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Fiche 2.2 - Quel est le rle de la politique de la concurrence ?

Problmatiques du cours :

Rappel du programme :

Comment la politique de la
concurrence permet-elle de limiter les
abus de position dominante et les
freins la concurrence ?
En quoi la politique de la concurrence
peut-elle tre en dsaccord avec la
production de services publics et la
mise en uvre de la politique
industrielle ?

Fiche de synthse construite partir des cours de collgues de SES , en particulier lexcellent cours de
Jacques Ghiloni ( cours plus complet disponible : Les politiques de la concurrence)
Introduction : La ncessit de rguler la concurrence
Lanalyse librale considre que lintervention de lEtat est inutile :
A.Smith dveloppe le concept de la main invisible : lintrt individuel sert lintrt collectif
F .Von Hayek considre que lconomie de march est la meilleure forme dorganisation conomique (cf thme 1)
Cest lavis de Pascal Salin (2001) : La concurrence permet de rsoudre trois problmes fondamentaux de toute
organisation humaine . Car :
o la concurrence incite offrir les produits les meilleurs au prix le plus faible, de manire satisfaire les consommateurs
o les acheteurs bnficient dune plus grande libert de choix et ils sont plus indpendants par rapport aux producteurs ;
o La concurrence fournit un moyen dutiliser au mieux des informations qui sont dissmines ; elle incite de plus les
individus rechercher de nouvelles informations et de nouvelles ides, de manire tre concurrentiels .

Cependant, le maintien des conditions de rivalit entre producteurs exige une certaine rgulation par les pouvoirs publics. La
politique de la concurrence consisterait alors corriger la concurrence imparfaite qui prvaut dans le monde rel, pour la
rapprocher du standard de la concurrence pure et parfaite. Le problme est alors de faire la diffrence entre une concurrence
normale et une concurrence abusive. Une autre justification de lintervention de lEtat est base sur le fait que les domaines
dans lesquels la coopration conduit des rsultats socialement plus avantageux que la concurrence pure sont nombreux.

Les autorits de la concurrence concentrent leurs actions en 4 grands axes dinterventions:


2 domaines dinterventions ex post, le reprage des situations de cartels et des abus de position dominante
2 types dintervention ex ante, lanalyse des impacts anticoncurrentiels des oprations de concentration et des aides
publiques.

I.

La politique de la concurrence a pour objectif de prserver ou de promouvoir la concurrence


A. Limiter les abus de position dominante et les freins la concurrence : les interventions ex
post :

Notions matriser:
Cartel de producteurs : situation de march o les entreprises sont en collusion, en fixant
notamment leurs prix et leurs quantits de manire coordonne pour maximiser leurs profits
communs.
Abus de position dominante : fait dexploiter abusivement une situation de puissance conomique
sur un march; par exemple, en pratiquant des prix ou des conditions commerciales inquitables ou
en freinant le dveloppement technique au prjudice des consommateurs.

1. La lutte contre les ententes et les cartels

La concurrence implique avant tout que chaque producteur dtermine de manire autonome la politique quil entend suivre
sur le march. Ce nest que si le comportement ou la marge daction des diffrents producteurs sont rellement indpendants
que leffet de la concurrence se matrialise. linverse, les cartels, ententes et pratiques concertes pour se rpartir le march
traduisent une volont dliminer la concurrence.

