Sunteți pe pagina 1din 351

NOAH

GORDON
Diamantul
Ierusalimului
n romnete de Ioana-Ruxandra Fruntelat
Editura VIVALDI Bucureti, 2011

Aceast carte se dedic


LISEI, lui JAMIE i MICHAEL
i lui LORRAINE

Partea I
PIERDEREA

Note i mulumiri
Zeci de oameni m-au ajutat n procesul de scriere al acestei cri.
Nu voi ncerca s-i numesc pe toi, dar trebuie s-i mulumesc
agentului meu literar, Pat Schartle Myer i editorului meu, Charlotte
Leon Mayerson, ca i Lisei Gordon i lui Lorraine Gordon, pentru
sfaturile lor editoriale. i sunt recunosctor lui Albert Lubin, director
executiv al Clubului Comercianilor de Diamante din New York,
pentru c m-a ndrumat n lumea acestor pietre preioase;
Doctorului Cyrus H. Gordon, profesor de studii ebraice la
Universitatea din New York, pentru ajutorul dat n domeniul
arheologiei; lui Lousia i Emanuel W. Munzer, pentru c i-au
reamintit una dintre perioadele cele mai negre din istoria Europei; i
doctorului Yigael Yadin din Ierusalim, pentru c a discutat Masada
cu mine.
i datorez o recunotin special lui Yisrael Lazar, profesor i
prieten, pentru buna dispoziie i rbdarea cu care mi-a rspuns la
ntrebri interminabile cu privire la pmntul naterii lui, Israelul.
Toate greelile care pot aprea n carte referitor la domeniile

amintite mai sus mi aparin.


NOAH GORDON

1
TAINIELE
n fiecare diminea, Baruch se trezea cu gndul c urma s fie arestat.
Sulul era din aram bun, care fusese btut pn se subiase i se
nmuiase ca pielea. l puseser ntr-un sac i-l transportaser n secret, ca
nite hoi, ceea ce i erau, pn la o mic grot aflat la marginea unei
miriti. nuntru era ntuneric, cu toate c cerul albastru intens se contura
n deschiztura de la intrare i el umpluse o lamp cu gaz, o aprinsese i o
aezase pe o piatr turtit.
Trei dintre conspiratorii mai tineri stteau afar cu ochi pnditori i un
burduf cu shekar i se prefceau c erau bei. Cel mai btrn abia i auzea.
Durerea din piept l chinuia din nou i minile i tremurau pe cnd se
strduia s apuce sula i ciocanul de lemn.
Cuvintele lui Baruch, fiu al lui Neriah ben Maasiah din neamul
preoilor din Anatoth de pe pmntul lui Benjamin, cruia porunca
de a duce departe comorile Domnului i-a venit de la Ieremia, fiu al
lui Hilkiahu Kohenul, n vremea lui Zedekiah, fiu al lui Josiah, rege
al iudeilor, n al noulea an al domniei sale.
Baruch nu consemn dect att n prima zi. Cnd documentul va fi
terminat, cuvintele acestea de nceput vor reprezenta confesiunea care i-ar
putea aduce moartea dac sulul avea s fie descoperit nainte de venirea
invadatorilor.

Dar se simea obligat s noteze, ca s se tie c nu erau nite criminali


oarecare.
Ieremia i spusese cum se artase porunca lui Dumnezeu. Mai clar,
Baruch nelesese c prietenul lui i spunea c urma s fure din Templu, s
ia obiecte de cult din locul sacru.
Nabucodonosor se joac de-a rzboiul cu faraonul. Cnd hoardele lui
vor termina de jefuit Egiptul, se vor ndrepta ncoace. Templul va fi ars, iar
obiectele vor fi duse de aici sau distruse. Domnul ne-a poruncit s
ascundem cele sfinte pn cnd va sosi din nou vremea s le folosim ntru
slujirea lui.
Spune-le preoilor.
Am fcut-o. Dar de cnd l ascult casa lui Bukki pe Dumnezeu?
Baruch se ndeprt chioptnd, pe ct de repede i-o ngduia piciorul
beteag.
Era pe moarte, dar asta fcea ca zilele rmase s-i par i mai preioase.
Riscurile l umpleau de teroare.
Reui s-i alunge totul din minte pn n ziua cnd nomazii pe
jumtate slbatici, care ocoleau de obicei de la distan oraul, venir la
pori i implorar protecie. Dup cteva ore, drumurile ctre Ierusalim
erau sufocate de refugiaii care fugeau din calea celei mai teribile armate a
lumii.
Ieremia veni la el. Baruch vzu n ochii profetului lumina pe care unii o
considerau semnul nebuniei iar alii, iluminarea dat de Dumnezeu.
Acum i aud vocea. Tot timpul.
N-ai cum s te ascunzi?
Am ncercat. M caut.
Baruch ntinse mna i-i atinse barba, la fel de alb ca a lui i simi cum
i se frnge inima.
Ce vrea El s fac eu? ntreb.
Muli fuseser recrutai. Cnd se ntlnir, erau n numr de dou ori
cte apte i poate de aceea de dou ori norocoi, dar lui Baruch i era team

c erau prea muli. Un singur informator i putea distruge.


Fu uluit s vad anumite figuri printre conspiratorii mpotriva casei lui
Bukki, familia de preoi ce controla Templul. imor levitul, capul casei lui
Adijah, era pzitorul vistieriei. Hilak, fiul lui, inea inventarul i avea grij
de conservarea obiectelor de cult, Hezekiah controla pzitorii templului,
Zaharia era capul portarilor, iar Haggai avea n grij turmele de animale.
Alii fuseser adui de Ieremia pentru c erau tineri, aveau putere i
energie.
Nu dur mult pn cnd czur de acord asupra lucrurilor care
trebuiau ascunse:
Tablele legii.
Arca i acoperitoarea ei. Heruvimul de aur.
Dup aceasta ns, se certar cu aprindere.
Multe dintre cele mai preioase trebuiau abandonate. Obiectele masive
erau condamnate s rmn pe loc. Menora. Altarul de sacrificii. Marea
Topit cu taurii ei minunai i stlpii de bronz ornamentai cu crini i rodii
sculptate.
Se nvoir s ascund Tabernacolul. Era fcut s fie transportat i se
pstra strns i gata s fie mutat.
Ce frumoase erau ncuietorile i cuiele tabernacolului, fcute din aur cu
nou sute de ani nainte, de ctre meterul Domnului, Bezalel ben Uri!
Vemntul de acoperit pieptul al Marelui Preot, btut n dousprezece
giuvaieruri, fiecare donat de unul dintre triburile lui Israel.
Trompetele de aur ce-i chema seara pe credincioi.
Tapiseria strveche, minunat lucrat, ce acoperea Poarta Soarelui.
O pereche de harpe furite de David, la care cntase el nsui.
Vasele de zeciuial i castronaele de argint n care susura apa.
Vasele de aur de sacrificiu i cele de libaie, din aur btut.
Talanii de argint i aur, agonisii din taxa anual de votare de o
jumtate de ekel, pltit de fiecare evreu.
Haidei, s lsm talanii i s ascundem mai multe obiecte din cele

sfinte, spuse Hilak.


Trebuie s ascundem i valori lumeti, vorbi Ieremia. ntr-o zi, ne pot
sluji la ridicarea unei noi case a Domnului.
Sunt buci de aur, foarte preioase, spuse Hilak, privindu-l pe tatl
lui, vistiernicul.
Care e cel mai valoros obiect dintre cele lumeti?
Un diamant enorm, zise imor fr ovial.
Un diamant galben, mare, ncuviin i, Hilak.
S-l ascundem, spuse Ieremia.
Apoi se privir posomori, tiind prea bine cte dintre toate bogiile
acelea vor rmne totui n voia sorii.
Trei nopi la rnd, la jumtatea timpului dintre amurg i diminea,
Hezekiah i retrase pe ostaii ce pzeau Templul de la Poarta Nou.
Intrarea principal n Sfnta Sfintelor era folosit numai de ctre
Marele Preot, care intra pe acolo de srbtoarea Yom Hakippurim-ului,
pentru a fi n calea Celui Atotputernic, spre binele oamenilor. Dar mai era
o mic intrare la etajul superior al Templului. Din cnd n cnd, slujitorii
erau introdui pe acolo, pentru a cura locul sfnt.
Acea intrare le servi i celor paisprezece conspiratori pentru a fura
Chivotul i coninutul lui, tablele legii pe care Domnul i le dduse lui
Moise pe muntele Sinai.
Un preot tnr, pe nume Berechia, fu lsat pn la intrare cu o frnghie.
Baruch se inu la distan de Sfnta Sfintelor. Aparinea unei familii
preoeti, dar se nscuse cu un picior mai scurt dect altul, fiind astfel ceea
ce se numea un haya nega, o greeal a lui Dumnezeu. Nu-i era permis s
se ating de obiecte sfinte, aceast onoare fiind rezervat numai celor fr
cusur.
Teama lui Berechia n-o depea ns pe a lui, pe cnd l privea pe tnr
legnndu-se ncet pe frnghia cobort de ceilali i pipindu-i locul, ca
un pianjen uria, n ntunecimea locaului sacru.

O lumin slab plutea dincolo de silueta de pe frnghie i deodat fu


capturat de strlucirea unor aripi. Berechia trimise sus mai nti
heruvimul, iar Baruch i feri ochii, pentru c nsui Cel Necuprins sttuse
ntre aceste obiecte solemne n ziua cea mai solemn, pentru a asculta
rugminile Marelui Preot.
Apoi acoperitoarea Chivotului. Din aur solid, greu de ridicat.
n sfrit, Chivotul, cu Tablele legii!
l ridicar i pe Berechia, alb la fa i tremurnd.
Mi-am amintit de Uzzah, sufl el.
Baruch cunotea povestea. Cnd regele David cutase s strmute
Chivotul la Ierusalim, unul dintre boii de povar se mpiedicase. Uzzah,
care mergea alturi, apucase cufrul sacru ca s nu cad, iar Domnul se
mniase i-l trsnise pe loc.
Uzzah nu a murit pentru c a atins Chivotul, ci pentru c s-a ndoit
de capacitatea Domnului de a-l proteja, spuse Ieremia.
Nu facem i noi acelai lucru ascunzndu-l?
Yahwe l protejeaz, noi acionm doar ca slujitori ai Lui, i spuse
tios Ieremia tnrului. Haide. Lucrarea aceasta e abia la nceput.
imor i Hilak l duser direct la comorile i la obiectele sfinte pe care se
hotrser s le salveze.
Baruch fu cel care vzu sulul de aram i suger s fie luat pentru
inventarierea ascunztorilor. Arama era mai rezistent dect pergamentul
i putea fi curat uor dac devenea impur din punct de vedere ritual.
O cmil fu mpovrat cu chivotul i Mrturia, pentru a le duce afar
din Templul lui Solomon i un asin purt capacul. Prnd nite bee ieite
n afar dintr-o legtur de vreascuri, aripile heruvimului ridicau pnza
grosolan cu care erau acoperite.
Baruch fusese ales pentru c era scrib. Ieremia i spuse s graveze fiecare
loc de ascunztoare pe sulul de aram i el se ntlni cu fiecare dintre
ceilali treisprezece oameni separat, scrise i apoi i trimise spre tainie.

Niciun om nu cunotea vreo alt taini, genizah n limba lor, n afar de


cea care i se repartizase. Numai Baruch cunotea toate locurile i obiectele
tinuite acolo.
De ce i se acordase numai lui atta ncredere?
Rspunsul i se art ntr-un atac scurt al bolii, cnd durerea i nghe
respiraia i-i vzu minile devenind ca nite gheare albastre, golite de
snge.
Ieremia l vzuse pe Malakh ha-Mavet, ngerul negru, plutind deasupra
lui ca o promisiune. Moartea apropiat era direct legat de
responsabilitatea care-l apsa.
Preoii Bukki nc refuzau s recunoasc faptul c lumea lor se putea
schimba, dar toi ceilali oameni adulmecau rzboiul. Zidurile de aprare
erau cptuite cu lemne de foc i se aducea ulei, bun de fiert i de aruncat
asupra atacatorilor. Izvoarele Ierusalimului erau bune, dar mncarea nu
ajungea. Toate grnele din ora fur strnse i depozitate n locuri pzite i
toate turmele fur confiscate, pentru a preveni oroarea care-i pndea.
Cei care aveau s supravieuiasc asediului meritau toat comptimirea;
prin urmare, Daruch nu pierdu timp cu autocomptimirea, dei durerea l
slbi att de tare, nct nu mai putea s in n mn sula sau s ridice
ciocanul.
Altcineva avea s-i termine munca.
Dintre ceilali treisprezece, Abiathar levitul era cel mai nzestrat pentru
a fi scrib, dar Baruch ncepuse s gndeasc la fel ca Ieremia i-l alese pe
Hezekiah. Soldatul nu era un maestru n ale scrisului i i se pru o sarcin
grea, dar avea sub comanda lui oameni narmai cu sbii i avea s piar cu
siguran aprnd zidurile, iar secretul va fi uitat odat cu el.
n dimineaa n care porile au fost baricadate, Baruch fu ajutat s
ajung la ziduri i vzu c dumanul venise peste noapte i-i nlase deja
corturile, ca dalele unui mozaic care acoperea tot orizontul.
Se ntoarse mpreun cu Hezekiah la grot i terminar ultimul pasaj.

Documentul acesta a fost gsit ntr-un pu din pustiu, ntr-o ni cu


deschidere spre nord; alturi, se gseau explicaii i un inventar al fiecrui
obiect ascuns.
Baruch atept ca Hezekiah s graveze ultima liter i s nfoare sulul.
n afara zidurilor, strinii cu brbi mici i coifuri ascuite galopau deja pe
poneii lor focoi ctre oraul lui David.
Acum, s ascundem sulul, spuse el.

2
OMUL DIAMANTELOR
n biroul lui Harry Hopeman, aflat la un etaj superior, se afla o
oglind cu dou fee care-i ngduia s priveasc opulena stabil n
care se sclda compania Alfred Hopeman & Son, Inc. Pereii,
covoarele groase i mobila erau de un negru catifelat sau de un gri
intens, lumina alb de calitate ddea coleciei Hopeman o strlucire
fr rival, iar tot magazinul arta exact ca o cutie cptuit cu
catifea.
Vizitatorul era englez i se numea Sawyer. Harry tia c se ocup
cu achiziionarea aciunilor corporaiilor americane pentru membrii
Organizaiei rilor exportatoare de petrol. De asemenea, toat
lumea tia c achiziia era numai o component a treburilor lui
Sawyer; el contribuia i la meninerea listei negre a OPEC, a firmelor
nord-americane care fceau afaceri cu Israelul.
Am clieni interesai n cumprarea unui diamant, spuse
Sawyer.
Cu opt luni nainte, un client din Kuweit comandase la Hopeman
& Son un colier, dup care comanda fusese brusc anulat. De atunci,
nu mai vnduser nimic cuiva din rile arabe.
A fi ncntat s v pun la dispoziie o persoan care s v
arate ce avem, rspunse el, nedumerit.
Nu, nu e nevoie. Clienii mei doresc un diamant anume, pus n
vnzare n ara Sfnt.
Unde?
Sawyer ridic o mn;
n Israel. Doresc ca dumneata s mergi acolo i s-l

achiziionezi.
E drgu s fii cutat.
Doar suntei Harry Hopeman, ridic Sawyer din umeri.
Cine sunt clienii?
Nu am libertatea de a spune. Sper s m nelegei.
Nu m intereseaz, conchise Harry.
Domnule Hopeman, ar fi o cltorie scurt, care v-ar deschide
ui importante i v-ar aduce o grmad de bani. Suntem oameni de
afaceri. V rog s nu lsai politica s
Domnule Sawyer, dac patronii dumitale vor s lucrez pentru
ei, trebuie s mi-o cear personal.
Vizitatorul oft:
Atunci, bun ziua, domnule Hopeman.
La revedere, domnule Sawyer.
Dar omul se ntoarse:
Poate mi-ai putea recomanda pe cineva a crui capacitate de
expertiz se compar cu a dvs.?
i atunci, compania mea ar fi tears de pe lista celor
boicotate?
Ce list? par Sawyer cu abilitate.
Dar i se indicase s ncheie o tranzacie, aa c pe buze i nflori
un zmbet.
Harry zmbi i el:
Mi-e team c sunt unic n bran, spuse.
Nu mai avu vreme s se gndeasc la ntrevedere n timpul dupamiezii.
Pe birou avea inventare i rapoarte de vnzare, exact hrogria
pe care o ura.
Brbatul care conducea ntreprinderea de lefuire a diamantelor
de pe Strada 47 Vest i femeia care dirija elegantul magazin de

comercializare en detail de pe Bulevardul 5 al firmei Alfred


Hopeman & Son erau antrenai astfel nct s nu aib nevoie de el.
Faptul acesta i permitea s se ocupe de sectorul imobiliar i s
ncheie tranzacii cu cei civa clieni personali cei foarte bogai,
care cumprau bijuterii rare sau curatorii muzeelor n cutare de
pietre preioase cu semnificaie religioas sau istoric. Acestea erau
zonele de interes care aduceau profiturile cele mai ridicate, dar
astfel de tranzacii nu se ncheiau n fiecare sptmn. Inevitabil,
erau i zile ca aceasta.
Spaii pline cu aer sttut.
Form un numr de telefon fr s mai cear legtura prin
secretar.
Bun. Pot s trec puin pe acolo? Oare ezitase ea nainte de a
accepta?
Bun, ncheie conversaia.
Sttea ntins cu obrazul apsndu-i greu marginea saltelei, iar
femeia de lng el, cu prul revrsat pe pern, i spuse c voia s se
mute.
Unde?
ntr-un apartament mai mic, care s fie al meu.
Dar aici e al tu.
Nu mai vreau s stau aici. Nu mai vreau cecuri, Harry.
Trebuise s ridice vocea ca s se fac auzit peste sonorul
televizorului. Insista s dea drumul la televizor ori de cte ori
fceau dragoste, pentru c apartamentul ei, dei scump, avea perei
subiri. n tonul ei nu se simea mnia.
Ei, ce mai e i asta?
Am citit despre cprioare. Tu tii ceva despre cprioare,
Harry?
Habar n-am.

Nu-i fac de cap deloc, numai atunci cnd sunt la rut. Atunci,
cerbul sare pe orice cprioar i dup ce termin, fuge de ea.
Pare foarte greu s ii un cerb pe loc.
Ea nu zmbi:
Nu observi o anume similitudine?
Aa fac i eu, dispar n tufiuri?
Harry Hopeman nu e un animal, el e un om de afaceri. El are
grij de lucrurile lui, ca s le poat folosi din nou. Atunci pleac.
El mormi.
Eu nu sunt un lucru, Harry.
El ridic fruntea:
Dac te simi att de folosit, cum explici ultimele dou luni?
Am fost atras de tine, spuse ea calm, apoi l privi: Prul tu
de culoarea bronzului, cu uvie rocate. i tenul tu e genul pe care
i l-ar dori aproape orice femeie.
Ar trebui s se brbiereasc de dou ori pe zi.
Ea nu zmbea:
Ai dini ca ai unei fiare. Pn i nasul tu de fotbalist erou.
M-a lovit un tip, cltin el din cap. S-a ntmplat demult.
De data aceasta, ea rse:
i se potrivete. Pentru tine, micile tragedii ale vieii devin
achiziii.
i atinse firele negre de pr de pe ncheietur cu vrfurile
degetelor:
Numai cnd m uitam la minile tale, deveneam Ai mini
ct se poate de perfecte. Att de stpnite. ntotdeauna m opream
din lucru ca s te privesc innd o perl sau o bijuterie. Eram gata s
te ntmpin cu mult nainte ca tu s o tii, zmbi ea. Am crezut c te
voi opri n loc. Aa de tnr i cu atia bani. Att de frumos, n felul
tu jovial. tiam c nevasta ta trebuia s-i fi pierdut minile cnd a
plecat de acas.

El o privi lung.
Aveam de gnd s atept exact momentul potrivit pentru a
ctiga premiul ntreg.
Nu exist asemenea premiu, spuse el. Nu mi-am dat niciodat
seama c doreai s ctigi ceva.
Degetele care-i dactilografiaser cndva scrisorile i atinser acum
obrazul:
Niciodat nu va fi momentul potrivit. Ai nevoie de mine,
Harry? M doreti tu cu adevrat?
El se simi cuprins de remucri:
Ascult, ncepu, chiar trebuie s trecem prin asta? Ea ddu din
cap. Numai ochii o trdau:
mbrac-te i ia-i la revedere, Harry, i spuse, aproape cu
blndee.
Strada 47, ntre bulevardele 5 i 6, h purtase paii i-i druise
mngiere nc de cnd era foarte tnr i alerga la fel de tare ca toi
ceilali tineri care doreau s intre n lumea diamantelor. Cvartalul
cel mai bogat din lume era o ngrmdire de faade de prvlii
ponosite i cldiri vechi, care-i aminteau de un pustnic ce ar fi
pstrat desagi de galbeni sub pat. Mai erau i cteva ciudenii n
peisaj o librrie veche i faimoas, o papetrie. n rest, numai
industria diamantelor, fcndu-se auzit mai puternic dect n
partea de sus a oraului, unde Harry Hopeman se simea acas.
Trecu pe lng un tnr abia ieit din adolescen, care se agase
de un om ce i-ar fi putut fi bunic. Cei doi stteau n faa unei vitrine
cu o firm tears i zdrenuit:
SOLICITRILE LA ADRESA PIETONILOR
SUNT MPOTRIVA
LEGII CODUL ADMINISTRATIV

43510.1
COMITETUL DE SUPRAVEGHERE AL BIJUTIERILOR
Nu, dar am ceva asemntor. V ofer un trg extraordinar,
spunea biatul cu sinceritate.
Harry rnji, amintindu-i de ucenicia lui pe aceleai trotuare.
Magazinele en-detail erau doar nite anexe. Adevrata Strad 47 se
afla printre micile grupuri de evrei ortodoci ce stteau pe pavaj, ca
nite insule n mijlocul valului de cumprtori, Quakeri semii n
lungi caftane din postav bej i plrii largi, tivite cu blan, numite
streimel, sau n costume moderne, negre sau albastre-nchis. i salut
dnd din cap pe cei pe care-i cunotea. Unii examinau coninutul
unor pacheele nvelite n hrtie, prnd nite biei care fac schimb
de mruniuri, dar de aici ctigau att ct s-i in copiii la coal
i s-i trateze, s plteasc chiriile i mncarea i admiterea la
sinagog, printre membri.
Un trector obinuit nu avea cum s tie la ce se uitau.
Diamantele sunt calea cea mai uoar de a depozita o sum uria
de bani ntr-un spaiu infim. n cea mai mare parte, acetia erau
intermediari care luau pietre preioase de la importatori ca tatl lui
Harry, de multe ori pe credit, i le vindeau bijutierilor de la
magazine. Majoritatea nu aveau un salon de prezentare i nici mcar
un birou. Cnd vremea era proast, intrau ntr-o cafenea i negociau
n faa unei ceti sau pe coridoarele sau n salonul Clubului
Comercianilor de Diamante, n al crui safe cei mai muli i i
pstrau bunurile peste noapte.
Unii promovau i dobndeau una din gheretele care se aliniau
de-o parte i de alta a strzii. Puini dintre ei se avntau spre
ntreprinderi mai ndrznee. Unele dintre cele mai mari averi din
America fuseser ncepute aici, cu un negociator de diamante care
sttea pe trotuar, cu biroul n buzunar, cumprnd i vnznd cu

grij, trguindu-se n idi i folosind strngerea de mn n loc de


contract.
Harry urc pe Bulevardul 5 ctre cealalt fa a afacerilor cu
diamante, oprindu-se puin la Tiffany & Co. ca s admire o pies din
vitrin, un solitar alb, probabil de 58 de carate, fixat ntr-o bro. Era
impresionant, dar nu era un diamant n jurul cruia s poat fi
creat o legend. Iar profesia lui era plin de legende.
Se bucura s zreasc chiar i pentru o clip o raz din strlucirea
pietrelor fabuloase. Povetile copilriei lui fuseser cronici reale
despre Colierul Reginei, Marele Mogul, Orloff, Steaua Neagr a
Africii, Munii Splendorii, Cullinan. Unele dintre aceste mree
diamante, ascunse bine n safeuri, nu fuseser vzute dect de civa
ochi de-a lungul secolului. Dar brbaii care se adunau n
apartamentul tatlui lui s bea ceai negru n dup-amiezile de
duminic vorbeau despre ele de parc le-ar fi cunoscut ndeaproape,
pentru c auziser descrieri amnunite de la prinii lor.
Unele dintre vechile familii de giuvaiergii supravieuiau i se
rspndeau cam n acelai fel cu cioturile de lemn purtate pe
Hudson. Se fixau i se nmuleau. Cnd se nghesuiau prea tare,
membrii mai tineri ai familiilor se mutau n arii noi, pn cnd
ramurile franceze, engleze, germane, italiene, olandeze i belgiene
ale aceleiai familii cuprindeau toate afacerile cu diamante. Civa
dintre negustorii de azi i puteau face arborele genealogic pn n
urm cu multe generaii, lucru ciudat ntr-o epoc n care oamenii
nu mai tiu de obicei nimic nici despre strbunicii lor. Oamenii
acetia aveau, aa cum se spune n idi, yikhus avot, nobleea
vechimii. Alfred Hopeman, tatl lui Harry, vorbea cu siguran
despre descendena familiei din Lodewyk van Berken.
Pn la lefuitorul acesta evreu din Bruges, diamantele
strluciser numai printr-un capriciu fericit al naturii; singurul mod
de a le da un luciu oarecare era s le frece unul de cellalt. Van

Berken era un matematician instruit. n 1467, el concepu un


aranjament precis al faetelor, pe care-l aplic pe suprafaa pietrelor
folosind un disc rotitor rapid, presrat cu praf de diamant
impregnat cu ulei de msline. Era capabil s lefuiasc orice
diamant, dndu-i la iveal flacra interioar i pstr metoda lui n
familie, innd-o secret. Rudele pe care le pregti el nsui fondar
industria de diamante olandez i belgian i devenir furnizori ai
curilor regale europene. Unul dintre ei chiar tie un giuvaier
cunoscut ulterior n profesie sub numele de Diamantul Inchiziiei
n schimbul vieii unui vr spaniol, care urma s fie ars pe rug
pentru erezie.
Acestea erau povetile pe care le asculta Harry cnd ali copii
ascultau basme.
n vara celui de-al doilea an al lui la universitatea din Columbia,
cltorise pentru prima oar n Europa. La Antwerp, unde cea mai
mare parte a economiei se sprijin pe industria de diamante,
descoperise statuia lui Lodewyk van Berken. Maestrul era sculptat
purtnd mbrcmintea specific profesiei lui. Sttea cu mna
stng n old, privind critic un diamant pe care-l inea ntre degetul
mare i arttorul de la mna dreapt.
Examinndu-i trsturile joviale, Harry nu gsise o asemnare de
familie prea pronunat. Totui, era contient de faptul c tatl lui l
nvase s lefuiasc giuvaieruri dup metoda lui van Berken,
rmas practic neschimbat dup aproape cinci secole. Metoda
fusese nsuit de Alfred de la naintaii lui i acetia o preluaser
de la ai lor, tot aa, pn cnd se ajungea la van Berken.
Chiar suntei rude? l ntrebase o fat, care cltorea mpreun
cu el de cteva zile.
Era sigur pe ea i blond, o adevrat nepoat de preot
episcopalian. Semiii i se preau teribil de exotici, iar el profita de
aceast impresie ct putea.

Aa spune tatl meu.


F prezentrile.
Grav, el o prezentase statuii.
Dup o sptmn, cnd ajunser n Polonia la Auschwitz, unde
fuseser ucise rudele cehe ale tatlui lui, fu copleit de tristeea cu
care evreii mori, snge din sngele lui, comunicau cu el, iar fata cea
blond i rece l surprinse cu o reacie emoional: fcu o criz de
isterie. La Antwerp ns, avea nc asupra istoriei viziune a unui
comic TV:
Ce nostim, nu seamn a evreu, spusese ea.
Cnd ajunse napoi la birou, avea nite mesaje telefonice.
Rspunse unuia din California:
Harry? Dumnezeu cu Harry! Triasc Anglia i Sf. Gheorghe!
Vocea care nfiorase milioane de spectatori se auzea nedesluit.
Actorul era printre cei mai activi colecionari de diamante din lume.
De asemenea, fcea fa unei separaii foarte mediatizate.
Bun, Charles.
Harry, am nevoie de ajutorul tu. Sunt pe pia.
Se ntreba dac actorul dorea un simbol al reconcilierii sau o
amintire pentru un capriciu trector.
Mare, Charles? Sau intim i fermector? ntrebarea fu neleas
i apreciat corect:
Mare, Harry. Mare i neobinuit. Ceva absolut remarcabil.
Reconciliere:
mi pare bine s aud asta, Charles. Am nevoie de studiu i
gndire. Ct timp avem?
Tocmai a plecat n Spania. Avem ceva timp pn revine.
Minunat. Charles adug el dup o mic ezitare. M bucur
pentru tine.
Mulumesc, Harry, prietene. tiu c eti sincer. Rspunse n
continuare apelului unei doamne din Detroit. Aceasta ncerca s-i

conving soul s investeasc o parte din capitalul lor ntr-un


diamant alb-albstrui de 38,26 carate.
Suntei sigur c este o investiie bun? ntreb ea.
n ultimii cinci ani, diamantele i-au triplat valoarea.
Cred c-l voi convinge, zise ea.
Harry nu era prea optimist n privina asta.
Cnd avea douzeci i trei de ani, obinuse un mare diamant alb
indian contra unei chitane. I se acordase credit doar pentru c
intermediarul l cunotea pe tatl lui de ani de zile. l vnduse n
mai puin de dou sptmni, unei petroliste bogate din Tulsa,
Oklahoma. Pe parcursul tranzaciei, care marcase nceputul
succesului lui, avusese experiena unei senzaii aproape sexuale. io definise ca o gdilare plcut, dar nu era att un sentiment fizic,
ct desfurarea acut i intens a puterii de intuiie.
De data aceasta, pasivitatea radarului lui personal i indica faptul
c doamna din Detroit nu era o client potenial.
Nu-l presai, doamn Nelson. O piatr att de mare nu se
vinde uor. V va atepta.
inem legtura, rspunse ea oftnd.
Aa s facei.
n continuare, sun la Saul Netscher de la S.N. Netscher & Co.,
Inc., importatori i exportatori de diamante de valoare industrial.
Harry, un brbat pe nume Herzl Akiva vrea s se ntlneasc
cu tine.
Herzl Akiva?
Harry rsfoi printre hrtiile cu mesaje i-l gsi:
Da, m-a sunat. E un nume israelit, spuse el resemnat.
Netscher, cel mai apropiat prieten al tatlui lui, smulgea zdravn
cnd smulgea pentru caritate i era un neobosit colector de fonduri
pentru Israel.
E la biroul din New York al unei firme de textile. O s te

ntlneti cu el, nu-i aa?


Textile? Harry era mirat:
Desigur, dac-i face plcere.
i mulumesc. Cnd ne vedem?
Hai s lum masa de prnz mpreun. La sfritul sptmnii?
Nu, asta nu-mi convine mie. Cel mai bine ar fi la nceputul
sptmnii viitoare.
Cnd doreti. tii sistemul meu. l las pe taic-tu s-i bat
capul s te creasc i eu mi rezerv doar momentele plcute.
Harry zmbi. Era foarte ataat de Saul, dar existau uneori i
inconveniente n a avea un tat adevrat i nc un btrn care-i
aroga acelai privilegiu.
Te sun eu.
O.K. Pzete-i sntatea, biete.
Sei gezunt, pzete-i sntatea, Saul.
Dei nu primise niciun mesaj de la ea, avu un impuls de a-i suna
soia:
Della?
Harry?
Avea vocea la fel de cald i vioaie. Fusese cstorit cu ea destul
timp pentru a-i simi reinerea din respiraie.
Ce mai faci?
Bine, bine. M ntrebam doar ai nevoie de ceva?
Nu cred, Harry. Dar eti drgu: c te interesezi. Am fost pe la
Jeff pe la coal joi, zise ea. Spune c i-a plcut weekendul cu tine.
Nu eram sigur. Aveam de lucru duminic.
Vai, Harry, spuse ea obosit. L-am trimis la coala cu internat
cu un an mai devreme, din cauza situaiei noastre i i-a fost greu.
Separarea i toate celelalte l-au afectat mult.
tiu. Dar i-a revenit.
Sper. M bucur c m-ai sunat, spuse ea. Putem lua cina

mpreun? Trebuie s discutm ceva despre bar mitzvah-ul lui.


Bar mitzvah? Dumnezeule, dar mai sunt luni de zile pn
atunci.
Harry, e absolut esenial s lum nite hotrri din timp. Vrei
mai bine s ne ntlnim mine-sear?
Mine m duc la mas la tata. L-a putea suna
Nu, te rog, spuse ea repede. i transmii c-l iubesc?
Da. Vom vorbi curnd despre bar mitzvah.
Mulumesc pentru telefon. Vorbesc serios.
La revedere, Della.
Pe curnd, Harry, i zise cu vocea ei limpede.
Maina lui, un Lamborghini, era la un service din estul oraului.
Sid Lawrenson, omul lui bun la toate, veni n Manhattan s-l ia cu a
doua main, un Chrysler de trei ani. Lawrenson ura oraul i
conduse repede ctre nord pn cnd traficul se subie i intrar n
inutul Westchester. oseaua pe care o luar cobora ntr-o vale
minunat, mrginit de dealuri umbrite de dafini i rododendroni.
nainte de aleea n serpentin se afla casa portarului, ascuns de un
paravan de stejari nali, sicomori i cetini. Casa fusese construit pe
jumtate la nceputul secolului al XVIII-lea, de un patron al
companiei Indiilor de Vest. Cealalt jumtate fusese adugat dup
mai mult de un secol, cu atta miestrie nct era greu s spui care
seciune era mai veche i unde se mbinau cele dou pri.
N-am nevoie de tine n seara asta, Sidney, spuse el, cobornd
din main.
Suntei sigur, domnule Hopeman?
Harry ddu din cap. Ruth, soia lui Lawrenson, era o femeie
dominatoare i Harry bnuia demult c Sidney avea o prieten mai
puin aspr pe undeva prin apropiere, probabil n sat.
Atunci fac nite comisioane.

Simte-te bine.
Se schimb n blugi i un pulover i mnc cina preparat de
Ruth Lawrenson. Cnd cei doi Hopeman se separaser, menajera
cea acr, care-o iubea pe Della, iar pe Harry doar l plcea,
specificase clar pentru cine le-ar plcea s lucreze, ei i soului ei.
Dar Della se mutase ntr-un mic apartament din ora i chema o
femeie pentru curenie doar de dou ori pe sptmn, iar cei doi
Lawrenson rmseser, lucru pentru care i el i Sideny constat el
cu amuzament trebuia s fie recunosctori.
Dup mas, urc n biroul lui confortabil i ticsit de lucruri. O
mas de lefuitor dintr-un col era ncrcat cu ferstraie, dosare, o
main de lefuit i o colecie de cristale de piatr i pietre
semipreioase n diferite stadii de lefuire. Restul camerei semna
mai mult a birou dect a atelier. Un pupitru plin de cri adnotate i
manuscrise i rafturi coninnd o combinaie improbabil de
periodice Arheologie Biblic, Giuvaieruri i Minerale, Oriens
Antiquus, Jurnalul lefuitorului, Arhiva Societii de Explorri Israeliene,
Deutsche Morgenlndische Gesellschaft Zeitschrift
Noaptea se anuna cald pentru o zi de primvar. Deschise larg
fereastra ca s simt rcoarea, apoi se aez i ncepu s lucreze,
completndu-i cercetarea pentru o lucrare: Bijuteriile regale
ruseti, de la Coroana lui Ivan din Kazan pn la Platoa ncrustat
a lui Mihail Feodorovici Romanov. Ori de cte ori studia perioada
aceea, aprecia n mod deosebit faptul c tria liber n America
secolului XX, la sute de ani dup cunosctorii slavi, care-i puneau
pn i pe papuci bijuterii i pltiser pentru tronurile lor sclipind
de giuvaieruri cu sngele i oasele a milioane de oameni. Citea
repede, fcndu-i notie pe cartonae de trei pe cinci, cu un scris
grijuliu, dei nghesuit; era pentru prima dat n ziua aceea cnd se
simea fericit.

Dup cteva ore, o btaie uoar n u:


Telefonul, spuse Ruth Lawrenson.
Ce s-a ntmplat?
De obicei, nu-l deranja niciodat de la lucru.
De fapt, nu tiu. Cineva pe nume Akiva spune c e foarte
important.
Roag-l s telefoneze mine la birou.
I-am spus asta. Insist c e ceva urgent.
Harry spuse un alo scoros.
Dl. Harry Hopeman? Cred c dl. Saul Netscher v-a vorbit de
mine.
Vocea avea un accent care-i plcea lui Harry, trda o persoan
care nvase engleza ca pe a doua limb, sub dominaie britanic.
Da. Mi-e team ns c acum sunt ocupat.
mi cer scuze, v rog s m nelegei, dar trebuie s ne
ntlnim n legtur cu o problem de cea mai mare important.
E vorba de afaceri, domnule Akiva?
De afaceri, domnule Hopeman. Dup o ezitare: Cineva ar
putea spune c nseamn mult mai mult dect o afacere.
Venii la biroul meu mine diminea.
Ar fi foarte necugetat. Nu ne-am putea ntlni n alt parte? E
de asemenea urgent s am ocazia s stau de vorb cu tatl
dumneavoastr, adug el dup o pauz.
Harry oft:
Tatl meu e practic la pensie.
V rog s-mi acordai rbdare. Vei nelege totul dup ce ne
ntlnim.
Harry simea radarul lui intern:
Mine sear voi fi la tatl meu, strada 63 Est, numrul 725.
Venii la ora opt acolo?
Splendid, domnule Hopeman. Shalom.

Shalom, domnule Akiva, rspunse el.


La ora patru dimineaa fu trezit de telefon. Urm o bolboroseal
bilingv:
Pronto? Dl. Hopeman?
Alo, alo!
Dl. Hopeman?
Da. Cine naiba e acolo?
Bernardino Pesenti. Cardinal Pesenti.
Cardinalul Bernardino Pesenti era administrator al patrimoniului
Sfiniei Sale. El avea grij de comorile Vaticanului, de vastele colecii
de art i de nepreuitele antichiti crucile btute n pietre
scumpe, bijuteriile bizantine, piesele de altar, potirele i altele. n
urm cu civa ani, aranjase ca Harry s achiziioneze coroana
strlucind de giuvaieruri a Doamnei de Czenstochowa, o tranzacie
care uurase ntructva datoria arhidiocezei Varoviei i de
asemenea, contribuise la splendoarea interiorului n negru i
cenuiu al firmei Alfred Hopeman & Son.
Ce mai facei, Eminena Voastr?
Sunt suficient de sntos pentru a ndeplini nsrcinrile
printelui sfnt. Dar dvs., domnule Hopeman.
Foarte bine, Eminena Voastr. Ce pot face pentru
dumneavoastr?
Plnuii s venii curnd la Roma?
Nu plnuiam, dar se poate aranja.
Dorim s ne reprezentai.
ntr-o achiziie?
De obicei, biserica motenea. Vindea rareori, dar nu-i amintea
ultima oar cnd achiziionase ceva.
Pentru recuperarea unui obiect furat.
O bijuterie sau un obiect vechi, Eminena Voastr?

Un diamant, scos la vnzare n ara Sfnt.


Dup o pauz, cardinalul Pesenti adug:
Este ochiul lui Alexandru, domnule Hopeman.
E mbrcat?
Piatra lipsea de decenii ntregi, fusese furat din Muzeul
Vaticanului:
Familia mea a avut mult de-a face cu piatra aceasta.
tim lucrul acesta foarte bine. A fost tiat de unul din strmoii
dumneavoastr. Un altul l-a aezat n mitra papei Grigorie pentru
sfnta biseric mam. Tatl dumneavoastr a curat o dat att
mitra, ct i diamantul. Acum, am dori s continuai tradiia i s ne
facei acest serviciu. Fii reprezentantul nostru i aducei-l napoi la
locul lui.
M voi gndi, spuse Harry.
Urm o mic tcere nerbdtoare:
Foarte bine, zise Bernardino Pesenti. Ar trebui s venii s
discutm aici, Roma e cald i ncnttoare la vremea asta. Cum e
vremea n New York?
Nu tiu. E foarte ntuneric afar.
Vai de mine! i ddu seama cardinalul.
Harry rse.
Niciodat nu-mi amintesc, se scuz cardinalul Pesenti. Sper c
v vei putea relua somnul.
Prego, spuse Harry. V sun eu peste o zi sau dou. La revedere,
Eminena Voastr.
Buona notte, domnule Hopeman.
Se scul din pat i bjbi s pun receptorul la loc. Intuiia i
zbrnia att de tare, nct aproape c o putea auzi. Sttu pe
marginea patului i atept s se liniteasc, ca s ncerce s-i dea
seama ce i se ntmpla.

3
NTLNIREA
Cnd nelesese c dorea s aib parte i de bucuriile nvturii i
de aciunea i recompensele afacerilor, i dduse seama c va avea
nevoie de o autodisciplin extraordinar pentru a mpiedica una din
cele dou ocupaii s consume timpul celeilalte. O zi de repaus era
acceptat ntotdeauna fr ezitare de nvatul din el i era bucuros
s afle c agenda de la birou era goal. Dup micul dejun, se
ntoarse n camera lui de lucru i scrise articolul despre bijuteriile
ruseti, folosind notiele pe care i le luase n seara precedent.
Lucra cu grij, rescriind paginile, pregtindu-le de publicare i
recitind n timp ce mnca dejunul adus de Ruth Lawrenson pe tav.
Dup-amiaz, articolul era pus n plic, cu adresa scris, gata s fie
trimis la The Slavik Review.
Se schimb n trening i adidai, apoi merse prin livada care se
ntindea de lng cas pn la ru, desprind pdurile. Cnd
ajunse la poteca de lng malul apei, ncepu s alerge, bucurndu-se
de lucirile rului, ce se zreau printre copaci. Urma acest traseu de
mai mult de trei ani, dou mile n josul curentului i napoi, peste
pmntul a vreo ase vecini. Rareori ntlnea pe cineva i n ziua
aceasta nu ntlni pe nimeni. La ntoarcere, mri pasul; cnd n faa
lui se zri casa, alerg cu for, luptndu-se cu aerul de parc ar fi
navigat ntr-o ap. O cprioar sri din calea lui, tocmai adulmeca
printre frunze cnd l auzi apropiindu-se cu zgomot. Pieri iute din
raza vederii, cu codia alb zvcnind i el consum nite oxigen
rznd. Mai aflase ceva despre cprioare: i mncau merii. Jeff ar fi
vrut o puc, dar n-avea s-o capete atta vreme ct tria Harry.

Fugi, afurisitule!
Pe cnd intra transpirat n cas, i ddu seama c ar fi putut la fel
de bine s fie i o femel. Pufitul lui i atrase o privire discret din
partea lui Ruth Lawrenson, care nu era de prere c o persoan cu
inima zdrobit ar trebui s se amuze vizibil.
Tatl lui purta un sacou de ln englezeasc, albastru-marin;
cma de mtase ajustat, alb de parc ar fi fost nmuiat n lapte;
cravat din flanel castaniu, cu picele mici de un albastru-stins;
pantaloni gri-deschis i pantofi negri de var, lustruii, dar nu
lucioi. Alfred Hopeman i purta natural hainele impecabil croite,
n stil european, un obicei frumos pe care-l deprinsese pe cnd era
director la Hauptmann, una dintre cele mai cunoscute case de
diamante din Berlin. Plecase din Germania n 1931, mbrcat ntr-un
costum frumos, dar cu un bagaj aproape inexistent. Unul din
primele lucruri pe care le fcu la New York fu s-i gseasc un
croitor. Crima cu rpire a lui Lindbergh nu le ieise nc din minte
americanilor; execuia lui Bruno Hauptmann era destul de recent
pentru a vedea curentul scaunului electric reflectat pe faa
oamenilor crora le era prezentat. i schimb numele n Hopeman
pe documentele de naturalizare.
Strada 47 era mai crud i mai zgomotoas dect Leipziger
Strasse din Berlin, dar Alfred se simi acas acolo de la nceput, n
ciuda hainelor lui croite fr cusur. Evenimentele vieii lui i
artaser foarte clar, ceea ce nu vzuse de la nceput, c era evreu ii plcu aerul evreiesc al districtului diamantelor din New York.
Munci pentru alii timp de patru ani, gospodrindu-i capitalul i
ateptnd vremea cnd avea s-i fie din nou propriul stpn. Apoi
lucr ali opt ani pe strada 47, fcnd tranzacii cu diamante, tind i
lustruind. Dei noua companie nu atinse niciodat eminena la
mod a atelierului lui german, avu totui succes. Se consolidase,
dei modest, atunci cnd avuia ntinsese mna i-l atrsese ctre ea.

Corporaia diamantelor DeBeers controleaz 95 la sut din


extracia de pietre preioase anual. Numai cteva persoane din
interior cunosc adevratele dimensiuni ale rezervei din care este
lsat pe pia doar o cantitate mic, astfel nct valoarea
diamantelor s nu scad. De zece ori pe an, ntr-o cldire de birouri
de nou etaje de la extremitatea strzii Fleet din Londra, numit
familiar Sindicatul i oficial Organizaia Central de Vnzri, o
mare cantitate de diamante nelefuite sunt separate cu grij n dou
sute cincizeci de colecii mai mici, fiecare dintre ele aproximativ
egal ca numr, dimensiuni i calitate. Acestea sunt destinate celor
Dou sute cincizeci, elita negustorilor mondiali de diamante. Cei
favorizai simt invitai s-i aleag personal diamantele, ntr-o
ntrunire numit vederea, dar nu sunt trguieli i un om de
afaceri ia de obicei ceea ce i se atribuie. Muli stau acas i primesc
pachetele prin pot, nainte de fiecare vedere sau expediere,
fiecare dealer trebuie s plteasc un milion de dolari organizaiei.
De cele mai multe ori, un cec de returnare nsoete cutia pe care
fiecare o primete; pachetul conine pietre netiate, brute, n
valoare de nu mai puin de 250 000 i nu mai mult de un milion de
dolari.
Selectei fraterniti i se adaug un nou membru numai dac
moartea sau boala sever duc la tergerea unui nume de pe list.
Alfred nu avea deloc habar c va fi numit printre cei Dou sute
cincizeci. Bucuria lui cnd afl asta fu repede nlocuit de
ngrijorare, cnd realiz de ce capital avea nevoie pentru a
corespunde cerinelor. Dar numele lui pe lista DeBeers se dovedi a fi
o garanie suficient pentru a obine orice sum. Vndu unor
angrositi primele ase cutii de pietre neprelucrate, fr ca mcar s
desfac sigiliile, la preuri care se dovedir mai mari cu 17 la sut
dect suma pe care o pltise corporaiei DeBeers. n decurs de
optsprezece luni, achit toate mprumuturile.

Cnd Harry deschise noul i modernul sediu Alfred Hopeman &


Son pe Bulevardul cinci, preluaser i atelierul de lefuit de pe
strada 47 i tatl lui i trimitea direct acolo cutiile cu diamante.
Faptul acesta reprezenta un avantaj enorm. Harry i pltea lui Alfred
profitul i-i lua partea lui, terminnd doar diamante pe alese n
propriul lui atelier i vnzndu-le pe celelalte en-gros. Cu totul,
aranjamentul l transform pe tatl lui ntr-un pensionar foarte
bogat.
Suntei gata de ceai, oameni buni? i chem Essie.
A fost o mas att de bun nct nici nu m pot ridica.
Talentele culinare ale mamei lui vitrege erau unul dintre puinele
subiecte n legtur cu care puteau comunica. Mama lui murise
cnd el avea nou ani; crescnd, i vzuse tatl alturi de o
grmad de femei, unele dintre ele, frumoase. Totui, la btrnee,
acesta o luase de soie pe cea mai leampt i mai plicticoas dintre
gospodine.
i nu artase niciodat att de mulumit, fu nevoit Harry s
recunoasc.
La ce or l ateptai pe omul acela? ntreb Essie.
n jur de opt.
Ar trebui s anun la intrare. De cnd cu jafurile, au devenit
foarte strici, slav Domnului.
l cheam Herzi Akiva. Au fost jafuri pe aici?
Domnul Akiva, o auzi strignd de pe scar. Nu la noi, la
vecini.
n cldirea asta? i privi el tatl.
Alfred ridic din umeri.
Cnd Harry avea unsprezece ani, degetele lui rchirate gsiser
ntr-o zi nite umflturi ciudate ntr-un vas cu vaselin din sertarul
de jos din dreapta de la biroul tatlui lui. Chiar dedesubtul gelului
unsuros se afla o piatr enorm i brut, cu cele dou treimi din

partea de jos pictate n auriu, ca suprafeele unui ban crescut fr


msur. Sub el erau ascunse ase mici diamante galbene. ntrebat,
Alfred i spuse c piatra cea mare era fals, un port bonheur druit
de tatl lui, pe care l pstra pentru a-i convinge pe eventualii hoi c
vasul coninea fleacuri. Pentru c, n ciuda dimensiunii mici, cele
ase diamante galbene erau de o calitate excelent i valorau o
mulime de bani. Harry nu putu s nu fie nencreztor cu privire la
cutia pe care o dduse la o parte de attea ori, cutnd scoci, agrafe
de hrtie i alte obiecte preuite de el.
De ce stau acolo? i ntreb el tatl.
Nu conteaz.
Dar Harry se inu dup el cu ncpnare. n cele din urm, afl
c o cutie similar i permisese lui Alfred s fug din Germania:
Animalele n cmi maronii, sper s fi murit de holer,
ateptau la magazin s m aresteze.
Harry l privea fix, simind parc prezena nazitilor.
Nu te mai apropia de biroul meu, ce naiba! Ai neles?
Dup civa ani, Harry gsise prezervativele lui Alfred ntr-o
cutie de pantofi nchis. Lista mai multor articole de acolo fu
observat, cutia dispru i Harry fu scos din clas n ziua lui de
studii ortodoxe pentru a avea convorbiri rigide despre sex cu dl.
Stembane, psihologul colii. Dar cutia cu vaselin nu dispru.
Rmase tot n sertarul din dreapta jos, tatl lui alegnd s mpart
cu el responsabilitatea cunoaterii. Harry recunoscu n asta un
compliment. Secretul l fcea diferit fa de ceilali copii de la coal.
Nu mai deschise niciodat cutia. Era suficient c tia c e acolo i
tia ce conine. Diamantele din birou nu strnir discuii pn cnd,
cu ani mai trziu, i ddu seama c nicio companie de asigurri din
New York nu va scrie polie pentru giuvaierurile ascunse de ochiul
hoilor ntr-o cutie de vaselin.
i ceru lui Alfred s le pstreze n safe-ul de la magazin. Tatl lui

refuz i urm o ceart.


Jafurile, spuse el.
Alfred l ignor:
Cnd o s-mi vd i eu nepotul?
Nu te evit, e doar ocupat cu coala.
coala goilor. i Della?
Am vorbit ieri cu ea. i-a transmis dragostea ei.
Alfred ddu acru din cap i oft, tocmai cnd sun ncet
telefonul.
Urc scrile, anun Essie.
Ce putem face noi pentru un textilist? ntreb Harry. Herzl
Akiva era de statur mijlocie, cu prul nspicat cu fire albe i cu o
musta subire, aproape complet crunt:
N-am lucrat dect puin n industria textil; sunt trimis
guvernamental, domnule Hopeman.
Alfred se nclin spre el:
Guvernul Statelor Unite?
Guvernul Israelului.
Dac te-a trimis prietenul meu, Netscher, nseamn c vinzi
aciuni israeliene.
Nu fac asta, zmbi Akiva. Ce tii despre manuscrisul de
aram? l ntreb pe Harry.
Sulul de aram de la Marea Moart?
Akiva ncuviin din cap.
A fost descoperit la nceputul anilor 50, puin mai trziu dect
fragmentele de pergament. Nu se afl la Ierusalim, la Altarul Crii,
cu celelalte suluri de la Marea Moart. Acesta e la Amman, nu-i aa?
n muzeul iordanian. Suntei familiarizat cu coninutul
textului?
Se descriu locuri unde au fost ascunse relicve i comori. Parc
e i o controvers nerezolvat, nu? Nu se tie dac valorile

nregistrate pe list provin din Templu sau sunt ale comunitii


monastice din Qumran.
Prerea dumneavoastr?
Harry ridic din umeri:
Depete specializarea mea. Dar mi s-a prut ntotdeauna
improbabil ca cei din Qumran s fi acumulat bogii de valoarea i
proporiile celor descrise acolo.
Dac v-a spune c a mai fost gsit nc un sul de aram? i c
acesta ntrete opinia c Templul a fost sursa bogiilor ascunse?
Harry auzi respiraia grea a tatlui lui n tcerea care urm:
Vrei s spunei c e adevrat?
Da, zise Akiva.
Le povesti apoi c, n urm cu mai mult de un an, David Leslau,
profesor de istorie biblic la Colegiul Unional Ebraic din Cincinnati,
spase la zidul sudic al Celui de-al Doilea Templu din Ierusalim. La
nousprezece picioare i jumtate adncime, gsise rmie
cioburi, monede i cteva unelte manuale. Cu ase picioare mai jos,
sptorii lui ddur peste o ni deschis, construit de inginerii
regelui Irod.
Instinctul arheologului l-a ndemnat s urmreasc drumul
niei pn la perete, pentru a gsi dovezi cu privire la naterea i
moartea marelui templu al lui Dumnezeu, continu Akiva. Dar era
interzis. Luni ntregi a completat formulare i a ateptat nvoirea
oficial de a spa n acel loc. Studenii ortodoci au aruncat de dou
ori cu pietre n oamenii lui i a trebuit s cheme poliia ca s le
asigure protecie. Aflase c n cartierul arab circula zvonul c
spturile urmreau s fac un tunel ctre Templu, ieind, se
presupunea, chiar lng Domul Pietrei i acolo urma s fie aezate
explozibile care aveau s distrug Moscheea lui Omar.
Nu mai atept decizia oficial. Urm seciunea niei care se

deprta de locul Templului. Se ndrept ctre sud, ctre oraul lui


David. Dup aproape aptezeci de picioare, Leslau vzu c cei care
fcuser nia o legaser cu un canal de scurgere mai vechi, un sistem
centrat n jurul unei galerii alctuite din roci masive, fiecare dintre
ele scobite n centru, n jurul forajelor, pietrele fuseser mbinate cu
ingeniozitate, astfel nct s creeze o eav, imens, bine mbucat.
Leslau intr n galerie cu o tor electric i nu vzu nimic
deosebit, n afara faptului c n partea de sus, una din pietrele mari
fusese nlocuit cu dou mai mici. Dar cnd oamenii lui ddur la o
parte cele dou pietre, gsir nuntru ceva ce semna cu tubul
ruginit al unei pipe. Era un sul de aram, ncheie israelitul,
privindu-i pe cei doi.
Imposibil, spuse Harry fr intonaie.
Akiva atepta o explicaie.
Corespondez regulat cu Max Bronstein, cel mai apropiat coleg
al lui Leslau de la facultate. n mod sigur mi-ar fi spus ceva.
Li s-a cerut s pstreze tcerea, din motive politice, spuse
Akiva. Att Vaticanul, ct i comunitatea evreiasc din Israel se
opun oricror descoperiri care adaug greutate preteniei evreilor
asupra Ierusalimului de est i n-au ncetat nicio clip s acioneze
pentru a putea fi declarat ora internaional. Leslau a gsit sulul
ntr-un moment cnd Biserica i Moscheea lui Omar i concertaser
eforturile diplomatice pentru a scoate n afara legii orice spturi
arheologice la Templul de pe munte. La nceput, s-a crezut c
descoperirea poate fi anunat dup ce se mai linitesc lucrurile.
Numai c, ntre timp, manuscrisul a fost tradus.
Harry ncuviin:
Descoperirea sulului pe munte ar fi stnjenitoare pentru Islam,
le-ar aminti acut arabilor c templul a fost acolo naintea moscheii.
Pe deasupra, s dai publicitii un text despre o comoar ar nsemna
s-i strneti pe toi n goana dup aur, att pe aventurieri ct i pe

nvai.
Exist un motiv i mai ntemeiat de a pstra secretul, spuse
Akiva. Unele dintre genizot, tainiele rituale, par a fi n deertul
samarian, undeva la est de Nablus.
Harry fluier de uimire.
Nu neleg, spuse Alfred.
Regiunea se afl acum n partea de vest, acolo unde unii
ateapt s li se permit s formeze un stat palestinian, spuse ncet
Akiva. Nu e deloc locul potrivit unde dumanii notri ne-ar lsa s
descoperim vechi obiecte evreieti. O asemenea fapt ar ntri
pretenia istoric a Israelului modern asupra teritoriilor ocupate.
n ultimul an, un egiptean a contactat occidentali de ncredere din
Iordania, ncercnd s vnd dou pietre preioase. Spune c
pietrele au o semnificaie biblic.
Aha, aici venim la noi, nelese Alfred, aprinzndu-i o igar.
Una dintre pietre este un granat rou.
Alfred Hopeman zmbi:
Nu ne ocupm dect rareori de pietre semipreioase.
Akiva ddu din cap:
Vei fi mult mai interesai de cealalt piatr. E un diamant
mare, galben, de felul pe care dumneavoastr le numii canari.
i de ce v intereseaz acest canar? ntreb inocent Alfred.
V-am spus deja c sulul de aram este o list a comorilor care
au fost luate din Templu i ascunse. David Leslau crede c acest
diamant canar este una dintre acele comori.
Din Templu?
Harry era obinuit s lucreze cu pietre preioase cu semnificaie
religioas, dar gndul c aceasta provenea din Templu l umplea de
veneraie.
Leslau spune c bnuiete locul unde se afla ascunztoarea
ritual a diamantului; e vorba de o taini violat.

Ct de mare e piatra? mormi Harry.


E mare, rspunse Akiva consultnd un carneel. Are dou sute
unsprezece carate.
Alfred Hopeman l privea ciudat:
E Diamantul Inchiziiei, spuse el deodat. L-am avut n safe-ul
meu de la Berlin timp de trei luni. Cred c era prin 1930,1931.
Se pare c era n 1931, confirm Akiva. Dac e vorba de aceeai
piatr. Negustorii o numesc Diamantul din Kaaba.
Aa-i spun musulmanii, zise Alfred, dup cldirea din Mecca
spre care se ntorc toi mahomedanii cnd se roag. Cnd a fost n
posesia bisericii catolice, i s-a spus Ochiul lui Alexandru, dup
numele unuia dintre papi. E un diamant i jumtate, domnilor, are
211,31 carate i e tiat n 72 de faete. Mi s-a dat pentru lefuit n
1931, de ctre firma Sidney Luzzatti&Sons din Neapole. Era aezat
ntr-o acoperitoare din aceea de cap, cum le spune, Harry?
ntr-o mitr. Mitra lui Grigorie.
Da. Bineneles, dup civa ani, un ho oarecare a smuls piatra
din mitr i a ieit cu ea din muzeul Vaticanului. Atunci am auzit
ultima oar ceva de ea, pn acum.
A fost furat de la Vatican n 46, zise Akiva i achiziionat
discret n 49 de Farouk al Egiptului.
Ah, coment laconic Alfred.
Cu asta, povestea se ncheie, i spuse Harry tatlui lui, care i se
prea cam nucit. Tat, te simi bine?
Da, da, sigur.
Nu a fost nregistrat de guvernul egiptean printre obiectele
abandonate de Farouk cnd i-a prsit tronul, spuse Harry. Am
studiat cataloagele licitaiei Farouk. Avea unele articole minunate,
dar cele mai multe erau ocant de proaste, avea un gust teribil.
Singura colecie de seam era cea pornografic.
Asta-i pentru bieei, bombni Alfred. Un brbat poate face

multe cu o femeie, restul sunt contorsiuni.


Alfred nu era n apele lui; i frmnta obrazul cu degetele:
Dumnezeule! spuse.
Aa e, nu era n inventarul licitaiei, spuse i Akiva, privindu-l
pe Harry. Dorim s obinei dumneavoastr diamantul.
Trebuie s stai la coad, rspunse Harry.
Essie intr cu o tav de plcinte, urmat de o fat cu serviciul de
cafea, dar se opri deodat i ip.
Urmrindu-i privirea holbat, vzu partea stng a feei tatlui
lui artnd ca un aluat n care nu era suficient fin, ochiul i se
nchidea, iar gura se scufunda ctre brbie.
Tat? opti Harry.
Nu tia ce se ntmpl n corpul omenesc n timpul unui accident
cerebral, dar vedea c tatl lui tocmai suferea unul.
Alfred se cltin i el l prinse. O bucat de plcint czuse de pe
tav i Essie se aplec mainal i o culese de pe covor.
Oprete-te! strig Harry ctre fata durdulie i nfricoat.
Cheam doctorul.
i inea tatl strns n brae, legnndu-l.
Ce-i fcea, btrnul ticlos!
Prul alb avea un gust degradat sub buzele lui. Unul dintre ei, el
sau tatl lui, ncepuse s tremure.

4
CARNETELE LUI ALFRED
l duser pe tatl lui ntr-o rezerv aflat la captul unui coridor
unde se auzea bzitul monitoarelor cardiace. Alfred nu i se mai
prea acum arogant fiului su. Avea partea stng a trupului
paralizat. Nu-i purta proteza dentar; csca mult i cnd expira,
buza superioar pufnea i flutura ntr-un mod nesuferit pentru
Harry.
O doctori rezident veni i se aplec deasupra patului:
Domnule Hopeman, spuse ea tare, dar pacientul rmase
incontient.
Dup ce plec doctoria, ncerc i Harry:
Tat!
Ochii bolnavului se deschiser mari, fr s-l vad:
Doktor Silberstein, ich bitte um Entschuldigung, v cer iertare.
De ce ncepuse tatl lui s implore iertarea n limba german i
cine era Silberstein? Alfred plutea pe apele unui vis, purtnd
conversaii fr destinatar, ininteligibile.
Plmnii i se umpluser cu fluide care ieeau n spume cnd
respira i cineva din personal i aspira toxinele prin nas, cu un mic
furtun urt.
Dup un timp, ochii deschii ntlnir faa lui Harry i i-o
cercetar cu lcomie:
Eu
Alfred ncerc s opteasc ceva, dar nu reui s scoat niciun
sunet. Ochii i se holbar i minile se agitar pe cearaf. ncerca s-i
spun ceva fiului lui, cu disperare. Harry i ridic perna i-i duse un

pahar cu ap la buze, dar tatl lui era prea slbit ca s bea. Totui,
lichidul umed i redrui vocea:
ar fi trebuit s-i spun
Ce, tat?
iamantul Inchiz
Nu mai vorbi, odihnete-te, tat.
Defect.
Alfred se strdui s vorbeasc, dar eu.
Diamantul are un defect?
Btrnul nchise strns ochii, apoi i deschise repede.
Harry vru s se asigure:
Diamantul Inchiziiei are un defect?
Tatl lui ddu din cap, respirnd greu.
Nu-mi pas, zise Harry. La naiba cu diamantele. Odihnete-te,
ca s te faci bine. Ai neles?
Alfred czu pe spate i pleoapele i se nchiser grele. Aezat
lng pat, Harry dormi i el. n curnd, rezidenta i atinse umrul cu
nervozitate. Cnd se uit la pat, era ca i cum tatl lui ar fi plecat la
o plimbare i i-ar fi lsat corpul acolo.
Jeff veni acas mbrcat cu un costum stnjenitor, care-i rmnea
prea mic. Se duse la Harry i-l mbri fr s vorbeasc. l
trimiser napoi la coal imediat dup nmormntare, iar biatul
protest, dar se simi uurat. Della l iubise pe btrn i plnse
amarnic la groap. Respect i ea shiva, doliul ritual, mpreun cu
Harry i Essie. nclai cu papuci, primir vizite aezai n faa
oglinzii acoperite, pe bnci din placaj de la compania de pompe
funebre. Cnd era copil, toat lumea sttea pe cutii tari de lemn ntro cas shiva, respectnd principiul conform cruia cei ndoliai nu
trebuie s caute confortul. Bncile acelea reprezentau o adaptare
modern la tradiie. Totui, ar fi preferat s stea pe o cutie adevrat.

n primele dou seri, apartamentul tatlui lui fu vizitat de oameni


de meserie, care-i vorbeau grav n englez, idi, ebraic, francez i
flamand. Murmurul poliglot semna cu cel de la Bursa
Diamantelor att de mult nct i aducea o mngiere.
Essie inteniona s respecte tot doliul de apte zile, dar n cea de-a
treia diminea, Harry se simi prins n capcan. n dup-amiaza
aceea veni i Akiva.
Sper c faptul c am rscolit amintiri vechi n-a contribuit la
agravarea bolii, spuse el.
Avea tensiune foarte mare i nu-i lua niciodat
medicamentele, n ciuda ciclelilor soiei. Doctorii spun c era
inevitabil.
Israelitul pru uurat.
N-ai mai apucat s-i spunei ce doreai.
Doream s v informeze pe scurt pe dumneavoastr n
legtur cu Diamantul Inchiziiei. Am dori ca dumneavoastr s
cumprai piatra respectiv.
i alte persoane ar dori asta.
Suntei evreu, domnule Hopeman. Doar nu avei de gnd s
reprezentai pe altcineva n aceast chestiune, nu?
Probabil c nu, oft Harry.
Israelul e o femeie obosit, cu trei pretendeni, zise Akiva.
Evreii simt cstorii legal cu ea din 1948, avem drept legal asupra
trupului ei, ca s spunem aa. Arabii i cretinii, amani geloi, i in
fiecare cte o glezn. Toi trei o trag cu slbticie n direcii diferite,
astfel nct uneori par c o vor sfia. Fiecare pretendent vrea
diamantul, aa cum vrea i pmntul. Anumite grupuri arabe sunt
disperate s-l obin i s-l foloseasc pentru propagand; ar fi un
talisman care le-ar permite s transforme viitorul conflict ntr-un
adevrat Jihad, rzboi sfnt. S nu facem greeli, ar putea fi folosit
astfel, cltin el din cap. E vorba de lupta pentru ara Sfnt, la o

scar mai mic. Nu le pas c diamantul are o istorie evreiasc.


Exist nsemnri care atest c ulterior a fost n proprietatea lui
Salaheddin nsui. Timp de aproape un secol a fost ncrustat n
coroana ce ornamenta maskura, tronul celui mai mare lider spiritual,
n Moscheea din Acra, unde Salaheddin a inut piept doi ani puterii
Franei i Angliei i i-a ctigat locul de cel mai mare erou militar
din istoria musulman.
Preteniile catolicilor sunt i mai puternice i mai recente,
adug Harry. L-au avut din vremea inchiziiei, cnd a devenit
proprietate ecleziastic, n Spania. l vor napoi pentru c e al lor. Li
s-a furat.
Israelitul ncuviin:
Timp ndelungat, a fcut parte din colecia dintre Zidurile
Leonine.
i de ce crede David Leslau c provine din Templu? ntreb
Harry.
Akiva ezit:
Nu voi discuta asta cu dumneavoastr pn cnd nu v
hotri.
Nu hotrsc nimic. Tocmai mi-am ngropat tatl.
Nu trebuia s-mi amintii, s tii. Ateptai ct vi se pare c e
nevoie. Dar avem nevoie de dumneavoastr, domnule Hopeman.
Omul care se duce acolo trebuie s fie calificat n mai multe
domenii, n afar de capacitatea de expertiz. Trebuie s lum n
considerare i loialitatea, vrsta, forma fizic. De asemenea, dorina
de a v asuma un oarecare risc.
Cu un cumprtor cunoscut, riscul nu este att de mare.
Nu va fi capitalul dumneavoastr. Am aranjat asta. Banii vor fi
donai de un mic grup de persoane foarte bogate de aici din ar i
din Frana. Nu vorbeam despre riscurile unei investiii, spuse cu
blndee Akiva.

Lsai, ridic Harry din umeri. Unii dintre noi ar trece prin
orice ca s fac un trg bun cu un diamant. Dar moartea sau rnirea
nu sunt riscuri pe care s i le asume vreunul dintre noi.
Riscul nu este att de mare. Iar profiturile sunt de mai multe
feluri, domnule Hopeman.
La naiba cu palavrele voastre. Eu sunt om de afaceri.
Israelitul l privi gnditor:
Mie mi se prea c atunci cnd e important pentru dvs. s fii
om de afaceri, suntei om de afaceri. Cnd e important s fii un
nvat, suntei un nvat.
Poate c afirmaia era prea adevrat; Harry simi c e cuprins de
un val de resentiment:
n momentul de fa, mi-e foarte clar ce e important i ce nu.
Akiva oft. Scoase o carte de vizit din buzunar i o aez pe
suprafaa lustruit a mesei din sufragerie a lui Essie:
Sunai-m ct mai curnd, spuse. V rog.
Testamentul se dovedi foarte generos cu Essie; tot restul i revenea
lui Harry. El nu se putu hotr s sorteze hainele. Pstr o cravat ca
amintire; restul avea s fac din patronii Armatei Salvrii nite
oameni excepional de bine mbrcai, mpachet scrisorile i hrtiile
lui Alfred n dou cutii de carton i le leg cu sfoar. Borcanul de
vaselin cu bijuteriile fu pus ntr-o pung de hrtie pe care o trimise
printr-un comisionar angajat direct la safe-ul lui.
n seara celei de-a patra zile, apartamentul ncepu din nou s se
umple cu prieteni de-ai lui Essie, bunici vestejii cu ochi triti i
btrnele cu coc.
Trebuie s ies de aici, i spuse el Dellei.
Essie i conduse la u, furioas de gestul pe care l considera o
insult la adresa memoriei tatlui lui.
Mai e argintrie, vase

Totul i aparine.
Nu fi aa generos. Cui i trebuie? Eu plec la sora mea, n
Florida, are un apartament mic.
Eu m ntorc mine, spuse Della. Am eu grij de lucruri.
Vei termina shiva acas la tine? l privi Essie.
El ddu din cap.
Vei merge la sinagog n fiecare zi? Sau la o slujb la Clubul
Diamantelor? i vei spune rugciunea timp de un an?
Da, mini el, gata s fie de acord cu orice, numai s scape de
gustul morii.
Luar un taxi pn la apartamentul Dellei i se culcar.
Grbii, ca nite ndrgostii.
Afurisitule, gfi ea.
Propriul lui punct culminant desctu emoia. Se scufund ntre
braele i picioarele ei.
Harry, Harry, l inu ea n brae ct plnse.
Rmaser alturi, ntini n pat. O privi o dat i-i vzu chipul i
se ur. Obosise s-o tot rneasc.
Adormir cu mna lui ntre coapsele ei, aa cum tia c-i plcea.
Se trezi dup dou ore cu ncheietura amorit, dar dac i-ar fi tras
mna, ar fi trezit-o.
Pn la urm o fcu.
Nu pleca.
, o btu el pe umeri, nvelind-o bine cu cearaful.
i vei lua locul ntre cei Dou Sute Cincizeci?
Probabil.
Ar fi mai mult dect destul pentru oricine, zise ea.
El i cuta n ntuneric ciorapii, foarte grbit.
i-ai putea lua o slujb n nvmnt, sau s stai s scrii i ai
avea timp pentru Jeff i pentru mine.

El i adun hainele i i le duse n sufragerie.


Ce doreti de fapt? l ntreb vocea din dormitor.
El era foarte contient c ea i alergase n ajutor. l sprijinise ca o
soie n necazul lui.
Nu tiu, spuse. Totul.
Dup puin timp, era singur pe strada 86 est, innd de sfoar
cutiile de carton i chemnd un taxi. Ajunse la Westchester naintea
zorilor i se duse n camera lui de lucru s desfac cutiile. Tatl lui
fusese un om pstrtor. Avea multe chitane achitate i multe
scrisori. Unele dintre ele, scrise n german, erau de la Essie. Citi
suficient ct s neleag c ea i tatl lui avuseser o relaie cu muli
ani nainte de a se cstori. Spre deosebire de engleza pe care o
vorbea ea, n german scria pur i pasional. Se aez pe un scaun.
Afar cerul cpta o culoare perlat i o vzu pentru prima oar pe
btrna cea gras ca pe o persoan.
Erau i registre de contabilitate. Tatl lui le pstrase cu grij, dei
erau att de vechi nct nu mai interesau nicio instituie fiscal. Mai
erau i trei carnete care nu conineau nregistrri contabile, ci
diagrame. Planurile i unghiurile cristalelor erau atent marcate
pentru a indica dispersia i refracia luminii i desenele erau nsoite
de descrieri amnunite, cu scrisul ncrligat al lui Alfred Hopeman.
ntorcnd paginile, Harry i ddu seama c tatl lui fcuse descrieri
exacte ale tuturor pietrelor preioase importante care-i trecuser
prin mini de-a lungul anilor. inea n mini o legend a industriei
diamantelor: memoria fabuloas a lui Alfred Hopeman.
Parcursese o parte din al doilea carnet cnd gsi analiza
Diamantului Inchiziiei. Era exact i detaliat, dar l nedumeri. Nu
meniona nimic despre defectul pietrei, pe care tatl lui ncercase s
i-l pomeneasc pe patul de moarte.
Era prea devreme; fcu un du i mnc ceva. Apoi i telefon lui

Herzl Akiva:
Vrei s v trimit carnetul?
V rog s-l pstrai, domnule Hopeman. Aa cum v-am spus,
dorim s folosii dumneavoastr informaia.
nc nu m-am rzgndit.
V-ar plcea s studiai noul sul de aram?
Harry ezit, nu tia ce s spun:
Nu att de mult nct s merg n Israel pentru el.
Dar, s zicem, n Cincinnati ai dori s mergei?
Bineneles.
Mergei la biroul prietenului dvs., dl. Bronstein. V ateapt,
ncheie Akiva.

5
SULUL DE ARAM
Harry coresponda regulat cu Max Bronstein, dar nu-l mai vzuse
de ani de zile. mprteau amintirile comune ale tinereii lor
iudaice de la Brownsville, cnd petreceau lungi ore n faa cetilor
de cafea, remprosptndu-i spiritul rebel pn ce fiecare fu n stare
s rup cu viaa care i se planificase.
Pentru Harry fusese o perioad ciudat, cnd se simea ca un
nottor avansnd mpotriva curenilor ce se ntretaie. Tatl lui i
smulsese toate rdcinile cnd fugise din Germania, dar odat ajuns
n America, nu uitase cine era. Hitler transformase un bonom
berlinez ntr-un evreu care inea la etnicitatea lui i dorea ca i copiii
lui s in minte Holocaustul. Aa c Harry se duse la o coal
ebraic n loc s mearg la una din colile din New York sau la
colile cu internat din Noua Anglie, la care se duseser majoritatea
prietenilor lui. Sufletul lui avu de purtat un rzboi cu el nsui n
ultimul an de la Liceul Credincioilor Ortodoci. Directorul, un
brbat vioi pe nume Reb Labei Fein, i spusese lui Alfred Hopeman
c fiul lui era un victorios al examenelor fr seamn:
E un tnr geniu, cunoate strlucit Gemara. Viitorul unui
asemenea tnr nu este o responsabilitate uoar.
Alfred cntrise vorbele profesorului, apoi se dusese s
primeasc un sfat de la bunul lui prieten, Saul Netscher.
Trimite-l la fratele meu, Itzikel, spusese acesta.
Cnd afl, Harry fu flatat, pentru c toi elevii colii ebraice
auziser de rabinul Yitzhak Netscher, un lider spiritual al asizilor i
director al Academiei Yeshiva Torat Moshe, una dintre cele mai

prestigioase din Lumea Nou.


