuiete n New
York, ii minte? i doar coala nu ine 365 de zile. Avem
vacane toamna i primvara, nc una la Crciun, i mai e i
vara. i cum am mai spus, e un drum uor dac vrem s ne
vedem n weekend.
Ronnie se ntreb ce prere ar avea prinii lui despre asta,
dar nu spuse nimic.

15

Concert de muzic country care are loc sptmnal n Nashville. (n.tr.).


258

ULTIMUL CNTEC

Ce se ntmpl? ntreb el. Nu vrei nici mcar s


ncerci?
Desigur c vreau s ncerc.
Atunci vom gsi o posibilitate s facem relaia s
funcioneze, bine? Se opri. Vreau s fiu cu tine ct mai mult
posibil, Ronnie. Eti deteapt, i amuzant, i sincer. Am
ncredere n tine. Am ncredere n noi. Da, eu plec i tu te
duci napoi acas. Dar nici unul din aceste lucruri nu
schimb sentimentele mele pentru tine. i sentimentele mele
nu se vor schimba pentru c m duc la Vanderbilt. Te iubesc
mai mult dect am iubit vreodat pe cineva.
Ronnie tia c era sincer, dar o voce scitoare din
interiorul ei se ntreba cte idile de var trecuser cu
adevrat testul timpului. Nu multe, i asta nu avea nimic dea face cu sentimentele. Oamenii se schimb. Interesele se
schimb. Nu trebuia dect s se priveasc n oglind ca s i
dea seama de asta.
i totui, nu ar fi suportat s l piard. El era cel pe care l
iubea, cel pe care l va iubi mereu, i cnd el se aplec s o
srute, ea i se drui complet. n timp ce el o inea strns, ea
i trecu palmele pe umerii i spatele lui, simindu-i duritatea
braelor. Ea tia c el i dorise mai mult de la relaia lor
dect fusese ea dispus s ofere, dar aici i acum, ea realiz
brusc c nu avea de ales. Exista doar acest moment, i era al
lor.
Ea simi cum tremur, nesigur dac e pregtit pentru ce
urma. n acelai timp, simea un imbold puternic de a merge
mai departe.
Bine, opti ea.
Will o strnse de mn i ea avu impresia c i el era la fel
de emoionat ca i ea n timp ce o conducea spre iaht. Ea tia
c nc se mai poate rzgndi, dar nu voia s se opreasc.
Dorea ca prima ei dat s nsemne ceva, s se ntmple cu
cineva la care s in profund. Pe msur ce se apropiau de
barc, ea nregistra doar vag mediul nconjurtor; aerul era
rcoros, i cu colul ochiului, vzu invitaii micndu-se pe
ringul de dans. ntr-o parte o vzu pe Susan discutnd cu
domnul n vrst care o privise mai devreme i o cuprinse din
259

NICHOLAS SPARKS

nou un gnd scitor c l tia de undeva.


Ce discurs siropos, a vrea s-l fi nregistrat, rosti
cineva trgnat.
Will tresri. Vocea venea din cellalt capt al pontonului.
Dei rmnea ascuns n ntuneric, Ronnie tia exact cine era.
Blaze o avertizase c mai urmeaz ceva de genul sta.
Marcus iei din spatele unui pilon i aprinse o minge.
Vorbesc serios, Richie Rich. Ai fermecat-o de i-a dat
chiloii jos. Rnji. M rog, aproape.
Will fcu un pas n fa.
Pleac naibii de aici!
Marcus mica mingea aprins, rotind-o ntre degete.
Sau ce? Chemi poliia? tiu eu c n-o s-o faci.
Will se ncord. Marcus atinsese un punct sensibil, dei nu
tia de ce.
Aceasta e o proprietate privat, spuse Will, dar nu suna
att de sigur pe sine pe ct ar fi trebuit.
Ador partea asta de ora, tu nu? Toat lumea de aici e
att de prietenoas, au construit i aleea asta drgu care
duce de la ap la fiecare cas. Ador s vin aici, tii? S m
bucur de priveliti, adic.
Asta e nunta surorii mele, uier Will.
ntotdeauna am crezut c sora ta e frumoas, spuse
Marcus. Chiar am invitat-o n ora o dat. Dar trtura m-a
refuzat. i vine s crezi? Nu-i ddu lui Will nicio ans s
rspund nainte s arate spre mulime. L-am vzut pe Scott
mai devreme, purtndu-se de parc n-are nicio grij pe lume.
Te face s te ntrebi dac are contiin, nu? Dar apoi, nici a
ta nu e aa curat, nu? Pariez c nici nu i-ai spus mamei tale
c parauta asta a ta de iubit o s nfunde pucria.
Trupul lui Will prea la fel de ncordat ca arcul unei
arbalete.
Pariez c judectorul i spune toat povestea, nu?
Judectorul
Deodat, Ronnie i ddu seama de ce domnul n vrst i
pruse att de familiar i acum judectorul discuta cu
Susan
Simi cum i se oprete respiraia n gt.
260

ULTIMUL CNTEC

O Doamne
i ddu seama exact n clipa n care Will i ddu drumul la
mn. Cnd se lans ctre Marcus, Marcus arunc mingea
aprins ctre el i sri de pe ponton pe alee. Alerg spre
curte, lng colul cortului, dar nu avea cum s scape de
Will. Acesta l ajunse repede, dar cnd Marcus privi peste
umr, Ronnie vzu ceva pe faa lui care i spuse c asta era
exact ceea ce atepta de la Will.
Avu doar o fraciune de secund de timp s se ntrebe de
ce nainte s-l vad pe Marcus plonjnd ctre frnghiile care
susineau cortul
Ea se arunc nainte.
Nu, Will! Oprete-te! ip ea, dar deja era prea trziu.
Will se izbi de Marcus, ncurcndu-se n frnghii n timp ce
ruii se smulser din pmnt. Ronnie privi cu groaz cum
un col al cortului ncepe s se prbueasc.
Oamenii ncepur s ipe i auzi zgomotul puternic al unei
sculpturi
de
ghea
care
se
rsturnase,
invitaii
mprtiindu-se i ipnd. Will i Marcus se luptau pe jos,
nainte ca Marcus s reueasc s se elibereze. n loc s
continue lupta, se smulse din agitaie i sri napoi pe alee,
disprnd din vedere n spatele casei vecine.
n dezastrul care urm, Ronnie se trezi c se ntreab dac
i va aminti cineva c Marcus fusese acolo.
Cu siguran i aminteau de ea. Stnd n birou, se simea
ca la doisprezece ani. Tot ce voia era s plece ct mai departe
posibil de casa Blakelee i s se ghemuiasc sub pturi
acas la ea.
n timp ce o auzea pe Susan strignd n camera alturat,
nu se putea abine s nu revad n minte imaginea cortului
care se prbuea.
Ea a distrus nunta surorii tale!
Ba nu! striga Will la ea. i-am spus ce s-a ntmplat!
i te atepi s cred c un strin a venit neinvitat la
petrecerea surorii tale i tu ai ncercat s l opreti?
Exact asta s-a ntmplat!
De ce Will nu meniona numele lui Marcus, Ronnie nu
261

NICHOLAS SPARKS

tia, dar nici prin cap nu-i trecea s l pomeneasc ea. n


orice clip se atepta s aud un scaun zburnd prin
fereastr. Sau s intre amndoi pe u pentru ca Susan s
urle la ea.
Will, te rog chiar dac presupunem c povestea ta e
adevrat, de ce a venit? Toat lumea tie ce securitate avem
aici! Fiecare judector din ora e prezent la nunt. eriful
monitorizeaz drumul de acces, fir-ar s fie! Trebuie s aib
legtur cu fata aia! Nu m contrazice mi dau seama dup
faa ta c am dreptate i dac tot veni vorba, ce fceai cu
ea la barca tatlui tu?
Felul n care spusese fata aia o fcea pe Ronnie s par
ceva dezgusttor n care Susan clcase i nu-i putea cura
pantoful.
Mam!
Taci! Nici mcar nu ncerca s te scuzi! E nunta lui
Megan, Will, nu nelegi asta? Nunta ei! tii ct de important
era totul pentru noi. tii ct de mult am muncit mpreun cu
tatl tu s organizm totul!
Nu am vrut s se ntmple asta
Nu conteaz, Will. Ronnie o auzi pe Susan scond un
oftat exploziv. tiai ce o s se ntmple dac o aduci aici. tii
c nu e ca noi
Nici mcar nu i-ai dat o ans
Judectorul Chambers a recunoscut-o! Mi-a spus c are
nfiare la tribunal luna asta pentru furt din magazine!
Deci ori n-ai tiut i te-a minit, ori ai tiut i m-ai minit tu
pe mine!
Urm o tcere tensionat i, fr s vrea, Ronnie se
concentr s aud rspunsul lui Will. Cnd acesta vorbi,
prea supus.
Nu i-am spus pentru c tiam c nu vei nelege.
Will, scumpule nu pricepi c ea nu e potrivit pentru
tine? Tu ai toat viaa nainte i ultimul lucru de care ai
nevoie e o persoan ca ea n viaa ta. Am tot ateptat s i
dai singur seama, dar evident eti prea implicat emoional ca
s vezi lucrurile clar. Nu e suficient de bun pentru tine. E
de spe joas! De spe! Joas!
262

ULTIMUL CNTEC

Pe msura ce vocea urca tot mai sus, lui Ronnie i se fcu


ru fizic; abia se abinu s nu vomite. Susan nu avea
dreptate cu privire la toate, dar ghicise un singur lucru:
Ronnie era motivul pentru care venise Marcus. Dac ar fi
avut ncredere n instinctele ei i ar fi rmas acas! Nu avea
ce cuta aici.
Te simi bine? o ntreb Tom. Sttea n prag cu cheile de
la main n mn.
mi pare foarte ru, domnule Blakelee, izbucni ea. N-am
vrut s v fac probleme.
tiu c n-ai vrut, spuse el.
n ciuda rspunsului nelegtor, tia c i el era suprat.
Cum s nu fie? Dei nimeni nu fusese rnit grav, doi oaspei
care czuser jos n timpul agitaiei fuseser dui la spital.
Tom i controla emoiile i ea era recunosctoare pentru
asta. Dac ar fi ridicat vocea la ea, ar fi izbucnit n plns.
Vrei s te duc acas? E cam haos aici i tatl tu ar
putea avea probleme s ajung aici cu maina.
Ronnie ddu din cap.
Da, v rog.
i ndrept rochia cnd se ridic, spernd s ajung acas
fr s vomite.
Suntei amabil s i spunei lui Will la revedere din
partea mea? i c nu o s ne mai vedem de-acum?
Tom ddu din cap.
Da, spuse el. Pot s fac asta.
Nu vomit i nici nu plnse, dar nici nu spuse nimic pe
drumul spre cas, care i se pru mai lung dect oricare altul.
Nici Tom nu spuse nimic, dei asta nu era chiar
surprinztor.
Casa era tcut cnd ajunse; luminile erau stinse i att
Jonah, ct i tatl ei dormeau profund. Din hol, l auzi pe
tatl ei respirnd; respira adnc i ntretiat, ca i cum
avusese o zi lung i grea. Dar cnd se ghemui n pat i
ncepu s plng, nu se putu gndi dect la faptul c nicio zi
nu putea fi mai lung i mai grea dect cea pe care o trise
ea.
263

NICHOLAS SPARKS

Ochii i erau nc umflai i dureroi cnd simi pe cineva


c o scutur s-o trezeasc. ntredeschise ochii i-l vzu pe
Jonah aezat pe pat lng ea.
Trebuie s te trezeti.
n minte i revenir imaginile din noaptea trecut i
lucrurile pe care le spusese Susan, i amei dintr-odat.
Nu vreau s m trezesc.
Nu ai de ales. E cineva aici.
Will?
Nu, spuse el. Altcineva.
ntreab-l pe tata dac nu se poate ocupa el, spuse ea,
trgndu-i pturile peste cap.
A face-o, dar doarme. i oricum, a ntrebat de tine.
Cine?
Nu tiu, dar te ateapt afar. i arat superbine.
Dup ce-i arunc pe ea o pereche de blugi i un tricou,
Ronnie pi precaut pe verand. Nu tiuse la ce s se
atepte, dar cu siguran nu la asta.
Ari groaznic, spuse Megan fr nicio introducere.
Era mbrcat n pantaloni scuri i maiou, dar Jonah
avea dreptate: de-aproape era i mai drgu dect fusese cu
o zi n urm la nunt. Mai radia i o ncredere n sine care o
fcu pe Ronnie s se simt imediat cu muli ani mai tnr.
mi pare ru c i-am stricat nunta ncepu Ronnie.
Megan ridic o mn.
N-ai stricat nunta, spuse ea cu un zmbet strmb. Ai
fcut recepia memorabil
Auzind comentariul lui Megan, Ronnie simi cum i se
umplu ochii de lacrimi.
Nu plnge, spuse Megan cu blndee. Nu te nvinovesc
pe tine. Dac a fost vina cuiva, a fost vina lui Marcus.
Ronnie tresri.
Da, tiu ce s-a ntmplat. Am stat de vorb cu Will dup
ce mama a terminat cu el. Cred c tiu foarte bine ce s-a
ntmplat. Dup cum am spus, nu te nvinovesc. Marcus e
nebun. ntotdeauna a fost.
Ronnie nghii n sec. Dei Megan era ridicol de ierttoare
264

ULTIMUL CNTEC

cu privire la toat povestea sau tocmai pentru c era att


de nelegtoare , sentimentele ei de vin se intensificar.
dac nu eti aici ca s ipi la mine, atunci de ce ai
venit? ntreb Ronnie.
n principiu, pentru c am vorbit cu Will. Dar
principalul motiv pentru care am venit e c vreau s tiu
ceva. i vreau s-mi spui adevrul.
Ronnie simi cum i se rscolete stomacul.
Ce vrei s tii?
Vreau s tiu dac l iubeti pe fratele meu.
Ronnie nu era sigur c auzise bine, dar privirea lui Megan
era de neclintit. i totui, ce avea de pierdut? Relaia lor se
terminase. Distana va avea grij de asta, dac Susan n-o va
face mai nti.
Megan i cerea adevrul, i avnd n vedere c se artase
att de bun cu ea, Ronnie tia c nu are de ales.
Da, l iubesc.
Nu e o idil de var?
Ronnie scutur hotrt din cap.
Eu i cu Will
Ls propoziia n aer, neavnd ncredere n ea s
vorbeasc, tiind c nu putea gsi cuvinte potrivite s descrie
relaia dintre ei.
Studiindu-i faa, Megan ncepu ncet s zmbeasc.
Am o vrst. Am mai vzut privirea aia. De exemplu, de
diminea cnd m-am uitat n oglind. i eu simt la fel cu
privire la Daniel, dar trebuie s recunosc c e ciudat s o vd
la tine. Cnd aveam aptesprezece ani nici nu cred c tiam
ce e dragostea. Dar cnd e dragoste adevrat, e dragoste
adevrat i o tii pur i simplu.
Cnd Ronnie i nelese cuvintele, decise c Will nu fusese
corect cnd o descrisese pe sora lui. Nu era grozav, era
mult, mult mai mult de att. Era genul de persoan care i
dorea Ronnie s devin n civa ani, n practic aproape
fiecare privin. n doar cteva minute, Megan devenise idolul
ei.
Mulumesc, murmur ea, incapabil s se gndeasc la
un rspuns mai bun.
265

NICHOLAS SPARKS

Nu-mi mulumi. Nu e vorba de tine. E vorba de fratele


meu i el e nebun dup tine, spuse ea cu un zmbet de
cunosctor. Oricum, ce vreau s zic e c din moment ce l
iubeti nu trebuie s i faci griji cu privire la ce s-a ntmplat
la recepie. N-ai fcut altceva dect s i oferi mamei o
poveste pe care o s-o spun tot restul vieii. Crede-m, o s
bat mult moneda pe tema asta. n timp, i va trece.
ntotdeauna i trece.
Nu tiu dac
Asta pentru c nu o cunoti. Da, e dur, nu m nelege
greit. i protectoare. Dar dup ce o cunoti mai bine, e cea
mai bun persoan din lume. Va face orice pentru cei la care
ine.
Cuvintele ei erau aceleai ca ale lui Will, dar pn acum
Ronnie nu vzuse latura asta a lui Susan.
Ar trebui s vorbeti cu Will, spuse Megan, coborndui ochelarii de soare pe ochi, semn c se pregtea s plece.
Nu-i face griji. Nu sugerez s te duci acas. i oricum, nu e
acolo.
Unde e?
Ea fcu semn peste umrul ei, nspre digul din zare.
E la turneu. Primul lor meci ncepe n patruzeci de
minute.
Turneul. n nebunia a tot ce se ntmplase, uitase de el.
Tocmai am fost acolo, dar cnd am plecat, era foarte
debusolat. Era att de suprat, nct nu cred c a dormit
deloc. Mai ales dup ce i-ai spus tatlui meu ce i-ai spus.
Trebuie s ndrepi lucrurile. Vocea ei era ferm.
Megan era pe punctul de a cobor de pe verand cnd se
ntoarse din nou spre Ronnie.
i ca s tii i tu. Eu i Daniel ne-am amnat luna de
miere cu o zi ca s l putem vedea pe friorul meu jucnd n
turneu. Ar fi minunat dac i-ar sta capul la joc. Poate n-a dat
de neles, dar e important pentru el s joace bine la turneu.
Dup ce fcu un du i se mbrc, Ronnie alerg spre
plaj. Zona din jurul digului era nesat de lume, aa cum
fusese i n prima ei zi n ora.
266

ULTIMUL CNTEC

Tribune temporare care delimitau dou terenuri fuseser


instalate sub partea mai ndeprtat a digului, pline de cel
puin o mie de spectatori. i mai muli oameni erau
nghesuii pe dig, de unde aveau o imagine panoramic a
meciului. Plaja n sine era att de aglomerat, c abia putu
s i croiasc drum prin mulime. Se ngrijor c nu avea
cum s-l gseasc pe Will la timp.
Nici nu era de mirare c era att de important pentru ei s
ctige turneul.
Scan mulimea i observ celelalte echipe, lucru care o
agit i mai tare. Din cte i ddea seama, nu exista o zon
rezervat n mod special pentru juctori, i era disperat c
nu o s l localizeze cu atia oameni n jurul ei.
Mai erau doar zece minute pn la nceperea meciului, i
era pe punctul de a renuna cnd l vzu deodat trecnd
mpreun cu Scott pe lng nite infirmieri care stteau
rezemai de o ambulan. Will dispru n spatele ambulanei,
n timp ce-i trgea tricoul peste cap.
Se arunc n mulime, strignd scuze grbite oamenilor pe
care i mpingea. i lu mai puin de un minut s ajung la
locul unde-l vzuse ultima oar, dar Will nu se vedea. naint
din nou, i de data asta i se pru c l vede pe Scott era
greu de distins n oceanul de blonzi. Exact cnd scoase un
suspin frustrat, l vzu pe Will singur n umbra tribunelor,
lund o nghiitur lung dintr-o sticl de Gatorade.
Megan avea dreptate. i ddea seama dup felul n care i
inea umerii plecai c era extenuat, i nu vedea nici urm
din adrenalina dinainte de meci.
Ronnie ocoli nite trectori, lund-o la fug cnd se
apropie. Timp de o secund, crezu c vede surpriz pe faa
lui, dar el se ntoarse repede i ea tiu c tatl lui i
transmisese mesajul.
Reacia lui i trda suferina i nedumerirea. Ronnie voia
s discute cu el, dar avnd n vedere c ncepea meciul, nu
avea timp. Cnd se apropie, i arunc braele n jurul lui i l
srut cu pasiune. Dac fusese surprins, i reveni repede i
i rspunse la srut.
Dup ce se desprinser unul de cellalt, el i spuse:
267

NICHOLAS SPARKS

Cu privire la ce s-a ntmplat ieri


Ronnie scutur din cap, punndu-i cu delicatee un deget
peste buze.
Vorbim mai trziu despre asta, ns doar ca s tii, nam vorbit serios cu ce i-am spus tatlui tu. Te iubesc. i
vreau s faci ceva pentru mine.
Cnd el nclin din cap ntrebtor, ea continu:
Joac aa cum nu ai mai jucat niciodat.

268

ULTIMUL CNTEC

27
MARCUS
Lovind nisipul cu piciorul la Bowers Point, Marcus tia c
ar fi trebuit s se bucure de dezastrul pe care l provocase n
seara precedent. Totul ieise exact aa cum plnuise. Casa
fusese decorat exact cum descriseser nenumratele
articole din ziare, i fusese floare la ureche s disloce ruii
cortului nu de tot, ci suficient ct s se asigure c se vor
smulge din pmnt cnd se va izbi n frnghii atunci cnd
toi erau la dineu. Fusese ncntat s-o vad pe Ronnie
plimbndu-se pe ponton, cu Will dup ea; nu-l dezamgiser.
i Will, de ncredere ca de obicei, i jucase rolul perfect;
Marcus ar fi fost uimit dac ar exista pe lume vreun tip mai
previzibil dect Will. Dac apei butonul X, Will face un
lucru; dac apei butonul Y, Will face alt lucru. Dac n-ar fi
fost att de amuzant, ar fi fost plictisitor.
Marcus nu era ca ali oameni; tia asta de mult timp. Pe
msur ce cretea, nu se simea niciodat vinovat cu privire
la nimic, i i plcea asta la el nsui. Se simea puternic
pentru c avea capacitatea de a face orice dorete, oricnd
dorete, dar de obicei plcerea era de scurt durat.
Seara trecut, se simise mai viu dect se simise de luni
ntregi; adrenalina fusese incredibil. De obicei, dup ce-i
termina unul dintre proiecte, aa cum i plcea lui s le
spun, era mulumit sptmni ntregi. Asta era un lucru
bun, pentru c impulsurile lui, lsate nesatisfcute, l-ar fi
dus la pieire n cele din urm. Nu era prost. tia cum
funcioneaz lucrurile, de aceea era ntotdeauna foarte, foarte
atent.
i totui, acum, era ros de gndul c fcuse o greeal.
Poate c i forase prea mult noroc fcnd din familia
Blakelee inta pentru urmtorul lui proiect. Era un soi de
regalitate n Wilmington, la urma urmei aveau putere,
aveau relaii i aveau bani. i tia c dac ei descoper c e
269

NICHOLAS SPARKS

implicat, nu se vor da napoi de la nimic s-l bage la pucrie


pentru ct mai mult timp posibil. Aa c o ndoial scitoare
i ddea trcoale: Will l acoperise pe Scott n trecut, dar o va
mai face i acum, pe socoteala nunii surorii lui?
Nu-i plcea sentimentul sta. Era aproape team. Nu
voia s mearg la nchisoare, orict de scurt ar fi fost
sentina. Nu putea s mearg la nchisoare. Nu avea ce cuta
acolo. Era mai bun de att. Era mai detept de att, i nu-i
putea imagina cum ar fi s fie nchis ntr-o cuc i s i
ordone ce s fac nite rnoi de paznici sau s devin
obiectul sexual al unui nazist de o sut cincizeci de
kilograme ori s mnnce mncare presrat cu rahat de
gndaci sau alte orori pe care i le putea imagina cu
uurin.
Cldirile pe care le incendiase i oamenii pe care i rnise
nu nsemnau absolut nimic pentru el, dar gndul de a merge
la nchisoare i fcea ru. i niciodat nu simise teama
asta att de puternic, aa cum o simea de seara trecut.
Pn acum lucrurile fuseser linitite, i reaminti el.
Evident, Will nu l denunase, pentru c dac ar fi fcut-o,
Bowers Point ar miuna de poliiti. i totui, trebuia s se
dea la fund o vreme. La fund de tot. Fr petreceri n casele
de pe plaje, fr depozite incendiate i fr s se apropie de
Will sau de Ronnie. Era de la sine neles c nu avea de gnd
s i spun niciun cuvinel lui Teddy sau lui Lance, i nici
mcar lui Blaze. Era mai bine s lase oamenii s uite.
Dect dac Will nu se rzgndea.
Posibilitatea asta l lovi aproape fizic. Dac odat avusese
putere complet asupra lui Will, rolurile lor erau acum
inversate sau cel puin egale.
Se gndi c poate ar fi mai bine s plece din ora o vreme.
S se ndrepte spre sud spre Myrtle Beach sau Fort
Lauderdale ori Miami, pn cnd tot scandalul cu nunta va
deveni amintire.
I se prea o decizie corect, dar pentru asta avea nevoie de
bani. O grmad de bani. i repede. Ceea ce nsemna c avea
nevoie s fac nite spectacole n faa unor mulimi mari. Din
fericire, era ziua n care ncepea turneul de volei. Will juca n
270

ULTIMUL CNTEC

turneu, desigur, dar el nu avea de ce s se apropie de


terenuri. i va face spectacolul pe dig un spectacol mare.
n spatele lui, Blaze sttea la soare, mbrcat doar cu
blugi i sutien; tricoul ei era strns ghem pe lng foc.
Blaze, o strig el, avem nevoie de nou mingi azi. O s
fie o mulime mare i trebuie s facem nite bani.
Ea nu-i rspunse, dar un oftat sonor l fcu s i
ncleteze dinii. Era stul pn n gt de ea. De cnd maicsa o dduse afar din cas, nu fcea dect s stea cu botul
pus toat ziua. O privi ridicndu-se de jos i apucnd sticla
cu gaz de brichet. Bun. Mcar muncea s-i ctige
existena.
Nou mingi aprinse. Nu toate n acelai timp, desigur; n
mod normal, foloseau doar ase ntr-un singur spectacol. Dar
dac aduga cte una, ici i colo, ceva neateptat, avea anse
s strng banii de care avea nevoie. n cteva zile avea s fie
n Florida. Doar el. Teddy, Lance i Blaze se vor descurca
singuri o vreme, ceea ce era perfect pentru el. Se sturase de
toi.
i planifica deja cltoria i nu observ dect vag c Blaze
nmuia cteva mingi de pnz n gaz, exact deasupra
tricoului pe care urma s l poarte la spectacol.

