Sunteți pe pagina 1din 16

PRIMUL RZBOI MONDIAL

Rzboiul cel Mare, Rzboiul Naiunilor, denumit, n timpul celui de Al Doilea


Rzboi Mondial, Primul Rzboi Mondial, a fost un conflict militar de dimensiuni
mondiale. Cronologic, evenimentele s-au desfurat astfel: n 28 iulie1914 Imperiul
Austro-Ungar a atacat Serbia (n 23 iulie 1914 Austro-Ungaria a dat un ultimatum,
apreciat ca inacceptabil pentru un stat suveran, Serbiei - considerat responsabil pentru
atentatul de la Sarajevo, din 28 iunie 1914); n 30 iulie 1914, Rusia, susinnd Serbia,
decreteaz mobilizarea general; n replic, Germania, aliata Austro-Ungariei, declar,
la 1 august 1914, rzboi Rusiei i, apoi, o zi mai trziu, la 3 august 1914, Franei; la 4
august 1914Germania a invadat Belgia, iar Anglia i dominioanele sale au declarat rzboi
Germaniei (5 august 1914) ; la rndul su, Austro-Ungaria declar rzboi Rusiei (6
august 1914), iar Serbia, Germaniei (6 august 1914); Frana declar rzboi AustroUngariei (11 august 1914), urmat de Anglia (12 august 1914); la 23
august 1914, Japonia declar rzboi Germaniei (prin acest act, conflictul european devine
mondial); Turcia declar, la 12 noiembrie 1914, rzboi Triplei nelegeri; n 23
mai 1915 Italia declar rzboi Austro-Ungariei; n 27 august 1916 Romnia a intrat n
rzboi alturi deAntant (Tripla nelegere), iar la 6 aprilie 1917 i Statele Unite ale
Americii intr n rzboi mpotriva Puterilor Centrale. n 11 noiembrie 1918, la ora 05.00
s-a semnat actul de armistiiu i, astfel, la ora 11.00 dimineaa, rzboiul a luat sfr it.
Combatanii rzboiului au fost Antanta i Puterile Centrale. Nici un conflict anterior nu a
implicat un numr att de mare de militari i nu a implicat attea pri pe cmpul de lupt.
n final, acest rzboi a devenit al doilea conflict pe lista celor mai sngeroase conflicte
notate de istorie (dup Rebeliunea de la Taiping). Douzeci de ani mai trziu, ns, cel deal Doilea Rzboi Mondial va face i mai multe victime.
Toate statele care au intrat n Primul Rzboi Mondial au avut fiecare interesele
lor, fr s se gndeasc la consecine, care s-au soldat cu 10.000.000 de mori. Generalul
Lyautey, rezident general al Franei n Maroc declara: "Sunt complet nebuni! Un rzboi
ntre europeni nseamn un rzboi civil, cea mai monumental tmpenie pe care lumea a
fcut-o vreodat". "Larousse", "Istoria lumii de la origini pn n anul 2000",
ed.Olimp.Bucureti, 2000, p. 499
O caracteristic a Primului Rzboi Mondial este folosirea strategic pe scar larg
a traneelor ca linii de aprare peFrontul de Vest, acestea ntinzndu-se de la Marea
Nordului pn la grania cu Elveia. Mai mult de 9 milioane de persoane au fost ucise pe
cmpurile de lupt ale rzboiului iar, pe lng acestea, mai muli i-au pierdut viaa n
spatele liniilor frontului, datorit lipsei resurselor de baz - mncare, cldur sau
combustibil, mobilizate cu prioritate pentru alimentarea armatelor - i
a genocidului comis sub acoperirea numeroaselor rzboaie civile i conflicte interne (de
exemplu, genocidul armean).
Progresul tehnologic care s-a produs odat cu revoluia industrial a secolului
XIX-lea se traduce n creterea puterii distructive a armelor i n diversificarea
modalitilor de atac aflate la dispoziia generalilor din acea epoc. Astfel, n Primul
Rzboi Mondial au loc primele bombardamente aeriene din istorie, iar n jur de 5% din
totalul victimelor de rzboi au fost civili, n timp ce n Al Doilea Rzboi
Mondial procentul acestora va fi de 50%.

