Sunteți pe pagina 1din 123

Andr Maurois

Istoria Angliei
Histoire d'Angleterre, 1967
vol.1
NOT PRELIMINAR
Cititorul va gsi la sfritul acestei lucrri lista crilor de care m-am folosit n mod constant.
Lista, dei foarte lung, este desigur mult prea scurt pentru a constitui mcar schia bibliografiei
unui asemenea subiect. Omisiunile trebuie explicate nu prin aprecieri nefavorabile, ci prin dificila
necesitate de a alege.
Nu era posibil s nfiez n dou volume, o dat cu istoria Angliei, i aceea a Scoiei sau a
Irlandei. Raporturile dintre aceste trei ri le-am expus ori de cte ori mi s-a prut indispensabil, dar
n modul cel mai scurt posibil. Din aceleai motive, istoria Imperiului britanic nu este tratat aci
dect n funcie de istoria intern a Angliei.
Trebuie s aduc vii mulumiri domnului Judges, confereniar la Universitatea din Londra, care a
binevoit s-mi citeasc lucrarea n corectur i s-mi fac asupra mai multor chestiuni observaii de
care am inut cu prisosin seama. n sfrit, traductorul i prietenul meu Hamish Miles mi-a fost,
ca ntotdeauna, cel mai preios sftuitor.
AM.
CARTEA NTI
ORIGINILE
I
POZIIA ANGLIEI
I. Trebuie s ne reamintim mereu c suntem vecini, iar nu parte a continentului". Aceste cuvinte
ale lui Bolingbroke 1 definesc poziia original a Angliei. Ea e att de apropiat de continent nct, de
pe plaja Calais, se zresc albele faleze de la Dover, ispit pentru invadatori. Timp de mii de ani a
fost chiar unit cu Europa i vreme ndelungat Tamisa s-a vrsat n Rin. Animalele care au
repopulat Anglia dup perioada glaciar i primii vntori care le-au urmrit au venit din Europa pe
uscat. Dar orict de puin adnc i de ngust ar fi braul de mare ce desparte astzi insula englez
de Belgia i Frana, el a fost de ajuns pentru a asigura rii pe care o proteguiete un destin aparte.
II. Insular, dar nu izolat". Europa este prea aproape de englezi pentru ca insularitatea ideilor
i a moravurilor lor s rmn neinfluenat. S-ar putea spune chiar c insularitatea este mai
curnd un fapt uman dect un fenomen natural. La nceputul istoriei sale, Anglia a fost invadat, la
fel ca alte teritorii, i s-a aprat foarte prost. Tria atunci din agricultur i din creterea vitelor. Locuitorii ei erau mai curnd pstori i fermieri dect negustori sau marinari. Abia mult mai trziu,
dup ce-i vor fi construit flote puternice i se vor simi la adpost, ndrtul unei centuri de mri
bine aprate, englezii vor cunoate binefacerile reale ale insularitii, care, scpndu-i de teama
invaziilor i eliberndu-i pentru cteva secole de imperativele militare, determinante n politica altor
naiuni, le va permite s ncerce, fr riscuri, forme noi de guvernmnt.
III. O ntmplare fericit a vrut ca partea cea mai accesibil a Angliei s fie cmpia din sud-est,
care privete spre Europa. Dac solul insulei ar fi fost nclinat n partea opus, dac piraii celi i
scandinavi n-ar fi descoperit, de la primele lor incursiuni, dect muni inaccesibili, probabil c puini
dintre ei ar fi ncercat o invazie i istoria rii ar fi fost cu totul alta. Dar mareele duceau vasele
pn n fundul estuarelor bine adpostite; mici dealuri calcaroase acoperite de iarb ngduiau
explorarea insulei evitndu-se pdurile i mlatinile; n sfrit, clima era mai blnd dect n alte
regiuni situate la aceeai latitudine, deoarece Anglia se gsete ntr-un golf de cldur hibernal
creat de ceurile umede i cldue ale oceanului. Astfel, toate nsuirile acestei coaste erau fcute
1

Henry St. John, viconte Bolingbroke, scriitor, autor de eseuri filozofice i om politic englez,
membru al partidului tory (1678-1751).

ca s ncurajeze pe cuceritor, care a fost n acelai timp i ctitor.


IV. Aceast Anglie accesibil este situat exact n faa frontierei care desparte limbile romanice
de cele germanice (astzi flamanda de francez). Era destinat, aadar, s primeasc tot att de
bine pe mesagerii culturii romane i latine ca i pe mesagerii culturii teutone. Astfel c o alt
trstur particular a ei o va constitui, de-a lungul istoriei, combinarea elementelor celor dou
culturi pentru a-i furi propriul su geniu. Prin aceasta Anglia este profund deosebit de Frana sau
de Italia, unde, n pofida anumitor contribuii germanice, fondul latin a fost totdeauna biruitor,
precum i de Germania, pentru care cultura latin n-a fost niciodat dect un ornament, respins
adesea cu oroare. De trei ori va lua contact Anglia cu lumea latin - prin cucerirea roman, prin
cretinism i prin normanzi - i influena pe care aceasta o va avea asupr-i va fi profund.
V. Pare paradoxal, dar adevrul este c poziia Angliei pe glob s-a schimbat ntre secolele al XVlea i al XVII-lea. Pentru popoarele din antichitate i cele din evul mediu, aceste regiuni att de des
nvluite n cea constituie marginea extrem a lumii. Este ndeprtata Thule 2, magic i aproape
inuman, aflat nu departe de infern. Dincolo de stncile pe care le bat valurile mari ale oceanului
ncep la nord gheurile eterne, la vest marea fr de sfrit. Cei mai cuteztori se aventureaz pn
acolo pentru c gsesc aur, perle, iar mai trziu ln, dar cum ar putea s-i nchipuie cineva
viitorul prodigios al acestor insule? Orice activitate omeneasc lua atunci drept int, n mod direct
sau indirect, bazinul Mediteranei. Va trebui s vin bariera Islamului3, descoperirea Americii i mai
ales puritanilor4 pentru a deplasa cile comerciale i pentru a face din insulele britanice - n faa
unei lumi noi - baza naval cea mai naintat a Europei.
VI. n sfrit, n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea, insularitatea, dup ce-i permisese Angliei s-i
acorde, la adpostul flotei sale, mai mult libertate intern dect puteau avea popoarele de pe
continent, i va permite, graie aceleiai flote, s cucereasc un imperiu mondial. Stpnirea
mrilor, soluie a problemei aprrii naionale pe care i-o impunea Angliei poziia sa geografic,
explic n parte istoria imperial a acestei naiuni. Inventarea aeroplanului reprezint pentru ea
evenimentul istoric cel mai nsemnat i cel mai periculos al timpurilor noastre.
II
PRIMELE SEMNE UMANE
I. Prima pagin din istoria Angliei nu este, aa cum s-a scris adesea, o pagin alb, ci mai curnd
o pagin acoperit de semne care aparin mai multor alfabete, a cror cheie noi n-o posedm.
Unele regiuni ale rii i, n deosebi, dunele cretoase i ondulate din Wiltshire sunt presrate de
monumente construite n timpuri preistorice.
Aproape de satul Avebury se pot vedea urmele gigantice ale unei adevrate catedrale
megalitice. Peste cinci sute de pietre n picioare formau inele la care duceau imense alei. Un
meterez mrginit de un an interior acoperit de iarb nconjura un vast spaiu circular. De pe meterez se mai zrete i astzi, la o distan de cteva sute de metri, o colin artificial care domin
cmpia i care a cerut, desigur, unui popor primitiv tot atta trud, credin i curaj ct le-au cerut
egiptenilor monumentele de la Giseh. Pe toate deluoarele din mprejurimi se ridic gorgane de
iarb, avnd forme neregulate, unele ovale, altele rotunde, - morminte ale cpeteniilor n care s-au
gsit, nluntrul unor ncperi de piatr, schelete, obiecte de olrie i bijuterii. Cmpul acesta de
eroi, liniile simple i maiestuoase ale gorganelor care se reliefeaz pe cer, profilul ndrzne i
limpede al meterezului, inelele i aleile, totul evoc existena nc de pe acele vremuri a unei nalte
civilizaii.

Nume cu care geografii antichitii desemnau cele mai nordice pmnturi cunoscute, n apele
Oceanului Atlantic. Se pare c a fost atribuit un timp chiar insulelor britanice, iar dup dobndirea
de cunotine mai precise asupra acestora a servit pentru a denumi un arhipelag i mai nordic,
probabil insulele Shetland.
3
E posibil ca autorul s se inspire aci din tezele cunoscutului istoric belgian Henri Pirenne, dup
care cucerirea arab a fost elementul decisiv n zdruncinarea echilibrului economic i politic al lumii
antice, cu centrul de greutate pe Mediterana.
4
Puritanii - adepi ai calvinismului, cu unele note originale; au fost persecutai n Anglia n primele
decenii ale secolului al XVII-lea. Emigrnd, ei au ntemeiat mai multe colonii pe rmul rsritean al
Americii de Nord.

II. Monumentele de la Avebury, templul de la Stonehenge, gorganele de pe Colina Giganilor par


a dovedi existena, nc din al doilea mileniu naintea erei noastre, a unei populaii numeroase
obinuite s se uneasc n vederea unei aciuni comune sub conducerea unei autoriti acceptate".
Poteci de iarb urmau crestele i serveau drept drumuri primilor locuitori ai rii. Multe dintre ele i
mai pstreaz importana, i automobilul englezului modern nainteaz, ntocmai ca nsoitorul
turmelor n secolul al XVIII-lea, pe aceste drumuri ridicate care domin vile astzi fertile, dar care
odinioar erau inaccesibile cltorului din cauza pdurilor i a mlatinilor. Astfel, nc din acea
perioad nvluit n mister fu-seser determinate anumite trsturi permanente ale geografiei
umane. Multe din locurile sacre ale popoarelor primitive aveau s rmn pentru urmaii lor
pmnturi fermecate. i nc de pe atunci natura sugera lo-curile de aezare ale viitoarelor orae.
Canterbury era punctul cel mai apropiat de coast de unde a fost posibil, innd seam de flux i
reflux, s se ajung n timp util n cutare sau cutare port; Winchester ocupa aceeai poziie n vest;
Londra pstreaz puine urme ale unei viei preistorice, dar avea s se impun curnd pentru c
era, n fundul celui mai sigur estuar, un adpost comod, la gura unui ru i locul cel mai apro piat de
mare unde era posibil s se arunce un pod peste Tamisa.
III. De unde veneau aceste familii care, dup dispariia omului paleolitic i la sfritul perioadei
glaciare, au populat Anglia, aducnd cu ele boul, capra i porcul? Scheletele arat c au existat
dou rase, una cu craniul alungit, alta cu craniul lat. Odinioar se nva c aceste cranii alungite se
gsesc n gorganele ovale, iar craniile late n gorganele rotunde. Era comod, dar inexact. Din pcate
s-au gsit cranii alungite n gorganele rotunde i i trebuie mult amabilitate intelectual spre a
sesiza printre monumentele megalitice din Anglia dou civilizaii distincte. Se d n general
denumirea de iberi acestei populaii primitive i se crede c a venit din Spania. Spaniol sau nu, era
cu siguran de origine mediteranean. Cltorul care se ntoarce din Malta i se duce la
Stonehenge este izbit de trsturile comune pe care le ofer monumentele megalitice din locuri
att de deprtate unul de altul. Fr ndoial c n timpuri preistorice a existat n Mediterana, pe
rmurile oceanului i pn n Insulele Britanice, o civilizaie destul de omogen, aa cum a fost mai
trziu n Europa - n evul mediu - cretintatea. Aceast civilizaie a fost adus n Anglia de imigranii rmai n contact cu continentul graie negustorilor care veneau dup metale n Britania i
aduceau n schimb produsele Levantului i chihlimbarul din Baltica. Puin cte puin, locuitorii insulelor, ca i cei de pe continent, au deprins noi ndeletniciri: agricultura, arta de a construi corbii
lungi i aceea de a topi bronzul. Este interesant s-i imaginezi ncetineala acestor progrese pe care
oamenii le-au nfptuit n decurs de secole. Pelicula subire a perioadei istorice se reazem pe
adncile straturi ale preistoriei, i nenumratele generaii care n-au lsat alte urme tangibile sau
vizibile dect pietrele cioplite i ridicate n picioare, drumuri i fntni, au lsat motenire omului o
seam de cuvinte, de instituii i de procedee fr de care continuarea aventurii ar fi fost de
neconceput.
III
CELII
I. ntre secolele al VI-lea i al IV-lea .e.n. sosir n Anglia i Irlanda valuri succesive de triburi de
pstori i de rzboinici, care, puin cte puin, luar locul iberilor. Triburile aparineau unui popor
numit celt, care ocupase imense teritorii n valea Dunrii, la nord de Alpi i n Galia. De ce migrau
aceste triburi? Probabil pentru c popoarele de pstori sunt silite s-i urmeze cirezile, mpinse de
foame spre noi puni. Fr ndoial c au intervenit i cauze omeneti: un ef aventuros, dorina
de cuceriri, presiunea din partea altui popor mai puternic. Migraiunile acestea fur ncete i continue. Un clan traversa Canalul Mnecii, se instala la marginea mrii; un alt clan l alunga, iar acesta
mergea mai departe, gonindu-i la rndul su pe indigeni. Triburilor celte le plcea s se rzboiasc,
chiar i ntre ele. Erau formate din brbai nali i puternici, mnctori de carne de porc i de terci
de ovz, butori de bere i destoinici conductori de care. Scriitorii latini i greci i zugrveau pe
celi ca pe un popor de statur nalt i slab, cu pielea alb, prul blond. n rea litate existau i o
mulime de celi bruni, i nvingtorii, ca s organizeze la Roma parzi cu prizonieri corespunztori
tradiiei populare, trebuiau s-i trieze i s le vopseasc prul. Celii nii i furiser un model
ideal al rasei lor, de care cutau s se apropie ct mai mult. i decolorau prul i i pictau corpul n
culori pastel; de aceea romanii i supranumir mai trziu pe celii din Scoia picti, adic oameni
pictai.
II. n lunga i nceata invazie celtic, istoricii disting dou valuri principale: primul, format din
goideli sau gaeli, care ddur limba lor, gaelica, Irlandei i regiunii de munte din Scoia; al doilea,

format din britani, sau prytoni, a cror limb a devenit limba galilor i a bretonilor din Frana. n
Anglia invaziile germanice au dus mai trziu la dispariia limbilor celtice. Au supravieuit numai
cteva cuvinte din viaa domestic, salvate de femeile celte care s-au cstorit cu nvingtorii, ca
cradle (leagn), i nume de locuri. Avon (ru) i Ox (ap) sunt rdcini celtice. Denumirea Londrei,
London, n latinete Lundinium, trece drept o denumire celtic analoag cu aceea a satului francez
Londinires. Mult mai trziu, cuvinte celtice aveau s fie reimportate n Anglia de ctre scoieni
(clan, plaid, kilt) i de ctre irlandezi (shamrock, log, gag) 5. Cuvntul slogan din publicitatea
american vine din celt i nseamn strigt rzboinic". Ct despre cuvntul britan sau pryton, el
nsemna: ara oamenilor tatuai. Cnd grecul Pytheas ajunse n aceste insule n anul 325 .e.n., el le
ddu denumirea de pretanice, denumire care s-a pstrat aproape neschimbat.
III. Pytheas era un grec din Marsilia, matematician i astronom, nsrcinat de ctre o asociaie de
negustori cu explorarea Atlanticului. El, cel dinti, a ndreptat farul istoriei spre o regiune obscur
pe care oamenii din timpul su o considerau marginea universului. n aceste locuri fabuloase,
Pytheas a gsit o ar relativ civilizat. Omul Mediteranei a fost surprins de mareele Atlanticului; el
a notat c poporul de acolo cultiva gru, dar c era nevoit s-l treiere n hambare acoperite, din pri cina climei umede. Britanii pe care i-a observat beau un amestec de gr-une fermentate i de
miere i fceau comer de cositor cu porturile galice de pe continent. Dou sute de ani mai trziu,
un alt cltor, Poseidonius6, ne descrie chiar minele de cositor, modul cum se transportau lingourile
pe spatele mgarilor i al cailor i apoi cu corbiile, pn la insula Ictis, care trebuie s fie MontSaint-Michele. Traficul era destul de important pentru a justifica folosirea unei monede de aur, pe
care celii o copiaser dup staterele lui Filip din Macedonia7. Prima moned btut n Anglia purta
capul lui Apollon, ceea ce este un simbol destul de gritor al originii mediteraneene a acestei
civilizaii.
IV. Cel mai bun document pe care-l posedm cu privire la viaa celilor este mrturia lui Cezar.
Fiecare ora, fiecare trg i aproape fiecare familie erau divizate n dou fraciuni. Mai-marii fiecrei
partide i proteguiau partizanii lor. Aceste popoare n-aveau simul statului i n-au lsat nici o
motenire politic.
Statul, n Anglia i n Frana, este o creaie deopotriv latin i germanic 8. Celii, care, unii, ar fi
fost invincibili, i depreciau prin certurile lor bravura i inteligena. Clanul celt nu era un clan
totemic9, ci un clan familial, ceea ce creeaz legturi mai puternice, dar constituie un obstacol n
calea dezvoltrii unor societi mai largi. Tot astfel se vede cum n rile de origine celtic familia a
rmas unitatea vieii sociale. La irlandezi, chiar i la cei care au emigrat n Statele Unite, politica
rmne o afacere de clan. Din timpul lui Cezar clanurile familiale aveau gustul culorilor, al emblemelor, al blazoanelor... Tartanele clanurilor scoiene au poate o origine celtic". Cezar apreciaz c
viaa n comunitatea rural, cu cmpiile i punile comune, care vor juca un rol att de important
n istoria Angliei, este proprie germanilor. Ea n-ar fi fost compatibil, la celi, cu sistemul de faciuni
pe care l-a descris. De altfel, pentru aceti nomazi abia statornicii, agricultura era mai puin
important dect vntoarea, pescuitul i creterea vitelor. n ara Galilor, pn n evul mediu,
populaia i muta ctunele pentru a gsi noi terenuri de vntoare, de puni sau chiar de cultivat.
V. Clasa cea mai onorat era aceea a preoilor, sau druizilor. Nimic nu seamn mai mult cu
aceti druizi dect brahmanii din India sau magii din Iran.
Multe din credinele celtice amintesc de Orient. Greva foamei, practicat de irlandezi, este
5

Clan - clan, trib; plaid - ptur; kilt - stof cadrilat din care este croit cunoscuta fust a
costumului naional scoian; shamrock - trifoi; log - butuc, butean; gag - clu, ulterior, n sens
figurat, glum, calambur.
6
Sau Posidonius - filozof stoic, astronom i geograf grec, originar din Siria (135-51 .e.n.).
7
Tatl lui Alexandru cel Mare, rege al Macedoniei ntre 359-336 .e.n.
8
Afirmaie cu care nu putem fi de acord. Statul nu i datoreaz apariia unui sim al statului", pe
care unele popoare l-ar fi avut, iar altele nu. Statul e o form de organizare a societii care apare
cu necesitate pe o anumit treapt a dezvoltrii economico-sociale. Problema este deci c unele
popoare au avut condiii pentru a atinge mai timpuriu stadiul respectiv de dezvoltare, pe cnd
altele nu. Iar aceste condiii sunt de natur obiectiv, nu subiectiv.
9
Clan ai crui membri se considerau descendeni ai unui animal, ai unei plante sau altui obiect din
natur (totem), considerat sacru i supus unor severe interdicii. Legtura de solidaritate (rudenie)
n interiorul unui asemenea clan se ntemeia tocmai pe convingerea n aceast descenden
comun.

dharna a indienilor: brahmanul postete la ua adversarului su pn ce obine satisfacie. Pe


vremea lui Cezar, n Britania se gseau cei mai renumii druizi. Ei se adunau n fiecare an ntr-un
punct central, poate la Stonehenge, dar Sfnta Sfintelor era pentru ei insula Mona (Anglesey). Galii
sau belgii care voiau s dobndeasc o cunoatere aprofundat a doctrinei se duceau s se
instruiasc n Britania. Acolo nvau un numr mare de versuri care conineau preceptele sacre.
Dup nvtura druizilor, moartea nu-i dect o schimbare a locului, cci viaa continu, cu formele
i bunurile sale, n Lumea Morilor, care constituie o rezerv de suflete disponibile... Se pare c
pentru ei capitalul de suflete nu era limitat la specia uman i c ei credeau n metempsihoz",
ceea ce reprezint nc o trstur comun cu Orientul.
VI. ntre celii din Britania i belgi, care triau de cealalt parte a Canalului Mnecii, existau leg turi strnse i constante. n momentul invaziei romane, celii din Britania trimiser ntriri frailor lor
de pe continent. Cezar remarc totui c celii din insule erau mai puin bine narmai dect cei din
Galia. Celii din Galia prsiser carele de lupt, instrument arhaic, pentru c gsiser n cmpiile
din sud destui cai buni. Britanii, care nu posedau cai n stare s poarte un otean, luptau ntocmai
ca rzboinicii lui Homer i aveau nc, n loc de cavalerie, o pedestrime purtat.
VII. Dup nfrngerea lor, celii, inteligeni i adaptabili, imitar bucuroi civilizaia roman, att
n Britania ct i n Galia. Profesorii gali, formai la coala druizilor, au fost aceia care au dat Galiei
cultura sa clasic... Mai trziu, n timpul evului mediu, clugri irlandezi vor readuce n Europa cultul literaturii greceti i latine". Dar celii n-au fost numai nite buni ageni de transmisie ai unei culturi strine. Ei nii aveau gustul artelor i ornamentaiile n spiral de pe armele lor, de pe bijuteriile i obiectele de olrit dovedesc mai mult fantezie dect au avut vreodat romanii. Ei au adus
literaturii europene simul oriental al misterului i o concepie dramatic despre fatalitate care le
este proprie. Poate c mai ales, prin istoria lui Tristan i a Isoldei i prin aceea a regelui Arthur
geniul celtic i-a lsat amprenta sa n Europa. Elementele celtice, pstrate n vestul insulelor, au
jucat un mare rol n formarea Angliei moderne; n secolul al XX-lea vom gsi guverne engleze
prezidate i armate engleze comandate de celi din Scoia, ara Galilor sau Irlanda 10.

IV
CUCERIREA ROMAN
I. E greu pentru popoarele slabe s rmn libere cnd sunt la ndemna unei mari puteri. Dup
cucerirea Galiei, Britania devenea cel mai firesc obiectiv de rzboi al romanilor. Cezar avea nevoie
de victorii pentru a uimi Roma i de bani pentru a-i recompensa soldaii i partizanii. Spera s gseasc n acele insule fabuloase aur, perle, sclavi. n afar de aceasta, socotea nimerit s
intimideze pe celii britanici care-i ajutaser pe cei de pe continent.
Pe la sfritul verii anului 55 .e.n. se hotr s fac o scurt expediie de recunoatere dincolo de
mare. Culese informaii de la negustorii gali, care, din netiin sau rea-voin, l nelar. Metoda
preferat a lui Cezar era de a se amesteca n politica autohton i a cuceri trib dup trib, folosind
pe unul mpotriva celuilalt. Dar n aceast aventur improvizat, timpul l presa. Trimise o nav
pentru a alege un loc de debarcare prielnic i plec el nsui cu dou legiuni.
II. Operaia reui destul de prost. Britanii, avertizai, ateptau pe rm gata de aprare.
Legionarii, silii s sar n apele unei mri destul de adnci, ngreunai de armele lor, izbii de valuri,
reuir cu mare greutate s pun piciorul pe uscat. Cezar trebui s ordone galerelor de arcai i
arunctori cu pratia s acopere debarcarea printr-un baraj de proiectile. Fora romanilor consta
ntr-o disciplin i o tiin militar cu totul superioare celor ale britanilor. Abia debarcai, veteranii
legiunilor tiur s-i construiasc o tabr, s-i proteguiasc vasele, s fac o broasc estoas",
lipind scut de scut. Celii veniser cu mii de care. Cnd pedestrimea purtat intra n lupt,
rzboinicii coborau din care, n timp ce conductorii carelor se retrgeau la o mic distan, gata
fiecare s-i adune oamenii i s se retrag n caz de nfrngere sau retragere. Cu toate succesele
pariale, Cezar i ddu repede seama c mica sa armat nu era n siguran. Marea, foarte agitat,
distrusese mai multe vase. Se apropiau mareele echinociului. Profit de o oarecare superioritate i
10

Aluzie posibil la premierul David Lloyd George (1863-1947), care era galez, la feldmarealul
Douglas Haig (1861-1928), scoian, comandantul suprem al armatei engleze pe frontul de vest n
primul rzboi mondial etc.

obinu fgduina c i se vor da ostatici, dup care, aparenele fiind salvate, ridic ancora pe
neateptate, puin dup miezul nopii. Apoi trimise Senatului, cu privire la aceast expediie lipsit
de glorie, un comunicat att de strlucit c se vot o supplicatio11 de douzeci de zile pentru a
celebra victoria" lui Cezar.
III. Dar Cezar era prea realist ca s se amgeasc atunci cnd a suferit un eec. Cunoscuse
natura rii, porturile, tactica britanilor; nelesese c nu puteau fi nvini fr cavalerie i era
hotrt s se ntoarc n anul urmtor (54 .e.n.). De ast dat i gsi pe britani unii n faa marii
primejdii i ascultnd de un comandant, Cassivellaunus, ale crui inuturi se gseau la nord de
Tamisa. Armata roman se ndrept spre acest fluviu. Ajuns pe rmul de nord, Cezar, n mod abil,
ncepu negocieri. El trase folos de pe urma invidiilor deja strnite ntre cpeteniile celilor, i a
pe unii dintre ei mpotriva lui Cassivellaunus, obinu supunerea din partea ctorva triburi, nvinse
altele cu armele i, n sfrit, tratnd cu Cassivellaunus nsui, fix tributul pe care Britania avea sl plteasc anual poporului roman. De fapt, din anul 52 tributul n-a mai fost pltit i rzboiul civil va
abate pentru mult vreme atenia Romei de la britani. Cicero i btea joc de cucerirea" aceasta,
care nu adusese nimic n afar de civa sclavi, muncitori manuali de categoria cea mai joas, fr
nici un literat sau muzician ntre ei, i care fusese mai mult o manevr de politic intern dect o
victorie imperial.
IV. Dup moartea lui Cezar, timp de un secol, Britania a fost uitat. Totui Galia, devenit pe dea-ntregul roman n spirit, i trimitea negustori. Moneda imperiului avea curs i acolo. Poetul Martial
(43-104) se luda c gsete cititori n Britania i vorbea cu entuziasm de o tnr britan care se
mritase cu un roman i se bucura de mare succes n societatea italic 12.
n timpul mpratului Claudiu, diferite grupuri cereau s se porneasc din nou la cucerirea
Britaniei: generali care vedeau n aceasta o surs de glorie i profituri, negustori exportatori care
spuneau c sigurana comerului impunea prezena legiunilor, administratori gali care se plngeau
de proasta influen pe care o exercitau asupra Galiei druizii, al cror centru activ rmsese n
Britania, nenumrai funcionari care sperau s gseasc slujbe ntr-o provincie nou. n consecin,
Claudiu trimise (43 e.n.) o expediie format din patru legiuni (a II-a Augusta, a XX-a Valeria Victrix,
a XIV-a Gemina Martia Victoria i celebra legiune a IX-a Hispana din armata Dunrii), adic, punnd
la socoteal auxiliarii i clreii, circa cincizeci de mii de oameni. Cu o astfel de armat cucerirea
prea destul de uoar, i numai dup ce ajunse n districtele muntoase din ara Galilor i din
Scoia rezistena deveni mai serioas. De pe insula Mona, centru religios al druizilor, i fcu
apariia o nfricotoare cohort de rzboinici, n mijlocul creia femei cu prul despletit agitau
tore aprinse, n timp ce druizii nii, n rnduri strnse, mbrcai n vetmintele lor albe, ridicau
braele spre cer i invocau zeii. n regiunea de sud-est, care prea pacificat, o violent rscoal condus de o regin, Boudicca sau Boadicea - pricinuit de nedreptile comise de primii
administratori romani puse o clip n pericol pe cuceritori, dar se termin printr-un masacru al
britanilor. De la nceputul secolului al II-lea, bogata cmpie din sud a fost n ntregime supus.
V. Metoda roman de ocupaie era peste tot cam aceeai: construirea de excelente drumuri, care
permiteau legiunilor s se deplaseze repede, i de aezri fortificate n care stteau garnizoane
fixe. Cele mai multe din oraele engleze ale cror nume se termin prin chester sau cester au fost,
n timpul cuceririi, tabere romane (castra). Veteranii legiunilor luar obiceiul s se retrag dup
terminarea perioadei de serviciu n unele orele britane cum erau Camulodunum (Colchester) i
Verulamium (Saint-Albans). Oraele din nord: Lincoln, York, nu au fost, la origine, dect orae de
garnizoan. Londra (sau Lundinium) se mri pe vremea romanilor pentru c ei au ndreptat prin
acest punct toate drumurile de legtur ntre nord i sud, printre care i drumul principal, Watling
Street, ducnd de la Londra la Chester. Portul Londrei, excelent, a fost folosit pentru aprovizionarea
armatelor.
VI. n orelele fondate de romani, strzile se ntretiau n unghi drept; bile, templul, forumul,
bazilica ocupau locul lor tradiional. Foarte repede sudul Angliei fu presrat cu csue romane. Pic tura de pe perei i mozaicurile de pe jos reprezentau scene clasice: povestea lui Orfeu sau aceea a
11

Perioad de timp n care, prin diverse manifestri de cult, se aduceau mulumiri zeilor pentru un
eveniment favorabil.
12
Despre ecoul poeziilor sale n Britania, Martial vorbete n Epigrame, cartea XI. 3; frumoasa
britani este Claudia Rufina, despre care spune c, dei nscut din britanii tatuai, sufletul ei este
latin, iar graia i frumuseea sa o fac asemeni femeilor romane sau celor din Attica.

lui Apollo. Slujbaii i militarii ncercau, n climatul acesta ceos, s reconstituie - destul de srccios - decorul Italiei. La Bath (Aquae Sulis), care era Simla Britaniei romane, n timp ce Londra
era Calcutta sau Bombay", construiser un ora balnear n totul roman. Celii, sau cel puin o parte
dintre ei, se adaptaser la noua via. Poate c ar fi fost mai rebeli dac s-ar fi simit constrni, dar
politica roman respecta instituiile locale. Ea lsa pe indigeni s se apropie spontan de o civilizaie
care avea un imens prestigiu. De altfel imigraia roman era prea puin numeroas pentru a fi
apstoare: civa negustori, civa cmtari, ofieri i funcionari. n scurt vreme soldaii fur
asimilai sau nlocuii prin autohtoni. Copiii pe care legionarii i aveau cu femei btinae erau
crescui n apropierea taberelor, iar mai trziu se angajau ei nii. Civilizaia roman nu era expansiunea unei rase, ci a unei culturi".
VII. Aceast metod de penetraie panic a fost aplicat ntr-un mod deosebit de fericit de
socrul lui Tacit, Agricola (79-85 e.n.). Era un tip nou de administrator roman. Nu se mai asemna cu
proconsulii aristocrai care puseser bazele imperiului i n acelai timp l prdaser. Agricola era un
burghez13 bogat, cu virtuile i slbiciunile clasei sale. Provincial, inspira din aceast pricin mai
mult simpatie provincialilor pe care-i guverna i nelegea mai bine mpotrivirile lor. Obinu cteva
succese militare, dar, deoarece nvase c se ctig puin cu ajutorul armelor dac n urma lor
se d curs nedreptii, el vru s taie din rdcin cauza rzboaielor". Agricola se ocupa el nsui de
toate treburile, numea oameni cinstii n funcii administrative, se opunea abuzurilor colectorilor de
impozite i ncerca s ncurajeze pe celi s participe la viaa roman. i ndemna s construiasc
bi i piee, ludndu-i pe indigenii activi, reprobnd pe cei delstori, el nlocuia constrngerea
printr-o concuren la onoruri.
Organiz educaia fiilor de conductori n spirit roman. Puin cte puin acetia mbrcar toga...
Cine ar fi recunoscut pe galul barbar de odinioar n elegantul roman cu prul rou?" Muli celi
devenir atunci cunosctori a dou limbi. La Lundinium se vorbea latinete i, fr ndoial, pe
cheiuri se auzea i greaca, precum i alte limbi ale marinarilor mediteraneeni. S-a gsit o tbli pe
care un muncitor, ca s-i bat joc de un camarad de-al lui, scrisese n latinete: Anstilis i ia o
sptmn de concediu pe zi". Asemenea inscripii dovedesc c unii lucrtori cunoteau latina, dar
dialectele celtice rmneau, pentru masa poporului, limba curent.
VIII. Religia nu putea fi un obstacol la romanizarea Britaniei. Tolerani, romanii i anexau bucuros
zeii necunoscui. Dac au urmrit druidismul i l-au desfiinat aproape complet, au fcut-o pentru
c vedeau n el un pericol politic. Dar zeul celt al rzboiului, Teutates, a fost identificat de ei cu
Marte. n marile orae au ridicat temple mprailor, lui Jupiter, Minervei. Multe din inscripiile i
mozaicurile gsite n Anglia evoc mamele, Deae Matres, zeie al cror cult a fost adus cu siguran
de pe continent de soldai strini. Ali legionari adorau pe Mithras 14 i s-a gsit la Londra chiar i un
templu nchinat zeiei Isis. Cretinismul a fost, cu siguran, cunoscut n Britania ncepnd din secolul al III-lea; la nceputul secolului al IV-lea exista la Londra un episcop, Restitutus, despre care se
tie c a participat la conciliul din Arles 15 mpreun cu ali doi episcopi britani. Eparhia lui trebuie s
fi fost mic i srac, deoarece credincioii, neputnd plti cheltuielile de drum ale episcopului lor,
s-a deschis o subscripie n Galia n acest scop.
IX. n timp ce sudul i centrul Britaniei deveneau astfel o parte organic a imperiului, la nord
ocupaia roman nu fcea nici un progres. La marginea stepelor acoperite de blrii i mrcini
tria un trib semi-slbatic, briganii, i mai la nord un alt popor celtic, picii, refractari oricrei
penetraii panice. Aceste triburi disidente, de nempcat, atrase de relativa bogie a cetilor
celto-romane, coborau din cnd n cnd spre sud n incursiuni de jaf. n zadar au ncercat s-i
urmreasc generalii romani. Agricola crezu c i-a nvins graie unei frumoase manevre combinate
a armatei i a flotei, dar, ndat ce romanii au ocupat Scoia, liniile lor de comunicaie, prea lungi,
devenir vulnerabile i fiecare raid al briganilor se termina printr-un masacru al legionarilor. n
13

Termenul burghez", precum i alii de aceeai factur sunt ntrebuinai de autor ntr-o
accepiune modernizant. Maurois nu e de altfel singurul tentat s vad capitalism" n relaiile de
marf-bani din societatea antic. Prin burghez" trebuie s nelegem pe ceteanul roman
mbogit din speculaii diverse: comer, camt, chirii, arenzi etc, fr a fi ns nici burghez", nici
capitalist" n sensul modern al cuvntului.
14
Zeu oriental, al crui cult s-a rspndit n Imperiul roman mai ales n primele secole ale erei
noastre. Cultul su e semnalat i n Dacia roman.
15
Ora din sudul Franei (n limba latin - Arelatum) unde s-au inut mai multe concilii ale bisericii
occidentale. Primul, n anul 314, a fost convocat de mpratul Constantin cel Mare.

urma unui asemenea dezastru, n care a pierit legiunea a IX-a, mpratul Hadrian veni el nsui n
Britania, n anul 120, aducnd cu sine legiunea a VI-a Victrix. mpratul hotr s se renune la
cucerirea nordului i s se fortifice frontiera, construindu-se, de la Tyne pn la golful Solway,
paisprezece forturi reunite la nceput printr-un val continuu de pmnt, urmat n curnd de un zid
de piatr, cu o garnizoan permanent. n fond, Hadrian renunase s mai nving disidena. n
Caledonia, ca i n Europa central, el se mrginea s-o stvileasc. Aceast atitudine neleapt"
avea s aduc mai trziu cderea imperiului.
V
SFRITUL ANGLIEI ROMANE
I. ncepnd din secolul al III-lea, Imperiul roman, n ciuda unor redresri remarcabile, este ameninat de o ntreit criz: economic, religioas i militar. Capitalismul 16 roman supusese unei exploatri neprevztoare bogiile provinciilor; lupta dintre pgnism i cretinism i dezbinase pe
mprai i ceteni; puterea militar a Romei se prbuise. Sistemul frontierei nentrerupte (linia
fortreelor legate printr-un val de aprare) dduse gre. n Britania metoda pruse ceva mai
eficace dect n alte pri, pentru c frontiera de aprat era scurt. Pe continent liniile fortificate au
trebuit nlocuite prin trupe mobile. Dar legiunile nsei se dovedeau neputincioase n lupta mpotriva
clreilor barbari. Curnd spada i sulia vor trebui s fac loc lanciei, arcului, i victoriile goilor
antrenai n stepele Rusiei, ar prin excelen a clreilor, vor prevesti nlocuirea apropiat a legionarului prin oteanul clare. Schimbarea capital care determin arta rzboiului pentru o perioad de dousprezece treisprezece secole, const n nlocuirea supremaiei pedestrimei prin
aceea a cavaleriei". Pentru a-i alctui o cavalerie, de care are atta nevoie, imperiul angajeaz
barbari; la nceput ei nu sunt dect auxiliari; apoi intr n legiuni; mai trziu formeaz ei legiunile.
La mijlocul secolului al IV-lea, militar devine sinonim cu barbar. Nimic nu-i bun n aceste armate
n afar de ceea ce nu este roman".
II. n Britania, deoarece cavaleria barbar, din lipsa mijloacelor de transport, nu poate ptrunde,
pacea roman dureaz mai mult vreme dect n provinciile continentale, i prima jumtate a secolului al IV-lea reprezint n aceast ar apogeul culturii romane; dar acolo, ca i n alte pri, armata a ncetat s mai fie roman. Garnizoana zidului de aprare este compus din uniti locale
care nu sunt mutate niciodat. Prima cohort dacic 17 st acolo dou secole. Soldatul, prinznd
rdcini, devine colon18. Puin cte puin legiunile britane uit legturile lor cu Roma. ntr-o zi i vor
proclama un mprat propriu19, care se va duce s lupte pe continent cu pretendenii venii din alte
provincii. Imperiul va pieri n urma acestor lupte. Plecarea legiunilor, fie c se duc n Galia s lupte
pentru cauza generalului lor, fie c le cheam la Roma un mprat ajuns la captul puterilor, va fi
pentru Britania un eveniment cu att mai grav cu ct elementele civile ale populaiei au pierdut n
decursul ndelungatei pci romane toate virtuile rzboinice.
Nici bogatul proprietar de villa20, nici fermierii din ctunele celtice, nici sclavii nu sunt oteni.
Primejdia civilizaiilor fericite este aceea de a face pe cetean s uite c, n ultim analiz,
libertatea depinde de valoarea sa militar. Feudalitatea va fi noua form pe care o va lua aprarea
local, cnd occidentalii, dup aspre suferine, vor descoperi o dat mai mult necesitatea acesteia.
III. Incursiunile picilor i scoilor n nord erau, n Britania roman, calamiti vechi i acceptate.
Spre sfritul secolului al III-lea apare pentru prima oar un nou pericol: invadarea coastelor de
16

Un nou exemplu de modernizare nepotrivit. Exploatarea provinciilor romane s-a bazat pe


sistemul sclavagist. Chiar rolul i metodele de exploatare a provinciilor care revin elementelor
sociale menionate n nota 13 servesc consolidrii acestui mod de producie.
17
E vorba de Cohors I Aelia Dacorum, nfiinat de mpratul Hadrian (117-138 e.n.) i atestat de
pe la anul 146 e.n. fr ntrerupere cu garnizoana n Britania.
18
Autorul folosete aci termenul n mod ambiguu. El se gndete n primul rnd la rolul de colonist
pe care-l au soldaii eliberai (veteranii), rmai definitiv n provinciile unde fcuser serviciul
militar. Prin colon, n sens restrns, se nelege un productor agricol, posesor de pmnt i legat de
pmnt (din secolul al IV-lea e.n.), obligat fa de marele proprietar la o redeven n produse. Un
precursor, deci, al erbului medieval, ceea ce, n genere, nu e cazul pentru ostaul roman eliberat
din serviciu, care era om liber i mic proprietar.
19
Acest mprat proclamat de legiunile din Britania este acelai Magnus Maximus de care autorul
vorbete ceva mai departe, n paragraful IV
20
Latifundie sclavagist roman.

ctre barbarii franci i saxoni. Exista totui o flot roman nsrcinat s stea de paz la Marea
Nordului i la Canalul Mnecii (Classis Britannica); fr ndoial c era nendestultoare, deoarece,
pe la 280, imperiul trebui s numeasc un nou amiral, Carausius, care primi misiunea special de a
respinge incursiunile saxone. Acuzat c e mai aprig la jefuirea jefuitorilor dect n aprarea provin ciei, ameninat cu o anchet, Carausius se revolt, angaj n Galia mercenari franci i puse trupele
sale s-l proclame mprat. De la 286 pn la 293, uzurpatorul, proteguit de flota sa, domni n Britania i o parte a Galiei. E o figur ciudat acest mprat celt care a pus s se bat - pn la Rouen monezi gravate cu efigia Britaniei spunndu-i: Expectate veni21, i alte monezi n onoarea Romei
eterne. Dar succesul escapadei sale dovedete slbiciunea imperiului. Dup ce Diocletian restabili
n sfrit ordinea, pentru a evita asemenea pronunciamientos ncerc s mpart puterea n Britania
ntre trei oameni: un guvernator civil, un comandant ef, sau Dux Britanniarum, i un Comes littoris
saxonici, comite al coastei saxone, care depindea de prefectul Galiei, i nu de guvernatorul Britaniei. Aceast rnduial ddu bune rezultate de-a lungul primei jumti a secolului al IV-lea i invaziile ncetar.
IV. Sfritul stpnirii romane n Britania coincide cu o adevrat dezlnuire de tulburri i rscoale militare, cu att mai de neiertat cu ct imperiul se afla atunci ntr-un moment de mare pericol". Prin 384 legiunile din Britania proclamar mprat pe popularul i foarte valorosul lor general
Maximus, care, lsnd n Britania numai garnizoana zidului, i duse soldaii n Galia pentru a-l ataca
pe mpratul Gratian. l nvinse, dar fu la rndul su btut de mpratul Theodosius al Imperiului de
rsrit i decapitat. Legiunile sale nu s-au mai ntors. Una dintre cele mai frumoase povestiri ale
celilor descrie aventurile unui mprat roman, Maxen Wledig (evident Maximus) care, adormind n
timpul unei vntori i visnd o prines minunat, porni n cutarea ei i o gsi n Britania. O lu de
soie i nl Britania pe culmile gloriei, dar Roma l uitase i trebui s-i prseasc noul regat i
s recucereasc imperiul. Pentru aceast expediie, Britania i oferi legiuni, care nu s-au mai ntors
niciodat. Armata lui Maxen populeaz ara morilor". Un document oficial (redactat ntre 400 i
430), Notitia Dignitatum, mai citeaz Britania ca o provincie cu numeroase uniti romane, dar cu
siguran lista lor nu era la zi. n realitate, cea mai mare parte a legiunilor plecase, la sfritul
secolului al IV-lea, spre ara morilor. Cnd ncepu marea invazie a Romei, n anul 410, Stilicon,
copleit de vandali i burgunzi, mai ceru o dat ntriri Britaniei. Otenii care au rs puns acestui
apel i au prsit insula nu erau romani, ci britani. Provincia rmase aproape fr aprare.
V. Ce s-a ntmplat apoi? Se pare c picii i scoii au devenit mai ndrznei i c, pentru a-i
combate, o cpetenie britan, Vortigern, ar fi chemat n ajutor pe saxonii Hengest i Horsa i le-ar fi
oferit nite teritorii n schimbul spadelor. Acetia, dup cum spune cronicarul, cnd s-au vzut pe
insul, s-au ntors mpotriva patronului lor. Atrai de aceast ar bogat i slab aprat, nvlitorii
germani devenir din ce n ce mai numeroi. Cu privire la anul 418 se citete n cronica anglo-sa xon: n anul acela romanii strnser toate avuiile care se aflau n Britania. O parte le ascunser
n pmnt; restul l luar cu ei n Galia". n zilele noastre s-au dezgropat mai multe dintre aceste co mori, alctuite din obiecte de argint i aur. Toate descoperirile arheologilor dovedesc c ntreaga
ar a fost atunci cuprins de groaz. Vilele i casele distruse poart urme de incendiu. Ferestrele
fuseser zidite n grab. Se gsesc schelete fr morminte. Beda venerabilul22 descrie astfel
invaziile: Edificiile publice i particulare au fost doborte, preoii ucii n faa altarelor... Dintre acei
care au putut fugi, unii au fost prini n muni i masacrai; alii, nfometai, s-au predat i, dac nu
erau omori pe loc, deveneau sclavi. Iar alii, cu inima ndurerat, au fugit peste mri. Ultimii
rmai au dus o via nenorocit printre stnci i muni". Cea mai mare parte dintre celi se
refugiar n regiunile muntoase din vest, unde se mai gsesc i astzi. Se oprir aici, la malul
mrii, crndu-se pe stnci. Dincolo ncepea o alt lume. Rmaser pe mal, ateptnd barca
podarului". Saxonii ddur acestor refugiai numele de gali, Welsh, adic strini (cuvntul german
Welsche). Ali celi emigrar spre Armorica, una dintre cele mai pustii provincii ale Galiei, i fundar
acolo Mica-Britanie.
Legtura dintre cele dou Britanii fu durabil. Tristan e britan; Lancelot a venit din Frana la
curtea lui Arthur i Merlin face naveta ntre cele dou ri".
VI. Cucerirea insulei de ctre saxoni a fost lent i aprarea ei adeseori curajoas. n 429, sfntul
Germanus, episcop de Auxerre, sosi la Verulamium pentru a conduce lupta mpotriva ereziei pelagi-

21
22

Vino, cel ateptat!


Clugr i nvat cronicar anglo-saxon (672 sau 673-735).

ene23, ceea ce dovedete c britanii mai aveau rgaz s se ocupe i de teologie n timpul invaziilor.
n vremea cnd episcopul se afla acolo, saxonii i picii ameninau oraul, i atunci sfntul
Germanus lu comanda trupelor, organiz o ambuscad i, la momentul prielnic, i arunc pe
cretini mpotriva barbarilor n strigtul de Aleluia. Iei nvingtor. n secolul al VI-lea, un rege Arthur
(sau Artorius), miticul suveran care avea s inspire pe poei, repurt victorii mpotriva nvlitorilor.
Dar nc de pe atunci anglii, saxonii i iuii sunt stpni pe cea mai bogat parte a rii. E un motiv
firesc de uimire dispariia aproape total a civilizaiei celto-romane din Anglia. n Galia, mai ales n
sud, oraele i monumentele romane au rmas n picioare. Latina trzie a furnizat principalele
elemente ale limbii franceze. Dar n Anglia limbajul a pstrat puine urme ale stpnirii romane.
Cuvintele englezeti de origine latin sunt sau cuvinte tiinifice nsuite mult mai trziu, sau
cuvinte franceze care dateaz de la cucerirea normand.
ntre rarele vocabule care exist din vremea primei cuceriri romane nu se pot cita dect Caesar,
cuvnt universal, street, strad (strata via, care se regsete n Stratford) mile, care este mila
roman, wall, care este vallum, i terminaia chester (castra)... Un mprat, drumuri, un zid, s fie
tot ce lsa motenire Roma, dup patru sute de ani, celei mai ndeprtate dintre provinciile sale?
VII. Lucrul cel mai important ce se poate observa cu privire la Frana i Anglia nu e faptul c se
gsesc acolo monumente romane, ci c ele sunt monumente romane". n motenirea lsat de romani, Anglia, ca i Europa ntreag, a gsit cretinismul i ideea de stat. Imperiul i pacea roman
vor rmne visul de fericire al celor mai buni suverani barbari. n Irlanda, n ara Galilor, preoii i
clugrii vor salva cultura roman. Cronicarul Gildas (aproximativ 540) citeaz pe Virgiliu i, cnd
vorbete de latin, spune: Nostra lingua. Ct despre nimicirea total a celilor romanizai, teorie
scump odinioar istoricilor saxoni, este o idee greu de conceput. Faptul c rarele cuvinte celte care
au supravieuit n limba englez sunt cuvinte referitoare la viaa domestic pare a dovedi c
invadatorii se cstoriser cu femei indigene. Dintre brbai, muli au fost masacrai, alii, cu
siguran, au devenit sclavi, dar, la fel ca i odinioar iberii, celii n-au fost nimicii 24. Dac englezul
modern este att de profund deosebit de german, lucrul se explic n parte prin aceea c cucerirea
normand a fost pentru el o a doua cucerire latin, iar n parte pentru c sngele nvlitorilor
germani s-a amestecat ntr-o proporie destul de mare cu sngele seminiilor care i precedaser.

VI
ANGLII, IUII I SAXONII
I. Trupuri nalte i albe, ochi albatri crnceni i prul de un blond roietic; stomacuri nesioase,
venic nfometate, nfierbntate cu buturi tari; tineri trezii trziu la dragoste; ini care beau cu
neruinare zi i noapte". Saxonii i anglii au temperamente violente. Le vor pstra; dup cincisprezece secole caracterul lor - cu toate regulile stricte ale unui cod protocolar nscut din aceast
violen nsi - va rmne mai puin suplu dect acela al unui celt sau al unui latin. n timpul invaziilor, ei acord puin importan vieilor omeneti. Plcerea lor favorit este rzboiul. Istoria lor
seamn cu aceea a corbilor i a gilor". Dar dincolo de aceast barbarie nativ exist nclinaii
nobile" i mai ales o anumit seriozitate care-i ferete de sentimente frivole". Femeile, la ei, sunt
caste i cstoriile pure. Brbatul, dup ce i-a ales o cpetenie, i rmne credincios. Crud fa de
duman, el se dovedete loial n cadrul grupului su. Brbatul din aceast ras poate accepta un
superior, este capabil de devotament i de respect". Pus la ncercare de nfricotoarea for a
naturii mai mult dect locuitorii din ri cu o clim mai blnd, el este religios. Are o imaginaie
exaltat i trist. Pustiurile n care a trit sunt diferite de acelea n care s-a zmislit aspra poezie
biblic, ele ns l-au pregtit s-o neleag. Cnd va descoperi Biblia, va cpta o pasiune sincer i
durabil pentru Cartea crilor"25.
23

Erezie religioas rspndit cu ncepere de prin secolul al V-lea al crui nume provine de la
iniiatorul ei, Pelagius (circa 370-440), personaj a crui biografie este destul de puin cunoscut; s-a
afirmat, printre altele, c a fost originar din Islanda, ns nu avem certitudinea acestui fapt.
24

Remarcm argumentarea de bun-sim a autorului, ajungnd la aceeai concluzie la care a ajuns


i istoriografia noastr n problema similar a pretinsei exterminri totale" a dacilor.
25

Pagin de rar finee, n care, folosind cu miestrie textele cronicreti privitoare la anglo-saxoni,
autorul stabilete o paralel subtil ntre caracterul acestora i al englezilor de azi, voind s

10

II. E uor s-i imaginezi o debarcare a unei bande de saxoni. mpini de maree spre un estuar,
barbarii urc un ru sau merg de-a lungul unui drum roman; gsesc o villa nconjurat de ogoarele
sale sau colibele unui ctun celt. Nici un ipt, nici un glas. n faa uilor - cadavre; restul locuitorilor
au fugit. Ceata e nfometat; au mai rmas cteva psri, cteva animale; se vor opri aici i,
deoarece pmntul e deselenit, l vor cultiva. Dar saxonii se feresc s se stabileasc n villa
roman. Mai nti c e pe jumtate ars i, apoi, cu siguran, barbarii acetia superstiioi se i
tem de umbrele stpnilor asasinai. Cu att mai puin, oamenii acetia obinuii s triasc n aer
liber, rani, vntori, pdurari, se vor duce s locuiasc n orae. Dup scurt timp micile ceti
romane vor fi abandonate. Germanii, ajuni ntr-o ar nou, i respect vechile lor obiceiuri.
Doboar copaci i construiesc o cas din trunchiuri de arbori pentru eful tribului, nobilul, iar pentru
ei nii barci de pionieri. Pentru repartizarea pmnturilor, banda va urma tradiia germanic.
Satul (town, township, de la cuvntul saxon tun, gard) va fi proprietarul colectiv al cmpurilor, dar
fiecare va avea partea sa determinat . nainte de venirea romanilor, celii cultivau pmntul ntrun mod primitiv. Deseleneau un cmp, semnau, recoltau i, dup ce pmntul era sectuit,
porneau mai departe. Saxonii au metode mai eficiente. La unele triburi ogoarele comunei sunt
mprite n trei cmpuri, din care unul va fi lsat n prloag timp de un an pentru ca pmntul si recapete vigoarea. Pentru deselenirea solului se d foc ierburilor, a cror cenu servete de
ngrmnt. Apoi se mparte fiecare dintre cele trei cmpuri comune n parcele, separate prin fii
nguste de iarb. Parcelele atribuite fiecrei familii sunt repartizate n locuri diferite ale celor trei
cmpuri, astfel ca toi s aib parte egal din pmntul bun i din cel ru. i punile sunt
mprite, pn n ziua cositului. n sfrit, se mprejmuiete o pdure comun, n care porcii vor
gsi ghind i oamenii vreascuri.
III. O comunitate rural de zece pn la treizeci de familii, iat ce e satul, celula vieii anglo-saxone. Ea e administrat din punct de vedere economic de o mic adunare, denumit moot, care se
ntrunete sub un copac sau pe o colin, unde se decide repartizarea cmpurilor, numrul vitelor pe
care este ndreptit s-l trimit fiecare la punile comune, retribuia acordat pstorilor i ciobanilor comunitii. Tot aici se desemneaz reprezentantul oficial al satului, reeve, care este n acelai timp primar i administrator al domeniului comunal, un wood-reeve, care se va ocupa de pduri, precum i pe plugarul care va mna plugul comunal. Mai totdeauna se afl n sat i un nobil,
thegn sau thane, cpetenie de rzboi, care are dreptul de a cere redevene n natur sau n munc.
n acele vremi primitive clasele societii sunt destul de vag definite. Mai jos de nobil este omul
liber, care nu datoreaz nimic nobilului pentru pmnturile sale n afar de trinoda necessitas,
adic serviciul de rzboi, reparaia drumurilor i a podurilor.
Apoi vin alte clase i pturi care variaz dup loc i timp i a cror trstur comun este c cei
care fac parte din ele datoreaz o redeven, n natur sau n munc. n sfrit, multe sate au
sclavii lor, poate descendeni ai captivilor cruai, care vor disprea ntre secolul al X-lea i al XI-lea.
IV. E probabil c n momentul venirii anglo-saxonilor, fiecare trib nou care debarca avea eful sau
regele su de care thane-ii erau legai prin credin personal. Puin cte puin, prin cuceriri,
cstorii, defriri de terenuri, s-au creat formaiuni statale mai mari. O putere central embrionar
a putut impune acel minimum de organizare administrativ fr de care nu poate fi recrutat o
armat, nici perceput vreun tribut. n secolul al VII-lea existau nc n Anglia apte regate. n secolul
al VIII-lea mai subzist trei: la nord Northumbria; n centru Mercia; la sud de Tamisa, Wessex. n
secolul al IX-lea rmne numai Wessex. n fiecare regat regele descinde totdeauna din ace eai
familie sacr, dar dintre membrii acestei familii consiliul nelepilor sau Witan poate alege, ntr-o
anumit msur. Consiliul nu este o adunare reprezentativ, o prefigurare a parlamentului sau a
Camerei lorzilor. Nici mcar nu este o adunare de pairi ereditari. Regele cheam acolo principalele
cpetenii, iar mai trziu, dup ce germanii se vor fi convertit, pe arhiepiscopi, episcopi i abai.
Consiliul nelepilor, care este puin numeros, constituie i cea mai nalt curte de justiie. Poate s
nlture un rege incapabil sau s refuze, mai ales n timp de rzboi, ncredinarea regatului unui
minor. Aadar, monarhia este pe jumtate electiv, dar alegerea se face dintre membrii unei
sugereze unele elemente de motenire ancestral n caracterele naionale ale ultimilor.