Aa c, pe cnd alii merser la facultate la Harvard sau New
York University, el deveni un nvat. n fiecare diminea cu
excepia Sabatului, mbrcat ntr-o uniform neagr, lua metroul din
Park Avenue pn n Brooklyn. Se ntlnea ntr-o cldire din piatr
cafenie, cu podele scritoare, cu Max Bronstein i ali patru neofii
i cu toii ncepeau discuii nesfrite cu nvaii i nelepii, toate
despre Talmud i literatura rabinic.
Era o lume ciudat, strduindu-se doar de dragul nvturii, o
coal ai crei studeni de excepie nu absolveau niciodat. Unii
brbai de acolo studiau de cte cincisprezece ani la masa zgriat
din stejar i nu urmreau s obin bogie sau glorie, ci trudeau
spre slava lui Dumnezeu. Alii fuseser elevi i mai mult vreme,
veniser la Brownsville din Lituania, fugind de naziti. Rabinul
Yitzhak avea mputernicirea de a unge rabinii, de a conferi smicha. O
fcea ns numai atunci cnd srcia extrem l fora pe discipol s
mbrieze munca de rabin sau cnd instruirea unei anumite
persoane era impecabil.
Pe atunci Bronstein era slab i tras la fa, cu ochi ca cei pe care El
Greco i pictase pe chipul lui Cristos. Dup ase luni i o mulime de
cafele, el i Harry se convinseser c Dumnezeu era o invenie a
omului, ca whisky-ul i ca rzboiul. Uluit i temtor de propria lui
ndrzneal, Harry prsise Yeshiva Torat Moshe pentru a lefui
diamante n magazinul tatlui lui, pn la nceperea noului
trimestru de la Universitatea Columbia.
Cu toate c era vorba de tradiia familiei, Alfred nu-l mpinsese
niciodat n industria diamantelor, dar atunci cnd fiul lui se hotr,
i fu un profesor meticulos. Dei Harry acumulase destule pe cont
propriu, Alfred o lu de la nceput, avnd drept material didactic un
diamant tiat:
Fiecare dintre aceste mici planuri, fiecare reprezentnd o

suprafa perfect lustruit, se numesc faete. Faeta ortogonal din


partea de sus a pietrei rotunde este masa. Faeta din partea opus
este terminusul. Marginea dinspre exterior, chiar acolo unde ar fi
oldurile unei femei, dac diamantul ar fi o femeie gras, este
numit centur
Da, tat.
Bronstein, care avea un tat mai puin milos dect Alfred, fugise
de furtunoasele scene de familie i se nscrisese la Universitate
tocmai la Chicago. Cu toate c trebuise s lucreze ironic, ntr-o
mcelrie kosher i luase diploma de licen n lingvistic n doi
ani i jumtate; apoi timp de opt ani, se strduise s-i dea
doctoratul. n timpul acesta, articolele pe care le scria i aduseser
faima unui specialist i i se oferi o slujb la Seminarul Reformat. O
accept cu senintatea cu care ar fi acceptat aceeai slujb la o coal
budist sau evreiasc. Ct despre Seminarul Reformat, ctig cel
mai bun geograf lingvist din America i n acelai timp un rezident
ateu, ceea ce-i spori reputaia de instituie liberal.
Ia te uit, spuse Max, de parc s-ar fi desprit de Harry doar
de zece minute.
i strnse mna cu putere. Se ngrase i-i lsase musta:
Harry, Harry
A trecut mult vreme.
Al naibii de mult.
Ce mai faci, Maxie?
Viaa mea e tolerabil. Tu?
Tolerabil e un cuvnt bun, zmbi Harry.
Vorbir prietenete despre vremurile de demult, schimbar
informaii despre cunotinele comune i ajunser i la David
Leslau:
Se pare c a cunat de-a binelea pe asta, zise Harry ntr-un

trziu.
Pari gelos.
Tu nu eti? Aa ceva se ntmpl o dat n via.
Dar i durerile lui de cap tot o dat n via te apuc, coment
sec Bronstein.
Scoase din sertarul biroului un plic greu din hrtie groas i
scoase din el nite negative fotografice mari, pe care Harry
recunoscu semne ebraice. Lu i el fotografiile:
Sunt dezamgit. Credeam c voi vedea originalul.
Oricum, e o mare ans, zise Bronstein. Prietenul meu, David,
nu i-ar lsa descoperirea s-i scape din ochi. Tu ai face-o?
Nu. Ce poi s-mi spui?
Bronstein ridic din umeri:
De-a lungul secolelor, arama s-a oxidat aproape complet.
David a tratat-o foarte bine, ntr-un mod similar cu cel folosit de
britanici pentru un manuscris gsit n 1952. n loc s-l stabilizeze cu
un nveli de clei de avion, aa cum au fcut ei, el a utilizat o manta
transparent din plastic creat pentru un program spaial. Apoi sulul
a fost tiat n dou pe lungime i segmentele au fost ridicate ca foile
unei cepe. David a ndeprtat materialul corodat cu o frez
stomatologic i dedesubt a gsit literele, majoritatea lizibile.
Fuseser nepate n aram cu un instrument ascuit?
Bronstein ddu din cap:
Cu un fel de sul, mpins cu un ciocan sau cu o piatr. Arama
era aproape pur, cum era i cea n sulul din 1952. Metalurgii
consider c foile de metal ar putea proveni din aceeai surs.
Exist diferene notabile ntre cele dou suluri? ntreb Harry.
Mai multe. Cel din 1952 era alctuit din dou foi de aram
mbinate rudimentar. Sulul lui David Leslau este mai lat cu civa
inci dect cellalt i a fost alctuit dintr-o singur foaie rulat.
Primul sul a fost aproape sigur inscripionat de un singur om, n

timp ce acesta a fost alctuit de doi. Privete, i ntinse Bronstein una


dintre fotografii. Prima seciune a sulului lui David a fost gravat de
cineva care slbea n puteri pe msur ce nainta. Probabil un om
foarte btrn, poate rnit sau pe moarte. Unele litere nu sunt
distincte i toate sunt incizate la suprafaa metalului. ncepnd de
aici, ridic el o a doua imagine, literele devin ascuite i clare. i
exist diferene sintactice ntre cele dou seciuni. Este evident c
sarcina a fost preluat de un om mai puternic, poate cineva mai
tnr care a scris dup dictarea celui mai vrstnic.
M ajui s-l parcurg? ntreb Harry.
Bronstein aez fotografiile n faa lui:
ncearc i tu.
Cnd descifr pasajul introductiv, se simi nfiorat:
Dumnezeule, crezi c acesta poate fi Baruch cel din Biblie, din
tabra profetului, care scrie despre Ieremia al lui?
Bronstein zmbi.
De ce nu? spuse el. E la fel de uor i s crezi i s nu crezi.
Cuvintele erau schelete de consoane, nensufleite de vocale, aa
ca n scrierile idi i n ebraica modern. Harry se lupta ca un copil
care ncepe s nvee trucurile cititului:
n locul cu ap n afara zidului de la nord
Splendid, l ncuraja Max.
ngropat la trei picioare sub piatra pe care cnta regele, un
vas cu cincizeci i trei de talani de aur.
N-o s ai probleme cu lectura.
Ce loc cu ap n afara zidului nordic? ntreb Harry. Ce piatr?
Care rege?
Ah, rnji Bronstein. ncepi s nelegi de ce mie nu mi separe
c David Leslau poate ntinde mna n pmnt ca s smulg
comorile Templului. Locul cu ap a disprut demult. Piatra e
probabil transformat n rn. Cineva ar putea ghici c e vorba de

regele David, din moment ce i s-a dat referina cu cntatul. Dar nicio
legend de bun sim despre David n-a supravieuit veacurilor. Nici
mcar nu tim dac oraul mprejmuit din manuscris e Ierusalimul.
i ca s fac totul i mai imposibil, preoii erau experi n scrierea
criptic. Ar fi deghizat cu toat priceperea fiecare punct de referin,
astfel nct nici mcar n epoca n care s-a realizat inscripia s nu
aib niciun neles dect pentru un insider.
Zicnd acestea, Bronstein i lu servieta i se ridic de pe scaun:
Toate crile necesare sunt pe rafturile mele. Dac ai nevoie de
ceva, m gseti pe aici.
Sulul coninea o lung serie de pasaje, fiecare descriind
mprejurimile unei tainie separate i enumernd destul de detaliat
obiectele care fuseser ascunse acolo. Lui Harry i lu mult ca s
citeasc primele ase pasaje, iar masa din faa lui se umplu de
volume de referin. De mai multe ori, o liter lips l fora s
ghiceasc nelesul cuvntului i din cnd n cnd nota cte un
cuvnt sau fraz n legtur cu care urma s-l ntrebe pe Max. Locul
unde cel de-al doilea scrib preluase manuscrisul aproape l oc. Fu
ca i cum l-ar fi putut vedea pe omul acela, mai aspru i mai puin
rafinat dect primul, incapabil s scrie bine sau mcar consistent i
evident nefamiliarizat cu sarcina respectiv. Multe cuvinte se
nirau lipite i pe alocuri rndurile se nclecau tocmai pe la
mijlocul unui cuvnt care nu ar fi trebuit desprit, fcnd munca lui
Harry destul de dificil.
Pn la urm, ajunse la nite pasaje despre care i ddu seama
ndat c erau motivul generozitii cu care Akiva aranjase s vad
i el materialul respectiv:
n locul de ngropciune unde Iuda a fost pedepsit pentru c aezase
stricciune, ngropat la opt cubii i jumtate, o piatr scnteietoare (ceva

indescifrabil) vase de argint i veminte ale fiilor lui Aaron.


i dup alte trei paragrafe:
n locul de ngropciune unde Iuda a fost pedepsit pentru c aezase
stricciune, ngropat la douzeci i unu de cubii, trei sute talani de aur,
ase vase de sacrificiu i veminte ale fiilor lui Aaron.
Parcurser mpreun notele lui Harry i apoi, la rugmintea lui,
Bronstein traduse n ntregime cele dou pasaje care prezentau un
interes special. Traducerea lui Max nu se dovedi diferit de a lui.
Fr ndoial, fiii lui Aaron sunt marii preoi.
Nu pot discuta interpretri, Harry. Pot s-i traduc, dar mai
departe nu mi-e ngduit s merg.
ngduit?
ngduit nu e cuvntul potrivit
Ce ciudat c un expert n lingvistic are probleme n gsirea
cuvntului potrivit!
Se priveau cu ochi scnteietori.
Nu putem vorbi prea mult dac David continu s lucreze
acolo i s se bucure de toat cooperarea.
Harry se for s zmbeasc:
Relaxeaz-te, Max.
Bnuiesc c i se caut serviciile de om de afaceri.
De unde tii c nu vor ca eu s scriu un articol?
Cnd se vorbete despre diamante, vai, numele lui Harry
Hopeman urmeaz ntotdeauna.
Dar cnd sunt menionate articole despre istoria meseriei nu?
Zu, Maxie. Cnd se vorbete de mine la un pahar la ntlnirile
Academiei Americane, cum m eticheteaz?
Bronstein i ridic mna dreapt i o cltin foarte lent de la

ncheietur:
Aa i aa.
Braoave.
Max rse:
Ce frumos e s fii sigur de tine n dou lumi. De cte ori ai
publicat anul sta?
De apte ori.
Eu am muncit n draci s public trei studii, spuse Bronstein
ncet.
Specificul muncii tale ia mai mult timp.
Bronstein ridic din umeri:
Am reuit s-i citesc cteva dintre lucrri. Sunt muncite.
Solide. N-o iei pe scurttur. De ani de zile vreau s te ntreb cum
de reueti s faci att de multe?
nvase s urasc ntrebarea respectiv:
mi place s muncesc. Sun plicticos, nu?
Tu n-ai fost niciodat plicticos, Harry.
Munca mea m stimuleaz aa cum pe alii i stimuleaz
tenisul sau filmele triste, ncerc el s explice.
Bronstein ddu din cap:
Uneori m ncarc i eu aa de la munc. Dar nu am niciodat
timp suficient, lumea vine peste mine. Copii, femei. Soiei tale nu-i
plac tenisul i filmele triste?
Poate c acum i plac.
Aha, pricepu Bronstein i se uit n alt parte. Deci ai devenit
nestingherit, ncerc el s adopte un ton lejer.
Harry i strngea lucrurile:
tii ce vor de la mine?
Te rog s nu-mi spui, cltin Bronstein din cap.
Fusese invitat acas la Bronstein s-i cunoasc soia i copiii, dar

i ceru scuze. Pe cnd Cincinnati rmnea tot mai mic, privindu-i


din avion cile ferate i rul erpuitor, Harry i ddu seama c nici
mcar nu-i spusese lui Max c tatl lui murise.
Aprinse veioza de deasupra scaunului i-i revzu notele.
Fiii lui Aaron nu puteau fi dect marii preoi.
Locul de ngropciune? Nu putea fi un cimitir. n era aceea, cele
mai multe trupuri erau depuse n peteri sau n cavouri spate n
piatr. Se gndi i la vemintele preoeti. Mitra i celelalte,
ncrustate cu giuvaierurile triburilor, fuseser nite obiecte destul de
preioase pentru a fi pstrate ntr-o taini.
Locul unde fusese pedepsit Iuda pentru c aezase stricciune? l
depea chestiunea.
Se aplec asupra mesajului sulului, n semintunericul dintre
somn i veghe, imaginndu-i ca n vis oraul asaltat de rzboi,
oamenii bisericii lucrnd cu nfrigurare pentru a ascunde comorile
religioase i efemere ale lumii lor.
La New York, Sidney l atepta cu maina i cnd ajunse acas,
Harry se duse direct n camera de lucru, s verifice concordanele
textului cu comentariile biblice.
Pn la urm gsi n capitolul apte al Crii lui Iosua:
Locul de ngropciune unde Iuda a fost pedepsit pentru c aezase
stricciune
Achan era fiul lui Carmi, care era fiul lui Zabki, care era fiul lui
Zerah. Toi erau din tribul lui Iuda. Fiind un soldat al lui Iosua n
timpul cuceririi Ierihonului, Achan nesocotise porunca Domnului
de a nu jefui i luase de la babilonieni veminte i un colan de aur.
Cnd pcatul i fu descoperit, fu nvinuit pentru urmtoarea btlie
pierdut i el i ntreaga familie fur executai.
Pentru a perpetua exemplul stabilit de execuii, locul unde fur
lapidai, o mic vale nconjurat de dealuri scobite de peteri, fu
numit Valea lui Achor.

Cutnd-o pe harta biblic, Harry vzu c era chiar la sud de


Ierihon, n cartierul de vest.

6
MAZEL UN BROCHA!
l vis pe tatl lui dou nopi la rnd. Treaz fiind, avea pierderi de
memorie i i se prea c tatl lui triete. Simea mereu nevoia s-l
caute la telefon.
Nu era destul de ocupat. Femeia din Detroit l sun de dou ori
pentru diamantul alb-albstrui de 38 de carate, dar o fcea doar ca
s se rsfee; tia c nu va suna i a treia oar. Cut o piatr
suficient de grandioas pentru actor, dar se dovedi a fi dificil; uneori
trebuia s atepi pn aprea ceva potrivit pe pia.
Pentru prima dat, se simea incapabil s nceap lucrul la un
nou articol. Fu o uurare pentru el cnd un redactor de la Slavik
Review l sun s discute despre o mic omisiune n manuscrisul cu
bijuteriile ruseti. Acesta lud cu mult cldur materialul:
Ar trebui s v gndii s mergei la Beijing i s scriei despre
colecia imperial de giuvaieruri.
Pe moment, Harry fu intrigat. Nu era dect o chestiune de timp
pn ce un savant occidental avea s realizeze istoria definitiv a
coleciilor imperiale chineze. Ar fi putut iei o carte de referin n
domeniu.
Bijuteriile dateaz ncepnd din secolul al zecelea, din dinastia
Sung, spuse redactorul. Chinese Culture sau o alt publicaie ar putea
adresa o cerere guvernului chinez pentru a vi se permite s lucrai
n Muzeul Palatului.
Dar nu-i acelai lucru ca atunci cnd faci ceva legat de
nceputurile culturii creia-i aparii, nu-i aa? spuse Harry.
Puin mai trziu, scoase din portofel cartea de vizit a lui Akiva,

o rupse n dou i o arunc.


Eminena Voastr?
Buon giorno, domnule Hopeman.
Domnule cardinal Pesenti, nu v pot reprezenta n problema
recuperrii diamantului de care vorbeai sptmna trecut.
Io bisogno di te, murmur cardinalul. Am nevoie de
dumneavoastr, domnule Hopeman.
Cu toate acestea, spuse el stnjenit, mi cer scuze, Eminena
Voastr.
Spunei-mi, domnule Hopeman, spuse cardinalul ntr-un
trziu, este o chestiune de onorariu? Sunt sigur c
Nu, nu. Nu e vorba de onorariu.
Vei reprezenta pe altcineva n aceast chestiune?
nu m-am hotrt s reprezint pe cineva.
La revedere, domnule Hopeman, spuse Bernardino Cardinal
Pesenti.
Receptorul lui Harry ncepu s sune ocupat, aa c l aez n
furc.
Garajul din West Nyack i livr Lamborghini-ul. l scoase pe osea
i simi frustrarea de a conduce cu 55 de mile la or o main cu un
motor de 12 cilindri, capabil de a o propulsa cu 155 de mile pe or.
Era vopsit n ciocolatiu, iar interiorul era tapisat cu piele crem. La o
sptmn dup ce o cumprase, o auzise pe Ruth Lawrenson
spunndu-i soului ei c pltise pe main mai mult dect ar fi dat ei
pe o cas. Acum, depise de civa ani pasiunea pentru motoare.
Singura main dup care mai tnjea era un SJ Duesenberg i nu era
probabil s intre n posesia vreuneia; doar treizeci i opt de
exemplare fuseser produse ntre 1932 i 1935. n ciuda vechimii lor,
erau mai bune dect orice se fabricase vreodat i pentru c fuseser
vndute unor persoane ca Gabie, Cooper, Farouk, Alphonso al

Spaniei sau Nicolae al Romniei, erau relativ uor de gsit. Numai


treizeci de maini mai supravieuiser. Preul oricreia dintre ele lear fi permis celor doi Lawrenson s cumpere trei case, dar nimeni
nu vindea un SJ Duesenberg. De aceea i dorea unul, recunotea
precis natura rvnei lui. Era aceeai lcomie de a obine ceva de
neatins care alimenta i industria diamantelor.
Nu tiu cu precizie unde mergea pn cnd se pomeni pe oseaua
New England Thruway, aproape de intrarea n statul Connecticut.
coala lui Jeff avea un campus frumos, cu multe terenuri, spaii
verzi i crmid nnegrit. Cele trei secole de vechime a instituiei
vorbeau discret despre succesul educaiei i instruirii realizate acolo.
Camera fiului lui mirosea a ciorapi jilavi i era goal, dar din camera
de alturi se ii un biat mititel, care-l privi prin ochelarii groi ca
nite sticle de lapte:
Hopeman? E la antrenamentul de baseball.
Harry i mulumi, se ntoarse la main i conduse de-a lungul
oselei pn auzi voci i zgomotul btelor. i luase la revedere de la
Jeff imediat dup nmormntare. Biatul se ntorsese bucuros la
coal; poate c ar fi simit prezena lui neateptat acolo ca pe o
intruziune. i ce-i mai putea spune fiului lui n afar de bun?
Lecia din sedra, fragmentul din Torah din ziua aceea, c durerea e
teribil, dar frica e i mai rea?
ntoarse maina i o porni napoi.
Ajuns acas, i prepar o butur, puse un disc cu Bessie Smith
i ncerc s citeasc o carte, dar nu putu dect s zac pe canapea n
camera care se ntuneca, durndu-l s se vad reflectat n oglinda
unei alte fiine. Voia sex. Dar nu o cltorie vinovat cu Della, ci
doar pasiune animalic n braele cuiva creia nu-i psa. Se gndi la
un nume i rsfoi cteva minute cartea de telefon. Apoi lu
receptorul i form numrul femeii.
Sun de patru ori i rspunse un brbat i ca n gluma fr haz

Harry avu de ales ntre carte, discuri i sticl, dup ce nchise. Se


duse la coul de gunoi i lu cartea de vizit rupt. Numrul fu uor
de recompus i form noul numr. O voce de femeie rspunse
imediat, repetnd numrul de telefon n loc de salut. Era o voce
vioaie i prietenoas, doar uor grbit, ca toate vocile telefonistelor
de la corporaiile din Manhattan.
Vreau s vorbesc cu domnul Akiva, spuse el.
Cnd ajunse n centrul Manhattanului, unde fuseser de acord s
se ntlneasc, vzu de ce israelitul alesese un restaurant kosher. La
mas cu Akiva sttea un omule care prea un spiridu btrn.
Saul Netscher.
El de ce naiba e aici?
M-a rugat, spuse blnd Netscher, cu o voce de glaspapir.
Era scund, ndesat i cu prul alb i purta o cravat care nu se
potrivea cu costumul lui vechi i boit. Era la fel de nepstor cu
inuta lui pe ct de atent fusese prietenul lui, Alfred.
Ai nevoie de asta, Saul? Mai vrei o operaie pe coronare?
A fost acum patru ani, Harry, nu fi prost.
Ai iluzia tinereii. Eti un ticlos btrn i nebun, ar trebui s
fii ncuiat n cas.
Calmai-v. Doamne! exclam Akiva.
Veni chelnerul i Harry comand posomort ficat i salat. Akiva,
care probabil nu cunotea restaurantele kosher din America, alese
coast fript, iar Netscher ceru carne fiart de vit i o sticl de
libovi.
El va fi aici, n New York. Nu va fi n niciun fel de pericol.
Fiindc veni vorba, nici dumneata nu vei fi, dup toate aparenele.
Vei merge n Israel. Dac diamantul e acolo unde spun ei, l vei
cumpra i-l vei aduce imediat aici.
Nu vreau ca el s fie amestecat. De ce nu nelegei asta?

Harry, nu-mi place lipsa de respect. Vorbeti de parc eu n-a


fi aici.
Harry l ignor:
i nu-mi spunei mie c nu e niciun pericol. Mi-ai spus deja c
exist riscuri.
Akiva oft:
n regul, hai s vorbim despre riscuri. n partea aceea de lume
simt guerille crora le-ar plcea s foloseasc diamantul ca pe un
simbol al spiritului arab. Fr ndoial, mai sunt i alii crora le-ar
plcea s pun mna pe el pentru bani. Dar serviciul de securitate
din Israel e bun, i putem oferi o protecie bun mpotriva lor. Vei fi
mai vulnerabil fa de vnztori. i vor da diamantul numai dup
ce s-a pltit suma pentru el n America. Pn la ncheierea
tranzaciei, vei avea regim de ostatic.
Ostatic, repet Harry.
Da. Dac ncerci s le iei diamantul fr plat, te vor omor.
Am reuit s fac multe n industria diamantelor fr
stupiditatea asta. Va trebui s aranjm o tranzacie mai de rutin.
Ei aa vor, ridic Akiva din umeri.
Mai duc-se undeva cu vrutul lor cu tot!
Ascult, Harry, spuse deodat Netscher, e n regul. Amenin
s te omoare dac eti escroc. Dar, dragul meu Harry, tu nu eti un
escroc.
Observase c uneori, lui Netseher i tremura uor capul i cnd
nu-i inea minile ncletate, i tremura stnga. Cnd Harry era
copil, erau vecini pe strada 96 est i de multe ori el i tatl lui se
ntlneau cu Saul la baia de abur din apropiere, n camera fierbinte,
cei doi brbai nghieau ncntai ceaa cald i discutau totul, de la
Schopenhauer la chiropode, n timp ce Harry nva s
supravieuiasc n iadul unde se respira greu, plin de uierturi
mulumite i de pntecuri uriae i proase. n zilele acelea, Saul

arta ca un titan subdimensionat, era un ridictor de greuti de o


asemenea for nct ceilali i spuneau Shtarkeh-Moyze, ceva
asemntor cu Mighty Mouse. Odat l amponase pe Harry la du
i biatului i se pruse c fusese scalpat i crezuse mult vreme c
degetele lui Saul Netscher puteau s ndoaie fierul. Apoi crescuse
destul de mare pentru a-i petrece singur dup-amiezile i cnd
Alfred se nsur cu Essie, ntlnirile celor doi la baia cu abur se
rrir i n cele din urm ncetar. Totui, de-a lungul anilor, Harry
nu ncetase s se gndeasc la Netscher ca la Shtarkeh-Moyze. Acum
vzu c ntre penultima lui privire atent i aceasta, Mighty Mouse
mbtrnise.
Du-te acolo i ncheie trgul, zise Netscher. Dac i se pare
ceva suspect la piatr dac se ntmpl orice ar putea periclita
tranzacia vino imediat acas. N-o s ne fac greuti dac sunt
ntr-adevr doar oameni care au ceva de vndut.
Friptura lui Akiva arta la fel de tare cum se ateptase Harry, dar
el o atac aparent ncntat, fiind singurul de la mas care-i mnca
poria.
Cum voi lua legtura cu ei?
Ei vor lua legtura cu dumneata, rspunse Akiva. i voi
ntiina c soseti. Pe omul care te va contacta l cheam Mehdi.
Yosef Mehdi.
Akiva i repet numele rar de cteva ori, pn cnd Harry ddu
din cap.
Te va duce la marf.
Dac va vrea s m treac grania?
E foarte probabil c o va face, spuse Akiva pe un ton egal. Vezi
de ce este vital ca persoana care se ocup de afacere din New York
s fie cineva n care s ai ncredere absolut?
Harry vedea:
Vei depozita banii pe care-i iei de la donatori pe numele lui

Saul, la banca Chase Manhattan. Cnd l contactez i-i spun c fac


afacerea i anun preul, va transfera fondurile acolo unde dorete
partea vnztoare.
Sun bine, spuse Akiva.
Netscher zmbi strlucitor i turn libovi.
Akiva termin de curat o fie de grsime de resturile
inexistente de carne:
Deci, am stabilit?
Nu nc, replic Harry. Mai am dou stipulaii. Prima, nu voi
face niciun comision colateral pentru voi. Nu-mi place afacerea asta.
Akiva ddu din cap.
i vreau s mi se dea ocazia s lucrez la sulul de aram cu
David Leslau.
Nu.
Atunci nu merg.
Mi-e team atunci c asta se va ntmpla. David Leslau e un
universitar temperamental i gelos. N-o s-i mpart munca.
Se privir n ochi.
E singurul motiv pentru care m-ai cutat, nu?
Da, admise Harry.
Akiva oft:
Cine i-a spus c Dumnezeu te-a nzestrat cu de toate,
domnule Hopeman?
Saul Netscher zmbi:
Fiindc veni vorba, eu, spuse el, pe cnd chelnerul le aducea
ceaiul n pahare.
Lu o bucic de zahr, o supse, sorbi cu ea din ceaiul fierbinte i
ddu din cap aprobator:
E meritul meu. Biatul sta mai avea nc tuleie pe obraz cnd
a venit la mine ca la un prieten. Era tulburat. Am fost onorat.
Prsea coala, era confuz; iubea industria diamantelor i tnjea s

fie un nvat. tii ce i-am spus?


Am sentimentul c voi afla.
Mi-ai spus de Maimonide, zise Harry.
Da, i-am spus de Maimonide. V-ai ntrebat vreodat, domnule
Akiva, de ce industria diamantelor este att de evreiasc? Este,
pentru c n Evul Mediu noi nu am putut fi fermieri ca toat lumea,
pentru c nu aveam voie s avem pmnt. Ni se permitea s fim
negutori. Dar s trguim numai lucruri de care nu se ocupa
nimeni altcineva, diamante. i am stabilit o tradiie destul de
puternic pentru ca azi, cnd cineva ncheie un trg cu diamante,
indiferent de religia lui, s spun Mazel!, iar cealalt parte s
rspund Mazel un Brocha!. Sunt cuvinte n idi, nseamn noroc i
binecuvntare. Noroc i binecuvntare. Nu e ru deloc s ne urm
aa ceva unii altora la ncheierea unei tranzacii, nu credei?
Maimonide, i aminti Akiva obosit.
Ah, Maimonide. Marele filosof, scriitor, avocat i medic i s-a
permis s ajung toate astea pentru c David, fratele lui, vindea i
cumpra diamante. Au stabilit un model care a fost urmat de atunci
de fraii evrei din toate timpurile. Unul pe pia, negustor de
diamante, ca mine. Altul pentru Dumnezeu, nvat sau rabin, ca
fratele meu, Itzikel. Spune-mi, domnule Akiva, tii ce s-a ntmplat
cu impuntorul intelectual cnd fratele lui negustor, David ben
Maimon, s-a necat n timpul unei cltorii de afaceri?
Akiva cltin din cap.
Cnd Maimonide nu l-a mai avut pe fratele lui ca s-l sprijine,
s-a apucat de altceva. A devenit el nsui negustor de diamante
pentru a putea ctiga pinea care s-i permit s fie un nvat. Iam spus tnrului care mi-a cerut sfatul: Tu nu ai un frate, dar ai n
tine puterea a doi. i, domnule Akiva, am avut dreptate. El e Harry
Hopeman, negustorul de diamante. Dar este i un nvat respectat
de toi cei din aceast categorie. Dac a fi n locul dumitale, n-a

ezita s-l contactez pe David Leslau pentru ei.


Spune-i lui Leslau c am descifrat o parte din text, spuse
Harry. Pot identifica cel puin una dintre ascunztori.
Akiva oft:
E un argument mai bun dect orice a fi inventat eu.
i se ridic de la mas.
Ateapt, spuse Harry. Mi-ai spus c dac m angajez, mi vei
spune de ce crede Leslau c diamantul provine din Templu.
Dac tot i te bagi pe gt, l voi lsa pe el s explice, rspunse
Akiva. Te sun peste cteva ore.
Plec i-i ls s se priveasc pe deasupra resturilor cinei.
Ochii lui Netscher strluceau. Frmnta pe mas bucele de
pine pn ajungeau s semene cu nite viermiori gri.
Aa, Saul.
Deci, Harry?
Am intrat pn peste cap.
Netscher ridic din umeri.
Nici mcar nu tim dac e cine zice c e.
Este.
Cum de eti att de sigur?
I-am cerut dovezi. Mi-a spus s merg pe Bulevardul 2, la
consulatul israelian. Am fost ieri-diminea. M-am ntlnit cu
consulul general i cu vreo duzin de colectori de fonduri. Ne-am
strns minile i mi-a mulumit pentru sprijin. Mi-a dat un trabuc i
mi-a spus c nu tie nimic despre proiect, dar Akiva e un ofier bun
i merit s i se acorde toat cooperarea.
E o uurare.
Este? se ntreb btrnul pufind. Teribil trabuc, constat el.
Akiva e un ticlos cu ochii reci. Mi-e mai fric de el dect de cei cu
care urmeaz s te ntlneti.
Mie nu mi-e. Dar s presupunem c n timp ce m in acolo,

tu m rog, oamenii se mai mbolnvesc, se ntmpl accidente


neleg ce vrei s spui. Sunt un btrn cu inima bolnav. A
putea muri ct eti plecat sau chiar la aceast mas. Ai dreptate. Voi
lsa o scrisoare la avocaii mei. Dac se ntmpl ceva cu mine, vor
perfecta ei transferul de bani.
Netscher i zmbi, fr pic de senilitate, cu dulcea:
Harry, fr sentimente de vin evreieti. Lsndu-m s te ajut,
mi faci o favoare, nu un ru.
Harry fcu o grimas. n mintea lui Netscher, erau amndoi
urcai pe baricade i fluturau Steaua lui David. Pentru imaginaia lui
n materie de cap i spad nu existau limite.
Las bucile alea nenorocite de pine.
tii ce fac eu de douzeci de ani? Aciuni israeliene. Vnd
bucele de hrtie, mi vnez prietenii. Am strns muli bani, mai
muli dect sunt implicai n afacerea asta. Dar ce se ntmpl cu
banii dai pe aciuni israeliene? Merg la dezvoltarea industrial.
Poate c, de-a lungul anilor, am ajutat la fondarea unei ntreprinderi
de ciment n Israel sau la vreo fabric de fcut cutii de carton.
Trabucul i se stinsese i-l reaprinse cu pufituri scurte:
Asta nseamn s faci ceva, nu doar s dai bani. Asta nseamn
s iei parte, la vrsta mea.
i ridic paharul de trie:
Harry, ai fcut un lucru frumos, mi-ai dat voie s sar n fntna
tinereii.
Prietene al tatlui meu, poi s noi?
Netscher se zgudui de rs:
Lchaim, spuse, ridicnd paharul.
Cteva capete se ntoarser spre ei. Harry descoperi c nu-i psa.
i lu i el paharul i se ntreb dac s-ar fi simit mai sigur dac
nc ar fi crezut c minile cu pete cafenii pe piele ar mai putea
ndoi fierul.

Lchaim. Pentru via, Saul, spuse el din toat inima.

7
VALEA LUI ACHOR
Ce s fac n legtur cu ceremonia? ntreb Della.
Sunt de acord cu orice decizie vei lua.
Ea nu spuse nimic.
Della, dac a putea, a planifica-o cu tine. Dar trebuie
neaprat s plec. Nu poate fi amnat.
Nici bar mitzvah-ul nu poate fi amnat. Cel puin, d-i un
telefon fiului tu i ia-i la revedere, spuse ea cu amrciune.
Vrei s vedei dac Jeff Hopeman e n camera lui, v rog?
ntreb el vocea cea tnr de la captul firului.
Hopeman? Hei, picioare de baleg, e pentru tine.
Harry auzi i surse. i el avea la fel de multe semne din natere.
Alo?
Jeff, sunt tata.
Bun.
Ce mai faci?
O.K. Ai fost pe aici sptmna trecut?
A, da, am fost.
Lui Wilson i s-a prut c erai tu.
Cui?
Lui Wilson. Tipul din camera de lng a mea. De ce n-ai
rmas?
erai ocupat la baseball.
Un antrenament nenorocit? Puteam s ies.
N-am vrut s te deranjez i nu puteam s atept. tii, trebuie s

plec din ora. Afaceri.


Ct vei lipsi?
Nu e nc stabilit. Voi sta ct e nevoie.
Te ntorci n dou sptmni?
Nu tiu. De ce?
Atunci se termin coala.
Dup o scurt ovial, Jeff adug:
Nu vreau s m duc n tabr. Mama spunea c poate mi dai
ceva de lucru.
E o idee grozav, spuse Harry precaut. Dar dac ne ncurcm
n negocieri, cltoria asta mi poate ocupa o mare parte din var.
Chiar aa, unde pleci?
n Israel.
Pot s vin i eu acolo cnd se termin coala?
Nu, spuse Harry cu fermitate.
M tratezi ca pe un bebelu.
Vocea fiului lui se frnse de furie.
Nu m lai s vnez, trebuie s merg n tabere vara. Taberele
sunt mpuite.
Acesta va fi ultimul tu an acolo. i promit.
Jeff nu replic nimic.
Vin s te vd cnd m ntorc. Vorbim atunci despre o slujb.
O.K.?
mda.
La revedere, Jeff.
Pa.
nchise i-l sun imediat din nou:
Uite, ce-ar fi s lucrezi pentru Saul Netscher cnd se termin
coala? O s nvei ceva de la el. Cnd m ntorc, vei lucra cu mine.
Ne-am neles?
n regul!

Aranjez eu cu Saul. O s te angajeze bucuros, dar o s te


munceasc. Comisioane, mturat, uns aparatura, de toate.
E grozav, tat! Pot s nv s tai diamante?
Aa ceva se nva n ani de zile, tii bine. i e foarte greu.
Dac tu ai reuit, pot i eu.
Harry rse:
Atunci, O.K. Ai grij de tine. Te iubesc, putiule.
i eu te iubesc, zise contiincios fiul lui.
Harry oft.
Cu trei zile nainte de plecare, i sosi prin pot un plic alb,
simplu. Nu se vedea nicio adres a expeditorului, dar o putea ghici.
Era un dosar al celui pe care urma s-l ntlneasc n Israel.
Hamid Bardissi, cunoscut i sub numele de Yosef Mehdi. Nscut pe 27
noiembrie, 1919, n Sigiul, Egipt, fiu al lui Salye (Mehdi) i al lui Abou
Yosef Bardissi Paa. Tatl lui a fost ambasador al Egiptului n Marea
Britanie timp de trei ani (19321935) i guvernator militar al provinciei
Assoiut pentru patru ani (19241928). nc din tineree, Abou Yosef
Bardissi Paa a fost prietenul i sftuitorul lui Ahmed Fuad Paa, care a
devenit n 1922 primul rege al Egiptului cnd s-a ncheiat protectoratul
Marii Britanii.
Hamid Bardissi s-a nscut cu zece luni naintea lui Farouk, fiul regelui
Fuad. nc din copilrie a fost numit tovarul de joac al prinului. Au
fost instruii mpreun. La vrsta de 16 ani, l-a nsoit pe Farouk la
Academia Militar Regal din Woohoich, Anglia. Dup numai un
trimestru, au fost chemai n ar pentru nmormntarea lui Fuad.
Cnd Bardissi Paa a murit n 1939, Hamid Bardissi a primit 7 500
fedani de pmnt cultivat cu bumbac (echivalentul a 3 150 hectare sau al 7
780 acri). S-a cstorit de dou ori, dup legea musulman, dar n-a mai
trit cu prima lui soie din 1941. Cea de-a doua soie, cu care s-a cstorit

n 1942, a murit n anul urmtor la natere. Copilul s-a nscut mort.


Dei nu a deinut niciodat vreo slujb oficial, Bardissi era urt i
temut ca om al lui Farouk. i distrugea fr ezitare pe toi adversarii politici
i i s-a atribuit coruperea Partidului Wafd, care a fost transformat n front
politic al lui Farouk, dei iniial fusese o micare violent antimonarhist. Sa raportat c att el, ct i regele au fost pe lista de asasinate a Friei
Musulmane. Oricum, crima a fost mpiedicat de lovitura de stat care l-a
obligat pe Farouk s abdice n 1952.
Pe 26 iulie, 1952, cnd Farouk a fost nfruntat de armata generalului
Naguib n palatul Ras el Tin i obligat s abdice, Bardissi era n Belgia, de
unde ridica o mic parte din colecia de pietre preioase a lui Farouk,
expus la Antwerp la cea de-a 46-a Expoziie Gemologic Internaional.
Bardissi a semnat o chitan pentru apte diamante mari; trei erau rubine
roii transparente, cntrind fiecare ntre nou i zece carate; nc un rubin
descris ca de mrimea unui ou de porumbel, oferit de Gustavus al III-lea
al Suediei n 1777 Caterinei a II-a a Rusiei; i un platou cu pietre
preioase istorice giuvaieruri cu un trecut interesant, dar fr mare
valoare intrinsec.
Bardissi nu s-a mai rentors n Egipt, unde exist nc mandat de
arestare pe numele lui. Pmntul i-a fost confiscat de stat n 1954.
Rubinul Caterinei a II-a a fost menionat printre bunurile Trezoreriei
iraniene din Teheran nc din 1954, dar guvernul iranian nu a confirmat
sau negat aceast meniune. Colecia Trezoreriei iraniene nu este accesibil
inspeciilor.
Cele trei rubine comparabile au fost vndute n 1968 unui afacerist din
Tokyo, pe nume Kayo Mikawa. Este aproape sigur c provin din colecia lui
Farouk. Cnd a fost ntrebat de Interpol, Mikawa a spus c le cumprase
din Londra, de la un om pe nume Yosef Mehdi.
Interpolul a contactat Egiptul, de unde se cereau permanent informaii
legate de Bardissi. Cum Egiptul i Marea Britanie nu au ncheiat un acord
de extrdare, egiptenii nu au putut aciona.

Mehdi a admis imediat fa de britanici c el e Bardissi. A artat


autoritilor o scrisoare de la Farouk, expediat de la Cannes pe 18
noiembrie, 1953, n care declara c pietrele preioase sunt proprietatea lui
personal i nu aparin guvernului egiptean, iar Farouk i transfera
proprietatea pietrelor i a altor piese lui Bardissi, drept rsplat pentru
serviciile bune i loiale aduse. Bardissi convinse autoritile britanice c era
cutat ca figur politic i nu ca un criminal i c va fi condamnat la
moarte dac l extrdeaz n Egipt.
Ca urmare, a fost eliberat.
Dup aceasta, a disprut din evidena poliiei. Este evident c el
consider c viaa i este n continuare n pericol. Totui, la nceputul
anului, la Amman, un brbat care s-a prezentat drept Yosef Mehdi a
contactat mai multe persoane cunoscute ca avnd simpatii i relaii
occidentale i s-a oferit s le vnd pietre preioase.
Cairo consider cazul lui Hamid Bardissi curent, dar inactiv.
Sistemul Harry Hopeman fcea ca un zbor intercontinental s nu
fie mai dificil dect o singur sritur peste o cldire nalt. Imediat
cum avionul ajungea n aer, i scotea pantofii. n papuci moi i un
pulover confortabil, se uita la un film, destul de bun pentru a fi
distractiv. Deasupra Newfoundland-ului mnc puiul nclzit i bu
o Jaffa de portocale, ignor ampania dulce i comand o sticl de
vin sec.
Petrecu mult timp studiind dosarul lui Mehdi i notele tatlui lui,
revenind repetat la paginile dedicate Diamantului Inchiziiei. n cele
din urm, i puse ctile i ascult Handel, garania moielii
pentru el. Sorbi din vin tot drumul. Cnd dou treimi din sticl erau
goale, traversase aproape dou treimi din Atlantic. i puse pe ochi
masca de dormit i ncerc diferite coloane sonore, pn ajunse la
una satisfctoare, reproducnd zgomotul valurilor. Avea degetele
de la picioare amorite i asculta marea; aromele vinului l trgeau

n apele somnului, pn alunec pe deplin, ca un nec plcut la


apte mii de metri nlime.
Plti preul real al vinului a doua zi la prnz, cnd ciocanul de
aur l izbi drept ntre ochi de ndat ce cobor din avion la
aeroportul Ben Gurion.
Era zpueal. i fcu loc prin vam i ajunse n cele din urm la
un taxi. oferul manevra volanul cu violena obligatorie i Harry se
lupta cu greaa cnd trecur prin rpa din afara Ierusalimului, unde
oseaua era marcat cu mari carcase metalice rsucite.
Vehiculele au fost distruse pe vremea Rzboiului de
Independen, cnd ncercau s sparg blocada, spuse oferul.
ncercau s aduc alimente i muniie n ora. n timpul ultimului
rzboi, ticloii n-au ajuns aici. Dar prima oar, putile arabe erau
aliniate de ambele pri ale drumului. Am lsat rmiele astea de
maini ca amintire.
Am mai fost aici, ddu Harry din cap.
De fiecare dat, oferii simeau nevoia s-i spun povestea
grmezilor de rugin.
i telefon lui David Leslau, dar arheologul plecase pentru tot
restul zilei, aa c i ls un mesaj.
Avea camera n partea din spate a hotelului. De la ferestre, vedea
o seciune lung dintr-un minunat zid vechi i o serie de cldiri
arabe cubice Ierusalimul de Est. Oraul Vechi l atrgea, dar
soarele strlucea sus i cu putere i alese rcoarea cearafurilor din
patul moale.
Cnd se trezi, durerea de cap l mai lsase. La ora 9 i 10
dimineaa, lua micul dejun cu ou, pit, msline mici verzi i ceai la
ghea, cnd i telefon Leslau, care fu imediat de acord s vin la
hotel.
Se cunotea cu arheologul numai din reputaie i articole. Leslau

se dovedi a fi scund i urt, cu un piept ca de taur. Att prul lui


rocat ct i barba mare aveau nevoie de o tunsoare i un smoc des
de pr galben-castaniu btnd n sur i ieea din cmaa descheiat
i fr cravat, care-i pierduse prospeimea. l scruta prin ochelari
cu lentile groase, care-i mreau ochii cprui i nelinitii. Avea pielea
tbcit de munca n aer liber. Purta pantofi prfuii i pantaloni
uori i cumva, l fcea pe Harry s se simt prea mbrcat i prea
splat.
Se aezar pe fotoliile de piele din hol, n timp ce turitii se
nvrteau n jurul lor ca nite stoluri de vrbii.
Ce pasaj ai tradus? l ntreb imediat Leslau, trgndu-se de o
ureche cu degetele-i groase.
Harry i povesti.
Mda, mda. Iisus, Iosua i tremurtorul Iov. Noul i srmanul
meu prieten, proaspt sosit din America cu visuri de nemurire
Nu-mi vorbii aa, i spuse calm Harry.
Suntei a patra persoan care identific tainia descris n
pasajul acela, nu prima.
Harry l privi lung.
Leslau oft:
Haidei cu mine, zise el.
Leslau avea un Volkswagen vechi care avea probleme la urcatul
dealurilor, drept care el le ataca ntr-o vitez feroce. oseaua se
rsucea sub roi i se ondula, cobornd constant.
Ai mai fost vreodat n zona aceasta?
Nu.
Treceau pe lng plantaii de banane i citrice.
E o clim neobinuit, ca n Africa. Cu adevrat sudanez,
dup cum vedei.
Hm.

Leslau i arunc o privire rapid:


V-am cam smuls din inim cntecul de bucurie, nu-i aa? La
naiba, nu luai n seam ce v-am spus acolo. Eu sunt un nemernic
caustic. mi dau seama de asta, dar sunt prea btrn ca s m
schimb.
Cine a depistat primul locul tainiei? ntreb Harry.
Max Bronstein m-a trimis aproape imediat la ea. nainte de a
primi scrisoarea lui, aproape c-mi ddusem i eu seama. Pe urm
am consultat i o femeie foarte inteligent de la Universitatea
Ebraic i dup aproape o sptmn, a spus i ea tot Valea lui
Achor.
La o intersecie, Leslau vir ctre sud, artnd cu capul ctre
drumul din stnga:
Ierihonul e la civa kilometri de aici, spre nord. Timp de peste
aptezeci de ani a constituit un antier foarte interesant. Ierihonul e
cel mai vechi ora din lume, dateaz din anul 8 000 nainte de
Christos, cu mult dinainte de a exista evreii. Excavatoarele au gsit
n colin nou cranii umane, nvelite n clei n loc de carne i cu
scoici n loc de ochi.
Ce erau?
Zei, rspunse Leslau.
Harry se rsuci ctre el:
Cnd ai spat n tainia menionat n sul, ce ai gsit acolo?
N-am spat n taini. Am fcut explorri pentru a treia oar.
Tainia fusese dezgropat.
Scoase Volkswagenul de pe drumul principal i urm o vale seac
pn ajunser la un povrni de piatr goal i avansarea deveni
imposibil.
Pn acum, nu am gsit nimic, spuse Leslau.
Scoase din torpedo o lantern i-l invit pe Harry s-l urmeze pe

jos:
Aceasta e Valea lui Bukeah. Cndva se numea Valea lui Achor.
La civa kilometri deprtare se ntindeau oaze luxuriante, dar
acum Harry nainta printr-un deert de piatr sfrmat. Psri pe
care nu le identifica, mici i negre, cu cozi albe, cntau tare n
tufiurile de tamarisc i n salcmi.
Chiar credei c Achan i familia lui au fost lapidai aici?
O execuie militar cu scopul de a stabili un exemplu. Sun a
urta realitate, zise Leslau. Armatele erau i atunci la fel de nebune
ca i acum. Cred c oamenii aceia au fost omori aici.
l conduse pe Harry la o deschiztur n coasta pietroas:
Atenie la cap.
Intrarea abia depea un metru nlime. nuntru, tavanul putea
s fie mai nalt cu vreo trei palme. Leslau aprinse lanterna,
luminnd o camer de vreo ase metri pe patru. Partea ndeprtat a
tavanului cobora ca streain unui pod. Pe podeaua de pmnt erau
trasate dou dreptunghiuri, ca dou rzoare nesemnate.
Harry se ls pe vine lng prima:
Ce taini e asta?
ngropat la opt i jumtate cubii, o piatr strlucitoare, etc.
Aici a fost ngropat diamantul. Dar nu ai gsit nimic.
Relativ vorbind, aa este. Am gsit cteva monede franuzeti
medievale. La trei picioare adncime, un denier carolingian. La
apte picioare, trei monede mai mici, cunoscute ca jumti. Mai jos
puin, am descoperit partea de sus a unui pumnal. Lama era dintrun oel de proast calitate. Nu era frumos lucrat, aa c a aparinut
probabil unui soldat obinuit, nu unui conductor. Poate c s-a rupt
fiind folosit ca unealt de spat. n mner e gravat o cruce de
Lorraine.
Cruciai francezi.
Fr ndoial. Bnuim c este vorba de A Doua Cruciad, dei

pe atunci n-au venit muli cavaleri din Frana.


Leslau i mut raza lanternei spre tainia cealalt, de mrimea
unui mormnt:
Au scos de aici diamantul galben, care a czut n minile lui
Salaheddin i apoi a fost recapturat de cretini.
Ce dovezi avei? ntreb Harry.
Iat: prima referire istoric la piatra preioas dateaz imediat
dup ce tainia a fost violat. Cnd Salaheddin a druit marele
diamant Moscheii din Acra, unde-i ctigase faima de general, el
nsui noteaz c sarazinii lui l luaser de la soldaii francezi, o
rmi din armata lui Ludovic al VII-lea, care tocmai fusese
nfrnt rsuntor de ctre turci.
Dar nu mai trziu de o sut de ani dup aceea, diamantul
galben a fost tiat n Spania cretin, spuse Harry.
Da. Dup ce a fost tiat, a fost donat bisericii de Estabn de
Costa, conte de Lon, care era un fel de funcionar laic al Inchiziiei.
El l luase de la un evreu condamnat, un nou cretin recidivist. De
Costa fcea mare caz de faptul c piatra fusese luat de la Moscheea
din Acra de cavaleri spanioli de snge pur cretin, n timpul uneia
dintre cruciadele trzii.
Leslau rnji:
Piatra a fost tratat de cele trei religii ca o minge de fotbal. Dar
cred c pretenia evreilor e foarte, foarte timpurie. Ct de bine
cunoatei Biblia?
Harry ridic din umeri.
V amintii, desigur, c regelui David i-a fost retras onoarea
de a construi Templul pentru c avea minile ptate de snge.
Cartea a doua a lui Samuel.
Da. Se spune c David i-a ncredinat fiului lui planurile i
comorile, pentru ca Templul s fie construit de Solomon. Mai
departe, Biblia descrie motenirea, incluznd pietre de onix i

pietre de montat, pietre strlucitoare i de diverse culori i toate


felurile de pietre preioase.
Primele Cronici? ntreb Harry.
Leslau zmbi:
Capitolul 29, versetul 2. Acesta a fost nceputul Templului.
Sfritul a venit opt sute de ani mai trziu, cnd se apropia fora
implacabil a lui Nabucodonosor. Dac e s ne lum dup
manuscrisul de aram, preoii au selectat cu snge rece cele mai
sfinte i cele mai preioase obiecte din lumea lor. Haidei s
presupunem, pentru moment, c diamantul canar provine din
vistieria Templului aa cum cred eu. Putea fi ascuns cu uurin i
tranzacionat ntr-un viitor mai fericit pentru a contribui la
construirea unei cldiri potrivite pentru a adposti lucrurile sfinte
care ar fi supravieuit.
Akiva ne-a spus mie i tatlui meu la New York c Mehdi
ncearc s vnd i alt piatr, un granat.
Granatul e mai greu de autentificat. Nu exist dect un singur
diamant galben ca sta, dar granate sunt multe. Dac provine de
aici, putea fi un obiect sfinit. Poate c e una din pietrele luate din
vemintele fiilor lui Aaron, costumul Marelui Preot.
Harry ddu din cap:
N-ar fi ngropat orice haine preoeti care puteau fi uor
nlocuite. Dar ar fi ascuns pietrele donate de triburi i ncrustate n
pieptarul Marelui Preot.
Gndii-v la inteligena celor care au ascuns obiectele, zise
Leslau. Prima taini e relativ puin adnc. S-au gndit c, dac este
violat, intruii vor gsi marele diamant galben i nu vor spa mai
adnc, unde erau ascunse pietre sfinte mai preioase.
Lui Harry i trecu prin minte c era i tehnica folosit de tatl lui
cnd i ascunsese rezervele n borcanul cu vaselin.
De unde tii c cruciaii nu au golit i tainia mai adnc?

Cea mai adnc a fost violat mult mai trziu. Singurul lucru
pe care l-am gsit la sondare a fost un nasture de aram de la o
uniform a armatei regulate britanice, provenind de la nceputul
secolului XX.
Leslau se aez pe noroiul uscat:
Locuitorii moderni ai acestei vi au fost pstorii de capre
beduini. Din cauz c nutreul e att de greu de gsit, familiile de
beduini au puni ntinse care sunt trecute din generaie n
generaie i simt foarte greu cedate altcuiva. Autoritile israeliene
sunt foarte pricepute la astfel de lucruri. Au gsit familia al crei
teritoriu cuprindea Valea lui Bukeah, ai crei membri sunt acum
cultivatori de bumbac n Tubas i locuiesc n case pentru prima dat
n istoria lor. Unul dintre btrnii lor i amintete c era un
bieandru cnd a venit n petera asta s ngroape lucruri de
contraband.
Contraband?
Familia lui fcea contraband. Spune c treceau tutun peste
grani s-l vnd la soldaii englezi. Englezii aveau bani destui, aa
c putem presupune cu destul siguran c traficau hai. Btrnul
nu-i amintete anul. Spune ns c turcii tocmai plecaser din
Palestina i britanicii nu se instalaser de mult vreme. Bnuim c e
vorba de anul 1919. Oricum, spune c atunci cnd a spat o groap
adnc s-i ngroape marfa, a descoperit obiecte n podeaua
peterii.
Ce fel de obiecte?
Nu-i amintete cu precizie. tie c erau ustensile de metal
greu care i s-au prut foarte vechi i pietre de cristal colorat ntr-o
mic geant din piele prfuit. Tatl lui a dus totul la Amman i a
vndut obiectele unui negustor de antichiti pentru aizeci i opt de
lire sterline. i amintete suma, pentru c e cea mai mare pe care
familia lui a avut-o vreodat.

A stat cineva de vorb cu negustorul de antichiti?


E mort de treizeci i doi de ani.
l credei pe beduin?
Nu are niciun motiv s mint. Fr s-l ntrebm, a spus c
uneori, cnd soldaii nu aveau bani, tatl lui le vindea marf pe
nasturii de aram de la uniformele lor. Haidei, ncheie Leslau,
stingnd lanterna.
Dar Harry rmase n ntuneric. ntinse mna i-i odihni palma
pe clisa cald i pietroas, nedorind s plece.
Haidei, haidei, l chem Leslau.
mpotriva voinei lui, Harry l urm afar din peter.
Pmntul sta, zise Leslau. Trebuie s te obinuieti cu el. Ziua
de ieri se suprapune mereu peste azi. Pmntul sta, pe care au trit
i n care sunt mori atia oameni. Nu poi zgria pmntul s
sdeti un pom fr s dai de urmele lor. Ministerul Transporturilor
sap fundaia unei osele i descoper sarcofage de prini. Un
fermier arab se hotrte s-i adnceasc pivnia i gsete un
mozaic care-i transform casa ntr-un muzeu.
Se opriser la cafea n Ierihon, la un local n aer liber. De cealalt
parte a unui zid de piatr, un arab ntr-un costum ntunecat i cu fes
se plimba printre portocalii lui.
Stteau i sorbeau din cafea. Harry se gndi la oamenii care se
strnseser n faa pericolului, cutnd s-i ascund religia n guri,
n pmnt.
S-au ascuns bine, observ el. O ascunztoare a rezistat aproape
o mie de ani i cea mai adnc a ajuns aproape pn n zilele noastre
nedescoperit.
S-au recuperat foarte puine lucruri, observ Leslau. Am
petrecut luni de zile studiind sulul. Acum nou ani, nite vase
superbe din bronz i argint au fost descoperite ntr-o peter din

Ierusalim. Sunt convins c unul din pasaje, ntr-o manier criptic i


sinuoas, se refer la ele. Dar cred c obiectele cu adevrat
importante Chivotul, tabernacolul, poate c i tablele legii zac
undeva n pmnt, nu departe de noi i ateapt s fie gsite.
Pe drumul de ntoarcere la Ierusalim, fiecare era ocupat cu
propriile lui gnduri.
Vreau s lucrez cu dumneavoastr, spuse Harry.
Nu, spuse Leslau, schimbnd cu slbticie vitezele. Nu am
nevoie de dumneavoastr. Am acces la cei mai buni nvai din
Israel. M bazez pe dumneavoastr s cumprai diamantul. Poate
c mine vom descifra sulul i vom gsi fiecare obiect pe care-l
descrie. Aproape sigur nu o vom face. Poate c nu vom gsi
niciodat ceva concret. Dar entuziasmul creat de cel de-al doilea sul
de aram mi va asigura rennoirea bursei pentru civa ani i sunt
pregtit s-mi petrec viaa n cutare.
Se aplec peste volan i i lu ochii de pe osea, ca s-l priveasc
pe Harry:
Diamantul valoreaz enorm. Dar puin mi pas de asta. Vreau
s-l obinei pentru c provine din Templu. Din Templu, omule!
Harry se gndi, apoi i ntoarse privirea:
Dac nu gsii obiectele enumerate n manuscris, vei rmne
aici, continund cutarea?
Leslau ddu din cap.
Ai fcut o treab foarte important. Dac nu ajungei pn la
capt, de ce s nu trecei la altceva?
Cnd ai fost la Vatican, ai avut vreodat ocazia s observai
aezarea relicvelor sfinte?
Harry zmbi i cltin din cap.
O camer din palatul apostolic e plin de rafturi aezate pe
lng perei, adpostind urne cu cenu, fragmente de oase i alte

rmie ale primilor sfini i martiri cretini. Un bibliotecar pune


toate resturile de praf de pe aceste urne n plicuri pe care le trimite
bisericilor noi din toat lumea. Dup legea canonic, fiecare altar de
biseric trebuie s conin o relicv.
Harry mormi.
Leslau i spulber reinerea:
Dumneavoastr vedei rmie pmnteti. Eu vd motivul
existenei legii. Biserica a recunoscut nevoia absolut a omului
modern de a intra n contact direct cu nceputurile credinei.
Ce legtur are asta cu dumneavoastr?
Eu am recunoscut valoarea prafului, spuse Leslau. Dar eu nu
vorbesc de faptul c-mi voi petrece viaa n cutarea prafului. Eu
intenionez s gsesc chiar osatura Vechiului Testament.
Harry se ddu jos din main.
Mi-ar plcea s studiez sulul original, spuse el.
Leslau pru suprat:
Nu cred c se poate, rspunse el. Shalom.
nchise ua i maina se ndeprt cu motorul pcnind.
Harry se uit dup el, deprimat de grosolnia cu care fusese
respins. Deodat, fu contient c avea ru de avion. n apropiere, un
btrn trgea ritmic de o funie, micnd un evantai care ndeprta
mutele de tejgheaua lui plin de curmale. Harry cumpr o
jumtate de kilogram i rmase acolo, gndindu-se c-l atepta
camera goal.
Akiva i dduse instruciuni s atepte la hotel pn l va contacta
Yosef Mehdi, dar n loc de asta el o lu spre apus, mncnd curmale.
Se aventur pe strzile nguste i mrginae, eliberndu-se treptat de
tensiune. n spatele propagandei turistice i a sloganurilor
comerciale despre Ierusalimul de Aur era un smbure de adevr
care-i nclzea inima.
Era un ora frumos.

8
IERUSALIM
Harry mergea ncet, observnd mprejurimile i privind chipurile
oamenilor. n curnd se rtci i merse la ntmplare, dar regsi din
nou peisaje familiare; i ddu seama c se afla lng Universitate ii gsi i o destinaie, Muzeul Israelului.
Se duse imediat la un tablou pe care-l mai vzuse deja de trei ori,
se aez pe o banc i privi Seceri n Provence cum ar fi admirat
un diamant: prima oar n ntregime, apoi fiecare bucic n parte.
Culorile aproape l asaltau, cmpul galben, ocul auriu al grnelor,
cerul albastru-verzui cobornd ca soarta asupra micii siluete umane
care lupta cu ea. Aproape c putea s peasc n cmpul acela i s
ating starea de nebunie care-l mpinsese pe Van Gogh la sinucidere
la doi ani dup ce pictase tabloul.
n cele din urm se ndeprt, ctre o comoar veche din obiecte
de aram, descoperit n 1960 ntr-o peter dintr-un zid abrupt de
stnc, la trei sute de metri nlime, de ctre un arheolog care cuta
mai multe manuscrise de la Marea Moart n deertul iudaic. Se
aflau acolo topoare, lame de seceri, coroane i sceptre lucrate
superb. Datau din era Calcolitic, dinaintea celei ebraice; privindule, l ncerc din nou un resentiment puternic fa de David Leslau i
se pomeni tnjind.
Umblnd prin muzeu, vzu i recunoscu propriul lui pcat
mortal. Dorea dureros s gseasc toate lucrurile frumoase
ngropate demult. Simea c particip la nebunia creatoare a lui Van
Gogh. Se lcomea la fiecare femeie interesant din lume. Era
hulpavul suprem, i dorea tot ce era frumos.

Soarele coborse pe cnd iei din muzeu i o lu pe strada Regele


George V. Ca nite fluturi de noapte, prostituatele ieiser deja pe
strzi i patrulau dou cte dou. Harry se simea acas; era ca pe
Bulevardul 8. Mnc ntr-o dughean de pe oseaua Jaffa, al crei
buctar vorbea rusete, patru blini i un bor rece cu cartofi. Iei i
chem un taxi, n timp ce dou prostituate se apropiar de el:
Chaver, spuse una, ne chemi un taxi?
Erau tinere i atrgtoare, una blond i una brunet. Ochii lor
preau c danseaz, provocndu-l.
Se gndi la camera goal i deschise larg portiera:
Bona achayot. Haidei, surioare, le spuse.
Blonda se numea Therese, era scund i durdulie. Kochawa, cea
smead, era slab i vnoas. Traversar holul hotelului foarte
demne i calme.
Ajunse n camer, i zmbir.
Pi, spuse el.
Se auzi o btaie n u. Nu era un detectiv israelian angajat de
hotel. Nu era nimeni.
Btaia se auzi din nou.
Venea dinspre ua camerei alturate. O descuie i o deschise i
vzu o femeie nalt:
Domnul Harry Hopeman?
Da?
M numesc Tamar Strauss. Am fost desemnat s lucrez cu
dumneavoastr.
Engleza ei avea accentul israelian, semibritanic. Avea pielea att
de nchis la culoare, nct la prima vedere o crezuse neagr; acum
se gndi c poate era de origine din Iran sau Maroc. Avea cam
douzeci i apte de ani i un trup plin, scos n eviden de rochia

bleu, simpl. Avea gura puin cam mare, nasul osos i ncovoiat,
crud i frumos. i ddu seama c se holba la ea.
Pot s intru? l ntreb.
Therese sau poate Kochawa opti ceva i chicoti. Femeia se uit
pentru prima oar peste umrul lui:
Ah, deranjez, spuse politicos, fr s-i schimbe expresia. Se
simi ca un biat de cincisprezece ani prins n ur:
Deloc.
Dar ea ncepuse deja s se retrag:
Dup cum vedei, stau n camera aceasta. Vorbim mine
diminea. Bun seara.
Bun seara, spuse el n faa uii care se nchidea.
Se ntoarse spre Therese i Kochawa, dar petrecerea se sfrise
nainte de a ncepe. i lu mult timp s le explice c dorea s plece.
Le plti cu generozitate i le conduse la u:
Shalom, spuse Kochawa, strduindu-se s arate c regret.
Shalom, Therese, shalom, Kochawa, shalom, shalom, spuse el ca
ntr-o lecie de ebraic pentru nceptori: conducei-le pe Therese i
Kochawa. Privii-l pe Harry btnd la u i spunei cum se
deschide ua.
Femeia se schimbase. Rochia bleu era pe un umera din dulapul
deschis i purta acum un peignoir albastru-nchis, cu un decolteu
sever. inea n mn o perie. Prul pe care-l avusese strns ntr-un
coc i mbrca acum umerii ca un guler gros i negru.
Acum pot vorbi.
Un moment, v rog.
Ua se nchise. Cnd se redeschise, dulapul era nchis i peria
dispruse. Picioarele ei nguste i brune, cu unghii ca nite scoici
erau acum nclate n papuci.
Intrai.
Mulumesc.

El se aez pe un scaun i ea pe pat.


D-ra Strauss, ai spus?
Strauss, ddu ea din cap.
De ce ai fost desemnat s lucrai cu mine?
Exist opinia c v-a putea fi de folos.
i a cui opinie poate fi asta?
Ea ignor ntrebarea:
Sunt muzeograf la Muzeul Israelului.
i de ce a avea nevoie de un muzeograf?
Specialitatea mea este s controlez autenticitatea obiectelor
moderne care sunt fcute astfel nct s par vechi.
Discutm despre pietre preioase, specialitatea mea. Toate
giuvaierurile sunt vechi.
Deodat, nelese cum se simise David Leslau:
Nu am nevoie de dumneavoastr.
Mi-e team c instruciunile mele nu includ vreo posibilitate
de alegere, spuse ea calm.
Am venit aici s fac ceva cu care am fost de acord. Nu am fost
de acord s lucrez mpreun cu cineva.
Ar fi bine s v gndii la noapte, suger ea. Putem discuta
mine-diminea.
El nu se simea prea dornic s plece. Spre mnia lui, fu nevoit s
fac un efort ca s porneasc spre u. Fusese gata s discute despre
Van Gogh cu ea.
Ochii ei prur amuzai pentru prima dat:
Noapte bun, domnule Hopeman i vise plcute.
Noapte bun, d-r Strauss.
De fapt, doamna Strauss, spuse ea n timp ce el nchidea ua.
Dup o or, se auzi un alt ciocnit. De data asta ns, era la ua
dinspre coridor a camerei ei. O auzi poftind pe cineva, un brbat cu

o voce grav. Vorbir n ebraic, dar Harry nu reui s neleag


nimic.
Amndoi rdeau foarte des.
Dup un timp, pornir televizorul.
Sttea n pat i asculta sonorul tare al televizorului de alturi
cnd sun telefonul:
Recepia, domnule Hopeman. Avem un pachet pentru
dumneavoastr.
Potal?
Cred c a fost adus de un comisionar cu puin timp n urm,
cu un taxi.
V sun eu, spuse el i nchise.
Dup un timp, sun i-i rspunse aceeai voce:
Vrei s-l trimitei sus?
Da, domnule.
n cteva minute, un biat de serviciu i nmna un pachet destul
de mic, n form de cub, mpachetat n hrtie maro, cu numele lui i
hotelul scrise pe dou fee, cu un scris ncrligat. Dup ce nchise
ua, Harry aez pachetul n mijlocul mesei.
Fcu un du i-i puse pijamaua. Cnd iei din baie, televizorul
din camera alturat se stinse i deodat se fcu foarte linite.
Duse pachetul la ureche, dar nu auzi nimic. Cu trei sptmni
nainte, o motociclet ncrcat cu explozibil fusese lansat pe
oseaua Jaffa i explozia ucisese oameni; vzuse urmele n dupamiaza aceea. Era o ar unde bombele se puneau n ppui, n cri,
n termosul de cafea; n mici pachete nvelite n hrtie sau chiar n
plicuri simple.
Puse pachetul ntr-un sertar i-l acoperi cu lenjerie i cmi, apoi
trase un scaun tapisat cu piele n faa biroului.
Era obosit i ncerc s doarm, dar n loc de asta, retri n gnd
evenimentele zilei. Pn la urm, se scul i mnc nite curmale.

Erau dulci i suculente. Scoase pachetul din sertar. l deschise i nu


se produse nicio explozie. n cutie erau ghemotoace de ziare arabe,
pe care le ddu la o parte cu grij. n mijlocul lor era o piatr de
mrimea unui strugure.
Ddu la o parte totul de pe mas, lsnd doar piatra.
Avea o patin dens i ntunecat, dar cineva zgriase n dou
locuri nveliul exterior. O inu n lumin i vzu c avea o suprafa
translucid, dar nu limpede ca apa.
Lu din geant lupa i instrumentele de msurare; dintr-un
impuls, lu i carnetele tatlui lui. ntorcnd pn la ultimul articol
din ultimul carnet, scrise dedesubt cu un scris mare i mna sigur:
Acesta este sfritul
jurnalului tehnic
al lui Alfred Hopeman, fiu al lui Joshua Levitul
(Aharon hen Yeshua Halevi).
Ddu pagina i scrise:
Acesta este nceputul
jurnalului tehnic
al lui Harry Hopeman, fiu al lui Alfred Levitid
(Yeshua ben Aharon Halevi)
Instrumentele i erau prieteni vechi i preau s msoare singure.
Scrise dimensiunile; operaiunea i lu destul timp.
Tipul pietrei, granat pirop. Diametru, 75 inci. Greutate, 138 carate.
Culoare, rou-sngeriu. Gravitaie specific, 3,73. Duritate, 7,16. Form
cristalin, cubic, un dodecaedru rombic (feele bine dezvoltate i delicat
striate).

Comentarii: Piatra este brut i nemontat. Cam 70 la sut din granat


este fisurat sau opacizat, probabil cu oxid de fier. Calitatea slab nu-i neag
preteniile istorice; dimpotriv, n timpurile biblice nu se tia cum trebuie
judecat calitatea giuvaierurilor i un granat gsit n deert n timpul
peregrinrilor israeliilor i dat de tribul lui Levi pentru a fi inclus n
acoperitoarea Marelui Preot ar fi putut fi o astfel de piatr. nlturarea ariei
impure ar duce la o piatr de aproximativ 40 de carate, care ar fi o piatr
semipreioas de calitate medie de rangul doi, cu un pre de vnzare en
gros de 180 dolari. Nu are calitatea necesar pentru a fi achiziionat de
Alfred Hopeman & Son.
Nu putea adormi, ceasul lui fiziologic se dereglase. De la
fereastr, vedea acum zidul Ierusalimului de Est mturat de dre de
lumin, ca o scen biblic montat la Hollywood. Schimb ntre ele
cele dou canale de televiziune nc n emisie, unul evreiesc i altul
arab, pn cnd amndou i terminar programul.
Atunci se uit ndelung pe fotocopiile sulului de aram. Orict i
chinui ochii, i fu imposibil s descifreze cele dou cuvinte terse din
pasajul despre tainia diamantului galben.
n locul de ngropciune unde Iuda a fost pedepsit pentru c a adus
stricciune, ngropat la opt cubii i jumtate, o piatr strlucitoare
(indescifrabil) (indescifrabil)
Deschise carnetul tatlui lui, cutnd un indiciu n descrierea
diamantului. Dar nu era nimic.
Tat, ajut-m.
tia ce ar fi spus tatl lui dac ar fi putut s stea de vorb cu el.
Du bist ah nahr. Asta spunea Alfred Hopeman ntotdeauna atunci
cnd Harry era incapabil s vad ceva important. De obicei, o
spunea cu o linite amuzat, dar nelesul rmnea acelai. Du bist

ah nahr, eti un prost.


Citi notiele mereu i mereu, ncercnd s vizualizeze diamantul
galben aa cum l vzuse tatl lui.

9
BERLIN
La patru ani dup ce-i stabilise atelierul i magazinul n zona cea mai
lustruit din Leipziger Strasse, Alfred Hauptmann fu invitat la Antwerp,
la o ntlnire a comercianilor independeni, n ideea de a se forma o
asociaie a negustorilor de diamante. Organizarea fusese respectat n
industria diamantelor de cnd grupul DeBeers formase Sindicatul pietrelor
preioase de pe pia, aa c Alfred merse la Antwerp. Fur muli
participani la ntlnire, dar cluburile diamantelor le ofereau deja servicii
care le satisfceau majoritatea necesitilor, iar comercianii de succes sunt
att de individualiti, nct proiectul noii asociaii fu puternic pus n
discuie. i niciunul dintre cei prezeni nu avea talentul organizatoric sau
dorina de putere artat de cei care uniser companiile miniere n ceea ce
avea s devin grupul DeBeers.
Nimeni nu pru dezamgit c ntlnirea i rat scopul iniial. Se
duser multe negocieri spirituale i plcute iar Alfred petrecu puin timp
alturi de trei rude care veniser la ntlnire din Cehoslovacia. Era ataat
de vrul lui Ludvik, cruia-i spunea Laibel; locuiser mpreun n timpul
uceniciei lor, la Amsterdam. Nu-l tia prea bine pe Karel, fratele mai mic al
lui Ludvik, care aproape tot timpul petrecut la Antwerp studie hainele
conservatoare ale lui Alfred, jambierele lui din piele moale, strlucirea
cizmelor i floarea proaspt pe care o purta la butonier. Unchiul lor,
Martin Voticky, fu plcut impresionat cnd mai multe persoane se
apropiar de masa la care stteau pentru a da mna cu tnrul comerciant
german. Una dintre aceste persoane era Paolo Luzzatti de la Sidney
Luzzatti & Sons, o cas de diamante din Neapole.
n aceeai zi, mai trziu, n timp ce Alfred prsea sediul Beurs singur,
Luzzatti i fcu semn cu mna:

Avei timp s stm puin de vorb?


