Sunteți pe pagina 1din 26

EVOLUIA GNDIRII N GEOGRAFIA URBAN

Geografia urban actual i disciplinele apropiate au o istorie lung a modelelor i teoriilor


formulate n nelegerea oraului i a proceselor de urbanizare, n general. Primele lucrri de
geografie urban apar la sfritul sec.XIX, fiind efectuate de istorici i de statisticieni. Primul
dintre geografi care a efectuat o descriere sistematic de geografie urban a fost Elisee Reclus,
ntr-un studiu asupra oraelor mari din Frana. n general, este unanim recunoscut apariia
geografiei urbane odat cu lucrarea lui Raoul Blanchard ntreprins asupra oraului Grenoble,
la nceputul sec.XX. Primul manual de geografie urban este scris, ns, mult mai trziu i
aparine unui urbanist francez, Pierre Lavedan.
n evoluia gndirii din domeniul geografiei urbane pot fi individualizate cteva etape
distincte, care au avut o contribuie important la consolidarea teoretic i metodologic a
acestui domeniu. Cu evidente continuiti i interferene aceast divizare temporal a evoluiei
gndirii se bazeaz pe dominana unor concepii i metodologii de cercetare i nu pe dispariia
celor anterioare, care ar fi fost nlocuite de urmtoarele. Ca urmare se disting urmtoarele
principale etape:
Etapa descriptivist i explicativ, ce a dominat cercetrile efectuate asupra oraului n
sec.XIX i la nceputul sec.XX. Aici pot fi introduse n principal colile german, francez i
coala de la Berkeley. Principalii autori se rezumau la a explica i a interpreta unele dintre
formele mbrcate de dezvoltarea oraelor, diferenierile regionale i relaiile cu teritoriul. n
aceste abordri sistematice timpurii un loc important l-au deinut analizele concentrate pe sit,
situaie i morfologie urban. Studiile de la nceputul sec.XX au privit n principal
caracteristicile fizice (sit i situaie), ca factor determinant n localizarea i dezvoltarea
aezrilor umane. Acest punct de vedere a fost implicat n multe abordri istorice att n studii
asupra aezrilor rurale, ct i asupra oraelor care au crescut ca mrime i complexitate.
Factorii de localizare iniial au tins s fie ascunse de scara urbanizrii subsecvente sau i-au
pierdut din importan ntruct arealele urbane s-au schimbat ca form i funcie. Morfologia
urban a fost o direcie important a geografiei urbane pentru acel timp. Aceasta s-a dezvoltat
puternic ndeosebi n universitile germane la nceputul sec.XX, fiind iniial o abordare
descriptiv pentru a nelege dezvoltarea urban prin examinarea fazelor de cretere a ariilor
urbane.
Etapa gndirii n spiritul economiei spaiale, fundamentat n prima jumtate a sec.XX i
n special n perioada dintre cele dou rzboaie mondiale. Condiiile care au favorizat
translaia gndirii din domeniul geografiei urbane spre cel al economiei spaiale i invers au
fost reprezentate de patru elemente importante i anume: dezvoltarea i efectele benefice pe
care le-a avut asupra economiei liberalismul vest-european; rezultatele formidabile obinute n
timpul lui Roosvelt, prin amenajarea primei uniti regionale, Tennessee Valley Authority
(1933), rezultatele obinute de fosta URSS n domeniul dezvoltrii planificate i importana pe
care o acorda Hitler infrastructurii, ca factor de dezvoltare economic. n acest ultim caz,
trebuie subliniat faptul c Walter Christaller, fost consilier al lui Hitler n domeniul dezvoltrii
teritoriale, aplicnd modelele sale n Bavaria i n Polonia, a fundamentat teoria locurilor
centrale, rmas celebr n literatura dedicat oraului. Alturi de aceast teorie, apar altele la
fel de interesante pentru geografia urban, precum teoria atraciei urbane sau teoria bazei
economice urbane.

Etapa gndirii cantitative (1950-1970) este cunoscut ca etapa "Noii geografii". Contextul
tiinific se modific radical, ncercndu-se transpunerea n domeniul social sau al dezvoltrii
teritoriale a unor rezultate obinute de ingineri, nalt specializai, n perioada rzboiului, n
domenii tehnice de vrf.
tiina postbelic are suficiente exemple, ndeosebi americane, n care progrese semnificative
au fost aduse de specialitii n tehnic militar n domenii economice, dezvoltrii urbane i
regionale. Un exemplu concludent l constituie specialistul n hidraulic J.W.Forrester, care a
scris printre nenumrate lucrri economice, lucrri asupra viitorului etc. i o lucrare
monumental asupra fenomenului urban. Progresul cunoaterii sistemelor oscilante face s se
neleag importana buclelor de retroaciune (feed-backs), care asigur reglarea evoluiei
sistemelor, n general. Era absolut firesc ca astfel de idei s ncerce a fi aplicate i n
domeniile economice, sociale, urbane.
La acestea mai trebuie adugat contribuia deosebit a lui Ludwig von Bertalanffy la
dezvoltarea tiinelor prin fundamentarea teoriei sistemelor. Aceasta i va fascina pe geografi,
care timp de cteva decenii vor construi metodologii mai mult sau mai puin viabile pe baza
acestei teorii.
n aceast perioad se redescoper modelele clasice de localizare a activitilor economice,
respectiv al lui von Thnen, pentru localizarea activitilor agricole, al lui Weber pentru
localizarea activitilor industriale, ale lui Christaller i apoi Losch pentru localizarea
activitilor teriare.
Redescoperirea economiei spaiale orienteaz cercetrile de geografie urban n dou
direcii bine individualizate:
- aprofundarea modelelor teoretice elaborate de economiti i adaptarea lor la specificul
cercetrii geografice. Aceast cale este urmat n special de geografii francezi, care
continu demersurile tradiionale, cu adnci rdcini n coala vidalian, adugndu-le
o mai bun structurare (George Chabot, J.Beaujeu-Garnier, Pierre George .a.);
- experimentarea sistematic a modelelor elaborate n vederea generalizrii lor i a unei
implicri directe n fundamentarea unor decizii de ordin practic. In aceast direcie se
regete, n primul rnd, coala american de geografie urban, respectiv coala de la
Seattle, avnd ca exponent pe B.J.L. Berry. n jurul su s-a dezvoltat o adevrat
pleiad de geografi care vor deveni exponeni de baz ai geografiei urbane
contemporane: Richard Morril, Michael Dacey, William Garrison. ntr-un interval de
timp foarte scurt, geografii americani nva s utilizeze cele mai noi tehnici de
abordare cantitativ a fenomenului urban, precum analizele factoriale, teoria
subansamblurilor fluu, teoria grafelor i altele, prin care ncearc validarea modelelor
clasice. La nceputul anilor '60, centrul de greutate al cercetrilor n geografia urban
se deplaseaz spre Middle West (Ohio, Michigan, Iowa, Chicago), acolo unde
absolvenii de la Seattle, devenind titulari n centrele universitare respective, creaz
adevrate coli.
Congresul de geografie de la Stockholm (1960) favorizeaz apropierea dintre geografii
englezi, nordici i americani, care continu calea deschis de Scoala de la Seattle. Apar n
for dou personaliti ale geografiei mondiale, reprezentate de Peter Haggett i de Torsten
Hagerstrand, ultimul fiind cunoscut ca fondator al colii de geografie de la Lund. In
concluzie, putem remarca faptul c bilanul Noii Geografii Urbane este absolut pozitiv,

rezultnd nenumrate concepte i metode de cercetare, cu rol determinant n evoluia viitoare


a acestei discipline geografice.
Etapa gndirii radicale i umaniste (1970-1990) are la baz dispariia accentului pus pe
expansiunea economic i apariia altor prioriti n cercetrile de geografie urban. Una
dintre acestea a fost cea reieit din curentul dominant al anilor respectivi, referitor la critica
societii de consum. Cunoscut sub denumirea de curent radical, acesta se refer mai ales la
studiile ntreprinse asupra oraelor, relevnd inegalitile din cadrul lor, procesele de
segregare etnic i social. Pentru reprezentanii acestui curent raportul centru-periferie la
nivel urban reflect dezvoltarea inegal a oraului.
Influena neo-marxist asupra tiinelor sociale, n general, dateaz din ultima parte a anilor
1960. n acel timp a fost o chemare general pentru geografie de a deveni mai relevant, de a
ajuta abordarea i rezolvarea problemelor sociale presante. Aceasta a fost prompt la reaciile
militante, la aspecte precum rzboiul din Vietnam, micrile studeneti din Frana lui De
Gaulle, srcia urban, inegalitatea rasial i creterea nivelurilor datoriilor rilor n curs de
dezvoltare. S-a simit c geografia cantitativ, pozitivist nu poate aborda aceste probleme.
Geografia cantitativ a fost acuzat de ignorarea consecinelor inerente ale sistemului
capitalist, i ndeosebi a produciei de inegalitate.
Geografii neo-marxiti urbani nu au format un corp comun clar, coerent, n ciuda derivrii din
aceeai poziie ideologic, ci au continuat s-i exprime individual ideile. Geografia urban
neo-marxist s-a bazat pe dispute ntre diferii autori, dar i pe lucrri de autor care au
abandonat poziiile anterioare. Dou figuri de geografi celebri au influenat geografia urban
neo-marxist: Manuel Castells i David Harvey.
Curentul umanist apare ca o reacie la preocuprile exclusiv cantitative promovate de "Noua
Geografie" i diminuarea ateniei acordate omului, modului n care acesta percepe spaiul n
care triete i i desfoar activitatea. Reprezentanii si critic geografia nomotetic (care
prin metode deductive ajungea la stabilirea de legiti), artnd rolul important al
comportamentelor umane, care sunt determinate nu de principii elementare, ci de motivaii
individuale complexe. Ei propun s se plece de la indivizi i de la opiunile acestora pentru a
organiza spaiul i a-i nelege mai bine legitile . Aceasta este nuana comportamentalist a
curentului umanist de gndire n geografia urban.
Etapa gndirii post-moderniste n geografia urban. Noiunea de post-modernism apare la
nceputul sec.XX, dar abia n anii '60 este reutilizat termenul, desemnnd un nou stil de
arhitectur fa de arhitectura internaional a anilor 1930. Ideea de fond a fost aceea c s-a
ajuns la un mod de reprezentare, care nu mai poate evolua sub nici-o form, fiind un stil
arhitectural final. Aceste discuii care s-au desfurat n arhitectur au avut la baz schimbri
profunde din domeniul economico-social i cultural: crete mobilitatea i comunicarea,
vechile tensiuni dintre clasele sociale se transform n lupt pentru prestigiu i acces la
cultur. Acestea fac ca rolul spaiului s creasc foarte mult, iar geograful s aib o excelent
oportunitate pentru manifestare. In tot acest timp geografia radical sprijin prelungirea
geografiei cantitative, dup care cunoate un declin tot mai accentuat, pn la sfritul
deceniului IX.
Teoria urban actual pare a se afla ntr-un stadiu de incertitudine, datorit faptului c nici-o
perspectiv filosofic nu este dominant. ntr-adevr una din puinele poziii ale geografilor
urbaniti este prudena lor n privina totalizrii teoriilor urbane. O consecin negativ a

acestei neangajri a fost tendina geografilor urbaniti de a se angrena n dezbateri teoretice