Firete c aceast schi este schematic. Invadatorii erau foarte deosebii unii de alii. n mai
multe regiuni nici nu au existat cmpuri colective, dar cele ce urmeaz dau o oarecare idee de
modul cel mai simplu n care se desfurau lucrurile - n.a

11

anumite familii. Regatul este mprit n shires, de unde numele comitatelor engleze (Wiltshire,
Oxfordshire, Yorkshire); limitele shire-urilor anglo-saxone corespund aproape pretutindeni cu cele
ale comitatelor de astzi. La nceput un shire reprezint mai ales o unitate juridic; este sediul unei
curi de justiie, unde fiecare sat i trimite de mai multe ori pe an reprezentanii si. Curnd regele
avea s fie reprezentat acolo printr-un sheriff, pe cnd ealdorman-ul avea s fie un fel de
guvernator local, ef militar i totodat preedinte al curii. Un shire se compune din hundreds (care
sunt sau grupe de o sut de familii, sau grupe care furnizeaz o sut de soldai). Aceste hundreds la
rndul lor se subdivid n tuns, sau sate. Dar mpririle administrative, mult vreme confuze, nu vor
deveni precise i stabile dect dup mai multe secole de organizare.
V. Justiia o distribuia o adunare, curtea shire-ului, i nu, ca la romani, un magistrat reprezentnd
puterea central. Cum i pronuna adunarea hotrrile sale? Nu tim. Fr ndoial c aveau loc
discuii i se forma apoi, ntr-un fel oarecare, o majoritate. Crimele cele mai obinuite erau omuci derea, furtul cu mna narmat i certurile violente. Pedeapsa se mrea proporional cu numrul
vinovailor. Legile saxonului Ina26 (finele secolului al VII-lea) spun: Numim hoi pe aceia al cror
grup nu-i format din mai mult de apte persoane; dac sunt ntre apte i treizeci i cinci, constituie
o band; dac sunt mai mult de treizeci i cinci, constituie o armat". Crimele erau socotite mai
grave dac violau pacea regelui, adic se comiteau n faa lui sau n vecintatea locului unde se
afla.
Dac un om se bate n casa regelui, poate s-i piard toate bunurile i viaa lui e la discreia
suveranului; dac se bate ntr-o biseric, va plti o sut douzeci de ilingi; dac faptul se ntmpl
n casa unui ealdorman, va plti aizeci de ilingi ealdormanului i aizeci regelui. Dac se bate n
casa unui ran, va plti o sut douzeci de ilingi regelui i ase ranului". Se stabilea pentru fiecare ins un wergeld (sau wer-gild), adic o valoare personal, ce trebuia pltit familiei sale dac
era ucis; de altfel, era i suma pe care trebuia s-o plteasc el nsui regelui pentru a rscumpra
propria sa via. Wergeld-ul nobilului era de ase ori mai mare dect al unui om liber i jurmntul
su avea o valoare de ase ori mai mare. Wergeld-ul este indiciul unei societi n care tribul,
grupul de oameni legai ntre ei prin snge, este mai important dect individul. Orice prietenie,
orice ur, orice despgubire este colectiv.
VI. Balana justiiei cntrea pe atunci nu probe, ci jurminte. Curtea nu audia martori,
reclamantul i prtul trebuiau s aduc oameni dispui s jure n favoarea lor. Valoarea
jurmntului era proporional cu suprafaa proprietii martorului. Un om acuzat de furt n band
trebuia, pentru a se disculpa, s produc jurminte de o valoare total de o sut douzeci de hides
(un hide fiind unitatea teritorial echivalent cu necesarul ntreinerii unei familii). Poate prea
ciudat aceast nsumare de jurminte, dar sperjurul era, desigur, foarte rar printre aceti oameni
care credeau n miracole personale, i, pe de alt parte, ntr-o comunitate restrns unde vecinii
cunoteau totdeauna adevrul ntr-o msur mai mare sau mai mic. Cine era cunoscut pentru
apucturile sale rele nu gsea martori. n lipsa jurmintelor se recurgea la judecata prin ap
(acuzatul, cu minile i picioarele legate, era aruncat ntr-un lac, binecuvntat n prealabil, i
recunoscut ca nevinovat dac se ducea la fund, semn c apa voia s-l primeasc) sau la judecata
prin fierul rou (acuzatul trebuia s in fierul la o anumit distan, vinovia sau nevinovia sa
fiind determinat de aspectul arsurii dup un anumit numr de zile). Dup cucerirea normand, n
caz de conflict cu privire la proprietatea unui teren, se recurgea la ordalia prin lupt (cei doi adversari, narmai numai cu cte o pavz i un ciomag, se bteau pn ce unul dintre ei, ajungnd
la captul puterilor, cerea ndurare).
VII. Toate aceste trsturi schieaz o societate brutal, grosolan, dar profund cinstit i ale
crei instituii conineau germenii unei puternice viei locale. Dac Hengest i Horsa nu vor fi adus
cu ei, aa cum au ncercat unii s ne ncredineze, nici ciorna Declaraiei drepturilor din 1688, nici
aceea a Actului din 1894 pentru instituirea curilor de judecat n districtele rurale, ei au introdus
totui n Anglia cteva uzane folositoare". Vom observa, studiindu-le istoria, c n tot timpul duratei
vieii lor naionale anglo-saxonii au pstrat gustul pentru comitete", grupuri de oameni care
ncercau s rezolve greutile vieii cotidiene prin dezbateri publice, ducnd aproape totdeauna la
un compromis. nclinaia aceasta, care i-a ferit adesea de rzboi civil, le-a venit, n parte, de acolo
c de la nceputul existenei lor naionale n moot-urile satului i n curile comitatelor deprinseser
excelentul obicei de a trata pe loc, fr a recurge la o birocraie central, un mare numr de
26

Ina sau Ini - rege n Wessex (688-726). Legile sale, alctuite ntre 690 i 693, sunt printre cele mai
vechi monumente juridice anglo-saxone.

12

probleme administrative i judiciare.


VII
CONVERTIREA ANGLO-SAXONILOR
I. Religia anglo-saxonilor nu era lipsit de o frumusee aspr. Ea era constituit din ansamblul legendelor povestite n Edda, Biblia nordului. Zeii Odin, Thor, Freya (care au dat, n englezete, nu mele lor unor zile ale sptmni: Wednesday, Thursday, Friday) triau n Walhalla, paradisul n care
fecioare rzboinice, Valkirii, transportau lupttorii ucii pe cmpul de btaie. Astfel cei viteji erau
recompensai, trdtorii i mincinoii pedepsii, cei violeni iertai. Religia pierdu mult din prestigiul
su, prin emigrare. Era legat de meleagurile, pdurile, fluviile Germaniei. Wieland, furarul27, nu
mai era, n Britania, dect un simplu exilat. Tagma preoilor era la saxoni puin numeroas i slab
organizat. Nu pare s fi opus o rezisten energic n momentul n care cretinismul a fost introdus
n Anglia. Singurul discurs al unui mare preot barbar, care ne-a fost pstrat de istoricul Beda,
conine o acceptare sceptic i descurajat. De altfel, regii anglilor i saxonilor tiau, ncepnd din
secolul al VI-lea, c fraii lor de aceeai seminie din Galia i Italia se convertiser. Acest exemplu i
ndemna la bunvoin. Biserica Romei era nconjurat de prestigiul, foarte mare nc, al imperiului;
era motenitoarea culturii antice i a spiritului de organizare mediteranean. La micile curi anglosaxone, misiunile cretine au fost primite cu ngduin, adesea cu respect.
II. Convertirea Angliei a fost opera a dou grupuri de misionari venii unii din rile celtice, mai
ales din Irlanda, alii din Roma. Dup plecarea romanilor, ara Galilor rmsese n mare parte
cretin. n Irlanda, sfntul Patrick (romanul Patricius) convertise la cretinism triburile celte i
fondase mnstirile unde s-au refugiat mai trziu, pentru a scpa de barbari, apoi de sarazini,
savanii de pe continent. Din aceste aezri monahale au plecat sfinii care i-au convertit pe celii
din Scoia, dintre care cel mai celebru a fost sfntul Columba. Cretinismul ptrunsese adnc n
sufletul celilor, mistici din fire. n rile celtice: Irlanda, ara Galilor, Scoia, se formase o biseric
naional, independent de biserica roman i care se strduia s semene cu biserica primitiv.
Clugrii din Irlanda fur vreme ndelungat nite schivnici care triau, ca i aceia din Tebaida, n
colibe izolate; numai nevoia de siguran i-a silit s accepte aezarea acestor chilii ntr-un loc
mprejmuit i autoritatea unui stare. n Irlanda nu era interzis cstoria clugrilor i, de altfel,
nici cea a preoilor mireni. Bisericile erau goale, fr altare. Preoii i botezau pe aduli pe malul
rurilor. Liturghia se rostea n limba poporului, i nu n latin. Preoii triau n srcie i ddeau de
poman toate darurile care li se fceau. n sfrit zilele de pati erau fixate dup obiceiuri vechi,
astfel c srbtoarea nu coincidea, la celi, cu patile roman.
III. ntre timp, biserica Romei i gsise un ef. Papa Grigore cel Mare, aristocrat roman care ocupase la nceput demniti civile, tiu s asigure papalitii succesiunea provizorie a Imperiului de
apus. Era necesar ca vechea funcie a mpratului s fie ndeplinit fie de un preot, fie de un
otean. Dup invazia lombarzilor, Italia czuse prad anarhiei. Roma i Neapole mureau de foame.
Unde este poporul? - se ntreba Grigore. - Unde este senatul? Senatul nu mai este, poporul a
pierit". Contient de pericol, a tiut s-i fac fa. Conductor spiritual, el a luat n minile sale i
administraia temporal a Romei. Dispunnd din belug de daruri primite de la credincioii si din
Galia, Africa, Dalmaia, el le-a folosit ca s hrneasc poporul roman. Acest mare om de aciune era
i un artist. Sub inspiraia lui s-a dezvoltat cntul gregorian i s-a statornicit frumosul ceremonial al
bisericii, care i-a impresionat att de mult pe barbari. Pentru propovduirea religiei n statele nou
create, s-a folosit mai ales de clugri. Sfntul Benedict fondase la nceputul secolului ordinul benedictinilor, care mbina munca manual cu munca intelectual; el introdusese legmintele perpetue,
noviciatul, eligibilitatea stareului; reformele sale au atras n mnstiri elita generaiei. Grigore ncredin benedictinilor nenumrate misiuni. Pe unul dintre clugrii lor, priorul 28 Augustin, l-a
nsrcinat cu evanghelizarea Angliei.
IV. Se cunoate anecdota clasic. Papa, trecnd prin trgul de sclavi al Romei, vede nite tineri
cu pr blond, cu pielea minunat de alb i ntreab de unde vin: Sunt angli din Britania - i se
27

Sau, mai exact, Vlund, personaj din legendele mitologice germane, consemnate n
Edda". Exist chiar dou personaje cu acest nume, unul - arca nentrecut - parc a fi
contribuit la formarea legendei despre Wilhelm Tell, pe cnd al doilea este echivalent
cu zeul greco-roman Hephaistos, sau Vulcan.
28
Grad n ierarhia monahal, un fel de vicar al abatelui (stareului).

13

spune. - Non Angli, sed Angeli - rspunde Grigore. - Au fee de ngeri i ar trebui s stea alturi de
ngerii din cer..." (597). Pentru a-i cretina pe pgni, papa trebuia s se bizuie pe femei, n aceeai
msur n care se sprijinea pe clugri. n Anglia, regele din Kent luase n cstorie pe fiica cretin
a regelui din Paris i ngduise soiei sale s-i aduc un capelan.
Ei i se adresar mai nti priorul Augustin i cei patruzeci de clugri ai si, foarte nfricoai c
se gseau ntr-o ar pe care o credeau slbatic. Ei fur ndat primii n capitala Ken tului,
Canterbury. Papa le dduse cele mai nelepte sfaturi. nainte de toate nu trebuiau s tulbure ctui
de puin obiceiurile pgnilor: Nu te urci pe vrful unui munte srind, ci ncet, ncet, pas cu pas...
n primul rnd trebuie s te fereti s distrugi templele n care se afl idolii; nu trebuie distrui
dect idolii, apoi s se pregteasc ap sfinit, s se stropeasc templele i s se aduc n fiecare
relicve... Dac templele sunt bine construite, e un lucru bun i folositor ca ele s treac de la cultul
demonilor n slujba adevratului Dumnezeu; cci atta timp ct poporul va vedea c dinuie vechile locauri de rugciune, va fi mai nclinat s se duc la templu, n virtutea obiceiului, ca s-l
adore pe adevratul Dumnezeu..." Metoda aceasta mpciuitoare reui i regele Kentului se
converti. Papa trimise lui Augustin pallium-ul, simbolul autoritii, l mputernici s numeasc
episcopi n Anglia, l sftui s-i aeze arhiepiscopatul, n mod temporar, la Canterbury i s-l mute
la Londra de ndat ce oraul va fi convertit. Dar nimic nu-i mai durabil dect provizoratul;
Canterbury rmase capitala religioas a Angliei. Beda ne-a pstrat un chestionar trimis de Augustin
papei care arat preocuprile unui nalt slujba ecleziastic n anul 600: Cum trebuie s se
comporte episcopii fa de cler i n cte pri trebuie mprite darurile fcute de credincioi?...
Pn la ce grad de rudenie se pot cstori credincioii cu persoane din familia lor i dac este legal
ca un brbat s-o ia de soie pe soacra lui?... Poate fi botezat o femeie nsrcinat?... La ct timp
dup natere poate veni o femeie la biseric?... Dup cte zile noul-nscut poate fi bo tezat?... La
ct timp dup naterea unui copil, o femeie poate avea relaii trupeti cu brbatul su?... Toate
aceste lucruri simte nevoia s le cunoasc neamul primitiv al englezilor".
V. Evanghelizarea Angliei s-a fcut treptat; suntem n posesia relatrii uneia din aceste
convertiri, anume a lui Edwin, regele Northumbriei. Se poate vedea cu ct seriozitate i uneori cu
ct poezie vorbeau despre chestiunile religioase aceti brbai care aveau simul sublimului".
Regele i convoc pe cei mai de seam prieteni i sfetnici ca s-l asculte pe misionarul cretin
Paulinus. Acesta explic noua doctrin i regele ntreb pe fiecare dintre efi ce gndete. Unul
dintre ei rspunse: O, rege, mi se pare c dac se compar viaa pmnteasc a omului cu
timpurile dinaintea i din urma lui, care ne sunt necunoscute, ea seamn cu zborul grbit al unei
vrbii ce strbate sala unde iarna stai la mas cu slujbaii i demnitarii votri, n jurul unui foc
stranic, n timp ce afar bntuie furtuna sau viscolete... Vrabia, v-am spus, intr n zbor pe o u
i iese ndat pe alta i, ct timp se afl n sal, e la adpost de urgia iernii. Dar dup scurta clip
de timp frumos, ea se pierde ndat n noaptea ntunecoas din care a venit. Tot astfel viaa omului
n-o putem vedea dect ntr-un rstimp scurt, dar ce s-a ntmplat nainte sau ce va urma apoi, nu
tim de loc. Aadar, dac noua doctrin conine ceva mai sigur, pare c merit s fie urmat". Dup
care marele preot pgn izbucni: De mult mi-am dat seama c zeii pe care-i adorm nu sunt
nimic... Propun regelui s-i renegm ndat pe toi, i eu nsumi voi da foc templelor i altarelor pe
care le-am slvit atta vreme fr nici un folos". Convertirea regilor aducea dup ea con vertirea
popoarelor, astfel c influena misionarilor se rspndea acum n salturi rapide.
VI. Progresele bisericii Romei n Anglia aveau s produc un conflict cu vechile biserici britanice
din vest (Irlanda i ara Galilor). Augustin, fiind nvestit de pap cu autoritate asupra tuturor episcopatelor din Britania, convoc pe episcopii celi. Acetia venir foarte stingherii i se artar de
ndat jignii de faptul c Augustin, pentru a-i sublinia superioritatea, nu se ridicase n picioare ca
s-i primeasc. Le ceru trei concesii: s srbtoreasc patile n acelai timp cu ceilali cretini,
ceremonia botezului s se fac dup ritualul roman i s predice cretinismul pgnilor anglosaxoni, ceea ce celii refuzaser totdeauna s fac, deoarece, urndu-i pe invadatorii care
masacraser pe strmoii lor, nu doreau s salveze sufletele barbarilor. Britanii nu cedar asupra
nici unuia din cele trei puncte, declarar c nu recunosc dect pe primatul lor i o rupser cu Roma.
Relaiile dintre cretinii britani i catolicii romani se nrutir foarte mult. Preoii britani nu ddeau
srutul pcii preoilor catolici i refuzau s stea la aceeai mas cu ei. Clugrii celi, uitnd, din ur
fa de Roma, de animozitile lor fa de barbari, trecur i ei la convertirea pgnilor. Ei repurtau
succese la poporul de jos, pe cnd biserica roman atrgea femeile, pe suverani i pe cei din
fruntea treburilor obteti. Cnd cele dou biserici cretine evanghelizau aceeai curte, deosebirile
doctrinale creau situaii destul de dificile. Se ntmpla ca ntr-o familie s se celebreze srbtoarea
patelor de dou ori, una dup alta. Un rege termina postul i srbtorea patile, pe cnd regina lui

14

celebra duminica floriilor i mai postea.


VII. n sfrit, regele Northumbriei, Oswy, care fusese convertit de britani, fu impresionat de argumentele fiului su Alfred, crescut de un clugr catolic. Regele, ca s aib contiina mpcat,
convoc un sinod la mnstirea din Whitby, n care cele dou pri trebuiau s-i expun doctrina
lor. Oswy deschise dezbaterile cu mult bun sim, spunnd c cei care slujesc acelai Dumnezeu ar
trebui s respecte aceleai reguli, c nu exista desigur dect o unic tradiie cretin adevrat i
fiecare avea datoria s spun de la cine deinea doctrina lui. La care britanii rspunser c ei ineau
patile sfntului Ioan Evanghelistul i al sfntului Columba, n timp ce catolicii afirmar c patile lor
era patile apostolilor Petru i Pavel, pe care l srbtoreau cretinii din toate rile lumii: n Italia, n
rile din Africa i Asia, n Egipt i n Grecia, n afar de britanii ncpnai din aceste dou in sule,
cele mai ndeprtate ale universului, care aveau pretenia s sfideze restul cretintii. Urm o
lung i foarte inteligent dezbatere, pe care catolicul Wilfrid o ncheie spunnd: Chiar dac Columba al vostru a fost un sfnt, cum ar putea fi el preferat prinului apostolilor, cruia Domnul Nos tru i-a spus: Tu eti Petru i pe aceast piatr 29 voi zidi biserica mea, i porile iadului nu vor avea
nici o trie mpotriva ei, i ie vreau s-i ncredinez cheile mpriei cerurilor...". Dup ce Wilfrid
vorbi astfel, regele ntreb:
E adevrat, Colman, c aceste cuvinte au fost pronunate de Domnul Nostru? - E adevrat, o,
rege" - rspunse cu o perfect bun-credin episcopul irlandez. - Putei dovedi c o asemenea
putere a fost ncredinat lui Columba al vostru?" Colman mrturisi c nu. Suntei amndoi de
acord - adug regele - c cheile mpriei cerurilor au fost ncredinate sfntului Petru? - Suntem"
- rspunser ei. Atunci - conchise regele -, deoarece Petru vegheaz la porile cerului, m voi
supune poruncilor sale de team c n clipa cnd m voi nfia n faa porilor nu-mi va deschide
nimeni dac purttorul cheilor mi va fi potrivnic".
Toi cei de fa l aprobar pe rege i hotrr s dea ascultare de aci nainte papei.
VIII
CRETINISMUL I GERMANISMUL N ANGLIA
I. ncepnd din secolul al VIII-lea, ntreaga Anglie face parte din biserica roman. Regii se reazem pe biseric, n primul rnd pentru c sunt credincioi, dar i pentru c neleg c aceast bi seric, motenitoare a tradiiilor imperiale, le aducea o ierarhie, o organizare i o experien care le
lipseau. Vreme ndelungat episcopii i arhiepiscopii vor fi minitrii fireti ai regelui. Biserica,
dinspre partea sa, susine monarhiile, ea avnd nevoie de o putere temporal care s impun
respectarea legilor sale. Pentru papalitate este o dovad de mare trie c a putut ntemeia n Anglia
i Germania biserici noi i supuse. Bisericile din Orient i disput supremaia cu biserica Romei;
biserica Franei e uneori prea independent; dar episcopii englezi solicit ei nii intervenia
constant a papei. Astfel c acesta trimite n Anglia adevrai proconsuli ai credinei, care sunt
pentru Roma ecleziastic ceea ce fuseser pentru Roma imperial marii organizatori ai provinciilor.
Nimic nu d o idee mai mrea despre universalitatea bisericii dect atunci cnd vezi un grec din
Asia Mic, episcopul Theodor din Tars, i un african, abatele Adrian, introducnd n Anglia o ntreag
bibliotec latin i greac i nfiinnd n Northumbria mnstiri, care vor rivaliza prin tiina lor cu
acelea din Irlanda. Printr-un ciudat paradox, cultura mediteranean va fi pstrat pentru gali de
ctre clugrii anglo-saxoni. n clipa cnd sarazinii ajungeau n centrul Franei i cnd prea c
epoca clasic lua sfrit n Europa, ntr-un regat aproape barbar, un clugr, Beda Venerabilul, scria
n limba latin fermectoarea sa Istorie ecleziastic a naiunii engleze. Or, Beda a fost nvtorul
lui Egbert, care la rndul su a fost, la York, nvtorul lui Alcuin, i se tie c Alcuin a fost acela
care, chemat fiind de Carol cel Mare, a pus stavil decadenei intelectuale n Frana.
II. Anglia i are deci locul ei n istoria culturii latine i cretine. Dar firea anglo-saxonilor, tradi iile
anterioare i gusturile lor au fcut ca la ei aceast cultur s capete trsturi particulare. Secolele
al VII-lea i al VIII-lea sunt o epoc a sfinilor i a eroilor n Anglia. Sufletele acestea violente i
viguroase se dovedesc capabile n acelai timp i de mari sacrificii i de mari crime. Mai trziu,
amestecul moralei rzboinicului nordic cu morala cretin va da natere eroilor din romanele
cavalereti. Dar n vremurile primitive i sumbre, echilibrul ntre cele dou fore era greu de meninut. Ba regii saxoni se clugresc i pleac n pelerinaj spre Roma - Sebbi de Essex intr la m29

Joc de cuvinte provenit din limba latin, ntre numele Petrus i cuvntul petra piatr, stnc. n limba francez jocul de cuvinte e i mai reuit, numele de persoan
i cel comun avnd o form identic (Pierre, pierre).

15

nstire n 694; Aethelred, regele Merciei, n 704. Urmaul acestuia, Conrad de Mercia, i sfrete
viaa la Roma, ca i Offa de Essex. Ba prinii sunt asasinai, regatele devastate, oraele jefuite,
locuitorii masacrai. Biserica trebuie s lupte mpotriva gustului pentru poemele epice i rzboinice
pe care gleemen-ii acompaniindu-se la harp, le cnt, la terminarea festinelor n casele nobililor i
pe care menestrelii ambulani le recit pe uliele satelor.
Chiar i preoii saxoni se complac n a asculta aceste poeme pgne. n 797, Alcuin trebuie s-i
scrie episcopului de Lindisfarne: Cnd preoii cineaz laolalt, s se citeasc cuvntul Domnului. n
asemenea mprejurri e mai potrivit s se asculte un predicator, i nu un harpist, cuvntrile
sfinilor prini, i nu poemele pgnilor. Ce are Ingeld comun cu Hristos? Casa e mic, nu pot
ncpea amndoi".
Dar dragostea pentru poezia nordic era atunci att de puternic nct un episcop saxon se
deghiza i se ducea, dup liturghie, s cnte la un pod aventurile unui rege oarecare al mrii.
III. Dei poezia anglo-saxon era bogat, singura oper complet care s-a pstrat este Beowulf,
epopee cu substan nordic, dar care a fost rescris de un clugr englez, ntre secolele al VIII-lea
i al X-lea, innd seama de prejudecile cretine. Se spune c este o Iliad, al crei Ahile ar fi
Hercule. Tema este aceea din Siegfried: nimicirea unui monstru de ctre un erou. Beowulf, prin
suedez, strbate mrile i viziteaz castelul regelui danezilor. Acolo afl c un monstru, Grendel,
bntuie n fiecare noapte castelul i-i devoreaz pe toi seniorii pe care-i gsete. Beowulf l ucide
pe Grendel; mama acestuia ncearc s se rzbune; eroul o urmrete n inuturile nfricotoare
unde locuiete i scap lumea de aceast seminie. napoiat n Suedia, devine el nsui rege i
moare, n cele din urm, rnit de dintele nveninat al ultimului dragon pe care a vrut s-l doboare.
Se stinge n chip nobil: Am inut poporul n paza mea timp de cincizeci de ierni. Nici unul dintre
regii vecini n-a ndrznit s dea ochii cu mine. Mi-am pstrat cum se cuvine pmntul. Nu am
umblat cu iretlicuri de trdtor. Nu am jurat niciodat strmb n multele jurminte pe care le-am
depus... M bucur c am putut dobndi nainte de a muri un asemenea tezaur pentru poporul meu.
Acum nu e nevoie s rmn mai mult pe aici".
IV. Cnd citeti Beowulf sau fragmente din alte poeme anglo-saxone, eti izbit mai nti de tristeea tonului. Peisajele sunt dezolante: stnci i mlatini. Montri locuiesc n curentele reci i n nfricotoare ape". O imaginaie sumbr a conlucrat cu tristeea unei naturi septentrionale pentru a
zugrvi aceste puternice tablouri". Este opera unui popor care a trit ntr-un climat vitreg. De cte
ori poetul vorbete de mare, e admirabil. Exist, n Beowulf, descrierea plecrii unor rzboinici ntr-o
expediie pe mare, a corbiilor cu gtul nspumat asemntoare unor psri i, n momentul sosirii,
a falezelor strlucitoare i a giganticelor promontorii, demn de cei mai mari poei epici. Dar
niciodat poetul anglo-saxon nu atinge senintatea lui Homer. n Iliada numeroase ruguri ale
morilor ard pe cmpie; n Beowulf corbii i vulturii se abat asupra strvurilor. n sufletele acelea
lipsite de soare, se ghicete c, alturi de sentimentele lor nobile, se afl oarecare ngduin
pentru atrociti. Totui societatea descris e mult mai rafinat dect aceea din Germania lui Tacit.
Nimic comun cu democraia" anglo-saxon imaginat de civa istorici englezi n secolul al XIX-lea.
n lumea lui Beowulf, regele i rzboinicii si sunt pe primul plan. Tronuri, esturi, ornamente de
aur mbogesc hall-urile prinilor. Regele este atotputernic cu condiia s-i pstreze sprijinul
oamenilor si. Fa de acetia e generos, i copleete cu pmnturi i daruri. n poeme, fiecare
brbat are un senior cruia i datoreaz credin i care, n schimb, trebuie s se duc n cutare de
pmnturi strine. Trdtorul i mielul merit cel mai mare dispre. Femeile efilor sunt respectate,
ele iau parte la toate banchetele. Dar dragostea e grav, lipsit de veselie; nici un cntec de
dragoste n aceast veche poezie; ntr-nsa dragostea nu-i distracie, i nici voluptate, ci un
angajament i o devoiune".
V. Pe bun dreptate poemele anglo-saxone au fost puse alturi de poemele homerice. i unele i
altele prezint aceleai trsturi, care s-ar putea numi ale vrstei eroice. n societile foarte primitive, legturile de familie sau de trib au fost cele mai trainice. Familia fiecrui om trebuia s-l rz bune i ea era rspunztoare pentru greelile lui. n societile eroice, legtura de familie tinde s
slbeasc. Individul se emancipeaz de trib. Eliberat de teroarea naturii care-i apas pe primitivi, el
las fru liber voinei sale de putere. Pasiunile individuale au precdere fa de inteligena politic.
E vremea duelurilor, a rzboaielor ntreprinse pentru onoare. Totui, pentru c e absolut necesar ca
orice societate s se impun indivizilor, se formeaz o legtur nou, bazat pe loialitate i
prietenie. Eroul nu cunoate nici un fel de moderaie, dar e curajos i e credincios. Asta nseamn
c are un caracter destul de frumos, n care moralistul cretin va gsi elementele unei adevrate

16

noblee. Generozitatea eroului se va exercita curnd n favoarea bisericii. Un rege pios druiete
pmnturi episcopilor, mnstirilor. Mai e nevoie, evident, ca violena s fie disciplinat sau s fie
folosit pentru cauze juste. Umilina i sfiiciunea cretin, unindu-se cu pasiunile eroice, aveau s
dea natere, ntre secolul al X-lea i al XIII-lea, unui tip pe care nu l-a cunoscut antichitatea, care
pctuiete nc uneori prin cruzime, dar care s-ar dori pur: cavalerul. Beowulf, care se lupt
mpotriva montrilor ieii din infern, este aproape un cavaler cretin. El are acelai sfrit ca
Lancelot. Vom vedea, cnd vom studia admirabilul personaj al regelui Alfred, rezultatele optime pe
care le-a putut da mbinarea civilizaiei romane cu onoarea barbarilor i morala cretin.
IX
INVAZIILE DANEZE I EFECTELE LOR
I. n anul 787 Cronica anglo-saxon pomenete pentru ntia oar de sosirea n Anglia a trei corbii cu brbai din nord venii din ara hoilor". Reeve-ul din satul cel mai apropiat, netiind cine
erau oamenii aceia, se duse n ntmpinarea lor clare, cum era de datoria lui, i fu ucis. ase ani
de tcere au urmat dup acest omor, apoi, ncepnd din anul 793, scurtele note anuale ale cronicii
conin aproape fiecare relatri cu privire la incursiuni ale pgnilor". Ba jefuiesc o mnstire i-i
masacreaz pe clugri, ba otile pgne au produs ravagii printre northumbrieni". Cteodat
cronicarul noteaz cu satisfacie c unele corbii pgne au fost distruse de valurile furioase ale
mrii, c echipajele s-au necat i c supravieuitorii, sosind pe plaj, au fost omori. Puin cte
puin flotele dumane cresc n importan. n 851, pentru prima oar, pgnii i petrecur iarna
pe insula Thanet; n acelai an trei sute de corbii ale lor au venit pn la gura Tamisei i echipajele
lor au luat cu asalt Canterbury i Londra". n anii urmtori pgnii" sunt denumii dup adevratul
lor nume: danezi, i cronicile nu mai vorbesc dect de micrile Armatei", adic armata oamenilor
din nord, care se ridic uneori pn la cifra de zece mii de ini.
II. Triburile - toate de aceeai ras - care locuiau pe atunci n Suedia, Norvegia i Danemarca
erau ntr-adevr pgne, cci suferiser destul de puin influena Romei antice i n nici un fel pe
aceea a Romei cretine, dar nu erau de loc barbare. Corbiile pictate, figurile sculptate de la pror,
calitile literare ale saga-urilor, complexitatea legilor lor dovedesc c au tiut s-i creeze o civilizaie proprie. Vikingii acetia ascultau de un ef de band i se bteau vitejete, dar nu le plcea
lupta pentru lupt. Cnd puteau nlocui fora cu viclenia, o fceau cu drag inim. Pe ct erau de
rzboinici i dedai jafului, pe att erau de negustori i, dac se vedeau ntmpinai pe plaj de un
numr prea mare de locuitori, nu cereau altceva dect s li se dea miere sau sclavi n schimbul
unturii lor de balen sau al petelui uscat.
III. De ce popoarele din nord, care de attea secole pruser a ignora Anglia, ncepur deodat so invadeze n acelai timp n care atacau i Neustria?30 Se presupune c, n urma presiunii exercitate de Carol cel Mare asupra saxonilor, pe care i-a mpins spre Danemarca, oamenii din nord i-au
dat seama de pericolul pe care-l prezentau pentru ei puterile cretine i aceasta a fost cauza
primordial a atacurilor lor. Poate c tot aa de simplu e s ne gndim c hazardul, nevoia de
aventur, dorina unor navigatori ndrznei de a merge mereu mai departe i-au adus contribuia
lor. Era un obicei al lor, cum avea s fie mai trziu i un obicei al cavalerilor de Malta, ca fiecare
tnr s-i fac caravana sa", adic o expediie menit s demonstreze curajul lui. Populaia
cretea repede. Mezinii i bastarzii trebuiau s-i caute norocul n ri noi. Dar corbiile lor, nguste
i lungi, purtnd la catarg o singur vel roie care se nla rareori, pe flancuri scuturile
rzboinicilor, galbene i negre alternativ, i la pror chipul unui monstru marin, nu erau fcute
pentru navigaia la mari distane. Ca toate corbiile de rzboi din antichitate, erau corbii cu vsle,
i raza de aciune a unei asemenea nave este negreit limitat.
Dac o etap a unui drum cerea mai mult dect o jumtate de zi de navigaie, trebuiau neaprat
dou echipe de vslai. Fiecare din ele era silit s trag greutatea celeilalte; armele atrnau greu;
rmnea puin loc pentru provizii. Corabia nsi trebuia s fie uoar, astfel c nu putea rezista
valurilor mari ale oceanului. A fost nevoie de secole de experien i, fr ndoial, de nenumrate
naufragii pentru ca vikingii s descopere etapele de drum i perioadele de timp prielnice navigaiei.
Puin cte puin nvar s se repead din insul n insul, profitnd de vremea frumoas, s
construiasc corbii mai mari i fur vzui n lumea ntreag. Suedezii se ndreptar spre Rusia i
Asia; norvegienii descoperir drumul spre Irlanda prin nordul Scoiei i, mai mult, fcnd escal n

Partea occidental a teritoriului locuit de franci (n nordul Franei de


astzi).
30

17

Groenlanda, ajunser pn n America, dup blnuri; danezii aleseser ruta interioar, care, mai
apropiat de ara lor, ducea pn la coasta Scoiei, a Northumbriei i a Neustriei.
IV. Ar putea strni surprindere succesul rapid al acestor expediii, la nceput formate dintr-un mic
numr de oameni, care atacau regate ntinse ce s-ar fi putut uor apra. Dar nu trebuie s uitm:
1. Vikingii aveau supremaia pe mare. Nici saxonii, nici francii nu fcuser nici un efort ca s-i
construiasc o flot. Or, cine domin marea este, nainte de toate, stpn pe micile insule i poate
s-i fac baze navale. Primele atacuri ale danezilor fur ndreptate mpotriva bogatelor mnstiri
pe care cei dinti monahi, din dorina de singurtate, le construiser pe insule cum erau Iona sau
Lindisfarne. Darurile credincioilor i nzestraser pe clugri cu giuvaeruri i aur. Vikingii jefuiau
averile, i masacrau pe clugri i ocupau insulele. Orict de aproape ar fi fost de rm, erau
invulnerabili. n felul acesta Noirmoutier deveni baza lor pe coasta Franei, Thanet pe coasta
Angliei, insula Man n mrile Irlandei.
2. Stpnirea mrii le ngduia s-i aleag i locul de atac. Gseau c ntr-un anume punct dumanul era prea puternic? Le era uor s se mbarce i s plece n cutarea unei anse mai bune, cu
att mai mult cu ct mijloacele de comunicaie ntre victimele lor erau primitive i buna nelegere
destul de rar. Ce putea s le opun un rege saxon? Convoca fyrd-ul, adic miliia oamenilor liberi.
Era o mas de rani narmai cu epue, i cteodat (cnd regele chema pe rezerviti) cu furci,
adunndu-se cu ncetineal, greu de hrnit i neputnd rmne mult vreme sub arme din cauza
muncilor agricole. Adversari nedemni de rzboinicii din nord, foarte bine narmai, proteguii de zale
i cti de oel i care tiau s mnuiasc de minune topoarele de rzboi. Singurii englezi capabili
s se lupte cu ei erau oamenii din suita regelui (comitati, gesiths), dar acetia erau puin numeroi
i, de altfel, danezii i perfecionau fr ncetare tactica lor. Curnd se nvar ca, imediat dup
debarcare, s pun mna pe caii din inut, s echipeze o pedestrime clare, apoi s construiasc n
grab un mic fort. Saxonii, oameni obinuii cu cmpia i pdurea, care niciodat nu construiser
orae fortificate, care-i pierduser tradiiile maritime i care, n afar de aceasta, erau dezbinai,
lsar pe invadator s cucereasc aproape toat ara. Irlanda, n plin anarhie pe atunci, fu supus
prima, apoi Northumbria i Mercia. Curnd Wessex-ul fiind el nsui n parte pierdut, se putea crede
c toat Anglia va deveni o provincie a unui Imperiu de nord.
V. Invaziile daneze avur ca efect imediat formarea n grab a unei pturi de militari de profesie
n Anglia saxon. Problema aprrii rii putea s primeasc trei soluii: a) fyrd-ul, sau nrolarea n
mas a oamenilor liberi; regii continuar mult vreme s recurg la aceast soluie, dar am vzut
care i erau neajunsurile; b) mercenarii, oameni care primesc sold, de unde i termenii de soldai
sau lefegii (aceasta fusese metoda adoptat de ultimii mprai romani i va fi folosit din nou de
regii Canut i Harold), dar prinii saxoni nu aveau un venit care s le ngduie ntreinerea unei
astfel de armate; c) armata permanent de rzboinici de profesie pe care suveranul, n lipsa unei
solde, i pltete cedndu-le terenuri. Aceast din urm soluie fu puin cte puin adoptat - ntre
sfritul Imperiului roman i secolul al X-lea - de ntreaga Europ, pentru c, neexistnd state
puternice, nu era posibil o alt metod. Se nva odinioar c feudalitatea a fost introdus n
Anglia n secolul al XI-lea de ctre normanzi. Un istoric a dat un rspuns destul de amuzant:
feudalitatea a fost introdus n Anglia de ctre sir Henry Spelman, un erudit din secolul al XVII-lea
care, cel dinti, a alctuit un sistem coerent din nite cutume destul de confuze. Adevrul este c
feudalitatea n-a fost la nceput un sistem ales n mod contient, ci rezul tatul multiplelor
transformri fireti. n clipa n care triburile saxone au pus piciorul n Anglia, ranul i oteanul se
confundau n una i aceeai persoan. Omul liber era liber pentru c putea s lupte. Cnd, dup
invaziile daneze, echipamentul unui rzboinic va deveni prea costisitor pentru ranul mijlociu,
meseria de militar nu va mai putea fi dect profesiunea unei anumite clase.
VI. De ce cultivatorul liber recunoate superioritatea acestei clase? Pentru c nu se poate lipsi de
ea. S ii de un superior n vremuri tulburi prezint mari avantaje: nu numai c ai un comandant de
rzboi bine narmat, dar el apr titlurile de proprietate ale oamenilor si 31. Atta timp ct statul
central e puternic, aa cum a fost Imperiul roman sau cum va fi dinastia Tudorilor, indivizii se bizuie
pe acest stat i recunosc c au datorii fa de el. ndat ce statul slbete, individul caut un pro -

Prezentare idealizat, unilateral, a acestui proces. "Rzboinicul" l


apr pe cultivatorul liber, dar n acelai timp i-l subordoneaz, nu
arareori prin for.
31

18

tector mai apropiat, mai eficient, i recunoate c are obligaii militare sau pecuniare fa de
acesta. O legtur personal nlocuiete legtura abstract. n dezordinea micilor regate engleze, n
lupt nencetat unele mpotriva altora, devastate de incursiunile pirailor, nefericitul ran, ceorlul, neputnd s-i pstreze pmntul i viaa dect cu sprijinul unui otean bine narmat, primete
s-i dea acestuia redevene n natur, n munc sau n bani, n schimbul proteciei sale. Mai trziu
aceast experien va da natere unei doctrine: Nici un pmnt fr senior". Dar la nceput
feudalitatea nu-i o doctrin; e, n acelai timp, o dezintegrare a dreptului de proprietate i o
dezmembrare a dreptului statului". Guizot a scris c este o fuziune a proprietii i a suveranitii.
Mai precis proprietatea i suveranitatea trec amndou, pentru un timp, n mna aceluia care,
singur, poate apra pe prima i exercita pe a doua. Ca toate instituiile omeneti, ea se nate din
necesitate i va disprea atunci cnd, guvernarea central fiind din nou puternic, feudalitatea va
deveni inutil.
VII. Un alt efect al invaziilor daneze va fi atenuarea rivalitilor dintre regatele anglo-saxone. O
presiune extern d popoarelor de aceeai origine, dar dezbinate de vechi dumnii, sentimentul
unitii lor. De altfel, civa regi anglo-saxoni au i nceput s se intituleze regi ai ntregii Anglii.
Erau denumii cu un cuvnt special: bretwalda. Egbert de Wessex (802-839), primul suveran din
care descinde actuala regin a Angliei32, fusese al optulea bretwalda. Regii saxoni nu sunt att de
puternici cum vor fi regii normanzi de mai trziu. Dar ei pregtesc acestora terenul. Contrar celor
ntmplate pe continent, ei au tiut nc de pe atunci s fac din nobilimea lor o aristocraie de
funciune mai curnd dect de natere. Thane-ii dein pmntul lor de la rege, pentru c, fie c
sunt rzboinici, administratori sau oameni ai bisericii, ei se afl n slujba lui. Nu sunt nimic fr
rege, dar regele fr ei nu poate face nimic. Nu ia hotrri importante dect mpreun cu ei, n
Consiliul su. Regele saxon nu este un rege absolutist, dup cum regatul saxon nu este absolut
ereditar. n sfrit, dup convertire, regele este eful uns, proteguit i sftuit de biseric. El trebuie
s respecte, mai mult dect oricine, poruncile ei. Imaginea suveranului drept, care ine sfat cu
nelepii si pentru binele tuturor, va fi adnc imprimat n spiritul englez, cu mult nainte de
cucerire, de ctre mari suverani saxoni ca Alfred. i de-a lungul ntregii istorii a Angliei, de cte ori
aceast imagine va amenina s pleasc sau s se tearg, ea va fi rensufleit n timp util de
ctre un Eduard I, un Henric al VII-lea sau de o Victoria.

X
DE LA REGELE ALFRED LA REGELE CANUT
I. Alfred este un rege legendar a crui legend e adevrat. Omul acesta simplu i nelept, care
a fost n acelai timp otean, marinar, literat i legislator, a salvat Anglia cretin. El are toate
virtuile regilor pioi, fr a avea slbiciunea lor, nici indiferena lor fa de treburile lumeti.
ntmplrile vieii sale in de povetile cu zne i de romanele cavalereti. Ca muli eroi de romane,
este cel mai mic fecior al unui rege: Aethelwulf. E crescut ntr-o vreme de invazii, n larma luptelor,
i trei din fraii si sunt ucii nfruntnd dumanul. Bolnav, sensibil, are energia infirmilor care se
vor puternici. Excelent clre, mare vntor, este ncercat din copilrie i de dorina de a se instrui.
Dar, vai! ceea ce dorea mai mult: s nvee artele liberale33, nu prea era posibil, cci, pe vremea
aceea, adevraii savani nu mai existau n regatul Wessex". La btrnee avea s spun c marea
durere a vieii sale fusese c, pe vremea cnd avea vrsta i rgazul s nvee, nu gsise profesori
i c, pe vremea cnd reuise s adune n jurul lui pe savani, fusese att de ocupat cu rzboaiele,
grijile administrative i infirmitile, nct nu putuse citi att ct ar fi vrut. Adolescent, se dusese n
pelerinaj la Roma, unde papa l fcuse consul, apoi, ntors n Anglia, se distinsese pe lng fraii si
n lupt mpotriva armatei" daneze. Cnd ultimul dintre ai si fu ucis, Alfred fu ales rege de Witan,
care-l preferase nepoilor si, prea tineri pentru a domni n timp de rzboi.

Descenden mai mult simbolic. Actuala dinastie englez a ocupat


tronul n 1714
33
Denumire sub care erau cunoscute n evul mediu urmtoarele
discipline: gramatica, retorica, dialectica (logica formal), aritmetica,
geometria, astronomia i teoria muzicii.
32

19

II. nc din primul an al domniei sale, trebui s poarte lupte cu danezii i, neavnd dect un
pumn de oameni, fu btut. Aa cum au fcut deseori regii franci i saxoni, cumpr pacea de la
armata" danez, pltindu-i un tribut. Dar succesul antajului nu putea dect s-l ncurajeze pe
adversar s-i renceap manevra. Danezii ocupar nordul i estul, apoi, dup terminarea acestei
cuceriri, o nou hoard, sub conducerea regelui pgn Guthrun, nvli n Wessex.
Fu mai nti o panic general. Alfred trebui s fug aproape singur n insula Athelney i acolo, n
mijlocul mlatinilor, construi mpreun cu oamenii si o mic fortrea. Aproape de locul acesta a
fost gsit n secolul al XVII-lea, ngropat n pmnt, o admirabil bijuterie din email cloazonat, aur
i cristal, care poart inscripia: Alfred a pus s m cizeleze". Celebra bijuterie a lui Alfred", pe
care regele a pierdut-o n timpul fugii sale, este acum ntr-un muzeu din Oxford, mrtu rie a
adevrului vechilor cronici. Regele sttu ascuns toat iarna n mijlocul mlatinilor, n timp ce danezii
se credeau stpni peste Wessex. Cam pe vremea patelor iei din ascunztoare i convoc n
secret, la locul denumit Piatra lui Egbert, fyrd-urile din Somerset, Wiltshire i Hampshire. Bucuria
ranilor saxoni, regsindu-i regele n via, fu att de mare nct voir s-o porneasc de ndat,
mpreun cu el, mpotriva armatei" danezilor. Aceasta fu urmrit pn la linia sa de aprare,
unde, fiind asediat i nemaiavnd cu ce se hrni, se hotr s se predea. Alfred accept s-i lase n
via, dar ceru ca armata" s prseasc Wessex-ul i ca Guthrun i principalele cpetenii daneze
s se boteze. Trei sptmni mai trziu, Guthrun i nc douzeci i nou de efi primir botezul,
naul lor fiind regele nsui. Apoi se semn un pact i se stabili o frontier ntre Danelaw 34 i
Wessex. De atunci danezii rmaser stpni pe est i nord, i Alfred putu domni n pace asupra teritoriilor situate la sud de aceast frontier.
III. Exemplul lui Alfred cel Mare arat rolul imens pe care-l poate juca un individ n istoria unui
popor. Fr tenacitatea sa, ara ntreag ar fi acceptat autoritatea pgnilor. Nu ar fi nsemnat
sfritul Angliei, dar ara ar fi avut o soart cu totul diferit. Inteligen n acelai timp original i
simpl, Alfred reorganiz tot att de bine armata de uscat i marin, ca i justiia i educaia. Mri
efectivele armatei, ridicnd la rangul de thane pe toi oamenii liberi posesori a cinci hides i pe
negustorii din porturi care fcuser cel puin trei cltorii cu propriile lor mijloace i cernd acestei
mici nobilimi s presteze serviciul militar clare. Marea slbiciune a armatelor anglo-saxone a fost
totdeauna scurta durat a serviciului. Alfred cre contingente" sau echipe" care puteau fi
chemate rnd pe rnd. Puse s se reconstruiasc fortificaiile vechilor orae romane i avu ideea,
foarte modern, de a nfiina dou ealoane de aprare, aprarea mobil i aprarea teritorial.
Cavalerii care locuiau aproape de un burgh (cetuie fortificat) trebuiau s se prezinte acolo n caz
de rzboi; cei care locuiau n plin cmpie formau armata mobil. Cre o flot puin numeroas, dar
ale crei vase, fcute dup planurile lui, se pare c aveau mai mult stabilitate dect ale vikingilor.
Alctui un cod n care adun regulile de via acceptate atunci de oamenii din ara sa, ncepnd cu
decalogul lui Moise i sfrind cu legile regilor anglo-saxoni. N-am vrut s schimb nimic - spuse el pentru c nu tiu dac le-ar fi fost pe plac celor ce vor veni dup mine". El meninu vechiul sistem
wergeld, sau rscumprarea crimei, n afara cazului de trdare. Pentru cel care-i trdeaz regele
sau seniorul, nu va mai exista de aci nainte nici iertare nici rscumprare. Nimeni nu-i mai putea
apra nici mcar ruda mpotriva seniorului su. Era triumful concepiilor neofeudale asupra vechilor
idei tribale.
IV. Alfred trebui s depun mari eforturi ca s renvie gustul studiilor ntr-o ar n care rzboa iele
i mizeriile nimiciser orice tiin. Nu tiu dac, atunci cnd am luat n mn regatul, se gsea la
sud de Tamisa un singur om n stare s traduc cartea de rugciuni n limba englez". Regele nfiin nalte coli n care fiii nobililor sau ai oamenilor liberi i bogai s nvee latina, engleza, clria i vntoarea cu oimi. Tot el ddu ordin s se nceap o Cronic anglo-saxon n care s fie
notate anual principalele evenimente, cronic att de preioas astzi pentru noi. Poate c el nsui
a dictat istoria timpului su. El a scris mult, dar, mai curnd dect autor, a fost traductor, de altfel
foarte scrupulos; el cuta mai nti sensul, cuvnt cu cuvnt, sau, cum spunea el, gnd cu gnd",
apoi tlmcea ntr-o englez curat. Cnd l interesa subiectul, intercala pasaje scrise de el. Scopul
pe care-l urmrea fcnd aceste traduceri era de a pune textele pe care le socotea utile la
ndemna unui popor care nu mai tia latina. A tradus Istoria ecleziastic de Beda, Istoria
universal de Orosius, Regula pastoral de Grigore cel Mare (din care a trimis cincizeci de
34

Teritoriul "legii daneze", cedat de regii anglo-saxoni danezilor.