Gsir o cafenea pe Pelikaanstraate i intrar. Germana lui Luzzatti era
greoaie i italiana lui Alfred i mai rea, aa c vorbir n idi.
Dac dorii, putei fi de folos companiei mele, spuse Luzzatti. Ni s-a
cerut s reparm i s recondiionm o pies foarte special.
Am mai multe persoane n atelierul meu care fac astfel de lucruri,
spuse Alfred.
Luzzatti l privi amuzat:
M ncumet s spun c i noi avem. Dar aceasta e o comoar care a
fost tratat neglijent i poate c a fost vtmat. E vorba de Diamantul
Inchiziiei i de mitra n care e montat.
Familia mea a avut mult de-a face cu aceast piatr, spuse Alfred
entuziasmat, dar Luzzatti l ntrerupse:
tim asta, de aceea ne-am gndit la dumneavoastr. i suntem la
curent cu munca dumneavoastr cu Sindicatul din Africa de Sud. De
asemenea, ar trebui s evaluai n ce msur piatra a fost prejudiciat.
M pricep la asta, v asigur, i Alfred fluier uor. Avnd de-a face
cu Vaticanul
Da?
Gndul l nsufleea:
M vor lsa s-l vd acum? A putea pleca de aici direct la Roma.
Nu, nu! E o problem de cea mai mare delicatee. nelegei, firma e
evreiasc, s lucreze cu biserica catolic Se mic foarte ncet. Nu tiu
cnd ne vor da diamantul.
Cnd o vor face, s m anunai, ridic Alfred din umeri. Luzzatti
ncuviin din cap. Apoi fcu semn unui chelner s le aduc cafea
proaspt:
Spunei-mi, domnule Hauptmann, v place s locuii n Berlin?
E oraul cel mai incitant din lume, spuse Alfred.
Berlin era oraul unde se nscuse. i petrecuse copilria ntr-o cas
urt, ptrat, din piatr cenuie de pe Kurfrstendamm. Plecase de acolo,

ocat i ngrozit, la paisprezece ani, la trei zile dup ce prinii lui


muriser ntr-un incendiu care izbucnise la hotelul din Viena unde stteau
n cltorie de afaceri. Unchiul lui era restaurator imobiliar. l chema
Martin Voticky i locuia la Praga, unde se mut i tnrul Hauptmann,
cruia unchiul i se pru un strin sever:
Poi locui cu noi dac doreti, i spuse Voticky. Sau poate i-ar plcea
la un internat.
Alfred fcu alegerea greit.
Unchiul lui avea amintiri neplcute cu privire la colile germane i-l
nscrise la un internat scump din Geneva, ai crui elevi erau nite
reflectri ale atitudinilor prinilor lor. n vremea ct sttu n Elveia,
Alfred se obinui s-i aud numele numai cnd era chemat la lecie sau
uneori, serile, cnd juca ah cu un biat pe nume Pinn Ngau, chinez, care
era un alt paria al colii. Cnd vorbea cu alii despre el, Pinn i spunea lui
Alfred le Juif.
Dup trei ani de singurtate sfietoare, absolvi, cu un certificat de
fluen n francez i aversiunea de a repeta experiena educativ i la
facultate. Cnd unchiul lui i suger c ar putea merge la Amsterdam s
studieze lefuirea diamantelor mpreun cu vrul lui, Ludvik, se nvoi
bucuros.
Anii care urmar fur cei mai fericii din viaa lui de pn atunci.
Ludvik deveni repede Laibel, fratele pe care nu-l avusese niciodat. Locuiau
ntr-o mansard cu tavanul nclinat ce ddea spre canalul Prinsengracht,
la trei cldiri distan de o moar de vnt al crei scrit interminabil i
inu treji nopi n ir, apoi deveni ca un indispensabil cntec de leagn.
Prinser foarte repede gustul napsului olandez, al femeilor i al
heringului afumat numit bokking, dei cel mai adesea nu aveau timp i
bani dect pentru hering. n fiecare zi, cu excepia duminicii mergeau la
cursurile de matematic i optic de la institutul tehnic pe care Martin
Voticky l alesese pentru faima lui de seriozitate i petreceau lungi ore pe
bncile uneia dintre cele mai vechi case ale diamantelor, lucrnd cu toate

tipurile de metale i de pietre preioase.


Niciunul dintre ei nu avea s devin un lefuitor faimos, dar dup
patru ani, cnd prsir Amsterdamul, posedau cunotine tehnice care
aveau s le fie nepreuite n cariera de negustori de diamante.
Laibel se ntoarse la Praga, la atelierul tatlui lui. Martin Voticki se
decisese s-i fac i nepotului loc n compania lui, dar Alfred l surprinse
prin faptul c avea i el visurile lui. Candid la un post n sindicatul
diamantelor. Peste cteva sptmni, simindu-se ca un aventurier
cosmopolit, se afla n Kimberley, Africa de Sud.
Oraul se afla pe o cmpie african, nlat n jurul a ceea ce mai
rmsese din mina Kimberley. n timpuri preistorice, lava topit i croise
drum spre suprafa, apoi se strnsese napoi i se rcise. Minerii
descoperiser devreme c n pmntul albastru al unei asemenea guri
vulcanice se gseau diamante mari i cnd ajunse Alfred acolo, Kimberley
era secat. Din 1871 pn n 1914, oamenii scoseser de acolo trei tone de
diamante 14 504 567 karate lsnd n loc Marea Groap, ce se csca n
locul minei, adnc de ase sute de metri i cu un diametru de trei sute de
metri, avnd pe fund patruzeci de metri de ap. n jurul gropii era un gard.
Alfred evita ct mai mult s priveasc ntr-acolo.
Din cauz c vorbea curent franceza, fu numit pe lng Compagnie
Franaise de Diamant, una dintre firmele acionare i fu pus s sorteze, s
clasifice i s evalueze pietre brute. Lucra toat ziua sub supravegherea
unor oameni care puteau citi structura intern a unui cristal de parc ar fi
fost scris acolo negru pe alb. Studie o varietate de diamante cu defecte,
ajutnd la sortarea celor care puteau fi mbuntite prin tiere, care
puteau fi salvate pentru bijuterii sau care puteau fi folosite numai
industrial. Fu o experien educativ rar i era bine pltit, dar ura
hidoenia rasismului de care se izbea zilnic i detesta clima. i dei
nelegea c era necesar, nu se obinui niciodat cu privelitea oamenilor cu
lanterne, explornd orificiile anatomice ale altor oameni n cutarea

pietrelor furate.
La expirarea contractului lui de doi ani, directorul operativ al
Compagnie Franaise l chem i-l ntreb dac dorea s mai rmn. Cnd
Alfred refuz politicos, directorul l scrut pe deasupra ochelarilor:
Aa? Deci, unde vei merge acum, Hauptmann?
La Berlin, rspunse el.
Nu-mi place planul tu, scria unchiul Martin.
Aveai un viitor strlucit cu Sindicatul. i e o nebunie pentru un
om cu o vrst att de tnr s intre pe cont propriu n afaceri cu
diamante. Cine va cumpra ceva att de scump de la un tnr ca
tine? Dac vrei s pleci de la DeBeers, vino la Praga. Avem o afacere
prosper i ne poi fi de folos. Dup zece sau cincisprezece ani vei fi
experimentat i matur i te vom ajuta s te lansezi pe cont propriu.
Dar Alfred rmase la ideea lui i Martin ced:
A sosit timpul s-i asumi singur responsabilitatea pentru viaa ta,
spuse el, chemndu-i nepotul la Praga.
Acolo, Martin ncuie ua, deschise safe-ul i-i ddu lui Alfred care era
uluit, motenirea lui o bucat de material pietros, mbrcat n bronz la
baz:
A aparinut familiei de generaii, trecnd de la tat la fiul cel mare.
n locul tatlui tu, i-l nmnez eu.
mpreun cu piatra, Alfred ascult povestea ei i alte secrete din meseria
negustorilor de diamante. Convorbirea dur toat dup amiaza i-l mic
pe Alfred pn n adncul inimii, hrnindu-i nzuinele secrete, ajutndu-l
s se neleag pe sine. Povestea se potrivea cu visurile lui.
n fine, unchiul i ddu i banii lsai de tatl lui. Nu erau chiar o avere,
iar costul educaiei lui tirbise ntructva motenirea. Dar Alfred mai avea
i el o mic sum pe care o economisise din salariul de la Kimberley i
considera c pentru nceput, i ajungea.
Era momentul cel mai prielnic pentru rentoarcerea n Germania. Ct

fusese plecat, ara lui cunoscuse nfrngerea, revoluia, omajul i foamea,


dar la mijlocul anilor 20, lumea nu fusese niciodat mai prosper i mai
avut iar investitorii strini alocau mari sume pentru industria i comerul
german. Hoinri prin Berlin, ncercnd s gseasc un loc pentru a-i
amplasa magazinul. Un om mai btrn sau mai tnr ar fi fost ocat de ce-i
trecea prin faa ochilor, dar el era la vrsta cnd viciul pare atrgtor.
Bulevardele erau largi, curate i frumoase, dar strbtute de armate de
prostituate n cizme de piele verde, care patrulau pe Friedrichstrasse la
orice or. Barurile, parcurile de distracii i tavernele rsriser n zone pe
care el i le amintea cu o reputaie solid, de cartiere de muncitori i de
negustori. Berlinul era plin de femei frumoase, cele mai stilate pe care le
vzuse, cu picioare lungi, zvelte i picante.
Pe Kurfrstendamm, bulevardul larg pe care locuise cu prinii lui, casa
din piatr cenuie arta la fel, de o remarcabil statornicie, cu excepia
ctorva arbori seculari care lipseau din curte, fiindc fuseser tiai i alii
lsai s creasc n locul lor. Sttu mult vreme pe trotuarul opus, privind
ua, aproape ateptnd s se deschid: Alfred! Alfred! Vino imediat.
Tatl tu trebuie s soseasc.
n cele din urm, ua chiar se deschise i iei un brbat n vrst. Avea o
musta stufoas i crunt i prea un ofier n retragere. Arunc o
privire tioas de partea cealalt a strzii, tocmai cnd un homosexual i
atingea braul lui Alfred:
Nu? opti tnrul.
Nu, rspunse Alfred i plec de acolo.
Gsi un apartament ntr-o cas din centrul Berlinului, pe
Wilhelmstrasse. Odat cu casa, se alese i cu nite prini de circumstan
care locuiau la etajul unu al aceleiai cldiri. Herr Doktor Bernhard
Silberstein era un medic pensionat, cu prul i barba albe, o tuse cronic i
degetele nglbenite de tutun. Soia lui, o femeie simpl i reconfortant pe
nume Annalise, i spuse clar lui Alfred c trebuia s cineze cu ei vinerile,

pentru a celebra Sabatul.


Dar eu nu sunt practicant, spuse el, prea jenat pentru a i mulumi
cum se cuvine.
Atunci, vino miercurea, conchise Frau Silberstein i nu vru s
admit nicio obiecie.
Prima dat cnd se duse, l osptar cu ficat de gsc i jumri la
aperitiv. Apoi fu servit chiar gsc, umplut cu fructe i crocant de se
topea n gur, cu piure de cartofi i varz roie. La desert i aduser trudel
de mere cu nuci, fierbinte, a crui crust delicat l fcu pe Alfred s ofteze.
Joci ah? l ntreb Herr Doktor.
N-am mai jucat demult.
i vei aduce aminte, l asigur Dr. Silberstein, alegndu-i piesele
negre.
Juca foarte bine i ncepu s decimeze pionii albi.
De ce te-ai ntors n Germania?
Iubesc Berlinul. Visez de ani de zile s m ntorc.
Oamenii de aici i ursc pe evrei, spuse ncet Dr. Silberstein.
Peste tot e aa.
Dragul meu, ai auzit de Walter Ratenhau?
Bineneles, ministrul de interne. Cel pe care l-au asasinat.
Era un mar de naintare a trupelor: mpucai-l pe Walter
Ratenhau, / E un blestemat de jidan mpuit. Ai auzit de Naziti, de
Partidul Naional Socialist al muncitorilor germani?
Nu, nu sunt atras de politic.
E un partid mic, de aduntur. Promit c vor scpa Germania de
evrei.
Cum au ieit la ultimele alegeri?
Jalnic, au primit numai 280 000 de voturi n toat ara.
Atunci e bine, zise Alfred.
Magazinul Wertheim din Leipzigerplatz era un local pentru aristocrai,
un palat de piatr, marmur i cristal. Avea arteziene cu borduri de

ceramic lucrate chiar de mprat i nuntru lucrau optzeci i trei de


ascensoare, ca nite minunate tuburi pneumatice. Acum, un arhitect pe
nume Eric Mendelsohn construia un alt magazin elitist pe Leipziger
Strasse, pentru o familie de negustori de blnuri pe nume Herpich. Alfred
studie cldirea, pe care Mendelsohn o proiectase aproape numai din sticl,
o noutate nemaivzut pe vremea aceea.
Doi tineri din biroul arhitectului se artar receptivi la ntrebrile lui ii vorbir cu entuziasm. Proiectul urma s reprezinte un mod nou de
expunere a faadei. Nopile, becuri electrice ascunse aveau s ilumineze
interiorul magazinului Herpichs, nvluindu-l ntr-o aureol glorioas.
Pe Alfred l intriga o idee.
Puin mai jos, pe aceeai strad, era o cldire goal, unde fusese un
magazin de pantofi. l cut pe proprietar i acesta i ceru o chirie mai mare
dect valoarea spaiului.
Pltesc, dac facei nite modificri.
Proprietarul l ascult i czur de acord.
n vreme ce se efectuau renovrile, Alfred i ls musta. Unchiul
Martin i trimise scrisori de recomandare pentru fabricanii de ceasuri de
mn la un pre convenabil i de asemenea, pentru bijutierii care lucrau
ieftin i frumos, n aur, o gam de produse care se vindeau bine. n loc s se
foloseasc de ele, Alfred ddu telefoane la Londra i scrise cteva scrisori.
Se gndise foarte mult la tipul de obiecte pe care voia s le vnd i
solicitrile lui fur foarte precise. ndrzneala lui aprinse imaginaia unuia
dintre directorii Sindicatului, care-l verific simplu, cutnd n registrele
companiei, la fotii angajai. Apoi i scrise c nu-i puteau furniza ceea ce
cerea, dar i trimise numele mai multor angrositi central europeni i
adug c firma DeBeers le va recomanda acestora s-i mreasc creditele.
Spre ncntarea lui Alfred, magazinul se umplu iar el nu avu dect s
semneze garanii; n schimb, i investi cea mai mare parte a capitalului n
decorarea spaiului: carpete turceti groase i scaune stil, confortabile,

aezate n jurul micilor casete de cristal care gzduiau pietrele. Micile


locuri rmase n perei neacoperite cu oglinzi fur zugrvite ntr-un alb ca
al cojii de ou.
Seara de deschidere a magazinului Herpichs fu o ocazie social.
Politicienii inur cuvntri, se tie o panglic, se bu ampanie. Brbai i
femei n haine de gal strbtur slile cu perei de sticl i exclamar
privind nurcile, samurul i blnurile de jder expuse nuntru, scldate n
lumina ce se revrsa din sursele ascunse inteligent.
Ieind din cldirea uria, trectorii fur atrai de un felinar Kliegl de
mari dimensiuni, aflat n plin strad. Lumina lui fcea s strluceasc un
zid brumriu, din crmizi care se asortau cu restul cldirii fostului
magazin de pantofi. Dup jungla slbatic a blnurilor dinainte, zidul
acela rspndea calm i confort. Prea c ascunde un mister sub acea
aparen simpl. Cnd se apropiar, trectorii vzur c n zid se deschidea
o fant, ca o privire ctre ceva de dincolo de cotidian; sub capacul de sticl
al fantei, pe un piedestal acoperit cu catifea neagr, se afla un singur
diamant alb, nemontat.
Singura firm vizibil era o mic plcu de bronz pe u, gravat cu un
singur cuvnt.
HAUPTMANN.
Avu grij s-i plteasc pe angrositi cu primii bani pe care-i ctig. La
nceput, doi dintre furnizori i testar tinereea. Printre ei, cei de la
Dietrich Brothers, o veche firm german i de la Koenig Company, o firm
evreiasc mai mic, amndou controlnd monturile n aur care soseau la
Berlin. Invin Koenig ceru un pre despre care Alfred tia c era ridicol de
mare i apoi Dietrich Brothers proced la fel. Fr monturi, nu putea vinde
inele cu diamante. Era clar c-i fixaser ntre ei un pre i crezuser c-l
vor obliga s plteasc.
Nu, mulumesc, spuse el calm, cnd furnizorul reveni. M-am hotrt

s comand n alt parte.


Spuse acelai lucru i celui de la Dietrich Brothers.
Pn cnd Koenig reveni cu o ofert rezonabil, petrecu o sptmn
foarte nelinitit. Apoi, Alfred folosi aceeai manevr ca s obin de la
Dietrich Brothers un pre nc i mai bun i i aranj ca pe viitor s obin
monturile din Praga, prin firma Voticky. n curnd, afacerile i permiser
s angajeze doi tehnicieni din Amsterdam, care urmaser aceeai pregtire
ca el i Laibel.
i plcu de la nceput s ctige bani. Cumpr o main de culoarea
ardeziei, unul din primele produse rezultate dup fuziunea firmelor
Daimler i Benz, apoi se duse la un croitor i ncepu s-i formeze o
garderob. Dr. Silberstein, care avea un singur costum ptat i citea
publicaiile Institutului Psihoanalitic, i spuse c-i compensa singurtatea
din copilrie, dar el se duse la un croitor i mai scump, cel mai scump de pe
Tauentzienstrasse. Acesta cunotea un fabricant de lenjerie, care la rndul
lui tia un pantofar, care confeciona i jambiere. De asemenea, un
comisionar de la florrie aducea de trei ori pe zi flori proaspete la magazin,
pentru butonierele domnului Hauptmann.
Mustaa i crescu stufoas i rocat, dar el i-o tunse perie, ca cea pe
care o avusese tatl lui i i imagina c-i adaug cinci ani n plus la
nfiare. n afar de neplcerile cu furnizorii, vrsta nu constitui un
handicap pentru el. n afacerile cu diamante, dac aveai succes, era de folos
s fii tnr.
nv s evite diversele invitaii, dar ntr-o zi, Lew Ritz, un american
care era student la medicin n Berlin, l ntreb dac i-ar plcea s mearg
la o petrecere. i plcea de Lew, al crui nume evreiesc de alint era Laibel,
ca i al vrului Ludvik. n seara aceea merser cu maina n suburbiile
vestice ale oraului, la o cas de pe malul rului Havel. Ua le fu deschis
de o fat care purta numai un or, iar toate femeile dinuntru erau nude i
se amuzau. Toi brbaii erau mbrcai impecabil i civa erau strni n

jurul unei dansatoare care venise la Berlin cu Josephine Baker. Negresele


erau o noutate pe atunci n Germania, dar el i Ritz observar pe altcineva
i pornir amndoi deodat.
Se oprir, se privir i Ritz scoase o moned.
Fata avea un chip drgu i dini uor ncovoiai. Era zvelt i pe
coapsele albe avea urme roz de la jartiere.
Nu, spuse el. Te superi dac merg eu, Laibel?
Ritz era foarte bun din fire. Cltin din cap i se ndeprt.
Sunt Alfred.
Ea prea c nu se simte n largul ei, poate c era suprat. Poate c-l
vrusese pe Lew, gndi el.
Eu sunt Lilo.
La ce te gndeti?
Ai un costum magnific.
Nu-i nici pe jumtate att de magnific ca al tu, i spuse el grav.
Ea ncepu s rd.
Trebuie s stm la circul sta?
E rcoare, m duc s-mi iau hainele, spuse ea.
Lng chiocul de unde dr. Silberstein i cumpra ziarul idi, tineri n
cmi cafenii ncepuser s vnd un sptmnal antisemit, Atacul. i
spuneau Ostaii Furtunii, Sturmabteilung i-i intimidau pe oameni, dar
partidul lor avusese rezultate foarte slabe la ultimele alegeri.
Numai dousprezece locuri, exulta dr. Silberstein. Au ctigat numai
dousprezece locuri ntr-un Reichstag de peste cinci sute de membri.
La urma-urmei, i amintea Alfred, asta e ara care l-a fcut pe Albert
Einstein directorul institutului Kaiser Wilhehn.
Dar tot asta e ara, mut dr. Silberstein un nebun ca s-i ia un pion,
unde cetenii ateapt la ieirea din biroul lui Einstein de la Academia
Prusac de tiine i la ferestrele apartamentului lui din Haberlandstrasse
s-i strige lucruri murdare pentru c e evreu.

Prostii.
Dr. Silberstein mormi. Pstrau cu sfinenie ntlnirile de miercuri
seara i ahul lui Alfred se mbuntise rapid. Prima dat cnd i btuse
gazda fusese o ntmplare; acum se luptau ca nite tigri, nu-i artau i
nu-i cereau nicio mil. Bernhard Silberstein era hituit de spectre. Nite
finaniti olandezi, patru frai pe nume Barmat, fuseser acuzai c au
fcut daruri i contribuii unor persoane suspuse din guvernul german.
Fraii Barmat erau evrei iar dr. Silberstein atepta repercusiuni.
E absurd, zise Alfred. Nu sunt criminali catolici i criminali
protestani?
Trebuie s fim super prudeni, zise ovind dr. Silberstein. Mai ales,
trebuie s ne pzim de angajarea n practici de afaceri concureniale.
Alfred i ddu seama ncotro se ndrepta conversaia; Bernhard
Silberstein fcea parte din Consiliul Evreiesc, mpreun cu Irivin Koenig,
furnizorul cu care avusese el necazuri.
Ai ajuns s m cunoti, spuse el. Spune-mi, crezi c l-am nelat pe
viermele la?
Nu conteaz. Important e c el spune c da. Rabinul Hillel spune:
Nu e destul s evii rul. Omul trebuie s evite i aparena rului.
Alfred oft.
N-ai vrea s asiti la o edin a Consiliului Evreiesc mari seara,
sptmna viitoare? ntreb dr. Silberstein. Avem planificat s srbtorim
dou sute de ani de la naterea lui Mendelssohn.
Felix Mendelssohn, compozitorul?
Nu, nu, Moise Mendelssohn, bunicul lui, care a tradus pentateucul
n german.
Nu pot, spuse Alfred.
Studie tabla de ah, apoi fcu o mutare care se dovedi a fi foarte
vulnerabil:
Sunt foarte ocupat n ultimul timp, se scuz el.

Ea pretindea c circumcizia i ddea lui Alfred puteri oculte asupra ei,


c o inea tot timpul aprins de dorin. Dup ce actul se termina, se
apleca deasupra mdularului lui, l numea micuul ei cavaler evreu i-l
conjura s se ridice din nou, gata de lupt. Avea cu zece ani mai mult dect
el. Toat lumea o numea Lilo, dar numele ei de botez era Elsbeth HildeMaria Krantz i era fiica unui stpn de turme de porci din Westphalia.
Timp de apte ani lucrase pe post de camerist i-i pstrase virginitatea i
aproape toi pfennigii ctigai, adunnd zestrea de care o fat din clasa ei
avea nevoie ca s se poat mrita. Ori de cte ori avea o zi liber de la hanul
unde lucra, mergea acas i ngrijea porcii sau ajuta la tiere, n funcie de
anotimp. Aproape c adunase bani destui cnd izbucni inflaia. Peste
noapte, mrcile pe care le pusese deoparte cu atta strictee devenir
inutile.
Viaa mea nu mai avea niciun sens, i spuse ea, pe cnd stteau n
pat i auzeau acordurile unui fonograf rzbtnd slab prin podea. De ce
trebuia s aleg ntre a spla toaletele i a mirosi gunoiul porcilor? M-am
hotrt s devin actri.
n prezent, era angajat la un magazin de esturi. Era chemat din
cnd n cnd pentru figuraie la studiourile UFA i pomeni vag de un film
n care jucase; el bnuia cam despre ce fel de film era vorba.
Dar se simea bine alturi de ea. Mergeau la cabarete, mai ales la
favoritul ei, Tingeltangel. Uneori mai venea cu o prieten pentru Ritz,
chiar dac lui i venea s le huiduie cnd le auzea spunnd jazzului yatz,
dar cel mai adesea mergeau doar ei doi. O duse la teatru, la primele
concerte din viaa ei. La Filarmonic, Artur Schnabel i umplu ochii de
lacrimi.
Alfred i drui un colier, o brar. i cumpr o hain de blan de la
Herpichs i uneori i ddea bani, dar relaia lor nu era un aranjament. Era
ncntat de viaa lui i se credea un tip grozav. Dar ntr-o sear, intrar n
barul de la Tingeltangel ntre dou spectacole, la timp pentru a auzi lumea
plngndu-se de faptul c barmanul nchisese radioul.

Dar nu e muzic n seara asta, zise acesta. E doar vorb i iar vorb
despre New York. Cui i pas de sporovial de la New York?
Ce se ntmpl acolo? ntreb Alfred, foindu-se pe scaunul nalt.
Barmanul ridic din umeri:
Nite palavre despre Burs, zise el.
La cteva luni dup aceea, portarul cldirii unde se afla magazinul i
spuse lui Alfred c situaia i amintea de anul 1921.
Unde erai n 21, domnule?
n Elveia, la coal.
Omul oft:
n 21, copiii mei se duceau adesea flmnzi la culcare. Era adevrat,
copiii sufereau i acum de foame n Germania. Diamantele erau ultimul
lucru pe care l-ar fi cumprat cineva. Dintr-odat, tehnicienii olandezi nu
mai avur ce s lefuiasc sau s monteze. Le ddu un ultim salariu ct
ndrzni de mare, apoi i concedie.
Lew Ritz i spuse c afacerea cu plrii a tatlui lui, care tria ntr-un
ora numit Waterbury, ajunsese la un punct de stagnare, n primvara
aceea, Ritz i lu diploma de medicinist i plec din Germania. La o zi de
la plecarea lui, primi o scrisoare de la unchiul Martin. Acesta i scria c-l
poate trimite pe Karel la Berlin, dac Alfred are nevoie de el. De fapt,
lucrurile mergeau att de prost la Praga, nct era posibil ca i Laibel s
vin s lucreze pentru Alfred.
Le rspunse la scrisoare, sftuindu-i s rmn acas.
Dau vina pe evrei, spuse dr. Silberstein.
Lui Alfred nu-i plcea cum arta btrnul. Annalise i spusese c soul
ei sttea foarte prost cu sntatea. l lsa inima i tuea tot timpul. n
nopile fierbini, btrnul respira greu i sttea ore ntregi lng fereastra
deschis, proptit pe perne.
Mai am un vr din Polonia n via la Frankfurt, spunea dr.
Silberstein. Nazitii i bat pe evrei acolo. Poliia nici nu le ascult

plngerile.
Berlinul e nc civilizat, rspundea Alfred.
Ar trebui s pleci. Eti nc tnr.
Hai s jucm ah, i pierdea Alfred rbdarea.
Afacerile devenir i mai proaste. La Capetown, un individ pe nume
Ernest Oppenheimer ctigase preedinia grupului DeBeers i descoperi
c mai aveau i alte probleme, n afara de criz. DeBeers acumulaser o
mare rezerv de diamante, att de mare nct, dac ar fi fost comercializate,
ar fi devalorizat complet pietrele preioase. Ca s fac lucrurile i mai rele,
se deschiseser mine noi n Transvaal i n Namaqualand. Oppenheimer
dizolv Sindicatul i-l nlocui cu Corporaia Diamantelor, o organizaie cu
misiunea de a lansa diamantele pe pia ntr-un flux micorat, pentru a
pstra preurile ridicate. Dar la ce bun s menii valoarea cnd nu se
vindea nimic?
ntr-o diminea, Alfred se scul cu gndul c ura s fie om de afaceri,
s mearg n fiecare zi la magazin i s priveasc o u care se deschidea
prea rar. Unii bijutieri cu reputaie ncepuser s vnd fleacurile pe care i
le recomandase i lui unchiul Martin s le vnd la nceput. n loc s le
urmeze exemplul, i oferi un sejur de patru zile n Olanda i comand o
gam bun de bijuterii Delft, n albastru i alb. Toate pietrele preioase
pentru care eliberase chitane fur returnate furnizorilor, apoi lichid toat
marfa cu excepia a apte diamante mici, galbene, pe care le pstra n safe
pentru a continua s se simt un negustor. Un ceas elveian fu pus n locul
diamantului alb din nia vitrinei. Noile produse se vndur prost, dar n-ar
fi ajutat la nimic s vnd articole mai ieftine. n pdurile din jurul
Berlinului, omerii ridicau colonii de corturi.
Avem nevoie de un brbat puternic ca s ne scoat din ncurctura
asta, spuse portarul, studiind costumul bine croit al lui Alfred. n ochii
portarului lucea ceva; ori era nazist, ori comunist, sau poate c din nou
copiii lui erau nfometai.
Paolo Luzzatti de la Sidney Luzzatti&Sons i scrise din Neapole c

lucrarea despre care discutaser la Antwerp cu mai muli ani n urm


devenise o urgen. Alfred se gndise mult la Diamantul Inchiziiei.
Perspectiva de a lucra la mitra papei Grigore era un gnd care nltura
monotonia. Pe de alt parte, viaa lui la Berlin se ntunecase. i plcuse s
se plimbe pe Unter den Linden; acum, de dou-trei ori pe sptmn erau
parade, defilri ale tinerilor n cmi maronii sau veneau comunitii din
districtul de est, n cmile lor galbene i decolorate. Ori de cte ori
coloanele de manifestani se ntlneau, totul degenera ntr-o violen total
nepotrivit pe cel mai frumos bulevard din ora.
Alegerile din septembrie fur un dezastru. Nazitii se ludasem c cele
dousprezece locuri ale lor vor crete la cincizeci. Dar ase milioane i
jumtate de germani i fcur cadou lui Adolf Hitler o sut apte locuri n
Reichstag.
La o sptmn dup alegeri, Paolo Luzzatti veni la Berlin, ducnd
mitra lui Grigore ntr-un sac albastru cu fermoar gros, care ar fi putut la
fel de bine adposti prnzul unui instalator.
Magnific, spuse Alfred, dup ce vzu mitra.
Familia dumneavoastr execut lucruri bune.
El ddu din cap, acceptnd complimentul. Polia de asigurare adus de
Luzzatti era imens i Hauptmann trebuia s fac fa. Ct timp se
ncheiar aranjamentele cu compania de asigurri, Luzzatti se agit nervos
prin ncpere.
Cadrul de aur al coroanei fusese ndoit datorit cderii. Paolo se uit
peste umrul lui Alfred cnd acesta extrase delicat diamantul galben din
montur i-l examin prin lup. Amndoi tiau ct de uor poate fi ruinat
i crpat un diamant, n ciuda duritii lui.
Nu pare atins, se pronun el i cellalt oft uurat.
Va trebui s fac nite testri extensive ca s m asigur. Va dura ceva
timp. Pn atunci, continu el pe un ton lejer, a putea s repar i
montura.
Paolo se ncrunt:

Avei aceast abilitate? Cnd o voi napoia Vaticanului, trebuie s fie


perfect.
S-ar putea s am nevoie i de un aurar, ridic Alfred din umeri. Sunt
vreo doi foarte buni aici.
n cele din urm, spre uurarea amndurora, Luzzatti lu trenul de
Neapole i-i ls mitra lui Alfred.
n ciuda asigurrii, nu ls deloc diamantul sau mitra n voia sorii,
ducndu-le seara acas n sacul cel albastru i aducndu-le la magazin n
fiecare diminea. ntr-o sear, cnd Lilo era pe la el, i le art i ei.
Ale cui sunt?
Ale papei.
Ea se ncrunt. Nu era o persoan religioas, dar vzu c astfel de glume
i displceau. Poate mai ales pentru c veneau de la el.
nainte de asta, au aparinut unui om din Spania, care a fost ars
pentru c era prea evreu.
Uneori, mi se pare c eti nebun, spuse ea posac.
La sfritul testrii, realiz c piatra era intact. ntr-o diminea, o
mont la loc n mitr. Se ntreba dac oamenii de la Vatican tiau pe ce se
baza desenul. Strmoul lui furise coroana exact la fel ca n schiele pe
care le vzuse Alfred, reprezentnd misnepheth, mitra Marelui Preot.
Dar aceea fusese din pnz i aceasta era din aur. Era foarte greu de
curit, dar Alfred era recunosctor c avea de lucru i nu se grbi. Fcu
nite experimente i-i ddu seama c prezena unui aurar nu era necesar.
Netezi singur aria atins, fraciune cu fraciune de centimetru, plcndu-i
s dea mici lovituri cu un ciocan ce prea c-i trage inspiraia din
ndemnarea cu care strmoul lui confecionase mitra.
Orict ar fi ncercat, munca nu-i putea ocupa toate gndurile. Noul
Reichstag se ntruni n octombrie. Mii de oameni se adunar n faa cldirii
executivului i-l aclamar pe Hitler. mpotriva legii, trupele naziste
reuiser s-i strecoare nuntru soldaii n uniforme. nuntru, acetia se

schimbaser la toalete i intraser n edin, transformnd totul n haos,


vocifernd i btnd din picioare. Cnd poliia mprtie n fine mulimea
de afar, organizatorii se ndreptar spre Herpichs, unde sparser vitrinele
i prdar blnurile.
Alfred sttea la sediul lui i-i asculta scurgndu-se pe bulevard, spre
magazinul lui Wertheim. Juda verrecke! ipau ei. S piar evreii! S
piar, s piar, s piar evreii!
Lew Ritz i scrise c-i fcea stagiatura la un spital din New York.
...neleg c cererile de viz american s-au nmulit foarte tare n
Germania. Te-ai gndit s vii aici? n cazul c te-a putea convinge,
i trimit urmtorul document. Vei avea nevoie de el, pentru c nu
acord vize dect celor care pot dovedi c nu vor ngroa cozile la
pine. Sper c vei veni. Dac vii, te voi duce la un loc numit Cotton
Club, unde o s descoperi c nici n-ai tiut pn acum ce e aia yatz
adevrat
Urmtorul document era o declaraie semnat de tatl lui Lew, prin
care se atesta c Alfred Hauptmann va fi angajat de corporaia Ritz
Headwear dup intrarea n Statele Unite. Puse plicul n safeul lui. Dar
cnd i rspunse lui Lew la scrisoare, i reaminti c nazitii erau doar al
doilea partid ca mrime din Germania. Paul von Hindenburg este
preedintele republicii germane i a jurat c va respecta
Constituia, scrise Alfred. i se strdui s uite c Hindenburg avea
optzeci i patru de ani i aipea adesea.
Lilo i arta n continuare prietenie i afeciune, dar era clar c ceea ce se
ntmpla ncepuse s o deranjeze. Nu se mai aga de micuul ei cavaler
evreu i uneori, ntini n ntuneric, i exterioriza temerile:
Nazitii au sedii n diferite pri ale oraului. Depozite abandonate i
foste fabrici, tiai?
N-am auzit.
Da, le numesc puncte de concentrare. i aduc acolo pe dumanii lor,

s-i ia la ntrebri. Comuniti i evrei.


De unde tii?
Mi-a spus cineva.
El o btu uor pe coaps, ca s-o liniteasc. Poate c era doar un zvon,
dar putea fi adevrat, pentru c oamenii chiar dispreau. Din canalul
Landwehr erau mereu pescuite cadavre.
Peste tot pe unde mergea, Alfred vedea uniforme naziste. Cmile
cafenii sporeau mereu n numr. Hitler le promisese slujbe i prosperitate
odat ce aveau s se ndrepte prevederile injuste ale tratatului de la
Versailles din 1919 i evreii aveau s fie izgonii din Germania.
Un editorial din Atacul i sftuia pe ceteni s nu ncerce soluii
individuale n problema evreiasc, pentru c era o problem de stat. Cu
toate acestea, tot mai multe persoane ncercau s gseasc singuri ce e de
fcut. Vrul polonez al lui Bernhard Silberstein intr n panic din cauza
slbticiilor din Frankfurt i-i prsi congregaia pentru a veni la rudele
din Berlin. Era un tnr cu faa ciupit de couri i barba rar. Nu era greu
s-l identifici pe Max Silberstein ca pe unul dintre dispreuiii Ostjuden,
adic un evreu venit n Germania din estul Europei. La dou zile de la
sosire, se duse pn la chioc s-i cumpere ziarul unchiului lui i ddu
peste trupele furtunii, care vindeau Atacul. Ajunse acas palid, cu ochii
lucioi i un carton prins pe hain, la spate: SUNT UN HO EVREU. A
doua zi lu trenul de Cracovia.
Pentru familia Silberstein, fu pictura final. i lichidar bunurile i
merser s triasc mpreun cu o doctori, n munii Harz.
De ce nu pleci din ar? vru s tie dr. Silberstein cnd i luar
rmas-bun.
Am afaceri aici, spuse Alfred, ncercnd s vorbeasc linitit.
Atepi momentul cnd toi vor vrea s plece i va fi prea trziu?
Dac asta v e prerea, de ce nu plecai dumneavoastr din
Germania?
Prostule! Nu tii c trebuie s treci un examen medical ca s obii

viz?
Se privir n ochi:
Las-i afacerile, continu dr. Silberstein, care se ambalase prea tare
i respira cu greutate. Ce ai cu adevrat valoros i nu poi lua cu tine?
Oraul sta, spuse Alfred, dup o clip de gndire.
Totui, oraul pe care-l iubea nu mai era acelai. Nazitii i comunitii
mai evoluaser de la bte i nu era un fapt neobinuit s-i schimbe ruta n
plimbrile lui, pentru a evita poriunile unde se auzeau focuri de arm.
ntr-o diminea, venind la lucru, gsi cuvntul JUDE scris cu vopsea
alb pe zidul lui din crmizi plumburii. l ls acolo i poate funcion ca
un avertisment. Zilnic intrau la el mai multe persoane cumsecade i vndu
cteva bijuterii de valoare. Vitrinele lui Herpich fur sparte i nlocuite de
mai multe ori i n cele din urm, cteva geamuri fur acoperite cu ipci de
lemn i lsate aa. Circul zvonul c familia Herpich se gndea s vnd
magazinul unor cretini. Poate c era adevrat. Exista un curent de
arianizare a afacerilor i ntr-o dup-amiaz, Richard Deitrich intr n
magazin i-i spuse c Deitrich Brothers cumprase Irwin Koenig.
Richard Deitrich avea o fa curat i strlucitoare i un croitor foarte
bun. Pe reverul pardesiului lui gri era prins o zvastic, ceea ce arta c nu
ar fi fost nepotrivit nici dac ar fi purtat o uniform:
Magazinul dumitale e mic i ncnttor, spuse el. L-am admirat
ntotdeauna. N-ai fi interesat s ni-l vinzi, Herr Hauptmann?
Nu m-am gndit la asta.
Anumite persoane vor avea dificulti n afaceri, nu tiu dac m
nelegi. Dac vinzi acum, poi rmne angajatul nostru.
Nu cred c o voi face.
n viitor, va valora mult mai puin, spuse politicos Deitrich.
Alfred i mulumi pentru ofert.
Hauptmann era un nume german, el era german. Dar acum, la
restaurante sau cnd voia s cumpere un bilet de teatru, simea cum

oamenii i respingeau originea strin, l urmreau cu ochii.


Apartamentul familiei Silberstein rmase gol. i lipseau partidele de ah
de miercuri seara i n ultima vreme, Lilo era mereu ocupat cnd o cuta.
ntr-o sear, barmanul de la Tingeltangel i spuse c venise acolo foarte des
n ultimul timp, cu o cma cafenie alturi.
i telefon i-o ntreb dac puteau sta de vorb. Cnd ajunse la ea, era
ntr-o hain de cas i-i punea prul pe nite bigudiuri unse cu o
substan care mirosea a ou clocite.
Da, e adevrat, recunoscu ea. Am un alt prieten.
El se atepta s fie furios sau foarte trist, dar nu experiment niciuna
dintre cele dou senzaii.
Mi-a spus c vor da o lege. Va fi aspr cu femeile germane care ies cu
evrei.
i trase din igara care-i tremura n colul buzelor.
Doar nu vrem aa ceva, l privi prin norul de fum.
Noroc, Lilo.
Noroc i ie, rspunse ea.
La miezul nopii, i aminti c-i artase ce era n sacul albastru, ncerc
s nu se mai gndeasc. Orice ar fi lipsit din relaia lor, lucrul acela nu
fusese onestitatea. Avea ncredere n ea.
Dar se frmnta.
Se ridic din pat naintea zorilor. Se aez la mas i lucr cu
nfrigurare. Cnd termin, aurul sclipea, diamantul strlucea mitra era
perfect. O mpachet cu mult grij, tapetnd bine o cutie mai mare, apoi
o ambal i scrise pe pachet adresa lui Paolo Luzzatti. Cnd se deschise la
pot, el era la u.
n acea vineri, de diminea, fu trezit de telefon:
Domnul Hauptmann?
Era portarul din Leipziger Strasse:
Am veti foarte proaste, domnule, spuse omul.

Alfred i drese vocea.


S-a petrecut un jaf.
Magazinul meu?
Da. Au luat tot.
Ai anunat poliia?
Da.
Vin imediat, anun Alfred.
Dar mai rmase n pat douzeci de minute, de parc ar fi fost duminic
i n-ar fi avut nicio treab. Cnd se trezi, fcu baie, se brbieri i se mbrc
cu grij, apoi i puse lucrurile ntr-un geamantan.
Lu un taxi, dar opri oferul la vreo dou sute de metri, la Herpichs,
pentru c vzuse doi soldai naziti n faa magazinului. Ocoli prin spate i
veni pe o alee, deschiznd cu cheia lui. Cnd intr, portarul era n faa lui.
Bun dimineaa.
Bun dimineaa, domnule, rspunse omul, se ntoarse i ncepu s
mture.
Ua dinspre holul cldirii fusese spart. Toat marfa fusese luat, iar
rafturile i mobila erau stricate. Alfred se strecur n cmrua din spate i
vzu c ncercaser s foreze safeul, dar nu izbutiser. Era zgriat i o
mic parte din ui fusese decojit, dar era un Kromer, din oel bun de
Ruhr.
Cei doi soldai stteau n dreptul niei din peretele exterior. Geamul
fusese spart i deschiztura acoperit cu o ipc subire de lemn, prin care-i
auzea perfect, discutnd despre snii unei fete.
Oare veniser acolo pentru femeie sau pentru bijutier? Sau era doar o
alt ntmplare?
n momentul acela, lucrul cel mai important era s nu-l aud
deschiznd safeul. ncepu s ntoarc discul, acoperit de fitul mturii
portarului, care se ndrepta spre ua de la intrare.
Hei, tu, l strig unul dintre naziti, l-ai vzut pe Izzie?
Pe cine? ntreb portarul.

Pe Isidor, evreul bijutier.


A, pe domnul Hauptmann.
Ua safeului era deschis. Alfred scoase scrisoarea de la Ritz i bucata de
piatr aurit i micile diamante i le bg pe toate n buzunar.
Nu l-am vzut de ieri pe Herr Hauptmann, spuse portarul.
Petrecu apte ore la Ambasada American din Tiergarten Platz, mai
mult n sala de ateptare. Cnd iei de acolo, banca Damstadt Naional,
unde avea cont, se nchisese pentru tot weekendul, dar avea viz
american. Merse direct la gara Anhalter i sttu la ghieul de clasa 1 mai
multe minute, pn i aminti i se mut la clasa a III-a. Locurile din tren
erau strmte i nghesuite i canapeaua puea, dar altfel, ar fi putut semna
cu o cltorie de afaceri n Olanda.
Avea cteva cunotine la Amsterdam, dar nu voia s vad pe nimeni.
De diminea, avea s vnd unul dintre diamante i va pleca la
Rotterdam, s ia primul vapor de New York. nchirie cea mai ieftin camer
pe care o gsi, pentru o noapte, la etajul patru al unei pensiuni i apoi se
duse la un local de muncitori i lu o cin modest. Cnd iei, afar ploua
i paii l duser fr s vrea pn n faa casei unde locuise cndva,
mpreun cu Laibel. Moara de vnt pe care o ndrgiser nu mai era la
locul ei.
Se ntoarse n camer i nu mai tiu ce avea de fcut. Era o camer
meschin i nu prea curat. Nu voia s se bage n pat. Se aez pe un scaun
n faa ferestrei, privind ploaia:
mi cer iertare, doctore Silberstein, le opti acoperiurilor ude i
strlucitoare din Amsterdam.

Partea a II-a
ASCUNDEREA

10
TAMAR STRAUSS
n vis, Yoel era viu i-i desfta trupul cu eficiena teuton pe care
nu reuise s-o alunge odat cu restul trsturilor germane pe care le
motenea. Tamar se simea extraordinar, dar se trezi singur, n
linitita camer de hotel. Rmase mult vreme sub plapuma boit,
amorit de o durere pe care aproape c o uitase. Covoarele
miroseau a praf.
ncerc s aipeasc din nou, dar somnul o ocoli. ncerc s
formeze n minte faa lui Yoel, dar claritatea ntrzia s apar. Pielea
lui nu fusese att de brun ca a ei, dar era i el smead pentru un
yecheh, adic evreu german. Ochii lui, de un albastru palid pe chipul
ntunecat fuseser aceia care o captivaser n seara cnd se
ntlniser la muzeu. Nu li se fcuse cunotin. El o privise doar,
din colul opus al camerei.
Ea se uitase n alt parte, ciugulind dintr-o salat.
Cnd privise din nou, ochii lui blestemai erau tot aintii asupra
ei. Fr pic de ruine. Se poate? preau c o ntreab.
Bineneles c nu, strin arogant, i rspunsese indignat n
mintea ei.

Dar ochii ei, trdtori, i ntlnir pe ai lui i-i risipir


mpotrivirea.
Se poate, rspundeau ei.
Ieeau mpreun de cteva luni. El era n ultimul an de
rezideniat la spitalul Beilinson din Petah Tikva. Conducea un
Volkswagen rou, vechi de doi ani, cu care venea s-o vad ori de
cte ori avea timp. Mergeau la cafeneaua Alaska de pe strada Jaffa i
la concertele Filarmonicii israeliene, pentru care prinii lui ddeau
bani, ceea ce o fcea s cread c erau bogai.
Se hrjoneau plcut n mainua roie. Devenise foarte greu s-l
in la distan i ntr-o sear, pe plaja de la Bat Yam, nu mai putu. i
fcu ru. Dup aceea, nu se mai putea opri din plns. El nu realiza
c, n conformitate cu educaia ei, lucrul acela nsemna c fusese
distrus. Dar i refcu sufletul; o iubi.
Mama lui le dori numai bine, pe un ton pe care le-ar fi spus
condoleane. S nu crezi tu c nu bnuiesc ce-ai fcut pe nisip n
ntuneric, ca s-l prinzi n plas, i spuneau ochii ei, albatri i
contemplativi ca i cei ai fiului.
El merse la tatl ei, ya abba, cu o versiune modern a preului
miresei, un co de fructe i o sticl de arak.
Copiii ti vor fi brun, i spuse ya abba direct.
Aa sper i eu, rspunse Yoel.
Dup o sptmn, Tamar se ntoarse la Rosh Haayin, satul
yemenit al prinilor ei i gsi fructele nc mpachetate n plastic,
bananele nnegrite i piersicile i portocalele mucegite. Le arunc
pe toate. n seara aceea, ya abba o privi:
Vrei s-l iei de brbat pe acest yecheh, pe germanul sta?
Ea nu rspunse i atunci, el ddu din cap cu putere i desfcu
sticla de arak.
Rezideniatul lui Yoel se apropia de sfrit. Propusese s fac un

studiu de mortalitate matern la beduini i, spre satisfacia lor,


proiectul i se aprob i fu numit la o secie pentru mam i copil de
la spitalul Hadassah.
Plnuiser s locuiasc la Ierusalim. O surprinse faptul c prinii
lui se oferir s le cumpere un apartament, pentru c ntre timp i
revizuise prima prere, c ar fi fost bogai. Erau negustori de mobil
i vindeau destule piese mici i modeste n magazinul lor ntunecos
pentru a le asigura un confort minim.
Dar li se oferi o plat compensatorie din partea Germaniei.
Tatl lui fusese la Mauthausen i trei dintre cei patru bunici ai lui
i o mtu dispruser la Buchenwald. Proprietile ambelor
familii fuseser confiscate. Tatl lui depusese o petiie dup rzboi i
n sfrit, fusese despgubit cu o sum mic. Prinii lui nu doreau
s se ating de bani pentru ei.
Nici ea nu dorea.
Domnul Strauss veni ntr-o zi i o invit la ceai. Se pomeni atras
de el. Era obosit i chel; oare i Yoel avea s arate aa?
El o btu uor pe mn:
S le trimit banii napoi?
Aa c, precum milionarii, ea i Yoel se stabilir ntr-un
apartament de trei camere dintr-o cldire destul de nou cu vedere
la Yemin-Moshe, ncercnd s uite c nite umbre le pltiser
adpostul. Domnul Strauss se oferi s le procure mobil danez la
pre sczut, dar, spre uurarea ei, Yoel o ascult i cumprar un pat
cu arcuri, dou dulapuri mici, o mas joas i nite burdufuri din
piele de cmil pe care le ndesar cu incredibil de multe numere
din ziarele locale. Cutar i nite vase ncnttoare din aram, spre
dezgustul mamei ei, ya umma, ale crei prietene nlocuiser
demodat aram cu vase din aluminiu. Yoel munci trei weekenduri, zugrvind pereii n alb, iar ea i decor cu tablouri arabe,
ieftine, cumprate de la piaa din Nazareth.

Cnd terminar, era chiar mai frumos dect la Sanaa, casa unde
crescuse.
Ya umma ar fi vrut s se mrite n vemntul tradiional yemenit,
dar simul ei practic avu ctig de cauz. Cumpr o rochie de
nunt pe care o putea purta i dup aceea, o tunic simpl de
culoarea lavandei, care fcea pielea ei brun s ias n eviden
minunat. Ceremonia avu loc n sinagoga cu acoperi de tabl de la
Rosh Haayin. Ya mori, rabinul, era cam senil i prelungi stnjenitor
cele apte binecuvntri. Dup ce Yoel sparse n mod tradiional un
pahar, urm o mas cu pui fript cu ou fierte tari i curate i orez
cu migdale i stafide, totul completat cu fructe, legume, vinuri i
rachiuri.
Evadar de acolo n mainua roie ct putur de repede i
petrecur trei zile la Eilat, pe o vreme perfect. Ei tocmai i venise
ciclul, nainte de nunt. n fiecare diminea ieeau n larg cu o barc
cu fundul transparent i studiau coralul i petii. Cunoscur nite
hippie francezi care locuiau n corturi pe plaj i pornir nite
discuii aprinse despre comunism, dar Yoel le lu o sticl de vin i
comunitatea proletar i accept n final. Adunar coral, ea se blci
i el not.
Cnd se ntoarser la Ierusalim, ya umma i atepta, ca un sfinx n
picioare n faa cldirii. Mama turn ap pe pmnt i mprtie
frunze de rut, urndu-le bun venit n noua lor cas n mod
tradiional, spre uimirea unor trectori. Tamar fu micat, tiind ct
de greu i fusese s fac de una singur lungul drum cu autobuzul.
Insistar amndoi s mai stea, dar ea i srut fiica i-i spuse timid
ginerelui ei c spera s se bucure alturi de mireas. Apoi,
mngiat, lu napoi autobuzul spre Rosh Haayin.
Spre uurarea lui Tamar, actul dragostei era infinit mai plcut n

propriul lor pat. Deveni repede participant la el, iar Yoel, mgulit,
ncepu s-o tachineze. Fcu i el o achiziie, o oglind mare, care nu
se potrivea cu sufletul arab al restului apartamentului. O fixar
astfel nct s-i vad trupurile, unul cafeniu i unul alb,
amestecndu-se ntr-o creatur frumoas, numai a lor.
Cstoria i aduse noroc; progres la muzeu. ntr-o zi, un vas rar,
un bronz fenician n form de cap de leu, fu adus la departamentul
de conservare pentru reparaie, deoarece se ciobise puin.
Cnd l examin, fragmentul desprins ls s se vad o serie de
straturi suprapuse, foarte ciudate. Primul se dovedi a fi aram,
suspect de nou. Al doilea era un amestec de cear roie de sigilat
cu aliajul moale folosit n sudura modern. Cnd aez vasul la
lumin ultraviolet, acesta se dovedi alctuit din bronz autentic,
distrus, peste care un falsificator construise cu abilitate o suprafa
cu aparen de vechime, dar n acelai timp excelent pstrat.
Muzeul fusese pe cale de a achiziiona vasul la un pre care
depea cu mult salariul ei anual. Foarte muli ncepur de atunci so salute dimineaa, cnd venea la lucru.
Era o satisfacie, dar i plcea i condiia de nevast. nv c
soul ei nu putea mnca alimentele condimentate ca yemeniii i c
ura carnea de miel. n schimb, i plceau micile caise autohtone,
numite mishmish, att de bune, nct arabii aveau o vorb pentru a
descrie o fericire ndeprtat: cnd va nflori mishmish. Yoel puse s-i
fie imprimat zicala pe cartonae, pe care le ddea celor care se
dovedeau nerbdtori.
Colegii lui l plceau, poate i pentru c gndea Tamar cu
vinovie lucra ntr-un domeniu care era n afara promovrilor i
carierei rapide. Dar obinea rezultate. Mortalitatea matern i
infantil printre beduini fusese ntotdeauna ridicat, n mod tragic;
n viaa lor nomad i grea, grija prenatal practic nu exista. Yoel i
petrecu primele luni discutnd cu structurile de putere, vnzndu-i

ideile. Apru de mai multe ori n faa Comisiei Apelor cu


autorizaiile necesare de la departamentul lui, pn cnd fur de
acord s instaleze o conduct de ap peste punea din Beersheva a
unui trib beduin; era o eav neagr de plastic, urt foc, dar
revrsnd ap binecuvntat. Yoel i un agronom de la guvern l
convinser pe eicul btrn s rmn pe loc att timp ct guvernul
avea s le furnizeze nutre animalelor. n schimb, eicul le trimitea
regulat pe toate gravidele la staia mamei i copilului, pentru
analize. Cel mai greu era s le conving pe femei s se interneze,
deoarece le intrase n snge ideea c un copil trebuie nscut n cortul
tatlui lui. Dar dup ce dousprezece mame la rnd supravieuir,
cu copii cu tot, mesajul fu neles.
Yoel nu era mpotriv s mearg i el la tabra din Beersheva,
dac vreo femeie se mpotrivea tratamentului. Cnd era liber,
Tamar mergea i ea uneori, s-i traduc. ntr-o astfel de ocazie, dup
ce Yoel cert femeia i ea-i promise cu supunere c luna viitoare se
va prezenta la consult, se oprir amndoi la cortul eicului, pentru
inevitabilele cafea i curmale.
Btrnul beduin i arunc o privire enigmatic i vorbi:
Te ntreab de ce faci asta, traduse ea.
Yoel o rug s-l ntrebe dac nu erau cu toii frai.
Zice c nu.
ntreab-l dac n-am putea deveni ntr-o zi ca fraii.
spune c nu prea se poate.
Spune-i c nu-mi pas ce naiba suntem unii pentru alii atta
vreme ct ne ajutm i trim n pace.
eicul privi n ochii soului ei, cutnd pericole ascunse.
Zice c, dac nu putem tri n pace, ce se ntmpl?
Atunci mishmish nu mai nflorete, rspunse Yoel.
Anul acela, n iulie, o prsi prima oar, pentru a se prezenta la

postul militar, timp de treizeci i una de zile. Era ofier medic cu


rangul de seren, cpitan. nainte de a pleca, ea vzu c somnul i era
tulburat de vise. Recunoscu imediat c i era fric. Se oferise
voluntar pentru antrenamentele trupelor auxiliare.
Aa c n fiecare noapte, ntre orele dou i patru, atepta cu ochii
arznd s sune telefonul, deoarece acelea erau orele ntre care
soldaii israelieni aveau voie s sune acas. n cea de-a zecea noapte,
sun:
Nu-i nimic grozav aici.
Nu-l ntreb despre ce vorbea; un singur lucru i-ar fi transmis
atta uurare n voce. Fcu cinci salturi suplimentare cu parauta i
fu trimis acas dup doar douzeci i una de zile. Ea i cusu pe
uniform emblema cu dragonul rou, i admir bereta roie i
cizmele roii de parautist, pe care le numeau papuci de balet.
Ofierul lui comandant era un maior pe nume Michaelman,
chirurg la spitalul Eliezar Kaplan din Rehovot. n septembrie, dr.
Michaelman veni cu soia la Ierusalim, la o conferin i ei i invitar
la mas. Dov Michaelman era un om slab, cu prul albit i ochi
linitii, un ofier de cartier general, care-i comanda pe alii n
aciune. Eva Michaelman era o rocat grsu, cu buze uguiate,
aezate cumva caraghios pe o fa de vrst mijlocie. Dup mas,
Yoel fcu o greeal, ddu drumul la radio s aud tirile. Se anun
c armata egiptean ncepuse s se adune pe malul vestic al
canalului de Suez.
Manevre, spuse dr. Michaelman. Le fac n fiecare toamn.
Ciudat, ceea ce o fcu s-i fie team nu fu tirea de la radio, ci
guria de amorez a Evei Michaelman care, deodat, deveni de
aceeai vrst ca i restul feei.
Merse cu Yoel la mama ei pentru un Rosh Hashana yemenit apoi,
pentru a fi drepi, se hotrr s petreac Yom Kippur-ul cu prinii

lui, la micua lor sinagog.


La scurt timp dup prnz, trei ofieri intrar n shul. i ocolir pe
credincioii acoperii cu aluri de rugciune i merser la altar
pentru a-i da o list rabinului.
Paracliserul ceru s se fac linite.
Urmtorii sunt chemai s raporteze la unitile lor militare,
spuse rabinul.
Numele lui Yoel nu era printre cele citite. Din partea rezervat
femeilor, Tamar i vzu soul naintnd ca s ntrebe ceva. Simea c
i e greu s respire. Iei afar, pe cnd sirenele ncepur s uiere.
Socrul ei o urm.
Ce se ntmpl? l ntreb ea.
Domnul Strauss i zgrie tuleiele crunte i privi pe cer prin
ochelarii lui cu ram de metal:
Poate c a nceput, zise el.
Se grbir s ajung acas, dar radioul i televizorul nu mergeau.
Nu erau programe n timpul srbtorii Yom Kippur.
Maina are nevoie de benzin, spuse Yoel.
Staiile de alimentare sunt nchise.
Sunt deschise cele arabe din Oraul Vechi.
Ea ddu din cap, tiind c soul ei dorea s afle i nouti i acesta
se ndeprt grbit.
La ora dou i patruzeci de minute dup-amiaza, radioul
transmise un anun de la Forele de Aprare Israeliene. La orele
paisprezece, armatele egiptene i siriene lansaser atacuri peste
canalul de Suez i ptrunseser n nlimile Golan. Din cauza
activitii aeriene siriene n sectorul Golan, se aud sirene pe tot
cuprinsul rii. Acestea sunt sirene autentice S-au dat ordine
pentru mobilizarea forelor de rezerv. n vederea unor urgene,
orice persoan care nu are neaprat nevoie s se deplaseze pe osele
trebuie s renune la orice cltorie

Cnd veni acas, Yoel o gsi ascultnd mesaje ciudate care


ntrerupeau muzica i tirile obinuite. Zambila purpurie, Zambila
purpurie, raportai la ora patru p.m. La punctul de concentrare.
Care e numele de cod al brigzii tale?
Carte Bun. Nu e stupid?
Nu, spuse ea zguduit.
Se priveau n ochi cnd radioul chem unitatea lui.
Ei, spuse el.
Pot s te ajut s te pregteti?
Trebuie doar s m schimb n uniform i s-mi iau obiectele
de toalet. Altceva nu am de fcut.
Ba da, insist ea.
Sttu un moment n baie innd n mn diafragma, apoi o
nchise la loc n cutiua ei i o puse la loc n dulap. Fcur dragoste
prea repede i fr plcere real. Cnd i venea smna, ea i opti
la ureche ce nu fcuse.
ah, prostuo
i putea citi suprarea pe fa:
De ce prostu?
n cteva zile, toate astea vor trece i va trebui s ne gndim
serios cum s facem fa la o sarcin i la un copil.
Dar o srut.
Crezi c am fcut un copil? ntreb ea, privindu-l cum i
punea uniforma.
El ridic absent din umeri. Ea vzu c o mic parte din el era
nerbdtoare s plece, plcndu-i pericolele pe care ea le ura.
Yoel.
El o srut ntr-un mod care spunea mai mult dect unirea
grbit din pat:
Shalom, Tamar.
Aa sper, rspunse ea.

Oraul i schimb nfiarea. n fiecare diminea, cnd prsea


cldirea ca s mearg la lucru, nite btrni bgau cu lopata nisip n
saci. Traficul civil era lejer. Multe maini, ca i Volkswagen-ul rou,
fuseser mnjite cu noroi i luate n rzboi de posesorii lor. La
subsolul blocului lor era un adpost. Femeile din cldire aduseser
saltele acolo i Tamar ajutase la lipirea ferestrelor i la coaserea
perdelelor de camuflaj. La muzeu, funcionarele tiar cearafuri i
fcur bandaje.
Activitatea le-a fost tuturor de ajutor. Bazndu-se pe experiena
trecut, toi se ateptau la un rzboi scurt, o aprare fulger mpotriva
invadatorului, urmat de o victorie rapid i total.
Dar timp de trei zile, tirile transmise fur nucitor de vagi. Deja
rniii ncepuser s umple spitalul Hadassah iar crainicii ncepur
s transmit cu onestitate relatri despre catastrofa provocat de
atacurile surprinztoare i de noile arme ruseti. Egiptenii se
stabiliser n tranee pe malul estic al canalului iar sirienii
produceau pierderi mari n Golan.
Toi ncercau s se poarte ca de obicei. Cu o rapiditate ridicol,
Tamar descoperi un alt fals, de data asta o pictur. Cnd o
radiografie, vzu c un portret cu presupusa vrst de o sut de ani
fusese pictat peste un peisaj. Colect o mic mostr din tabloul
original, iar analiza chimic descoperi n aceasta urme de titaniu, o
substan care fusese introdus n vopselele de pictur abia din
1920. Deci pictura original avea doar cteva decenii.
Dup noul ei succes, fu convocat de director:
Ce te-a fcut s bnuieti ceva? ntreb el.
Tamar ridic din umeri:
Am observat urme ale picturii n puncte i din loc n loc, cte o
tu diferit. ntr-un loc se trecea cu o pat de la o nuan la alta.
Directorul ddu din cap:

Ai talent, doamn Strauss. Ai ochi pentru mrul din remorca


plin de portocale. Nu e o abilitate pe care o are oricine, continu el
gnditor.
De data aceasta, i se acord o mrire de salariu i avans de la
asistent tehnic la conservator de obiecte. Deveni o parte din
procedur ca fiecare achiziie nou a muzeului s treac pe la biroul
ei. n mod obinuit, ar fi fost ncntat. Acum, de abia bg de
seam. n fiecare noapte, alarma ceasului o trezea la ora dou i
sttea treaz pn la patru. Dar telefonul nu suna.
Primi dou scrisori, note faptice, deloc poetice. Yoel o anuna c
el era bine i c nu trebuia s se atepte la telefoane. Liniile erau
rezervate pentru soldai cu probleme personale, cum ar fi un
bolnav n familie, ceea ce, slav Domnului, noi nu avem. Nu-i scria
unde este i nu fcea nicio referire la rzboi.
Pe la sfritul sptmnii, lucrurile ncepur s se mai schimbe pe
ambele fronturi. Kissinger ncercase s aranjeze un acord de ncetare
a focului, care fusese refuzat de Sadat. Dintr-odat, egiptenii se
artau dornici s-l ncheie. Forele israeliene intraser n Siria i se
aflau pe drumul spre Damasc i ntr-o diminea, Tamar auzi la
radio c armata traversase canalul i rzboiul se mutase n Egipt. Era
de ateptat ca un acord de ncetare a focului s fie ncheiat n doar
cteva ore.
Vru s-i mulumeasc lui Dumnezeu la Zidul de Vest.
Cnd ajunse acolo, descoperi c aceeai idee o avuseser i sute
de alte persoane. Mulimea fcea valuri i cei de pe margini ateptau
rbdtori, micorai parc de edificiul lui Irod. Simea intens, dar
poate c senzaiile veneau dinuntrul ei, pe cnd era intuit ntre
un om crunt care suspina i un biat cu o expresie de fascinaie pe
chip.
Se strecur ntr-un spaiu liber, apropiindu-se de zid. Cei care

stteau cel mai aproape nu se grbeau. Rmneau o clip sau dou,


apoi i lsau i pe alii s se apropie. mpins i nghesuit, reui s
ajung i ea lng blocurile de piatr nclzite de soare.
De-a lungul lor, oamenii ntindeau cu veneraie mna s le ating,
lcrimnd cu recunotin, iar muli citeau rugciuni de pe hrtii pe
care le vrau apoi n crpturi, pltind tribut legendei care spunea
c dorinele astfel aezate aveau s fie ndeplinite de Domnul. Ea nu
avea drept hrtie dect o list veche de cumprturi. Pe dosul ei,
scrise c i-ar dori s aib fiul pe care timpurile i-l refuzau. Puse
hrtia ntr-o crptur, spernd c cele dou fee ale ei nu vor fi
confundate i nu va da natere unor ou, brnz, pine, mere i
hering conserv.
Se deplas, fcndu-i loc unei alte femei. Mulimea semna cu o
plas de pescuit pe care o pres pn reui s ias n larg, notnd
pe lng corul de sunete, adesea dureroase, lamentaii uierndu-i
pe la urechi. Un cerc de credincioi polonezi se ineau de mini i
dansau, cntnd pe o melodie triumfal psalmul M ncredinez milei
Tale! Unii dintre ei erau brboi i cruni. Bieei mbrcai exact ca
prinii lor, n caftane lungi i negre i bonete tivite cu blan, se
mprteau de ptura de euforie esut de voci i trupuri.
Pe cnd i privea, un ofier de parautiti se prinse n hor,
rsucindu-i i btnd din picioarele nclate n cizme roii, cu
capul pe spate i ochii, aintii spre cer, ca i ai celorlali. n cele din
urm se desprinse i rmase rznd i gfind, iar ea i ddu seama
c l cunotea:
Domnule maior Michaelman! l strig. Dov Michaelman!
El o auzi. O privi i zmbetul i mpietri apoi se stinse,
dezvluind o durere att de intens nct ea o simi ca pe un glon i
nelese.
Sute de oameni fur ngropai la ceremonia dedicat special

eroilor, n Cimitirul Militar. Moshe Dayan i ef-rabinul Israelului,


Shlomo Goren, i elogiar n bloc. Ea le vzu buzele micndu-se,
dar nu le ascult cuvintele. n timpul sptmnii de doliu, prinii
lui Yoel venir s stea fr pantofi, ncremenii, rspunznd
monosilabic cnd li se vorbea, ducndu-se unul pe altul seara i
revenind a doua zi devreme. Veni i familia ei din Rosh Haayin, dar
n a treia zi, tria lui ya abba se frnse i el ncepu s bea. La sfritul
perioadei de doliu, cnd plecar toi acas definitiv, simi c poate s
se bucure de linite.
Primi repede i cecul de asigurare, de zece mii de lire. Tot ce-i
privea pe veteranii ucii era iute ndeplinit de guvern, aa c i fur
expediate i scrisorile de regret, de la capelanul-ef, de la
comandantul forelor auxiliare, de la generalul Eleazar, care o
informa c soul ei, fie-i memoria binecuvntat, fusese avansat n
grad post-mortem i-i descria mprejurrile n care murise maiorul
Strauss. Ea i ddu scrisorile tatlui lui, care le nrm i le atrn n
sala ntunecoas a magazinului de mobil, deasupra biroului undei verifica facturile i-i scria chitanele.
Depuse banii de asigurare i aranj s-i fie trimise lunar cincizeci
de lire familiei ei.
Oriunde se uita, vedea ceva care continua s existe, dei el nu mai
era. n orice caz, apartamentul devenise o extravagan inutil
pentru o singur persoan i socrii ei aveau nevoie de banii pe care-i
dduser lui Yoel ca s-l cumpere. nainte de a se rzgndi, ddu un
anun. Cartierele bune erau cutate, aa c-l vndu imediat.
Dup cteva zile, l invit n ora pe domnul Strauss. Cnd ieeau
din restaurant, i explic linitit ce fcuse i ncerc s-i dea cecul cu
banii din vnzare, dar el o privi cu ochii umezi i buzele tremurnd
i mpingnd cu minile hrtia pe care nici n-o vedea.
Plec repede de lng ea, un btrn obosit cobornd pe Calea
Yaffa.

Ea nelese, banii nsngerai veneau din nou spre ei de la alt


umbr. Dar erau ai lor. Se duse la banc i deschise un cont pe
numele lor, apoi le trimise prin pot carnetul de conturi.
Noii proprietari o presau s se mute din apartament ct mai
repede posibil, dar Ierusalimul era supraaglomerat i foarte scump,
aa c era greu de gsit o camer potrivit. Se duse s caute n ziua
ei liber, dar feele trectorilor erau nc ncntate de bucuria
supravieuirii i cnd ajunse n oraul vechi, era foarte deprimat.
Merse mult pe Via Dolorosa i intr ntr-un magazin de cadouri
numit ABDULLA HEIKAL, LTD., unde o armat de Cristoi cu
gtul frnt atrnau de sute de cruci din lemn de mslin. nuntru,
doi brbai n humusuri se certau, suspinau i-i ridicau palmele.
Apoi zmbir, fcur trgul, iar cel care cedase ddu din cap i se
grbi s ias.
Dorii ceva?
Dintr-un impuls, ea ntreb n arab dac nu tia o camer bun
de nchiriat.
Nu, dar nu voia un pled minunat, din pr de cmil, la un pre de
nimic?
Ea cltin din cap, iar interesul negustorului pieri; tocmai atunci
intr din nou cellalt, mai btrn, crnd o cutie de carton plin de
poete.
Dup cteva minute, pe cnd pornise mai departe pe Via
Dolorosa, btrnul o ajunse din urm:
Cutai o camer?
Ea l privi cu ndoial, regretndu-i deja pripeala.
Haidei s-o vedei, pe urm hotri.
Scrise ceva ntr-un carnet, apoi rupse pagina i i-o ddu. Adresa
era Ahmed Mohieddin, Aleea Fntnii din Aquabat esh-Sheikh
Rihan.
Aquabat esh-Sheikh Rihan era mai strmt dect Via Dolorosa, de

unde porneau i alte alei. ntreb patru oameni nainte de a gsi


Aleea Fntnii, o fant printre cldiri lipite. Ua lui Ahmed
Mohieddin era sordid, dar casele arabe care arat dezastruos pe
dinafar pot s fie cu totul altfel pe dinuntru. Un hol ntunecos o
duse ctre o curte nsorit, cu plante aezate n vase tubulare n
jurul fntnii care ddea numele aleii. Soia lui Mohieddin o duse
pe nite scri de piatr, ntr-o camer cu ferestre arcate, traversat de
briz. Nu avea ap curent, instalaiile erau afar, dar i plti femeii
chiria pe o lun.
n prima ei noapte n camera cea nou, sttu n poziie fetal,
ncercnd s ntrerup orice micare, sunet sau sentiment.
El era mort. Ea era vie.
Nimnui altcuiva nu i se prea ciudat.
Era cu totul amatoare n ale viciilor. i era mai uor s umble.
Hoinrea prin oraul vechi n orele linitite ale nopii. Cnd nervii
ncepur n sfrit s-i vibreze cernd o dovad c pmntul era
locuit, gsi o cafenea lng Poarta Jaffa, semnnd cu o peter abia
luminat plin de arabi care fumau i jucau jocuri de noroc. Era n
mod clar un teritoriu al brbailor i ea se mulumea s se aeze la o
msu de afar i s bea cafea dup cafea, ascultnd amalgamul
sonor voci de brbai i rsete, pufitul narghilelelor i clinchetul
pietrelor de remi. Ea i un brbat mbrcat n haine care preau
americane erau singurii care stteau la mesele de afar. Omul era
tnr, poate puin mai mare dect ea, cu un port de aparat de
fotografiat pe scaunul de lng el i cu o Leica agat la gt. Se uit
n alt parte i plec pe strzile lungi i ntortocheate, unde luna era
singura lumin, iar respiraia i paii ei, singurele zgomote.
A doua sear, cnd sosi, el era deja acolo i-i rspunse politicoas
la salut. Curnd, el lu aparatul i-l fix asupra ei:
Nu, te rog.

El ddu din cap. Se ridic i se aventur nuntru, plimbndu-se


printre juctori i fcnd fotografii.
E un loc bun, spuse cnd iei.
Ea fu de acord i atunci se aez i el la masa ei i comand cafele
proaspete. Era fotograf de mod, din Londra i sosise cu cteva zile
naintea modelelor ca s cerceteze mprejurimile:
Te-am privit. Eti att de nefericit.
Ea ncerc s se ridice, iar el ridic o mn:
Nu ncerc s fiu bgre, zu, spuse cu blndee. Am spus-o
doar pentru c eu sunt opus prin constituie nefericirii.
Ea rmase, sorbindu-i tcut cafeaua. Cnd o rug s-i arate
locurile, l nsoi pe nite strdue nguste, pn la Turnul lui David,
cartierul armenesc, cartierul evreiesc reconstruit dup ce fusese
drmat de iordanieni n 1948. Nu-i puse nicio ntrebare personal
i dup dou ore, tot ce tia despre el n afara ocupaiei era doar
numele, Peter. Era o companie plcut. ntr-un restaurant arab de pe
strada Lanului, i cumpr mncruri tradiionale, dolma n frunze
de vi i cu-cu i o ntreb dac voia s bea arak.
Ea cltin din cap.
Atunci, scotch?
mi face ru.
A, i mie.
Scoase din buzunar o cutiu emailat i deschiznd-o, i art
nite pastile ca nite boabe mari de zmeur:
Trebuie s iei dou. Una nu e bun de nimic.
Ce sunt?
Fericire.
Ea se revolt, dar el nghii dou pastile cu cafea, artndu-i ce
uor era.
Lu i ea, dar nu simi nicio schimbare. Nu se ntmpl nimic nici
dup mas, cnd pornir din nou pe strad. Era imun la fericire.