Lhistoire du droit de la concurrence commence vritablement aux tats-Unis avec la promulgation du Sherman Act, loi
antitrust en 1890.
Fin XIXe sicle aux USA, on observe la prsence de structures productives prsentant des cots fixes levs (chemins de
fer, sidrurgie, chimie, ptrole). Pour viter les consquences dune confrontation sur le march et des guerres de prix,
juges ruineuses par les entreprises, sont mises en place des formes de cartellisation telles que le pool (le pool est une
entente entre plusieurs firmes dune branche pour fixer le prix de vente et/ou rpartir le march, soit par des quotas de
vente, soit par rgion) et le trust (le trust dsigne le transfert des titres dtenus par les actionnaires de plusieurs entreprises
un petit nombre dhommes de confiance (trustees) moyennant un certificat de dpt. Il est troitement associ au
dveloppement des socits anonymes par actions. Les trustees, runis en un Board of Trustees participent la
coordination des politiques des diffrentes entreprises. Cest John Rockefeller qui constitua le premier trust avec la
Standard Oil.
Le Sherman Act vot par le Congrs en 1890 stipule : Tout contrat, toute association sous forme de trust ou autre ou
toute entente en vue de restreindre les changes ou le commerce entre les diffrents tats de lUnion ou avec les pays
trangers sont dclars illgaux (art. 1). Toute personne qui monopolise, tente de monopoliser ou participe une
association ou une entente avec une ou plusieurs personnes, en vue de monopoliser une partie des changes ou du
commerce entre les diffrents tats de lUnion, ou avec les pays trangers, est considre comme coupable dun dlit
(art. 2).
Le Clayton Act, en 1914, a introduit une liste de pratiques prohibes : la discrimination par les prix, les accords de
distribution exclusive, les ventes lies et les conseils dadministration imbriqus o sigent les mmes personnes. Il a
galement favoris les poursuites devant des juridictions civiles en introduisant des mesures pour inciter les victimes dun
comportement anticoncurrentiel poursuivre en droit civil les responsables de ces comportements, au travers dun
principe dindemnisation selon la rgle du triplement des dommages subis.

Le paragraphe 1 de larticle 81 (aujourdhui article 101) du Trait de la Communaut Europenne, est assez proche de
larticle 1 du Sherman Act : Sont incompatibles avec le march commun et interdits tous accords entre entreprises, toutes
dcisions dassociations dentreprises et toutes pratiques concertes, qui sont susceptibles daffecter le commerce entre tats
membres et qui ont pour objet ou pour effet dempcher, de restreindre ou de fausser le jeu de la concurrence, lintrieur du
march commun . Ce mme paragraphe explicite au sein des accords et pratiques concertes interdits ceux qui consistent
notamment :fixer de faon directe ou indirecte les prix dachat ou de vente ou dautres conditions de transaction ;limiter ou
contrler la production, les dbouchs, le dveloppement technique ou les investissements ; rpartir les marchs ou les
sources dapprovisionnement ; appliquer, lgard de partenaires commerciaux, des conditions ingales des prestations
quivalentes en leur infligeant de ce fait un dsavantage dans la concurrence ; subordonner la conclusion de contrats
lacceptation par les partenaires, de prestations supplmentaires qui, par leur nature ou selon les usages commerciaux, nont
pas de lien avec lobjet de ces contrats .

Le droit des ententes en droit franais est essentiellement bas sur l'article L.420-1 du Code de commerce qui dispose, depuis
une loi du 15 mai 2001 : Sont prohibes mme par l'intermdiaire direct ou indirect d'une socit du groupe implante hors
de France, lorsqu'elles ont pour objet ou peuvent avoir pour effet d'empcher, de restreindre ou de fausser le jeu de la
concurrence sur un march, les actions concertes, conventions, ententes expresses ou tacites ou coalitions, notamment
lorsqu'elles tendent :Limiter l'accs au march ou le libre exercice de la concurrence par d'autres entreprises ; Faire obstacle
la fixation des prix par le libre jeu du march en favorisant artificiellement leur hausse ou leur baisse ; Limiter ou contrler
la production, les dbouchs, les investissements ou le progrs technique ; Rpartir les marchs ou les sources
d'approvisionnement.