deschise. n aceste condiii lipsa unui curent filosofic de baz a determinat geografia urban s
treac la aplicarea unei abordri eclectice a perspectivelor. "Citirea" oraului este o
perspectiv derivat mai mult din teoria literar, din studiile de film, studiile culturale i de
psihanaliz, dect una reieit dintr-o analiz modern, bazat pe simulri i prelucrri de
informaii complexe.
Acest spirit de analiz eclectic n cazul lipsei unei mari teorii este rezultatul unei intuiii c
teoriile urbane sunt capabile s furnizeze mai mult dect aprecieri pariale asupra oraului.
ntre timp noi fore afecteaz din plin dezvoltarea oraelor, printre acestea numrndu-se noile
fore economice, noile tehnologii, noile forme de guvernare i noile restricii ecologice.
Dispariia unor curente filosofice dominante a generat dezbateri deschise asupra fenomenului
urban, ceea ce a determinat o important dezvoltare intelectual a geografiei urbane. Dac pe
parcursul a circa trei decenii din secolul XX o mare parte din preocuprile de geografie
urban s-au concentrat pe oraul industrial, la sfritul acestui secol i n perioada de trecere
n secolul urmtor, teoriile urbane se focalizeaz asupra oraului electronic i a oraului
durabil. n ciuda acestei schimbri de fond exist totui o continuitate indiscutabil a
problemelor presante ale oraelor lumii, probleme care reies n primul rnd din concentrarea
de populaie.
n acest cadru general, comisia de specialitate a Uniunii Internaionale de Geografie, respectiv
"Comisia de Dezvoltare Urban i Via Urban" promoveaz cercetri de vrf pluriorientate,
acoperind cele mai diverse domenii ale oraului contemporan. Aceast comisie,
continuatoarea tradiiilor de cercetare n domeniul geografiei urbane la nivel mondial, a
beneficiat de o motenire metodologic i aplicativ deosebite, realizate n cadrul comisiilor
anterioare, care i-au avut ca mentori pe unii dintre cei mai importani geografi ai domeniului
K. Dziewonski, J.Beaujeu-Garnier, L.S. Bourne sau Denise Pumain.
n ciuda lipsei unui curent filosofic dominant, preocuprile geografilor urbaniti actuali se
orienteaz spre cteva probleme de mare actualitate. Printre acestea se detaeaz
reconsiderarea noiunii de sistem urban i descifrarea mecanismelor care asigur dinamica
acestora.
Una dintre prioriti o constituie descrierea i modelarea sistemelor urbane, n care trebuie
incluse procesele de creare i inovare, ca forme de adaptare ale sistemelor urbane la
schimbrile intervenite n viaa economc i social a concentrrilor urbane. O ntrebare
esenial, astzi, o constituie modul n care oraul i sistemul urban va rspunde la creterea
internaionalizrii economiilor i societilor, a schimbrilor politice i tehnologice. Va
reaciona oraul prin schimbri drastice ale organizrii spaiale? Va evolua spre structuri
concentrate sau descentralizate la diferite scri de observaie? Se ndreapt oraul spre modele
de omogenizare sau heterogenitate social-cultural? n cutarea variantelor de dezvoltare
viitoare, dinamica sistemelor urbane constituie un atractor important al comunitii
geografilor urbaniti. n acest sens, foarte multe studii se orienteaz pe descifrarea proceselor
de evoluie a sistemelor urbane n corelaie cu politicile de dezvoltare regional, pe analiza
reelelor globale i pe fragmentarea sistemelor urbane.
Un alt set de probleme este reprezentat de schimbrile structurale, care se petrec la nivelul
activitilor urbane. Este vorba de elemente ce definesc procesele de restructurare economic
urban, de sectorul informal, tot mai important la nivelul metropolelor din rile n curs de
dezvoltare, de imaginea i marketing-ul urban.

O atenie sporit se acord oraului ca entitate teritorial i social, nenumrate lucrri fiind
axate pe creterea polarizrii sociale, care este tot mai evident n structura intern a oraelor.
Efectele srciei, marginalizarea unor grupuri sociale i etnice sunt tot mai clar exprimate n
structurile urbane spaiale. Astzi aplicarea post-modernismului n geografia urban rmne
nc problematic fiind necesar adoptarea relativismului n tiin. Post-modernismul ar
trebui s fie punctul final ntr-o evoluie de milenii a artei i tiinelor. Este oare adevrat? S-a
ajuns n tiin la acest nivel peste care nu mai este posibil a se trece? Categoric nu, de aceea,
etapa post-modernist n evoluia gndirii din domeniul geografiei urbane trebuie privit ca
una temporar, impropriu denumit, ntruct progresele deja nregistrate pn n prezent,
demonstreaz c schimbrile viitoare vor fi de-a dreptul uluitoare.
Evoluia urban contemporan duce la o cretere a puterii de control urban asupra activitilor
umane i n acelai timp o cretere a vulnerabilitii oraelor i sistemelor urbane. Evident c
aceast vulnerabilitate trebuie tratat prin prisma dezvoltrii durabile a oraului, n general.
DEFINIIA I CRITERIILE DE INDIVIDUALIZARE A ORAULUI
O ntrebare fireasc pe care i-o pune orice locuitor al unui spaiu este legat de definirea
oraului. Populaia recunoate uor caracterele unui ora, dar este dificil n a-l defini n
termeni precii i comparabili la nivel naional, continental sau planetar. n ciuda recunoaterii
sale intuitive de ctre majoritatea locuitorilor acestei planete, oraul rmne unul dintre
conceptele cele mai grele de definit. Drept dovad, exist nenumrate tratate, manuale i
cursuri de geografie urban, care evit n a se pronuna tranant asupra definiiei oraului i n
care autorii trec direct la analiza procesului de urbanizare.
Aceast ezitare evident apare, pe de o parte, datorit dinamicii extraordinare a oraului de la
o etap la alta (cel de acum 100 de ani se deosebete mult de cel de astzi!), iar pe de alt
parte, datorit deosebirilor existente de la o ar la alta, de la un continent la altul.
Majoritatea literaturii existente subliniaz absena criteriilor universale susceptibile de a defini
oraul, de a vedea n acesta un loc de interaciuni foarte diverse care-l fac s se nasc i s se
dezvolte.
Oraul desemneaz un spaiu urban de extensiune limitat n raport cu spaiul rural, care l
nconjoar, detandu-se prin caracteristicile morfologice i demografice, prin funciile i
rolul su economic, social i cultural. Prin morfologie se deosebete fa de sat datorit
modului de distribuie a cartierelor, relativ heterogene, prin habitatul dens i extins pe
vertical (prin strzi i nu drumuri, ca n cazul satului), prin cldiri monumentale inserate ntrun peisaj deosebit de cel rural, prin existena unui spaiu de tranziie spre periferie
Extinderea zonelor urbanizate, a suburbanizrii I a periurbanizrii a modificat limitele dintre
ora i sat. Din punct de vedere demografic se distinge printr-un anumit volum de populaie,
prin densiti ale populaiei superioare satului, printr-o participare slab a populaiei la munc
n sectorul primar. Prin tradiie, oraul presteaz servicii i funcii specifice pentru o arie vast
din jurul su, n care i manifest rolul coordonator al vieii economico-sociale i culturale.
Spre deosebire de sat, oraul apare ca o comunitate cu probleme specifice, uneori foarte
complicate, care in de segregare social i etnic, de circulaie, de poluare, de nivelul i
gradul de echipare edilitar, de modul n care este conectat att cu oraele de rang superior,

ct i cu aezrile rurale aflate sub influena sa. Astfel de probleme sunt extrem de rar ntlnite
n cazul satelor i numai ca aspecte individuale.
Definirea n termeni precii a oraului a reprezentat o preocupare permanent a geografilor,
chiar nainte de apariia geografiei urbane. Astfel, este cunoscut definiia pe care a dat-o Fr.
Ratzel, nc de la sfritul sec.XIX, considernd oraul ca fiind determinat de trei criterii
eseniale: o anumit form de activitate profesional (definiia fiind dat n perioada
preindustrial, aceast activitate era considerat a fi comerul s.n.), o anumit concentrare a
cldirilor i un numr minim de locuitori (Garnier J.B., Chabot, Geografie urban, Edit.
tiinific, Bucureti, 1971, p.34).
n totalitate, aceste criterii se regsesc i astzi ca fiind valabile, demonstrnd profunzimea
ideilor exprimate n urm cu 100 de ani. Ali autori, ca Fr. Von Richtofen, W. Christaller,
M.Aurousseau i R. Dickinson, n esen, exclud din definiia oraului activitile legate de
cultura plantelor (uneori activitile agricole, n ansamblul lor), artnd importana celor
comerciale i industriale.
O interesant definiie o d oraelor Simion Mehedini, care le consider grupri de cldiri
i de oameni, provocate de circumstane regionale n legtur cu circulaia mrfurilor i a
oamenilor (Mehedini S., Terra. Introducere n geografie ca tiin, Edit. Enciclopedic,
Bucureti, 1994, p.309). Desigur c aceast definiie este mult mai complex, fiind vorba pe
de o parte de concentrare de populaie i o anumit densitate de cldiri, iar pe de alt parte de
rolul circumstanelor regionale, care le-au generat, respectiv al fluxurilor materiale i de
populaie.
Toate definiiile date oraului pn n prezent nu au reuit s ntruneasc unanimitatea.
Loc de producie, de schimburi, de consum, spaiul urban amenajat i suprancrcat de un
ansamblu de astfel de activiti se constituie ntr-o unitate extrem de complex. ntre
componentele sale exist nenumrate interaciuni i interrelaii, care fac interpretabil spaiul
pe care se proiecteaz acestea. n plus, satul a evoluat aa de mult nct diferenierile
tradiionale ntre acesta i ora au disprut, iar noile tipuri de activiti creaz diferenieri mai
mari chiar ntre orae, dect ntre acestea i sate.
Criterii de individualizare a oraului. Teoretic, aceast individualizare este simpl, ntruct
exist foarte muli indicatori, ce ar permite stabilirea pragurilor de la care o aezare rural
poate fi considerat ca ndeplinind atributele necesare unui ora. Printre aceti indicatori cei
mai folosii sunt mrimea i densitatea populaiei, numrul i ponderea serviciilor sau profilul
populaiei ocupate.
Cu toat existena acestor indicatori, diferenierea dintre rural i urban rmne descriptiv.
Utilizarea acestor indicatori permite descrierea caracteristicilor, care sunt prezente ntr-un
anumit spaiu, dar nu sunt n msur s identifice i s defineasc oraul propriu-zis. Aceasta
deoarece n nenumrate cazuri statutul de ora este unul administrativ, care se capt n
baza unei legi. Selecia localitilor rurale capabile de a transla n categoria urbanului este
deseori arbitrar, rmnnd la aprecierea decidenilor politici sau legislativi, care n
anumite situaii se abat de la realitatea teritorial.
n multe ri dezvoltate din punct de vedere economic, practic nu mai exist deosebiri de fond
ntre mediul urban i rural. Tipurile de servicii sunt aceleai, ponderea populaiei ocupate n
servicii este dominant n ambele situaii, densitatea populaiei poate fi de valori apropiate.