Primul Rzboi Mondial s-a dovedit a fi o ruptur decisiv cu vechea ordine


mondial, marcnd ncetarea final a absolutismului monarhic n Europa. Patru imperii
au fost doborte: German, Austro-Ungar, Otoman i Rus. Cele patru dinastii ale
lor, Hohenzollern, Habsburg, Otoman i Romanov, care au avut rdcini ale puterii nc
din timpulcruciadelor, au czut dup rzboi.
Eecul de a rezolva crizele postbelice a contribuit la ascendena fascismului
n Italia, a nazismului n Germania i la izbucnirea celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
Rzboiul a catalizat Revoluia bolevic, cea care avea s inspire ulterior
revoluii comuniste n diferite ri, precum China sau Cuba. n est, cderea Imperiului
Otoman a pavat calea spre democraia modern i laicizarea statului succesor, Turcia.
n Europa Central au fost nfiinate state noi, precum Cehoslovacia sau Iugoslavia,
iar Polonia a fost redefinit.
Rzboiul cel Mare, Rzboiul Naiunilor, denumit, n timpul celui de Al Doilea
Rzboi Mondial, Primul Rzboi Mondial, a fost un conflict militar de dimensiuni
mondiale. Cronologic, evenimentele s-au desfurat astfel: n 28 iulie1914 Imperiul
Austro-Ungar a atacat Serbia (n 23 iulie 1914 Austro-Ungaria a dat un ultimatum,
apreciat ca inacceptabil pentru un stat suveran, Serbiei - considerat responsabil pentru
atentatul de la Sarajevo, din 28 iunie 1914); n 30 iulie 1914, Rusia, susinnd Serbia,
decreteaz mobilizarea general; n replic, Germania, aliata Austro-Ungariei, declar,
la 1 august 1914, rzboi Rusiei i, apoi, o zi mai trziu, la 3 august 1914, Franei; la 4
august 1914Germania a invadat Belgia, iar Anglia i dominioanele sale au declarat rzboi
Germaniei (5 august 1914) ; la rndul su, Austro-Ungaria declar rzboi Rusiei (6
august 1914), iar Serbia, Germaniei (6 august 1914); Frana declar rzboi AustroUngariei (11 august 1914), urmat de Anglia (12 august 1914); la 23
august 1914, Japonia declar rzboi Germaniei (prin acest act, conflictul european devine
mondial); Turcia declar, la 12 noiembrie 1914, rzboi Triplei nelegeri; n 23
mai 1915 Italia declar rzboi Austro-Ungariei; n 27 august 1916 Romnia a intrat n
rzboi alturi deAntant (Tripla nelegere), iar la 6 aprilie 1917 i Statele Unite ale
Americii intr n rzboi mpotriva Puterilor Centrale. n 11 noiembrie 1918, la ora 05.00
s-a semnat actul de armistiiu i, astfel, la ora 11.00 dimineaa, rzboiul a luat sfr it.
Combatanii rzboiului au fost Antanta i Puterile Centrale. Nici un conflict anterior nu a
implicat un numr att de mare de militari i nu a implicat attea pri pe cmpul de lupt.
n final, acest rzboi a devenit al doilea conflict pe lista celor mai sngeroase conflicte
notate de istorie (dup Rebeliunea de la Taiping). Douzeci de ani mai trziu, ns, cel deal Doilea Rzboi Mondial va face i mai multe victime.
O caracteristic a Primului Rzboi Mondial este folosirea strategic pe scar larg
a traneelor ca linii de aprare peFrontul de Vest, acestea ntinzndu-se de la Marea
Nordului pn la grania cu Elveia. Mai mult de 9 milioane de persoane au fost ucise pe
cmpurile de lupt ale rzboiului iar, pe lng acestea, mai muli i-au pierdut viaa n
spatele liniilor frontului, datorit lipsei resurselor de baz - mncare, cldur sau
combustibil, mobilizate cu prioritate pentru alimentarea armatelor - i
a genocidului comis sub acoperirea numeroaselor rzboaie civile i conflicte interne (de
exemplu, genocidul armean).
Progresul tehnologic care s-a produs odat cu revoluia industrial a secolului
XIX-lea se traduce n creterea puterii distructive a armelor i n diversificarea

modalitilor de atac aflate la dispoziia generalilor din acea epoc. Astfel, n Primul
Rzboi Mondial au loc primele bombardamente aeriene din istorie, iar n jur de 5% din
totalul victimelor de rzboi au fost civili, n timp ce n Al Doilea Rzboi
Mondial procentul acestora va fi de 50%.
Primul Rzboi Mondial s-a dovedit a fi o ruptur decisiv cu vechea ordine
mondial, marcnd ncetarea final a absolutismului monarhic n Europa. Patru imperii
au fost doborte: German, Austro-Ungar, Otoman i Rus. Cele patru dinastii ale
lor, Hohenzollern, Habsburg, Otoman i Romanov, care au avut rdcini ale puterii nc
din timpulcruciadelor, au czut dup rzboi.
Eecul de a rezolva crizele postbelice a contribuit la ascendena fascismului
n Italia, a nazismului n Germania i la izbucnirea celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
Rzboiul a catalizat Revoluia bolevic, cea care avea s inspire ulterior
revoluii comuniste n diferite ri, precum China sau Cuba. n est, cderea Imperiului
Otoman a pavat calea spre democraia modern i laicizarea statului succesor, Turcia.
n Europa Central au fost nfiinate state noi, precum Cehoslovacia sau Iugoslavia,
iar Polonia a fost redefinit.
n ziua de 28 iunie 1914 Franz Ferdinand, arhiducele Austriei i motenitorul
tronului austro-ungar, a fost asasinat la Sarajevo de Gavrilo Princip, un student naionalist
srb-bosniac. Acesta a fcut parte dintr-un grup de cincisprezece asasini, susinui
de Mna Neagr, o societate secret fondat de naionaliti pro-srbi, cu legturi n
armata Serbiei. Asasinatul a amorsat tensiunea grav, care exista deja n Europa.
Rebeliunile de la Sarajevo provocate de asasinarea arhiducelui Franz Ferdinand au fost
instigate de minoritatea srb, care era nemulumit de anexarea n 1908 a Bosniei i
Heregovinei de ctre imperiul Austro-Ungar, ca i de invadarea i ocuparea violent a
provinciei de ctre acelai imperiu, n 1878.
Dei acest asasinat a fost considerat ca detonatorul direct pentru Primul Rzboi
Mondial, cauzele reale trebuie cutate n deceniile premergtoare, n reeaua complex de
aliane i contrabalansuri care s-au dezvoltat ntre diferitele puteri europene, n urma
nfrngerii Franei i a proclamrii Imperiului federal german (Al II-lea Reich), sub
conducerea "cancelarului de fier", Otto von Bismarck, n 1871.
Cauzele Primului Rzboi Mondial constituie o problem complicat din cauza
multitudinii factorilor implicai, ntre care: naionalismul, disputele anterioare
nerezolvate, precum lipsa surselor de materie prim i de piee de desfacere pentru
industria central-european, sistemul de aliane, guvernarea fragmentar, ntrzieri i
nenelegeri n comunicaia diplomatic, cursa narmrilor etc.
Cauze i responsabiliti
Cauza principal a Primului Rzboi Mondial a fost refuzul imperiilor de a acorda
populaiilor lor dreptul la auto-determinare. Bosnia a fost anexat de ctre imperiul
Austro-Ungar n 1908, n dispreul sentimentelor sau dorinelor populaiei, AustroUngaria nsi fiind deja la acel moment un stat multi-etnic n care numeroase minoriti
erau dominate de o clic de nemi i unguri. La fel cum romnii transilvneni aflai sub
opresiunea austro-ungar priveau cu speran de ajutor spre romnii deja liberi din regatul
Romniei, tot aa i srbii din Bosnia, i din restul Imperiului Austro-Ungar, priveau cu
speran spre fraii lor din regatul independent al Serbiei.