20

exemplare episcopilor i mnstirilor din regatul su) i mai ales Mngierile filozofiei de Boethius,
care era, desigur, pe placul acestui rege filozof.
V. E ciudat i frumos s vezi un suveran copleit de griji, domnind peste cea mai ameninat dintre ri i care scrie foarte simplu: Atunci, ntre multiplele i feluritele griji ale regatului, ncepui s
transpun n englez cartea care n latinete se intituleaz Pastoralis". I-a ncurajat pe artiti, ca i
pe oamenii de tiin. Cnd vorbete de celebrul furar Wieland, l numete un nelept i adaug:
l numesc nelept pentru c un bun muncitor nu poate niciodat s-i piard iscusina i asta este
o proprietate care nu i se poate lua, aa cum soarele nu-i poate schimba locul". Apoi, revenindu-i
n minte legendele din copilrie, se ntreab, prefigurndu-l pe Villon: Unde sunt acum oasele lui
Wieland?"35.
n sfrit, biograful su ne informeaz c, dorind s impun respectarea n mnstire a orelor de
slujb, se gndi s pun ntr-o lantern de os patru lumnri, cntrite cu grij ca s ard fiecare
cte ase ore. Astfel c, aprinzndu-le una dup alta, aparatul acesta indica ora aproape cu
precizie.
VI. Dup moartea lui Alfred, succesorii si, crescui la coala lui, mrir i mai mult prestigiul
suveranilor anglo-saxoni. Ei recucerir de la danezi mai nti Mercia, apoi Northumbria. Regele
Aethelstan (924-941) se putu intitula fr exagerare regele tuturor Britaniilor". Danezii nii,
stabilii n Estanglia36, se amestecau cu populaia anglo-saxon i ncepeau s adopte limba ei. Dar
aceast pace intern presupunea dou condiii: un rege puternic i stvilirea invaziilor. Or, dac
incursiunile pirailor prur s se rreasc, faptul se explica numai prin aceea c oamenii din nord
se luptau ntre ei, n propriile lor ri, pentru crearea regatelor Norvegiei i Danemarcei. Dup
terminarea acestei perioade de lupte, ei ncepur din nou cltoriile aventuroase, acestea fiind cu
att mai numeroase cu ct muli nemulumii voir s fug din noile monarhii. n Cronica anglosaxon se regsete, n timpul celei de a doua jumti a secolului al X-lea, aceeai dezastruoas
cretere n amploare a incursiunilor ca pe vremea primelor atacuri. Mai nti se ivesc civa jefuitori,
n apte sau opt corbii, apoi vin adevrate flote, dup care urmeaz o armat i, n cele din urm
armata". Noua invazie coincide cu domnia unui rege incapabil: Ethelred. n loc s se apere, el
recurge la cea mai la metod din trecut i rscumpr plecarea armatei" printr-un tribut de zece
mii de livre. Pentru plata acestei enorme sume trebui s stabileasc un impozit special, danegeld
(banii danezilor), un impozit funciar de trei sau patru ilingi pentru fiecare hide de pmnt posedat.
Firete c danezilor li se deschise pofta i devenir din ce n ce mai exigeni, iar dup moartea lui
Edmund Ironside, fiul lui Ethelred, care ncercase s lupte, dar fusese asasinat, Consiliul nelepilor
nu vzu alt soluie dect s ofere coroana comandantului armatei", Canut, fratele regelui
Danemarcei, un tnr de douzeci i trei de ani. ara ntreag - spune un cronicar - l alese pe
Canut i se supuse de la sine omului cruia i rezistase pn atunci".
VII. Se ntmpl ca alegerea s fie bun. Canut fusese un duman aspru i chiar crud, dar era
inteligent i om de nelegere. Strinul acesta vru s fie un rege englez. ncepu prin a lua de soie
pe regina vduv, Emma de Normandia, femeie mai n vrst dect el, dar prin care se lega mai
strns de noul su regat. Imediat dup aceea dovedi c nu face nici o deosebire ntre englezi i
danezi. Mai mult dect att, i ucise pe toi nobilii englezi care trdaser pe adversarul su, Edmund
Ironside. Cum ai putea deveni tu, omule care i-ai trdat stpnul, un slujitor credincios?...".
Dizolv marea sa armat i nu pstr dect patruzeci de corbii, ale cror echipaje, circa trei mii
dou sute de oameni, formar garda sa personal. Erau house-carls, sau Hus-Carles, trupe de elit
care, contrar obiceiurilor feudale, primeau sold, i nu pmnt. Pentru a le plti, Canut continu s
perceap danegeld sau geld i transmise Cuceritorului37 acest impozit funciar, acceptat de

Referire la celebra Balad a doamnelor de odinioar" a poetului


francez Franois Villon (sec. XV), avnd refrenul: Mais ou sont les neiges
d'antan?" (Dar unde sunt zpezile de-odinioar?")
36
Estanglia - unul din cele apte regate anglo-saxone.
37
Wilhelm Cuceritorul, ducele Normandiei - rege al Angliei ntre 1066 i
1087.
35

21

populaie. n 1018, Canut convoc la Oxford o mare adunare, n care danezii i englezii jurar s
respecte vechile legi anglo-saxone. Uimitor personaj acest pirat princiar care, att de tnr, se
schimb ntr-un rege imparial i conservator. Convertit la cretinism, se dovedi att de pios nct
refuz s-i poarte coroana i o atrn deasupra altarului principal al catedralei din Winchester, ca
s arate c Dumnezeu este unicul rege.
VIII. Rege al Angliei n 1016, rege al Danemarcei ncepnd din 1018, dup moartea fratelui su,
Canut cuceri Norvegia n 1030 i, cu preul a numeroase concesii, primi omagiul regelui Scoiei. O
dat mai mult Anglia se gsea legat de soarta popoarelor nordice. Dac ar fi durat opera lui Canut
i dac Wilhelm de Normandia n-ar fi venit s ntreasc cucerirea roman, cine tie care ar fi fost
istoria Europei? Dar imperiul anglo-scandinav nu era viabil. Alctuit din naiuni care se ignorau una
pe alta, ntretiat de mri primejdioase, imperiul nu exista dect graie unui om. Dup ce Canut
muri, la patruzeci de ani, opera lui nu-i supravieui. n urma ctorva lupte dintre fiii si, Witan-ul
dovedi din nou eclectismul su, revenind la dinastia saxon i alegndu-l ca rege pe Eduard, al
doilea fiu al lui Ethelred. Aceste alternane ntreau autoritatea Witan-ului, iar regalitatea, funcie
electiv, i pierdea mult din prestigiul su.
Unii comii guvernau acum peste mai multe shires i ar fi devenit, dac cucerirea normand nu iar fi nimicit, adevrai suverani locali i rivali periculoi ai regelui.

XI
CUCERIREA NORMAND
I. Ducele Rollon, care n 911, prin convenia verbal de la Saint-Clair-sur-Epte, obinuse de la
Carol cel Simplu ducatul Normandiei, era din aceeai seminie ca i cuceritorii Estangliei. Dar dup
un secol, aceste dou grefe ale unei aceleiai specii se dezvoltaser att de diferit una de alta
nct, pe vremea cuceririi, nii danezii din Anglia numeau pe cei din Frana: francezi. Danezii din
Anglia, ntlnind o civilizaie european nc slab nrdcinat, avuseser asupra ei o influen
destul de mare, n timp ce danezii normanzi, ntlnind Roma sub chipul Franei, se impregnaser cu
o uimitoare rapiditate de spiritul latin. De la sfritul secolului al X-lea, normanzii nu mai vorbeau la
Rouen dect franceza, i motenitorul ducatului trebuia s fie trimis la Bayeux ca s nvee acolo
limba strmoilor si. Vechea ordine roman i tnra energie normand, contopindu-se, au dat
minunate rezultate. O, Fran - scria un cronicar -, erai zdrobit, zceai la pmnt... Iat venind
spre tine, din Danemarca, o seminie nou... Se ncheie o alian, pace ntre ea i tine. Seminia
aceasta va nla pn la ceruri numele i imperiul tu".
II. Pacea ducelui Normandiei", respectul legilor pe care tiuse s-l impun curnd pe teritoriul
su au strnit admiraia cronicarilor. Ei relateaz c ducele Rollon, atrnnd nite inele de aur de un
stejar din pdurea Roumare (Rollinis mare), inelele au rmas acolo timp de trei ani. Vechile
dicionare pretind c strigtul haro era un apel la protecia lui Rollon: Ha! Rol!" Firete c baronii,
jarls, foti efi de pirai, suportau cu greu aceast disciplin i continuau s-i rezolve certurile
particulare cu o violen i o cruzime nemaipomenite. Dar ducii au tiut s-i impun voina. Nu
existau mari vasali n Normandia. Nici un senior nu era destul de puternic ca s se opun ducelui.
Acesta avea n fiecare district un reprezentant, vicontele, care nu era un simplu administrator al
domeniilor regale, ci un adevrat guvernator. Ducele de Normandia percepea impozite n bani i
avea o administraie a finanelor: vistieria. Dintre toi suveranii de pe vremea lui, el semna cel mai
mult cu un ef de stat modern.
III. Mult mai devreme dect englezii, normanzii adoptaser ceremonialul i ierarhia sistemului cavaleresc continental. Feudalitatea se dezvoltase pe continent din aceleai pricini ca i n Anglia (necesitatea aprrii locale), dar n secolul al XI-lea era supus unor reguli mult mai precise. Dup
ducele Normandiei veneau baronii, care, la rndul lor, i comandau pe cavaleri. Era cavaler orice
posesor al unei buci de pmnt care implica prestarea serviciului de militar clare. La chemarea
baronului su, cavalerul trebuia s se prezinte cu armele i calul i s fac patruzeci de zile de
campanie. Era un timp scurt, dar de ajuns pentru expediii mrunte. Pentru o aciune mai
ndelungat, cum a fost cucerirea Angliei, trebuiau contracte speciale. Baronul nsui trebuia s

22

rspund la chemarea ducelui su i s aduc pe cavalerii care depindeau de el. Ceremoniile


feudale implicau n Normandia, ca i n restul Europei, un omagiu simbolic: Vasalul, n genunchi i
fr arme, i punea minile mpreunate n minile seniorului i se declara omul su pentru cutare
feud; seniorul l ridica i l sruta pe gur; apoi vasalul, n picioare, depunea jurmntul de credin
pe evanghelie". Pentru a se desface de el, trebuia o renunare la jurmnt (difdatio) care nu era
ngduit dect n anumite cazuri determinate.
IV. Biserica participa din plin la ceremoniile cavalereti. Dup convertirea normanzilor, ducii acestora dobndiser favoarea deosebit a papei datorit strdaniei artate n renlarea mnstirilor
i bisericilor distruse de strmoii lor. Arhiteci nnscui, cu un sim al unitii planului care amintea
de nevoia lor de unitate guvernamental, ei fur printre cei dinti constructori ai frumoaselor catedrale din Europa. Aduceau crturari de la mari deprtri. Astfel Lanfranc, care i-a fcut studiile la
coala din Pavia, a venit s predea dreptul la Avranches, devenind celebru. Apoi, ruinat de ignorana lui n ce privete treburile religioase, a fost cuprins de dorina de a se face clugr n cea mai
srccioas mnstire. A intrat la mnstirea pe care o construia Herlouin 38 pe malul Rislei i care
se mai numete i astzi Bec-Hellouin. (Bec nseamn pru, ca i cuvntul german Bach.) A fondat
acolo o coal care i-a ctigat o faim att de mare nct bretoni, flamanzi i chiar germani
veneau s audieze cursurile care se ineau aici. Din aceast fermectoare vale va pleca Lanfranc
pentru a deveni abate de Caen, apoi arhiepiscop de Canterbury.
V. Se cuvine explicat cum a putut un duce de Normandia, n secolul al XI-lea, s conceap ideea
de a se face rege al Angliei.
Dup moartea mediocrilor descendeni ai lui Canut, motenitorul natural al regilor saxoni,
Eduard, fusese proclamat rege de ctre Witan i supranumit Confesorul din pricin c era peste
msur de pios. Nu vorbea n timpul slujbei religioase - spune cu naivitate biograful su - dect
dac avea de pus o ntrebare". Eduard Confesorul pare s fi fost un brbat virtuos i blnd, dar lipsit
de voin i aproape copilros. Se legase prin jurmnt s rmn cast, ceea ce nu l-a mpie dicat
pe cel mai puternic dintre ealdormen-i, anume Godwin, odinioar simplu senior local, dar ajuns
atotputernic n Wessex, s-i dea pe fiica lui n cstorie. O cstorie imaculat nu putea s-i
displac lui Godwin, care socotea c va juca n casa ginerelui su rolul de majordom39. Cine putea
s tie? Capeienii nlocuiser ntr-o bun zi pe stpnii lor... Eduard, crescut n Normandia, era mai
mult normand dect englez. El se nconjur de sfetnici normanzi i alese un normand, pe Robert de
Jumiges, ca arhiepiscop de Canterbury. ntr-o zi el primi vizita vrului su din Rouen, Wilhelm
Bastardul (mai trziu Cuceritorul), care susinu toat viaa c Eduard i fgduise n cursul acestei
vizite succesiunea la tron. n realitate Eduard nu putea oferi o coroan care nu depindea de el, ci de
alegerea Witan-ului. Totui, s-ar putea s-o fi oferit, din impruden, lui Wilhelm, aa cum o mai
oferise, se pare, i lui Harold, fiul lui Godwin, i lui Sweyn, regele Danemarcei. Binevoitor i ncurclume, Eduard a fost asemuit acelor unchi bogai care-i promit averea tuturor nepoilor. Fgduise
s se duc n pelerinaj la Roma; papa l dispens, cu condiia s construiasc o abaie. O construi
pe aceea din Westminster i i mut lng ea palatul, care pn atunci fusese n cetatea 40 Londrei.
Acest act de pietate al Confesorului (observ Trevelyan) avu consecine importante i imprevizibile:
mutnd palatul regal din cetate, a ngduit, n snul orenilor din Londra, naterea unui spirit
independent care urma s exercite o influen constant asupra istoriei rii. Eduard Confesorul a
murit n iunie 1066 i a rmas o figur popular. Vreme ndelungat fiecare nou suveran trebuia s

Sau mai corect Herluin - clugr, fondator al mnstirii Bec-Hellouin


pe la anul 1034.
39
ef al personalului casei regale i administrator al bunurilor acestuia,
pe timpul dinastiei merovingiene din regatul franc. Majordomii au ajuns
la un rol politic foarte nsemnat, aa nct n anul 751 unul din ei, Pipin
cel Scurt, a detronat dinastia merovingian i a ocupat el nsui tronul
regal, ntemeind dinastia carolingian. Exemplul cu care autorul
continu nu e bun, deoarece capeienii, urcai pe tronul Franei n anul
987, n-au fost majordomi ai regilor precedeni, din dinastia carolingian.
40
Partea cea mai veche a Londrei, numit pn astzi City
38

23

jure c va respecta legile lui Eduard", care nu fcuse n viaa lui nici un fel de lege. Dar fusese
ultimul rege anglo-saxon nainte de cucerire i, din aceast pricin, a devenit pentru englezii n robii un fel de simbol al Angliei independente.
VI. Wilhelm Bastardul, duce de Normandia, era fiul nelegitim al ducelui Robert 41 i al fiicei unui
tbcar din Falaise: Arletta. Fusese recunoscut de tatl su i-i urmase la tron. Baronii i-au fcut la
nceput via grea suveranului, care era n acelai timp minor i bastard. Wilhelm a trecut atunci
printr-o aspr perioad de ucenicie; din aceast ncercare a ieit nu numai stpn pe ducatul su,
dar l-a i mrit prin cucerirea Maine-ului. Iar Normandia a devenit, sub conducerea lui, panic i
nfloritoare. Era un brbat cu o voin tenace care, n caz de neizbnd, tia s-i ascund
dezamgirea i s atepte. Cnd s-a hotrt s-o ia de soie pe Matilda, fiica contelui Balduin de
Flandra42, i cnd papa interzise cstoria din cauza unei oarecare nrudiri care o fcea ilegal din
punct de vedere religios, Wilhelm rbd ct rbd, apoi i impuse voina de a se cstori. S-a
mniat ngrozitor mpotriva lui Lanfranc, stareul din Bec, care ndrznise s condamne aceast
nesupunere fa de un decret pontifical, apoi se sluji de acelai Lanfranc pentru a-i negocia
iertarea de ctre pap, pe care pn la urm a obinut-o cu condiia s construiasc cele dou
frumoase biserici din Caen: l'Abbaye-aux-Hommes i l'Abbaye-aux-Dames. n timpul negocierilor,
foarte abilul stare din Bec legase relaii de prietenie cu omul cel mai puternic din Roma: clugrul
Hildebrand, viitorul Grigore al VII-lea. Dou ambiii aveau s concorde: Wilhelm visa s fie regele
Angliei i, la realizarea acestui plan mre, papa l putea ajuta; Hildebrand visa s fac din pap
suzeranul i judectorul tuturor principilor cretintii, i un candidat la tron i lua bucuros, fa de
Roma, angajamente pe care le-ar fi refuzat un rege legitim.
VII. Care erau drepturile lui Wilhelm la coroana Angliei? E suficient s examinm genealogia lui
pentru a vedea c sunt nule. Ducele de Normandia nu avusese rude comune cu bunul rege Eduard
dect o sor a bunicului i, apoi, era bastard. De altfel, n secolul al XI-lea coroana englez era
electiv i numai Witan-ul putea s-o atribuie. Promisiunea lui Eduard? Argument mediocru, pentru
c Eduard promisese coroana tuturor celor care ar fi putut s-o pretind i nu avea dreptul s-o
promit. Dar Lanfranc i Wilhelm, oameni dibaci i care ddeau totdeauna dorinelor lor o aparen
moral, puseser la cale o ntreag mainaie diplomatic mpotriva singurului concurent periculos:
Harold, fiul lui Godwin i cumnatul lui Eduard. Nefericitul Harold fusese fcut prizonier, dup un
naufragiu aproape de Ponthieu, de ctre comitele de Ponthieu, apoi eliberat de Wilhelm i
transportat la Rouen. Acolo ducele l fcu s neleag c este completamente liber, dar cu o
singur condiie, aceea de a presta omagiu lui Wilhelm i a deveni, n sens feudal, omul su". n
cursul acestei ceremonii, Harold trebui s depun un jurmnt despre care nu se tie nimic precis.
Jurase s-o ia de soie pe fiica lui Wilhelm sau s susin drepturile acestuia la tronul Angliei? n orice
caz a fgduit sub jurmnt ceva ce a fost invocat apoi mpotriva lui. Cronicarul re lateaz chiar c
normanzii ascunseser sub masa jurmntului dou racle coninnd relicvele unor sfini. Aa cum l
cunoatem pe Wilhelm, povestea pare verosimil.
VIII. Ce valoare avea un jurmnt impus cu fora? Harold, cnd se vzu liber, nu se socoti angajat
i, de altfel, o spunem din nou, alegerea unui rege al Angliei nici nu depindea de el. n clipa morii
lui Eduard, Witan-ul nu ovi o secund ntre un mare senior viteaz i foarte iubit (Harold) i un
copil (singurul descendent al lui Egbert: Edgar Atheling). Douzeci i patru de ore dup alegerea lui
Harold ca rege, el fu ncoronat n noua abaie din Westminster. De Wilhelm nici nu fusese vorb.
Imediat se dezlnui n toat Europa, i n special la Roma, prin grija lui Wilhelm i a lui Lanfranc, o
campanie de propagand admirabil regizat. Ducele Normandiei lua ntreaga cretintate ca martor a trdrii creia i czuse victim. Vasalul su Harold, violnd n acelai timp legea feudal i
un jurmnt solemn, smulgea o coroan fgduit de suveranul disprut unui brbat care descendent orict de ndeprtat - era cel puin din via regal, pe cnd Harold nu era dect un
uzurpator". Reaua-credin a lui Wilhelm e nendoielnic; el tia mai bine dect oricine cum fusese
obinut jurmntul i ct valorau drepturile sale la tron. Dar situaia, abil prezentat n lumina
prejudecilor feudale, era cu totul n defavoarea lui Harold. Cu principiile dreptului feudal se

Robert I, supranumit Magnificul - duce al Normandiei ntre 1027 (sau


1028) i 1035.
42
Balduin V - comite de Flandra ntre 1036 i 1067.
41

24

ntmpla atunci ceea ce se ntmpl astzi cu principiile dreptului internaional: cei care le
respectau mai puin i nvinuiau pe ceilali c le violeaz. De altfel Roma era de partea ducelui de
Normandia pentru c se angajase s aplice ideile lui Hildebrand i s reformeze biserica Angliei.
Papa i ddu dreptate lui Wilhelm i, n semn de binecuvntare pentru aciunea la care pornise, i
trimise un steag de rzboi sfinit i un inel avnd un fir din prul sfntului Petru.
IX. Pentru o campanie att de grea, obinuita chemare sub arme, de patruzeci de zile, a cavalerilor normanzi ar fi fost nendestultoare. Huscarl-ii lui Harold formau o trup excelent i
periculoas. Cnd Wilhelm le explic ntia oar baronilor adunai la Lillebonne planurile sale, ei se
artar puin entuziasmai. Prea o aciune riscant. Dar Wilhelm avu dibcia de a prezenta un act
de tlhrie internaional drept o adevrat cruciad. O cruciad profitabil. Fiecruia dintre vasalii
si normanzi le fgdui pmnt n Anglia i bani. Fratele su Odo, episcop de Bayeux, i mai mult
otean dect episcop, recrut i el lupttori. Apoi Wilhelm trimise chemri n toat Europa. Sosir
baroni aventuroi din Anjou, Bretania, Flandra i chiar din Apulia i Aragon. Fu o mobilizare destul
de nceat, fapt fr importan, cci tot trebuia, nainte de mbarcare, s se construiasc o flot.
Se poate vedea n Tapiseria de la Bayeux cum au fost doborte pduri ntregi pentru construirea a
apte sute cincizeci de nave necesare atunci pentru transportul a dousprezece sau cincisprezece
mii de oameni, din care ntre cinci i ase mii de clrei. Flota fu gata la nceputul lui septembrie
106643. Timp de nc cincisprezece zile vnturile contrare l reinur pe Wilhelm. Cum se ntmpl
adesea n istoria omenirii, ntrzierea, pe care o deplnsese, i aduse o victorie uoar. Cci ntre
timp sosise pe coasta Northumbriei regele Norvegiei cu trei sute de galere. Chemat de un trdtor,
contele Tostig, fratele lui Harold, venea i el s reclame coroana Angliei. Harold, care l atepta pe
Wilhelm lng insula Wight, trebui deodat s alerge cu huscarl-ii si spre nord. Repurt o victorie
complet asupra norvegienilor i le distruse armata. Dar a doua zi dup victorie afl c Wilhelm a
debarcat fr lupt, la 28 septembrie, pe plaja de la Pevensey. Vntul i schimbase direcia.
X. Harold se ntoarse n mar forat spre sud. Lucrurile luar o ntorstur proast pentru el. Otirea i fusese ciuntit n lupta mpotriva norvegienilor. Thanii din nord, care abia ieiser din lupt,
se artar puin dornici s-l urmeze. Episcopii erau impresionai de protecia pe care Sfntul Scaun
i-o acorda lui Wilhelm. Exista n ar un partid normand" format din toi francezii adui de Eduard
Confesorul. Unica btlie din acest rzboi avu loc pe drumul de la Londra la Hastings. Se nfruntar
dou tipuri de armat. Oamenii lui Harold formau - potrivit tradiiei locale - o pedestrime purtat; se
deplasau pe cai, dar luptau pe jos. Normanzii, dimpotriv, atacau de pe cai, susinui de arcai.
Primele arje ale cavaleriei normande nu reuir s smulg creasta pe care o aprau lupttorii en glezi. Wilhelm, bun tactician, folosi eterna viclenie a armatelor: btu n retragere. Pedestrimea lui
Harold i prsi poziiile ca s-l urmreasc. Cnd normanzii vzur trupele lui Harold pornite de-a
binelea, fcur cale ntoars i flancurile armatei lor nvluir pe pedestraii englezi. Urm un masacru n care Harold nsui pieri. Superioritatea cavaleriei, temeinic dovedit pn acum pe
continent, se vzu confirmat i n aceast lupt.
XI. irul de operaii militare i diplomatice care au urmat pun n lumin caracterul lui Wilhelm. n
loc de a porni un asalt direct mpotriva Londrei, el ncercui oraul, l nconjur cu o zon de pmnt
pustiit i atept inevitabila predare. n loc s se proclame rege al Angliei, ateapt s-i fie oferit
coroana, ba i atunci pru s ovie. El cuta, dup obinuita sa metod, s pun ntr-o situaie
proast pe posibilii si adversari" i voia s apar n ochii tuturor ca un rege legal. n sfrit, n
prima zi de crciun a anului 1066 fu ncoronat la Westminster. Pe malul Tamisei, la porile cetii, se
i aflau primele pietre ale fortreei care avea s devin celebrul i sinistrul Turn al Londrei.
XII. Ce gsesc normanzii n Anglia? Un popor de rani, de pionieri saxoni i danezi, ale cror
comuniti rurale, desprite unele de altele prin pduri i brgane, sunt grupate n jurul unor

Eduard Confesorul a murit la nceputul lui ianuarie 1066. Mobilizarea


forelor lui Wilhelm i construirea considerabilei sale flote au durat deci
opt luni, ceea ce, n condiiile epocii, nu este un ritm prea lent, mai
curnd o performan de rapiditate.
43

25

biserici de lemn i al hall-ului seniorului lor. Celii din Galia i Scoia nu fac parte din regatul cucerit
de Wilhelm. Ca i romanii, saxonii renunaser s nving triburile celte din nord i vest. Mult mai
mic dect Frana, regatul Angliei va fi relativ uor de guvernat de ctre un rege puternic. Cunoate
de mult vreme monarhia, biserica, impozitul funciar, geld-ul, recrutarea n mas, fyrd-ul. Regii
normanzi se vor servi de aceste instrumente, dar ei vor fi aceia care vor da Angliei cea mai mare
parte din instituiile care i vor constitui originalitatea. Regii saxoni nu convoac un parlament; ei nu
pun judectori regali, asistai de jurai, ca s-i judece pe criminali; ei n-au nfiinat adevrate universiti. Dintre instituiile saxone vor subsista numai acelea care reglementeaz viaa local i steasc. Frumoasele cuvinte saxone care desemneaz uneltele ranului, animalele din ciread sau
fructele pe care le recolteaz vor pstra pn n timpurile noastre formele lor simple i viguroase.
Adunrile steti se vor transforma n adunri ale parohiilor i englezii vor continua ucenicia lor n
arta guvernrii prin comitete i prin compromisuri. Hotarele parohiilor i ale comitatelor nu se vor
mai schimba. Dar dac celulele rurale din care va fi format corpul Angliei exist din 1066, regii normanzi i angevini vor fi aceia care, n cursul urmtoarelor trei secole, vor da acestui corp forma i
organele sale.

CARTEA A DOUA
REGII FRANCEZI

TABLOUL I
Monarhii normanzi i angevini
Wilhelm I a domnit n virtutea dreptului cuceritorului. Dar prin cstoria fiului su Henric I cu
Edith-Matilda, descendent din a opta generaie a lui Alfred cel Mare, Casa Normandiei s-a unit cu
dinastia fotilor regi saxoni.

I
EFECTELE CUCERIRII NORMANDE. GUVERNAREA CENTRAL
I. Nu a existat situaie mai ambigu dect aceea a lui Wilhelm n Anglia, a doua zi dup
ncoronarea sa. Legalmente, el vrea s treac drept suveranul legitim - un membru al vechii familii
regale, un continuator care nu dorete s introduc nici o schimbare; de fapt, este un cuceritor,
nconjurat de cinci sau ase mii de cavaleri hrprei crora le-a promis pmnt i pe care va trebui,
desigur, s-i nzestreze n detrimentul unor vechi proprietari. Dei ar putea afirma c sunt de
aceeai seminie cu anglo-danezii i veri foarte apropiai cu anglo-saxonii, normanzii s-au

26

transformat att de profund ntr-o sut cincizeci de ani, nct nici un englez nu le mai nelege
limba. Chiar i caracterul lor a devenit destul de diferit. Cronicarul William de Malmesbury 44, care
compar cele dou naiuni, zugrvete nobilimea englez lsndu-se n voia poftei de butur, a
lcomiei la mncare i a desfrului n casele sale cu aparen destul de src cioas, pe cnd
francezii, n splendidele lor castele, duc o via cumptat." n schimb, seniorii englezi, mai
generoi, nu caut n nici un chip s se mbogeasc, pe cnd normanzii i pizmuiesc pe egalii lor,
i jefuiesc supuii i ar fi n stare s-l schimbe i pe suveran, dac ar ctiga n felul acesta ceva
bani". Regele normand, el nsui, spre marea indignare a cronicarului saxon, i arendeaz
pmnturile ct mai scump posibil i le transfer oricui i ofer o arend mai mare, ceea ce este
treab de bun administrator, dar nu de perfect cavaler. Ziua btliei de la Hastings a fost fatal
pentru Anglia, pricinuindu-i scumpei noastre ri mhnire i jale, din cauza schimbrii stpnilor."
II. n ce mod un pumn de normanzi, izolai ntr-o ar strin, ntr-o vreme cnd mijloacele de
comunicaie erau greoaie i ncete, avea s se menin i s guverneze? Avantajele cuceritorilor
erau destul de numeroase. Aveau n Wilhelm un adevrat conductor, care venea din Normandia cu
o serioas experien de suveran; ei se loveau de o rezisten local, dar nu de o rezisten
naional; aveau mai ales o vdit superioritate a armelor. Dup nfrngerea huscarl-ilor lui Harold,
nici o armat din Anglia nu se mai putea opune cavaleriei feudale a normanzilor. n afar de
aceasta, ei tiau s construiasc, fie pe coline, fie n plin es, pe nite movile" artificiale, castele
fortificate, care, n lipsa artileriei, erau inexpugnabile. Curnd, n toate comitatele de lng
frontiere, ranii englezi vor face corvoada pmntului" pentru a ridica asemenea movile i turnuri
crenelate care vor fi folosite mai trziu ca s-i in la respect chiar pe ei. Pe o movil artificial,
prima construcie trebuia s fie un castel de lemn, pentru c pmntul moale n-ar fi putut susine o
construcie prea grea; ndat ce pmntul era bttorit, piatra nlocuia lemnul. De altfel, Wilhelm,
rege prudent, nu autoriza construcia unor asemenea fortree dect pentru garnizoane regale, ca
Turnul Londrei, sau n provinciile din nord i din vest, pe care le ncredina unor oameni siguri. Se niorilor din interior le interzicea s aib castele fortificate i el era omul care tia s impun respectarea unei interdicii.
III. Era n firea Cuceritorului de a face ca aciunile sale cele mai arbitrare s poarte masca dreptii. Pentru a distribui normanzilor domeniile fgduite, trebuia s-i despoaie pe nvini; i despuie
cu forme n regul. ncepu prin a-i lipsi de pmnt pe trdtori, trdtorii fiind aceia care luptaser
pentru Harold, ficiune legal care se putea susine deoarece el, Wilhelm, se considera suveranul
legitim. Apoi profit de nume-roasele revolte pentru a anexa coroanei noi teritorii. Cu o nfricotoare asprime, reprim o rzmeri n nord, ddu foc tuturor satelor de pe un ntins teritoriu, apoi
construi, pentru a domina regiunea devastat, splendidul castel de la Durham, flancat de o
catedral demn de bisericile din Caen. n sfrit, ultimul rebel saxon, Hereward the Wake 45, fiind
nvins, trecu la organizarea regatului. Dintre domeniile devenite legal" vacante, pstr pentru
dnsul o mie patru sute douzeci i dou, ceea ce-i asigura deopotriv o putere militar i o bogie
fr seamn. Dup dnsul, cei doi seniori mai bine cptuii fur fraii lui vitregi, Robert de Mortain
i Odo, episcop de Bayeux, care primir respectiv apte sute nouzeci i cinci i patru sute treizeci
i nou de domenii. Celelalte domenii erau cu mult mai mici. Unitatea fiind pmntul cavalerului"
(knight's fee) dup care se datora regelui un clre n timp de rzboi, Wilhelm nfiin numeroase
domenii de unul pn la cinci cavaleri, ai cror proprietari trebuiau s formeze un fel de plebe"
feudal, cu care marii seniori nu s-ar fi putut coaliza contra regelui.
Chiar i cele mai vaste domenii nu erau dintr-o singur bucat, ci alctuite din moii rspndite
n toat ara. Aadar, de la nceput nu exista o suveranitate ca aceea pe care o va exercita n Frana
un comite de Anjou sau un duce de Bretania. Dup cucerire i dup repartizarea pmnturilor, circa
cinci mii de cavaleri normanzi, proprietari funciari i trup de ocupaie n acelai timp, aveau toat

Cronicar nsemnat (1096-1150). A scris n limba latin o mare cronic


a Angliei, n dou pri, de la invazia anglo-saxon (449) pn la 1143.
45
Conductor al unei rscoale antinormande n comitatul Lincoln prin
anii 1070-1071. Numele The Wake", care ar putea nsemna
Neadormitul", i s-a atribuit ulterior, cnd persoana sa a intrat n
legendele populare saxone.
44

27

ara n minile lor. n principiu englezii fideli aveau aceleai drepturi ca i francezii; n realitate toate
posturile importante erau ocupate de normanzi. Indispensabilul Lanfranc, chemat din Caen,
devenise arhiepiscop de Canterbury. Nu se mai tia de Geolfrid, de Wilfrid, de Athelstan; fuseser
nlocuii cu Geoffroy, Robert, Guillaume, Simon. Noua nobilime englez era format din oamenii
Cuceritorului.
IV. Aa cum se ntmpl i n zilele noastre n India sau n Maroc, dou limbi erau folosite atunci
concomitent n aceeai ar. Clasele diriguitoare, curtea regelui, seniorii, judectorii vorbesc
franceza. naltul cler vorbete franceza i latina. Actele de guvernmnt sunt redactate n latinete,
apoi, ncepnd din secolul al XIII-lea, n francez, i vechile formule franceze ale regilor normanzi
vor mai fi folosite i n Anglia secolului al XX-lea: Regele se va gndi...", Regele mulumete
bunilor si supui, accept a lor bunvoin i voina lui este..." Reprezentanii locali ai seniorilor i
ai regelui trebuie s vorbeasc franceza i saxona. Poporul continu s vorbeasc saxona. Timp de
aproape trei secole, engleza va fi o limb fr literatur, fr gramatic, o limb popular i vorbit.
Aceast limb se va transforma foarte repede, cci numai clasele diriguitoare sunt conservatoare n
materie de limb46. Saxona tiutorilor de carte fusese o limb germanic, cu cazuri complicate. Dar
poporul simplific, i, foarte repede, engleza, scpat de sub tutela elitelor, dobndete o uimitoare
suplee. Cuvintele pronunate de oameni fr cultur sau de strini nu pstreaz dect silaba lor
accentuat. De aici marele numr de cuvinte cu o singur silab, care d poeziei engleze
densitatea ei inimitabil. Totui, n contact cu stpnii lor, ranii saxoni i danezi nva cteva
cuvinte franceze, care devin, aproape fr nici o schimbare, cuvinte englezeti. Cuvintele
ecleziastice: prieur, chapelle, messe, charit, grces; termeni militari: tower este francezul tour;
standard, stindard; castle, castel; peace, pace; n sfrit court, curtea, crown, coroana, council,
consiliul, prison i justice47 completeaz schia unui tablou fidel al raporturilor administrative dintre
cele dou clase. O soart ciudat a avut cuvntul preux, cu care n francez se denumea un cavaler
viteaz i care a devenit n englez proud, mndru, orgolios. Punctul de vedere al stpnului i acela
al servitorului!
V. Consecinele aciunilor umane sunt imprevizibile48. Aa cum vremelnica dizgraie a limbii
engleze avea s-i asigure o frumusee deosebit, cucerirea avea s devin punctul de plecare al
libertilor engleze.
Regele Franei, srac n domenii", ncercuit de vasali prea puternici, va trebui s-i cucereasc
cu greutate regatul i, dup cucerire, s-i impun o aspr disciplin; regele Angliei, care a mprit
el nsui pmntul, a avut grij de interesele sale i a mpiedicat de la nceput formarea de mari
domenii care s rivalizeze cu al su. Regalitatea englez, nscndu-se n urma unei cuceriri, este
de la nceput viguroas. Indiscutabila for a puterii centrale va aduce dup sine relativa sa toleran. n Frana birocraia regal va trebui s se impun prin for; nu va reui totdeauna, nici
peste tot, i numai Revoluia va termina prin a statornici unitatea legilor. n Anglia securitatea

Afirmaie ce nu se poate susine n mod absolut. Dac e adevrat c


limba consemnat n scris - apanaj, n evul mediu, al claselor
conductoare - are tendina de a-i fixa (relativ) formele, e tot att de
adevrat c nu o dat tocmai masele populare s-au dovedit mai
conservatoare", n sensul bun, al pstrrii tenace a tradiiilor limbii
autentice, pe cnd clasele conductoare s-au supus unor influene
alogene, uneori pn la nstrinare.
47
Prieur - prior (vezi nota 28); chapelle - capel: messe - liturghie; charit
- milostenie; grces - iertare; tour - turn; prison - nchisoare; justice justiie.
48
i aceast afirmaie a autorului e relativ. Exist i numeroase aciuni
umane ale cror consecine sunt previzibile, chiar dac nu cu rigoare
matematic. E adevrat ns c cel ce svrete o aciune nu poate el
nsui prevedea toate consecinele acesteia.
46

28

coroanei i va permite s organizeze libertile locale, lsate motenire de saxoni, i s constrng


pe baroni la respectarea lor.
VI. Regele normand este nconjurat de o curte, Concilium sau Curia Regis, care corespunde
aproape cu Witan-ul saxon. Wilhelm, ca odinioar Alfred sau Eduard Confesorul, i poart
coroana"49 de trei ori pe an, la Westminster, la Winchester, la Gloucester, i duce profunde discuii
cu nelepii si". Baroni, episcopi, abai iau parte la Consiliu nu din datorie naional, ci din
obligaie feudal fa de suzeranul lor.
Convocrile sunt neregulate. Ba Marele Consiliu e compus din o sut cincizeci de prelai i mari
nobili, ba regele se mulumete s se consulte ntr-o chestiune cu acei sfetnici care se afl de fa
atunci cnd ea survine. De altfel prezena suveranului ajunge pentru ea s dea valabilitate oricrei
decizii. n absena sa (cci fiind duce de Normandia trebuie s traverseze mereu Canalul Mnecii),
un mic sfat de justiiari50, condus de civa oameni de ncredere ca Lanfranc i Odon de Bayeux,
administreaz regatul.
VII. Cucerirea normand nu e urmat de o ruptur brutal cu trecutul. Aceast ruptur ar fi fost
imposibil. Cum ar fi putut cinci mii de oameni, fie ei ct de bine narmai, s sileasc un popor ntreg s renune la obiceiuri datnd de mai multe secole? Dimpotriv, Wilhelm, care se consider
succesorul regilor saxoni, face bucuros apel la legile lor i la instanele lor de judecat. El pstreaz
toate acele instituii saxone care servesc scopurilor sale. Fyrd-ul, sau recrutarea n mas, va deveni,
ndat ce populaia rneasc se va considera aliata coroanei (i aliana va fi repede ncheiat), o
for util. n sheriff-ii saxoni normandul recunoate pe vicecomiii si i gsete n ei un instrument
de guvernare. El numete deci un sheriff n fiecare shire i-l nsrcineaz s perceap impozitele, s
prezideze curtea de judecat a shire-ului (care se va numi de aci nainte comitat) i, n general, s
reprezinte puterea central. Wilhelm nu suprim curile manoriale de judecat 51, dar le controleaz.
n ce-l privete pe sheriff, funcia sa nu este ereditar i el nsui se vede controlat din cnd n cnd
de trimiii regelui, care sunt similari cu missi dominici ai lui Carol cel Mare. ntr-o vreme cnd
seniorii de pe continent au dreptul s condamne la moarte i dreptul s judece delicte i contravenii52, cei din Anglia i vd curile de judecat supravegheate de un rege sever. Sheriff-ul pedepsete
abuzurile de putere i este atent la manifestrile de nemulumire ale populaiei.
VIII. Dac ne-am nchipui puterea regal mereu preocupat s nfrng rezistena marilor seniori,
ne-am face o imagine grosolan i fals despre ea. Ostilitatea dintre Wilhelm i oamenii si nici n-ar
fi fost normal, cci acetia aveau nevoie de el, iar el avea nevoie de dnii. S ne ferim, deci, s
ne imaginm Anglia feudal ntr-un mod naiv: regele, sprijinindu-se pe popor, ca s nfrng cerbicia baronilor53. n realitate societatea medieval este relativ stabil; baronii conlucreaz cu regele;
el i alege reprezentanii dintre ei, i de atunci aristocraia ncepe s joace n viaa englez un
imens rol administrativ local, rol pe care-l va juca pn n zilele noastre. Dac unii dintre baroni se
arat nesupui, cei mai muli ns rmn credincioi regelui i-l ajut s nfrng rebeliunile. Cnd
revolta este general, cum se va ntmpla mai trziu n timpul Marei Carte, nseamn c regele i-a
depit drepturile i c toi baronii se apr, adesea cu sprijinul cavalerilor i al orenilor. De altfel,

Dup cum reiese ntructva i din text, expresia designeaz un fel de


adunri generale ale marilor nobili (avnd i rosturi judiciare), prezidate
n persoan de rege, purtnd nsemnele demnitii sale.
50
Persoane care, conform dreptului feudal, au misiunea de a judeca pe
supui.
51
Manor - denumirea domeniului feudal n Anglia.
52
Distincie pe care dreptul feudal o face ntre justiia major" (Haute
justice) - cauzele criminale, i justiia minor" (Basse justice) - delicte i
contravenii.
53
Prin baroni se nelegeau n Anglia marii feudali. Pe continent termenul
desemna un grad inferior n ierarhia nobiliar.
49

29

perioadele tulburi sunt scurte i, cu toate c umplu istoria cu zarva lor, nu trebuie s ne fac s
uitm ndelungaii i linitiii ani n care regele, nobilimea i poporul se consider membrii unui corp
unit54 i n timpul crora, fr vlv, s-a cldit o civilizaie.
IX. Pentru ca regele s-i poat impune controlul asupra unei nobilimi rzboinice, trebuie s fie
mplinite dou condiii: suveranul s dispun de for militar i s aib un venit asigurat. Wilhelm
se poate bizui, mpotriva celor nemulumii, pe mulimea cavalerilor, pe propriii si vasali i, curnd,
pe fyrd. n 1086, la Salisbury, va cere s i se presteze jurmnt direct de ctre vasalii vasalilor si,
astfel nct credina fa de rege va trece naintea oricrui alt fel de loialitate. Ct despre venituri,
cele ale regelui normand sunt considerabile. Are mai nti veniturile sale private de la cele o mie
patru sute douzeci i dou de domenii, n afar de arenzile fermelor. Pmnturile lui Wilhelm aduc
o rent anual de unsprezece mii de livre , de dou ori mai mult dect toate veniturile Confesorului.
La aceasta se adaug veniturile feudale (reliefs, datorate de vasal n caz de schimbare a
proprietarului; aides, n caz de cruciad, de rscumprare, de cstorie a fiicei suzeranului, de
intrare n rndul cavalerilor a primului nscut; gardes55, asupra bunurilor minorilor); danegeld,
impozit funciar preluat de la regii saxoni; contribuiile pltite de oreni, de evrei; i, n sfrit,
amenzile. Scriptele vistieriei arat c pe vremea succesorilor lui Wilhelm amenzile erau numeroase
i de multe ori ciudate: "Walter de Caucy a dat cincisprezece livre pentru permisiunea de a se
cstori cnd i cu cine va voi... Wiverona de Ipswich, patru livre i o marc de argint ca s nu se
mrite dect cu brbatul pe care-l va alege... William de Mandeville d douzeci de mii de mrci
regelui ca s se nsoare cu Isabella, contes de Gloucester... Soia lui Hugo de Neville d regelui
dou sute de livre pentru permisiunea de a se culca cu brbatul su, Hugo de Neville... 56"
Acesta trebuia s fi fost prizonierul regelui. n sfrit, regele vinde liberti: sub regele tefan,
Londra va da o sut de mrci de argint pentru dreptul de a-i alege sheriff-ii; episcopul de Salisbury
d un cal de parad pentru a putea avea un iarmaroc n oraul su; pescarii pltesc pentru dreptul
de a sra peti; profiturile justiiei se mresc o dat cu prestigiul curilor regale.
X. Cuceritorul se angajase fa de papalitate, n clipa cnd obinuse sprijinul acesteia, ca s
reformeze biserica Angliei. Ajutat de Lanfranc, mare om de stat mai curnd dect mare om al
bisericii, i-a inut cuvntul. Clerul englez, ignorant i desfrnat, nu mai era respectat de
credincioi. Preoii se mbrcau ca laicii i beau ca seniorii. Episcopii, care ar fi trebuit s fie alei de
preoii i credincioii din parohii, cumprau voturile alegtorilor. Din Roma, papa Grigore al VII-lea
(Hildebrand devenise pap sub acest nume n 1073) struia ca Lanfranc s impun respectarea
celibatului de ctre preoi, ca dreptul de nvestitur a episcopilor s fie lsat papei i ca regele
Angliei, care-i datora tronul, s-i presteze omagiul cuvenit. Lanfranc i Wilhelm urmar o politic
prudent. A impune preoilor saxoni un celibat riguros ar fi fost o msur periculoas; trebuia s se
in seama de obiceiuri i de starea moral din noua lor ar. Lanfranc, italian devenit normand,
ncepuse s scrie "noi englezii" i insula noastr". El interzise s se mai celebreze vreo nou
cstorie a unui preot, i opri pe episcopi i canonici s aib femei, dar ngdui parohilor cstorii
pn atunci s-i pstreze cminele. Recunoscu c numai Roma avea dreptul s-i destituie pe
episcopi, dar meninu principiul alegerii i cel al nvestiturii de ctre coroan. n schimb, supuse
judecii Romei propria sa ceart cu arhiepiscopul de York i obinu s fie confirmat primatul Canterbury-ului. n sfrit, regele, ntr-o scrisoare ferm i respectuoas", refuz s se considere
vasalul papei. Toate aceste negocieri sunt impregnate de o mare deferen din partea regelui, de
bunvoin i curtoazie din partea papei, dar se simt ncolind inevitabilele certuri dintre papalitate
i puterea civil.

Unitate aparent, care n-a putut niciodat estompa contradiciile de


clas dintre nobilime i masele populare, rneti i oreneti.

Ali autori spun aptesprezece mii. - n.a


55
Drept al suzeranului de a beneficia de bunurile unui vasal minor, cu
condiia de a-l ntreine pn la majorat.
56
Exemplele autorului nu sunt corecte. Ele nu se refer la amenzi
bneti, percepute ca penalizare pentru un delict, ci reprezint sume
pltite spre a beneficia de o excepie de la lege.
54

30

XI. Dou dintre reformele ecleziastice ale lui Lanfranc sunt importante prin consecinele lor ndeprtate: a) i lu obiceiul de a ntruni sinoduri", sau adunri ecleziastice, n acelai timp cu
Marele Consiliu. Muli prelai luau parte concomitent la adunarea feudal - n calitate de seniori laici
- i la sinodul clerului. Regele prezida ambele adunri, dar faptul c erau distincte va mpiedica mai
trziu formarea, n parlamentul britanic, a unei stri" a clerului; b) Lanfranc i regele voir s aib
asupra bisericii Angliei drepturile pe care ducele le avea asupra bisericii din Normandia, adic nici
un pap nu putea fi recunoscut n Anglia fr consimmntul regelui, nu se putea ntreine nici un
fel de coresponden cu Roma fr tirea lui, deciziile conciliilor engleze nu aveau valabilitate fr
aprobarea lui i, n sfrit, baronii i slujbaii regelui nu puteau fi judecai de curile ecleziastice fr
asentimentul acestuia.
XII. Afirmndu-i din primii ani ai cuceririi autoritatea asupra nobilimii i a bisericii, Wilhelm pune
bazele unei mari monarhii. Dar el nu este un suveran absolut. A jurat, la ncoronarea sa, s menin
legile i obiceiurile anglo-saxone; trebuie s respecte drepturile feudale pe care le-a acordat oamenilor si; se teme de biseric i o venereaz. Wilhelm Cuceritorul n-ar fi putut concepe ideea
unei monarhii absolute aa cum o vor institui mai trziu Carol I i Ludovic al XIV-lea. Oamenii din
evul mediu nici nu-i imagineaz cam ce-ar putea fi un stat n sensul modern al cuvntului;
echilibrul rii lor li se pare asigurat nu de o cheie de bolt central, ci prin ntreptrunderea
drepturilor locale, care se completeaz i se susin unele pe altele. Regele normand e foarte
puternic; nici o constituie scris nu-i ngrdete voina; numai dac i-ar clca jurmntul de
suzeran vasalii si s-ar considera autorizai a fi nencreztori" i a denuna jurmntul de
fidelitate57. Insurecia rmne un drept feudal i baronii o vor folosi mpotriva regilor nedrepi. Din
nevoia de a se substitui insureciei un mijloc mai simplu i mai puin periculos pentru a pune la
respect un suveran nedrept, se vor nate puin cte puin regulile care vor alctui Constituia.