Prin urmare, clasificarea n cele dou categorii se face pe diferenierea gradului de dotare n
servicii i nu dup tipul de servicii, care de regul sunt prezente n totalitate. Aceasta
nseamn c doar printr-o decizie uman se poate conferi statutul de ora, decizie, care s
recunoatem este n fond o opinie uman luat la un moment dat, pe baza unor informaii mai
mult sau mai puin complete i relevante.
Ceea ce frapeaz la o analiz chiar sumar este variaia complexitii definiiilor i apoi modul
n care sunt folosite criteriile enunate prin definiie. n general se pot distinge patru tipuri de
criterii.
A. Cel mai simplu tip este cel dat de un minim de populaie. n definirea oraului,
documentele ONU, arat o mare variaie a numrului minim de locuitori de la o ar la alta, pe
un ecart care se ntinde ntre 200 locuitori (Norvegia, Suedia, Danemarca) i 50.000 locuitori
(Japonia). Naiunile Unite au ncercat s introduc o standardizare n domeniu i au cerut
guvernelor s furnizeze date pe baza unor ranguri de mrime comune. n acest sens s-a propus
cifra de 2.000 de locuitori ca prag minim. La acest prag minim se mai adaug n unele ri
criteriul densitii sau (i) al distanei dintre cldiri (care nu trebuie s depeasc 200 m).
Cele mai multe ri au ca limit acet prag de 2.000 de locuitori (Frana, Israel, Argentina,
Germania, Portugalia, Cehia, Guatemala). n alte ri, n afara criteriului minim demografic
sunt introduse n mod obligatoriu i alte cerine. Spre exemplu n India, pragul minim este de
15.000 locuitori, dar densitatea minim trebuie s fie mai mare de 1000 persoane/mil ptrat
(390 loc/kmp), pronunate caracteristici urbane (aici intervine din nou factorul subiectiv!) i
cel puin din populaia adult masculin s lucreze n alte domenii dect agricultur.
n Guatemala i Panama pragul minim poate fi de 1.500 de locuitori (n primul caz, s-a vzut
c cifra minim general este de 2.000 locuitori) dac localitatea dispune de alimentare cu ap
sau, respectiv dac localitatea prezint caractere urbane. n SUA i Thailanda cifra minim
este de 2.500, iar n Malaysia, Canada i Scoia numai 1.000 locuitori. Numeroase ri
europene au pragul minim destul de ridicat, depind 10.000 locuitori (Grecia, Spania,
Elveia, Ucraina) sau chiar 20.000 (Olanda).
B. Cel de-al doilea criteriu este cel administrativ, care ine cont de hotrrile legislativului din
fiecare ar, privind trecerea unei aezri rurale n categoria oraelor. Acest criteriu este foarte
rspndit n mai multe ri: Romnia, Anglia, Paraguay, Bulgaria, Noua Zeeland, Republica
Sud-African, Sri Lanka .a.m.d. n alte ri din America Latin toate localitile cu funcii
administrative devin automat orae (Brazilia, Costa Rica, Bolivia, Ecuador, Salvador,
Nicaragua .a.).
C. Al treilea criteriu este reprezentat de ponderea populaiei ocupate n agricultur. n unele
cazuri aceasta trebuie s nu depeasc 50% (Ucraina, Republica Moldova), n altele mai mult
de 1/3 (Israel), 20% (Olanda) sau 15% (Federaia Rus).
D. Al patrulea criteriu este deosebit de important, dar mai greu msurabil, fiind reprezentat de
facilitile i funciile urbane. Un astfel de criteriu este foarte clar definit n Cehia, dar destul
de vag n cazul altor state, ca de exemplu Honduras (n afara numrului minim de 2 000 de
locuitori, localitatea respectiv trebuie s aib n mod esenial caracteristici urbane (Carter
H., Urban and rural settlements, Longman, London and New York, 1991, p.7).
Oraul de astzi este pe de o parte o surs de sperane, iar pe de alt parte un focar de
ameninri. n antichitate, cnd se vorbea de ora, se nelegea democraie i cultur, pentru ca

revoluia industrial s-l transforme n purttor de progres tehnic i dezvoltare economic. A


doua jumtate a secolului XX i adaug la motenirile istorice valori universale. Schimbrile
care au avut loc n Europa de Est, precum i cele din rile n curs de dezvoltare transform
oraul ntr-o matrice a progresului i a libertii. Fr a-i fi pierdut capacitatea productiv,
oraul o multiplic prin resursele de inovaii, informaionale i de comunicaie, regsindu-i
virtuile iniiale, reprezentate de activitile politice i de cultur, pe care perioada industrial
le estompase. Oraul redevine un mic univers al valorilor umane (Burgel G., La ville
aujourdhui, Collection Pluriel, Hachette, Paris, 1993). De-a lungul ntregii istorii a umanitii
s-a dezvoltat o idee de baz: oraul este civilizaie, respectiv sursa bogiilor materiale i
culturale ale omenirii.
FORME DE CONCENTRARE URBAN
Oraul a ncetat s fie privit ca o aezare izolat, ci ca una care ntreine relaii intense de
natur economic, demografic, social i cultural cu alte aezri rurale sau urbane. Se
constituie adesea structuri similare sistemelor locale, regionale, naionale sau internaionale de
aezri i care reprezint diverse forme de concentrare urban.
Cea mai elementar form de concentrare urban o reprezint oraul nsui. Pornind de la
acesta, n geografia urban, au fost definite mai multe forme de concentrare pe care le vom
defini n cele ce urmeaz.
Aglomeraia urban este caracteristic oraelor mijlocii, mari i foarte mari, constituindu-se
ca un ansamblu urban ce a luat fiin n urma dezvoltrii relaiilor complexe ntre oraul
respective i aria nconjurtoare. Dezvoltarea oraului a dus la lrgirea zonelor sale
suburbane, cu profil rezidenial i industrial, recum i la apariia unei categorii de localiti,
care cu timpul au devenit orae-satelit.
n urul unui ora, acolo unde activitile sunt dictate de cerinele acestuia, se creaz o zon de
mrime variabil, care mpreun cu oraul respective a fost denumit de geografii americani
Standard Metropolitan Area (SMA). Se precizeaz c aceast entitate teritorial trebuie s
aib cel puin 100.000 de locuitori, din care peste 50% trebuie s locuiasc ntr-un singur ora,
iar populaia ocupat n ramurile agricole s fie sub 35%.
Gruparea urban reprezint un sistem territorial alctuit dintr-un numr variabil de orae,
aprute independent, situate la o relativ apropiere i cu relaii dominate de elementul
distan. Pentru gruparea urban, scara de analiz este extrem de important, ntruct la scri
mici crete gradul de incertitudine n definirea gruprilor urbane, care pot rmne doar corecte
la nivelul analizelor de laborator. n condiii specifice, gruparea urban poate s ia forme
diferite, dezvoltndu-se i ajungnd la o adevrat zon urbanizat.
Conurbaia constituie o entitate teritorial nscut din accentuarea relaiilor dintre dou sau
mai multe orae, situate la distane apropiate i dezvoltate independent. Diferena dintre
conurbaie i aglomeraie este dificil a fi sesizat mai ales atunci cnd acestea coincid spaial.
Aglomeraia presupune o dependen mai accentuat a unor orae de unul principal, pe cnd
n conurbaie oraele i menin personalitatea, dei sunt incluse n acelai sistem urban.
Rezult, deci, c o conurbaie apare n condiiile unei interferene a oraelor i a zonelor de
iunfluen apropiat a acestora, dup cea evoluaser separate. Ierarhizarea n ceea ce privete
supremaia a aprut ulterior datorit dinamicii difereniate.

Termenul de conurbaie a fost introdus n literature de specialitate de ctre biologul i


sociologul britanic Patrick Geddes, fiind ulterior reluat i interpretat de ali specialiti n
moduri dintre cele mai diferite.
Cele mai clare conurbaii se formeaz ntre dou orae (bipolare), dar exist nenumrate
cazuri n care acestea au un caracter multipolar, nglobnd orae de mrimi demografice i
puteri economice diferite. Conurbaiile au aprut n zone cu importante zcminte minerale
(crbuni i fier, n special Silezia Superioar, Ruhr, Donbas), n zone cu un anumit specific
industrial (Manchester-Birmingham), n jurul unei strmtori .a.m.d.
Interurbaia presupune existena n teritoriu a unor orae de mrime variabil, situate la
distane apropiate, dar care au funcii diferite, completndu-se reciproc. Ansamblul format a
fost denumit interurbaie de geograful suedez Niels Bjorsjo. n mod frecvent, interurbaiile
apar atunci cnd lng un ora mai vechi se dezvolt un ora nou, ca rezultat al unor activiti
industriale. De regul, oraul cu activiti industriale noi, depinde de reeaua de servicii a
oraului vechi, care la rndul su furnizeaz for de munc pentru oraul nou. n ara noastr
cele mai tipice exemple din categoria interurbaiilor, mai ales nainte de anul 1990 au fost
Deva-Hunedoara i Turda-Cmpia Turzii.
Metropola este un ora cu peste 2 milioane de locuitori. Termenul dateaz din perioada
extinderii imperiilor colonile i se referea la oraul principal din care plecau vasele cu produse
prelucrate i n care soseau bogiile coloniilor. n unele ri, ca n Frana, termenul de
metropol este utilizat i pentru orae cu funcii regionale, care au darul de a reechilibra
sistemul urban naional. Mai prcis se utilizeaz termenul de metropol de echilibru, care se
asociaz cu orae avnd peste 500.000 locuitori i cu funciile menionate anterior.
Procesul de urbanizare este un process continuu, care se reflect ntr-o expansiune progresiv
a oraelor n teritoriu, genernd forme superioare de concentrare urban. Denumirile acestora
n studiile demografice al ONU sunt foarte diferite. Astfel, se ntlnesc noiuni, precum
superconurbaii sau regiuni urbane de dimensiuni excepionale (ambele concentrri
urbane avnd peste 12,5 milioane locuitori),
Ali termini utilizai n definirea unor forme superioare de concentrare urban sunt zona
metropolitan i ariile megalopolitane. Zonele metropolitane se dezvolt n jurul unor
metropole sau al unor orae cu funcii regionale distincte, grupnd i spaiile rurale legate
funcional de acestea. Procesul de metropolizare este unul dintre cele mai importante procese
contemporane, care nseamn diminuarea decalajelor dintre metropole i spaiile adiacente
acestora. Ariile megalopolitane au dimensiuni extrem de mari i se refer la entitile
teritoriale care au n componen mai muli megapoli, respectiv mai multe metropole.
Urmare a acestor procese care i au nceputurile chiar n deceniul VII al sec.XX la nivel
planetar sau conturat structuri teritoriale de dimensiuni gigantice, denumite megalopolis-uri.
Termenul de megalopolis a fost introdus n literature de specialitate de ctre geograful
American J. Gottman n anul 1961, prin publicarea unui amplu studiu viznd sistemul urban
din nord-estul SUA.
Megalopolis nseamn ora gigant, iar numrul limit de locuitori de la care o astfel de
concentrare urban se consider gigant a fost stability, de cel care l-a lansat, la 25 milioane.