Un exemple : Les ententes sur les vitamines


Une srie dententes ont t dvoiles dans le secteur des vitamines, faisant intervenir deux producteurs mondiaux au titre de
chefs de file, Hoffmann-La Roche et BASF. Aprs louverture dune enqute en mai 1999 initie par la dnonciation dun membre
du cartel, linstruction rvlait lexistence de huit ententes ayant pour objet le partage des marchs et la fixation des prix dans le
secteur des produits vitaminiques. Ces ententes ont dur dix ans (1989-1998). La Commission a inflig un montant total
damendes de 855 millions deuros huit entreprises, dont 462 millions pour Hoffmann-La Roche et 296 millions pour BASF. La
dcouverte des ententes dans le secteur des vitamines a rsult de la mise en place par la Commission du programme de clmence
qui a incit la socit Aventis porter certains faits la connaissance de la Commission, en change de limmunit damende
prvue par ce programme. Cette socit a bnfici dune immunit totale du montant damendes quelle aurait d acquitter pour
sa participation aux ententes sur les vitamines A et E. Par contre une amende a t inflige Aventis pour sa participation
linfraction sur la vitamine D3. Les socits ttes de file des cartels sur les vitamines, savoir Hoffmann-La Roche et BASF ont
ensuite coopr avec la Commission ds les premiers stades de lenqute en fournissant des informations cruciales sur toutes les
ententes. Elles ont bnfici de ce fait dune rduction damende de 50 %.

2. La rpression des abus de position dominante


Les pratiques mises en uvre par une entreprise dominante et constitutives dun abus tendent gnralement prserver la position
dominante de cette entreprise sur son march principal (celui sur lequel lentreprise est dominante), ou bien sur un march
connexe ou adjacent , quil soit verticalement ou horizontalement reli au march principal).
Les pratiques :

Les pratiques de prix prdateurs: une entreprise en position dominante, capable de faire face des pertes temporaires, met
en uvre des prix bas (en dessous des cots). Ses concurrents, incapables de suivre des conditions de concurrence aussi
intenses, sortent du march. Une fois seule lentreprise peut soit remonter ses prix ,soit simplement servir la demande
abandonne par les concurrents de faon rcuprer les profits perdus durant la phase prdatrice. Les prix prdateurs
pratiqus sur un march donn peuvent aussi servir convaincre les entrants potentiels sur dautres marchs (futurs ou
connexes) que le prdateur se comportera toujours de faon agressive lgard de lentre dun concurrent.
Les ventes lies : une entreprise, en position dominante sur un march, protgerait celui-ci ou essaierait den pntrer un
nouveau en liant la vente de plusieurs biens. Les formes revtues par la pratique sont trs diverses : le bundling peut tre
pur (les biens ne sont disponibles quensemble) ou mixte (au moins lun des biens peut tre achet seul). La liaison opre
entre les biens peut tre de nature commerciale ou technologique (cest le cas de biens rseaux compatibles entre eux, mais
incompatibles avec les autres). Le caractre anticoncurrentiel dune telle pratique napparat que si les ventes lies
empchent un concurrent au moins aussi efficace que la firme en place dexercer son activit.
Remises : une entreprise dominante peut offrir de faon profitable ses acheteurs des remises (qui devraient conduire pour
elle une perte par rapport la vente au prix catalogue ). Elles peuvent galement diminuer la transparence sur les prix
(les prix effectivement pays par les acheteurs ne sont plus ncessairement des prix publics ) et limiter ainsi la collusion
entre producteurs

Les consquences : Plusieurs pratiques (prix prdateurs, ventes lies, remises, exclusivit) peuvent avoir le mme effet sur un
de ces marchs. En revanche, les effets en cause se rattachent presque toujours lune des trois catgories suivantes :
exclusion sur le march principal : il sagit pour lentreprise de protger sa position dominante, soit en contraignant les
concurrents sortir de son march principal, soit en empchant des concurrents potentiels dy entrer. Cest lobjectif dune
pratique de prix prdateur
exclusion sur un march connexe : lentreprise se sert de sa position dominante sur son march principal pour acqurir ou
consolider son pouvoir de march sur un march connexe (bien complmentaire ou indpendant du march principal). Cest
lobjectif essentiel dune pratique de vente lie
exclusion verticale : lentreprise se sert de sa position dominante sur un march pour interdire une autre davoir accs un
autre tage dune industrie organise verticalement. Par exemple, une entreprise qui accorde des remises de fidlit ses
distributeurs, leur consentant des avantages importants sils concentrent leurs achats auprs delle, peut dcourager ces
distributeurs de vendre les produits concurrents et empcher lentre dune entreprise concurrente sur son march.
Exemple : En 2004, la Commission europenne pinglait Microsoft pour abus de position dominante. Elle lui reprochait de
profiter de son quasi-monopole sur le march des systmes d'exploitation pour imposer son lecteur Windows Media et ses
logiciels pour serveur de groupe, au dtriment de la concurrence. Elle infligeait alors Microsoft une amende historique de 497
millions d'euros et une srie de mesures destines corriger cette situation abusive.