II
EFECTELE CUCERIRII. FEUDALITATEA I VIAA ECONOMIC
I. De pe vremea regilor saxoni existaser rani i seniori, colibe i castele, dar spiritul saxon lsa
s se adune n voie cutum dup cutum i s se formeze o reea confuz de relaii economice.
Normanzii, cu mintea lor limpede i constructiv, introduc o ordine mai rigid, bazat pe principiul:
Nici o bucat de pmnt fr senior". n vrful ierarhiei economice, ca i a ierarhiei politice, este
regele.
El e proprietarul tuturor pmnturilor regatului i, pentru ca spiritul normand s fie perfect
satisfcut de acest edificiu logic, se admite c regele nsui a primit regatul su de la Dumnezeu.
Dar regele nu pstreaz pentru sine dect o parte a pmnturilor i restul l d sub form de feude
marilor vasali i unora dintre cavaleri, n schimbul unor servicii militare i al unor anumite
redevene. S presupunem, de pild, c regele acord o sut de manoruri unui baron, n schimbul
fgduielii de a-i pune la dispoziie cincizeci de cavaleri n caz de rzboi; baronul nsui va reine
patruzeci din aceste domenii pentru a-i asigura existena siei i suitei sale i va da ca feude
aizeci de domenii unor vasali de rangul al doilea n schimbul a aizeci de cavaleri. (Marele vasal,
pentru prestigiul su personal i totodat pentru a evita amenzile n cazul unor dezertri, se asigur
de civa soldai n plus fa de numrul promis regelui.) n principiu i cu excepia unor cazuri de
crime grave, toate feudele sunt ereditare n ordinea primogeniturii, ceea ce evit partajul. Seniorul
i cavalerul, neputnd face cultur extensiv, ca un proprietar modern (pentru c n-ar gsi nici o
pia unde i-ar vinde produsele), pstreaz numai o singur ferm 58 pentru nevoile domeniului i

n original figureaz serment de feodalit" - jurmnt de feudalitate [n


loc de fidelit - fidelitate], ceea ce ne pare a fi o eroare de tipar, scpat,
inexplicabil, n toate ediiile originale.
58
Prin ferm" autorul nelege rezerva seniorial, sau pmntul alodial,
pe care nobilul l lucra n regie proprie, folosind munca obligatorie i
gratuit a erbilor i pstrnd n ntregime produsele realizate.
57

31

restul pmntului l dau ranilor, n schimbul unor redevene n natur i n munc. Pe vremea
saxonilor ierarhia ranilor era tot att de complex ca i aceea a nobililor, deoarece drepturile
ctigate creau statute diferite. Se deosebeau atunci oameni liberi, socmeni (greu de difereniat de
oamenii liberi), cottarii, bordarii59. Seniorii normanzi, care nu nelegeau aceste subtiliti, nu prea
ineau seam de ele.
E lesne s-i nchipui ce greu i venea unui socman saxon s explice situaia lui privilegiat unui
cuceritor nerbdtor, a crui limb n-o cunotea. Se constat astfel c n cei douzeci de ani care
au urmat dup cucerire, excepie fcnd nord-estul danez, oamenii liberi dispar aproape cu
desvrire. ranii devin sau vilani (care cultivau o virgate, circa treizeci de acri), sau cotteri (care
n-aveau dect patru sau cinci acri). Vremurile erau grele pentru micul cultivator liber sau pe
jumtate liber. n comitatul Cambridge erau nou sute de socmeni pe vremea lui Eduard Confesorul
i doar dou sute n 1086.
II. Cunoatem cu precizie compoziia diferitelor clase ale naiunii la douzeci de ani dup
cucerire, cci n anul 1085, Wilhelm Cuceritorul i purt coroana la Gloucester i avu discuii
profunde cu nelepii si". Acolo art c danegeld-ul perceput n anul precedent dduse rezultate
dezamgitoare. Era un impozit de mare randament (n 991 danegeld-ul produsese zece mii de livre,
n 1002, douzeci i patru de mii de livre, n 1018, pe timpul lui Canut, aptezeci i dou de mii de
livre), dar, pentru ca perceperea lui s fie eficace, ar fi trebuit s existe o situaie exact a tuturor
pmnturilor regatului. Se hotr, aadar, la Consiliul din Gloucester ca un numr de baroni, numii
comisari speciali, s cutreiere ara. Iat instruciunile ce li s-au dat: Baronii regelui trebuiau s
ntrebe, sub prestare de jurmnt, pe sheriff-ul shire-ului, pe toi baronii i pe francezii lor i, n ce
privete suta60, pe preoi, pe reeve-i i pe ase vilani din fiecare sat, cum se chema castelul, cine l
ocupa n timpul regelui Eduard, cine l ocup acum, cte hides de teren i aparin, cte pluguri
exist pe domeniu, ci rani, ci oameni liberi, ci socmeni, cte pduri, cte puni, cte mori,
cte pescrii, toate acestea de trei ori, adic situaia pe vremea lui Eduard, situaia n momentul
cnd regele Wilhelm a druit domeniul, situaia din anul 1086, i de asemenea cu ct s-ar putea
scoate mai mult dect acum".
Comisarii i ndeplinir sarcina, i totalitatea rapoartelor lor formeaz ceea ce se numete
Domesday Book61. i pe vremea regilor saxoni fuseser fcute, fr ndoial, asemenea anchete
statistice, fr de care un impozit ca danegeld nu s-ar fi putut ncasa, dar ancheta normandului se
deosebete prin precizia sa meticuloas. Totul este notat: La Limpsfield, Surrey, exist la ferma
domeniului cinci pluguri cu boii lor; sunt de asemenea douzeci i cinci de vilani i ase cotteri,
avnd paisprezece pluguri; exist o moar care aduce doi ilingi pe an, o pescrie, o biseric, patru
acri de pune, o pdure care poate nutri o sut cincizeci de porci, dou cariere de piatr aducnd
fiecare doi ilingi pe an, dou cuiburi de oimi n pdure i zece sclavi. Pe vremea regelui Eduard
domeniul aducea douzeci de livre pe an; n 1066, cincisprezece livre, acum douzeci i patru de
livre". Nici cel mai izolat individ nu scap anchetatorilor Cuceritorului: Aici, n mijlocul pdurilor i
n afara oricrei sute triete un fermier singuratic. Are opt boi i un plug al su. Doi erbi l ajut s
cultive cam o sut de acri pe care i-a deselenit. Nu pltete taxe i nu e supusul nimnui". E un
spectacol patetic i puin comic s vezi groaza cronicarului saxon n faa preciziei normande: Cu
atta iscusin a organizat ntocmirea acestei conscripii de ctre comisarii si c nici un yard de
teren, ba mai mult (mi-e ruine s-o spun, cu toate c regelui nu i-a fost ruine s-o fac), n-a rmas
nici mcar un bou, nici o vac, nici un porc care s nu fi fost nscris n registrul su".
Dac se adun toate cifrele consemnate n Domesday Book, se gsesc aproape nou mii trei
sute mari vasali i vasali care reprezint nobilimea i pe demnitarii ecleziastici; treizeci i cinci de

Cottarii, bordarii - denumiri ale unor categorii de rani aflate deja pe


anumite trepte de aservire feudal.
60
Hundred - n vechea englez nsemna district, unitate teritorial
cuprinznd, n principiu, o sut de familii.
61
Cartea judecii din urm" - denumire dat acestui cadastru parcial,
dup mai bine de o sut de ani de la efectuarea lui. Traducerea
termenului Domesday nu e absolut sigur, dei este admis n general.
S-ar putea ca numele s provin de la un vechi cuvnt anglo-saxon,
domes, care nsemna legi.
59

32

mii socmeni i oameni liberi, care triesc aproape toi n nord-est; o sut opt mii vilani, optzeci i
nou de mii cotteri, douzeci i cinci de mii de sclavi (care se vor transforma n erbi n secolul
urmtor), adic aproape trei sute de mii capi de familie, ceea ce ngduie s se aprecieze populaia
total a rii la un milion i jumtate, poate dou milioane de brbai, femei i copii.
III. ntr-un regim feudal, aa cum unitatea politic este pmntul cavalerului, care trimite pentru
armata regelui doar un singur cavaler, unitatea economic este domeniul. ntinderea lui varia, dar,
ntr-un mare numr de cazuri, domeniul corespundea unui sat de astzi. Adeseori domeniile erau
separate unele de altele prin pduri sau brgane i legate de domeniul vecin doar prin poteci,
impracticabile n timp de iarn. n centru se afla hall-ul, mai trziu castelul lordului, nconjurat de
rezerva seniorial sau alodiul acestuia. Cnd seniorul avea mai multe domenii, se muta din unul n
altul pentru a consuma pe loc redevenele n natur. n absena sa era reprezentat de un seneal
sau de un bailiv62. Cmpiile i punile comunale au pstrat acelai aspect ca pe vremea stpnilor
saxoni. Vilanii trebuiau s-i macine tot grul lor - pltind un pre mare la moara care aparinea
lordului. Muli i mcinau ei nii grul, pe ascuns, dar erau condamnai la amenzi, dac-i prindea.
n fruntea ranilor se afla un reeve, reprezentantul lor, ales de ei i care, strns ntre bailiv i
steni, avea o via grea. Multe din conflictele locale erau judecate de Curtea manorial, care se
ntrunea la fiecare trei sptmni, fie n hall, fie sub un stejar tradiional, i pe care o prezida lordul
sau reprezentantul su. n principiu nu se judecau dect delicte mrunte: William Jordan, pentru c
a lucrat prost pmntul, amend: ase livre... Ragenhilda, pentru c s-a mritat fr permisiune, d
doi ilingi... Preotul bisericii, a crui vac a fost gsit pe punea seniorului, este iertat de
pedeaps... Se amendeaz tot satul, n afar de apte vilani, pentru c n-au venit s spele mieii
lordului: ase ilingi, opt... Doisprezece jurai hotrsc c Hugh Cross are drept asupra gardului cu
privire la care a existat o nenelegere ntre el i William White". Pe unele domenii regele ngduise
dreptul s se judece crime mai grave. n principiu un domeniu trebuia s-i acopere singur toate
necesitile. i avea cizmarul lui, rotarul lui, estorii lui. Femeile torceau lna. Nu se cumpra din
afar dect sare, unelte de fier sau de oel i pietre de moar. Pietrele de moar, foarte rare,
veneau uneori din mprejurimile Parisului i bailivul trebuia s se duc n portul de debarcare ca s
negocieze cumprarea i s organizeze transportarea lor. Pentru plata acestor importuri",
domeniul exporta ln i piei. Toate celelalte produse erau consumate pe loc, n afar de cazul cnd
exista o pia n vecintate.
IV. Care era situaia vilanilor? Dup o cercetare sumar, un om de pe vremea noastr ar
considera-o destul de nenorocit. Vilanul este legat de pmnt i nu-l poate prsi, dac este
nemulumit. El e vndut o dat cu proprietatea. Un abate nu ezit s cumpere i s vnd oameni
pentru douzeci de ilingi. O vduv bogat druiete nite vilani: Eu, subsemnata doamna
Aundrina de Driby, aduc la cunotina tuturor celor de fa i viitori c, n exerciiul deplinelor i
legalelor mele drepturi de vduv, i-am donat prea iubitului i devotatului meu Henry Cole i
motenitorilor si, pentru serviciile aduse, pe Agnes i fiul su Simon, cu toate bunurile i vitele lor,
i c le las lor orice drept de erbie". Vilanul nu-i poate mrita fata fr consimmntul lordului,
care-l pune s-i plteasc pentru asta. Dac moare vilanul, lordul are dreptul s pretind, ca drept
mortuar63, cea mai bun vit sau cel mai frumos obiect lsat de mort. Dup senior, preotul parohiei
are dreptul s-i aleag partea sa de motenire. Aa se face c printre veniturile unei abaii se afl
vaci, capre i porci, luai n virtutea drepturilor mortuare64. Socmanul nu ia parte dect la lucrri

Seneal, bailiv (sau bail) - termeni cu mai multe sensuri, unul din ele
fiind acela de administrator al unui domeniu nobiliar pe care titularul nu
locuia permanent. n sudul Franei acetia se chemau seneali, iar n
nord bailivi.
63
Termenul exact este droit de main morte - drept de mn moart. Tax
succesoral pe care trebuia s-o plteasc erbul. Numele ei ciudat pare a
proveni din faptul c urmaii trebuiau s prezinte seniorului mna
decedatului, pentru a-i dovedi moartea i a putea reclama succesiunea
bunurilor, achitnd taxa respectiv.
64
Autorul comite o eroare. Preotul parohiei nu avea acest drept, ci numai
62

33

extraordinare, de exemplu car grul la pia pentru lord, dar vilanul lucreaz la ferma domeniului
dou sau trei zile pe sptmn i nc vreo cteva zile suplimentare la splatul i tunsul miei lor, la
culesul nucilor, la adunatul fnului. El pltete un mic tribut n natur: dousprezece ou la pati,
un fagure de miere, civa pui de gin pe an, un car cu lemne. n afar de asta, lordul poate ridica
n fiecare an de la erbii si o dare personal (taillage), de valoare variabil.
Totalul acestor redevene pare destul de mpovrtor, dar nu era poate mai oneros pentru ran
dect un contract de arend din zilele noastre. n loc s-i cear jumtate din produsele sale, lordul i
cere aproape jumtate din timpul su. Reeve-ii i bailiv-ii discutau cu violen despre aceste
corvezi; dup lungi trguieli terminau prin a se nelege, mai mult sau mai puin. Anotimpul verii
trebuie s fi fost greu pentru vilan, cum e nc i astzi la ar, dar iarna nu putea fi dect linitit,
i biserica veghea s se respecte zilele de duminic i nenumratele prznuiri ale sfinilor". n
sfrit, fiecare lord trebuia s respecte cutumele domeniului, adic drepturile tradiionale ale satului
pe care ranii nii se nsrcinau s le reaminteasc n faa curilor de judecat atunci cnd aveau
loc. Puin mai trziu toate drepturile i obligaiile fur nscrise n registrele domeniului. Cam pe la
mijlocul secolului al XIII-lea se fix cutuma de a nmna deintorilor de pmnt, la cererea lor, o
copie dup acele pagini din registru care priveau pmntul i drepturile lor. Posesorii unei
asemenea copii fur numii copyholderi, n opoziie cu free-holderi65, a cror proprietate era deplin
i fr rezerve.
V. Una din cele mai grave ncriminri aduse de indigenii englezi Cuceritorului i normanzilor si a
fost n legtur cu nfiinarea pdurilor regale. Ca duce de Normandia, Wilhelm avusese imense
pduri, unde vna cerbi i porci mistrei. Ca rege al Angliei, el voi s-i asigure distracia sa favorit
i puse de se plant aproape de capitala sa, Winchester, Pdurea Nou, distrugnd, dup cum spun
cronicarii, aizeci de sate, cmpii fertile, biserici i ruinnd mii de locuitori. Cifrele par exagerate,
dar lucru cert este c pdurile regale au fost o plag. n secolul urmtor ele vor acoperi o treime din
suprafaa regatului66. Pdurile erau proteguite de legi crude. Pe vremea lui Wilhelm, cui ucidea o
cprioar sau un cerb, i se crpau ochii. Era interzis, sub pedeapsa mutilrii, s se ating cineva de
porcii mistrei sau de iepuri. Mai trziu uciderea unui cerb n pdurea regal atrgea pedeapsa cu
spnzurtoare. Pasiunea Cuceritorului se dovedea aici mai puternic dect spiritul su politic. 67
Scriitorii timpului ncercau s justifice asprimea legilor pdurii spunnd c pdurea scap de sub
legislaia comun a regatului; regele i uit acolo orice grij, pn i aceea de a se comporta drept
cu supuii si.
VI. La nceput, cucerirea schimb prea puin soarta micilor orae saxone. Celor care rezistaser li
s-au drmat zidurile; ici i colo oamenii regelui demolar cteva case pentru a face loc castelului
fortificat normand; n schimb, pacea Cuceritorului ngdui primilor negutori s se mbogeasc.
Libertile Londrei fuseser n mod prudent confirmate: Wilhelm, rege, salut cu prietenie pe Wil-

nobilul. Dac printre veniturile unei abaii sunt consemnate animale,


luate ca drept de mn moart", acestea se luau nu n calitatea de
clerici ai membrilor abaiei, ci datorit faptului c o abaie avea ea nsi
proprieti funciare, pe care locuiau i lucrau erbi, supui fa de
proprietarul lor - mnstirea - la toate obligaiile prevzute de dreptul
feudal.
65
Proprietatea freeholderilor nu era deplin i fr rezerve, ci supus i ea
unor obligaii, dar mult mai reduse dect ale copyholderilor.
66
Enormele suprafee de pduri intrate n posesia regilor normanzi n-au
rezultat ns din plantaii, ci din trecerea forat n proprietatea lor a
pdurilor existente.
67
Facem ns observaia c ntinsele pduri pe care i le-a atribuit
Wilhelm Cuceritorul reprezentau i o resurs economic, nct nu se
poate considera c pasiunea pentru vntoare ar fi fost unicul mobil al
acestor confiscri masive de pduri.
34

liam68, episcopul, i pe Godefroy, reeve-ul fortului, i pe toi orenii aflai n Londra, francezi i
englezi. i v fac cunoscut c v voi lsa s v bucurai de toate legile de care v-ai bucurat i pe
vremea regelui Eduard. i voina mea este ca fiecare copil s fie motenitorul tatlui su, dup
moartea acestui tat. i nu voi ngdui nimnui s svreasc fa de voi vreo nelegiuire.
Dumnezeu s v aib n paza lui".
Noi meteugari venir din Normandia n urma armatelor. Se aflau printre ei i negutori evrei.
Poziia acestora n comunitatea cretin, n care toate tranzaciile se bazau pe jurminte religioase,
nu putea fi dect precar. Deoarece ziua lor de odihn nu coincidea cu aceea a cretinilor (sabatul
lor fiind smbt), le venea greu s se ndeletniceasc cu munca cmpului i chiar s in vreo
prvlie69. Mijloacele normale de ctigare a existenei fiindu-le interzise, recurgeau la acea
ocupaie pe care biserica nu o permitea catolicilor: mprumutul de bani. Textele evangheliei,
interpretate n litera lor, nu admiteau ca banul, care e steril, s produc vreo dobnd. (Tot astfel
religia interzice musulmanilor, nc i astzi, s pretind sau s primeasc vreo dobnd.) n secolul
al XII-lea un baron normand care avea nevoie de o sum de bani pentru a se duce la rzboi trebuia
s se adreseze evreilor, care cereau dobnzi enorme, cmtreti. Uri n acelai timp ca dumani
ai lui Hristos i ca zarafi, aceti nenorocii (care locuiau n cartiere speciale, jewries) erau victimele
fireti ale oricrei manifestri a furiei populare. Singurul lor protector era regele, cruia i
aparineau, trup i suflet, ca un erb seniorului su. Winchester, ora regal, era singurul n care
evreii puteau dobndi drepturi de oreni; i ziceau Ierusalimul englez. Titlurile de credit ale evreilor
erau pstrate ntr-o sal special din palatul Westminster i creanele lor, ca i ale regelui, erau
privilegiate. Unul dintre ei, Aaron de Lincoln, deveni sub Henric al II-lea un adevrat bancher i att
de important nct, atunci cnd muri, pentru a lichida afacerile sale, trebui s se nfiineze un
serviciu special al vistieriei: Scaccarium Aaronis. n schimbul acestei protecii, regele, cnd avea
nevoie de bani, cerea de la evrei. n anii normali acetia aduceau vistieriei trei mii de livre, a aptea
parte din veniturile totale ale lui Henric al II-lea. n casele de bani ale evreilor gsir regii normanzi
fora de a-i supune pe baroni".
VII. ranii saxoni i danezi fur, fr ndoial, tot att de indignai ca i cronicarul cnd vzur
pe regii normanzi fcnd, cu o minuiozitate ruinoas, statistica bunurilor fiecruia, ncasnd cu
strnicie impozitele i stabilind n toat ara baroni strini. Dar ordinea nou le aducea cel puin
sigurana. n regimul feudal i sub un rege puternic, dac omul din popor nu era liber s se
deplaseze, s-i vnd bunurile, s-i schimbe meseria, cel puin locul pe care-l ocupa n armtura
social nu-i era contestat. Pmntul nu putea fi vndut dect o dat cu el; nu tia ce sunt crizele i
vnzarea n pierdere. Nimeni nu-l putea legalmente lipsi de mijloacele de a-i produce el nsui
hrana sa i a familiei. Era mai puin ferit de erorile judiciare dect un om din zilele noastre, dar regii
normanzi aveau s se strduiasc s-i dea garanii, i seniorul nsui trebuia s respecte cutuma.
Firete, ar fi o naivitate s ne nchipuim c oamenii ar fi fost atunci mulumii de soarta lor.
Umanitatea a fost ntotdeauna mprit, aproape n mod egal, n optimiti i pesimiti. Dar n
secolul al XII-lea cea mai mare parte a englezilor nu pot concepe o alt stare social dect aceea n
care triau. Dei nu se ddeau n lturi s dezaprobe moravurile preoilor, sunt sincer religioi i
consider un rege uns i ncoronat ca un personaj sfnt. Legtura personal dintre ei i seniorul lor
le apare ca fireasc. Atta timp ct va persista amintirea pericolelor din trecut, a invaziilor
piratereti, a satelor jefuite, existena unei clase militare le va prea necesar. Abia n secolul al
XIII-lea sistemul feudal va ncepe s apar ca inutil i apstor ntr-o societate care, graie lui,
cunoate mai mult siguran. i, puin mai trziu, ntocmai ca orice regim de ordine, el va

William - episcop de Londra ntre 1051 i 1075.


Argumentarea autorului nu e convingtoare, iar parial e inexact.
Neconcordana dintre sabat i odihna duminical n-a putut constitui un
motiv serios pentru mpiedicarea evreilor de a se ocupa cu munca
cmpului. Motivele mai plauzibile sunt: normele rigide ale comunitilor
steti, care admiteau cu mare greutate stabilirea n sat a unui nou
venit, deprinderea (forat de circumstane) a evreilor emigrai la nord de
Mediterana cu ocupaii urbane i, ntr-o bun msur, intolerana
religioas cretin. Ct despre afirmaia c evreii nu puteau ine prvlie,
ea este inexact, chiar dac restricii au existat.
68
69

35

sucomba n urma succeselor sale.

III
FIII CUCERITORULUI
I. Timp de douzeci i unu de ani Wilhelm domni asupra Angliei, cu o asprime care a dat bune
rezultate, purtndu-i coroana" de trei ori pe an, la crciun, la rusalii i la pati, luptnd mpotriva
baronilor prea ambiioi, vnnd cerbi i ducndu-se din cnd n cnd n Normandia, pentru a se
apra mpotriva nclcrilor regelui Franei. ntr-una din aceste campanii, cnd tocmai recucerise
Mantes, marele om fu rnit mortal. Calul su alunec i el se lovi de oblncul eii, provocndu-i o
contuzie intern n urma creia a murit. Sfritul su fu destul de patetic. Nu iubise pe lumea asta
dect pe Matilda, soia sa (care murise), i poate, n felul su, posac, pe ministrul su Lanfranc
(care nu era de fa). Dintre cei trei fii, pe care nu-i fcuse niciodat prtai la opera de guvernare,
preferatul su era al doilea, Wilhelm Rufus, sau cel Rou, numit astfel din cauza culorii mbujorate a
obrazului su; lui i ls motenire coroana Angliei. Lui Robert, fiul cel mai mare, pe care nu-l stima
prea mult, i ls pn la urm - i asta cu regret - Normandia, prevestind c, sub un asemenea
suveran, nimic bun nu se va ntmpla acolo. Al treilea, Henric, nu primi dect cinci mii de mrci de
argint. Dup care Cuceritorul muri i fu nmormntat la Sfntul tefan din Caen, n prezena unei
asistene puin numeroase. Corpul, umflat, fcu s plesneasc sicriul. Astfel c - spune cronicarul acel ce n via fusese acoperit de aur i pietre preioase nu mai era acum dect putreziciune". Cei
trei fii plecaser deja s-i culeag fiecare partea lui de motenire. Rufus se mbarcase pentru
Anglia cu o scrisoare din partea printelui su ctre Lanfranc, care primi s-l ncoroneze la
Westminster. De ast dat nu Consiliul fcuse alegerea; baronii acceptar ca rege pe cel indicat de
arhiepiscop. Era un semn al puterii crescnde a bisericii.
II. Wilhelm Rufus nu era prost, dar n-avea nici o cultur. Biatul acesta corpolent, nu prea bine
cldit, brutal, blbit, sarcastic, nu-i preuia pe lumea asta dect pe rzboinici. ntr-o vreme de
pietate universal, el i arta pe fa aversiunea fa de preoi i hulea cu o plcere slbatic.
Cnd clugrii se plngeau c nu pot plti un impozit prea greu, el rspundea, artnd relicvele:
Cum, n-au ei sicriele acelea de aur i argint pline de oseminte de cadavre?" Marile lui bucurii erau
banchetele pe care le ddea, la crciun i la pati, baronilor si; pentru a le spori strlucirea, i
folosi timp de doi ani pe meseriaii din Londra ca s construiasc Hall-ul din Westminster,
considerat atunci a fi cel mai magnific edificiu al regatului i care urma s devin sediul Curii de
justiie. Curtea lui Rufus fu Mecca aventurierilor". Pentru a ntreine sutele de cava leri mercenari
venii din toate rile, institui nite taxe contrarii cutumei. El fgduise totui, n clipa ncoronrii, s
respecte legile: Dar cine poate s in tot ceea ce promite?", spunea el n mod cinic.
A luptat victorios mpotriva mai multor rebeliuni ale baronilor, care voiau s-l nlocuiasc cu
fratele su mai mare, Robert de Normandia. Nu bietul Robert, om fr trie de caracter i plin de
datorii, concepuse planul acesta, ci seniorii, care se gndeau c el ar fi un suveran mai maleabil
dect Rufus. Este un fapt remarcabil c, pentru a pune la respect ceata sa de normanzi, regele a
convocat fyrd-ul englez. Le fgdui ranilor saxoni reducerea taxelor; ei avur naivitatea s-l
cread i se btur pentru dnsul. ndat ce se simi stpn pe situaie n Anglia, urmtorul obiectiv
al lui Wilhelm al II-lea fu recucerirea Normandiei, de la fratele su. Situaia creat n urma cuceririi
era grea. Seniorii vasali ai regelui Angliei erau i vasalii ducelui de Normandia pentru domeniile lor
de pe continent. Aceast dubl suveranitate crea situaii confuze. Regele nu reui s pun stpnire
pe Normandia prin for, dar, cnd fratele su plec n prima cruciad, Rufus i mprumut zece mii
de mrci i primi ducatul n gaj. Rocovanul nsui nu a mers niciodat n cruciad i supuii si nu
s-au artat mai entuziati dect el. Niciodat nu se vzu n Anglia spectacolul devenit obinuit n
satele franceze: erbii plecnd spre Ierusalim i trnd fiecare dup el un car n care se aflau copiii
i nevasta. Civa seniori normanzi, evlavioi sau aventuroi, luar crucea; poporul saxon continua
s-i cultive ogoarele.
III. ntre biserica roman, reorganizat de Grigore al VII-lea, i monarhiile civile izbucnirea unui
conflict devenea inevitabil. Scopul urmrit de papa era nobil: Dorea s reformeze biserica pentru
a o face demn ca ea s reformeze lumea". Clerul, socotea el, i pierduse prestigiul pentru c se
amesteca prea mult n treburile lumii laice. Dac omul bisericii depindea de seniori sau de regi, el

36

nu putea arta n lupta sa mpotriva pcatului i a necredinei nici acelai curaj, nici aceeai
intransigen pe care le-ar fi artat dac nu depindea dect de efii si spirituali. Acesta este sensul
profund al aa-ziselor certuri pentru nvestitur care au tulburat Anglia i Europa. Episcopii aveau
atunci un dublu caracter: erau principi ai bisericii, i ca atare nu depindeau dect de papa i de
Dumnezeu; dar mai erau i seniori vremelnici, proprietari de mari feude, i ca atare trebuiau s
presteze omagiu regelui, seniorul lor. Muli episcopi se simeau umilii de atare nvestitur laic:
Stpnim aceste pmnturi n numele lui Dumnezeu i al sracilor", spuneau ei. Dar, dac dup
alegerea lor, ar fi refuzat s presteze omagiu regelui, acesta nu le-ar fi recunoscut dreptul asupra
pmnturilor episcopatelor.
IV. Dac papalitatea ar fi cedat n chestiunea nvestiturii, ar fi riscat s vad biserica n minile
unor favorii ai puterii civile, poate chiar n minile simoniacilor i ale ereticilor. Dac regele ar fi
cedat, ar fi ajutat la instaurarea n regatul su a unei puteri rivale asupra creia n-ar fi avut de aci
nainte nici o autoritate. Pericol cu att mai mare cu ct aceast putere prea s devin ostil
monarhiei. Muli teologi susineau c orice guvernare civil era nscocirea unor oameni netiutori
de Dumnezeu i ndrumai de diavol. Zadarnic este autoritatea legilor dac ea nu pstreaz
chipul legii divine, i fr valoare dorina prinului dac nu e conform cu rnduielile bisericeti",
scria Ioan de Salisbury70. Cu asemenea pretenii, papa prea s aspire la dominaia universal.
Regii nu puteau dect s opun rezisten, dar era riscant pentru ei s intre n conflict cu vicarul lui
Dumnezeu, att de venerat de supuii si. mpratul Germaniei, care fcuse aceast ncercare, a
trebuit s se umileasc la Canossa (1077).
Nu se poate spune c cearta pentru nvestitur a fost primul conflict dintre biseric i stat,
deoarece statul nu exista nc. Dar era un conflict ntre biseric i monarhie, care se considerau
amndou instituite de unul i acelai Dumnezeu.
V. Atta timp ct a trit Lanfranc, prestigiul su a meninut echilibrul. Dup moartea sa (1089),
regele ncearc s nu-l mai nlocuiasc. i lu drept consilier intim pe un anume Ranulf Flambard,
nscut din prini umili, spirit vulgar, i nu numi nici un arhiepiscop la Canterbury. Pstr astfel
pentru el veniturile arhiepiscopiei i gsi metoda att de avantajoas nct, la moartea lui,
unsprezece abaii mari i zece episcopate se aflau vacante. Pentru scaunul din Canterbury ns s-a
exercitat o presiune violent asupra lui Wilhelm, din partea bisericii i a baronilor, ca s-l numeasc
pe Anselm71, stareul din Bec-Hellouin. Italian, ca i Lanfranc, dar mult mai puin interesat de
treburile laice, Anselm era un sfnt cruia viaa terestr i se prea un vis scurt i zadarnic, fr alt
sens dect acela de a fi o pregtire pentru viaa etern. A trebuit s survin o boal grav a regelui
pentru ca acesta s accepte, ntr-un moment de team, nvestirea lui Anselm, care, de altfel,
protesta. A fost nevoie s-l trasc literalmente pe arhiepiscop la patul regelui, care i-a pus cu
fora inelul n deget i crja n mn, n timp ce episcopii intonau un Te Deum". Dar dac Anselm
avea modestia unui sfnt, avea i fermitatea sfinilor i era hotrt s fac ca demnitatea bisericii
s fie respectat n persoana sa. ntre rege i arhiepiscop ncepu o lupt cnd surd, cnd ascuit.
Regele l ura pe arhiepiscop i nu se ferea s-o arate. Arhiepiscopul l privea pe rege drept n ochi i-i
reproa viciile. mpotriva voinei regelui, Anselm l recunoscu pe papa Urban, cruia mpratul
Germaniei ncercase s-i opun un antipap.
Dup acest act de sfidare, arhiepiscopul trebui s prseasc n grab regatul i s se refugieze
la Lyon. Scaunul arhiepiscopatului de Canterbury rmase din nou vacant i regele i ncas
veniturile, dar visa urt i, cu tot sarcasmul su, nu era linitit n privina mntuirii sufletului. Nu
avu rgaz s i-o asigure, cci n anul 1100, ducndu-se la vntoare n Pdurea Nou, o sgeat l
lovi drept n inim. A fost un accident sau o crim? Nu s-a tiut niciodat.
VI. n acele vremuri aspre, un motenitor n-avea rgazul s respecte buna-cuviin. Al treilea fiu
al Cuceritorului, Henric, care participa la acea vntoare, ls pe teren corpul nensufleit al fratelui
su i se grbi s alerge la Winchester ca s i se nmneze cheia tezaurului regal. Sosi tocmai la

Filozof scolastic (circa 1120-1180). O revenire asupra lui n cap. IX, 2,


paragraful I i III.
71
Unul din cei mai celebri reprezentani ai filozofiei scolastice (10331109).
70

37

timp, cci abia o luase, i vistiernicul Guillaume de Breteuil veni s-o reclame n numele lui Robert,
duce de Normandia, motenitorul legitim. Dar Henric puse civa baroni prieteni s-l proclame rege,
n mare grab, fiind ncoronat, n lipsa unui arhiepiscop, de ctre episcopul Londrei. Totul era n
afara regulilor, dar fu tolerat. Robert era departe, era un strin, avea o reputaie proast. Henric
trecea drept energic i instruit, mai ales n ale dreptului. De altfel, deveni popular chiar n ziua
ncoronrii, acordnd o cart. Aceste promisiuni electorale erau atunci, mpreun cu insurecia,
singurele mijloace de a limita prerogativele regale. Henric I se angaja, prin carta sa, s respecte
legile lui Eduard Confesorul", s aboleasc obiceiurile rele" introduse de fratele su, s nu lase
niciodat disponibile beneficiile ecleziastice i s nu mai perceap impozite feudale
nereglementare. Dup primele sale acte, el inspir ncredere; l bg la nchisoare pe Ranulf
Flambard, l rechem pe Anselm i, mai ales, se nsur cu o femeie de snge regal englez, Edith,
fiica regelui Scoiei, Malcolm, i descendent a lui Athelred. Aceast cstorie indigen" strni
ironia nobililor normanzi, care, parodiind ciudenia numelor saxone, ddur regelui i reginei
poreclele de Godric i Godgifu, dar entuziasm poporul anglo-saxon, care se complcu s
numeasc pe primul fiu al regelui Atheling", aa cum strmoii lor i numiser pe primii nscui ai
regilor saxoni. Dup aceast cstorie care nlesni fuziunea celor dou seminii, poziia lui Henric n
Anglia deveni att de solid nct rscoala prietenilor fratelui su Robert fu zadarnic. n 1106, n
urma victoriei de la Tinchebray, victorie englez repurtat pe solul normand i care pru a fi
revana pentru Hastings, regele Henric cuceri Normandia. Dup lungi discuii asupra nvestiturii,
fcu pace cu papalitatea printr-un compromis. n viitor regele renuna s remit el nsui episcopului crja i inelul, dar n schimb, episcopul, o dat nvestit, trebuia s presteze omagiu suvera nului pentru feudele sale laice. Henric, foarte nelept, rezistase sugestiilor arhiepiscopului de York,
care l sftuia s opun rezisten: Ce nevoie au englezii - spunea prelatul - s primeasc de la
papa din Roma voina lui Dumnezeu? N-avem oare sfintele scripturi care ne nva ce-avem de
fcut?" Butada nu avea s fie urmat de nici o consecin, dar, nc pe atunci, n mintea acestui
arhiepiscop englez lua natere spiritul protestant".
VII. Dup victoria sa mpotriva baronilor rsculai, domnia lui Henric I fu destul de linitit. El se
folosi de linitea aceasta ca s-i organizeze regatul. Era un mare jurist i, sub domnia sa, curile
regale de judecat se dezvoltar n dauna celor feudale. Aproape toate crimele fur de aci nainte
considerate ca atentate la pacea regelui i aduse n faa curilor acestuia. Instituia jurailor, aflat
nc n faza de nceput i mprumutat de ctre normanzi de la franci, era o metod foarte veche
pentru determinarea unui fapt prin mrturia acelora care puteau cunoate adevrul. n vremea
cnd se alctuise Domesday Book, Wilhelm I a recurs la jurai locali pentru a stabili drepturile de
proprietate n fiecare sat. Puin cte puin regele i lu obiceiul de a convoca asemenea jurii pentru
a decide asupra chestiunilor de fapt n toate procesele criminale. Apoi i persoanele particulare
cerur s se foloseasc de juriul regal. Regele le acord acest drept, dar le puse s plteasc.
Curile locale, prezidate mai nti de sheriff, apoi de judectori venii de la curtea regal, i asistai
de jurai, nlocuir puin cte puin jurisdiciile senioriale. Dar nu e cazul s ne nchipuim c s-ar fi
produs conflicte pe plan local. Schimbarea a decurs treptat.
VIII. La curtea central a regatului administraia devenea din ce n ce mai complex. Se gsea
acolo un mare justiiar (Ranulf Flambard, apoi Roger de Salisbury), un vistiernic, un cancelar
(cuvntul vine de la cancer, crab. La romani cancellarius era un grefier care sttea ad cancellos,
lng nite grile n form de crab care despreau pe judectori de public). La nceput cancelarul nu
era dect eful capelei regale. Dar preoii acestei capele, deoarece tiau s scrie, erau nsrcinai
s copieze i s redacteze documentele, astfel c importana efului lor crescu repede. Lui i fu
ncredinat sigiliul regal. (Abia pe vremea regelui Ioan fu nfiinat, alturi de Marele sigiliu, i Sigiliul
privat.) Finanele erau administrate de Curtea eichierului, care se ntrunea de dou ori pe an, de
pati i de sfntul Mihail, la Winchester. Toi sheriff-ii din regat trebuiau s-i prezinte socotelile.
Gseau acolo, stnd n faa unei mese mari, pe cancelar, pe episcopul de Winchester, i un
reprezentant al cancelarului, care, mai trziu, cnd acesta va fi prea ocupat cu alte treburi i nu va
putea veni n persoan, avea s-l nlocuiasc i s devin cancelarul vistieriei. Pe postavul mesei
erau trasate linii orizontale i apte linii verticale pentru penny, ilingi, livre, zeci de livre, sute de
livre, mii de livre i zeci de mii de livre. De unde i numele de eichier 72. Sheriff-ii intrau pe rnd i

Tabl de ah. Denumirea Vistieriei i, ulterior, a Ministerului de


Finane.
72

38

enumerau cheltuielile fcute pentru coroan. Un slujba nota sumele indicate prin plasarea de jetoane n diferite coloane. (Zeroul, invenie foarte subtil a arabilor, nu era cunoscut pe atunci de
englezi.) Apoi sheriff-ul indica ncasrile, notate la rndul lor prin jetoane, care, aezate deasupra
celor precedente, le anulau. Excedentul de jetoane reprezenta soldul creditor al vistieriei, i sheriffii trebuiau s verse suma n penny de argint, n timp ce slujbaii Marelui registru, sau Registrul
pipei73, notau sumele pe rulouri de pergament care ni s-au pstrat ncepnd din 1131. Recipisa
nmnat sheriff-ului consta dintr-o bucat de lemn, numit tally, care se cresta pe limea de o
palm pentru o mie de livre, pe limea degetului gros pentru o sut de livre, i aa mai departe,
dup care se tia n dou. Jumtate servea drept recipis sheriff-ului, cealalt de control pentru
vistierie. Dac ntr-o zi trebuia s se fac dovada plii, era destul s se apropie cele dou buci de
lemn. Concordana crestturilor i a fibrelor lemnului fcea orice fraud imposibil, i metoda era
att de sigur nct a fost folosit de Banca Angliei pn n secolul al XIX-lea. (Mai e i astzi
folosit n Frana de unii brutari de la ar). Prin reprezentanii vistieriei s-a format solida tradiie
financiar pe care o continu astzi funcionarii Ministerului de finane englez.
IX. Pacea regelui nu fusese niciodat att de senin, nici situaia dinastiei att de puternic, cnd
deodat un accident imprevizibil destrm speranele tuturor. Motenitorul tronului, Atheling-ul William, ntorcndu-se din Normandia cu un grup de prieteni, pe o nav numit Corabia Alb, aceasta
s-a scufundat din pricina manevrei greite a unui pilot beat. Cnd regele Henric afl vestea a doua
zi, lein de durere. Deoarece nu voia cu nici un pre s lase regatul fiului lui Robert, Wilhelm de
Normandia, pe care-l ura, desemn ca motenitoare, n 1126, pe fiic-sa, Matilda, vduva lui Henric
al V-lea, mpratul Germaniei. n scopul de a-i asigura acesteia fidelitatea baronilor, obinu ca
Marele Consiliu s-i presteze omagiu. Apoi, pentru aprarea frontierelor Normandiei, mrit, pentru
a doua oar, pe viitoarea regin a Angliei cu Geoffroy de Anjou, vecinul cel mai puternic al
ducatului. Cstoria aceasta cu un strin nu fu pe placul englezilor. Muli ncepuser s regrete c
s-au legat cu jurmnt n favoarea unei femei i s-a putut prevedea nc de pe atunci c la moartea
lui Henric se vor produce tulburri.
X. Cei trei regi normanzi: Cuceritorul, Rocovanul i Henric I74 slujiser bine patria lor adoptiv;
fcuser s domneasc ordinea, meninuser un echilibru acceptabil ntre drepturile bisericii i ale
suveranului, organizaser finanele publice, reformaser justiia. Englezii le datorau mult i o tiau.
Cronicarul anglo-saxon, care nu poate fi bnuit de indulgen fa de normanzi, dup ce relateaz
moartea lui Henric I, adaug: Era un om viteaz acest rege i bgase mare spaim n oameni.
Pe vremea sa nimeni nu cuteza a svri vreo nedreptate. El a nstpnit pacea att pentru
oameni ct i pentru animale; puteai cltori prin regatul su, ncrcat de orict aur sau argint, i
nimnui nu i-ar fi trecut prin gnd s te ntmpine altminterea dect cu cuvinte binevoitoare".
Pacea regelui este marele titlu de glorie al monarhiei i aceea care, la sfritul secolului al XV-lea, i
va asigura triumful.

IV
ANARHIA. HENRIC AL II-LEA. CONFLICTUL CU THOMAS BECKET
73

Pipe Roll nseamn, probabil, Registrul Fluierului", nume care i sar fi dat din cauza asemnrii rulourilor de pergament rsucite cu un soi
de fluier din acel timp, numit Pipe.
Documente inestimabile pentru istoria economico-social englez, aceste
Pipe Rolls s-au pstrat, sporadic, ncepnd cu anul 1130-1131, iar de la
1055-1056 s-au pstrat continuu pn la 1834 (!), cnd o reform n
organizarea eichierului le-a nlocuit cu alte mijloace de eviden
financiar.
74
Menionm c i Henric I a avut un supranume: Beauclerc crturarul.
39

I. Nousprezece ani de anarhie fcur poporul englez s aprecieze fericirea de a tri sub o guvernare puternic i relativ just. Henric I o desemnase ca motenitoare pe fiic-sa Matilda, soia contelui de Anjou. Dar dup moartea regelui, se ivi un alt pretendent: tefan de Blois, nepotul Cuceritorului prin fiic-sa Adela. Locuitorii Londrei i o clic puin numeroas de baroni l proclamar rege pe
tefan i regatul se mpri n partizanii Matildei i n partizanii lui tefan. nceputurile acestuia din
urm fur stngace. Cnd mieii i ddur seama - spune cronicarul - c era om blnd, moale i
bun i c el nu va mplini cu strnicie dreptatea, atunci ncepur a chibzui la fel de fel". Pretutin deni se ridicar castele fortificate fr nvoirea regelui. Oraul Londra, imitnd o nou mod
continental, se proclam comun"75. Unii seniori, scpnd de orice control, devenir adevrai
bandii. i foloseau pe rani pentru corvezi de construcie i, dup ce castelul era gata, l umpleau
de oteni, numai diavoli i soi ru". Pe cei care le stteau mpotriv i supuneau la torturi
ngrozitoare. Brbaii erau spnzurai de picioare i prjolii ca jamboanele. Alii erau aruncai, ca
eroii din povetile cu zne, n donjonuri pline de broate rioase i de vipere. Ciudat e c aceti
nobili bandii, nfricoai de ideea damnaiunii, ctitoreau n acelai timp mnstiri. Numai n timpul
domniei lui tefan au fost zidite mai mult de o sut de lcauri cretine.
II. Tipul aventurierului din acele vremuri este Geoffroy de Mandeville, care a trdat rnd pe rnd
pe Matilda i pe tefan, a reuit s fie numit de ambii pretendeni sheriff ereditar al mai multor
comitate i a murit rpus de o sgeat rtcit n mod fericit (1144). Nu se mai lucra pmntul;
oraele erau lsate pe mna jefuitorilor; singurul refugiu rmnea religia. Niciodat oamenii nu se
rugaser atta; sihatrii se statorniceau n pduri; abaiile cisterciene 76 deseleneau pdurile din
nord i Londra se mpnzi de biserici. Anglia avea impresia c Dumnezeu i toi ngerii lui
dormeau" i c trebuiau trezii printr-o dublare a zelului religios. n sfrit, n 1152, tnrul Henric,
fiul Matildei (i care, n urma morii tatlui su, Geoffroy, devenise conte de Anjou), se ntlni, graie
arhiepiscopului de Canterbury77, cu tefan. Biserica, jucndu-i, n mod util de ast dat, rolul ei de
arbitru, redact un tratat, care, semnat la Wallingford, fu confirmat la Westminster.
tefan l adopt pe Henric, l asocia la administrarea regatului i-l declara motenitorul su.
tefan i Henric, episcopii, comiii i toi brbaii bogai" jurar c pacea i unirea vor domni de aci
nainte n toat Anglia. Puin mai trziu tefan muri i Henric deveni rege, fiind primit cu mare
entuziasm, cci era pe bun dreptate".
III. Henric al II-lea Plantagenetul descindea dintr-o puternic i cumplit familie. Printre strmoii
si angevini se afla i Foulque cel Negru, despre care se spunea c ar fi pus s i se arunce soia n
flcri i c l-a constrns pe propriul su fiu s-i cear iertare n patru labe, neuat ca un cal. Se
povestea c una din bunicile lui, contesa de Anjou, ar fi fost vrjitoare i ar fi zburat ntr-o zi prin
fereastra unei biserici. Fiul su Richard va spune mai trziu c o astfel de familie nu putea fi dect
nvrjbit, cci toi purcedeau de la diavol i la diavol se vor ntoarce. Henric al II-lea, el nsui, avea
un caracter aspru, o for vulcanic", o cultur uimitoare i maniere seductoare. Adolescent
zdravn, cu gtul de taur, cu prul rou tuns scurt, plcuse grozav de mult reginei Franei, Eleonora
de Aquitania, cnd venise s presteze omagiu slabului rege Ludovic al VII-lea pentru provinciile
Maine i Anjou. Femeie cu un temperament tot att de violent ca acela al angevinului, Eleonora se
mritase - spunea ea suspinnd - cu un clugr, i nu cu un rege". Ea i tnrul Henric se neleser
de ndat. Eleonora obinu divorul i, dup dou luni, lu de brbat, la douzeci i apte de ani, pe
biatul acesta de nousprezece, cruia i aducea ca zestre imensul ducat de Aquitania, adic
Limousin, Gasconia, Perigordul, cu drepturi de suzeranitate peste Auvergne i comitatul de
Toulouse. Henric al II-lea, care avea de la mama sa, Matilda, ducatul de Normandia, i de la tatl
su, Geoffroy, Maine i Anjou, devenise mult mai puternic n Frana dect nsui regele Franei. Abia
de i se mai putea spune rege al Angliei. Din treizeci i cinci de ani de domnie, el nu va petrece
dect treisprezece n partea de nord a Canalului Mnecii. ntre 1158 i 1163 nu va prsi Frana de
loc. n realitate este un mprat, n ochii cruia Anglia nu-i dect o provincie; de altminterea limba i
gusturile sale sunt pur franceze, dar francezul acesta a fost unul dintre cei mai mari regi ai Angliei.

"Comun" - ora care obinuse autonomie administrativ


Ale ordinului clugresc numit astfel dup mnstirea de la Cteaux
din Frana (pe atunci n Burgundia), unde acesta a luat fiin la
nceputul secolului al XII-lea.
77
Theobald - arhiepiscop ntre 1139 i 1161.
75
76

40

IV. Ca i strmoul su Cuceritorul, Henric al II-lea avea avantajul n Anglia c era strin. Energic,
el venea ntr-o ar care reczuse n stare de anarhie; avea s taie n carne vie i s restabileasc
ordinea normand. Fiind stpn peste attea provincii continentale, de unde putea aduce armat,
rebelii nu ndrznir s i se opun. Henric i sili s drme donjonurile cldite fr nvoire.
Impozitele se percepur din nou i sheriff-ii devenir iar revocabili. Serviciul feudal de patruzeci de
zile nu-i putea ajunge mpratului angevin pentru campaniile sale din Aquitania sau Normandia. l
nlocui cu o tax, denumit bani de scut, care-i ngdui s-i plteasc mercenari. Muli dintre
nobilii englezi pierdur atunci obiceiul de a se rzboi i nlocuir btlia real prin ntrecerile n
lupta cu lancea i turnirul. Ei cereau scutiri de serviciu militar, sub ingenioase pretexte, ca anumii
recrui moderni. Seniorul rzboinic nu supravieui dect n provinciile de la grani; n comitatele
palatine78, la frontierele Scoiei i ale rii Galilor, vor ncepe de aci nainte toate marile revolte. Dar
dac calitatea de strin i ddea lui Henric o libertate de spirit i de aciune mai mare n treburile
englezeti, caracterul eterogen al imperiului su constituia pentru el un punct slab. ntre
Normandia, Anglia i Aquitania legtura rmnea artificial.
Fr ndoial c Henric al II-lea visa de multe ori s fie n acelai timp regele Franei i al Angliei.
Dac reuea, Anglia ar fi devenit, poate pentru secole, o provincie francez. Dar evenimen tele, aa
cum se ntmpl deseori, fur mai tari dect dorinele. Pasiunea sa pentru ordine l angaj pe rege
n conflictele engleze. i astfel trecu timpul, i cu el viaa.
V. La urcarea pe tron a tnrului rege strin, arhiepiscopul de Canterbury, Theobald, vrnd s
aib pe lng suveran un om sigur, i recomand pe unul dintre preoii si, Thomas Becket. Acesta i
plcu lui Henric al II-lea i fu numit cancelar. Era o funcie a crei importan cretea atunci n
dauna aceleia de mare justiiar. Becket era un om de treizeci i opt de ani, un normand pur snge,
fiul unui negustor bogat din Londra. Fusese crescut ca un gentilom, apoi, dup ruinarea familiei
sale, devenise preot pe lng arhiepiscopul Theobald, care provenea din acelai sat al Normandiei
ca i tatl lui Becket. Calitile sale prnd mai curnd de administrator dect de preot,
arhiepiscopul, care-l iubea, l cedase regelui. i n scurt timp suveranul i slujbaul lui devenir
inseparabili. Regele aprecie pe acest tnr ministru, bun clre, bun dresor de oimi, capabil s
susin cu el un duel de glume savante i miraculos de eficient n munca sa. Lui Becket i se
datoreaz n bun parte faptul c, dup moartea lui tefan, ordinea a fost att de repede
restabilit. Succesul fcu din cancelar un om orgolios i puternic. n campania din Vexin 79, din 1160,
a adus apte sute de cavaleri innd de curtea sa, o mie dou sute de angajai cu bani i patru mii
de soldai: o adevrat armat particular. Becket nsui, dei preot, l-a provocat la duel, n timpul
campaniei, pe un cavaler francez i l-a zvrlit de pe cal.
VI. Cnd muri arhiepiscopul Theobald, Henric al II-lea hotr s-l nscuneze pe Becket la Canterbury. Clugrii i episcopii care urmau s-l aleag mormir puin; Becket nu era clugr i prea
mai mult otean dect preot. Cancelarul nsui, artndu-i regelui vemintele sale de laic, i spuse
rznd: Ai ales un foarte frumos costum ca s-l punei n fruntea clugrilor votri din
Canterbury!" Apoi, dup ce acceptase: n curnd avei s m uri tot att pe ct m iubii acum,
deoarece v arogai n treburile bisericeti o autoritate pe care eu n-o accept. Arhiepiscopul de
Canterbury va trebui s-l ofenseze sau pe Dumnezeu sau pe rege". Acest mare senior laic care,
ndat ce s-a vzut arhiepiscop, a devenit un ascet, e un caz ieit din comun. De aici nainte, el i
va nchina tot timpul operelor de caritate i rugciunii. La moartea sa i se va gsi pe trup o trsn
i cicatricile lsate de biciul de peniten. Scaunul din Canterbury, care fcuse din blndul Anselm
un arhiepiscop militant, a fcut din cancelarul Becket, slujba al regelui, un rebel, apoi un sfnt.
Cnd citeti viaa lui Becket, i se pare c a ncercat s fie un ministru desvrit i apoi un
desvrit om al bisericii, aa cum i-l imaginau contemporanii si cei mai exigeni. n atitudinea lui
se vdea deopotriv scrupulozitate i orgoliu.
VII. Tema discuiilor dintre rege i biseric nu mai era chestiunea nvestiturilor, ci aceea, de altfel
analoag, a curilor de judecat ecleziastice. Cnd Cuceritorul i Lanfranc au separat curile civile
78
79

Aflate sub controlul direct al suveranului.


inut din Normandia, pe valea Senei, ntre Rouen i Paris
41

de curile religioase, ei au vrut s rezerve acestora din urm numai cazurile de contiin. Dar puin
cte puin biserica a fcut din toate procesele procese religioase. Se viola o proprietate? Era un
sperjur, deci un caz de contiin. Acuzaii nici nu doreau s mai recurg dect la aceast
jurisdicie, care era mult mai blnd dect aceea a regelui i care nu condamna la moarte, nici la
mutilare - ba destul de rar i la nchisoare, din lips de localuri -, ci numai la peniten sau amend.
Preoii nu erau justiiabili dect de tribunalele ordinului lor. n felul acesta un preot asasin ieea
aproape totdeauna basma curat.
Situaie grav ntr-un timp cnd orice slujba de notar era i un slujba n sensul religios al
cuvntului"80. Nimic mai uor pentru un tnr rufctor dect s intre ntr-o tagm religioas
minor81 i s scape astfel de legile rii. n afar de aceasta, curia roman i rezerva dreptul de a
judeca orice proces ecleziastic i n cazul acesta amenzile nu mai intrau n vistierie. Dac amestecul
acesta n treburile civile n-ar fi fost reprimat, n scurt vreme regele Angliei n-ar mai fi fost stpn
la el n ar. Henric al II-lea ceru ca un preot recunoscut vinovat de ctre o curte ecleziastic s fie
rspopit. Dup care, devenind laic, putea fi predat justiiei lumeti. Thomas refuz, argumentnd c
un acuzat nu poate fi pedepsit de dou ori pentru o singur crim. Regele, furios, convoc un
conciliu la Clarendon i acolo, sub ameninarea cu moartea, Becket semn Constituiile de la
Clarendon, care ddeau ctig de cauz regelui. Dar arhiepiscopul nu se considera legat de un
jurmnt prestat sub constrngere. Papa Alexandru l dezleg. Condamnat de o curte de baroni,
arhiepiscopul, mndru, cu crja n mn, nvins, dar nu mblnzit, prsi Anglia i, de la V zelay,
unde se refugie, ncepu s lanseze excomunicri mpotriva adversarilor si.
VIII. Orict de puternic ar fi fost Henric al II-lea, nu era ns destul de puternic ca s se expun
nepedepsit la o excomunicare, nici s rite de a-i vedea regatul pus sub interdict papal, adic s-i
vad poporul lipsit de tainele bisericeti. ntr-o vreme de credin universal, reacia poporului ar fi
putut mtura dinastia. Dar un acord era greu de fcut. Regele nu putea, fr a se umili, s renune
la acordurile de la Clarendon; arhiepiscopul refuza s le recunoasc. n cele din urm Henric al II-lea
se ntlni cu Becket la Frteval, se mpc n aparen cu el i i ceru numai s jure c va respecta
de aci nainte cutumele regatului. Dar abia debarcase Becket n Anglia c ncepur s-i soseasc, la
cererea sa, scrisorile papei de destituire a episcopilor care, n timpul dizgraiei arhiepiscopului lor, l
trdaser pe acesta. Or, una din legile introduse de Cuceritor era c nici un supus n-avea dreptul s
corespondeze cu papa fr autorizaie regal. Regele afl tirea aceasta n timp ce srbtorea
crciunul lng Lisieux. Fu cuprins de o mare furie; Supuii mei sunt lai i oameni fr inim. Ei
nu respect credina pe care o datoreaz seniorului lor; ei ngduie s devin batjocura unui preot de
neam prost". Patru cavaleri care auzir spusele regelui ieir fr nici un cuvnt, traversar Canalul
Mnecii n prima barc pe care o gsir i, ajungnd la Canterbury, l ameninar pe arhiepiscop:
,,Absolv-i pe episcopi", i spuser ei. Becket, prelat i soldat, rspunse cu curaj i dispre. Dar nu
trecur dect cteva clipe i creierul su cioprit de sbii se rspndi pe treptele altarului.
IX. Cnd regele afl de crim, fu att de desperat, c sttu nchis n castel timp de cinci
sptmni. Era prea inteligent ca s nu neleag c moartea lui Becket constituia pentru Roma o
imens victorie moral. Poporul, care ar fi ovit ntre rege i arhiepiscopul viu, lu, fr rezerv,
partea martirului. Timp de trei secole pelerinajul la Canterbury fu una din trsturile permanente
ale vieii engleze. Toi dumanii regelui prinser curaj i ridicar capul. Pentru a se feri de primejdia
cea mai mare, l liniti mai nti pe papa, renunnd la Constituiile de la Clarendon; apoi jur s
restituie scaunului din Canterbury bunurile confiscate, s trimit bani templierilor 82 pentru aprarea
mormntului lui Hristos, s construiasc mnstiri (astfel fu construit, ntre altele, abaia
Newstead a familiei Byron) i, n sfrit, s lupte mpotriva irlandezilor schismatici. Dar soia i chiar
copiii si se rscular mpotriva lui. Se comportase totui bine cu fiii si. nc n timpul vieii l
ncoronase pe cel mai mare, pe Henric, ca rege al Angliei i i atribuise lui Richard, fiul al doilea,

n limba francez clerc de notaire i clerc


n ierarhia bisericii catolice exist tagma major (ordines majores),
cuprinznd gradele de subdiacon, diacon i preot, i tagma minor
(ordines minores), cuprinznd grade inferioare celui de subdiacon, mai
puin cunoscute (ostiarius, exorcista, lector acolythus).
82
Ordin militar-clugresc ntemeiat la Ierusalim n 1119.
80
81

42

motenirea matern: Aquitania i Poitou. Cnd le ceru s cedeze cteva castele fratelui lor mai
tnr, Ioan, amndoi refuzar i, instigai de Eleonora, se puser n fruntea unei coaliii a nobililor
mpotriva tatlui lor. Dup dou generaii rencepeau urile familiale din casa de Anjou. Plantageneii
acetia aveau toi un dram de geniu, dar, fiind trimii ai diavolului, la diavol se ntorceau. Henric al
II-lea, n faa acestui pericol, se dovedi energic. De pe continent, unde se afla, se ntoarse pe
neateptate n Anglia pentru a nbui revolta. Dup ce debarc, trecu pe la Canterbury, cobor de
pe cal, se duse pe jos pn la mormntul lui Thomas i, dup ce sttu un timp ndelungat i se
rug, i scoase hainele i ceru s fie flagelat de ctre aptezeci de clugri. Dup aceasta avu
succes pretutindeni; nobilimea ced, fiii lui i prestar omagiu. Dup ce totul intr n normal,
chestiunea curilor ecleziastice fu reglementat prin bun nelegere: preoii acuzai de trdare erau
justiiabili de curile civile; cei care nu erau acuzai dect de felonie (asasinate minore sau furturi)
de ctre curile ecleziastice. Soluie imperfect, cci mult vreme nc supuii englezi vinovai de
omor sau de furt vor pleda pentru dreptul la beneficiul clerului". Dar ca s se ajung la acest compromis imperfect, doi brbai, cei mai remarcabili de pe vremea lor, prpdiser dou viei i o prietenie.