Acum, spuse el, trebuie s gsesc o grdin veche arbeasc i


o fntn ncnttoare n mijlocul ei. Cunoti un asemenea loc?
tiu o grdin cu o fntn. E foarte drgu.
Cnd ajunser la grdina lui Mohieddin, se simea puin fericit.
Parc nu mai avea degete la picioare.
n jurul gurii, o ncerca o amoreal ncnttoare.
i aprecia n mod deosebit felul cum luna arginta pietrele i crea
umbre.
El fluier:
Stai s vezi pe aici tot felul de domnioare slabe i nalte, n
haine mulate. nuntru cum e?
Fericit? ntreb cineva cnd l conducea pe scri.
Cine?
Fericit, fericit, fericit.
Cine ntrebase? Cine rspunsese?
Aerul era dens. Czu prin fluidul acela i ateriz pe pat.
Rznd!
i se uit cum nota i el prin cea, ntr-un balet al dezbrcrii.
Prea mai solid dect Yoel, dar avea mai puin pr, ce interesant;
fericirea era amnezie total, nicio durere, niciun sentiment, se gndi
pe cnd privea chipul alb i strin aezndu-se lng al ei.
ncepnd s penduleze.
Pendulnd.
Apoi plutind spre tavan. i execut baletul invers, mbrcnduse, i lu aparatul de fotografiat i dispru din viaa ei.
Tamar rmase n pat i rse pn adormi.
Dimineaa, ngrozit, i ntreb pe toi cei de la muzeu dac nu
tiau un loc unde s se mute, inventnd vinovat invazie de gndaci.
Directoarea magazinului de cadouri i ncrei nasul pfui! dar
zmbi larg: din fericire, exista o camer chiar n apartamentul fiicei

ei, Hana Rath, pe frumoasa strad Rashi. Pn la cderea nopii,


Tamar locuia din nou n cartierul evreiesc; chiar dac brbatul acela
ar fi vrut s se ntoarc la Mohieddin cu fericirea lui, n-ar mai fi
gsit-o.
Dar ur noua camer.
Dup strmtoare i poruncile fioroase scrise pe perei, era evident
c fusese camera copiilor. Dvora, fiica scoas afar, avea colici i
plngea toat noaptea lng patul prinilor ei. Eli Rath era un ofer
de camion posomort, care sforia i se revolta cu fiere mpotriva
cstoriei. Motivele de ceart erau convingerile lui politice, sexul
oral i felul cum gtea ea, iar cuvintele lor urte rzbteau prin zid
i-o aduser pe Tamar n stare s fumeze una dup alta igrile
comune prin partea locului.
La douzeci i dou de zile dup ce-l ntlnise pe acel Peter, i
ddu seama c ciclul care ar fi trebuit s se ncheie, nici nu-i venise.
Mai atept patru zile ca s fie sigur, apoi se duse la o clinic din
Tel Aviv i sttu cu picioarele n suporturi pre de cinci minute, timp
n care o main zgomotoas sorbi din ea fiul pentru care se rugase
lng Zid. n noaptea aceea, n cmrua de pe strada Rashi, snger
mai puin dect la ciclu i durerea era mai mic, dar n camera
alturat, copilul plngea din nou, slab i Hana Rath croncnea
Dvoooreh Dvoooreh, iubito. Tamar sttea cu faa n sus n
pat, fuma igrile tari i-l blestem pe Dumnezeu.
A doua zi, ar fi putut s se duc la lucru, dar n loc de asta, se
duse la oficiul de recrutare, cu perei lucitori aflat la doar cteva
cldiri de apartamentul soilor Rath i se oferi s lucreze voluntar
pentru armat.
I se oferi un curs de pregtire ca operator radio. De obicei erau
alese numai femei foarte tinere, dar ea le aminti cu tact superiorilor
c cei civa ani n plus pe care-i avea nu o fceau infirm, iar

condiiile n care se nrolase i erau favorabile. ntr-o zi primi ordin


s se prezinte la tabra 247 din Arad.
Postul era n deert, la civa kilometri n afara oraului. Un gard
nalt de srm ghimpat nconjura ptratul barcilor noi, cafenii, cu
dou cldiri mai mari n centru. Toate erau bine ntreinute, iar n jur
aveau pmnt lucrat i grdini. Una dintre cldirile centrale
adpostea un grup ingineresc pentru minri. n cealalt locuiau cam
douzeci de brbai n haine civile.
Era i o mic barac pentru radio, ocupat de ofierul cu care avea
s lucreze, un cpitan pe nume Shamir, care urma s se ntoarc la
studioul lui civil de nregistrri. Nu-l interesau dect persoanele
care triau pentru cabluri i difuzoare, n prima zi, ea l ntreb
despre grupul de civili.
Lucreaz pentru sistemul de ap.
Ah. i ce fac?
Treburi murdare, spuse el, fr s-i ridice ochii de la
aparatur.
Era o tabr mic. Aveau un shekem bun, o combinaie de pot i
club unde se duceau cnd nu erau de serviciu i dup o sptmn,
ajunse s cunoasc pe toat lumea, inclusiv pe brbaii n civil. Nu
mai puse ntrebri despre ei, pentru c-i ddu seama n curnd c
nu lucrau pentru sistemul de ap i nu erau civili. Observ c, n
afar de camionetele taberei, mai conduceau i dou maini cu
numere de nmatriculare obinuite, un jeep Willys gri i un camion
Willys bej. Poarta unitii lor se deschidea numai cnd cineva din
interior apsa un buton. Pe o tbli de pe gardul lor scria c sunt Al
Patrulea Detaament Tactic Special, iar eful lor era un maior zvelt
cu pielea att de bronzat, nct era la fel de ntunecat ca a ei. l
chema Zeev Kagan i toi sreau s-i ndeplineasc ordinele. Dup
trei zile, patru oameni i spuser printre altele cine era tatl

maiorului.
Grupuri de oameni plecau n deert s se antreneze i uneori
vedea i una sau dou femei din detaamentul Chem mergnd cu ei.
ntr-o dup-amiaz, o ntreb pe una dintre femeile soldat cum erau
aranjate plecrile:
Nu e cazul s te agii. Cere doar s pleci. Le place s mearg i
cte o Chen.
i permise cpitanului Shamir s o ncarce i pe ea cu
responsabiliti egale cu ale lui. Simea cum ncepe s devin o alt
persoan, nprlind de celulele vieii ei vechi pe msur ce
subcontientul accepta c Yoel era mort. Mai erau momente cnd i
vedea parc faa n cele mai mici detalii, dar alteori trebuia s-i
foreze mintea ca s-i aduc aminte cte o trstur i s se
concentreze ca s le pun pe toate laolalt. Deja trupul ei ncepuse
s aib nevoie de lucrurile nvate de la el i dormea prost. Cnd
adormea, l visa mult pe Yoel i adesea n ipostaze sexuale: Mergea
n fiecare diminea la antrenamentele fizice, dar nu ajungea.
Cnd intr n biroul comandanilor, Zeev Kagan sttea la unul
dintre birouri i btea la main. Ofierul de serviciu era n ziua
aceea cpitanul comandant al inginerilor. Acesta ascult i
ncuviin din cap:
Zeev, tu ncepi antrenamentele mine diminea. Poate s vin
cu tine i doamna locotenent?
Kagan o privi:
Nu pot s-mi permit s trimit pe cineva napoi cu dumneata
dac te hotrti s abandonezi.
N-o s abandonez.
El i surse cu ndoial:
Din partea mea, e n regul, mai adug i se ntoarse la
maina de scris.

Merse cu ei trei zile la rnd. Oamenii purtau salopete fr


nsemne. n prima zi merser pe jos numai cincisprezece kilometri,
dar n fiecare din zilele urmtoare, maiorul adug cte cinci
kilometri traseului.
Cnd se ntorcea, fcea duuri lungi i fierbini, dar muchii i
nepenir i o dureau.
n cea de-a treia zi, Kagan i duse prin loess mprtiat i pe
dealuri cu pietre coluroase i Tamar regret c venise. n cele din
urm, el ordon oprirea i veni la ea, n mijlocul rndului de
oameni, lng un biat blond pe nume Avram.
O lu din rnd i o conduse n capul coloanei, s mearg cu el.
M simt bine, spuse ea rutcioas.
Nu la dumneata m gndeam, replic el i femeia nelese c o
adusese acolo pentru a fi vzut de fiecare om care se ndoia c ar fi
rezistat pn la sfrit.
A doua oar nu-i mai vorbi. Era un om masiv, dar dintr-o parte,
avea un profil ascuit i urt, ca al unei psri. Transpirase i uneori,
cnd i atingeau trupurile ntmpltor, l simea tare pe al lui.
n noaptea aceea l vis i de atunci, brbatul din visele ei nu mai
fu ntotdeauna Yoel.
ntr-o diminea, se pregtise s mearg cu ei, dar Shamir i ddu
foarte multe mesaje care trebuiau trimise. Seara, maiorul veni la ea
n shekem.
Unde ai fost? o ntreb.
Ea i explic; el ddu din cap i o ntreb dac voia s mearg cu
ei a doua zi.
nc nu m-am hotrt.
A vrea s vii, o privi el i pe pielea ntunecat ca i a ei, ochii
i erau cenuii ca ai unui evreu Ashkenazi.
n tabr se respecta un cod nescris. Cum brbaii i femeile
locuiau n apropiere unii de alii, erau cu toii grijulii s nu-i

complice viaa militar cu relaii personale. Dar era un fapt obinuit


ca unele cupluri s ias mpreun n cte o permisie de o noapte.
Trecu att de mult pn o invit, nct crezu c poate se nelase.
Merser la Tel Aviv, la un hotel mic cu vedere la o poriune
sordid de plaj. Prin fereastra deschis, zgomotul mrii se auzea cu
uurin. El se dezbrc i trupul lui o uimi cu albeaa pe care o
avea, de la mijloc pn la jumtatea coapselor i la nceput, n
nerbdarea ei, i se pru mult mai bine dect n vise, dar se dovedi
repede c ceva nu mergea. I-ar fi prut ru de ea dac nu i-ar fi
prut att de ru de el i totui trebui s-i nfrneze impulsul
nebunesc de a rde de amndoi, de parc ar fi privit doi comici
luptndu-se cu stngcie pe un ecran ndeprtat.
Fcu tot ce putu ca s-l ajute, dar fu zadarnic.
El i spuse c mergea la un psihiatru. Doctorul l sftuise s
ncerce cu ea, dar s nu se simt zdrobit de eec.
Apoi i ceru iertare!
Cnd se simi n stare s vorbeasc, ea i lu mna i-i art ce
gambe musculoase i formaser marurile lui. Apoi i spuse cu grij
c citise puin despre astfel de necazuri. Nu erau neobinuite i era
sigur c era ceva temporar. n curnd, lucrurile aveau s se
ndrepte i pentru ei.
Cnd? ntreb el ca un copil care cere un rspuns.
Ea lu o igar din pachetul lui de Nelson de pe noptier i cnd
i-o aprinse, vzu c avea ochii unui ndrgostit, plini de pasiune i
de altceva care o fcu s se mire c-i venise s rd de el sau de ea
nsi. Fumul puternic i nep gtul i-i nlcrim ochii i-l atinse
fr s-l vad, cu cea mai mare putere de vindecare pe care putu s-o
pun n degetele tremurtoare:
Cnd nflorete mishmish-ul, i spuse.
Nu-i lu dect trei sptmni ca s reueasc ce nu reuiser
psihiatrii.

l ajuta cu nsufleire pe Zeev Kagan. Era un motiv de a tri.


Nu era genul ei de brbat. Soul ei muncise pentru a le da
beduinilor sntate i iarb n permanen. tia c Kagan otrvea
puurile pentru a grbi plecarea triburilor beduine suspectate c le
furnizau informaii spionilor arabi. Le distribuia hai toxicomanilor
informatori.
Rspundea de lucruri murdare; numai Dumnezeu tia cte fcea
i mai fcuse.
Timp de paisprezece luni, se ntlnir foarte des. n cele din
urm, el deveni prea serios. Voia mai mult dect putea ea s-i dea.
Rupse relaia dup ce plec din armat i se ntoarse la slujba ei de
la muzeu.
Cnd i propuse s lucreze cu el pentru o perioad scurt, crezu
c glumete. Dar dup ce-i explic nsrcinarea pe care ar fi avut-o,
se mai gndi.
n cele din urm, fu de acord s-i ia de la muzeu concediul pe
care-l tot amnase. i mpachet cteva lucruri ntr-o saco i se
mut n camera de hotel, vecin cu cea a lui Harry Hopeman.
Americanul o sun i o rug s-l nsoeasc la micul dejun. Cnd
fu gata, i btu la u. Se salutar linitii. n sala de mese, l atept
s comande, apoi i spuse c i ddea seama c nu socotea binevenit asistena ei:
Acum, nici unul dintre noi nu mai are de ales. Am fost
desemnat s lucrez cu dumneata.
A dori s vorbesc cu persoana de la care primeti ordine.
Domnule Hopeman, eu am fost chemat tocmai pentru ca
acest lucru s nu mai fie necesar. Superiorii mei nu doresc s fie
cunoscui.
El se ncrunt.
Avea trsturi comune, dar chipul lui banal devenea interesant

datorit vitalitii care i se citea n ochi. i observ minile pe cnd


ungea o chifl cu unt. Dov Michaelman era un chirurg bun i avea
degete groase i boante. Acest om avea n schimb mini frumoase,
cu degete lungi. i le imagina desfcnd noduri complicate, cosnd.
Atingnd o femeie. Zmbi de prostia ei; fr ndoial c era stngaci
i bjbia.
Spre neplcerea ei, vzu c i interpretase greit zmbetul. E un
american rsfat, l etichet; prea muli bani i succes. Prea multe
femei i zmbesc.
Am de lucru n camera mea, i spuse. Nu-i voi sta n cale pn
cnd nu vom fi contactai.
El scoase din buzunarul hainei un pachet mic i ptrat i-l puse
pe mas:
Nu cred c vom avea mult de ateptat.

11
MONSENIORUL
E ca n inutul Gila din Arizona.
Cum adic?
Vocea ei l fcu s tresar; se dovedise capabil s pstreze tceri
de mile ntregi.
Ari.
i inea ochii pe oseaua ngust. Spre ei se ndrepta un camion
cu remorc; mult mai n fa, un biat arab slta pe spinarea unui
mgar. Harry puse frn. Camionul trecu zgomotos pe lng ei,
apoi l depir pe biat. Se lupt cu schimbtorul de viteze i o
atinse cu dosul minii:
Pardon.
Simi o furnictur.
De cum intraser n main, l rugase s nchid aerul
condiionat. Insistase c-i va face ru i c era mai bine pentru el s
nvee s triasc n ari.
Prin fereastr, aerul nvlea n feele lor dogoritor ca dintr-un
furnal.
n dimineaa aceea, primise un bilet. Era scurt i la obiect, scris n
aceeai grafie ca cea de pe pachetul cu granatul. Le spunea s
mearg i s se cazeze la un hotel din Arad.
n nord e rcoare. Pe vrful Hermon e zpad tot anul.
Dar Aradul e la sud, nu la nord, replic el.
Da, Aradul e la sud, zmbi ea. Vezi? Putem s ne nelegem.
Un ora de es, scldat n soare. Strzile erau pline de oameni i

vehicule.
Ateapt, te rog! strig ea, cnd trecur de un hotel. Vreau s
intru acolo. Hai cu mine, fac cinste cu o cafea.
Nu e hotelul nostru.
tiu, tiu. Vino.
La bar, un chelner de vrst mijlocie, cu easta ras i o musta
stufoas ca de turc, i plezni de dou ori dosul palmei de tejghea:
A-aah! Se dovedi c l chema Micha. ndreptnd un arttor uria
spre Harry, l avertiz:
Ar fi bine s te pori frumos cu ea. E o persoan special.
Harry se aez i-i ascult. Unde era Itzak? ntr-un chibu din
nord. Unde era Yoav? Contabil la Tel Aviv. Unde era cpitanul
Abelson? Tot aici, dar acum era maior.
i Zeev? ntreb Micha. Nu mai vine deloc aici. Ce mai face
Zeev?
Cred c bine.
Crezi? Aaaha.
Harry o vzu pentru prima dat stnjenit:
Numai Micha poate rosti aha cu attea subnelesuri, spuse
ea.
Micha le aduse cafea din partea casei.
S-a mai mrit tabra?
Micha ridic din umeri.
Am vzut muli militari pe strzi.
Sunt din alte pri. Fac manevre.
Aha. Aradul s-a mrit.
Micha ddu din cap posomort:
Dar la Dimona ai fost? Numai imigrani. Rui, americani,
asiatici, marocani. Prea multe legume n aceeai oal. Multe
probleme.
i se duse s serveasc pe altcineva.

Harry i arunc o privire furi pe cnd i bea cafeaua. Era


dumana tehnicilor frigorifice, dar bluza i se lipea deja de corp. Se
uit n alt parte.
Eti client veche aici? o ntreb.
Am stat ntr-o tabr militar din apropiere. Veneam aici foarte
des.
Cu Zeev, se gndi el. Cel care a fost expediat cu un aaah.
i terminar cafelele i-i fcur cu mna lui Micha.
Sunt muli soldai, manevre, zise ea. Nu vor veni aici. M refer
la oamenii cu care trebuie s te ntlneti. Le-a fost team s te caute
n Ierusalim. N-o s vin acum n mijlocul soldailor israelieni.
Harry mormi. Avusese grij s nu-i cear nicio opinie.
Ajunser la hotelul indicat, unde nu-i atepta niciun mesaj. La
cin vorbir puin. Ea i recomand s ia pui, dar el comand viel,
care se dovedi tare.
Chiar nainte de lsarea ntunericului, din deert veni o cmil
care ncepu s mnnce un strat de flori din spatele hotelului.
Funcionarul de la recepie o goni cu pietre i njurturi.
De diminea, cnd trecu prin hol spre micul dejun, Harry gsi o
scrisoare la recepie.
Bun dimineaa.
Baker tov.
Cum sunt oule aici?
Proaspete.
Ceru ou, apoi i ddu scrisoarea femeii, privind-o cum o citete.
i indica s se ntoarc la Ierusalim i s atepte din nou la hotel.
Ai avut dreptate.
Ea i arunc o privire:
Nu i-e greu s recunoti asta n faa unei femei.
Ce e drept e drept, ridic el din umeri.

Nici nu pari deranjat de nvrtitul n cerc.


Poate c nu e un cerc. Cnd faci tranzacii cu obiecte mici de
valori uriae, e de recomandat s fii reinut n a face afaceri n locuri
nesigure.
i acum ne ntoarcem la Ierusalim i ateptm la hotel?
Ne ntoarcem la Ierusalim. Dac ne sun i sunt plecat, vor
suna din nou. mi ari oraul?
Mi-ar face plcere, zmbi ea.
Pe drumul de ntoarcere, i spuse c nu vizitase niciodat
bisericile i nu mersese pe Via Dolorosa:
Nu-mi place Ierusalimul de Est. Sunt lucruri mai interesante n
Noul ora.
Eu chiar a vrea s vd Via Dolorosa.
Ea ddu din cap. Dar cnd au ajuns la Ierusalim, o durea deja
capul.
Aa c Harry se duse singur. Intr n Oraul Vechi pe poarta lui
Irod, mergnd pur i simplu dinspre vest spre est, printr-un labirint
de alei nguste. Erau aglomerate i zgomotoase, oamenii se trguiau.
Cu excepia antenelor de televizoare nlndu-se din strvechile
acoperiuri de piatr i reclamele nelalocul lor la Coca-Cola i
mainile de cusut Singer, era sigur c oraul nu se mai schimbase
din vremea cruciadelor.
Dup cteva minute, fu abordat:
Dorii un ghid, domnule? Pentru Via Dolorosa i biserici? Face
apte lire.
Ghidul era un arab nsoit deja de ali cinci oameni. Harry li se
altur i plti. Se lu dup o familie de francezi mam, tat i o
fiic adolescent i dup doi bieandri americani crora fata le
arunca priviri furie. Prima oprire a Crucii, unde Iisus fusese
condamnat la moarte, era marcat de o coal de gramatic. Ghidul
le art, cioplite n pietre, urmele jocurilor jucate de soldaii romani.

Trecur de a doua oprire, unde Iisus primise crucea i de a treia i


a patra, unde prizonierul czuse i-i ntlnise mama aflat n
pragul leinului. Cea de-a patra staie era acum o biseric
armeneasc. Din ea ieea o procesiune.
n fiecare vineri diminea, pe vremea asta, spuse ghidul,
preoi din toat lumea, oaspei ai franciscanilor sau ai Mitropoliei
Ortodoxe Ruse din Ierusalim, reitereaz crucificarea Domnului.
Observai c preoii din cortegiu au costume diferite, pentru c
fiecare aparine unui alt ordin religios. Cei doi n sutane albe i
bonete la fel sunt abai cistercieni, mai cunoscui sub numele de
trapiti. Aceia n cenuiu sunt franciscanii. Cel n albastru e capucin.
Omul acela de culoare cu plria roie este un oaspete cardinal.
Mai erau un preot ntr-un costum tropical, alb, cu pantofi i
revere negre i mai muli oameni n costume negre, de serviciu.
Preotul mpovrat cu crucea grea de lemn i juca prea bine rolul.
Se mpiedic i fu gata s cad. Cltinndu-se, se ntoarse. Era att
de transfigurat de efort, nct la nceput, Harry nu-l recunoscu.
Apoi i ddu foarte bine seama cine era. Fcu un pas ctre
procesiune:
Peter.
Ochii celui care ducea crucea erau aprini de o experien att de
puternic i personal, nct Harry se ddu napoi.
Procesiunea naint pe Via Dolorosa ctre cea de-a cincea oprire
i el se lu dup ea.
Domnule! i strig agitat ghidul. E prea devreme, nu plecai,
haidei s intrm n biserica asta armeneasc!
Fcu un semn cu mna i-i urm pe preoi pe lng alte nou
opriri apoi se aez rbdtor n biserica Sfntului Mormnt,
privindu-l pe Peter Harrington cum l asist pe cardinal la
mprtanie.
Dup celebrarea mesei, merse spre locul unde preoii i luau

rmas bun. i atinse braul i omul se ntoarse.


Bun, printe.
Citi n ochii aceluia plcerea c-l vedea, dar i ceva nelmurit. Fu
ca o umbr, dar l avertiz c de data aceasta, gsise c avea de
nfruntat mpotrivirea sub chipul unui prieten.
Cinar mpreun, bineneles.
Peter Robert Harrington descoperise plcerile voluptuoase ale
mncrii i buturii nc de pe cnd era seminarist la Mount Saint
Mary n Baltimore. Crabii de stnc i berea preau vicii scuzabile.
Avusese nevoie de ele, dar i muncise din greu. Intelectul lui solid i
rezistena la studiu l ajutaser s urmeze Collegio Americano del
Nord, pentru a-i lua licena n teologie sacr. Ajuns la Roma,
sucombase total n faa artei clasice i a buctriei italiene. Dup
ungere, optsprezece luni anoste ca pastor asistent la o biseric din
Baltimore l ajutar considerabil s revin la vechile gusturi, cu toate
c gustul crabilor de stnc nu mai prea att de bun dup buctria
italian.
Dar fu trimis napoi la colegiul american din Roma.
La nceput, se ateptase s primeasc o munc de cercetare
teologic, tiin despre care superiorii lui vorbeau invariabil ca de
regina tuturor. Dar spre plcuta lui surprindere, consilierii lui i
ncurajar pasiunea pentru art i fu nscris la Academia di San
Luca, unde-i susinu i teza de absolvire (Obiecte de art sacre ca
simboluri n scrierile primilor prini ai Bisericii) cu o inut
academic suficient pentru a i se da acopermntul de cap din
mtase neagr, n patru coluri, ornat cu pomporiul purpuriu, adic
bereta doctoral.
Fu desemnat s lucreze n muzeul patrimoniului Sfntului Scaun.
ndatoririle zilnice l puneau n contact cu donatori i directori de
galerii de art, persoane care luau de obicei masa n restaurante
selecte.

Cnd i dezvluise prima oar slbiciunea n taina


confesionalului, Fra Marcello l ncurajase:
Sigur i faci griji prea mari. Sporete-i rugciunile, mnnc
mai nelept i rezist nainte de a lua a patra butur tare.
Dar cnd se ntoarse de mai multe ori spre a mrturisi c se
mbuibase cu mncare bun, zmbetul vocii din ntuneric nu se mai
simi. Duhovnicul lui i porunci o jumtate de or de meditaie
nocturn referitoare la pcatul lcomiei i-l puse s recite zilnic un
rozariu cu scopul de a-i controla apetitul. n plus, printele
Harrington se supuse singur la peniten. Dup fiecare scpare,
postea dou sptmni, renunnd la desert i pine, de care era
nepermis de ataat. ncepu s alerge n fiecare diminea, luptnduse cu slbiciunea prin exerciii fizice, abstinent i rugciune.
ntr-o zi mai observase i alt alergtor n Piazza Bologna, un
american tnr. n aceeai dup-amiaz, cardinalul Pesenti i-l
prezentase. Ceva sclipise; se mprieteniser aproape imediat. De-a
lungul ederii lui Harry la Vatican, luaser adesea masa mpreun,
n tot felul de restaurante. Discutaser prietenete, cu argumente i
fiecare recunoscuse n cellalt o minte dur i elastic, n acelai
timp o atracie i o provocare. Harry afl multe de la preot despre
mncruri i buturi.
La rndul lui, l nvase pe printele Harrington o mulime de
lucruri despre diamante.
Preotul l duse la un local de pe oseaua King George V. Era un
bar american de tipul celor menite s le ia banii turitilor n orice
parte a lumii.
E singurul loc de aici unde au whisky irlandez.
i comandar cte unul dublu fiecare.
Lchaim, chaver.
n sntatea ta, printe.

Nu mai sunt printe, sunt monsenior de aproape doi ani,


Harry.
Ca mine o s-i pui boneta roie.
Nu, nu. Am fcut greeala de a merge la comandament ca
ofier inferior. Orice soldat m-ar fi putut soma acolo.
De fapt nu dai doi bani pe avansare, Peter. i-am vzut faa
cnd duceai crucea, spuse Harry, aplecndu-se spre el. Te-ai nscut
norocos, eti unul dintre puinii alei.
Mulumesc, Harry, rosti Peter ncetior, cntrindu-l din ochi,
apoi privind din nou meniul. i recomand gulaul.
Israelul nu e ara crnii de vit.
Aici au vit adus de la Chicago.
Li se aduse mncarea, fierbinte i condimentat:
E un gula mai bun dect la Chicago, spuse preotul.
Ei, aici folosesc carne din import.
Monseniorul surse, dar ochii i rmaser serioi:
i aminteti vielul de la Roma?
La Legrand, suspin Harry. E la fel de minunat?
Da, spuse preotul, jucndu-se cu ervetul. i s-a artat
diamantul?
Nu.
Nici mie. Am stat la Institutul Biblic Pontifical dou
sptmni, ca un bleg.
E parc un joc al cuiva care are n mn sforile i pe noi ne ine
rezerve, zise stnjenit Harry, privindu-i vechiul prieten. Poliia nu
te poate ajuta?
Nu n afara Italiei.
Era asigurat?
Ce muzeu face asigurri? Doar pentru obiecte aflate n tranzit
se fac. Dar ct timp sunt ntre zidurile muzeului, niciodat.
Obiectele i tablourile noastre sunt nepreuite. Taxa anual de

asigurare ar fi copleitoare, adug el sumbru.


Totui, nu ncercai s-l recuperai?
Monseniorul Harrington ridic din umeri:
Vrem Ochiul lui Alexandru. Nu e vorba de bani. Chiar dac ar
avea un pre de achiziie, pentru noi e ca i cum am lua un copil
napoi de la rpitori. Vrei s-i spun ce nu nelegem, Harry?
Dac doreti.
Nu putem s nelegem de ce nu lucrezi pentru noi.
Diamantul acesta are o istorie evreiasc mrea.
E al nostru! A fost furat de la noi!
Nu a fost furat o singur dat. M-a bucura s ii minte asta,
Peter.
Oare m-am nelat n privina ta? Eti genul de om care
cumpr bunuri furate?
Sngele e mai gros ca apa, spuse Harry. E chiar mai gros dect
apa sfinit. Nu m putei obliga acum s lucrez pentru voi. Acum
nu mai putei arde oamenii de vii sau s-i inei n nchisori.
Prostii, spuse dezgustat monseniorul Harrington. O istorie
apus. Cei din neamul tu nu uit niciodat trecutul.
nvm din trecut. Hai s privim spre trecut, monseniore.
Cum a obinut biserica diamantul? Al cui a fost nainte de a aparine
bisericii?
Vorbeti ca un sionist.
Asta e, e exact acelai lucru! Tocmai de aceea trebuie s
cumpr diamantul acesta. Ni s-a luat ceva preios i acum ne
condamnai pentru c vrem s-l lum napoi i s-l pstrm.
Preotul cltin din cap:
E al nostru. n muzeul meu e o mitr frumoas cu o gaur n
locul unde ar trebui s fie diamantul. Mitra aceasta e purtat de
papi. Te voi nvinge, Harry.
Nu, Peter, ripost acesta blnd.

Ba da. Pentru vocaia mea, bineneles, pentru biseric. Dar cel


mai mult pentru mine. Nu e prea cretin, nu-i aa?
E foarte uman. Ai toat simpatia mea.
ncrederea Hopeman. Ce mai iezuit ai fi fost, Harry! Pcat c
nu eti catolic.
i eu am fost norocos, sunt un ales.
Se privir n ochi, zguduii de amrciunea care-i desprea
acum.
Mai bine a cere niel coniac, zise cu regret Peter Harrington.
Nu prea au deserturi multe n ara asta. Dar o s pierzi o pine
bun cnd vei face peniten c te-ai ndulcit prea mult.
Un col al gurii lui Peter se zbtu, apoi i ddu capul pe spate. i
Harry rdea.
Evreu nebun i ticlos! spuse Peter n fine i ceru buturile.
Cnd ochii li se ntlnir, Harry se feri din nou, stresat. ncepea
s-l doar stomacul.
te nving, l arta preotul cu degetul.
E un fund de porc necuer, monseniore, reui Harry s
articuleze clar.
Dar ce voiai? E din import!
Se privir i izbucnir n hohote. Harry mai ceru cte una dubl.
Barmanul rdea i el cu ei, fr s tie de ce.

12
MASADA
De diminea, cnd l cut femeia yemenit, n capul lui se
derula struitor un singur mesaj: Nu bea cu preoii. nghii aspirin i
suc de roii i-i accept oferta de a merge n ora. Ea l duse la
muzeu, prin galeriile rcoroase i alintoare, unde personalul i
spunea pe nume i o trata regete. Era cunosctoare, cuvintele ei
iluminau obiectele din faa lui, umplndu-l de plcere. La captul
unei diminei foarte reuite, era binedispus i starea i se
mbuntise.
Unde s mergem la mas? o ntreb.
Luar un taxi pn la poarta Jaffa i ea l conduse spre un local
dintr-o cldire mic de piatr, cu vreo ase mese n aer liber.
nuntru ar fi mai rcoare.
Nu le place s intre femei acolo.
Se aezar la o mas situat la umbr. Cerur mai multe feluri de
salat pe care le mncar cu azm i bur ceai de ment.
n cafenea, se auzeau voci agitate de brbai. Jucau un joc cu
zaruri i pietre; ea i spunea shesh-besh; i explic regulile i el i
ddu seama c era vorba de dame.
Credeam c nu-i place partea asta a Ierusalimului, i spuse.
O ador. Dar am locuit aici pe vremuri. N-au fost timpuri prea
bune pentru mine.
Privindu-l, adug:
Te-am adus aici pentru c mi-am adus aminte azi-noapte c nu
poi fugi de ce i-e team.
Eu o fac tot timpul, replic Harry.

Chelnerul veni i-i oferi o narghilea. Doi arabi din apropiere


fumau i ei i furtunul clipocea de cte ori aspirau. Harry cltin din
cap. i spuse i ei de monseniorul Harrington:
Cei care i-au cerut s lucrezi cu mine ar trebui avertizai. Le
spui s-l supravegheze?
Da.
ncep s cred c am nevoie de toate asigurrile, spuse el. Eti
divorat?
Soul meu a murit, rspunse ea, sorbind din cafea.
Drag domnule Hopeman,
V rugm, mergei la Masada i ateptai acolo s v contactm.
Permitei-mi s v mulumesc pentru rbdarea i cooperarea dvs.
admirabil. Regret c a fost necesar s amnm tranzacia, dar sunt sigur
c m vei nelege.
Atept cu nerbdare s ne ntlnim.
Cu sinceritate
Al dvs.,
Yosef Mehdi
Ea nu pru surprins:
Masada e n deert, departe de oameni. Sunt autobuze care
aduc turiti, dar pe timpul verii vin mai puini. i nu vor fi nici
soldai care s-i sperie pe prietenii notri.
Va trebui s nnoptm acolo?
Ea se gndi puin:
Pe partea muntelui dinspre Marea Moart e o pensiune unde
am putea sta. Dar de obicei pe acolo sunt turiti tineri i Mehdi nu
va voi s te abordeze n prezena lor. Pe versantul estic e o caban,
folosit din cnd n cnd de un pdurar de la Rezervele Naionale i
Parcuri. Dac e liber, poate c obin permisiunea s-o folosim.

Dup o jumtate de or, i telefon n camer:


S-a aranjat, i spuse.
Plecar din nou ctre Arad. n timp ce ea fcea cumprturi, el
duse maina nchiriat la o staie de benzin i-i fcu plinul,
asigurnd i apa i uleiul necesare. Amintindu-i, cumpr i o sticl
de coniac israelian i apoi o lu de la cumprturi pe Tamar.
La mic distan de Arad, prsir panglica neagr a autostrzii
i drumul deveni unul de pietre ce se micau sub roi i nisip ce
scria. Trecur pe lng dou cmile nemicate i el o ntreb dac
deertul mai putea adposti i alte fiine. O mulime, i rspunse ea:
gazele i vipere, hiene i hoarde de acali. Recent, nu departe de
locul unde se aflau fusese zrit un leopard negru.
Oprete dup colina urmtoare, spuse ea.
El frn pe coama micului deal. La vreo opt sau nou kilometri
deprtare, Masada se nla distinct pe fundalul plat, mturat de
vnt.
Vezi terasele tiate n deal, acolo, la stnga? Acolo sttea regele
Irod n serile calde, cu cte o balabust gras pe fiecare genunchi.
O ce gras?
Balabust, surse ea. Ceea ce voi, americanii, ai numi bucic
bun.
El i surse, nelegnd. Maina se lans din nou pe oseaua
proast. Masada cretea n fa. n curnd, putu vedea c era gurit
ca un fagure de peteri negre. Simi n el o nerbdare crescnd i
pentru prima oar, nu i se mai pru c fcuse un lucru stupid
venind acolo.
Cabana avea un frigider vechi, dar funcional, o plit cu dou
ochiuri, o toalet cu ap anemic i un du cu capul ruginit. Piesele
de mobil erau ponosite i stricate. Patul era pentru o singur
persoan, tip de armat.

E ncnttor, hotr. Stm aici.


Tocmai golea maina de provizii cnd vzu un grup de soldai
narmai. Ridic alimentele i le duse n caban:
Sunt israelieni, presupun?
Ea se uit pe fereastr, apoi merse la u. Erau n jur de douzeci
de soldai, printre care dou femei. Harry fcuse armata la
infanterie i acum, privindu-i, simi din nou durerea de picioare,
plmnii arznd, rania grea lipindu-se de cmaa umed. Cele
dou femei erau atrgtoare, n ciuda petelor de sudoare i a
bidoanelor care le atrnau la talie. Se duse la main i scoase
aparatul de fotografiat.
Ofierul, care vorbea cu Tamar, se ntoarse i strig:
Fr poze! Fr poze! nti n ebraic, apoi n englez.
El ls aparatul, dar omul continua s-l fichiuiasc din gur.
Harry l privi n ochi:
Ia-o mai uor.
Tamar vorbi i ea ascuit.
Ofierul ddu o comand care strni mormieli. Dup cteva
minute, soldaii se ndeprtar.
Revenir n caban i aranjar tcui proviziile.
N-a fost chiar o lecie de democraie, nu-i aa?
I-am promis c-i iau filmul, spuse ea.
Nici mcar n-am apsat pe declanator.
Voi avea nevoie de film.
Cristoase!
Iei afar i aduse aparatul. Ea l privi bobinnd filmul i
scondu-l:
mi pare ru c se pierde, i spuse.
El cut un film nou n saco. Sfri prin a rsturna totul pe jos
lenjerie, cmi, medicamente, ciorapi, cri, filme i mai multe

pachete cu numele Dellei pe ele.


Ea citi etichetele i se mir:
i trimii hainele la splat n America?
El nu se putu gndi la o replic bun.
Dumnezeule!
Nu le spal ea, doar mi le duce la splat.
Ea lu tigaia i ceainicul i ncepu s le frece:
Podeaua e murdar. E o mtur acolo.
Eu sunt obinuit cu puin dezordine. Triesc separat de soia
mea.
Cui i pas vreun pic cum trieti dumneata, domnule
Hopeman? ripost ea, frecnd cu energie.
Astup-i urechile, zise el vioi.
Apoi lu una din pturile militare mpturite pe pat i-i puse
ntr-o pung dou buci de pine i nite banane, simindu-se mai
mult dect oricnd soul care fuge de acas. Lu i coniacul din
main i porni pe drumul care urca spre nlimile Masadei.
tia c drumul se numea Rampa Roman, pentru c fusese
construit de cea de-a zecea legiune, pentru a le permite s prind
micul grup de evrei care constituiau ultima rezisten armat a
iudeilor n faa Romei.
Brnele de lemn folosite de romani pentru a susine drumul erau
vizibile; vzu fr nicio greutate cteva dintre ele cnd ajunsese la o
treime din urcu.
Se opri s examineze lemnul. Avea o culoare argintie, albit, dar
prea solid. Fusese meninut de sare i de aerul uscat timp de dou
mii de ani.
Era uluit. Lemn adevrat, aezat acolo de mini la fel ca ale lui,
conectndu-l la ceea ce se ntmplase acolo n urm cu douzeci de
secole.

n apropiere se vedeau stnci roii-cenuii, muni trunchiai, ale


cror vrfuri preau retezate de o secure natural. i fiecare munte
era bortelit de peteri.
Cnd ajunse pe platoul din vrf, privelitea era aceeai. Cer i
piatr. Guri semicirculare de peteri, ca celulele unor cldiri
bombardate, cu cte un acoperi de piatr intact pe ici pe colo.
Vntul sufla fierbinte i uscat i, nu tia dac din cauza vntului sau
a urcuului, i era greu s respire. i duse sacoa ntr-una din
grotele mici de piatr, unde era ntuneric i rcoare.
Ceva mic foni pe lng el, fcndu-l s tresar.
Scuze. Shalom, shalom, oricine sau orice ai fi.
Se aez s-i recapete rsuflarea i ochii i se obinuir cu
semintunericul. Vzu c pereii erau tencuii peste tot, o tencuial
groas care devenise moale cu vremea i era plcut la pipit. Pe
podea era pmnt btut, rece, dar uscat. i ntinse ptura, lund
locul n stpnire.
Cnd iei s exploreze, experiment o senzaie nefamiliar. Se
simi de parc ar fi fost urmrit.
Ce ridicol, se gndi.
Dar dup cteva minute, ridic ochii i vzu c nu era ridicol. O
capr foarte neagr sttea pe o ruin profilat pe cer, observndu-l
cu capul nclinat ntr-o parte.
Btu din palme, creznd c-o va speria, dar capra nu se mic i nu
scoase nici mcar un behit. Oare cum fceau caprele pe acolo?
Continu s mearg i cnd se uit napoi, capra dispruse.
Grota pe care o ocupase era similar cu un lan dispus pe
marginea unei creste de stnc. n deprtare, un defileu zimat i
plin de bolovani ddea spre pensiunea de tineret, o cldire ca un
hambar aflat cam la o distan de cinci sute de metri.
Dincolo de ea, licrea plumbul topit al Mrii Moarte.
Nu vzu niciun semn de via la pensiune. Lng ea, un cablu

urca pn n vrful Masadei, dar telefericul era abandonat jos.


Operatorul plecase acas, la Dimona sau Arad, fr ndoial.
Era ncremenit ntr-o tcere fierbinte i oranj, n care nu se auzea
dect vntul. Era singur cu Masada.
Porni s hoinreasc. Ceea ce la nceput i se pruse asemntor,
se dovedi a fi destul de diferit n privina grotelor. Unele erau lungi
i joase, probabil depozite de provizii. Altele erau ca cea din care
tocmai plecase, fiecare avnd o mic vatr deschis, ntr-un col sau
pe peretele din fund; altele aveau ns i trepte care coborau spre
ceea ce altdat fuseser desigur bi rituale, acum uscate. Vzu i
dou cabine moderne, pentru brbai i femei, cu semnul caraghios
al toaletei pe ele. Intr ntr-una i ddu drumul la robinet,
rcorindu-se cu ap rece pe mini i pe fa.
La captul nordic al micului platou se aflau ruinele palatului.
Unele podele erau acoperite cu mozaic, n modele simple,
geometrice. Cobor treptele ctre o teras medie i nelese imediat
de ce pusese Irod s fie construit. Era singurul loc din Masada
aprat deopotriv de vnt i de soare.
Sttu n atmosfera calm i rcoroas asigurat pentru el de un
rege mort i privi cum se nirau milele de rm i peisaj de ar. Un
duman ar fi fost vzut cu cteva ore nainte de a se apropia.
De acolo, Harry vzu trei ba nu, patru din ruinele de form
ptrat ale taberelor romane. Cu totul, erau opt tabere, construite de
jur-mprejurul Masadei i legate de mai multe mile de ziduri de
piatr, care puteau fi distinse cu uurin.
La aptezeci de ani dup moartea regelui Irod, o garnizoan
roman din Masada fusese anihilat printr-o lovitur de tip
comando de un mic grup de lupttori evrei. La patru ani dup ce
ocupaser fortreaa, evreii din Masada constituiau ultimul punct
de rezisten ncpnat mpotriva mreei Rome. Guvernatorul

roman, Flavius Silva, mrluise spre Masada n fruntea celei de-a


zecea legiuni, ntrite de mii de oameni din trupele auxiliare i
muncitori. ncercuise muntele cu taberele i zidul, astupnd orice
porti de ieire.
Chiar i aa, celor cincisprezece mii de asediatori le trebuiser
nc trei ani sngeroi pentru a-i cuceri pe aprtorii cetii, n
numr de 960 cu femeile i copiii lor cu tot. Cnd Rampa Roman
fusese n fine completat i sfritul se apropia, evreii se
sinuciseser mai degrab dect s se predea i s devin sclavi
romani.
Harry se uit la tabere. Nu se zrea nicio urm de via. Dac
erau ocupate de cineva, acelea erau doar insecte i vieuitoare mici.
Dar avea un sentiment de nelinite cnd prsi terasa lui Irod i i
croi drum napoi pe suprafaa fierbinte a Masadei.
Cnd ajunse la grota pe care o socotea a lui, soarele apusese.
Amurgul aduse o briz mai rcoroas. Micile banane pe care Tamar
le cumprase verzi n dup-amiaza aceea aveau deja puncte cafenii.
i cur una i o gust; era dulce.
Capra cea neagr apru din nou.
Mergea pe acolo i i arunc nite coji, pe care animalul le nghii,
spre ncntarea lui Harry. Tocmai cnd muca nc o dat, capra
scoase gaze.
Purcico, pleac de aici! o goni.
Dar capra se aez pe burt. Sensibilitile lui Harry fur
ntrecute de simul ridicolului i el ncepu s rd. Animalul avea n
continuare necazuri cu digestia; aa erau caprele, i ddu el seama.
Foamea nvinse greaa i mpri o pine cu animalul biblic, n
noaptea care se lsa.
Briza aducea mici drcuori de praf.
Piatra din jurul lui se transform treptat ntr-un bloc de un negru
oelit.

Dar ntunericul nu dur mult. O lun incredibil iei plutind din


linia orizontului i se simi ca un pstor. Arunca o lumin att de
puternic, nct n curnd, vedea aproape ca ziua. Suprafaa pietrei
se deschise la culoare. Deschise sticla de coniac israelian i nghii
un gt fr msur, prndu-i-se att de bun nct trebui s mai ia
repede unul. Luciul Mrii Moarte prea destul de solid pentru a
merge pe el. n Iordania, pe malul cellalt, vzu lumini duble
micndu-se, faruri, desigur. Se ntreb ce fel de om era oferul acela
arab de departe.
Se ntinse pe ptur i mai bu din coniac, pn cnd podeaua
rece i tare i se pru mai moale i chiar mai cald. Se ridic n capul
oaselor, i trase de pe el tricoul, i arunc adidaii i scp i de
bermude i ort, apoi se cuibri gol i confortabil n somn.
Se trezi tuind. Avea gtul uscat i-i era mai cald dect i fusese
vreodat. Iei afar i vzu c luna era acoperit de un nor subire
de praf, ce prea purtat dinspre est de un vnt slab/ dar persistent.
Se duse i-i muie tricoul n ap la chiuvet, ca s i-l nfoare n
jurul capului. Dar materialul ncepuse deja s se usuce cnd ajunse
napoi la grot.
Harry!
Aici, rspunse i-i trase pe el ortul.
Tuea i ea. O conduse nuntru i-i ddu s bea coniac, care o
fcu s se scuture, dar i opri tusea.
Ce e sta?
Se numete sharav. Un vrtej din Egipt.
De ce Dumnezeu n-ai rmas jos?
Mi-a fost fric s nu te aventurezi la coborre. Nu departe de
aici, un preot american s-a rtcit i a murit.
El i prinse faa n palme i o srut. Limbile li se atinser.
Cndva, citise ntr-un ziar ntrebarea unui cititor tnr: E srutul

franuzesc un pcat mortal? Editorialistul de vrst mijlocie


rspunsese: Nu, nu e un pcat mortal, dar e o invitaie sigur la
activitate sexual. Se srutar din nou i limba lui i explic
ntrebarea i rspunsul. Ea nu protest cnd ajut s-i dea jos
hainele, cu excepia bluzei.
Oare cum l chema pe preotul american? se ntreb ea
vistoare. Era episcop?
Ce-i psa lui, cnd tocmai se dezbrca din nou? i descheie bluza,
apoi i ncerc snii, nti pe un obraz, apoi pe cellalt. Avea
sfrcurile moi, pn cnd le atinse cu limba. Atunci crescur sub
buzele lui mai mult dect se ateptase.
Amndoi gfiau, din cauza sharav-ului, dar i a pasiunii. n grot
se adunase praf i totul era uscat. Singura umezeal era chiar n
mijlocul blniei ei i cnd o atinse, sri n sus. O lu n brae i o
culc, mngindu-i oldurile i descoperind o aluni incredibil:
N-o atinge.
Gurile se srutau frenetic. O atinse pn i se ndoir genunchii,
apoi i ridic pn la umerii lui. i fcu loc i gsi un ritm ca btaia
inimii unui uria. Apoi mai repede, cu un mic clipocit de fiecare
dat. Braele ei i cuprinser capul. Gura senzual era pe gtul lui,
dinii l zgriau. inea pasul cu el. Prea experimentat, gndi slab.
Da, te rog, spuse ea.
Ar fi vrut s-o fac o partid voluptuoas. ncerc s se gndeasc
la altceva. Impozite, un diamant pentru actor. Romanii de la poalele
muntelui. Nu putea respira i, ah, prea curnd, ea gemu i el czu
de pe culme.
Se ntinser gfind, trgndu-i buzele cu buzele celuilalt pn
i ddu seama c o apsa cu greutatea lui. Mna ei urc i-i contur
cu vrful degetului pleoapele, nasul, nrile, interiorul buzelor,
limba.
Episcopul Pike, zise deodat, amintindu-i.

Cnd se trezi, ceasul lui arta patru i patruzeci. Era singur.


Afar, era apstor de cald, dar aerul era clar, sharav-ul trecuse.
Praful plutea ca o cea pe cmpia deertic din vale.
Se spl ndelung, simindu-se mai bine dup aceea. Cnd se
ntoarse, privi peste zidul de lng Rampa Roman i o vzu lng
caban. Lumina palid era crud cu coapsele ei, groase chiar i
pentru nite picioare att de lungi. Sttea aplecat deasupra unui
lighean pus pe o piatr i se spla pe cap. Fusese prea ntuneric.
Data viitoare, voia s-i priveasc gura, curba osoas a nasului,
modul cum ochii i rdeau uneori i alteori nu.
Curenii de aer ai Masadei erau ciudai; auzi plescitul apei
vrsate i zgomotul ligheanului cnd se ciocni de piatr.
Soarele ncepea s se zreasc.
n grota zelot, lu n mn piatra roie pe care o avea la el i o
inu la ochi, concentrndu-se asupra ferestrei granatului spre
lumin. Lucea ca ce?
Ochiul blnd al unui zeu binefctor.
Ochi de tigru lucind fierbinte, recit n gnd. Mai aproape de o
rugciune ca atunci nu se aflase niciodat i gsi c-i aduce un
confort ciudat, ajutndu-l s se scufunde din nou n somn.

13
EIN GEDI
Cobor pe Rampa Roman scldat n soare i cnd ajunse jos,
Tamar i maina dispruser, dar gsi un bilet pe ua nencuiat a
cabanei: Vin curnd. E suc n congelator. T.
Probabil c frigiderul era cel mai vechi tip pe care-l vzuse, un
Amkor, replica israelian la General Electric. i turn un pahar de
suc de portocale i-l bu, privindu-i lucrurile. Pe rania ei era ntins
un sutien curat; restul rufelor, uscate, erau aezate pe pervazul
ferestrei, cu osete albe strnse ghem i chiloi de bumbac mpturii
deasupra. Pe podea, lng pat, era czut o carte cu caractere
arbeti. i rsucea tubul de past de dini.
Iar trgea cu ochiul la ea.
Din lips de alt activitate, scoase din saco fotocopiile
manuscrisului de aram. Se ntinse pe pat i ncepu s le studieze.
Dar le parcursese de attea ori i tot i se prea inteligibil ce scria
acolo.
Cnd auzi maina, se bucur. Ea intr nclzit, dar vesel, cu
prul strns ntr-un coc mic, aa cum fusese prima oar cnd o
cunoscuse. i plcea de ea aa. Purta un ort i cma veche
militar, nnodat sub sni:
Erev tov. Eti un adormit.
Shalom. Unde ai fost?
La Arad, s dau un telefon. Prietenul tu, monseniorul, a avut
mai mult noroc dect noi.
Cum? se ridic el n capul oaselor.
Da, s-a ntlnit cu cineva asear, n Bethlehem.

Mehdi?
Ea ridic din umeri:
Un brbat de vrst mijlocie, supraponderal. S-au ntlnit n
faa bisericii Naterii Domnului la opt patruzeci i cinci p.m. i au
stat de vorb n jur de o jumtate de or. Apoi monseniorul a intrat
n biseric, a aprins trei lumnri i s-a rugat o or. Dup cteva
minute, s-a ntors la Ierusalim.
i Mehdi?
A plecat din Bethlehem ntr-un Mercedes albastru cu numr
de nregistrare la o firm de importuri din Gaza, aproape sigur un
numr fals. Maina a plecat ctre sud. L-au urmrit mai multe sute
de kilometri. Pn la Eilat, unde a trecut grania n Iordania.
Fur de acord c Mehdi nu avea s-l caute la caban, dac i cnd
se hotra s-o fac, ci pe Masada. Dup un mic dejun cu pine i
brnz i o cafea att de tare, nct abia putu s-o bea, urc napoi pe
Rampa Roman. n ciuda ariei, pe platou erau turiti. Telefericul
mergea de la staia estic, unde dou autobuze fuseser parcate pe
marginea oselei. Se altur unui grup de evrei transpirai din
Chicago, grupai la umbra acoperiului unui depozit strvechi i
ascultndu-i rabinul care le povestea despre zeloi. Rabinul ncurc
mai multe fapte importante, dar numai Harry pru s observe. n
cele din urm, povestea se sfri i oamenii din Illinois se nirar la
coad la teleferic i disprur din viaa lui. La ntoarcere, telefericul
aduse un grup din Reading, Pennsylvania. Rabinul din
Pennsylvania era tnr i mai bine pregtit dect colegul lui din
Chicago, dar avea un stil sever i pedant care-l fcu pe Harry s-i
doreasc s mearg la toalet nainte de ncheierea predicii. Nu se
zrea niciun semn de la Yosef Mehdi.
Fu o dup-amiaz foarte lung.
Cnd i croi drum napoi spre caban, vzu c Tamar pregtise

cina, salat i felafel att de condimentat, nct mnc foarte puin,


doar ca s n-o ofenseze, terminnd i ultima banan ca s-i treac de
foame. Cnd l vzu punndu-i lapte condensat n cafea, ea se
strmb.
n caban era nbuitor. n amurg, duser o ptur afar, ea i
lu chitara i ncepu s cnte n arab. Nu avea vocea la nlimea
tehnicii instrumentale, dar avea un timbru care-i mergea la inim. Se
ntinse lng ea, simindu-i inima grea, pe cnd se ntuneca:
Despre ce era vorba? o ntreb cnd se termin cntecul.
O fat urmeaz s se mrite. n noaptea dinainte, i face griji
n privina brbatului. E btrn? E tnr? Bea? O s-o bat?
El zmbi i ea cltin din cap:
Nu poi nelege.
Ce e de neles?
Cultura. Fetele care sunt trguite n cstorii, cnd sunt prea
tinere. Au copii nainte ca trupurile lor s fie pregtite. Cnd ajung
la vrsta mea, sunt deja btrne.
Vzu c era foarte serioas:
Tu cum ai scpat?
Greu. Un profesor l-a convins pe tata s m dea la liceu. El a
cedat, a crezut c aa m voi putea angaja ntr-un magazin. Dar a
fost tulburat cnd am luat examenul de admitere la facultate. A spus
c niciun brbat nu se va nsura cu o femeie cu carte prea mult.
El se ntinse i-i atinse faa.
M-am deprtat de tatl meu, a durat trei ani. Ne-a provocat o
mare durere la amndoi.
Biata Tamar.
Taii tia, spuse el, gndindu-se stnjenit la Jeff. Cnd eram
copil, tata m trimitea n tabr n fiecare var, aa cum mi-am
trimis i eu fiul.
Ea nu tia ce erau taberele de var, trebui s-i explice:

Tata voia s-mi mbuntesc vorbirea, aa c trebuia s-i scriu


zilnic o scrisoare n ebraic. El nu-mi trimitea nicio scrisoare, dar
zilnic primeam cte una din scrisorile pe care i le trimisesem eu. Cu
greelile de gramatic i de scriere corectate.
Bietul Harry.
Lu i el chitara, dar nu tia dect cteva acorduri de banjo.
ncerc o versiune din 1920 a cntecului Am gsit un puior de un
milion de dolari ntr-un magazin de cinpe ceni i ea btu din
palme. Trebui s-i explice ce nsemna un puior de un milion de
dolari i apoi un magazin de cinpe ceni. Apoi o rug s-l nvee
cntecul arbesc.
Mai trziu, i lu ea chitara i o aez cu grij la o parte.
Scumpule Harry, i spuse dup puin timp.
i desfcu prul, care-l gdil cnd se aplec peste el. i drui
zeci de srutri moi i umede:
Relaxeaz-te, i spuse. Nu-i face griji pentru gramatic. Nu
trebuie s fie perfect.
Dar bineneles c aa a fost.
A doua zi dimineaa, aerul era febril. Harry se gndea alarmat c
revenea sharav-ul, dar Tamar cltin din cap:
E doar o zi fierbinte.
Mehdi n-o s vin aici pe aria asta.
Ba poate tocmai sta e timpul pe care-l va alege, rspunse ea
gnditoare.
D-l dracului.
Se simea un pic nuc. Iei afar, se aez n main i porni aerul
condiionat. Cnd reveni la cabin, fu i mai ru. i spuse lui Tamar
c mergea s se rcoreasc n Marea Moart.
N-o s-i plac, se strmb ea. i intr sarea n toate orificiile.
Te arde i cea mai mic tietur.

Vzndu-i dezamgirea, zmbi:


Bine, Harry, te duc eu ntr-un loc mai bun.
i-l duse cu maina la doar zece mile distan, ntr-o oaz cu
verdea, la Ein Gedi.
Coborr din main sub un plc de palmieri nali. Aerul era mai
rcoros. Ea l conduse pe o potec la captul creia o cascad se
prbuea sclipind ntr-un iaz umbrit.
Apa din zona ploioas a rii se scurge pe sub pmnt aici.
Iarna, cascada tun de ap; acum e mai mic.
Dar el nu avea nevoie de scuze pentru locul acela minunat; n
cteva minute scp de haine i sri n iaz, dar apa cald fu un oc.
Ea rse:
Izvoare fierbini.
i mpturi frumos hainele pe mal i veni n ap. Peti minusculi
le treceau printre picioare. El se ntinse pe nisipul de pe fund,
lsnd apa s-i bat faa. Ea adusese spun i se spl pe cap la
cascad, amponndu-i i lui prul. Era un loc grozav pentru
dragoste, dar ea i feri faa cnd vru s-o srute:
E un chibu n apropiere i o coal de teren a unei Societi de
Conservare a Naturii. Pot veni oameni oricnd.
Ai prea mult sim practic, i zmbi el.
Aerul le usc repede trupurile i deja, cnd se mbrc, Harry se
simea mai bine.
Tu nu ai sim practic? se ntoarse ea spre el, ncheindu-i
cmaa. Harry, n-o s strici nimic, nu-i aa? Devenind nepractic,
prea serios.
Vorbele ei l luar prin surprindere. S devin serios n legtur
cu ea era ultimul lucru la care s-ar fi gndit.
Nu vreau s mai simt aa n legtur cu nimeni, nc o dat,
spuse ea.
Vom fi prieteni, crora le place s se foloseasc unul de altul, o

liniti el. i se pare o descriere bun?


Foarte bun, i zmbi ea.
Aa c nu te gndi la responsabiliti.
Fr gramatic, ntri ea.
Se apropie i-l srut uor tocmai cnd veneau trei oameni cu
sape, urmai de un altul care ducea rsaduri de bananieri ntr-o
roab. Se salutar cu prietenie i Tamar i zmbi cu inocent.
Pe drumul spre main, el admir palmierii:
Asta nseamn numele tu.
Da, tamar, palmier. Mai demult, locul acesta se numea
Hazazon-Tamar, adic acolo unde se altoiesc palmierii. Niciodat
nu-l uitam cnd nvam la geografie. M gndeam la el ca la locul
unde-mi potrivesc prul.
Lui Harry i prea ru c prseau oaza. Conduse ncet napoi
spre Masada, n aburii cldurii. Spera c Mehdi nu venise ct
fuseser ei plecai. Apoi, deodat nu-i mai ps. Omul ncepea s
devin pentru el o abstraciune; nici mcar nu era sigur dac Yosef
Mehdi exista sau nu.
Mncar fructe, pine i bur i cte o can de limonad, apoi
urcar pe platou. Tamar i gsi de lucru scriind un raport pentru
muzeu n rcoarea terasei lui Irod. Simind c trebuie s stea ntr-un
loc mai vizibil, Harry se aez la umbr, lng punctul de oprire al
telefericului i ncepu s se uite nc o dat la fotocopiile
manuscrisului de aram.
Parcursese cam jumtate, cnd un pasaj i atrase atenia i-l mai
reciti de cteva ori. Apoi se grbi spre terasa lui Irod:
Poi s-mi traduci fraza asta, te rog?
Tamar o studie:
Pare s fie haya karut.
Nu haya koret?

Ar putea fi i haya koret. Pentru c vocalele nu sunt scrise,


trebuie s faci singur o alegere.
Exact.
Uitase cu totul de cldur:
Acum, am privit asta ca fiind haya koret, forma activ a
verbului.
i-i ntinse notiele lui:
Uite cum am tradus pasajul sta:
n locul unde pomii taie un loc lng teascul de vin de la poalele celui
mai mic dintre cele dou dealuri de la rsrit, un sfnt de aur, ngropat n
lut la douzeci i trei de cubii.
Dac presupunem c e haya karut, n loc de haya koret, forma
pasiv a verbului n loc de cea activ i adugm o virgul, uite ce
obinem:
n locul unde pomii sunt tiai, lng teascul de vin de la poalele celui
mai mic dintre cele dou dealuri de la rsrit, un sfnt de aur, ngropat n
lut la douzeci i trei de cubii.
Tamar se uit la el:
Locul unde pomii sunt tiai?
El ddu din cap, cu un calm studiat:
Hazazon-Tamar. Unde sunt altoii palmierii, spuse.
Dup ce primul entuziasm trecu, se certar. El voia s se ntoarc
imediat la Ierusalim s-i spun lui David Leslau c descoperise
unde se afla tainia.
Trebuie s stm aici s-l ateptm pe Mehdi.
i dac nu vine?
Dar dac vine? Dup ce a stat dou mii de ani n pmnt, ce
mai conteaz cteva zile pentru ascunztoare?
n zilele astea, altcineva ar putea face aceeai traducere.
Ea l privi.

Nu nelegi.
Cred c abia acum ncep, accept Tamar.
n seara aceea, nu-i mai vorbir dect strictul necesar. Ea
deschise nite conserve de carne de miel gras, pe care le mncar
cu aceeai cafea tare. El nu coment nimic, dar ea i vzu reacia:
Mine poi s prepari tu mncarea, i spuse placid.
n noaptea aceea, dormi cu faa la perete, ca o soie suprat. El se
inu pe marginea cealalt a patului, evitnd s-i ating oldurile, pe
care ajunsese s le admire n mod deosebit. Ea sforia; era un
zgomot dezgusttor. i spuse c nu trebuia s se ngrijoreze c o s
devin serios n legtur cu ea.
Dimineaa, Harry urc devreme pe platou. n rcoarea uneia
dintre grote, revzu fiecare fotocopie a manuscrisului de aram.
Fiecare enigm de acolo putea fi dezlegat cu o cheie minuscul, aa
cum fusese numele acela strvechi al unei localiti din deert.
Nu tia suficient pentru a reui.
Leslau tiuse mai mult i tot nu fusese n stare s fac nimic.
Se confrunt n sinea lui cu faptul c n realitate, nu dorea s-l
ajute pe Leslau. Erau puine anse de a profita de pe urma
descoperirii lui, dar cu toate acestea, l pizmuia.
Vzu pe cineva ivindu-se pe poteca arpelui. Era un om
musculos i ndesat, cu pantaloni nchii la culoare i o cma alb,
fr mneci, descheiat la piept. Buza de sus i era mpodobit cu o
musta n stil arab, frumos potrivit. Traversa platoul cu o agilitate
lipsit de efort, ndreptndu-se spre Harry. Cnd ajunse la el, se opri
i ddu din cap.
Shalom, spuse Harry.
Bun, zise omul, atingnd pragul grotei. Pereii acetia sunt
minunai, nu-i aa? Simpli i buni. tiau ei ce fac.
Au rezistat.

Cred c trebuie s m ntlnesc cu cineva aici, spuse omul,


uitndu-se n jur.
Harry oft:
i eu.
Ai fost detept c ai ateptat la umbr, zmbi omul.
M cheam Hopeman.
Cum?
Harry Hopeman. Din New York.
O, replic cellalt, prinznd cu grij mna lui Harry. Sunt Lew
Friedman din Cincinnati.
El se simi mai mult ultragiat dect ridicol.
Hei, uite-o. Emily! flutur omul mna spre o fat blond. Ea a
mers cu maina ca s urce pe partea mai uoar, iar eu am luat-o pe
arpe.
Foarte bine. Distrai-v. Shalom-shalom.
Din nou singur, se aez pe podeaua confortabil de lut cu
picioarele ncruciate, ca un ucenic arab. Dei bnuia c avea cam tot
attea anse s mai rezolve nc un pasaj cte ar fi avut s drme
Masada, le reciti din nou, unul cte unul, ncercnd sinonime i
schimbnd punctuaia n vreme ce-l atepta pe numitul Yosef Mehdi
s vin i s-l ia n locul unde ar fi putut cumpra diamantul Kaaba
sau poate, ar fi fost crucificat pentru pcatele lui.
Trei autobuze cu turiti venir unul dup altul. Un bieel l
ntreb dac vindea ceva. De cele mai multe ori, oamenii aruncau o
privire n grota lui, de parc ar fi fost un animal neinteresant ntr-o
grdin zoologic.
Pe la jumtatea dup-amiezii, plecaser cu toii. Din cabina
telefericului mai cobor un singur pasager, un om durduliu care
venea spre el pufind i prnd att de satisfcut, nct Harry fu
sigur c venise pe Masada pentru a le spune de nenumrate ori

celorlali biei de la templu c-i pusese covoraul de rugciune


n cel mai vechi templu al lumii. Laturile bonetei lui negre fluturau
cu dezinvoltura urechilor unui muschetar i inea strns n mn o
saco de catifea albastr, cu steaua evreiasc brodat pe ea n fir de
argint, tipul de saco diform pe care obinuia s-o ia la drum i
tatl lui Harry. Putea presupune cu destul siguran c pe lng
obiectele de cult necesare, n saco mai erau i un pachet de gum
de mestecat, o portocal sau un mr i poate vreo chifl. Cnd omul
se apropie, Harry i zmbi:
E pe acolo.
Ce anume?
Sinagoga.
Omul ls jos sacoa tradiional i-i ntinse o mn pufoas i
manichiurat:
Sunt Mehdi, domnule Hopeman, spuse el.
Se instal pe pmnt cu tot felul de gfieli i gemete i zmbi
invidios:
Dumneata n-ai probleme cu greutatea. Nu-i dai seama ce
nseamn.
Harry cltin din cap, fascinat de omul din faa lui:
Ai diamantul?
La mine? Nu.
Cnd a putea s-l vd?
Avem dificulti, zise Mehdi, uitndu-se n alt parte.
Harry atepta explicaii.
Trebuie s ne nelegem cu privire la un minimum.
Harry era ocat:
O ofert minim?
Da. Dou milioane trei sute de mii de dolari.
Trebuia s ne vorbii de oferte minime nainte de plecarea mea

din New York.


Omul ddu din cap i se scuz, murmurnd c nu se putuse face
nimic.
Ascult. n ultimii douzeci de ani, dumneata ai lansat pe
pia cel puin patru pietre preioase. Fr ndoial, mai ai nc un
numr de diamante pe care intenionezi s le vinzi n viitor, unul
cte unul.
Mehdi l privi clipind calm:
Pari s tii foarte multe lucruri despre mine.
Aa este, spuse Harry, nclinndu-se spre el. i-i fac o
promisiune: dac nu sunt tratat cum se cuvine, voi face tot ce-mi st
n puteri s-i fie extrem de incomod s vinzi diamantele pe care le
mai ai oriunde n Occident.
i eu tiu cine eti dumneata, domnule Hopeman. i cunosc
poziia n industria diamantelor, dar nu-mi plac ameninrile.
Nu amenin, spuse Harry. n slile oricrei burse a
diamantelor se afl cte o mas lung de conferine. n jurul ei se
adun un grup de judectori speciali. Dac o plngere mpotriva
unei persoane e susinut de o astfel de curte, persoana respectiv
poate fi exclus de la ncheierea vreunei tranzacii cu oamenii
recunoscui din domeniu. Asta nu nseamn c nu poate da
diamantele pe ci mai puin scrupuloase. Dar asta ar nsemna s dea
dolarul pe civa pennies. M-ai purtat pe drumuri o jumtate de
glob i mi-ai cauzat destule neplceri i incomoditi. n schimb, miai promis c voi putea inspecta diamantul Kaaba i face o ofert
pentru el. M atept s mi se permit s fac exact asta.
Scoase granatul rou din serviet i-l puse lng Mehdi:
Nu are valoare.
Bineneles, fu de acord acesta.
L-ai descris ca prezentnd interes istoric. Ai vreo dovad, vreo
documentaie?

Omul cltin din cap:


ntotdeauna a fost nregistrat n inventare ca o piatr din era
biblic.
Harry mormi:
Deci nu e chiar fr valoare. i ofer o sut optzeci de dolari pe
granatul sta.
Mehdi ddu din cap:
i-l druiesc. Vezi dumneata, eu te cred. Fie s domneasc
ncrederea ntre noi.
ncrederea?
Intuiia lui, care putea fi un blestem, la fel de bine ca i
binecuvntare, i ddu ghes s vorbeasc:
M ii n rezerv. Nimeni n-o s plteasc atta. Cred c eti
angajat deja n negocieri cu alt cumprtor i partea asta a preului e
politic.
Ce imaginaie! Presupui prea multe, domnule Hopeman.
Poate.
Regret c i-am cauzat disconfort, sincer. Mergi la un hotel
unde vei putea sta mai confortabil. i promit solemn c te voi
contacta n maximum dou zile.
Nu, am ateptat destul n locuri nepotrivite. Scrie-mi.
American Express, Ierusalim.
Mehdi ddu din cap.
Voi mai rmne n Israel opt zile. Asta nseamn o sptmn
plus o zi n care-mi poi trimite scrisoarea. Dac nu am nicio veste
de la dumneata pn atunci, m ntorc la New York i depun o
plngere. Politica te-a ruinat o dat, cut el ochii lui Mehdi. Politica
te poate duce din nou la ruin.
Mehdi se ridic cu greu n picioare. Harry nu-i putea da seama
dac n ochii lui se reflectau admiraia sau respingerea:
Shalom, domnule Hopeman.

Salaam aleikhum, domnule Mehdi, rspunse el i-i strnser


minile.
Dup ce telefericul ncepu s coboare, i strnse lucrurile i
cobor rampa. Cnd intr n caban, Tamar i arunc o privire iute:
A fost ceva?
El i povesti.
Crezi c am dat de necaz?
Cred c a ncheiat trgul cu arabii, zise Harry, privind
interiorul murdar i oftnd. Cel puin pleca de acolo, prsea
situaia aceea.
Ce-i pot oferi ei i noi nu?
Harry i ndesa deja lenjeria n geant:
Onoare, rspunse el.
Cnd se apropiau cu maina de periferia Ierusalimului, ntreb
dac mergea la hotel.
Nu, la mine acas, spuse ea i-i ddu indicaiile necesare.
Maina se opri n faa unei cldiri ponosite din piatr, ca toate de
pe strada aceea.
Pot s te ajut cu lucrurile?
E o geant mic i chitara nu e grea.
O.K. Te sun curnd.
Ea zmbi fr mnie:
La revedere, Harry.
Cnd telefon la biroul lui David Leslau, afl c era nchis.
n mod obinuit, Harry era un oaspete de hotel critic. Acum,
camera i se pru incredibil de curat i de spaioas. Petrecu mult
timp sub du, apoi comand cu atenie o cin prin room service:
pud la ceaun, salat de ciuperci i ampanie. Dup mas,
cearafurile albe i salteaua bun i oferir o experien senzual.

Dar nu adormi.
Auzi liftul. O voce pe hol, zumzetul aerului condiionat. Bzitul
unui motor electric, undeva n pntecele hotelului. Pe Masada nu se
simise singur. n Ierusalim, se simi deodat pierdut.
Se ddu jos din pat i scoase carnetele. Ddu paginile pn la
descrierea pe care Alfred Hopeman o fcuse Diamantului Inchiziiei
i ncepu s citeasc ceea ce tatl lui scrisese n urm cu patruzeci de
ani, n Berlin.
Tipul pietrei, diamant. Diametru, 4,34 centimetri. Greutate, 202,94
carate. Culoare, galben canar. Gravitaie specific, 3,52. Duritate, 10.
Refracie singular, 2,43. Form cristalin, hexaoctoedru; diamantul s-a
format prin creterea ngemnat a dou cristale largi, hemiedrale.
Comentarii: Piatra e de bun calitate, dar valoarea ei enorm este dat
de dimensiunile mari i istorie.
Nelefuite, diamantele octoedrice sunt invariabil striate cu
scobituri triunghiulare. n acest diamant lefuit nu apare aa ceva.
Cele aptezeci i dou de faete sunt minunat de egale. Exist o
proporie bun ntre vrf, centur i baz. Are lumin, dar nici
lumina, nici culoarea nu sunt expuse la potenialul deplin n forma
de briolet, piatra fiind tiat n form de par, cu faete pe toate
prile. Totui, diamantul inspir veneraie, constituind una din cele
mai bune lucrri ale perioadei timpurii. A fost tiat acum cinci sute
de ani de minile unui meteugar miestru.

14
O PIATR PREIOAS PENTRU SFNTUL PRINTE
Copilul cretea ca un pepene n pntecul soiei lui, fcnd-o pe Anna si cntreasc micrile cnd i fcea treburile zilnice. Totui, podelele
csuei lor erau la fel de albe ca toate celelalte din Ghent. Fiul lor, Isaac, era
mbrcat clduros i hrnit regulat i focul ardea ntotdeauna n sob.
De ce nu te mai odihneti i tu? o ntreb Vidal argos.
M simt bine.
Clopoelul din fa sun i ea iei din atelierul lui.
Omul oft. Micul diamant alb de pe masa din faa lui era acoperit cu
linii de cerneal, pe care le schimba ncontinuu, dup ce fcea noi calcule
pe tbli. Nu era ager la minte; era primul care recunotea asta. Nu era
nici slab de minte, slav Celui Preanalt, dar nici nu avea isteimea care-i
permitea fratelui lui, Manase, s fie rabin i nvat sau care-i artase
unchiului lor, Lodeyck, odihneasc-se n pace, secretele tierii diamantelor,
care aduseser salvarea familiei lor n aceste vremuri tulburi. Minile lui
Julius erau sigure i detepte, dar era obligat s-i fac toate calculele de
zece ori nainte de a se putea ncrede n planificrile lui.
E un clugr, se ntoarse Anna.
Un benedictin, de la mnstire?
Un dominican, Julius, rspunse ea tulburat. Spune c a venit din
Spania.
Nimeni n afar de Anna nu avea voie s intre n atelierul lui. Se duse
n camera din fa, unde vizitatorul l atepta, lng foc.
V urez bun ziua. Sunt Julius Vidal.
Omul, care se recomand fratele Diego, i adusese n dar dou bidoane
de vin spaniol. Se obinuise cu maroniul cald al robelor clugrilor de acolo

i sutana neagr a celui din faa lui i readuse n minte trecutul, ca un oc.
Am strbtut pentru a te ntlni distana de la mnstirea noastr
din Segovia. Stareul nostru, fratele Tomas, dorete s te angajeze s
pregteti un diamant la Len.
Julius se ncrunt:
Un diamant al contelui de Costa?
Diamantul a fost donat Sfintei Biserici.
De ctre cine?
Fratele Diego i strnse buzele:
De ctre Estabn de Costa, conte de Len. Va fi un dar pentru
Sfntul nostru Printe de la Roma.
Vidal ddu din cap, convins c cel din faa lui tia c fusese somat de
dou ori s se ntoarc n Spania de ctre contele de Costa i refuzase de
fiecare dat:
Stareul dumneavoastr mi face o mare onoare.
Nu. Deja dumneata ai lefuit un diamant purtat de trei papi.
Vidal cltin din cap:
Eram tnr, abia nvam meteugul. Am trasat acolo unde-mi
spunea vrul meu s trasez, am tiat acolo unde-mi spunea unchiul meu s
tai. Ca s finisez o piatr ca cea descris de emisarii contelui de Costa, ar
trebui s am miestria lui Van Berquem.
Lodewyck van Berquem e mort.
Fiul lui, Robert, vrul i mentorul meu, e n via.
Dup cum bine tii, e la Londra, ndeplinind servicii de bijutier pe
lng regele Henric al VII-lea. Englezii au aruncat un blestem peste
inuturile lor. Folosesc meterii i artizanii votri de parc le-ar aparine,
spuse clugrul acru.
Ateptai s termine lucrul pentru regele Henric, i sftui Vidal.
Nu avem timp. Papa Alexandru s-a nscut la Valencia, e btrn i
bolnav. Darul trebuie oferit ct timp pontiful e spaniol, explic fratele
Diego. Nu eti nerbdtor s pleci din locul sta, seor? Provii din

ncnttorul nostru Toledo, nu-i aa?


Acum provin de aici.
Lu de pe perete un pergament nrmat i i-l ddu clugrului s-l
citeasc. Era semnat de Philip de Austria i-l declara protejat de ducatele
habsburg i burgund pe Julius Vidal i familia lui, mpreun cu
proprietile i motenitorii lui.
Fratele studie documentul, vizibil impresionat:
Nu a fost tatl dumitale, Luis Vidal, meteugar tbcar n Toledo?
Tatl meu a murit. Era negustor de piei i avea civa tbcari
angajai.
i fceau o piele fin aa cum spaniolii n-au mai vzut de cnd i-au
izgonit pe evrei, ar fi vrut el s adauge.
i tatl lui n-a fost Isaac Vidal, negustor de ln din Toledo?
Julius nu spuse nimic, dar deveni atent.
i tatl lui nu a fost un anume Isaac ben Yaacov Vitallo, ef-rabin al
Genovei?
Se privir n ochi. Pe Vidal ncepu s-l furnice pielea. Clericul l pres:
Nu e adevrat c strbunicul dumitale a fost Isaac Vitallo, ef-rabin
al Genovei?
i ce-i cu asta?
Cunoti numele complet al stareului meu de la Segovia?
Vidal ridic din umeri.
Este fratele Tomas de Torquemada.
Marele Inchizitor?
Exact. i mi-a dat instruciuni s-i spun c Don Jos Paternoy de
Mariana e inut n temni la Leon.
Vidal cltin din cap.
Numele acesta nu nseamn nimic pentru dumneata?
Ce ar trebui s nsemne?
E fost profesor de botanic i filosofia tiinei la Universitatea din
Salamanca.

i? mugi Vidal.
Se saturase de preotul sta.
i e strnepotul unui anume Isaac ben Yaacov Vitallo, ef-rabin n
Genova.
Vidal rse:
Inchiziia voastr va trebui s-i gseasc un motiv mai bun pentru a
m aduce martor, spuse el. N-am auzit niciodat de aceast rud. Dar
chiar dac l-a cunoate, nu v-a spune nimic.
Fratele Diego zmbi:
N-am venit s caut mrturii. Avem dovezi destule.
Pentru ce? ntreb Vidal.
E un convertit, un cretin deczut.
Propovduiete iudaismul? ntreb Vidal uscat.
Clugrul ddu din cap:
La nceput, a fost eliberat de poziia profesoral i condamnat s
poarte roba de peniten, sanbenito, timp de optsprezece luni. Aceasta e a
doua ofens i fr ndoial, va fi purificat prin foc n Actul de Credin.
Vidal se lupta s-i recapete controlul:
Ai fcut atta drum ca s-mi spui c vei mai arde un evreu?
Noi nu-i ardem pe evrei. i ardem pe cretinii care pctuiesc
purtndu-se ca nite evrei. Am primit instruciuni s te informez c se
opri printele, alegndu-i cu grij cuvintele, dac tai diamantul papei, se
va arta o clemen special.
Blestemai s fii, l fulger Vidal cu privirea. Nu e ruda mea.
Chipul fratelui Diego l avertiz c nu-i plcea ca un evreu s-i
vorbeasc astfel:
Don Jos Paternoy e fiul fratelui Anton Montero de Mariana, care,
nainte de a se converti la cretinism i a se clugri, era rabinul Feliz
Vitallo al Castiliei. Fratele Anton e fiul lui Abrahem Vitallo, negustor de
ln din Aragon, iar acesta, fiul lui Isaac ben Yaacov Vitallo, ef-rabin al
Genovei.