B. Le contrle des oprations de concentration ex ante

le droit de la concurrence de la plupart des pays industrialiss a progressivement intgr dans ses domaines dinterventions le
contrle des oprations de concentration, cest--dire toutes les oprations qui ont en commun daffecter les structures de
march : fusions, acquisitions, transferts dactifs, prises de contrle et crations de filiales communes. En effet, certaines
oprations de croissance externe sont susceptibles de crer ou de renforcer une position dominante sur le march et donc
daffecter sensiblement le jeu des forces du march. Le contrle des concentrations est prospectif et prventif, alors que le
contrle des comportements est rtrospectif et rpressif (voir les lois antitrust).

Ds la constitution de la CEE, le contrle communautaire des oprations de concentration est apparu comme un objectif
dautant plus important que les perspectives du march commun puis du march intrieur devaient permettre aux entreprises
dexploiter les conomies dchelle associes la taille croissante du march et donc saccompagner dun vaste mouvement
de restructuration.
Le droit communautaire du contrle des concentrations a longtemps retenu comme critre de fond pour lvaluation dune
opration de concentration celui de la cration ou du renforcement dune position dominante individuelle ou collective.
Exemple : Ainsi aprs la cession pralable par Perrier BSN des actifs de Volvic, le march des eaux minrales en France se
trouvait rparti entre, dune part, un oligopole trois firmes : Nestl (20-25 %), Perrier (20-25 %) et BSN (32 %) et, dautre part,
une frange concurrentielle compose de firmes de petite taille de part agrge de lordre de 20 30 %. La fusion Nestl/Perrier en
1991 transformait le march en un duopole compos de la nouvelle entit (40-50 %) et de BSN (32 %), le reste tant rparti entre
les firmes de la frange concurrentielle. La Commission a estim que le risque dune domination conjointe du march par les
membres du duopole ne pouvait tre cart. La Commission europenne a accept la fusion sous rserve que Nestl/Perrier
transfre 20% de parts de march, et donc Vichy, Thonon, Pierval, St-Yorre et autres sources mineures sont cdes un troisime
concurrent, le groupe Castel.

Il y a eu une rforme du droit communautaire du contrle des concentrations en 2004 :


o le test de dominance conomique a t remplac par le test de lentrave significative de concurrence, quivalent du test
anglo-saxon dit de rduction substantielle de concurrence : larticle 2 du rglement 2004 nonce que les
concentrations qui entraveraient de manire significative une concurrence effective dans le march commun ou une
partie substantielle de celui-ci, notamment du fait de la cration ou du renforcement dune position dominante,
doivent tre dclares incompatibles avec le march commun .

Les gains potentiels defficacit lis la fusion ont t explicitement introduits dans le nouveau rglement du contrle
des concentrations. La Commission reconnat prsent explicitement que les fusions peuvent conduire des gains de
comptitivit. Donc le nouveau rglement reconnat que ces gains peuvent contrebalancer les effets ngatifs dune
opration de concentration et quil convient de procder un bilan global. Cependant, lvaluation de ce bilan est
toujours dlicate, car elle repose sur des informations prospectives ayant trait des conditions non directement
observables.
Exemple : En 2009, la Commission europenne a dcid d'infliger une amende de 20 millions d'euros Electrabel, un producteur
et fournisseur d'lectricit appartenant au Groupe Suez (maintenant GDF Suez) pour l'acquisition du contrle de la Compagnie
Nationale du Rhne (CNR), un autre producteur d'lectricit, sans avoir reu d'autorisation pralable en vertu du rglement
europen sur les concentrations. La Commission a conclu que l'infraction a eu une dure significative et qu'Electrabel aurait d
tre consciente de son obligation d'obtenir l'autorisation de la Commission avant d'acqurir le contrle.
o