Monarhia habsburgic se baza mai mult pe for mpotriva popoarelor care triau
n interiorul statului multinaional austro-ungar, dect pe loialitatea acestor popoare, i la
nceputul secolului al XX-lea aceast loialitate, n mod vdit, diminua. Popoarele aflate n
interiorul imperiilor multinaionale erau nemulumite de frontierele existente la acel
moment, ca i de modul cum aceste frontiere erau meninute, anume prin instituii
conservatoire. De altfel, unul dintre puinele ctiguri obinute n urma Primului Rzboi
Mondial a fost chiar acest drept al popoarelor la autodeterminare. n epoc, observatorii
avizai considerau c aristocraii care conduceau Imperiul Austro-Ungar promovau
politici expansionsiste nebuneti, care erau contra propriilor lor interese: imperiul gemea
deja sub greutatea propriilor contradicii i a frustrrii minoritilor oprimate, n timp ce
conducerea ngloba Bosnia-Heregovina, o alt provincie cu populaie divers religios i
etnic.
Exist multe ipoteze care ncearc s explice cine, sau de ce, a fost vinovat pentru
nceputul Primului Rzboi Mondial. Primele explicaii, prevalente n 19201930,
accentuau versiunea oficial, care, n conformitate cu Tratatul de la Versailles i Tratatul
de la Trianon, plasa ntreaga responsabilitate asupra Germaniei i aliailor si. Versiunea
oficial a fost o ipotez bazat pe ideea c rzboiul a nceput cnd Austro-Ungaria a
invadat Serbia, susinut de Germania care a invadat Belgia i Luxemburg fr provocare.
n aceast viziune, ipoteza este c responsabilitatea pentru rzboi s-a creat prin
agresiunea Germaniei i a Austro-Ungariei, n timp ce Rusia, Frana i Marea Britanie au
ripostat legitim acestei agresiuni. Aceast idee a fost, ulterior, aprat de istorici ca Franz
Fischer, Imanuel Geiss, Hans-Ulrich Wehler, Wolfgang Mommsen i V.R. Berghahn. Cu
timpul, ali analiti au luat n consideraie i factori suplimentari precum, de exemplu,
rigiditatea planurilor militare ruse i germane, dat fiind importana concepiei de a ataca
primul i de a executa planurile militare ntr-un ritm rapid).
Pe parcursul mai multor decenii, britanicii au fost obinuii cu rzboaie coloniale,
unde au triumfat rapid i uor, iar din aceste considerente au ntmpinat Marele Rzboi cu
entuziasm. Totui, dificultile ntlnite de Marea Britanie n rzboiul Zulu (1879) i n
cel de-al doilea rzboi bur (1899-1902), au redus probabilitatea c britanicii au fost naivi
n privina potenialului unui rzboi major. Faptul c nici o for politic important nu sa opus rzboiului a nsemnat c cei care nu erau de acord cu el nu aveau destul putere
pentru a organiza o opoziie viabil, cu toate c pe durata rzboiului au existat proteste
minore.
O alt cauz a rzboiului a fost dezvoltarea industriei de armament, care a dus la
formarea de aliane cu substrat militarist. Un exemplu de militarism a fost construirea
vasului HMS Dreadnought, o nav de lupt revoluionar, care avea o superioritate
major fa de navele anterioare, numite "pre-dreadnought". Noul vas a mrit puterea
maritim a Marii Britanii i a lansat o competiie acerb n construcia vaselor ntre
Marea Britanie i Germania din cauza Noului imperialism. n general, naiunile care
fceau parte din Tripla nelegere (Antanta) se temeau de cele care aparineau la Tripla
Alian i vice versa.
Liderii civili ai puterilor europene se aflau n mijlocul mai multor valuri de
fervoare naionalist, care a crescut, treptat, n Europa, pe parcursul deceniilor anterioare.
Aceast evoluie a redus opiunile viabile ale politicienilor n iulie 1914.
Eforturile diplomatice intense, menite s medieze conflictul austro-srb, deveniser