Nu voi merge!
Fratele Diego ridic din umeri. Scoase din sculeul lui un pergament
pe care-l puse pe mas:
n orice caz, mi s-a ordonat s-i nmnez acest permis de liber
trecere prin Spania, semnat de nsui fratele Tomas i s atept o perioad
rezonabil n care vei putea chibzui asupra mesajului. M voi ntoarce,
seor.
Dup plecarea lui, Vidal se aez n faa focului. n timpul bolii care-i
sfrise viaa, cineva l ntrebase pe Lodewyck van Berquem de starea
sntii lui. Julius i amintea ce rspunsese unchiul lui: Un evreu nc
mai respir i mai simte. Prin urmare, exist speran.
Duse afar cele dou bidoane lsate de clugr i le goli. Pe zpad,
vinul spaniol arta ca sngele.
Anna veni din camerele din spate. El oft. O nconjur cu braele i
viitoarea lui odrasl l lovi n vintre:
Trebuie s merg la Antwerp s-l vd pe Manasseh, opti el n prul
ei.
E clar, nici nu se discut, spuse fratele lui.
El ddu din cap, invadat de uurare.
Totui, mi pare ru c nu st n puterea noastr s-l ajutm pe acest
de Mariana.
Ce putem face unii pentru alii? ntri el cu amrciune. Fr
ndoial, blestematul de dominican minte. Dac de Mariana ne-ar fi ntradevr rud, ar trebui s-o tim.
Nu i-l aminteti? ntreb ncet Manasseh.
Tu...?
Pe tatl lui. mi amintesc cum l blestema tata pe un vr, cndva
rabin, care se fcuse preot dup mcelul din 1467, cnd atia s-au
convertit ca s scape cu via.
Rmaser tcui n mica sinagog. Intr o btrn, cu un pui jumulit

ntr-un co de trestie. i art splina lui Manasseh, ntrebnd nelinitit


dac putea considera pasrea kosher sau nu.
Julius privea scena cu resentiment. El era fratele mai mare. El ar fi
trebuit s-i aminteasc lucruri pe care Manasseh nu le tia. Faptul c
rolurile lor erau inversate i mprospt contiina minii lui ncete.
Dup puin timp, femeia i purt mulumit paii de acolo.
Manasseh oft i se aez din nou:
n Spania ar fi ars dac ar ntreba despre o pasre dac e destul de
curat ca s-o mnnce.
Noi n-am fi n via dac o rud n-ar fi lucrat pentru noi. Dac omul
acela are sngele nostru
Se privir. Manasseh i lu mna i i-o inu, un gest pe care nu-l mai
fcuse de cnd erau mici. Julius vzu cu groaz c rabinul de Antwerp era
foarte speriat.
n legtur cu Anna i Isaakel al meu
Vor sta aici, cu noi.
Julius btu uurel mna fratelui lui.
O ninsoare care nivelase drumurile bolovnoase i permise s-o mute pe
Anna la Antwerp cu un disconfort minim. Ea vorbea cu o voioie forat.
Cnd veni timpul ca soul ei s plece, se ag, apoi se trase de lng el. O
privi ieind grbit din camer, att ct i permitea corpul ei greoi. tia c-i
era fric s poarte copilul ct era el departe.
Cu gnduri sumbre, porni pe Jodenstraat, ndeprtndu-se de casa lui
Manasseh. Avea un cal puternic. inea ntotdeauna un animal bun de
clrit, pentru c era i mohel, nu numai bijutier i mergea prin ar s
nfptuiasc actul bun al circumciziei pentru orice familie evreiasc n care
se ntea un copil de parte brbteasc.
n desagii de la a, alturi de uneltele de lefuitor se aflau i cuitele i
conform unui aranjament, se opri n Aalte peste noapte, la casa unui
negustor de brnzeturi a crui soie nscuse un biat cu apte zile nainte.

A doua zi de diminea, Vidal ridic bebeluul frumos i gras de pe


scaunul oprit pentru profetul Eliah la fiecare ceremonie de circumcizie i-l
aez n poala naului pentru operaie. nfptuind actul numit periah,
adic mpingerea pielii de pe micul organ, simi cum poala naului
tremur.
Stai nemicat! porunci el.
Cuitul mplini legmntul lui Avraam i bebeluul ncepu s urle
ocat. Vidal i nmuie degetul n paharul ritual i-i ddu copilului s sug
vin, recitnd binecuvntarea n timp ce copilul primea numele bunicului
lui mort, Reuven.
Rudele lcrimar i strigar Mazel tov! Julius fu micat. Din cauza
celor dou calificri ale lui, oamenii i spuneau Der Schneider, tietorul.
Manase insista ntotdeauna s aib mai mult grij la circumcizii dect ar
avea cu cel mai costisitor diamant. i de ce nu? tia, pe cnd nvelea
penisul copilului ntr-un ervet curat, c mamele celor ngrijii de el tiau
foarte bine care erau cele mai preioase diamante pe care le tia Der
Schneider.
Ajunse n portul Ostend la jumtatea dup-amiezii. Fu uor s gseasc
nava, Lisboa, un galion portughez bine ntreinut, cu vele latine. Vzndui pe marinarii cu aspect slbatic ncrcnd marfa, simi un gol n stomac.
Dar nu mai era niciun alt vas cu destinaia San Sebastian, iar ruta pe
uscat, prin nenumrate domenii aflate n lupt unele cu altele, era de
neconceput.
Spre i mai marea lui dezamgire, dup ce plti i se mbarc, afl c
fratele Diego, a crui companie spera s-o poat evita, se urcase i el la bord.
Mai erau nc trei pasageri, cavaleri spanioli deja bei, devenind pe rnd
btioi sau strigndu-le invitaii sexuale marinarilor.
Leg frul juganului de un stlp i se instal pe punte pe un pat de fn,
prefernd compania calului celei a pasagerilor. Lisboa plec odat cu fluxul.
Burnia rece a Mrii Nordului fcu n curnd imposibil rmnerea lui pe

punte. Atept ct putu rezista de mult, apoi ngrmdi paie n jurul


animalului i se duse n cabina micu, ocupat deja de ceilali. Cnd
deschise ua, simi c se sufoc. Sttu ct mai departe de cavaleri,
nghesuindu-se lng clugr, care blestema. Cu faa la perete, Vidal
ncerc s doarm.
Era obinuit cu mersul pe mare, dar n curnd, greaa celorlali i fcu i
lui ru. n urmtoarele trei zile, nava slt pe valurile Canalului Mnecii
i toi devenir bolnavi. Mesele erau compuse din pete srat prost i pine
stricat. i plcea vinul rou al portughezilor, dar observ c starea
cavalerilor se nrutea dup ce-l beau, aa c mnc ce putu din pine i
se mulumi cu cteva sorbituri de ap cu gust de rezervor.
Dup ce nconjuraser Insulele Britanice, vntul se opri. Pasagerii se
simir mai bine i vslaii ncepur s trag din greu. i ndoiau spatele,
ducnd echipajul peste luciul mrii, doar prin puterea lor omeneasc.
Fratele Diego le spusese cavalerilor c Julius era evreu. Acetia vorbeau
tare despre credina lor cretin i despre importana puritii liniilor de
snge, n spaniol limpieza. n ciuda faptului c pueau ca nite vite, cnd
intra el n cabin i duceau mna la nas s se apere de Foetor Judaicus,
duhoarea evreiasc. Unul din ei istorisi o poveste interminabil despre
un evreu care furase pinea consacrat de la o biseric. Ticlosul le dusese
la sinagog i punnd o pine pe altar, o strpunsese cu cuitul! i din
pine cursese snge! nspimntat, houl bgase restul pinilor n cuptor
ca s scape de dovezi i atunci forma unui copil se ridicase spre cer, dup
care evreul mrturisise tot autoritilor. Fusese sfiat cu crlige nroite,
apoi ars.
Vidal ncerca s-i ignore. Unii membri ai echipajului aveau monede
spaniole. Fcu schimb cu ei i obinu maravedis i dineros n locul
dinarilor lui de aram. n cea de-a patra noapte, vntul ncepu s sufle din
nou. Scos din cabin de aerul infect, se urc pe punte i -l gsi pe unul din
cavaleri furndu-i bagajele din fn.
Se gndi la copilul lui nenscut.

Omul trase spada. Mna stng inea, cu o legnare batjocoritoare,


desaga cu preioasele instrumente peste marginea punii.
Arunc-le n mare, spuse Vidal, dincolo de limita disperrii i pe
urm explic-i lui Torquemada.
Fratele Diego trecu pe lng el, vorbind repede. Cavalerul i ddu napoi
desaga, brusc serios.
Dup aceea, fu mai bine. Nu mai rnjea nimeni cnd evreul se ruga pe
punte. l evitau. Dominicanul i tot repeta cum l-ar fi omort i l-ar fi
aruncat n mare, dac intervenia bunului i credinciosului lui prieten,
fratele Diego, n-ar fi sosit la timp i ct de apreciat ar fi un cuvnt de laud
pentru el n urechile potrivite. Clugrul era mai ru dect rul de mare.
Vntul se meninea. n cea de-a noua diminea, galionul ajunse la
limita sudic a marelui golf Biscaiya i aruncar ancora la San Sebastian
pe o ploaie spaniol ptrunztoare.
Fratele Diego ni din cabin doar ct s-i spun c galionul oprea i la
Gijn:
Rmi la bord pn acolo. E mai aproape de Len.
Vidal nu spuse nimic. i cobor calul pe scndura de debarcare i se
ddur jos. Animalul supravieuise bine cltoriei. Cnd pmntul ncet
s i se mai legene sub picioare, Vidal se arunc n a. Aerul era mai aromat
i mai blnd dect la Ghent.
Cumpr dou cepe de la un ran cu mutr acr i ochi meschini. Cnd
ajunse ntr-o pdurice de pini de pe un deal, desclec i se rezem de un
copac, avnd n fa o pajite cu vite, un lan de gru i o plantaie de
mslini.
Ar fi vrut s-i in fiul n brae i s-i arate. Vezi, Isaac, acesta e
pmntul pe care s-a nscut tatl tu. L-au gonit, dar nu e vina rii.
Nu e frumos? Nu sunt bune cepele spaniole?
Nu erau chiar aa de bune cum i amintea el. Aveau nevoie de ceva
imposibil de gsit, o bucat de pine cald, tocmai scoas de mama lui din

cuptor.
l strigau Julio.
Numele i se schimbase cnd ajunsese n rile de Jos. Tatl lui, rmas
fr capital, ncercase zadarnic s lucreze ca cizmar i mnuar. Breslele
acceptau s vnd marf evreilor, dar nu s-i lase s lucreze. Cnd murise
tatl lui, fratele mamei i asumase responsabilitatea pentru cei doi nepoi.
Uit de Julio. Trebuie s te cheme Julius, i spusese unchiul ferm.
El nsui plecase din Italia numindu-se Luigi, studiase matematica la
Paris ca Louis i apoi, vznd c evreii nu aveau nicio posibilitate de a
intra n ierarhia academic, plecase la Bruges i devenise Lodewyck,
lefuitorul de diamante.
Vidal oft. Bu dintr-un pru s-i treac mirosul de ceap i nclec.
Ploaia se opri, apru soarele i la Victoria cumpr pine de la trei pelerini
care mergeau la moatele sfntului Iacob de Compostela. Probabil c
nfiarea lui diferit le strni suspiciunea pentru c la scurt timp dup
desprirea de ei, fu oprit de grzile Inchiziiei. Se simea amorit, dar
permisul semnat de Torquemada i inu la respect.
n urmtoarele patru ore, fu oprit de dou ori de oameni narmai crora
le art documentul. A treia oar, spre sear, ajunsese la Len i soldaii
erau ai lui De Costa. l escortar n ora n galop. Era ciudat s fie i el
unul dintre clreii rapizi. i plcea cum alerga peisajul pe lng el i
sunetele pe care le auzea. Dar animalele i oamenii se mprtiau cu teama
de a nu-i pierde viaa din calea copitelor crude i nepstoare.
Avea s fie tratat ca un oaspete. i ddur o camer mare, unde se aflau
vin i mncare. Aproape uitase apa de trandafiri. Flamanzii foloseau numai
spun, pentru fabricarea cruia Anna oprea cenu.
Fu chemat n aceeai sear. Contele era un brbat mare i nengrijit, cu
un zmbet ngmfat.
Vidal aflase despre De Costa de la refugiaii care locuiau la Antwerp.
De ani de zile, se ocupa s dovedeasc faptul c anumii convertii bogai

erau n secret simpatizani ai iudaismului. Domeniile acestora erau


confiscate i De Costa cumprase foarte ieftin multe proprieti. Isabella le
era deosebit de recunosctoare celor care fceau ca Inchiziia s aib de
lucru, pentru c aceti profitori erau singurii care plteau fr murmur
impozitele ei. De Costa fusese fcut conte n 1492, anul expulzrii generale
a evreilor.
Cu mai muli ani nainte, contele dobndise marele diamant galben i o
bucat bun de pmnt, domeniul unui convertit sacrificat pe nume Don
Benvenisto del Melamed. Un constructor de corbii cretin nou, care
fcuse greeala de a ndatora peste msur coroana spaniol pentru vasele
din flota sa, Melamed cumprase diamantul de la familia unui cavaler carel furase din moscheea din Akra n timpul cruciadelor. n loc de a-l dona
majestilor catolice sau bisericii, corbierul fcuse o ultim eroare, l
pstrase pentru el.
Un asemenea egoism fusese pentru De Costa dovada iudaismului
infailibil al lui Melamed; acestuia i fuseser aduse tot felul de acuzaii
anonime i drept consecin, fusese ars pentru a i se purifica sufletul
cretin. Cuplul regal, a crui datorie uria fusese brusc suspendat,
acceptase cu bunvoin ca domeniile nemernicului executat s fie nsuite
rapid de credinciosul i loialul lor supus, De Costa.
Contele i art lui Vidal ncperile conacului de piatr. Julius nu-l
ntreb cine fusese primul proprietar.
ntr-o sal mare, erau obiecte din cruciade, pe care De Costa le strnsese
cu pasiunea unui colecionar sbii cretine, maure i sarazine, scuturi i
armuri ale mai multor naii i o varietate de stindarde de lupt boite.
Uite favoritele mele, spuse el.
intuite de marginea unei ei grele militare, atrnau obiecte pe care
Vidal le identific drept degete umane uscate, pn vzu c fiecare era
circumcis.
Mdulare mahomedane, confirm De Costa rnjind.
Cum putei ti dac toate erau mahomedane? ntreb el ncet.

Contele pru surprins, de parc gndul nu-i trecuse niciodat prin


minte. Apoi izbucni n hohote i-l btu pe Julius pe spate, pentru c fusese
aa spiritual.
A doua zi dimineaa, fu condus la o cldire din centrul Lenului. Era
una dintre infamele nchisori secrete ale Inchiziiei. Din strad, putea fi
luat drept o reedin impuntoare. nuntru erau soldai narmai i
clugri dominicani.
Un frate care spunea c e alcade, paznic, i studie permisul.
Da, spuse el, prizonierul De Mariana e aici.
i-l conduse de-a lungul mai multor coridoare, pn la o u. n camer
se auzea cineva tuind. Cnd se deschise ua, Vidal vzu o camer foarte
mic. Oala puea, dar n rest totul era foarte curat. Pe podea erau unelte de
scris, un lighean, o bucic de spun i un brici i un scaun cu trei
picioare. Pe patul strmt sttea un om firav, cu prul alb, trezit de cheia din
broasc. Se ridic n capul oaselor, privindu-i. Faa lui palid era proaspt
brbierit, dar ochii albatri i erau apoi.
Am venit s te ajut.
Omul nu spuse nimic.
Sunt Julius Vidal, lefuitor de diamante din Ghent, n rile de Jos.
Mi s-a spus c suntem rude.
Omul i drese vocea:
Nu am nicio rud.
Bunicul tatlui meu era Isaac ben Yaacov Vitallo.
Nu tiu de nicio rud.
Nu e niciun truc. Eu am o pricepere de care au nevoie. Cred c te pot
salva.
Nu sunt condamnat, prin urmare nu am nevoie s fiu salvat.
Am venit s-i salvez trupul. Tu singur trebuie s te ngrijeti de
suflet.
Omul l privi. Vidal se aez pe scaun:
i cunoti strmoii, familia Vitallo?

Eu provin din convertii. Se tie prea bine, de ce a nega-o? Tata a


murit ntru Cristos, a fost un preot bun. i eu mi-am dat singurul copil
Sfintei Biserici.
Un fiu?
O fiic. Pe Juana mea, acum e sor a milei.
Vidal ddu din cap:
Ce ciudat ca vieile a dou rude s fie att de diferite. Fratele meu e
rabin. Ne-am nscut n Toledo, unde au fost ucii mii de evrei, nvinuii de
cium, Moartea Neagr. i la o sut cincizeci de ani dup aceea tot ne mai
era fric.
Mie nu mi-a fost niciodat fric n copilrie, spuse De Mariana, de
parc ar fi demonstrat ceva. Se spune c Toledo a fost ntemeiat de evrei.
tiai?
Da.
Eu cred c e o minciun evreiasc, spuse btrnul viclean.
Numele vine din Toledot, care nseamn generaii n ebraic. E un
ora frumos. Casa tatlui meu era lng sinagog.
Acum e o biseric acolo. Cunosc bine oraul.
Poate te referi la biserica Sfintei Maria Blanca, n locul vechii
sinagogi de pe rul Tagus, zise Vidal. Aceea era deja biseric i cnd eram
noi acolo.
i sinagoga mai nou e biseric acum. Chiar eu am asistat la mes n
ea.
Cimitirul evreiesc a mai rmas?
De Mariana ridic din umeri.
Vara, cnd tata sttea n sinagog, eu i fratele meu ne jucam printre
morminte. Practicam ebraica citind epitaful unui biat de cincisprezece
ani:
ASHER ABEN TURKEL. MORT N 1349
Piatra aceasta e o amintire

Pentru o generaie urmtoare


S tie c aici zace un vlstar,
Un copil iubit.
Desvrit n cunotine,
Cititor al Bibliei,
Student n Mishna i Gemara.
De la tatl lui a nvat
Ceea ce acesta tia de la profesorii lui:
Poruncile i ndreptrile Domnului.
Dumnezeu s m ajute, ncep s te cred. Cum se face c un evreu se
afl viu aici?
Poi s crezi n mine, vere, lu Vidal mna prizonierului, simind-o
extrem de fierbinte. Eti bolnav. Ai febr, zise el nelinitit.
Aici e umezeal. Nefiind foc, uneori hainele mi sunt jilave. O s-mi
treac. Am mai avut aa.
Nu, nu, trebuie s fii tratat.
Vidal l strig pe alcade i-i spuse c prizonierul era bolnav i avea
nevoie de un medic. Spre uurarea lui, paznicul ddu morocnos din cap.
Acum, a face mai bine s te las s fii tratat.
ntoarce-te. ntoarce-te, chiar dac eti o iluzie, spuse De Mariana.
Afar, btrnii stteau la soare n pia, iar copiii ipau, urmrind un
cine. Era o pia mic i plcut. i era foame i se opri la ghereta unei
femei care vindea fasole:
Are carne de porc?
Femeia l privi cu dispre:
Vrei i carne la preul sta?
Zmbi i cumpr o porie. Fasolea avea o savoare pe care aproape o
uitase. Mnc bucuros, adpostindu-se la umbra unui zid acoperit cu
hrtiue. Un Auto da F, un Act de Credin, urma s aib loc peste cteva
zile. Cineva vindea o vac de lapte, bun de prsil. Altcineva vindea un

cine ciobnesc i psri, vii sau tiate. Mai era i un edict, cernd
populaiei s ia legtura cu mai marii tribunalului Inchiziiei
dac tii sau ai auzit de cineva care ine Sabatul dup legea lui
Moise, punndu-i n cas cearafuri curate i pe el veminte noi i
fa de mas nou n onoarea Sabatului i nu folosete nicio lumin
de vineri seara pn a doua zi; sau dac i-au purificat carnea pe
care urmeaz s-o mnnce lsnd-o s sngereze n ap; sau au tiat
gtlejul vitelor sau psrilor pe care le mnnc, rostind anumite
vorbe sau acoperind sngele cu pmnt; sau au mncat carne n post
sau n alte zile oprite de Sfnta Biseric; sau au inut postul mare
desculi; sau au rostit rugciuni evreieti seara, cerndu-i iertare
unii de la alii, iar prinii i-au pus minile pe capul copiilor fr a
face semnul crucii sau a zice Fii binecuvntat de Dumnezeu i de
mine; sau dac binecuvnteaz masa n felul evreiesc; sau dac
recit psalmii fr Gloria Patri; sau dac o femeie nu intr n biseric
patruzeci de zile de la natere; sau dac-i taie mprejur copiii i le
pun nume evreieti; sau dac, dup botez, spal locul unde au stat
uleiul i agheasma; sau dac cineva aflat pe patul de moarte se
ntoarce la perete ca s moar i dup ce moare l spal cu ap
fierbinte i-i rad tot prul de pe trup
Dup ce termin de mncat, se uit la arme. Nu folosise niciodat o
sabie i ar fi mnuit stngaci una. Dar Der Schneider n-ar fi avut
probleme cu o lam mai mic. Cumpr un pumnal din oel de Toledo i il prinse la cingtoare. n dugheana unui tbcar, cut pn gsi o piele de
oaie bine curit. O duse la nchisoare, unde descoperi c doctorul venise
i plecase. i luase snge lui De Mariana, care zcea acum i mai slbit
dect nainte, abia putnd s vorbeasc.
Vidal l nfur n blana de oaie i se duse s vad diamantul.
De Costa l aez pe mas i zmbi.

E special, reui Vidal s zic.


Era mai mare dect orice piatr pe care ndrznise s-o termine vreodat.
Ct va dura?
Voi lucra ncet.
De Costa l privi suspicios.
E prea important ca s ne grbim. Se cere cea mai mare precizie i-mi
trebuie timp s ntocmesc planurile.
Atunci trebuie s ncepi imediat.
Evident, se atepta s-l priveasc la lucru.
Trebuie s fiu singur acolo unde lucrez.
De Costa nu-i ascunse dezgustul:
Ai nevoie de materiale speciale?
Am tot ce-mi trebuie, spuse el.
Dar cnd rmase singur, fu i mai ru.
Piatra sttea acolo ca un ou opulent. O urse de la nceput. Habar navea cum s-o prelucreze.
A doua zi, De Mariana prea la fel de slbit, dar se bucur s-l vad pe
Julius.
Era mbujorat i scuturat de accese. Tusea ncepuse s-i produc o
flegm cenuie.
Vidal se hotr s fie voios:
O s te refaci repede dup ce te duc la Ghent, unde un evreu poate
mcar s respire liber.
Ochii albatri l sgetar:
Sunt cretin.
Chiar i dup asta?
Ce au ei de-a face cu Iisus?
Vidal l privi nmrmurit:
Atunci, cretinule, care a fost natura iudaismului tu?
De Mariana i ceru cteva dintre foile aranjate pe podea:
Viaa mea e snge. Manual de ierburi cunoscute.

i art lui Vidal c pe fiecare pagin erau diagrame de plante i texte cu


numele latineti i populare ale acestora, habitatul lor, varietile i
foloasele pentru om:
Pregteam un capitol despre plantele din era biblic. Traducerile sunt
proaste. Ca s m asigur de precizia textului, am achiziionat un
pergament.
Tora?
Da, am fcut-o deschis. Toate traducerile mele erau de la un preot
specialist n ebraic. O vreme, n-am avut probleme. Dar tiu mai mult
dect majoritatea despre proprietile cunoscute ale ierburilor. Colegii,
studenii, toi mi cereau un leac cnd se simeau ru. Nu sunt medic, dar
am ajuns s lucrez ca unul dintre ei. ntr-o zi, n timp ce ascultam la o or
de-a mea de botanic, un episcop mi-a sugerat c pergamentul era o
achiziie evreiasc foarte curioas. Eu sunt un profesor sever, poate prea
exigent
Ai fost acuzat de unul dintre studeni?
Am fost arestat, vere. Traductorul meu cu sutan murise. Eu eram
un cretin proaspt care avea un pergament evreiesc. M-au inut n
temni, cerndu-mi s mrturisesc ca s scap de iad. Cum puteam s
mrturisesc? Pn la urm, m-au forat s privesc cum i torturau pe alii.
Exist trei metode favorite. Prizonierul e legat de ncheieturi cu o curea, de
o bar nalt i i se atrn greuti de picioare. E ridicat ncet, apoi lsat s
cad deodat, putndu-i-se disloca braele sau picioarele. Sau e legat la
pmnt i i se vr o crp pe gt, prin care se toarn ap. Pe mine m-au
legat de un stlp cu nite corzi puse direct pe trupul gol. Cnd rsuceau
corzile, legturile se strngeau tot mai tare.
Zmbi amar:
Credeam c voi putea fi un martir pentru Cristos. Seor, dup dou
rsucituri am mrturisit tot ce voiau s aud.
n celul fur cteva momente de tcere deplin.
Ce pedeaps i-au dat?

Am fost dat afar de la facultate i mi s-a poruncit s merg printre


oameni ase zile de vineri la rnd, lovindu-mi trupul cu un bici de cnep.
Mi s-a interzis s dein funcii publice, s fiu negustor sau s schimb bani
i chiar s depun mrturie. Mi-au spus c dac voi cdea a doua oar n
aceeai eroare voi fi condamnat la foc i mi-au dat roba de peniten s-o
port un an i ase luni. Mi s-au imputat toi banii cheltuii pentru
ntreinerea mea n nchisoare i eu i soia mea am vndut o mic ferm ca
s pltim datoria Inchiziiei.
Vidal i drese vocea:
Soia ta triete?
Cred c a murit. Era btrn i bolnav i i-am provocat mari
suferine. Cnd mi-am terminat penitena, roba mea de cin a fost
trimis la biserica parohiei pentru a fi expus cu cele ale altor iudaici
convertii. Ruinea ei oft omul, apoi continu: Au mai fost i alte
catastrofe, mari i mici. nc nainte de a fi complet, catalogul meu botanic
a fost trecut n Indexul Crilor Interzise.
Nu l-ai mai terminat? ntreb Vidal.
A fost completat. Nu mai aveam nevoie de pergamentul confiscat,
pentru c aveam traducerile. M-am ntors la scris. M-am gndit c poate
va fi rspndit n strintate. Sau n Spania, dup ce trece nebunia.
O s circule la Ghent, vere.
De Mariana cltin din cap:
N-o s m lase s plec.
Au promis.
C m vor elibera?
C se va arta o clemen special.
Nu, nu, tu nu nelegi. Clemen special poate nsemna o
strangulare rapid nainte de rug. Cred c flcrile sunt necesare pentru ami cura sufletul, ca s ajung n Paradis. Dac n-ar crede n ceea ce fac, nar fi att de greu, seor.
Vidal ncepea s simt o grea:

Nu neleg un lucru: dac lucrai acas, n secret, cum ai ajuns aici a


doua oar?
De Mariana se ridic pe jumtate din pat, cu ochii scnteietori,
slbatici:
N-a fost Juana mea cea care m-a acuzat! strig. N-a fost fiica mea!
De-a lungul vieii lui, Vidal nu mai vzuse dect trei pietre preioase cu
adevrat mari. Prima era un diamant de form neregulat aflat n
proprietatea lui Charles Cuteztorul, pe atunci duce de Burgundia. Fusese
tiat de Lodewyck nainte ca Vidal s-i devin ucenic. Civa ani mai
trziu, cnd le fusese adus din nou pentru curare, Julius fusese uimit de
faetele simetrice care acopereau complet toate laturile pietrei:
Cum ai reuit s-l tai aa, unchiule?
Cu grij, replicase Lodewyck.
i cu succes. Focul din piatra care ajunsese s fie numit Florentina le
dezvluise celor bogai i puternici c un evreu din Bruges descoperise
secretul de a transforma bucele de pietre rare n minuni scnteietoare.
Vidal era ucenic de civa ani cnd unchiul lui finisase a doua piatr
mare pentru duce. Era tot un diamant neobinuit, lung i subire, de
paisprezece carate. Van Beruem l faetase i-l montase ntr-un inel de aur
pe care ducele l oferise papei Sixtus la Roma, pentru a fi folosit n
ceremonial. Lui Julius i se permisese s-l lefuiasc puin.
apte ani mai trziu, cnd burgundul le adusese din nou o piatr mare,
ucenicul era aproape maestru i deci mai chemat s participe la operaiune.
Tiaser ingenios piatra ciudat i neregulat, n form triunghiular,
exploatnd la maximum desenul ei natural. Vidal i vrul lui, Robert,
fcuser planificarea, sub ndrumrile atente ale lui Lodewyck i apoi l
faetaser. Aezaser diamantul lefuit ntr-o montur care fu creaia lui
Vidal, dou mini de aur mpletite, constituind un magnific inel druit de
Burgundia n semn de prietenie i drept chezie a loialitii regelui
Louis al XI-lea de Frana.

Lodewyck i Robert se aleseser cu 5 000 de ducai i cu glorie, dar i


recunoscur i lui Vidal meritele, astfel nct el fu pus sub protecia
ducatului de Burgundia.
Acum era singur i lipsit de aprare, uitndu-se ore n ir la diamantul
acesta galben, aa cum se uitase i la cel triunghiular, cu unchiul i vrul
lui.
Deschise locuri de observaie n stratul exterior, aa cum l nvase
Lodewyck. Ferestrele adnci, spaniole din spatele lui trimiteau o lumin
bun, dar nu era destul i inu piatra la flacra ngemnat a dousprezece
lumnri pn ncepu s-l doar mna.
Privind n apele ei era ca i cum ar fi trit un vis, intrarea ntr-o lume
de strlucire n care explodau nenumrate flcri. Dar frumuseea aurie se
sfrea ntr-un defect att de pronunat, nct gemu cnd l vzu. Calda
limpezime galben se albea, iar aproape de centrul diamantului, aspectul
lptos devenea urt i ntunecat. Era o imperfeciune major i-l nelinitea
foarte ru, dei responsabilitatea lui consta numai n faetare i lefuirea
exteriorului. Pentru a primi o form graioas, trebuia s nlture umerii
pietrei. Examin structura de parc piatra ar fi fost o bucat de lemn,
trasnd cu cerneal liniile pe unde urma s-o despice.
Ar fi fost uor s ruineze totul.
Cnd soldaii venir s pun diamantul la pstrare peste noapte, l
gsir plin de linii de cerneal. Nu se uit la ei, ascunzndu-i ochii.
Se simte mai ru, spuse alcadele.
Cnd intr n celul, Vidal vzu cu dezndejde c privirea vrului lui
devenise gunoas, iar gura i nasul i erau acoperite de supuraii. Vidal
spl faa nfierbntat i-l som pe paznic s cheme doctorul.
De Mariana vorbea cu greu:
O parte din manuscris ascuns. Mi-o aduci?
Sigur c da. Unde e?
n ser. Pe lng casa mea. i desenez o hart.
Dar avea degetele prea slbite pentru a ine pana.

Las, spune-mi doar cum s ajung acolo, l liniti Vidal i-i scrise
totul, punnd din cnd n cnd cte o ntrebare.
ntr-o cutie verde. Sub ghivecele de pmnt dinspre nord, spunea
bolnavul, sufocat.
l gsesc eu, nu te teme.
Dar ezita. Drumul avea s-i ia cteva ore:
Nu sunt sigur c pot s te prsesc.
Du-te, te rog, l ndemn De Mariana.
Nu-i biciuia niciodat calul i nu-l nepa cu pintenii, dar acum avu de
luptat cu tentaia aceasta. inu juganul la trap mai tot timpul lungii
cltorii. Trecnd printr-o pdure, intr de mai multe ori printre copaci, se
opri i atept; dar nu era urmrit.
Cnd ajunse n satul lui De Mariana, vzu biserica. Ua era deschis.
Trecnd pe lng ea, vzu nuntru rndul de sanbenito, robele fr mneci
purtate de penitenii acuzai de Inchiziie. Erau atrnate ca rufele la uscat.
Se ntreb care dintre ele fusese a lui De Mariana.
Proprietatea l fcu s realizeze pentru prima oar c De Mariana era
un om bogat. Avea un domeniu destul de ntins, peste care plutea ns un
aer general de neglijen. Nu era niciun ran pe cmp i pajitile erau
goale. Cu mult n afara oselei se ridica o cas mare, n stil maur. Perdelele
erau trase peste ferestre. Vidal nu-i ddea seama dac era cineva nuntru.
Sera era acolo unde-i spusese ruda lui; era un fel de hambar lung, cu
acoperiul jos. nuntru, n mijlocul unei puzderii de materiale i
recipiente, era o mas pe care se aflau resturi de plante, moarte din lips de
ap. Un scaun confortabil era aezat cu faa spre crngurile i poienile de la
apus. Peste tot se auzea tare cntecul psrilor. Fr ndoial, era plcut s
stai aici i s vezi soarele apunnd peste pmntul tu.
Gsi hrtiile dup o oarecare cutare. Cutia nu era ncuiat. Paginile de
deasupra se ocupau de diferite varieti de ciulini i nu i se prur prea
interesante.

Clri pn la u i o lovi cu ciocnelul. Un servitor deschise imediat.


Seora De Mariana este?
Dorii s vorbii cu Dona Maria?
Da, spuse el, bucuros c femeia tria. Numele meu e Julius Vidal.
Btrna mergea ncet, cu greutate. Avea o fa fin, cu nasul subire.
Seora, sunt rud cu soul dumneavoastr.
Soul meu nu are rude.
Seora, eu i cu el avem strmoi comuni, familia Vitallo din
Genova.
Ua i se nchise n fa i casa se scufund n tcere.
Vidal nclec i plec.
n el cretea o mnie teribil. Dar cnd ajunse la nchisoarea din Len,
alte lucruri l preocupau. Pentru prima dat, nu-i mai ddur voie s intre.
Atept pn cnd gardianul l chem pe alcade.
Nu mai e aici, a murit, spuse acesta.
A murit? ntreb Vidal, tmp.
Da, n timp ce i se lua snge, se ntoarse omul s plece.
Stai puin, alcade, dar lucrurile lui? Avea scrieri, hrtii.
Nu mai e nimic, totul a fost ars, rspunse temnicerul.
La ieirea din nchisoare, l ateptau soldaii lui De Costa care-l
escortar pn la conac. De vreme ce ruda lui murise i nu mai aveau
niciun ostatic, le devenise mai mult prizonier dect oaspete.
l lsar cu piatra i-i deschise sacul i-i scoase fiolele, pacheelele i
instrumentele, dar cnd i revzu calculele, gemu, prndu-i ru c
unchiul lui nu-l alesese pe el s fie rabin i pe Manasseh s fie ucenic.
Aflat n faa unei suprafee mai mari dect oricare pe care o faetase
pn atunci, mprise disperat diamantul prin linii imaginare, tratnd
fiecare seciune de parc ar fi fost o piatr mai mic i aranjnd
nmnuncherile faetelor astfel nct s se contopeasc.
Dar dac rezultatul final n-ar fi avut scnteie?

Lodewyck, ticlosule, spune-mi ce s fac.


Dar Lodewyck n-avea s-i mai dea niciodat rspunsuri. n cele din
urm, nmuie rin i o folosi ca s fixeze bine diamantul pe un suport de
lemn. Prinse suportul n menghina lui, apoi rsuci uor diamantul,
trasnd linii fine n locurile unde credea c ar trebui s intre dalta. Dar nu
putu pune mna pe ciocan. Degetele nu-i ascultau mintea.
Deveni contient de zarva de afar i privind pe geam, vzu c drumul
era plin de oameni.
Ce se ntmpl? l ntreb pe paznicul de la u.
Au venit s asiste la Actul de Credin, e un spectacol care merit
vzut, rspunse soldatul, privindu-l cu speran. Nu vrei s mergei s
vedei, seor?
Nu, refuz el.
Intr din nou n camer, ocupndu-se de piatr. Nu fu sigur dac se
rzgndise pentru c simea c trebuie s existe un martor la ru sau
pentru c ceva otrvitor dinuntrul lui rspundea la ru la fel ca toi
oamenii aceia pe care-i dispreuia. Se ntoarse la soldat:
S mergem s vedem.
Procesiunea se form la catedral, condus de civili narmai cu sulie i
muschete.
Negustorii de crbune, i explic soldatul. Au onoarea de a merge n
fa pentru c ei furnizeaz lemnul cu care sunt ari criminalii.
Tnrul era binedispus, pentru c nu se ateptase s asiste la Auto da
F.
Estaban de Costa, contele de Lon, conducea un contingent de nobili,
purtnd stindardul Inchiziiei. Urma un grup de dominicani, purtnd o
cruce alb. Apoi cam douzeci de prizonieri, brbaii separai de femei.
Erau desculi i purtau robe galbene pe care fuseser pictate cruci roii, pe
fa i pe spate. Dup ei se mpleticeau doi brbai i o femeie, condamnaii,
mbrcai n robe albe pe care fuseser pictate flcri i diavoli. Femeia, de

vrst mijlocie, cu prul rvit, avea o privire sticloas. Abia mai mergea.
Un tnr, ce nu putea fi nc numit brbat, purta n gur ceva ca o zbal.
Cel de-al treilea prizonier mergea cu ochii nchii i buzele i se micau.
De ce are biatul clu?
E un pctos care nu se clete, seor i le e fric s nu strice Actul
de Credin rostind blasfemii.
Grzile Inchiziiei, n uniforme alb cu negru i purtnd o cruce verde
acoperit cu pnz neagr, ncheiau procesiunea. Dup ei se revrsa
mulimea.
n pia fusese nlat un eafod de lemn. Dominicanii urcar pe el i
ncepur imediat s cnte mesa. Oamenii umpleau piaa, unii alturnduse rugciunii i alii oprindu-se s cumpere butur i mncare.
Dup ncheierea slujbei, fur citite numele criminalilor mai mici. Pe
msur ce erau strigai, fiecare ridica sus o lumnare stins, semn al
ruinii publice.
Cei trei condamnai fur dui pe eafod i legai de stlpi, iar un
inchizitor le citi crimele. Teresa i Gil de Lanuza erau mam i fiu, eretici
struitori care conspiraser s aranjeze circumcizia unui copil. Femeia
mrturisise, dar fiul ei nu. Cellalt om era Bernardo Ferrer, acuzat de
sodomie.
Gloata murmur. Un clu trecuse n spatele Teresei de Lanuza i o
sugrumase cu un garou. Faa femeii se contorsion, apoi ncremeni. Trei
dominicani i prsir piedestalul i urcar pe eafod, cu tore. Fiecare se
apropie pe rnd de Gil de Lanuza, vorbindu-i cu convingere i trecndu-i
tora aprins pe lng fa.
ncearc s-l converteasc, murmur soldatul. i arat ce nseamn
focul.
Trupul ereticului fu strbtut de un tremur vizibil din locul unde sttea
Vidal. Un preot scoase cluul din gura tnrului, care spuse ceva. Preotul
se ntoarse i ridic mna spre a potoli mulimea:
Ce-ai spus, fiule?

M convertesc la dreapta credin.


Privitorii fur cuprini de un fior de bucurie. Aproape de Vidal, o femeie
izbucni n hohote de plns, speriindu-i copilul din brae, care ncepu s
plng i el.
Mrit fie Domnul cel Preanalt, spuse rguit soldatul.
Dominicanii ngenunchear:
Fiule, zise preotul, la ce dreapt credin te converteti? n ce lege
mori?
Printe, mor n legea lui Iisus Cristos.
Dominicanii se ridicar i-l mbriar pe tnr:
Eti fratele nostru, strig preotul. Fratele nostru iubit.
Ochii tnrului erau lrgii de entuziasm. Gura i tremura. Clul l
strangul din spate.
Negustorii de crbune ncepur s aduc crengi uscate, lemne i
crbuni. Le purtau cu uurin, stivuindu-le n jurul celor legai i
dedesubtul eafodului.
Apoi terminar.
Toat lumea se uita la condamnatul care mai tria. Ochii lui Bernardo
Ferrer erau strns nchii n faa realitii.
Lui nu i se d nicio ans s se ciasc? ntreb Vidal.
Soldatul arunc delicat o privire spre femeia cu copilul n brae:
Pentru crima lui nu exist iertare, seor, rspunse el.
Un inchizitor ddu din cap i un clu naint cu o tor aprins.
Atinse rugul, care se aprinse imediat. Lemnul uscat pria i ardea cu mici
explozii.
Vidal ncerc s plece, dar trupurile din spate l ncercuiau. Se uit la
victima vie.
Ferrer se smulse din frnghii, de parc ar fi ncercat s ntmpine focul.
Se ridic fum. Cldura fcea ca cele trei siluete legate de stlpi s par c
danseaz.
Prin crpturile eafodului, flcrile ptrunser pn la vreascurile

strnse n jurul picioarelor condamnailor. Un arpe de foc se strecur


printre tufiuri i se ag de rob. Ferrer striga ceva, dar vocea i se pierdu.
Prul i se aprinse ca o aureol.
Frnghiile arser i el czu. Dup cteva clipe, eafodajul se prbui cu
totul, ntr-o revrsare de scntei.
Att de puin dura s arzi un om?
Vidal sfri n sinea lui rugciunea pentru mori. Femeia de lng el i
strngea copilul n brae. Soldatul i fcu cruce i oamenii ncepur s
plece acas.
Era curios. Cnd se ntoarse la diamant poate pentru c vzuse tot ce
pot face oamenii mai ru nu-i mai era fric.
Lu ciocanul i dalta i fcu dou scobituri. Umerii pietrei erau prea
subiri pentru a fi despicai curat. Fcur achii, dar putea lucra ceea ce
rmsese. Era aa cum dorise, form mai rotund i mai graioas, cu
posibiliti.
Scoase din sacul lui piesele unei maini de lefuit acionat cu piciorul
i le asambl. Avea ntr-un flacon praf de diamant, pe care-l strngea cu
grij dup fiecare lefuit sau tiat. Puse puin ntr-o can i adug ulei de
msline, formnd o past groas cu care unse un disc de aram numit
poal, piesa care tia.
Vreau lumnri, zise el, mergnd la u, toate pe care le putei gsi.
Le puse n toate colurile camerei. Flcrile lor combinate nu ddeau
tipul de lumin de care avea nevoie pentru opera final, dar aveau s-i
permit lucrul brut, conturarea de suprafa a faetelor mai largi.
Puse roata n micare, apoi inu pentru prima dat piatra pe muchia
poalei. Dup cteva minute, presiunea pe care o aplic fcu pasta de pe
marginea discului i diamantul s se uneasc, formnd o suprafa
interactiv.
Acesta era tot secretul descoperit de Lodewyck i pzit acum de ntreaga
familie: diamantul nu e tiat dect de diamant.

Sttu toat noaptea ncovoiat peste roat, mcinnd.


Pn dimineaa, marcase faetele principale i atept nerbdtor zorile
pentru a profita de lumina soarelui la tieturile mai delicate. n lumina
primei diminei, ncepu s lucreze cu tolerane mari faetele principale,
tindu-le i pe cele mai mici pe marginile exterioare ale diamantului, astfel
nct s formeze un desen pe care Lodewyck l numea briolet.
Piatra semna cu un bo metalic, cenuiu.
La prnz, un servitor btu la u cu mncare, dar Vidal l trimise de
acolo. Munci struitor, capabil acum s vad ce trebuia fcut.
Cnd lumina sczu, se opri, pentru c ajunsese la un punct n care
iluminaia perfect era absolut necesar. Trimise s i se aduc mncare i
ap de splat, apoi czu n pat flmnd i nesplat i dormi mbrcat pn
cnd l trezi lumina zorilor.
n dimineaa aceea, cineva ncerc ua i btu.
Pleac.
Eu sunt. Vreau s-mi vd diamantul.
Nu e gata.
Deschide ua imediat.
mi pare ru, domnule, e prea devreme.
Jidan mizerabil, sparg ua. O s te
Domnule, asta nu va salva diamantul papei. Trebuie s lucrez
netulburat, spuse el, contient c numai succesul i va permite s plece viu
de acolo.
De Costa prsi pragul furios.
Existau pericole mari. Piatra trebuia nivelat cu grij, pentru a evita
vtmarea suprafeelor sau a roii. Putea nltura asperiti de pe diamant,
dar nu putea pune la loc bucile lips, aa c trebuia s fie mereu atent s
nu taie prea mult. i trebuia s opreasc roata din cnd n cnd, ca
diamantul i poala s se rcoreasc, pentru c dac frecarea supranclzea
piatra, suprafaa avea s se tulbure, fcnd ceea ce Lodewyck numea fulgi

de ghea.
Totui, forma se alctuia.
Treptat, cenuiul metalic al suprafeei se transform n galbenul pietrei.
i galbenul se limpezi.
n dimineaa celei de-a patra zile, termin ultima faet. Lu din alt
flacon cea mai bun cenu de oase i lefui toat ziua diamantul cu mna.
n seara aceea, petrecu mult timp privindu-l. Apoi rosti rugciunea de
mulumire, Hagomel. Pentru prima oar n viaa lui, tiu c Lodewyck
fcuse alegerea corect. Manasseh n-ar fi putut face aa ceva.
Adun resturile cu o pan, pn la ultimul strop. Desfcu roata, apoi se
spl i se mbrc pentru cltorie. Dup ce bgase totul la loc n saci,
descuie ua.
De Costa buse zdravn n ultimele dou zile. Deodat, se trezi c
evreul e n faa lui, ntinzndu-i diamantul.
Contele l lu. Cnd reui s se concentreze, ncepu s rd vesel:
Ce doreti? O fecioar? Cea mai priceput trf din Spania?
Chiar aa beat i entuziasmat, se ferea cu grij s pomeneasc de bani.
Sunt fericit c v-am fost de folos. Acum voi pleca acas, stpne.
Mai nti s srbtorim.
Servitorii mai aduser nite sticle. De Costa aez diamantul n faa
lumnrilor, ntorcndu-l pe toate feele:
M-ai fcut cineva, evreule.
Apoi ncepu s vorbeasc nsufleit:
N-am fost nobil ntotdeauna. Chiar i acum, sunt unii care-mi
dispreuiesc sngele, dar voi fi de dou ori nobil, cel puin cavaler de
Malta. Papa spaniol a fcut cardinali pentru mai puin.
Vidal se aez, la nceput posac, apoi tot mai temtor. De Costa ar fi
putut porunci cu uurin moartea cuiva cruia-i vorbise prea liber.
Interlocutorul lui era deja ntr-o stare aproape de nesimire. i umplu
cupa:

n sntatea dumitale, stpne. S fii prosper i fericit. Trebui s-i


toarne foarte mult timp. Contele putea rmne nucitor de mult la acelai
nivel de beie. Cnd alunec n fine din jil, goliser nc o sticl.
Vidal se ridic i-l privi dezgustat:
Porcule, i spuse.
Nu era niciun soldat cu ei. Mna i alunec spre pumnalul de Toledo.
i spuse c era un prost. n sfrit, era liber s fug. Merita oare s-i
rite viaa?
Privi diamantul de sub lumnri. Sub catifeaua galben a faetelor
lefuite de el prea s ard un trup.
Scoase pumnalul i se aplec peste omul beat. Contele se mic o dat.
Gemu uor i rmase nemicat. Nobil sau nu, sngele lui era pe minile lui
Vidal.
Un soldat l descoperi abia dimineaa. Sttea de parc ar fi prins
rdcini n podea. La nceput, crezu c vreun animal i atacase
comandantul. Scoase un strigt.
Estaban de Costa se mic i-i linse buzele cu limba uscat. i aminti
de diamant i se uit alarmat s vad dac nu dispruse, dar l vzu lng
lumnrile aproape stinse. Se ntinse s-l ia i fu strbtut de o durere
cumplit cum nu mai cunoscuse niciodat.
Privind n jos, strig laolalt cu soldatul. Dar mdularul lui nsngerat
nu era ntr-o stare chiar aa de rea cum arta; fusese circumcis, nu castrat.
Hrtia o gsi mai trziii, cnd ocul se mai diminuase, chiar dac l mai
durea:
nc unul pentru aua ta.
JULIO VIDAL
Vidal clrise grbit toat noaptea, alegnd s mearg la Ferrol,
pentru c bnuia c urmritorii s-ar fi ndreptat spre Bilbao sau
Gijon, porturile mai apropiate.

Dac nu gsea o corabie, plnuise s se ascund n muni.


Dar gsi o corabie a breslei estorilor, cu dou catarge, care
ducea lna spaniol pentru a fi transformat n postav flamand. i
cumpr locul, apoi se mbarc, urmrind oseaua dinspre est pn
se ridic ancora i pornir spre larg.
Cnd pmntul se pierdu din vedere, se prbui pe punte,
cuprins de un acces de slbiciune.
Ridic ochii spre o pnz rotund i ntins ca pntecul Annei.
Acum era probabil plat.
Se rezem de un balot puturos de ln unsuroas i privi cum
pnzele gravide l poart spre noul lui nscut.

Partea a III-a
CUTAREA

15
MEA SHEARIM
Cnd sun la biroul lui Leslau, i rspunse o femeie de la care afl
c profesorul nu era acolo.
Trebuie s vorbesc cu el. Sunt Harry Hopeman.
Harry i mai cum?
Hopeman.
Ah, bine.
Evident, numele nu-i spunea nimic.
Nu pot s-l gsesc la alt numr?
Nu are telefon acas.
Lucreaz acas? Dai-mi, v rog, adresa.
Urm o pauz.
V asigur c va considera c e important ce vreau s-i spun.
Rohov Chevrat Tehillim, spuse ea fr chef. Numrul douzeci
i opt.
Mulumesc. n ce parte a oraului e asta?
n Mea Shearim spuse ea.
Cu mai bine de un secol nainte, un grup de polonezi i lituanieni
se rupseser de cartierul evreiesc din Ierusalim. Construiser n

afara oraului vechi o mprejmuire despre care se spunea c are


exact o sut de locuine, aa c partea aceea fu numit cele o sut
de pori sau Mea Shearim. n ziua de astzi, zidul original al
mprejmuirii e n mare parte distrus. Suprapopulat de generaii
pentru care planificarea familial era un pcat, cartierul Mea
Shearim a devenit o mahala revrsat peste margini, nconjurat de
mici strzi locuite de pietiti.
Cutnd Chevrat Tehillim, strada Societii Psalmice, Harry vzu
pretutindeni exemplele religiozitii locuitorilor. Pe un zid se putea
citi un afi mare, n limbile englez, ebraic i idi:
FIIC EVREIASC!
Tora te oblig
S te mbraci decent
Noi nu tolerm
Trectori mbrcai indecent
Pe strzile noastre
Comitetul pentru pstrarea decenei
n cvartalul urmtor, un alt afi ataca guvernul israelian pentru c
permitea ca trupurile umane, create de Cel Preanalt, s fie
profanate de autopsii.
Strzile nu erau indicate. Toate semnau ntre ele, cldiri din
piatr nclinate, cu magazine la parter i apartamente deasupra.
Harry se nvrtea neajutorat. Doi biei se urmreau, cu urechile
fluturndu-le tare n alergare. O femeie trecu pe lng el mpovrat
de o boccea de rufe, dar evit s-l priveasc. n umbra unei cldiri
apropiate sttea un btrn n caftan negru i cu tichie. i ddu
indicaii bune, dar cnd Harry gsi n sfrit Chevrat Tehillim,
cldirile nu erau numerotate.
Intr ntr-un magazin de obiecte religioase, intenionnd s
ntrebe doar de case, dar ochii i fur atrai de nite tichii minunat

brodate i petrecu ceva timp alegnd cteva pentru consacrarea lui


Jeff. Proprietarul i spuse c numrul douzeci i opt era cldirea de
lng magazin:
Pe cine cutai de acolo?
Pe profesorul Leslau.
Omul l privi curios:
La etajul trei. Apartamentul de pe stnga.
Scara cldirii era strmt i ntunecat. Cineva gtise pete. Cnd
ajunse la apartamentul de la etajul trei, din stnga, btu, pentru c
nu era sonerie. Urm o tcere lung. Tocmai cnd btea a doua oar,
o voce de femeie ntreb cine e.
Trebuie s-l vd pe profesorul Leslau.
Dup o clip, Leslau se afla n cadrul uii:
A, Hopeman. Cum ai tiut c m gseti aici?
Harry i spuse de omul de la magazin. Buzele lui Leslau se
subiar:
i-a zis c sunt n apartamentul sta? Ticlos mizerabil!
n spatele lui, Harry vzu o femeie de vreo patruzeci de ani. Avea
o legtur de cap i o rochie larg de cas, cafenie i cu mneci
lungi, care nu lsa s i se disting formele.
Dnsa e doamna Silitsky. Domnul Hopeman.
Ea ddu din cap cu gravitate. Nu era machiat. Avea o fa lung,
de rndunic i un nas ascuit.
Poftete-l pe domnul s intre, spuse.
l iau la mine, zise Leslau.
Cum doreti.
Ne vedem mai trziu, Rakhel?
Ea ddu din cap:
Bun ziua, domnule Hopeman.
Bun ziua, doamn Silitsky.
l urm pe Leslau, care locuia cu un etaj mai jos, pe dreapta.

Nu neleg. De ce m-a trimis intenionat n alt apartament?


E complicat, ddu Leslau din mn, de parc ar fi vrut s
ndeprteze suprarea. Cu ce te pot ajuta?
Pe msur ce-l asculta pe Harry, cinismul din ochii lui de un
cprui voalat disprea, nlocuit de interes i apoi de un entuziasm
involuntar:
Un nger de aur. Care-i primul lucru la care te gndeti cnd
auzi de nger?
Heruvimii de aur care pzeau tabernacolul.
Al naibii de corect, spuse Leslau ncet. Hai s facem un drum
pn la Ein Gedi.
Ca s ajung la Volkswagenul lui, merser o jumtate de strad.
De ce nu-l parchezi mai aproape?
Aa obinuiam, dar cineva mi-a tiat cauciucurile.
Pe lng ei trecu proprietarul magazinului de unde cumprase
Harry bonetele. Leslau nu spuse nimic, dar omul se ntoarse pe
strad i strig un epitet. Harry l auzi clar. l numise pe Leslau noef,
stpn de trfe.
Ajungnd la Ein Gedi, Leslau conduse atent n sus i n jos;
amndoi cutau perechea de dealuri care se potrivea cu descrierea
din manuscris. O luar apoi pe strzile mai mici din chibu i
trecur de coala de teren.
Oraul Vechi trebuie s fi fost mai aproape de ap, zise Leslau.
Cred c dealurile noastre sunt la est de izvoare.
La nord-vest erau dou dealuri. Un ciorchine de dealuri se
ngrmdeau i la nord-est, ntinzndu-se ctre munii scunzi att
de neregulat nct pe Harry l cuprinse ngrijorarea; prea imposibil
s separe dou dealuri de restul. Dar Leslau cltin din cap i-i art
cu degetul:
Uite-le.

Fur nevoii s lase maina i s mearg pe jos cam cinci sute de


metri pn la baza celui mai mic dintre dealuri. Nu avea mai mult
de ase sute de metri pe cea mai larg nlime. Terenul prea virgin
i nu se remarca prin nimic.
Ar putea fi aici, spuse Leslau. Dac am gsi un heruvim! A
ncepe imediat s-l caut pe cellalt. Ascuns undeva ntre ele e aron
hakodesh, Chivotul Legii.
Asaltai de posibiliti, neglijar s mai ia masa, dar pe drumul
de ntoarcere la Ierusalim, lui Harry i se fcu foame. Mncar ntr-o
cafenea arab mic, vorbind puin, fiecare ocupat cu gndurile i
visurile lui.
La cafea, Harry l privi curios pe Leslau:
De ce locuiete un profesor ca dumneata n Mea Shearim?
Leslau se strmb:
Cnd am venit n Israel, prea o idee inspirat. Voiam s
absorb bogia locului i s-o napoiez studenilor mei.
Studenii americani n-ar putea nelege pe deplin aa ceva.
Leslau ddu din cap:
n Mea Shearim, religia e privit ca o motenire de familie,
care trebuie transmis exact n starea n care a fost primit. Chiar i
portul lor l copiaz exact pe cel al strmoilor din Europa. Rostesc
rugciunile la fel, cu aceleai inflexiuni. i pstreaz i legile la fel
de stranic.
Asta, face cartierul att de bizar i ncnttor, spuse Harry cu
blndee. Au dreptul s triasc aa cum vor.
Dar n Mea Shearim, toat lumea trebuie s triasc aa cum
vor ei.
Nu e nicio lege omeneasc sau divin care interzice s-i spui
unui habotnic s se duc dracului. Iudaismul e n fierbere din cauza
comuniunii dintre ortodoci i liber-cugettori.

Am o relaie cu doamna Silitsky.


Ei, i? E treaba ta, David, spuse Harry.
E treaba cartierului, zise arheologul, palid. E o agunah, femeie
legat.
O agunah?
nsemna femeie mritat, al crei so lipsete, dar nu i se poate
dovedi moartea. Harry se simea atras lent ntr-un serial foileton de
genul celor publicate n ziarul Jewish Daily Forward.
Soul ei, Pessah, a plecat acum doi ani. Nu poate s-i dea de
urm. Dup legea talmudic, fr consimmntul lui, ea nu poate
divora i nu se poate remrita dect dup apte ani.
Angajeaz un avocat. Zbiar la autoriti, cum ai face la
Cleveland.
n Israel, divorul nu e acordat de autoritile civile.
Pentru liderii religioi pe care i-a urmat cndva, Rakhel e persona
non grata. Au exclus-o dintre ei nainte de a o cunoate eu.
Dar ce-a fcut?
Mea Shearim e controlat de secte, cum e Naturei Karta,
Pzitorii Oraului. Ei cred c Dumnezeu va crea adevratul stat
evreu abia dup venirea adevratului Mesia. Condamn Israelul
fcut de oameni ca fiind ne autentic. Aa c nu pltesc impozite i
nu-i trimit copiii la colile de stat. i nu voteaz. n 1973, guvernul
lui Golda Meir era n mare ncurctur i ea a cerut un vot de
ncredere de la coaliia la putere. Pentru prima dat n viaa ei,
Rackhel s-a ncumetat s mearg la balotaj. S-a certat ru cu Pessah
Silitsky pentru asta i pentru altele. ncepuse s cumpere ziare i s
le citeasc n lipsa soului de acas. Dureros i mpotriva voinei ei,
ncepuse s gndeasc ntr-un mod nou i nspimnttor.
Leslau i ngdui s zmbeasc:
Dar s-ar putea spune c a prsit-o pentru buctrie. Gtete
minunat mncruri tradiionale. Pentru c este interzis s ai sau

s stingi focul de sabat, pune vinerea dup-mas legume ntr-o oal.


Toate sfrie ncet pe o lamp de spirt vineri noaptea i smbt i
pe la sfritul sabatului e gata o mncare delicioas. ntr-o sear,
cnd se ducea la culcare, s-a rupt un picior al mesei din buctrie i
s-a rsturnat oala. Spirtul din lamp s-a vrsat pe covor i i-au luat
foc i perdelele. Soul ei a ieit din dormitor i a gsit-o luptndu-se
cu flcrile.
i?
E interzis s stingi flcrile de sabat, ridic Leslau din umeri. A
doua zi a venit rabinul lor. A ntrebat dac i fusese viaa n pericol.
Ea a spus c nu tie. n cazul acesta, a spus el, comisese un mare
pcat. Mai mult, fusese informat c fcuse cumprturi n magazine
din afara cartierului. El nsui certificase c magazinele din Mea
Shearim erau kosher, impecabil de curate. Din moment ce ea
cumprase mncare din alt parte, din magazine pe care rabinul nu
le inspectase personal, nu-l putea asigura pe Pessah Silitsky c soia
lui nu-i servise la mas mncare impur. n dup-amiaza aceea,
Pessah a venit devreme de la lucru i-a mpachetat cteva lucruri de
valoare i a plecat de acas. De atunci nu l-a mai vzut.
Se privir lung unul pe cellalt:
Nu tiam c astfel de lucruri nc se mai ntmpl, spuse
Harry.
Leslau se ridic de pe scaun:
Se ntmpl nc n linititul i ncnttorul Mea Shearim.
Eti bine-venit la spturi, zise Leslau cu greutate, oprindu-i
Volkswagenul n faa hotelului.
Harry cltin din cap i ncerc s-i alunge resentimentul strnit
de uurarea evident a celuilalt. Leslau i apuc mna i-i ddu
seama c arheologul i era recunosctor.
Shalom, David. Vom ine legtura, l asigur el stnjenit.

Lu masa singur n restaurantul hotelului. Cnd urc, nu i se mai


pru c intra ntr-o camer luxoas. Se ntinse pe pat i se gndi la
Leslau cel gras i de vrst mijlocie i la habotnica lui doamn
Silitsky. Un Romeo i Julieta cam improbabili. Totui, vederea lor i
trezise sentimente care-l surprindeau. Era mai contient ca oricnd
n via de ct de singur era.
Impulsiv, i sun soia.
Nu rspunse nimeni. La New York era diminea. Poate c Della
era la cumprturi. Sau poate c era cu altcineva, ntr-un apartament
necunoscut de el. Ddu trcoale gndului de parc ar fi atins cu
limba un dinte dureros. Ar fi fost mai bine dac ar fi simit durere.
Dup o vreme, cut cartea de telefon a oraului i gsi numele
Strauss, Tamar.
Ea pru mirat s-l aud.
Pot veni s te vd?
Lucrez, m pregtesc s m ntorc la slujb mine.
Dar nc mai eti n concediu.
Pe moment, nu-i pot fi de folos. De ce s-mi irosesc timpul de
vacan?
F o excursie cu mine. Arat-mi Israelul.
Ah, ezit ea. Nu cred c vreau.
Asta nseamn c nu eti sigur nici c nu vrei. Las-m s vin
pe la tine. Putem sta de vorb.
Ea ncuviin destul de indiferent.
Pe la miezul nopii, Harry se trezi i constat c trupurile lor se
alipiser din nou, lund fiecare forma celuilalt, ca dou linguri. i
strecur mna sub snul ei greu.
Ce e? se mic femeia, apoi sttu nemicat.
Faci ceva pentru mine?
Ea ncepu s-l mngie somnoroas, dar el rse:

Nu asta. A vrea s le ceri s afle unde se gsete un om pe


care-l cheam Pessah Silitsky.
Ea se ridic n capul oaselor:
Nu mai puteai atepta pn mine diminea?
Acum mi-a trecut prin cap.
Dumnezeule!
Harry se duse pn la baie i cnd veni, ea se mutase din partea
lui de pat i scotea un zgomot uor, mai slab dect un sforit.
i plcea salteaua ei. Adormi aproape imediat.

16
UN DRUM CU AUTOBUZUL
El se gndise la o staiune confortabil, poate cu o plaj, dar
Tamar i puse cteva lucruri ntr-o rani i merse cu el la hotel ca
s fac la fel, sftuindu-l s-i ia lucruri de felul celor care se purtau
pe Masada.
Unde mergem? o ntreb.
De ce nu vrei s fie o surpriz?
Dar fr tabr improvizat.
N-o s fie chiar aa.
Se oprir la un magazin de fructe, unde ea cumpr un sac enorm
de portocale din cele pe care americanii le numesc de Jaffa, iar
israelienii, de Washington. Apoi luar un expres pn la Tel Aviv. n
faa unui hotel ponosit cu vedere la Mediterana, se aezar la coad
pe marginea trotuarului.
Nu vreau s merg ntr-o excursie cu grupul, zise el alarmat.
Ea zmbi.
Unii dintre oameni erau de vrst mijlocie, iar alii, vreo ase,
copii de liceu. Observ c aveau mult ap la ei.
Cel puin, mi spui dac mergem n nord, unde e mai rcoare?
Un brbat din apropiere auzi ntrebarea i-i spuse ceva n ebraic
tovarului lui, care l privi pe Harry cu un zmbet larg.
Un autobuz vechi, vopsit cndva n albastru, apru de dup col
i se opri scrind n faa lor:
Ascult ce prost se aude motorul, mormi cel de lng Harry.
Geamurile vehiculului erau opace de vreme i funingine; corpul
mainii se odihnea pe patru dintre cele mai mari i umflate

cauciucuri pe care le vzuse Harry vreodat.


Ct trebuie s stm n sta?
Hai, l ndemn ea.
Aerul dinuntru era fierbinte i greu. Din fraged copilrie, nu
rezista la mersul cu autobuzul fr s i se fac ru. Reui s deschid
un geam, efort din care se alese cu ncheietura zgriat.
Shimon, aici sunt dou locuri! ip ascuit peste interval una
din fetele de liceu.
Un brbat le lu banii, apoi anun c el era ghidul, Oved. Li-l
prezent i pe Avi, oferul, care nchise uile cum ar fi trntit
nchiztoarea unei capcane. Autobuzul oft, se opinti i ncepu s se
hurducie, n uralele nu prea convinse ale pasagerilor. Lng el,
Tamar scoase o carte despre arta etrusc i ncepu s citeasc. Harry
se simi amgit. n loc de interludiul pe care-l visase, avea parte de
momente la fel ca cele de la nceput alturi de aceast femeie, lips
de confort i evenimente pe care nu le putea controla.
Unde dracu mergem? ntreb suprat.
La Sinai, rspunse Tamar, ntorcnd pagina.
Peisajul semna, pe rnd, cu Florida, Kansas, California.
Se oprir la un post militar, ct s ia un cpitan i trei soldai cu
puti, gard narmat despre care Tamar i spuse c era necesar,
pentru c mergeau ntr-o zon aflat foarte departe de protecia
guvernamental. Pe cnd Harry moia, oferul iei de pe osea;
cnd ridic din nou ochii i privi pe geam, cmpiile se
transformaser n nisip neted i roci, ct vedeai cu ochii. Departe, la
rsrit, nite coline negre se ieau la orizont, semnnd cu cele din
Montana.
Sinai? o ntreb pe Tamar.
Negev, cltin ea din cap.
Trecur pe lng un brbat n straie negre, clare pe o cmil.

Acesta nu le arunc dect o privire scurt, dei elevii americani


strigar la el i declanar o mulime de aparate de fotografiat
dincolo de geamurile mnjite. Dup o jumtate de or, ajunser la o
oaz unde o singur familie de beduini inea un fel de staie de
reconfortare n deert. Li se ddu cte o bucat de crnat ca o sfoar,
gras i foarte condimentat i de but, o sticl de suc de portocale
aproape fierbinte i cu iz chimic. Grupul de elevi i art zgomotos
dezaprobarea. Harry mestec i nghii, contient c se purtase i el
pn atunci ca un american urt.
Un biat din cei de la oaz ntreb dac putea merge cu
autobuzul lor pn la primul sat de acolo. Pe drum, Tamar sporovi
lejer cu el n arab.
l cheam Moumad Yussif. Are paisprezece ani. La anul se va
cstori i va deveni tatl multor copii.
Dar i el e un copil.
Soia lui poate avea unsprezece-doisprezece ani. Aa se
ntmpla unde m-am nscut eu, chiar i printre evrei.
i aduci aminte de Yemen?
Nu prea clar. Noi locuiam n Sanaa, un ora. Pentru evrei era
greu acolo. Uneori erau rscoale i stteam n micul nostru
apartament pn cnd nu mai aveam mncare, ne era fric s ieim
pe strad. Dup col era un minaret. Muezinul m trezea n fiecare
diminea, ca un ceas detepttor: Alaaaaaaaa Akbar!
Biatul arab recunoscu strigtul i zmbi nesigur, apoi le spuse
ceva.
Ar vrea s fumeze.
Un soldat care sttea lng tnr n autobuz scoase un pachet.
Biatul fcu s apar un pistol cu pat de nichel i-l ndrept spre el.
Aps trgaciul i din eav apru o flacr; era o brichet.
Iisuse! rsufl Harry, n timp ce soldaii hohoteau de rs.

Biatul apsa mereu pe trgaci, aprinzndu-le igrile la toi. Dup


un timp, ajunser n sat i-i lu la revedere de la ei, spunnd Salaam
Aleikhum.
n aceeai dup-amiaz, oboseala cltoriei ncepu s se simt.
Elevii stteau prbuii n scaune i jucau un joc, inventnd
companii americanizate care i-ar fi putut face avere n Israel.
Rav-Aluf Motors. Ce e bun pentru Rav-Aluf Motors e bun
pentru ar.
Spturi Kissen Tel, Ltd.
Furnizor General Avdat. ntreab de orice.
Se auzir chicoteli.
Compania de Perii Afula, zise Harry, surprins de el nsui.
Fata care sttea de partea cealalt a culoarului dintre scaune l
privi bucuroas:
Nu e ru. Vrei s fii tipul de la Perii Afula?
Am deja o slujb, cltoresc cu ea. Tamar. Eu sunt Harry.
Eu sunt Ruthie i el e Shimon. E israelit. Doamna e soia ta?
E doamna mea. El e soul tu?
Fata surse, acceptnd reproul nerostit:
E fantezia mea trectoare, spuse, srutndu-i tovarul pe
obraz.
Autobuzul intr ntr-o serie de canioane, peste care stncile
aruncau umbre lungi. La vremea cnd ieir din canioanele din
Eilat, ntunericul acoperise Marea Roie, dar auzeau zgomotul
valurilor pe cnd treceau cu autobuzul pe oseaua semicircular a
portului. Depir un hotel modern, luminat strlucitor, apoi oferul
Avi opri brusc n faa unui mic motel de pe rm unde li se oferea i
cazarea inclus n circuit.
Masa de sear fu compus din niel i sup de orz. Mncar fr
plcere, le era prea foame ca s se plng.

Camerele se dovedir a fi nite celule strmte i jilave, cu


cearafuri ptate de atta folosire.
Hai, spuse el.
Unde?
Vom merge la hotelul cel mare pe lng care am trecut. Putem
veni napoi mine diminea, nainte de a pleca autobuzul.
Nu vreau s merg la alt hotel.
Rahat, spuse el suprat.
Se aez pe pat i se uit la ea:
Vreau s merg cu autobuzul tmpit i s mnnc mncarea
tmpit. Dar de ce s nu dormim ntr-un pat decent la noapte?
Ea se ntoarse i iei afar, nchiznd ua n urma ei.
La nceput, crezu c va merge fr ea. Dar o urm fr s-i ia
lucrurile. Plaja era chiar peste drum. O gsi stnd pe nisip,
strngndu-i genunchii la piept. Fluxul era mare i se vedeau peste
dig luminile strlucitoare ale hotelului.
Ce ai mpotriva locului la, Tamar?
E un hotel frumos. Mi-am petrecut acolo luna de miere.
Dup un timp, Harry se ntoarse la motel i-i ddu un baci gras
recepionerului pentru nite pturi curate i o sticl de vin alb. Cnd
se ntoarse, ea sttea n acelai loc. ntinse pturile i desfcu dopul.
Vinul nu era ru. Bur pe cnd luna ieea din spatele norilor,
descoperindu-le spuma alb a valurilor care sfriau pe nisip.
Vrei s fac ceva? ntreb ea, cu gura pe umrul lui.
El cltin din cap:
Tu vrei?
Ea i srut mna:
Doar stai aici cu mine.
Se ntinser pe pturi i se mbriar.
A putea s te iubesc, rosti el la un moment dat.
Cuvintele i ieir singure din gur; sunetul lor l nspimnt. Ea

nu rspunse nimic; poate dormea.


Nu era chiar aa de ru ca dormitul pe Masada, dar se scul puin
nepenit. Luar micul dejun onorabil pe care-l ofer pn i cel mai
srac restaurant israelian msline, roii tiate, ou i ceai i se
urcar din nou n autobuz. O autostrad larg i neted i purt
ctre sud. Peste dou ore, coborr la Sharme Sheikh, s se ntind
i s mearg la toalet.
Armata le furniz o gustare, salat. Tinerii soldai Tsahal, din
forele de aprare, erau politicoi i prietenoi, dar n soare
strluceau prea multe arme; Harry fu bucuros cnd autoritile le
aprobar traseul i autobuzul iei din tabra militar. Trecur de un
loc unde cmilele rupseser srma ghimpat i intraser pe un cmp
minat. Li se vedeau oasele albe mprtiate. Ghidul Oved le distribui
tablete de sare i-i avertiz s economiseasc apa. Tinerii americani
ncepur s cnte despre zpad i frig i focuri n vetre. Trecur
apoi la colinde de Crciun, aducnd la cunotina deertului din
care se ridicau aburi de ari c s-a nscut Mntuitorul.
O israelian btrioar, care sttea singur pe un scaun din fa,
se ntoarse i-i privi pe cntrei.
Mi-ar plcea s vd zpad, spuse Tamar.
Niciodat n-ai?
De dou ori. Dar cnd ninge n sfrit la Ierusalim, ridic ea
din umeri, e o nimica toat i dispare ct ai clipi din ochi. Mi-ar
plcea s-o vd mare i tii tu.
Deodat, el simi c i se face dor de cas aa cum i se ntmpla
rareori:
i-ar plcea, tiu sigur.
O privi scufundnd un deget frumos n coaja unei portocale.
Credeam c tinerii tia sunt evrei.
i eu cred c sunt.
Ea aduna ordonat grmjoara de coji n poal:

De ce cnt despre Iisus?


E un mediu care-i intimideaz. Poate c vor s aud ceva
familiar.
Cntecele cretine le sunt familiare? i ddu ea o jumtate de
portocal.
Bineneles. Mmm bun.
Erau portocale mai mici dect cele de la New York, dar mai dulci;
poate c se copseser n copac, nu n ambalaj.
Majoritatea copiilor nva colinde la coal. America e ar
cretin.
Ea ddu din cap:
Cnd eti uimit, zici: Iisuse Cristoase! i-ai dat seama?
Cred c da, zmbi el. Putem s mai mncm o portocal?
De data asta o cur el:
Aa cum i tata i spune lui Dumnezeu Allah. i am vzut de
mai multe ori cum evreii superstiioi bat n lemn ca s aib noroc.
i?
E un obicei cretin. Cretinii de demult atingeau lemnul i
cereau binecuvntarea Domnului, din cauz c i crucea rstignirii
era de lemn.
El desfcu a doua portocal mai stngaci dect ea. Sucul i stropi
i n-avea nimic ca s-i tearg minile lipicioase:
Nu ne alegem obiceiurile i limba. Le motenim.
E o expresie american i englezeasc pe care nu o pot accepta,
zise Tamar. Fuck you.
Harry i mnc atent portocala. Elevii nu mai cntau.
Avem i n partea noastr de lume cuvintele noastre pentru a
face dragoste, bineneles. Dar nici n arab, nici n ebraic nu exist
vreo expresie care s spun unei persoane, la suprare: Te ursc,
du-te i iubete-te. Asta ar trebui s fie o binecuvntare, nu un
blestem. Fie ca Dumnezeu s te ating i s-i ngduie s iubeti.