Totodat, J. Gotman considera c densitatea populaiei trebuie s depeasc 250 loc/kmp, iar
populaia rural s fie situat sub 20%.
Ali autori coboar limita inferioar la 20 milioane locuitori (Ernesto Massi) sau chiar la 10
milioane (John Papaioanou), ncercnd s introduc n literatur i termenul de
premegalopolis (cu o populaie cuprins ntre 3-10 milioane locuitori). Megalopolisul este o
superconurbaie, cu o densitate compact dup unii geografi i urbaniti sau cu multe spaii
avnd alte destinaii ntre spaiile construite. n geografia urban este familial ideea privind
conceperea megalopolisului ca o mare arie urbanizat, cu densitate sporit a centrelor urbane,
cu funciuni i caracteristici de importan excepional. Problematica megalopolisurilor a fost
dezbtut la numeroase ntruniri internaionale, unde se discut mai mult de megacities
(megaorae) i mai putin de sistemele de megaorae.
ntruct procesul de concentrare a populaiei n orae are o dinamic exponenial este de
ateptat ca acesta s mbrace o extindere planetar. De altfel, pentru viitorul ora mondial s-a
gsit i un termen adecvat de ctre C.A Doxiadis, respectiv Ecumenopolis. Literatura actual
privind dinamica oraelor scoate n eviden existena unei categorii aparte de orae, numite
chiar orae mondiale, dar care se refer la funciile acestora i nu la extinderea lor spaial
continu.
Geneza marilor concentrri urbane. Se apreciaz c astzi exist la nivel mondial 12
megalopolisuri, dintre care unele n formare. Examinnd o hart a marilor concentrri urbane
se poate remarca faptul c majoritatea acestora se afl n ariile de contact ale uscatului cu
oceanul, acesta fiind considerat un adevrat spaiu de respiraie penru marii coloi urbani. Este
evident c rolul jucat de oraele porturi n aciunea de concentrare a populaiei i resurselor n
ariile litorale (nord-estul SUA, litoralul insulei Honshu n Japonia).
Alte concentrri urbane au aprut n zonele de vrsare a unor mari fluvii n mri i oceane.
Extinderea acestora a avut loc att n zonele litorale, dar mai ales de-a lungul fluviilor
(Shanghai. Londra) i n spaiile deltaice dintre braele acestora (Calcutta, Cairo-Alexandria).
Litoralul vestic al SUA, a fost prielnic dezvoltrii urbane i localizrii porturilor. Ca arie de
legtur i beneficiind de unele avantaje deosebite date de cmpiile litorale, dar mai ales de
noile forme de dezvoltare economic, megalopolisul Californian cunate o extindere
permanent.
Resursele de materii prime, conjugate cu alte condiii social-istorice i de poziie geografic
au determinat, n numeroase cazuri, apariia, nchegarea i dezvoltarea unei foarte dense reele
de orae. Condiiile cele mai complexe de dezvoltare le-a avut megalopolisul Marilor Lacuri,
nglobnd att orae aparinnd SUA, ct i Canadei, i care are mari anse de a deveni cea
mai mare concentrare urban mondial. Marile Lacuri au constituit o legtur facil pentru
oraele riverane ce s-au dezvoltat rapid odat cu amenjarea canalului Erie.
Alte superconurbaii sau premegalopolisuri s-au dezvoltat iniial n mari arii de exploatare a
resurselor minerale subterane, ndeosebi carbonifere. Ulterior, prin creterea gradului de
concentrare a populaiei i diversificarea activitilor economice s-a ajuns la crearea de reele
urbane puternice integrate, formnd arii urbanizate (Ruhr, Donbas)
Concentrarea exponenial a populaiei n anumite orae din ri cu o populaie numeroas sau
cu densiti foarte ridicate de populaie a fost la baza dezvltrii unor orae gigant, care se

10

extind territorial i integreaz alte orae, unele foarte mari, anterior total independente. Este
cazul concentrrilor urbane axate pe Ciudad de Mexico, Seul sau Jakarta.
In cazul megalopolisului brazilian trei factori au concurat la dezvoltarea acestuia: litoralul
care a reprezentat un fel de balama economic ntre continentul brazilian i restullumii,
resursele minerale din statul minas Gerias i culturile intensive de cafea care au propulsat
dezvoltarea oraului Sao Paulo.
ORAUL I STRUCTURA SA MAJOR
1. ORAUL, CA ENTITATE OPERAIONAL N GEOGRAFIA URBAN
Dac din punct de vedere al percepiei generale oraul poate fi privit n modul prezentat mai
sus, n privina capacitii sale de integrare n spaiu i de a integra spaiul geografic, trebuie
relevate cteva caracteristici de baz care-l transform ntr-o entitate operaional de baz,
prin care geografia urban se detaeaz ca o tiin geografic desoebit de activ. n
acest sens oraul trebuie privit ca o form particular de organizare a spaiului geografic,
universal rspndit pe suprafaa globului i ca un fenomen transistoric (Pumain D., Robic MC., Theoriser la ville, n vol. Penser la Ville. Theories et modeles, editori: Derycke P-H,
Huriot J-M., Pumain D., Collection Villes, Anthropos, Paris, 1996). Practic nc nu s-a
fundamentat o teorie global asupra oraului capabil s prezinte de o manier convenabil
toate aspectele caracteristice sau generate de fenomenul urban. Din aceast cauz, progresele
n analiza oraului pornesc de la ideea de baz c acesta face parte din categoria
sistemelor complexe i evolutive.
Reprezentnd nodul unei imense reele de schimburi i de comunicaie, oraul este locul n
care interacioneaz componente naturale i antropice, dnd diferite forme de organizare
material, social, economic, spaial i cultural.
Aceste forme de organizare rezult din confruntarea legilor economiei i ecologiei, care
contribuie la crearea uneia dintre cele mai complexe esturi sociale. Prin extinderea sa i prin
intensitatea relaiilor dintre componentele sale oraul devine unul dintre cele mai complexe i
dinamice sisteme teritoriale. Dispunnd de o asemenea complexitate oraul nu poate exista
izolat, ci numai n relaii directe sau indirecte cu spaiul nconjurtor apropiat sau ndeprtat.
Cele prezentate conduc la o idee foarte clar exprimat cu circa 35 de ani n urm de B.Berry,
aceea de a privi oraul ca sistem, dar de a ine cont c acesta face parte dintr-un sistem de
orae (Berry B.J.L., Cities as systems within systems of cities, Papers of Regional Sicence
Association, 1964).
Oraul ca sistem termodinamic i informaional optimal deschis. Istoric vorbind, oraul apare
datorit unor premise locale i unor factori regionali, ca un loc de concentrare tot mai
accelerat de fiine umane i de activiti economice, care complic forma de organizare
iniial adugndu-i noi elemente de natur material, social, cultural, comportamental
.a.m.d. ntr-un spaiu ipotetic uniform, n care fluxurile orizontale i verticale sunt
cvasiechivalente, oraul apare ca o anomalie.
Concentrarea de populaie i activiti determin pe de o parte un deficit continuu de mas i
energie (anomalie negativ), iar fabricarea de informaie, creaz un excedent de acest tip
(anomalie pozitiv), existnd tendina fireasc de atenuare a acestor anomalii.

11

Orice ora, ca de altfel orice aezare uman se comport ca un sistem termodinamic i


informaional optimal deschis. n genere, tiinele contemporane i axeaz fora
conceptual pe dou tipuri de sisteme: unele nchise, utilizate n laborator i cu scop didactic,
altele deschise, prin prisma crora pot fi interpretate cele mai fine procese care au loc la
nivelul macro- sau microstructurilor. Cu toat extinderea n general necontestat,
cvasirecunoscut a valenelor teoretice i practice care rezult din considerarea oraului ca
sistem deschis, un aspect ni se pare demn de remarcat. S fie oare toate sisteme deschise?
Care ar fi limita superioar a acestora? Nu cumva cnd vorbim de sisteme deschise suntem n
pragul dezintegrrii acestora i al pierderii identitii lor? Poate n domeniul tehnic, al
laserului de exemplu, o astfel de aplicaie este valabil, dar n cazul unui ora credem c
acceptarea fr restricii a conceptului de sistem deschis nu este benefic. De ce? Pentru c
oraul, prin complexitatea sa are un mod de funcionare propriu, genereaz suficient de multe
fluxuri i structuri care se menin n limitele sale i care n final i dau individualitate.
Indiscutabil c oraul este un sistem deschis, dar nu n totalitate, avnd suficiente resurse i
mecanisme care s-i asigure o funcionare temporar cu mai puine fluxuri de intrare. Deci,
ideea unei deschideri optimale fa de mediul n care se integreaz o considerm benefic,
ntruct i pstreaz individualitatea sa. Aceast deschidere optimal, sub o anumit form,
prin care oraul era conceput ca un sistem termodinamic i informaional semi-deschis a
fost exprimat la mijlocul anilor 80 (Iano I., Oraele i organizarea spaiului geografic.
Studiu de geografie economic asupra teritoriului Romniei, Edit. Academiei, Bucureti,
1987, pag.28). Relund acea accepiune este uor de demonstrat c o asemenea idee ar fi
condus la considerarea oraului ca un sistem jumtate nchis, jumtate deschis, ceea ce este
greu de admis. Noiunea de optimal este mult mai convenabil, neangajant, dar suficient de
clar pentru a arta c existena i funcionarea oricrei aezri umane, deci inclusiv a
oraului, nu pot avea loc fr pstrarea unui anumit grad de autonomie material i
informaional a entitii respective.
Chiar dac nu era exprimat n form modern, ideea unui ora care funciona ca un sistem
deschis se regsete n lucrrile geografilor romni, chiar n perioada interbelic. Astfel, n
anul 1941, Vintil Mihilescu analiznd relaiile dintre orae i ariile lor nconjurtoare,
remarca funciile oraului care asigura drenarea de bunuri ctre acesta, transformarea lor i
redistribuirea produselor obinute pe arii variabile (Mihilescu V., Oraul ca fenomen
antropogeografic, Cercetri i studii geografice, seria II, I (1937-1938), 1941). n esen,
generaliznd aceste activiti, incluznd i alte elemente, ajungem la modelul actual de
concepere a oraului ca sistem.
In contextul general al fluxurilor teritoriale, oraul este beneficiarul unor fluxuri de intrare
diversificate, unele permanente altele temporare sau ocazionale, a cror structur este
dominat de cele de mas i energetice. n afara acestora, n cantiti mult mai reduse se
individualizeaz fluxuri de informaie i fluxurile financiare. Diferenierile dintre oraele mari
i mici n materie de inputs-uri constau nu numai din volumele diferite ale masei i energiei
primite, dar i din faptul c fluxurile de informaii primite sunt mai mari n cazul oraelor mici
i ceva mai reduse n cazul celor mari. n structura fluxurilor de ieire un loc important revine
masei, informaiilor i energiei. Fluxurile de mas sunt reprezentate n principal, prin produse
nalt prelucrate i prin deeuri, sub diferite forme, iar cele de informaii, prin diversele servicii
adresate unor spaii reduse sau foarte vaste, prin ideile de organizare i structurare a spaiului,
prin transmiterea modelelor de comportament.