271

NICHOLAS SPARKS

28
WILL
Fusese uimitor de uor s ctige primul meci; Will i Scott
abia dac transpiraser. n runda a doua, meciul fusese i
mai uor, adversarii lor marcnd doar un punct. n a treia
rund, att el, ct i Scott trebuir s alerge din greu. Dei
scorul era n favoarea lor, Will iei de pe teren cu gndul c
echipa pe care o nvinseser era mult mai bun dect indica
scorul.
Sferturile de final ncepur la ora dou dup-amiaza;
finala era programat pentru ora ase. n timp ce Will i
odihnea palmele pe genunchi, ateptnd ca echipa advers
s serveasc, tia c e n plin form azi. Scorul era cinci la
doi, dar nu era ngrijorat. Se simea bine, se simea iute, i
fiecare lovitur trimitea mingea exact acolo unde dorea. Chiar
i cnd adversarul su arunc mingea n aer ca s i
nceap serva, Will se simea invincibil.
Mingea veni arcuindu-se peste plas cu un avnt puternic;
anticipndu-i cderea, se arunc nainte i o ridic imediat.
Cu o sincronizare perfect, Scott alerg i sri nainte s
trimit mingea peste plas, ntorcnd-o n terenul
adversarilor. Ctigar urmtoarele ase puncte la rnd,
nainte ca urmtoarea echip s fie din nou la serv, i, cnd
se aez pe poziie, scan repede tribunele dup Ronnie.
Sttea ntr-o tribun vizavi de prinii lui i de Megan ceea
ce era probabil o idee bun.
Ura faptul c nu putea s i spun mamei lui adevrul
despre Marcus, dar ce putea s fac? Dac mama lui ar fi
tiut c el o fcuse, ar fi cutat s implice poliia ceea ce ar
fi putut avea anumite urmri. Era sigur c primul lucru pe
care l-ar face Marcus dac ar fi arestat ar fi s i obin o
reducere a sentinei n schimbul unor informaii utile
despre o alt infraciune, mult mai grav cea a lui Scott. i
asta i va face probleme lui Scott ntr-un moment crucial,
272

ULTIMUL CNTEC

cnd se afla n cutarea unei burse, ca s nu mai vorbim c


i-ar rni pe prinii lui Scott care se ntmpla s fie prieteni
apropiai de-ai prinilor lui. Aa c minise, i din nefericire
mama lui alesese s dea vina pe Ronnie pentru toat
povestea.
Dar ea apruse n dimineaa asta i i mrturisise c l
iubete n ciuda tuturor. i promisese c vor discuta mai
trziu. i i spusese c, mai mult dect orice, i dorea ca el
s joace bine n turneu, i asta era exact ceea ce avea de
gnd s fac.
Cnd echipa advers servi din nou, Will ni n partea
cealalt a terenului s prind mingea; Scott l urm cu o
lovitur perfect, i Will trimise mingea n terenul advers. Din
acel moment, adversarii mai marcar un singur punct pn
la finalul reprizei; n urmtorul meci, marcar doar de dou
ori.
El i Scott avansar n semifinale i, n tribune, o vzu pe
Ronnie aplaudnd.
Meciul din semifinal a fost cel mai dur meci al lor;
ctigar prima repriz cu uurin, dar o pierdur pe a doua
la limit.
Will sttea pe linia de serv, ateptnd ca arbitrul s
semnalizeze nceputul celei de-a treia reprize, cnd privirea i
rtci mai nti spre tribune, apoi spre dig, observnd c
mulimea era de trei ori mai mare dect fusese n anul
anterior. Ici i colo, vzu grupuri de oameni pe care i
cunoscuse n liceu i alii pe care i tia de mic. n tribune,
nu era niciun scaun liber.
La semnalul arbitrului, Will arunc mingea sus n aer i
fcu o serie de pai repezi. Lansndu-se n aer, trimise o
serv puternic pe lina de centru, intind spre un loc aflat la
vreo trei sferturi distan de margine. Will ateriz, gata s se
pun rapid pe poziie, dar deja tia c nu e nevoie. mprind
terenul, amndoi adversarii ngheaser o secund prea
mult; mingea lovit puternic mproc nisipul.
Unu la zero.
Will servi de apte ori la rnd, situndu-se confortabil n
273

NICHOLAS SPARKS

frunte, i de acolo nainte alternar punctele, nvingnd


destul de uor.
Ieind de pe teren, Scott l lovi cu palma pe spate.
S-a terminat, spuse el. Suntem n form maxim azi,
aa c Tyson i Landry n-au dect s dea tot ce pot!
Tyson i Landry, doi tineri de optsprezece ani din Hermosa
Beach, California, erau echipa dominant de juniori. Cu un
an n urm, fuseser pe locul unsprezece n lume, ceea ce ar
fi fost suficient s reprezinte orice ar la Jocurile Olimpice.
Jucau mpreun de la doisprezece ani i nu pierduser
niciun meci n doi ani. Scott i Will i ntlniser doar o dat
n semifinala de anul trecut a aceluiai turneu, i plecaser
de pe teren cu coada ntre picioare. Nici mcar nu jucaser la
spectacol.
Dar azi era alt poveste: ctigar prima repriz la
diferen de trei puncte; Tyson i Landry ctigar
urmtoarea repriz tot la trei puncte distan; iar n ultima
repriz, era apte la apte.
Will sttuse afar n soare nou ore. n ciuda litrilor de ap
i de Gatorade consumai, soarele i cldura ar fi trebuit s l
epuizeze mcar puin i poate c ntr-adevr o fcuser. Dar
nu o simea. Nu acum. Nu cnd i ddea seama c aveau
ansa s ctige.
Aveau dreptul la serv ntotdeauna un dezavantaj n
voleiul pe plaj, deoarece punctele erau marcate cu fiecare
voleu i echipa care returna serva avea ocazia s nscrie ,
dar Scott trimise o serv rapid care l for pe Tyson s i
prseasc poziia. Tyson reui s ajung la minge la timp,
dar o trimise n direcia greit. Landry se arunc i reui
cumva s pun mna pe minge, dar asta doar nruti
lucrurile; mingea zbur n mulime, i Will tia c va mai
dura un minut pn s fie repus n joc. Cnd asta se va
ntmpla, el i Scott vor conduce cu un punct.
Ca de obicei, se ntoarse mai nti nspre Ronnie i o vzu
fcndu-i din mn; apoi, se ntoarse spre cellalt set de
tribune i zmbi i le fcu semn din cap prinilor lui. n
spatele lor, pe dig, vedea mulimea nghesuit n zona cea
274

ULTIMUL CNTEC

mai apropiat de teren, dar ceva mai departe era mai


rarefiat. Se ntreb ce se ntmpl pn vzu o minge
aprins arcuindu-se n aer.
Scorul era doisprezece la doisprezece cnd se ntmpl.
Mingea zburase n mulime din nou, de data asta din
cauza lui Scott, i cnd Will se ntoarse la locul lui de pe
teren, se trezi uitndu-se ctre dig, pentru c tia c Marcus
se afla acolo.
Faptul c Marcus era att de aproape l umplea de aceeai
furie pe care o simise cu o sear nainte.
tia c ar fi trebuit s-o lase balt, aa cum l sftuise
Megan. tia c n-ar fi trebuit s-o ncarce cu toat povestea
seara trecut; la urma urmei, era nunta ei, i prinii lui
rezervaser un apartament la hotelul istoric din Wilmington
pentru ea i Daniel. Dar ea insistase i el se descrcase. Dei
nu-i criticase decizia, el tia c ea fusese dezamgit c el
tcuse cu privire la infraciunea lui Scott. Cu toate acestea,
fusese alturi de el de diminea, i, n timp ce atepta ca
arbitrul s sufle n fluier, tia c joac i pentru sora lui, nu
numai pentru el.
Pe dig, vzu mingile aprinse dansnd n aer; mulimea se
dduse la o parte lng balustrad i i vzu de Teddy i
Lance dansnd breakdance ca de obicei. Ce l surprinse fu
imaginea lui Blaze jonglnd cu mingile aprinse mpreun cu
Marcus. Ea prindea una i i-o trimitea n zbor lui Marcus. n
ochii lui Will, mingile aprinse se micau nainte i napoi mai
repede dect de obicei. Blaze se retrgea ncet, probabil
ncercnd s ncetineasc ritmul, pn cnd se lovi cu
spatele de balustrada pontonului.
Zdruncintura o fcu s i piard concentrarea i n timp
ce mingile aprinse continuau s zboare spre ea, aprecie greit
traiectoria uneia dintre ele i sfri prin a o prinde de tricou.
Cum alt minge venea repede spre ea, se ntinse dup aceea,
n timp ce i-o lipi pe prima de trup. n cteva secunde,
partea din fa a tricoului deveni o pnz de foc, alimentat de
excesul de gaz de brichet.
Panicat, ncerc s sting focul, uitnd de mingea aprins
275

NICHOLAS SPARKS

din mn
Un moment mai trziu, i minile i luar foc, i ipetele ei
necar tot zgomotul de pe teren. Mulimea din jurul ei era
probabil n stare de oc pentru c nimeni nu fcu nicio
micare spre ei. Chiar i de la distan, Will vzu flcrile
consumnd-o ca un ciclon.
Fr s se gndeasc, sri din teren, alergnd prin nisip
ctre dig. Simind cum i alunec picioarele, i ridic
genunchii s mreasc viteza, n timp ce ipetele lui Blaze
sfiau aerul.
Se arunc prin mulime, alergnd n zigzag printre
grupurile de oameni i ajungnd repede la trepte; le urc cte
trei deodat, apucndu-se de balustrad ca s nu
ncetineasc, apoi se rsuci imediat ce ajunse pe dig.
mpinse mulimea, incapabil s-o vad pe Blaze pn
ajunse la zona liber. Deja un brbat sttea pe vine lng
silueta lui Blaze, care se zbtea i ipa; Marcus, Teddy sau
Lance nu se vedeau nicieri
Will se opri brusc vznd tricoul lui Blaze, topit n carne
vie. Suspina i ipa incoerent de acum, i totui nimeni avea
idee ce s fac mai departe.
Will trebuia s fac ceva. Unei ambulane i-ar fi trebuit cel
puin cincisprezece minute s treac podul i s ajung pe
plaj, chiar i fr mulimea adunat acolo. Cnd Blaze mai
ip o dat n agonie, se aplec peste ea i o lu cu grij n
brae. Camioneta lui era aproape; ajunsese printre primii
diminea, i ncepu s-o care n direcia aceea. Uimii de ceea
ce vzuser, nimeni nu ncerc s l opreasc.
Blaze era cnd incontient, cnd contient, i Will alerga
ct de repede putea, atent s n-o zdruncine inutil. Ronnie
venea n goan pe scri i el trecu pe lng ea cu Blaze n
brae; habar n-avea cum reuise s ajung att de repede din
tribune pn la el, dar era uurat s-o vad.
Cheile sunt pe roata din spate! strig el. Trebuie s-o
ntindem pe locurile din spate i n timp ce conduc, sun la
camera de gard i spune-le c suntem pe drum, ca s ne
atepte!
Ronnie alerg nainte spre camionet i reui s deschid
276

ULTIMUL CNTEC

ua nainte s ajung Will. Nu fu uor s o bage pe Blaze pe


scaunele din spate, dar reuir, i apoi Will sri la volan.
Ddu napoi i goni spre spital, sigur c va nclca cel puin
cteva zeci de reguli de circulaie pe drum.
Camera de gard de la spital era aglomerat. Will era
aezat lng u, privind n gol n seara ntunecoas. Ronnie
sttea lng el. Prinii lui, mpreun cu Megan i Daniel, i
fcuser apariia pentru scurt timp, dar plecaser cu ore n
urm.
n ultimele patru ore, Will povestise ce se ntmplase de
nenumrate ori, inclusiv mamei lui Blaze, care era n spate
cu Blaze acum. Cnd intrase n sala de ateptare, Will i
vzuse pe chip teama cumplit, nainte ca una dintre
asistente s-o ia de acolo.
n afar de vestea c fusese dus n sala de operaie, Will
nu mai auzise nimic despre ea. Noaptea se ntindea naintea
lor, dar nu ar gi plecat. Memoria l ducea napoi n timp la
felul cum arta cnd stteau n aceeai banc n clasa a treia
i apoi l aducea din nou n prezent la fiina distrus pe care
o crase n brae mai devreme. Era o strin acum, dar odat
i fusese prieten, i asta era suficient pentru el.
Se ntreb dac poliia avea s revin. Sosiser odat cu
prinii lui i el le spusese ce tia, dar ei erau mai interesai
de motivele pentru care o adusese el pe Blaze la spital i nu-i
lsase pe infirmierii de pe ambulan s-o aduc. Will fusese
sincer nu-i amintise c erau prezeni acolo, i i dduse
seama c trebuie adus imediat la spital i, slav
Domnului, neleseser. Chiar i se pruse c l vede pe
poliistul Johnson dnd din cap discret, i Will avu senzaia
c Johnson ar fi fcut acelai lucru n locul lui.
De fiecare dat cnd se deschidea ua de la camera
asistentelor, Will cuta cu privirea pe vreuna dintre cele care
fusese prezente cnd o aduseser pe Blaze. n main,
Ronnie reuise s vorbeasc la camera de gard i o echip
specializat n traumatisme era deja pregtit; ntr-un minut,
o puseser Blaze pe o targ i o duseser de acolo. Durase
aproape zece minute pn cnd el i Ronnie reuir s
277

NICHOLAS SPARKS

schimbe cteva cuvinte. n schimb, stteau nemicai,


inndu-se de mn i tremurnd de fiecare dat cnd
revedeau n minte imaginea lui Blaze ipnd n camionet.
Ua spitalului se deschise din nou, i Will o recunoscu pe
mama lui Blaze care se apropia de ei.
Att Will, ct i Ronnie se ridicar. Cnd se apropie, Will i
vzu buzele strnse de ncordare.
Una dintre asistente mi-a spus c mai suntei aici. Am
vrut s vin s v mulumesc pentru ce ai fcut.
Vocea i se sparse, i Will nghii n sec, realiznd c i se
uscase gtul.
O s fie bine? reui s ngaime.
nc nu tiu. E tot n sala de operaie. Mama lui Blaze
se opri cu privirea pe Ronnie. Eu sunt Margaret Conway. Nu
tiu dac Galadriel i-a menionat de mine vreodat.
mi pare foarte ru, doamn Conway.
Ronnie se ntinse cu blndee s i ating braul.
Femeia i trase nasul, ncercnd, dar nereuind s i in
cumptul.
i mie, ncepu ea. Vocea i deveni rguit cnd
continu: I-am spus de o sut de ori s stea departe de
Marcus, dar ea nu m asculta, i acum fetia mea
Se ntrerupse, incapabil s i mai rein suspinele. Will
privi, paralizat, cum Ronnie face un pas n fa s-o
mbrieze i amndou plnser una n braele celeilalte.
n timp ce Will conducea pe strzile din Wrightsville Beach,
totul ieea n eviden n lumina strlucitoare a farurilor.
Conducea cu vitez, dar tia c poate conduce i mai repede.
ntr-o fraciune de secund, reui s observe detalii care n
mod obinuit i-ar fi scpat: aura blnd, ceoas din jurul
stlpilor de iluminat stradali, un tomberon rsturnat pe o
alee n spate la Burger King, zgrietura mic de lng plcua
cu numrul de nmatriculare a unui Nissan Sentra de
culoare crem.
Lng el, Ronnie l privea nelinitit, dar nu spusese
nimic. Nu ntrebase unde merg, dar nu fusese nevoie.
Imediat ce mama lui Blaze plecase din sala de ateptare, Will
278

ULTIMUL CNTEC

se ridicase fr s spun nimic i ieise cu pai furioi spre


camionet. Ronnie l urmase i se urcase n scaunul
pasagerului.
n fa, semaforul se fcu galben, dar n loc s
ncetineasc, Will aps pedala. Motorul mugi i camioneta
ni nainte, ctre Bowers Point.
tia care era ruta cea mai scurt i strbtea strzile cu
uurin; prsind zona comercial, camioneta trecu n
goan pe lng casele cu vedere la ocean. Urma digul, apoi
casa lui Ronnie; nici nu ncetini. n schimb, mpinse
camioneta pn la limita siguranei.
Lng el, Ronnie se inea de mner cnd el lu ultimul
viraj spre parcarea acoperit cu pietri, aproape ascuns de
copaci. Camioneta alunec pe pietri pn se opri i Ronnie
i gsi n sfrit curajul s vorbeasc.
Te rog, nu face asta.
Will o auzi i tia ce vrea, dar sri oricum din camionet.
Bowers Point nu era departe. Se ajungea acolo doar de pe
plaj, era chiar dup col, la dou sute de metri de ghereta
salvamarului.
Will ncepu s alerge. tia c Marcus va fi acolo; o simea.
O lu la goan, prin minte trecndu-i tot felul de imagini:
incendiul de la biseric, noaptea de la carnaval, felul n care
o apucase pe Ronnie de brae i Blaze, cuprins de flcri.
Marcus nu ncercase s-o ajute. Fugise cnd ea avusese
nevoie de el, cnd ar fi putut muri.
Lui Will nu-i psa ce se va ntmpla cu el acum. Nu-i psa
ce se va ntmpla cu Scott. Trecuse de etapa asta deja. De
data asta, Marcus mersese prea departe. Cnd ddu colul, i
zri la distan, aezai pe o bucat de lemn de plut, n jurul
unui mic foc de tabr.
Foc. Mingi aprinse. Blaze
Iui pasul, pregtindu-se pentru ce avea s urmeze. Se
aproprie suficient ct s remarce sticlele goale de bere
mprtiate n jurul focului, dar tia c ntunericul i
mpiedica s-l vad.
Marcus tocmai ducea o sticl de bere la buze cnd Will i
cobor umrul i se izbi n el din spate, chiar sub gt. Simi
279

NICHOLAS SPARKS

cum spatele lui Marcus se arcuiete sub fora impactului,


singurul sunet fiind un icnet de durere cnd Will l mpinse
nainte n nisip.
Will tia c trebuie s se mite repede, ca s ajung la
Teddy, nainte ca acesta sau fratele lui s reacioneze. Dar
imaginea lui Marcus brusc trntit la pmnt pru s i
paralizeze pe amndoi, i dup ce l lovi pe Marcus cu
genunchiul n spate, Will se lans ctre Teddy, cu picioarele
micndu-i-se ca nite pistoane, i-l arunc peste trunchiul
de copac. Will ateriz peste Teddy, dar n loc s-i foloseasc
pumnii, se ddu napoi i i izbi fruntea n nasul lui Teddy.
Simi cum pocnete i se aplatizeaz n urma impactului.
Will se ridic repede, ignornd imaginea lui Teddy care se
rostogolea pe pmnt, cu minile la fa i cu sngele
curgndu-i printre degete, cu ipetele parial nbuite de
faptul c se neca.
Lance era deja n micare i se pregtea s atace cnd Will
fcu un pas larg n spate, pstrnd distana. Lance era
aproape de el i se lsase n jos cnd Will i arunc
genunchiul nainte, simind cum se unete cu faa lui Lance.
Capul lui Lance se ls pe spate i acesta i pierdu
cunotina nainte s ating pmntul.
Doi la pmnt, mai rmnea unul.
Deja Marcus se ridica n picioare, nesigur. Apuc o bucat
de lemn i se ddu napoi n timp ce Will nainta. Dar ultimul
lucru pe care Will i-l dorea era ca Marcus s reueasc s se
stabilizeze pe picioare nainte s atace. Will se lans spre el.
Marcus ridic lemnul, dar lovitura fu slab i Will l
ndeprt, nainte s se izbeasc n pieptul lui Marcus. i
nfur braele n jurul lui, cuprinzndu-l i ridicndu-l,
folosind avntul ca s l mping pe Marcus n spate. Era o
poziie perfect de fotbal american, i Will l trnti pe Marcus
pe spate.
Will i ls toat greutatea peste Marcus, i la fel cum o
fcuse cu Teddy, l lovi cu fruntea ct de tare putu.
Simi acelai scrnet de oase sparte, dar de data asta nu
se opri. n schimb, l lovi pe Marcus cu pumnul. l lovi din
nou i din nou, lsndu-se cuprins de furie, eliberndu-i
280

ULTIMUL CNTEC

mnia aprut pentru c se simise att de neajutorat de la


incendiu. l lovi pe Marcus n ureche, o dat i nc o dat.
ipetele lui Marcus l nfuriau i mai tare. i lu din nou
avnt, de data asta intind spre nasul deja rupt cnd simi
brusc cum l apuc cineva de bra.
Se ntoarse, pregtit pentru Teddy, dar era Ronnie cea care
i inea braul, cu o expresie ngrozit pe fa,
Oprete-te! Nu merit s faci pucrie pentru el! ip ea.
Nu-i distruge viaa pentru el.
El abia o auzi, dar nregistr faptul c ea ncerca s l trag
de pe Marcus.
Te rog, Will, spuse ea, cu vocea tremurnd. Tu nu eti
ca el. Tu ai un viitor. Nu arunca totul la gunoi.
Pe msura ce ea i slbea strnsoarea, el simi cum i se
scurge toat energia din corp. Se strdui s se ridice,
adrenalina lsndu-l slbit i nesigur. Ronnie i trecu un
bra pe dup talia lui i ncepur s mearg amndoi ncet
ctre camionet.
n dimineaa urmtoare, se duse la munc, n ciuda
durerii din mn, i l gsi pe Scott ateptndu-l n micul
vestiar. n timp ce Scott i mbrca salopeta, se uit furios la
Will nainte s i trag mnecile n sus.
Nu aveai de ce s abandonezi meciul, spuse el,
nchiznd fermoarul. Ambulana a fost acolo tot timpul.
tiu, spuse Will. Nu m-am gndit. i vzusem mai
devreme, dar am uitat. mi pare ru c am abandonat.
Mda, ei bine, i mie! se rsti Scott. Se ntinse dup o
crp i o bg n curea. Am fi putut ctiga turneul, dar tu
a trebuit s-o iei la goan s faci pe eroul.
Scott, omule, avea nevoie de ajutor
Da? i de ce a trebuit s fii tu? De ce n-ai putut atepta
s soseasc ajutoare? De ce n-ai sunat la 911? De ce a
trebuit s-o duci tu cu camioneta?
i-am spus am uitat c infirmierii erau acolo. M-am
gndit c va dura mult pn s ajung ambulana
Scott i izbi pumnul de dulapul metalic.
Dar tu nici mcar n-o placi! strig el. Nici mcar n-o
281

NICHOLAS SPARKS

cunoti! Da, dac erau Ashley sau Cassie, sau mcar Ronnie,
a fi putut nelege. La naiba, dac era o strin, a fi putut
nelege. Dar Blaze? Blaze? Aceeai tip care o bag n
pucrie pe prietena ta? Tipa care umbl cu Marcus? Scott
fcu un pas nspre el. Te-ai gndit vreo secund dac ea ar fi
fcut acelai lucru pentru tine? Dac erai rnit i aveai
nevoie de ajutor? Nicio ans!
E doar un joc, obiect Will, simind propria furie ieind
la suprafa.
Pentru tine! ip Scott. Pentru tine e un joc! Dar pentru
tine totul e un joc! Nu pricepi asta! Pentru c nimic nu
conteaz pentru tine! Tu nu ai nevoie s ctigi chestii din
astea, pentru c, chiar dac pierzi, tot ai viaa la dispoziie pe
un platou de argint! Dar eu aveam nevoie de asta! E viitorul
meu n joc aici, omule!
Mda, ei bine, era viaa unei fete n joc, ripost Will. i
dac ai putea nceta s mai fii att de egocentric mcar o
dat, ai vedea c salvarea vieii unei persoane e mai
important dect bursa ta preioas de volei!
Scott scutur din cap dezgustat.
Eti prietenul meu de mult vreme dar tii, mereu a
fost cum ai vrut tu. Totul a fost mereu cum ai vrut tu. Tu ai
vrut s te despari de Ashley, tu vrei s umbli cu Ronnie, tu
vrei s chiuleti de la antrenamente sptmni ntregi, tu vrei
s faci pe eroul. Ei bine, tii ce? Ai greit. Am vorbit cu
infirmierii de pe salvare. Mi-au spus c ai greit. i fiindc ai
luat-o pe sus i ai dus-o cu camioneta, e posibil s fi
nrutit lucrurile. i cu ce te-ai ales? i-a mulumit? Nu,
desigur c nu. i nu o va face. Dar tu eti dispus s i tragi
clapa unui prieten pentru c tot ce vrei tu s faci e mai
important.
Cuvintele lui Scott erau ca nite lovituri n stomac, dar nu
fcur altceva dect s i alimenteze furia.
Revino-i, Scott, spuse Will. De data asta nu despre tine
e vorba.
mi erai dator! ip Scott, izbind dulapul din nou. i-am
cerut un simplu lucru! Habar n-ai ct nsemna pentru mine!
Nu-i datorez nimic, rosti Will cu o furie mocnit. Te-am
282

ULTIMUL CNTEC

acoperit n ultimele opt luni. Sunt stul s ne joace Marcus


pe degete. Trebuie s faci ce e corect. Trebuie s spui
adevrul. Lucrurile s-au schimbat.
Will se ntoarse i se ndrept spre u. Cnd o deschise, l
auzi pe Scott n spatele lui.
Ce-ai fcut?
Will se ntoarse, innd ua pe jumtate deschis i l
intui pe Scott cu o privire de oel.
Dup cum am spus, trebuie s spui adevrul.
Atept pn cnd Scott i pricepu cuvintele, apoi iei,
lsnd ua s se trnteasc n urma lui. Cnd trecu pe lng
maini, l auzi pe Scott strignd dup el.
Vrei s-mi distrugi viaa? Vrei s merg la pucrie
pentru un accident? Nu o s fac asta.
Chiar i cnd se apropie de hol, nc l mai auzea pe Scott
izbind cu palma n dulapul metalic.

283

NICHOLAS SPARKS

29
RONNIE
Sptmna urmtoare fusese tensionat pentru amndoi.
Ronnie nu se simea confortabil cu violena pe care o vzuse
la Will, i nici nu se simea complet confortabil cu felul n
care o fcea s se simt. Nu-i plceau btile, nu-i plcea s
vad oameni rnii, i tia c rareori asta mbuntea o
situaie. i totui, nu se putea fora s fie furioas pe Will
pentru ce fcuse. Orict nu ar fi vrut s treac cu vederea ce
se ntmplase, imaginea lui Will desfiinndu-i complet pe cei
trei o fcea s se simt un pic mai n siguran cnd era cu
el.
Dar Will era stresat. Era sigur c Marcus avea s fac
plngere pentru ce se ntmplase i c poliia i va bate la u
n orice moment, dar Ronnie simea c l mai deranja ceva,
ceva ce nu i spunea. Dintr-un motiv obscur, el i Scott nu i
vorbeau i se ntreba dac asta avea legtur cu nelinitea
lui Will.
i apoi mai era i familia lui. Mai ales mama lui Will.
Ronnie o vzuse de dou ori de la nunt: o dat n timp ce
atepta n camioneta lui Will ca el s i ia o cma curat i
o dat la un restaurant n centrul Wilmingtonului cnd Will o
scosese n ora. Cnd se aezaser, Susan intrase cu un
grup de prietene. Ronnie avea o vedere direct asupra uii,
dar Will sttea cu spatele. n ambele ocazii, Susan se
ntorsese n mod intenionat s nu o vad pe Ronnie.
Nu i spusese lui Will de niciunul din incidente. n timp ce
Will era pierdut n propria lume de rzbunare i griji, Ronnie
observ c Susan prea s cread c Ronnie era cumva
personal responsabil de tragedia care o lovise pe Blaze.
n timp ce sttea n dormitorul ei, Ronnie privi silueta
adormit a lui Will de la distan. Era ghemuit lng cuibul
de estoase; pentru c n celelalte cuiburi ncepuser s ias
puii din ou, scoseser cuca n dup-amiaza aceea, i
284

ULTIMUL CNTEC

cuibul era complet expus. Nici unul nu voia s lase cuibul


nesupravegheat pe durata nopii, i cum Will petrecea oricum
tot mai puin timp acas, se oferise s l pzeasc el.
Nu voia s se gndeasc la noile ei necazuri, dar se trezi c
i amintete tot ce se ntmplase vara asta. Abia i-o
amintea pe fata care fusese cnd sosise prima oar pe plaj.
i vara nu se terminase nc; n dou zile va mplini
optsprezece ani, i dup un ultim weekend mpreun, Will va
pleca la facultate. Urmtoarea ei nfiare la tribunal era
programat la cteva zile dup aceea, i apoi va trebui s se
ntoarc la New York. Fcuse att de multe deja i mai erau
att de multe de fcut.
Scutur din cap. Cine era ea? i a cui via o ducea? Mai
mult dect att, unde o va duce?
Zilele acelea, nimic nu prea real i n acelai timp i se
preau mai reale ca niciodat: dragostea ei pentru Will,
relaia tot mai apropiat cu tatl ei, felul n care viaa ei
ncetinise, att de simplu i de complet. Uneori i se prea c
toate astea se ntmpl altcuiva, unei persoane pe care nc
nva s-o cunoasc. Niciodat, nici ntr-un milion de ani, nar fi crezut c un orel adormit de la rmul mrii, n sud,
ar fi plin de mult mai mult via i dram dect
Manhattanul.
Zmbind, trebui s admit c, cu cteva excepii, nu
fusese totul ru. Dormea ntr-o camer cufundat n tcere
lng fratele ei, separat doar de sticl i nisip de biatul pe
care l iubea, un biat care o iubea i el. Se ntreb dac
putea s existe ceva mai grozav n via. i, n ciuda a tot ce
se ntmplase, sau poate tocmai de aceea, tia c nu va uita
niciodat vara petrecut mpreun, indiferent de ce i va
aduce viitorul.
Se ntinse n pat i ncepu s alunece spre somn. Ultimul
ei gnd contient a fost c nu se terminase totul, c mai vine
ceva. Dei senzaia aceea nsemna de obicei ceva ru, ea tiu
c nu e posibil, nu dup toate prin cte trecuser.
Dimineaa totui se trezi cu o nelinite n suflet. Ca
ntotdeauna, era profund contient c mai trecuse o zi,
285

NICHOLAS SPARKS

adic o zi n minus alturi de Will.


Dar n timp ce sttea acolo ntins, ncercnd s
lmureasc nelinitea pe care o simea, i ddu seama c nu
era numai asta. Will urma s plece la facultate sptmna
urmtoare. Pn i Kayla se ducea la facultate. i ea nu avea
nici cea mai mic idee ce o atepta. Da, va mplini
optsprezece ani, i da, va accepta orice va decide tribunalul,
dar apoi ce? O s locuiasc toat viaa cu mama ei? Ar trebui
s aplice pentru un loc de munc la Starbucks? Pentru o
secund, i veni n minte imaginea ei cu o lopat curnd
excremente de elefant la grdina zoologic.
Era prima oar cnd i nfrunta viitorul att de direct,
ntotdeauna crezuse n mod naiv c totul va fi bine, indiferent
de ce va decide. i va fi, tia asta pentru o vreme. Dar voia
s locuiasc cu mama ei i la nousprezece ani? Sau la
douzeci i unu? Sau, Doamne ferete, la douzeci i cinci?
i cum naiba putea cineva s ctige suficient de muli
bani i s-i permit s locuiasc n Manhattan fr o
diplom de facultate?
Nu tia. Tot ce tia era c nu era pregtit s se termine
vara. Nu era pregtit s se ntoarc acas. Nu era pregtit
s se gndeasc la Will plimbndu-se pe aleile verzi de la
Vanderbilt, mergnd alturi de colege n uniforme de
majorete. Nu dorea s se gndeasc la aa ceva.
*
E totul n regul? Ai fost cam tcut, spuse Will.
mi pare ru, zise ea. Doar c am multe pe cap.
Stteau pe dig, mprind covrigii i cafeaua pe care le
cumpraser de pe drum. De obicei digul era aglomerat de
pescari, dar n dimineaa aceea erau singuri acolo. O
surpriz plcut, avnd n vedere c el avea o zi liber.
Te-ai mai gndit la ce o s faci?
Orice care nu implic elefani i lopei.
El i balans covrigul pe paharul din polistiren.
Vreau s tiu despre ce vorbeti?
Probabil c nu, spuse ea, strmbndu-se.
286

ULTIMUL CNTEC

Bine. El ddu din cap. Dar discutam despre ce vrei s


faci mine de ziua ta.
Ronnie ridic din umeri.
Nu trebuie s fie ceva special.
Dar mplineti optsprezece ani. Recunoate e mare
lucru. O s fii adult din punct de vedere legal.
Super, se gndi ea. I se amintea nc o dat c i expira
timpul rmas n care s se gndeasc ce s fac cu viaa ei.
Probabil Will i citi expresia pentru c se ntinse spre ea i i
puse o mn pe genunchi.
Am spus eu ceva greit?
Nu. Nu tiu. Doar c m simt ciudat azi.
n zare, un grup de delfini sparser apa imediat sub valuri.
Prima oar cnd i vzuse, fusese uimit. Chiar i a
douzecea oar. Dar acum erau doar parte din peisajul
obinuit, dar chiar i aa, le va duce dorul cnd va fi n New
York fcnd orice va face. Probabil va sfri prin a deveni
dependent de desenele animate ca Jonah i va insista s se
uite la ele cu capul n jos.
Ce-ar fi dac te-a scoate la cin?
Nu, las asta. Va deveni dependent de Game Boy.
Bine.
Sau am putea merge s dansm.
Sau de Guitar Hero. Lui Jonah i plcea s joace asta ore
ntregi. i lui Rick i plcea, dac sttea bine s se
gndeasc. Aproape toi cei fr ceva de fcut n via erau
dependeni de jocul la.
Sun bine.
Sau ce zici de asta? Ne pictm pe fee i ncercm s
invocm zeie antice incae.
Dependent de jocuri penibile, probabil va locui tot acas
cnd Jonah va pleca la facultate peste opt ani.
Orice vrei tu.
Sunetul rsului lui Will i readuse din nou atenia la el.
Ai spus ceva?
Ziua ta. ncercam s aflu ce vrei de ziua ta, dar evident
tu eti pe alte meleaguri. Plec luni i vreau s fac ceva special
pentru tine.
287

NICHOLAS SPARKS

Se gndi la asta nainte s se ntoarc spre cas,


observnd din nou ct de nelalocul ei era pe bucata asta de
plaj.
tii ce mi doresc cu adevrat?
Nu se ntmpl de ziua ei, ci dou zile mai trziu, vineri,
22 august. Angajaii de la acvariu pregtiser totul pn la
cel mai mic amnunt; devreme, n dup-amiaza aceea,
muncitorii i voluntarii de la acvariu ncepuser s
pregteasc zona ca estoasele s ajung n siguran la ap.
Ea i Will ajutar la nivelarea nisipului din anul
superficial care ducea spre ocean; alii puseser band de
avertizare ca s in mulimea la o distan. Pe cei mai muli,
oricum. Tatlui ei i lui Jonah li se permisese accesul n zona
delimitat, i stteau ntr-o parte, ca s nu le fie n drum
muncitorilor agitai.
Ronnie habar n-avea ce trebuia s fac ea, n afar de a se
asigura c nimeni nu se apropie prea tare de cuib. Nu era
deloc expert, dar cnd purta uniforma de la acvariu de
culoarea oului de Pate, oamenii presupuneau c le tie pe
toate. Rspunsese probabil la cel puin o sut de ntrebri n
ultima or. Era ncntat c fusese capabil s i
aminteasc lucrurile pe care i le spusese Will despre estoase
i era uurat c i acordase cteva minute s citeasc
pliantul despre estoase pe care l tipriser cei de la acvariu.
Aproape orice doreau oamenii s tie era deja acolo negru pe
alb, dar se gndi c era mai uor pentru ei s-o ntrebe pe ea
dect s citeasc pliantul pe care l aveau n mn.
O mai ajuta i s treac timpul. Erau acolo de ore ntregi
i, dei fuseser asigurai c puii vor iei din ou n orice
clip, Ronnie nu era sigur. estoaselor nu le psa c unii
copilai vor obosi sau c cineva trebuie s se trezeasc
devreme ca s mearg la munc n dimineaa urmtoare.
Cumva i imaginase c vor fi doar civa oameni acolo, nu
sutele care se nghesuiau de-a lungul benzii de delimitare.
Nu era sigur c i place asta; fcea totul s par un circ.
Cnd se aez pe o dun de nisip, Will veni spre ea.
Ce crezi? ntreb el, fcnd semn nspre scena din faa
288

ULTIMUL CNTEC

lor.
Nu sunt sigur nc. Nu s-a ntmplat nimic pn
acum.
Nu mai dureaz mult.
Aa mi s-a spus.
Will se aez lng ea.
Trebuie s nvei s ai rbdare, micule greiera.
Am rbdare. Doar c vreau ca puii s ias mai repede
din ou.
El rse.
Greeala mea atunci.
N-ar trebui s lucrezi?
Eu sunt doar un voluntar. Tu eti cea care lucreaz pe
bune la acvariu.
Da, dar nu sunt pltit pentru timpul meu i, cum tu
eti voluntar, cred c ar trebui s stai o vreme pe lng
banda de delimitare.
Las-m s ghicesc jumtate din oameni ntreab ce
se ntmpl i cealalt jumtate ntreab chestii care sunt
deja n pliantele pe care le mpari.
Cam aa.
i te-ai sturat de asta?
Hai s spunem doar c nu a fost aa de frumos ca la
cina din seara trecut.
De ziua ei, o dusese la un restaurant italian, mic i intim;
i luase cadou un lnior de argint cu un pandantiv n form
de broasc estoas, pe care l iubea i l purta mereu de
atunci.
De unde tii cnd e aproape timpul?
El art ctre directorul acvariului i ctre unul dintre
biologii angajai.
Cnd Elliot i Todd ncep s se agite.
Sun destul de tiinific.
O, este. Crede-m.
Te superi dac m aez lng tine?
Dup ce Will se dusese s ia nite lanterne din camionet,
tatl ei se apropiase de ea.
289

NICHOLAS SPARKS

Nu trebuie s ntrebi, tat. Sigur c da.