C. Comment sanctionner, comment rguler ?


La politique de la concurrence consiste alors en un ensemble de mesures destines accentuer la concurrence sur les marchs.
Les pouvoirs publics la mettent en uvre en raison des vertus que lon accorde la concurrence:
la concurrence permet de faire baisser les prix, ce qui amliore dune part la comptitivit des entreprises et dautre part le
pouvoir dachat des mnages;
elle encourage linnovation car elle permet de se dmarquer des concurrents, or lexprience montre que linnovation a des
effets dentranement positifs sur lensemble de lconomie;
elle est favorable lemploi, puisque lexprience montre que larrive de nouveaux concurrents cre des emplois et quen
plus la comptitivit du secteur samliore

Sur le plan institutionnel, en France, les autorits de concurrence comprennent :


un chelon communautaire : la Direction gnrale de la concurrence de la Commission europenne
et un chelon national : lautorit de la concurrence.

Pour apprcier le pouvoir de march et juger de lexistence dune position dominante, il faut pouvoir dlimiter le march en
cause. La politique de la concurrence sappuie sur la dlimitation du march pertinent :

March pertinent: cest le lieu de confrontation entre loffre et la demande de biens et services
substituables entre eux mais non substituables dautres biens et services. Il comporte, sur une zone
gographique dlimite, tous les biens ou services dont on peut penser que les demandeurs les
considrent comme interchangeables et substituables en raison de leurs caractristiques, de leurs
prix et de lusage auquel ils sont destins.

Le march pertinent est le march sur lequel sexerce une concurrence effective. Il a une double dimension :
o de produits : quels produits appartiennent au mme march? Il sagit de produits que le consommateur considre
comme interchangeables.
o Gographique : sur quelle zone gographique sexerce effectivement la concurrence ?
Lentreprise a intrt la dfinition la plus large possible du march pertinent puisque cela lui permet de minimiser le calcul
de sa part de march. En revanche, si on dfinit le march de faon troite, labus sera plus souvent caractris puisque
lentreprise sera considre comme ayant une position dominante, ce qui est un pralable ltablissement dun abus.
Un exemple : Le refus du rachat de "Dr Pepper" par la firme Coca-Cola aux Etats-Unis en 1986. La Federal Trade Commission,
autorit de la concurrence comptente, a indiqu que le march pertinent de Coca-Cola tait celui des soft drinks. Elle a estim
que le rachat de Dr Pepper par Coca-Cola la placerait en situation dominante. Pour mener bien le rachat, Coca-Cola a tent sans
succs de dmontrer que son march pertinent tait celui des boissons en gnral.

II.

La politique de la concurrence et la place de lEtat

La fin du sicle dernier a vu un nombre croissant de pays, et pas seulement en Europe, adopter des politiques de la concurrence
plus systmatiques et mettre en place ou consolider des institutions spcialises. Cependant, il existe des dsaccords rcurrents sur
les fondements :
Selon lcole parfois qualifie dAutrichienne, les politiques de la concurrence portent atteinte la libert contractuelle qui
est le fondement des socits librales.
Le soutien la concurrence auquel souscrivent la plupart des conomistes laisse subsister quelques dsaccords qui portent
simultanment sur lampleur des mrites conomiques et sur lintensit souhaitable de la concurrence.

A. Politique de la concurrence et politique industrielle


Dans la mesure o elle conduit encadrer voire contraindre les stratgies des entreprises, la politique de la concurrence peut
entrer en conflit avec dautres politiques conomiques, en particulier la politique industrielle qui vise amliorer les performances
des entreprises et la puissance industrielle dun pays.