12

De regul, fluxurile de intrare depesc pe cele de ieire n cantiti absolute, cea mai mare
parte a acestei diferene fiind materializat n extinderea spaiilor construite (rezideniale,
industriale, de transport i cu alte destinaii), a facilitilor social-edilitare, n satisfacerea
cerinelor biologice ale unei fore de munc i populaii sporite .a.m.d.
In mod evident c cea mai mare parte a fluxurilor compensatorii generate de existena unui
ora sunt atenuate de zona sa de influen. Aceasta, prin potenialul care l deine ncearc s
estompeze ruptura introdus de ora n teritoriu i s asigure un anumit echilibru dinamic n
relaia potenial de dezvoltare - capacitate de consum. Influenele reciproce sunt evidente,
orice modificare petrecut n ora resimindu-se la nivelul zonei de influen i invers.
Dezvoltarea contemporan a oraelor relev ns, n condiiile contractrii spaiului, o
dependen tot mai redus a oraelor de zonele lor de influen n comparaie cu noile tipuri
de relaii induse de specializarea funcional i interdependena global. Aceasta nseamn c
relaiile oraului cu mediul su s-au extins pn la limite nebnuite i c acesta a devenit
sensibil de ceea ce se ntmpl la nivel continental i mondial.
2. COMPONENTELE MAJORE ALE ORAULUI
Gradul de complexitate structural a oraului crete direct proporional cu mrimea sa, cu
profilul i poziia sa geografic sau n ierarhia sistemelor regionale i nationale, continentale
sau mondial. Datorit numeroaselor elemente de care dispune structura unui ora, inserat
ntr-un mediu mai mult sau mai puin favorabil, individualizarea componentelor majore
trebuie s recurg la o generalizare, care ar putea fi uneori contestat. Oricum, n linii
generale, suntem de acord c oraul prezint un subsistem suport, pe care se dezvolt alte
dou subsisteme, cu caracter dinamic. Schimburile dintre acestea se realizeaz prin elementele
cu rol vehiculatoriu de mas, energie i informaie, elemente care sunt naturale sau aparin
sferei antropice.
Subsistemul suport se refer la teritoriul propriu-zis, care influeneaz mai mult sau mai
puin evident fizionomia i funcionalitatea oraului. Aceast influen sau uneori chiar
determinare aparine poziiei geografice n raport cu elemente ale cadrului natural, cu resurse
locale sau regionale, cu sistemul de aezri n care se ncadreaz. Ansamblul condiiilor
fizico-geografice i tehnico-economice de la un moment dat pot s defineasc n termeni reali
potenialul de habitat, capacitatea de locuire n sens general a spaiului respectiv. Mai ales n
ora, teritoriul nu poate fi privit n afara infrastructurii fizice i economico-sociale de care
dispune, deci inclusiv a gradului de dotare social-edilitar. In multe situaii aceast
infrastructur, n totalitatea sa poate fi asimilat patrimoniului construit, reprezentnd
elementul esenial n configuraia structural a unui ora.
Activitile social-economice i culturale reprezint un alt subsistem important al oraului,
definind tipul i amploarea transformrilor interne, capacitatea de rezisten a oraului i de
adaptare la dinamica societii, n general. Avnd ca suport resursele teritoriului, dar mai ales
infrastructura grefat pe acesta, activitile economice cunosc o diversificare direct
proporional cu progresele tehnice nregistrate. De la activiti iniial comerciale, n decursul
evoluiei istorice, oraul a cunoscut o explozie a activitilor industriale, dup care astzi se
impun cele de servicii complexe. O parte dintre aceste servicii sunt destinate oraului propriuzis, avnd dimensiuni corelate cu mrimea i nivelul de dezvoltare a acestuia, iar alt parte
unui spaiu variabil, care se poate extinde punctual pe arii extrem de vaste. Activitile
economice, prin tipul i intensitatea lor sunt cele care structureaz infrastructura economic
(industrial i de servicii), pe care o adapteaz permanent la realitatea social-economic.

13

Creterea standardului de via familial, noile cerine ale populaiei solicit noi tipuri de
servicii, dezvoltndu-se alte tipuri de infrastructuri. Practic, ntre teritoriu urban i activitile
care se desfoar n spaiul urban exist o relaie de reciprocitate, care asigur dinamica
perpetu a oraului.
Populaia constituie n mod evident, prin capacitatea sa de transformare i potenialul de
consum subsistemul cel mai dinamic, care dicteaz n raport cu calitatea (n special a forei
de munc, dar i a exigenelor de consum) i dimensiunea sa numeric tipul de activiti
economico-sociale, amploarea i structura serviciilor. Vitalitatea unui ora ine cont n mare
msur de capacitatea de inovaie a forei de munc dintr-un ora, de rapiditatea cu care
principalii actori economici introduc n producie noile inovaii. In acest context flexibilitatea
forei de munc, n sensul unei recalificri rapide i de nalt nivel, poate fi determinant n
asigurarea supremaiei unui ora n competiiile urbane tot mai acerbe.
Elementele vehiculatorii de mas, energie i informaii sunt eseniale n asigurarea
proceselor de redistribuire a acestora n spaiul intra- i interurban, n asigurarea materiilor
prime i ale produselor semifinite necesare industriilor, a serviciilor banale i specializate
ctre populaie, a bunurilor i serviciilor destinate ariilor nconjurtoare sau altor localii
situate la distane mai mari. Aceste elemente sunt reprezentate, pe de o parte de populaie, ca
for fizic de transport, iar pe de alt parte de sistemele de transport care asigur fluena
transferului de mas, energie i informaie dintr-un punct n altul. La aceste elemente trebuie
adugate apa i aerul, ca elemente cvasigenerale, cu rol important n asigurarea primenirii
naturale a unui mediu profund artificializat precum oraul, n meninerea calitii mediului
natural.
Aceste structuri majore definesc static oraul i destul de vag, ntruct exist o infinitate de
relaii ntre componentele i subcomponentele acestui sistem, relaii care confer structuri
generale particulare fiecrui centru urban. Raporturile spaiale concrete dintre componente,
intensitatea relaiilor incluznd apariia fluctuaiilor sau (i) a perturbaiilor sunt elemente care
concur la specificul oricrui ora, conferindu-i funcionaliti i fizionomii proprii.
Importana aceste esenializri are mai ult valoare didactic, dect practic, ntruct realitatea
este extrem de complex, iar comportamentul impredictibil al decidenilor sau frecvena
hazardelor naturale fac ca dinamica structural a oraului s fie greu de schematizat.
3. STRUCTURA INTERN A ORAULUI
Complexitatea oraului, ca spaiu geografic elementar este dat n principal de cele trei
componente de baz: teritoriul, populaia i activitile urbane. Acestea prin configuraie,
dimensiuni i profil genereaz forme specifice de organizare a spaiului. Spaiile urbane ale
unor centre mici sunt simplu structurate, pe cnd ale oraelor mari prezint structuri de o mare
complexitate, urmare a dezvoltrii etapizate i intensificrii permanente a relaiilor interne.
Factorii care genereaz structurarea intern a oraelor aparin urmtoarelor categorii:
a) Factori fizico-geografici (relief, tectonic, clim, reea hidrografic etc). Acetia, prin
caracterul lor restrictiv, n anumite perioade de dezvoltare pot impune forma general
a spaiului construit, trama stradal, localizarea centrului. Restricia lor este
temporar i tot mai limitat n raport cu procesul de structurare intern a oraelor;
b)

Factori economici (interni i externi). Cei interni in de amploarea i tipul


activitilor economice intraurbane. Acestea, n procesul de localizare i de extindere,
in cont tot mai puin de resursele interne i tot mai mult de cele externe, de relaiile

14

dintre oraul respectiv i sistemul de orae n care se ncadreaz. Procesele


economice de baz, generalizate sunt cele de industrializare, de teriarizare i de
quaternizare;
c)

Factori istorici, care se manifest prin integrarea motenirii n prezent. Ineria unor
activiti, a localizrii lor prefereniale n spaii cu anumite caracteristici reprezint
un factor de luat n seam n procesul de autostructurare urban;

d)

Factori legislativi, care sunt azi reprezentai de norme stabilite de comunitile


locale, regionale sau la nivel de stat privind structurarea general a spaiilor urbane.
Aceste norme mbrac forma unor planuri urbanistice generale (PUG-uri), zonale i
de detaliu au prevzute foarte clar funcii prestabilite pentru anumite spaii urbane;

e)

Factori financiari i fiscali. Factorii de natur financiar sunt determinai de evoluia


preurilor pe piaa imobiliar i a terenurilor. Valoarea caselor i a terenurilor n
raport de localizare dicteaz frecvent distribuia activitilor i a spaiilor rezideniale.
Factorii de natur fiscal controleaz evoluia spaiilor n raport cu dorina
comunitilor urbane, pentru favorizarea unor arii urbane i descurajarea altora;

f)

Factori ecologici, cu caracter mai mult sau mai puin restrictiv, care sunt tot mai mult
luai n ecuaia structurrii spaiilor urbane. Restriciile ecologice au ca scop
descongestionarea centrelor, facilitarea proceselor de delocalizare a industriilor
poluante, armonizarea zonelor rezideniale cu cele de producie, asigurarea fluenei
traficului intra-urban etc.

Structurarea intern ca proces continuu. Oraul este un ansamblu complex i variat de


fore sociale i economice a cror interaciune se reflect n segregarea intern continu a
modului de utilizare a terenurilor. Competiia pentru spaiu face ca indivizii,
colectivitile i actorii vieii economico-sociale i culturale s fie ntr-o permanent
cutare a nielor rezideniale i funcionale. Urmare a acestei competiii are loc un proces
de separare a locuitorilor i a activitilor acestora n zone omogene de reziden, de
producie sau avnd alte funciuni.
ncercri de modelare a proceselor segregative care au loc n orae dateaz din prima jumtate
a sec.XX, atunci cnd n cadrul colii de la Chicago au fost elaborate cteva modele devenite
clasice. Este vorba de modelul zonelor concentrice al lui E. Burgess (care avea n vedere
statutul familial), al structurii sectoriale al lui H. Hoyt (ce se referea la statutul socioeconomic al ariilor) sau al nucleelor multiple, elaborat de Garisson i Ullman (individualiznd
arii comerciale sau pe cele cu etnii diferite)
In anii 60 statutul familial se difereniaz prin creterea duratei medii de via i prin
participarea progresiv a femeii la fora de munc. In anii 70, odat cu naterea a noi
dimensiuni structurante ale spaiului social, diferenierile i polarizrile se accentueaz,
deoarece se pare c forma spaial urban nu mai corespunde funciei. Au loc procese
contradictorii, prin care activitile productive tind s dispar din spaiul intra-urban central i
pericentral, n timp ce altele precum comerul sau activitile culturale i bancare continu s
se localizeze.
Aglomeraiile urbane trec printr-o o faz de adaptare a vechilor structuri teritoriale la noile
nevoi de producie i de reproducie, la noile exigene ale organizrii muncii. Aceasta

15

nseamn c oraul postbelic, care respecta perfect modelul factory-town, depinznd de


activitile industriale, sufer modificri tot mai spectaculoase n structura sa fundamental.
Ca urmare, cldirile industriale i pri ntregi ale oraelor se reutilizeaz i se echipeaz
pentru a face fa noilor activiti i noilor grupuri social-culturale.
Sunt tot mai evidente noile caracteristici ale spaiului urban reprezentate de maleabilitate i
nedeterminare. Aceasta nseamn c spaiile rezideniale devin spaii de servicii, c spaiile
industriale devin spaii rezideniale, c vechile cartiere srace devin cartiere de lux, c multe
din casele care erau socotite cu o arhitectur srac devin monumente .a.m.d. Practic, ordinea
preferinelor, judecile i valorile sunt treptat bulversate i chiar inversate.
Structura intern a oraelor a suferit mult datorit proceselor pe care le-a cunoscut urbanizarea
n general. Astfel, dup o urbanizare explosiv n perioada industrializrii de nceput, cnd
structurile urbane respectau efectele impuse de distana de la centru oraului la periferie, a
urmat o perioad de suburbanizare i periurbanizare. Aceast perioad a determinat relaxarea
zonelor centrale, prsirea acestor spaii mai ales clasele bogate i dezvoltarea unor adevrate
centuri urbane la exteriorul oraului, mergnd pn la distane de 50 sau chiar 100 de km.
Producia de automobile i reelele de autostrzi au favorizat procesele de depopulare a
zonelor centrale i de cretere a complexitii periferiilor sau ariilor nconjurtoare.
Refolosirea spaiului urban central genereaz astzi mutaii social-culturale, care fac frecvent
obiectul de analiz al lucrrilor de geografie urban. In cadrul acestui proces complex se
detaeaz cel de gentrificare (gentrification), care ar putea fi tradus prin elitizare sau prin
mburghezire. Acest fenomen de circa 15 ani constituie tematica preferenial a numeroase
studii, mai ales n coala anglo-american (Bourne, Ley, Smith i alii).
Este vorba de o evoluie ascendent a statutului socio-economic al cartierelor centrale,
observat n numeroase orae occidentale, dar ndeosebi n oraele americane. Acestea au
frnat puternic tendina de suburbanizare dominant n dinamica urban de dup anii 1920,
determinnd o reurbanizare a centrelor oraelor. Clasele sociale cu venituri modeste din ariile
centrale sunt nlocuite de altele cu venituri mai mari, dar i cu un nivel cultural i profesional
deosebit.
Concluzia este c gentrificarea apare, n primul rnd, ca un proces de factur social i
cultural. Consecinele acesteia, care evident c afecteaz structura intra-urban a unui ora
trebuie cutate ntr-un nou stil de via, dar i prin excluderea progresiv din ariile centrale ale
celor defavorizai.
Paralel, asistm la o puternic mobilitate profesional a femeilor, care sunt integrate n
activiti aparinnd teriarului superior dezvoltat n zonele centrale. Parte integrant a
procesului de elitizare, noile angajate ale zonelor centrale, nalt pregtite profesional i-au
redus timpul dedicat gospodriilor, menajului. Ca urmare, apare o clas servitoare, format
din muncitoare cu salarii mult mai mici i care lucreaz n comer i n micile servicii. Aceste
servicii se dezvolt ntruct noile elite sociale solicit o serie de activiti (ntreinere curent
sau menaj de exemplu), care altdat erau fcute de soie.
Acest tip de activitate puin calificat i puin remunerat este rezervat de facto femeilor fr
un bagaj profesional deosebit, uneori chiar analfabete. Majoritatea acestor femei sunt tinere
provenind din rndul imigranilor sau al familiilor monoparentale, cu muli copii. Neavnd
posibilitatea de a se deplasa cu autoturismele proprii, acestea locuiesc n condiii modste n