irelevante, deoarece aciunile agresive din partea Germaniei i a Rusiei[necesit citare] nu


fceau altceva dect s sporeasc, treptat, gravitatea conflictului.
Capacitatea redus a mijloacelor de comunicare folosite n 1914 a contribuit la agravarea
conflictului: toate naiunile utilizau nc telegraful i ambasadorii lor ca principal
metod de comunicare, cauznd, astfel, ntrzieri de ore sau chiar de zile ntregi.
1914: Primele btlii
n ziua de de 28 iulie 1914, Austro-Ungaria a declarat rzboi Serbiei dup o lung
rivalitate ce durase ani. Frana i Rusia s-au mobilizat imediat ca rspuns la mobilizarea
austriac. Prea c criza va escalada i c nfruntarea era inevitabil. Ultima sptmna
din luna iulie a fost caracterizat de un schimb continuu de telegrame ntre cancelariile
din marile capitale europene. Diplomaii europeni nc mai credeau c criza se va
rezolva. Gravitatea crizei era ns subevaluat. Unul dintre minitrii austro-ungari, Tisza,
expunea riscul izbucnirii unui rzboi european.
Pe 1 august, Germania intr n scen, declarnd rzboi Rusiei dup ce i-a cerut s
pun capt mobilizrii. Pentru a evita riscul susinerii unui rzboi prelungit pe dou
fronturi simultan, strategia german prevedea ca n caz de conflict cu Rusia, s distrug
preventiv armata francez dup Planul Schlieffen, iniiat i pregtit de Alfred von
Schlieffen din 1905. Printr-o manevr de nvluire, armatele germane trebuiau s
traverseze teritoriul Belgiei pentru a ptrunde pe teritoriul francez dinspre nord pentru a
ocupa porturile de la Canalul Mnecii, Dunkerque i Le Havre. Obiectivul final era
nconjurarea Parisului. Operaiunea avea s dureze 42 de zile i s se ncheia cu o
victorie, nainte ca Rusia s duc la bun sfrit mobilizarea trupelor acesteia i s
declaneze un atac pe frontul estic.
Pe 2 august, trupele germane au ocupat Luxemburgul n timp ce n Frana se
emise ordinul de mobilizare (solidar cu Rusia care se mobilizase), iar pe 3 august,
Germania a declarat rzboi Franei. Pe 4 august, dup ce i s-a refuzat cererea de liber
trecere a trupelor, Germania a invadat Belgia. Violarea neutralitii Belgiei a determinat
Marea Britanie s intre n conflict.

Trupe britanice debarcand in Qingdao(China)


Pe 23 august, Japonia, motivat de competiia comercial german din China, a
declarat rzboi Germaniei.Pe 27 august, japonezii i britanicii au atacat portul german
Qingdao din China, blocada fiind ncheiat cu victoria Aliailor n noiembrie. Pe 1
noiembrie , Imperiul Otoman a intrat n rzboi alturi de Puterile Centrale. ntre timp,
Italia a ales s fie neutr.
Iniial, era un rzboi local dintre Austro-Ungaria i Serbia. Dar odat cu
implicarea Franei, Marii Britanii, Germaniei i Rusiei , rzboiul a cptat o scar

continental. Era imposibil ca rzboiul s fie limitat spaial. Rzboiul se propagase dup
ce mari puteri industriale cu creteri demografice au intrat n conflict. Marile puteri
europene se pregteau de mult timp pentru rzboi european. Armatele aveau fore inegale.
Germania consider de un secol c rzboiul trebuia cultivat ca o tiin pentru
profesioniti, nu ca o simpl rfuial sau ocupaie pentru aristocrai. Helmuth von Moltke
a organizat sub comanda sa Statutul Major prusac. Nepotul celebrului mareal von
Moltke care a nvins Austria i Frana n rzboaiele anterioare, Helmuth von Moltke a
fost numit ef de Stat Major n 1906, iar n 1914 a fost determinat s aplice planul
Schlieffen. A aplicat planul creterii eficienei aparatului naional de rzboi. Tradiia
militarist prusac modelase structura social a imperiului care dispounea de un numr
mare de oameni api pentru serviciul militar. Cei mai buni dintre cei selectai erau
instruii printr-un antrenament ndelungat. Statul Major German conta pe mijloace
logistice superioare, pe spiritul de elit i pe efective mari, Germania putnd trimite 5
milioane de soldai pe front.Aliatul austro-ungar dispunea de fore inferioare.
n tabra Antantei, Frana i Marea Britanie dispuneau de tehnologie militar dezvoltat
i de un mare randament de producie , dei se nfruntau cu numeroase probleme. Fran a
era nevoit s susin unilateral rzboiul, fiind dezavantajat n privina efectivelor,
reuind s mobilizeze 4 milioane de soldai. Marea Britanie deinea superioritatea naval.
Contribuia ei iniial const n trimiterea pe continentul european a unui contingent de
100 000 de soldai din British Expeditionary Force. Imperiul Rus avea la rndul su
problema privind efectivele. Mobilizarea se desfura lent.