Si un monopole naturel peut avoir des incitations limites rduire ses cots, la situation est moins claire pour un monopole
soumis la menace dentre, et donc la corrlation entre laccroissement de concurrence et lincitation baisser les cots est
plus incertaine. Par ailleurs les gains potentiels defficacit lis la fusion ont t explicitement introduits dans le nouveau
rglement du contrle des concentrations, car les fusions peuvent conduire des gains de comptitivit :
une efficacit productive pure consistant rallouer la production entre les diffrents tablissements selon leurs avantages
comparatifs en termes de cots, en tenant compte des capacits de production installes.
des gains rsultant des conomies denvergure ou encore de la complmentarit de certains actifs qui se trouvent runis
sous la mme autorit aprs la fusion. Cest ce que lon appelle la synergie
lorsque lune des parties lopration est une entreprise en difficult (ou dfaillante), lopration de concentration peut
tre une opportunit pour la survie des actifs de lentreprise en difficult.

L'innovateur qui investit dans la recherche et le dveloppement, le fait esprant ainsi obtenir une rente de monopole, lui
permettant de recouvrer les cots engags et de faire un bnfice. Aussi pour Joseph Schumpeter, la concurrence est nfaste
pour l'innovation, car elle va rduire la rente de monopole et donc l'incitation innover (cf thme 1 les avantages du
monopole).

les politiques de la concurrence prvoient une srie dexemptions linterdiction de la coopration. Elle est autorise quand
les gains auxquels il conduit ne sont pas totalement appropris par les parties prenantes et si le pouvoir conomique de ces
dernires reste contraint par des tiers. Les collusions sont notamment tolres pour la recherche-dveloppement (R&D). La
coopration en R&D peut tre bnfique aux parties pour diffrents motifs.
la cration dune filiale commune de recherche (Research Joint Venture, RJV) permet dviter la fois les dfauts
inhrents aux transactions de march et le cot lev dune fusion.
la coopration en R&D implique un partage des risques et vite la duplication des cots fixes de la recherche par la mise
en commun dactifs complmentaires.
la coopration en R&D facilite laccs au financement en offrant de meilleures garanties de remboursement.
Par ailleurs, la dpense de R&D dune entreprise peut profiter indment ses concurrents. Lexternalit implique que
chaque entreprise choisit une dpense de recherche infrieure au niveau socialement optimal. Une coopration
internalise alors une partie de cette externalit et conduit chaque agent consacrer plus de ressources la R&D que si
celle-ci tait ralise de manire indpendante. La R&D cooprative serait ainsi bnfique aux consommateurs ds lors
que les externalits de diffusion sont suffisamment fortes.

Dans un modle dynamique, o les profits daujourdhui seraient les investissements de demain et les emplois daprs-demain
le surplus, court terme, du producteur a une valeur sociale, et une valeur terme pour le consommateur. Les politiques de la
concurrence pourraient rduire cet effet positif.

B. Politique de la concurrence et production des services collectifs


Notions matriser:
Services publics : ce sont des services collectifs, rglements par lEtat parce quils sont jugs
essentiels la collectivit. Rpondant une mission dintrt gnral, ils doivent garantir le principe
dgalit. Ils sont assurs par les administrations publiques, par des entreprises publiques mais
peuvent aussi tre dlgus par les pouvoirs publics au secteur priv.
Service universel : service de base offert tous dans lensemble de la communaut des conditions
tarifaires abordables et avec un niveau de qualit standard.
Service dintrt conomique gnral : services de nature conomique que les Etats membres ou la
communaut soumettent des obligations spcifiques de service public en vertu dun critre dintrt
gnral.
Biens tutlaires : biens et services dont la rpartition pourrait matriellement tre assure par
lchange marchand, mais dont lEtat considre quils doivent tre accessibles indpendamment du
revenu (sant, ducation).
Public Choice : courant de pense conomique nolibral. Ses partisans considrent que les
dcisions de lEtat relvent de lintrt particulier des groupes qui le composent et non de lintrt
gnral de la socit, do une inefficacit de lintervention tatique