Nu voiam s te deranjez. Pari cam preocupat.
Doar atept, ca toat lumea, spuse ea.
Se ddu la o parte i i fcu loc tatlui ei s se aeze lng
ea. Mulimea se ndesise i mai mult n ultima jumtate de
or, i era bucuroas c i se permisese tatlui ei s stea n
zona restricionat. n ultima vreme, arta att de obosit.
M crezi sau nu, n copilrie n-am vzut niciodat cum
ies puii din ou.
De ce nu?
Pe atunci nu era aa mare lucru ca acum. Adic, uneori
ddeam peste un cuib i mi se prea drgu, dar nu m
gndeam niciodat prea mult la asta. Cel mai aproape de
momentul eclozrii am fost cnd am dat peste un cuib a
doua zi dup ce s-a ntmplat. Am vzut toate cojile de ou
sparte n jurul cuibului, dar asta fcea doar parte din viaa
de aici. Oricum, pun pariu c nu la asta te-ai ateptat, nu?
La toi oamenii tia?
La ce te referi?
Tu i Will ai pzit cuibul n fiecare noapte, s nu i se
ntmple nimic. i acum, cnd s-a ajuns la partea incitant,
trebuie s-o mprii cu toat lumea.
E n regul. Nu m deranjeaz.
Nici mcar puin?
Ea zmbi. Era uimitor ct de bine ajunsese s-o cunoasc
tatl ei.
Cum merge cntecul?
nc mai lucrez la el. Am scris probabil vreo sut de
variaii pn acum, dar nc nu e cum ar trebui. tiu c e un
exerciiu inutil dac nu l-am prins pn acum, probabil nu
o voi face niciodat , dar mi d ceva de fcut.
Am vzut vitraliul n dimineaa asta. E aproape gata.
Tatl ei ddu din cap.
Aproape gata.
tiu deja cnd o s-l instaleze?
Nu, spuse el. nc mai ateapt fonduri ca s termine
restul bisericii. Nu vor s-l instaleze pn cnd biserica nu e
dat n funciune. Pastorul Harris e ngrijorat c vandalii ar
290

ULTIMUL CNTEC

putea arunca cu pietre n el. Incendiul i-a fcut mult mai


precaui cu privire la tot.
Probabil i eu a fi precaut.
Steve i ntinse picioarele pe nisip, apoi le retrase la loc,
tresrind.
Eti bine? ntreb ea.
Da, doar c am stat prea mult n picioare n ultimele
zile. Jonah vrea s terminm vitraliul nainte s plece.
S-a simit bine vara asta.
Da?
Asear mi-a spus c nu vrea s se ntoarc la New York.
C vrea s stea cu tine.
E un puti dulce, zise el. Ezit un moment nainte s se
ntoarc spre ea. Bnuiesc c urmtoarea ntrebare e dac i
tu te-ai simit bine vara asta.
Da, m-am simit.
Datorit lui Will?
Datorit la tot, spuse ea. M bucur c am petrecut timp
mpreun.
i eu.
Deci cnd e urmtoarea ta vizit la New York?
O, nu tiu. Vedem din mers.
Ea zmbi.
Eti prea ocupat zilele astea?
Nu chiar, spuse el. Dar vrei s tii ceva?
Ce anume?
Cred c eti o domnioar nemaipomenit. S nu uii
niciodat ct de mndru sunt de tine.
Ce-i veni?
Nu eram sigur c i-am spus asta n ultima vreme.
Ea i odihni capul pe umrul lui.
i tu eti OK, tat.
Hei, spuse el, fcnd semn nspre cuib, cred c ncepe.
Ea se ntoarse spre cuib, apoi se ridic n picioare. Aa
cum prezisese Will, Elliot i Todd se fiau pe acolo foarte
agitai n timp ce tcerea se ls peste mulime.
Totul se desfur aa cum Will spusese c o s se
291

NICHOLAS SPARKS

ntmple, ns fusese mai mult dect att. Pentru c putuse


s se apropie att de mult, vzuse totul: primul ou ncepnd
s se fisureze, urmat de altul i apoi altul, oule zvrcolinduse pn apru prima estoas i ncepu s se care peste
oule care se zvrcoleau i iei din cuib.
i totui, ce urmase dup aceea fusese cel mai uimitor:
mai nti puin micare, apoi micare, apoi att de mult
micare, nct era imposibil s percepi totul cu ochiul liber,
n timp ce cinci, i apoi zece, i apoi douzeci, i apoi mult
prea multe estoase s le mai poi numra se unir ntr-o
frenezie de activitate.
Ca un stup nebun pe steroizi
i apoi imaginea estoaselor micue, cu aspect preistoric,
ncercnd s scape din gaur; i nfigeau ghearele n nisip i
alunecau la loc, se crau unele peste altele pn cnd
una reui s ias, urmat de o a doua, i apoi a treia, toate
micndu-se de-a lungul anului nisipos ctre lumina pe
care o inea Todd, stnd la marginea apei.
Una cte una, Ronnie le vzu trecnd pe lng ea, i se
gndi c artau att de incredibil de mici, nct i se prea de
neconceput c vor supravieui. Oceanul le va nghii pur i
simplu, fcndu-le s dispar, ceea ce se i ntmpl cnd
ajunser la ap i fur aruncate i rostogolite n valuri,
ieind scurt la suprafa nainte s dispar din vedere.
Sttuse lng Will, strngndu-l de mn, nemaipomenit
de fericit c petrecuse toate acele nopi lng cuib i c
jucase un rol insignifiant n miracolul unei noi viei. Era
incredibil s se gndeasc la faptul c dup sptmni
ntregi n care nu se ntmplase nimic, evenimentul pe care l
ateptase att de mult avea s se termine n cteva minute.
n timp ce sttea lng biatul pe care l iubea, tiu c
niciodat nu mai mprtise cu cineva un moment mai
magic dect acesta.
O or mai trziu, dup ce discutar cu ncntare despre
momentul eclozrii, Ronnie i Will le spuser noapte bun
angajailor de la acvariu care se ndreptau spre mainile lor.
n afar de an, toate dovezile a ceea ce se ntmplase
292

ULTIMUL CNTEC

dispruser. Nici cojile de ou nu se mai vedeau; Todd le


adunase pentru c voia s studieze grosimea cojilor i s le
testeze pentru posibila prezen a substanelor chimice.
n timp ce mergea lng el, Will i strecur braul n jurul
ei.
Sper c a fost aa cum i-ai imaginat c o s fie.
A fost chiar mai bine, rspunse ea. Dar m tot gndesc
la puii de estoas.
O s fie bine.
Nu toi.
Nu, recunoscu el. Nu toi. Cnd sunt mici, sorii sunt
mpotriva lor.
Merser civa pai n linite.
Asta m ntristeaz.
E cercul vieii, nu?
N-am nevoie de filosofie din Regele-Leu acum, pufni ea.
Am nevoie s m mini.
A, spuse el, relaxat. n cazul sta Toi o s
supravieuiasc. Toi cincizeci i ase. O s creasc mari i o
s se mperecheze i o s fac mici estoase i n cele din
urm o s moar de btrnee dup ce vor tri mult mai
mult dect celelalte estoase.
Chiar crezi asta?
Desigur, spuse el ncreztor. Sunt copilaii notri. Sunt
speciali.
nc mai rdea cnd l vzu pe tatl ei pind pe veranda
din spate cu Jonah.
OK, dup toat agitaia aia ridicol, ncepu Jonah, i
privind toat povestea cap-coad, am doar un lucru de spus.
Ce anume? l ntreb Will.
Jonah rnji cu gura pn la urechi.
Asta. A fost. Att de. Super.
Ronnie rse, amintindu-i. Ridic din umeri la expresia
nedumerit a lui Will.
O glum de familie, spuse ea i n secunda aceea tatl ei
tui.
Era o tuse puternic, umed bolnav dar la fel cum se
ntmplase la biseric nu se opri la un singur acces. Tui din
293

NICHOLAS SPARKS

nou i din nou, un sunet chinuit dup altul.


l vzu pe tatl ei apucndu-se de balustrad ca s i
menin echilibrul; l vzu pe Jonah ncruntndu-se de grij
i team, i chiar Will nghe pe loc.
l privi pe tatl ei ncercnd s stea drept, arcuindu-i
spatele, chinuindu-se s controleze tuea. i duse ambele
mini la gur i mai tui nc o dat, i cnd n sfrit
inspir sacadat, suna de parc respira sub ap.
Icni din nou, apoi i cobor minile. Ronnie nghe n loc
pentru cea mai lung secund din viaa ei, brusc mai
speriat dect fusese vreodat n via. Faa tatlui ei era
acoperit de snge.

294

ULTIMUL CNTEC

30
STEVE
i primise sentina la moarte n februarie, n timp ce
sttea n cabinetul doctorului, la numai o or dup ce
dduse ultima lecie de pian.
ncepuse din nou s predea dup ce se mutase n
Wrightsville Beach, dup ce euase n cariera de pianist de
concert. Fr s l consulte, pastorul Harris i adusese acas
o elev promitoare, la cteva zile dup ce Steve se mutase,
i l rugase s i fac o favoare. Era tipic pentru pastorul
Harris s i dea seama c, ntorcndu-se acas, Steve lsa
s se neleag c era singur i pierdut i c singura metod
de a-l ajuta era s i ofere un sens n via.
Eleva era Chan Lee. Amndoi prinii ei predau muzica la
UNC Wilmington i, la aptesprezece ani, avea o tehnic
extraordinar, dar cumva i lipsea capacitatea de a
mprumuta muzicii o not personal. Era att serioas, ct i
pasionat, iar Steve o ndrgi imediat; l asculta cu interes i
exersa din greu ca s ncorporeze sugestiile atunci cnd
cnta. Abia atepta vizitele ei i, de Crciun, i drui o carte
despre construcia pianelor clasice, o carte care tia c i va
plcea. Dar, n ciuda bucuriei pe care o simea n a preda din
nou, era din ce n ce mai obosit. Leciile l secau de energie
cnd ar fi trebuit s i-o dea. Pentru prima oar n via,
ncepu s doarm n mod regulat la prnz.
De-a lungul timpului, ncepu s doarm i mai mult, cte
dou ore o dat, i cnd se trezea l durea stomacul. ntr-o
sear, cnd gtea chili pentru cin, simi brusc o durere
ascuit, intens, i se chirci, lovind tigaia de pe aragaz i
mprtiind roii, fasole i carne tocat pe podeaua
buctriei. n timp ce ncerca s i trag sufletul, i ddu
seama c ceva era n neregul.
i fcu o programare la doctor, apoi se duse din nou la
spital pentru ecografii i radiografii. Dup aceea, n timp ce
295

NICHOLAS SPARKS

Steve privea cum se umplu fiolele cu sngele necesar pentru


analizele recomandate, se gndi la tatl su i la cancerul
care l omorse n cele din urm. i brusc i ddu seama ce
i va spune doctorul.
La a treia vizit la doctor, descoperi c avusese dreptate.
Ai cancer la stomac, spuse doctorul.
Inspir adnc.
i din ecografii reiese c s-a rspndit n pancreas i la
plmni. Vocea i era neutr, dar nu dur. Sunt sigur c ai o
mulime de ntrebri, dar d-mi voie s ncep prin a spune c
nu e bine.
Oncologul era comptimitor, i totui i spunea lui Steve c
nu poate face nimic. Steve tia asta, aa cum tia i c
doctorul voia ca el s pun anumite ntrebri, n sperana c
discuiile vor uura lucrurile cumva.
Cnd tatl lui era pe moarte, Steve fcuse cercetri. tia ce
nseamn cnd cancerul se rspndete, tia ce nseamn s
ai cancer nu numai la stomac, ci i la pancreas. tia c
ansele s supravieuiasc erau aproape zero, i n loc s
ntrebe ceva, se ntoarse spre fereastr. Pe pervazul exterior,
un porumbel se oprise lng sticl, indiferent la ce se
ntmpla nuntru. Mi s-a spus c sunt pe moarte, se gndi
el n timp ce se uita la el, i doctorul vrea s discutm despre
asta. Dar nu e nimic de spus, nu?
Atept ca pasrea s uguiasc n semn c e de acord cu
el, dar desigur, aceasta nu i rspunse n niciun fel.
Sunt pe moarte, se gndi el.
Steve i aminti c i ncletase minile, uimit c nu i
tremurau. Dac era s i tremure vreodat minile, se gndi
el, acesta ar fi un moment bun. Dar erau la fel de ferme i de
nemicate ca o chiuvet de buctrie.
Ct timp mai am?
Doctorul pru uurat c linitea fusese n sfrit spart.
nainte s discutm despre asta, a vrea s povestim
despre opiunile pe care le ai.
Nu am opiuni, spuse Steve. tim amndoi asta.
Dac doctorul rmsese surprins de rspunsul lui, nu o
art.
296

ULTIMUL CNTEC

ntotdeauna exist opiuni, replic el.


Dar niciuna nu m poate vindeca. Dumneavoastr v
referii la calitatea vieii.
Doctorul ls la o parte clipboardul.
Da, spuse el.
Cum putem s discutm despre calitatea vieii dac nu
tiu ct timp mai am? Dac mai am doar cteva zile, poate ar
trebui s ncep s dau telefoane.
Ai mai mult dect cteva zile.
Sptmni?
Da, desigur
Luni?
Doctorul ezit. Probabil vzuse ceva pe faa lui Steve care i
ddu de neles c va continua s insiste pn va afla
adevrul. i drese glasul.
Fac asta de mult timp i am nvat c prediciile nu
sunt relevante. Sunt muli factori care nu in de medicin. Ce
se ntmpl mai departe depinde de tine i de genele tale, de
atitudinea ta. Nu, nu putem face nimic ca s oprim
inevitabilul, dar nu asta e ideea. Ideea e s ncerci s
foloseti la maximum timpul pe care l ai.
Steve l studie pe doctor, contient c nu i se rspunsese la
ntrebare.
Mai am un an?
De data asta, doctorul nu-i rspunse, dar tcerea l ddu
de gol. Steve prsi biroul i, inspirnd adnc, se narm cu
ideea c mai avea mai puin de dousprezece luni de trit.
Realitatea l lovi mai trziu n timp ce sttea pe plaj.
Avea cancer ntr-o form avansat i nu exista niciun
tratament cunoscut. Va muri n aproximativ un an.
Pe drumul spre ieire din birou, doctorul i dduse cteva
materiale. Nite brourele i o list de site-uri, folositoare la
un referat, dar nu la altceva. Steve le aruncase la gunoi n
drum spre main. n timp ce sttea n soarele de iarn pe
plaja pustie, i bg minile n buzunare, uitndu-se la dig.
Dei nu mai vedea ca odinioar, observ oameni plimbnduse sau pescuind, i se minun de ct de normal se purtau.
297

NICHOLAS SPARKS

Parc nu se ntmplase nimic ieit din comun.


Urma s moar, i asta avea s se petreac destul de
curnd. i ddu seama c att de multe lucruri pentru care
pierduse timp ngrijorndu-se nu mai contau. Planul lui de
pensie? Nu va avea nevoie de pensie. Un mod de a-i ctiga
existena la cincizeci de ani? Nu mai conteaz. Dorina de a
cunoate pe cineva i de a se ndrgosti? Nu ar fi cinstit
pentru ea, i sincer, dorina aceea murise cnd aflase
diagnosticul.
Se terminase, i repeta n sinea lui. n mai puin de un an
va muri. Da, tiuse c era ceva n neregul i poate c se
ateptase ca doctorul s i dea vestea pe care i-o dduse. Dar
amintirea doctorului rostind efectiv cuvintele ncepu s i
revin n minte iar i iar, ca un disc vechi care sare o
msur. Pe plaj, ncepu s tremure. Era speriat i singur.
Ls capul n jos, i puse faa n mini i se ntreb de ce i
se ntmplase lui asta.
A doua zi, o sun pe Chan i i spuse c nu mai poate s i
predea lecii de pian. Apoi se ntlni cu pastorul Harris i i
ddu vestea. n acel moment, pastorul Harris era nc n
convalescen dup rnile suferite n incendiu i, dei Steve
tia c e egoist din partea lui s i mpovreze prietenul n
timpul convalescenei, nu avea cu cine s vorbeasc. l vizit
la el acas i, stnd pe verand, Steve i explic diagnosticul.
ncerc s i goleasc vocea de emoie, dar nu reui i, n
cele din urm, plnser mpreun.
Dup aceea, Steve se plimb pe plaj, ntrebndu-se ce s
fac acum cu puinul timp rmas. Ce era cel mai important
pentru el? se ntreb. Trecnd pe lng biseric n acel
moment, reparaiile nu ncepuser, dar pereii nnegrii
fuseser demolai i ndeprtai , se uit la gaura imens
unde fusese odat un vitraliu, gndindu-se la pastorul Harris
i la dimineile nenumrate pe care le petrecuse sub aura de
lumin care btea prin fereastr. Atunci i ddu seama c
trebuia s fac alta.
A doua zi o sun pe Kim. Cnd i spuse vestea, ea se
prbui la telefon, plngnd n receptor. Steve simi cum i se
298

ULTIMUL CNTEC

pune un nod n gt, dar nu plnse cu ea, i cumva tiu c nu


va mai plnge niciodat cu privire la boala lui.
Mai trziu o sun s o ntrebe dac puteau s vin copiii
s petreac vara cu el. Dei ideea o sperie, Kim accept. La
cererea lui, czu de acord s nu le spun despre situaia lui.
Va fi o var plin de minciuni, dar ce altceva putea s fac
dac voia s i-i apropie din nou?
Primvara, cnd azaleele nfloreau, ncepu s mediteze mai
mult la natura lui Dumnezeu. Era inevitabil, presupunea el,
s te gndeti la asemenea lucruri ntr-un asemenea
moment. Dumnezeu ori exista, ori nu; ori i va petrece
eternitatea n rai, ori nu va exista nimic. Cumva i gsea
alinarea n a rsuci ntrebarea pe toate prile; i vorbea unui
dor adnc din el. n cele din urm, ajunse la concluzia c
Dumnezeu era real, dar voia s simt prezena lui Dumnezeu
n lume, n termeni muritori. i cu asta i ncepu cutarea.
Era ultimul an din viaa lui. Ploua aproape zilnic, fcnd
primvara aceea una dintre cele mai umede din istorie. n
mai ns nu mai czu nicio pictur, de parc robinetul
fusese undeva nchis. Cumpr sticla de care avea nevoie i
ncepu s lucreze la vitraliu; n iunie, sosir copiii. Se
plimbase pe plaj i l cutase pe Dumnezeu, i cumva i
dduse seama c fusese capabil s nnoade firele fragile care
l legau de copiii lui. Acum, ntr-o noapte ntunecoas din
august, pui de estoas pluteau la suprafaa oceanului, iar el
tuea snge. Era timpul s nceteze s mint; era momentul
s spun adevrul.
Copiii lui erau speriai i tia c voiau ca el s spun sau
s fac acum ceva ca s le ndeprteze teama. Dar stomacul
lui era strpuns de o mie de ace care se rsuceau. i terse
sngele de pe fa cu dosul palmei i ncerc s par calm.
Cred, spuse el, c trebuie s merg la spital.

299

NICHOLAS SPARKS

31
RONNIE
Tatl ei era conectat la o perfuzie pe un pat de spital cnd
i spuse. ncepu imediat s scuture din cap. Nu era adevrat.
Nu putea fi adevrat.
Nu, zise ea, nu e adevrat. Doctorii fac greeli.
Nu de data asta, i spuse el, ntinzndu-se s-o ia de
mn. i mi pare ru c a trebuit s afli aa.
Will i Jonah erau jos la cafenea. Tatl ei dorea s discute
cu fiecare copil n parte, dar Ronnie se hotr brusc c nu
vrea s afle nimic. Nu voia ca el s mai spun ceva, nici
mcar un cuvnt.
Mintea ei rememor cteva imagini diferite: deodat i
ddu scama de ce tatl ei dorise ca ea i cu Jonah s vin n
Carolina de Nord. i nelese c mama ei tiuse adevrul de
la bun nceput. Cu att de puin timp rmas, nu voia s se
certe cu ea. i munca nencetat la vitraliu i se prea acum
logic. i aminti de accesul de tuse din biseric i de dile
cnd tresrise de durere. Privind retrospectiv, toate piesele se
potriveau ca ntr-un puzzle. i totui, totul se prbuea n
jurul ei.
Nu o va vedea niciodat mritat; nu i va ine niciodat
nepotul n brae. Gndul c va tri fr el tot restul vieii era
aproape de nesuportat. Nu era cinstit. Nimic nu era cinstit.
Cnd vorbi, cuvintele i sunar seci:
Cnd aveai de gnd s mi spui?
Nu tiu.
nainte s plec? Sau dup ce m ntorceam la New
York?
Cnd el nu rspunse, ea simi cum i se ridic sngele la
cap. tia c n-ar trebui s fie furioas, dar nu se putea
abine.
Ce? Plnuiai s mi spui la telefon? Ce aveai de gnd s
spui? A, mi pare ru c nu i-am menionat asta cnd eram
300

ULTIMUL CNTEC

mpreun ast-var, dar am cancer ntr-o faz terminal. Tu


ce mai faci?
Ronnie
Dac nu aveai de gnd s mi spui, de ce m-ai adus
aici? Ca s te vd murind?
Nu, scumpo. Exact opusul. i roti capul ca s-o
priveasc n ochi. Te-am rugat s vii ca s te vd eu pe tine
trind.
La auzul acestui rspuns, simi cum ceva se desprinde n
interiorul ei, precum pietricelele care alunec la vale nainte
de o avalan. Pe coridor auzi trecnd dou asistente care
vorbeau n oapt. Luminile fluorescente bziau deasupra
capului ei, aruncnd o umbr albstruie pe perei. Perfuzia
picura regulat scene normale dintr-un spital, dar nu era
nimic normal n toate astea. Un nod dens i se puse n gt
cnd se ntoarse, ncercnd s mpiedice lacrimile s curg.
mi pare ru, scumpo, continu el. tiu c ar fi trebuit
s i spun, dar voiam o var normal, i voiam ca i tu s ai
o var normal. Doream doar s mi cunosc fiica din nou. M
poi ierta?
Rugmintea lui o impresion att de mult, nct scoase un
suspin involuntar. Tatl ei era pe moarte i i cerea ei iertare.
Era ceva att de jalnic n asta, nct nu tiu cum s
rspund, n timp ce atepta, el se ntinse i o lu de mn.
Desigur c te iert, zise ea, i atunci ncepu s plng.
Se aplec spre el, odihnindu-i capul pe pieptul lui, i
observ ct de mult slbise fr ca ea s i dea seama. Putea
s simt conturul ascuit al oaselor din pieptul lui i brusc
i ddu seama c el se prpdea de luni ntregi. i frnse
inima s tie c nu observase; fusese att de prins de
propria via, c nici mcar nu observase.
Cnd tatl ei i puse braele n jurul ei, ncepu s plng
i mai tare, contient c n curnd va fi un moment cnd
gestul acesta simplu de afeciune nu va mai fi posibil. Fr
s vrea, i aminti ziua n care sosise acas la el i mnia pe
care o simise fa de el; i aminti cum ieise ca o furtun
din cas, i cum gndul de a-l atinge i fusese la fel de strin
ca o cltorie n spaiu. l urse atunci i l iubea acum.
301

NICHOLAS SPARKS

Era bucuroas c i tia n sfrit secretul, chiar dac i


dorea s nu-l fi aliat. l simi plimbndu-i degetele prin
prul ei. Va veni un moment cnd el nu va mai putea face
asta, cnd el nu va mai fi prin preajm, i i strnse
pleoapele, ncercnd s nu-i imagineze viitorul. Avea nevoie
de mai mult timp cu el. Avea nevoie s o asculte cnd se
plngea de ceva; avea nevoie s-o ierte cnd fcea greeli. Avea
nevoie s-o iubeasc aa cum fcuse n vara aceea. Avea
nevoie de toate astea pentru totdeauna i tia c asta nu se
va ntmpla.
i permise tatlui ei s-o in n brae i plnse precum
copilul care nu mai era.
Mai trziu, el i rspunse la toate ntrebrile. i povesti
despre tatl lui i despre antecedentele de cancer n familia
lui, i povesti despre durerile pe care ncepuse s le simt
dup Anul Nou. i spuse c radioterapia nu era o soluie
pentru c boala era prezent n prea multe organe. n timp ce
rostea cuvintele, ea i imagin celulele maligne micndu-se
dintr-un loc n altul prin corpul su, o armat prdalnic i
care las distrugere n calea ei. ntreb despre chimioterapie
i rspunsul lui era acelai. Cancerul era agresiv, i chiar
dac chimioterapia ar putea ncetini boala, nu o putea opri i
l va face s se simt mai ru dect dac n-ar fi fcut nimic.
i explic conceputul de calitate a vieii, i cnd o fcu, ea l
ur pentru c nu i spusese mai devreme. i totui, tia c el
luase decizia corect. Dac ar fi tiut, vara s-ar fi desfurat
altfel. Relaia lor ar fi luat alt curs i nu voia s se gndeasc
ce ar fi putut deveni.
Era palid, i tia c morfina i provoac somn.
Te mai doare? ntreb ea.
Nu ca nainte. E mai bine, o asigur el.
Ea ddu din cap. ncerc din nou s nu se gndeasc la
celulele maligne care i invadau organele.
Cnd i-ai spus mamei?
n februarie, imediat dup ce am aflat. Dar am rugat-o
s nu v spun.
Ronnie ncerc s i aminteasc cum se purtase mama ei
302

ULTIMUL CNTEC

atunci. Probabil fusese suprat, dar Ronnie ori nu-i


amintea, ori n-o bgase de seam. Ca de obicei, se gndise
numai la ea nsi. Voia s cread c e diferit acum, dar tia
c nu era cu totul adevrat. ntre serviciu i timpul petrecut
cu Will, petrecuse relativ puin timp cu tatl ei, i timpul era
singurul lucru pe care nu-l putea recupera.
Dar dac mi-ai fi spus, a fi stat prin preajm mai mult.
Ne-am fi vzut mai mult, te-a fi putut ajuta ca s nu mai fii
obosit tot timpul.
Mi-a fost suficient s te tiu aici.
Dar poate c n-ai fi ajuns la spital.
El se ntinse dup mna ei.
Sau poate c tocmai asta m-a inut departe de spital: s
te vd cum te bucuri de o var fr griji i cum te
ndrgosteti.
Dei el nu-i spusese asta, Ronnie tia c el nu se atepta
s mai triasc mult, i ncerc s i imagineze viaa fr el.
Dac n-ar fi venit s stea cu el, dac nu i-ar fi dat o ans,
i-ar fi fost mai uor s se desprind de el. Dar o fcuse, i
nimic din ceea ce se ntmpla nu avea s fie uor. n linitea
stranie, i auzi respiraia ngreunat i observ din nou ct
de mult pierduse n greutate. Se ntreb dac va supravieui
pn la Crciun, sau suficient de mult timp ca ea s vin din
nou n vizit.
Era singur i tatl ei era pe moarte, i nu putea face
absolut nimic s opreasc asta.
Ce se va ntmpla? l ntreb ea. Nu dormise mult, poate
zece minute, apoi i ntorsese din nou capul spre ea.
Nu sunt sigur c tiu la ce te referi.
Va trebui s stai n spital?
Era singura ntrebare pe care i fusese team s-o pun. n
timp ce el aipise, ea l inuse de mn, imaginndu-i c el
nu va mai pleca de acolo. C i va petrece tot restul vieii n
aceast camer cu miros de dezinfectant, nconjurat de
asistente medicale care nu erau altceva dect nite strine.
Nu, spuse el. Probabil o s vin acas n cteva zile.
303

NICHOLAS SPARKS

Zmbi. Cel puin aa sper.