16

apropierea locului de munc. De aici rezult un paradox: coabitarea a doua categorii de


persoane, ce aparin la dou medii sociale i culturale opuse, care se ignor, dar care sunt
legate printr-o relaie de pia.
Zonele funcionale. Spaiul urban este foarte heterogen, remarcndu-se o varietate de peisaje
interne, trecerea de la unul la altul fiind lent sau brusc. Aceast diversitate este determinat
de existena n cadrul oraului a trei subspaii de baz: concentrri de locuine; concentrri de
activiti productive (industriale i meteugreti); concentrri de activiti teriare. Acestora
le corespund la nivel intra-urban funcii specifice: funcia rezidenial, secundar, teriar.
Localizarea acestor subspaii este foarte diferit, ordonat sau haotic.
Principalele zone funcionale sunt stabilite n raport de rolul pe care l are un subspaiu relativ
omogen n funcionarea oraului propriu-zis. Tradiional, se disting urmtoareke zone
funcionale:
a) Zona teriar sau de servicii, de regul este concentrat n centru sau pe o strad
principal. Oraele mari prezint o reea polinuclear. Mariel cartiere rezideniale
prezint centre teriare secundare. Porturile sunt cunoscute prin localizarea serviciilor,
cel puin de un anumit tip, n ariile litorale;
b) Zona industrial. n oraele industriale, aceasta este localizat pretutindeni, spaiul
urban fiind un esut nedefinit:. De regul, industriile poluante se localizeaz la
periferie sau sunt delocalizate n alte arii nvecinate, pe cnd cele nepoluante (textile,
nclminte, obiecte de lux) sunt meninute pe vechile locaii.
Zonele industriale s-au dezvoltat de-a lungul fluviilor sau al cilor de comunicaie,
legnd oraul de reeaua urban naional sau international.
c) Zonele rezideniale. Ocup cea mai mare suprafa: n unele orae noi acestea sunt
grupate n jurul ntreprinderilor industriale, n cele vechi la distane mult mai mari. Se
pot distinge zone rezideniale cu cldiri monofamiliale i cu cldiri multifamiliale. La
periferia oraelor, cartierele rezideniale sunt srace, nsemnnd o ngmdire
dezordonat de locuine foarte modeste, care cunosc denumiri diferite, precum i
cteva particulariti, care le individualizeaz: bidonvilluri (n oraele din rile
francophone africane, favelas-uri n Rio de Janeiro sau alte orae braziliene i
barriadas n Lima. Dup structura social zonele rezideniale se clasific n zone ale
claselor bogate, zone ale claselor modeste (localizate n jurul cartierelor de servicii) i
cartierele muncitoreti. Pentru New York macrostructura general intern cuprinde:
nucleul urban propriu-zis, care nseamn funcionari i comerciani (Queen, Bronx),
apoi o zon a claselor cu venituri foarte ridicate i zona estic a muncitorilor,
personalul de serviciu.
d) Zonele de transport i depozite. Oraele porturi prezint spaii specifice, care sunt
deinute de mari antrepozite, dane portuare, care au funciuni precise i care depesc
cu mult satisfacerea necesitilor spaiului urban propriu-zis, adresndu-se unui stat
sau mai multor state (Rotterdam, de exemplu). Oraele continentale interne au
suprafee mari ocupate cu ci ferate, depozite n jurul grilor.
e)

Alte zone funcionale sunt mai mult sau mai slab conturate i se pot referi la zonele
politico-administrative, zonele de recreere, zonele de afaceri, zonele speciale etc.

17

ECONOMIE I FUNCII URBANE. ZONE DE INFLUEN


URBAN
1. ELEMENTE DE ECONOMIE URBAN
Caracteristici generale. Economia urban a aprut din necesitatea gsirii unor soluii la
problemele i disfuncionalitile cu care s-a confruntat oraul, n special dup cel de-al doilea
rzboi mondial. Disfuncionalitile majore se refer la creterea congestiunii urbane, a
polurii, a locuinelor, a criminalitii, a finanelor locale .a.m.d., pe care autoritile locale
trebuie s le rezolve.
Principalele probleme la care rspunde economia urban sunt reprezentate de:
- managementul crizei economice la nivel local. Criza economic se manifest rapid ntr-o
cretere a omajului, de unde i ntrebri de genul: Cum s gestionezi omajul i s-l ii
sub control, cum s ajui populaiile afectate de astfel de crize? n acest sens, competenele
oraului n raport cu cele ale consiliilor regionale i ale statului trebuie clar stabilite,
pentru identificarea corect a resurselor ce trebuie alocate pentru rezolvarea problemelor
economice;
-

dimensiunile patologiei urbane. Cunoaterea efectelor generate de acutizarea segregrii


etnice i sociale, de problemele complexe ale categoriilor defavorizate, de creterea
polurii, este esenial n elaborarea unor politici corespunztoare i corelate cu costurile
adiacente implementrii lor;

capacitatea redus a cilor de rulare n raport cu traficul urban. Rezolvarea acestui


decalaj trebuie s in cont de populaia pe care o va avea oraul n anul 2010-2020, care
vor fi activitile sale, structura intern a spaiului urban, care vor fi locurile de reziden,
care vor fi traseele zilnice de deplasare etc;

cererea continu de locuine. Pentru a atenua aceast criz, n multe cazuri, trebuie creat
o adevrat industrie a construciilor. Ori a construi milioane de locuine, implic a
prevedea n mod clar creterea oraelor la orizontul anilor respectivi;

Pentru corecta nelegere a schimbrilor intervenite n domeniul economiei urbane trebuie s


se in seama de:
a) strategiile naionale, stabilite pe baza integrrii mentalitilor colective n deciziile
politicienilor;
b) marea flexibilitate a activitilor economice, flexibilitate impus de progresul tehnic i
cel din domeniul managementului;
c) restructurarea spaial a oraelor i a sistemelor urbane ca urmare a dinamismului
economic.
In ultimele decenii ale secolului XX, relaiile dintre orae i economie s-au amplificat foarte
rapid, aa nct n procesul liniar de schimbare de la activiti primare, la cele industriale i
apoi la cele teriare intervin mecanisme tot mai complexe de integrare a acestor activiti, de
dispariie a limitelor de altdat.

18

O consecin direct este c distincia net dintre fabricare i servicii, foarte clar la sfritul
sec.XIX i pe tot parcursul sec.XX nu o mai regsim astzi. nc o dat se demonstreaz c
atunci cnd economiile se diversific i se amplific limitele dintre sectoare dispar, conducnd
la o complicare permanent a structurilor economice urbane.
Dezindustrializarea i teriarizarea, ca procese economice actuale. Activitile economice
responsabile cu explozia fenomenului urban au fost cele industriale, care necesitau un volum
foarte mare de for de munc, ceea ce a condus la sporirea ratei de imigrare n orae.
Procesele de automatizare, de robotizare, dar mai ales cele de delocalizare a activitilor
iniiale au condus la diminuarea ponderii salariailor ocupai direct n activitile productive i
creterea numeric a celor ocupai n alte activiti conexe sau complementare, pe de o parte,
i la atenuarea diferenierilor dintre activitile specifice sectoarelor secundar i teriar, pe de
alt parte. Astfel, prin apariia activitilor legate de organizarea muncii, publicitate, gestiunea
resurselor de munc este tot mai dificil distincia dintre sectoarele economiei urbane. n plus,
frecvent, acestea folosesc o mn de lucru mai numeroas dect centrul de activitate
productiv.
n ultimele dou-trei decenii ale sec.XX, noiunea de servicii ctre ntreprinderi,
cvasinecunoscut la nceput, se regsete n statistici cu numele de servicii speciale. Aceast
activitate demonstreaz dificultile legate de ncadrarea sa ntr-unul din sectoarele
tradiionale. Similar are loc o translaie a activitilor ce se deruleaz n sediile sociale ale
marilor ntreprinderi industriale spre sectorul teriar.
Mutaiile menionate, dac nu sunt analizate corect pot conduce la concluzii false. De
exemplu, cartierul La Defense, din Paris, apare ca o localizare de industrii grele (siderurgie,
hidrocarburi, petrochimie), cnd n realitate acolo sunt localizate doar serviciile integrate n
economia urban care a devenit tertiar-industrial.
Descentralizarea a fost una dintre primele forme ale procesului de dezindustrializare. Pentru
prima dat astfel de fenomene au avut loc n Europa n anii `60, cnd concernul PHILIPS i-a
amplasat o secie n mediul rural al Normandiei. Astzi, dezindustrializarea se manifest prin
trei tipuri de procese: dispariia unor ntreprinderi, care nu se pot adapta la exigenele
mediului urban relocalizarea altora ctre periferie sau n alte locaii din ar sau strintate i
apariia de noi ntreprinderi mult mai performante.
Din prima categorie au fcut parte metalurgia, chimia, industria grea, n general, care a
cunoscut un declin foarte accentuat i generalizat, dac se excepteaz crearea de noi birouri i
sedii sociale ale acestor industrii de baz. Declinul este evident, materializndu-se n
nchiderea de uniti industriale i transferul lor, prin transformare n alte locaii.
n opoziie cu industria grea, dinamica industriei bunurilor de consum este surprinztoare.
Aceste ramuri, chiar localizate n orae, se remarc printr-o cretere permanent a numrului
de salariai, care, de regul, este numeros. Aceasta ne face s afirmm c dezindustrializarea
nu este un proces univoc i generalizat. Spre exemplu, n marea metropol New York,
industria confeciilor i comerul en gros de mbrcminte au rezistat mult mai bine dect
metalurgia sau chimia, care au prsit oraul. Fluxurile n industria confeciilor apropie
furnizorii de consumatori, iar factorul responsabil de meninerea intensitii acestor fluxuri
este moda. Fluctuaiile modei imprim un dinamism produciei de confecii, deseori
personalizat sau de serie mic, ceea ce asigur ntreprinderilor o clientel sigur.