V
HENRIC AL II-LEA CA ADMINISTRATOR. JUSTIIA I POLIIA
I. O trstur esenial a istoriei Angliei ncepnd de pe vremea lui Henric al II-lea o constituie
unitatea regatului. Strdania regilor a fost mult mai uoar ca n Frana. Mulumit Cuceritorului,
nici un mare senior englez nu-i suveranul unei provincii care s-i aib tradiiile, istoria, mndria sa.
ara Galilor i Scoia, care ar fi fost greu de asimilat, nu sunt nc anexate. ntreg teritoriul fiind mai
mic, orice rebel poate fi repede reprimat. Spre sfritul domniei biserica pare s fie supus regelui,
care controleaz toate legturile clerului cu Roma, supravegheaz alegerea episcopilor i, cu o
infinit rbdare, se strduiete s-i mpace pe clugrii din Canterbury i pe episcopii regatului
care-i disput alegerea arhiepiscopului. Acesta din urm este pe deplin devotat regelui. Cred c
arhiepiscopul - scrie cu nduf un cronicar ecleziastic - n-ar face nimic fr porunca regelui, nici dac
apostolul Petru ar veni n Anglia s i-o cear". n sfrit, la un secol dup cucerire, contopirea
nvingtorilor i a nvinilor era complet, pn ntr-att nct este aproape imposibil s deosebeti
dintre oamenii liberi care este englez i care este normand de origine". Cele dou limbi subsist
una alturi de cealalt, dar ele corespund unei mpriri n clase, i nu n rase. Orice saxon cultivat
i face un punct de onoare din a vorbi limba francez. Cstoriile mixte sunt numeroase: Un rege
puternic, baroni slabi, un regat omogen, o biseric inut n fru", iat ce-i ngduia lui Henric al IIlea s fac din curtea sa unicul centru motor al rii.
II. Aceast curte era unul din locurile cele mai animate de pe lume. Regele, curios i cultivat, se
nconjura de oameni de tiin i erudii. Se aflau acolo teologi ca Hugh de Lincoln, Pierre de Blois;
mari lingviti ca Richard Fitz Neal83, autorul Dialogului Vistiernicului, istorici ca Gerald de Wales84.
Regina Eleonora dispruse; se rzvrtise i era inut prizonier. Regele avea numeroase amante,
dintre care cea mai celebr era acea frumoas Rosamunda pe mormntul creia clugrii aveau s
scrie: Hic jacet in tumba rosa mundi, non rosa munda85. Henric al II-lea se interesa de treburile
tuturor curilor din Europa i cltorii care i aduceau informaii erau totdeauna bine primii. Atunci,
pentru prima oar, insularul englez ncepu s se preocupe de cele ce se ntmplau n Germania sau
n Spania. Curtea continua s cltoreasc din domeniu regal n domeniu regal, cnd n Anglia,
cnd n Frana, ca s consume pe loc veniturile n natur.
Pierre de Blois ne-a descris acest cortegiu regal, n care miunau actori, spltorese, crciumari,
vnztori de turt dulce, prostituate, bufoni i alii de aceeai teap". Grele cltorii pentru
curteni, care clreau pe cai proti, dormeau n condiii proaste, se hrneau cu pinea coapt la
repezeal, beau vin acru care mirosea a butoi. Dar ceea ce fcea aceste lipsuri i mai insuportabile
era faptul c nu puteau ti niciodat dinainte care sunt inteniile regelui. Li se anuna un lung
83

Riehard Fitz Neal e considerat ca un expert financiar al vremii, iar lucrarea sa e un


tratat despre organizarea vistieriei
84
E probabil c autorul numete astfel pe cronicarul Gerald de Cambria sau Gerald
Englezul (circa 1147-1203)
85
Aici zace n mormnt roza lumii, nu Rosamunda.

43

popas i a doua zi, n zori, tabra pornea. Atunci curtenii care-i puseser lipitori sau li se
administrase vreun purgativ trebuiau s-i urmeze prinul n detrimentul sntii lor i puteau fi
vzui alergnd ca nite nebuni printre catri i crue - un adevrat infern".
III. Dar ndrtul acestei dezordini, a acestui talme-balme se ntea o ordine trainic. Pretutindeni justiia regelui tirbea din justiia privat. inta lui Henric al II-lea era ca, n toate provinciile
regatului, s funcioneze cte o curte de justiie regal, care s reprezinte pe plan local Curia Regis.
Era absolut necesar, deoarece aceasta din urm fiind mereu pe drum, nenorocitul de mpricinat
trebuia s se in dup ea; se cita cazul unuia care alergase timp de cinci ani dup judectorii si.
ncepnd din 1166, n fiecare an, la o dat fix, judectorii curii aveau s parcurg un anumit
circuit" n provincii. Cltoria lor e solemn i persoana lor se bucur de un infinit respect. Sunt
precedai de un ordin (writ) adresat sheriff-ului ca s convoace pentru cutare zi pe seniori, laici i
de rang preoesc, pe reeve i patru oameni liberi din fiecare sat, precum i doisprezece oreni din
fiecare trg. La sosirea sa, judele prezideaz aceast adunare i-i propune s numeasc un juriu,
compus pe ct posibil din cavaleri sau, n lipsa lor, din oameni liberi.
IV. Modul de alegere era complicat: notabilii comitatului numeau patru cavaleri; acetia alegeau
cte doi cavaleri pentru fiecare sut i cei doi cavaleri numeau ali zece, care, mpreun cu ei, completau juriul sutei. Juriului i se supuneau de ctre judectori probleme din cele mai variate. Li se
cerea un verdict (vere dictum, o judecat adevrat) asupra preteniilor coroanei, asupra unor treburi ale particularilor care obinuser autorizaia de a se adresa juriului regelui, asupra unor treburi
ale evreilor. Uneori judectorii i juriul se duceau s viziteze mpreun nchisorile sau fceau un
raport asupra modului n care sheriff-ul i ndeplinea ndatoririle administrative. n sfrit, juriul
trebuia s acuze el nsui pe toi cei din inut bnuii de felonie, i juraii care neglijau aceast
datorie erau amendai. Mai trziu rolul de acuzator fu ncredinat (i mai este i astzi) unui juriu
mai numeros, numit marele juriu, urmnd ca micul juriu (petty jury) s cerceteze dup aceea dac
acuzaia era ndreptit, ceea ce mrea garaniile acuzatului.
V. E uor de imaginat c toi englezii fur imediat mai doritori s fie judecai de un juriu compus
din vecini, lmurit de martori, dect s recurg la periculoasa ordalie medieval a fierului i a apei.
Henric al II-lea decret n mod nelept c orice individ cunoscut ca rufctor s fie expulzat din
regat chiar dac ordalia l absolvea. n 1215 papa interzise proba apei i a focului; fu ascultat. Ordalia prin lupt supravieui nc mult vreme (nefiind abrogat, rmase n vigoare n Anglia pn n
secolul al XIX-lea, astfel c, n 1819, un uciga cernd s fie judecat n modul acesta, cei care aveau
s-i resping cererea fur pui n mare ncurctur). Regele, favoriznd aceste reforme, n-o fcea
numai din dorina de a da popoarelor sale o justiie dreapt. El mbogea vistieria cu amenzile
ncasate odinioar de curile feudale. De altfel nii judectorii regelui nu erau totdeauna cinstii;
foarte adeseori puteau fi cumprai; turneele lor aveau drept scop, n afar de administrarea
justiiei, i perceperea, prin cele mai aspre mijloace, a veniturilor regale. Dar, prin aceste ci
indirecte, bunul sim i mila ctigau, ncet, ncet, teren.
VI. Sistemul judectorilor itinerani" ddu natere curnd legii comune, Common Law, aceeai
peste tot. Curile feudale i populare judecaser n virtutea cutumelor locale, dar un jude care se
deplasa dintr-un comitat ntr-altul era nclinat s impun adoptarea de ctre toi a celei mai bune
cutume. Normele locale nu fur desfiinate, ci, ntr-un fel, contopite n creuzetul legii comune.
Curtea central nregistra precedentele i astfel se form foarte devreme, n Anglia, o legislaie
naional care acoperea cea mai mare parte a cazurilor. Alturi de Common Law supravieui (i mai
supravieuiete nc) un sistem legal complementar, acela al Curilor de echitate, care, n virtutea
prerogativelor regale, nu judec potrivit cutumei, ci, din contra, i aduc mbuntiri, nlturnd
lipsurile i nedreptile ei. Principiul echitii const n aceea c n anu mite cazuri regele poate
viola legea pentru a asigura dreptatea". O aciune bazat pe Common Law se punea n micare
printr-un writ, sau mandat, un ordin al cancelariei ctre un sheriff sau un acuzat, iar o aciune n
echitate printr-o petiie adresat regelui.
VII. Trebuie s spunem un cuvnt despre clasificarea crimelor. Dintre toate, cea mai ngrozitoare

44

era nalta trdare, tentativa de a ucide sau a detrona un rege (cci trdarea statului nu putea fi
conceput n evul mediu). Pedepsele aplicate trdtorului ni se par crude, dar trebuie s ne
amintim c de persoana regelui depind salvarea i pacea rii. Vinovatul era legat de coada unui cal
i tras astfel pn la locul de execuie, apoi spnzurat, tiat n buci i bucile expuse n locuri
publice. Intrarea pe podul Londrei fu mult vreme mpodobit cu capetele trdtorilor. Mica trdare
(petty treason) consta n uciderea unui stpn de ctre servitorul su sau a unui brbat de ctre
soia lui; ea era de asemenea pedepsit cu moartea. Erezia i vrjitoria, trdri fa de Dumnezeu,
trebuiau teoretic s fie pedepsite cu moartea, dar, de fapt, niciodat nu s-au aplicat astfel de
pedepse, pn n secolul al XV-lea, moment n care erezia, prin nelinitea la care ddu natere, fcu
s renasc cruzimea religioas. Printre felonii" trebuie numrate omuciderea, atacul cu mna
narmat i furtul. Felonia era pedepsit cu moartea sau cu mutilarea: tierea unei mini, a
urechilor, scoaterea ochilor. Un om rnit n rzboi, dac era prudent, se narma cu un certificat
asupra cauzelor mutilrii sale, cci n lipsa acestuia, dac era gsit ntr-un ora strin, cu o mn
sau un picior tiat, putea fi alungat de acolo ca recidivist. Pentru micile delicte se intuia la stlpul
infamiei sau se bga n butuci (stocks), existeni n fiecare ora, ceea ce ngduia ca cei vinovai s
fie expui dispreului i adeseori loviturilor publicului. Femeile flecare sau brfitoare erau aezate
pe un scaun fixat la captul unei prjini i scufundate ntr-un iaz.
VIII. Funcia meninerii ordinii este exercitat n societile moderne de dou corpuri distincte:
justiia i poliia. Poliia previne tulburrile i aresteaz pe criminali. Cine juca acest rol n evul
mediu? Ordinea era asigurat prin concursul tuturor. Henric al II-lea restabilise fyrd-ul i ceruse prin
statutele privind slujba militar (1181) ca orice brbat liber s aib acas un echipament militar i
s jure c-l pune n slujba regelui. Echipamentul era mai mult sau mai puin complet potrivit averii
omului, cei mai sraci neavnd dect o lancie, un coif de fier i o tunic vtuit. Un sistem de
responsabilitate colectiv fcea ca supravegherea rufctorilor s fie destul de uoar. Pentru
orice vilan care aparinea unei case rspundea stpnul; ceilali trebuiau s se nroleze ntr-un grup
de zece. n momentul nrolrii omul se aaz n genunchi i jur pe evanghelie s dea ascultare
efului celor zece, s nu fie nici ho, nici prieten cu hoii i s nu fie niciodat tinuitor de obiecte
furate. n caz de crim grupul celor zece trebuie s-l nfieze pe criminal n faa justiiei; dac nu
poate s-o fac, e pedepsit cu amend. Dac vreun criminal evadeaz, brbaii din satul lui l
urmresc pn la hotarele sutei" suflnd n cornuri i ipnd; era ceea ce se numea hue and cry,
un fel de huiduial. Ajuni la hotare, urmritorii trec rspunderea lor sutei" celei mai apropiate. E o
poliie cu schimbul. n cazul n care criminalul reuete s se refugieze ntr-o biseric, e protejat de
dreptul de azil. El are dreptul atunci de a chema n biseric pe coroner, reprezentantul coroanei, i
n faa lui s renune la regat". La aceast ceremonie criminalul jur s prseasc Anglia i s nu
se mai ntoarc niciodat. Coroner-ul i indic un port i el pleac imediat, innd n mn o cruce
de lemn, care arat tuturor ce este. El trebuie s se ndrepte spre portul respectiv pe drumul cel
mai scurt i s ia prima corabie. Dac nu gsete o corabie n cteva zile, omul e obligat ca n
fiecare diminea s intre n mare pn ce apa i ajunge la genunchi, ca un semn al bunei sale
intenii. Dac nu-i respect jurmntul, e considerat n afara legii i poate fi ucis de primul venit.
Dreptul de azil ddea loc la nenumrate abuzuri i locuitorii Londrei se plngeau c n unele biserici
i mai ales n jurul Westminster-ului triau bande de criminali intangibili care ieeau noaptea s
prade pe oamenii cinstii.
IX. n general, n cea mai mare parte a rii domnea n secolul al XII-lea pace deplin". Pacea se
datora n bun parte regelui. Judectorii nu erau cinstii dect dac i controla un rege sever. Unui
judector laic, care-i btea joc de ncetineala curilor ecleziastice, un preot i rspunse: Dac
regele ar fi att de departe de voi prect este papa de noi, n-ai face mare lucru", i cellalt,
rznd, recunoscu adevrul spuselor. Dac vilanul se bucura de ordinea instaurat de rege, muli
nobili i chiar unii preoi regretau frumoasele timpuri de altdat cnd ducele de Norman dia nc nu
era regele Angliei. Cci nimic nu mic mai mult inima omului ca bucuria libertii i nimic nu o
slbete mai tare dect apsarea sclaviei", spuse ntr-o zi Gerald de Wales jurisconsultului Glanville.
Cnd un rege se dovedea slab sau ieea slbit de pe urma unor aventuri n afara granielor, trebuia
s se produc n mod inevitabil o reacie a baronilor. Dar, la moartea lui Henric al II-lea, Anglia are
conducerea cea mai puternic din Europa. Ea renvie practici de pe vremea lui Carol cel Mare, dar,
n acelai timp, prin preciziunea mecanismului su, asprimea tonului i a atitudinilor, te face s te
gndeti la statul roman sau, dac vrei, la statul modern".

45

VI
FIII LUI HENRIC AL II-LEA. MOARTEA REGELUI. RICHARD INIM DE LEU.
CRUCIADA I CAPTIVITATEA. IOAN FR AR.
I. Sfritul lui Henric al II-lea fu tragic. Fiii si, ntre care ar fi dorit s-i mpart imperiul, se urau
unii pe alii i-l trdau toi. Nu tii - i rspunse unul dintre ei unui trimis al regelui - c e propriu firii
noastre, lsat motenire din moi-strmoi, ca fratele s lupte mpotriva fratelui i fiii mpotriva
tatlui?" Henric i Geoffroy, cei doi fii mai vrstnici, murir naintea regelui, Geoffroy, lsnd un fiu,
Arthur de Bretania; al treilea, Richard, complota mpotriva tatlui su cu noul rege al Franei, Filip
August, tnr abil i rece, care, hotrnd s recucereasc regatul su de la angevini, se folosea cu
dibcie de disensiunile dintre ei. Henric al II-lea, btrnul rege solitar i trist, nu mai simea afeciune dect pentru cel de al patrulea fiu, Ioan. Deoarece i lsa lui Richard Anglia i Normandia, dorea
s-i lase lui Ioan Aquitania. Proiectul acesta l nfurie pe Richard, care, semnnd mai curnd cu
mama sa, Eleonora de Aquitania, dect cu tatl su, inea mai mult la aceast provincie dect la tot
restul regatului. Pe neateptate, el jur credin regelui Franei pentru toate pmnturile
continentale ale tatlui su, de la Canalul Mnecii pn la Pirinei. Henric al II-lea, ncolit de ctre
Filip August la Le Mans, trebui s fug din oraul n flcri. Mans era cetatea unde se nscuse i
unde era nmormntat tatl su, contele de Anjou. Blestem pe Dumnezeu cnd o prsi. n timp
ce fugea n galop pe poteci ocolite, nsui fiul su Richard l urmrea. La Chinon regele se simi att
de bolnav c trebui s-i ntrerup drumul. Cancelarul su, pe care-l trimisese la Filip August cu o
scrisoare, se ntoarse aducndu-i lista trdtorilor englezi pe care o gsise la curtea regelui Franei.
n fruntea listei se afla Ioan, fiul su favorit. Vzndu-l pe tatl su n primejdie, l trdase i el. Miai spus destul - strig regele. - Nu m mai sinchisesc nici de mine, nici de lume". Dup aceasta
ncepu s delireze i muri curnd n urma unei hemoragii. Henric al II-lea fusese un rege mare,
cinic, realist, aspru, dar, n fond, n-a fcut dect bine patriei sale (1154-1189).
II. Unui om de stat i urm un cavaler rtcitor". Richard, supranumit de unii Inim de Leu" i
de perigurdinul Bertrand de Born86 Richard Da i Ba", avea anumite trsturi ale tatlui su, ntreaga violen a Plantageneilor, dragostea lor nemsurat pentru femei i curajul lor. Dar Henric
al II-lea urmrise eluri practice i prudente. Richard cuta aventura i dispreuia orice pruden.
Viaa lui a fost ca un acces de furie violent". Poet i trubadur, prietenul tuturor castelanilor
rzboinici din Prigord, el dorea s joace n via rolul romantic al cavalerului. La nceputul
regimului feudal a fi cavaler nsemna s faci serviciul militar clare, cu obligaia de a lupta n
schimbul unor pmnturi. Dar biserica i poeii au mbogit acest legmnt i cuvntul acesta,
mpodobindu-le cu idei mai frumoase. Investirea cavalerului devenise o ceremonie cretin. Tnrul
cavaler lua o baie simbolic de purificare (ca mai trziu cavalerii din Ordinul Bii); sabia lui era
depus pe altar; el trebuia s fac de veghe lng arme, n capela castelului. Sabia avea do u
tiuri, deoarece cavalerul trebuia cu un ti s loveasc pe bogatul care oprima pe cel srac, iar
cu cellalt pe cel tare care oprima pe cel slab". Poporul englez gsea, din nefericire, c fap tele
cavalerilor erau cu totul departe de aceast nobil doctrin. Brbaii acetia, care ar fi trebuit s-i
foloseasc fora mpotriva dumanilor crucii, se ntrec n beie, se lfie n lene i se stric ducnd o
via scandaloas. Ei dezonoreaz numele de cavaler". n fapt, cu toate cele cteva trsturi
frumoase, niciodat n-au fost rzboinici mai cruzi dect unii cavaleri ai evului mediu. Orae ntregi,
brbai, femei, copii au fost adesea masacrai de ei. O oarecare curtoazie fa de femeile din
aceeai clas sau fa de ali cavaleri prizonieri i dezarmai", iat tot ce va subzista din eforturile
ludabile ale bisericii pentru a face rzboiul mai uman. O pild desvrit a acestei curtoazii
superficiale i a acestei cruzimi profunde ne-o d Richard Inim de Leu.
III. Marele eveniment cavaleresc din timpul domniei lui Richard a fost cruciada a treia, la care a
luat parte mpreun cu Filip August. Anglia a fost prea puin interesat de primele dou cruciade.
Plecaser mulime de ini aventuroi, dar nici un suveran. n relatrile ecleziastice ale vremii se
gsesc menionai nenumrai englezi care, pentru ispirea unei greeli, juraser s mearg n
cruciad i care, n ultima clip, regretnd legmntul, l rscumprau cu o amend. Arhiepiscopul

86

Celebru trubadur, originar din provincia francez Prigord (1140-1215).

46

Giffard87, dezlegnd un penitent de legmntul su de cruciat, adaug: Sus-numitul John va trebui


s cheltuiasc, din propria sa avere, pentru a veni n ajutorul rii Sfinte suma de cinci ilingi
sterlini, atunci cnd i se va cere din partea papei". Un cavaler, pentru un adulter comis cu soia
altui cavaler, se angaja s trimit n ara Sfnt un soldat pe cheltuiala sa i s plteasc o sut de
livre n caz de recidiv. Spre sfritul domniei lui Henric al II-lea, victoriile obinute de Saladin 88,
cderea regatului Ierusalimului, micaser ntr-att cretintatea nct regele institui o important
contribuie, dijma lui Saladin, remarcabil pentru c a fost primul impozit direct care a grevat toate
bunurile, mobile i imobile, i nu numai pmntul. Dar impozitul acesta era destinat mai curnd
pentru plata armatelor strine dect pentru trimiterea de englezi n Orient.
Henric al II-lea fgdui c va pleca i el i patriarhul din Ierusalim i aduse cu mare pomp cheile
Sfntului Mormnt, dar regele Henric nu s-a mbarcat niciodat i, cnd Gerald de Wales i repro
lucrul acesta, el i rspunse: Clerul ne invit vitejete s ne expunem pericolului, cci el nu
primete nici o lovitur n lupte i nu poart nici o sarcin pe care poate s-o evite". Entuziasmul i
romantismul nu fceau parte din trsturile lui Henric al II-lea. Dar Richard era o fire cu totul
deosebit; ndat ce primi motenirea patern, goli tezaurul, vndu cteva comitate i se mbarc.
IV. Richard i Filip August, prieteni n aparen, rivali n fapt de cnd Richard motenise tronul
tatlui su, plecar mpreun spre Ierusalim; cnd ajunser n Sicilia, erau deja certai. Richard
pierdu mult vreme ateptnd mica flot pe care ar fi trebuit s-o echipeze pentru el Cele cinci
porturi. (Cele cinci porturi: Hastings, Douvres, Sandwich, Hythe i Romney, jucau pentru marin
acelai rol ca feudele cavalerilor pentru armat. Regele acordase baronilor din Cele cinci porturi
nsemnate privilegii, n schimbul crora ei trebuiau s-i furnizeze corbii n timp de rzboi.)
Expediia i ddu lui Richard Inim de Leu prilejul s-i arate curajul, dar nu eliber Sfntul
Mormnt. Richard se fcu urt prin insolena i cruzimea sa. Saladin refuznd s rscumpere pe
prizonieri, i sugrum pe toi. Vreme ndelungat dup rzboiul acesta, povestete Joinville, sarazinii
le spuneau copiilor: Taci, dac nu l chem pe regele Richard s te omoare..." n timpul acesta, Filip
August, rentors n Frana, ncepu s pregteasc rzboiul mpotriva dumanului su.
V. Cu tot insuccesul i cu toate c cea mai mare parte a nobilimii engleze s-a abinut s participe
la cruciade, influena lor asupra istoriei Angliei, ca i asupra ntregii istorii a Europei, a fost mare.
Aproape totdeauna, n urma unor contacte cu Orientul, spiritul occidental a devenit contient de
propria sa natur i de propriile sale fore. Rzboaiele medice au coincis cu cea mai frumoas
perioad a gndirii grecilor. Cruciadele sunt i ele nceputul unei renateri europene. Ele determin
pentru trei secole centrul comercial i maritim al lumii. Marsilia, Genova i Veneia, puncte de
mbarcare ale cruciailor, devin mari orae. Se construiesc acolo hanuri pentru pelerini. Poliia
Mediteranei este asigurat de ordinul templierilor i al cavalerilor Sfntului Ioan 89 din Ierusalim,
ordine militare care construiesc primele mari flote cretine i formeaz prima for armat
internaional. De asemenea, n timpul cruciadelor, cretinii din Anglia i din Frana ncep s poarte
barb i s-i picteze stemele pe scuturi. Cuvinte noi: tob, trompet, cais i nc alte sute de
cuvinte sunt introduse n vocabularul european. n sfrit, eecul cruciadelor va avea influen
asupra viitorului maritim al Angliei, cci bariera Islamului renchizndu-se, va constrnge pe oameni
s caute alte drumuri pentru comerul cu Orientul.
VI. Arta rzboiului a fcut puine progrese n timpul acestor lupte. Cavalerii evului mediu nu erau
tacticieni. ndat ce zreau inamicul, se aranjau n trei mari grupe, sau corpuri de btaie, i puneau
lncile n cumpnire, pavza n poziie de aprare i arjau corpul de btaie advers. Nici unul nu
sttea n rezerv, deoarece se socotea o ofens pentru un cavaler s nu participe la lupt chiar de
la nceputul ei. Astfel c lupta nu-i dect o nvlmeal de cai i oameni. Pedestrimea nu joac nici
un rol. n schimb, cruciadele le arat cavalerilor europeni importana rzboiului de asediu.
87

Posibil Geoffrey Plantagenetul, arhiepiscop de York intre 1191 i 1212. Un


arhiepiscop cu numele Gifford Walter nu se ntlnete dect ntre 1266 i 1279, tot la
York.
88
Form latinizat a numelui Salah ed-Din, celebru sultan al Egiptului i Siriei (11711193).
89
Ordin militar-clugresc nfiinat, dup tradiiile sale pe la 1070; constituit n mod
sigur n regatul cruciat al Ierusalimului, pe la 1113-1118.

47

Fortificaiile de la Saint-Jean-d'Acre oprir armatele cretine i le provocar pierderi de peste o


sut de mii de oameni, spune Michelet. Pe atunci avantajai erau aprtorii unei ceti fortificate, i
nu asediatorii ei. mpotriva unor ziduri de o grosime de cincisprezece pn la treizeci de picioare,
catapultele vremii erau neputincioase. Un castel bine cldit, fr vreo deschiztur aproape de sol,
avea o capacitate de rezisten care nu era limitat dect de nevoia de aprovizionare. Totui, dac
nu era construit pe o stnc, putea fi minat. Pionierii lucrau la adpostul unui acoperi care-i
proteguia de arcaii aprrii. mpotriva acestui fel de atac fur inventate nite galerii lungi de lemn,
cu creneluri, care, aflndu-se deasupra asediatorilor, ngduiau stropirea lor cu substane incendiare. Dar galeria nsi era expus incendiului; meterezele de piatr i turnurile de flanc suprimar
unghiurile moarte i fcur iari invulnerabile cetile fortificate. Numai descoperirea artileriei va
anihila valoarea militar a castelului fortificat. Cucerirea Constantinopolului de ctre Mahomed al IIlea va fi primul mare exemplu de folosire a artileriei.
VII. La ntoarcerea din cruciad, Richard, considerat periculos de ctre suveranii Europei, fu fcut
prizonier n mod mielesc de ctre ducele Austriei i predat mpratului Henric al VI-lea, care l
reinu, n dispreul privilegiului cruciailor. Anglia afl c regele ei e captiv, c suporta voios captivi tatea, mbtndu-i paznicii, i c preul de rscumprare ar fi de o sut de mii de livre. Pentru a
aduna aceast sum enorm, minitrii, care nlocuiau cum puteau mai bine pe regele lor mai totdeauna absent, se strduir s repartizeze sarcinile asupra tuturor claselor societii (1193). Cerur
ca banii de scut s fie de douzeci de ilingi de fiecare lot de cavaler, un sfert din venitul tuturor
laicilor, un sfert din veniturile temporare ale preoilor. Bisericilor li se cerea vesela de argint i
odoarele de aur, ordinelor monastice lna tuns timp de un an. Normandia trebui s plteasc
aceleai taxe. Cu toate aceste impozite mpovrtoare, suma adunat fu prea mic. mpratul
consimi totui s-l pun n libertate provizorie pe regele Richard. n absena lui, fratele su Ioan
ncercase s pun mna pe putere, dar fusese nvins graie interveniei energice a arhiepiscopului
de Canterbury, Hubert Gaultier, care se dovedi a fi un bun otean, aa cum era i un preot bun.
VIII. Richard, la ntoarcerea lui, fu primit cu entuziasm i pomp de cetenii Londrei. Dar n loc
s arate o ndreptit recunotin pentru surprinztoarea loialitate a supuilor si, anun ndat
noi impozite. Regatul era n pericol. Filip August invadase Normandia; Aquitania se rzvrtea; Anjou
i Poitou nclinau spre Frana. Pentru aprarea Normandiei, Richard construi una din cele mai frumoase fortree ale timpului: Chteau-Gaillard, care domina valea Senei. Am s-o cuceresc, chiar
dac zidurile ei ar fi de fier", exclam Filip August. Am s-o pstrez, chiar dac zidurile ei ar fi de
unt", replic Richard. N-a avut timp s-i in fgduiala. Unul din vasalii si, vicontele de Limoges,
gsind pe cmp, lng castelul su din Chlus, o podoab de aur, fr ndoial de origine roman,
Richard, susinu c orice comoar aparine regelui i i-o ceru. O ceart, apoi un rzboi se nscur
din acest incident minuscul; asediind castelul Chlus, Richard fu rnit de o sgeat, rana i se
infect i regele muri n cortul su la 6 aprilie 1199. Corpul fu ngropat la Fontevrault, iar inima n
credinciosul su ora Rouen. Astfel, regele rtcitor rmase pentru eternitate departe de regatul
su. Abia aparine istoriei Angliei. Fiu ru, frate ru, so ru i rege ru", s-a spus despre el. Totui,
spre a-l judeca, trebuie s se in seama de legenda creat n jurul lui, de popularitatea sa i de
fidelitatea poporului su. A fost, fr ndoial, ca unii condottieri de pe vremea Renaterii sau ca
unii libertini" din secolul al XVIII-lea, un exemplar ciudat de desvrit al unui tip uman astzi
condamnat, dar pe care opinia public l accepta atunci.

VII
MAREA CARTA
I. n evul mediu popoarele iertau multe regilor, pentru c domnia celui mai ru rege era de prefe rat celei mai scurte perioade de anarhie. Ioan fr ar reui cel dinti s-i uneasc pe toi supuii
lui mpotriv-i. Prin strlucirea inteligenei, era un adevrat Plantagenet, excelent tactician
diplomatic i militar, mare seductor de femei, bun vntor, dar crud i josnic. Henric al II-lea i
Richard au avut grandoarea lor; Ioan n-a fost dect odios. I-a trdat pe tatl i pe fraii si. ntreaga
Europ bnuia c, din ordinul lui, a fost asasinat nepotul su, Arthur de Bretania, care i-ar fi putut
disputa succesiunea. Filip August, suzeranul lui, l-a citat n faa curii sale, apoi, dup trecerea
termenelor de prezentare, l-a declarat vinovat de felonie i deczut din drepturi asupra tuturor

48

fiefurilor franceze. Avnd astfel dreptul feudal de partea sa, Filip ncepu s ia napoi de la Ioan, unul
cte unul, domeniile acestuia. Normandia fu din nou ocupat de Frana n 1204, n ciuda unei
iscusite manevre a lui Ioan fr ar pentru a salva Chteau-Gaillard; n 1206 pierdu Anjou, Maine,
Touraine i Poitou. Zece ani dup moartea lui Henric al II-lea, imperiul angevin aproape c nu mai
exista. Rmnea Aquitania, dar avea s fie greu de pstrat, cci baronii englezi, care primiser
totdeauna s se bat pentru aprarea Normandiei, unde posedau feude, simeau oarecare sil s
urmreasc n Gasconia, n slujba unui rege detestat, o aventur care pentru ei nu avea nici un
sens.
II. n rzboi cu regele Franei, n relaii proaste cu baronii englezi, Ioan fr ar se cert i cu
biserica. Arhiepiscopii de Canterbury ndeplinind aproape totdeauna i funcia de prim-minitri ai
regilor englezi, era destul de firesc ca acetia din urm s pretind dreptul de a-i alege. Dar se tie
c, pe de o parte, episcopii regatului i, pe de alta, clugrii din Canterbury reclamau acelai drept.
Sub domnia lui Ioan fr ar cele trei pri fcur apel la Roma i papa Inoceniu al III-lea rspunse
ntr-un fel neateptat, impunnd regelui, clugrilor i episcopilor propriul su candidat, pe Stefan
de Langton, preot admirabil prin caracterul i tiina sa, care tria de mult vreme la Roma. Ioan,
furios, refuz s recunoasc un prelat care, spunea el, nu-i era cunoscut dect prin faptul c trise
totdeauna printre dumanii si" i lu n stpnire bunurile arhiepiscopatului. Papa ripost prin irul
obinuit de sanciuni pontificale. El lans asupra Angliei un interdict: clopotele amuir, morii
rmneau fr slujb de nmormntare. Tulburarea credincioilor fu mare. Instituia regal devenise
totui att de puternic nct nu avu loc nici o rzmeri. Un an mai trziu Inoceniu al III-lea l
excomunic pe Ioan. Apoi l destitui i-l autoriz pe Filip August s porneasc o cruciad mpotriva
Angliei rebele. Situaia devenea periculoas. Galii i scoienii ncepuser nc dinainte s se agite la
frontiere. Regele ced. Se umili n faa legatului papal, l primi pe Langton i-i spuse n mod ipocrit:
Fii binevenit, printe". Apoi, crezndu-se iar clare pe situaie, ncerc s pun la cale, mpreun
cu contele de Flandra i cu Otto de Brunswick 90, o coaliie continental mpotriva lui Filip August.
Fapt nou n istoria baronilor: acetia refuzar s-l urmeze. Mai nti spuser c nu voiau s lupte sub
ordinele unui rege excomunicat (nu i se acordase nc iertarea), apoi invocar srcia lor. Ioan
trebui s amne plecarea i s-i susin cu subvenii pe aliaii si. Aceast coaliie fu zdrobit n
anul urmtor (1214) la Bouvines. Btlia de la Bouvines a constituit n acelai timp triumful
capeienilor (care, mulumit ei, aveau s reueasc a unifica regatul Franei) i garania libertilor
engleze, deoarece, dac Ioan s-ar fi ntors nvingtor n Anglia, n fruntea mercenarilor si din
Brabant, s-ar fi rzbunat n mod crunt mpotriva seniorilor englezi pentru refuzul de a-l sluji. Nu
pstra din posesiunile franceze dect Gasconia i portul Bordeaux. Istoricii englezi socotesc btlia
de la Bouvines ca unul din evenimentele fericite din istoria Angliei, pentru c aceast nfrngere,
nimicind prestigiul lui Ioan, a fost preludiul Marii Carte.
III. Un conflict ntre Ioan i baroni devenise inevitabil. Baronii suportaser despotismul lui Henric
al II-lea, rege puternic, victorios i prea respectat de popor ca s ndrzneasc s i se opun. Dar de
ce ar fi tolerat abuzurile unui rege nfrnt i dispreuit de toat lumea? n 1213, arhiepiscopul
Langton, creierul conspiraiei, suscitase un mare entuziasm adunndu-i n secret pe baroni i
citindu-le vechea cart a lui Henric I, pe care toi o uitaser i care garanta respectarea drepturilor
i a cutumelor supuilor si.
ntr-o alt ntlnire baronii au jurat pe rmiele sfntului Ioan c nu vor tri n pace cu regele
dect dac va jura s se supun acestei carte. n 1215 ei adresar lui Ioan un ultimatum i-i
trimiser o difjidatio (nencredere) pe care orice vasal trebuia s-o notifice suveranului nedemn
nainte de a-i declara rzboi. Regele ncerc s-i atrag de partea sa pe oamenii liberi, s cheme
mercenari, dar trebui s recunoasc c toat ara era mpotriva lui. Locuitorii Londrei primeau cu
entuziasm mica armat a baronilor. n asemenea caz, strmoii lui Ioan ar fi apelat la fyrd. Dar
situaia se schimbase. Reformele lui Henric al II-lea, slbind pe nobili, i apropiase de vasalii lor.
ntre domeniul feudal i sat conflictele deveniser mai rare. Punerea sub interdict a regatului
impresionase poporul, religios din fire. Readucerea vechilor liberti era pe placul tuturor claselor. n
zadar regele fu apucat de o furie nebun. Ce putea s fac? Capitala era n minile rebelilor.
ncetase s funcioneze orice fel de administraie. n lipsa vistieriei, Ioan nu mai avea nici un fel de
90

Este vorba de Ferrand, fiul regelui Portugaliei - devenit comite de Flandra prin
cstoria cu Jeanne, motenitoarea comitatului - i de Otto al IV-lea de Brunswick,
mprat romano-german (1198-1215).

49

venit. Trebuia s cedeze. Regele accept s se ntlneasc cu baronii pe pajitea de la Runnymede,


ntre Staines i Windsor, i aici semn Marea Cart.
IV. Importana Marii Carte a fost cnd exagerat, cnd subestimat. Trebuie s reamintim,
nainte de toate, c-i vorba de un document din 1215, adic dintr-o vreme n care ideile moderne
despre libertate nici nu fuseser concepute nc. n secolul al XIII-lea, cnd regele acord unui
senior privilegiul de a avea o curte de judecat sau unui ora privilegiul de a-i alege singur
slujbaii si, n limbajul timpului acestea se numesc liberti". Marea Cart statueaz n termeni
generali c regele trebuie s respecte drepturile ctigate. Omul mijlociu din vremea noastr crede
n progres i pretinde reforme; pentru omul anului 1215, epoca de aur era n trecut". Baronii nu
intenionau s fac o lege nou; ei cereau respectarea vechilor privilegii. Cum s-l constrngi pe
rege s respecte privilegiile feudalitii? Aceasta era pentru ei singura problem. Dar printr-o
fericit ntmplare redactarea n-a fost fcut n aceast form i textul a ngduit generaiilor
viitoare s citeasc n Marea Cart principii mai generale: Exist legi ale statului, drepturi
aparinnd comunitii. Regele trebuie s le respecte. Dac le violeaz, loialitatea nceteaz a fi o
datorie i supuii au dreptul s se rscoale". Importana Marii Carte const deci mai mult n ceea ce
atrage dup sine dect n ceea ce este. Pentru generaiile urmtoare, ea va deveni, n sensul
modern al cuvintelor, o Cart a libertilor engleze" i fiecare rege, pn n secolul al XV-lea, va
trebui s jure de mai multe ori n cursul domniei sale s respecte acest text. Apoi carta va fi uitat
sub domnia regilor Tudori, pentru a reapare, ca o contrapondere a dreptului divin, pe vremea lui
Iacob I.
V. Exist un alt principiu modern care s-a crezut c poate fi citit n Marea Cart: Nici o tax fr
reprezentare". n realitate, baronii cereau numai ca regele, dac voia s perceap ajutoare"
extraordinare, neprevzute n contractul feudal cutumier, s n-o poat face fr aprobarea Marelui
Consiliu, adic a baronilor i a marilor vasali. Dar nu scrie acolo c vilanii, pentru a fi taxai, ar
trebui mai nti s fie reprezentai. Singurul caz prevzut, n afar de baroni, este acela al oraului
Londra, care, declarndu-se pentru rscoal, obinea statutul de mare vasal colectiv. n sfrit, s-a
spus c Marea Cart coninea elementele viitoarei legi cu privire la Habeas corpus91. Textul este
urmtorul: Nici un om liber nu va fi nchis sau expulzat, sau nimicit n vreun fel, fr a fi judecat n
mod legal de egalii si, potrivit legilor rii".
Acest text, de o importan foarte limitat n spiritul baronilor adunai la Runnymede, care
nelegeau numai c un senior nu putea fi judecat dect de egalii si sau un om liber de ctre ali
oameni liberi, era destinat de ctre cei care-l redactaser s-i nlture pe judectorii regelui; dar
textul acesta trebuia ntr-adevr s proteguiasc naiunea englez n ziua n care vilanii vor fi devenit ei nii oameni liberi. Un comitet de douzeci i cinci de membri, toi baroni, afar de unul, primarul Londrei, era nsrcinat s judece plngerile mpotriva coroanei. Regele trebuia s ordone
supuilor si s jure c vor da ascultare acestor douzeci i cinci i, dac el nsui refuza s dea
urmare avizului acestui comitet, baronii erau n drept s ia armele mpotriva lui.
VI. Se vede c, dac Marea Cart nu este documentul modern pe care unii crezuser odinioar al descoperi ntr-nsa, ea marcheaz totui sfritul perioadei anglo-normande a monarhiei
necontrolate. Dac fiii lui Henric al II-lea ar fi avut geniul tatlui lor i dac baronii n-ar fi constituit
fora armat cea mai puternic a regatului, Anglia ar fi putut fi guvernat ncepnd din secolul al
XIII-lea de un monarh absolut i nerspunztor fa de nimeni. Marea Cart rensufleete concepia
feudal despre o monarhie limitat. Constituia englez este fiica feudalismului i a Common Lawului". Feudalitatea i aduce ideea cutumelor, a drepturilor ctigate, care trebuie respectate;
Commom-Law, rspndit de judectorii lui Henric al II-lea, unete naiunea n respectul fa de
anumite reguli protectoare care sunt deasupra regelui nsui. Dar n 1215 aceste idei, pentru noi
destul de clare, sunt inaccesibile maselor. Marea Cart a fost un document att de puin popular
nct nici nu a fost tradus n englez nainte de secolul al XVI-lea.
VII. Regele Ioan abia semnase Carta c nu se mai gndea dect cum s scape de ea. Furia sa fu
Habeas Corpus Act - lege pentru garantarea inviolabilitii persoanei, votat de
parlamentul britanic la 1679.
91 91

50

att de violent nct se zvrcolea pe jos mucnd buci de lemn. Mi-au dat douzeci i cinci de
supra-regi!", striga el. Apoi, revenind la diplomaia sa perfid i supl, se adres papei Inoceniu al
III-lea, cu care se mpcase, cerndu-i s-l dezlege de jurmntul de a respecta blestemata Cart.
Papa, indignat de revolta armat pe care o inspirase arhiepiscopul ales de el, excomunic pe
orenii din Londra. Acetia, potrivit sfatului lui Langton, puser s sune clopotele i s se celebreze
liturghia ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Autoritatea papalitii asupra Angliei, aflat la prea
mare distan, ncepea s devin ubred. Filip August, care inea cu tot atta ardoare ca i
Wilhelm Cuceritorul s dea ambiiilor sale o masc legal, profit de mprejurri pentru a ncerca s
proclame ca rege al Angliei pe fiul su Ludovic, cstorit cu o nepoat a lui Ioan fr ar. Ioan,
spunea el, a fost condamnat la moarte pentru asasinarea nepotului su Arthur de Britania. A
pierdut deci drepturile sale asupra coroanei i, deoarece sentina a fost pronunat nainte de a se fi
nscut fiul su, motenitorul legitim al tronului Angliei era Ludovic al Franei. Ludovic debarc n
1216 n Kent i, susinut de numeroi baroni englezi, l alung pe rege. Soarta i lu sarcina s
pun ea capt acestei drame. Ioan fr ar muri la 19 octombrie 1216, n urma unei indigestii
pricinuit de un exces de piersici i de cidru nou.

VIII
COMUNITILE: 1. ORAE I CORPORAII
I. Pentru a nelege cum, dup Marea Cart, controlul feudal s-a transformat cu ncetul n control
parlamentar, trebuie studiat mai nti naterea, n Anglia evului mediu, a unor noi fore comunitile. Dreptul feudal proteguiete pe proprietarul rzboinic i, indirect, pe erbii acestuia.
Dar o societate care nu mai era tulburat de invazii i care puin cte puin se mbogea nu putea
rmne rzboinic i agricol. Citadinii, negutorii, studenii, n fine, toi acei care nu intrau n
cadrele societii feudale nu aveau posibilitatea de a tri n siguran dect dac se grupau.
Orenii unui trg, meseriaii unei corporaii, studenii unei universiti, clugrii unei mnstiri vor
forma aadar comuniti, care vor ti s se fac respectate. S-a vzut mai nainte cum, pe vremea
Runnymede-ului, oraul Londra obinuse rangul de mare vasal.
II. n timpul invaziilor saxone cea mai mare parte a micilor ceti romane se ruinaser, dar
cteva au supravieuit. Londra, Winchester, York, Worcester, de pild, i-au pstrat n permanen
caracterul lor de orae. Prin secolul al XIII-lea Londra are circa treizeci de mii de locuitori; celelalte
orae sau trguri (exist vreo dou sute) sunt foarte mici. Care este originea lor? Cteva s-au
format n jurul unei mnstiri, unele sunt locuri de trecere, cum ne reamintesc attea nume care se
termin prin ford (vad) sau bridge (punte); altele sunt noduri de drumuri, porturi; dar aproape toate
sunt puncte fortificate. Cuvntul burghez vine de la burg (fortrea) i reamintete c oraul a fost
mult vreme un loc de refugiu. Avea ziduri de pmnt sau de piatr, un pod mobil, iar pe vremea
normanzilor, o fortrea regal. Mici proprietari agricoli aveau acolo o cas, pentru timp de rzboi
sau de primejdie, pe care o nchiriau n epocile mai linitite. Strnse ntre zidurile lor, oraele din
evul mediu nu se puteau extinde, astfel nct casele erau mici, strzile nguste. Acoperiurile de
paie ddeau loc la nenumrate incendii. Oraele erau murdare. Prima fntn public din Londra
dateaz din secolul al XIII-lea i apa era rezervat ca butur pentru sraci, cci toi cei crora le
ddea mna beau bere. Murdriile se aruncau n strad i miroseau ngrozitor. Din cnd n cnd, o
boal contagioas rpunea o parte din populaie. Orice ora rmnea pe jumtate rural. Londra
avea grdinile de zarzavat chiar n interiorul zidurilor, iar primarul trebuia s rennoiasc mereu
ordinul de a nu se lsa porcii s circule pe strzi. Cnd, n secolul al XIV-lea, regele dizolv
parlamentul, i trimite pe nobili la sporturile lor, iar comunele la seceri". i ntr-adevr oraul
particip la seceri: activitatea curilor de justiie i a universitilor e ntrerupt din iulie pn n oc tombrie, n vederea muncii cmpului; de atunci dateaz vacana mare" din fiecare an.
III. Pe vremea cuceririi, orice ora depindea de un senior. Impozitele le percepea sheriff-ul. Citadinul inea de curtea domeniului. Puin cte puin, orenii care se mbogeau cumprau liberti"
(adic privilegii). ntr-o povestire din secolul al XII-lea se vd doi nenorocii condamnai de Curtea
manorial s-i dispute o proprietate prin lupt. ncep s se bat dimineaa, soarele a ajuns la
amiaz, unul din ei, sleit, se las mpins spre un an i-i gata s cad nuntru, cnd adversarul
su, a crui mil e mai presus dect interesul, i strig s fie atent. Atunci locuitorii oraului, plini de

51

comptimire, rscumprar de la senior, n schimbul unei redevene, dreptul de a arbitra ei nii


de aci nainte asemenea conflicte.
IV. Cnd, n secolul al XIII-lea, orenii de pe continent nscocesc comuna", un fel de conjura ie
a locuitorilor unui ora, care fac jurmnt s se apere unii pe alii, cuvntul i ideea trec repede
dincolo de Canalul Mnecii. Ele sperie pe seniori. Comun, cuvnt nou i dezgusttor... O nscocire
ca supuii s nu mai plteasc dect redevene fixe i amenzi statornicite". Cnd oraul primete
rangul de mare vasal, i gsete i el locul n edificiul feudal. i are curtea lui, pe care o prezideaz
primarul, spnzurtoarea lui; percepe impozitele sale proprii; curnd va fi convocat n parlament.
Oraele (n Frana ca i n Anglia) vor avea blazoane, o deviz, un sigiliu, pentru c sunt seniori. n
evul mediu individul nu joac un rol n guvernarea rii dect dac este nobil, dar comunitile sunt
adevrate fore, i ca atare recunoscute de lege. House of Commons nu va fi Camera Comunelor, ci
Camera Comunitilor: comitate, orae, universiti. Anglia nu va trece de la legtura personal i
feudal la o legtur patriotic i naional, ci la o legtur ntre rege i strile sau comunitile
regatului.
V. Nimic nu seamn mai mult cu un ora din secolul al XII-lea sau al XIII-lea dect bazarele din
Fez sau Marrakech. Toi oamenii de aceeai meserie sunt grupai n acelai cartier. Exist strada
Mcelarilor, a Armurierilor, a Croitorilor. Scopul ghildei sau al corporaiei este, pe de o parte, de a
proteja pe membrii si mpotriva oricrei concurene din afar, pe de alt parte de a le impune
reguli care s duc la ocrotirea consumatorului. Ideile evului mediu cu privire la comer erau
contrare acelora ale economitilor notri liberali. Evul mediu nu admitea ideea concurenei; nici
aceea a pieei libere. A cumpra cu intenia de a revinde era un delict; a cumpra cu ridicata
pentru a vinde cu amnuntul era un alt delict. Dac un membru al ghildei cumpra ceva, orice alt
membru putea, dac voia, s participe la cumprtur la acelai pre. Nici un strin nu avea dreptul
s se stabileasc ntr-un ora spre a exercita acolo o meserie. A fi membrul unei ghilde era un privilegiu ereditar. La nceput, meteugarii sraci putur, slujind ca ucenici timp de ase sau apte
ani, s devin maitri; dup aceea corporaiile devenir asociaii nchise. Evul mediu nu cunotea
legea cererii i a ofertei". Exista prerea c pentru fiecare marf era un pre just", care trebuia s
ngduie negutorului s triasc bine, fr a-i lsa un beneficiu excesiv.
VI. Firete c negustorii nu erau nite sfini i c ncercau, prin mii de fraude, s scape de sub
controlul corporaiei sau al municipalitii. Brutarii plmdeau pine care n-avea greutatea reglementar sau, cnd clienii aduceau ei nii aluatul pentru a-l coace, un bieel pe care-l ineau
ascuns sub tejghea rupea cte un pumn din aluat nainte de a fi bgat n cuptor. Erau pedepsii fiind
pui la stlpul infamiei cu pinea frauduloas legat de gt. Unui negustor care vindea vin prost i se
vrsa restul lichidului n cap. Sub nasul aceluia care vindea carne alterat se ardea ntreaga lui
marf ca s simt ce ru mirosea. Dar interesul stimuleaz de minune att ingeniozitatea celor
necinstii ct i activitatea celor ce muncesc. Cu toat asprimea legii, negustorii se mbogeau.
Prin 1248 prosperitatea oraului Londra l indigna pe regele Henric al III-lea, care, neputnd strnge
destui bani din impozite i trebuind s-i vnd vesela de argint i bijuteriile, afl c le cumpraser
negustorii capitalei: tiu c, dac tezaurele Romei imperiale ar fi de vnzare, oraul acesta le-ar
cumpra pe toate. Paiaele astea din Londra, care s-au botezat ei nii baroni, sunt putrezi de
bogai. Cetatea asta e un sac fr fund". n tot timpul evului mediu puterea politic a Londrei fu
mare. Cetenii ei narmai, cetele de ucenici, gata totdeauna s participe la o rscoal, aduceau
armatelor un sprijin cnd mpotriva suveranului, cnd n susinerea lui.
VII. Metodele comerciale din evul mediu fur aspru judecate de ctre economitii secolului al
XVIII-lea i e sigur c, aa cum se ntmpl n orice activitate omeneasc, corporaiile au fost i ele
pricina unor abuzuri. Dar sistemul a avut i mari avantaje. nlturarea intermediarilor i imposibilitatea de a face specul fcur viaa la ar deosebit de stabil, pn pe la mijlocul secolului al
XIV-lea. Evul mediu n-a cunoscut urcarea i scderea artificial a preurilor, de care suferim noi
astzi. Dac studiem costul vechilor construcii, rmnem uluii de ieftintatea lor. Thorold Rogers a
calculat c turnul de la Merton College, din Oxford, a costat o sut patruzeci i dou de livre (cam o
mie cinci sute de lire n moneda englez modern). Astzi ar costa mult mai scump, dei zidarii nu

52

erau prost pltii atunci. De unde vine diferena? De la numrul redus de intermediari92.
Dac o persoan bogat se hotra s construiasc un castel sau o biseric, nchiria o carier de
piatr, confeciona schelria din copacii propriului su parc, cumpra troliuri, devenea propriul su
antreprenor. Dac un oran voia o cup de argint, cumpra metalul, se nelegea cu un argintar
asupra modelului pe care s-l cizeleze i, cntrind cupa, dup ce era gata, cerea napoi metalul
care prisosise. Ghilda proteja n acelai timp pe cumprtor i pe vnztor mpotriva exceselor
concurenei. Era un organism regulator.
VIII. Strinii nu aveau dreptul s fac nego cu amnuntul pe cont propriu; trebuiau s trateze cu
negustorii englezi. La Londra, liga oraelor flamande i mai ales Liga hanseatic (Hamburg,
Bremen, Lbeck) i aveau magazinele lor. Cldirea Ligii hanseatice, Steelyard-ul 93, era fortificat;
comercianii germani celibatari triau acolo laolalt, supui acelorai reguli, ntocmai ca templierii
sau cavalerii Sfntului Ioan. Ei cumprau de la englezi metale, ln; aduceau mtsuri, bijuterii,
mirodenii pe care le primeau din Orient prin Bagdad, Trebizonda, Kiev i Novgorod. i negustorii
francezi din Amiens i din Corbie ntreineau organizaii colective la Londra. Strinii - francezi,
germani, genovezi, veneieni - erau autorizai totui s participe la marile trguri. Organizarea unui
trg era un privilegiu acordat de rege oraelor sau abaiilor. Scopul trgurilor era ndoit. ngduiau
productorilor englezi s gseasc cumprtori mai numeroi dect pe pieele oraelor i ddeau
posibilitate locuitorilor din comitate s-i procure mrfuri pe care nu le gseau n orelele lor. Cea
mai mare parte a satelor n-au avut prvlii pn n secolul al XVIII-lea. La trguri, administratorul i
cumpra pete srat i vindea lna domeniului; gsea acolo i catranul de care avea nevoie s
nsemne oile.
Pentru marele trg din Stourbridge se nla un adevrat ora de lemn. Venea lume pn i din
Londra. Zarafii lombarzi ateptau acolo cu cntarele lor; negustorii veneieni i etalau mtsurile i
catifelele, articolele de sticl i bijuteriile. Flamanzii din Bruges aduceau pnzeturi i dantele. Grecii
i cretanii expuneau stafide, migdale i cteva rare nuci de cocos, foarte cutate, ale cror coji se
montau n argint cizelat. Negustorul din Hamburg sau Lbeck pltea n mirodenii importate din
Orient baloturile de ln produse pe domeniile engleze. Nobilii i cumprau cai, mantii mblnite.
Circulau pe acolo slujbaii vistieriei ca s perceap drepturile de import. Pentru a le uura sarcina,
regele desemn curnd un ora unic prin care trebuiau s treac toate exporturile regatului. Oraul
acesta, denumit the staple, n francez estaple (de unde tape94 i numele de Etaples dat oraului)
fu mai nti Bruges, apoi Calais. Astfel comerul mare i chiar industria ncep s se dezvolte n
Anglia n evul mediu, dar rolul lor n aceast ar nc feudal i agricol rmne destul de modest.

IX
COMUNITILE: 2. UNIVERSITILE
I. Din secolul al XI-lea pn n al XIII-lea, cretintatea din Europa formeaz un fel de imperiu
spiritual. Preoii din toate rile vorbesc latinete; biserica propovduiete o credin unic; cruciadele sunt pornite din iniiativa colectiv a regilor cretini; ordinele rzboinice (al templierilor i al
cavalerilor Sfntului Ioan) sunt armate internaionale. Cu toate c mijloacele de comunicaie sunt
mai puin rapide dect n vremea noastr, contactele intelectuale par s fi fost n evul mediu mai
numeroase i mai strnse dect astzi. Un profesor ilustru, fie el italian, francez sau englez, atrage
studeni din toate rile i este neles de ei pentru c pred n limba latin. Un erudit ca Ioan de
92

Explicaie incomplet i inexact. E adevrat c nu avem o teorie asupra valorii


mrfurilor, a preului lor i a forei de munc n feudalism la fel de riguroas i de exhaustiv ca aceea dezvoltat de Marx pentru capitalism. Dar e cert c nu numrul
redus sau absena intermediarilor determina fenomenul semnalat de autor, ci n primul
rnd valoarea sczut a forei de munc, efect al condiiilor economico-sociale din
feudalism; aceasta determina, la rndul ei, o valoare redus a multor mrfuri, de pild
a articolelor de consum, ceea ce se reflecta asupra nivelului salariilor, i el foarte sczut
n raport cu noiunile noastre actuale.
93
Curtea de oel; se pare c numele provine din faptul c pnzeturile importate din
Germania erau marcate cu o pecete de oel.
94
Etap (n limba francez).