Cavaleria indian din British Expeditionary Force


Rspunsul la chemarea la arme era pozitiv oriunde, nu doar n statele participante.
nsufleii de propagand, voluntari din dominioane coloniale ca Australia, Canada, India,
Algeria, Senegal i Maroc, au rspuns chemrii la arme din motive ca sentimentul
datoriei i loialitii fa de ar, dar erau atrai i de perspectiva unui salariu fix i spiritul
de aventur.
n Marea Britanie, apelurile aveau un ecou mai puternic n rndurile claselor de
mijloc nstrite, fiind formate batalioanele "Pals ", ca Grimsby Chums, detaamente
alctuite din oameni care provin din aceeai regiune sau comune, nrolndu-se mpreun,
ca tovari, muli dintre ei fiind muncitori sau de breasl, sau foti elevi ai unor colegii
prestigioase.
Se credea c rzboiul va fi de scurt durat i c soldaii se vor ntoarce n casele
lor nainte de Crciun. n ambele tabere opuse se manifest euforia colectiv care nsoea
plecrile spre front ale trenurilor pline de soldai, hrnii cu entuziasm, de adunri de

mulimi n piee i gri care fluturau steaguri i se mbriau de rmas-bun, nscndu-se


sentimente de fraternitate i solidaritate menite s uneasc. Nu se ateptau c aveau s fie
dui n trenuri precum "vitele la abator" dup cum aveau s susin pacifitii dup
ncheierea rzboiului.
La toate puterile europene prevala consensul intern n faa inamicului: Germania
care i pretindea supremaia, luptnd mpotriva autocraiei ruse, n Frana domnea
sentimentul de revana mpotriva tradiionalului adversar german care i luase teritoriile
n rzboiul anterior, n Rusia , care pretindea c lupta s apere slavismul de amenin area
german i cea otoman, n Marea Britanie care era dezgustat de agresiune i consider
Germania c fiind un rival n competiia pentru supremaia naval i industrial.
Frontul de Vest
Armatele germane erau nevoite s nfrunte rezisten belgian. Prea c rzboiul
nu se desfura conform planului. Regele Albert I al Belgiei a dovedit o neateptat
capacitate de aprare. Generalului german Ludendorff i-a trebuit 11 zile s cucereasc
oraul Liege. Abia pe 20 august, germanii au reuit s ntre n Bruxelles. Belgienii s-au
retras ordonat pentru a se baricada n portul-fortrea Anvers. Acesta va cdea pe 9
octombrie.
Pentru a nfrnge rezisten belgian, germanii au adoptat tactic terorii, lsnd n
urm lor aezri distruse i civili mori. Autoritile belgiene locale au fost abolite,
economia devastat, iar germanii au rechiziionat fabricile, nfometnd populaia. Albert I
nu i-a abandonat poporul i a aramas la comanda armatei concentrate n sud-estul
Belgiei, devenind un simbol al valorilor morale al Antantei.
n sectorul Mons i Charleroi,trupele franceze comandate de generalul Joffre i
Corpul Expediionar Britanic comandat de Sir John French (veteran n rzboiul cu burii),
au contraatacat i au silit trupele germane s se retrag spre sud. Armatele germane au
ptruns n Frana. Nevoit s renune la cteva divizii pentru a ntri frontul de est,
ameninat de mobilizarea ruilor, von Motke nu mai avea forele necesare s duc la bun
sfrit planul Schlieffen. S-a renunat la atacul direct asupra capitalei franceze dinspre
nord i est i s-a trecut la atacul prin nvluire dinspre sud i vest.
nvnd lecia btliei frontierelor, Joffre a cutat s restabileasc echilibrul,
ntrind flancul drept al armatei. A regrupat unitile militare luate din diferite sectoare
ale frontului, concentrndu-se n zona Parisului, a crei garnizoan era alctuit din
localnici, o nou armata condus de generalul Maunoury.La 1 septembrie, armata reunea
11 divizii, avnd misiunea de a atac din flanc armata german care nainta prin mar
atunci cnd condiiile vor fi favorabile.
La 3 septembrie, Joffre inteniona s continue retragerea, meninnd ns la cele
dou extremiti ale frontului, Paris i Verdun, punctele de sprijin care i vor putea
permite reluarea ofensivei. A dou zi a fost avertizat de situaia precar a Armatei I
germane al care flanc de aprare era insuficient. Ocazia era favorabil. Joffre avea n
vedere deplasarea armatei lui Maunoury la sud de Marna, n timp ce Joseph Simon
Gallieni, comandantul trupelor concentrate n zona Parisului, printr-o contralovitur,
urma s mping atacul la nord de ru. Btlia avea s se desfoare pe 6-7 septembrie.
Se asigura c n Armata a V-a, Lanrezac avea s fie nlocuit de Franchet dEsprey, i
corpul britanic avea s reia ofensiv. n sear zilei de 4 septembrie, la ora 22, a dat