Au cur de lidologie du service public se trouve lide que la puissance publique nest lgitime que si elle sexerce en faveur de
tous et donc de lintrt gnral.
Le service public remplit 4 fonctions principales : ordre et rgulation (la dfense nationale, la justice...), protection sociale et
sanitaire (Scurit sociale, service public hospitalier...), vocation ducative et culturelle (enseignement, recherche...) ?
vocation conomique.
Le service public repose sur trois grands principes:
continuit : il repose sur la ncessit de rpondre aux besoins dintrt gnral sans interruption.
galit : il signifie que toute personne a un droit gal laccs au service et doit tre traite de la mme faon que tout autre
usager du service

adaptabilit ou mutabilit : le service public doit suivre les besoins des usagers (souplesse dorganisation des services
publics) ainsi que les volutions techniques
La notion mme de service public nest nulle part mentionne dans les Traits europens et nexiste pas de faon
substantielle au niveau europen. Ce concept semble ne pas faire lobjet dune vision commune. Chaque tat membre a
dvelopp sa propre dfinition du service public et sa propre approche nationale, dsignant parfois des services offerts au
grand public, parfois des services fournis par un organisme du secteur public ou encore des services soumis une obligation
de service public dans lintrt gnral . LUnion europenne se rfre cette dernire notion et utilise le concept de
service dintrt gnral (SIG). Les Traits de lUE distinguent diffrents types de services dintrt gnral , selon quils
soient de nature conomique ou non :
Les services dintrt gnral non conomique (SIGNE) : les systmes dducation obligatoire, les rgimes de scurit
sociale, etc. Leur caractre non conomique les exclut du champ dapplication des rgles du trait.
La notion de SIEG (services dintrt conomique gnral) apparat dans le trait sur le Fonctionnement de lUE. Celui-ci
fait rfrence des services de nature conomique soumis des obligations de service public, en vertu dun critre
dintrt gnral . Le texte raffirme nanmoins que ces services restent soumis aux rgles de concurrence, dans la limite
o lapplication des rgles ne fait pas chec laccomplissement en droit ou en fait de mission particulire qui leur a t
impartie. Derrire la notion de SIEG on retrouve les grands services de rseaux (lectricit, gaz, services postaux, transport
et tlcommunication), mais aussi des services comme lducation, la sant et les services sociaux. Ces services se situent
souvent la frontire entre le marchand et le non marchand.
La Commission reconnat quil est impossible de dresser une liste exhaustive dactivits qui ne seraient, priori, jamais de
nature conomique. Elle admet cependant que les activits qui font intrinsquement partie des prrogatives de puissance
publique et qui sont exerces par ltat ne constituent pas des activits conomiques (police, justice). Il en est de mme
des rgimes de scurit sociale fonds sur le principe de solidarit, des hpitaux intgrs dans un service national de sant
dont le fonctionnement repose presque intgralement sur le principe de solidarit , de lenseignement public organis dans
le cadre du systme de lducation nationale, et des principales activits des universits et des organismes de recherche.
Dans ses propositions de directives concessions et marchs publics en 2011, la Commission reconnat la spcificit
des services la personne tels que certains services sociaux, de sant et dducation, parce quils sinscrivent dans un
contexte particulier qui varie grandement dun tat membre lautre, du fait de traditions culturelles diffrentes