Cnd sunt fericit, mi-ar plcea s spun tuturor: Ducei-v i f...!


Lume, te f...!
Elevii se pornir pe un rs care lui Harry i se pru c nu se mai
oprete.
La o or dup aceea, se plictisise total de mil dup mil de plaj
frumoas, dar autobuzul opri n faa unei vile. Ghidul Oved le
spuse c se puteau bucura dou ore de ap. Casa avea parterul
ncuiat, dar la subsol erau dou vestiare i o baie cu ap curent.
Ajunse la plaj naintea lui Tamar; cnd alerg i se arunc, oboseala
i iritarea disprur odat cu senzaia de lipicios. not drept
nainte, fericit c-i putea ntinde muchii, apoi se ntoarse s calce
apa i vzu vila ptrat i alb, cu acoperi de igl. Cu excepia
paznicului narmat, s-ar fi potrivit bine unui orel din Florida. Nu
arhitectura sau dimensiunile o fceau impresionant, ci singurtatea
n care se afla; oricine ar fi fost proprietarul, avea un regat mre de
deert i ocean. Doi dintre soldaii israelieni, inndu-i armele,
stteau pe aleea de piatr ce ddea spre ap. Strigau i-i fceau
semn s se ntoarc, de parc ar fi fost salvamari, iar el, un
adolescent care se dusese la ap adnc.
not ncet napoi, savurnd umezeala. Grupul de turiti oferea
prilejul unui studiu al contrastelor. Putii de liceu i artau carnea
tare i tnr i se stropeau mereu. Btrna israelian purta o rochie
de cas decolorat i prea mare i o caschet de explorator. Se
scufunda, lsndu-se pe vine n ap i se lsa purtat de valuri,
vistoare, aa cum Harry i amintea c le vzuse fcnd pe femeile
de la Coney Island.
Tamar, ntr-un costum de baie negru, dintr-o bucat, se ntinsese
pe valuri. Se ridic lng ea i-i puse capul pe coapsa ei lucioas i
cafenie. Soarele i mngia i apa cald se ncreea n jurul lor:
Cltoria asta aproape c ncepe s capete sens.
Dar nu nc?

Nu nc.
Ghidul Oved, pros ca un urs, veni ctre ei, stricnd totul:
E bine, nu?
Foarte bine. Cine e proprietarul locului?
Cndva a fost al lui Farouk. Cnd a fugit, guvernul lor l-a luat,
apoi l-am luat noi, n timpul Celor ase Zile. Acum e foarte puin
folosit, cu excepia grupurilor de turiti.
Harry privi vistor vila, mijindu-i ochii n soare; oriunde
mergea, era urmrit de un rege mort. Se ntreb dac Farouk
adusese vreodat aici Diamantul Inchiziiei:
De ce sunt santinele? E pericol s fim atacai?
Oved zmbi:
Ne pzesc de rechini, apele astea sunt pline; la urma urmei,
suntem n Marea Roie.
Harry renun la orice gnd de a se mai avnta n larg. Elevii
strngeau scoici, unele erau frumoase, dar cel mai frumos lucru fu
luat din valuri de femeia n vrst, care, fr s-i ntrerup plutitul,
scoase din ap o bucat de coral cenuiu de mrimea unui
grapefruit. Singurul suvenir pe care-l duse Harry la autobuz fu
bronzul. Tamar i unse umerii cu o loiune, cu degete crnoase i
uoare care-l fcur s-o doreasc. Mirosul cremei se lupta cu cel de
portocale pe cnd oferul coti pe un drum bolovnos i autobuzul
ncepu s salte. i era cald i era obosit, l dureau umerii ari, dar se
simea minunat de viu.
Ce e asta? ntreb, dar aproape imediat ghidul anun c era
mnstirea Sfnta Caterina.
Semna mai mult cu o fortrea de piatr sau o nchisoare aflat
chiar la captul drumului. Rmaser foarte mult timp n autobuz:
De ce nu intrm? strig Harry.
Exist o singur poart, care este nchis de la prnz pn la

ora unu i de la trei treizeci pn la ase treizeci, ct timp clugrii


se odihnesc i se roag, zise Oved. Aa e obiceiul aici de sute de ani.
La ase treizeci i doi, un bra cafeniu trase zvorul i coborr
din autobuz, intrnd unul cte unul pe poarta ngust. Oved i
conduse printr-o curte i pe nite scri, pentru a le arta cea de-a
doua ieire din mnstire, un leagn de frnghie atrnat deasupra
stncilor abrupte. Un clugr n ras cafenie trecu pe lng ei fr
s-i ia n seam.
in jurmntul tcerii? ntreb Tamar.
Oved cltin din cap:
Dar numai civa dintre ei vorbesc ebraica sau engleza. Sunt
obinuii cu prezena ocazional a turitilor i nu-i consider o mare
binecuvntare.
Le mai spuse c mnstirea fusese construit de Iustinian I n
secolul al cincilea, la picioarele muntelui pe care arabii l numeau
Jebel Moussa, pe partea despre care se spunea c acolo i s-ar fi artat
Dumnezeu lui Moise, cu aureola sa. Avea o bibliotec de aproape
zece mii de volume, dintre care multe erau manuscrise strvechi,
inclusiv o copie a faimosului Codex Sinaiticus.
Ce e sta? ntreb cineva din spate.
Oved pru stnjenit:
Are de-a face cu Noul Testament. Cred c este un comentariu.
Nu, l corect Harry, e Vechiul Testament scris n grecete.
De ce au copiat ei Vechiul Testament? ntreb Tamar.
Nu gsi niciun mod graios de a evita rspunsul, dei ghidul l
privea cu vdit resentiment:
nc nu fusese conceput Noul Testament. Dar cretinii de
atunci voiau s-i fac slujbele altfel dect evreii. n loc de suluri
scrise, mptureau foile de papirus sau pergament i prindeau
cotorul. Codicele au fost nceputul crilor, aa cum le tim azi.
Oved i arunc o privire neagr i-i relu expunerea:

Codex Sinaiticus n original a fost luat de la Sfnta Caterina n


1844 i expus la Muzeul Imperial din Sankt Petersburg. n 1933, un
grup britanic l-a cumprat de la guvernul sovietic pentru o sut de
mii de lire, dintre care jumtate au fost donate de copii de coal i a
fost dus la Muzeul din Londra.
Am putea vedea copia de aici? ntreb Harry.
Imposibil, rspunse ghidul cu satisfacie.
Apoi i conduse la parter, ntr-o camer mic, semnnd cu un
hambar de unelte; dar pe rafturi se aflau, rnduri-rnduri, cranii
umane i sculee de oase, sortate i stivuite ordonat: aici femururi
i coccisuri, dincolo coaste, coloane vertebrale, iar dincolo oasele
mici de la mini i picioare.
Fata pe nume Ruthie oft, apoi fugi, urmat de unii dintre colegii
ei.
Scheletul asamblat de acolo este al Sfntului tefan, spuse
Oved. Celelalte oase sunt rmiele clugrilor care au slujit aici
nentrerupt, de o mie cinci sute de ani. Cnd moare un clugr la
Sfnta Caterina, este ngropat i lsat pn i se descompune carnea.
Apoi oasele i sunt dezgropate i curate i aezate lng cele ale
predecesorilor.
Tamar l lu de mn i ieir din camera mortuar. n curte,
oferul Avi ncerca s le vnd drept prnz adolescenilor americani
nite biscuii, i restul de crnat unsuros rmas din seara
precedent. Le spuse c vor dormi n dou dormitoare, unul pentru
femei i unul pentru brbai:
E regula mnstirii. Oricum, vom dormi numai cteva ore, ca
s ajungem la rsrit n vrful muntelui.
Harry i Tamar i luar plasa de portocale i urcar pe acoperi.
Se fcuse foarte ntuneric. Luna plin uria pe care o vzuser de
pe Masada era acum doar o secer de argint, sus. Prima oar fcur
dragoste cu o disperare provocat de vederea osemintelor. A doua

oar fu mai bine, erau ateni s-i druiasc plcere. Dar mintea lui
gonea, ocupndu-se de lucruri la care nu voia s se gndeasc. n
ciuda eforturilor Tamarei, Dumnezeu nu-i puse mna pe umr ca
s-i spun F dragoste, Harry Hopeman.
Vrful ghetei care-l lovea n coast fu pentru el dovada definitiv
c ghidul fusese angajat de cineva care ura turitii:
Haidei. Dac venii cu noi s vedei rsritul, trezii-v acum.
Tamar se scul imediat cum i atinse faa. Cu ochii nceoai, se
luptar s se ncale i bjbir n jos pe scar.
Turitii erau adunai n curte:
Are cineva o lantern? ntreb Oved.
Nimeni nu spuse nimic.
Ei, asta e. Atunci nseamn c avem doar dou. Eu merg n
frunte cu una, iar Avi va ncheia irul cu cealalt. Am plecat.
Urmar raza lanternei ca nite molii adormite. Terenul era
acoperit de pietre mari, fixate ntre bolovani uriai. Harry i suci
glezna:
Pentru numele Domnului! mri el la Oved. Ia-o mai ncet,
altfel oamenii o s cad.
Aproape c am ajuns la trepte, de acolo e mai uor, replic
ghidul.
n coasta muntelui fuseser montate dale de piatr, formnd o
scar. Oved le spuse c vieile clugrilor se irosiser ncercnd s
fac dou drumuri pe panta mai domoal, urcarea de 1700 trepte i
coborrea de 3400 trepte. Era o scar din comarurile unui
cardiolog. Se crau interminabil.
El alerga zilnic, dar ea nu i urcuul era lung. Se neleser s nu
se grbeasc i la naiba cu rsritul.
Ghidul o luase mult nainte. Putii de liceu se urcau aproape
alergnd pe munte, iar ceilali i depeau ca nite umbre. Dup un

timp, i ddu seama c unul din cei care trecuser ducea o lantern
i-i fcu griji pentru c oferul Avi nu-i atepta pe rtcii.
Cnd ajunser la captul treptelor, era tot ntuneric. Poteca de
acolo era mai larg i cerul ncepuse s se lumineze; de ndat ce
putur vedea ncotro mergeau, se micar mai repede. n ciuda
neangajrii lui, i ddu seama c voia s vad rsritul din poziia
cea mai nalt. Pe ultima mil, o lu de mn pe Tamar, ndemnndo s se grbeasc.
Vrful muntelui era un platou pietros nu prea mare, nconjurat de
alte piscuri. Harry tia c erau muni vechi i tocii, dar nu vedea
dect conuri strmbe de piatr, singuratice, btute de vnt i
nspimnttor de frumoase. Nu era greu s-i imaginezi c acolo
locuia Dumnezeu.
Mulumesc pentru c m-ai fcut s vin aici.
Ea l srut.
Merser spre ceilali, btui de vnt. Nu vorbea nimeni, pentru c
soarele ncepuse s rsar. Lumina era frumoas, dar plea n
apropierea locului unde se aflau.
Harry i ddu seama c se mpuinaser:
Unde sunt ceilali?
Noi suntem cei care am reuit s ajungem, spuse Shimon.
Harry se duse la Oved:
Ar fi mai bine s cobori. Ai turitii mprtiai pe tot drumul.
Unii dintre ei fac ntotdeauna cale ntoars, zise Oved linitit.
Vor gsi ei drumul pn la mnstire.
Harry se uit la el tcut.
Mai bine ne-am duce, ticlosul sta o s ne fac necazuri,
spuse oferul n ebraic.
Ar fi nelept, replic Harry tot n ebraic.
Cei doi o pornir agale pe drumul de coborre.
Merg i eu, i spuse el lui Tamar.

Ea merse cu el. La cteva sute de metri mai jos, se ntlnir cu


ghidul i cu Avi, care ajutau un cuplu de vrst mijlocie s ajung pe
creast.
Spun c simt ultimii. Ceilali s-au ntors la Sfnta Caterina, zise
oferul.
Eu mai cobor puin, pentru orice eventualitate.
Nu prea s mai fie nimeni pe drum, dar Tamar i atinse braul:
Uite acolo, departe. Vezi?
Coborr repede poteca.
Era israeliana btrn, stnd pe o piatr. Tamar se opri:
E o btrn mndr. Cred c numai unul dintre noi trebuie s-i
ofere ajutor.
Stai aici, ddu el din cap.
Femeia era palid.
E totul n ordine, doamn?
Ea l fulger cu privirea, luptndu-se s se ridice:
M odihneam puin, nainte de a ajunge n vrf.
Sigur. Pot merge cu dumneavoastr?
Dup doi pai, se rezema cu totul de el. Cnd ajunser aproape
de captul drumului, Harry gfia ca o vit de povar.
Femeia l mpinse i, adunndu-i forele, merse vioaie ctre
ceilali, fr s rosteasc niciun cuvnt de mulumire.
Cnd revenir la mnstire, Tamar se duse n dormitorul pe care-l
ignorase n noaptea precedent. Lui Harry nu-i era somn.
Un clugr grebla n curte. Nu era nicio frunz czut, nici pietre,
nici gunoaie. Fcea valuri n praf, ca liniile din nisipul unei grdini
japoneze.
Vorbii engleza?
Puin.
A putea vedea cumva biblioteca?

Din ntmplare, eu sunt bibliotecarul. Sunt printele


Haralambos.
Vorbea o englez excelent.
Haralambos, adic strlucete cu bucurie. Eu sunt Harry
Hopeman, printe.
Cunoti greaca?
Poli oligon, nu destul ca s conteze.
Clugrul puse jos grebla i-l conduse spre una din uile grele,
care semnau att de bine ntre ele. nuntru, pereii zugrvii n alb
erau acoperii cu volume.
A putea examina copia din Codex Sinaiticus?
Pater Haralambos o scoase dintr-un dulap i o puse pe mas.
Harry deschise atent codicele. Era exact la fel cum i amintea
originalul din Londra, litere greceti desenate cu mna pe
pergament, cu cerneal cafenie. Primele rnduri erau ntocmai
acelea din cea mai nou ediie a Vechiului Testament scoas de
Societatea Publicaiilor Evreieti: La nceput, Dumnezeu a creat cerul i
pmntul
Ridic ochii i-l vzu pe clugr privindu-l:
Eti aici de mult vreme, printe?
De mult vreme, da.
Haralambos avea o fa ngust, calm; lui Harry i se pru c
citete putere n ochii cprui i strlucitori, apoi i ddu seama c
era o senintate profund. Se ntreb dac ar fi atins i el acea stare,
dac ar fi rmas la coala confesional:
Tnjeti vreodat dup lumea din afar? ntreb el dintr-un
impuls subit.
Clugrul zmbi:
Nu e una din tentaiile mele. Nu-mi place ceea ce ne vine din
afar.
De exemplu, ce?

De diminea, am gsit pe acoperi obiecte de control al


naterilor. Ce fel de persoane se poart astfel ntr-un asemenea
loc?
Persoane crora nu li se pare c fac ceva greit, printe, zise el,
uitndu-se n jos, la codice.
Cred c aa trebuie s se fi purtat romanii nainte de a se
prbui civilizaia lor. i grecii mei i evreii dumitale. Nu vezi
paralele?
ncerc s nu vd, rspunse Harry.
Pe cnd atepta n afara zidurilor s se urce n autobuz, femeia n
vrst i vr n mn, fr un cuvnt, bucata de coral cenuiu pe
care o luase din Marea Roie. ncerc s protesteze, dar Tamar i
puse mna pe bra:
Trebuie s-o accepi, i spuse.
Epuizai, stteau lncezi n autobuz, pe drumul de ntoarcere.
Cnd ajunser pe rm, briza ptrunse prin ferestrele deschise,
adugnd nisip la disconfortul general. Avi trase autobuzul la o
staie de benzin trziu, dup-amiaza. Turitii se duser la toalete,
iar Harry folosi telefonul.
Nu venise nicio scrisoare de la Mehdi. Funcionarul de la biroul
American Express spuse c domnul Hopeman nu are niciun fel de
coresponden.
Dup mai multe ore, cnd sosir n Tel Aviv, fugir din
nchisoarea autobuzului albastru cu stupidele cauciucuri imense.
N-am fost niciodat aa de obosit, spuse ea n taxiul care-i
ducea la Ierusalim.
Nici eu.
E vina mea.
Ai dreptate.
i rser mult vreme.

Ah, Harry, eti amuzant.


La hotel, simi aceeai nlare sufleteasc provocat de luxul
cazrii pe care o experimentase i dup Masada, dar de data asta i
mai accentuat.
Fcur amndoi du fierbinte, splndu-se unul pe altul. Vznd
cum reaciona la buretele cald i spunit, ea fu ngrozit, dar o
asigur c era o reacie a crnii, spiritul i era slab. La cin, Tamar
purt halatul lui i Harry observ cu satisfacie c osptarul de la
room-service nu-i putea lua ochii de la ea.
Le fu prea somn ca s termine desertul.
Cu puin nainte de a se face diminea, se trezi i rmase
nemicat, gndindu-se la multe lucruri. Deveni deodat contient de
o duhoare care venea de la sacoa lui. Coralul pe care i-l dduse
femeia coninea evident animale minuscule care acum se rzbunau.
l arunc pe pervazul de afar, unde putea deranja numai psrile,
apoi nchise geamul.
Ea dormea goal, cu cearaful ifonat ntre picioare. Deodat, tiu
ce voia s fac din granatul rou, se duse la sertarul biroului i-l lu
dintre cmi.
l va lefui, o s-l monteze simplu; l va pune pe un lan de aur
Acolo.
Las-m n pace, spuse ea n ebraic.
i ndeprt piatra dintre sni, unde i-o pusese el i granatul se
rostogoli pe jos, pe covor.
Harry se scufund ntr-un fotoliu, privind cum lumina cretea,
jucndu-se pe trupul ei. Privelitea era pentru el mai emoionant
dect rsritul de pe Muntele Sinai.

17
TNRUL RABIN
i puse pantalonii de trening i adidaii, apoi mpachet lenjeria
i scrise pe pachet adresa Dellei. Cnd iei din camer, Tamar
dormea. Puse pachetul la pot, apoi se opri, clipind din cauza
soarelui, n faa unui tnr care vindea biscuii n faa oficiului
potal:
Bun ziua, unde pot gsi un magazin pentru lefuit pietre?
Pentru o bijuterie, tii?
E un magazin cum ieii din Oraul Vechi. Fac obiecte din
piatr de Eilat. Lng poarta Jaffa.
Mulumesc mult.
i porni alergnd. S faci jogging n Ierusalim era altfel dect n
Westchester. Pe trotuare se lovi de un crd de preoi, de evrei
btrni, copii, de un arab gras care mpingea o roab cu pietre, n
timp ce traversa strada, ncetini ritmul; chiar dac semaforul arta
verde, nvase s se team de oferii din Ierusalim.
Vremea era deja fierbinte. Transpirase din plin cnd gsi atelierul.
Proprietarul tocmai expunea tvi cu brri i inele.
Ai venit de la olimpiad s-mi cumprai marfa?
mi vindei nite praf de carbonat de siliciu?
Dar ce vrei s facei cu el?
Am un hobby, lefuiesc pietre.
Ce hobby! Aducei piatra aici, lefuiesc ieftin.
Vreau s-o lefuiesc singur.
Eu nu folosesc praf, ci pnz de carbonat de siliciu.
E i mai bun, dac avei puin n plus. i am nevoie i de acid

acetic.
Nu am dect oxalic.
Bun. Aluminiu pisat avei, pentru finisare?
Ia ascult, e foarte scump. Nu am mult i-l iau tocmai de la Tel
Aviv. Eu vnd bijuterii, nu accesorii tehnice.
Am nevoie doar de puin i pltesc orict mi cerei.
Omul ridic din umeri i-i aduse materialele. Scrise nite cifre,
apoi fcu totalul i-i ddu hrtia lui Harry.
E bine, v mulumesc, zise acesta i plti n dolari, adugnd:
prima vnzare a zilei.
Asta e vnzare? ripost cellalt, apsnd sertarul casei de bani.
Cnd intr napoi, i se pru c ea tot mai dormea.
Aplic pe granat cteva picturi de acid. Cnd deveni o suprafa
potrivit, ncepu s-o frece energic cu pnza de carbonat de siliciu.
Ce faci?
lefuiesc.
Ea se trezi i-i puse halatul lui. Apoi i duse n baie hainele i
periua de dini. El lefui mai departe, n zgomotul apei de la du.
Pstreaz tu halatul, i spuse cnd iei. i st mult mai bine
dect mie.
Nu fi prostu, se ncrunt ea i-l ag n dulap. Oare chiar e cu
putin s fi fost o piatr biblic?
Fr nicio dovad, nu conteaz.
Dac ar fi fost totui la ce folosea?
Putea face parte din vistieria templului sau s aparin unuia
dintre regi. Singura piatr descris n Biblie care s-ar potrivi la
culoare este smaraldul pieptarului.
Dar acesta nu e un smarald.
El chicoti:
Nu, dar de obicei fceau clasificri greite. Piatra tribului lui

Levi arta foarte probabil cam ca asta.


Mi-ar plcea s cred c e o piatr levit. Familia mea e din
neamul lui Levi.
i a mea.
Da? se mir ea, aezndu-se lng el. Uite ce neagr e pielea
mea pe lng a ta.
Da.
Vorbim limbi diferite. Avem obiceiuri diferite. Totui, se pare
c acum mii de ani familiile noastre fceau parte din acelai trib.
El se ridic i ddu drumul la ap n chiuvet, peste piatr.
Acidul l ajutase s ndeprteze o parte din stratul exterior,
zgrunuros:
O s-i fac o bro, spuse, ridicnd piatra.
Ea ncremeni deodat:
Harry, nu vreau halatul tu i nici bro.
Vreau s-i druiesc ceva.
i eu nu vreau nimic de la tine.
El nelegea. i atinse prul:
Uneori, vrei.
Asta e ceva diferit, se mbujor ea i-l lu de bra cu degetele ei
lungi i brune. Nu e vorba de tine. Nu vreau s m mai druiesc n
felul acela nimnui. Nu mai pot risca s sufr att.
Era momentul s dea napoi. ncepea s-o neleag, s rezoneze la
spaima ei:
Dar micul dejun pot s i-l ofer?
Ea pru uurat:
Da, ia-mi un mic dejun, te rog.
E nc devreme. Iart-m c te-am trezit.
Nu, m trezisem nainte. Am vorbit cu Zeev la telefon. L-au
gsit pe omul acela de care ntrebai, Silitsky.
Aha, Pessah Silitsky! Unde e?

n Kiryat-Shemona.
Cred c ar fi bine s-i spun lui David Leslau, conchise Harry.
Te rog, Harry, zise Leslau cu nervozitate. Trebuie s faci asta
pentru mine.
Stteau pe scaune pliante ntr-un cort bolit de la poalele celui mai
mic dintre cele dou dealuri de lng Ein Gedi. Auzea zgomotul
spturilor afar, se formau nite ptrate de anuri care mpreau
panta mai domoal ca pe o tabl de ah. Tabra l dezamgea;
oamenii de afar ar fi putut fi i instalatori. Leslau i spusese c pn
atunci nu descoperiser niciun obiect de interes arheologic.
Ar trebui s mergi singur la Kiryat-Shemona. Tu eti cel care
vrea s se nsoare cu doamna Silitsky.
Tocmai asta e. Soul ei m va respinge. Nu voi fi n stare s-l
conving s se rzgndeasc i s-i acorde divorul. Orice le-a spune
autoritilor va prea suspect pentru c sunt parte interesat.
Scoase carnetul i scrise ceva n el:
Iat numrul colii de Conservare a Naturii. Pot sta lng
telefonul lor toat dup-amiaza.
Apoi l privi nelinitit.
Harry oft i ntinse mna s ia numrul.
N-o s uit niciodat asta, l asigur Leslau.
Muntele Hermon se profila fantomatic pe orizont la nord-vest,
cnd ajunse cu maina n valea Hulla. Din fericire, oseaua era
dreapt; i inea privirea aintit asupra piscului nzpezit ce
cretea tot mai mare pe un cer cobort parc din picturile lui
Gauguin.
Kiryat-Shemona se dovedi a fi o mic localitate agricol, cu
cldiri noi i csue drpnate vieuind laolalt. Opri un om care
traversa strada:

Bun ziua. mi putei spune unde gsesc un rabin?


Ashkenazi sau sefard?
Ashkenazi.
E rabinul Goldenberg. La dou strzi mai jos, o luai la stnga
i e antepenultima cas, pe partea dreapt.
Era o cas mic, acoperit cu o vopsea gri scorojit. Ciocni i-i
deschise un tnr voinic, cu barb castanie strlucitoare.
Rabinul Goldenberg? Numele meu e Harry Hopeman.
Mna rabinului o cuprinse pe a lui:
Poftim, poftim. American?
Din New York. Dar dumneata?
Mi s-a dat harul la casa de nvtur iudaic din Flatbush.
Eu am studiat o vreme la Brownsville, ddu Harry din cap.
A, n parohia rabinului Yitzhak Netscher! Cnd ai plecat?
Cu ani n urm; n-am stat dect cteva luni.
A, ai abandonat. i ncotro te-ai ndreptat?
Spre Columbia.
Rabinul Goldenberg surse:
Un loc mai mare, dar o facultate mai proast.
Apoi, fcndu-i semn lui Harry s ia loc pe un scaun:
Ce caui n Kiryat-Shemona?
Dreptate, zise Harry.
Ai o lumnare?
Vorbesc serios. Am o prieten care e agunah.
O prieten foarte bun, ntreb rabinul, al crui surs
dispruse.
Nu. Ea e prietena unui foarte bun prieten de-al meu.
neleg, zise rabinul, nclcindu-i barba cu degetele. Soul ei a
fost soldat? E disprut n lupt?
Nu, pur i simplu a fugit.
Rabinul oft:

Nu se poate pronuna divorul dect dac el instituie aciunea.


E unul dintre micile cusururi dintr-o lege veche i frumoas. Dac
nu-l poi gsi, nici eu nu pot face nimic.
Credem c e n Kiryat-Shemona. l cheam Pessah Silitsky.
Silitsky? Channah-Leah! strig rabinul.
n prag apru o tnr femeie care inea un copil n brae i-l
hrnea cu biberonul. Pe capotul ei se vedeau pete, pe unde scuipase
copilul i n ciuda cldurii, avea o basma pe cap. Nu-l privi pe
Harry.
tii pe cineva pe nume Pessah Silitsky? o ntreb rabinul n
idi.
Aici, dragule?
Da, aici.
Ea ridic din umeri:
Trebuie s tie Peretz, de la biroul municipal.
Da, Peretz tie. Vrei s-i dai un telefon?
Ea ddu din cap i plec.
Peretz tie pe toat lumea, repet rabinul, mergnd spre
bibliotec. ntre timp, s vedem ce spune Maimonides despre un
asemenea caz.
Da, mi place. Avea meseria mea.
Tnrul rabin l scrut:
Doctor, avocat sau filosof?
Diamante.
A, diamante. Hopemans? Pe Bulevardul Cinci?
Harry ddu din cap.
Aa, cut rabinul printre volume. Iat aici, Cartea Womerilor.
Se aez i ncepu s dea paginile, fredonnd. Nu era o melodie
ebraic. Pn la urm, Harry o recunoscu, era melodia grupului
Beatles, A Hard Days Night.
Peste cteva minute, soia lui se ntoarse:

Peretz spune c e contabil la lptrie.


Aha, la lptrie, ddu din cap rabinul Goldenberg. Hai s
mergem la el.
Biroul lptriei se dovedi a fi mic i aglomerat. La un birou, o
femeie lucra cu un registru deschis. La cellalt, un brbat zvelt, cu
nfiare comun, sorta un teanc de formulare. Sub boneta lui
tradiional se vedea un nceput de chelie, dar barba blond era nc
bogat. Arta mai tnr dect doamna Silitsky; Harry se ntreb
dac aa era sau dac vemintele ortodoxe ale lui Rakhel Silitsky l
fcuser s-o cread mai n vrst dect era.
Dumneata eti Pessah Silitsky? ntreb rabinul n idi.
Omul ddu din cap. Un funcionar din ncperea alturat intr i
aez mai multe formulare pe birou. Prin ua deschis rzbtu
clinchetul separatoarelor laptelui de smntn.
Eu sunt rabinul Goldenberg, iar dnsul e domnul Hopeman.
Ce mai facei? spuse Silitsky.
Sntos, prin mila celui sfnt.
Fie numele Lui binecuvntat.
Rabinul arunc o privire spre femeia de la cellalt birou:
E posibil s stm de vorb afar? E vorba de o chestiune
personal.
Faa lui Silitsky se posomor, dar se ridic i-i urm afar. Ieir
toi trei din lptrie:
E vorba de soia dumitale, spuse rabinul Goldenberg. Silitsky
ddu din cap, fr s fie surprins.
Omul acesta spune c ai fcut-o agunah.
Silitsky se uit la Harry. Ajunseser lng o banc de la umbra
unui pin.
S ne aezm, propuse Harry.
El nimeri la mijloc, pe locul cel mai stnjenitor.

S faci o femeie agunah e un lucru teribil, zise rabinul. E un


pcat.
Dumneata eti profesorul american?
Harry i ddu seama c omul l confundase cu David Leslau:
Nu, nu, sunt un prieten de-al lui.
Silitsky ridic din umeri:
i eu am prieteni care-mi spun multe lucruri.
Rabinul Goldenberg ncepu s-i rsuceasc pe deget fuioare din
barb:
Cnd ai plecat de lng ea?
Acum vreo doi ani.
i trimii bani?
Omul cltin din cap.
Atunci, ntreb rabinul ncet, ea din ce triete?
Silitsky rmase tcut.
Mi se pare c lucreaz la o brutrie, spuse Harry.
Rabinul Goldenberg oft:
nelepii spun c un om trebuie s-i onoreze soia mai mult
dect pe sine nsui.
Oamenii rdeau de mine pentru c n-o puteam controla, rosti
cu greutate Silitsky. Tot nelepii spun c soia trebuie s-i onoreze
i mai mult soul, s-l venereze. Nu e aa?
Ah, cunoti legile? ntreb rabinul.
Silitsky ridic din umeri.
Atunci trebuie s tii c legea ebraic oblig un brbat s-i
ofere soiei lui zece lucruri la cstorie. apte dintre acestea sunt
stabilite de scribi, dar n Tora, n Tora! scrie c soul i datoreaz
soiei mbrcminte, mncare i o via sexual. Vrei s te ntorci n
patul ei i s-i fi so? se aplec el peste Harry.
Silitsky cltin din cap.
Atunci, dezleag-o, zise rabinul.

Sunt dornic s fac asta, spuse Silitsky, privindu-i pantofii.


Se ntmpl cumva s fii Kohen?
Da, sunt Kohen.
Deci tii c, odat ce un Kohen a decis s renune la soie, nu i
se permite s se recstoreasc tot cu ea?
Desigur c tiu.
Rabinul ddu din cap:
Urmtoarea edin a curii rabinice va avea loc mari dupamiaza. Vrei s apari n faa consiliului la ora dou i s divorezi de
ea?
Da.
Cndva ai fugit. Acum ai de gnd s te pori omenete i s nu
mai fugi?
Silitsky l privi insistent:
N-am avut niciodat intenia s las lucrurile nerezolvate att
de mult timp. La nceput, am fost foarte suprat, apoi i ridic din
umeri.
Rabinul ddu din cap:
Tribunalul rabinic se va ntruni n sinagoga mea. tii unde
este?
Da, eu merg la sinagoga rabinului Heller, cea polonez.
Marea asta vei veni la mine? zmbi rabinul.
Voi veni la locaul dumneavoastr.
Silitsky se ridic n picioare, uurat i ddu mna cu amndoi.
Harry l privi ndeprtndu-se:
Deci asta a fost tot?
i simea palmele umede.
Nu tocmai. A fost de acord. Acum mai rmne chestiunea
divorului.
I se va acorda?
Mai mult ca sigur.

Rabinul lui din Mea Shearim


Degetele rabinului Goldenberg i scrpinau din nou barba
castanie:
Domnule Hopeman, noi avem pap? Rabinul lui e preot, aa
cum sunt i eu i colegii mei. Va primi un get, un certificat de divor,
de la un consiliu autorizat i la nouzeci i una de zile dup
primirea lui se poate remrita.
Pornir mpreun spre main.
Vrei s auzi ceva nebunesc, domnule rabin? Omul pe care-l
reprezint prietenul doamnei Silitsky acum cteva sptmni nici
nu-l cunoteam. Ce caut eu aici?
Asta face din cltoria dumitale o misiune mai puternic,
zmbi rabinul.
Treceau pe strzi linitite. Harry i amintea altfel oraul din
imagini de la televizor:
Locul unde teroritii i-au ucis pe copii e pe aproape?
Nu e departe, zise rabinul. Dar nu e nimic de vzut, dect un
bloc de locuit. Urmele de gloane au fost astupate i cldirea a fost
zugrvit. E foarte important s lai morii cu morii i viii cu viii.
Sunt de acord, spuse Harry. Crezi c poi ajuta pe cineva s-i
aduc aminte de asta mai repede?
O alt misiune? zmbi rabinul.
Nu, doar o aciune egoist.
Cred c e un lucru pe care fiecare l face singur.
Se oprir n faa csuei modeste.
Crezi c te vei muta vreodat la o congregaie din New York?
Aici e casa mea, domnule Hopeman, rspunse rabinul. Mergi
sntos, mai adug el, dndu-se jos din main i strngndu-i
mna lui Harry.
Rmi sntos, domnule rabin Goldenberg.
Se opri dup cteva zeci de metri, la oficiul potal. Avea un

telefon public, dar era un tip pe care nu tia s-l foloseasc. Trebui
s fac o comand i cumpr fise de la ghieul de timbre. Le ls s
cad n fant i pe geamul aparatului le vzu ateriznd una dup
alta n cutia cu monede. Totui, nu pusese destule i nu se auzea
niciun semnal. Trebui s cear ajutorul. Pn la urm, sun la
destinatar.
I se rspunse de la coala de cercetare i nu trebui s dea prea
multe explicaii. E telefonul pe care-l ateptai, domnule profesor, spuse
cineva n ebraic.
Alo, David?
i era greu s nu chiuie:
Mazel Tov! Am reuit! strig el.
Cnd ajunse la biroul American Express din Ierusalim era dupamiaza trziu i o funcionar tocmai ncuia ua de sticl.
Nu nchidei, nu-i aa?
Am nchis. Nu putem ine deschis n permanen.
Atept o scrisoare.
Ei, i? Venii mine.
V rog, numele meu e Hopeman, nu putei s v uitai? E
foarte important.
Femeia oft i ddu din cap:
mi aduc aminte numele, e aici.
Descuie ua i reveni repede cu un plic. i refuz baciul:
Lsai-m s plec mai repede, s fac de mncare, bine?
O.K.
Era acelai scris nghesuit. Deschise plicul i citi acolo, pe trotuar.
Scria c a doua zi, la ora opt seara, o main gri l va lua de lng
moara de vnt Yemin-Moshe. Gsi un telefon ntr-un restaurant i o
sun pe Tamar:
Am primit scrisoarea.

Da? Cnd te ntlneti cu el?


Mine-sear.
Bine.
Da. Vrei s rmi cu mine la noapte?
Mi-ar plcea.
De ce nu-i mpachetezi nite lucruri s stai o vreme cu mine?
Ea tcu.
Trebuie s plec imediat dup ce nchei afacerea, Tamar. Nu miau mai rmas dect cteva zile n Israel.
n regul. Vin n jumtate de or, zise ea.
n seara aceea, sttu n pat i o privi dndu-i cu lac unghiile de la
picioare, foarte concentrat. Primul lucru pe care-l observase la ea
fusese c avea mare grij de felul cum arta.
i povesti despre urmele de gloane astupate de la KiryatShemona i de ceea ce-i spusese tnrul rabin n legtur cu cei
mori i cei vii.
i ce-i cu asta? se opri ea din treab.
Asta e tot.
Vrei s-mi spui c nu vreau s renun la Yoel? I-am spus adio
cu mult timp n urm. i nu e deloc treaba ta.
El o privi tcut.
Doamne, dar n-am fcut dect sex cu tine, zise ea.
i-a plcut?
Bineneles, replic ea triumftoare.
Dar nu-i ngdui s simi nimic altceva. Am fost trei n pat.
Ea arunc lacul de unghii ct colo. Sticlua l lovi peste obraz i
rico n perete. Ea se repezi s-l zgrie i el o prinse i-i imobiliz
braele.
Plngea furioas:
D-mi drumul, ticlosule!

Dar lui i era team c-i va scoate ochii sau va pleca. ncepea s-l
doar i obrazul.
Pur i simplu nu te vreau. Nu poi s nelegi asta?
Nu asta e problema. Acord-i ansa de a simi ceva. Pe urm
spune-mi s plec i n-o s m mai vezi niciodat.
Eti un nebun. Nu m cunoti deloc. De ce-mi faci asta?
Cred c ai fost cu muli brbai dup ce a murit el. Probabil cu
prea muli pentru o persoan ca tine.
Ea l fulgera nencreztoare din priviri.
Vreau s spui ceva cu voce tare, continu Harry. Vreau s spui:
Harry nu va face niciodat ceva ca s m rneasc.
Te ursc! Du-te...! ip ea.
Bun venit n cultura mea, gndi el abtut. Pleoapele ei ncletate
erau umede. Le srut. Ea rsuci capul, iar el avu brusc ndoieli de
sine. Era de neneles c ea nu mprtea sentimentul care-l
zguduia. Nu se mic; n-o atingea, doar i inea minile. Nu fcu
nicio ncercare de a face dragoste cu ea sau sex sau de a vorbi. Se
concentr asupra a ceea ce experimenta, dorind s-i transmit i ei.
Totui, parc era o ncercare de viol, trebui s recunoasc, ntins
lng trupul ei rigid i ncercnd cu mintea, cu voina, cu
percepia extrasenzorial sau rugciunea s-i mplnte propriile
sentimente n sufletul ei, adnc.

18
MAINA CENUIE
Dup ce-i ddu drumul, ea se mbrc repede i-l prsi fr
niciun cuvnt. El zcu treaz toat noaptea i dimineaa se simea
oribil. Nu ar fi trebuit s se poarte att de prostete naintea unei
negocieri importante.
Iei pe strad i alerg pn la epuizare. Nu prea era loc de sprint
n Ierusalim, strzile erau pavate sau pietruite i ncepu curnd s
simt dureri de tendoane. ntorcndu-se la hotel, se muie ntr-o baie
fierbinte, apoi se aez s mnnce ou fierte i pine prjit. Intr
n pat, aranjnd s fie trezit de recepie la patru dup-amiaza.
Reui s adoarm, aa c probabil c efortul fcut meritase
osteneala. Fu obligat s se brbiereasc foarte atent: avea pe obraz o
umfltur urt, purpurie.
La cinci i jumtate, cineva btu la u; deschise i se pomeni fa
n fa cu Tamar.
Intr.
Ea se aez pe un scaun i scoase o carte din geant.
M bucur c te-ai ntors.
Promisesem c merg cu tine.
Nu e nevoie s-o faci.
Nu ie i promisesem.
Harry ddu din cap. Sttur fiecare pe cte un scaun, citind.
Ai mncat?
Nu mi-e foame.
Nici lui nu-i era:
Totui, cred c ar fi o idee bun s mncm ceva.

Eu a prefera s nu mnnc, mulumesc.


El cobor singur n sala de mese. Se for s nghit un sandvi cu
pui, de parc ar fi alimentat un furnal.
Apoi se ntoarse n camer i citi n continuare. Camera mai
mirosea nc uor a sex, dar acum stteau amndoi ca i cum ar fi
fost ntr-o bibliotec public.
De la hotel, nu mai era mult de mers pn la cartierul cunoscut
sub numele de Yemin-Moshe, n onoarea lui Moise Montefiore,
fondatorul Noului Ierusalim. Moara de vnt arta exact ca una din
rile de Jos ale Europei. n timpul btliilor, fusese folosit ca post
de lunetiti, pn cnd britanicii i aruncaser n aer seciunea
superioar, o operaiune pe care evreii o etichetaser rnjind
Operaiunea Don Quijotte. De atunci, adugnd aspectului ei
nefiresc n locurile acelea, edilii puseser deasupra morii un
acoperi plat, transformnd-o ntr-un punct de orientare extrem de
straniu.
Moara aceasta se afl n mijlocul unei mici piaete deschise,
delimitate de trei strzi diferite.
N-a spus pe ce strad s ateptm, zise Harry ngrijorat.
Se postar pe strada Hebron. Mainile treceau pe lng ei; se fcu
ntuneric i n curnd, nu mai puteau distinge traficul.
Un Peugeot veni ctre ei.
Cred c e albastru, spuse el.
Era cenuiu, dar nu opri, la fel ca i alte maini asemntoare care
urmar.
La cteva minute dup ora opt, o main se ivi din ntuneric ca o
nluc. Recunoscu marca dup eava de eapament, dar i se pru
greu de crezut c era chiar aceea. Maina opri n curb i unul dintre
cei doi brbai care stteau n fa, scund i cu musta, cobor:
Mistair Hopeman?

Da.
Omul se uit la Tamar:
Domnule, ni s-a spus c vei fi singur..
Ea vine cu mine. Nu e nimic, i asigur Harry.
Bine, domnule, zise omul cu ndoial.
i le deschise portiera din spate. Harry socoti c mai degrab s-ar
fi putut spune c maina era de culoarea perlei. O ls pe Tamar s
urce nainte, apoi se instal n tapieria moale, fcut dintr-un fel de
piele de cprioar.
Ua se nchise cu zgomot i fur purtai de puterea motorului
despre care auzise attea. Aveau i un frigider la ndemn.
Coninea ap, dar nimic alcoolic; poate c Mehdi era musulman
practicant. Vzu i fructe i brnz i regret c se strduise s
mnnce sandviul uscat de la hotel.
Puse mna pe instalaia de comunicare i vzu, prin geamul de
sticl din fa c omul de lng ofer devenise atent:
Da, domnule?
Cum v numii? ntreb Harry.
Nu artau a arabi.
Eu? Tresca, domnule.
Tresca? E un nume grecesc?
Brbatul se ntoarse i-l privi:
Poate c este un nume evreiesc, zise i tovarul lui rse.
Zmbi i Harry:
Tresca. M nel eu sau acesta e un automobil SJ Duesenberg?
Dinii omului sclipir albi pe sub musta:
Nu v nelai, domnule, zmbi el.
Lui Harry i se prea c mergeau spre sud, apoi fu sigur de asta,
recunoscnd locurile pe lng care treceau n mare vitez. Era
autostrada pe care condusese ca s vad spturile lui Leslau i pe

care merseser n excursie.


E o main frumoas, spuse Tamar.
El mormi aprobator. Automobilul l nelinitea. Omul care-l
cumprase putuse s fac un lucru de care el nu fusese n stare.
Lucrul acesta i schimb complet atitudinea fa de Mehdi.
Trecur la mic distan de Ein Gedi. Autostrada se oprea, cotind
ca un ru i apoi se ndrepta ca o sgeat, cu deert negru de ambele
pri. Fr s ncetineasc, trecur prin cteva sate desprite de
mile ntregi de pustiu cu cldiri joase, pe zidurile crora sclipea
cte o pat de lumin galben, dincolo de care se iea figura cte
unui arab.
De dou ori trecur pe lng camioane militare israeliene, o dat
pe lng un jeep. Cei doi brbai de pe locurile din fa nu
reacionar n niciun fel la vederea acestora. Harry era sigur c
aveau acte n ordine.
Pe cnd se apropiau de un alt sat, oferul frn tare, dar inu bine
volanul i ncetinir lin. Tresca deschise torpedoul i Harry zri prin
geam patul unui pistol.
Un camion de tonaj greu era oprit oblic pe marginea oselei
blocate de o mulime de oameni furioi. Tresca deschise ua i se
strecur afar.
Dar se ntoarse repede i puse pistolul la loc:
Camionul a omort o capr i acum oferul i proprietarul
animalului se ceart pentru pre.
oferul claxon i mulimea se ddu la o parte. Maina cea
luxoas depi carcasa nsngerat i prin geamul din spate, Harry
vzu satul disprnd n urm. Nu-i urmrea nimeni.
Cu ct naintau, cu att se fcea mai cald. Nu mergeau dect de
dou ore, dar hainele i se lipeau deja de corp. Tamar dormea n
colul cel mai ndeprtat al locului ei. i studie chipul i vzu c
noaptea precedent i lsase cearcne negre sub ochi.

oferul ncetini cnd n zare aprur luminile din Eilat i o lu la


stnga, pe un drum bolovnos. Duesenbergul mai merse pn cnd
fu ascuns complet privirilor din afar de nite dune, apoi se opri.
Tresca deschise din nou torpedoul i inima lui Harry ncepu s
bat nebunete, dar de acolo nu fur scoase dect o urubelni i o
plcu de nmatriculare arab. Omul se ddu jos i schimb
plcuele ntre ele. Reveni dup cteva minute, tergndu-se pe fa
cu o batist i aez dreptunghiul albastru cu numr israelian n
torpedo:
Bun venit n Iordania, domnule Hopeman.
Casa lui Mehdi era la o distan de douzeci de minute de mers
cu maina pe nite osele proaste. Din fericire, living-ul avea aer
condiionat, dar mobila era puin dup standardele occidentale.
Tapiseriile de pe perei erau ornate cu mnunchiuri de nuiele i tvi
grele de aram. Pe o msu joas era aezat un bol cu fructe, alturi
de un vas cu mangal deasupra cruia o oal i mproca fiertura.
n ciuda orei trzii, Mehdi i atepta. Nu pru s priveasc
venirea lui Tamar cu el ca pe ceva neobinuit. Cu un surs larg, o
mbie cu cecue minuscule de cafea neagr. Le umplu la amndoi
cecuele de trei ori nainte de a le accepta refuzul de a mai bea:
Dorii s v odihnii nainte de a examina piatra?
D-mi-o s-o vd, ar fi vrut Harry s-i cear, dar n loc de asta
spuse:
Dac nu v deranjeaz; am nevoie de lumina zilei.
tiu, zise Mehdi i btu din palme.
Tresca i conduse spre partea din spate a casei, pn ntr-o arip
fr aer condiionat. Primir camere alturate. Tamar i spuse
noapte-bun i nchise ua.
Baia era pe coridor. Nu putu s fac du cu ap fierbinte, dar apa

rece era suportabil. Pn cnd i aminti c trebuie s fac


economie de ap, folosi prea mult, dovedindu-se un oaspete
nepoliticos. Pe cnd se tergea, vzu prin geamul deschis luminile
unui vapor, plutind pe Marea Roie.
Salteaua era departe de a fi nou i era adncit n mijloc. Zcu n
ntuneric, gol i transpirnd, gndindu-se la diamantul galben.
Aproape adormise cnd deveni contient c se deschisese ua.
Cineva travers camera i se ntinse lng el:
Ce mult m bucur, Tamar, opti.
Cnd o mn blnd i atinse piciorul, se simi npdit de fericire.
i lovir nasurile. Simi o arom ptrunztoare n vreme ce
minile i ntlneau umeri foarte zveli i sni ca nite mici fructe
crnoase.
Bjbi dup veioz.
Fata nu avea mai mult de doisprezece ani. Era un gest de
ospitalitate din partea lui Mehdi, i ddu seama ameit.
Acuzat de trupul ei firav, se ddu jos din pat i deschise ua. Fata
rmase eapn, privindu-l cu ochii ei cprui care-i aminteau de
altcineva:
Saidi? opti.
Iei afar.
Ochii ei se ngustar, trsturile i se schimonosir i ncepu s
plng copilrete. Vzu c i era fric s se mite; o lu de mn i o
duse pe hol, spernd c nu va fi pedepsit sau va rmne nepltit.
nchise ua i se azvrli pe pat.
Dup un timp, se ridic i btu ncet la ua dintre camere. Tamar
veni i o deschise puin:
Ce s-a ntmplat?
Totul e n regul?
Bineneles. Suntem ntr-o cas arab. Atta vreme ct suntem
oaspei aici, gazda ne va proteja cu viaa ei.

Ua se nchise, apoi, cnd el se ntorsese n pat, se deschise din


nou:
Mulumesc c mi pori de grij.
Cu plcere.
Dimineaa, se trezi ntr-o tnguire ritmic a crei surs o
descoperi pn la urm: cineva asculta prea tare la un radio. Era o
cldur insuportabil i soprana i modula vocea la nesfrit.
Simea impulsul de a-l cuta imediat pe Mehdi ca s-i cear
diamantul, dar se abinu i-i puse ortul i pantofii sport. Tresca,
mbrcat ntr-o hain alb de bumbac, punea masa n sufragerie.
Se poate s ies pn la plaj?
Desigur, domnule, rspunse omul, lsnd pe mas o tav cu
pahare pentru a-l nsoi.
O barc de pescuit alb prea lipit de apa albastr, departe, n
larg. Nu se vedea niciun alt semn de via. Harry merse pn simi
sub picioare nisipul compact, apoi ncepu s alerge. Tresca se inea
dup el, n haina lui alb de servitor.
Acum ne ntoarcem, zise Tresca dup o jumtate de kilometru.
Harry boxa cu umbrele. Se gndi o clip s-i dea celuilalt un cap
n glum sau s-l antreneze ntr-un meci amical. Tresca nu respira
deloc cu greutate dup fug i avea sentimentul c dac ar fi vrut,
omul acesta i-ar fi putut face mult ru. Aa c se ntoarse cu ciud
i-l urm napoi, ctre cas.
Dup o jumtate de or, pe mas era aezat un mic dejun potrivit
pentru vremea fierbinte, legume tiate felii i iaurt, pine, brnz i
ceai.
Mncai n numele Domnului, le spuse Mehdi.
Bismillah, rspunse Tamar.
Se vedea c era ncordat, pentru c vorbea mai mult dect de

obicei. Harry privi cum Tresca, purtnd o alt jachet, proaspt, se


duce s-i aduc o alt cafea.
E un servitor remarcabil, constat Tamar.
Poftim? Da, desigur.
Nu e egiptean.
E albanez, spuse Mehdi. Am avut strmoi albanezi, ca i
Farouk, tiai?
Cnd au devenit egipteni? ntreb Tamar.
La nceputul secolului al nousprezecelea. Mamelucii s-au
ridicat mpotriva Imperiului Otoman n Egipt, iar turcii au trimis
trupe de oc albaneze contra lor. Erau conduse de un tnr ofier pe
nume Mehmet Ali. El a stins revolta local, apoi le-a ntors spatele
otomanilor i s-a declarat el nsui conductor al Egiptului.
Dumneavoastr descindei din rndurile acestor oameni?
Strbunicul meu era ienicer n trupele lui. Tot atunci au cucerit
i Nubia Sennaar i Kordofan, au construit Khartumul, au nvins
Siria i cnd Ali Paa era btrn, au nvins i turcii care le
porunciser cndva. Succesorul i fiul vitreg al lui Ali a fost Ibrahim,
al crui fiu a fost Ismail, al crui fiu a fost Ahmed Fuad, al crui fiu a
fost Farouk.
Tamar prea gata de nc o ntrebare.
Cred c a putea profita de lumina asta bun, interveni Harry
pe un ton banal.
M scuzai, se ridic Mehdi, dnd din cap.
i bur cafeaua ntr-o tcere nervoas pn la sosirea lui.
Aducea o cutiu din lemn de mslin, pe care o deschise, lsnd s
se vad un ciorap brbtesc cafeniu. Mehdi apuc de clci ciorapul
i-l scutur; pe mas, Harry vzu rostogolindu-se spre el unul dintre
cele mai mari diamante pe care le vzuse vreodat. Chiar n lumina
slab din sufragerie, se reflecta strlucitor ntr-o untier. l ridic,
dorindu-i s nu-i tremure mna:

Am nevoie de o mas pus n faa unei ferestre situate spre


nord.
Mehdi ddu din cap:
O gsim n dormitorul meu, se scuz el.
Nu v deranjeaz?
Bineneles c nu. Mai dorii i altceva?
Poate ar fi posibil s se nchid radioul, rsufl Harry.
Ar fi trebuit s le cear s fac patul. Lumina de la nord intra prin
ferestrele unei camere n care capotul purpuriu al unei femei era
aruncat peste cearafuri boite.
Dar l lsar singur. Se ls ntr-un scaun i privi diamantul.
l dezarma complet. Istoricul din el l copleea pe expertul n
diamante i-i permitea s se simt zguduit de vremurile i
evenimentele prin care trecuse piatra preioas.
Dup un timp, se duse la fereastr i-l vzu pe Tresca stnd afar
la umbr i curnd castravei. Cellalt servitor, cruia i spuneau
Bardyl, sttea n spatele unei mici balustrade pe acoperiul unei
aripi a casei. Cnd Harry deschise geamul, Tresca i continu
activitatea, dar mna lui Bardyl dispru n spatele balustradei.
Era satisfcut. Se simea mai n largul lui, tiind c erau pzii.
Scoase din geant un carnet cu foi foarte albe, o bucat de piele
de cprioar i un mic plic cafeniu coninnd un diamant de o
jumtate de carat, de culoarea galben-canar, cea mai potrivit. Frec
ambele diamante cu pielea de cprioar i le aez pe foi albe, astfel
ca lumina bogat s fie captat de albul foii i reflectat din plin pe
geme.
Nuana diamantului mai mic era perfect. Mai scoase din geant
o sticlu de iodur de metilen, diluat cu benzen n New York pn
cnd ajunsese exact la densitatea canarului de o jumtate de carat.
Turn o parte din soluie ntr-un pahar i ls diamantul s cad n

ea. Sub ochii lui, mica piatr preioas dispru. Indicele de refracie
al lichidului era acelai cu cel al diamantului, aa c razele de
lumin nu mai erau deviate, ci treceau att prin lichid, ct i prin
piatr n linie dreapt, fcnd-o pe aceasta din urm invizibil.
Cnd aez i Diamantul Inchiziiei n pahar, acesta nu dispru
cu totul, ca cel mai mic. Avea n interior nite cristalizri ngheate i
o mic parte lptoas. Dar un defect ar fi ieit la iveal ca un far ntro noapte ntunecoas. Era evident c diamantul acesta nu avea
niciun defect.
Ar fi trebuit s-i spun, regretase tatl lui.
La naiba, tat, i ngdui s fie suprat pe cel pe care-l
plngea. Ce ar fi trebuit s-mi spui?
Scoase cele dou diamante din soluie i le terse, apoi i scoase
instrumentele, pregtindu-se s fac msurtori. Diamantul
Inchiziiei i se rostogoli n palm, bogat i greu, lucind ncrcat de
lumina refractat.
Atinse forma de briolet.
Era creat de unul din strmoii lui!
La baza pietrei erau mici caneluri, miglos lefuite. Erau fcute de
alt nainta de al lui, i spuse, acela care montase diamantul n
mitra Papei Grigorie.

19
TOPITORIA DE TUNURI
De cte ori mergea la palatul ducal, Isaac Hadas Vitallo i spunea
numele complet i totui, era anunat ca bijutierul evreu din satul Treviso.
Mirosurile locului, de piatr umed i murdrie ascuns imperfect de
parfumuri puternice, l invadau, strngndu-i stomacul.
Dogele l ascult cu un zmbet larg, dar cu ochi reci:
Profii de firea noastr bun, l dojeni el ca pe un copil prost.
Datorit iubirii noastre, nu eti obligat s pori boneta galben. ie i
familiei tale vi se permite s locuii ntr-o cas frumoas, ca pentru
cretini, nu v trimitem n ghetou. Dar toate astea nu i sunt de ajuns. Tot
trebuie s m mai sci i cu evreii mori.
Procesiunile funebre sunt atacate pe drumul de la ghetou la cimitirul
nostru, nlimea Ta, protest Isaac. Nu ne putem ngropa morii nici la
adpostul ntunericului, pentru c, prin lege, cele trei pori ale ghetoului
sunt ncuiate n amurg i nu se descuie dect cnd se aud clopotele de
diminea n capela de la San Marco. Cerem protecia soldailor ducali.
E o chestiune simpl, se nvoi dogele. Ia legtura cu noi de cte ori
moare cineva dintre ai votri.
Nu am dori s v tulburm att de des, continu Isaac. tiau
amndoi c un astfel de aranjament implica o mit masiv ori de cte ori ar
fi murit cte un evreu.
Ar fi mai bine dac ai da ordin ca un soldat s asiste la fiecare
nmormntare. Nu este aa, nlimea Ta?
Hmm, l msur dogele cu privirea. Am auzit c oricine poart pe
deget un inel cu hiacint nu poate fi atins de cium sau febr. tii ceva de
asta, bijutierule?
Isaac i reinu un suspin de uurare:

Am auzit i eu. tiu de unde pot lua un hiacint frumos. l voi


transforma n inel pentru domnia-ta.
Dac doreti, spuse nepstor dogele. Oricum, nu trebuie s te
preocupi prea mult n legtur cu funeraliile din cimitirul vostru.
Condotta expir la sfritul anului.
Adevrat, nlimea Ta?
Condotta sau oblduirea era contractul prin care evreilor li se
permitea s triasc n Veneia. De mai multe secole, contractul se rennoia
periodic, de obicei dup ce refuzul autoritilor era nduplecat de o mit.
Vor fi oare probleme legate de condotta?
Biserica l-a sanctificat pe Simon din Trent.
Isaac l privea mpietrit.
Au avut loc nite minuni la mormnt. Au fost vindecai cei mui, cei
orbi i paralizaii i au fost i cazuri de nviere din mori. Copilul se
numete acum Sfntul Simon.
Cu mai mult de o sut de ani nainte de data ntmplrilor povestite, un
nfocat predicator antisemitic inuse o predic la Trent, ora aflat pe grania
german, la nord de Veneia. Preotul le spusese ranilor c evreii care
triau printre ei practicau asasinate rituale i-i sftuise s aib grij de
copiii lor n preajma Patelui evreiesc.
n joia de dinaintea srbtorii, un copil de douzeci i opt de luni, pe
nume Simon, dispruse. Fur cercetate toate casele, dar nu se gsi nicio
urm din biat pn n lunea de dup Pate, cnd nite evrei descoperir
ngrozii trupul lui plutind pe un ru. Fur torturai brbaii, femeile i
copiii, pn cnd civa dintre ei spuser printre urlete c biatul fusese
ucis pentru ca sngele lui s fie folosit la Pate. Conductorii comunitii
evreieti fur tri n faa bisericii locale, botezai, apoi mcelrii i un val
ntins de teroare se rspndi apoi n Europa. La mai mult de cinci ani dup
incident, n Portobuffole, un sat de lng locul natal al lui Isaac, trei evrei
fur acuzai de ucidere ritual i ari pe rug.
Trebuie s-i nelegem pe cei din Senat, spuse dogele mpciuitor.

Chiar i fr aceast sanctificare, exist muli oameni pioi pentru care


vederea unui evreu este un afront.
Mergnd prin Fondamenta della Pescria, vechea pia de pete de pe
Rio Canareggio, Isaac studia linia frnt a zidurilor mprejmuitoare ale
acesteia, ntrebndu-se dac merita ca oamenii s se zbat pentru a
continua s triasc asemenea unor prizonieri. Era o mic insul
insalubr, nconjurat de canale. Cndva, fusese terenul mltinos al
Gietto Nuovo, noua topitorie de tunuri, al crei nume l pstrase pe
vecie. Cnd se decisese ca evreii s se stabileasc aici, proprietarii insulei
renunaser la structurile ubrede; le fusese luat demult dreptul de a deine
proprieti. Plteau n ghetou chirii cu treizeci la sut mai mari dect li se
cereau cretinilor pentru locuine mai bune. Spaiul era prea strmt. n
curnd, i se adug i o mic arie alturat, Gietto Vecchio, vechea
topitorie i dup aceea nu mai putur s se extind nicieri. Aa c
primele case din lemn fur nlate, etaj dup etaj, ubrede, pn cnd
devenir nite capcane inflamabile, scuturndu-se la fiecare vnt mai
puternic. Strzile nguste i erpuitoare erau mrginite de trotuare pe care
se aflau ase fntni publice, singurele surse de ap pentru aproape
dousprezece mii de suflete.
Isaac trecu micul pod de la intrarea n ghetou, dnd din cap ctre
paznicul de la poart. Erau patru paznici, toi cretini. Aveau datoria de a
nu lsa niciun evreu s ias din incinta ghetoului n timpul nopii, de a
veghea ca toi s poarte pe capete boneta galben a calomniei, de a nu le
permite brbailor evrei s aib de a face cu femei cretine i de a controla
ca cei care mprumutau bani s nu cear dobnzi mai mari dect cele
admise.
i croi drum ctre sinagog i se aez n anticamer, n timp ce
paracliserul se grbea s ias la datorie. Cnd liderii comunitii intrar n
shul i se aezar, unii dintre ei l privir cu resentiment; el i medicul
dogelui erau singurii evrei din Veneia crora li se permitea s triasc n

afara topitoriei. Dar Isaac avea contiina curat. n ciuda privilegiilor lui,
lucrase ntotdeauna pentru binele lor. Se aplec uor n fa, privindu-i pe
rnd:
Avem necazuri mari.
Calul tropia n voie, simind uurarea care-l cuprinsese pe Isaac pe
drumul de ntoarcere ctre Treviso. Pmntul lui era dincolo de ora, pe
care-l ocoli din obinuin. Era un teren srac i calcaros, o parte din
pietroasa Cmpie Adriatic ntins de pe coast pn la poalele Alpilor
elveieni, ce se vedeau purpurii n zare. Ploaia trecea uor prin pmntul
poros i se scurgea n mare, aa c vara, Isaac i familia lui trebuia s ude
plantaia ncontinuu. nchiriase pmntul de la doge, care fusese sigur c
nimic nu putea crete pe un asemenea sol.
Elijah ara n vie. Cultivau plante i n timpul iernilor blnde, ncercnd
s ajute pmntul s rein puin umezeal. Via i ntindea primvara
crceii verzi, sugnd puterea mineral din stratul subire de pmnt, plin
de carapacele strvechilor molute, de oase de animale, de buci de metal
de la romani i de cochiliile tari ale nenumratelor generaii de insecte. i
pn la urm, odat cu toamna, apreau printre frunze ciorchini grei, de
struguri mari, misterioi, aproape negri, cu o brum albstrie deasupra,
plini de mustul dulce i ameitor singurul snge, gndea el posomort, de
care aveau nevoie pentru a celebra Patele.
Vzndu-i tatl, Elijah i fcu semn cu mna i ndemn boii. Nu
zmbea des i lui Isaac i pru ru c trebuia s-l ntristeze aducndu-i
vetile zilei.
Nu-mi pas, spuse Elijah, spre surprinderea lui. Vreau s mergem
ntr-un loc unde s avem pmntul nostru.
Nu exist un asemenea loc. Aici ne e mai bine dect ne-ar fi oriunde.
Aici sunt bijutierul dogelui.
Ai ceva bani?
i ce s fac cu ei?

Trebuie s existe o ar undeva.


Nu exist. i chiar dac ar fi, ce o s se ntmple cu ceilali, cu cei
din ghetou? Muli nu au aproape nimic pus deoparte.
Dar biatul nu se lsa:
Am putea merge spre est.
Am fost pe acolo. La turci, viaa e un iad pentru noi.
S mergem mai departe, n est.
Isaac se ncrunt. Elijah visase din copilrie s urmeze traseul lui
Marco Polo, dar biatul lui era acum aproape un brbat:
Oamenii lui Polo au ajuns n Cathay acum trei sute de ani, nu ieri,
zise el scurt. Cei din apus care se ncumet s mearg acolo sunt omori,
cretini sau evrei. O s ne descurcm cu ce avem. Avem vreun hiacint?
schimb el apoi subiectul.
Nu tiu, rspunse Elijah, uitndu-se n alt parte.
E datoria ta s tii, l dojeni tatl. S sapi pmntul e o bucurie, o
completare. Meseria ta sunt pietrele preioase. Am nevoie de un hiacint
pentru doge. Vezi dac avem vreunul i spune-mi imediat.
Clrind spre cas n faa boilor, i regret ascuimea limbii. nc i
mai dorea s-i strng biatul la piept, s-i vorbeasc de dragostea pe care
i-o purta. Lucrurile nu fuseser niciodat simple pentru firea lui Elijah. La
scurt timp dup naterea lui, Isaac prsise Veneia, mergnd n prima
mare cltorie de achiziionare a diamantelor. Cltorise prin Levant
Constantinopol, Damasc, Cairo, Ierusalim ntorcndu-se cu unele dintre
cele mai frumoase geme pe care le vzuse vreodat, bijuterii care-i
permisesem s scape din semi-nchisoarea din topitorie. Dar negutoria l
inuse departe de cas peste patru ani de zile. Cnd se ntorsese, fata lui
mireas era o femeie, iar copilul ipase luni ntregi cnd l vedea
apropiindu-se. Mai fcuse nc dou cltorii n afar de aceasta, dar nu
sttuse departe de cas mai mult de optsprezece luni. Urmaser nc trei fii
i dou fiice, Fioretta, Falcone, Meshullam, Leone i mica Haya-Rachel,
destul de apropiai ca vrst pentru a se ngriji unii pe alii. Dintre toi

copiii lui, doar Elijah, ntiul nscut, rmsese singuratic. Elijah avea doar
cei doi boi, pmntul prost nchiriat i visurile nebuneti.
Oare erau att de nebuneti?
n puterea nopii, Isaac se confrunt cu faptul c, fie c era de acord cu
dorina fiului de a pleca, fie c nu, evreilor li se ordonase s prseasc
statul.
Se strecur uor afar din pat, ca s n-o tulbure pe femeia adormit. Nu
era lun i dac era lumin, n-ar fi riscat, n ciuda orei trzii, s-l vad
cineva pe evreul din Treviso spnd n pmnt lng arcul animalelor.
Micul burduf din piele de capr era exact acolo unde-l ngropase. nuntru,
se afla marea piatr galben pe care o cumprase n cea de-a treia cltorie.
Reprezenta ctigurile acumulate de generaiile de negustori de diamante
ce purtau numele de Vitallo. Nu era o avere att de mare ca cea acumulat
de alte persoane, chiar evrei bogai, dar nsemna totui o bunstare la care
naintaii lui nici nu visaser. l cumprase ieftin, ntr-o ar i ntr-un an
cnd se vnduse la un pre mult mai mic dect valoarea lui. Faptul c-l
avea i permitea s-i ia averea i s plece, dac lucrul ar fi fost necesar. De
asemenea, ar fi putut fi i jefuit de tot ce avea i din cnd n cnd mai
controla burduful pentru a fi sigur c se afla la locul lui.
Dac urmau s plece din Veneia, le va asigura oare diamantul o via
ferit de lipsuri?
Dup ce fuseser expulzai din Spania, opt sute de mii de evrei plecaser
din ar fr s tie ncotro s se ndrepte. Unii ajunseser pe coasta Africii,
unde arabii le violaser femeile i, cutnd bunuri nghiite, despicaser
trupurile brbailor. Unii merseser n Portugalia, unde-i ctigaser
dreptul de a exista cu preul tuturor celor agonisite, iar fiii i fiicele lor
fuseser tri la botez n faa ochilor lor. Mii dintre ei fuseser vndui ca
sclavi, alte mii se sinuciseser. n portul Genova, mai multe corbii
ncrcate cu exilai nfometai nu fuseser lsate s ancoreze. Bogai i
sraci deopotriv, evreii muriser de foame n port. Trupurile lor
putreziser, strnind o cium care retezase vieile a douzeci de mii de

genovezi.
Isaac se cutremur. Puse diamantul la loc n burduf i-l ngrop,
neuitnd s mascheze semnele spturii.
Muli dintre ei se rugau cu nfocare. Alii posteau, de parc l-ar fi putut
ndupleca pe Dumnezeu s aib mil de ei smerindu-se. Isaac tia din
experien c nu folosea la nimic s se ia dup cei ce-i frngeau minile,
jeluindu-se. Cut civa brbai cu privirea neabtut, care tiau ce
nseamn pericolul.
Crezi c de data asta vorbesc serios? l ntreb rabinul Rafael
Nahmia.
Isaac ddu din cap.
i eu cred la fel, spuse Judah ben David, medicul dogelui.
Au mai spus asta i nainte, relu rabinul.
N-au spus-o niciodat dup sanctificarea lui Simon din Trent, i
atrase atenia Isaac. N-au mai spus-o n anul 1588 al erei lor.
Bncile erau cea mai mare speran a comunitii.
Evreii locuiau n oraele-state din vremea romanilor, cnd nu
ntmpinaser niciun fel de opreliti. Fuseser fermieri, muncitori,
negustori i meteugari, dar, odat cu nflorirea marilor centre comerciale
italiene, muncitorilor cretini ncepuse s le fie team de competiia cu
aceti necredincioi energici, iar breslele se organizar ca nite societi pe
jumtate religioase. ncet, dar sigur, evreii fur forai s renune la
concuren, s accepte slujbe att de murdare i degradante nct nimeni
altcineva nu le voia sau att de esoterice i specializate, cum erau
prelucrarea pietrelor preioase sau medicina, nct prea puini le cunoteau
i atunci serviciile lor erau foarte cutate.
Pe msur ce trecea timpul, Biserica era nevoit s recunoasc problema
grav a cmtriei cretine. Dei era considerat un pcat s dai bani cu
mprumut, negustorii, prinii i oamenii bisericii se angajaser n aceast
activitate pe scar larg. Ratele dobnzilor erau copleitoare, ajungnd

uneori la aizeci la sut. Toat societatea depindea de banii mprumutai.


ranii mprumutau cnd aveau o recolt proast, orenii n caz de boal
sau cnd aveau nevoie pentru o nunt. n vreme ce Biserica acuza
cmtria, nici slujitorii ei nu doreau s dea cu mprumut fr dobnd.
Cu toate astea, recunoteau cu toii c mprumuturile erau necesare pentru
supravieuirea sracilor.
Foarte muli evrei, exclui din comer i neavnd voie s vnd produse
noi, triau de pe o zi pe alta, negustorind mrfuri de mna a doua sau
adunnd zdrene. Biserica i invit pe civa evrei care fuseser cndva
negustori vestii s devin bancheri, avnd multe avantaje de pe urma
acestui aranjament. Bancherii evrei erau uor de controlat, avnd puine
liberti civile. Oraul ctiga o tax anual de la cei ce aveau privilegiul de
a conduce bnci, iar Biserica primea o sum substanial de la bancheri de
fiecare dat cnd se rennoia condotta.
Noua rat a dobnzii fu stabilit la patru la sut, dar, dup ce fur
mituite persoanele n poziie de decizie, se neleser c aceast dobnd
mic nu putea asigura supravieuirea bncilor, aa c dobnda fu ridicat
la zece la sut cu o garanie i la doisprezece la sut fr garanie. Pentru
economia veneian, aceasta era o rat corect. Dup civa ani, att
oamenii, ct i Biserica uitaser de dobnzile de aizeci la sut i erau unii
cu toii n ura i dispreul pentru cmtarii evrei. n curnd, datorit
presiunii colective, rata dobnzii fu cobort la cinci la sut i privilegiul
oferit vechilor familii de negustori deveni o povar imposibil de acceptat.
Pentru c cele trei bnci ale veneienilor erau motivul pentru care acetia i
tolerau pe evrei, oamenii din ghetou considerau de datoria lor s le sprijine
i adunau anual cincizeci de mii de ducai pentru a depune capital la bnci
i a asigura astfel fonduri care erau mprumutate cretinilor sraci.
Pot fi oare doritori s renune la bnci? ntreb rabinul.
Ne ursc mai mult dect iubesc mprumuturile, rspunse Isaac.
n apropiere, sunetul rugciunii se auzi frenetic.
Avem nevoie de un miracol, spuse cu amrciune rabinul. Ceva pe

msura minunilor ntmplate la mormntul lui Simon din Trent.


A doua zi, Isaac fu chemat la palatul ducal:
Avem nevoie de un serviciu, Vitallo, spuse dogele.
Da, nlimea Ta.
n colecia Vaticanului se afl un diamant galben. E mare, o piatr
stranic de frumoas. Se numete Ochiul lui Alexandru, dup Papa
Alexandru al VI-lea, tatl lui Borgia.
Isaac ddu din cap:
E unul dintre diamantele mari. Am auzit de el, desigur. A fost tiat
de unul dintre strmoii mei.
Vaticanul dorete acum s fac o mitr pentru Papa Grigorie, n care
s fie montat i Ochiul lui Alexandru. ndemnarea bijutierului meu este
bine cunoscut, spuse dogele cu mndrie. Mi s-a cerut s te nsrcinez cu
aceast lucrare.
E o onoare imens, nlimea Ta. Sunt foarte ndurerat.
De ce ndurerat?
Nou, evreilor, ni s-a ordonat s plecm.
Dar bineneles, tu poi rmne s faci lucrarea asta.
Nu a putea.
Ba vei sta. i se ordon s stai.
S rmn n timp ce alii pleac ar fi mai ru ca moartea pentru mine
i familia mea, zise Isaac i ochii lui i ntlnir pe ai dogelui. Alte forme de
moarte ne sperie mai puin.
Dogele se ntoarse i merse la fereastr, de unde contempl marea.
Timpul trecea. Isaac atepta, pentru c nu i se poruncise s plece. Vedea,
dincolo de capul dogelui i de boneta lui de mtase, nenumrate pete de
soare dansnd pe ap. Oare cte carate avea marea? Dumnezeu era
lefuitorul absolut. Niciun bijutier muritor nu putea dect s sugereze slab
aceast strlucire.
n cele din urm, dogele se ntoarse:

S-ar putea s-i ajut pe evreii ti. Sunt cteva persoane n Senat care
ar regreta nchiderea bncilor. Pot s-i influenez i pe ceilali.
nlimea Ta, recunotina noastr
Nobilul ridic mna:
S ne nelegem bine, Vitallo. Puin mi pas de recunotina ta. i
cer s faci un lucru pentru care voi ctiga recunotina Vaticanului.
Apoi i indic s plece, fcnd un gest dispreuitor cu mna.
Isaac se grbi s ajung la ghetou. Merse direct la sinagog i-l cut pe
rabinul Nahmia:
S-a produs miracolul, spuse el jubilnd.
Ca s gseasc un aurar, Isaac se duse la Neapole. Salamone da Lodi era
un evreu foarte talentat, care nvase cu Benvenuto Cellini n ultimii ani
ai vieii maestrului. Cellini l alesese din recunotin pentru profesorul
lui, Graziadio, care fusese evreu i muli l considerau pe da Lodi
succesorul acestuia din urm. Napolitanul era un om ndesat, beiv i
cunotea gropiele tuturor femeilor uoare, dar lui Isaac i era mai uor s
lucreze cu un evreu. Concepur mpreun un desen de mitr asemntoare
cu cea purtat de Marele Preot n Templu. Aveau nevoie de foarte mult aur
pentru a o executa, dar, cnd cerur, primir banii fr nicio ntrziere. Ca
s reduc preul i pentru ca obiectul s nu fie prea greu pentru Papa
Grigorie, da Lodi topi aurul i-l trase n fire pe care le mpleti ntr-o
coroan nainte de a se rci complet. Rezultatul fu o mitr att de bogat i
delicat, nct Isaac se simi copleit. Era uluit c Dumnezeu lucrase astfel
nct s creeze aceast frumusee din frica lui, din ambiia dogelui i din
urenia lui Salamone da Lodi.
Dogele fu ncntat de mitr; el o ncuie sub paz i-i porunci lui Isaac s
monteze diamantul la palatul ducal.
Eu lucrez numai n atelierul meu, nlimea Ta, spuse Isaac ferm.
Era un punct asupra cruia mai avuseser discuii.
Atunci o s-i mutm casa i atelierul n ghetou.

Nu pot tri n ghetou, stpne.