ordinul general de atacare a Armatei I germane. ntre timp, Moltke, ntiinat de


concentrarea forelor franceze n Lorena, a neles gravitatea pericolului care l amenin
dinspre Paris. A lsat armatele din centru s-i continue naintarea i a ordonat celor dou
armate din aripa dreapt, comandate de Kluck i Bulow, s se ndrepte spre est. Frontul
defensiv nu se putea form imediat, cci cea mai mare parte a diviziilor germane au
traversat Marna, n timp ce trupele lui Maunoury erau gata de atac la nord de rul Marna.
n momentul declanrii btliei, Moltke avea 75 de divizii, iar Joffre-79. n urma
ntririlor provenite din trupele de rezerv, infanteria Antantei era mai numeroas dect
cea german. Antanta avea toate avantajele. Dac n Btlia de la Charleroi, cele dou
armate germane de linie aveau 30 de divizii n faa a 19 divizii franco-britanice, acum nu
mai dispuneau dect de 20, pe cnd Antanta avea 30 de divizii. Cele dou armate
germane au trimis patru divizii n faa Anversului, fortificaie n cadrul sistemului
belgian, lsnd trei divizii n fa Maubeugeului pentru a-l asedia. La 26 august au pus la
dispoziia Marelui Cartier General, alte patru divizii care au fost trimise spre Prusia
oriental s ntreasc forele amplasate acolo pe 29 august. Armatele germane ar fi putut
primi ntriri scoase n cadrul unitilor din Lorena. Moltke a ignorat deplasarie de for e
efectuate de Joffre pn pe 4 septembrie i nu a luat nicio iniiativa n aceast privin.
Fiind sigur pe el c nfrngerea francezilor era cert, a slbit aripa dreapt, fr s
anticipe ceea ce va urma. La dup-amiaz zilei de 5 septembrie, a nceput marea btlie
pe nlimile de la vest de Ourcq, unde armata lui Maunoury a atacat flancul de aprare al
armatei lui Kluck.Forele franceze au atacat i s-au amplasat n sector, folosind orice
mijloc de transport, inclusiv taxiurile pariziene rechiziionate de urgen pentru transferul
trupelor de rezerv. Joffre a coordonat un atac masiv. Pe 7 septembrie, britancii i
francezii s-au infiltrat n sectorul mai puin aprat al frontului german, la jonciunea
dintre Armata I cu Armata II, ameninnd divizarea trupelor germane.

Taxiu parizian
Pe 8 septembrie, Comandamentul german era sigur pe succes, o bre fiind
deschis n regiunea Revigny, ntre Armata a IV-a i a III-a francez. Dar a fost obturat
prin naintarea n linie a unui corp de armata scos cu trei zile mai devreme de pe frontul
din Lorena. n partea de vest a frontului, armatele franceze i corpul britanic au reluat
ofensiv. Situaia pentru cele dou armate germane din flancul drept s-a nrutit. Kluck
i-a readus diviziile de la nord de Marna pentru a para atacul lui Maunoury, deschiznd o
larg bre ntre armatele sale i cele ale lui Bulow. Linia Petit-Morin era aprat de o
cortin de cavalerie, uor de atras ntr-o busculad. Cei doi generali germani nu ignorau

pericolul, dar sperau c printr-o aciune viguroas a celor dou extremiti ale frontului de
lupt, s obin victoria nainte ca bre s fie larg deschis. Pe Ourcq, Kluck a ncercat
s nvluie prin nord armata lui Maunoury. Bulow ducea tot greul pe aripa stnga,
traversnd mlatinile de la Saint-Gond,atacnd diviziile lui Foch. Eforturile germanilor au
fost zadarnice. Pe 8 septembrie, linia Petit-Morin a fost strpuns. Armata a VI-a francez
era s cedeze, fiind salvat de 6000 de rezerviti prin intermediul unei mulimi de taxiuri
rechizionate n Paris.
Pe 9 septembrie, armata I german risca s fie atacat din spate, iar armata a II-a,
din flancul stng. Generalul Helmuth von Moltke a ordonat generalilor von Bulow i von
Kluck s se retrag. nfrngerea suferit de flancul drept al armatei l-a obligat pe Moltke
s nceteze ofensiv din Lorena i s readuc n prima linie armatele din centru.
Retragerea german le-a permis armatelor Antantei s traverseze Marna lent, acoperind
ns doa 20 km n prima zi. Armata lui von Kluck a fcut jonciunea cu armata lui von
Bulow pe valea rului Aisne. n dup-amiaz , britanicii au traversat Marna pe la Fertes
sous Jouanne, sprijinii de Armatele franceze V i VI. Francezii obin victoria. La est de
tabra de la Mailly, pe frontul din Argonne, de la Meusa superioar pn la GrandCouronne de Nancy, germanii atacau spre sud i de la est la vest linia frontului de la
Moselle i Meurthe pentru a ncercui frontul francez de la Verdun.
La 10 septembrie, n urma contraofensivei, ntregul front german a cedat.
Francezii au sufeirt pierderi de 250 000 de soldai. Pierderile britanice se ridicau la peste
12 700. Ordinul de urmrire lansat de Joffre nu a putut fi executat ns, cci infanteria i
cavaleria francez erau epuizate. Artileria nu avea muniie. Intrarea unei armate germane
alctuit din divizii din Lorena i trupele disponibile n urm capitulrii Maubeugeului au
oprit urmrirea francezilor pe linia rului Aisne. Comandanii efi s-au grbit s
desfoare frontul de lupta n direcia nord-veti i apoi spre nord, efectund o manevr
de deplasare lateral trupelor. Era o cursa spre mare. La sud de Amiens, Joffre a amplasat
o nou armat, dar care a fost respins pe 25 septembrie pe Somme. A lansat ntre Arras
i Bethne noi fore, dar fr succes. A pregtit o alt ofensiv n regiunea Lille, cu
diviziile belgiene care evacuau Anversul. Falkenhayn l-a nlocuit pe Moltke , relund
ofensiv pentru a ajunge la porturile de pe rmul marii, la Pas-de-Calais, al crui control
i permitea s amenine n mod direct Anglia, mpiedicnd debarcarea de noi trupe
britanice. A respins 5 corpuri de armata formate de noi recrui i voluntari. Pe 18
octombrie, a ordonat atacarea frontului de pe Yser, unde trupele belgiene s-au stabilit cu
dificultate. Timp de trei sptmni, Falkenhayn a lansat atacuri la Dixmude, la Ypres i la
Messines. Belgienii au deschis ecluzele de la Nieuport i au inundat Yser. Tactica de
nvluire era imposibil. De la mare la frontier elveian s-a stabilit un front continuu.
Operaiunea care trebuia s fie ncheiat n ase sptmni a durat cteva luni, astfel,
comandamentul german a trebuit s-i recunoasc eecul. La rezultat au contribuit decisiv
i ruii. Comandamentul rus a intrat cu una dintre armatele sale n Prusia oriental, n
timp ce Moltke a fost constrns s retrag patru divizii din teatrul principal de operaiuni
i s le trimit pe frontul estic. Ofensiva rus a facilitat victoria Antantei de pe Marna.
ns ruii au fost nvini la Tanneberg. Pe bucla de pe Vistula, ruii i germanii i
austriecii au lansat treptat manevre de nvluire, fr a obine un avantaj. Chiar i aa,
victoria obinut n Btlia de pe Marna a artat c germanii puteau fi mpiedica i de
Antanta s obin o victorie rapid i decisiv. Dar era evident c rzboiul era pe departe