Comment arriver produire efficacement des services ? Le fait quune activit fait ou non lobjet dun march dpend de la
manire dont ces services sont organiss dans chaque tat membre. Il y a un march quand des oprateurs sont dsireux et
capables de fournir le service en question dans les conditions dorganisation fixes par lautorit publique
L'ouverture des services publics la concurrence a t le matre mot des annes 80. Les pays europens ont,
progressivement, les uns aprs les autres, pratiqu une politique de libralisation de leurs activits d'intrt conomique
gnral. Du ct de lUnion europenne et en tous les cas de sa Commission, lorientation en matire de services publics
consiste en la mise en concurrence armes gales entre les prestataires publics ou privs. La Commission europenne a
actualis en 2012 les rgles applicables en matire daides dtat aux compensations de service public accordes certaines
entreprises charges de la gestion de services dintrt conomique gnral (SIEG). Le souci de lUnion europenne est de
veiller ce que les services publics, quil sagisse des services de rseau ou des services sociaux, travaillent dans des
conditions conomiques et financires qui leur permettent daccomplir leur mission.
Les entreprises qui offrent les services dintrt gnral sont le plus souvent dans lincapacit de facturer la totalit du cot
au bnficiaire final. Elles sollicitent donc un soutien de ltat ou des collectivits locales pour compenser la diffrence. Ces
services dintrt gnral font souvent lobjet de politiques publiques qui dfinissent la nature des prestations offrir et les
publics qui doivent en bnficier. Ce transfert de ressources dtat peut prendre de nombreuses formes : subventions
directes, crdits dimpt ou avantages en nature comme la mise disposition de locaux pour un loyer symbolique. De
mme, le fait pour ltat ou la collectivit locale de ne pas facturer au prix du march des biens ou des services mis
disposition de lentit gestionnaire du service constitue une forme daide publique. Si la compensation accorde est
proportionnelle aux obligations de service public, elle ne sera pas qualifie daide dtat incompatible avec le march
intrieur.
La libralisation des biens et des services a reu bon nombre de critiques.
Une critique sadresse la mise en place de lEurope des services de rseaux (transports, tlcommunications, gaz, etc.).
Celle-ci avait pour objectif de mieux rpondre aux besoins des consommateurs. Selon la thorie de lefficience, cette
stratgie offrirait des cots plus avantageux rsultant dune guerre des prix et encouragerait linnovation, ce que ne
permettraient pas les monopoles publics. Toutefois, dans la pratique, ceci a conduit dans certains cas la formation
doligopoles : la privatisation force na fait que modifier la nature du monopole (dun statut public, il devient priv) ou a
cass ce dernier en favorisant la cration doligopoles. Les cots dentre sur le march et les conomies dchelle ont
conduit la formation doligopoles (exemple en France la fourniture deau potable, la tlphonie mobile
On peut dire galement que la mise en concurrence des oprateurs dans les secteurs de services universels a dans certains
cas conduit une course au mieux-disant conomique. Ceci a engendr une diminution progressive des standards minima
de qualit et duniversalit normalement imposs par les tats membres. La libralisation des services a souvent t
critique pour ne pas avoir garanti aux citoyens laccs des produits ou services de qualit, varis et des prix
concurrentiels. Louverture la concurrence saccompagne parfois dune dgradation de la qualit des services. Un exemple
frappant, celui des transports et de lnergie o la libralisation sest suivie dune baisse des investissements et dune
rduction des cots de production au dtriment dun service de qualit. En juillet 1998, dans son Livre blanc intitul A new
deal for transport : better for everyone, le gouvernement travailliste britannique reconnaissait les dfaillances du rseau et
la pitre qualit offerte par certaines socits exploitantes suite la privatisation des chemins de fer opre partir de 1993.

des consquences concernant la qualit de lemploi dans le secteur des services doivent galement tre considres.
Concernant les services postaux par exemple, les plans de modernisation ont entrain dimportantes suppressions demploi.
En Autriche, entre 2000 et 2004, le nombre de centres de distribution est pass de 1900 600 et le nombre de facteurs de 14
000 12 000. Par ailleurs, la qualit de lemploi sest fortement dgrade. Dans une logique de rduction des cots, le
secteur (tous tats membres confondus) emploie de plus en plus de salaris peu qualifis (et souvent temps partiel) dans
des conditions demploi parfois prcaires. Dans ce cas, la libralisation sest faite au dtriment de la qualit de lemploi.
lide que les rgles du march peuvent dans certaines circonstances sappliquer la fourniture de certains services sociaux
reste fortement conteste par une grande partie de lopinion publique, particulirement en France. On peut en effet
lgitimement sinterroger sur lutilit sociale quapporterait lapplication des rgles du march unique ces activits alors
mme que le march sest montr dfaillant.