53

Salisbury (aproximativ 1120-1180) ia primele lecii de logic cu Ablard la Paris, se duce la Chartres
s urmeze cursurile lui Guillaume de Conches, strbate de zece ori Alpii pentru a-i nsui adevrurile profesate la Roma i termin prin a deveni profesor n Anglia. Instituiile care obin succese
ntr-o ar (universiti, comune) sunt ndat imitate n toat Europa.
II. n lumea antic nu existau universiti. Grecii fondaser coli de filozofie, ca Porticul sau Academia, dar niciodat nu s-au gndit s adune, aa cum avea s fac Oxfordul, trei mii de studeni
ntr-un ora. i asta, pe de o parte, din cauza micimii oraelor lor, dar mai cu seam din lipsa unei
biserici organizate care ar fi putut oferi mijloace de existen unor tineri instruii n disciplinele
sale95. Cuvntul universitas indic, la origine, orice fel de corporaie. Prin analogie cu ghildele
comerciale, se vorbete n secolul al XIII-lea de comunitatea sau universitatea profesorilor i a
studenilor.
Aceast universitate este literalmente o corporaie care-i apr profesorii i studenii, pe de o
parte mpotriva autoritilor ecleziastice, pe de alta mpotriva orenilor. Numele oficial al colilor
de nvmnt superior care s-au format, ncepnd din anul 1000, la Salerno, apoi la Pavia, la
Bologna i la Paris este studium sau studium generale. Se pred acolo dreptul civil, dreptul canonic,
latina, filozofia lui Aristotel, medicina i matematicile. La Paris, dup marele succes al lui Ablard,
triumf dialectica. Studentul nva, cam aa ca odinioar la sofiti, arta de a gsi argumente pentru sau contra unei teorii, de pild s mpace filozofia lui Aristotel cu doctrina cretin.
III. Memoriile lui Ioan de Salisbury ne ngduie s ntrezrim c, ncepnd din secolul al XII-lea,
minile luminate nelegeau c dialectica, util pentru a trezi gndirea, pentru a o ascui i chiar
pentru a mbogi vocabularul abstract, nu ajunge totui la nici un adevr pozitiv. Cnd, dup
ndelungatele sale cltorii, btrnul student englez se ntoarce la Paris, spune: Mi-a fost plcut s
fac o vizit pe muntele Sainte-Genevive vechilor mei colegi, pe care eu i prsisem, dar pe care
dialectica i mai reinea nc, i s vorbesc din nou cu ei despre subiectele pe care le dezbteam
altdat... I-am gsit tot acolo unde i-am lsat. Nu preau a-i fi atins scopul descurcnd vechile
probleme, nici mcar s-i fi mbogit cunotinele cu umbra unei idei... Nu fcuser progrese
dect ntr-o singur direcie: uitaser ce este moderaia i nu mai tiau ce este modestia, astfel
nct orice speran de vindecare era pierdut. Experiena m nvase, aadar, un adevr cert:
anume, dac dialectica poate fi de ajutor altor studii, dimpotriv, atunci cnd pretinde s fie
suficient siei, rmne steril i moart". Trebuie s ne ferim totui s judecm cu prea mare
asprime logica scolastic; ea a nvat mintea omeneasc s judece cu exactitate. Galilei i
datoreaz lui Aristotel mai mult dect pare la prima vedere. Ideea c opera lui Dumnezeu este
raional i c poate fi nfiat sub forma unor legi universale a fcut posibile cercetarea tiini fic.
IV. n Anglia gustul pentru studiile clasice nu s-a stins niciodat n ntregime. n timpul inva ziilor
saxone, mnstirile irlandeze au pstrat tora aprins; apoi a venit frumoasa epoc a culturii
northumbriene i, cnd danezii au distrus coala lui Beda i Alcuin, Alfred a salvat ct s-a putut din
cultura latin i greac. Normanzii aveau coli elementare, n care copiii nvau s cnte imnuri latine i cteodat s citeasc; coli mnstireti, pentru cei care voiau s intre n clerul secular,
precum i grammar schools, conduse de cele mai multe ori i ele de clugri, unde se nva - folosind din plin btaia - gramatica latin. Cu toate acestea, ignorana era n secolul al XIII-lea bine
nrdcinat chiar i n snul clerului. n 1222 arhiepiscopul Langton nsrcin pe episcopi s examineze pe preoii din dioceza lor pentru a se asigura dac neleg crile sfinte. Raportul lui William,

95

Argumentul nu e viabil. Chiar n lipsa unei biserici organizate", marile centre politice
i culturale ale lumii antice au dispus de fonduri i de alte posibiliti care le-ar fi
permis organizarea unor comuniti universitare cu mult mai mult larghee dect era
capabil biserica medieval n epoca fondrii universitilor. Forma de comunitate
universitar a decurs din condiiile social-politice ale societii feudale, n cadrul creia
asocierea indivizilor, n scopuri economice (bresle, ghilde, hanse), politice (comuna
oreneasc) sau de alt natur, era o modalitate de obinere a unui privilegiu sau
drept colectiv, ngduind desfurarea unei activiti sau exercitarea unei prerogative.

54

decanul96 de Salisbury, este lamentabil. Un oarecare preot, ntrebat fiind despre canonul liturghiei i
despre rugciunea: Te igitur clementissime pater..., nu tia n ce caz este te, nici crui substantiv i
ine locul pronumele acesta. i cnd i cerurm s determine substantivul cruia i inea loc,
rspunse: Pater, cci el determin toate lucrurile.
l ntrebarm ce este clementissime, la ce caz este i cum se declin acest adjectiv; nu tia. l
ntrebarm ce nseamn clemens; nu tia... E completamente incult". Poetul Langland (aproximativ
1332-1400) pune n gura unui preot:
...Am fost preot i pstor treizeci de ierni,
Dar nu pot solfegia, nici cnta, nici citi vieile sfinilor;
Pot face s neasc un iepure pe un cmp, pe un ogor
Mai bine dect s analizez vreun psalm sau s-l explic parohiei.
Cnd Ludovic de Beaumont a devenit n 1316 episcop de Durham, nu nelegea latina. La ceremonia consacrrii nu i-a putut citi profesiunea de credin. Ajungnd la cuvntul: arhiepiscopus i
fiind incapabil, dup mai multe ncercri, s-l pronune, termin prin a exclama n francez: S-l
socotim citit!" Universitile vor ncerca s formeze clerici mai instruii. Prima a fost, n Anglia,
Universitatea din Oxford.
V. Oxford era de mult vreme unul dintre cele mai importante orae ale regatului. nc nainte de
fondarea universitii, se aflau acolo profesori emineni care fceau expuneri n biserici. Cnd
Gerald de Wales, prietenul lui Henric al II-lea, a terminat Istoria cuceririi Irlandei, se hotr s se
duc s-o citeasc n public la Oxford, unde se puteau gsi cei mai faimoi crturari englezi. Lectura
dur trei zile; prima zi primi la el i hrni pe sracii oraului, a doua zi primi pe doctori i crturari, a
treia pe oreni i soldai... A fost un gest nobil i costisitor, dar au fost renviate, ntr-o anumit
msur, vremurile de altdat ale poeziei". Oxford deveni o adevrat universitate cnd Henric al
II-lea, pe timpul certei sale cu Becket, i rechem de la Paris pe clericii englezi. Ct despre
Cambridge, numeroi studeni i profesori din Oxford plecar acolo, n 1209, pentru a protesta
astfel mpotriva unui act de nedreptate al primarului din Oxford, care poruncise s fie spnzurai pentru asasinarea unei femei - trei studeni nevinovai. n Scoia prima universitate a fost aceea de
la Saint Andrews, fondat la nceputul secolului al XV-lea.
VI. n evul mediu studenii din Oxford i Cambridge nu erau tineri de origine nobil, venii s
nvee cum s duc o via de gentlemeni i s cunoasc elita generaiei lor, ci nite biei nv cei
care se pregteau fie pentru cariera ecleziastic, fie pentru o carier administrativ. Unii erau att
de sraci nct nu aveau dect o singur rob de student la trei ini i nu se hrneau dect cu pine
i ciorb. La adpostul privilegiului clerului", aceti colari duceau o via cu totul lipsit de sfin enie. Se ncingeau ntre ei certuri sngeroase, aveau moravuri libere. Colegiile fur nfiinate
pentru proteguirea acestor tineri, obinuindu-i cu o disciplin mai riguroas, ntruct pn atunci
triser prin casele locuitorilor. Nu erau prea strlucii la studiu. Roger Bacon se plnge c studenii
citesc mai mult neroziile lui Ovidiu" dect operele lui Seneca. Curnd pn i Ovidiu ncet s mai
plac tineretului i nvmntul latinei clasice dispru. Ca i la Paris, disciplina la mod, dup nvierea lui Aristotel de ctre Edmund Rich97, este dialectica sau logica.
VII. Spiritul evului mediu era metafizic, i nu pozitivist. Totui cruciadele, prin contactul cu tiina
arab, ca i lectura anticilor, trezir n cteva capete - puine la numr - simul metodei tiinifice.
Dintre primii oameni de tiin europeni, cel mai ilustru a fost Roger Bacon, prinul gndirii din
evul mediu", cum i spune Renan. El plec de la Oxford la Paris ca s predea geome tria, aritmetica
i arta de a observa cu ajutorul instrumentelor. El a avut, desigur, intuiia metodei critice. n ceea
ce privete raionamentul - scrie el - nu se poate distinge sofismul de demonstraie dect verificnd
concluzia prin experien i prin practic. Concluziile cele mai sigure ale raionamentului las de
dorit dac nu sunt verificate... Exist mii de erori nrdcinate care provin din demonstraia pur,
Decan - funcie ecleziastic, mai-marele peste colegiul canonicilor (capitlul) de pe
lng o biseric episcopal (catedral).
97
Edmund Rich (1190-1240) - arhiepiscop de Canterbury (din 1233), adversar al regelui
Henric III; canonizat n 1249.
96

55

de nuda demonstratione". i, condamnnd oamenii timpului su, care se consacr scolasticii,


Bacon susine c cele mai importante secrete ale nelepciunii rmn ascunse mulimii oamenilor
de tiin din lipsa unei metode corespunztoare. Dar cine se sinchisea atunci de observaia
tiinific? Medicina nsi era teoretic i propaga doctrina umorilor". Roger Bacon, nvins de
srcie, trebui s urmeze sfaturile prietenului su, episcopul Grosseteste, i s se fac franciscan,
pentru a-i putea asigura existena. Regulamentul ordinului nengduindu-i s aib cerneal, pene,
cri, interveni s se cear papei o dispens special. Clement al IV-lea i-o ddu. Roger Bacon
trebui s cheltuiasc o energie nemaipomenit pentru a scrie, fr ajutorul vreunui copist, acel
Opus Majus al su, adevrat enciclopedie a secolului al XIII-lea.
VIII. Universitile au jucat un rol important n trezirea politic a Angliei. La Oxford se ntlneau
studeni venii din Scoia i din comitatele de Sud, din ara Galilor i din comitatele de Est i
nvau s se cunoasc unii pe alii. ntocmai precum provinciile, se amestecau i clasele ntre ele.
La Oxford domnea un spirit independent; cnd Simon de Montfort ddu scurta i curajoasa sa lupt
mpotriva absolutismului, studenii fur de partea lui. Oriice ceart politic sau religioas devenea
prilej de rzmeri universitar. n 1238, un legat papal, ai crui oameni jigniser civa tineri
clerici, fu urmrit pe strzile oraului de studeni englezi, irlandezi i din ara Galilor, care-i uciser
buctarul cu o sgeat. Unde e? - strigau ei. - Unde este cmtarul, simoniacul, houl de venituri,
nesiosul de bani, care ne jefuiete ca s umple lzile strinilor?" Regele trebui s trimit oameni
narmai la Oxford pentru a-l elibera pe prelatul roman i a-i liniti pe studeni. Curnd biserica avea
s-i dea seama de pericolul pe care-l prezenta, pentru unitatea credinei, aceast mulime de
tineri retori, att de uor sedus de orice doctrin nou, i s se serveasc de noi ordine religioase
pentru a pune iar mna pe universiti.

X
COMUNITILE: 3. CLUGRII CERETORI
I. Biserica, dei i ia drept misiune terestr mblnzirea i stpnirea patimilor omeneti, este ea
nsi ameninat de rbufnirea violent a acestor patimi. De unde reformele succesive: rnduiala
sfntului Benedict, a mnstirii Cluny, a celei de la Cteaux. n secolul al XIII-lea credina popoarelor
rmne naiv i puternic, dar biserica se arat deseori inferioar speranelor lor. Cu toat severitatea lui Grigore al VII-lea, mai sunt nc n Anglia muli preoi de rang inferior cstorii sau care
triesc n concubinaj. Legmntul srciei este tot att de puin respectat ca cel al castitii.
Anthony Beck, episcop de prin anul 1200, are o suit de o sut patruzeci de cavaleri. Nimic nu-i
prea scump pentru el. A pltit ntr-o zi, la Londra, patruzeci de ilingi pentru patru scrumbii
proaspete, pentru c ali mari seniori l provocaser s le cumpere. A achiziionat, din spirit de
bravad, stofa cea mai scump ce se putea gsi i a fcut din ea pturi pentru cai". Simonia e
rspndit pretutindeni. Biserici, beneficii 98, episcopii eparhiilor, totul se cumpr, totul se vinde".
Un abate care se prezint la Roma i care nu-i prea sigur de latineasca lui cheltuiete douzeci de
mii de livre pentru a-i ndulci pe examinatori, examinatores suos emollire. Preoii parohiilor, care
trebuiau s ncaseze zeciuiala de la credincioi, se vd adesea jefuii de vreo abaie care pretinde, o
dat cu drepturile de rectorat, i toate zeciuielile mari (gru i ln) i nu las nefericitului vicar
dect zeciuielile inferioare (legume i fructe). Ct despre clugri, dei nu toi au viciile imputate de
satirici, sunt departe de a fi nite modele de virtute. n zadar sfntul Bernard a interzis clugrilor
ordinului cistercit s construiasc edificii prea mpodobite; magnificele abaii pe care le-au lsat n
Anglia dovedesc gustul lor excelent, dar i ineficacitatea rnduielilor lor.
II. Dou ordine, nfiinate n secolul al XIII-lea, rspund mai bine dect vechile ordine clugreti
constantei nevoi de credin a popoarelor: franciscanii i dominicanii. Ordinele acestea de
ceretori" nu mai sunt alctuite din clugri, ci din frai", care nu ovie s prseasc mnstirea
pentru a tri n lume", printre fraii lor, oamenii, ntr-o srcie absolut i un dispre total fa de
bunurile pmnteti.
Statutele ordinului frailor minori, nfiinat n 1209 de ctre sfntul Francisc, prevd ca s triasc
din pomeni. Se nmulesc cu o asemenea repeziciune nct, n 1264, cpetenia franciscanilor
98

Aici, n sensul de venituri ale unei funcii ecleziastice.

56

comanda opt mii de mnstiri i dou sute de mii de frai. Ordinul frailor predicatori, nfiin at de
sfntul Dominic n 1215, urmrete un el puin deosebit. Acest preot spaniol, observnd rava giile
fcute de ereziile albigenzilor" din sudul Franei, precum i campaniile sngeroase ale lui Simon de
Montfort, propuse papei s lupte mpotriva ereziilor nu numai cu sabia, ci i cu cuvntul. Inoceniu
al III-lea autoriz ordinul, a crui dezvoltare n-a fost mai puin prodigioas dect aceea a ordinului
franciscanilor i avu curnd clugri n toate rile.
III. Dominicanii i franciscanii venir n Anglia n 1221 i 1224 i ncepur curnd o larg activi tate. Aici nu aveau de luptat mpotriva ereziilor. Nici albigenzii 99, nici valdenzii 100 nu ameninau biserica roman. Dar ignorana i nepsarea nu erau simptome mai puin periculoase. Prestigiul papalitii fusese atins de folosirea nemsurat a excomunicrilor. Ne amintim c oraul Londra ndrznise, cu tot interdictul pontifical, s impun preoilor si celebrarea liturghiei.
Biserica, dac voia s-i pstreze influena sa n Anglia, trebuia s atrag clasele populare cu
ajutorul unor noi misionari. Marele rol pe care biserica l jucase n formarea societii engleze se
datora faptului c a fost singura legtur dintre nite rani pe jumtate barbari i cultura din afar.
Aceeai misiune trebuia s fie ndeplinit n continuare. Unul din aspectele tragice ale evului mediu
este izolarea, deci ignorana oamenilor de la ar. Dar cine putea s asigure legtura? Preotul
parohiei? Era tot aa de ignorant ca i cei din parohia lui i nu mai puin izolat dect ei. Clugrul?
Dar el ducea n mnstire o via care, orict de sfnt ar fi fost, era o via de egoist. Rolul acesta
putea s-l joace, i l-a jucat ntr-adevr, clugrul ceretor, care, fcnd mereu drumul de la ora la
ar, tria cnd printre fraii si, rennoindu-i bagajul de idei, cnd printre cei sraci.
IV. Un prim grup de franciscani travers Canalul Mnecii n 1224. Erau n numr de nou i
cltoria lor n Anglia a fost nlesnit de ctre mrinimia clugrilor din Fcamp. Se duser direct la
Londra, unde li se ddu o cmru ntr-o coal. Acolo puteau fi vzui n jurul unui foc, bnd
scursoare de bere, att de amar nct unii preferau s bea ap chioar", noteaz cu groaz i
mil o scriere din acea vreme. Afar de asta, nu mncau nimic altceva dect pine din cea mai ordinar i, cnd nu era pine, fiertur de ovz. La Cambridge regele le ddu zece mrci pentru a
nchiria un teren i i construir o capel, att de srccioas c un singur dulgher, ntr-o singur
zi a terminat-o aproape". Vreme ndelungat franciscanii respectar regula absolutei srcii. Cnd
fraii vrur s construiasc o adevrat mnstire, "provincialul" 101 Angliei protest: Nu m-am
clugrit - spuse el - ca s nal ziduri" i puse s se rad din temelii o mnstire de piatr pe care
orenii din Southampton o cldiser pentru ordinul su. Clugrilor care-i cereau perne de cpti,
le-a rspuns: N-avei nevoie de aceste muncele ca s v nale capetele spre cer". E uor de imaginat ce influen au avut asupra poporului nite ordine care dispreuiau cu atta sinceritate bunurile lumeti.
V. Printre regulile stabilite de sfntul Francisc, prima care a ncetat s fie observat de discipolii
si a fost aceea cu privire la dispreul fa de cunoatere. Unui novice care-i cerea o psaltire,
Francisc i-a rspuns: Eu sunt breviarul vostru". l apucase disperarea cnd aflase c unii membri ai
ordinului su au devenit mari doctori; fr ndoial c el nu l-ar fi autorizat pe Roger Bacon - aa
cum a fcut Clement al IV-lea - s aib cerneal i pene de scris. Dar pentru a-i asigura succesul
predicilor lor, franciscanii i dominicanii se vzur silii s studieze cel puin teologia. Tre buiau s se
99

Sect religioas foarte rspndit n evul mediu, mbrcnd diverse nuane, din
Imperiul bizantin pn n sudul Franei, unde i s-a dat acest nume dup unul din
centrele ei, oraul Albi. E cunoscut sub numele mai general de secta catharilor (cei
puri). Susinea principiul dualitii ontologice a binelui i rului, iar n ordinea social
combtea feudalizarea bisericii i manifesta anumite tendine egalitare.
100
Sect religioas al crei ntemeietor pare s fi fost Pierre Valdo, sau Valds (11401217), rspndit pe ambele versante ale Alpilor de apus. Persecutat ca eretic, att
pentru ideile sale egalitare, ct mai ales pentru c susinea dreptul fiecrui om de a
cunoate i interpreta evanghelia, contestnd astfel necesitatea existenei unei tagme a
clerului
101
Mai-marele peste mnstirile unui ordin clugresc dintr-o provincie ecleziastic.
Provincialul se alegea pe o durat de 3-6 ani.

57

pregteasc bine ca s poat rspunde la obiecii. Foarte curnd devenir - n universiti - fericiii
rivali ai clerului secular102. Clugrii i preoii nu-i vedeau bine pe aceti frai ceretori, ale cror
picioare goale i hran proast constituiau o condamnare crunt a ctigurilor mari i a abaiilor
bogate. Dar studenii sraci i primeau cu o ncredere pe care n-o acordau clerului prea bine
cptuit. La Oxford coala franciscan atinse o reputaie considerabil. Ea a fost aceea care a dat
natere la trei dintre spiritele cele mai luminate ale timpului: Roger Bacon, Duns Scot i Ockham, i
care a ridicat Universitatea din Oxford la nlimea Sorbonei.
VI. Pe lng primele dou ordine de ceretori se mai adugar, n decursul secolului, nc dou:
augustinii i carmeliii. Apoi, ntocmai precum clugrii dinaintea lor, cele patru ordine" au ajuns s
neglijeze disciplinele care le dduser mreie. Ar fi nedrept s le condamnm; ele adoptau modul
de existen al fiinelor printre care triau, dar, n secolul al XIV-lea, fratele care face chet", prea
gras, prea bine hrnit, este una din intele favorite ale satiricilor. ndat ce i ei cedeaz instinctelor
fireti, ocolesc statutul care le ngduie s ncalece un mgar, dar nu i s aib un cal, triesc n
mnstiri confortabile cldite pentru ei de bogtai pctoi, se mbrac n haine clduroase i i
permit uneori luxul unei educaii rafinate, i pierd influena asupra sracilor. Zadarnic predic un
om ai crui obraji grai i trandafirii dovedesc c de mult vreme se hrnete prea bine, c
apostolul Pavel a trit in fame et frigore. n Povestirile din Canterbury, fratele" lui Chaucer aduce
de pe atunci cu clugrii rabelaisieni 103. De fapt, cea mai mare parte a frailor nu erau oameni ri,
dar contrastul dintre statutul ordinului lor i felul lor de via avea s furnizeze elemente pentru
indignarea celor puri". n afar de asta, ntr-o ar care de la sfritul imperiului normand i al celui
angevin ncepuse s capete contiina originalitii sale naionale, aceti frai, care reprezentau
ultimul val al contribuiilor continentale i care pretindeau c depind direct de papa, suprau pe
muli credincioi. ntre biserica roman i biserica Angliei conflictul avea s izbucneasc mai trziu,
dar nc de pe atunci n contiinele cele mai exigente sunt semnate cauzele profunde ale unei
rupturi. i ele vor ncoli.

XI
HENRIC AL III-LEA I SIMON DE MONTFORT
I. Cnd, dup moartea lui Ioan fr ar, deveni rege legitim un copil de nou ani, Henric al IIIlea (1216), baronii, pe care ura mpotriva tatlui i aruncase n tabra lui Ludovic al Franei, se adu nar ndat n jurul coroanei. n sufletul acestei nobilimi, ea nsi de origine strin, cretea sen timentul naional. Pierderea Normandiei, desprindu-i de domeniile lor franceze, sfrise prin a
lega soarta baronilor normanzi de aceea a Angliei. n timpul minoritii regelui, ostai destoinici,
Guillaume de Marchal i Hubert de Bourg, asigurar linitea rii. n sfrit, n 1227 tnrul rege
atinse vrsta majoratului. Henric al III-lea nu avea nici cruzimea, nici cinismul tatlui su. Prin
pioenia sa, prin naivitatea sa, reamintea mai curnd de Eduard Confesorul, pe care-l admira mult
i n cinstea cruia reconstruise abaia din Westminster. Dar nu prea era fcut s domneasc peste
Anglia acelui secol. ntr-o perioad cnd toate forele reale ale rii cutau s impun anumite
reguli puterii regale, el era absolutist; ntr-o perioad de naionalism, el nu era englez. Cstorinduse cu Alinor de Provence, se nconjurase de unchi ai reginei i unul dintre ei, Petru de Savoia,
construise pe malul rului palatul pe care-l reamintete astzi Savoy Court. O dat cu rudele soiei
sale, regele chem la putere i rudele mamei, originare din Poitou. Baronii i orenii, exasperai,
ncepur s murmure: Anglia a englezilor", i cei mai proaspei englezi dintre ei nu erau cei mai
puin vehemeni. n sfrit, regele, foarte evlavios i care pstra o vie recunotin papei pentru
protecia acordat pe vremea minoritii sale, se recunoscu vasalul acestuia i favoriz nclcrile
Romei n dauna clerului englez. Papa i luase obiceiul de a acorda favoriilor si italieni cele mai
mari beneficii ecleziastice din Anglia, nainte chiar de a fi devenit vacante. Cnd aceti provisors,
sau abai provizorii, deveneau titulari, rmneau linitii la Roma, numeau un vicar i ncasau
veniturile lor de provenien englez. E lesne de imaginat turbarea clerului local i sentimentul
crescnd de ostilitate fa de pap i de rege.

102
103

Clerul obinuit, care nu fcea parte din ordine monahale.


Zugrvii cu mult ironie de scriitorul Franois Rabelais (circa 1495-1553).

58

II. Nepopularitatea lui Henric al III-lea se accentu treptat timp de treizeci de ani. Marea Cart,
dei confirmat de apte ori, nu fusese respectat niciodat. Preurile se urcau atunci n toat
Europa pentru c renscuse ncrederea i banii reintrau n circulaie. Aceast cretere mrea
automat cheltuielile de guvernare, dar baronii nu erau economiti i, de cte ori regele le cerea noi
subsidii, ntmpina o rea-voin crescnd. Neputndu-se resemna s renune la marile visuri
angevine, ncerc s recucereasc un imperiu francez, dar fu btut la Taillebourg 104. Atinse limitele
rbdrii englezilor cnd accept de la pap (care, pe tabla sa de ah diplomatic, juca" cu regele
Angliei mpotriva mpratului) regatul Siciliei pentru cel de-al doilea fiu al su, Edmond. Era un dar
oneros care trebuia cucerit; baronii refuzar categoric orice ajutor pentru aceast expediie, n
afar de cazul cnd regele accepta unele reforme.
Marele Consiliu se ntruni la Oxford n 1253 i, contrar uzanelor, seniorii venir narmai. Sunt
prizonierul vostru?", i ntreb timid regele. i cerur s accepte Proviziunile de la Oxford", care
ncredinau guvernarea regatului unui comitet de reforme. Acest comitet va avea controlul
vistieriei; va numi pe marele justiiar, pe vistiernic, pe cancelar. Dac ar fi durat, monarhia ar fi fost
nlocuit de o oligarhie.
III. Regele jur, dar recurse ndat la tactica printelui su i fu dezlegat de jurmnt de ctre
pap. Baronii protestar; se conveni ca cele dou pri s accepte arbitrajul lui Ludovic cel Sfnt,
regele Franei, care se bucura de un mare prestigiu n Europa. Regele i fiul su, Eduard, se mbarcar pentru a se duce s apere ei nii cauza lor la Conferina de la Amiens. Ludovic cel Sfnt le
ddu dreptate; el declar nule Proviziunile de la Oxford", care erau contrare tuturor ideilor sale
politice, i confirm c Henric are dreptul s foloseasc strini ca minitri sau consilieri. Totui hotrrea, destul de neclar, confirma Marea Cart. Cei mai conservatori dintre baroni acceptar
sentina de la Amiens, dar o grupare format din baroni mai tineri i mai ndrznei susineau c
sentina arbitral era contradictorie, c nu se putea confirma n acelai timp Marea Cart i anula
Proviziunile", care erau o aplicaie a ei, i, n sfrit, c lupta trebuia s continue. eful acestei
grupri era brbatul cel mai remarcabil din acea vreme: Simon de Montfort, conte de Leicester.
IV. Campionul libertilor engleze era un francez; dar, n motenirea lsat de printele su, se
afla comitatul de Leicester, confiscat odinioar de Ioan fr ar. Henric al III-lea i-l restituise i
intrase cu el n legturi destul de strnse; n 1238 cstoria lui Montfort cu sora regelui i indignase
foarte mult pe englezi. Apoi cei doi cumnai se certar. Henric era nerbdtor i uuratic; Simon era
nerbdtor i serios. Merser din ceart n ceart. Simon plec n cruciad i, la ntoarcerea sa,
prelu administraia Gasconiei, fcu ordine n ar, dar cu atta brutalitate nct nite trimii gasconi venir s se plng de el la curtea Angliei. Regele l pofti pe cumnatul su s se justifice. Simon rspunse c un brbat att de nobil ca dnsul nu putea fi tulburat pentru bunul plac al unor
strini". Discuia se nclzi i Henric pronun cuvntul trdtor". E o minciun - rspunse
Montfort - i, dac n-ai fi suveranul meu, ar fi o zi nenorocit pentru dumneavoastr ziua n care ai
ndrznit s pronunai acest cuvnt! - ntoarce-te n Gasconia, tu, provocator i iubitor de certuri, i
ia-i acolo rsplata precum odinioar printele tu!105 - M voi duce bucuros i nu m voi ntoarce
nainte de a fi fcut din dumanii ti sclavii ti, orict de ingrat ai fi". nlocuit n Gasconia (1253) de
lordul Eduard, motenitorul tronului i nepotul su, Montfort se ntoarse n Anglia, amrt i
indignat, i deveni repede eful partidei reformiste. Prieten intim al marelui episcop i teolog Robert
Grosseteste, foarte pios el nsui, entuziast i inspirnd entuziasm, impresionat de relele ce
bntuiau regatul, contele de Leicester fu sufletul opoziiei aristocratice care a ncercat la Marele
Consiliu din Oxford s instituie controlul asupra autoritii regale. Dup sentina de la Amiens,
aceast opoziie se mpri. Muli nobili cedar. Montfort ripost cu obinuita-i violen: Am fost n
multe ri - spuse el - i nicieri nu am gsit oameni att de lipsii de credin ca n Anglia. Dar
chiar dac m-ar prsi toi, cei patru fii ai mei i cu mine vom apra cauza dreapt". Relu lupta, cu
toate c fusese abandonat de ceilali.

104

La 21 iulie 1242.
Tatl lui Simon de Montfort, purtnd acelai nume, fusese conductorul unei brutale
cruciade" mpotriva albigenzilor (vezi nota 99) i i-a pierdut viaa n 1218, n timpul
asedierii unui ora din sudul Franei.
105

59

V. Trstura original a acestei epoci este trezirea a noi pturi" la viaa politic. Dou grupe mai
ales sunt interesante din pricina rolului pe care aveau s-l joace curnd: cavalerii de la ar i
orenii din trguri. Clasa cavalerilor se lrgise mult n ultima sut de ani. ncepnd din 1278, va fi
cavaler i supus obligaiilor militare cavalereti orice om liber al crui venit funciar atinge douzeci
de livre. Cu majorarea preurilor, numeroi mici proprietari se vor trezi, vrnd-nevrnd, deintorii
unui lot de cavaler (Knight's fee). nc de prin secolul al XIII-lea, micul nobil de ar, ocupat cu
ogoarele i treburile locale (viitorul squire), foarte deosebit de baronul rzboinic i curtean, se
nmulise n mod rapid. Cavalerii acetia formau o clas nstrit, respectat i care se obinuise,
mai ales dup instituirea judectorilor itinerani, s joace un rol mare n viaa comitatului. Citito rul
i amintete c, pentru alctuirea juriilor, sheriff-ul propunea mai nti adunrii s numeasc patru
cavaleri i c acetia alegeau mai trziu doi cavaleri de fiecare sut. Ei constituiau deci un grup de
brbai cu autoritate n provincia lor, la care era firesc s se fac apel cnd cineva voia s cunoasc
prerea comitatelor. Din 1213, Ioan fr ar admisese la un Mare Consiliu patru cavaleri de fiecare
shire. n 1254, Henric al III-lea, avnd nevoie de bani i marea nobilime fiindu-i ostil, consultase
prin sheriff-i curile comitatelor i ceru s se aduc rspunsurile acestora la Marele Consiliu de ctre
doi cavaleri de fiecare shire. Fr ndoial n sperana c, intimidai de maiestatea regal, aceti
provinciali nu vor ndrzni s rspund printr-un refuz.
VI. Prezena excepional a ctorva cavaleri la Consiliu nu era suficient, firete, ca s dea acestuia caracterul unui parlament modern. Cuvntul parlament este folosit n Anglia din anul 1239,
dar, la nceput, el nsemna pur i simplu aciunea de a vorbi. Un parlament era atunci o dezbatere a
Marelui Consiliu, iar Marele Consiliu rmne, ca odinioar, o curte de justiie, compus din barones
majores, convocai individual, i barones minores, convocai n mod colectiv de ctre sheriff. Cavalerii din 1254 nu sunt acolo dect n calitate de informatori; ei nu iau parte la edin. Dar mintea
ndrznea a lui Simon de Montfort avea s mearg mult mai departe. Dup sentina de la Amiens,
marele rebel repurt asupra trupelor regale o victorie complet la Lewes. Avusese mpotriva lui pe
nepotul su, lordul Eduard, i o parte dintre baroni, dar de partea lui tnra nobilime, orenii din
Londra, entuziati, pe ct de prost narmai, studenii din Oxford i mai cu seam excelenii arcai
din ara Galilor, care aprau astfel, n mod direct, independena principatului lor. Simon, printre alte
daruri, avea i pe acela al strategiei. i fcu prizonieri pe rege i pe motenitorul su i, decis s
reformeze regatul, convoc, n numele regelui, Parlamentul din 1264, la care trebuiau s participe
patru cavaleri chibzuii" din fiecare comitat, alei pentru a trata cu prelaii i marii baroni treburile
regatului.
VII. Scrierile timpului arat c gndirea politic devenea atunci foarte ndrznea. Acei ce se
supun legilor - spune un poet - sunt acei care le cunosc cel mai bine i, deoarece e vorba de pro priile lor interese, vor fi cu cea mai mare grij". Simon de Montfort, n mna cruia se afla realmente conducerea rii, ncredin puterea unui comitet de nou persoane, numite de trei electori.
Marelui Consiliu el i ddea dreptul de destituire a acestor electori. Era schia unei constituii
aproape tot att de complex ca i aceea a lui Sieys106. Cu siguran c Simon de Montfort era
departe de a-i nchipui ce va fi ntr-o zi parlamentul britanic i e un anacronism s se fac din el
primul whig. Dar acest mare om nelegea c fore noi se iveau n ar i viitorul va aparine aceluia
care va ti s le foloseasc.
VIII. n anul urmtor, un numr de baroni sturndu-se de aceste inovaii, Simon, neclintit, hotr
s se sprijine mai mult pe clasele noi i convoc celebrul Parlament din 1265, la care trebuiau s
participe doi cavaleri de fiecare shire i doi reprezentani de fiecare ora sau trg, acetia din urm
fiind convocai printr-un writ trimis nu sheriff-ului, ci direct oraului. De ast dat toate elementele
viitorului parlament englez: lorzi, deputai ai comitatelor sau county members, deputaii oraelor,
sau borough members, sunt reunite. Nu se poate spune totui c de la aceast experien dateaz
literalmente Camera Comunelor, pentru c deputaii comitatelor i ai oraelor nu sunt acolo dect
cu titlu consultativ". Prezena lor ni se pare important pentru c noi i cunoatem consecinele.
Contemporanilor li se prea, fr ndoial, fireasc. Rebelul i convoca partizanii.
106

Aluzie la constituia anului VIII, prin care s-a instituit n Frana regimul consular al
lui Napoleon Bonaparte (la 25 decembrie 1799). Autorul ei a fost abatele Sieys (17481836), cunoscut om politic din vremea revoluiei franceze i a imperiului napoleonean.

60

IX. Un om, cel puin, observa cu profund interes i o admiraie involuntar politica popular a
contelui de Leicester; era motenitorul tronului, lordul Eduard. Inferior unchiului su prin caracter,
lipsit de idealismul ptima care constituia nobleea lui Simon, Eduard era ns mai bine nzestrat
ca s reueasc. Simon de Montfort, obsedat de mreia planurilor sale, refuza s in seama de
micimea oamenilor. Eduard, incapabil de a imagina ceva, era superior n executare. Evadnd printro stratagem (se fcu c ncearc toi caii nobililor care-l pzeau, apoi, dup ce ddu peste cel mai
iute, porni n galop fr a mai putea fi ajuns din urm), adun pe baronii mrcilor de Vest i de
Nord, l atac pe Montfort, aplicnd leciile de tactic primite de la el, i-l nvinse la Evesham. Montfort, bun juctor, admir ca tehnician manevra care-i aducea pierzania: Pe sfntul Iacob! - exclam
el - vin ntr-o ordine perfect... De la mine au nvat aceast figur. S ne rugm lui Dum nezeu
pentru sufletele noastre, cci trupurile noastre sunt n minile lor..." Se btu eroic o diminea
ntreag, apoi, ntr-o ntunecime aproape total, datorit unei vijelii pe care contemporanii lui o
considerar un miracol, fu ucis. Capul i fu mutilat de dumani, dar Eduard le ngdui franciscanilor
s ngroape rmiele i, vreme ndelungat, relicvele lui Simon de Montfort fur venerate de
popor ca relicvele unui sfnt.
X. Cu Simon de Montfort dispare ultimul dintre marii francezi care au contribuit la edificarea
Angliei. Curnd fiii nobililor normanzi nu vor mai nva dect engleza. Godwin i Godgifu vor fi nvins. Dar rolul regilor normanzi i angevini a fost imens. n momentul n care Wilhelm Cuceritorul a
debarcat, a gsit o ar de pionieri, o justiie local i rudimentar, o biseric imoral i rebel. Prin
energia depus de el, prin aceea a lui Henric I i apoi a lui Henric al II-lea, a fost creat o administraie central, care s-a dovedit destul de puternic pentru a putea tolera fr pericol libertile
locale. Multe din instituiile pe care aceti regi le-au impus sau proteguit: juriul, assizele, vistieria,
universitile exist nc i astzi. Chiar i Ioan fr ar, rege perfid, i Henric al III-lea, rege slab,
au fost utili, n felul lor. Marea Cart acordat de unul, confirmat de cellalt, anun transformarea
cutumei feudale n lege comun, pe care regele va trebui s-o respecte. Perioada care dureaz de la
1066 la 1272 este una din cele mai fecunde din istoria Angliei. Colonia normand, ntemeiat pe
vremea cuceririi de ctre cinci mii de aventurieri, s-a dezvoltat ntr-un mod att de original nct, n
cursul secolelor urmtoare, dup o ultim tentativ de a uni cele dou regate, al Franei i al
Angliei, va rupe orice legtur cu continentul. i poi imagina, ntr-un mod foarte aproximativ,
aceast uimitoare soart dac presupui c Lyautey, cucerind Marocul, ar fi fondat acolo o dinastie
acceptat de locuitori, c ea nsi ar fi acceptat tradiiile locale i c urmaii si ar fi dat acestui
imperiu legi mai viguroase i o prosperitate mai trainic dect n metropol.

CARTEA A TREIA
MREIA I DECDEREA FEUDALITII (1272-1485)

61

I
EDUARD I (1272-1307). REFORME LEGALE. ADMINISTRAIA INTERIOAR
I. ncepnd din anul 1066, cucerirea normand ridicase - ntre patricieni i plebei, ntre castelani
i rani - dubla barier a limbajului i a urii: dar destul de repede cele dou civilizaii, alturate una
alteia prin for, se amestecaser. ranii saxoni i dduser seama de valoarea ordinii normande,
iar seniorii normanzi respectaser tradiiile poporului englez. n momentul urcrii pe tron a lui
Eduard I, fuziunea este aproape complet i persoana regelui constituie simbolul ei. Dei descinde
n linie direct din Cuceritor, el poart vechiul nume saxon al Confesorului i este un rege englez.
inta sa principal nu mai este recucerirea Normandiei, nici reconstituirea imperiului angevin, ci
realizarea unitii Marii Britanii, supunnd ara Galilor, apoi Scoia. Vorbete engleza cu aceeai
uurin ca franceza i-l vedem - n timpul cruciadei - rspunznd pe englezete la salaam-urile
ambasadorilor sultanului107. Sub domnia sa, limba englez, care, ncepnd din perioada cuceririi,
circula pe ascuns n rndurile meseriailor i vilanilor108, apare iar la lumin. Pe vremea lui Simon de
107

Eduard I a plecat n cruciad n 1268, cnd era prin motenitor. A ajuns n 1271 n
Palestina i, dup unele succese, a ncheiat n 1272 un armistiiu pe zece ani, zece
luni, zece sptmni, zece zile i zece ore" (!) cu sultanul Egiptului, Baibars (12601277).
108
Cuvntul vilan (n limba latin villanus) nsemna n Frana ran liber, iar n Anglia -

62

Montfort este folosit ntr-un document oficial. Printre noii clerici "nu exist unul la sut care s
poat citi o scrisoare n vreo alt limb dect latin sau englez". Aproape de sfritul secolului al
XIV-lea va nceta predarea limbii franceze n colile din Anglia i Jean de Trvise109 se va plnge c
nici mcar nobilii nu-i nva pe copiii lor franceza. Ca i limba, instituiile lui Eduard I pre figureaz
Anglia modern. Legile sale exercit o influen durabil asupra structurii sociale a rii. n fine, cu
toat sincera sa pioenie, Eduard va avea fa de pap, nc de pe atunci, atitudinea unui ef de
stat naional i insular".
II. Modernismul i insularismul sunt cu att mai surprinztoare cu ct regele, prin temperamentul
su, rmne un feudal i, prin nclinaiile sale, un Plantagenet. Brbat seme, viguros, bine fcut, cu
coapse lungi i puternice de clre, plcerile sale favorite erau vntoarea i turnirul. Totdeauna
intransigent n aplicarea legilor privitoare la pduri. ntoarcerea sa din cruciad seamn cu
aventurile cavalerilor rtcitori de prin romane. n drumul su, el nltur nedreptile, atac un ho
din Burgundia i se bate cu comitele de Chlon.
Dup cucerirea rii Galilor, pretinde s i se dea coroana regelui Arthur i organizeaz un
banchet al Mesei Rotunde110. Se flete c respect cu toat rigoarea codul perfectului vasal fa de
regele Franei, suzeranul su pentru Gasconia. i presteaz omagiul datorat i ascult, supus,
hotrrile suzeranului su. Deviza lui este: Keep troth... Pactum serva... Respect-i cuvntul dat".
I se ntmpl, desigur, ca dup ce i-a dat cuvntul s-i schimbe prerea; i atunci se dovedete
nentrecut de abil n forarea textelor pentru ca s mpace fgduinele cu dorinele. Vrea s fie
legal - observ un contemporan de-al lui -, dar el declar legal tot ce-i convine". Ca s se elibereze
de un jurmnt stingheritor, nu ovie s recurg la ereditara metod a Plantageneilor: absolvirea
pontifical. La urma urmei, omul acesta e furit totui dup un model bun: are instincte nobile i
dovedete aptitudinea - rar la suveranii din vremea aceea - de a profita de ceea ce-l nva
experiena. Cnd a izbucnit revolta baronilor, a neles c a trecut timpul despotismului n Anglia i
c singurul mijloc de a consolida monarhia va fi de aci nainte sprijinirea ei pe noile clase n
cretere. Irascibil, orgolios, ncpnat, uneori dur, dar muncitor, onest i destul de raional,
cavalerul acesta este un om de stat.
III. Pe cnd n Frana ntreaga legislaie care ne ocrotete dateaz de pe vremea lui Napoleon, n
Anglia au i astzi putere de lege, dac n-au fost abrogate, statutele lui Eduard I. La nceputul domniei sale, Eduard, ca i Cuceritorul odinioar, a ordonat o anchet pe tot cuprinsul regatului pentru
a ti n virtutea crui drept, Quo Warranto, seniorii particulari deineau o parte din puterea public.
Ancheta strnete furii violente printre nobili.
Cnd juritii regelui i cer contelui Warenne s arate documentele sale, el trage din teac o sabie
ruginit i rspunde: Iat hrisovul meu. Strmoii mei au venit o dat cu Wilhelm Cuceritorul i au
luat n stpnire pmnturile lor cu aceast sabie. Cu aceast sabie le voi apra mpotriva oricrui
uzurpator". Rspuns stingheritor pentru un rege cavaler. Dar Eduard I tie de pe acum c hrisoavele
scrise au n Anglia mai mult viitor dect dreptul sabiei, i de altfel rezistena nu-i dect sporadic.
IV. Mulumit stpnirii de sine a regelui, sub domnia sa nu au fost conflicte iremediabile cu
biserica. Dar ntre puterea civil i puterea religioas certurile au fost numeroase; niciodat ns nau atins violena acelora dintre Wilhelm Rufus i Anselm sau dintre Henric al II-lea i Becket. Cea
mai grav ceart s-a iscat atunci cnd papa Bonifaciu al VIII-lea a interzis clerului, n 1296, prin bula
Clericis laicos, s plteasc impozit autoritilor lumeti. Eduard I, mniat pe drept cuvnt, a ordonat s se pun sechestru pe bunurile bisericeti i pe lna clugrilor. Clugrii luar partea Romei;
clerul parohiilor, mai mult englez dect roman, se art sensibil la nvinuirile aduse de rege.
Interveni o mpcare. Astfel de discuii au tirbit n mod periculos prestigiul papalitii n Anglia.
Captivitatea papilor n Frana (1305-1378)111 avea s dea acestui prestigiu o lovitur i mai grav,
erb.
109
Numele complet i corect este Jean Trevisa de Cornwall (1326-1412), cleric i nvat
din anturajul influentei familii nobiliare Berkeley.
110
Este vorba de Masa Rotund (La Table Ronde) - un fel de confrerie a cavalerilor care
ineau tovrie semilegendarului rege Arthur (secolul al VI-lea).
111
La nceputul secolului al XIV-lea, papalitatea a czut sub influena monarhiei
franceze, fapt care s-a evideniat prin alegerea repetat de cardinali francezi n scaunul

63

punndu-l pe papa la discreia inamicului.


ncepnd din secolul al XIV-lea, noul naionalism i catolicismul tradiional devenir greu de
mpcat n ochii englezilor i statutul Provisor-ilor interzise oricrui supus, i ndeosebi clerului, s
plteasc taxe, venituri sau beneficii n afara regatului.
V. Aceasta nsemna s sece izvorul cel mai abundent al ncasrilor care alimentau tezaurul pontifical. Dar era nevoie ca regele s-i apere cu nverunare veniturile. Cheltuielile de guvernare se
mreau o dat cu nmulirea funciilor sale, iar vechile impozite (ajutoare feudale i geld) nu mai
ajungeau. Veniturile adiionale ale regelui sunt: banii de scut, taxa de rscumprare de serviciul
militar, care nu-i pltit fr greuti i dispare n 1322; impozitul asupra bunurilor mobiliare i
funciare, care se ridic n general la a cincisprezecea parte la ar i a zecea parte la ora
(ncepnd din 1334, cincisprezecimea i zecimea vor fi fixate forfetar la treizeci i nou de mii de
livre; de aci nainte, de cte ori parlamentul va vota o cincisprezecime i o zecime", asta va
nsemna treizeci i nou de mii de livre); i, n sfrit, drepturile de intrare i ieire a mrfu rilor
(customs sau taxe vamale). Drepturile acestea se aplic la ieire asupra lnii i pieilor, principalele
produse ale regatului, i la intrare asupra vinurilor.
VI. Eduard I se priveaz de bunvoie de una din marile resurse ale strmoilor si, expulznd n
1290 pe toi evreii din Anglia. Eecul cruciadelor avusese drept consecin o renatere a urii
poporului mpotriva singurilor necredincioi uor de reprimat i incapabili de a se apra. Erau
acuzai de toate crimele. Nobilimea, care le era ndatorat, dorea s scape att de creane ct i de
creditori. Msura luat de rege a fost mai puin inuman dect persecuiile care au precedat-o. El i
autoriz pe evrei s-i ia bunurile mobiliare i porunci s fie spnzurai marinarii care i-au furat sau
i-au asasinat pe pasagerii lor n timpul cltoriei pe mare. Dup plecarea evreilor, meseria lor de a
da bani cu mprumut a fost exercitat n Anglia de ctre cretinii din Cahors, cahorsinii, care
gsiser un mijloc ingenios de a ocoli legile bisericeti. mprumutau n mod gratuit pentru un timp
destul de scurt, apoi, dup ce expira termenul i suma nu era dat napoi, cereau o indemnizaie
pentru timpul scurs de la data cnd urma s fie napoiat. E ceea ce se chema daune-interese: id
quod interest112. Curnd, italienii, la rndul lor, exercitar meseria de bancher i zarafii lombarzi
ddur numele lor strzii unde i aveau casele de schimb: Lombard Street. Apoi englezii nii
devenir maetri n comerul de bani. Cnd, pe vremea lui Cromwell, evreii se ntoarser n Anglia,
gsir printre cretini rivali mulumii, a cror ngduin era larg, dar a cror concuren era de
temut.

II
ORIGINEA

I DEZVOLTAREA PARLAMENTULUI

I. Sub domnia lui Eduard I apare pentru prima oar un parlament, compus din dou Camere, dar
crearea instituiilor parlamentare n-a fost un act contient. Bunul-sim al regilor, puterea baronilor,
rezistena orenilor opuseser pn atunci expediente succesive dificultilor neprevzute. Parlamentul s-a nscut din ciocnirea acestor elemente. Convocat de rege ca un instrument de
guvernmnt a devenit ncetul cu ncetul un instrument de control n minile baronilor, apoi n ale
naiunii ntregi. La origine st Marele Consiliu al suveranilor normanzi, a crui umbr mai d i
astzi trcoale Palatului Westminster. Dac intrm n Camera Lorzilor, tronul ne amintete c regele
este preedintele acestei adunri. El o prezideaz realmente n ziua cnd vine s citeasc mesajul
regal. Cancelarul se aaz pe sacul de ln. De ce este acolo? Pentru c el convoac, din ordinul
regelui, aceast Camer. Pe cine convoac? Pn n secolul al XIV-lea dreptul de a fi chemat la
Consiliu este foarte imprecis determinat. Un pair al regatului este, literalmente vorbind, un gentilom
care are dreptul de a fi judecat numai de egalii si, dar exist mai multe mii de asemenea seniori,
pontifical i prin strmutarea acestuia la Avignon, n sudul Franei. Precizm c primul
pap francez al perioadei. Clement V, ales n 1305, i-a stabilit reedina la Avignon n
martie 1309, iar ultimul pap de la Avignon, Grigore XI, a prsit oraul n septembrie
1376, relundu-i reedina la Roma n ianuarie 1377.
112
Expresia s-ar traduce, literal, prin "ceea ce este la mijloc", adic ceea ce reprezint
diferena..."

64

pe cnd, n 1305, Consiliul nu se compunea dect din aptezeci de membri, dintre care cinci comii
i aptesprezece baroni, ceilali fiind funcionari ecleziastici sau regali. n fapt, regele i convoac pe
acei de care are nevoie ca s-i consulte.
II. De pe vremea lui Simon de Montfort i a discipolului su Eduard I a intrat n uz s fie consultai, n cazurile mai grave, nu numai baronii, ci i reprezentanii comunitilor": doi cavaleri de fiecare shire, cte doi reprezentani de fiecare ora mai important. Scopul acestei convocri era dublu:
pe de o parte, regele i dduse seama c un impozit era mai bine primit dac cereai mai nti prerea celor care trebuie s-l plteasc, pe de alta, neavnd, din cauza greutilor de comunicare,
nici un mijloc de a cunoate opinia public, socotea c-i necesar s fac din cnd n cnd o
expunere cu privire la situaia regatului unor oameni care, venind din toate comitatele engleze,
puteau apoi, prin istorisirile i rapoartele lor, s creeze n ar un climat favorabil. La nceput,
aceast metod nu reprezint un privilegiu nou acordat cavalerilor; dimpotriv, este un mijloc
comod de a-i stoarce de bani i de a le face impresie. Unii cavaleri, n clipa cnd comitatul i alegea
n parlament, fugeau de aceast corvoad. De altfel, deputaii comitatelor i ai oraelor nu luau
parte n nici un fel la dezbaterile Consiliului. Ascultau n tcere. Un speaker (pe atunci funcionar al
coroanei) comunica Consiliului asentimentul sau obieciile lor. Dar foarte curnd se deprinser s
discute ntre ei i, pe la sfritul secolului, le fu atribuit o sal de consiliu a clugrilor din
Westminster ca loc de ntrunire. Trebuie s remarcm c primele edine ale reprezentanilor
Comunelor sunt secrete; ele sunt tolerate, nu legale. Originea Camerei Lorzilor este o curte de
judecat; originea Camerei Comunelor este un comitet clandestin".
III. Obiceiul de a convoca diferitele stri" ale unui regat (militarii, preoii i plebea) pentru a le
cere consimmntul cu privire la impozite nu era, n secolul al XIV-lea, propriu Angliei. Ca i corporaiile, ca i comunele, el era pe atunci o idee european. Aproape toi suveranii timpului recurg la
aceast metod pentru a determina acceptarea taxelor care devin din ce n ce mai mpovrtoare.
Dar structura original a societii engleze face ca parlamentul s devin n scurt vreme cu totul
altceva dect strile generale" din Frana. n Anglia, ca i n Frana, regele ncepe prin a cere ca
fiecare din cele trei stri s-i stabileasc singur taxele, dar renun repede la aceasta, pentru c
mprirea n stri nu mai corespunde realitilor din Anglia: a) episcopii fceau parte din Marele
Consiliu nu n calitate de episcopi, ci ca mari vasali i seniori feudali. Restul clerului ncet de a mai
trimite reprezentani n parlament. Preoii preferau s-i voteze impozitele n propriile lor adunri:
Convocrile de la Canterbury i de la York. nspimntai de nencetatele conflicte dintre pap i
rege, doreau s se in la distan de puterea civil. Ca urmare a abinerii lor, Anglia se vzu
orientat spre sistemul celor dou Camere, b) Cavalerii ar fi putut sta alturi de episcopi i baroni,
dar n adunrile comitatelor, n componena curii judectorilor itinerani, cavalerii intraser n
relaii constante cu orenii. De cnd orice beneficiar al unui venit funciar de douzeci de livre
trebuia s fie nvestit cavaler, genul de om i genul de via legate de acest cuvnt se schimbaser
amndou. Clasa cavalerilor se amesteca bucuros, prin cstorii, cu negustorii bogai din orae. Ea
nsi avea mai curnd un caracter agrar i comercial dect rzboinic. Experiena dovedi c aceti
cavaleri se simeau mai la largul lor cu orenii. De altfel, erau convocai, ca i acetia, de ctre
sheriff; ca i acetia, erau reprezentanii unor comuniti. Din unirea micii nobilimi cu orenii se
nscu Camera Comunelor.
IV. Aadar dou circumstane deosebite: retragerea de bunvoie a clerului i gruparea laolalt a
cavalerilor i a orenilor fcur posibil formarea unui parlament compus dintr-o Camer
superioar i o Camer inferioar. Gruparea laolalt a cavalerilor i a orenilor este un fapt
capital. Ea explic de ce Anglia nu s-a gsit niciodat, aa cum a fost Frana n secolul al XVIII-lea,
mprit n dou clase vrjmae. La origine, sistemul feudal este aproape acelai n Frana (i n
toat Europa) ca n Anglia. Situaia ranilor se deosebete prea puin; pmntul este posedat,
ocupat, cultivat n acelai fel. De la graniele Poloniei pn la Marea Irlandei, seniorul, curtea
domenial de judecat, clasele feudale, regatul, totul se aseamn..."
Dar n secolul al XIV-lea, pe cnd n Anglia clasele se ntreptrund, n Frana se ridic o barier
Afirmaia autorului trebuie amendat, n sensul c n Anglia nu s-au format stri"
sociale vrjmae, aa cum au fost n Frana clerul, nobilimea i starea a treia, n ajunul
revoluiei din 1789. Dar clase" sociale vrjmae - antagoniste - au existat i n Anglia.