de a se ncheia, germanii avnd destule fore pentru a atac. Sloganul soldailor britanici
acas nainte de Crciun a ajuns o glum proast de umor negru.
Noua linie de aprare francez s-a refcut la sud de Marna, de-a lungul unui front de
260 km, fiind o armat alctuit din rmiele decimate pe front. Rezistena belgian a
permis redesfasurarea francez pe frontul de-a lungul rului Meuse. Germanii erau
epuizai. Obiectivul era oprirea naintrii forelor inamice asupra Parisului, prin atacarea
lor pe flancuri. ntre 5-13 septembrie, contraofensiv lansat de Joseph Galieni a avut
succes. Guvernul francez s-a refugiat la Bordeaux. Francezii au aruncat n lupta toate
resursele pentru a-i salva capitala. O serie de contraatacuri au spart frontul german. Din
momentul nfrngerii de pe Marna, dei germanii au obinut o zona industrial bogat n
materii prime, frontul de vest a fost stabilizat pe linia de la Marea Nordului la Mun ii
Vosgi. Se vor spa tranee la cteva sute de metri unul de cellalt de-a lungul a dou linii
paralele, de la Ostende la Noyon, la punctul fortificat de la Verdun, la Nancy,
meninndu-i poziiile pn n 1918.
Porturile de pe coasta atlantic au rmas sub control francez, care puteau fi n
continuare aprovizionai de Marea Britanie. Corpul Expediionar Britanic, redus la
numr,a fost clit n lupt i bine antrenat, divizii britanice dotate cu artilerie ob innd o
victorie tactic la Neuve Chapelle i Loos mpotriva diviziilor germane. ns, relaiile
dintre comandamentul francez i cel britanic erau proaste.[17]
nainte de nceperea iernii, germanii au ncercat s reia ofensiva cu un atac la nord n
Btlia Frandreli, dar n luna noiembrie, operaiunea a ncetat. Armata francez a pierdut
n prima lun jumtate de milion de soldai. Corpul Expediionar Britanic , dislocat n
Flandra ntre 10-13 octombrie 1914, a naintat pentru a-i ncercui pe germani, aflai n
deplasare dup respingerea de pe Marna. Dar dup o sptmna, britanicii s-au retras,
drumul fiindu-le barat de Armata VI german a prinului Ruprecht i oraul Ypres a
devenit un punct-cheie al frontului occidental. Germanii au reuit s-l ocupe i ar fi putut
tia retragerea britanicilor ctre Canalul Mnecii. Forele Antantei au fost nevoite s
menin cu orice pre controlul asupra oraului. Pe 17 octombrie a debutat nfruntarea. Pe
22 noiembrie, germanii au obinut un avantaj strategic , ocupnd regiuni industriale
bogate din Frana i Belgia. Planul de ocupare a oraului Ypres a euat i Germania
realiza c avea de nfruntat un rzboi ndelungat i extenuant. Mii de tineri studeni se
nroleaz entuziasmai ca voluntari fr instrucie militar adecvat pentru a muri cu miile
pe cmpurile de lupta din Flandra. Btlia de la Ypres a fost redenumit "uciderea
pruncilor". n unele zone ale frontului, n ziua de Crciun s-a stabilit un armistiiu n care
soldaii britanici, francezi i germani au fraternizat, jucnd fotbal, fcnd schimb de
chipie, decoraii i igri, fcnd fotografii, fiind un scurt moment de rgaz pe "pmntul
nimnui".
Frontul de est