19

Este un paradox c industriile cele mai moderne i mai productive dispar din marile centre
urbane i rmn cele mai banale, profilate pe industria confeciilor, parial a nclmintei i a
obiectelor de lux.
Procesul de dezindustrializare n Romnia a fost extrem de dur, ntruct dezvoltarea extensiv
anterioar i rigiditatea ntreprinderilor nu au perms adaptarea la economia de pia. Acest
proces s-a manifestat mai ales prin nchiderea ntreprinderilor i a seciilor pe care le
dezvoltaser n teritoriu. Succesul nregistrat de modernizarea unor ntreprinderi industriale i
de schimbarea total a managementului anterior a demonstrat viabilitatea unor activiti
aparinnd acestui sector.
n acelai timp, instalarea treptat n centrele urbane a unor firme de high-tech, care valorific
inteligena i spiritul inovator al specialitilor romni arat cealalt faet a procesului de
dezindustrializare, respectiv de transformare a activitilor industriale tradiionale, prin
integrarea ntr-un teriar superior.
Paralel cu procesul de dezindustrializare are loc un proces de teriarizare, ale crui dimensiuni
tind s domine total economiile urbane. Aceast teriarizare, bazat pe multiplicarea
serviciilor, conduce la ntrebri legate de limitele sale. Nu cumva asistm la o hipertrofiere a
teriarului, iar apariia unei crize generalizate ar putea conduce la dereglarea activitilor din
coloii urbani? Ar putea avea acetia aceiai soart cu cea a dinozaurilor din mezozoic?
Procesul de teriarizare a economiei urbane n Romnia cunoate un trend pozitiv, dar este
nc departe de un anumit nivel de saturaie. Ani de-a rndul oraele au suferit de un teriar
dus la limitele minimale, ntruct prioritare erau activitile direct productive.
Dup anul 1989, teriarul iniial a fost unul banal i tranzitoriu, pentru c a completat o reea
de servicii total deficitar. Astzi noile forme ale teriarului, cu dezvoltarea unor sectoare
bancare, de asigurri, servicii ctre ntreprinderi, publicitate, managementul resurselor umane
etc, tind s accelereze apropierea dintre economiile urbane ale oraelor romneti i ale
oraelor europene
Din punct de vedere geografic efectele dezindustrializrii i teriarizrii se traduc prin forme
spaiale difereniate. In general, se pot individualiza cel puin trei modele tipice de adaptare a
economiilor urbane la condiiile tehnologice i economice, la patrimoniul social i cultural al
popoarelor.
Cu toate c exist mari apropieri n ce privete managementul ntreprinderii, procesele de
fabricaie i lrgirea mondial a pieelor, rspunsul geografic la aceste procese pentru ri ca
SUA, Japonia i cele din UE, este relativ diferit. Astfel, n rile vest-europene rmn
dominante marile reguli metropolitane, bazate pe ideea ordonrii economiei n jurul unui oracentru, dotat cu numeroase activiti. La diferite scri, modelul Parisului se regsete n mai
multe ri i regiuni ale acestora din Europa de Vest.
Spre deosebire de acest model, SUA posesoarea mai multor categorii de megapoli, cu multe
zeci de milioane de locuitori, prezint centraliti marcante n peisajul urban. Aceste
centraliti sunt puse n eviden de Centrele de Afaceri (Central Bussines Districts), care dau
nota caracteristic fa de dispunerea real a activitilor n suburbii. Totodat, se remarc
faptul c SUA promoveaz o apropiere a centrelor de nalt tehnologie de concentrrile

20

urbane, de lumea de afaceri i de mediul social, ceea ce ar putea contura o nou pist de
evoluie pentru oraele americane.
Concluzia este c din punct de vedere geografic, economiile urbane actuale au o puternic
tendin de dezindustrializare, inclusiv n rile mai slab dezvoltate i c asistm la o ntrire a
centralitii pentru a se menine fora creatoare, inovativ a oraelor, prin dezvoltarea
teriarului superior.
2. FUNCIILE URBANE
Dup cel de-al doilea rzboi mondial are loc o translare a analizei n domeniul geografiei
urbane de la concepia morfologic la cea funcional. Germenii acestei schimbri radicale se
afl n primele cercetri de geografie sistematic de la sfritul secolului al XIX-lea (pentru
prima dat acest termen, mprumutat de la fiziologie, termenul a fost introdus n geografie de
ctre Fr. Ratzel, n anul 1891).
n perioada interbelic au aprut mult mai clar aceste preocupri, ale integrrii n analizele
geografice a rezultatelor obinute n domeniul biologiei i fiziologiei. Aceast idee, a
funciilor urbane, a fost deosebit de fecund, ntruct a stat la baza construirii ntregului
edificiu al analizelor teritoriale funcionale i n special urbane.
Resurse, potenial, activitate i funcie. Pentru a elimina unele confuzii frecvent ntlnite n
analiza funciilor urbane, considerm util delimitarea conceptual a unor noiuni de baz,
precum: potenial, resurse, activitate i funcie.
Resursele reprezint acele componente care, prin includerea n procesele de producie se pot
transforma n bunuri. Este vorba de resurse directe, cum ar fi produsele agricole,
minereurile, nemetalele, rocile, apa, aerul .a.m.d., dar i de resursele indirecte, ca fora
de munc, dotat cu o anumit inteligen i putere fizic, tradiia transmis din generaie
n generaie.
Potenialul urban se refer la valenele unui ora pentru dezvoltarea sa ulterioar, incluznd,
pe de o parte premisele de dezvoltare, iar pe de alt parte resursele de care dispune. Printre
premisele de dezvoltare se pot numra: contextul naional i regional, poziia geografic n
sistemul local de aezri i n raport cu resursele spaiului, pretabilitatea condiiilor naturale la
un proces de concentrare superioar a populaiei i activitilor economico-sociale etc.
Potenialul de dezvoltare include i elemente de natur antropic, precum infrastructura
industrial sau urban, precum i comportamentul cultural i nivelul de civilizaie al
comunitii urbane locale.
Activitatea este aciunea de transformare a potenialului de dezvoltare (deci, inclusiv a
resurselor) n produse materiale i spirituale necesare comunitii urbane respective i
spaiului adiacent acesteia. Deci, transformrile pot s fie fizice, chimice, biologice, de
restructurare fizic, de educaie, de asigurare a altor servicii, de cercetare .a.m.d.
Funciile urbane. Activitile urbane sunt de dou categorii: unele care asigur existena
propriu-zis a oraului, funcionarea mecanismelor sale interne, iar altele care rspund
cerinelor generate de acoperirea unui necesar de produse sau informaii ale unui spaiu
exterior oraului.

21

Disocierea celor dou categorii de activiti a fost efectuat relativ trziu, respectiv la
nceputul anilor 60, atunci cnd G. Alexanderson a fcut distincie ntre activitile de
producie servind oraul (construcii de locuine, brutrii, bcnii de cartier, coli primare) i
cele care servesc exteriorul acestuia. Primele sunt efecte ale gruprii umane, ale concentrrii
de populaie, iar singure nu justific statutul de ora. Aceste activiti au fost considerate a
genera funcii locale, termen pe care J.B.Garnier l considera impropriu. Plecnd de la ideea
eliminrii oricrei poteniale confuzii avea perfect dreptate, dar dac avem n vedere
structura difereniat a oraului, se poate admite existena la nivel intraurban a unor activiti
ce genereaz funcii pentru ora, n totalitatea sa.
Activitile din cea de-a doua categorie sunt efecte ale rolului pe care l are un ora n
teritoriu, unde ndeplinete funcii precise vis-a-vis de celelalte aezri rurale i urbane.
Funciile urbane sunt, deci, acele activiti care justific existena i evoluia oraului n
raport cu teritoriul n care se insereaz. Cu alte cuvinte, le-am putea denumi ca profesiuni ale
oraului, respectiv ce ofer acesta altor localiti pentru a-i procura resursele de care are
nevoie.
Primele analize sistematice asupra activitilor extraurbane le-au fcut Chuancy Harris
(1943), distingnd 8 categorii de ora n S.U.A.: miniere, industriale, comerciale, de
comunicaie i transport, universitare, capitale, de recreere, ccu funcii complexe. Gabrielle
Schwartz (1959) a clasificat funciile urbane n patru categorii: politice, culturale, economice
i de capital. J.B. Garnier adaugp funcia militar, care a avut un rol important de-a lungul
istoriei, multe orae avndu-i originea n poziia strategic de aprare pe care o avea acestea.
Privite n evoluia lor istoric oraele au aprut iniial prin exercitarea unei singure funcii,
care fie a fost nlocuit cu alta, fie a fost completat cu o nou funcie. Corespunztor celor
dou direcii de schimbare funcional putem individualiya doua procese: unul de translaia a
funciei, iar altul de complicare funcional.
Translaia funciei este rezultatul nlocuirii succesive a funciei anterioare cu alta care
corespunde noului stadiu de dezvoltare a societii. De exemplu, funcia militar iniial a fost
nlocuit cu una comercial; descoperirea unor resurse minerale n apropiere a determinat
preluarea funciei comerciale de un alt ora din vecintate i dezvoltarea funciei miniere.
Reconversia acesteia n alta de prelucrare industrial a nsemnat o nou nlocuire a funciei
anterioare, iar, astzi, apariia unor funcii de servicii complexe nseamn o ultim translaie.
Ideea de baz care definete aceast translaie aproape rectilinie se fundamenteaz pe
meninerea caracterului monofuncional al oraului respectiv.
Complicarea funcional reprezint cel de-al doilea proces, definit de un cumul funcional mai
mult sau mai puin aditiv. Acest cumul se realizeaz prin adugarea de noi funcii urbane la
cele iniiale, conducnd la o complexitate funcional. Frecvent, funcia iniial constituie o
frn n ideea complicrii funcionale, ntruct comunitile locale sunt destulde conservatoare
n a accepta noi funcii dezvoltate relativ brusc. Aceasta, deoarece n spatele noilor funcii
urbane sunt noi tipuri de activiti care solicit o reconversie a forei de munc locale,
nsuirea de noi competene, ceea ce nseamn o nou traiectorie individual sau a unor clase
sociale ntregi.
Determinarea funciilor urbane. Necesitatea determinrii funciilor urbane este o necesitate
sau doar un exerciiu didactico-tiinific? Rspunsul este ns foarte clar: determinarea
funciilor urbane reprezint o necesitate de ordin practic, fundamentnd politici urbane i