65

ntre nobilime i restul rii. Nu pentru c nobilimea ar fi fost n Anglia o clas deschis, iar n Frana
nchis, aa cum s-a scris adeseori. Nici o clas n-a fost mai deschis dect nobilimea francez 113.
Numeroase funcii nnobilau pe cei care le cumprau. Numai c, dac aceast barier era uor de
trecut, ea era stabil, vizibil, marcat de semne prea evidente, odioas pentru acela care
rmnea afar". n Frana nobilimea era scutit de impozite. Fiul unui gentilom era gentilom de
drept. n Anglia, numai baronul proprietar al unei baronii, ef de familie, avea dreptul de a fi chemat
la Camera Lorzilor printr-o convocare individual. Fiul su avea libertatea s intre n Camera
Comunelor ca s reprezinte comitatul su i curnd solicit aceast onoare. Dreptul de primogenitur i legislaia lui Eduard I cu privire la domeniile mprite" lsar la voia ntmplrii mii
de mezini. Dac clasele de mijloc din Anglia, departe de a se rzboi cu aristocraia, i-au rmas att
de profund ataate, aceasta nu s-a datorat faptului c aristocraia era o clas deschis, ci mai
curnd din pricina formei sale nedefinite i a necunoaterii limitelor sale; nu att pentru c se putea
uor intra n rndurile ei, ci pentru c nu se tia niciodat cnd fceai parte din ea". n Anglia a
existat mai curnd o aristocraie de funciuni dect una de natere, de unde prestigiul care se
acord nc i astzi serviciilor publice.
V. Dac regii Angliei s-ar fi gndit c baronii, cavalerii i orenii, chemai a face parte din dou
adunri, vor deveni o for care, cu ncetul, avea s acapareze toate prerogativele regale, cu totul
alta ar fi fost, desigur, politica lor. Se pot concepe manevre care ar fi slbit i poate nbuit
parlamentul nc de la naterea sa. Regii Franei, and cele trei stri una mpotriva celorlalte,
convocnd strile provinciale, n sfrit, instituind o armat permanent i un bir permanent, tallia
(impozit neconsimit), vor edifica n trei secole o monarhie mult mai independent fa de naiune
dect n Anglia. Dar nici regii Franei, nici parlamentele engleze nu fureau n mod contient
viitorul. Numai destinul i-a mpins pe drumuri diferite. Cum ar fi putut Eduard I s prevad puterea
de mai trziu a parlamentului? Pentru ca acesta s devin rivalul regelui, trebuia s obin: 1. nu
numai dreptul de a vota impozitele, ci i controlul folosirii lor; 2. dreptul de a face legi, drept care,
pe vremea lui Eduard I, nu aparinea dect regelui; Camera Comunelor nu putea dect s prezinte
petiii; 3. dreptul de a conduce politica general a rii, idee care i s-ar fi prut de neconceput
oricrui membru al parlamentului din 1305. Politica era o treab a regelui, de care numai el
rspundea. Or, cum regele era inviolabil i nu putea fi pus sub acuzare, un conflict ntre parlament
i coroan nu comporta alt soluie dect revocarea parlamentului sau detronarea regelui, adic
anarhia. Va trebui, pentru a iei din acest impas, s se nscoceasc ficiunea responsabilitii
ministeriale. Dar oamenii nu vor ajunge la aceast complicat idee dect n etape. Prima sa form
va fi judiciar, i nu politic; va fi punerea sub acuzare a minitrilor de ctre Camera Comunelor, n
faa Camerei Lorzilor, care ndeplinete funcia de nalt Curte de Justiie, aa ca n vremurile de
nceput ale Marelui Consiliu. Aceast form rudimentar i brut a responsabilitii ministeriale se
va numi impeachment (adic acuzare), Impeachment-ul i forma sa agravat, attainder-ul (lege de
condamnare votat de Camer, fr a se acorda acuzatului beneficiul formelor judiciare), vor fi
msuri crude, adesea nedrepte, dar poate c atunci era mai mic pericolul de a pedepsi pe ne drept
un ministru dect acela de a detrona pe drept un rege.

III
EDUARD I I CELII. CUCERIREA RII GALILOR. NFRNGEREA DIN SCOIA. EDUARD
AL II-LEA
I. Dup cum Eduard I este primul dintre Plantagenei care poart un nume englezesc, tot astfel el
este i primul care ncearc s desvreasc cucerirea Insulelor Britanice. A fost pregtit pentru
aceast misiune nc din adolescen. n 1252 tatl su i dduse Irlanda, comitatul de Chester (la
113

i totui adevrul este c nobilimea francez a fost o clas mult mai nchis" dect
cea englez. Sistemul nnobilrii prin cumprare de moii sau de funcii s-a dezvoltat n
Frana numai cam de prin secolele XVI-XVII. Dar i atunci bariera nnobilrii nu era
uor de trecut" dect pentru persoanele foarte avute, iar din partea nobilimii de snge
a persistat un resentiment i chiar o anume discriminare mpotriva acestor nobili de
origine recent.

* Prima baronie conferind un asemenea drept a fost creat n 1387 (Powicke). - n.a.

66

fruntariile galice), pmnturile regelui din ara Galilor, insulele anglo-normande i Gasconia. Un dar
mai puin generos dect pare. De cnd celii, respini de saxoni, se refugiaser pe colinele din ara
Galilor i din Scoia, i meninuser independena i continuaser certurile lor intestine. Regii
saxoni sfriser prin a adopta n privina lor metoda pasiv a mpratului Hadrian, aceea a zidului
de aprare, i unul din ei construise (prin 790) digul lui Offa, pentru ca, de bine de ru, s pun
stavil muntenilor gali. n timpul cuceririi aventurieri normanzi i creaser nite domenii n vile
rii Galilor; ridicaser nite movile", construiser nite donjoane, i triburile disidente se
refugiaser pe coline. Ele i pstrau acolo limba i moravurile. Poezia, muzica i ocupaia strin
ddur natere unui sentiment naional n sufletul galilor. n masivul muntos din Snowdon, triburile
se uniser sub conducerea unui senior gal, Llywelyn ab Iorwerth, care se intitul prinul galilor.
Foarte abil, el a tiut s joace dublul rol de prin naional i senior feudal englez. i sus inuse pe
baroni pe vremea Marii Carte i-i asigurase astfel sprijinul lor. Nepotul su, Llywelyn ab Gruffyd
(1246-1282), adoptase aceeai atitudine pe vremea lui Simon de Montfort, contribuind din plin la
victoria de la Lewes. n zadar ncercase Eduard - pe vremea cnd nu era dect lordul Eduard i co mite de Chester - s impun galezilor cutumele engleze; ei se revoltaser i-l nvinser. Tnrul
Eduard iei ruinat din acel rzboi, dar fcuse cunotin cu metodele de lupt ale galezilor, cunoscuse valoarea arcailor lor, narmai cu arcuri lungi, de o for i o ptrundere mult mai mari
dect arcurile obinuite, i imposibilitatea de a folosi mpotriva lor cavaleria feudal, pe care
sgeile lor o puneau pe fug. Attea lecii de care avea s-i aminteasc.
II. Tatl su, Henric al III-lea, i dduse, o dat cu comitatul de Chester, i Irlanda, dar aici orice
aventur militar prea zadarnic. Irlanda, odinioar leagnul sfinilor, fusese n parte cucerit de
la cretinii celi de ctre danezi, dar acetia nu ocupaser dect porturile rsritene i triburile
celtice continuaser, n interiorul rii, vendetele lor. n perioada n care biserica irlandez ncetase
s aparin bisericii romane, insula se nstrinase cu totul de istoria Europei. Ea trise n marginea
lumii. Henric al II-lea, pe vremea cnd ncerca s obin, dup uciderea lui Becket, iertarea papei, l
trimisese n Irlanda pe Richard de Clare, comite de Pembroke, supranumit Strongbow. Dar normanzii
nu se putuser stabili acolo, ca i n ara Galilor de altfel, dect la adpostul castelelor lor. n jurul
oraului Dublin se ntindea o mic zon englez care se numea Pale114. Dincolo de ea englezii nu
aveau nici o influen i baronii normanzi care posedau castele n afara zonei, dup cteva
generaii, au adoptat limba i moravurile irlandezilor. Aceti baroni, care se bucurau acolo de
drepturi suverane, nu mai vedeau cu ochi buni - ca i triburile indigene - sosirea armatei engleze. n
drept ei recunoteau suzeranitatea regelui Angliei; n fapt menineau un regim de anarhie feudal.
Anglia se dovedise prea slab pentru a cuceri i guverna Irlanda, dar destul de puternic pentru a
o mpiedica s nvee a se guverna singur".
III. Cnd Eduard deveni rege, galezul Llywelyn fcu greeala de a crede c va putea continua s
joace n Anglia rolul de arbitru ntre suveran i baroni. Eduard I nu era Henric al III-lea i se plictisi
repede de sforriile galezului. n 1277 pregti o expediie n ara Galilor, pe care o conduse el
nsui. Se tiar drumuri largi prin pduri; cele Cinci porturi furnizar o flot care se nirui de-a
lungul coastei, innd o strns legtur cu armata i asigurnd aprovizionarea ei. Llywelyn, fratele
su David i partizanii si, mpresurai pe masivul Snowdon, trebuir s se supun cnd se ls
iarna. Regele Eduard ncerc atunci o politic de pacificare; i trat pe Llywelyn i David cu
generozitate i chiar cu cinste. Apoi ncepu s administreze ara Galilor dup sistemul englez.
nfiin comitate, curi i trimise acolo judectori itinerani, care trebuiau s aplice Common Law.
Galezii protestar; ei ineau la vechile lor datini. Eduard, spirit pe ct de hotrt, pe att de ngust,
nu voi s tolereze uzane pe care le considera barbare. i meninu legile. Urm o rscoal. Llywelyn
i David i clcar jurmntul. Regele, nenduplecat fa de oricine nu respecta un pact, lupt
mpotriva lor, de ast dat pn la moarte. Llywelyn fu ucis ntr-o btlie; David fu spnzurat, rupt
n patru i sfrtecat. n 1301 regele i ddu fiului su Eduard, nscut n ara Galilor i crescut de o
bon galez, titlul de Prin de Wales, devenit de atunci titulatura fiului cel mai vrstnic al regilor
Angliei. Cu toate c din acel moment au fost introduse legile i cutumele engleze, principatul
rmase n afara regatului i nu trimitea deputai n parlament. Abia n secolul XVI-lea, Henric al VIIIlea fcu din Anglia i ara Galilor un regat unic (Actul de unire: 1536).

114

Pale - hotare, limite.

67

IV. nvingtor al celilor din ara Galilor, Eduard I nu reui s ias victorios n lupta sa mpotriva
celilor din Scoia. Acolo se instituise o monarhie feudal, la un nivel de civilizaie analog cu civilizaia anglo-normand. O ntreag provincie scoian (Lothian) era populat de englezi; muli
baroni aveau domenii de o parte i de alta a frontierei; o fuziune prea destul de uoar. Dup ce
muri regele Scoiei, nelsnd ca urma dect o feti care locuia n Norvegia, Eduard fcu o
propunere foarte neleapt: s-o ia n cstorie fiul su, ceea ce ar fi dus la unirea celor dou
regate. Ideea prea a fi acceptat de cea mai mare parte a scoienilor i Eduard trimise o corabie n
Norvegia ca s-o aduc pe prines. Pentru a o distra pe fata din Norvegia" n timpul cltoriei pe
mare, se pregtiser pe nav alune, ghimbir, smochine, turt dulce, dar gingaa copil, neputnd
suporta grelele condiii ale trecerii mrii, muri pe drum i marii seniori scoieni ncepur de ndat
s-i dispute coroana. Doi dintre ei, John Balliol i Robert Bruce, ambii nrudii cu familia regal i
ambii de origine francez, preau a fi deopotriv de ndreptii. Eduard, ales ca arbitru, atribui
regatul lui John Balliol, care fu ncoronat la Scone. Dar regele Angliei, mbtat de faptul c s-a recurs
la autoritatea lui, ceru noului rege i nobililor scoieni s-l recunoasc drept suzeran.
V. Scoienii crezuser c o asemenea suzeranitate va rmne pur formal. Cnd Eduard anun
c un mpricinat a crui cerere a fost respins de o curte scoian va putea n viitor s fac apel la
tribunalele engleze, John Balliol intr n alian cu regele Franei, adversar al lui Eduard din pri cina
Gasconiei, i-i comunic regelui Angliei nencrederea sa", refuznd s rspund la o chemare a
suzeranului su. A fcut smintitul nebunia asta? - ntreb Eduard. - Dac nu vine la mine, vom
merge noi la el". ntr-adevr, a intrat n Scoia, l-a fcut prizonier pe Balliol, a luat cu el piatra sfnt
din Scone despre care se spunea c e prticic din stlpul pe care s-au crat ngerii lui Iacob 115 i
a pus s-o ncrusteze ntr-un jil care avea s serveasc de atunci drept tron pentru ncoronarea regilor Angliei.
VI. Eduard I, dup ce repurta o victorie, ncepea totdeauna prin a-i arta mrinimia. Mai nti,
aa cum fcuse i n ara Galilor, impuse Scoiei acele legi engleze care-i erau dragi i pe care le
admira. Se izbi de o rezisten neateptat, nu din partea baronilor, ci a poporului scoian, care, sub
conducerea unui cavaler, William Wallace, se rscul. n zadar iei Eduard nvingtor la Falkirk, n
zadar puse de-i spnzur pe toi prizonierii i pe Wallace nsui, n zadar devast complet regiunea
de la frontier, nct o preschimb ntr-un deert. Pe vremuri nc romanii fuseser silii s
recunoasc c o victorie n Scoia era ntotdeauna preludiul nfrngerii. Liniile de comunicaie erau
prea lungi, clima prea aspr, ara prea srac. n cronicile lui Froissart 116 se ntrevd aceste
lamentabile cavalcade ale armatei engleze, toat ziua prin muni i pustieti slbatice, fr a gsi
vreun drum, crare sau potec i fr a ntlni vreun ora, nici cas, nici colib" i, n tabra
cealalt, rzboinicii scoieni, crnceni, ndrznei i viguroi, rezisteni la oboseal, fr convoaie
militare i att de cumptai c se mulumesc drept orice provizie cu o desag de fin de ovz". n
1305 Eduard se crezu stpnul ntregii ri, n 1306 Robert Bruce rscul din nou Scoia i fu
ncoronat la Scone.
VII. Regele Angliei era btrn, infirm, dar jur, ntr-un straniu jurmnt mistic, naintea
Domnului i a Lebedelor", s zdrobeasc revolta scoienilor i, dac iese nvingtor, s nu mai ia
niciodat armele mpotriva cretinilor, s se duc n ara sfnt i s moar acolo. Aceast ultim
campanie din Scoia i puse capt vieii. Pe patul de moarte, i lu rmas bun de la fiii si. Le ceru
ca o sut de cavaleri s-l duc inima n ara sfnt, s nu-i fie nmormntat trupul nainte de
nfrngerea scoienilor i oasele s-i fie purtate n fruntea btliei, astfel ca, mort fiind, s-i duc
armatele la victorie, ca i n via. El nsui compuse inscripia pe care dorea s-o vad gravat pe
mormntul su: Eduardus Primus Scotorum Malleus hic est. Pactum serva117.
VIII. Pactum serva... Nicicnd vreun jurmnt nu fu mai puin respectat dect jurmntul acestui
115

Aluzie la un episod din Vechiul testament - visul lui Iacob - n Cartea genezei. 28.
Jean Froissart (n. pe la 1333-1337, m. dup 1400) - celebru cronicar francez care a
descris lumea feudal occidental din secolul al XIV-lea. A fcut mai multe cltorii de
durat n Anglia.
117
Aici zace Eduard ntiul, sfrmtorul scoienilor. Pstreaz-i legmntul.
116

68

fiu fa de tatl su. Eduard al II-lea renun imediat la cucerirea Scoiei i, cnd fu constrns de
evenimente s reia lupta mpotriva ei, fu btut la Bannockburn (1314). Era un brbat ciudat,
viguros i efeminat totodat. Se nconjura de favorii de-a dreptul uluitori: grjdari, tineri meseriai,
i iubea mai ales pe un gascon, Pierre Gaveston, ale crui glume exasperau curtea tot att ct l
amuzau pe rege. Eduard al II-lea nu se interesa de loc de treburile regatului, neavnd nclinaii
dect spre munca manual i muzic. Dup ce se cstori, i prsi ndat soia pentru prietenul
su Pierre". Se tia el nsui att de fricos nct ceru s fie ntrebat papa dac ar fi un pcat s se
frece pe corp cu un ulei care d curaj. n cele din urm mnia baronilor deveni att de puternic
nct l uciser pe Gaveston. Episcopul de Hereford inu o predic pe textul: La cap am durerea";
episcopul de Oxford lu drept tem textul Genezei: Voi pune vrjmia ntre tine i Femeie i ea i
va zdrobi capul". Evenimentele confirmar profeia. Regina, care-i luase un amant, pe Mortimer, se
puse n fruntea unei rscoale mpotriva soului ei, l fcu prizonier i parlamentul obinu de la
Eduard al II-lea s renune la coroan n favoarea fiului su, care fu proclamat rege sub nu mele de
Eduard al III-lea. Ct despre regele detronat, acesta muri n chinuri groaznice. Paznicii l strpunser
cu un fier nroit (1327). Vreme de civa ani puterea real fu exercitat de regina-mam i de
Mortimer. Dar tnrul Eduard al III-lea era altfel de om dect tatl su; curnd se revolt mpotriva
tiraniei lui Mortimer, porunci s fie arestat i ucis (1330). Dup care se strdui s fie un rege
puternic, aa cum fusese bunicul su, Eduard I.

IV
RZBOIUL DE O SUT DE ANI (PRIMA PARTE)
I. ntre Frana i Anglia un rzboi decisiv devenise aproape inevitabil. Caracterul ntmpltor al
motenirilor feudale ducea la o ncruciare de destine i teritorii. Regele Angliei (de altfel, pe jumtate francez) deinea n mod legal Guyenne i Gasconia, care erau necesare regelui Franei pentru
mplinirea teritorial a regatului su. Regele francez sprijinea, mpotriva regelui Angliei, Scoia, pe
care acesta trebuia s-o cucereasc pentru a se simi n siguran pe insula sa. Nici una dintre cele
dou situaii nu mai putea dura. Se afirm ndeobte c pricina imediat a conflictului a fost
candidatura la tronul Franei a lui Eduard al III-lea, fiul lui Eduard al II-lea i al Isabelei de Frana, i
prin urmare nepotul lui Filip cel Frumos. Nu este exact. E adevrat c, dac juritii francezi ar fi
admis, aa cum fcuser de nenumrate ori englezii, succesiunea la tron n linie feminin, titlurile
lui Eduard la coroana Franei ar fi avut aceeai valoare ca titlurile lui Carol de Evreux, alt nepot al lui
Filip al IV-lea, prin Ioana de Navarra. Dar cnd, sub pretextul de a aplica o veche lege a francilor,
numit legea salic, juritii i-au ndeprtat pe cei doi pretendeni i l-au ales pe cel mai apropiat
motenitor n linie masculin, pe Filip de Valois, fiul unui frate al lui Filip al IV-lea, Eduard al III-lea sa gndit att de puin s declare rzboi pentru a-i apra drepturile, nct a acceptat s vin la
Amiens, s-i presteze rivalului su omagiu pentru Gasconia. i a fcut-o, contrar uzanelor feudale,
cu coroana pe cap i purtnd o mantie de catifea stacojie, brodat cu leoparzi de aur; dar Filip se
mulumi s protesteze de form, iar Eduard s-a ntors n Anglia mulumit de onorurile care i s-au
adus. n 1331 a confirmat, printr-o scrisoare patent118, omagiul su direct119.
II. Dac n 1340 i-a asumat titlul de rege al Franei i a pus pe blazonul su crinii Franei alturi
de leoparzii Angliei, a fcut-o la cererea orenilor din Flandra. Iat de ce: principalul produs al
Angliei era lna; principala ocupaie a flamanzilor era esutul i apretatul stofelor. Anglia agricol i
Flandra manufacturier triau n simbioz. ndat ce regele Franei pru s rvneasc la Flandra i
118

Scrisoarea patent se trimitea destinatarului n form deschis,


deoarece cuprindea o comunicare de interes public, sau, n orice caz,
fr caracter confidenial. Comunicrile cu caracter personal i secret se
trimiteau, dimpotriv, sub form de scrisori nchise (litterae clausae).
Omagiu direct, sau principal (n limba francez hommage lige) - actul de omagiu care
comporta totalitatea obligaiilor vasalice i, pe deasupra, prioritare fa de alte obligaii
similare, ctre un eventual alt suzeran.
119

69

i impuse un comite francez, negustorii englezi se agitar. Era vorba (scria Michelet), pentru rege,
de succesiunea Franei; pentru popor, de libertatea comerului. Adunat n jurul Sacului cu ln,
Camera Comunelor vot cu drag inim armate. Amestecul de industrialism i cavalerism d
ntregii acestei istorii un aspect bizar. Mndrul Eduard al III-lea, care la Masa Rotund s-a legat prin
jurmnt s cucereasc Frana, ca i aceast tagm de cavaleri de-a dreptul nebun, care, n urma
unui legmnt, poart un ochi acoperit cu postav rou, nu este totui att de nebun ca s lupte pe
cheltuiala sa. Candoarea cruciadelor ine de alt epoc; cavalerii de acum sunt de fapt comisvoiajorii negustorilor din Londra i Gand".
Dar negustorii din Gand ezitau s declare rzboi regelui Franei, suzeranul lor, frmntai de
scrupule cu att mai mari cu ct se angajaser s plteasc dou milioane de florini papei dac ar
fi comis aceast nclcare a ndatoririlor lor. Iacob Artevelde, eful lor, gsi mijlocul s mbine
respectarea tratatelor cu violarea lor. l sftui pe regele Angliei s pun alturi de emblema de pe
blazonul su emblema Franei. i astfel aliatul flamanzilor, i nu adversarul lor, ar deveni
adevratul rege al Franei i cel cruia i prestau jurmnt.
III. Rzboiul de o sut de ani a fost deci un rzboi dinastic, un rzboi feudal, un rzboi naional i
mai ales un rzboi imperialist" 120. Obiectivul negustorilor englezi cnd i druir regelui douzeci
de mii de saci de ln pentru a acoperi cheltuielile de rzboi era s-i pstreze cele dou zone de
influen indispensabile comerului lor: Flandra, cumprtoare de ln, i Bordeaux, productoare
de vin, banii ncasai la Bruges i la Gand fiind vrsai n schimbul butoaielor sosite din Bordeaux. n
sfrit, trebuie s adugm c rzboiul a fost popular n Anglia pentru c ducea armatele ntr-o ar
bogat, unde puteau prda din plin. Eduard al III-lea i baronii si erau floarea cavaleriei", dar
scuturile lor cu blazoane servir drept firm unei ntreprinderi de jaf", ale crui lamentabile ravagii
se pot urmri n Froissart. i fur englezii stpni pe oraul Caen vreme de trei zile; i trimiser cu
alandele toat prada lor: stofe, bijuterii, vesel de aur i argint i alte bogii pn la vasele lor
cele mari... E de necrezut ce abunden de stofe au gsit englezii n oraul Saint-L... Louviers era
un ora din Normandia unde se produceau multe stofe; era ntins, bogat i fcea comer mare, dar,
nefiind ora nchis, fu clcat i jefuit..."
ntreaga Anglie era plin de lucruri capturate din Frana, astfel c nu se gsea o femeie care s
nu poarte vreo bijuterie sau s nu-i fi trecut prin mn vreo lenjerie frumoas sau vreun pahar, o
prticic din prada trimis din Caen sau din Calais".
IV. E interesant de observat c nc de pe atunci ncep s apar principalele trsturi ale politicii
engleze, impuse acestei ri de poziia sa, ca i de firea poporului su: a) Anglia are nevoie s fie
stpna mrii, cci altfel ea nu poate nici s-i continue comerul, nici s trimit trupe pe continent
i nici s in legtura cu trupele trimise anterior. nc din primele zile ale acestui rzboi, marinarii
englezi din cele Cinci porturi dein superioritatea i ies nvingtori n btlia de la Ecluse. Atta timp
ct i menine superioritatea naval, Anglia triumf uor. Mai trziu, Eduard al III-lea i va neglija
flota, francezii i spaniolii se vor alia i inferioritatea naval a Angliei va marca nceputul
nfrngerilor sale. b) Anglia, neputnd s trimit pe continent dect armate relativ puin
numeroase, ncearc s lupte mpotriva adversarilor si punnd bazele unor ligi continentale crora
le furnizeaz subsidii. Astfel la nceputul rzboiului de o sut de ani, Eduard al III-lea caut s-i
alieze mpotriva Franei nu numai comunele flamande, ci i pe mprat. Nu precupeete n scopul
acesta nici aur, nici argint i ofer bijuterii scumpe seniorilor, doamnelor i domnioarelor".
V. Nereuind s nchege aceast coaliie, era s ia hotrrea de a ataca Guyenne, cnd Sir
Geoffrey de Harcourt i atrase atenia c Normandia nu era aprat. Astfel se explic debarcarea la
La Hougue, cu o mie de nave, patru mii de cavaleri i zece mii de arcai englezi i galezi (1346). A
fost un spectacol sfietor trecerea armatei prin aceast bogat provincie care de mai multe
generaii nu cunoscuse rzboiul" i ai crei locuitori nu mai tiau cum s se apere. n clipa aceea
regele Angliei nu avea alt plan de rzboi dect s devasteze ct mai mult Frana de nord i s se
retrag prin Flandra, nainte ca regele Franei s-i fi strns vreo armat. Dar, ncepnd din Rouen,
120

nsui autorul, punnd termenul imperialist" ntre ghilimele, previne asupra


sensului foarte general i nu tocmai propriu n care l ntrebuineaz. De imperialism"
n sensul riguros - social-istoric - al cuvntului se poate vorbi numai de la sfritul
secolului al XIX-lea.

70

Eduard gsi toate podurile de pe Sena distruse i nu putu trece dect pe la Poissy. Filip avusese
timp s-i cheme vasalii i-i atepta ntre Somme i mare pe englezii care n momentul acela se
crezur pierdui. Victoriile pe care le repurtar la Crcy (1346) i mai trziu la Poitiers (1356) i
uimir i-i umplur de un imens orgoliu. n 1347 puser stpnire pe Calais, care le asigura
dominaia asupra Canalului Mnecii i pe care l vor pstra dou sute de ani, dup ce vor fi expulzat
aproape pe toi btinaii i-i vor fi nlocuit cu englezi. Aci se petrece emoionanta povestire despre
orenii din Calais121, care trebuie citit n Froissart, innd seama ns i de rezervele lui Michelet.
VI. De ce au fost englezii mereu nvingtori n aceste campanii? Istoria rzboaielor este istoria
unei ndelungate lupte ntre fora de oc i proiectil. Fora de oc poate lua forma unei arje de
cavalerie, a unui asalt al infanteriei, al unui atac cu care blindate. Proiectilul a fost cnd o piatr
aruncat cu pratia, cnd o sgeat, o ghiulea, un glon, un obuz, o torpil. Succesul regimului
feudal fusese inaugurat prin triumful unei trupe de oc: cavaleria n zale. Feudalitatea va fi ruinat
de artileria regal (ultima ratio regum) i de dou pedestrimi populare: arcaii englezi, suliaii i
halebardierii elveieni. Abia la sfritul secolului al XIII-lea arcaii cptar un loc important n
armatele engleze. Arcul prea scurt al ranilor saxoni trgea la mic distan i n-avea destul for
de ptrundere pentru a opri o arj de cavalerie. Arbaleta, introdus n Anglia, ca i n Frana de
mercenarii strini, pruse o arm att de periculoas n secolul al XII-lea nct biserica ceruse, fr
succes, interzicerea ei. Dar arbaleta cerea prea mult timp pentru rencrcare. ntre dou descrcri,
cavalerul putea strpunge linia. Dimpotriv, arcul lung pe care Eduard I l descoperise n cursul
campaniilor din ara Galilor trgea repede, proiectilul ajungea pn la o distan de o sut aizeci
de metri i putea iutui de a coapsa unui cavaler mbrcat n zale. Eduard I, excelent comandant
de oti, tiuse s grupeze cu ndemnare, n btliile pe care le-a purtat, cavaleria uoar i arcaii
de tip galic. Prin statutele privind slujba militar impusese tuturor micilor proprietari englezi
folosirea arcului lung. Tenisul, bilele, popicele i alte jocuri fuseser declarate ilegale, pentru ca
tragerea cu arcul s devin singura distracie a supuilor, n afar de cei chiopi i cei
neputincioi". Orice proprietar cu un venit funciar de patruzeci de ilingi trebuia s posede un arc i
sgei, prinii fiind datori s-i nvee copiii s trag cu el. i fu deci uor regelui, n clipa n care
avu nevoie de arcai pentru btliile sale n Frana, s-i recruteze fie dintre voluntari, fie cernd
comitatelor un anumit numr de oameni. Victoriile lui Eduard al III-lea se datoreaz superioritii armelor.
VII. n mod greit regele Franei este nfiat la nceputul acestui rzboi ca fiind mai feudal"
dect adversarul su. Nici un suveran nu putea fi mai feudal dect Eduard al III-lea, cruia i plcea
ceremonialul cavaleresc, se flea cu curtoazia lui, suspina dup femei, jura s renfiineze Masa
Rotund, n care scop construi turnul circular din Windsor i nfiin Ordinul Jaretierei, compus din
dou grupe a cte doisprezece cavaleri, comandate unul de nsui regele, cellalt de fiul su, Prinul
Negru. Dar continundu-i jocul cavaleresc, ca i bunicul su, Eduard al III-lea era un suveran
realist. i luase drept deviz: It is as it is... Este aa cum este". Se dovedea un bun administrator,
ceea ce nu era de altfel un mare merit, ntruct motenise o monarhie bine organizat. Impozitele
erau ncasate cu uurin, mai ales cnd era vorba de un rzboi popular. Chiar i ranii englezi, de
trei secole ncoace, i urau pe francezi din cauza amintirilor ancestrale care datau de pe vremea
cuceririi, a unei ndelungate dominaii de ctre o nobilime i o limb ambele strine. Dimpotriv, n
Frana ura fa de Anglia s-a nscut abia n toiul btliilor din rzboiul acesta. La nceput regele
Franei nu se putu bizui pe sprijinul poporului su mpotriva invadatorului. Vilanul era nepstor.
Regele n-are nici mcar posibilitatea s recurg la mprumuturi de la negustorii bogai, nici s
sechestreze lna. Multe state provinciale refuz s voteze taxele i, cnd le voteaz, contribuabilii
i manifest mpotrivirea. Rezistena la impozite va duce la capitularea Franei n faa Angliei". Din
lips de bani, regele Franei nu-i poate strnge soldai. Vrnd-nevrnd, trebuie s se mulumeasc
cu cavaleria feudal, nc de pe atunci nvechit i care dispreuia pedestrimea. Nici dup Cr cy
nobilimea francez nu vrea s admit ideea unei victorii a vilanilor. Deoarece arja cavaleriei nu
mai rzbete, ea ncearc la Poitiers s arjeze ea nsi pedestru: dar atacul acesta, orict ar fi fost
121

Eduard al III-lea a somat oraul Calais s-i trimit cheile prin civa ceteni,
mbrcai n hain de penitent i cu treangul la gt, spre a fi spnzurai, ca pedeaps
pentru rezistena opus. n caz contrar, amenina s rad oraul de pe faa pmntului.
Spre uimirea regelui, cinci oreni i s-au nfiat, gata s-i sacrifice viaa pentru
salvarea cetenilor. Micat, Eduard al III-lea a cruat att oraul ct i pe cei cinci.

71

de curajos, eu n faa arcailor.

VIII. ncepnd cu btlia de la Poitiers (1356), n care regele Franei, Ioan cel Bun, a fost fcut pri zonier de Prinul Negru, fiul cel mai mare al lui Eduard al III-lea, lecia este n sfrit neleas.
Armata francez refuz lupta, se nchide n castelele fortificate i-l joac pe adversar, care nu-i
narmat pentru rzboiul de asediu. La sate ranii ncep s se sature de invazie. Jacques
Bonhomme122 i hruie pe englezi, el nu-i prinde pe seniori ca s cear bani pentru rscumprarea
lor, cum fac soldaii de meserie, ci i ucide cnd are ocazia. Armata englez rtcete fr a putea
angaja o lupt. Trupele se plng de aceast ndelungat campanie. n sfrit, n 1361, regele Angliei
face pace la Brtigny i, dup ce pretinde ntreg regatul Franei, se mulumete cu Aquitania,
comitatul de Ponthieu i cu Calais. Era o pace ineficace, cci nu rezolva singura chestiune deosebit
de serioas - suveranitatea englezilor asupra provinciilor care nu mai voiau s fie engleze. n
Prigord, n Armagnac, muli murmurau, i pe bun dreptate, c regele n-avea dreptul s-i cedeze
vasalii. Notabilitile din La Rochelle spuneau: Ne supunem englezilor cu vorba: dar cu inima
niciodat". Rezistena aceasta coninea germenele viitoarelor rzboaie i prevestea eliberarea final a Franei.

V
CIUMA NEAGR I URMRILE EI
I. nceputul rzboiului de o sut de ani constituie pentru Anglia o perioad de aparent
prosperitate. Furnizorii de alimente, armurierii, constructorii de nave fac avere. Jefuirea Normandiei
duce la mbogirea soldailor i a familiilor lor. Nevoia de bani a regelui permite oraelor i
indivizilor s cumpere liberti la preuri convenabile. Situaia vilanului, cu un secol nainte nc,
ncepuse a se schimba cu repeziciune. Sistemul obligaiilor n munc fusese stnjenitor pentru
ran, pe care-l mpiedica s-i lucreze pmntul propriu. Dar nu era nici foarte comod pentru
administratorul seniorului, care trebuia s organizeze munca folosind o mn de lucru intermitent
i lipsit de rspundere. n secolul al XIII-lea apar dou metode noi: sau vilanul pltete un
nlocuitor care face, pentru el, munca obinuit pe pmntul domeniului; sau pltete seniorului o
sum de bani cu care administratorul angajeaz muncitori agricoli. E aproape arenda modern, cu
singura deosebire c banii pltii de ran reprezint nu chiria pentru pmnt, ci rscumprarea
unei servitui.
II. Adevratul arenda nu ntrzie s apar. Unii seniori, n loc s exploateze o rezerv",
ncredinnd regia unui administrator mai mult sau mai puin cinstit, care s se mbogeasc pe
socoteala lor, gsesc c-i mai simplu s-i parceleze domeniul i s arendeze pmnturile. ranul,
pe de alt parte, socotete c-i mai avantajos s cultive pmnturi mprejmuite, constituite ntr-un
lot compact, dect s munceasc pe nite parcele dispersate care-i fuseser atribuite pn atunci
pe ogoarele comunale. Arenda pltit se numete n latin firma, o sum ferm, de unde cuvintele
ferm i fermier. Dou clase se dezvolt atunci cu repeziciune n mediul rural englez: aceea a
fermierilor, semiproprietari, liberi pe pmnturile nchiriate de ei, intermediari ntre cavaler i fostul
vilan, i aceea a muncitorilor agricoli care au scpat de erbie, fie rscumprndu-se ei nii fie, n
sfrit, refugiindu-se timp de un an i o zi ntr-un ora proteguit printr-o cart. Mult vreme de aci
ncolo seniorii i parlamentele vor mai ncerca s lege de pmnt mna de lucru, dar vor eua. Cci,
a doua zi dup btlia de la Crcy, un flagel va despopula Anglia i va face mai puin posibil ca
oricnd restabilirea erbiei.
III. Nu se tie precis n ce au constat epidemiile de cium, care att de mult vreme au pustiit lu mea. Poate c numele acesta ascundea boli foarte diferite, mergnd de la holer i ciuma bubonic
pn la gripa infecioas. Higiena lsa de dorit, contagiunea se fcea repede, spaima era
universal. Ciuma din secolul al XIV-lea a fost denumit ciuma neagr (Black Death) pentru c
trupul bolnavului se acoperea de abcese de culoare nchis. Venea din Asia i a atacat mai nti
122

Unchieul (cumtrul) Iacob - porecl generic a ranului francez n evul mediu.

72

insula Cipru prin 1347. n ianuarie 1348 domnea la Avignon, n august ncepuse a se ntinde de pe
plaja din Dorset spre cmpiile din Devon i Somerset. Mortalitatea, dei exagerat de cronicari sub
imperiul emoiei, a fost imens. S-a scris despre sate n care nu mai rmseser destui oameni vii
pentru a-i nmormnta pe cei mori, n care muribunzii i spau singuri gropile, n care muncile
cmpului erau prsite, i oile, fr pstori, rtceau pe esuri. E probabil c a pierit o treime din
populaia Europei, adic aproximativ douzeci i cinci de milioane de fiine omeneti. n Anglia
epidemia a inut deosebit de mult. Staionar n 1349, a renceput n anul urmtor i a redus
populaia regatului de la patru milioane la circa dou milioane i jumtate.
IV. Urmrile economice ale unei despopulri att de rapide trebuie s fi fost adnci. La sate
ranii supravieuitori s-au trezit deodat mai bogai, deoarece ogoarele comunale erau mprite la
un numr mai mic de participani. Mna de lucru fiind redus, zilierii devenir pretenioi i
refractari. Seniorii, nemaigsind muncitori care s lucreze pe domeniile lor, cutar s arendeze
pmntul. Numrul arendailor independeni se mri i, proprietarii fiind n panic, ei obineau
contracte de arend avantajoase. Unii baroni acordau scutiri de arend de team de a-i vedea pe
arendai prsindu-i. Civa i vndur la preuri modice pmnturile, ai cror proprietari devenir
ranii. Muli renunar la agricultur pentru a se ocupa de creterea oilor. Schimbarea aceasta, n
aparen mrunt, constituie totui cauza primordial i ndeprtat a naterii Imperiului britanic.
Cci dezvoltarea comerului cu ln, nevoia de debueuri pentru acest comer, necesitatea de a-i
pstra stpnirea asupra mrilor aveau s aduc dup sine lenta transformare a unei politici
insulare ntr-o politic naval i imperial.
V. n zadar seniorii i parlamentele ncercar, n secolul al XIV-lea, s lupte prin regulamente i
legi mpotriva jocului firesc al mecanismului economic. Se vot un statut al lucrtorilor. Orice
persoan avnd mai puin de aizeci de ani era obligat s mearg la munca cmpului n schimbul
unui salariu dinainte de 1347 (salariu dinaintea ciumei). Erau scutii numai acei care i ctigau
existena practicnd n mod notoriu o meserie calificat, precum i negustorii. Lordul avea drept de
ntietate la munca fotilor si erbi; el putea trimite la nchisoare pe cei care refuzau s-i cultive
domeniul.
Orice senior care accepta s plteasc un salariu mai mare dect cel dinaintea ciumei era pasibil
de amend. n schimb, produsele alimentare trebuiau s fie vndute lucrtorilor la preuri
rezonabile. S-a ntmplat i cu legea asta ce se ntmpl cu toate legile care pretind s stabilizeze
salariile i preurile: aplicarea ei a ntmpinat mari dificulti. Statutul lucrtorilor rmase n vigoare
pn la urcarea pe tron a Elisabetei; timp de dou secole toate parlamentele se plnser c
statutul este nclcat; cu toate aceste plngeri, patronii i lucrtorii se ncpnar s ocoleasc
legea. n registrele castelelor de pe vremea aceea se vede c administratorii, dup ce indicau preul
pltit pentru seceri i treierat, tergeau cifra nscris i o nlocuiau cu o alta, mai mic. Cel dinti
pre e fr ndoial cel veritabil; al doilea era destinat s se pun n con cordan cu legea. Un
senior spunea unui ran: Salariul dumitale va fi cel din 1347, pentru c orice alt nelegere ar
putea s ne aduc neplceri, dar vei avea dreptul s trimii oile la pscut pe punile domeniului n
mod gratuit". Un al doilea acorda altfel de avantaje, i concurena ducea la ridicarea salariilor. La
civa ani dup cium se constat c salariile agricole din toat ara au crescut cu 50% pentru
brbai i 100% pentru femei. n 1332 pmntul aduce proprietarului su 20% din valoarea sa n
bani; n 1350 profitul scade la 4 sau 5%.
VI. Ciuma, care a ruinat pe senior, l-a mbogit pe micul arenda. Nu numai c acesta a putut s
cumpere pmnturi sau s ia n arend la preuri convenabile, dar, pe cnd seniorul pltete mna
de lucru mai scump, arendaul, care muncete cu familia, nu sufer din cauza majorrii salariilor. Pe
pia, la trguri, i poate vinde legumele sau grul la preuri mai mici dect cele ale domeniului i
s realizeze totui un beneficiu serios. i zilierul e mai fericit dect nainte; dac un senior riguros
pretinde s-i impun statutul lucrtorilor, el fuge n pdure i apoi caut s ajung ntr-un alt
comitat, unde nevoia de muncitori e att de stringent nct nu i se prea cer explicaii amnunite
unui om care-i ofer braele de munc. Astfel, n timp ce pe cmpul de btaie arcaul devine
auxiliarul indispensabil al cavalerului, apoi nvingtorul lui, pe ogoare ranul devine un asociat de
care trebuie s se in seama. Muli se plngeau de asta: Lumea merge din ru n mai ru - scria

73

Gower123 n 1375 - cnd ciobanii i vcarii cer mai mult pentru munca lor dect cerea nainte un
administrator. Pe vremea mea muncitorii nu mncau pine de gru. Se hrneau cu fasole sau cu
grune mai ordinare i nu beau dect ap; laptele i brnza erau adevrate trufandale pentru ei.
Atunci lumea era aa cum trebuie s fie pentru oamenii de teapa asta. Trei lucruri sunt fr mil
cnd le lai s-o ia razna: inundaia, incendiul i mulimea oamenilor de jos. A! vremuri, vremuri!
ncotro? cci poporul, care n-ar trebui s se ocupe dect de munca lui, pretinde s fie mai bine
hrnit dect stpnii..." n toate timpurile au existat asemenea plngeri, i tot att de zadarnice. Fie
spre bucurie, fie spre ntristare, adevrul e c sistemul feudal se cltina, subminat din toate prile.
Microbul ciumei negre determinase n numai civa ani o emancipare pe care n secolul al XII-lea
spiritele cele mai ndrznee nici n-ar fi putut s-o conceap124.
VII. Dar nainte de a se transforma ntr-o inofensiv gentry"125, nobilimea feudal se va ncarna
nc timp de un secol n nite figuri cumplite. n vreme ce seniorul mijlociu srcete, prin urmare
slbete, civa mari baroni devin nite adevrai mici regi. Se cstoresc ntre ei i formeaz o
cast nchis, legat de familia regal. Regii Angliei i iau atunci obiceiul de a asigura fiilor lor nite
domenii foarte ntinse, alctuite prin apanaje i cstorii. Prinul Negru se nsoar cu fiica contelui
de Kent; un alt fiu al regelui, Lionel, devine conte de Ulster; un altul, Ioan de Gand, se cstorete
cu motenitoarea familiei Lancaster (prima cas ducal) i posed zece castele fortificate, printre
care celebrul Kenilworth, smuls familiei de Montfort. Contele de March are i el vreo zece fortree;
contele de Warwick i contele de Stafford, fiecare cte dou sau trei castele. Lord Percy, conte de
Northumberland, posed cteva mrci din partea de nord n numele regelui, dar i n numele lui
propriu. Toi aceti mari seniori ntrein companii de soldai, care nu mai sunt vasali, ci mercenari i
pe care i nchiriaz regelui pentru rzboaiele sale cu Frana. n intervalul dintre campanii, soldoii
acetia, care se plictisesc, jefuiesc fermele, fur caii, violeaz femeile, se fac stpni pe domenii. n
zadar parlamentul d ordin magistrailor s-i dezarmeze. Ar trebui un sheriff foarte ndrzne care
s ia armele din mna acestor tlhari. De altfel slujba de sheriff e n decdere. Sheriff-ul din secolul
al XIV-lea nu mai este un mare senior, ci de cele mai multe ori un cavaler, numit mpotriva voinei
sale i care e foarte nerbdtor s treac anul ca s lase altuia aceast corvoad. Puin cte puin
va fi nlocuit cu judectorul de pace, funcionar aristocratic i benevol, magistrat amator care va
juca mai trziu, n istoria rii, un imens i minunat rol. Dar n secolul al XIV-lea judectorul de pace
abia apare; sheriff-ul e neputincios; bandiii nobili, mndri copii ai lui Lucifer", fac din casele lor
vizuini de hoi i i hruiesc bieii lor vecini.

VI
PRIMII CAPITALITI ENGLEZI
I. Dup ce rzboiul i ciuma au dus la spargerea cadrului feudal, cadrul ghildei i al corporaiei a
devenit i el prea strmt. Pn n secolul al XIV-lea, lna, principalul produs al Angliei, era exportat
n Flandra, care o transforma n postav. Anglia fabrica i ea esturi pentru uzul poporului, dar
subtilele secrete ale meseriei rmneau n minile estorilor din Bruges i din Gand. Apoi se ivise o
ans de a muta n Anglia aceast ndeletnicire. Orenii flamanzi se certaser cu seniorul lor;
regele Franei sprijinindu-l, meteugarii din Flandra fuseser nvini i muli dintre ei nevoii s se
expatrieze. Se ndreptaser spre Anglia, aducnd cu ei tradiiile i procedeele lor. Eduard al III-lea
dorea s protejeze aceast industrie nscnd; n 1337 interzise att importul de postav strin ct
i exportul de ln. Aceasta a nsemnat ruinarea Flandrei, cci pe atunci nu exista alt posibilitate
de a procura ln n mari cantiti dect din Anglia. ncepnd rzboiul cu Frana, Eduard al III-lea nu
123

John Gower (circa 1330-1408) - poet englez


E mai corect s considerm c flagelul ciumei a avut o pondere n accelerarea
procesului de disoluie a vechilor forme ale relaiilor dintre nobili i rani, proces care
n Anglia s-ar fi produs oricum i n orice caz mai repede dect pe continent, datorit
mai multor factori specifici - economico-sociali i geografici. Acetia au fost determinani, pe cnd ciuma a fost un factor secundar i incidental. Dovad faptul c ciuma a
fcut ravagii i n alte pri ale Europei, dar relaiile feudale bazate pe renta n munc
sau produse au persistat acolo mai mult dect n Anglia.
125
Mic nobilime rural.
124

74

mai putu menine embargoul n toat rigoarea sa, pentru c, din motive politice, era silit s-i
mulumeasc aliaii flamanzi; dar impuse totui un tarif protecionist.
Taxele percepute asupra esturilor exportate din Anglia erau numai de 2%, pe cnd asupra lnii
se ridicau pn la 33%. Era o prim acordat fraudei. Unii negustori ocolir legea scond din ar
oi netunse, dar parlamentul interzise traficul acesta. Planul lui Eduard al III-lea reui, i producia de
postav deveni prima industrie englez.
II. Sosirea unor postvari flamanzi antren crearea n Anglia, cu toat existena ghildelor, a unor
adevrate ntreprinderi capitaliste. Producia de postav e una din cele mai complexe, i numrul
operaiilor necesare pentru transformarea lnei brute ntr-un produs finit, destul de ridicat. Lna
trebuia sortat, vopsit, amestecat, drcit, toars, esut, materialul esut trebuia degresat,
clcat, scmoat, tuns, curat de noduri i, n sfrit, presat pentru a cpta strlucire. Dup
concepiile evului mediu, fiecare din aceste operaii trebuia s fie fcut de o corporaie deosebit.
E uor de neles ce complicaii se iveau n cursul vnzrilor i cumprrilor care trebuiau s aib
loc de-a lungul acestor procese de transformare. Pentru executarea unei singure comenzi, era
nevoie s se obin acordul a cincisprezece corporaii. Nimic mai ispititor pentru cel care lucreaz la
piu sau pentru un negustor de postav dect s cumpere ln, s-o dea la tors i la esut dup
comand i s supravegheze toate celelalte operaii pn la vnzare. Dar o astfel de concentrare a
muncii era contrar principiilor ghildelor. Nu trecu ns mult i ntreprinztorii, ca s scape de
aceste obstacole, se instalar la ar. Acest nou tip de productor, care cumpr ln cu ridicata i
vinde produsul finit, va construi curnd uzine. n secolul al XIV-lea existau la Barnstaple doi manu facturieri, care plteau fiecare un impozit calculat la o producie de o mie de baloturi pe an. Sub
domnia lui Henric al VIII-lea, un oarecare Jack de Newbury va instala dou sute de rzboaie de esut
ntr-o singur cldire i va folosi ase sute de muncitori.
III. Se apropie timpul cnd tinerii englezi cu spirit aventuros vor fi mai ispitii de comerul n stil
mare dect de rzboaiele cavalereti. ntr-o corporaie din secolul al XIII-lea, un maistru avea viitorul asigurat, dar posibiliti limitate. Preurile de vnzare i de cumprare fiind controlate, nu
putea s fac repede avere. Marii negustori de la finele evului mediu nu se mai supun unor reguli
prea prudente. Viaa lor uimitoare impresioneaz imaginaia popular. Ei iau locul cavalerilor
rtcitori din balade. Sir Richard Whittington, de trei ori lord-primar al Londrei, devine eroul unei
legende. Rapsozii povestesc cum, biet orfan fiind, slujea la buctria unui mare negustor... Pe
atunci era un obicei ca orice armator care trimitea o nav la mari deprtri s dea voie fiecruia
dintre servitorii si s depun un obiect oarecare pe vas, dnd astfel i celor mai umili ansa de a fi
binecuvntai de Dumnezeu... Dick Whittington n-are nimic altceva pe lume dect o pisic, i-i d
drumul pe corabia ce urma s plece. Or, nava trage la rmul ndeprtat al unui regat barbar n care
palatul regelui era npdit de oareci. La recomandarea cpitanului de vas, regele ia pisica i,
ncntat de serviciile ei, ca s pstreze animalul, ofer pentru el de zece ori valoarea ncrcturii.
Dick Whittington se trezete deodat mare bogta... Realitatea a fost mai puin romantic;
adevratul Whittington, mare comerciant, a mprumutat regelui nite bani i, numit staroste al
companiei negustorilor Etapei126, i-a recuperat cu prisosin suma din drepturile vamale.
IV. William Canynges, comerciant de postav din Bristol, este un alt exemplar de acest tip nou de
capitalist care face afaceri n lumea ntreag. nsui regele Angliei scria marelui maestru al
cavalerilor teutoni i regelui Danemarcei ca s recomande proteciei lor pe supusul su devotat
William Canynges. La Bristol acesta era vizitat de Eduard al IV-lea n propria sa cas. Avea sub
ordinele sale opt sute de marinari i a tocmit pe cheltuiala sa o sut de dulgheri i zidari ca s
cldeasc o biseric pe care a oferit-o oraului su natal, Bristol. La btrnee s-a clugrit i a
murit ca decan al colegiului din Westbury. Puin cte puin aceti mari negustori englezi au luat
locul Ligii hanseatice n ce privete afacerile continentale. Bancherii lombarzi i florentini, care-i
nlocuiser pe evrei n Anglia, fur ei nii nlocuii de englezi. Bancherii Bardi din Florena se
ruinaser, de altfel, n serviciul regelui Eduard al III-lea. mprumutndu-i sume mari pentru
campania sa n Frana i sosind scadena, el a refuzat pur i simplu s restituie banii, astfel c din
cauza rzboiului de o sut de ani au srcit numeroase familii florentine. nc de pe atunci neutrii
126

Compania Etapei era o companie privilegiat de negustori, avnd monopolul


negoului prin portul dotat cu dreptul de depozit al mrfurilor care intrau n Anglia.

75

au descoperit ct e de periculos i de lipsit de sens s mprumui bani beligeranilor.