Ea i strnse mna.
i apoi? Dup ce plecm?
El se gndi la asta.
Cred c a vrea s vd vitraliul terminat. i s termin
cntecul pe care l-am nceput. nc mai cred c e ceva
special acolo.
Ea i trase scaunul mai aproape.
M refer la cine o s aib grij de tine.
El nu rspunse imediat, dar ncerc s se ridice un pic n
pat.
O s fiu bine, spuse el. i dac am nevoie de ceva, l pot
suna pe pastorul Harris. Locuiete la cteva case de mine.
Ronnie ncerc s i-l imagineze pe pastorul Harris, cu
minile lui arse i bastonul, ncercnd s l ajute pe tatl ei
dac avea nevoie de ajutor s se urce n main. El pru s
i dea seama la ce se gndete ea.
Dup cum am spus, o s fiu bine, murmur el. tiam ce
m ateapt, i dac se ntmpl ce e mai ru, exist un azil
pe lng spital.
Ea nu voia s i imagineze nici asta.
Un azil?
Nu e aa de ru pe ct crezi. Am fost acolo.
Cnd?
Acum cteva sptmni. i am revenit sptmna
trecut. M ateapt oricnd am nevoie.
nc un secret pe care nu-l tia, nc un secret dezvluit,
nc un adevr care mrturisea inevitabilul. Stomacul i se
rscul i simi cum i vine grea.
Dar ai prefera s fii acas, nu?
O s fiu, spuse el.
Pn cnd nu mai poi?
Expresia lui era aproape prea trist s-o ndure.
Pn cnd nu mai pot.
Ea iei din camera tatlui su i se ndrept spre cafenea.
Tatl ei i spusese c era momentul s discute cu Jonah.
Era ameit n timp ce mergea pe coridoare. Era aproape
304

ULTIMUL CNTEC

miezul nopii, dar camera de gard era aglomerat ca


ntotdeauna. Trecu pe lng saloane, majoritatea cu uile
deschise, i vzu copii plngnd, nsoii de prini nelinitii,
i o femeie care nu se mai oprea din vomat. Asistentele se
agitau n oficiul lor, ntinzndu-se dup fie sau ncrcnd
crucioare. O uimea ci oameni erau bolnavi la ora asta din
noapte, i totui tia c majoritatea se vor duce acas a doua
zi. Pe de alt parte, tatl ei urma s fie mutat ntr-un salon
de la etaj; ateptau doar ca dosarul lui s fie analizat.
Trecu prin sala de ateptare aglomerat n drum spre ua
care ducea spre zona principal a holului spitalului i spre
cafenea. Cnd ua se nchise n urma ei, zgomotul sczu. i
putea auzi sunetul propriilor pai, aproape se putea auzi
gndind i, n timp ce mergea, simea valuri de epuizare i de
grea curgnd prin ea. Acesta era locul unde veneau
oamenii bolnavi; acesta era locul unde oamenii veneau s
moar i tia c tatl ei va mai vedea acest loc.
Abia putea nghii cnd ajunse la cafenea. i frec ochii
umflai i nceoai, promindu-i c i va ine cumptul.
Buctria era nchis la ora aceea, dar lng peretele
ndeprtat al ncperii erau automate i cteva asistente
stteau n col, sorbind cafea. Jonah i Will erau aezai la o
mas din apropierea uii, i Will ridic privirea cnd ea se
apropie. Pe mas era o sticl de ap pe jumtate golit i una
de lapte, i un pachet de fursecuri pentru Jonah. Acesta se
ntoarse s se uite la ea.
Ce mult a mai durat, spuse el. Ce se ntmpl? Tata e
bine?
E mai bine acum, spuse ea. Dar vrea s discute cu tine.
Despre ce? i puse fursecul pe mas. N-am probleme,
nu?
Nu, nu e nimic de genul sta. Vrea s i spun el ce se
ntmpl.
De ce nu-mi poi spune tu?
Prea nelinitit i Ronnie simi cum i se strnge inima de
groaz.
Pentru c vrea s discute cu tine singur. Aa cum a
fcut cu mine. O s te conduc acolo i o s atept la u,
305

NICHOLAS SPARKS

bine?
El se ridic i se ndrept spre u, lsnd-o s vin dup
el.
Bine, zise el cnd trecu pe lng ea, i lui Ronnie i veni
brusc s fug. Dar trebuia s stea cu Jonah.
Will continu s stea jos, nemicat, cu ochii fixai pe
Ronnie.
Stai o secund, OK? strig ea la Jonah.
Will se ridic de la mas, prnd nfricoat pentru ea.
tie, se gndi ea brusc. Cumva tie deja.
Poi s ne atepi? ncepu Ronnie. tiu c probabil
Sigur c atept, spuse el ncet. O s fiu aici ct timp ai
nevoie.
Un val de uurare trecu prin ea i i l privi recunosctoare,
apoi se ntoarse i l urm pe Jonah. mpinser ua i se
ndreptar spre coridorul gol, ctre agitaia i nvlmeala
din camera de gard.
Nimeni apropiat nu i mai murise vreodat. Dei prinii
tatlui ei muriser i i amintea c participase la
nmormntri, nu i cunoscuse bine. Nu erau genul de bunici
care vin n vizit. ntr-un fel, erau strini, i chiar i dup ce
muriser, nu-i amintea s le fi dus dorul.
Cel mai aproape de ceva de genul acesta fusese cnd Amy
Childress, profesoara ei de istorie din clasa a aptea, murise
ntr-un accident rutier n vara dup ce Ronnie i fusese elev.
Auzise de asta de la Kayla mai nti, i i aminti c se
simise mai degrab ocat dect trist, pentru c Amy era
att de tnr. Domnioara Childress avea sub treizeci de ani
i preda doar de civa ani, i Ronnie i aminti ct de ireal i
se prea. Fusese ntotdeauna att de prietenoas; era una
dintre puinele profesoare pe care Ronnie le avusese vreodat
care rdea n clas. Cnd se ntoarse din nou la coal n
toamn, nu era sigur la ce s se atepte. Cum reacionau
oamenii n situaii din astea? Ce credeau ceilali profesori?
Mersese pe holuri n acea zi, cutnd semne c e ceva diferit,
dar, n afara unei mici plachete care fusese agat pe
peretele de lng biroul directorului, nu vzuse nimic ieit
306

ULTIMUL CNTEC

din comun. Profesorii i ineau orele i socializau n


cancelarie; i vzuse pe doamna Taylor i pe domnul Burns
doi dintre profesorii cu care domnioara Childress lua
prnzul zmbind i rznd n timp ce mergeau pe holuri.
i aminti c o deranjase. Da, accidentul avusese loc pe
perioada vacanei i oamenii deja jeliser, dar cnd trecuse
pe lng clasa domnioarei Childress i vzuse c acum era
folosit ca s se predea tiine, i dduse seama c era
furioas, nu numai pentru c domnioara Childress murise,
dar i pentru c amintirea ei fusese tears complet ntr-o
perioad att de scurt de timp.
Nu voia s i se ntmple asta tatlui ei. Nu voia s fie uitat
n cteva sptmni era un om bun, un tat bun i merita
mai mult de att.
Gndindu-se astfel, i ddu seama i de altceva: nu-l
cunoscuse cu adevrat pe tatl ei cnd era sntos. Ultima
oar cnd petrecuse un timp cu el fusese cnd era n clasa a
noua de liceu. Acum era practic un adult, suficient de
matur ca s voteze sau s se nroleze n armat i, pe
parcursul verii, el i pstrase secretul. Cine ar fi fost el dac
nu ar fi tiut ce i se ntmpl? Cine era el, de fapt?
Nu avea dup ce s l judece, n afar de amintirile cu el ca
profesor de pian. tia puine despre el. Nu tia ce romancieri
i plcea s citeasc, nu tia care era animalul lui preferat,
nici nu putea s-i imagineze care era culoarea lui preferat.
Nu erau lucruri importante i tia c nu contau cu adevrat,
dar cumva o deranja gndul c probabil nu va afla niciodat
rspunsurile.
n spatele uii, auzi sunetul plnsetelor lui Jonah i tiu
c aflase adevrul. Auzi negaiile frenetice ale fratelui ei i
rspunsurile murmurate ale tatlui ei. Se sprijini de perete i
o duru sufletul pentru Jonah i pentru ea.
Voia s fac ceva ca acest comar s dispar. Voia s
ntoarc timpul la momentul cnd estoasele ieeau din ou,
cnd totul prea n regul cu lumea. Voia s stea lng
biatul pe care l iubea, cu familia ei fericit lng ea. Brusc,
i aminti expresia strlucitoare a lui Megan cnd dansase cu
tatl ei la nunt i simi o durere sfietoare la gndul c ea
307

NICHOLAS SPARKS

i tatl ei nu vor mprti niciodat acel moment special.


nchise ochii i i puse minile peste urechi, ncercnd s
blocheze sunetul ipetelor lui Jonah. Suna att de neajutorat,
att de mic att de speriat. Nu avea cum s neleag ce se
ntmpl, nu avea cum s i revin cu adevrat. tia c nu
va uita niciodat aceast zi ngrozitoare.
Pot s i aduc un pahar cu ap?
Auzi vag cuvintele, dar cumva tiu c i erau adresate.
Privind n sus printre lacrimi, l vzu pe pastorul Harris
stnd lng ea.
Nu putu s i rspund, dar reui cumva s scuture din
cap. Expresia lui era blnd, dar i se putea vedea suferina n
curbura umerilor i n felul n care i ncleta mna pe
baston.
mi pare foarte ru, spuse el. Vocea i era obosit. Nu
pot s mi imaginez ct de greu i este. Tatl tu e un om
special.
Ea ddu din cap.
De unde ai tiut c e aici? V-a sunat el?
Nu, spuse el. Una dintre asistente m-a sunat. Vin aici
de dou sau de trei ori pe sptmn, i cnd l-au adus, sau gndit c a vrea s aflu. Ei tiu c eu l consider ca i fiul
meu.
O s vorbii cu el?
Pastorul Harris se uit spre ua nchis.
Doar dac vrea s m vad. Dup expresia ndurerat
de pe fa, ea i ddu seama c auzea plnsetul lui Jonah.
Dup discuia cu voi doi, sunt sigur c va dori. Nu ai idee
ct de mult l ngrozea momentul acesta.
Ai discutat despre asta?
De multe ori. V iubete pe amndoi mai mult dect
propria via i nu voia s v rneasc. tia c va veni
momentul, dar sunt sigur c nu dorea s aflai n modul
acesta.
Nu are importan. Oricum nu se poate schimba nimic.
Dar totul s-a schimbat deja, o contrazise pastorul
Harris.
Pentru c tiu?
308

ULTIMUL CNTEC

Nu, spuse el. Datorit timpului pe care l-ai petrecut


mpreun. nainte s venii voi, era att de emoionat. Nu cu
privire la boal, ci pentru c i dorea att de mult s
petrecei timp mpreun i voia ca totul s mearg bine. Nu
cred c i dai seama ct de mult v-a dus dorul, sau ct de
mult v iubete pe tine i pe Jonah. Efectiv numra zilele.
Cnd ne vedeam, mi spunea: Nousprezece zile sau
Douzeci de zile. i n ziua de dinaintea sosirii voastre? A
petrecut ore ntregi fcnd curat n cas i punnd cearafuri
noi pe paturi. tiu c nu e cine tie ce, dar dac ai fi vzut
casa nainte, ai nelege. Voia ca voi doi s avei o var de
neuitat, i dorea s contribuie i el la asta. Ca toi prinii,
vrea s fii fericii. Vrea s tie c o s fii bine. Vrea s tie
c o s luai decizii corecte. De asta avea nevoie n vara asta
i asta i-ai oferit.
Ea se uit la el cu ochii ngustai.
Dar n-am luat ntotdeauna deciziile corecte.
Pastorul Harris zmbi.
Asta arat c eti om. Nu s-a ateptat niciodat la
perfeciune. Dar tiu ct de mndru este de domnioara n
care te-ai transformat. Mi-a spus asta acum cteva zile i ar
fi trebuit s l vezi cnd vorbea despre tine. Era att de
mndru, att de fericit, i n seara aceea, cnd m-am rugat,
i-am mulumit lui Dumnezeu pentru asta. Pentru c tatl tu
chiar s-a chinuit mult cnd s-a mutat din nou aici. Nu eram
sigur c va mai fi fericit vreodat. i totui, n ciuda a tot ce
s-a ntmplat, acum tiu c este.
Ea simi cum i se pune un nod n gt.
Ce-ar trebui s fac eu acum?
Nu sunt sigur c poi face ceva.
Dar mi-e team, spuse ea. i tatl meu
tiu, spuse el. i dei amndoi l-ai fcut foarte fericit,
tiu c i tatlui vostru i e team.
n noaptea aceea, Ronnie sttea pe veranda din spate.
Valurile erau la fel de regulate i ritmice ca ntotdeauna, iar
stelele sclipeau ca nite pumnale, dar restul pe lume i se
prea diferit. Will vorbea cu Jonah n dormitor, aa c erau
309

NICHOLAS SPARKS

trei oameni n cas, ca de obicei, dar cumva casa i se prea


goal.
Pastorul Harris era tot cu tatl ei. Pastorul i spusese c
avea de gnd s rmn peste noapte, pentru ca ea s l ia pe
Jonah acas, totui se simea vinovat c pleac. A doua zi,
tatl ei avea analize programate pe toat durata zilei i o alt
ntlnire cu doctorul. ntre aceste lucruri, va fi obosit, iar
Ronnie tia c va avea nevoie de odihn. Dar voia s fie acolo,
voia s fie lng el, chiar dac dormea, pentru c tia c va
sosi o vreme cnd nu va mai putea face asta.
n spatele ei, auzi ua deschizndu-se cu un scrit; Will
o nchise cu blndee n urma lui. n timp ce se apropia de
ea, Ronnie continua s se uite nspre plaja nisipoas.
Jonah a adormit n sfrit, zise el. Dar nu cred c
nelege cu adevrat ce se ntmpl. Mi-a spus c e destul de
sigur c doctorul l va vindeca pe tatl lui i tot ntreba cnd
vine tatl lui acas.
Ronnie i aminti ipetele lui din salonul de spital, i tot ce
putu s fac era s dea din cap. Will i strecur braele n
jurul ei.
Cum te simi? ntreb el.
Cum crezi c m simt? Tocmai am aflat c tatl meu e
pe moarte i probabil nu va mai tri pn la Crciun.
tiu, rosti el cu blndee. i mi pare ru. tiu ct de
greu este pentru tine. i simi minile pe talia ei. O s rmn
aici n seara asta, n caz c se ntmpl ceva i trebuie s
pleci, s fie cineva cu Jonah. Pot s rmn ct timp ai nevoie.
tiu c ar trebui s plec n dou zile, dar pot s sun la biroul
decanului s explic ce se ntmpl. Cursurile ncep abia
sptmna viitoare.
Nu poi s repari asta, spuse ea. Dei i putea auzi
singur duritatea tonului, nu se putea abine. Nu pricepi?
Nu ncerc s repar
Ba da, asta faci! Dar nu poi! Deodat avu senzaia c o
s i explodeze inima. i nici nu poi nelege prin ce trec!
i eu am pierdut pe cineva, i reaminti el.
Nu e acelai lucru! Ea i strnse rdcina nasului,
ncercnd s i nbue lacrimile. Am fost att de rea cu el.
310

ULTIMUL CNTEC

Am renunat la pian! L-am nvinovit pentru toate, i nu iam adresat mai mult dect cteva cuvinte n trei ani de zile!
Trei ani! i nu pot s recuperez anii tia. Dar poate dac nu
a fi fost att de furioas, nu s-ar fi mbolnvit. Poate c i-am
provocat acel stres suplimentar care a fcut asta. Poate c
e vina mea!
Se trase de lng Will.
Nu e vina ta.
Will ncerc s-o ia din nou n brae, dar acesta era ultimul
lucru pe care ea l voia, i ncerc s l mping. Cnd el n-o
ls, ea l lovi cu pumnii n piept.
D-mi drumul! Pot s m descurc i singur!
Dar Will continu s o in i cnd i ddu seama c el nu
avea de gnd s i dea drumul, ea se prbui n braele lui n
cele din urm. i, pentru mult timp, l ls s-o strng n
brae n timp ce plngea.
Ronnie sttea culcat n dormitorul ntunecos, ascultnd
sunetul respiraiei lui Jonah. Will dormea pe canapea n
sufragerie. tia c ar trebui s ncerce s se odihneasc, dar
tot atepta s sune telefonul. i imagina ce era mai ru: c
tatl ei ncepuse din nou s tueasc, pierduse mult snge,
c nu se mai putea face nimic
Lng ea pe noptier era Biblia tatlui ei. Mai devreme se
uitase prin ea, nesigur ce va gsi. Oare subliniase pasaje
sau ndoise colurile unor pagini? n timp ce frunzrea
cartea, gsi puine urme, n afar de uzura mai pronunat a
paginilor care sugera o studiere aprofundat a aproape
fiecrui capitol. i dori ca el s fi fcut ceva care s-o
personalizeze, ceva care s lase n urm indicii despre el, dar
nu exista nimic care s sugereze mcar c gsise un pasaj
mai interesant dect cellalt.
Ronnie nu citise niciodat Biblia, dar cumva tiu c o va
citi pe aceasta, cutnd orice semnificaie gsise tatl ei
printre rnduri. Se ntreb dac Biblia i fusese dat de
pastorul Harris sau dac o cumprase el singur, sau de cnd
o avea. Erau att de multe lucruri pe care nu le tia despre
el, i se ntreb acum de ce nu se deranjase niciodat s l
311

NICHOLAS SPARKS

ntrebe.
Dar o va face, se hotr ea. Dac n curnd va rmne doar
cu amintirile, atunci voia ct de multe putea strnge, i, n
timp ce se ruga pentru prima oar n ani de zile, l implor pe
Dumnezeu s ie acorde suficient timp ca s reueasc.

312

ULTIMUL CNTEC

32
WILL
Will nu dormi bine. Pe durata nopii, o auzise pe Ronnie
rsucindu-se i frmntndu-se n pat, i plimbndu-se de
colo-colo prin camer. Recunoscu ocul pe care l simea; i
aminti amoreala i vina, nencrederea i furia de dup
moartea lui Mikey. Anii estompaser intensitatea emoional,
dar i putea aminti dorina conflictual de a fi cu cineva i
de a fi singur.
i prea ru pentru Ronnie i mai ales pentru Jonah, care
era prea mic s neleag totul. i chiar i pentru el. Pe
durata verii, Steve fusese incredibil de amabil cu el, deoarece
petrecuser mai mult timp acas la Ronnie dect la el. i
plcea modul linitit n care gtea n buctrie i
familiaritatea relaxat pe care o mprtea cu Jonah. i
vedea deseori pe amndoi pe plaj, nlnd zmeie sau
jucnd leapa lng valuri, sau lucrnd la vitraliu ntr-o
concentrare tcut. n timp ce majoritii tailor le plcea s
considere c sunt genul de brbai care i fac timp pentru
copiii lor, lui Will i se prea c Steve era sincer. n timpul
scurt de cnd l cunoscuse, nu-l vzuse niciodat pe Steve s
se enerveze sau s ridice vocea. Presupunea c asta avea
legtur cu faptul c era pe moarte, dar Will nu credea c
asta explic totul. Tatl lui Ronnie era pur i simplu un om
bun, mpcat cu sine i cu ceilali; i iubea copiii i cumva
avea ncredere c sunt suficient de istei s ia deciziile
corecte.
Stnd ntins pe canapea, se gndi c voia s fie i el genul
acela de tat ntr-o zi. Dei i iubea tatl, nu fusese
ntotdeauna brbatul relaxat pe care l ntlnise Ronnie. Will
i aminti de perioade lungi din viaa lui n care abia i
vzuse tatl care lucra ca s i dezvolte afacerea. La asta se
adugase firea schimbtoare a mamei sale i moartea lui
Mikey care aruncase toat familia ntr-o depresie timp de
313

NICHOLAS SPARKS

vreo doi ani, i fuseser momente cnd i-ar fi dorit s se fi


nscut n cu totul alt familie. tia c e norocos, i, ntradevr, lucrurile se mbuntiser mai trziu. Dar nu
crescuse numai cu lapte i miere, i i aminti c uneori i
dorise o altfel de via.
Dar Steve era un printe cu totul diferit.
Ronnie i spusese c sttea cu ea ore ntregi n timp ce
nva s cnte la pian, dar n tot timpul ct fusese n cas la
ei, nu-l auzise niciodat pe Steve s vorbeasc despre asta.
Nici mcar nu menionase n treact i, dei la nceput lui
Will i se pruse ciudat, ncepuse s vad asta ca pe un semn
al dragostei lui pentru Ronnie. Ea nu voia s vorbeasc
despre asta, aa c nici el nu o fcea, chiar dac pianul
fusese o parte important a vieii lor mpreun. Ridicase
chiar i un perete de placaj pentru c ea nu voia s i se
aminteasc de pian.
Ce fel de persoan ar face asta?
Numai Steve, un brbat pe care ajunsese s l admire, un
brbat de la care nvase, i genul de brbat care spera s
fie cnd va mbtrni.
l trezi lumina soarelui de diminea care ptrundea prin
ferestrele de la sufragerie, i se ntinse nainte s se ridice n
picioare. Uitndu-se pe hol, vzu c ua de la camera lui
Ronnie era deschis, semn c se trezise deja. O gsi pe
verand n acelai loc ca n noaptea trecut. Ea nu se
ntoarse.
Bun dimineaa, spuse el.
Umerii i se prbuir cnd se ntoarse spre el.
Bun dimineaa, zise ea, zmbindu-i vag.
Ea i deschise braele, i el o cuprinse cu ale lui,
recunosctor pentru mbriare.
mi pare ru cu privire la seara trecut, spuse ea.
Nu are de ce s i par ru. El i adulmec prul. N-ai
fcut nimic ru.
Hm, fcu ea. Dar mersi oricum.
Nu te-am auzit cnd te-ai trezit.
M-am trezit de ceva vreme. Oft. Am sunat la spital i
314

ULTIMUL CNTEC

am vorbit cu tata. Dei nu mi-a spus clar, mi-am dat seama


c are dureri mari. Crede c o s l in vreo dou zile dup
ce i fac analizele.
n aproape oricare alt situaie, el ar fi asigurat-o c totul
va fi bine, c toate se vor rezolva. Dar n acest caz, amndoi
tiau c asta nu nsemna nimic. n schimb, se aplec spre
ea, odihnindu-i fruntea de a ei.
Ai reuit s dormi vreun pic? Te-am auzit plimbndu-te
prin camer ast-noapte.
Nu chiar. ntr-un final m-am bgat n pat cu Jonah, dar
creierul meu nu voia s se deconecteze. Dar nu din cauza a
ceea ce se ntmpl cu tatl meu. Ea se opri. E din cauza ta.
Pleci peste dou zile.
i-am spus deja c pot s amn. Dac ai nevoie s
rmn, o s
Ea scutur din cap.
Nu vreau s faci asta. Eti pe punctul de a ncepe un
nou capitol n viaa ta i nu pot s i rpesc asta.
Dar nu trebuie s plec acum. Cursurile nu ncep
imediat
Nu vreau s faci asta, repet ea. Vocea i era blnd dar
implacabil. Pleci la facultate i asta nu e problema ta. tiu
c poate sun dur, dar nu e. E tatl meu, nu al tu, i asta
nu se va schimba. i nu vreau s m gndesc la ce renuni,
pe lng tot ce se mai petrece n viaa mea. Poi nelege
asta?
Cuvintele ei erau adevrate, chiar dac el i-ar fi dorit s
nu fie. Dup un moment, el i desfcu de la ncheietur
brara mpletit i i-o ntinse.
Vreau s iei tu asta, opti el i, dup expresia ei, el i
ddu seama c ea nelegea ct de mult nsemna pentru el
acceptarea ei.
Ea zmbi scurt n timp ce i nchise palma n jurul
brrii. Se gndi c era pe punctul de a spune ceva cnd
auzir amndoi ua atelierului izbindu-se de perete. Pentru o
secund Will crezu c sprsese cineva atelierul. Apoi l vzu
pe Jonah trnd cu greu un scaun rupt afar. Cu un efort
enorm, l ridic i l arunc peste duna de nisip din
315

NICHOLAS SPARKS

apropierea atelierului. Chiar i de la distan, Will vzu furia


din expresia lui Jonah.
Ronnie cobora deja de pe verand.
Jonah! strig ea, i ncepu s alerge.
Will sri dup ea i aproape se ciocni de ea cnd ajunse la
ua atelierului. Privind peste ea, l vzu pe Jonah cum
ncearc s mping o lad grea pe podea. Se chinuia din
rsputeri, fr s o observe pe sora lui, aprut din senin.
Ce faci? strig Ronnie. Cnd ai venit aici?
Jonah continu s mping lada, gemnd de efort.
Jonah! ip Ronnie.
iptul ei i sparse concentrarea i el se ntoarse ctre Will
i ctre sora lui, surprins de prezena lor.
Nu pot s ajung la ea! strig el, suprat i pe punctul de
a izbucni n lacrimi. Nu sunt suficient de nalt!
Nu poi s ajungi la ce? ntreb ea, nainte s fac un
pas brusc nainte. Sngerezi! exclam ea, cu o voce panicat.
Will observ blugii sfiai i sngele de pe piciorul lui
Jonah cnd Ronnie alerg spre el. Mnat de propriii demoni,
Jonah mpingea frenetic lada, iar colul cutiei se izbi de unul
dintre rafturi. Creatura jumtate veveri / jumtate pete se
dezechilibr i czu peste Jonah exact cnd Ronnie ajunse la
el.
Faa lui i era ncordat i roie.
Pleac! Pot s fac i singur asta! N-am nevoie de tine!
ip el.
ncerc din nou s mute lada, dar era blocat de etajer, i
nu se mica. Ronnie ncerc s l ajute, dar Jonah o mpinse.
Will vzu deja c i curgeau lacrimile pe obraz.
i-am spus s pleci! strig el la ea. Tata vrea s termin
eu fereastra! Eu! Nu tu! Asta am fcut noi doi toat vara!
Cuvintele i ieir n suspine ntrerupte, furioase i ngrozite.
Asta am fcut! ie nu i-a psat dect de estoase! Dar eu am
fost cu el n fiecare zi!
n timp ce striga printre lacrimi, vocea i se sparse.
i acum nu pot s ajung la partea din mijloc a ferestrei!
Sunt prea scund! Dar trebuie s-o termin, pentru c dac o
termin, poate tata se va face bine. Trebuie s se fac bine,
316

ULTIMUL CNTEC

aa c am ncercat s m urc pe scaun ca s ajung la partea


din mijloc a ferestrei, dar s-a rupt i am czut peste sticl i
m-am nfuriat i am vrut s folosesc lada, dar e prea grea
Deja nu mai putea s scoat dect cu greu cuvintele, i
brusc se ls pe spate i se prbui la pmnt. i nfur
braele n jurul genunchilor i i cobor capul, ncepnd s
plng, cu umerii zguduindu-i-se.
Ronnie se aez pe podea lng el. i strecur un bra n
jurul umerilor lui i l trase ctre ea n timp ce el continua s
plng. Privindu-i, lui Will i se puse un nod n gt, tiind c
nu avea ce cuta acolo.
i totui, rmase n timp ce Ronnie l inea n brae pe
fratele ei care plngea, fr s ncerce s l liniteasc sau s
i spun c totul va fi bine. Pur i simplu l inu n brae n
tcere, pn cnd suspinele ncepur s se potoleasc. n
cele din urm, Jonah ridic privirea, cu ochii roii pe sub
ochelari, cu faa ud de lacrimi.
Cnd Ronnie vorbi, vocea i era blnd mai delicat dect
o auzise vreodat:
Putem s intrm n cas cteva minute? Vreau doar s
m uit la tietura de la picior.
Vocea lui Jonah nc mai tremura.
i fereastra? Trebuie terminat.
Ronnie se uit n ochii lui Will, apoi se ntoarse s se uite
la Jonah.
Putem s te ajutm?
Jonah scutur din cap.
Nu tii cum.
Arat-ne.
Dup ce Ronnie i cur piciorul lui Jonah i i puse un
plasture pe ran, Jonah i conduse napoi la atelier.
Vitraliul era aproape complet toate gravurile detaliate ale
feelor erau terminate i barele de ntrire erau deja la locul
lor. Munca rmas consta n adugarea sutelor de piese
complicate care s formeze strlucirea divin din cer.
Jonah i art lui Will cum s taie fii de plumb i o
nv pe Ronnie cum s lipeasc; Jonah tia sticla, aa cum
317

NICHOLAS SPARKS

fcuse aproape toat vara, i o strecura n fiile de plumb


nainte s i fac lui Ronnie loc s fixeze bucile la locul lor.
Era cald i aglomerat n atelier, dar n cele din urm
intrar ntr-un fel de ritm. La prnz, Will se duse s cumpere
hamburgeri pentru ei doi i o salat pentru Ronnie; fcur o
scurt pauz ca s mnnce, dar se ntoarser repede la
treab. n cursul dup-amiezii, Ronnie sun la spital de trei
ori, doar ca s afle c tatl ei e fie la analize, fie doarme, dar
c se simte bine. La apusul soarelui, terminaser cam
jumtate din treab; minile lui Jonah erau obosite, i mai
luar o pauz de mas, apoi mutar nite veioze din
sufragerie ca s ilumineze suplimentar atelierul.
Se ls ntunericul, i pe la zece Jonah deja csca n mod
constant; cnd merser nuntru ca s se relaxeze vreo
cteva minute, Jonah adormi aproape instantaneu. Will l
duse n camera lui i l puse n pat. Cnd se ntoarse n
sufragerie, Ronnie era deja napoi la atelier.
Will prelu tiatul sticlei; l vzuse pe Jonah fcnd asta
toat ziua i dup ce fcu vreo cteva greeli la nceput,
prinse ritmul imediat.
Lucrar toat noaptea, i cnd ncepur s se iveasc
zorile, amndoi erau rupi de oboseal. Pe masa din faa lor
se afla vitraliul terminat. Will nu era sigur ce va simi Jonah
c nu fusese implicat n terminarea ultimelor piese, dar i
imagin c Ronnie va ti cum s se poarte cu el.
Voi doi artai de parc ai stat treji toat noaptea,
spuse o voce n spatele lor.
Cnd se ntoarse, Will l vzu pe pastorul Harris n pragul
uii.
Pastorul Harris se sprijinea n baston. Purta un costum,
probabil pentru serviciul religios de duminic dar Will
observ cicatricele oribile de pe dosul palmelor i tiu imediat
c se ntindeau pe brae. i aminti de incendiul de la biseric
i de secretul pe care l inuse n toate aceste luni, i i veni
imposibil s se uite n ochii pastorului.
Am lucrat s terminm vitraliul, spuse Ronnie cu glas
rguit.
Pastorul Harris fcu semn nspre el.
318