22

atitudini ale comunitilor locale vis-a-vis de dezvoltarea lor viitoare. Mai concret, rezultatele
pot fi utilizate pentru a depista raportul ntre funcia urban i necesarul sau resursele oraului
i spaiului adiacent, pe de o parte, dar i pentru restructurarea la nivel naional sau regional a
sistemelor de aezri, pentru includerea teritoriilor respective n zone de influen active, pe
de alt parte. Prin urmare, contientizarea decidenilor locali asupra necesitii creterii sau
reducerii complexitii funcionale a oraului, respectiv fundamentarea deciziilor la nivel
naional sau regional n legtur cu restabilirea concordanei dintre ierarhizarea funcional a
aezrilor i obiectivelor dezvoltrii strategice n viitor.
Stabilirea funciilor urbane este destul de dificil datorit:
- departajrii dificile dintre activitile banale (cele adresate oraului propriu-zis) i cele
extraurbane, ntruct acelai tip de activitate se desfoar att pentru necesitile interne,
ct i pentru cele externe;
- inexistenei unor evidene statistice semnificative, deseori fiind grupate activiti cu
caracter foarte diferit (spre exemplu, exploatarea forestier cu prelucrarea lemnului, cele
dou activiti aparinnd sectorului primar, respectiv secundar);
- exprimrii n uniti foarte diferite de msurare a produselor activitilor respective (lei,
mp, tone, hl .a.m.d.) i dificila comparare a lor;
- lipsei unor msurtori curente asupra schimbrilor n intensitatea i structura activitilor;
singura baz de analiz unitar a funciilor urbane o constituie informaia dat privind
volumul i structura populaiei active la recensminte. Se cunoate, ns, c
recensmintele se desfoar la un interval de 10 ani sau chiar mai mare (ntre
recensmintele din 1977 i 1992 au fost 15 ani), ceea ce face ca unele schimbri pe termen
scurt intervenite n dinamica funciilor urbane s nu fie surprinse de evidenele statistice.
Dac avem n vedere dinamicxa economico-social din perioadele de tranziie, atunci n
mod sigur derularea recensmintelor la intervale de 10 ani este prea mare. n acelai timp,
o scurtare a acestei perioade, nseamn costuri foarte mari, ncrcnd un contribuabil ce
trece i aa prin mari dificulti.
Populaia activ rmne cel mai important indicator utilizat n determinarea funciilor urbane,
ntruct informaia furnizat de recensminte este cea mai complet i permite comparaia
ntr-un teritoriu naional i nu numai. Cu toate acestea, inconvenientul principal const n
faptul c ia n consideraie structura populaiei din acea localitate, fr s in cont de
existena sau non-existena unei activiti de acel tip. Datorit acestei situaii, localitile din
jurul marilor orae par a avea o funcie industrial dominant, dei nu exist nici-o
ntreprindere cu acest profil n acestea; majoritatea populaiei active lucreaz n industria
oraului din apropiere. Pentru remedierea acestei deficiene de fond este adesea folosit
structura populaiei ocupate (existent n evidenele statistice anuale, i care ine cont de locul
de munc al populaiei respective) sau chiar simpla informaie a existenei sau nu a unei astfel
de ntreprinderi n localitile respective.
Dup cum s-a remarcat, o operaiune relativ delicat este aceea a individualizrii activitilor
extraurbane. n acest sens prin utilizarea indicatorului structura populaiei active se pot
distinge dou metode: cea a nivelului minim i cea a nomogramei triunghiulare.
a) Metoda nivelului minim presupune analiza comparativ a oraelor din spaiul
naional sau regional pe tipuri de activiti. Dac nivelul minim atins ntr-unul din
orae este de 15% pentru populaia activ din sectorul teriar, aceasta nseamn c o
astfel de proporie este suficient pentru acoperirea serviciilor la nivel intraurban.
Diferena dintre valoarea nregistrat pentru activitile teriare n fiecare dintre

23

celelalte centre urbane exprim, indirect (pentru c folosim structura populaiei


active), ponderea activitilor extraurbane i deci a funciei urbane.
b) Metoda nomogramei triunghiulare este o metoda grafic, ce plaseaz oraaele n
spaiul din interiorul unui triunghi echilateral. Fiecare latur a triunghiului exprim
ponderea populaiei active ntr-unul din cele trei sectoare: primar (agricultur,
exploatrea forestier, minierit, pescuit), secundar (industrie i construcii) i teriar
(servicii). Valorile pentru fiecare din sectoare sunt cuprins ntre 0 i 100%, valori care
se trec pe laturile respective. innd cont c totalul ponderilor pe cele trei sectoare nu
poate depi 100%, se va trece la reprezentarea grafic a poziiei deinute de fiecare
dintre oraele analizate. Pentru reprezentarea corect a acestei poziii, trebuie
respectate dou reguli:
- totdeauna creterea valorilor se face n acelai sens (de la 0 la 100%), pentru toate
laturile;
- pentru determinarea poziiei oraului, n dreptul valorii corespunztoare sectorului
respectiv se duce o paralel la latura anterioar.
Intersecia a cel puin dou drepte confirm plasamentul oraului printr-un punct.
Pentru a interpreta poziia unui ora oarecare, se construiete unind mijloacele celor trei laturi
un triunghi echilateral circumscris triunghiului iniial. Dac oraul analizat se plaseaz n
interiorul acestui triunghi circumscris, atunci are funcii mixte. Dac se plaseaz n celelalte
triunghiuri marginale atunci oraul este specializat ntr-unul din sectoarele care are trecut pe
o latur valori cuprinse ntre 50 i 100%.
Astfel se stabilesc principalele tipuri funcionale de orae. Evident c pentru stabilirea unor
subtipuri este necesar analiza n detaliu a activitilor concrete care se desfoar n orae i
care dau nota dominant a activitilor adresate extravilanului. De aceea n cele ce urmeaz
vom trece n revist cele mai ntlnite funcii urbane
Principalele funcii urbane. Fr a respecta o anumit ordine, vom ncerca prezentarea
succint a principalelor funcii urbane, oferind i cteva exemple pentru fiecare dintre acestea.
a) Funcia militar. Aceasta i menine locul n geografia urban, doar ca una din
primele funcii urbane, astzi fiind practic mai greu identificat (unele orae din
antichitate sau medievale cu o astfel de funcie au pierdut-o n totalitate Koln,
Besancon, Verdun, Edinburgh). Cu toate acestea, unele dintre oraele de astzi
nglobeaz o asemenea funcie, fr a fi dominant: Vladivostok, Toulon, Portsmouth.
b) Funcia comercial. Practic, nu se poate concepe existena unui ora fr a exercita
funcii comerciale. Exist orae care s-au nscut din necesiti comerciale, aprnd ca
trguri, unde ranii provenind din arii geografice cu agriculturi complementare fceau
schimb de produse. Funcia comercial s-a dezvoltat i n porturi unde mrfurile erau
aduse de peste mri.
Forma embrionar cea mai veche a reprezentat-o burgul sau trgul local. Acesta a atins
apogeul la mijlocul sec.XIX n Europa de Vest i n prima jumtate a sec.XX n cea de
Est. n general, oraul trg era caracterizat ca o localitate cu ntreruperi de activitate,
cunoscnd o puternic animaie n ziua trgului. n Romnia, ca i n alte ri care au
cunoscut regimul totalitar, dup prbuirea acestuia s-a remarcat o revitalizare a
funciei de trg, pe care unele localiti o deinuser anterior.

24

O alt form de activitate care a generat apariia de noi orae a fost aceea centrat pe
ageniile comerciale (factorii, accentul pe ultima silab). Acestea au aprut la contactul
dintre o societate primitiv i una evoluat. Spre exemplu, laponii fceau sute de
kilometri pentru a-i schimba pieile de reni, la fel i eschimoii din Canada nordic.
c) Funcia de transport. Strns conectat sau chiar dependent de comer, iar mai trziu
de alte activiti economice s-a dezvoltat funcia de transport. Pe tipuri de transport
putem identifica orae care au aprut ca urmare a rolului pe care l-au avut n reelele
de transport rutier, feroviar, fluviatil sau maritim.
-

transporturile rutiere, prin frecvena locurilor de popas au favorizat apariia de


orae. Se tie c n secolul XIX drumurile erau foarte animate de cursele regulate,
rapide i potalioane, care aveau nevoie de locuri de popas, mai ales nainte de a
trece prin zone dificile (Insbruck, nainte de trecerea prin pasul Bremer).
Numeroase orae s-au dezvoltat, mai ales n arii cu medii restrictive, ca locuri de
popas pentru caravane: Lulan, n bazinul Tarimului, Alep n Orientul Apropiat,
Tombouctou i Biskra la marginile Saharei;

transporturile feroviare, att prin locurile de oprire, ct i prin nodurile feroviare


au determinat apariia de noi orae. Locomotivele cu abur fceau popasuri pentru
alimentare cu ap din 200 n 200 de kilometri, aprnd centre feroviare i puncte
de bifurcaie a cilor ferate. Vidal de la Blache afirma c n SUA i Canada,
maoritatea oraelor din interior au fost mai nti gri. Transiberianul a generat la
rndul su centre urbane importante, care au fost iniial locuri de alimentare a
locomotivelor cu ap (Ufa Celeabinsk, Novosibirsk .a..m.d. La acestea se pot
aduga grile de frontier, care au generat orae dublete;

Transporturile fluviale au fost la originea unor centre urbane, mai ales n punctele
n care a fost necesar transbordarea mrfurilor de pe un fluviu important pe un
afluent i invers. Ca exemple, oraele Lyon, aprut la confluena Saone cu Rhone,
i Strasbourg a ill cu Rhin;

Transporturile maritime au demonstrat valoarea rmurilor n apariia a numeroase


centre urbane. Unele dintre orae s-au dezvoltat ca escale pentru transportul
maritim la mare distan (dakar, Capetown), altele ca centre de export pentru
anumite produse: crbune (Cardif), lemn (Libreville) sau cafea (Santos);

d) Functia industrial. S-a constatat c oraele cu funcii industriale, chiar dac


activitile lor genereaz concentrri de activiti i de populaie, sunt mult mai
instabile dect cele cu funcii comerciale. Aceasta ntruct oraele cu astfel de funcii
se sprijin pe dou elemente principale: resurse i pia de desfacere, foarte fluctuante
la presiunile concurenei. In raport cu acestea oraele comerciale se bazeaz pe o arie
regional conservatoare n ce privete dependena de centrul furnizor de servicii sau
produse de folosin ndelungat.
Dup tipul de activiti se disting orae cu funcii miniere i orae cu funcii industriale
propriu-zise. Evident c primul subtip este forat introdus n aceast categorie,
deoarece activitatea de minierit este una ce aparine sectorului primar i nu secundar.
Dar ntruct aceast abordare s-a ncetenit astfel, atunci o respectm i noi,
distingnd:

25

orae miniere, dezvoltate iniial pe baza activitilor de minierit i abia ulterior


diversificndu-i funciile. Procesul de concentrare urban este rapid, ntruct
exploatarea minereurilor, a resurselor subslului n general, implic apariia a
numeroase elemente conexe: construcii de ocuine, artere de circulaie, dotri
edilitare, social-culturale etc. Cnd se epuizeaz resursele este posibil s asistm
chiar la dispariia acestor orae. Astfel, California, dup ce n prima faz a fost
asaltat de cuttorii de aur, care au fondat haotic orae, a ajuns ulterior un cimitir
rban. Abia ulterior viaa urban a fost reluat pe alte baze.

Dup tipul de resurse, care au avut un rol decisiv n dezvoltarea urban sau l manifest i
astzi se remarc unele exemple: orae petroliere (petroleum City, Baku, Tulsa, HassiMessaoud), oree aprute n arii de exploatare a zacmintelor de gaze (Lacq Frana),
orae cu exploatri de minereuri (Kiruna, Duluth, Schefferville, oraele din Katanga),
orae carbonifere (cele din nordul Franei, Donbas, Kuzbas, Silezia superioar,
Pennsylvania).
e) Funcia cultural este carateristic att oraelor mari unde nu lipsete, dar i unor
orae mici, care ofer servicii culturale distincte. n aceast ultim categorie apar orae
specializate, precum cele universitare (Bologna, Cambridge, Oxford, Upsala,
Gotingen, Heidelberg, Tsukuba, Pisa, Aachen .a.m.d.), centrele literare i artistice
(Giessen - Germania), oreele muzeu (Lubeck, Sevilla, Veneia), orae ale festivalelor
i congreselor (Salzburg, Cannes, San Remo);
f) Funcia politico-administrativ este deinut de toate capitalele de stat, de oraele
cu funcii regionale sau locale, de diverse orae care dein servicii cu rol n
administraia teritorial.
g) Funcia de reziden temporar se regsete n cazul unor orae specializate n
diferite tipuri de servicii cu caracter mai mult sau mai puin sezonier. Aici snt incluse
oraele sanatoriu (Davos, Berck), oraele de vilegiatur i turism (ca cele de pe valea
Loirei sau valea Prahovei), oraele staiuni maritime (Brighton, Arcachon, Miami, cele
de pe coasta de Azur), oraele turismului de munte (Innsbruck, Lillehamer, GarmschPartenkirchen, Chamonix), oraele staiuni balneare, oraele de pensionari (Nisa).

26