Nu-i pot garanta siguran deplin acas la tine, n Treviso, zise
dogele.
Poate c exagera, dar lui Isaac i se pru c violena plutea n aer. Se
apropia Patele i populaia era cuprins de fervoare. Preoii locali vorbeau
despre inteniile criminale ale celor care-l uciseser pe Iisus. Oamenii
aveau medalioane i pene cu copilul martirizat din Trent, a crui moarte
era deplns de parc ar fi avut loc ieri i nu acum o sut de ani. Cnd se
aventurau afar din ghetou, atrgeau priviri ntunecate. Se cerea zgomotos
ca toi evreii s fie supui slujbelor de convertire, aa cum se ntmplase n
alte orae-state.
Dogele emise o proclamaie.
S-au luat msuri pentru ca necretinii s nu pngreasc
srbtoarea cea mai solemn a anului catolic. Porile ghetoului vor fi
nchise, ncuiate i pzite de la rsritul Sfintei Joi pn n dup
amiaza smbetei urmtoare, la vecernie. n tot acest timp, toate
ferestrele ghetoului care au vedere n afar vor fi pecetluite i niciun
evreu nu va privi oraul n sptmna Patimilor fr a primi
pedeapsa cea mai aspr.
O trup urma s fie cazat pe teritoriul fermei de la Treviso. Isaac ura s
aib soldaii att de aproape de cas. Cu o sptmn nainte de venirea lor,
dezgrop micul burduf de lng arcul animalelor. Nu voia ca vreun soldat
dornic de pescuit ntr-unul din prurile spate n calcar s dea peste
diamantul lui galben n timp ce spa dup rme.
La o zi dup ce i se nmnar mitra i diamantul numit Ochiul lui
Alexandru, l chem pe Elijah n atelier i ncuie ua. Lu ambele
diamante, le puse unul lng altul pe mas i zmbi vznd ochii fiului lui.
Dou? izbucni Elijah.
Acesta e al meu. Va fi al tu ntr-o zi i al frailor i surorilor tale.

Ce pmnt am putea cumpra cu el! exclam Elijah, atingnd


preioasa lui motenire. Au aproape aceeai mrime.
Totui, unul este mult mai valoros. Care?
Isaac l colise pe biat de mic s cunoasc diamantele. Elijah se aez pe
podea lng scaunul tatlui i scoase lupa:
Al lor, zise curnd, dezamgit. Are doar o mic pat neagr n vrf, o
fantezie. E cel mai bun pe care l-am vzut vreodat.
Ai nvat bine. Trebuie s nvei i mai mult. Tot ce te pot nva.
Elijah nu spuse nimic.
De acum nainte, continu Isaac blnd, vei lucra mai puin
pmntul i vei studia pietrele preioase. Nu ai prea mult timp pentru
pmnt.
Biatul fcu un gest surprinztor, punnd capul pe genunchiul lui
Isaac:
Eu pmntul l vreau, rosti el cu voce disperat i nbuit.
Isaac i mngie coama aspr:
Trebuie s nvei s foloseti mai bine pieptenul. Ascult-m, aici au
nenumrai lucrtori ai pmntului. n schimb, despre pietrele preioase
tiu foarte puin. Aceste cunotine sunt singura noastr putere. Singura
ta pavz.
Ridic brbia lui Elijah n palm i-i art diamantul Vaticanului:
Acesta a fost tiat de ruda ta, Julius Vidal. Un maestru.
Unde locuiete?
A murit demult. Cu trei generaii nainte de a m fi nscut eu.
i povesti cum Vidal fugise din Ghent datorit terorii Inchiziiei i
venise la Veneia, refugiindu-se n ghetou:
El l-a nvat arta lefuirii diamantelor pe strbunicul tu.
Care din rudele noastre sunt din partea lui?
Nimeni, cltin Isaac din cap. A fost o molim de cium n ora. Nu
se tie de ce, doar cei din ghetou au fost ocolii de ea. Ca s se rzbune,
oamenii au aruncat lucruri peste zid, boccele cu haine pline de izul bolii.

Ghetoul era aglomerat, aa c au murit sute de oameni, printre care Vidal,


soia lui i copiii lor.
Ticloii!
Isaac i lu fiul n brae. Avea s aib umeri mai lai dect ai lui. Simi
ca un oc lacrimile lui pe obraz.
De ce nu vor s ne lase n pace? strig Elijah.
Ei spun c din cauz c Iisus nu mai este n via.
Nu l-am omort eu!
tiu. Nici eu, ncheie Isaac posomort.
n anul acela, cea de-a cincisprezecea zi a lunii Nisan czu devreme n
calendarul cretin, iar Patele evreiesc fu cu o lun naintea celui
cretinesc. n ziua de dinaintea srbtorii, la ferm domnea curenia,
tacmurile i vasele de srbtoare le nlocuiser pe cele obinuite i pinea
nedospit luat din ghetou sttea n buctrie, acoperit cu ervete albe,
ateptnd apusul soarelui. Din cuptoare se rspndeau mirosuri de
budinci, psri fripte i miel cu verdeuri i mirodenii. Toat ziua, evreii
veniser cu sticle i bidoane s ia pentru Pate vinul bun stors de Vidal din
strugurii lui nc de toamna trecut.
Era Miercurea Cenuii. Paznicii plecaser cu rndul de la ferm la
biseric, pentru a primi binecuvntarea preotului. Isaac i Elijah se agitau
pe lng planeta de desenat, n timp ce primele mute ale anului bziau
voioase n cldura primverii. Isaac fcea schie preliminare pentru
montarea diamantului. Nu era un lucru dificil, dar voia s lucreze metodic,
cu toat precauia.
Elijah se plictisea, i frmnta minile i se uita pe geam la dealurile
nverzite:
Trebuie s tiem via pn nu se face prea cald.
Du-te, mormi Isaac.
Biatul lu cuitul cu lama ncovoiat, pe care-l inea ascuit brici i
fugi spre vie.

Dup un timp, Isaac oft i ls crbunele din mn. Era o zi prea


frumoas pentru a rmne ntre patru perei. Afar sufla o briz cald,
aducnd mirosul mrii. Porni pe un deal scund din spatele casei, de unde-i
plcea s-i admire gospodria. Copiii mai mici stteau n curtea fermei i o
ajutau pe mama lor s vnd vin. Soldaii se nvrteau pe lng ei, gustnd
butura, iar Isaac zmbi vznd cu ct strnicie i urmrea nevasta lui.
Fiica cea mare, Fioretta, prea s fi nflorit n aceast primvar.
Pe cer emu nite nori albi i nali i oriunde privea, se simea o
mireasm de renatere. Pmntul era rece, dar se aez i-i privi fiul tind
via pe panta mai ndeprtat a dealului.
Doi bieei trecur creasta dealului, alergnd drept spre vie.
Fur urmai repede de un btrn, care alerga i el ct putea dup ei.
Oare de ce-i urmrea? i de ce avea n mn o coas, doar mai erau luni de
zile pn la strnsul fnului?
Isaac i vedea foarte bine pe biei, le vedea i petele de cenu de pe
fruni. Alergau drept spre fiul lui i preau c vor s-l loveasc. Elijah i
lu cu uurin de mini, ateptnd s soseasc btrnul.
De peste deal se revrsau oameni de toate vrstele.
Nu! strig Isaac.
n curte, Fioretta scp pe jos o sticl de vin. Soldaii i apucar armele.
Isaac alerga.
l vzu pe btrn ajungnd la Elijah. Lama coasei strluci mai puternic
dect reflectarea soarelui n mare. Elijah nu fcu niciun efort de a folosi
cuitul de tiat lstari. A doua oar cnd strluci, coasa avea culoarea
rubinului, cel mai teribil giuvaier.
Elijah fu ngropat n cea de-a treia zi dup Pate, n cimitirul evreiesc.
Dogele le ddu soldai i veni el nsui la ferm cteva zile mai trziu:
S nu spui c nu ai fost avertizat, Vitallo.
Isaac l privi int.
Totui, a fost o ntmplare foarte nefericit Cel care te-a tiat la

umr, pe care l-au mpucat a murit.


Isaac ddu din cap.
Dogele ridic din umeri:
Era un ran btrn.
Prea stnjenit. Era obinuit s vad cenu pe fruntea cretinilor o
dat pe an; dar i se prea barbar obiceiul acesta al evreilor de a-i acoperi
capul cu cenu i a se mbrca n pnz de sac cnd jeleau pe cineva.
Asta nseamn c lucrarea va fi ntrziat?
Cu treizeci de zile, nlimea Ta.
chiar aa de mult?
Da, nlimea Ta.
Atunci vreau s te apuci de treab imediat dup ce se sfresc cele
treizeci de zile, ai neles?
De ndat ce dogele prsi casa, Isaac se aez pe podea i ncepu s se
roage.
Rana de la umr era dureroas, dar nu-l mpiedica s-i foloseasc
braul. n dimineaa celei de-a treizecea zile, i scoase haina de sac i i
potrivi barba. ncuie ua atelierului i puse mitra pe mas. Apoi sttu
ndelung cu mna pe sptarul scaunului gol, privind dealurile pe fereastr.
Pn la urm, lu piatra i o mont n mitra lui Grigorie.
Dup dou zile, fur evacuai din cas. Nu-i putur lua toate lucrurile
pe care le adunaser n anii petrecui la Treviso. Urmar crua ncrcat,
tras de un cal, pe lng via n care ranii dogelui erau deja la lucru.
Boneta nou era cea mai frumoas pe care avusese posibilitatea s i-o
cumpere. Poate era doar imaginaia lui, dar cnd intrar n ora, i se pru
c el, soia lui, crua i calul, copiii, Fioretta, Falcone, Meshullam, Leone
i mica Haya-Rachel se dizolvar n aer i portarul nu vzu dect boneta
galben trecnd uor podul ctre ghetou.

Partea a IV-a
DESCOPERIREA

20
GEMATRIA
Dou milioane trei sute?
Uimirea lui Saul Netscher se fcu simit n ciuda legturii
proaste.
Probabil c prietenul nostru nu vrea s vnd nici dac am
putea s pltim att. Cred c vrea altceva. Poate o iertare din partea
Egiptului. Poate chiar o slujb n guvernul lor.
Eti sigur de asta?
asta a dori dac a fi n locul lui.
El nu e ca tine. Mai ncearc, Harry. Ofer-i orice i se pare
rezonabil. Poate c i-ar plcea s fie primarul New York-ului.
Nu prea cred, zmbi Harry. E un tip foarte inteligent. Fiul meu
e acolo?
Netscher oft de la o distan de ase mii de mile:
Ateapt.
Alo, tat?
Jeff, ce mai face biatul meu?
E mai bine s muncesc dect s merg n tabr.
Cum te trateaz Saul?
Bine, zise fiul lui, a crui voce deveni reinut. Ai avut

dreptate.
Cnd am zis c o s ia apte piei de pe tine?
Mda, rse biatul.
Ei, pare s-i mearg bine. ine minte doar c diamantele
industriale i pietrele preioase sunt lucruri diferite.
Cnd te ntorci?
Nu mai stau mult, ovi el.
Tamar l privea.
Transmite-i salutrile mele mamei tale, fiule.
Bine, tat. Pa.
Poart-te frumos, Jeffie.
nchise i rmaser uitndu-se unul la altul. La New York era
aproape ora unsprezece dimineaa, dar aici era mai devreme de
patru. Fuseser adui la Ierusalim noaptea, obosii i deprimai.
Cnd vorbeai cu el, te-ai schimbat la chip i aveai vocea mai
cald.
Harry mormi ceva. Privirea ei scruttoare l fcea s se simt
stnjenit.
Crezi c ai mai putea gsi casa lui Mehdi? l ntreb.
De ce? i arunc el o privire tioas.
Nu dintr-un motiv anume.
Chiar dac prietenii ti ar putea pune mna pe el, eu nu i-a
ajuta. Nu sunt tlhar.
Ne-am dus la Entebbe s salvm frai de-ai notri, nu invadm
o ar strin ca s furm un diamant. Pur i simplu mi-a trecut prin
minte c n-a mai putea gsi casa, chiar dac a dori.
Nici eu.
Nu de pe osea. Dar de pe plaj ar fi putut s o gseasc. Cnd i
dduser voie s ias i s alerge pe plaj, tiuse c Mehdi va prsi
vila imediat dup plecarea lor.
Am stat de vorb cu fata arboaic n timp ce ateptam

nuntru.
Da?
Mi-a spus c ai gonit-o.
Ci ani are?
Cincisprezece.
Pare mai mic.
Tamar veni mai aproape de el:
Eti un om drgu.
Pentru c nu fac sex cu copii?
Pentru c eti un om drgu.
Mulumesc.
i fcea plcere s-o aud vorbind astfel.
Acum cred c vrei s pleci acas.
Mai stau cteva zile; plec dup ce voi fi foarte sigur c nu e
nicio speran s cumprm diamantul.
Ea i lu faa n palme:
Nu voi mai lucra pentru Zeev. Hai s ne purtm frumos unul
cu cellalt, Harry Hopeman. Astfel ca atunci cnd pleci, s ne lum
rmas bun ca doi prieteni dragi.
Bine, o privi el gnditor.
Ea l srut. Atunci el i dezbrc prietena drag i o duse n
pat, pe jumtate adormit.
Dimineaa, alerg i ea cu el, purtnd ortul de la Masada i o
bluz veche, ale crei mneci fuseser tiate i pe care scria, cu litere
ebraice, pe care le descifr cu plcere: Proprietatea Departamentului
de Educaie Fizic. Ea nu vru s-i spun de unde avea bluza. Avea
suflu bun, alerga fr efort; rdea mult i dinii albi i luminau
minunat tenul brun. El era nevoit s se concentreze ca s alerge fr
s-o priveasc. Arta att de sntoas i cnd alerga, totul se punea
n micare; prul i se unduia i slta, snii i se ridicau i coborau ca

fluxul, picioarele ei lungi pompau mereu pe cnd se strecura cu el


prin trafic, intrnd i ieind din mulime, pe lng puti care
rnjeau, btrni evrei ocai, arabi increduli, vnztori care se certau,
ambulani cu priviri chiore i clerici din diverse ordine, nefericii
care nu aveau s cunoasc niciodat o femeie obinuit, ca s nu mai
vorbim de minunea care era Tamar Strauss.
n cele din urm, intrar ntr-un parc mic i se prbuir n umbra
unor cactui nali.
Ea i terse sudoarea de pe fa cu braul gol:
Ascult, asear am spus c totul trebuie s fie plcut, s nu ne
mai certm. Dar ceva trebuie s-i spun.
Hm? se ls el pe spate i nchise ochii.
Nu sunt o femeie uoar.
Cine a spus c eti? o privi el mirat.
Tu, n seara cnd m-ai nfuriat att de tare.
Nu; greeti.
Ea i sprijini faa n palm:
Dar ai avut dreptate n legtur cu altceva. De cnd mi-am
pierdut soul, mi-a fost team s mai am sentimente. Cred c
trebuie s recunosc asta i pn la urm, s schimb lucrurile.
M bucur.
Dar sunt vduv i am douzeci i ase de ani. Te ateptai s
triesc ca o fecioar?
Doamne ferete, replic Harry.
Vorbesc serios. Brbaii americani duc o via obsedat de sex
i totui, n adncul sufletului, vor ca femeile lor s fie virgine.
El ntinse mna spre ea:
Eu nu am zis dect
Ai spus c probabil am avut experiene cu prea muli brbai
pentru cineva ca mine, cam aa te-ai exprimat.
Devenim cu toii nite blestemate de automate sexuale. Nu mai

exist pasiune n pasiunea noastr, ca s nu mai vorbim de dragoste.


Doar tot felul de traciuni mecanice.
Cred c ai dreptate, rspunse ea calm. Dar i ochii ei i
susinur pe ai lui: De unde tim c n viaa mea au fost mai muli
brbai dect femei n viaa ta?
El nu tiu ce s replice la o asemenea ntrebare.
Gndete-te la asta, spuse Tamar.
Se desprir, ea urmnd s se duc acas s-i ia cteva lucruri.
Cnd Harry se ntoarse la hotel, l ateptau cteva mesaje. David
Leslau l sunase de dou ori, dar nu lsase niciun telefon, spunnd
c va reveni el. i sunase i monseniorul Peter Harrington de la
Roma.
l sun imediat pe Peter, dar cnd i se rspunse de la Muzeul
Vaticanului, afl c monseniorul Harrington era plecat toat dupamiaza.
Se ocup de micul granat lefuindu-l timp de aproape dou ore.
ncepuse s strluceasc la fel ca un strop prea mare de snge
ntunecat. Cnd sun telefonul, ncerca s se hotrasc dac i-l va
drui nemontat sau i-l va expedia mai trziu, sub form de bro.
Era Leslau.
Ce veti ai, David?
i bune i rele.
Ai gsit tainia?
Asta-i vestea proast.
La naiba. Ce mai rmne bun?
Rakhel tocmai i-a primit hrtia, acum e o femeie divorat.
Urmeaz s ne cstorim conform legii, dup nouzeci de zile.
Ei, asta da veste bun. Mazel Tov.
Mulumesc. Vii la noi la mas, s srbtorim?
Vin cu cineva, anun el.

Credina lui Rakhel Silitsky fusese mai puternic dect necazurile


ei. De aceea, dori s ia masa la un restaurant kosher, unde buctarii
brbai pregteau mncarea dincolo de o tejghea ornat cu borcane
cu ou galbene, scoase din mruntaiele psrilor tiate. n curnd,
discutau toi patru cu uurina unor oameni care ncepeau s se
mprieteneasc.
Leslau trat filosofic tranzacia cu diamantul:
i sptura a fost un eec. N-am gsit nici urm din ce cutam.
Nu s-ar putea s nu fie nimic acolo? ntreb Rakhel.
Leslau i lu mna ntr-a lui:
Acolo e, iubita mea, aproape c pot s-o simt. A fost ascuns cu
mult timp n urm. A fost ascuns cu atta inteligen, nct pur i
simplu nu putem descoperi locul.
Poate c trecem cu vederea vreun amnunt din manuscris,
interveni Harry. O cheie care descifreaz toate pasajele. Sunt attea
numere msurtori, cantiti de obiecte Oare nu se jucau cu
gematria?
Ce nseamn gematria? ntreb Tamar.
E o metod veche de criptografie evreiasc, rspunse Harry.
Fiecrei litere din alfabet i se d o valoare numeric alef e unu, bel e
doi, gimel e trei i aa mai departe, iar combinaiile de litere primesc
numere mai mari. nvaii au inventat gematria pentru a da
interpretri mistice unor pasaje biblice i au realizat lucruri
incredibil de complexe cu ajutorul ei. La coal fceam mereu
exerciii simple cu ea. De exemplu, numele tu, Tamar. Valoarea
numeric a literelor lui e 640. Am putea cuta cel de-al 640-lea vers
din Biblie, s vedem dac nu poart un mesaj special pentru tine.
i rser cu toii vznd expresia ei.
Ca s-i dau un exemplu mai bun, s lum Cartea Genezei,
care are exact 1 534 de versete. La coal, memoram acest numr cu

ajutorul expresiei Ach ladhashem, Numai lui Dumnezeu, cuvinte a


cror valoare este exact 1 534. Sau cuvntul ebraic pentru
graviditate, herayon. Are valoarea numeric 270. Graviditatea
dureaz nou luni, nu? i n luna astronomic sunt treizeci de zile.
Aa c nou ori treizeci egal herayon, graviditate.
Nu e nicio gematrie n sulul de aram, mri Leslau. Gematria
nu a fost efectiv folosit dect ncepnd de la cabaliti, la sute de ani
dup ce a fost ascuns comoara Templului.
Uneori, oamenii fac teste prea complicate pentru a descoperi o
oper de art fals, spuse Tamar. Nu s-ar putea ntmpla la fel i
aici? Nu cumva rspunsul e unul foarte simplu?
Erau oameni foarte inteligeni i vicleni, replic Harry. Numai
dac privim felul cum au aranjat cele dou ascunztori de la Achor,
cea cu diamantul galben mai la suprafa i cea cu obiectele
religioase la mare adncime. Poate c aici au inversat pur i simplu
instruciunile. n manuscrisul de aram scrie c tainia se afl la
baza celui mai scund dintre cele dou dealuri. Poate c n realitate a
fost plasat la poalele celui mai nalt.
Am ncercat s spm i acolo. Nu e nimic. Uneori ies din cort,
le mrturisi Leslau i vorbesc cu cei care au ascuns comoara. Le zic:
Ce dracu e cu voi? tiu c trebuia s le ascunderi bine, dar nu vrei
s le mai gsim niciodat?
Nu zmbi nimeni.
Ce e asta, izbucni Harry, o petrecere de logodn sau o
nmormntare?
Chipul lui Leslau se nsenin:
E o petrecere, ntri el. Nu e nicio ndoial.
i o srut pe Rakhel pe obraz.
Atunci hai s srbtorim, zise Harry, mpingndu-i scaunul n
spate.

Cnd rsuci cheia n broasc, telefonul suna, dar ncet nainte de


a reui s descuie ua.
Se desclar amndoi imediat.
Ah, spuse Tamar uurat.
Merseser la un club de noapte. Dansaser i buser mult vin.
Folia nostalgiei cuprinsese Israelul sub forma unei restaurri a
evreismului i cntaser ore ntregi cntece idi cu nite soldai,
cntece pe care Harry uitase c le tia.
O petrecere pe cinste.
Pe cinste, fu ea de acord. Sunt drgui amndoi.
Au noroc c s-au gsit unul pe altul.
Bine.
El o privi periindu-i prul n faa oglinzii:
Te doresc.
Bine, zise ea amabil, nbuindu-i un cscat.
El se aez n spatele ei, privind imaginea din oglind:
Permanent.
Harry, vinul e de vin.
Nu.
Las-o balt. Aa, n-o s ne simim niciunul stnjenit mine
diminea.
i-ai dorit vreodat ceva att de mult nct nu mai puteai
suporta gndul de a fi fr el?
Da, spuse ea.
El o atinse pe gt:
Pe mine nu m doreti aa.
Ea cltin din cap:
Dar i se ntinse s-l ia de mn. M-am gndit c viaa va fi
mult mai trist dup plecarea ta. M-ai fcut s triesc.
Atunci de ce te-a prsi?
Cum ar putea s mearg lucrurile ntre noi? Eu i cu tine? Ya

Allah! Suntem de pe planete diferite, zise ea.


Atunci sun telefonul. Era Peter Harrington:
Harry?
Nu dorea s-i ntrerup discuia pentru Peter Harrington. Dar ea
i trimise un srut i plec s fac du.
Bun, Peter.
Eti tot acolo. Asta nseamn c m-ai btut, nu-i aa?
Firar s fie, nu. nseamn doar c tu ai pierdut mai puin timp
dect mine.
Ce pcat, Harry Sunt un ipocrit. Auzi cum ncerc s-mi
ascund bucuria din voce?
Nu te simi vinovat, zmbi Harry. Chiar i monseniorii sunt
oameni. Ai ieit complet din afacere?
Nici n-am intrat cu adevrat n ea.
Peter, am impresia c nici eu.
Sunt bunuri furate, Harry.
Erau bunuri furate i pe vremea Inchiziiei, zise el suprat. Se
sturase de argumente.
Peter se sturase i el, evident:
Dac nu l-ai putut cumpra, cine sunt eu s m simt prost? Hai
la Roma, Harry. Te voi duce la toate restaurantele noi.
ncerc s vin curnd. Tot mai sunt pe lista neagr a
cardinalului Pesenti?
S-a mai calmat, dar e foarte interesat de cele ce se petrec acolo.
Spune-i Eminenei sale c nu se ntmpl nimic. Totul e
mizerabil. Cnd voi ti sigur, i dau un telefon.
Dumnezeu s te binecuvnteze, Harry, ncheie Peter dup o
scurt ovire.
Era remarca cea mai afectiv cu care putea nlocui o strngere de
mn i Harry o accept bucuros:
La revedere, printe prieten, i puse la loc receptorul.

Lu Biblia hotelului i ncepu s-o rsfoiasc, uitndu-se la


numerele versetelor din fiecare capitol al Genezei.
Cel de-al 640-lea era versetul 48 din capitolul 24. Era clar o
dezamgire: i mi-am plecat capul i m-am prosternat n faa Domnului
Dumnezeul lui Avraam, care m-a condus pe calea cea dreapt pentru a o
lua pe fiica fratelui stpnului meu pentru fiul lui.
Ce legtur putea s aib asta cu Tamar? Cam aici se sfrea
fascinaia gematriei. Versetul 650 ar fi fost mai frumos: Au chemat-o
pe Rebeca i i-au spus ei: Vrei s mergi dup acest brbat? i ea a spus:
Vreau.
Dar numrul versetului era 650, nu 640 i puse Biblia deoparte,
simindu-se trdat.
Ea iei din baie, tergndu-se cu prosopul. Era ud i alunecoas
i avea gust de ap rece i de past de dini american:
Oare ar merge? se ntreb ea, cu ochii ei cprui, yemenii,
strlucitori.
Simi nevoia s fie la fel de sincer ca i ea:
Nu tiu.
i lund prosopul, ncepu s-o tearg. Ea l lu n brae:
De un lucru sunt sigur: Harry nu-mi va face ru niciodat.

21
ROSH HAAYIN
Se trezi ca atunci cnd era copil, simindu-se minunat fr s tie
de ce i apoi amintindu-i c coala se terminase cu o zi nainte.
Se purtar ca de obicei. La suprafa, preau la fel ca n alte
diminei pe care le petrecuser mpreun.
Citind ziarul Jerusalem Post la cafeaua de diminea, Harry vzu
un reportaj despre un ministru pe nume Kagan, care critica aspru
corupia din partidul muncitoresc Mifleget Haavoda.
Pe politicianul sta l cheam la fel ca pe prietenul tu, Zeev.
Tamar arunc o privire pe ziar:
E tatl lui.
E membru al guvernului? Ar putea ajunge prim-ministru ntro zi?
Nu are nicio ans. i-a fcut mult prea muli dumani politici.
E unul din vechii leaderi din Likud, Partidul Unitii, explic ea,
punndu-i unt pe pine. Cred c Zeev ar putea ajunge primministru ntr-o zi.
Harry zmbi:
Zeev e doar un ofier n armata activ.
E deja pe cea mai joas treapt a scrii. Predecesorul lui a
devenit ministrul Poliiei. Odat ajuns membru al guvernului,
depinde de persoan. Tatl lui are i destui prieteni, nu numai
dumani. Nu e un lucru imposibil s-i propulseze fiul, coment ea.
Niciunul dintre ei nu mai aduse vorba despre ceea ce discutaser
n noaptea precedent.
Merser n vechiul Ford nchiriat prin vechiul Tel Aviv, ctre Beit

Jimal, unde ea tia o mnstire de frai silezieni care vindeau vin


fcut de ei. Mergnd prin viile unde clugrii lucrau n soare, se
trezi ntrebndu-se ce anume din senzualul lui suflet de evreu i
ddea ghes ctre peisajul acesta aspru al vieii monastice.
Un tnr clugr american le ddu s guste cele dou feluri de
vin, alb i rou, fiecare sortiment fiind sec i foarte bun. Tnrul
monah era stpn pe sine i avea umor i discut cu Harry politic
american. Clugrii fceau i brnz tare, aproape cacaval,
galben la culoare. Harry cumpr patru sticle de vin i o bucat
att de mare de brnz, nct Tamar protest.
Ce face un tnr democrat simpatic ntr-un asemenea loc?
Am venit s caut ceva.
i ai gsit?
Cred c da, rspunse clugrul.
Eti norocos. i place aici?
Tot timpul, n afar de iarna. Toi rcim, ne curge nasul i ne
doare n gt. Era ct pe ce s fac i un panou la intrare: Claxonai
dac-l iubii pe Iisus.
i de ce n-ai fcut?
Nu-l cunoti pe stareul nostru. Eu nu sunt nebun, ci doar un
fanatic religios obinuit.
Harry rse tot drumul pn la main.
Unde mergem acum? Vrei s urcm pe dealurile Galileei?
Harry, nu cred c am avea vreo ans, spuse ea apsat.
El nelese:
Asear credeai c am avea una.
Cred c te voi duce la Rosh Haayin.
Ce e asta?
Localitatea unde triete familia mea, spuse ea.
Le putem oferi vin i brnz, spuse el pe cnd conducea

maina n direcia artat de ea.


Nu, prinii mei mnnc numai kosher. Dac doreti, ne
putem opri la mas n Petah Tikva i le putem lua o bucat de
brnz kosher.
A putea lua i o sticl pentru tatl tu. Ce-i place s bea?
Arak, dar tata e alcoolic, i spuse ea.
Cnd ajunser la Rosh Haayin, ea l ndrum pe strdue
nepavate, pe lng case prginite:
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, aici a fost tabr a
trupelor britanice, explic Tamar. Apoi a fost o mabarah, tabr
temporar a imigranilor yemenii. Cu civa ani nainte de a veni
noi aici, guvernul a transformat tabra ntr-o localitate.
Harry ncetini. O feti cam de vreo patru ani sttea pe drum,
rscolind praful cu degetele.
Oprete, zise Tamar i cobor din main: Habiba, ce mai faci,
scumpo? ntreb ea n ebraic. Ai fost feti cuminte, nepoic
drag?
Copilului i curgea nasul. Pe Harry nu-l deranja asta, dar vzu o
musc poposind pe obrazul ei i urcnd spre coada ochiului. Tamar
scoase un erveel din geant i-i terse nasul fetiei, gonind musca.
Chiar aici locuiam i eu. Cred c semnm foarte mult cu
nepoata mea.
n cazul sta, replic Harry, tu, Habiba, vei deveni o femeie i
jumtate: Una grozav.
Fetia zmbi nesigur, contient c i se vorbea, dar nenelegnd
limba englez. Musca se ntoarse, sau poate era alta din grmada de
gunoi de lng casa cea mai apropiat.
Tamar o lu de mn. Harry merse dup ele n josul strzii, pn
la o cas mic din piatr, cu acoperi de tabl i grdina plin de
ierburi printre care se vedeau muli ardei. O femeie gras, care
ntindea rufe pe srm, o scp jos pe cea pe care o avea n mn i-i

ntmpin ncntat.
Tamar i-o prezent pe ya umma, cuvinte arabe pentru mama.
Lui i plcur cuvintele i femeia. i pofti nuntru i le ddu
prjituri cu miere i cafea dulce, numit quishr, fcut doar cu cojile
boabelor. Vorbea cu Tamar ntr-o ebraic rapid, n timp ce o inea
pe Habiba ntre genunchi, tergnd-o pe fa cu o crp umed. Nu
se uita la el, dar o surprinse inspectndu-l cu priviri agere i repezi
cnd credea c nu e observat.
Avei o nepoat frumoas.
Mama i zmbi cu timiditate:
E copilul fetei mele mai mici, Yaffa. Am grij de ea ct e ea la
serviciu, n Petah Tikva.
Apoi o privi pe Tamar:
Rmnei la mas s-l vedei i pe tata?
Da, ncuviin aceasta. i o s-o lum pe Habiba la plimbare, ca
s poi s-i vezi de treab.
Mama i zmbi larg:
Fie ca buzele s-i fie srutate pentru asta.
Merser la rul din apropiere, numit Yarkon.
Se aezar pe mal, privind-o pe Habiba cum arunca pietre n apa
de un verde tulbure. Lui nu i se prea c rul e cine tie ce, dar ea l
iubea, evident:
E cel de-al doilea ru ca mrime din Israel, i spuse cu
seriozitate. Acum e foarte poluat cu apele de drenaj din Tel Aviv.
Trag att de mult din apa lui, nct srcuul nici nu mai ajunge s
se verse n mare. Eu stteam aici i m uitam cum se jucau fratele i
sora mea. M gndeam la locurile unde ajunge rul, la oamenii care
beau din apa lui, la cmpiile pe care le ud.
Erai fericit cnd erai mic?
Tamar se uit la Habiba:
Da. Nu tiam c n alt parte femeile triesc altfel.

Mama ta pare fericit.


Nu, sta e modul ei de a se purta. Dup ce s-a nscut sora mea
a fost sterilizat i e considerat lipsit de noroc, cu doar trei copii.
Habiba se apropiase prea mult de malul apei i mtua ei o strig,
apoi continu s povesteasc:
Orelul nu avea ase mii de locuitori cnd ne-am mutat noi
aici. De atunci, n-au mai venit aproape deloc imigrani din Yemen.
n fiecare an pleac foarte muli de aici, aa cum am fcut i eu.
Totui, populaia a crescut la aproape treisprezece mii de locuitori,
pentru c toi au muli copii.
Sora ta st aici?
Tamar ddu din cap:
St la o strad distan de prinii mei, cu soul ei, Shalom.
Lucreaz amndoi la o fabric de tricotaje.
i fratele tu?
Ibrahim st la Dimona. E ofer de camion la minele de fosfat
din Oron. Ai auzit de micarea Panterelor Negre? l ntreb dup o
scurt ezitare.
Harry ddu din cap.
Ibrahim e Panter Neagr. Probabil c el e cel mai puin fericit
dintre noi.
Dar tatl tu?
Ya abba? zmbi ea, punndu-i pe obraz o palm cald. O s
vezi imediat.
Tatl ei era un yemenit din tribul Gunga Din. Era puintel la trup
i usciv, cu muchii ieind n eviden ca nite coarde tari prin
pielea ntunecat i mai mult de soare:
Sunt Yussef Hazani. Fii bine-venit n casa mea n numele
Domnului, spuse el, scrutndu-l pe Harry i acceptndu-i mna
ntins de parc ar fi fost muiat ntr-o otrav occidental, exotic.
Apoi o ntreb repede pe Tamar ceva n arab. Harry nu recunoscu

dect un singur cuvnt, Nasrani, despre care tia c nseamn


cretin.
Nu, e evreu, rspunse ea ntr-o ebraic iritat. Din Statele
Unite.
Deci i tu eti evreu, se ntoarse tatl spre el.
Da.
Atunci de ce nu locuieti aici?
Pentru c locuiesc acolo.
Ya abba ddu din cap dezgustat i se duse n camera alturat. Se
aezar ateptndu-l pn se spl zgomotos, mprtiind ap i
pufnind.
Sosirea lui Yaffa i Shalom fu o diversiune bine-venit. Strigtul
de ncntare al Yaffei fu ecoul celui articulat mai devreme de mam.
Cnd o mbria pe Tamar, Harry vzu c avea un pntec de luna a
patra sau a cincea i un trup frumos, dar voinic; femeile din familia
Hazani aveau tendina de a arta somptuos. Avea unghii lungi,
vopsite n rou cu argintiu, iar soul ei zmbea nervos.
Hazani intr i binecuvnt pinea, ceea ce nsemna c masa
putea s nceap. Harry bnui c mncau puiul de Sabat cu cteva
zile mai devreme, cu un sos bun, dar, aa cum se ateptase, prea
condimentat. Aveau azim proaspt i salat de roii coapte,
lptuc i unul din fructele lui favorite, avocado tiat n buci mari
i zemoase. Aprecie cu glas tare salata i Hazani ddu din cap:
E din chibuul Einat, unde lucrez eu. Iau de acolo de-ale gurii.
Aici, n Rosh Haayin, nu trebuie s punem n grdin dect ardei i
verdeuri, care nu cresc n chibu.
Cu ce v ocupai la Einat?
Cu tot ce e de fcut.
Oamenii zic c ya abba este cel mai bun lucrtor al pmntului
din Israel, zise Yaffa.
Nu tiam c cei din chibuuri angajeaz oameni.

Pe vremuri, n-o fceau, spuse Hazani. Astzi, nu au destui


oameni tineri i mai angajeaz civa aa ca mine. Uite! ntinse el
pumnii. Muncesc pmntul Eretz!
Trebuie s fie o bucurie pentru dumneavoastr, coment
Harry.
Hazani zmbi cu resentiment:
Aici suntem cu toii evrei. Arabilor le-ar plcea s ne omoare,
dar dac vin, evreii vor lupta pentru evrei. La Teman, cnd alergau
pe strzi i-i omorau pe evrei, noi stteam flmnzi n spatele uilor
zvorte. Asta nu se uit.
i tata avea amintiri asemntoare.
Din ce ar? ntreb Hazani dup o pauz.
Din Germania.
Aha! Alt renegat, zise el, schimbnd priviri reci cu fiica cea
mare. Apoi, ntorcndu-se spre Harry: i a luat avionul spre
America?
A luat un vapor.
Ha! i noi am luat un vapor de la Hodeida la Aden. i aduci
aminte, btrno?
Ya umma ddu din cap, zmbind.
Am plecat din Sanaa cu o caravan de cmile care aducea
cafea la Hodeida. Mergeam pe jos cu soia, cu fiul nostru Ibrahim n
brae. Pe atunci era un bebelu. Asta, art el spre Yaffa, nu era
nscut, ea e mezina noastr. Pe Tamar am aezat-o pe spatele unei
cmile, deasupra unei ncrcturi de cafea care-i fcea dre n
fundule.
Membrii familiei i zmbir ascultnd povestea pe care era
limpede c o mai auziser de multe ori. Harry era fascinat:
Ct timp ai mers?
Doar o zi. Am avut necazuri. Prima dat cnd s-au oprit s se
roage cu faa spre Mecca au observat c noi nu am ngenuncheat.

Au fost multe oapte i eram sigur c vom fi prdai i ucii. Cnd


am ajuns n ora, am cumprat un bra de iarb i le-am dat-o
conductorilor de cmile, care au czut prin buruieni de mult ce-au
mestecat-o. Apoi a trecut un camion i i-am dat oferului un ryial s
ne duc la Hodeida.
i ai scpat de necazuri?
Nu, nu, zmbi Hazani. Dar cel puin nu mai eram singuri,
parc toi ai notri se adunaser n Hodeida. De la agenia evreiasc
ne-au spus c dac puteam ajunge la Aden pe cont propriu, ne
duceau ei mai departe. Aa c am pus banii laolalt, mai multe
familii, i am angajat un lep s ne aduc de-a lungul coastei Mrii
Roii.
Ai, i aminti ya umma. Ce muli oameni i ce barc mic.
Marea ne fcea s vomitm. Am vzut rechini. A durat cincizeci i
trei de ore i am rmas fr fiertur de mei. Mamele care aveau lapte
le-au dat s sug copiilor strini pn le-a secat izvorul pieptului. i
dup ce am ajuns la Aden, vai de zilele noastre, ce-am mai pit!
Ya abba sorbi cu zgomot din cafea:
Oamenii de la agenia evreiasc ne-au luat cu camioanele i
ne-au dus pn la o cmpie mare. Acolo sttea un monstru de argint
cu form de pasre! Cine mai auzise de aa ceva? Au deschis
monstrul ntr-o parte i ne-au poruncit s intrm. Spuneau c
egiptenii n-o s ne lase s trecem prin canalul de Suez. Dac nu
voiam s zburm cu lucrul acela, n-aveam s ajungem niciodat n
Israel. Cu noi era un mori, adic un rabin bine-cunoscut. l chema
Shmuel i a fost i aici rabin pn a murit, Dumnezeu s-l
odihneasc. Mori, i-am spus, ce trebuie s facem? El se trgea de
barb, povesti Hazani, trgndu-se i el de a lui. Voi ajunge n
Israel, a spus rabinul aa cum mi spunea adesea bunicul meu,
odihneasc-se n pace! Voi ajunge acolo mpreun cu toi yemeniii
credincioi ai lumii, dansnd n spatele unui asin alb clrit de

Mesia. Imagineaz-i. Stteam toi acolo n soare, ncremenii. i pe


urm cineva a spus un om nensemnat, cresctor de capre, nu tiu
ce s-a ales de el a spus: Pe numele i faima mea, doar n-o s fiu
oprit din drumul meu spre Israel de poveti de-ale bunicilor. O s
intru n lucrul sta zburtor, pe Tora cea vie. Nu este scris c i s-a
spus lui Moise: Ai vzut ce le-am fcut egiptenilor i cum te-am urcat pe
aripile vulturilor i te-am adus la mine? i pstorul sta i-a luat soia i
copiii care plngeau i tremurau i a intrat nuntru. Aa este
scris, a optit ya mori i a intrat i el.
Atunci ne-am ngrmdit cu toii, nfricoai c o s fim lsai
afar, singuri. Oamenii de la agenia evreiasc ne-au legat de
scaune, lundu-ne pe toi prizonieri. A urmat un zgomot pe care l-ar
fi putut face numai Cel Fr Nume dac ar fi ales s rcneasc.
Pntecul uriaului zburtor s-a cltinat i s-a ncordat de parc,
dup ce ne-ar fi nghiit, ar fi vrut s ne dumice i s ne arunce apoi
afar, cu urletele i rugciunile noastre, pe cmpul mturat de soare.
Lucrul s-a micat. S-a npustit nainte. A nit n aer!
Ce s mai zicem? Dup o or, priveam n jos la Hodeida, de unde
fcusem cu lepul dou zile. Curnd, o voce tuntoare ca a unui
nger ne-a spus c zburam deasupra pustietilor unde strmoii
notri se luptaser cu peste trei mii de ani nainte. nainte de a ne
putea nghii spaima, eram dui deasupra pmntului visat pe
aripile unui vultur.
Toate chipurile din jurul mesei aveau o expresie mulumit.
Harry o privi pe Tamar:
Ce mod minunat de a ajunge n Israel.
n timp ce femeile strngeau masa, tatl i aprinse o narghilea. i
oferi un fum i lui Harry, care refuz, ntrebndu-se dac asta nu-l
fcea cumva nesuferit. Spre uurarea lui, i Shalom refuz
narghileaua.

Dar tu, cu ce te ocupi? ntreb gazda.


Vnd bijuterii.
Aha, eti negustor. ntr-un magazin?
Uneori, zise el amuzat.
n Teman, fuream i eu bijuterii. Cu asta s-a ocupat familia
mea dintotdeauna.
i acum de ce nu mai facei asta?
Hazani se strmb:
Cnd am venit aici, agenia evreiasc mi-a gsit o slujb. Era n
Tel Aviv, ntr-un loc unde se fceau filigrane de aram. Majoritatea
lucrtorilor de acolo sunt femei. Mnuiesc mainrii mici care
reuesc s imite bine bijuteriile Temani. I-am spus efului c eu pot
s-i fac bijuterii veritabile, manual. M-a ntrebat de ce ar trebui s
m plteasc pentru munca mea migloas, cnd turitii americani
dau bani buni pe celelalte. Pentru c ale mele sunt frumoase, i-am
spus, dar el a rs, ridic el din umeri. Nu-mi plac mainile i trebuia
s merg mult cu autobuzul. M-am bucurat cnd am gsit slujba de
aici, de la chibu. Camionul lor m ia i m aduce acas.
Avei pe aici ceva fcut de dumneavoastr?
Da, tiu eu unde, zise Shalom.
Iei din camer i se ntoarse cu dou obiecte fcute de socrul lui,
un ac de aram i un cercel de aur. Harry le examin:
Sunt frumoase.
Oamenii nu recunosc diferenele.
Unii totui le vd. Mai sunt oameni dispui s plteasc pentru
meteug. Poate te pot ajuta s-i gseti.
n spatele tatlui ei, Tamar cltin din cap.
Te anun dac gsesc pe cineva, zise Harry.
Hazani ddu din cap cu o expresie cinic.
Pot s-l ajut s vnd, de ce m-ai refuzat? o ntreb el pe Tamar

n main, mai trziu.


Las-l n pace, te rog. A ajuns s se mpace cu viaa lui. E
sntos, lucreaz n aer liber. Dac ar ctiga mai mult, ar cheltui tot
pe arak.
Dac ar face lucrul care-i place cel mai mult, ar fi mai fericit.
Nu numai munca l face nefericit. Contribui i eu.
Cum l faci tu nefericit? o atinse el.
Pentru femei, cartea e nebunie! Obinuia s-mi strige
cuvintele astea. Mi-a interzis s plec din Rosh Haayin. Pe vremuri,
asta ar fi ncheiat totul, cuvntul tatlui era lege. Eu l-am sfidat i am
mers la universitate. Timp de doi ani nici n-a vorbit cu mine.
Da, dar acum? Doamne, eti curator de muzeu! Ar trebui s
nu-i mai ncap n piele de mndrie.
Tamar zmbi:
Ba i ncape foarte bine. Cnd eram n anul al doilea, a avut
nite sperane. Nepotul unuia dintre prietenii lui voia s se nsoare
cu mine. Benyamin Sharabi. Avea un taxi, era o partid. Venea n
camera mea cu daruri, fructe de cactus, portocale, erbet. Mereu
aducea ceva de mncare. Dar l-am ndeprtat. S-a cstorit cu fata
unui rabin i am crezut c tata o s moar. Pe Yoel l-a urt imediat
pentru c nu era yemenit.
Asta e problema lui, zise Harry. Nu e responsabilitatea ta s-l
scapi de prejudeci.
Se simea neajutorat. Ar fi vrut s-o mngie:
i apoi, mai are doi copii.
Toi l-am trdat. A vzut-o pe Yaffa sub vlul de cununie,
smiorcindu-se, cu Habiba deja n pntecul ei. n timpurile de
demult, lucrul acesta i-ar fi adus o ruine i o nefericire de negrit.
Acum, totul e aproape uitat. Iar fiul lui? n loc s mearg la sinagog
smbta, particip la maruri de protest, cltin Tamar din cap. Tata
nu nelege ce s-a ntmplat cu viaa lui.

El parc maina pe marginea oselei. Se aflau ntr-o periferie


industrial a Tel Aviv-ului, n faa unei fabrici murdare.
De ce m-ai adus aici?
Am vrut s vezi ce mai sunt, n afar de curator pentru
achiziii de muzeu.
Puteam s vd i aa, zise Harry, aruncndu-i privirea la
fabrica, probabil de mase plastice, ce se reflecta n oglinda
retrovizoare. Nu alesese un loc potrivit ca s opreasc; era la fel de
romantic ca i n industrialul New Jersey:
Poate s mearg.
Dar soia ta?
Ei n-o s-i plac, spuse el pe un ton neutru. Dar nici n-o s-o
surprind.
Harry, sunt gata s m cstoresc din nou.
tiu.
Dar sunt speriat. Vreau s-mi promii c suntem liberi s ne
schimbm opiniile. Dac se ntmpl asta, cellalt trebuie s accepte
fr plngeri. Nu pot suporta scenele.
Doamne, Tamar Bine. Promit.
Mai e ceva. Soul meu nu va trebui s-i fac griji din pricina
mea, c tii tu. Nicio clip.
Nici femeia care triete cu mine ca soie.
Ea zmbi:
Fie ca buzele tale s fie srutate, spuse, ca ya umma.
Asta ar fi o idee grozav, trase Harry concluzia.

22
GOLAN
n noaptea aceea sttu treaz lng ea, ascultndu-i respiraia
uoar i gndindu-se la fiul lui.
Va trebui s gseasc o alt cas, n-o putea duce n conacul
colonial din Westchester. Acela era cminul Dellei. Chiar dac el
tria acolo singur, fosta lui soie alesese mobila, draperiile.
Argintria avea monograma ei. Chiar i servitorii erau ai ei.
O cas mai mic i-ar fi surs.
Sau ar putea cltori.
Se foia fr astmpr. Vedea pe tavanul ntunecat cum pluteau
amndoi pe Fluviul Galben ntr-o jonc, mergeau pe Marele Zid,
nvau despre o cultur mare i strveche care le era strin
amndurora, nu numai unuia dintre ei.
i-ar plcea s mergi n China? o ntreb a doua zi dimineaa.
Bineneles.
Ochii ei erau ntunecai i grei, dar nu de pasiune. Nici ea nu
dormise bine.
Vorbesc serios. Te duc acolo dac m duci azi ntr-un loc
frumos.
Pornir spre nord, cu cldura n fa. nlimile Golan artau
bine, dar erau golae. Trecur de dou tabere militare. Din cnd n
cnd, pe drum mai aprea i cte un vehicul, tot militar.
Pe msur ce urcau, se fcea mai rcoare. La jumtatea drumului
spre Golan, Harry opri maina ntr-un peisaj deluros i mncar ce
pregtise Tamar. Era foarte linite, nu se auzeau dect psrile i
prea imposibil ca locul acesta s mai fi cunoscut i altceva n afar

de pace. Cu toate acestea, nainte de a-i termina sendviurile auzir


o mpuctur.
Drumul acesta ar trebui s fie sigur, zise ea ngrijorat, dar nu
fcu niciun gest de a strnge lucrurile, aa c rmaser pe loc i-i
terminar gustarea.
n curnd, n raza lor vizual apru un brbat cu o carabin
uzat. Cmaa grosolan i era intersectat de dou centuri de care
atrnau potrnichi moarte i mai avea i mijlocul ncins cu o curea
cu psri mai mici, printre care Harry recunoscu sturzi i ciocrlii.
Un vntor, spuse Tamar.
Apoi l strig pe om n arab, ntrebndu-l dac nu voia o
rcoritoare. Acesta refuz politicos i iei din cmpul lor vizual.
Apoi auzir din nou o mpuctur.
Nu-mi place c omoar psrile, spuse ea.
Da.
tii la ce spun prepeli?
Da, zmbi el. Avem i noi prepelie.
n fiecare an n august, stoluri mari de prepelie de dimensiuni
mici zboar din Europa spre Sinai. Bat tot drumul prin aer pe
deasupra Mediteranei, ceea ce e un mare efort pentru astfel de
psri. Cnd ajung n sfrit la rm, sunt epuizate. n jurul elArishului, arabii pun capcane i le prind, le omoar i le vnd.
Psrile care au luptat atta cu marea nu se mai pot feri de oameni.
Poate c ntr-o zi nu va mai rmne nicio pasre de prins.
Deja unele specii au disprut. n Sinai erau foarte multe capre
slbatice. Acum, aproape au disprut, ca i gazelele i antilopele, au
fost vnate. Totui n Negev, unde sunt protejate de legile israeliene,
slluiesc turme ntregi de astfel de animale.
Cum de tii attea despre slbticiuni?
Zeev vneaz, spuse ea, privindu-l calm.
sta fusese blestemul lui, s se simt atras de femei cinstite.

n zare apru muntele Hermon, o pat alb pe cer. Aceasta


crescu, pn cnd putur s vad piscurile masivului, dintre care
unul singur mai era nc acoperit de zpad.
Hai s mergem la la cu zpad pe el.
Nu putem, acolo e Siria, replic Tamar.
La poalele muntelui, se aflau ogoare i livezi i mai multe sate de
druzi i alaouizi. Ea i art pe unde s-o ia, urcnd o osea abrupt
spre un moshav shitufi sau o aezare n tovrie numit Neve Ativ.
Iarna se schiaz aici.
Acum, n august, era aproape pustiu; bur singuri cafea ntr-un
restaurant, privind pe geam coasta pietroas a muntelui. Era cald,
dar o briz muctoare se strecura prin fereastra deschis:
Hai s rmnem la noapte aici, suger Harry.
Bine.
Omul care i servise cu cafea sttea la o mas, reparnd legturi
de schi. Harry nchirie o camer de la el i lu cheia, dar spuse c o
vor vedea mai trziu:
Mai nti s ne plimbm.
ncotro? ntreb ea afar.
Drept n sus. Vreau s gsim zpad.
E prea trzie vara ca s mai fie acum.
Israelienii habar n-au de zpad. Dac te gndeti la ea, obii.
i pornir pe linia teleschiului. Prtia fusese curat de pietre i
era uor de mers. Cnd depir prtia, drumul deveni mai greu.
Cu ct urcau mai sus, cu att vntul btea mai tare. Nu era niciun
copac. Din loc n loc, mici petece de pmnt gzduiau o tulpin cu
cte o floare; n rest, piatr goal, oasele muntelui descrnate. Dup
un timp, ajunser la o potec btut i drumul deveni din nou uor.
Dar se trezir c doi soldai veneau cu un jeep ctre ei, claxonnd.
Lahn atem holcheem? Unde mergei? i ntreb cel de lng

ofer.
Pe vrf, zise Harry.
Nu e permis, domnule. E zon militar securizat. Accesul
civililor e interzis.
E zpad acolo sus?
Numai n crevasele unde n-a putut s-o topeasc soarele.
E vreo crevas pe aici unde avem voie s mergem?
Da, pe acolo.
Todah.
Soldatul i arunc o privire camaradului lui, rnjind. Se uitau din
jeep la americanii nebuni n timp ce el i Tamar o luar pe ruta
indicat.
Ce nu vor s ne lase s vedem? o ntreb Harry cnd se mai
ndeprtar.
Cred c echipament de supraveghere electronic, dar vor i s
ne protejeze. Libanul i Siria au trupe n munii tia. Musulmanii i
cretinii se lupt la numai cteva mile de aici.
Ajunser la o crevas. Nu se vedea nici urm de zpad, dar ctre
zona umed din fund cretea un clopoel albastru, singuratic. Harry
cobor i i-l culese. Ea abia dac-i arunc o privire:
Nu vreau s plec din Israel.
Cred c i-ar plcea la nebunie America.
Pornir napoi spre Neve Ativ.
tii cum le spunem aici israelienilor care pleac? Yordim.
Cuvntul nseamn un om care decade spiritual. i pentru mine tot
asta ar nsemna plecarea.
Nu trebuie neaprat s stm la New York. Am putea cltori o
vreme, s facem planuri. Am putea merge n China, cum am spus
de diminea.
Ai spus tu asta? l privi ea fix.
El i vorbi despre Muzeul Palatului din Beijing, despre coleciile

de bijuterii imperiale:
Ai putea studia arta chinez i ai putea scrie despre ea.
Ea cltin din cap:
Nu m cunoti. Nu vreau s scriu nimic. Ne-am purtat ca doi
copii care se ndrgostesc prima oar. Nici nu ne-am dat osteneala
s ne gndim dac putem tri mpreun sau nu.
El cut victoria din nfrngere:
Chiar eti ndrgostit de mine?
Ea nu-i rspunse. Vntul ncepuse s bat din nou i le fichiuia
hainele. Harry o lu n brae.
Te iubesc, zise ea cutremurat, agndu-se de el. Te iubesc,
Harry!
n vocea ei, el simi o bucurie teribil i n acelai timp, un fel de
mirare.
Merser cu maina la un sat aflat mai la vale, pe nume Majdal
Shams. Se oprir la o ferm, proprietatea celui mai frumos btrn pe
care l vzuse Harry n viaa lui, un druz cu ochii albatri, nasul
drept i trsturile sculptate; avea prul alb i bogat acoperit cu un
fes rou i purta musta.
La ferm aveau o livad cu dou feluri de mere, roii i galbene, o
vie i civa arbori de fistic. Merele aveau un gust strin, erau mai
rotunde i mai moi dect soiurile americane cultivate la Westchester.
Totui, lui Harry i plcu gustul lor. Era nc devreme pentru merele
de altoi.
Cum se numete soiul sta?
Hmer.
i sta?
Sfer.
Tamar zmbi:
Hmer nseamn rou, explic ea. i sfer

Galben?
Da.
Pe magazia din livad fusese btut n cuie desenul unui mr,
pictat parc de Modigliani, foarte nalt i subire, de un galben ca
untul cu nuane purpurii.
Turkiyyi, zise fermierul.
i-i duse n spate, unde creteau trei meri turceti, grei de fructe.
Mai aveau o lun pn la coacere, dar se vedea deja forma lunguia
a merelor. Harry rupse unul necopt, tare ca un porelan verde.
Cumpr i un co din celelalte mere, i hmer i sfer i o grmad de
struguri albi, acesta fiind singurul sortiment cultivat de druz.
Duser coul napoi la Neve Ativ. Camera lor din cabana de schi
se dovedise a fi curat i nempodobit, cu zidurile i pereii
rspndind nc un miros slab de cherestea proaspt. Harry puse
mrul verde turcesc i piatra levitic roie alturi pe pervazul
ferestrei. Era o compoziie plcut. Se ntinser amndoi pe pat,
admirnd natura moart.
Ai putea tri aici? ntreb ea.
Nu tiu.
Ea i ridic piciorul stng, ngust i frumos i el i-l puse pe al lui
dedesubt.
Ce faci?
Te sprijin.
Pot s m sprijin i singur.
i-i mic piciorul, dar el o urmri:
mi face plcere s te sprijin.
Degetele lui i mngiar uor talpa:
Am putea locui ase luni aici i ase la mine acas.
Asta cere muli bani. Ai mai muli dect i trebuie?
Da. Te deranjeaz?
Deloc. Mi-ar plcea s cheltuiesc bani. Dar

Ce?
Cumperi ntotdeauna prea mult, zise ea istea. Prea mult vin,
prea mult brnz, prea muli struguri, prea multe mere.
Nu, mere n-am luat prea multe, zise Harry i aduse coul n
pat. i deprt picioarele i ncepu s-i deseneze conturul trupului
cu mere, unul hmer i unul sfer. Pe pntece i puse strugurii albi:
Seamn cu snii i fesele tale, au aceeai form. A vrea s
avem pere, sunt cele mai erotice. E vreun cuvnt ebraic pentru
cineva care e curios n privina perelor?
i zicem pri, adic fruct, zise ea i rsul i se nec n srutul lui.
l srut i ea, pasional i Harry abia reui s salveze strugurii.
Devenir amndoi serioi i activi. Ea l atingea blnd, de parc ar
fi fost rnit. Muchii gambelor ncepur s i se ntreasc, sfrcurile
erau ca Hermonul, ochii i se ngustar.
Akhshaw, zise ea, dar cuvntul ebraic nu avu efect i el continu
s-o mngie.
Ea l muc tare:
Iubitule, vino n grdin.
O parte din el fu n stare s mai gndeasc admirativ: nu e ru, s
te joci sexual cu citate din Biblie.
O s m urc n palmier, zise i ochii i se ncletar de ai ei,
cprui i calzi.
Se lsar amndoi pe spate, nemicai. Apoi merele ncepur s
cad din pat unul dup altul. Bum, bum, bum, bum i se rostogolir
pe podea, formnd un contur numai al lor.
Mai trziu se hrnir unul pe altul cu struguri i ea mnc un
mr galben, iar el unul rou. Camera avea mirosul ei, al fructelor i
al lemnului nou.
Eu trebuie s rmn n ara asta, spuse ea.
Fr tine o s se prbueasc Israelul?

S-ar putea spune i aa.


Explic-mi. Dup, mi pierd simul umorului.
Israelul poate deveni ca prepeliele acelea care cad pe plaj la
el-Arish. Epuizat de lupt, fr aprare.
Din cte am vzut, Israelul nu e lipsit de aprare, spuse el sec.
Locuinele proaste i hainele zdrenroase pot realiza ceea ce
gloanele nu pot, Harry. Sunt mai muli cei ce fug de aici dect cei
care vin.
Se ntuneca. El se aplec i aprinse veioza, iar Tamar se ridic din
pat i trase jaluzelele. i puse un halat i reveni lng el. Harry
transpirase cnd fcuser dragoste, dar acum i era frig. i deschise
halatul i se lipi de ea, dar nu era destul material ca s-i acopere pe
amndoi.
O ven pe care pn acum nu o observase se zbtea pe gtul
femeii:
Stai cu mine aici, spuse ea.
Se privir n ochi.
Nu spune da sau nu, gndete-te doar, relu Tamar. Viaa
poate deveni foarte grea n Israel. Dac trieti aici, unii din America
te vor numi oprimator.
Nu mi-ar psa deloc de asta.
E greu s nduri aa ceva. Toat lumea tia c primii care s-au
stabilit aici erau eroi, aa c o tiau i ei. Le ddea curaj n lupt,
chiar i copiilor i btrnilor. Tatl lui Zeev, cnd a venit aici, era un
orfan de doisprezece ani i a luptat la vrsta asta.
De ce tot aduci vorba despre Zeev?
N-o aduc.
mi faci o favoare? Nu vreau s vorbim despre Zeev Kagan.
Despre hobby-urile lui, ambiiile politice sau speranele sau despre
tatl lui.
F-mi tu mie o favoare. Du-te dracului. Sau du-te la New York.

Ea nchise ochii i rmaser tcui.


Respiraia ei i nclzea fruntea, halatul l acoperea pe o parte i
pe spate i se fcuse pielea de gin.
M duc s fac un du, zise ntr-un sfrit.
Din ambele robinete din baie curgea ap rece. Se ls ptruns de
jetul rece, n timp ce toate sentimentele bune dispreau. Cnd
reveni, ea culegea merele, n patru labe.
Las-le acolo.
Sunt hran.
O ajut i el s le strng.
Doar n-o s le aruncm.
Abia dup un timp i ddu seama c plngea.
Tamar.
Ea ridic ochii spre el:
De ce trebuia s ncepi cu mine? i spuse cu amrciune.
n timpul nopii, Harry se trezi cuprins de o iubire att de
intens, nct rmase uimit. Era un sentiment diferit de cel pe care-l
avea pentru ea; c o iubea pe ea nelesese demult.
Israel.
De ce nu?
Era nc tnr. Putea fi i el o parte a locului.
i citi viaa ca i cum ar fi fost tiprit pe tavanul negru, i va
ctiga existena la bursa de diamante din Ramat Gan. Poate c-i
vor putea cumpra o bucat de pmnt aici i va vedea muntele
Hermon i va crete meri turceti.
i srut vena care pulsa i ea se mic:
Culc-te, opti el n ebraic.

23
FNTNA DIN GHJAR
De diminea, se trezir n zgomotul bombelor din Liban. Plecar
devreme din Neve Ativ i coborr muntele spre Ghar, unde luar
micul dejun ntr-o cafenea n aer liber, privind populaia local.
Puini trectori le ntoarser privirile, cei mai muli se uitau la
fntna satului, n care fusese cobort un brbat.
Proprietarul cafenelei le spuse c muncitorul cura mlul de pe
fundul fntnii, astfel ca s se poat aduna ct mai mult ap la
ploile de primvar. n timp ce-i terminau cafeaua, gleile trimise
la suprafa ncepur s fie pline de ap murdar n loc de nmol, n
zmbetele de aprobare ale privitorilor.
Sunt alaouii, o populaie foarte deosebit, spuse Tamar.
Musulmani?
O ramur. l venereaz pe Ali, ginerele lui Mahomed, i explic
ea cteva dintre preceptele religiei respective.
La ce te uii cu atta atenie?
O s m crezi nebun, zise ea.
nva s ai ncredere n mine.
Tamar zmbi:
Foarte bine. Uit-te la copilul la.
Un bieel construia, din grmezile de noroi scoase din fntn.
i ridica moviliele chiar acolo unde se aruncau gleile i din cnd
n cnd, spre marea lui ncntare, un val de ap noroioas i le spa
la poale.
Ce-ar fi dac, n urm cu mult timp, cel mai mic deal de la
antierul lui David Leslau a fost risipit de ap?

Totui, se vorbete de dou dealuri i dou sunt acolo, i aminti


el.
ara asta e plin de morminte, mguri artificiale construite de
oameni. David sap chiar la est de izvor, unde o asemenea aezare
ar fi putut exista n mod natural. S presupunem c dealul despre
care e vorba n manuscris a fost mturat de ape iar el sap lng un
gorgan care a fost ridicat n apropiere. Ce crezi? ntreb ea cu ochi
strlucitori.
Nu cred c eti nebun, dar
Ea oft i-i mai turn cafea, n timp ce oamenii l ridicar pe
brbatul din fntn, un tnr murdar de noroi, prnd fericit c se
ntoarce n lume.
M iei la Ein Gedi, nu-i aa? i ceru ea. Vreau s vorbesc cu
David Leslau.
Nu.
Dac m iei, dup aceea te fac foarte fericit, spuse ea cu
viclenie. Fac ce vrei tu. Pepeni. Mandarine. Dou feluri de portocale.
Umorul israelian e ilar.
Ah, Harry!
Nu pot. Zelul meu de amator l-a costat deja pe David timp i
foarte muli bani. Oricum, mai trziu m vei face foarte fericit
pentru c i eu te voi face foarte fericit.
i lu mna, dar ea i-o retrase:
Alaouiilor nu le place ca o femeie s fie atins n public.
Ce pcat.
O s m duci la Ein Gedi.
Sttea acolo, frumoas i sntoas n soarele dimineii, rznd cu
buntate:
O s m duci pentru c m iubeti, i spuse.
Din antier nu mai rmsese mare lucru. Mai era doar cortul lui

Leslau, celelalte dou fuseser strnse. Arheologul le spuse c


trimisese doi oameni la Ierusalim cu un camion care coninea cea
mai mare parte a utilajelor. Rmsese cu un absolvent englez i doi
lucrtori arabi, care puneau la loc pmntul excavat de pe dealul
pietros.
S-l lsm cum l-am gsit, nu? zise Leslau.
David, ncepu Tamar.
El o ascult pufind din pip.
Nu e cine tie ce munte, v garantez, zise el n final. Dar de ce
s credem c e un gorgan?
Ar fi simplu de aflat, nu-i aa? ntreb ea.
Draga mea Tamar, nu ar fi foarte greu. Dar trebuie s recunosc
c descurajarea ne-a tiat mult din entuziasm. Ei, oft el, ce naiba,
hai s mai fim nebuni o dat.
Se luar dup el pe pmntul rscolit. Harry transpira, suprat c
o lsase s-l conving:
mi pare ru, David, murmur el.
neleg, zise acesta.
Se mpleticeau dup el. Harry ncepea s fie ameit. Chestia aia
proverbial era adevrat, gndi el.
Potcoave de cai mori.
Poftim? fcu Leslau.
Umblm dup potcoave de cai mori.
O, zise Leslau absent. Se oprise i ridica rocile n mn,
examinndu-le i lund apoi altele.
Apoi o privi ciudat pe Tamar.
S mergem, mormi Harry.
Harry? zise Leslau.
Ce?
Mai departe.
l mai urmar nc o sut de pai.

tii n ce stm? ntreb Leslau.


Nu, zise Harry, ncercnd s nu par posomort.
ntr-o albie de ru, spuse Tamar.
Da, ntr-o albie secat. Vezi? i art Leslau lui Harry locul
unde se aplecase prima oar s culeag pietre.
El ncerc s neleag, dar solul arta exact la fel ca restul
deertului i cltin din cap.
Pe vremuri, rul curgea pe aici, zise Leslau, artndu-i o
piatr.
Eu nu vd dect o bucat de calcar, se mir Harry. Se afl n
mijlocul unui deert de calcar. Ce-i poate spune un deert de
calcar?
Destul de multe, n realitate, rspunse arheologul. Majoritatea
calcarelor din dealurile astea sunt cenomiane sau turoniane, formate
cu aproape o sut treizeci de milioane de ani n urm, n era
cretacic. Sunt extrem de tari i rezistente. Chiar i ochiul tu de
amator poate vedea c acest calcar e mult mai fragil, prin
comparaie. Acesta a fost probabil format cu vreo cincizeci i cinci
de milioane de ani n urm, n perioada eocenian. Sau poate n
senonian, nu conteaz exact cnd anume. Important este c zpada,
curgnd secol dup secol pe acest deal de calcar, l-a mcinat cu
uurin, formnd o albie. Pietrele sunt mprtiate de ap, se vede
foarte clar.
Harry clipi din cauza transpiraiei:
Pentru Dumnezeu, vrei s spui c are dreptate?
Nu, ripost Leslau privind-o pe Tamar.
Atunci ce dracu spui acolo?
Numai c, ntr-adevr, cndva, acolo s-a aflat un alt deal. Ceea
ce poate nsemna c au fost de la nceput trei dealuri i nu dou i
ne-am nelat tot timpul. Dar i respir adnc, dealul la mic de
acolo s-ar putea s fie un gorgan.

i-i lu lui Tamar minile n ale lui:


i dac e aa, atunci ai dreptate n mod superb. Magnific. i sar putea s fiu mai aproape de adevr dect oricnd.
Stteau n cort i la nceput, soarele fiind n nori, interiorul
acestuia era ca o peter verde i rcoroas.
mi pare ru, zise el.
Ea l srut.
Cum de te-ai putut uita la un copil care se juca n noroi i s
Aa e n munca mea. Nu m gndesc la o idee. Ideea vine la
mine, ncerc ea s explice, ezitant. Oricum, nc nu suntem siguri
c am dreptate, nu-i aa?
Ba da.
Leslau studiase cu mult grij suprafaa celui mai mic dintre
dealuri. i luase pe student i pe muncitori de la astupat anuri i-i
pusese s sape n trei zone diferite de pe panta nordic, fiecare aflat
n preajma unei mici scobituri. Acestea pot fi indicaia c pmntul
de dedesubt se aezase n jurul unei structuri solide, explicase el.
O s dureze mult? ntreb Tamar.
Leslau ridic din umeri:
Cteva ore sau poate cteva zile. ntr-un gorgan, fiecare strat se
formeaz peste rmie umane. Pot fi i construcii prbuite
nuntru, al cror material se pstreaz. Vntul i ploaia adaug
gunoaie i praf i compoziia sporete prin adugarea vegetaiei
putrede. Cnd oamenii se stabilesc pe un astfel de loc, ei construiesc
un al doilea strat peste humusul de deasupra primului i aa mai
departe. Straturile pot avea grosimi diferite. Dac dealul sta mai
mic e gorgan i urmele cele mai recente de locuire sunt acoperite de
un strat subire, am avea norocul de a le gsi rapid. Dac spm ntrun strat foarte gros atunci ar putea dura timp ndelungat.
Harry i Tamar se hotrr s stea i s priveasc tot restul zilei.

Ea putea s se relaxeze citind. Tensionat, Harry lefui din nou


granatul, dei o fcuse deja la modul cel mai laborios posibil,
transformndu-l ntr-o minunie roie. Mai vorbea din cnd n
cnd cu Leslau, dar niciunul dintre ei nu prea simea nevoia s
converseze. Stteau pe scaunele lor pliante n jurul burdufului cu
ap ce atrna de unul din stlpii susintori ai cortului, ca trei
englezi taciturni n jurul unei sobe strvechi. Din cnd n cnd, unul
dintre muncitori, transpirat, mai venea n cort s bea o nghiitur i
s se odihneasc. Absolventul de facultate i unul dintre arabi erau
tineri, dar Leslau spuse c arabul de vrst mijlocie era cel mai bun
muncitor.
Cnd veni i acesta din urm s se odihneasc, Harry i spuse s
stea mai mult:
i in eu locul.
Nu, zise scurt Leslau i privirile li se ntlnir. Ei sunt obinuii
cu asta, tu, nu.
Nu era sigur c era o idee bun, dar ieise deja din cort i pornise
pe deal. Arabul sttea n umbra cortului i se uita dup el rnjind.
La nceput, n-a fost ru, dar n curnd i ddu seama c o
ncurcase.
Nu mai folosise un trncop i o lopat de ani de zile. Ritmul
ajut, i aminti. Trncopul cdea i se ridica n mod egal.
i apoi, palmele lui erau foarte moi. Cu respiraia nu avea
probleme, pentru c tia s i-o dozeze de la alergri, dar spatul
cerea ali muchi dect atletismul.
Iar soarele ngreuna totul. n curnd, cnd se uit n sus, peisajul i
se contur neclar i ters, ca o imagine pe ecranul unui televizor albnegru prost.
n cele din urm, Leslau apru n vrful dealului:
Termin cu tmpenia asta, i spuse.

Intr dup Harry n cort i-l privi prbuindu-se pe un covora de


rugciune, cu toat umezeala trupului uscndu-se n clipa cnd era
produs. Se simea de parc ar fi fost nmuiat n sare i avea n
amndou palmele bici mari ct nite jumti de boabe de
struguri.
Tamar l privea, fr ngrijorare, cu un fel de interes contemplativ
care l deranja oarecum.
Leslau trimisese majoritatea proviziilor de acolo, dar mai avea
dou conserve de pui pe care le mncar, mprind i merele moi
deja din cauza soarelui.
O discuie pe deal le strni speranele, dar nu era dect ceart
ntre absolvent i arabii care nu voiau s se ntoarc la lucru dup ce
mncaser dect dac beau i o cafea. Pn la urm, cel mai n
vrst o fierse pe un primus, ntr-un frumos ibric de aram ngustat
la capt i btut de vremuri.
Harry l ntreb pe om dac nu-l vindea i Tamar spuse ceva n
arab.
Ce i-ai spus?
I-am spus c valoreaz bani buni. i l-am avertizat s nu-l
vnd prea ieftin.
Omul ntreb n arab dac Harry voia s plteasc pentru ibric
destul ct s-i ajung pentru o cas nou.
Vreau doar s cumpr ibricul, nu s m nsor cu sor-sa.
Muncitorul nelese, pentru c vorbi imediat:
Ca i sora lui, ibricul i-a aparinut tatlui lor, traduse Tamar.
Spune c nu le vinde.
Cafeaua era bun i rspunsul o fcu s par i mai bun. Dar la
scurt timp de la renceperea lucrului, Harry i ddu seama c era
dup-amiaza trziu.
Trebuie s merg la Ierusalim, zise el, privindu-l stnjenit pe

Leslau.
Acel ceva bun care fusese ntre ei se ruinase de gestul pe care-l
fcuse urcnd dealul.
Leslau trase o sticl de scotch de sub scunel i le-o ntinse:
Luai o nghiitur nainte de a pleca?
Tamar cltin din cap.
Eu vreau, zise Harry.
Eti sigur c i-ai revenit dup soare? ntreb Tamar. Dac nu,
o s-i fac foarte ru.
M simt bine.
Bur din ceti de plastic. Se simise bine nainte, dar alcoolul l
izbi n plin, poate din cauza cldurii. Din cauza asta se bea att de
puin whisky aici, se gndi; din cauza asta i a preului.
Leslau umplu din nou cetile i le bur.
Am nevoie la toalet, zise Harry.
Vin cu tine.
Umbrele se lungeau pe deal.
Chiar trebuia s ncerci s faci munca necjitului luia? ntreb
Leslau.
Vorbea mai mult butura din el:
Nu l-ai putut lsa s aib nici cea mai mic experien a lui
fr s ncerci s o faci s fie a ta. Ai vreo boal, ceva?
Nu, replic Harry.
Mai trecur de cteva dmburi, apoi se uurar alturi, Harry
avea grij s nu se stropeasc:
Doar c, uneori, nu pot rezista ispitei de a m purta ca un
mgar, zise el.
Se privir n ochi i Leslau zmbi:
Nu eti lipsit de speran.
Cnd se ntoarser napoi la cort, Harry i ddu seama c relaia
lor se reparase.