ULTIMUL CNTEC

Pot s m uit?
Ronnie ncuviin.
Desigur.
Pastorul Harris pi n atelier, micndu-se ncet.
Bastonul rpia pe podeaua de lemn n timp ce se apropia.
La mas, expresia i se schimb de la curiozitate la mirare.
Sprijinindu-se n baston, pipi vitraliul cu mna noduroas
i cicatrizat.
E incredibil, opti el. E mai frumos dect mi-a fi
imaginat vreodat.
Tata i Jonah au fcut toat treaba, spuse Ronnie. Noi
doar i-am ajutat s-o termine.
Pastorul zmbi.
Tatl tu va fi att de mulumit!
Cum merg lucrrile la biseric? tiu c tatei i-ar face
plcere s vad vitraliul la locul lui.
S te aud Dumnezeu. Ridic din umeri. Biserica nu
mai e att de popular pe ct a fost odat, aa c nu sunt
prea muli membri. Dar am credina c totul se va rezolva.
Din expresia ei nelinitit, Will deduse c Ronnie se
ntreba dac vitraliul va fi instalat la timp sau nu, dar i fu
team s ntrebe.
Apropo, tatl tu se simte bine, spuse pastorul Harris.
O s ias n curnd din spital i l putei vizita n dimineaa
asta. Nu ai pierdut mult ieri. Am petrecut aproape toat ziua
singur n salon n timp ce el era la analize.
Mulumesc c ai stat cu el.
Nu, scumpo, zise el. Privi din nou la vitraliu. Eu v
mulumesc.
Se ls linitea n atelier n timp ce pastorul Harris iei.
Will l privi plecnd, incapabil s i scoat din minte
imaginea minilor lui pline de cicatrice.
n linite, studie vitraliul, uimit de ct munc fusese
necesar ca s fie fcut unul nou, un vitraliu care n-ar fi
trebuit s fie nlocuit. Se gndi la cuvintele pastorului i la
posibilitatea ca tatl lui Ronnie s nu triasc suficient ca s
vad vitraliul instalat.
Ronnie era pierdut n propriile gnduri cnd se ntoarse
319

NICHOLAS SPARKS

spre ea.
Simi cum ceva se prbuete n interiorul lui, ca un castel
din cri de joc.
Trebuie s i spun ceva.
n timp ce stteau pe o dun de nisip, Will i spuse totul
cap-coad. Dup ce termin, Ronnie pru nedumerit.
Ce mi spui e c Scott a pornit incendiul? i c tu l-ai
acoperit? Vocea ei i era plin de nencredere. Ai minit
pentru el?
Will scutur din cap.
Nu e chiar aa. Ti-am spus c a fost un accident.
Nu conteaz. Ochii lui Ronnie i cutar pe ai lui.
Accident sau nu, trebuie s i asume responsabilitatea
pentru ce a fcut.
tiu. I-am spus s se duc la poliie.
Dar dac nu o face? O s continui s l acoperi? O s l
lai pe Marcus s i controleze viaa? Nu-i corect.
Dar e prietenul meu
Ronnie sri n picioare.
Pastorul Harris aproape a murit n incendiul la! A
petrecut sptmni ntregi n spital. tii ct de dureroase
sunt arsurile? De ce nu o ntrebi pe Blaze cum e? i
biserica tii c nici mcar nu o poate reconstrui i acum
tatl meu nu o s vad niciodat vitraliul la locul lui!
Will scutur din cap, ncercnd s par calm. i ddea
seama c totul era prea mult pentru Ronnie tatl ei,
plecarea lui iminent, nfiarea la tribunal care se apropia.
tiu c nu e corect, rosti el ncet. i m simt vinovat cu
privire la asta. Nu pot s i spun de cte ori am vrut s m
duc la poliie.
Aa, i? i strig ea. Asta nu nseamn nimic! Nu m-ai
auzit cnd i-am spus c am recunoscut la tribunal ce
fcusem? Pentru c tiam c era greit ce am fcut! Adevrul
nseamn ceva doar cnd e greu de recunoscut! Nu pricepi
asta? Biserica aia era viaa pastorului Harris! Era viaa
tatlui meu! i acum nu mai e, i asigurarea nu acoper
pagubele i trebuie s in slujbele ntr-un depozit
320

ULTIMUL CNTEC

Scott e prietenul meu, protest el. Nu pot s s-l


arunc pur i simplu n gura lupului.
Ea clipi, ntrebndu-se dac el auzea mcar ce spune.
Cum poi fi att de egoist?
Nu sunt egoist
Ba exact asta eti, i dac nu poi nelege asta, atunci
nu vreau s mai vorbesc cu tine! spuse ea. Se ntoarse i
porni spre cas. Pur i simplu pleac! Du-te!
Ronnie! strig el, ridicndu-se s-o urmeze.
Ea i simi micarea i se roti s l nfrunte.
S-a terminat, bine?
Nu s-a terminat. Haide, fii rezonabil
Rezonabil? Ea flutur din mini. Tu vrei ca eu s fiu
rezonabil? Nu numai c ai minit pentru Scott, dar m-ai
minit i pe mine! tiai de ce face tata vitraliul! Ai stat chiar
lng mine i nu ai spus niciodat nimic despre asta!
Cuvintele rostite prur s i clarifice ceva n minte, i fcu
un alt pas n spate.
Nu eti cine credeam eu c eti! Credeam c eti mai
bun de att!
El tresri, incapabil s rspund cumva, dar cnd fcu un
pas spre ea, ea se retrase.
Pleac! Oricum pleci la facultate i nu o s ne mai
vedem niciodat. Verile se termin ntotdeauna. Putem s
discutm i s ne prefacem ct vrem, dar nu putem schimba
asta, aa c hai s-o terminm acum i aici. Nu pot s fac fa
la toate astea acum, nu pot fi cu cineva n care nu am
ncredere. Ochii ei strlucir de lacrimi nevrsate. N-am
ncredere n tine, Will! Trebuie s pleci.
Will nu se putea mica, nu putea vorbi.
Pleac! strig ea i alerg napoi spre cas.
n noaptea aceea, n ultima lui noapte n Wrightsville
Beach, Will sttea n birou, nc strduindu-se s neleag
tot ce se ntmplase. Ridic privirea cnd intr tatl su.
Eti bine? ntreb Tom. Ai fost cam tcut la cin.
Mda, rspunse Will. Sunt bine.
Tatl lui se duse spre canapea i se aez n faa lui.
321

NICHOLAS SPARKS

Eti emoionat cu privire la plecarea de mine?


Will scutur din cap.
Nu.
Ai terminat de mpachetat?
Will ddu din cap i simi cum tatl lui l studiaz. Tatl
lui se aplec n fa spre el.
Ce se ntmpl? tii c poi vorbi cu mine.
Will tcu mult timp pn s rspund, devenind brusc
agitat. n cele din urm l privi pe tatl su n ochi.
Dac te-a ruga s faci ceva pentru mine, ceva
important, ai face-o? Fr s pui ntrebri?
Tom se ls pe spate, nc studiindu-l, i n linitea care se
ls, Will tiu care va fi rspunsul lui.

322

ULTIMUL CNTEC

33
RONNIE
Chiar ai terminat vitraliul?
Ronnie l privi pe tatl ei stnd de vorb cu Jonah n
salonul de spital i se gndi c arat mai bine. nc mai
prea obosit, dar obrajii aveau un pic mai mult culoare i se
mica mai bine.
E superb, tat! spuse Jonah. Abia atept s-l vezi.
Dar mai erau attea piese de pus.
Ronnie i Will m-au ajutat un pic, recunoscu Jonah.
Da?
A trebuit s le art cum. Nu tiau nimic. Dar nu-i face
griji, am fost rbdtor chiar i cnd au fcut greeli.
Tatl ei zmbi.
M bucur s aud asta.
Da, sunt un profesor destul de bun.
Sunt sigur c eti.
Jonah strmb din nas.
Miroase cam ciudat aici, nu crezi?
Un pic.
Jonah ddu din cap.
Aa credeam i eu. Fcu semn nspre televizor. Te-ai
uitat la multe filme?
Tatl lui scutur din cap.
Nu prea m-am uitat.
Aia ce face?
Tatl ei privi spre punga de la perfuzie.
Are nite medicamente n ea.
O s te fac mai bine?
M simt mai bine acum.
Deci vii acas?
n curnd.
Azi?
Poate mine, spuse el. Dar tii ce mi-a dori?
323

NICHOLAS SPARKS

Ce?
Un suc. Mai ii minte unde e cafeneaua? La captul
holului i dup col?
tiu unde e. Nu sunt copil mic. Ce fel de suc vrei?
Un Sprite sau un Seven-Up.
Dar nu am bani.
Cnd tatl ei privi nspre ea, Ronnie o lu ca pe un semn
s se caute n buzunarul de la spate.
Am eu nite bani, spuse ea.
Scoase din buzunare suma pe care o consider necesar i
i-o nmn n timp ce el se ndrepta spre u. Dup ce Jonah
iei, l simi pe tatl ei fixnd-o cu privirea.
A sunat avocatul de diminea. i-au amnat nfiarea
la tribunal pentru sfritul lui octombrie.
Privirea lui Ronnie zbur pe fereastr.
Nu pot s m gndesc la asta acum.
mi pare ru, spuse el. Tcu un moment, i ea simi
cum el o privete din nou. Cum rezist Jonah cu adevrat?
ntreb el.
Ronnie ridic din umeri.
Se simte pierdut. Nedumerit. Speriat. Abia rezist. La
fel ca mine, vru ea s adauge.
Tatl ei i fcu semn s se apropie. Ea se aez pe scaunul
pe care sttuse Jonah. El se ntinse i i strnse mna.
mi pare ru c nu am fost suficient de puternic ca s
nu ajung la spital. Nu am vrut niciodat s m vedei aa.
Ea deja scutura din cap.
Niciodat, dar niciodat s nu te scuzi pentru asta.
Dar
Fr dar, bine? Aveam nevoie s tiu. M bucur c tiu.
El pru s accepte asta. Dar apoi o surprinse.
Vrei s vorbeti despre ce s-a ntmplat cu Will?
Ce te face s spui asta? ntreb ea.
Pentru c te cunosc. Pentru c tiu c eti preocupat
de altceva. i pentru c tiu ct de mult ii la el.
Ronnie i ndrept spatele, nedorind s l mint.
S-a dus acas s mpacheteze, spuse ea.
Ronnie simi cum tatl ei o studiaz.
324

ULTIMUL CNTEC

i-am spus vreodat c tatl meu era juctor de pocher?


Mda, mi-ai spus. De ce? Vrei s jucm pocher?
Nu, zise el. Doar c tiu c s-au ntmplat mai multe cu
Will dect mi spui, dar dac nu vrei s discutm despre
asta, e n regul.
Ronnie ezit. tia c el ar fi nelegtor, dar nc nu era
pregtit.
Dup cum am spus, pleac, spuse ea.
Tatl ei ddu din cap i abandon subiectul.
Ari obosit, zise el. Ar trebui s te duci acas i s
tragi un pui de somn.
Aa o s fac. Dar vreau s stau aici o vreme.
El i strnse mna.
Bine.
Ronnie privi spre perfuzia despre care ntrebase Jonah mai
devreme. Dar, spre deosebire de fratele ei, ea tia c nu
conine medicamente care s l fac mai bine.
Te doare? ntreb ea.
El fcu o pauz nainte s rspund.
Nu, rspunse el. Nu prea mult.
Dar te-a durut?
Tatl ei ncepu s scuture din cap.
Scumpo
Vreau s tiu. Te-a durut nainte s vii aici? Spune-mi
adevrul, bine?
El se scrpin pe piept nainte s rspund.
Da.
Ct timp?
Nu neleg la ce te referi
Vreau s tiu cnd a nceput s te doar, spuse Ronnie,
aplecndu-se peste marginea patului.
l for s se uite n ochii ei.
El scutur din nou din cap.
Nu e important. M simt mai bine. i doctorii tiu ce s
fac pentru a continua s m ajute.
Te rog, spuse ea. Cnd a nceput s te doar?
El privi n jos la minile lor, ncletate pe pat.
Nu tiu. Prin martie sau aprilie? Dar nu a fost n fiecare
325

NICHOLAS SPARKS

zi
Cnd te durea nainte, continu ea, hotrt s afle
adevrul, ce fceai?
Nu era aa de ru nainte, rspunse el.
Dar tot de durea, nu?
Da.
Ce fceai?
Nu tiu, protest el. ncercam s nu m gndesc la
durere. M concentram pe alte lucruri.
Ronnie i simi umerii ncordai, urnd ce ar putea el s
spun, dar avnd nevoie s tie.
Pe ce te concentrai?
Tatl ei netezi o cut din cearaf cu mna liber.
De ce e att de important pentru tine?
Pentru c vreau s tiu dac te concentrai la alte lucruri
n timp ce cntai la pian.
Imediat ce o spuse, tiu c are dreptate.
Te-am vzut cntnd la pian n seara aceea la biseric,
n seara n care ai avut accesul de tuse. i Jonah mi-a spus
c te-ai furiat acolo imediat ce a sosit pianul.
Scumpo
ii minte cnd ai spus c te simi mai bine cnd cni la
pian?
Tatl ei ddu din cap. i ddea seama n ce direcie
mergea discuia, i era sigur c el nu va vrea s renune.
Dar Ronnie trebuia s tie.
Te refereai la faptul c nu simeai la fel de mult
durere? i te rog, spune-mi adevrul. O s tiu dac mini.
De data asta, Ronnie nu avea de gnd s se lase amgit.
El nchise ochii un pic, apoi o privi n fa.
Da.
Dar ai construit oricum peretele n jurul pianului?
Da, spuse el din nou.
Cu asta, ea simi cum calmul ei fragil cedeaz. ncepu s i
tremure brbia i i cobor capul la pieptul tatlui ei.
Tatl ei se ntinse ctre ea.
Nu plnge, spuse el. Te rog, nu plnge
Dar ea nu se putu abine. i aminti cum se purtase atunci
326

ULTIMUL CNTEC

i, tiind acum despre suferina prin care trecuse tatl ei, se


simi sectuit de toat energia pe care o mai avea.
Of, tticule
Nu, scumpo te rog nu plnge. Atunci nu era aa de
ru. Am crezut c o s pot face fa i cred c am reuit. Abia
sptmna trecut sau cam aa
El o atinse pe obraz cu degetul i cnd ea se uit n ochii
lui, ce vzu acolo aproape i frnse inima. Ronnie ntoarse
capul.
Am fcut fa atunci, repet el, i ea tiu din vocea lui
c spune adevrul. i promit. M durea, dar nu era singurul
lucru la care m gndeam, pentru c puteam s evadez n
alte moduri. De exemplu, lucram la vitralii cu Jonah sau m
bucuram pur i simplu de genul de var la care am visat
cnd am rugat-o pe mama voastr s v lase s stai cu
mine.
Cuvintele lui o rneau, iertarea lui era mai mult dect
putea suporta.
mi pare att de ru, tticule
Uit-te la mine, i ceru el, dar ea nu putu.
Nu se putea gndi dect la nevoia lui de a cnta la pian,
ceva ce ea i luase. Pentru c se gndise numai la ea nsi.
Pentru c ea voia s l rneasc. Pentru c nu-i psase.
Uit-te la mine, repet el.
Vocea lui era blnd, dar insistent. ovind, ea ridic
privirea.
Am trit cea mai frumoas var din viaa mea, opti el.
Te-am vzut salvnd estoasele, i am avut ocazia s te vd
ndrgostindu-te, chiar dac nu va dura pentru totdeauna. i
mai ales, te-am cunoscut ca tnr femeie, nu ca o feti,
pentru prima dat n via. i nu-i pot spune ct bucurie
mi-au adus lucrurile acestea. Asta m-a fcut s
supravieuiesc peste var.
Ea tia c vorbele lui erau sincere, ceea ce o fcu s se
simt i mai ru. Era pe punctul de a spune ceva cnd
Jonah intr n fug pe u.
Ia uite pe cine am gsit, spuse el, gesticulnd cu cutia
de Sprite.
327

NICHOLAS SPARKS

Ronnie ridic privirea i o vzu pe mama ei n spatele lui


Jonah.
Bun, scumpo, spuse ea.
Ronnie se ntoarse spre tatl ei.
Acesta ridic din umeri.
A trebuit s-o sun, explic el.
Te simi bine? ntreb mama ei.
Sunt bine, Kim, rspunse tatl ei.
Mama ei o lu ca pe o invitaie s intre n salon.
Cred c trebuie s stm de vorb cu toii, anun ea.
n dimineaa urmtoare, Ronnie se hotrse i atepta n
camera ei cnd intr mama ei.
Ai terminat de mpachetat?
Ronnie o fix pe mama ei cu o privire calm, dar hotrt.
Nu m ntorc la New York cu tine.
Kim i puse minile n olduri.
Credeam c am discutat asta.
Nu, spuse Ronnie cu calm. Tu ai discutat asta. Dar nu
vin cu tine.
Mama ei i ignor comentariul.
Nu fi ridicol! Desigur c vii acas.
Nu vin napoi la New York.
Ronnie i ncruci braele, dar nu ridic vocea.
Ronnie
Ea scutur din cap, tiind c nu fusese niciodat mai
serioas.
Rmn i nu am de gnd s discut asta cu tine. Am
optsprezece ani acum i nu m poi fora s m ntorc cu
tine. Sunt adult i pot s fac ce vreau.
n timp ce nregistra sensul cuvintelor lui Ronnie, mama ei
se muta nesigur de pe un picior pe altul.
Asta spuse ea n cele din urm, artnd nspre
sufragerie,
ncercnd
s
par
rezonabil,
nu
e
responsabilitatea ta.
Ronnie fcu un pas nspre ea.
Nu? Atunci a cui e? Cine o s aib grij de el?
Eu i tatl tu am discutat despre asta
328

ULTIMUL CNTEC

A, te referi la pastorul Harris? o ntreb Ronnie. A, da,


de exemplu cum poate el s aib grij de tata dac lein sau
dac vomit snge din nou. Pastorul Harris nu poate s l
ajute din punct de vedere fizic.
Ronnie ncepu mama ei din nou.
Ronnie i arunc minile n aer, devenind din ce n ce mai
frustrat i mai hotrt.
Doar pentru c tu nc mai eti suprat pe el nu
nseamn c trebuie s fiu i eu, bine? tiu ce-a fcut i mi
pare ru c te-a rnit, dar aici e vorba de tatl meu. E bolnav
i are nevoie de ajutorul meu, i am de gnd s fiu aici
pentru el. Nu-mi pas dac te-a nelat, nu mi pas c ne-a
prsit. Dar mi pas de el.
Pentru prima dat, mama ei pru cu adevrat luat prin
surprindere. Cnd vorbi din nou, vocea i era moale:
Ce i-a spus exact tatl tu?
Ronnie era pe punctul de a protesta c nu conteaz, dar
ceva o opri. Expresia mamei ei era att de ciudat, aproape
vinovat. De parc de parc
Ronnie se uit fix la mama ei, realiznd adevrul n timp
ce-l rostea.
Nu tata a avut aventura, nu-i aa? spuse ea ncet. Tu lai nelat.
Atitudinea mamei ei nu se schimb, dar pru ndurerat.
Adevrul o lovi pe Ronnie cu o for aproape fizic.
Mama ei avusese aventura, nu tatl ei. i
Dintr-odat camera i se pru sufocant, cnd i ddu
seama care fuseser implicaiile.
De asta a plecat, nu? Pentru c a aflat. Dar tu m-ai
lsat s cred c a fost vina lui, c a plecat fr niciun motiv.
Tu ai pretins c a fost el, cnd de fapt a fost doar vina ta.
Cum ai putut face asta?
Ronnie abia mai putea respira.
Mama ei pru incapabil s vorbeasc, i Ronnie se trezi
c se ntreab dac o cunotea vreun pic pe mama ei.
A fost cu Brian? o ntreb ea. L-ai nelat pe tata cu
Brian?
Mama ei tcu i Ronnie tiu din nou c avea dreptate.
329

NICHOLAS SPARKS

Mama ei o lsase s cread c tatl ei plecase fr niciun


motiv. i eu n-am vorbit cu el timp de trei ani din cauza
asta
tii ce? se rsti Ronnie. Nu-mi pas. Nu-mi pas ce s-a
ntmplat ntre voi doi, nu-mi pas ce s-a ntmplat n trecut.
Dar nu plec de lng tata i tu nu m poi obliga
Cine nu pleac? le ntrerupse Jonah.
Tocmai intrase n camer, cu un pahar de lapte n mn,
i se ntoarse de la mama lor la ea. Ronnie i auzea vocea
panicat.
Rmi aici? ntreb el.
Lui Ronnie i lu un moment s rspund, fiindc se lupta
s i menin furia sub control.
Mda, spuse ea, spernd c sun mai calm dect se
simea. Rmn.
Jonah i puse paharul de lapte pe dulap.
Atunci rmn i eu, anun el.
Mama ei pru brusc neajutorat i, dei Ronnie nc se
mai simea furioas, nu avea de gnd s l lase pe Jonah s l
vad pe tatl lor murind. Travers camera i se ls pe vine
n faa lui.
tiu c vrei s rmi, dar nu poi, rosti ea cu blndee.
De ce nu? Tu rmi.
Dar eu nu trebuie s merg la coal. Eu i tata am
discutat despre asta.
Mama lor veni spre ei.
Jonah
Jonah se ddu brusc n spate i ea i auzi panica din voce
n timp ce realiza c este depit numeric.
Nu-mi pas de coal! Nu e drept! Vreau s rmn aici!

330

ULTIMUL CNTEC

34
STEVE
Voia s i fac o surpriz. Cel puin, acesta fusese planul
lui.
Cntase la un concert n Albany; urmtorul spectacol era
programat n Richmond dou zile mai trziu. n mod normal,
nu se ducea niciodat acas n timpul unui turneu; era mai
uor s intre ntr-un fel de ritm n timp ce cltorea din ora
n ora. Dar pentru c avea puin timp n plus i nu-i
vzuse familia de dou sptmni, prinse un tren i ajunse
n ora la ora la care mulimile ieeau n valuri din cldirile
de birouri cutnd un loc n care s mnnce.
O vzuse din pur ntmplare. Chiar i acum, ansele i se
preau att de mici, aproape imposibile. Era un ora cu
milioane de locuitori i el era lng gara Penn, i trecea pe
lng un restaurant care era deja plin.
Primul lui gnd cnd o vzuse fusese c femeia aceea
semna perfect cu soia lui. Era aezat la o mas mic lipit
de perete, n faa unui brbat cu prul grizonant, care prea
cu civa ani mai n vrst dect ea. Era mbrcat ntr-o
fust neagr i o bluz roie de mtase i trasa conturul
paharului de vin cu degetul. nregistr toate astea i se mai
uit o dat. Chiar era Kim, realiz el, i lua masa cu un
brbat pe care nu l mai vzuse niciodat. Prin fereastr o
privi cum rde i, cu o siguran copleitoare, tiu c mai
vzuse rsul acela. i-l amintea din urm cu muli ani, cnd
lucrurile mergeau mai bine ntre ei. Cnd ea se ridic de la
mas, el privi cum brbatul se ridic i i pune mna la
baza spatelui ei. Atingerea brbatului era tandr, aproape
familiar, de parc o mai fcuse de sute de ori pn atunci.
Probabil i plcea felul n care el o atingea, se gndi Steve n
timp ce l privea pe acel strin srutnd-o pe buze pe soia
lui.
Nu era sigur ce s fac, dar acum, gndindu-se la acel
331

NICHOLAS SPARKS

moment, nu-i amintea s fi simit mare lucru. tia c


fuseser distani unul cu altul, tia c se certaser prea
mult, i presupunea c majoritatea brbailor ar fi intrat n
restaurant i i-ar fi nfruntat. Poate c ar fi fcut o scen.
Dar el nu era ca majoritatea brbailor. Aa c i mut mica
geant de voiaj dintr-o mn n cealalt, se ntorsese i se
ndreptase din nou ctre gara Penn.
Prinsese un tren dou ore mai trziu i ajunsese n
Richmond trziu n seara aceea. Ca ntotdeauna, ridicase
telefonul s o sune pe soia lui, i ea i rspunsese la al
doilea apel. Auzise televizorul pe fundal cnd ea l salut.
Ai ajuns n sfrit? ntrebase ea. M ntrebam cnd
aveai de gnd s suni.
Stnd n pat, i imaginase mna strinului la baza
spatelui ei.
Tocmai am intrat, spusese el.
S-a ntmplat ceva interesant?
Era ntr-un hotel ieftin, i pilota se destrma uor pe la
margini. n spatele ferestrei era un aparat de aer condiionat
care zornia i fcea perdelele s se mite. Vedea praful care
acoperea partea de sus a televizorului.
Nu, rspunsese el. Absolut nimic interesant.
n salonul de spital, i amintise acele imagini cu o
claritate care l surprinse. Presupunea c e din cauz c Kim
urma s soseasc n curnd, alturi de Ronnie i de Jonah.
Ronnie l sunase mai devreme s i spun c nu se
ntorcea la New York. tia c nu va fi uor. i amintea
silueta uscat i slbit a tatlui su ctre sfrit, i nu voia
ca fiica lui s l vad n acea stare. Dar ea se hotrse, i tia
c nu va reui s-o conving de contrariu. Dar l speria.
Totul l speria cu privire la asta.
n ultimele dou sptmni se rugase n mod regulat. Sau
cel puin aa o descrisese pastorul Harris o dat. Nu i
mpreuna minile i nu-i pleca fruntea; nu cerea s fie
vindecat. Ce fcea era s i mprteasc lui Dumnezeu
grijile pe care i le fcea cu privire la copiii lui.
332

ULTIMUL CNTEC

Presupunea c nu era diferit de majoritatea prinilor n


grijile pe care i le fcea pentru ei. Erau nc tineri, amndoi
aveau viei lungi n faa lor, i se ntreb ce vor deveni. Nimic
deosebit: l ntreba pe Dumnezeu dac El crede c vor fi
fericii sau dac vor continua s locuiasc n New York sau
dac se vor cstori vreodat i vor avea copii. Chestii de
baz, nimic mai mult, dar abia atunci, n acel moment,
nelese n sfrit ce nelegea pastorul Harris prin faptul c
se plimb i vorbete cu Dumnezeu.
ns, spre deosebire de pastorul Harris, nc nu auzea
rspunsurile n inima lui i nici nu simea prezena lui
Dumnezeu n viaa lui, i tia c nu mai are mult timp la
dispoziie.
Privi la ceas. Avionul lui Kim pleca n mai puin de trei ore.
Urma s plece de la spital direct la aeroport cu Jonah lng
ea, i gndul acesta era ngrozitor.
n doar puin timp, i va ine fiul n brae pentru ultima
oar; astzi i va lua rmas-bun.
Jonah plngea cnd intr n salon, alergnd direct spre
pat. Steve abia avu timp s deschid braele nainte ca Jonah
s se arunce n ele. Umerii lui slabi i mici tremurau, i Steve
simi cum i se rupe inima. Se concentr s-l simt pe fiul lui
lng el i ncerc s memoreze aceast senzaie.
Steve i iubea copiii mai mult ca pe propria via, dar mai
mult dect att, tia c Jonah are nevoie de el, i nc o dat,
nelese ocat c ddea gre ca tat.
Jonah continua s plng neconsolat. Steve l inu
aproape, nevrnd s i mai dea drumul. Ronnie i Kim
stteau n prag, inndu-se la distan.
Tticule, ele ncearc s m trimit acas, scnci
Jonah. Le-am spus c pot sta cu tine, dar nu m ascult. O
s fiu cuminte, tticule. Promit c o s fiu cuminte. O s
merg la culcare cnd mi spui tu i o s fac curat n camer
i n-o s mnnc fursecuri atunci cnd nu trebuie. Spune-le
c pot rmne. Promit s fiu cuminte.
tiu c ai fi cuminte, murmur Steve. ntotdeauna ai
333

NICHOLAS SPARKS

fost cuminte.
Atunci spune-i, tati! Spune-i c vrei s rmn! Te rog!
Spune-i odat!
Vreau s rmi, spuse el, i l duru sufletul pentru sine
i pentru fiul su. mi doresc asta mai mult dect orice, dar
i mama ta are nevoie de tine. i e dor de tine.
Dac Jonah nutrise vreun smbure de speran, totul se
termin atunci, i ncepu s plng din nou.
Dar nu o s te mai vd niciodat i nu e drept! Pur i
simplu nu e drept!
Steve ncerc s vorbeasc n ciuda apsrii din gt.
Hei spuse el. Vreau s m asculi, bine? Poi s faci
asta pentru mine?
Jonah se for s ridice capul. Dei ncerc s n-o fac,
Steve tia c ncepe s se nece cu vorbele. Avu nevoie de
toat puterea rmas ca s nu izbucneasc n lacrimi n faa
fiului su.
Vreau s tii c eti cel mai bun fiu pe care ar putea
spera s l aib un tat. Am fost ntotdeauna mndru de tine
i tiu c o s creti i o s faci lucruri minunate. Te iubesc
att de mult!
i eu te iubesc, tticule. i o s-mi fie foarte dor de tine.
Cu colul ochiului, Steve le vzu pe Ronnie i pe Kim cu
lacrimi pe obraji.
i mie o s mi fie dor de tine. Dar ntotdeauna o s
veghez asupra ta, bine? i promit. ii minte vitraliul pe care
l-am fcut mpreun?
Jonah ddu din cap, cu brbia tremurndu-i.
L-au intitulat Lumina Domnului, pentru c mi
amintete de rai. De fiecare dat cnd lumina va strluci prin
vitraliul pe care l-am construit sau prin orice fereastr, o s
tii c sunt acolo cu tine, bine? Eu o s fiu acolo. O s fiu
lumina din fereastr.
Jonah ddu din cap, fr s se mai oboseasc s i
tearg lacrimile. Steve continu s l in pe fiul lui n brae,
dorindu-i din toat inima s ndrepte lucrurile.