ntre zilele 17-22 august, armatele ruse comandate de Rennenkampf i Samsonov


atac Prusia Oriental, obligndu-l pe von Prittwitz s se retrag de pe pozi ia defensiv
pe Vistula. Comandamentul Suprem German n nlocuiete cu generalii Hindenburg i
Ludendorff, care printr-o contraofensiv ndrznea, zdrobesc armatele lui Samsonov i
Rennenkampf la Tannenberg ntre zilele 26-30 august. Hindenburg, profitnd de victoria
de la Tannenberg, a propus o schimbare radical a planului strategic iniial, cu meninerea
unei atitudini defensive pe frontul occidental pentru a declana o ofensiv puternic
mpotriva Rusiei. Dar Falkenhayn s-a opus. ntre timp, ruii le-au provocat o nfrngere
austro-ungarilor la Leopoli pe 8-12 septembrie. Ruii invadeaz Galiia i pun presiune
pe lanul Carpailor, punctul cheie pentru intrarea n Ungaria. Austriecii au suferit un eec
n campania din Serbia. Pe 6 noiembrie ocup Belgradul, dar nainte de Crciun, au fost
alungai, suferind mari pierderi n urma Btliei de la Kolubra, unde s-a remarcat
voievodul Radomir Putnik ca erou naional. Iarna geroas din nord stabilizeaz frontul n
est, oprind naintarea german. Austro-Ungaria i-a demonstrat lipsa de pregtire a
armatei sale n Galiia i Serbia, Viena avnd mai mult nevoie de aliatul su german.
Tannenberg

Alexander V. Samsonov

Paul von Hindenburg (1914)

Pavel K. Rennenkampf

Erich Ludendorff
Frana era nevoit s-i apere capitala, iar ruii au fost determinai s accelereze
aciunile pe frontul de est. Pe 17 august, Armata I a lui Rennenkampf i Armata II a lui
Samsonov au primit ordinul de a invada Prusia Oriental din bazele militare din Polonia.
Astfel, a fost deschis Frontul de Est. n zona aleas pentru ptrundere, men inerea
comunicaiilor erau dificile, iar drumurile i cile ferate principale nu erau modernizate
de rui pentru a mpiedica eventuale atacuri germane. Samsonov a naintat lent n partea
de sud-vest a provinciei, cu intenia de a realiza jonciunea cu armata generalului
comandat de Paul von Rennenkampf care avansa dinspre nord-est. n faa ofensivei
ruseti, generalul Maximilian Prittwitz, comandantul armatei germane, le-a ordonat
soldailor s se retrag. A fost demis i nlocuit cu generalii Paul von Hindenburg i Erich
Ludendorff , trimii s-l confrunte pe Samsonov. Ruii au dat piept cu Armata VIII
german. Hindenburg i Luddendorff au primit planul de lupta pregtit de Prittwitz: o
lovitur mrea care prevedea mobilizarea tuturor forelor pentru atragerea Armatei II
ruse ntr-o cursa.Cele dou armate s-au ciocnit la 26 august 1914. Timp de o sptmna,
ruii, dispunnd de superioritate numeric, au fost avantajai. Samsonov a avansat cu
grosul armatei fr a-i asigura comunicaiile dintre cele dou corpuri dispuse pe flancuri
i cu Rennenkampf, care nu nelegea ce se ntmpl.
Pe 29 august, Samsonov a fost ncercuit. A ncercat s se retrag, dar a fost prins
n capcan i majoritatea soldailor si au fost capturai sau ucii. Din cei 150 000 de
soldai rui, doar 10 000 au scpat. Samsonov , zdruncinat fiind, s-a sinucis, iar
Reenenkampf se retrage dincolo de frontiere. Germanii au pierdut doar 20 000 de solda i,
lund c prizonieri peste 92 0000 de rui. Pe 30 august, Hindenburg a anun at victoria
german. Btlia de la Tanneberg a fost un dezastru pentru Antanta, nct s-a interzis
orice referire la aceast n pres britanic pentru a nu demoraliz populaia, cenzura fiind
o caracteristic a acestui rzboi. ns, totodat, captarea ateniei germanilor de ctre rui
pe frontul de est a facilitat victoria franco-britanic pe Marna mpotriva germanilor.

Primele btlii navale

Pe 28 august, crucitoarele britanice ale lui David Beatty au interceptat o escadr


german n largul insulei Helgoland. Flota maritim german a pierdut 6 crucitoare de
tip vechi, fiind scufundate sau avariate. La Coronel i Falkland, crucitoare britanice
scufund cele germane. n toamna 1914, Imperiul Otoman intr n rzboi alturi de
Puterile Centrale. nc din august, Imperiul Otoman i artase inteniile cnd dou
crucitoare germane au traversat Strmtoarea Dardanele demilitarizat dup Congresul
de la Berlin. Acestea au fost achiziionate de guvernul turc pentru a nlocui unitile
navale comandate unor antiere britanice, nelivrate din cauza mobilizrii. n octombrie,
cele dou nave aflate sub pavilionul turcesc, au bombardat porturile ruseti Odessa,
Sevastopol i Feodosia. Rusia a declarat rzboi Imperiului Otoman trei zile mai trziu,
deschizndu-se un nou front n Caucaz. Marea Britanie lua n calcul dezembrarea
Imperiului Otoman i din necesitatea de a apar oleoductul persan, n noiembrie 1914,
anexeaz Ciprul, im timp ce un corp expediionar din India ocupase oraul Basra. n
decembrie, pentru a-i apra Canalul de Suez,britanicii au proclamat Egiptul protectorat
britanic. Flota britanic nu reuete ns s intre n for prin Dardanele, fiind respins de
trupele otomane susinute de submarinele i aprovizionrile germane.