Pe pant era din nou agitaie. Ceilali doi sptori


ngenuncheaser lng groapa celui mai tnr dintre arabi.
Ce este? strig Leslau i pornir n fug spre ei.
Nu primi niciun rspuns. Amndoi arabii erau acum n groap i
lucrau rapid, azvrlind pmntul afar.
Sptura era puin mai adnc de doi metri, dar Harry nu putu
vedea prea mult pe fundul ei pn cnd arabul cel tnr nu iei
afar. Cel mai n vrst lucra foarte atent cu trncopul i n curnd
putur vedea pietre n form asemntoare cu cele de pavaj, dou
straturi suprapuse; i dedesubt, partea de sus a unui al treilea strat,
cu pietrele aezate cndva de mna omului, nc solide i durabile.
Era un zid.
Se ntoarser toi trei n deert, nsufleii.
Gndii-v c pn la urm am putea gsi motenirea pe care
ne-au lsat-o, spuse Leslau. Nu-i aa c-i vedei i voi? Armata
strin se apropia repede, aa c au luat cele mai preioase lucruri
din Templu bogii ca diamantul galben pe care-l vrei tu, Harry
i altele, sfinte i nepreuite i le-au ascuns n pmnt, descriind
ascunztorile pe un sul de aram.
i dup dou mii cinci sute de ani, tu ai smuls sulul din
pmnt, complet Tamar.
Ce crezi, David, ntreb Harry, au fost violate multe tainie ca
cea din valea lui Achor, unde era ascuns diamantul?
Majoritatea obiectelor sunt nc sub pmnt. tiu asta, o simt
n oase. Dar sunt convins c multe ascunztori sunt n teritoriile
ocupate. Dac lucrurile iau o ntorstur nebuneasc, aici s-ar putea
stabili un stat palestinian i eu n-a mai putea spa niciodat pentru
motenirea noastr. De aceea acum, cnd datorit lui Tamar avem o
hart care ne va duce la taini, trebuie s sap din rsputeri.
Vorbind, Leslau le art rocile calcaroase presrate ca nite

schelete n deert:
Apa a curs n direcia aceea i-i putem urma cursul pn la
izvor. Dup ce vom afla unde era baza dealului, vom stabili o gril
arheologic tiinific. Undeva pe aici, la douzeci i trei de cubii n
jos, se afl primele obiecte pe care le caut.
Privi dealurile purpurii dimprejur i le art pumnul ncletat:
Ascultai, ticloaselor! strig el n idi. Pn la urm tot o s le
gsesc!
i strnse din nou pumnii, ameninnd
David? l chem ncet Tamar.
Leslau clipi, apoi se ntoarse i porni napoi spre cort.
Cnd l rug mai trziu s-i permit s arunce o privire asupra
originalului manuscrisului de aram, Harry fu nedumerit de
rspuns:
Acum nu e necesar. D-ne o ans s spm ceva aici.
Harry cltin din cap:
Nu legat de asta. A vrea s studiez pasajul legat de diamant.
O parte din el e ilizibil n fotocopia pe care am avut-o.
Leslau ridic din umeri:
John, i comand absolventului, du-te cu dumnealor la
Ierusalim i ai grij s obin ce vor. i celorlali spune-le c vreau
camionul plin napoi mine-diminea.

24
TIBERIAS
Manuscrisul de aram fusese curat i ntins foarte bine. Scrisul
nu se vedea chiar ca atunci cnd fusese nou, dar se putea descifra cu
uurin. Tamar i Harry stteau n picioare n micul birou al lui
Leslau, ca ntr-un loc sacru i ea citi tare primul pasaj:
Cuvintele lui Baruch, fiul lui Neriah ben Massiah din neamul preoilor
ce s-au ridicat n Anatoth n pmntul lui Benjamin, la care porunca de a
pune la adpost comorile Domnului a venit prin Ieremia, fiul lui Hilkiahu
Kohenul, n zilele lui Zedekiah, fiul lui Josiah, regele iudeilor, n cel de-al
noulea an al domniei sale.
Cnd gsir pasajul despre tainia din valea lui Achor, vzur i
scurta descriere pe care n-o putuser citi n fotocopie.
Diamantul era descris prin cuvintele haya nega.
Haya nega, asta nseamn un obiect impur, coment Tamar.
tiu, respir Harry adnc, incapabil de a accepta evidena.
Poate exista vreo ndoial?
Nu, Harry, spuse ea. Asta descrie un diamant cu un defect
serios.
Dumnezeule! exclam el disperat. Am venit aici dup potcoave
de cai mori. Diamantul pe care-l vinde Mehdi nu are defecte
majore. i asta nseamn c diamantul lui Mehdi nu este acelai cu
cel descris aici diamantul luat din Templul Ierusalimului i ascuns
n pmnt.
Gsi la hotel un bilet i recunoscu scrisul pretenios vreo
guvernant sau profesoar european? chiar nainte de a desface

plicul.
Drag domnule Hopeman:
V pot cere s ne mai ntlnim nc o dat?
Sunt foarte contient c dumneavoastr suntei cel care a venit la mine
n repetate rnduri, uneori cu preul disconfortului. V asigur c aceste
mprejurri au fost dictate de necesitate. n viitoarele noastre tranzacii pe
termen lung care sper c v vor face plcere, v promit s vin eu la
dumneavoastr, ori de cte ori este posibil.
Venii v rog la staia de autobuz din Eilat miercuri, la ora dou dupamiaza.
Cu cea mai mare consideraie personal,
Rmn al dvs.,
Yosef Mehdi
Ai de gnd s te duci? ntreb Tamar.
Cred c ar fi bine.
Dac diamantul lui Mehdi nu e cel al Inchiziiei, nu este piatra
pe care ai fost nsrcinat s o cumperi. De ce te mai deranjezi?
E un diamant galben foarte valoros. Iar eu sunt negustor de
diamante, tiai?
Ea ddu din cap:
Dar hai, nveselete-te puin, l ndemn cu blndee. n
ciuda srutului ei, Harry nu prea avea motive de veselie:
Nu cred c voi obine nici diamantul sta, cred c Mehdi are
nc un cumprtor.
Atunci de ce vrea s v ntlnii?
Referina din bilet la viitoare tranzacii pe termen lung l
ndemna pe Harry s nu spere aproape nimic:
ntlnirea asta final nu va avea de-a face cu diamantul, e
menit s asigure o desprire n termeni amicali, s lsm deschis

o poart pentru afaceri n viitor.


Citi din nou biletul, spernd c prima lui intuiie nu se va repeta,
dar simi la fel:
Asta nseamn c mai am de ateptat cinci zile.
Hai s stm la Ierusalim, propuse Tamar.
Simea gustul nfrngerii i nu tiuse niciodat s-l accepte
elegant. Se mai nvior urmrind vinerea n Ierusalim parc era n
America nainte de Crciun. Toat lumea se repezea spre
cumprturi de ultim moment. Birourile i magazinele se nchideau
devreme pentru a le permite angajailor s ajung acas la cderea
serii i oamenii umblau pe strzi cu sticle de vin i flori pentru
mas. Era impresionant s vezi strvechiul ora ncordndu-i
forele i apoi oprindu-i motoarele dintr-odat. Nu mai mergea
niciun autobuz i traficul dispru complet, deoarece aproape fiecare
i lua cina de Sabat n familie, cu prietenii, necredincioii urmnd o
tradiie plcut, iar practicanii pregtindu-se s mearg la sinagog
pentru a saluta regina Sabatului.
A doua zi dimineaa, nu se mai fceau afaceri, dar tot Ierusalimul
iei la plimbare; ndrgostii, familii tinere mpingnd crucioare,
btrni naintnd ncet pe aleile scldate de soare. El i Tamar
merser n Oraul Vechi, unde negustorii arabi i ntmpinau ca de
obicei clientela numeroas, alctuit mai ales din evrei, ntocmai
cum fceau i evreii cnd arabii celebrau vinerea musulman.
O pornir spre vechiul cartier evreiesc. Cnd fusese cucerit de
arabi n timpul rzboiului de independen, sinagogile i casele din
piatr fuseser distruse. Acum fuseser recreate cu o atenie plin
de dragoste pentru detalii i pentru Harry era ca i cum ar fi ajuns
ntr-un alt timp i spaiu, mult mai frumos dect actualul Ierusalim,
afectat de febra construciilor nalte.
Privi mult, fr s vorbeasc.

Ce-ar fi s cumprm una din casele astea frumoase de piatr?


spuse ntr-un trziu, mai mult pentru el dect pentru Tamar.
S locuim aici? Ar fi nevoie de o familie mult mai numeroas
sau de o cas mai mic.
Nu, nu ca locuin.
Se opri n mijlocul strzii, studiind arhitectura cartierului
restaurat:
Trebuie s fie o cldire superb, ori una veche care a
supravieuit rzboiului, ori o reconstituire foarte bun, ca astea.
nuntru, totul foarte simplu, dup moda din Orientul Mijlociu.
Accente de lux doar ct s inspire ncredere. Nu punem nimic pe
u, astfel c lumea va nva c trebuie s gseasc drumul pn la
Alfred Hopeman & fiul, Ierusalim Nu tiu. Poate c este suficient.
Tamar l ajuta s depeasc dezamgirea c giuvaierul lui Mehdi
nu era diamantul Inchiziiei. i amintir triumful ei de la Ein Gedi,
fcur dragoste, mncar prea multe curmale i plnuir s fondeze
cel mai frumos birou al bijuteriilor din lume. Dar luni dimineaa,
Tamar deveni nervoas:
O s am ciclul, zise ea n dup-amiaza aceea. Cred c m duc
la mine, Harry.
El fu sigur c de aceea era prost dispus:
Nu, stai cu mine, i spuse, dndu-i prul pe spate i srutnd-o
pe cap. O s am grij de tine, s te simi bine. Hai s mergem la
Tiberiada i s stm pn mine-sear. O s mncm pete, s vezi
ce bine o s fie! Poi s te blceti n Galileea.
Ea l privi amuzat:
tiu s not.
Atunci o s fie i mai grozav.
tii ce-mi place cel mai mult la relaia noastr?
Ce?
E att de odihnitoare, zise ea.

Pe lacul Kinneret erau staiuni moderne, dar sttur la unul


dintre hotelurile de lux mai vechi. Cnd sosir, era ntuneric i
Harry putu vedea de la fereastra camerei lor roiurile de insecte din
jurul felinarelor de pe dig. De-a lungul rmului, apele Galileei erau
pline de pete.
n seara aceea, pe Tamar o durur snii i avu crampe i Harry se
pregti de abstinen, pentru c Della i pierdea ntotdeauna
interesul pentru el n astfel de condiii.
Vreau, spuse ea, surprinzndu-l cu pasiunea depus. Mai
trziu, Harry adormi cu mna pe pntecul ei, fereastra deschis i
briza aproape umed ptrunzndu-le n camer.
De diminea, vzur pe fereastr cheiurile de piatr, ca nite
degete lungi i cenuii muiate n ap. Se vedea i o barc de pescuit
pntecoas, pufind pe apele linitite ca ntr-o ilustraie din crile
pentru copii.
Tamar se bucur de soare. notar pe lng un chei despre care
aflar c fusese construit de romani. Era o zi bun, nu prea fierbinte,
cu cerul albastru, brzdat cu dre albe.
Nu mai erau prea muli vizitatori i toi preau israelieni. Un
btrn cu burt care nota placid fu identificat de Tamar drept un
general faimos. Un cuplu apru dup-amiaza cu doi ogari barzoi
magnifici. Stpna cinilor era mic i slab, cu sni de ppu i un
fundule tare i fur de acord c muchii gambelor i trdau
ocupaia de dansatoare:
Sunt bogai, spuse Tamar. Trebuie s stai mult pe lng bogai.
Nu e o pedeaps. Sunt oameni interesani.
Sracii simt i mai interesani, zmbi ea. De aceea Israelul e o
ar att de interesant.
n seara aceea, sttur la mas cu generalul, proprietarii barzoilor
i un cuplu care conducea o agenie de turism i ncercase toat ziua

unul dintre traseele propuse; Harry afl de la ei mult mai multe


dect dorea s tie despre mormntul rabinului martirizat Meir.
Mncar pete n form de biban i cu gust de pstrv, petele
Sfntului Petru din Galileea. Generalul le dezvlui c petii acetia
se nmuleau pe gur.
Ce iste, murmur Tamar, ale crei crampe se nrutiser.
Agenii de turism preau la ei acas n scumpul hotel Tiberias, n
timp ce proprietarii ogarilor ar fi prut acas i n Monaco. Femeia
era o refugiat rusoaic, fost membr a trupei de balet Kirov din
Leningrad. Emigrase ateptndu-se la o lupt aprig i la un oc
cultural i n loc de asta gsise bogie n persoana unui brbat care
producea televizoare. Conversaia vir spre produsele soului ei. n
fiecare duminic-seara, toi israeliii fugeau acas s vad emisiunea
Totul n familie, titrat n ebraic.
Cum de putei nelege ceva din asta? ntreb Harry amuzat.
nelegem foarte bine, e vorba despre temerile unui bigot
simpatic a crui fiic se mrit cu un om pe care el l numete polac.
Bigoii simpatici din tot Israelul sunt ngrijorai. Akenazii, de
exemplu, i fac griji pentru c fiicele lor se mrit cu evrei din
Maroc. Dei marocanii sunt oameni minunai, adug industriaul,
observnd pielea nchis la culoare a lui Tamar.
Ca i yemeniii, replic ea calm.
Omul i ridic paharul cu vin.
Pn la sfrit, strnepoii notri vor fi un amalgam evreiesc,
spuse rusoaica.
Nu, nu vor fi ca toi ceilali evrei, zise Harry.
Cei din jurul mesei i aintir ochii asupra lui.
Credei c vom ajunge n final s semnm foarte bine cu
musulmanii? ntreb proprietarul de agenie, prea politicos. Sau cu
cretinii?
Harry cltin din cap:

Deja suntei israelieni, foarte diferii de ali evrei, explic el


continund s mnnce.
Generalul pru interesat:
Spune-ne de ce suntem diferii, ceru el s afle.
Suntei ctigtori. Ca s existai, trebuie s ctigai n
continuare. Restul provenim dintr-o linie lung de perdani.
Emoiile noastre viscerale se trag de la oameni care-i ineau
respiraia cnd auzeau bti la u din partea stpnirii. Astfel de
oameni iubesc dreptatea social.
Mesenii ascultau tcui.
Provenim din aceiai strmoi, avem aceleai emoii viscerale.
Credei c pentru c supravieuim aici am uitat ce nseamn s nu fi
stpn pe propriul destin?
Nu cred deloc asta. Cred c e un pericol de care trebuie s ne
pzim.
Dac v preocup att personalitatea Israelului, interveni
jovial industriaul, de ce nu locuii aici?
Chiar m gndeam s o fac, rspunse Harry pe un ton egal.
Murmurul aprobator strnit de vorbele lui semna cu ropotul unor
aplauze.
Spunei-mi, domnule Hopeman, avei copii? ntreb generalul.
Un fiu.
i l-ai sacrifica? Pentru a deveni o fiin uman sensibil?
Eu nu cred n sacrificii. Dac povestea lui Avraam i a lui Isaac
este adevrat, atunci Avraam era nebun, nu credincios.
Generalul ddu din cap:
Nu trebuie s ne ngropm copiii n ziduri pentru a ne pstra
umanitatea. Vom fi pregtii. Vom pierde ct mai puini fii posibil.
Dar evreii din toat lumea vor ti c exist un Israel unde pot veni
dac este nevoie.
Ci ani are fiul dumneavoastr? ntreb soia agentului.

Aproape treisprezece.
i noi avem adolesceni. Dac v stabilii lng Haifa, luai
legtura cu noi i v vom recomanda nite coli bune.
Suntei amabil, zise el, dar se simi obligat s continue. El va
rmne n America. S vin aici este decizia mea. Va trebui s
hotrasc i el singur pentru el, mai trziu.
Nu ofer Israelul destul pentru a lua dumneavoastr aceast
hotrre pentru el? ntreb cu blndee productorul de televizoare.
Eu sunt ceea ce se numea pe vremuri un liberal, explic Harry.
Am protestat, am mers la demonstraii. Am criticat foarte mult
Statele Unite. Dar chiar i n momentele cele mai negre, America nu
a ncetat s fie cea mai bun, mai interesant i mai promitoare
ar din lume pentru oricine, inclusiv pentru un biat de
treisprezece ani.
Buzele lui Tamar se albiser puin i n curnd ea se scuz i se
ridic de la mas. Cnd o urm, o gsi pe pat n poziie fetal.
S aduc un doctor?
Nu fi prostu, a nceput deja s curg. Pentru mine aa e
mereu.
Vrei s stm aici la noapte? o ntreb el stnjenit, tiind c a
doua zi trebuia s fie la Eilat.
Nu. Du-m, te rog, la Ierusalim.
Pe drumul de ntoarcere inu capul lsat pe spate, pe banchet. i
arunc o dat o privire i descoperi c-l studia.
mi pare ru c nu ai gsit diamantul Inchiziiei, Harry.
El i strnse uor mna.
Nu tiu.
Ea l rug s-o duc la apartamentul ei.
Avem multe de vorbit.
Dar nu n seara asta.
Te sun imediat cum m ntorc, i promise el.

La u, o srut uor:
Shalom-shalom. S te faci bine, Tamar.
Shalom, scumpul meu Harry, rspunse ea.

25
AUTOMOBILUL SJ DUESENBERG
Lsase vorb la recepie s fie trezit la ora ase. Telefonul sun
parc prea devreme i zcu amorit n pat, apoi petrecu prea mult
timp la du, dar lncezeala din pleoape i dispru i-i reveni
vioiciunea. Era un drum de cinci ore i se hotr s nu conduc el.
Dup micul dejun, iei n faa hotelului i opri primul taxi:
La Eilat.
oferul holb ochii mari:
Pot s-o sun pe nevast-mea?
Ai dou minute.
Omul se ntoarse mai repede, cu un zmbet larg. Harry se
instalase deja pe bancheta din spate:
Ai bani n plus dac nu vorbeti i nu asculi radioul. Vreau s
dorm.
Nani, nani, puiule, zise omul, rsucind cheia n contact.
La opt fr dou minute l vzu pe omul lui Mehdi n staia de
autobuz de la Eilat.
Tresca, aici sunt.
Albanezul i surse ca unui prieten vechi:
Bun ziua, domnule.
Harry l urm dornic s revad Duesenberg-ul i fu dus doar la
un Chrysler asemntor cu cea de-a doua main a lui, dar de
culoare mai deschis. O main mai nou dect a lui.
S-a ntmplat ceva cu maina cealalt?
Nu, domnule. Nu o folosim cnd parcm n ora. Avem foarte

mare grij de ea.


Hmm.
Tresca l duse n direcia din care venise taxiul. Cltorir peste o
or, apoi ieir de pe autostrad, dar de data asta nu fu nevoie s
schimbe plcuele de nmatriculare. Se adncir n inutul Sinaiului,
sltnd pe drumul bolovnos, ajungnd n fine la o mic vil btut
de vnturi i ploi, ce se topea perfect n peisajul deluros.
Duesenberg-ul era parcat n partea nordic a vilei, la umbr.
Prietene, l ntmpin Mehdi la u.
Cum ai gsit locul sta? l ntreb Harry, strngndu-i mna.
Nu eu l-am gsit, rspunse Mehdi, ci Bardyl. Bardyl mi
gsete toate locuinele.
Nu e nimic primprejur.
Absolut nimic. Doar o mic exploatare de aram la nou
kilometri spre sud.
Apru i Bardyl, i servi cu limonad mentolat i-l salut timid
pe Harry. Acesta bu trei pahare n timp ce Mehdi sporovia ca o
gazd arab, cerndu-i detalii despre cltoria neplcut.
Ai de gnd s vinzi piatra galben altcuiva, nu-i aa?
Mehdi l studie:
Eti pregtit s plteti preul meu, prietene?
Nu. E prea ridicat.
Desigur, nu e destul de ridicat pentru un diamant cu o
asemenea valoare istoric.
Nu tiu istoria lui. Sunt convins c piatra dumitale nu este
Diamantul Inchiziiei.
Dup cte se pricepea Harry, ocul de pe faa lui Mehdi era
autentic:
Aa ceva este sub demnitatea dumitale, domnule Hopeman.
Adevrul nu e sub demnitatea nimnui, replic Harry.
Aceasta este piatra din Kaaba.

Nu.
Care e dovada dumitale?
Kaaba are un defect. Unul serios. Diamantul dumitale nu are
aa ceva.
De unde tii despre defect?
Nu-i pot spune.
Mehdi pufni.
Are legtur cu un proiect arheologic important care este n
desfurare. Nu-i pot spune mai mult fr s dezvlui date
confideniale.
Mehdi cltin din cap:
mi pare ru, prietene. Dac veneai cu nite dovezi Dar
oamenii crora le vnd tiu c acesta este Kaaba. i eu o tiu.
l vei vinde sub pretenie fals.
Aceasta e opinia dumitale, zise nepat Mehdi. ndoielile
dumitale m deranjeaz, desigur, dar nu sunt critice pentru vnzare.
Din fericire, nu-i vnd dumitale.
N-ai intenionat niciodat s-mi vinzi mie, sublinie Harry. Din
alte motive m-ai chemat aici.
Da.
E vorba de restul pietrelor preioase pe care i le-a lsat
Farouk?
A dori s-mi spui cnd s le pun n vnzare. A dori s-mi
programezi pe etape operaiunea i sunt dispus s pltesc bine
pentru sfat.
Dar cnd te sftuiesc pe gratis n legtur cu Kaaba, nu vrei s
m asculi.
Mehdi tcu i Harry ced primul:
Eu nu-mi vnd sfaturile. Plnuieti s-mi vinzi mie restul
pietrelor?
Aa sper.

Atunci din asta mi voi ctiga banii. Pot s le vd?


Nu, nu acum. Dar am evaluri autorizate pentru fiecare, spuse
Mehdi, artndu-i un teanc de hrtii de pe mas.
Colecia era mai bogat dect se ateptase. Mehdi era un om
inteligent i prudent. Evalurile fuseser fcute de mai multe
persoane din diferite locuri ale lumii i recunoscu imediat cteva
semnturi foarte respectate. Nu se grbi, citi atent descrierea fiecrei
pietre, observnd cnd fusese fcut evaluarea i ce se mai
ntmplase de atunci, n condiiile fluctuaiei valorilor pe pia.
Mehdi inclusese i copii ale evalurilor celor patru geme pe care
le vnduse deja, cu preurile obinute.
Harry i spuse c fcuse tranzacii foarte proaste n dou cazuri.
tiu, ddu Mehdi din cap. De aceea pun pre pe serviciile
dumitale.
Este dificil s stabilim un program de vnzare a lor una cte
una, spuse Harry. Depinde i de nevoia dumitale de bani. Pentru
muli oameni, o singur piatr din aceasta este de ajuns pentru a le
asigura o via plcut tot restul zilelor lor.
Toat viaa am trit ca un rege. De ce m-a opri acum, cnd
regele e mort i eu sunt n via? i, ceea ce e mai important,
anumite condiii de nesiguran fac din continuarea existenei mele
o ntreprindere scump.
n orele urmtoare, Harry concepu un plan de achiziii anuale,
asemenea unui agent de asigurri, urmnd ca prima vnzare s aib
loc dup trei ani.
Desigur, spuse el, ai putea avea un avantaj mai mare dac le-ai
vinde pe toate odat. S-ar putea s mori nainte de a vinde ntreaga
colecie.
Dac mor, nu voi plnge dup bani.
Dar eu da, zise Harry.
Mehdi rse ca un copil:

mi placi, domnule Hopeman.


i dumneata mie, domnule Mehdi.
Era adevrat, cu toate c nu-l crezuse n privina diamantului
galben.
Nu tiu dac mi-ar fi plcut de dumneata pe vremea cnd erai
cu Farouk, dar acum mi placi foarte mult.
Nu, atunci nu i-ar fi plcut de mine, zise ncet Mehdi. La
sfrit nu ne mai plceam nici noi, eram o pereche de libertini grai
i ofilii. Dar la nceput la nceput eram minunai. Cnd eram
amndoi bieandri la Academia Militar Regal din Anglia, cei mai
buni oameni, cele mai respectate creiere din Europa obinuiau s
vin la Woolwich n camerele noastre de elevi i stteau pn
noaptea trziu, ajutndu-ne s plnuim o monarhie egiptean mai
bun. Ne tot spuneau s studiem organizarea Suediei.
i ce s-a ntmplat cu toate planurile acestea?
N-a dori nici s aud povestea, cu att mai puin s-o spun, zise
Mehdi, gratulndu-l pe Harry cu un zmbet ciudat i amar. Dar
cndva eram ca nite lei tineri.
Bardyl le servi o cin excelent, nsoind-o cu trei feluri de vin.
Afacerile se ncheiaser i se putur relaxa pentru prima oar unul
n compania celuilalt. Egipteanul era un companion excelent i lui
Harry aproape c-i pru ru cnd afl c nu urma s petreac
noaptea acolo.
Te vom lsa la un hotel confortabil, ai cltorit foarte mult azi,
zise comptimitor Mehdi.
Nu, vreau s m ntorc la Ierusalim. Lsai-m, v rog, ntr-un
loc de unde s pot lua un taxi.
A, putem face ceva mai mult. Trecem i noi prin Ierusalim i te
vom duce tot drumul.
Aa c-i luar la revedere de la Bardyl, care rmnea s fac

ordine i s vin dup ei n Chrysler. Dar cnd ajunser afar, Harry


nu se simi ndemnat s urce imediat n Duesenberg. Se nvrti n
jurul lui, admirnd linia pe care uzinele din Detroit se strduiau s-o
imite de cteva decenii. Pn la urm, nu putu rezista:
Te-ai gndit vreodat s vinzi maina?
Mehdi fu ncntat:
Te-am tot ateptat s m ntrebi. Sunt foarte bucuros c pn la
urm ai fcut-o.
Nici nu se osteni s rspund la ntrebare.
Automobilul este motivul pentru care am acceptat un pre att
de mic pentru prima piatr preioas.
Rubinul Caterinei a III-a?
Da. Maina asta era n Egipt. Se cocea de patru ani pe un
cmp, i fceau coofenele cuib n ea. Nici mcar nu era pe butuci,
sttea pe nite cauciucuri crpate. Bardyl a trebuit s mearg acolo i
s dea bani la mai multe persoane. A fost demontat pn la cele
mai mici piese i fiecare a fost expediat separat. Ce nsrcinare!
Numai asiul cntrete dou tone i jumtate.
Pot s-l conduc i eu?
Te rog, zise Mehdi. Eu stau lng dumneata.
i inu deschis ua din spate pentru ofer:
n seara asta, Tresca va fi stpnul.
Motorul se poticni la nceput. Cnd ncerc s rsuceasc volanul,
i fu incredibil de greu. Avea nevoie de muchi mai puternici dect
dac ar fi condus un camion de tonaj greu.
Trebuie pornit la o vitez foarte mic, spuse Tresca din spate
nelinitit. Apoi motorul se ambaleaz.
Era adevrat, dup ce o ls liber se tur cu uurin, oferindu-i
senzaia unui ofat unic. Era contient c se afla mai sus dect de
obicei fa de osea. Mainile obinuite abia ajungeau pn la partea
superioar a geamurilor Duesenberg-ului. La nceput, conduse prea

ncet i prea atent, din cauza drumului prost, dar maina prea c-i
gsete singur drumul printre pietre.
Cnd ajunser la drumul pavat, cauciucurile mucar i maina
rspunse prompt. Abia aps pe accelerator i mergeau cu o sut de
kilometri, iar motorul abia torcea.
Merge de dou ori mai repede, zise Mehdi.
Dac frnai prea tare, domnule, o s ne lovim la cap, l
avertiz Tresca.
Aps uor frna i tindu-i drum n noapte, se gndi la Ben
Hur, conducnd un atelaj cu patru sute douzeci de cai puternici,
alergnd ct i inea sufletul.
Intrar ntr-un sat i ncetini mult. Dup o or, vzu luminile unui
ora la distan i atinse din nou frna.
Cnd se apropiar, o turm de siluete cenuii potopi oseaua.
Ce mai e i asta? ntreb Mehdi.
Cred c sunt oi, zise Harry, oprind motorul ca s
economiseasc benzina.
Dincolo de animale, un camion de o ton trgea un Land Rover
aflat la extremitatea cealalt a latului oselei. Vehiculul cel mare
prea s aib mari greuti n a-l trage pe cel mai mic.
Tresca se aplec peste bancheta din fa:
V aducei aminte de locul sta? i spuse el lui Harry. Aici am
ntrziat i cnd v-am dus n Iordania.
i amintea, un camion omorse o capr pe osea i oprise
traficul.
Nu-mi place asta, i zise Tresca lui Mehdi. E a doua oar cnd
suntem oprii aici. De dou ori nu pot fi doar accidente. Poate v
caut.
Mehdi deschise torpedoul unde se afla arma.
Harry se strdui s vad n noapte. La marginea poriunii

luminate de faruri, turma ncepea s se mprtie; oamenii din


mijlocul ei vorbeau. Putu deslui ase sau apte siluete. Vzu ntr-o
clip c unul dintre oameni purta un turban din pnz alb, cu
dungi ntunecate. Puin n urma lui era altul, cu o basma strns
bine pe cretet. Cel cu turbanul prea nervos sau nfricoat. Se tot
uita n urm, parc pentru a se asigura c ceilali l urmeaz.
Apoi Harry le vzu i minile.
O, Doamne! exclam el.
Tresca spuse ceva n arab i Mehdi i nclet mna pe pistol,
dar arabul cu basma aruncase deja spre main ceva care lovi
parbrizul. Sticla plezni, dar nu se sparse, grenada rico i apoi
evenimentele se derular foarte rapid.
Harry ntinse mna i deschise portiera dinspre Mehdi, apoi puse
piciorul n oldul acestuia i se rostogoli dup el pe osea. Fusese un
act de instinct pur. Habar nu avea n ce parte a mainii czuse
grenada i l-ar fi putut mpinge pe Mehdi chiar peste ea.
Explod n partea cealalt, chiar cnd ncepu o canonad teribil.
Toi arabii trgeau din plin n Duesenberg. Harry l apuc de mn
pe Mehdi i se ndeprtar de main. inndu-se de mini, alergau
ca nite copii n ntuneric. Mehdi se mica greu, chiar i pentru un
om voinic. Abia putea s alerge; lui Harry i se prea c alearg
printr-un clei gros. i era team ca cel de lng el s nu fac un atac
de inim. Auzea respiraia uiertoare a lui Mehdi pe fundalul
mpucturilor.
Czur peste un gard de srm i Harry se tie la bra. Srma
prea veche i ruginit. Fusese probabil strns de printr-un rzboi
i gndindu-se la tetanos, se zbtu s se elibereze i se zgrie i mai
tare.
Srma ghimpat se agase i n hainele lui Mehdi i se strdui
s-l descurce i pe acesta.
Allah, sufl Mehdi.

Pn la urm, cmaa i se rupse. n tot timpul acesta, la cincizeci


de metri de ei se trgea n main. Rezervorul de benzin se aprinse
tocmai cnd l eliberase pe Mehdi i se lipir amndoi de pmnt, n
ncercarea de a se feri de flacra orbitoare.
Vzu c Mehdi avea pistolul cu eav groas al lui Tresca. i era
team c va trage, dezvluindu-le ascunztoarea, dar cnd ncerc
s i-o ia, nu putu descleta arma din degetele celuilalt.
Nu-l folosi, spuse, dar cuvintele i fur acoperite de zgomotul
mpucturilor.
l ciupi pe Mehdi de o cut a minii durdulii:
Nu folosi pistolul.
Acesta l privi tmp.
Harry ncerca s-i in capul jos, n spatele unor pietre aflate dea lungul gardului. Mai devreme sau mai trziu, se atepta s fie
descoperii. Cnd era copil, aflase despre un om al crui nume era
purtat i de tatl lui i ani de zile avusese un comar n care se
chircea n subsolul apartamentului lor, n timp ce Bruno
Hauptmann venea s-l rpeasc. Acum i se prea c triete visul,
uor modificat.
Dar n loc s vin Hauptmann, se auzi zgomot de camioane i
focurile se nteir. i ridic fruntea i reui s vad c arabii nu mai
trgeau n maina aprins, ci dincolo de ea i ceea ce era mai
important, trgeau i alii n ei. Harry nu vzu dect dou persoane
ntr-un ochi de lumin, dar fur lovite amndou pe cnd le privea.
Se prbuir, dar cei care trgeau nu se oprir i de cte ori erau
lovite de gloane, trupurile zvcneau i preau s se chirceasc. Un
alt arab se desprinse din marginea umbrei i veni drept spre ei. Era
n panic, alerga cum o fcuser i ei, i auzeau respiraia uiertoare
i apoi geamtul cnd se prbui peste gardul de srm ghimpat,
deasupra lor. i bg capul i pieptul printre primele dou rnduri,
aa cum trecuse i Harry.

Se uitar la el i el i vzu.
Mehdi ridic pistolul n minile pufoase, l lipi de gtul omului i
trase.
Harry se ridic, inndu-l pe brbatul cel gras n brae.
N-am avut niciodat de gnd s-l vnd altcuiva, opti Mehdi.
Numai alor mei. S le napoiez o parte din motenire.
Prea s treac printr-o criz linitit de isterie:
Totui, nu m las s m ntorc. Nu m-au iertat niciodat.
Egipteanul i pierduse fesul.
Ai pit ceva? i ntreb un soldat n ebraic.
Kain, cltin Harry din cap. Suntem bine.
Dar ceea ce-l deranj mai trziu lucrul care-l umplu de ruine i
de groaz fu c stnd acolo, cu Mehdi tremurndu-i n brae i
morii pe osea i obiectul acela care fusese Tresca aezat nc pe
locul fumegnd al stpnului, el tot mai fusese n stare s simt un
regret copleitor pentru faptul c acum, n toat lumea, nu mai
existau dect douzeci i nou de automobile SJ Duesenberg.

26
NOROC I O BINECUVNTARE
Fur dui la o tabr militar i interogai de un maior tnr cu
tenul nchis la culoare, care avu rbdarea de a repeta fiecare
ntrebare pn cnd obinu o relatare a atacului secund cu
secund, din punctul lor de vedere.
Numai doi dintre atacatori mai erau n via. Unul dintre ei
fusese dus cu elicopterul la Ierusalim, la chirurgie. Fur dui s-l
vad pe cellalt, n celul.
l cunoatei?
Era un arab de vreo nousprezece ani. Purta pantofi de lucru,
pantaloni cafenii din bumbac i o cma din material plas,
albastr. Nepieptnat, cu cercuri n jurul ochilor i o vntaie
albstruie pe falca neras.
Amndoi cltinar din cap.
Erau unsprezece persoane, toi studeni egipteni, zise maiorul,
privindu-l pe Mehdi. Credeau c pe dumneata te ucid pe bancheta
din spate a mainii.
Mehdi ddu din cap.
Spun c vinzi un obiect musulman sfnt la necredincioi.
Biatul din celul prea total relaxat, dac nu-i priveai ochii.
Nu l-a vinde niciodat n afara Islamului, spuse Mehdi n
arab.
Ba da, replic tnrul. Te trguieti cu ei ca o trf bolnav, ne
vinzi sufletul. Faci nego cu o parte a moscheii din Acra cu porci
cretini i cu ticloi evrei care ne iau mereu ceea ce e al nostru. Noi
vedem, te-am urmrit.

Nu le-am vndut lor, aveam alte planuri.


Maiorul ddu din cap:
Ambii prizonieri aveau informaii c negociai s revii n
guvernul egiptean.
Biatul i se adres din nou lui Mehdi:
tiam c nu vei veni. N-ai rezista nici cteva ore.
Taci din gur, animalule! Au murit nou oameni tineri. i de
ce? Niciunul din voi nu era nscut cnd am plecat eu din Egipt,
protilor!
Prinii notri te in minte bine, zise tnrul.
i apoi rmase tcut.
Unde era paza? ntreb Harry cnd ieir din corpul nchisorii.
Am ajuns foarte repede.
Asta nu e securitate. Dac am fi fost pe bancheta din spate
Maiorul ridic din umeri:
Ai avut noroc. Oricine spune c securitatea poate opri
gloanele e un mincinos.
Dup ce le lu declaraiile, maiorul i ntreb dac nu voiau s
mearg cu elicopterul la spitalul Hadassah. Mehdi cltin ferm din
cap. Un medic militar le ddu la fiecare cte dou tablete
tranchilizante de cinci miligrame.
Nu am nevoie, spuse Harry. Doctorul i le puse n palm:
Sunt pe gratis.
O main a personalului i duse pn la un motel din Dimona.
Era aproape dou noaptea cnd ajunser acolo i strzile erau pustii.
Din fericire, Harry vzu i o patrul militar motorizat.
Ajuns n camera lui, ncepu s tremure. ncerc s se stpneasc,
dar era ceva care-i scpa de sub control. Lu una din tablete i
ncepu s se dezbrace. Apoi o lu i pe cealalt i se ntinse pe pat,
ateptnd s-i fac efectul.
Dimineaa, comandar amndoi cte un mic dejun consistent i

mncar cu vinovie.
Trebuie s m adresez autoritilor s-mi dea trupul, spuse
Mehdi. Bietul Tresca! I-am telefonat lui Bardyl.
Erau rude?
Mai mult, prieteni.
S-a schimbat totul pentru dumneata, nu-i aa?
Nu m vor lsa niciodat s m ntorc. E bine. Cu slujba pe
care mi-ar fi oferit-o guvernul, a fi fost puin mai mult dect un
funcionar public. A fi obosit, fr ndoial, oft el, abandonnd
oule.
Ironia este c au ncercat s te omoare deoarece credeau c vrei
s-mi vinzi mie diamantul Kaaba, zise Harry i dumneata nici nu
eti proprietarul pietrei respective. Mehdi se strmb.
E adevrat.
Nu vreau s te insult, prietene, dar
Ascult-m, Kaaba are un defect! Unul serios. Trebuie s ai o
metod de a verifica asta.
Egipteanul l privi cu ochii ngustai:
n Moscheea din Acra simt descrieri amnunite. Poate c e i
una a diamantului care a mpodobit cndva Maksura. Dar s ne
nelegem dac o astfel de descriere nu pomenete de un defect,
atunci acesta nu exist.
Poi s pui pe cineva s fac rost de ea?
Totul e posibil pentru un drept-credincios, zise Mehdi ridicnd
din umeri.
Egipteanul lucra foarte repede. i telefon lui Harry chiar nainte
de ora zece seara i se ntlnir n sala de mese.
Ai verificat descrierile?
E aa cum spui, recunoscu Mehdi ncet.
Harry se simi uor ameit.

Kaaba are un defect mare. Diamantul aflat n posesia mea nu


este piatra luat de cruciai din moscheea din Acra.
Atunci poi s-o vinzi?
Nu mai am nicio reinere de natur religioas. Nu e o relicv.
Dac ne nelegem, i-o pot vinde.
Harry avu grij s nu rsufle uurat:
Aa cum spui, nu este o relicv. Nu pot plti pentru ea dect
att ct valoreaz ca piatr preioas.
Valoreaz foarte mult i o tim amndoi.
Nu e de calitate att de bun, dar dimensiunile o salveaz.
Mehdi atept.
Un milion o sut.
Egipteanul ddu din cap:
i doresc cel mai mare noroc cu acest diamant, domnule
Hopeman, spuse el, ntinzndu-i mna.
Harry i-o strnse tare:
Mazel un brocha, pa Bardissi.
Ori de cte ori cumpra un diamant, se gndea la Maimonide,
vulnerabil n cltorii din cauz c trebuia s poarte cu el atta aur.
Tehnologia uurase aceast povar. A doua zi dimineaa, la banca
Chase Manhattan, un specialist aps pe butoanele necesare la
rugmintea lui Saul Netscher. Introduse n computer numerele
scrisorii de credit ntocmite de Netscher, adug un mesaj codificat
i numrul de identificare al contului lui Mehdi de la Credit Suisse
din Zrich, iar banii fur transferai electronic de la New York n
contul elveian. Harry scrise la Dimona un act de vnzarecumprare, pe care l semn mpreun cu Mehdi.
Era simplu i clar. Dar tot mai avea de mprtit soarta lui
Maimonide pn ajungea acas cu diamantul cumprat. Cnd intr
n hotelul din Ierusalim, era aproape ora prnzului.

Vzu biletul aproape imediat. Fusese practic, l lipise de ua de


la baie.
Drag Harry,
Iart-m c am ateptat s te ntorci cu spatele ca s-i spun. De mai
mult vreme tiam c n-o s mearg, dar sunt de o laitate teribil cnd e
vorba de scene.
Am fost foarte tentat s ncerc, pentru c eti un om adorabil, dar s-ar
fi terminat ntr-un an. Prefer amintirea.
Dac ai simit ce am simit i eu, nu ncerca s m caui. i doresc ani
muli plini de alte bucurii.
T.
Se aez i form numrul ei, dar nu rspunse nimeni. De la
muzeu i spuser c doamna Strauss i prelungise concediul. Nu
tiau unde era.
Avea idee cam unde putea s-o gseasc. nchise telefonul i sttu
douzeci de minute s se calmeze.
i revizui n minte tot ce avea de fcut, foarte metodic. Duse
Fordul englezesc la agenia de nchiriere i achit nota. i mpachet
lenjeria i o expedie, oprindu-se la agenia aerian din hol pentru a
cumpra dou bilete pentru zborul ce prsea aeroportul Ben
Gurion dup-amiaza trziu. Nu mai era prea mult timp, dar i fcu
repede bagajele i achit i hotelul.
Apoi se urc ntr-un taxi i-i spuse oferului s-l duc la Rosh
Haayin.
Fetia sttea n praful drumului exact aa cum o gsiser i prima
oar. Harry i ceru oferului s opreasc.
Merse la copil i ngenunche lng ea:
Shalom, Habiba, m mai ii minte?

Ea l privi netiutoare.
Mtua Tamar e aici?
Fetia ntinse mna spre casa bunicii ei.
Ajunse acolo, btu la ua de sticl i cei doi oameni dinuntru l
privir.
Intr dac doreti, zise ya umma.
Sttea n picioare, sprijinit de perete. Ya abba sttea la mas i bea
arak.
Vreau s vorbesc cu Tamar, spuse Harry.
Nu-i rspunse nimeni. Dincolo de ua nchis a celeilalte camere
chicoti cineva. O auzi pe Tamar spunnd ceva scurt i apsat i
chicotitul ncet.
Ya abba cltin din cap:
Ea nu dorete, spuse el n englez.
Ce dracu, se enerv Harry, vreau s-mi spun ea asta.
Nu neleg trei lucruri, zise ya abba, de data aceasta n ebraic.
i nu tiu nimic despre alte patru: drumul unui vultur n aer,
drumul arpelui pe o piatr, drumul unei corbii pe mare i drumul
unui brbat cu o femeie.
i termin butura i-i turn arak dintr-o sticl i ap dintr-o
caraf. Privir cu toii lichidele incolore amestecndu-se n pahar i
compoziia devenind lptoas.
Harry se duse i btu la ua nchis:
Tamar.
Linite.
Ascult, spuse el, cel puin putem s vorbim despre asta.
Ea nu rspunse.
Trebuie s plec din ar n dup-amiaza asta i am un bilet de
avion pentru tine.
Atept.
Iisuse, vorbete cu mine. Aa te pori ori de cte ori eti la

ciclu?
Auzi un scaun scrind, apoi l lovi ceva. Se ntoarse i ya abba
era pe cale s-l pocneasc din nou.
Hei!
Btrnul era puternic. Harry spera c nu-i fracturase maxilarul.
Dar era beat i-l inu la respect cu uurin.
Luai-l de aici, spuse el.
Ya umma ncepu s jeleasc n felul doliului arab.
Luai-l de pe mine.
oferul de taxi claxon afar, n timp ce ya abba era dus napoi la
scaun.
Firar s fie, nu nelegi? Te iubesc! strig Harry prin ua
nchis.
Aceasta se deschise. Sora lui Tamar se strecur afar pe ct de
repede i ngduia pntecul rotund. Chipul lui Yaffa era nsufleit de
plcere. i ddu un bilet i el l deschise, apoi oft.
Harry n-o s-mi fac ru niciodat.
O vzu pe Yaffa privindu-l cu o simpatie interesat care-l tulbur
mai mult dect durerea din obraz.
Shalom, murmur ya umma dup el cnd ieea pe u.
Trei femei iemenite stteau cu capetele apropiate i murmurar
cnd trecu pe lng ele, urmrindu-l cu ochii. Copila sttea tot n
praf. Avea din nou o musc pe obraz. O goni, apoi se urc n taxi i-i
ceru oferului s-l duc la aeroport.

27
DEFECTUL
Era ca i cum, fr s tie, ar fi avut membrane pe ochi i pe
urechi pn atunci i acum i czuser, aa c vedea i auzea
America bine pentru prima oar, vedea n Westchester cmpiile i
pdurile din jurul casei, fluieratul mierlelor, bocnitul cocoilor
slbatici, sunetul ndeprtat al unui ferstru, nlimea i forma
cldirilor din Manhattan, zgomotul traficului din afara magazinului,
mult mai slbatic dect cel din Ierusalim, dar aproape reconfortant,
pentru c era o pies din jocul lui.
Carnea i se fcu purpurie-violet acolo unde-l lovise ya abba i-i
masa atent vntaia cu crem.
Della se uit la ea cnd se ntlnir s ia masa, dar nu puse nicio
ntrebare:
Am cunoscut pe cineva, Harry.
Este ceva serios, Della?
Se simea de parc ar fi spionat.
Vrem s ne cstorim, spuse ea palid.
M bucur pentru tine.
Era, dar nu o spusese cum trebuie. Ce ciudat; nu fusese izbit de
veste aproape deloc.
Luar masa toi trei sptmna urmtoare, civilizai i foarte
stnjenii. Numele omului era Walter Lieberman. Era analist al
securitii tranzaciilor de pe Wall Street. Divorat. Avea un venit
bun i prul rar. Pe chip avea n mod obinuit o expresie nelinitit
i vorbea blnd i egal. n alte condiii, poate c lui Harry i-ar fi
plcut de el.

Era simplu. Ea va depune aciune i Harry n-o va contesta.


Mi-ar plcea s pstrez casa, spuse el.
i ei i plcea locul, dar ced n favoarea lui i fcu mare caz de
tactul lui Walter, care urma s lipseasc intenionat de la bar
mitzvah.
Ceremonia bar mitzvahului le lu n stpnire viaa. Della fcuse
totul; rezervase loc la sinagog, angajase pe cineva s fac mncare,
alesese meniul. Totul era gata, doar Jeffrey Martin Hopeman se mai
mpotmolea la pasajele religioase care trebuiau memorate. Harry i
ddu seama cu vinovie c n timp ce el era plecat dup zei strini,
fiul lui avusese nevoie de tat. ncepur s lucreze mpreun la
pasaje. Era o predic special, care se inea numai cnd sabatul
cdea n timpul Sukkot-ului, festivalul recoltei. Pasajele descriau
rzboiul cu Gog i Magog i lui Jeff i se prea c pn i traducerea
englezeasc e de neneles.
Cine a fost Gog?
Conductorul unei armate dumane care a invadat Israelul
dinspre nord, i spuse Harry.
i Magog?
Magog era ara din care venea Gog. S-ar putea s nici nu fi fost
o ar real. Poate c reprezint doar ara dumanilor Israelului.
Nu se tie nici mcar despre ce e vorba n capitolul meu?
Multe nelesuri s-au pierdut de-a lungul secolelor, sunt
misterioase, zise Harry. E un text vechi. E chiar amuzant, nu-i aa?
S spui o poveste care s-a ntmplat att de demult.
Jeff mormi.
Dar i plcur bonetele pe care le cumprase Harry din Mea
Shearim i-i alese una albastr brodat cu flori pastelate.
I-ai cumprat un tallit? ntreb Della.
Nu m-am gndit la alul de rugciune, recunoscu el. Ea oft:
Trebuie s-i iei unul.

Aa c se duse la un magazin evreiesc de pe strada de est i-i


cumpr fiului lui un al de rugciune fabricat n Israel.
Era limpede ce-i dorea Jeff ca dar de bar mitzvah. Harry gsea
peste tot pagini rupte din reviste, cu reclame i preuri, lsate special
ca s le descopere el.
N-o s-i iau o puc de vntoare, i spuse el lui Jeff.
De ce nu? Dac nu rrim cerbii, o s moar iarna de foame.
Se ntorc i prdtorii i fac o treab mai bun dect noi cu
rritul.
Dar muli oameni buni vneaz.
Unii dintre ei au nevoie de carne. Cu asta sunt de acord. Dac
vrei s vnezi pentru plcerea sportiv, ateapt pn cnd n-o s
mai fiu rspunztor de aciunile tale.
i cumprar o main de scris portabil. Dup ce se mai gndi,
Harry i cumpr i o undi minunat de bambus, lung de apte
picioare, dar nu era sigur c asta va satisface visul unui biat care
dorea s fie vntor de cerbi.
ncepu s dea atenie unor tiri din ziare pe care altdat nici nu
le-ar fi observat. Bande neonaziste puneau bombe i mitraliau
sinagogi i magazine evreieti n Argentina i rpiser dou familii
de evrei, cernd rscumprare. Tineri antisemii din Bavaria se
antrenau n formaii paramilitare. Guvernul sovietic trimitea mai
muli dizideni sovietici n azilele de nebuni. Un profesor din
Wisconsin scrisese o carte n care numea holocaustul un mare truc
evreiesc.
Preedintele condamn Israelul pentru c se stabilise n teritoriile
ocupate i se altur ruilor, cernd crearea unui stat palestinian. A
doua zi dup ce fu rostit declaraia comun, Harry se duse la seif i
lu borcanul de vaselin n care erau ascunse cele ase mici
diamante galbene. Puse borcanul tot acolo unde-l pstra i tatl lui.

Era un birou diferit, dar ca i Alfred Hopeman, folosea cel de-al


doilea sertar din dreapta pentru timbre, agrafe de prins hrtia,
gume de ters i mici fantezii galbene care-i puteau salva viaa dac
trebuia s pleci pe neateptate.
Lenjeria i sosi de la Ierusalim abia dup cinci sptmni. O
despachet i scoase diamantul galben de lng un ciorap mirositor
i o pereche de chiloi i a doua zi se duse la brokerul lui de la vam
i complet formularul guvernului S.U.A. Nr. 3509, notificare de
intrare formal i-l duse apoi la biroul unui ofier de vam pe nume
McCue de la World Trade Center.
Cnd l vzu, McCue cltin din cap:
Tot mai facei contraband, domnule Hopeman?
Fcuse acelai lucru de mai multe ori. Dei nclca tehnic legea,
vameii nelegeau c o fcea din motive de securitate i Harry
venea ntotdeauna s plteasc taxa de import, patru la sut din
valoarea pieselor achiziionate dac aveau sub o jumtate de carat i
cinci la sut din preul pietrelor preioase mai mari.
Se ntlni imediat cu Saul Netscher i acesta examin diamantul
ncruntat:
Ha, e att de mare. Eti sigur c nu e diamantul Inchiziiei?
Harry ddu din cap.
Atunci unde dracu e la?
Nu tiu.
Ce le spun oamenilor care au strns banii?
Adevrul. Pot s le returnez banii acum sau dac vor, pot s
atepte pn vnd diamantul. Dac fac aa, mi scad cheltuielile i
mpart profiturile cu ei, spuse el posac.
Plou patru zile la rnd, o burni struitoare de toamn. O mas
de aer rece veni dinspre Canada i cnd apru din nou soarele, pru
c se ntoarce vara. Ceea ce fusese verde ncepuse s se

nglbeneasc. Simi deodat dorina de a vedea un cerb. Livada era


aternut cu mere czute, aa cum le plcea cprioarelor cu coada
alb. Se vedeau urme peste tot i excremente, semn c mncau bine,
dar n dimineaa aceea, cnd alerg pe poteca de la ru, nu vzu
dect psri i veverie; cerbii erau ca poliitii, nu veneau niciodat
cnd aveai nevoie de ei.
Fiul lui l gsi stnd lng mal, cu spatele rezemat de un copac.
Lucrurile stteau bine pentru biat, Harry i Della mpriser ntre
ei poria de explicaii dificile. Jeff nelegea destul de bine ce se
ntmpla cu familia lor i ce anume nu avea s se schimbe.
Se aez lng el. Fagii erau cafenii, mestecenii i plopii, galbeni.
Stejarii i ararii mprocau cu rou i portocaliu i un frasin alb se
nroise de bobie de sumac, rtcite prin frunzele lui ca nite tore.
Toate culorile se reflectau n apa mictoare.
M-am gndit la ce-a face dac ar ncerca s ne ia vreodat
locul sta pentru c suntem evrei, zise el.
Jeff pru nedumerit:
Cine ar face aa ceva?
Cred c nimeni, arunc Harry o piatr n ap. Dar s-a
ntmplat n alte locuri, de mai multe ori. n Israel am nvat ceva.
Dac s-ar ntmpla, aici, i-a cumpra puca i a lua-o i pe a mea.
n-a vrea s-o folosesc pentru oameni.
Pentru, asta sunt putile, i spuse tatl ncet. Omoar animale
i omoar oameni.
Era greu s-i dea seama ce simea fiul lui, dar i urmrea faa.
Vrei s spui c nu i-ai lsa s ne fac ce le place, aa cum au
fcut n Europa?
Harry ddu din cap.
Jeff i ncovoie umerii:
Ar fi mai bine s luptm. Nu mi-ar plcea, dar a vrea s fiu
lng tine.

Atinse braul lui Harry:


A vrea asta, tat.
tiu.
Cnd revenir spre cas, se hotrse s ia cele ase diamante mici
din ascunztoare i s le vnd. Brbaii gata s moar pentru
bucata lor de pmnt nu au nevoie de un plan de scpare.
n seara aceea, acoperi masa de lucru cu un prosop i scoase
borcanul din sertarul biroului.
Cele ase pietre erau mici i culoarea le fcea greu de detectat n
pasta galben, aa c trebui s pipie mult cu degetele, o treab
murdar. Imitaia imens era chiar deasupra, ca un paznic, o lu
dintr-odat i sp n jurul ei pn cnd, unul cte unul, scoase toate
diamantele.
Erau foarte frumoase. S-ar fi vndut bine ca inele de logodn.
tergndu-le, observ c strlucirea le fusese ntunecat de urme
de petrol. Nu avea dect civa crbuni n cas, dar frmi din ei
ntr-un bol i pelicula fu ndeprtat foarte bine. Tocmai le usca n
momentul cnd ochii i rmaser aintii asupra imitaiei de
diamant.
Partea de jos era suflat cu aur i ptat cu grsime, dar vzu
imediat ceea ce n-ar fi observat niciodat la doisprezece ani.
Nu era o imitaie.
Se aplec deasupra lui, fredonnd uor, temndu-se s-l apuce.
Cu greu izbuti s se stpneasc i s tearg vaselina de pe
suprafaa pietrei.
Fusese tiat ntr-o form de briolet ncnttoare. Faetarea era
foarte similar cu cea a pietrei lui Mehdi. Dar diamantul acesta
fusese tiat mai devreme dect cel al lui Mehdi, ntr-o perioad cnd
nu se cunoteau attea tehnici sofisticate.
Dou treimi din partea de jos a gemei erau acoperite de suflul de

aur i-l cur tremurnd, deschiznd o fereastr, apoi spl


diamantul n baie, mprtiind pe jos substana de lefuit.
Aprinse lampa electric de la piciorul microscopului i aez
diamantul deasupra. Lupa aparatului se umplu de structura intern
a pietrei.
Avea o culoare superb; aurie, dar mai cald dect a aurului.
Lumina intens a soarelui se strngea n corpul lui.
Foc minunat.
Puritate.
Sfrindu-se brusc ntr-o poriune lptoas i o pat brutal,
ntunecat, aproape de vrf.
tia ce era diamantul nainte de a vedea defectul:
Asta ncercai s-mi spui! i se adres el tatlui disprut.
Se aez n faa lui.
l atinse.
Prin degetele lui se relu legtura cu amintirea i promisiunea
Templului din Ierusalim.
Cu ndelungata tcere a tainiei din Valea lui Achor.
Cu Sfnta Maskura din moscheea din Acra.
Cu pcatul sngeros al Inchiziiei spaniole.
Cu Majestatea Sacr a papalitii.
Toate acestea fuseser suspendate de-a lungul celei mai mari
pri din viaa tatlui lui ntr-un borcan cu o unsoare chimic.
Dup un timp, deveni contient c emitea sunete, zgomote
ciudate.
La etajul superior se deschise ua soilor Lawrenson.
Dac-i spun c el e! Probabil i e ru, o auzi pe menajer
spunndu-i soului ei.
Paii lui Sid Lawrenson se auzir cobornd scrile. n ciuda orei
trzii, Harry puse mna pe telefon.
Piatra lui Mehdi e cea care a fost furat de la Muzeul

Vaticanului, i spuse el lui Saul.


ce dracu, hotrte-te odat! Spuneai c nu e Diamantul
Inchiziiei!
Nu este. Sunt dou diamante diferite. Pe al doilea vreau s-l
returnez Romei. Oamenii dumitale cu bani ar dori s-l doneze
napoi Vaticanului? Nu mai in cont de banii mei de cheltuial.
Netscher era ultragiat:
Ce tot spui? Au fost de acord s cumpere ceva important
pentru istoria evreilor. O s-mi spun s gsesc un grup de catolici
bogai, care s-l cumpere.
Ascult-m, Saul, vor primi mai mult dect dau, ncepu Harry,
explicndu-i apoi totul din fir a pr.
Sunt paisprezece donatori, zise Saul n cele din urm, uluit. Cu
doisprezece dintre ei ar trebui s discut mult, dar n cele din urm ia convinge. Dar doi dintre ei nu l-ar dona Bisericii Catolice n nicio
circumstan.
Atunci contribui eu cu dou pri, zise Harry.
Asta nseamn foarte muli bani. Ce-i pas dac pun sau nu la
loc diamantul n mitra Papei?
Pn la urm, e un obiect de furat. Este o obligaie de
familie.
l ura pe Peter Harrington pentru c-i evaluase contiina att de
precis.
Spune-le c li se va mulumi ntr-o ceremonie special. Poi s-i
convingi, Saul, adug Harry blnd.
Netscher oft.
Monseniorul Peter Harrington l ntmpin la Roma i merser
direct la Sfntul Scaun.
Harry i telegrafiase i cardinalului Pesenti, spunndu-i doar c
un grup de filantropi cumprase diamantul galben furat i acum l

returna Muzeului din Vatican.


Cardinalul le iei n ntmpinare:
Molte grazie, murmur el. Ce gest generos i amabil!
i i conduse n biroul lui. Se aezar la mas i Harry scoase din
serviet diamantul, iar cardinalul l lu n mn, privindu-l aproape
nencreztor:
Mulumesc lui Dumnezeu c te-a trimis s pui la loc Ochiul lui
Alexandru n mitra lui Grigorie, domnule Hopeman.
Acesta nu este Ochiul lui Alexandru, Eminena ta.
Cardinalul era nedumerit:
Telegrama spunea c ne returnezi diamantul furat.
Aceasta este piatra pe care am cumprat-o n Israel
diamantul pe care hoii de bijuterii l-au smuls din mitra aflat la
muzeul dumneavoastr. Dar nu este diamantul tiat de Julius Vidal,
strmoul meu i donat apoi bisericii.
Nu neleg.
Diamantul pe care-l ii n mn a substituit originalul,
Eminena ta. Cu mult nainte de furtul din zilele noastre.
Amndoi l priveau nencreztori.
Peter Harrington cltin din cap:
Avem descrieri excelente; mi-e greu s cred c s-ar fi putut face
o asemenea substituie.
Diamantul a fost trimis n afara Vaticanului numai de dou ori,
spuse Harry. Una dintre ocazii a fost aceea n care tatl meu a
reparat mitra la Berlin, remontnd piatra. Registrele dumneavoastr
vor confirma c diamantul pe care l-a returnat firmei Sidney
Luzzatti & fiii din Neapole era acesta, cel care-i fusese trimis. Pe
atunci, el tia c acesta nu era cu adevrat Diamantul Inchiziiei,
pentru c-l avea pe acela n seiful lui. Dar a descris n jurnal gema
fr defect ca fiind Diamantul Inchiziiei, jucndu-i rolul lui ntr-o
arad veche de 350 de ani. Substituia nu putea fi fcut dect n

cealalt ocazie, pe la 1590, de ctre alt strmo al meu, Isaac Vitallo


din Veneia, bijutierul care a montat diamantul cnd a fost
confecionat mitra.
i le spuse ce descoperise n atelierul lui n urm cu dou seri:
Poate c Vitallo era un ho de rnd; poate c a simit c are un
motiv suficient pentru a face ceea ce a fcut. Nu tiu dect c, de
atunci nainte, familia mea a pstrat acest secret i diamantul.
A trecut mult timp, spuse Peter Harrington.
Harry ddu din cap:
Au fost perioade teribile pentru evrei. Poate c mica lor
rzbunare le aducea o oarecare satisfacie.
De ce nu i-a spus tatl dumitale despre asta?
A ateptat prea mult. Cred c pentru el secretul era stnjenitor,
un anacronism, ridic Harry din umeri. Rzbunarea este un
anacronism. E timpul s-l scoatem din ascunztoare.
Cardinalul Pesenti era fascinat:
Piatra aceasta este extrem de valoroas, spuse el, ridicnd-o n
mn. Asta nseamn c diamantul pe care l-a substituit Vitallo cu
asta Ochiul lui Alexandru valoreaz mult mai mult?
E practic nepreuit.
Intenionai s-l returnai Bisericii, conchise cardinalul imediat.
Nu, Eminena Ta.
Se privir n ochi. n atmosfer se produse o schimbare subtil.
A fost furat de la Maica Biseric. Ai hotrt s ne dai napoi
piatra aceasta mai puin valoroas. Dar de drept, Ochiul lui
Alexandru este al nostru, nu-i aa?
Noi l numim Diamantul Inchiziiei. nainte de a fi al Bisericii,
a aparinut unui om care a fost ars de viu pentru c era evreu.
Peter Harrington i drese vocea n tcerea care urm:
Nu ai niciun drept, Harry! exclam el rguit.
Am toate drepturile. Dac lucrul acesta nu se poate face cu

Ierusalimul, n schimb diamantul poate fi proprietatea mai multor


persoane. Am luat msuri pentru a fi donat muzeului din Israel,
muzeului de aici, din Vatican i muzeului iordanian din Amman. Va
fi expus la fiecare muzeu prin rotaie permanent, timp de cte cinci
ani la fiecare.
Gura cardinalului semna cu o tietur, maxilarul i era rigid. Dar
privindu-l cum se strduiete s-i controleze emoiile, Harry vzu
uimit c ceea ce inundase ochii prelatului nu era mnia.
Bernardino Cardinal Pesenti ddu din cap:
Era timpul, ncuviin el i-i ntinse mna lui Harry:
A sosit timpul s ne vindecm vechile rni, domnule Hopeman.

28
GARDIANUL
i telefon lui David Leslau i petrecu mult timp rspunznd pe
bani grei la ntrebrile lui ncntate.
Pn la urm, David ncepu s rd:
Mai spune-mi o dat. Unde l-ai gsit? ntr-un borcan de ce?
Doamne, uite aici greesc eu. Nu sap niciodat n Cincinnati, n
spatele blocului.
Nu tia de ce, dar nu prea-i plcu hazul pe care-l fcea David.
Cum merg spturile? reui s-l ntrebe n cele din urm.
Promitor, gsim tot felul de semne. Dar nc nu suntem
rspltii.
Ce fel de semne?
i scriu. Raportul complet.
ncerc s reintre ntr-o rutin de lucru. Povetile din pres
despre furturile din muzee atrgeau dup sine alte furturi, aa c
muzeele care primeau diamantul dorir s fac publicitate achiziiei
cu foarte mare grij, n cercul lor i Harry fu de acord. Publicitatea
nu stric n afaceri, dar niciun om al diamantelor nu vrea s-i vad
chipul n ziare, ca un afi pus pentru tlhari.
ncepu s petreac mai mult timp dect era necesar pe strada
Patruzeci i apte, atras de nceputurile carierei. Chiar i atunci cnd
atelierele i magazinele erau nchise i rmneau doar negustorii
mruni, se aeza i el la masa lor n prvliile de delicatese, le
evalua pietrele atunci cnd i-o cereau, asculta i spunea poveti
despre diamante. Cunoscu oameni pe care nu-i bgase n seam. I se
prea c toi sunt israelii; pe strad se vorbea mai mult ebraic

dect oriunde.
tia ce trebuia s se foreze s fac. Cunoscu o femeie frumoas la
Asociaia Diamantelor. Mirosea frumos a spun i doar a o boare de
altceva i o invit la mas de dou ori. Cnd o rug s mearg
undeva cu el cteva zile, ea fu de acord ndat. Merser cu maina n
Pennsylvania, la un han de lng nite ferme Amish care artau ca i
cum ar fi pozat pentru ilustrate. Ea i ddea licena n drept la
Fordham i dorea s se transfere n Asociaie, din compartimentul
de cercetare n cel juridic. i spuse cu franchee c i-ar fi considerat
ajutorul bine-venit.
Vorbi foarte mult despre un loc n industria aciunilor de
prejudiciu. Trupul ei slab era sexi, dar pielea i era palid i la fel i
era i personalitatea.
Pe drumul ctre cas, opri la Newark pentru mas i vzu un
numr din New York Times al crui col din stnga al primei pagini
era ocupat de tirea c, n urm cu cteva ore, David Leslau de la
Hebrew Union College descoperise unul dintre heruvimii
Templului lui Solomon.
Silueta nu era idilic. Era mic, abia de vreo cincizeci de
centimetri nlime, o fiin combinat ntre om i fiar, cu fa de
brbat, trup de leu i aripi de vultur lsate n Jos. Acestea
acoperiser cndva de necrezut! chivotul Legii!
Fusese sculptat dintr-un fel de lemn pe care nc nu-l
identificaser, pentru c se sfrma la atingere. Peste lemn era un
nveli de aur btut. Ziarul cita un specialist care observase c aurul
respectiv coninea patru la sut argint, acesta fiind o impuritate
natural i se mai adugase aram, n proporie de zece la sut,
pentru soliditate. Aliajul de aur era destul de pur, astfel nct nu se
produsese aproape deloc oxidarea; totui, suprafaa era acoperit cu
o pelicul cafenie, probabil de la o substan chimic.

Harry ar fi vrut s alerge la cel mai apropiat avion. Dar nu fcu


dect s-i trimit lui Leslau o telegram de dou cuvinte: Yasher
koach. Bravo. Apoi se scufund din nou n relatrile din ziare.
Heruvimul fusese tirbit de sapa unui lucrtor, dar o veche
tietur zimat din partea de jos dovedea c fusese cndva ataat
de ceva capacul chivotului. n primele relatri din pres nu se
meniona nimic despre Sulul de Aram sau despre altcineva care ar
fi lucrat la proiect, dar n dup-amiaza aceea, Harry ncepu s
primeasc telefoane de la reporteri i scriitori. i trimise pe toi la
Hebrew Union College. Dup cteva zile, aprur mai multe detalii,
inclusiv o descriere a manuscrisului. Era evident c David i
pomenise numele cu generozitate, dar ziarele scriau despre el ca
despre un negustor de diamante i un cercettor diletant. n
Newsweek fu caracterizat drept un criptolog amator.
U.S. News & World Report scria c profesorul Leslau i datora
ajutor pentru localizarea tainiei lui Tamar Strauss-Kagan, soia
directorului general al Ministerului de Interne.
Se mritase.
ncerc s nu se gndeasc la ea, dar n subcontient, nu putea
renuna. Cu cteva luni nainte i s-ar fi prut imposibil s triasc o
asemenea durere.
AI 138 BZ LB NY
TIRILE DIN ZIARE INFECTE
NU DILETANT VIRGUL TU STOP ATT DE MULT DE
LUCRU EXCLAMARE VINO S M AJUI
LESLAU
Drag David,
Sunt mndru c l-ai gsit pe gardianul de aur. Chiar era ngropat n
argil la douzeci i trei de cubii? E un detaliu pe care presa nu-l
menioneaz.

Nu mai trebuie s-i spun cte probleme se ivesc n continuare. M


ndoiesc c exist o cheie unic la Manuscrisul de Aram.
Fiecare taini va trebui abordat ca un puzzle separat. Am citit c i-ai
descoperit heruvimul cu faa ctre nord. Fr ndoial, cellalt zace
ngropat cu faa ctre sud i arca e ascuns undeva ntre cele dou tainie.
Dar cel de-al doilea heruvim poate fi departe de Ein Gedi poate la
Muntele Hermon. Asta i-ar reduce cercetarea cam la toat ara.
acalii vor ncerca s mute din autenticitatea heruvimului; un expert
afirm deja c statueta e babilonian. Trebuie s te apuci s-i scrii lucrrile
pentru societile academice.
Realitatea e c vei avea nevoie de o echip din cei mai buni specialiti.
De calibru mare. i adevrul e sta: ca nvat, sunt un diletant care i-a
fcut cea mai important descoperire n sertarul biroului propriu. Ca
negustor, sunt un profesionist (Diamant de vrei, de la Hopeman iei), ceea
ce Dylan Thomas numea un comerciant cltor sngeros, cu atta
dispre. Nu vorbim ru de mori, dar era un prost teribil de talentat. Lumea
are nevoie de negustori cum are i de poei.
Pentru o clip, cnd i-am primit telegrama att de prietenoas, m-am
gndit s lucrez pentru tine la var. Dar cineva trebuie s aib grij i de
magazin i la var mi voi nva fiul s lefuiasc diamante.
Abia atept s v revd cnd v ntoarcei la New York.
Pn atunci, transmite-i lui Rakhel complimente de la prietenul tu,
HARRY
l supra faptul c nu putea s uite. ntr-un magazin de fructe de
pe bulevardul Madison vzu mere lunguiee, parc desenate de
Modigliani, cu pielia de un galben cu mbujorri uoare, exact ca
desenul acela de pe magazia fermierului druz din Majdal Sharns.
Vnztoarea nu-i putu spune dect c sunt turceti, dar la depozit
cunoteau sortimentul.
Kandil Sinap. i plcea pn i numele. Sun la Corneli i un

pomicultor i spuse c se gseau cu greu n statul New York, dar


putea cumpra un lot de arbori de la serele din Michigan. Harry
comand trei pomi care aveau s-i fie plantai n livad n primvara
viitoare.
ntr-o diminea, mergnd pe bulevardul Park, o vzu pe Tamar.
Guvernele i trimiteau oficialii peste hotare tot timpul i ei
puteau s-i ia i nevestele cu ei.
Se repezi n mbulzeal, strecurndu-se pe lng oameni. O vzu
din nou, da, era Tamar. Pn la moarte ar fi recunoscut mersul acela.
Statura ta aceasta e asemenea unui palmier i ct de frumoi sunt paii ti
n sandale, o, fiic de prin!
Ea se opri s priveasc rochiile dintr-o vitrin i el o ajunse din
spate, o atinse pe bra i-i rosti numele i o fa brun pe care n-o
mai vzuse niciodat l privi un moment, apoi femeia se ndeprt.
Se aezar n primul rnd al sinagogii. Della pregtise cteva
surprize. i dduse voie lui Jeff s-i numeasc pe oamenii care
urmau s aib funcii de onoare i Saul Netscher fu chemat la altar
s recite binecuvntarea patriarhului n locul bunicilor lui mori.
Cnd fu chemat i el, lui Harry i fcu plcere. Emoiile ncepur cu
rolul fiului, dar Jeff recit rzboiul dintre Gog i Magog corect i de
bun credin, de parc asta ar fi fcut de-o via. Pe la mijlocul
povestirii, mna lui Harry o gsi pe a Dellei. Doar Walter Lieberman
nu era acolo. Se inur strns de mini chiar i cnd rabinul le ceru
s se ridice n picioare i s repete rugciunea: Binecuvntat eti Tu,
Doamne, mprat al universului, care ne ii n via i ne sprijini i ne-ai
adus n aceast zi fericit.
A doua zi dimineaa, Jeff l trezi devreme i lund undia cea
nou, pornir la ru. Se crar pe pietre i Jeff leg o plut rou cu
alb. Avea vntul n spate i a doua oar arunc la o distan bun. Pe

ap era cea. Un animal mic o vulpe? alerga pe malul


ndeprtat; Harry nu tia dac o vzuse i Jeff.
Bang, l sperie fiul lui, rznd ncetior.
A fost o zi mare ieri, se exprim el.
Hmm, fcu Jeff, ntinznd undia. tii ce nu neleg? De ce tu ai
fost chemat al doilea la altar?
Aparin tribului leviilor.
Trib? Ca la indieni?
Exact ca la indieni.
Apoi Harry i explic faptul ca cele trei triburi iniiale se
reduseser la trei:
Kahanii, descendenii preoilor, sunt chemai primii. Apoi
leviii, ai cror naintai au fost oficiali ai Templului, poei i
muzicieni. i apoi israeliii, din toate celelalte triburi care au
fuzionat.
Jeff arunc din nou:
De unde tii c eti levit?
Mi-a spus tata i el tia de la tatl lui.
Hei!
Fiul lui prinse un pete, l pierdu imediat i apoi mai arunc o
dat, foarte repede. De data asta, manevr bine i prinse ceva:
E bun de ceva, ce zici?
De mas.
O s-i spun i eu fiului meu, zise Jeff, ntinzndu-i petele. l
inur amndoi o clip, umed i viu, ca ntr-un ritual.
Aa sper i eu, ntri Harry.
n noiembrie, primi o scrisoare n care i se cerea s fac o
depunere la Corporaia Diamantelor pentru urmtoarea expediie,
dndu-i-se datele cnd urma s fac depuneri de-a lungul anului
urmtor. Asta nsemna c fusese ales s-i urmeze tatlui lui n

grupul celor Dou Sute Cincizeci. Nu afl niciodat de ce


succesiunea nu se fcuse mai devreme sau pe ce baz fusese ales,
dar tia c, de acum nainte, viaa i va fi marcat de pachetele pe
care le va primi regulat de la Londra, de zece ori pe an.
Nu se simea vinovat pentru viaa pe care o ducea, pentru averea
lui; totui, fu cuprins de nelinite citind despre un nou atac cu
rachete care lsase muli rnii n Kiryat Shemona. Se gndi la
rabinul din Kiryat Shemona care-l ajutase s-l gseasc pe soul lui
Rakhel Silitsky i sper c rabinul, soia i copiii lui nu piser
nimic.
Dimineile, n loc s mearg direct spre Bulevardul Cinci, parca
uneori lng strada Patruzeci i apte. Trecea pe lng grupuri de
brbai scunzi i brboi, care vorbeau ncet, pe trotuare sau n
pragurile ponosite care constituiau biroul lor, scond averi
frumoase din buzunarele lor, din plicuri modeste. La clubul
diamantelor, depea camera de vizionare, unde se examinau pietre
i mergea direct la capel. Unii preoi fcea slujbe n fiecare
diminea n autobuzele care-i duceau ctre strada Patruzeci i apte
din ghetourile lor moderne. Mai rmneau totui destui pentru a
constitui un consiliu i n capel, format din zece oameni care
rosteau rugciunile de doliu. Pentru Harry, nu avea niciun sens s
rosteasc rugciuni pentru tatl lui n astfel de momente arbitrare,
dar nu se simea deloc ndemnat spre logic.
Iarna se nspri i ara ardea n netire petrol arab. n dimineile
geroase, tia lemne cu Sid Lawrenson, curnd crengile merilor din
livad. Astfel, avu ocazia s aleag locurile unde dorea s planteze
copacii cei noi, Kadil Sinap. Se simea ca un pom care i-a format n
sfrit o rdcin.
Viaa i se aeza i era marcat de pietre. La cimitir, vzu c ali
vizitatori lsaser apte pietre de prund pe mormntul tatlui lui,
unde dorea s nale n primvara viitoare o piatr funerar. Se

hotr s-i dea lui Jeff granatul; poate c piatra aceasta a tribului lor
avea s fie transmis viitoarelor generaii fr secrete, printr-o
tradiie mai sntoas. Nu se mai gndi aproape deloc la gema
galben pe care o cumprase n Israel, acum din nou n siguran n
mitra lui Grigorie. Se gndea mai des la Diamantul Inchiziiei,
ntrebndu-se dac vreodat, n mijlocul treburilor ei de la muzeu,
femeia cu piele brun se oprea s-l priveasc. n nopile fr somn,
cnd temeri fr nume se trau din timpuri i gene strvechi spre
sufletul lui, fcndu-l s tremure cuprins de fiori de neneles,
bntuit de ipete pe care nu le auzise niciodat, se gndea la cele
ase diamante ale lui Alfred Hopeman. Dar nu regret niciodat c
nu se mai aflau n sertarul vechiului birou din inutul Westchester.