334

ULTIMUL CNTEC

35
RONNIE
Ronnie iei cu mama ei i cu Jonah s i conduc i s
vorbeasc cu mama ei singur nainte s plece, rugnd-o s
fac ceva pentru ea imediat ce se ntoarce la New York. Apoi
reveni la spital i sttu cu tatl ei, ateptnd pn cnd
acesta adormi. Pentru mult timp, el rmase tcut i se uit n
gol pe fereastr. Ea l inu de mn, i sttur amndoi fr
s vorbeasc, amndoi privind norii care pluteau uor n
spatele sticlei.
Voia s i ntind picioarele i s ia puin aer proaspt;
desprirea tatlui ei de Jonah o sectuise de energie i de
for. Nu voia s i-l imagineze pe fratele ei n avion sau
intrnd n apartament; nu voia s se ntrebe dac nc mai
plngea.
Afar, se plimb pe trotuarul din faa spitalului, cu mintea
aiurea. Aproape trecuse de el cnd l auzi dregndu-i glasul.
Era aezat pe o banc; n ciuda cldurii, purta acelai tip de
cma cu mnec lung pe care o purta mereu.
Bun, Ronnie, spuse pastorul Harris.
O bun ziua.
Speram s l vizitez pe tatl tu.
Doarme, spuse ea. Dar putei urca dac dorii.
El i lovi bastonul, trgnd de timp.
mi pare ru c treci prin toate astea acum, Ronnie.
Ea ddu din cap, fiindu-i imposibil s se concentreze.
Chiar i aceast simpl conversaie prea dificil.
Cumva, ea simi c i el gndea la fel.
Ai vrea s te rogi cu mine? Ochii lui albatri ascundeau
o rugminte. mi place s m rog nainte s l vd pe tatl
tu. M ajut.
Surprinderea ei ced n faa unui sentiment neateptat de
uurare.
Mi-ar plcea foarte mult, rspunse ea.
335

NICHOLAS SPARKS

Dup aceea ncepu s se roage n mod regulat, i i ddu


seama c pastorul Harris avea dreptate.
Nu c ar fi crezut c tatl ei se va vindeca. Vorbise cu
doctorul i vzuse ecografiile, i dup conversaia lor, plecase
din spital i se dusese pe plaj i plnsese timp de or n
timp ce lacrimile i se uscau n vnt.
Nu credea n miracole. tia c unii oameni cred, dar nu se
putea fora s cread c tatl ei va supravieui cumva. Nu
dup ce vzuse, nu dup modul n care i explicase doctorul.
Cancerul, i spusese doctorul, se ntinsese de la stomac la
pancreas i la plmni i prea periculos s nutreasc
speran. Nu-i putea imagina cum ar fi s se mpace a doua
oar cu ceea ce i se ntmpla. Era deja destul de greu, mai
ales seara trziu cnd n cas era linite i ea era singur cu
gndurile ei.
n schimb, se ruga pentru puterea de care avea nevoie ca
s l ajute pe tatl ei; se ruga pentru capacitatea de a fi
optimist n prezena lui, n loc s plng de fiecare dat
cnd l vedea. tia c el are nevoie de rsul ei i de fiica n
care se transformase recent.
Primul lucru pe care l fcu dup ce l aduse pe tatl ei
acas de la spital a fost s l duc s vad vitraliul. Ea l privi
cum se apropie ncet de mas, evalund totul cu ochii, cu o
expresie de nencredere uluit pe chip. Ronnie tia c
fuseser momente cnd el se ntrebase dac va tri suficient
de mult ca s-l vad terminat. Mai mult dect orice, i dori
ca Jonah s fi fost acolo cu ei, i tia c tatl ei se gndea la
acelai lucru. Fusese proiectul lor, modul n care i
petrecuser ei vara. Lui Steve i era foarte dor de Jonah, i
era dor de el mai mult dect orice i, dei el se ntoarse cu
spatele ca ea s nu-i vad faa, ea tiu c avea lacrimi n ochi
n timp ce se ndreptau napoi spre cas.
l sun pe Jonah imediat ce ajunse nuntru. Din
sufragerie, Ronnie auzea cum tatl ei l asigura c se simte
mai bine i, dei Jonah probabil va interpreta greit asta, tia
c tatl ei fcuse lucrul corect. Voia ca Jonah s i
aminteasc fericirea verii, nu s se gndeasc la ce va urma.
336

ULTIMUL CNTEC

n seara aceea, n timp ce sttea pe canapea, Steve


deschise Biblia i ncepu s citeasc. Ronnie nelegea acum
motivele lui. Se aez lng el i i adres ntrebrile la care
se gndise de cnd cercetase ea nsi cartea.
Ai un pasaj favorit? ntreb ea.
Multe, spuse el. ntotdeauna mi-au plcut Psalmii. i
ntotdeauna nv o grmad de chestii din epistolele lui
Pavel.
Dar nu sublimezi nimic, spuse ea. Cnd el nl din
sprncean, ea ridic din umeri. M-am uitat prin ea cnd nu
erai aici i n-am vzut nimic.
El se gndi la rspuns nainte s i-l dea.
Dac a ncerca s subliniez ceva important, probabil a
sublinia aproape tot pn la urm. Am citit-o de attea ori i
de fiecare dat aflu ceva nou.
Ea l studie cu atenie.
Nu-mi amintesc s fi citit Biblia nainte
Asta pentru c erai mic. ineam Biblia lng pat i
citeam pri din ea o dat sau de dou ori pe sptmn,
ntreab-o pe mama ta, o s i spun.
Ai citit ceva n ultima vreme ce i-ar plcea s-mi spui?
Vrei s fac asta?
Dup ce ea ddu din cap, i lu doar un minut s gseasc
pasajul pe care l voia.
E din Galateni 5:22, spuse el, presnd Biblia n poal ca
s stea deschis. i drese glasul nainte s nceap. Iar
roada Duhului este dragostea, bucuria, pacea, ndelung
rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina, blndeea,
nfrnarea, curirea.
Ea l privi cum citete versetul, amintindu-i cum se
purtase cnd ajunsese aici prima dat i cum i rspunsese
el la mnia ei. i aminti de dile cnd el refuzase s se certe
cu mama ei, chiar i cnd ea ncercase s l provoace. Vzuse
asta ca o slbiciune i deseori i dorise ca tatl ei s fi fost
diferit. Dar n acelai timp, i ddu seama c se nelase cu
privire la tot.
Vedea acum c tatl ei nu acionase niciodat singur.
Duhul Sfnt fusese mereu prezent n viaa lui.
337

NICHOLAS SPARKS

Pachetul de la mama ei sosi a doua zi, i Ronnie tiu c


mama ei fcuse ce o rugase. Aduse un plic mare pe masa din
buctrie, unde l rupse la un capt, apoi rsturn
coninutul pe mas.
Nousprezece scrisori, toate trimise de tatl ei, toate
ignorate i nedeschise. Observ adresele diferite de expediere
pe care el le mzglise n stnga sus: Bloomington, Tulsa,
Little Rock
Nu-i venea s cread c nu le citise. Chiar fusese att de
furioas? Att de acr? Att de rea? Privind napoi, tiu
rspunsul, dar tot nu avea sens pentru ea.
Frunzrind scrisorile, o cut pe prima pe care i-o
scrisese. Ca majoritatea celorlalte, era scris ordonat cu
cerneal neagr i tampila potei se decolorase puin.
Dincolo de geamul de la buctrie, tatl ei sttea pe plaj cu
spatele la cas. La fel ca pastorul Harris, ncepuse s poarte
mneci lungi, n ciuda ariei.
Inspirnd adnc, deschise scrisoarea, i acolo, n buctria
scldat n soare, ncepu s citeasc.
Drag Ronnie,
Nici mcar nu tiu cum s ncep o asemenea
scrisoare, nu pot dect s spun c mi pare ru.
De aceea te-am rugat s ne ntlnim la cafenea i
asta am vrut s i spun mai trziu n seara aceea,
cnd am sunat, neleg de ce nu ai venit i de ce nu ai
vrut s vorbeti cu mine la telefon. Eti furioas pe
mine, eti dezamgit de mine, i n sufletul tu, crezi
c am fugit. n mintea ta, te-am abandonat i mi-am
abandonat familia.
Nu pot s neg c lucrurile o s fie diferite, dar vreau
s tii c dac a fi n locul tu, probabil a simi la
fel. Ai tot dreptul s fii suprat pe mine. Ai tot
dreptul s fii dezamgit de mine. Bnuiesc c mi-am
ctigat sentimentele pe care le ai, i scopul meu nu e
s ncerc s inventez scuze sau s dau vina pe cineva
sau s te conving c n timp ai putea nelege.
338

ULTIMUL CNTEC

Cu toat sinceritatea, nu ai nelege, i asta m-ar


rni mai mult dect i poi imagina. Tu i Jonah ai
nsemnat mereu att de mult pentru mine, i vreau s
nelegi c nici tu, nici Jonah nu avei nicio vin.
Uneori, din motive care nu sunt mereu clare, csniciile
pur i simplu nu funcioneaz. Dar ine minte asta:
ntotdeauna te voi iubi i ntotdeauna l voi iubi pe
Jonah. ntotdeauna o voi iubi pe mama voastr, i
ntotdeauna o voi respecta. Ea mi-a dat cele mai
importante dou daruri pe care le-am primit vreodat,
i a fost o mam minunat. n multe feluri, n ciuda
tristeii pe care o simt din cauz c eu i mama ta nu
mai suntem mpreun, eu nc mai cred c a fost o
binecuvntare c am fost cstorit cu ea, atta timp
ct a durat.
tiu c nu e mult i cu siguran nu e suficient s
te fac s nelegi, dar vreau s tii c eu nc mai
cred n darul dragostei. Vreau s crezi i tu n el.
Merii asta n viaa ta, nimic nu te mplinete mai mult
dect dragostea.
Sper c n inima ta vei gsi un mod de a m ierta c
am plecat. Nu trebuie s fie acum sau curnd. Dar
vreau s tii asta: cnd o s fii pregtit, eu o s te
atept cu braele deschise, i aceea va fi cea mai
fericit zi din viaa mea.
Te iubesc,
Tata
Simt c ar trebui s fac mai mult pentru el, spuse
Ronnie.
Sttea pe veranda din spate mpreun cu pastorul Harris.
Tatl ei era n cas, dormea, iar pastorul Harris venise cu o
caserol de lasagna vegetal pe care o fcuse soia lui. Era la
jumtatea lui septembrie i nc mai era cald n timpul zilei,
dei cu dou zile n urm fusese o sear care indicase o
toamn rcoroas. Durase doar o sear; de diminea soarele
era din nou fierbinte i Ronnie se plimb pe plaj
ntrebndu-se dac noaptea precedent fusese o iluzie.
339

NICHOLAS SPARKS

Faci tot ce poi, spuse el. Nu tiu dac mai poi face
altceva.
Nu m refer la ngrijirea lui. Acum, nu are nevoie de
multe. Insist s gteasc n continuare i mergem s ne
plimbm pe plaj. Chiar am nlat zmeie ieri. n afar de
analgezicele care l fac foarte obosit, e cam la fel ca nainte s
mearg la spital. Doar c
Privirea pastorului Harris era plin de nelegere.
Vrei s faci ceva special. Ceva care s nsemne mult
pentru el.
Ea ddu din cap, bucuroas c pastorul era acolo. n
ultimele sptmni, acesta devenise nu doar prietenul ei, dar
i singura persoan cu care putea vorbi.
Am ncredere c Dumnezeu i va arta rspunsul. Dar
trebuie s nelegi c uneori dureaz un timp pn i dai
seama ce vrea Dumnezeu s faci. Aa e de cele mai multe ori.
Vocea lui Dumnezeu e de obicei mai mult o oapt, i trebuie
s asculi foarte atent ca s-o auzi. Dar alteori, n momente
foarte rare, rspunsul e evident i sun la fel de tare ca
dangtul unui clopot de biseric.
Ronnie zmbi, gndindu-se c se ataase de conversaiile
lor.
Vorbii din experien?
i eu l iubesc pe tatl tu. i la fel ca tine, voiam s fac
ceva special pentru el.
i Dumnezeu v-a rspuns?
Dumnezeu rspunde ntotdeauna.
A fost ca o oapt sau ca dangtul unui clopot?
Pentru prima oar n mult timp, ea vzu o urm de
amuzament n ochii lui.
Ca dangtul unui clopot, desigur. Dumnezeu tie c
sunt cam surd de urechi n ultima vreme.
Ce o s facei?
El se ndrept n scaun.
O s instalez vitraliul la biseric, spuse el. Sptmna
trecut a aprut din senin un binefctor i nu numai c s-a
oferit s acopere costul reparaiilor rmase, dar deja adunase
i toi lucrtorii. ncep s lucreze din nou mine.
340

ULTIMUL CNTEC

Pe parcursul urmtoarelor dou zile, Ronnie cut s aud


dangte de clopot, dar nu auzi dect pescrui. Cnd cuta
s asculte oapte, nu auzea absolut nimic. Nu o surprindea
n mod neaprat nici pastorului Harris nu-i venise
rspunsul imediat , dar spera c rspunsul va sosi nainte
s fie prea trziu.
n rest, continu la fel ca mai nainte. l ajuta pe tatl ei
cnd avea nevoie de ajutor, l lsa n pace cnd nu avea
nevoie de ea, i ncerca s petreac ntr-un mod ct mai
plcut timpul rmas. n weekendul acela, pentru c tatl ei
se simea mai bine, fcur o excursie la Grdinile Plantaiei
Orton, lng Southport. Nu era departe de Wilmington, i
Ronnie nu mai fusese niciodat acolo, dar cnd intrar pe
drumul pietruit care ducea la conacul original, ridicat n
1735, tia deja c o s fie o zi memorabil. Florile nu mai
erau nflorite, dar, n timp ce mergeau printre stejarii uriai
cu ramurile lsate n jos, acoperite de bromelii, Ronnie se
gndi c nu fusese niciodat ntr-un loc mai frumos.
n timp ce se plimba pe sub copaci, bra la bra cu tatl ei,
vorbeau despre var. Pentru prima dat, Ronnie i povesti
tatlui ei despre relaia cu Will; i povesti despre prima oar
cum merseser la pescuit i despre dile cnd fuseser cu
maina prin noroi, i descrise saltul elegant de pe acoperiul
pavilionului, i i spuse despre dezastrul de la nunt. Totui
nu i spuse despre ce se ntmplase nainte ca el s plece la
Vanderbilt sau despre lucrurile pe care i le spusese. Nu era
pregtit pentru asta; rana era prea proaspt. i, ca
ntotdeauna cnd vorbeau, tatl ei asculta n tcere,
intervenind doar rareori, chiar i cnd ea lsa propoziiile n
aer. i plcea asta la el. Nu, se gndi ea. Iubea asta la el, i se
trezi c se ntreab cine ar fi devenit dac n-ar fi venit acolo
pe timpul verii.
Dup aceea, merser la Southport i luar cina la unul
dintre micile restaurante cu vedere spre port. tia c tatl ei
e obosit, dar mncarea a fost bun i mprir o ngheat
cu negres i sos cald de ciocolat la desert.
A fost o zi frumoas, o zi pe care i-o va aminti mereu. Dar
341

NICHOLAS SPARKS

n timp ce sttea singur n sufragerie dup ce tatl ei se


dusese la culcare, se trezi c se gndete nc o dat c poate
face un pic mai mult pentru el.
n urmtoarea sptmn, a treia din septembrie, ea
ncepu s observe c tatl ei se simte mai ru. Dormea
dimineaa pn trziu i mai trgea un pui de somn i la
prnz. Dei dormea la prnz de ceva vreme n mod regulat,
aceste somnuri de dup-amiaz ncepur s fie din ce n ce
mai lungi, i seara se ducea la culcare mai devreme. n timp
ce fcea curat n buctrie pentru c nu avea altceva de
fcut, i ddu seama c, dac fcea un calcul, rezulta c
doarme mai mult de jumtate din zi.
i lucrurile se nruteau. Cu fiecare zi care trecea,
dormea un pic mai mult. i nici nu mnca suficient. n
schimb, i nvrtea mncarea pe farfurie i se prefcea c
mnnc; atunci cnd arunca resturile la gunoi, ea i ddea
seama c numai ciugulise puin. Pierdea din greutate n mod
constant, i de fiecare dat cnd clipea avea impresia c tatl
ei se micoreaz. Uneori i era team c ntr-o zi nu va mai
rmne nimic din el.
*
Luna septembrie se termin. Dimineile, mirosul srat al
oceanului era inut departe de vntul care venea din munii
din partea de est a statului. nc mai era cald, un sezon
propice uraganelor, dar deocamdat coasta Carolinei de Nord
fusese scutit.
Cu o zi nainte tatl ei dormise paisprezece ore. tia c nu
se poate abine, c organismul lui nu-i las de ales, dar o
durea sufletul c el doarme aproape tot timpul pe care l mai
aveau. Cnd tatl ei era treaz, era mai tcut, mulumit s
citeasc Biblia sau s se plimbe cu ea, n tcere.
Mai des dect se atepta, se trezea gndindu-se la Will.
nc mai purta brara nnodat pe care i-o dduse, i cnd
i trecea degetul peste estura complicat, se ntreba ce
cursuri urma, lng cine mergea pe alei cnd trecea dintr-o
342

ULTIMUL CNTEC

cldire n alta. Era curioas lng cine sttea cnd mnca la


cantin i dac se gndea la ea cnd se pregtea s ias
vinerea sau smbta seara. Cnd era foarte deprimat, se
gndea c poate cunoscuse deja pe altcineva.
Vrei s vorbeti despre asta? o ntreb tatl ei n timp ce
se plimbau pe plaj.
Se ducea la biseric. De cnd ncepuse din nou
construcia, lucrrile mergeau repede. Erau o mulime de
muncitori: constructori, electricieni, dulgheri sau zidari. Pe
antier erau cel puin patruzeci de camioane i o mulime de
oameni ieeau i intrau n mod constant din i n cldire.
Despre ce? ntreb ea precaut.
Despre Will, spuse el. Despre modul n care s-a terminat
ntre voi.
Ea i arunc o privire cercettoare.
Cum e posibil s tii despre asta?
El ridic din umeri.
Pentru c l-ai menionat doar n trecere n ultimele
sptmni i nu vorbeti niciodat cu el la telefon. Nu e greu
s i imaginezi c s-a ntmplat ceva.
E complicat, zise ea ezitant.
Merser civa pai n linite nainte ca tatl ei s
vorbeasc din nou.
Dac are vreo importan pentru tine, cred c este un
tnr excepional.
Ea l lu de bra.
Da, are importan. i eu cred la fel.
Ajunser la biseric. Ronnie vzu muncitorii care crau
cherestea i cutii de vopsea, i ca de obicei cut cu privirea
spaiul gol de sub clopotni. Vitraliul nu fusese instalat nc
cea mai mare parte a construciei trebuia s fie terminat
nainte s fie montat pentru ca vitraliul fragil s nu se
fisureze , dar tatlui ei i plcea s vin n vizit. Era
mulumit de reluarea construciei, dar nu neaprat din cauza
vitraliului. Vorbea mereu de ct de important era biserica
pentru pastorul Harris i ct de mult i lipsea acestuia s
in slujba n locul pe care l considera de mult o a doua
cas.
343

NICHOLAS SPARKS

Pastorul Harris era mereu pe antier, i de obicei se plimba


cu ei pe plaj cnd soseau. Uitndu-se prin jur, l observ n
parcarea acoperit cu pietri. Vorbea cu cineva n timp ce
gesticula animat ctre cldire. Chiar i de la distan i
putea da seama c zmbea.
Era pe punctul de a-i face din mn ca s i atrag atenia
cnd brusc l recunoscu pe brbatul cu care vorbea.
Imaginea o sperie. Ultima oar cnd l vzuse, fusese
disperat; ultima oar cnd fuseser mpreun, nu se
obosise s i spun la revedere. Poate c Tom Blakelee trecea
pur i simplu pe acolo i se oprise s vorbeasc cu pastorul
despre reconstrucia bisericii. Poate c era doar interesat.
Pe toat durata sptmnii, se uit din nou dup Tom
Blakelee cnd vizitau antierul, dar nu-l mai vzu din nou
acolo. O parte din ea era uurat, recunoscu ea, pentru c
lumile lor nu se mai intersectau.
Dup plimbrile lor la biseric i somnul de prnz al
tatlui ei, de obicei citeau mpreun. Termin Anna Karenina
la patru luni dup ce o ncepuse. mprumut Doctor Jivago
de la biblioteca public. O atrgea ceva la scriitorii rui:
calitatea epic a povetilor lor, poate; tragedii sumbre i idile
blestemate pictate pe o pnz enorm, att de departe de
viaa ei banal.
Tatl ei continua s studieze Biblia i uneori, la
rugmintea ei, i citea un pasaj sau un verset cu voce tare.
Unele erau scurte i altele erau lungi, dar multe dintre ele
preau s se concentreze pe sensul credinei. Nu era sigur
de ce, dar uneori avea senzaia c cititul cu voce tare arunca
lumin asupra unei nuane sau a unui neles pe care l
ratase anterior.
Masa de sear era simpl. La nceputul lui octombrie, ea
ncepu s gteasc i el accept aceast schimbare la fel de
uor cum acceptase orice altceva pe durata verii. Deseori,
sttea cu ea n buctrie i vorbeau n timp ce ea fierbea
paste sau orez i prjea nite carne de pui ori de vit n
tigaie. Era pentru prima dat n ani de zile cnd gtea carne
i se simea ciudat s l ndemne pe tatl ei s-o mnnce
344

ULTIMUL CNTEC

dup ce i punea farfuria n fa. Nu prea i mai era foame, i


mncarea era fad pentru c orice fel de condimente i irita
stomacul. Dar ea tia c are nevoie de mncare. Dei nu
aveau un cntar n cas, ea vedea cum slbete tot mai mult.
ntr-o sear dup cin, ea i spuse n sfrit ce se
ntmplase cu Will. i spuse totul: despre incendiu i despre
ncercrile lui de a-l acoperi pe Scott, despre tot ce se
ntmplase cu Marcus. Tatl ei o ascult cu atenie n timp
ce vorbea, i cnd i mpinse n cele din urm farfuria din
fa, ea observ c nu luase mai mult de cteva nghiituri.
Pot s i pun o ntrebare?
Desigur, spuse ea. Poi s m ntrebi orice.
Cnd mi-ai spus c l iubeti pe Will, vorbeai serios?
Ea i aminti c Megan i pusese aceeai ntrebare.
Da.
Atunci cred c ai fost prea dur cu el.
Dar acoperea un delict
tiu. Dar dac te gndeti la asta, i tu eti acum n
aceeai poziie ca i el. tii adevrul, la fel ca el. i nici tu nu
ai spus nimic nimnui.
Dar n-am fcut-o eu
i tu mi-ai spus c nici el n-a fcut-o.
Ce ncerci s mi spui? C ar trebui s i spun
pastorului Harris?
El scutur din cap.
Nu, zise el, spre surprinderea ei. Nu cred c ar trebui.
De ce?
Ronnie, rosti el cu blndee, poate e mai mult n
povestea asta dect vedem noi.
Dar
Nu spun c e corect. Sunt primul s recunosc c
greesc cu privire la multe lucruri. Dar dac totul e aa cum
ai descris tu, atunci vreau s tii un lucru: pastorul Harris
nu dorete s tie adevrul. Pentru c dac l-ar ti, atunci ar
trebui s fac ceva n privina asta. i crede-m, nu ar vrea
niciodat s le fac ru lui Scott sau familiei sale, mai ales
dac a fost un accident. Pur i simplu nu e genul la de om.
i nc un lucru. i din tot ce am spus, acesta e cel mai
345

NICHOLAS SPARKS

important.
Ce anume?
Trebuie s nvei s ieri.
Ea i ncruci braele.
L-am iertat deja pe Will. I-am lsat mesaje
Chiar dinainte s termine propoziia, tatl ei scutura din
cap.
Nu vorbesc despre Will. Trebuie s nvei s te ieri pe
tine mai nti.
n seara aceea, la fundul teancului de scrisori pe care i le
scrisese tatl ei, Ronnie mai gsi o scrisoare, una pe care nu
o deschisese nc. Probabil o adugase recent la teanc,
pentru c nu avea nici timbru, nici tampil potal.
Nu tia dac vrea s-o citeasc acum sau dac trebuia s-o
citeasc dup ce el nu va mai fi. Presupuse c ar fi putut s
l ntrebe, dar nu o fcu. De fapt, nu era sigur c voia s-o
citeasc: o speria i s in plicul n mn, pentru c tia c
era ultima scrisoare pe care el i-o va mai scrie vreodat.
Boala lui continu s evolueze. Dei i urmau rutina
obinuit mncat, citit i plimbat pe plaj , tatl ei lua tot
mai multe analgezice. Uneori ochii lui erau sticloi i
pierdui, dar ea tot avea impresia c doza nu e suficient de
puternic. Din cnd n cnd l vedea tresrind n timp ce
sttea pe canapea, nchidea ochii i se lsa pe spate, cu faa
o masc de durere. Cnd se ntmpla asta, o apuca de mn;
dar pe msur ce treceau zilele, ea observ c strnsoarea lui
devenea tot mai firav. Puterea lui slbea, se gndi ea; totul
la el slbea. i n curnd va disprea complet.
Ronnie i ddea seama c i pastorul Harris observa
schimbrile la tatl ei. Venea pe la ei aproape n fiecare zi de
cteva sptmni, de obicei chiar nainte de cin. n cea mai
mare parte a timpului, meninea conversaia uoar; le
ddea veti despre construcie sau i ncnta cu istorioare
amuzante din trecutul lui, aducnd un zmbet trector pe
faa tatlui ei. Dar mai erau momente cnd amndoi preau
s nu mai aib ce s-i spun. Era greu pentru toi s evite
subiectul principal i, n acele momente, un nor de tristee
346

ULTIMUL CNTEC

prea s coboare peste sufragerie.


Cnd simea c vor s fie singuri, Ronnie ieea pe verand
i ncerca s i imagineze despre ce vorbesc. Putea ghici,
desigur: discutau despre credin sau familie i poate despre
regretele pe care le aveau, dar tia i c se roag mpreun. i
auzise o dat cnd intrase dup un pahar cu ap, i i
aminti c se gndise c rugciunea pastorului Harris suna
mai degrab ca o implorare. Prea c i cere lui Dumnezeu
putere, de parc propria via depindea de asta, i, n timp ce
l asculta, nchise ochii ca s rosteasc n tcere propria
rugciune.
Mijlocul lui octombrie aduse trei zile de vreme neobinuit
de rcoroas, suficient de rece ca s necesite purtarea unui
hanorac dimineaa. Dup luni ntregi de cldur nencetat,
Ronnie se bucura de prospeimea din aer, dar acele trei zile
au fost grele pentru tatl ei. Dei nc se mai plimbar pe
plaj, se mica i mai ncet, i se oprir doar puin lng
biseric nainte s se ntoarc i s porneasc spre cas.
Cnd ajunser la u, tatl ei deja tremura. Ajuni nuntru,
Ronnie i pregti o baie cald, spernd c l va ajuta i
simind primele nepturi de panic la noile semne c boala
avansa mai rapid.
Vineri, cu o sptmn nainte de Halloween, tatl ei i
adun suficiente puteri ca s mearg mpreun la pescuit pe
micul doc unde o dusese prima oar Will. Poliistul Pete le
mprumut nite undie i o cutie cu crlige. Cu totul ieit
din comun, tatl ei nu mai fusese niciodat la pescuit, aa c
Ronnie trebui s pun momeala n crlig. Primii peti care
mucar momeala au scpat, dar n cele din urm reuir s
prind un biban rou mic i s l aduc la mal. Era acelai
tip de pete pe care l prinsese cu Will i, n timp ce petele se
zbtea n vreme ce ea i scotea crligul, dorul de Will o lovi cu
intensitatea unei dureri fizice.
Cnd se ntoarser acas dup o dup-amiaz linitit
petrecut pe doc, dou persoane i ateptau pe verand. Abia
cnd cobor din main, le recunoscu pe Blaze i pe mama ei.
Blaze arta uimitor de diferit. Avea prul prins ntr-o coad
ordonat i era mbrcat cu pantaloni scuri albi i o bluz
347

NICHOLAS SPARKS

albastr cu mnec lung. Nu purta bijuterii i nu era


machiat.
Vznd-o pe Blaze, Ronnie i aminti de ceva la care
reuise s evite s se gndeasc, cu toate grijile pe care i le
fcea pentru tatl ei: c se va ntoarce la tribunal nainte s
se termine luna. Se ntreb ce voiau i de ce veniser.
i lu ceva timp s l ajute pe tatl ei s coboare din
main, oferindu-i braul ca s l sprijine.
Cine sunt? murmur tatl ei.
Ronnie i explic i el ddu din cap. Cnd se apropiar,
Blaze cobor de pe verand.
Bun, Ronnie, spuse ea, dregndu-i glasul. i ngust
puin ochii n soarele de la apus. Am venit s vorbesc cu tine.
Ronnie sttea n faa lui Blaze n sufragerie, privind-o cum
studiaz podeaua. Prinii lor se retrseser n buctrie ca
s le ofere puin intimitate.
mi pare foarte ru de tatl tu, ncepu Blaze. Cum se
simte?
Bine. Ronnie ridic din umeri. Tu cum eti?
Blaze i atinse partea din fa a tricoului.
O s am ntotdeauna cicatrice aici, spuse ea, apoi art
spre brae i spre burt, i aici. Zmbi trist. Dar sincer, m
bucur c triesc. Se foi n scaun nainte s se uite n ochii lui
Ronnie. Voiam s i mulumesc c m-ai dus la spital.
Ronnie ddu din cap, nc nesigur ncotro mergea
conversaia asta.
Cu plcere.
n linitea care se ls, Blaze privi prin sufragerie,
nesigur ce s mai spun. Ronnie, nvnd de la tatl ei,
pur i simplu atept.
Ar fi trebuit s vin mai repede, dar tiu c ai fost
ocupat.
E n regul, spuse Ronnie. M bucur s vd c eti bine.
Blaze i nl capul.
Serios?
Da, spuse Ronnie. Zmbi. Chiar dac ari ca un ou de
Pate.
Blaze trase de bluz.
348

ULTIMUL CNTEC

Da, tiu. O nebunie, nu? Mama mi-a cumprat nite


haine.
i se potrivesc. Bnuiesc c v nelegei mai bine.
Blaze i arunc o privire plin de regrete.
ncerc. Locuiesc din nou acas, dar e greu. Am fcut
multe prostii. Ei, altor oameni. ie.
Ronnie sttea nemicat, cu o expresie neutr.
De ce ai venit aici de fapt, Blaze?
Blaze i frmnt minile, trdndu-i agitaia.
Am venit s mi cer scuze. i-am fcut un lucru
ngrozitor. i tiu c nu pot s iau napoi tot stresul pe care i
l-am provocat, dar vreau s tii c am vorbit cu procurorul n
dimineaa asta. I-am spus c am pus lucrurile alea n geanta
ta pentru c eram furioas pe tine i am semnat o declaraie
c tu nu ai tiut ce se ntmpl. O s te sune azi sau mine,
dar mi-a promis c o s renune la acuzaii.
Cuvintele i ieir att de repede din gur, nct la nceput
Ronnie nu era sigur c auzise bine. Dar privirea struitoare
a lui Blaze i spuse tot ce avea nevoie s tie. Dup toate
aceste luni, dup toate zilele i nopile nenumrate de griji,
brusc se terminase totul. Ronnie era ocat.
mi pare foarte ru, continu Blaze cu vocea joas. N-ar
fi trebuit s pun niciodat lucrurile acelea n geanta ta.
Ronnie nc mai ncerca s digere faptul c acel comar se
terminase. O studie pe Blaze, care trgea n mod repetat de
un fir desprins din tivul bluzei.
Ce o s se ntmple cu tine? O s te acuze?
Nu, spuse ea. Dup ce spuse asta, ridic privirea, cu
maxilarul ncordat. Aveam nite informaii pe care le voiau cu
privire la alt delict. Unul mai serios.
Te referi la ce i s-a ntmplat pe dig?
Nu, spuse ea, i Ronnie crezu c vede ceva dur i
sfidtor n ochii ei. Le-am spus despre incendiul de la
biseric i despre felul n care a nceput cu adevrat. Blaze se
asigur c a captat atenia lui Ronnie nainte s continue. Nu
Scott a provocat incendiul. Racheta lui aprins n-a avut
nimic de-a face cu asta. Da, a aterizat lng biseric. Dar se
stinsese deja.
349

NICHOLAS SPARKS

Ronnie absorbi informaia cu o uimire crescnd. Pentru


un moment, se uitar una la cealalt, iar n aer se simea o
ncrctur aproape palpabil.
Atunci cum a nceput?
Blaze se aplec nainte i i puse coatele pe genunchi, cu
antebraele ntinse ca o implorare.
Eram pe afar, petrecnd pe plaj eu, Marcus, Teddy
i Lance. Un pic mai trziu a aprut Scott, chiar la marginea
plajei. Ne-am prefcut c ne ignorm unii pe alii, dar l
vedeam pe Scott aprinznd rachete. Will era nc la marginea
plajei i Scott a ochit una cumva n direcia lui, dar vntul a
prins-o i a zburat-o ctre biseric. Will a nceput s intre n
panic i a venit n goan. Dar lui Marcus i s-a prut toat
povestea amuzant i n secunda n care racheta a czut n
spatele bisericii, a alergat spre curtea bisericii. La nceput,
nu mi-am dat seama ce se ntmpl, chiar i dup ce l-am
urmat i l-am vzut aprinznd iarba uscat de lng zidul
bisericii. Imediat dup aceea, cldirea a nceput s ard.
mi spui c Marcus a fcut-o?
Ronnie abia putea s pronune cuvintele.
Ea ddu din cap.
A mai provocat i alte incendii. Adic sunt destul de
sigur c el a fcut-o ntotdeauna a iubit focul. Cred c
ntotdeauna am considerat c e nebun, dar Se opri, dndui seama c spusese asta de prea multe ori. i ndrept
spatele. n fine, deci am czut de acord s depun mrturie
contra lui.
Ronnie se ls pe spate n scaun, simindu-se de parc o
lovise cineva. i aminti toate lucrurile pe care i le spusese lui
Will, realiznd brusc c dac Will ar fi fcut ce i ceruse ea,
viaa lui Scott ar fi fost distrus degeaba.
Aproape i se fcu ru n timp ce Blaze continu:
mi pare ru pentru tot, spuse ea. i orict de
nebunete sun, chiar te-am considerat prietena mea pn
cnd m-am purtat ca o proast i am stricat totul. Pentru
prima dat, vocea lui Blaze se sparse. Dar tu eti o persoan
minunat, Ronnie. Eti sincer, i ai fost drgu cu mine
cnd nu aveai niciun motiv s-o faci. Din ochi i se scurse o
350

ULTIMUL CNTEC

lacrim pe care o terse repede. Nu o s uit niciodat ziua n


care te-ai oferit s m lai s stau la tine, chiar i dup toate
lucrurile ngrozitoare pe care i le fcusem. Mi-a fost att
de ruine. i totui, am fost recunosctoare, tii? C i mai
pas cuiva de mine.
Blaze se opri, strduindu-se n mod vizibil s se adune.
Dup ce i opri lacrimile clipind, inspir adnc i o fix pe
Ronnie cu o privire hotrt.
Deci, dac ai vreodat nevoie de ceva i vorbesc serios,
de orice , d-mi de tire. Renun la tot, bine? tiu c nu o s
pot vreodat s m revanez pentru ce i-am fcut, dar ntrun fel, simt c tu m-ai salvat. Ce s-a ntmplat cu tatl tu e
att de nedrept i a face orice s te ajut.
Ronnie ddu din cap.
i nc un lucru, adug Blaze. Nu trebuie s fim
prietene, dar dac ne mai vedem vreodat, vrei te rog s mi
spui Galadriel? Nu suport numele Blaze.
Ronnie zmbi.
Sigur, Galadriel.
Aa cum promisese Blaze, avocata ei o sun n acea dupamiaz, informnd-o c acuzaiile contra ei n cazul de furt
din magazin fuseser retrase.
n seara aceea, n timp ce tatl ei dormea n dormitor,
Ronnie deschise televizorul pe postul local de tiri. Nu era
sigur dac va aprea la tiri, dar ntr-adevr, ddur un
segment de treizeci de secunde, chiar nainte de rubrica
meteo despre arestarea unui nou suspect n ancheta
deschis privind incendiul de la o biseric local de anul
trecut. Cnd artar o poz de cazier de-al lui Marcus cu
cteva detalii despre acuzaiile anterioare, nchise televizorul.
Ochii aceia reci i mori aveau puterea s-o neliniteasc.
Se gndi la Will i la ce fcuse ca s l protejeze pe Scott,
pentru o infraciune care se dovedise c nu o comisese el.
Oare era chiar att de groaznic, se ntreb ea, c loialitatea
fa de un prieten i ntunecase judecata? Mai ales avnd n
vedere cum evoluaser lucrurile pn la urm? Ronnie nu
mai era sigur de nimic. Se nelase cu privire la att de
351

NICHOLAS SPARKS

multe lucruri: tatl ei, Blaze, mama ei, chiar i Will. Viaa era
mult mai complicat dect i imaginase ea vreodat ca o
adolescent fnoas din New York.
Scutur din cap n timp ce se mica prin cas, stingnd
luminile una cte una. Viaa aceea o parad de petreceri i
brfe de liceu, i certuri cu mama ei i se prea o alt lume,
o existen pe care doar o visase. Astzi, exista numai att:
plimbarea pe plaj alturi de tatl ei, sunetul nencetat al
valurilor oceanului, mirosul iernii care se apropia.
Iar roada Duhului este dragostea, bucuria, pacea,
ndelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina,
blndeea, nfrnarea, curirea.
Halloweenul veni i trecu, i tatl ei era din ce n ce mai
slbit.
Renunar la plimbrile pe plaj cnd efortul deveni prea
mare, i dimineaa, cnd i fcea patul, vedea zeci de fire de
pr pe pern. tiind c boala se agrava, ea i mut salteaua
n dormitorul lui n caz c ar putea avea nevoie de ajutor, i
ca s rmn ct mai mult timp posibil aproape de el.
Steve lua cea mai mare doz de analgezice pe care o putea
suporta corpul lui, dar niciodat nu prea suficient. Noaptea,
n timp ce dormea lng el, l auzea scond scncete de
durere care aproape i frngeau inima. Ronnie i pusese
medicamentele chiar lng pat i spre ele se ndrepta prima
oar cnd se trezea. Sttea lng el dimineaa, inndu-l n
brae, cu membrele tremurnd, pn cnd medicamentele i
fceau efectul.
Dar i efectele secundare se vedeau din plin. Nu se putea
ine pe picioare, i Ronnie trebuia s l susin cnd se
mica, chiar i dintr-un capt n cellalt al camerei. n ciuda
pierderii n greutate, atunci cnd se mpiedica, Ronnie abia
reuea s l susin s nu cad. Dei el nu-i exprima
niciodat frustrarea, ochii lui erau plini de suprare, de
parc o dezamgea pe ea cumva.
Acum dormea n medie aptesprezece ore pe zi i Ronnie
i petrecea zile ntregi singur n cas, citind i recitind
scrisorile pe care i le scrisese el. nc nu citise ultima
352

ULTIMUL CNTEC

scrisoare pe care i-o scrisese ideea i se prea prea


nfricotoare , dar uneori i plcea s o in ntre degete,
ncercnd s adune puterea de a o deschide.
Suna acas mai des, programndu-i apelurile atunci cnd
Jonah venea acas de la coal sau dup ce terminau cina.
Jonah prea linitit i, cnd ntreba ce face tatl lui, se
simea vinovat uneori c nu i spune adevrul. Dar nu-l
putea mpovra, i observ c de fiecare dat cnd tatl ei
vorbea cu el, fcea tot posibilul s par ct mai plin de
energie cu putin. Dup aceea, rmnea deseori pe scaun
lng telefon, epuizat de efort, prea obosit ca s se mai mite.
Ea l privea n linite, chinuit de faptul c putea face ceva
mai mult pentru el, numai dac ar fi tiut ce.
Care e culoarea ta preferat? ntreb ea.
Stteau la masa din buctrie i Ronnie avea un caiet
deschis n faa ei.
Steve i zmbi ironic.
Asta voiai s m ntrebi?
Asta e doar prima ntrebare. Mai am o mulime.
El se ntinse dup cutia de Ensure 16 pe care ea i-o pusese
n fa. Nu mai mnca mult hran solid, i ea l privi
sorbind o dat, contient c o fcea de dragul ei, nu c i-ar
fi fost foame.
Verde, spuse el.
Ea scrise rspunsul i citi urmtoarea ntrebare.
Ci ani aveai cnd ai srutat prima oar o fat?
Vorbeti serios?
Se strmb.
Te rog, tat. E important.
El rspunse din nou i ea scrise rspunsul. Parcurser un
sfert din ntrebrile pe care ea i le notase, i n decursul
urmtoarei sptmni, el rspunse la toate. Ea scria
rspunsurile cu atenie, nu neaprat cuvnt cu cuvnt, dar

Shake nutritiv cu probiotice i antioxidani care ntrete sistemul


imunitar (n.tr.).
353
16

NICHOLAS SPARKS

spera cu suficiente detalii ca s reconstruiasc rspunsurile


pe viitor. Era un exerciiu interesant i uneori chiar
surprinztor, dar la sfrit, ea trase concluzia c tatl ei era
acelai om pe care ajunsese s l cunoasc pe timpul verii.
Ceea ce era i bine i ru, desigur. Bine pentru c bnuia
c aa va fi, i ru pentru c nu o aducea mai aproape de
rspunsul pe care l cuta.
A doua sptmn din noiembrie aduse primele ploi de
toamn, dar construcia bisericii continu fr pauz. Ba
mai mult, ritmul se acceler. Tatl ei nu o mai nsoea n
plimbri; i totui, Ronnie mergea pe plaj spre biseric n
fiecare zi ca s vad cum progreseaz lucrrile. Devenise
parte din rutina ei n timpul orelor de linite n care tatl ei
dormea. Dei pastorul Harris i saluta ntotdeauna
apropierea cu o fluturare de mn, nu mai venea lng ea s
stea de vorb.
ntr-o sptmn, vitraliul avea s fie instalat, i pastorul
Harris va ti c a fcut pentru tatl ei ceva ce nu a mai fcut
nimeni altcineva, ceva ce tia c nseamn enorm pentru el.
Era fericit pentru el i se ruga pentru o cale a ei proprie.
ntr-o zi cenuie de noiembrie, tatl ei insist brusc s se
aventureze pn la dig. Ronnie era nelinitit din cauza
distanei i a frigului, dar el era de neclintit. Voia s vad
oceanul de pe dig, spunea el. Pentru ultima dat, au fost
cuvintele pe care nu le-a rostit.
Se mbrcar cu pardesiuri, i Ronnie i puse tatlui ei la
gt chiar i un fular de ln. Vntul avea n el gustul aspru
al iernii i prea c e mai frig dect indica termometrul.
Ronnie insist s mearg cu maina la dig i o opri n
parcarea prsit de lng trotuar.
Dur mult timp pn ajunser la marginea digului. Erau
singuri sub un cer acoperit de nori, iar valurile gri metalizat
erau vizibile sub plcile de beton. n timp ce avansau ncet,
tatl ei i inea braul prins de al ei, sprijinindu-se de ea n
timp ce vntul le flutura pardesiele.
Cnd reuir n sfrit s ajung, tatl ei se ntinse s
354

ULTIMUL CNTEC

apuce balustrada i aproape i pierdu echilibrul. n lumina


argintie, pomeii lui ieeau n relief i ochii i preau un pic
sticloi, dar ea i ddu seama c era mulumit.
Micarea ritmic a valurilor care se ntindeau n faa lui
pn la orizont prea s i aduc un sentiment de pace. Nu
se vedea nimic nici brci, nici delfini, nici surferi , dar
expresia lui prea mpcat i lipsit de durere, cum nu mai
artase de sptmni ntregi. Acolo unde orizontul se unea
cu linia apei, norii preau aproape vii, rotindu-se i
agitndu-se n timp ce vntul geros ncerca s le strpung
masa pufoas. Se uit la joaca norilor cu aceeai uimire cu
care se uita tatl ei, ntrebndu-se la ce se gndete el.
Vntul se nteea, i l vzu tremurnd. i ddea seama c
voia s mai stea, cu privirea lipit de orizont. l trase uor de
bra, dar el i nclet strnsoarea pe balustrad.
Ea se nduplec i rmase lng el pn cnd ncepu s
tremure de frig, pregtit n sfrit s plece. El ddu drumul
balustradei i o ls s l ntoarc, pornindu-i marul ncet
napoi spre main. Cu colul ochiului vzu c el zmbea.
A fost frumos, nu? remarc ea.
Tatl ei fcu vreo civa pai nainte s rspund.
Da, spuse el. Dar cel mai mult mi-a plcut c am
mprtit cu tine acest moment.
Dou zile mai trziu, ea se hotr s i citeasc ultima
scrisoare. O va face n curnd, nainte ca el s moar. Nu n
seara asta, dar n curnd, i promise ea. Era seara trziu, i
ziua cu tatl ei fusese cea mai grea de pn atunci.
Analgezicele nu preau s l mai ajute deloc. Din ochi i
curgeau lacrimi n timp ce spasme de durere i chinuiau
corpul; ea l implor s-o lase s l duc la spital, dar el refuz.
Nu, gemu el. Nu nc.
Dar cnd? ntreb ea disperat, aproape s izbucneasc
i ea n lacrimi.
El nu rspunse, doar i inu respiraia, ateptnd s
treac durerea. Dup ce i trecu, pru brusc mai slbit, de
parc mai pierduse o felie din puina via pe care o mai
avea.
355

NICHOLAS SPARKS

Vreau s faci ceva pentru mine, spuse el. Vocea i era o


oapt sacadat.
Ea i srut dosul palmei.
Orice, zise ea.
Cnd am primit diagnosticul pentru prima oar, am
semnat un DNR 17. tii ce e? El i cut faa. nseamn c nu
vreau s fie luate msuri extraordinare care s m menin
n via. Dac ajung la spital.
Ea simi cum i se ncordeaz stomacul de fric.
Ce ncerci s mi spui?
Cnd va veni vremea, trebuie s m lai s plec.
Nu, spuse ea, ncepnd s clatine din cap, nu vorbi aa.
Privirea lui era blnd, dar ferm.
Te rog, opti el. E ceea ce mi doresc. Cnd mergem la
spital, adu documentele. Sunt n sertarul de sus al biroului,
ntr-un plic maro.
Nu tat, te rog, strig ea. Nu m pune s fac asta. Nu
pot s fac asta.
El i susinu privirea.
Nici pentru mine?
n noaptea aceea, suspinele lui au fost ntrerupte de o
rsuflare grea, rapid care o ngrozi. Dei i promisese c va
face ce i ceruse, nu era sigur c va putea.
Cum putea s le spun doctorilor s nu fac nimic? Cum
putea s l lase s moar?
Luni, pastorul Harris i lu pe amndoi i i duse cu
maina la biseric s vad instalarea vitraliului. Pentru c
Steve era prea slbit s stea n picioare, aduseser un scaun
de grdin cu ei. Pastorul Harris o ajut s l susin n timp
ce i croiau ncet drum ctre plaj. Se adunase o mulime de
oameni ca s vad evenimentul i n urmtoarele ore privir
cum muncitorii aezar cu grij fereastra la locul ei. Era la fel
de spectaculoas cum i-o imaginase, i, cnd ultimul cadru
a fost fixat la locul lui, se auzir urale. Ea se ntoarse s vad

17

DNR - Do Not Resuscitate (Nu resuscitai).


356

ULTIMUL CNTEC

reacia tatlui ei i observ c adormise, ghemuit n pturile


groase pe care le pusese peste el.
Cu ajutorul pastorului Harris, l aduse acas i l puse n
pat. n drum spre ieire, pastorul se ntoarse spre ea.
A fost fericit, spuse el, mai mult ca s se conving pe
sine dect pe ea.
tiu c a fost, l asigur ea, ntinzndu-se s i strng
braul. Este exact ce i-a dorit.
Tatl ei dormi tot restul zilei i, n timp ce lumea se
ntuneca dincolo de fereastr, ea tiu c e timpul s citeasc
scrisoarea. Dac nu o fcea acum, poate nu-i va gsi
niciodat curajul.
Lumina din buctrie era slab. Dup ce rupse plicul,
despturi ncet paginile. Scrisul era diferit de scrisorile
anterioare; nu mai era stilul cursiv, deschis la care se
ateptase. n schimb, era mai mult o mzglitur. Nu voia s
i imagineze ct de dificil fusese pentru el s scrie cuvintele
sau ct timp i luase. Inspir adnc i ncepu s citeasc.
Bun, scumpo,
Sunt mndru de tine.
Nu i-am spus aceste cuvinte pe ct de des ar fi
trebuit.
Le spun acum, nu pentru c ai ales s stai cu mine
n aceast perioad incredibil de dificil, ci pentru c
vreau s tii c eti persoana remarcabil la care am
visat mereu c vei fi.
Mulumesc c ai rmas. tiu c e greu pentru tine,
cu siguran mai greu dect i-ai imaginat c o s fie,
i mi pare ru pentru orele pe care, n mod inevitabil,
le petreci singur. Dar mai ales mi pare ru pentru c
nu am fost ntotdeauna tatl de care ai avut nevoie.
tiu c am fcut greeli, mi doresc s pot schimba
attea lucruri n viaa mea. Presupun c e normal,
avnd n vedere ce mi s-a ntmplat, dar mai vreau s
tii ceva.
Orict de dificil poate fi viaa i n ciuda tuturor
regretelor mele, au fost momente cnd m-am simit cu
357

NICHOLAS SPARKS

adevrat binecuvntat. M-am simit aa cnd te-ai


nscut i cnd erai copil i te-am dus la grdina
zoologic i te-am privit cum te uii mirat la girafe.
De obicei, acele momente nu dureaz mult; vin i trec
ca briza oceanului. Dar uneori dureaz pentru
totdeauna.
Aa a fost vara asta pentru mine, i nu numai
pentru c m-ai iertat. Vara asta a fost un dar, pentru
c am ajuns s-o cunosc pe tnra femeie n care am
tiut mereu c te vei transforma. Aa cum i-am spus
fratelui tu, a fost cea mai frumoas var din viaa
mea i deseori, n timpul acelor zile idilice, m-am
ntrebat cum de cineva ca mine a fost binecuvntat cu
o fiic att de minunat ca tine.
Mulumesc, Ronnie. Mulumesc c ai venit. i
mulumesc pentru felul n care m-ai fcut s m simt
n fiecare zi n care am avut ocazia s fim mpreun.
Tu i Jonah ai fost ntotdeauna cele mai mari
binecuvntri din viaa mea. Te iubesc, Ronnie, i
ntotdeauna te-am iubit. i s nu uii niciodat, dar
niciodat, c sunt, i ntotdeauna am fost, mndru de
tine. Niciun tat nu a mai fost vreodat la fel de
binecuvntat ca i mine.
Tata
Trecu Ziua Recunotinei. De-a lungul plajei, oamenii
ncepeau s instaleze decoraiunile de Crciun.
Tatl ei pierdu o treime din greutatea corporal i i
petrecea aproape tot timpul n pat.
ntr-o diminea, Ronnie ddu peste cteva foi de hrtie n
timp ce fcea curenie n cas. Fuseser ndesate neglijent
n sertarul unei msue, i cnd le scoase pe toate, i lu
doar un moment s recunoasc scrisul tatlui ei n notele
muzicale mzglite pe pagin.
Era cntecul pe care l compunea, cntecul pe care l
auzise cntndu-l la pian n seara aceea la biseric. Puse
foile pe mas ca s le cerceteze mai bine. Ochii i alergar pe
seriile de note corectate din belug, i se gndi iari c tatl
358

ULTIMUL CNTEC

ei prinsese ceva. n timp ce citea, putea auzi n minte


acordurile captivante ale notelor de nceput. Dar n timp ce
frunzrea prin partituri spre a doua sau a treia pagin, i
ddea seama c nu era chiar bine. Dei instinctele lui iniiale
erau bune, Ronnie credea c i d seama unde compoziia
ncepe s i piard firul. Scoase un creion din sertarul mesei
i ncepu s suprapun munca ei cu a lui, mzglind rapid
progresii armonioase i frazri melodioase acolo unde tatl ei
abandonase.
nainte s-i dea seama, trecuser trei ore i l auzi pe tatl
ei micndu-se. Dup ce bg paginile napoi n sertar, se
ndrept spre dormitor, gata s fac fa la orice o atepta.
Mai trziu, n cursul serii, cnd tatl ei czu ntr-un alt
somn adnc, scoase din nou paginile i lucr pn dup
miezul nopii. Dimineaa, se trezi emoionat i dornic s i
arate ce fcuse. Dar cnd intr n dormitorul lui, el nu se
mica deloc, i ea se panic realiznd c abia mai respira.
Stomacul i era numai noduri cnd sun la ambulan, i
se simi nesigur cnd se ntoarse napoi n dormitor. Nu era
pregtit, i spuse ea; nu i artase cntecul. Mai avea
nevoie de o zi. nc nu venise vremea. Dar cu mni
tremurnde, deschise sertarul de sus al biroului su i
scoase plicul maro.
Pe patul de spital, tatl ei prea mai mic dect l vzuse
vreodat. Obrajii i erau supi i pielea lui avea o paloare
cenuie, nefireasc. Respira la fel de superficial i de rapid ca
un bebelu. Ronnie nchise strns ochii, dorindu-i s nu fie
acolo. Dorindu-i s fie oriunde, numai acolo nu.
Nu nc, tticule, opti ea. nc puin, bine?
Dincolo de fereastra salonului de spital, cerul era gri i
nnorat. Majoritatea frunzelor czuser din copaci, iar
ramurile goale i epene i aminteau de nite oase. Aerul era
rece i nemicat, prevestind o furtun.
Plicul sttea pe noptier i, dei i promisese tatlui ei c il va da doctorului, nu o fcuse nc. Nu pn cnd era sigur
c nu se va mai trezi, nu pn cnd era sigur c nu va mai
avea ocazia s i ia rmas-bun. Nu pn cnd era sigur c
359

NICHOLAS SPARKS

nu se mai putea face nimic pentru el.


Se rug cu ardoare pentru un miracol, unul mic. i, de
parc Dumnezeu nsui o ascultase, acesta se ntmpl
douzeci de minute mai trziu.
Sttuse lng el mai toat dimineaa. Se obinuise att de
mult cu respiraia lui i cu bipitul ritmic al monitorului
cardiac, nct cea mai mic schimbare i se prea o alarm.
Cnd ridic privirea, vzu cum i tresare braul i ochii i se
deschid. Clipi din cauza luminilor fluorescente i Ronnie se
ntinse n mod instinctiv dup mna lui.
Tat? spuse ea.
Fr s vrea, simi un val de speran; i-l imagin
ridicndu-se ncet n ezut.
Dar nu o fcu. Nu pru nici mcar s-o aud. Cnd i roti
capul cu mare efort ca s se uite la ea, vzu o ntunecime n
ochii lui pe care nu o mai zrise niciodat. Dar apoi clipi, i
ea l auzi oftnd.
Bun, scumpo, opti el rguit.
Lichidul din plmni l fcea s vorbeasc de parc se
neca. Ronnie se for s zmbeasc.
Cum te simi?
Nu prea bine. Se opri, de parc voia s adune putere.
Unde sunt?
Eti la spital. Ai fost adus azi-diminea. tiu c ai un
DNR, dar
Cnd el clipi din nou, ea se gndi c poate nu mai
deschide ochii. Dar n cele din urm, i deschise.
E n regul, opti el. Iertarea din vocea lui i sfie
inima, neleg.
Te rog, nu fi suprat pe mine.
Nu sunt.
l srut pe obraz i ncerc s i nfoare braele n jurul
trupului su slbit. Ea simi cum mna lui o trage napoi.
Eti bine? o ntreb el.
Nu, recunoscu ea, simind cum i dau lacrimile. Nu sunt
deloc bine.
mi pare ru, opti el.
Nu, nu spune asta, zise ea, forndu-se s nu cedeze
360

ULTIMUL CNTEC

psihic. Mie mi pare ru. N-ar fi trebuit niciodat s nu


vorbesc cu tine. mi doresc cu disperare s iau totul napoi.
El i zmbi fantomatic.
i-am mai spus vreodat c eu cred c eti frumoas?
Da, spuse ea, suspinnd. Mi-ai spus.
Ei bine, de data asta vorbesc serios.
Ea rse neajutorat printre lacrimi.
Mulumesc, zise ea.
Se aplec peste el i i srut mna.
ii minte cnd erai mic? ntreb el, brusc serios. Te
uitai la mine cum cntam la pian. ntr-o zi, te-am gsit
aezat la pian, cntnd o melodic pe care o auzisei la mine.
Aveai doar patru ani. ntotdeauna ai avut att de mult talent.
in minte, spuse ea.
Vreau s tii ceva, continu tatl ei, apucndu-i mna
cu o for surprinztoare. Indiferent de ct de luminoas a
fost steaua ta, niciodat nu mi-a psat de muzic att de
mult ct mi-a psat de fiica mea Vreau s tii asta.
Ea ddu din cap.
Te cred. i eu te iubesc, tat.
El inspir adnc, fr s-i desprind privirea dintr-a ei.
Atunci m duci acas?
Cuvintele o lovir cu ntreaga lor putere, inevitabile i
directe. Privi spre plic, tiind ce o ruga i ce se atepta s
rspund ea. i n secunda aceea, i aminti tot ce se
ntmplase n ultimele cinci luni. Imaginile gonir prin
mintea ei, una dup alta, oprindu-se numai cnd l vzu
aezat la pian n biseric, sub spaiul gol unde vitraliul avea
s fie n cele din urm instalat.
i atunci i ddu seama ce i spunea inima ei s fac.
Da, spuse ea. Te duc acas. Dar vreau s faci i tu ceva
pentru mine.
Tatl ei nghii n sec. Pru s aib nevoie de toat puterea
rmas ca s spun:
Nu sunt sigur c mai pot s fac ceva.
Ea zmbi i se ntinse dup plic.
Nici chiar pentru mine?
361

NICHOLAS SPARKS

Pastorul Harris i mprumutase maina i conduse ct de


repede era n stare. Lu telefonul mobil i sun ct de repede
putu, schimbnd benzile de mers. i explic repede ce se
ntmpla i de ce avea nevoie; Galadriel fu de acord imediat.
Conduse de parc viaa tatlui ei depindea de asta,
accelernd la fiecare culoare galben a semaforului.
Galadriel o atepta n faa casei cnd ajunse. Lng ea
erau dou rngi pe care le ridic atunci cnd se apropie
Ronnie.
Eti gata? ntreb ea.
Ronnie ddu din cap i intrar mpreun n cas.
Cu ajutorul lui Galadriel, dur mai puin de o or s
dezmembreze munca tatlui ei. Nu-i psa de mizeria rmas
n sufragerie; singurul lucru la care se putea gndi era
timpul pe care l mai avea tatl ei i ce mai trebuia s fac ea
pentru el. Cnd i ultima bucic de placaj a fost
ndeprtat, Galadriel se ntoarse spre ea, transpirat i fr
suflare.
Du-te s l iei pe tatl tu. O s fac eu curat. i te ajut
s l aduci n cas cnd te ntorci.
Conduse i mai repede pe drumul de ntoarcere. nainte s
plece din spital, se ntlnise cu doctorul tatlui ei i i
explicase ce are de gnd s fac. Cu ajutorul asistentei,
completase toate formularele de externare solicitate; cnd
sun la spital din main, i spuse aceleiai asistente s l
aduc pe tatl ei jos ntr-un scaun cu rotile.
Cauciucurile mainii scrir cnd vir n parcarea
spitalului. Urm banda ctre intrarea la camera de gard i
vzu imediat c asistenta se inuse de cuvnt.
Ronnie i asistenta l ajutar pe tatl ei s urce n main,
i porni la drum n cteva minute. Tatl ei prea mai vioi
dect fusese n salonul de spital, dar ea tia c asta se poate
schimba oricnd. Trebuia s l duc acas pn nu era prea
trziu. n timp ce conducea pe strzile oraului pe care
ajunsese s l considere oraul ei, simi un val de fric i de
speran. Totul prea att de simplu, att de limpede. Cnd
ajunse acas, Galadriel o atepta. Mutase canapeaua ntr-o
poziie mai bun, i mpreun l ajutar pe tatl ei s se
362

ULTIMUL CNTEC

ntind.
n ciuda strii n care se afla, pru s neleag ce fcuse
Ronnie. ncetul cu ncetul, vzu cum grimasa de pe fa e
nlocuit cu o expresie de mirare. n timp ce se uita la pianul
acum descoperit, Ronnie tiu c fcuse ce trebuia. Se aplec
i l srut delicat pe obraz.
Am terminat cntecul tu, zise ea. Ultimul nostru
cntec. i vreau s l cnt pentru tine.

363

NICHOLAS SPARKS

36
STEVE
Viaa, se gndi el, semna mult cu un cntec.
La nceput e misterul, la sfrit e confirmarea, dar la mijloc
st ntreaga emoie care face s merite totul.
Pentru prima oar n luni de zile, nu mai simi deloc
durere; pentru prima oar dup ani ntregi, tiu c
ntrebrile lui au rspunsuri. n timp ce asculta cntecul pe
care Ronnie l terminase, cntecul pe care Ronnie l
perfecionase, nchise ochii tiind c aflase n sfrit prezena
lui Dumnezeu.
nelese n sfrit c prezena lui Dumnezeu este peste tot,
n orice, i c oricine o poate simi ntr-un moment sau altul.
Fusese cu el n atelier n timp ce lucrase la vitraliu cu Jonah;
fusese prezent n sptmnile petrecute mpreun cu Ronnie.
Era prezent aici i acum, n timp ce fiica lui interpreta
cntecul lor, ultimul cntec pe care l vor mai mprti
vreodat. n retrospectiv, se ntreb cum de putuse trece cu
vederea ceva att de incredibil de evident.
Dumnezeu, nelese el brusc, era dragoste n forma ei cea
mai pur, i n aceste ultime luni petrecute cu copiii lui,
simise atingerea lui Dumnezeu la fel de sigur cum auzise
muzica revrsndu-se din minile lui Ronnie.

364

ULTIMUL CNTEC

37
RONNIE
Tatl ei muri o sptmn mai trziu, n somn, cu Ronnie
pe podea alturi de el. Ronnie nu se putea hotr s
povesteasc detaliile. tia c mama ei ateapt s termine; n
cele trei ore ct vorbise, mama ei rmsese tcut, aa cum
fcuse tatl ei ntotdeauna. Dar momentele n care l privise
pe tatl ei trgndu-i ultima suflare i se preau extraordinar
de intime i tia c nu le va povesti nimnui. Fusese un dar
pentru ea s fie alturi de el cnd prsise aceast lume, un
dar pe care el i-l fcuse numai ei, i nu va uita niciodat ct
de solemn i de intim a fost acel moment.
n schimb, se uit la ploaia ngheat de decembrie i i
povesti despre ultimul ei recital, cel mai important recital din
viaa ei.
Am cntat pentru el ct de mult am putut, mam. i mam strduit atta s cnt frumos pentru c tiam ct de mult
nseamn pentru el. Dar era att de slbit, opti ea.
La sfrit nici nu cred c m-a mai putut auzi. i ciupi
rdcina nasului, ntrebndu-se ntr-o doar dac mai are
lacrimi de vrsat. Plnsese deja prea mult.
Mama ei i deschise braele i i fcu semn. Propriile
lacrimi i strluceau cu putere n ochi.
tiu c te-a auzit, scumpo. i tiu c a fost frumos.
Ronnie se abandon n mbriarea mamei ei, odihnindui capul pe pieptul ei aa cum fcea cnd era copil.
S nu uii niciodat ct de fericit l-ai fcut tu i Jonah,
murmur mama ei, mngindu-i prul.
i pe mine m-a fcut fericit, opti ea. Am nvat att
de multe de la el. mi doresc s i fi spus asta. Asta, i nc
un milion de alte lucruri. nchise ochii. Dar acum e prea
trziu.
A tiut, o asigur mama lui. ntotdeauna a tiut.

365

NICHOLAS SPARKS

nmormntarea a fost simpl, inut n biserica recent


deschis. Tatl ei solicitase s fie incinerat i dorina i fusese
respectat.
Pastorul Harris rosti un elogiu. A fost scurt, dar plin de
durere i dragoste autentic. l iubise pe tatl ei ca pe un fiu
i, fr s vrea, Ronnie plnse alturi de Jonah. i puse
braul n jurul lui n timp ce el plngea cu suspinele
tulburate ale unui copil, i ea ncerc s nu se gndeasc la
cum i va aminti el aceast pierdere, att de timpuriu n
via.
Numai civa oameni veniser la slujb. i zrise pe
Galadriel i pe poliistul Pete cnd intrase i auzise ua
bisericii deschizndu-se o dat sau de dou ori dup ce se
aezase, dar n afar de asta, biserica era goal. O durea
sufletul c att de puini oameni tiau ct de special fusese
tatl ei sau ct de mult nsemnase pentru ea.
Dup slujb, rmsese n stran cu Jonah, n timp ce
Brian i mama ei ieir s discute cu pastorul Harris. Toi
patru urmau s ia avionul napoi spre New York n doar
cteva ore, i tia c nu are prea mult timp.
Chiar i aa, nu voia s plece. Ploaia care czuse cu
gleata toat dimineaa se oprise i cerul ncepea s se
lumineze. Se rugase pentru asta, i se trezi c se uit int la
vitraliul fcut de tatl ei, dorindu-i ca norii s se risipeasc.
i cnd asta se ntmpl, a fost exact cum descrisese tatl
ei. Soarele inunda sticla, desfcndu-se n sute de prisme de
lumin dumnezeiasc, bogat colorat, precum pietrele
preioase.
Pianul sttea
sub
cascada
de
culoare
incandescent i, pentru un moment, Ronnie i-l imagin pe
tatl ei aezat la clape, cu faa ridicat spre lumin. Nu dur
mult, dar Ronnie i strnse mna lui Jonah cu evlavie tcut.
n ciuda durerii profunde, zmbi, tiind c i Jonah se
gndea la acelai lucru.
Bun, tticule, opti ea. tiam c vei veni.
Cnd lumina pli, i lu rmas-bun n gnd i se ridic n
picioare. Dar cnd se ntoarse, vzu c ea i Jonah nu erau
366

ULTIMUL CNTEC

singuri n biseric. Lng u, aezai n ultima stran, i


vzu pe Tom i pe Susan Blakelee.
i puse mna pe umrul lui Jonah.
Te rog du-te afar i spune-le mamei i lui Brian c ies
imediat, bine? Trebuie s vorbesc cu cineva mai nti.
Bine, zise el, frecndu-i cu pumnul ochii umflai n
timp ce ieea din biseric.
Dup ce Jonah iei, Ronnie porni spre ei, privindu-i cum
se ridic s-o ntmpine.
n mod surprinztor, Susan vorbi prima.
mi pare ru pentru pierderea suferit. Pastorul Harris
ne-a spus c tatl tu a fost un om minunat.
Mulumesc, zise ea. Privi de la unul la altul i zmbi.
Apreciez c ai venit. i vreau s v mulumesc amndurora
pentru ce ai fcut pentru biseric. A fost foarte important
pentru tatl meu.
La cuvintele ei, l vzu pe Tom Blakelee ferindu-i privirea
i tiu c avusese dreptate.
Parc trebuia s fie anonim, murmur el.
tiu. i nu mi-a spus pastorul Harris sau tata. Dar am
ghicit adevrul cnd v-am vzut pe antier. A fost un lucru
minunat ce-ai fcut.
El ddu din cap aproape cu timiditate, i Ronnie vzu cum
i zboar privirea ctre vitraliu. i el vzuse lumina inundnd
biserica.
n linitea care se ls, Susan fcu semn ctre u.
E cineva aici care vrea s te vad.
Eti gata? o ntreb mama ei, imediat ce iei din
biseric. Suntem deja n ntrziere.
Ronnie abia o auzi. n schimb, se uita la Will. Era mbrcat
cu un costum negru. Avea prul mai lung i primul ei gnd a
fost c l face s par mai matur. Vorbea cu Galadriel, dar
imediat ce o zri, vzu cum ridic un deget, de parc o ruga
s nu uite ideea.
Mai am nevoie de cteva minute, bine? spuse ea fr s
i ia ochii de la Will.
Nu se ateptase ca el s vin, nu se ateptase s l mai
367

NICHOLAS SPARKS

vad vreodat. Nu tia ce nseamn asta, faptul c era aici, i


nu era sigur dac s se simt n culmea fericirii sau
disperat ori amndou. Fcu un pas n direcia lui, apoi se
opri.
Nu-i putea citi expresia feei. Cnd el porni spre ea, Ronnie
i aminti felul n care pruse s alunece prin nisip prima
oar cnd l vzuse; i aminti srutul lor de pe doc n seara
nunii surorii lui. i auzi din nou cuvintele pe care i le
spusese n ziua n care se despriser. Era copleit de o
furtun de emoii contradictorii dorin, regret, dor, team,
durere, dragoste. Mai erau attea de spus, i totui, ce
puteau s i spun n acest decor stnjenitor i cu att de
mult timp trecut?
Bun. Dac a fi telepat i mi-ai putea citi gndurile.
Bun, spuse el. Prea s caute ceva pe faa ei, dar ce
anume, nu tia.
El nu fcu nicio micare spre ea, i nici ea nu se ntinse
spre el.
Ai venit, spuse ea, incapabil s i rein mirarea din
voce.
N-am putut s nu vin. i mi pare ru de tatl tu. A
fost un om minunat. Pentru un moment, o umbr i trecu
pe fa, i adug: O s mi fie dor de el.
Ea i aminti serile petrecute mpreun acas la tatl ei,
mirosul mncrii gtite de el i hohotele de rs ale lui Jonah
cnd jucau pocherul mincinosului. Brusc o lu cu ameeli.
Totul era att de ireal, s l vad pe Will n acea zi groaznic.
O parte din ea voia s se arunce n braele lui i s i cear
iertare pentru felul n care l lsase s plece. Dar o alt parte,
mut privirea i, paralizat de pierderea tatlui ei, se ntreb
dac mai e aceeai persoan pe care o iubise Will odat. Se
ntmplaser att de multe de atunci.
Ronnie se mut cu stngcie de pe un picior pe altul.
Cum e la Vanderbilt? ntreb ea n cele din urm.
E aa cum m-am ateptat.
Asta e de bine sau de ru?
n loc s rspund, el ddu din cap nspre maina
nchiriat.
368

ULTIMUL CNTEC

S neleg c pleci acas, nu?


Trebuie s prind avionul n scurt timp. Ronnie i ddu
o uvi de pr dup ureche, urnd ct de stngace se
simea. Parc erau doi strini. Ai terminat primul semestru?
Nu, am sesiunea sptmna viitoare, aa c iau avionul
napoi n seara asta. Cursurile sunt mai grele dect m-am
ateptat. Probabil o s nv nopi ntregi.
O s vii n curnd acas n vacan. Cteva plimbri pe
plaj i o s i revii.
Ronnie ncerc s zmbeasc ncurajator.
De fapt, prinii mei m iau n Europa imediat ce
termin. O s petrecem Crciunul n Frana. Consider c e
important pentru mine s vd lumea.
Sun distractiv.
El ridic din umeri.
i tu?
Ea i feri privirea, iar mintea i zbur fr s vrea la
ultimele zile cu tatl ei.
Cred c o s dau o prob la Juilliard, spuse ea ncet. O
s vedem dac m mai vor.
Pentru prima oar, el zmbi, i ea prinse o scnteie din
bucuria spontan pe care o artase att de des n timpul
acelor luni de var. Ct de dor i fusese de veselia lui, de
cldura lui, n lunile lungi de toamn i iarn.
Da? Bravo ie! Sunt sigur c o s te descurci minunat.
Ura felul n care vorbeau politicos unul cu altul. Era att
de greit, avnd n vedere tot ce mprtiser pe durata
verii i prin ce trecuser mpreun. Inspir adnc, ncercnd
s i in emoiile sub control. Dar era att de greu acum, i
ea era att de obosit. Urmtoarele cuvinte ieir aproape
automat.
Vreau s mi cer scuze pentru lucrurile pe care i le-am
spus. Nu vorbeam serios. Doar c se ntmplau attea. N-ar
fi trebuit s m rzbun pe tine
El fcu un pas spre ea i o apuc de bra.
E n regul, spuse el. neleg.
La atingerea lui, ea simi toate emoiile reinute ale acelei
zile ieind la suprafa, copleindu-i calmul fragil i nchise
369

NICHOLAS SPARKS

ochii, ncercnd s-i opreasc lacrimile.


Dar dac ai fi fcut ce i-am cerut, atunci Scott
El scutur din cap.
Scott e OK. Dac i vine s crezi, i-a obinut i bursa.
Iar Marcus e la nchisoare
Dar n-ar fi trebuit s i spun toate lucrurile acelea
oribile! l ntrerupse ea. Vara asta n-ar fi trebuit s se termine
aa. Noi n-ar fi trebuit s-o terminm aa, i eu am provocat
asta. Nici nu tii ct de tare m doare s tiu c eu te-am
ndeprtat
Nu tu m-ai ndeprtat, spuse el cu blndee. Eu plecam.
tiai asta.
Dar n-am mai vorbit, nu ne-am scris, i a fost att de
greu s asist la ce se ntmpla cu tatl meu Voiam att de
mult s vorbesc cu tine, dar tiam c eti suprat pe mine
Ea ncepu s plng i el o trase spre el i o cuprinse cu
braele. mbriarea lui fcu totul mai bine, dar i mai ru,
n acelai timp.
t, murmur el, e n regul. N-am fost niciodat att
de suprat pe ct ai crezut tu.
Ea l strnse mai tare, ncercnd s se agae de ceea ce
mprtiser.
Dar ai sunat doar de dou ori.
Pentru c tiam c tatl tu are nevoie de tine, spuse el,
i voiam s te concentrezi pe el, nu pe mine. in minte cum a
fost cnd a murit Mikey, i in minte c mi-am dorit s fi
avut mai mult timp cu el. Nu puteam s i fac asta i ie.
Ea i ngrop faa n umrul lui n timp ce el o inea n
brae. Nu se putea gndi dect c are nevoie de el. Avea
nevoie de braele lui n jurul ei, avea nevoie ca el s-o in n
brae i s i spun c vor gsi un mod de a fi mpreun.
Ronnie simi cum el se apleac spre ea i l auzi
murmurndu-i numele. Cnd se trase napoi, l vzu
zmbind spre ea.
Poi brara, opti el, atingndu-i ncheietura.
Mereu n gndurile mele. Ronnie zmbi nesigur.
El i ridic brbia ca s se poat uita de aproape n ochii
ei.
370

ULTIMUL CNTEC

O s te sun, bine? Dup ce m ntorc din Europa.


Ea ddu din cap, tiind c asta era tot ce aveau, i totui
tiind c nu era suficient. Vieile lor erau pe drumuri
separate, acum i pentru totdeauna. Vara se terminase, i
amndoi mergeau mai departe.
Ea nchise ochii, urnd adevrul.
Bine, opti ea.

371

NICHOLAS SPARKS

EPILOG
RONNIE
n sptmnile care urmar dup nmormntarea tatlui
ei, Ronnie continu s triasc nite frmntri emoionale,
dar presupuse c asta era de ateptat. Erau zile cnd se
trezea cu un sentiment de groaz, i petrecea ore ntregi
retrind ultimele luni cu tatl ei, prea paralizat de durere i
de regret ca s plng. Dup o perioad att de intens
petrecut mpreun, i era greu s accepte c el dispruse
brusc, i nu mai era prin preajm, orict de mult avea nevoie
de el. i simea absena cu o for de nestvilit, i uneori o
lsa ntr-o dispoziie amar.
Dar acele diminei nu mai erau att de dese cum fuseser
n prima sptmn petrecut acas, i simea c, n timp,
deveniser mai puin frecvente. Faptul c sttuse cu tatl ei
i l ngrijise o schimbase, i tia c va supravieui. Asta i-ar
fi dorit tatl ei, i aproape l putea auzi amintindu-i c era
mai puternic dect credea. Nu ar fi vrut ca ea s jeleasc
luni ntregi; ar fi vrut s i triasc viaa n felul n care o
fcuse n ultimul lui an de via. i mai mult dect orice, ar fi
vrut ca ea s mbrieze viaa i s nfloreasc.
i Jonah, la fel. tia c tatl ei ar fi vrut ca ea s l ajute pe
Jonah s mearg mai departe, i, de cnd venise acas,
petrecuse mult timp cu el. La mai puin de o sptmn
dup ce se ntorseser, Jonah intrase n vacana de Crciun
i ea profitase de ocazie ca s fac mpreun excursii
speciale: l dusese la patinoar la Rockefeller Center i
urcaser mpreun n vrful Empire State Building; vizitaser
expoziia de dinozauri de la Muzeul de Istorie Natural i
chiar petrecuser o dup amiaz la FAO Schwarz 18.
ntotdeauna considerase aceste lucruri turistice i incredibil
de banale, dar Jonah se simise bine n aceste ieiri i, n

18

Faimos magazin de jucrii (n.tr.).


372

ULTIMUL CNTEC

mod surprinztor, i ea la fel.


Petreceau i timp linitit mpreun. Sttea cu el n timp ce
se uita la desene animate, desena cu el la masa din buctrie
i, o dat, la rugmintea lui, chiar se culcase n camera lui,
unde i improvizase un loc de dormit lng patul lui. n
acele momente intime, i aminteau uneori de vara trecut i
povesteau despre tatl lor, ceea ce i alina pe amndoi.
i totui, tia c Jonah se lupt n felul lui propriu de copil
de zece ani. Lui Ronnie i se prea c l roade ceva anume, i
afl ce era ntr-o sear geroas cnd ieiser la o plimbare
dup cin. Btea un vnt ngheat i Ronnie avea minile
bgate n buzunare cnd Jonah se ntoarse spre ea ntr-un
final, iindu-se de sub gluga hanoracului.
E i mama bolnav? ntreb el. Cum a fost tata?
ntrebarea era att de surprinztoare, nct i lu un
moment s rspund. Se opri i se ls pe vine ca s fie la
nivelul privirii lui.
Nu, desigur c nu. De ce ai crede asta?
Pentru c voi dou nu v mai certai ca nainte. Ca
atunci cnd nu te-ai mai certat cu tata.
Ronnie i vzu frica din ochi i chiar, ntr-un mod
copilresc, putea nelege logica gndurilor sale. La urma
urmei, era adevrat ea i mama ei nu se mai certaser de
cnd se ntorsese.
Mama e bine. Doar c ne-am sturat s ne mai certm,
aa c nu o mai facem.
El i cut privirea.
Promii?
Ea l strnse la piept, inndu-l cu putere.
i promit.
Timpul petrecut cu tatl ei i schimbase chiar i percepia
asupra oraului ei natal. i lu ceva timp s se obinuiasc
din nou cu oraul. Nu mai era obinuit cu zgomotul
nencetat sau cu prezena constant a altor oameni; uitase
cum trotuarele era umbrite la nesfrit de cldiri enorme i
cum oamenii se grbeau n toate direciile, chiar i pe
culoarele nguste din supermarketuri. Nici nu prea avea chef
s socializeze; cnd Kayla o sun ca s vad dac nu vrea s
373

NICHOLAS SPARKS

ias n ora, refuzase oferta i Kayla nu mai sunase. Dei


ntotdeauna vor avea amintiri mpreun, de acum ncolo va fi
o altfel de prietenie. Dar Ronnie n-avea nicio problem cu
asta; ntre timpul petrecut cu Jonah i exersatul la pian, nu
prea mai avea timp i de altceva.
Pentru c pianul tatlui ei nu fusese nc livrat la
apartament, lua metroul pn la Juilliard i exersa acolo.
Sunase n prima zi napoi n New York i vorbise cu
directorul. Fusese bun prieten cu tatl ei i se scuzase c
lipsise de la nmormntare. Pruse surprins i, da,
ncntat, se gndi ea s aud veti de la ea. Cnd i spusese
c se gndete s dea la Juilliard, el aranj un program
intens de audiii i chiar o ajut s i urgenteze cererea de
nscriere.
La dou sptmni dup sosirea n New York, i deschise
audiia cu melodia pe care o compusese mpreun cu tatl ei.
Se simea puin cam ruginit la tehnicile clasice trei
sptmni nu erau suficiente s se pregteasc pentru o
audiie la nivel nalt , dar cnd iei din sala de audiii, se
gndi c tatl ei ar fi mndru de ea. Dar la urma urmei, i
zise ea cu un zmbet, n timp ce i aranja partitura ei iubit
sub bra, ntotdeauna fusese.
De la audiie, cnta trei sau patru ore pe zi. Directorul
aranjase s i se permit s foloseasc slile de repetiii ale
colii i ncepuse s se joace cu nite compoziii n stare
incipient. Se gndea des la tatl ei n timp ce sttea n slile
de repetiii, n aceleai sli n care sttuse i el odat. Uneori,
cnd apunea soarele, razele se strecurau printre cldirile din
jurul ei, aruncnd fire lungi de lumin pe podea. i
ntotdeauna cnd vedea lumina, se gndea la vitraliul din
biseric i la cascada de lumin pe care o vzuse la
nmormntare.
i la Will se gndea n mod constant.
De cele mai multe ori, struia asupra amintirilor din
timpul verii dect de la scurta lor ntlnire la biseric. Nu
primise veti de la el dup nmormntare i cnd Crciunul
veni i trecu, Ronnie ncepu s i piard sperana c va
suna. i aminti c i spusese c i va petrece srbtorile n
374

ULTIMUL CNTEC

strintate, dar pe msur ce treceau zilele fr veti de la el,


oscila ntre sigurana c nc o mai iubete i disperarea
situaiei lor. Poate c era mai bine c nu o sunase, i spuse
ea, pentru c ce avea s i spun pn la urm?
Zmbi trist, forndu-se s alunge asemenea gnduri. Avea
de lucru, i, cnd i ntoarse atenia spre ultimul ei proiect,
un cntec cu influene country-western i pop, i reaminti c
era timpul s priveasc nainte, nu napoi. Poate va fi sau nu
acceptat la Juilliard, chiar dac directorul i spusese c
statutul cererii ei arta foarte promitor. Indiferent de ce
se va ntmpla, tia c viitorul ei se afla n muzic, i ntr-un
fel sau altul, i va gsi din nou drumul spre acea pasiune.
Pe pian, telefonul ei ncepu brusc s vibreze. Se ntinse
spre el, presupunnd c e mama ei, nainte s se uite la
ecran. nghe i se uit la el n timp ce vibra pentru a doua
oar. Inspir adnc, l deschise i l duse ia ureche.
Alo?
Bun, spuse o voce familiar. Sunt Will.
ncerc s i imagineze de unde suna. Se auzea un ecou
cavernos, ca i cum ar fi fost ntr-un aeroport.
Tocmai ai cobort din avion? l ntreb ea.
Nu. M-am ntors acum cteva zile. De ce?
Se aude ciudat, spuse ea, simind cum i sare sufletul
un pic. Era acas de cteva zile; i abia acum ajunsese s-o
sune. Cum a fost n Europa?
A fost chiar foarte distractiv. Eu i mama ne-am neles
mai bine dect m-a fi ateptat. Cum se simte Jonah?
E bine. Se simte mai bine, dar tot e greu.
mi pare ru, spuse el, i auzi din nou sunetul acela ca
un ecou. Poate era pe veranda din spate a casei. i altceva ce
mai faci?
Am dat prob la Juilliard i cred c a mers foarte bine
tiu, spuse el.
Cum de tii?
Pi de ce altceva ai fi acolo?
Ea ncerc s i neleag rspunsul.
Pi nu m las doar s exersez aici pn ajunge
pianul tatlui meu datorit istoricului tatlui meu cu
375

NICHOLAS SPARKS

coala i toate cele. Directorul a fost un bun prieten de-al lui.


Sper c nu eti foarte ocupat cu exersatul ca s nu-i
poi lua puin timp liber.
Despre ce vorbeti?
Speram s fii liber s ieim n weekend. Dac nu ai alte
planuri, adic.
Ea simi cum i sare inima din piept.
Vii la New York?
Stau la Megan. tii, verific ce mai fac nsureii.
Cnd ajungi?
Hai s vedem Aproape l vedea cum se uit la ceas.
Am aterizat acum aproape o or.
Eti aici? Unde eti?
i lu un moment s rspund, i, cnd i auzi din nou
vocea, i ddu seama c nu venea din telefon. Venea din
spatele ei. ntorcndu-se, l vzu n prag, inndu-i telefonul
mobil.
Scuze, spuse el. N-am putut rezista.
Dei el chiar era acolo, lui Ronnie nu-i venea s cread,
nchise ochii strns nainte s i deschid din nou.
Da, tot acolo era. Uimitor.
De ce nu m-ai sunat s mi spui c vii?
Pentru c voiam s i fac o surpriz.
Chiar mi-ai fcut, se gndi ea. mbrcat n blugi i un
pulover bleumarin cu anchior, arta la fel de chipe cum i-l
amintea.
i n plus, anun el, trebuie s i spun ceva.
Ce anume? rspunse ea.
nainte s i spun, vreau s tiu dac rmne stabilit.
Ce?
Pentru weekendul sta, ii minte? E stabilit?
Ea zmbi.
Da, e stabilit.
El ddu din cap.
i weekendul viitor?
Pentru prima dat, ea ezit.
Ct timp stai?
El porni ncet ctre ea.
376

ULTIMUL CNTEC

Ei bine asta doream s i spun. ii minte cnd am zis


c Vanderbilt n-a fost prima mea alegere? C eu voiam de
fapt s merg la o coal cu un program grozav de tiina
mediului?
mi amintesc.
Ei bine, de obicei coala nu permite de obicei transferuri
la jumtatea anului, dar mama e n comitetul de membri de
la Vanderbilt i se ntmpla s tie nite persoane de la
universitatea cealalt i a reuit s trag nite sfori. n fine,
deci am aflat c am fost acceptat ct eram n Europa, aa c
o s m transfer. ncep acolo semestrul viitor i m-am gndit
c ai vrea s tii.
Pi bravo ie, spuse ea nesigur. Unde te duci?
La Columbia.
Pentru o secund nu fu sigur c auzise bine.
Te referi la Columbia, adic New York Columbia?
El rnji de parc scosese un iepure din plrie.
Exact.
Serios?
Vocea i iei ca un chiit.
El ddu din cap.
ncep n cteva sptmni. i poi imagina? Un sudist
drgu ca mine n marele ora? Probabil o s am nevoie de
cineva care s m ajute s m integrez, i speram c o s fii
tu. Dac eti de acord cu asta.
Pn acum, ajunsese suficient de aproape ca s se ntind
spre gicile blugilor ei. O trase spre el, i ea simi cum totul
n jurul ei dispare. Will venea la coal acolo. n New York.
Cu ea.
i cu asta, i strecur braele n jurul lui, simind cum
trupul i se potrivete perfect peste al ei, tiind c nimic nu
putea fi mai bine n acest moment.
Cred c sunt de acord cu asta. Dar nu o s fie uor
pentru tine aici. Nu poi pescui sau merge la curse n noroi.
Braele lui se strnser n jurul taliei ei.
Mi-am imaginat.
i nici volei pe plaj. Mai ales n ianuarie.
Bnuiesc c va trebui s fac nite sacrificii.
377

NICHOLAS SPARKS

Poate dac eti norocos, gsim alte metode s i


ocupm timpul.
Se aplec i o srut cu blndee, mai nti pe obraz, apoi
pe buze. Cnd se uit n ochii ei, Ronnie l vzu pe tnrul pe
care l iubise vara trecut i pe care nc l mai iubea i
acum.
Niciodat nu am ncetat s te iubesc, Ronnie. i
niciodat nu am ncetat s m gndesc la tine. Chiar dac
verile se termin.
Ea zmbi, tiind c spunea adevrul.
i eu te iubesc, Will Blakelee, opti ea, aplecndu-se s
l srute din nou.

378

ULTIMUL CNTEC

Mulumiri
Trebuie s ncep ca ntotdeauna prin a-i mulumi lui
Cathy, soia i visul meu. Au fost nite ani incredibili i
atunci cnd m trezesc dimineaa, primul meu gnd este ct
de norocos sunt c mi-am petrecut toi aceti ani cu tine.
Copiii mei Miles, Ryan, Landon, Lexie i Savannah sunt
izvoarele bucuriei nesfrite din viaa mea. V iubesc pe toi.
Jamie Raab, redactorul meu de la Editura Grand Central,
merit ntotdeauna recunotina mea, nu doar pentru
redactarea excepional, ci i pentru bunvoina pe care mi-o
arat mereu. i mulumesc.
Denise DiNovi, productorul filmelor Mesaj de departe, 0
plimbare de neuitat, Nopi n Rodanthe i Norocosul, nu este
doar un geniu, ci i cel mai prietenos om pe care-l cunosc. i
mulumesc pentru tot.
David Young, directorul executiv al companiei Hachette
Book Group, mi-a ctigat respectul i recunotina pe
parcursul anilor n care am lucrat mpreun. Mulumesc,
David.
Jennifer Romanello i Edna Farley, editorii mei, nu sunt
numai nite buni prieteni, ci i nite oameni minunai.
Harvey-Jane Kowal i Sona Vogel, ca de obicei, merit
mulumirile mele, mcar pentru faptul c ntrzii mereu cu
predarea manuscriselor, lucru care le face munca mult mai
grea.
Howie Sanders i Keya Khayatian, impresarii mei de la
UTA, sunt minunai. Mulumesc pentru tot, prieteni!
Scott Schwimer, avocatul meu, este pur i simplu cel mai
bun la ceea ce face. Mulumesc, Scott!
Mulumesc i lui Marty Bowen (productorul filmului
Drag John) i de asemenea lui Lynn Harris i lui Mark
Johnson.
Amanda Cardinale, Abby Koons, Emily Sweet i Sharon
Krassney merit, de asemenea, mulumirile mele. Apreciez
tot ceea ce facei.
379

NICHOLAS SPARKS

Familia Cyrus merit mulumirile mele nu doar pentru c


m-au primit cu drag n casa lor, ci i pentru tot ceea ce au
fcut pentru acest film. i a vrea s-i mulumesc n mod
special lui Miley, cea care a ales numele lui Ronnie. De
ndat ce l-am auzit, am tiut c este perfect!
i, n sfrit, le mulumesc lui Jason Reed, Jennifer Gipgot
i lui Adam Shankman pentru contribuia lui la versiunea
ecranizat a crii Ultimul cntec.

380

ULTIMUL CNTEC

381