V. Sub influena marilor negustori, ghildele se transform. Nu mai domnete egalitatea. mbrcmintea i petrecerile ajung la un asemenea lux c numai cei mai bogai puteau s le fac fa.
Corporaia comercianilor de vin a primit ntr-o singur sear cinci regi la un banchet. Calfele de
meteugari, care odinioar ar fi putut pretinde s devin maitri, se vd ndeprtate de la aceasta.
Ele ncearc s se apere crend ghilde de lucrtori", care boicoteaz pe maitrii ri. Apare astfel
tendina de a se forma dou clase distincte. Tot atunci ncep i scandalurile financiare. Negustorii
din secolul al XII-lea n-au fost nici ei fr prihan i destui au fost pui la stlpul infamiei, dar
fraudele lor fuseser mici pentru c afacerile erau simple i uor de controlat. O dat cu marele
capitalism ncepe inevitabila crdie dintre cei bogai i puterea politic. n timpul btrneii lui
Eduard al III-lea, cel mai tnr dintre fiii si, Ioan de Gand, duce de Lancaster, se nconjoar de
financiari fr scrupule. Un negustor bogat din Londra, Richard Lyon, intr prin mijlocirea lui n
Consiliul privat i devine eful unei adevrate bande". Pe cnd toat lna regatului trebuia s
treac prin portul Estaple (atunci Calais), unde se achitau taxele, Richard Lyon obinu s-i trimit
lna prin alte porturi, unde nu pltea nici o dare. El adun astfel o imens bogie. mpreun cu
lordul Latimer, prieten i confident al ducelui de Lancaster, acapareaz mrfurile care sosesc n
Anglia i fixeaz preul la bunul su plac, astfel c unele mrfuri devenir att de rare n ar c
populaia srac abia avea cu ce tri. Manopere cu totul contrare spiritului evului mediu, care
crezuse n preuri fixate, n beneficii limitate i considerase drept crim orice combinaie destinat
s duc la urcarea preului mrfurilor de consum. Dar acest spirit al evului mediu dispare; regele
este acum sub dominaia negustorilor; ei intr n parlamentele sale; numai ei alimenteaz vistieria.
Politica extern dus de aci nainte de Anglia va fi n favoarea lor 127.

VII
NEORNDUIELI N BISERIC
I. Dup invazii, biserica roman civilizase Anglia. Ea insuflase celor puternici un strop de
moderaie i celor bogai un pic de mil. Apoi puterea i bogia au corupt-o i pe ea. Sfinii
trebuiser s-o reformeze de cteva ori i s-o readuc la virtuile ctitorilor ei. Fiecare reform fusese
urmat de o nou prbuire. Clugrii din Cteaux, ca i acei din Cluny, fraii ceretori, ca i
clugrii, au czut prad tentaiilor secolului. n acel sfrit al secolului al XIV-lea, cnd o lume
ntreag, care avusese mreia ei, termina prin a se descompune, biserica prea unul dintre cele
mai bolnave organe ale corpului social. Ea mai ddu natere n Anglia ctorva oameni mari, dar
care erau mai curnd administratori dect preoi. Un episcop, proprietar a treizeci sau patruzeci de
domenii, tia s controleze de minune socotelile administratorilor si, s slujeasc pe rege, fie n
fruntea cancelariei, fie a vistieriei; nu se mai ocupa de loc de sufletele oamenilor. Marele poet
englez al acelei epoci, Langland, critic cu att mai nverunat al bisericii cu ct era un catolic fervent, se plnge de toi episcopii in partibus128 care furnicau atunci prin Anglia, prelai care poart
numele de Ninive sau Babylon, n-au fost niciodat prin diocezele lor i se mbogesc trnosind
altarele sau ascultnd spovedaniile care ar fi trebuit s fie fcute preotului parohiei.
Printre cei mai buni clerici, cteva contiine nelinitite gndeau c biserica se ndeprta de
doctrina cretinismului, c datoria unui preot era s ia drept pild srcia evanghelic i c, dac
trebuia s se dea Cezarului ce-i al Cezarului, nu era un motiv s se uite c Dumnezeu este
deasupra Cezarului. n fond se ciocneau dou concepii despre biseric: aceea a lui Grigore al VIIlea i aceea a sfntului Francisc din Assisi, a bisericii evanghelice i a clerului cezarian".
II. n Anglia, cu ct episcopii i clugrii se mbogeau, cu att preoii parohiilor erau i mai ne127

E discutabil dac o afirmaie aa de categoric se poate raporta la politica extern


englez de la sfritul secolului al XIV-lea. Faptul e admis, de obicei, cam din epoca
dinastiei Tudor (secolul al XVI-lea).
128
Episcop care nu-i avea reedina acolo unde era numit. Purta numai titlul, avea
drept la venituri episcopale, dar se ntmpla s nu mearg niciodat s-i vad
enoriaii.

76

voiai. n principiu preoii trebuiau s triasc din zeciuial i s scoat din ea pomenile i
cheltuielile de ntreinere ale bisericii. Dar seniorii care dispuneau de o parohie i fcuser obiceiul
de a redistribui" veniturile, adic de a le atribui unui episcop sau unei abaii. Vicarul nu mai primea
n acest caz dect nite sume infime. Dup marea cium deveni imposibil s se gseasc preoi
pentru parohiile cele mai srace. Un statut analog cu cel al lucrtorilor interzicea, pentru a evita
concurena, s li se plteasc mai mult de ase livre pe an; statutul n-a fost respectat i ncasau
pn la dousprezece livre, dar srcia lor tot mare era. Astfel c muli dintre ei erau ignorani, mai
preocupai s vneze un iepure pe cmpul vecin dect s-i educe pe enoriai. Unii nchiriau
prezbiteriul unui fermier i nici nu locuiau n parohie. Slabele lor beneficii ocazionale erau acaparate
de ordinele clugrilor ceretori, ai cror frai" alergau prin ar i se nsrcinau s spun liturghia
n mnstiri. Trebuie citit nemilosul portret fcut de Chaucer clugrului care umbl din sat n sat,
intr n fiecare cas, cunoate fiecare gospodin din drumul su, cere fin, brnz, carne de vac
sau orice altceva; n-avem dreptul s alegem", apoi noteaz cu grij pe o tbli de ivoriu numele
binefctoarelor, ca s se roage pentru ele, i, ndat ce iese din sat, terge rznd toate numele.
i nu numai fratele" fcea astfel concuren preotului, dar se mai vedeau circulnd prin satele
Angliei ierttorii" care veneau din Roma, purttori ai unor scrisori pecetluite cu sigiliul pontifical,
scrisori care le ddeau dreptul s ierte pcatele i s acorde indulgene acelora care le cumprau
relicve. Chaucer, cruia falsa religie i strnete mereu verva, ni-l arat pe ierttor" predicnd pe
tema: Radix malorum cupiditas... Rdcina tuturor relelor este lcomia", i vnznd apoi stenilor
dreptul de a sruta o cutiu oarecare de cristal, n care se afla un os i nite zdrene.
III. Acelai amestec de cupiditate i religie i indigneaz pe Chaucer i Langland cnd descriu
curile de judecat ecleziastice. Un arhidiacon avea atunci dreptul s citeze naintea curii sale orice
persoan din diocez vinovat de un delict moral, n special de adulter. Se pot imagina abuzurile
unei atari puteri. Uneori tribunalul ecleziastic era att de venal nct cei mai mari pctoi din
diocez nu aveau dect s plteasc un abonament anual ca s fie lsai n pace; se ntmpla
uneori ca arhidiaconul s fie om cinstit, dar ca aprodul su, summoner, prea bine informat asupra
viciilor compatrioilor si, s exercite asupra credincioilor un adevrat antaj, ameninndu-i cu
citarea n faa curii dac nu i se cumpra tcerea. La nceput curile condamnau pe vinovai la
peniten sau la pelerinaje. Pocina era sfnt pentru peniteni i pelerinajul a fost o mare for
social". Pe drumul spre Canterbury se ntlneau cavalerul, negustorul, estorul, clugria,
medicul, se ntreineau frete i, stnd de vorb unii cu alii, cizelau n acelai timp limba i
sufletul englez. De asemenea, pelerinajele fcur cunoscute multor englezi rile strine. n opera
lui Chaucer trgoveaa din Bath a fost la Ierusalim, la Roma, la Santiago de Compostella i la
Colonia i are mii de istorisiri de fcut cu privire la cltoriile ei. Dar puin cte puin a intrat n
obicei rscumprarea penitenelor i a pelerinajelor cu amenzi bneti. Scepticul Chaucer, piosul
Langland i teologul Wyclif condamn de comun acord aceast scandaloas vnzare de iertri a
pcatelor. Monarhia nsi se arat ostil tribunalelor ecleziastice, suspectate totdeauna de
crdie cu Roma. Eduard al III-lea editeaz n 1353 celebrul statut Praemunire, care asimileaz cu
trdarea fapta unui supus englez care solicit sau accept o jurisdicie strin. (Denumirea legii
vine de la formula somaiei: Praemunire facias... Pune-i n vedere cutruia...").
IV. Wyclif (aproximativ 1320-1384), spirit ndrzne, reformat mult vreme nainte de Reform,
magistru al husiilor din Boemia i puritan nainte de a fi existat cuvntul, aparinuse la nceputul
carierei sale bisericii cezariene". Fusese n serviciul coroanei, trimis ca ambasador la Bruges, apoi
devenise la Oxford unul din teologii cei mai celebri ai universitii. Izbit de imoralitatea de pe
vremea sa, ajunse la concluzia c, pentru a-i reda bisericii virtuile, trebuia despuiat de bunuri i
readus la srcia primitiv. Apoi deveni i mai ndrzne n gndurile sale. n cartea sa: De domino
divino, el arta c Dumnezeu este suveranul universului i d puterea sa ca feud unor efi lumeti.
El deleag astfel puterea sa unor fiine imperfecte, papi sau regi; tuturor acestora cretinul trebuie
s le dea ascultare. Pe pmnt Dumnezeu trebuie s asculte de diavol". Dar fiecare cretin deine
de la Dumnezeu puin din dominium-ul su. El trebuie s se adreseze direct tribunalului lui
Dumnezeu dac reprezentanii lui Dumnezeu pe pmnt nu-i fac dreptate. Omul poate fi salvat nu
prin ceremonii, indulgene i cin, ci prin meritele sale, adic prin faptele sale. Wyclif cita
adeseori un text al sfntului Augustin: Ori de cte ori un cntec m farmec mai mult prin viersul
lui dect prin ceea ce se cnt, recunosc c fptuiesc o grav greeal". Predica i se prea a fi
partea esenial a oricrui serviciu divin. Printr-o predic serioas (i nu distractiv, cum erau
predicile frailor"), credincioii pot fi adui la cin i la o via cretineasc.

77

V. Wyclif nu fusese nainte dect un profesor ceva mai ndrzne, tolerat de biseric, ntruct era
susinut de ducele de Lancaster i de Universitatea din Oxford. El deveni, fr doar i poate, un
eretic cnd neg transsubstanierea, adic dogma prezenei reale n cuminectur. Acestei
doctrine, el i opunea aceea a consubstanierei, adic a prezenei simultane a pinii materiale i a
trupului lui Hristos. nsemna o profanare a miracolului slujbei religioase i papa nu putea tolera
aceast doctrin fr a periclita tot edificiul bisericii. Wyclif, condamnat fiind, repudie autoritatea
pontifical i, n ultimii si ani, propovduia c Biblia este singurul izvor al adevrurilor cretine.
Pentru a o rspndi puse s fie tradus n englez (cci nu existau dect traduceri latine i
franceze, nenelese de oamenii de jos). Apoi i form discipoli, care trebuiau s triasc n aceeai
srcie n care au trit primii frai ai sfntului Francisc. Preoii sraci ai lui Wyclif au fost la nceput
oameni cu universitate, hotri s-i dea viaa pentru salvarea bisericii; dar apoi traiul aspru li se
pru prea chinuitor unor tineri bogai i cultivai. Wyclif nu le ddea voie s aib vreun ban asupra
lor; nici nu puteau lua cu ei un sac - cum fceau fraii - n care s-i pun darurile; nu aveau voie s
primeasc dect hran, i numai atunci cnd i simeau nevoia. mbrcai n rase lungi de ln
brut, n picioarele goale, umblau din sat n sat, predicnd neobosii doctrina lui Wyclif. Curnd dis cipolii fur recrutai dintre sraci. E uor de imaginat ce rsunet aveau la ar tinerii acetia nfocai
care predicau srcia i egalitatea. Venise o vreme cnd ranii ncepuser s discute prin crciumi
despre crile sfinte. n aceast Biblie care le-a fost deodat revelat, ei gseau imaginea unei
grdini ancestrale i paradisiace n care nu existaser nici nobili, nici vilani. Cnd Adam spa, cnd
Eva torcea, unde se afla atunci nobilul?" Dup ciuma neagr, smna aceasta cdea pe pmnt
roditor.
VI. Nimic nu ngduie s msori mai bine deosebirea dintre asprimea bisericii fa de eretici,
ncepnd din secolul al XV-lea, i relativa sa indulgen, pe vremea cnd mai era sigur de puterea
sa, dect acest fapt: Wyclif, dei condamnat pentru erezie n 1382, rmase pn la moartea sa,
care avu loc doi ani mai trziu, rector la Lutterworth i nu fu tulburat deloc. Arhiepiscopului
Courtenay i-a fost destul de greu s mpiedice pe adepii lui Wyclif s continue a preda la Oxford.
Mndr de tradiiile sale de libertate, puternic datorit sprijinului studenilor, universitatea a
rezistat. Conductorii ei se considerau mai curnd profesori dect ecleziastici. Ea n-a fost, ca n
secolul urmtor, un instrument folosit de biseric pentru a impune spiritului naional doctrina sa,
nici, ca sub Stuari, un corp de funcionari n slujba coroanei. Secularii i clugrii se sfiau ntre ei,
i secularii, adepii lui Wyclif, erau mai puternici. Ca c cedeze, a fost nevoie ca nsui regele s-i
dea aceast sarcin cancelarului i s amenine universitatea c-i retrage privilegiile. Atunci adepii
lui Wyclif fcur act de supunere i Oxford ncet pentru mult vreme s mai fie un centru al
gndirii libere.
VII. n ar, preoii sraci", pe care catolicii drept-credincioi i-au supranumit lollarzi, sau
guralivi, fur pentru Wyclif discipoli mai credincioi dect profesorii din Oxford. Nu numai poporul,
dar i muli cavaleri, indignai de bogia bisericii, i primeau cu bunvoin i-i proteguiau
mpotriva episcopilor. Acetia obinur cu mult greutate ajutorul sheriff-ilor i al justiiei civile
mpotriva ereziei. Cnd regele fgdui sprijinul su, Camera Comunelor protest la nceput. Ea ced
cnd n clasele diriguitoare se infiltr prerea c lollarzii deveneau un pericol social i ameninau
att bogia ct i credina. n 1401 fu votat statutul: De Heretico comburendo, care confirma
dreptul bisericii de a da pe eretici pe mna clilor s-i ard pe rug. Atunci ncepur persecuiile;
victimele erau mai ales oameni sraci, croitori, tbcari, a cror crim consta cnd din negarea
mprtaniei, cnd din convocarea unor prieteni n timpul nopii pentru a le citi o versiune englez
a evangheliei, cnd din refuzul de a da ascultare poruncilor bisericii care nu se aflau n acea carte.
Se ntrevd, printre aceste mrturii, o via spiritual pasionat, discuii secrete cu privire la
misterele credinei purtate ntre negustori, soiile i servitorii lor, adeseori lollardismul ngmfat al
unui gentilom. n faa ameninrii cu tortura, muli retractau. Alii rmneau de neclintit; n 1410 sa putut participa la o scen extraordinar. Un nenorocit de meteugar, condamnat la ardere pe
rug, gsi n piaa Smithfield (locul obinuit al acestor execuii) nu numai vreascurile, ci i pe
motenitorul tronului. Tnrul prin Henric (viitorul Henric al V-lea) discut vreme ndelungat i
foarte serios cu croitorul Badby, fgduindu-i viaa i bani dac abjur. Dar n zadar. De dou ori
fur aprinse vreascurile, dup care prinul ls victima n voia soartei. Se manifesta de pe atunci
spiritul judectorilor Ioanei d'Arc: dorina sincer de a salva ereticul de el nsui, o fermitate

78

nemiloas fa de erezie.

VIII
REVOLTA RANILOR (1381)
Domnia lui Eduard al III-lea ncepuse printr-un lung ir de victorii maritime i militare. Curajul
personal al regelui i al fiului su mai mare, Prinul Negru, fcuse din ei eroi naionali. Cincisprezece
ani dup tratatul de la Brtigny, Anglia nu mai era dect o ar umilit i nemulumit. Btrnul
rege se ramolea n braele unei frumoase cameriste, Alice Perrers, creia i druia bijuteriile
coroanei. Prinul Negru, bolnav, dup multe lupte a trebuit s prseasc pe o litier
guvernmntul Aquitaniei i se stingea ncet, ncet. Al treilea fiu al regelui, Ioan de Gand,
redutabilul duce de Lancaster, se aliase cu Alice Perrers i guverna ara, sprijinindu-se pe o band
de prevaricatori. Aproape tot ce se cucerise fusese pierdut. Pe tronul Franei se gsea un rege
mare, Carol al V-lea, care refcuse marina rii i ai crui generali - Du Guesclin, Clisson - neleser
c secretul victoriei era, n rzboiul acesta, s nu dea nici o btlie dac nu mergeau la sigur. i
lsau, prin urmare, pe englezi s se epuizeze cutreiernd ara, incendiind oraele, masacrnd rani
dezarmai. Furtuna va trece", spunea Carol al V-lea, i ntr-adevr ncepu s se ntrevad c succe sele englezilor de la Crcy i Poitiers nu dduser adevrata msur a forelor celor dou regate.
Cucerirea i ocuparea unui imperiu continental depeau forele Angliei, care nu era destul de
puternic - nici n oameni, nici n bani - ca s ocupe n permanen primul loc n Europa". n fine, i
acesta-i faptul cel mai important, Anglia nu mai era stpna mrii, fr de care nceta s mai fie
invulnerabil. Stngcia Prinului Negru, mai slab ca diplomat dect ca soldat, dusese la aliana
regelui Castiliei i a regelui Franei. Flota lui domina Golful Gasconiei i Canalul Mnecii. Nu numai
c o flot englez a fost nimicit la La Rochelle, dar navele franceze intrau nestingherite pe Tamisa,
flotilele franceze devastau oraele de pe coast i incendiau satele de pescari. Singurul mijloc de
aprare a Angliei consta n a chema la arme populaia de pe coaste prin focuri aprinse pe nlimi.
Metod care lsa timp suficient nvlitorilor s debarce, s acioneze i s fug.
II. n zpceala i disperarea tuturor, numai Camera Comunelor arta oarecare curaj. Desprirea
parlamentului n dou Camere era acum un obicei bine statornicit. Cavalcadele gentilomilor de la
ar, sosind la Londra pentru sesiunea parlamentar, deveniser pentru orenii capitalei un
spectacol familiar. La sesiunile Camerei Comunelor participau regulat dou sute de oreni,
reprezentnd o sut de burguri", i aptezeci i patru de cavaleri, reprezentnd treizeci i apte de
comitate. Acetia din urm, dei mai puin numeroi, dominau i decideau, cci ei reprezentau fora
real. Ei au fost aceia care, n parlamentul din 1376, denumit parlamentul cel bun", au avut
cutezana s cear socoteal ducelui i clicii sale, s pretind ndeprtarea Alicei Perrers i s invite
pe btrnul rege s asigure aprarea maritim a rii. Poate c ar fi fost mai puin temerari dac nu
s-ar fi simit susinui de populaia Londrei, violent ostil ducelui, i dac, pentru mai mult
siguran, n-ar fi chemat s delibereze mpreun cu ei civa lorzi pe care-i socoteau favorabili
cauzei lor. Li se fcur promisiuni, cci trebuiau mbunai pentru a se putea umple vistieria. Dar ndat ce se termina sesiunea, membrul parlamentului devenea iar un simplu cavaler. Ducele l
arunc pe speaker n nchisoare; Alice Perrers, care fgduise c n-are s-l mai vad niciodat pe
rege, i relu locul lng el; episcopii, care juraser s-o excomunice, nu micar un deget. Cnd, n
1377, regele muri, toat opera parlamentului cel bun" era distrus. Eduard al III-lea n-a fost
regretat, btrneea sa jalnic a fcut s se uite isprvile din tineree. Totui regele Franei, vrnd
s onoreze pe naltul adversar, a poruncit s se celebreze la Sainte-Chapelle un serviciu divin
pentru odihna sufletului regelui Angliei.
III. Prinul Negru murind naintea tatlui su, motenitor legitim deveni nepotul lui Eduard al IIIlea, Richard al II-lea, supranumit Richard de Bordeaux. Era un copil frumos i inteligent, dar care nu
putea domni personal dect peste civa ani. Redutabilii si unchi, ducii de Clarence i Lancas ter,
urmau, aadar, s devin consilierii si, poate rivalii si. Cu mult demnitate, stnd lng cadavrul
bunicului su, el obinu ca trimiii cetii Londra i unchiul su Lancaster s schimbe srutul pcii.
Din primul an al domniei sale, Richard va avea prilejul s arate un curaj i o prezen de spirit

79

surprinztoare, cci n acel an129 izbucni o rscoal, o rzmeri rneasc, care ar fi putut s se
transforme n revoluie. De mult vreme o nemulumire ascuns mocnea la ar. Nu pentru c
ranii ar fi fost mai nenorocii; dimpotriv, n timpul ultimilor zece ani, salariile se urcaser, pe
cnd preurile sczuser. Dar oamenii ncetaser s mai aib ncredere n sistemul care-i inea n
erbie. Cunoscuser ruinea pit de btrnul rege, nfrngerile suferite de seniorii lor n Frana,
raidurile flotilelor franceze. Preoii sraci" ai lui Wyclif le vorbiser de bogiile scandaloase ale
abailor. Un poem scris n limba poporului, Petru plugarul de Langland, fusese rspndit n toat
ara.
Langland nu era un revoluionar, era un om pios i admira viaa monastic, dar zugrvea soarta
poporului cu un realism att de sumbru i luxul celor mari cu atta dispre i ostilitate, nct mii de
rani ca Petru plugarul, ascultnd aceste versuri, se simeau micai. n anul 1381 se ineau la sate
nenumrate consftuiri secrete, circulau din comitat n comitat mesaje misterioase care duceau
ordinele Marii Societi", agitatorii clerici i mireni predicau n acelai timp reforma bisericii i
rscularea ranilor. Statutul lucrtorilor le ntreinea exasperarea. n fiecare zi, pe alt domeniu,
ranii intrau n conflict cu un senior sau cu administratorul lui, care voia s-i oblige s secere
pentru doi sau trei penny pe zi. Pedepsele prevzute de aceast lege absurd mpotriva acelora
care refuzau munca alungau de pe cmp rani care pn atunci fuseser nite plugari linitii,
transformndu-i n vagabonzi care rtceau prin pduri, demoralizai fiindc se trezeau
dezrdcinai. Vilanul care fuge e un personaj tot att de obinuit n Anglia secolului al XIV-lea ca i
sclavul care i ia cmpii n America secolului al XIX-lea; n ambele cazuri rzvrtirile acestea din ce
n ce mai numeroase sunt semnul voinei de libertate ale unei clase ntregi".
IV. Froissart ne-a pstrat discursurile celui mai cunoscut agitator din 1381, capelanul John Ball:
Acest John Ball avea obiceiul ca, n zilele de duminic, atunci cnd lumea ieea din biseric, dup
liturghie, s vin la cimitir. Acolo aduna poporul n jurul lui i-i predica spunnd: Oameni buni,
lucrurile nu pot merge bine i nu vor merge bine n Anglia atta timp ct bunurile nu vor fi puse n
comun, atta timp ct vor exista vilani i gentilomi i nu vom fi cu toii egali. De ce acei crora le
spunem seniori sunt stpni mai mari dect noi? Ne tragem doar cu toii din acelai tat i aceeai
mam, din Adam i Eva. Cum de pot spune i cu ce pot dovedi c ei sunt mai curnd stpni dect
noi, n afar de faptul c ne pun pe noi s arm, s cultivm pmntul, ca ei s aib ce cheltui? Ei
se mbrac n catifea i noi n postav prost; pentru ei vinul, mirodeniile i pinea cea mai bun,
pentru noi secara, trele i paiele i, ca butur, numai apa; ei se odihnesc n castele frumoase,
iar pe noi ne bat ploile i vnturile de pe cmp; i de la noi, din munca noastr le vine tot ce-i de
trebuin pentru traiul lor. S ne ducem la rege. E om tnr. S-i artm din nou n ce robie trim.
S-i spunem c vrem s fie altmintrelea, iar dac nu, vom ndrepta noi nine lucrurile".
V. Aa obinuia s vorbeasc John Ball n fiece duminic, cnd lumea ieea de la liturghia din sat;
plecnd de acolo, muli murmurau: Adevr grit-a". Totui, cererile ranilor fur mai puin comuniste dect predicile lui John Ball. Ei cereau numai libertatea persoanei lor i nlocuirea tuturor
corvezilor printr-o redeven de patru penny de acru. Cauza imediat a revoltei a fost o tax pe
care sfetnicii coroanei, procednd n mod foarte stngaci, voiau s-o mai ncaseze o dat, deoarece
colectorii nu strnseser prima oar destui bani. Cnd ranii i vzur iar pe trimiii regelui i cnd
acetia voir s-i aresteze pe cei recalcitrani, un sat ntreg se supr i-i puse pe fug. Apoi,
nspimntai de fapta lor, ranii luar calea codrului. Acolo triau nenumrai ini certai cu legea
din cauza necugetatei aplicri a Statutului lucrtorilor. O armat gata pregtit pentru o rscoal.
Din sat n sat zbura cuvntul de ordine att de ateptat: John Ball salut pe toi i v d de tire c
a sosit clipa". n cteva zile Essex i Kent luar foc. Rebelii jefuiau casele, ucideau pe partizanii du celui i pe oamenii legii. Ideea lor fix era s distrug urmele scrise ale erbiei lor. n castelele pe
care le ocupau, ardeau registrele i cartelele. n faa puhoiului, nobilii, ciudat de incapabili s
organizeze o rezisten, fugeau; curnd ranii i cei certai cu justiia intrar n orae. Seniorii, la
rndul lor, se ascunser n pduri. Orenii i primir destul de bine pe insurgeni. La Canterbury,
citadinii i stenii unii pltir cteva datorii vechi, decapitnd pe cei pe care-i urau. Apoi armata
aceasta inform ncepu marul asupra Londrei. Acolo se afla tnrul rege, pe care efii revoltei l
considerau favorabil lor i despre care muli nu tiau altceva dect c este un copil i c trebuia
aprat de unchiul su, Ioan de Gand, cel mai urt dintre toi marii seniori. Trebuie s i-i nchipui
129

De fapt, marea rscoal rneasc n-a izbucnit n primul an al domniei lui Richard
al II-lea, ci numai n al patrulea.

80

mergnd pe poteci, grupai pe orae i sate, purtnd bte, sbii ruginite, topoare, arcuri demodate
i sgei fr aripi.
VI. Regele i credincioii lui se refugiar n Turnul Londrei. Oraul propriu-zis era uor de aprat;
puntea care-l separa de rm avea o parte mobil la mijloc i ar fi fost suficient s-o ridice. Dar un
alderman care inea cu revoltaii le ddu drumul, cu toate c primarul, care era de partea ordinii, se
opunea. Urmar ndat nite scene ngrozitoare de strad. ranii deschiseser porile nchisorilor
i, aa cum se ntmpl n toate rzmeriele, ceata bandiilor iei din umbr ca s jefuiasc i s
omoare. Se instal un butuc n Cheapside i ncepur s zboare capete. Un ntreg cartier de
flamanzi fu masacrat fr alt pricin dect aceea c erau strini. Casa lui Ioan de Gand fu
incendiat. Numai tnrul rege era n graiile norodului. nc din prima zi, urcat pe o corabie,
pornise s dojeneasc mulimea - fr s debarce - i fusese aclamat. Fr s se tie de ce, era
idolul acestor nenorocii, iar el avea s trag din aceast popularitate mari foloase. El le ddu
rebelilor o prim ntlnire la Mile's End, ntr-o cmpie vecin cu Londra, i acolo se fcu c le acord
tot ce cereau. Treizeci de slujbai ncepur s redacteze zapisele de dezro bire i s le pecetluiasc
cu sigiliul regelui. ranii aveau ncredere n pergamente. Pe msur ce fiecare grup i primea
hrisoavele, prsea triumftoare cmpia i se ntorcea la Londra, fluturnd flamurile regale care le
fuseser distribuite. E cert c sfetnicii lui Richard nu avuseser o clip intenia s socoteasc
valabile concesiunile smulse n urma jafurilor i a asasinatelor. Ei cutau s ctige timp. Noi crime
aveau s-i sileasc s treac repede la ofensiv.
VII. n timp ce regele nu se afla n turn, rebelii au ptruns nuntru; capul arhiepiscopului de Canterbury i acela al vistiernicului fur nfipte la intrarea pe podul Londrei. Trebuia cu orice pre
ndeprtat mulimea setoas de snge i care-i ieise din fire. Numeroase grupe de rani,
mulumite de zapisele lor, prsiser oraul. Mai rmseser cteva mii, fr ndoial cei mai
aprigi, care voiau s continue jaful. Dar soseau din toate prile cavaleri i oreni pentru a se
aduna n jurul regelui. Un nou loc de ntlnire fu fixat rebelilor pentru a doua zi: trgul de cai de la
Smithfield. Copilul-rege apru clare n pia, urmat de primarul Londrei i de o ntreag escort. La
cellalt capt al pieei erau oamenii blajini", narmai cu arcuri. eful lor, Wat Tyler, veni clare n
faa cortegiului regal. Ce s-o fi ntmplat atunci? Cronicarii difer n relatrile lor. Desigur c a fost
insolent i, deodat, primarul Londrei, care purta o arm sub mantie, se mnie i-l dobor dintr-o
lovitur n cap. ndat ce czu, oamenii regelui l nconjurar pentru ca bandele de la cellalt capt
al pieei s nu vad ce s-a ntmplat. Dar ele apucaser s vad i ncepur ndat s se niruie n
ordine de btaie i s ntind arcurile, cnd tnrul rege fcu un gest eroic, neateptat, cu bune
consecine. El i prsi oamenii i plec de unul singur, spunndu-le: Rmnei aici i nimeni s
nu m urmeze". Apoi, naintnd spre rebeli, le spuse: Nu avei alt comandant dect pe mine. Eu
sunt regele vostru. Fii pe pace". Vederea acestui copil frumos, care venea spre ei linitit i
ncreztor, i dezarm pe insurgeni, care n-aveau nici ef i nici un plan. Richard se puse n fruntea
lor i-i duse afar din ora. Aa ,cel puin, istorisete Froissart.
VIII. Asasinii i jefuitorii nu prea merit mil. Dar printre ranii din 1381 erau muli oameni de
treab care socoteau c apr o cauz just. Pe acetia nu-i putem vedea fr emoie urmnd, ntrun patetic i ncreztor cortegiu, frumosul rege-copil care-i duce la suplicii. Cci represiunea avea
s fie tot att de crud ca i insurecia. ndat ce cetele rzvrtite fur mprtiate i ranii ntori
n satele lor, regele i judectorii si merser din comitat n comitat n vederea unor sngeroase
judeci. Rebelii fur spnzurai cu sutele. La Londra, pe butucul instalat de ei nii n Cheapside,
vinovaii din zilele de mcel i muli nevinovai fur decapitai. Rudele victimelor, pn i femeile,
cerur ngduina, pentru a gusta i mai mult rzbunarea, s execute ei nii pe clii din ajun.
Teroarea claselor diriguitoare fu ndelungat; merse pn acolo nct interzicea fiilor de vilani s
intre n universiti. Cavalerii i orenii liberali (au existat totdeauna) i pierdur orice autoritate n
parlament. Dar spiritul de independen al poporului englez nu pieri i sfri prin a triumfa. Statutul
lucrtorilor czu n desuetudine la sfritul secolului i judectorii de pace fur nsrcinai s
rezolve prin bun nelegere chestiunile referitoare la salarii. n sfrit, sub domnia Tudorilor erbia
fu abolit i, sub domnia lui Iacob I, deveni o maxim legal c orice englez este un om liber".

81

IX
A DOUA PARTE A RZBOIULUI DE O SUT DE ANI
Richard al II-lea (1377-1399),
Henric al IV-lea (1399-1413),
Henric al V-lea (1413-1422),
Henric al VI-lea (1422-1461).
Englezii izgonii din Frana
I. Regele-copil, al crui curaj dovedit n piaa trgului din Smithfield l-au admirat nobilii i orenii
i pe care armata ranilor revoltai l urmase cu un respect religios, deveni un adolescent veleitar
i sfri prin a muri n nchisoare, dispreuit de cei mari i uitat de popor. Totui, Richard al II-lea
avusese caliti: era viteaz, foarte inteligent; el a putut s spun groaznicilor si unchi: V mulu mesc pentru serviciile voastre din trecut, my Lords, dar nu vi le mai solicit pentru mult vreme". El
a ncercat n mod leal s fac pace cu Frana. A neles ce pericol prezentau pentru monarhie prea puternicii duci cu apanaje i a ncercat s fie un rege energic n maniera de mai trziu a Tudorilor,
dar poporul nu suferise nc destul pentru a-l sprijini mpotriva celor mari i, de altfel, dup represiunea din 1381, ranii nu mai aveau ncredere n el. Biserica, nelinitit din cauza ereziilor, ar fi
mers cu oricine i-ar fi dat mijloacele de a le domoli, dar i n aceast privin nelepciunea lui
Richard i tolerana sa l deserveau. Bunele sale intenii erau intermitente, accesele sale de voin
violente i scurte, favoriii si ru alei.
II. Richard a fost cstorit cu dou prinese: prima a fost Ana de Boemia, prin al crei anturaj sau rspndit la Praga ereziile lui Wyclif, dnd natere micrii protestante a husiilor; a doua a a
fost o francez, Isabela, fiica lui Carol al VI-lea cel Nebun, ceea ce a displcut englezilor, care nu
erau de acord cu politica francofil a lui Richard al II-lea i regretau vremurile cnd arcaii de la
Crcy i Poitiers se ntorceau n satele lor ncrcai de przi. Richard, dup ce a domnit n mod
nelept ase ani, s-a lsat ispitit de despotism. A izbutit s umple parlamentul cu protejai de-ai lui
i a impus, sub ameninarea mercenarilor si, s i se aprobe un impozit asupra lnei pe toat
durata vieii. i de atunci n-a mai convocat Camerele. Reuita acestei politici i-a sucit capul. L-a
exilat pe fiul lui Ioan de Gand i, la moartea btrnului duce de Lancaster, i-a confiscat motenirea.
Ceea ce a nsemnat c-l provoca pe vrul su la revolt. Lancaster a trit ctva timp la Paris,
pregtind o lovitur de stat. ndat ce el a debarcat n Anglia, Richard s-a vzut prsit de toi i, n
cele din urm, aruncat n nchisoare. Parlamentul, succesor al Marelui Consiliu, l alese rege pe
Henric de Lancaster, pe care cei doi arhiepiscopi l-au ncoronat ndat sub numele de Henric al IVlea.
III. Henric al IV-lea nu era un rege legitim; i datora coroana parlamentului, nobililor i bisericii.
Astfel nct a trebuit s menajeze aceste trei puteri mai mult dect au fcut-o regii normanzi sau
angevini. Bisericii i-a acordat n 1401, prin statutul De Heretico Comburendo, dreptul de a-i arde pe
eretici. n timpul celor aizeci de ani de domnie a Lancasterilor, puterea parlamentului, att de
ameninat de Richard al II-lea, nu va nceta s creasc. Primul rege din dinastia Lancaster, Henric
al IV-lea, tie c-i un uzurpator i nu ndrznete niciodat s opun rezisten Camerei Comunelor.
Al doilea, Henric al V-lea, i petrece o mare parte din domnie n afara Angliei i las prematur
tronul unui copil de vrst fraged. Henric al VI-lea, cnd va deveni adolescent, va fi un suveran
slab, pe jumtate nebun. Astfel o vreme ndelungat, din cauza slbiciunii regelui, a absenei sau a
temerilor sale, parlamentul este arbitrul situaiei. n faa unor puteri rebele i instabile, Camera
Comunelor, singura putere permanent i larg naional, primete prin fora mprejurrilor un rol de
arbitru. Aceti purttori ai unor titluri litigioase nu pot cere dect din partea ei un credit precar.
Timid nc, nesigur, uimit de rolul care-i revine i pe care nu l-a urmrit, ea exercit vreme de
mai bine de un secol o autoritate preponderent. Arhivele sale se umplu de precedente; analele se
ilustreaz prin revendicri, regulamentul ei se mbogete cu practici liberale: pure forme, fr
ndoial, i care nu conin - ele singure - substana libertii politice (ceea ce s-a vzut foarte bine n
secolul urmtor, sub domnia Tudorilor), dar care perpetueaz, ca s spunem astfel, aparatul, astfel
nct, n ziua cnd circumstanele devin din nou favorabile, el e gata montat i la ndemn".
IV. Dup un larg armistiiu, n 1415 Henric al V-lea rencepe rzboiul cu Frana. Adevratul su el

82

era ca spiritele turbulente din propria sa ar s fie preocupate de un rzboi n afara granielor.
Agitaia religioas a lollarzilor se transforma ntr-un rzboi civil. Era necesar o diversiune, i cronicarii spun c episcopii au cerut-o. Regele nsui avea ambiii mari: visa s pun capt schismei de
la Avignon130 i s ntreprind o cruciad ca ef al unei ligi occidentale. Oricare ar fi fost scopul su,
mijloacele pe care le-a folosit sunt de nejustificat. Gsind Frana sfiat de conflictele dintre faciunile de Orlans i Burgundia i guvernat, n numele unui rege nebun, de un prin motenitor lipsit
de prieteni, renvie cu cinism preteniile lui Eduard al III-lea la tronul Franei. Or, indiferent care ar fi
fost drepturile lui Eduard al III-lea, destul de contestabile i ele, acelea ale lui Henric al V-lea, care
nu era nici mcar motenitorul cel mai direct al strbunicului su, erau aproape nule. O tia att de
bine el nsui nct, dup o prim intervenie diplomatic, ceru s i se dea doar, o dat cu mna Caterinei, fiica lui Carol al VI-lea, Normandia, Touraine, Anjou, Maine i Ponthieu. Preteniile erau prea
absurde pentru a fi aprobate chiar de o ar ntr-o stare att de nenorocit ca aceea n care se afla
atunci Frana. Rzboiul deveni inevitabil.
V. A doua parte a rzboiului de o sut de ani seamn miraculos cu prima parte. S-ar zice c un
fel de obsesie l mpinge pe Henric al V-lea s imite campania pornit de strbunicul su. Ca i
acesta, el debarc n Normandia. Nu are dect dou mii cinci sute de clrei narmai, nsoitorii lor
i opt mii de arcai. n total, mpreun cu slugile i cruii, nu mai mult de treizeci de mii de
oameni. Pune mna pe Harfleur, marele arsenal al Vestului, n pofida unei curajoase aprri, apoi,
trimindu-i delfinului o provocare, se hotrte s se ndrepte spre Calais i s treac Somme, la
Blanche-Tache, vadul de la Crcy. Era o ncercare ndrznea, dar nobilimea francez era mprit;
fr ndoial c ea va lsa englezilor cele opt zile de care aveau nevoie ca s ajung pn la Calais.
Esenialul era s nu rscoale populaia pe drumul su de trecere. Aa c regele execut ad
litteram frumoasele ordonane ale lui Richard al II-lea cu privire la disciplin: interdicia de a viola,
de a jefui bisericile, sub pedeapsa spnzurtorii; interdicia de a striga: Havoc! (jefuiete), sub
pedeapsa tierii capului; aceeai pedeaps e prevzut pentru acel care fur pe un negustor sau
un vivandier; ascultare fa de cpitan; ncartiruirea la locul indicat, sub pedeapsa nchisorii i a
pierderii calului etc..." Gsind vadul aprat, Henric urc mai sus i ddu peste armata nobilimii
franceze la Azincourt. Btlie nfiortoare, n care o trup de cavaleri feudali, foarte viteaz, dar
care nu nvase nimic i nu inea seama de leciile lui Du Guesclin, se ls strpuns de arcai i
tiat n buci de armata regelui englez. Zece mii de francezi pieir n aceast lupt, una dintre
cele mai sngeroase din evul mediu (1415).
VI. Dup aceast btlie, ct i datorit trdrii celor din casa de Burgundia, care-i deschiseser
porile Parisului, Henric deveni stpnul Franei de nord. Se cstori cu Caterina n biserica Sf. Ioan
din Troyes i semn acolo un tratat prin care era recunoscut ca motenitor al tronului Franei la
moartea lui Carol al VI-lea i ca regent n timpul vieii regelui. Trebuia s guverneze mpreun cu un
consiliu francez i s pzeasc toate cutumele vechi. Titlul su, att timp ct va tri Carol al VI-lea,
trebuia s fie: Henric, regele Angliei i motenitorul Franei. Dar dup civa ani muri, n pdurea de
la Vincennes, probabil de dizenterie, lsnd un fiu n vrst de un an. Henric al V-lea a rmas n
ochii englezilor un rege mare, el i-a condus la noi victorii i avea reale virtui personale. Era
generos, curtenitor, sincer religios, cast i loial. Vorbea puin i rspundea numai: Imposibil" sau:
Se face". Cumptarea lui, remarcabil n vremuri att de aspre, nu-l mpiedica s fie de o cruzime
nemiloas cnd o cereau interesele rii i ale coroanei. Plcuse poporului att prin prile sale
bune ct i prin cele rele. Ar fi fost, fr ndoial, un mare om de stat dac ar fi rezistat ispitei de a
se lansa n campania mpotriva Franei, care, dup att de mari succese, s-a terminat cu un
dezastru.
VII. Exist o simetrie complet ntre cele dou pri ale rzboiului de o sut de ani. Dup Cr cy,
nfrngere a rutinei feudale, Frana dduse natere unui soldat realist: Du Guesclin. Dup Azincourt,
ea e salvat de bunul-sim i credina Ioanei d'Arc. Cnd micul Henric al VI-lea deveni, nc n
leagn, n 1422, regele Angliei, delfinul Franei pru s fi pierdut partida. Carol al VI-lea murise
dou luni dup dumanul lui; unchii micului Henric al VI-lea, ducele de Bedford, regent al Franei, i
130

Sciziune n snul bisericii catolice ntre 1378 i 1415, n care timp s-au ales
simultan doi papi, unul la Roma, altul la Avignon, fiecare recunoscut de cte o parte
din rile catolice.

83

ducele de Gloucester, socoteau s-l ncoroneze rege al Franei la Reims ndat ce va mplini vrsta
cnd va putea pronuna formulele sacramentale; nu se vedea cine i-ar fi putut mpiedica. Din 1422
pn n 1429, delfinul Carol, fr regat, fr capital, fr bani, fr soldai, rtci prin cele cteva
provincii care-i rmseser. I se spunea n derdere: regele din Bourges. Era el oare delfinul? Muli
se ndoiau de originea sa, chiar i el nsui. Bedford, stpn peste nordul Franei, porni s cucereasc centrul i asedie Orlans. Carol se gndea s se retrag pn n Dauphin. Se prea c
venise sfritul.
VIII. i totui, dominaia englezilor n Frana era ubred i artificial. Rezultant nu a unei fore
reale, ci a nenelegerii dintre francezi, avea s se spulbere la prima lovitur. Istoria Ioanei d'Arc
este n acelai timp miracolul cel mai surprinztor al tuturor timpurilor i suita cea mai raional de
acte politice. Planurile pe care le dicteaz Ioanei vocile sale sunt simple i geniale: S i se dea del finului ncrederea n el nsui, s se elibereze Orleans; Carol s fie ncoronat la Reims; Ioana, n
scurta ei via (1412-1431), nu va avea timp dect s aduc la ndeplinire aceste trei aciuni, dar
ele ajung". Dup ncoronarea lui Carol, niciodat Henric al VI-lea nu va mai putea fi regele legitim al
Franei. De altfel, impulsul fiind dat, poporul l urmeaz. Emoia pe care o strnesc victoriile Ioanei
i ale lui Dunois, mila, oroarea pe care o provoac procesul i martirajul ei trezesc n Frana ura fa
de invadator. n zadar Bedford l ncoroneaz pe Henric la Notre-Dame din Paris, n zadar partida
burgund i Sorbona (care, prin consultaiile sale, ngduise arderea Ioanei) primesc pe micul rege
englez cu mari demonstraii. Delfinul ctig teren. Casa de Burgundia se ceart cu Anglia. Parisul
nsui sfrete prin a alunga garnizoana englez. Normandia este eliberat. La moartea lui Carol al
VII-lea (1461), englezii nu mai posed n Frana dect Calais, pe care-l vor pstra nc o sut de ani,
ca un Gibraltar al Canalului Mnecii.
IX. Este demn de observat c, tot astfel cum consider victoria francez de la Bouvines ca o b tlie norocoas pentru Anglia, istoricii englezi sunt astzi de acord s-o admire pe Ioana d'Arc i s
considere c ea a salvat ara lor de despotism. Dac n-ar fi fost ea, regele Angliei ar fi stat la Paris
i, sprijinit de armata francez, mbogit n urma impozitelor percepute n Frana, ar fi refuzat s
suporte controlul supuilor si. Mulumit ei, s-a spulberat periculosul vis al unui imperiu continental n care s-au complcut atta vreme suveranii englezi. ndelungaii ani de lupt au produs i alte
rezultate durabile. n ambele ri, sentimentul naional, emoie nou i puternic, se nscuse n
contact cu un popor strin131. Oamenii din Rouen, Orlans, Bourges i Bordeaux, att de deosebii
unii de alii i atta vreme dumani, simiser totui c aveau ceva comun care-i separa de
godoni"132 (nume pe care Ioana l dduse englezilor). Acetia, pe de alt parte, aveau de aci
nainte i n ciuda nfrngerii finale amintirea mreelor fapte furite n comun. Totui, ntre Frana i
Anglia se nscuse o ur care avea s dureze, cu oarecare intermiten, pn la finele secolului al
XIX-lea i s lase n snul maselor populare ale celor dou ri o ereditar i invincibil nencredere.

X
RZBOIUL CELOR DOU ROZE
I. Sfritul campaniilor din Frana face s se reverse n Anglia companii de soldai obinuii cu
przi bogate i gata oricnd s se pun n serviciul unei cauze, bune sau rele. Scrisorile din acea
vreme sunt pline de asasinate, insurecii, execuii ilegale, povestite pe tonul cel mai firesc, ca nite
incidente inevitabile. Ducele de Suffolk, ducndu-se la Calais, i vede nava controlat de un vas
necunoscut; e condus la bord i primit cu cuvintele: Bine ai venit, trdtorule!". Dup care e
cobort ntr-o barc i, fr judecat, cu vreo cinci sau ase lovituri de sabie ruginit, un membru al
echipajului i taie capul. n 1450 comunele din Kent se rscoal la instigaia unui aventurier, Jack
Cade, care pretinde s i se spun Mortimer i afirm c este descendentul lui Eduard al III-lea133.
131

Nici n Frana, nici n Anglia sentimentul naional nu s-a nscut exclusiv n contact
cu un popor strin" i nu numai n timpul rzboiului de o sut de ani, chiar dac
evenimentele acestuia au avut un rol n dezvoltarea sa. Sentimentul naional s-a nscut
i dezvoltat treptat, n procesul formrii pieei interne unitare i a statului central.
132
De la expresia englez god damn (la naiba!), des folosit de soldaii englezi.
133
Autorul pune ntr-o lumin nejust aceast puternic rscoal a ranilor, la care s-

84

Acest cap al insureciei se duce pn la Londra, nefiind oprit dect de certurile sale cu orenii, i,
nainte de a fi ucis, decapiteaz pe vistiernicul regelui i pe un sheriff din Kent. Nobilimea era pe
atunci gata s urmeze astfel de uzurpatori, pentru c regele nsui nu-i altceva dect fiul sau
nepotul unui uzurpator. Regii Lancaster o tiu prea bine. Cnd Henric al V-lea, creznd c tatl su a
i murit, pune mna pe coroan, Henric al IV-lea, trezit din letargie, murmur: Nu-i nc a ta i nici
a mea n-a fost niciodat..." mpotriva debilului Henric al VI-lea se ridic Eduard, duce de York,
motenitor mai apropiat al lui Eduard al III-lea, pentru c este descendent dup mam al ducelui de
Clarence, pe cnd Lancasterii nu provin dect din mezinul Ioan de Gand. n jurul trandafiriului rou
al Lancasterilor i al trandafirului alb al familiei de York se vor grupa seniorii rzboinici, fr alt el
politic dect acela de a se mbogi n urma victoriei partidei lor.
II. Luptele dintre nobilii ambiioi i avizi nu strnesc prea mult interes n ar. Viaa i continu
mersul. Se ar cmpiile, se strng recoltele; se dezvolt negoul londonez. Vreo duzin de mari baroni, mpreun cu prietenii i vasalii lor i, mai ales, bandele lor de mercenari sunt singurii care iau
parte la lupte. Trebuie s dea dovad de pruden i s respecte, n toiul btliilor, neutralitatea
oraelor i a satelor, cci n cuprinsul acestora oamenii sunt numeroi i gata s se ridice, dac ar fi
strnii, mpotriva uneia sau alteia din cele dou roze. Btliile care hotrsc soarta tronului se dau
ntre cteva mii de oameni. Ele confirm declinul cavaleriei. De ambele pri luptele sunt dominate
de arcai, dar puin cte puin, omul, animal curajos, se obinuiete s nfrunte sgeile. Baronii i
arjeaz pe arcai i caut lupta corp la corp, n care toporul i sabia vor decide victoria. Astfel,
btliile acestea, cu tot numrul lor mic de combatani, provoac imense vrsri de snge singurei
clase participante la lupt. Dup rzboiul celor dou roze, nobilimea englez se va vedea redus la
cteva familii.
III. Nefericitul Henric al VI-lea nu era fcut pentru vremuri att de aspre. Nu era de loc prost, dar
nici rege nu era de loc; era un sfnt i, n treburile pmnteti, un copil. E greu de imaginat o fiin
mai blnd, mai respectabil i mai slab. n marile rzboaie de pe vremea domniei sale, el n-a fost
dect un spectator, lsndu-le pe seama lui Somerset i a lui Warwick, el aprnd pe scen numai
pentru a-i lua locul ntr-un cortegiu sau la o hirotonisire. Trind printre oameni care se urau, nu se
gndea dect s-i mpace. Cstorit cu o scorpie, Marguerite de Anjou, se arta fa de ea
totdeauna rbdtor i afectuos. Singurele sale plceri erau s asculte liturghia, s studieze istoria i
teologia. Avea oroare de orice pomp i purta haine de oran. n locul pantofilor cu vrfuri ascuite
pe atunci la mod printre nobili, purta pantofi cu vrf rotund, ca ranii. Cnd trebuia s-i mbrace
mantia regal, o trgea peste o trsn. nainte de fiecare mas i spunea rugciunea, ca un
clugr, i avea totdeauna n faa lui o icoan cu cele cinci rni ale lui Hristos. Chesterton a
remarcat c regii debili i pioi au lsat monumentele cele mai durabile i cele mai frumoase.
Eduard Confesorul cldise abaia de la Westminster; Henric al VI-lea fond Colegiul din Eton (1440)
i construi la Cambridge admirabila capel de la King's College. Construciile acestea sfrir prin
a-l ruina. ntr-o vreme cnd toat lumea, nobili i negustori, se mbogea, numai regele era
ndatorat pn peste cap. n 1451 trebui s mprumute bani pentru a celebra crciunul i, n ziua de
boboteaz, nemaiavnd credit, regele i regina nu putur lua cina. Acest suveran naiv i parc ireal
avea s fie o prad uoar pentru cavalerii brutali i fr scrupule.
IV. n 1453, Henric al VI-lea (care era nepotul bietului Carol al VI-lea al Franei) ddu semne si gure de nebunie. Nu numai c pierduse memoria i judecata, dar nici nu mai putea merge, nici s
se in n picioare. Nici mcar nu nelese c i s-a nscut un fiu. Vrul su York, sprijinit de War wick,
senior puternic supranumit n acelai timp ultimul dintre baroni i furitorul de regi, se ncoron la
Westminster sub numele de Eduard al IV-lea. Blndul Henric fu nchis n Turn i tratat cu omenie,
dup cum spun cronicarii yorkiti, lsat n prsire i ntr-o stare de murdrie incredibil, afirm,
dimpotriv, cronicarii lancasterieni. Suntei nedrepi - spunea el cu blndee paznicilor si - cnd
lovii astfel un rege ncoronat". Apoi o ceart ntre Eduard al IV-lea i furitorul de regi repuse
deodat pe tron pe Henric al VI-lea i roza roie. n sfrit, Eduard, btndu-l pe Warwick, care pieri
n lupt, l ucise pe prinul de Wales i puse s-l asasineze chiar pe rege. Dup acest contiincios
masacru (1471), Eduard al IV-lea domni fr mari mpotriviri pn n 1483. Cu totul opus sfiosului
su vr, a fost un prin al Renaterii, strlucitor i cinic. Nu se da n lturi s mngie nevestele ne au alturat i elemente din mica nobilime.

85

gustorilor din City i marea lui frumusee le fcea s nu fie nenduplecate. Pe legea mea - i spunea
o vduv bogat -, pentru mutrioara ta fermectoare, ai s capei oricnd douzeci de livre". Regele, care nu se atepta s primeasc de la ea dect jumtate din sum, i mulumi i o srut.
Dup care i-a mai dat douzeci de livre, pentru c ea considera c srutul unui rege e cea mai
preioas bijuterie". Mulumit marilor negustori i nevestelor lor, Eduard al IV-lea tria de pe o zi
pe alta, din drnicia supuilor si. E de crezut c donatorii nu pierdeau nimic; avantajele i
monopolurile care le erau acordate le ngduiau s recupereze banii de la mulimea de
cumprtori, ceea ce era o form ingenioas de impozit indirect 134.
V. Venirea la domnie a casei de York a fost o lovitur destul de grea dat prestigiului parlamentului. Pe cnd regii lancasterieni, uzurpatori, ceruser acestuia nvestitura, regii din casa de York
pretindeau s domneasc numai n virtutea dreptului de motenire. De altfel, Camera Comunelor a
ncetat n vremea aceea s reprezinte realmente comunitile Angliei. La nceput orice oran care
pltea impozite avea drept de vot. Dar aa cum mbogirea marilor negustori transformase ghil dele n cercuri nchise, multe trguri cumprau de la coroan o cart n virtutea crora noii venii
erau exclui. Dreptul de a alege pe reprezentanii oraului l aveau cnd numai primarul i consilierii
si, cnd un consiliu compus din orenii cei mai bogai. Astfel ncepu procesul care avea s transforme pentru multe secole attea circumscripii engleze n burguri putrede" n care alegtorii vor fi
att de restrni nct vor deveni uor de corupt. Tot astfel, ncepnd din 1430, cavalerii comitatelor
fur alei numai de ctre freeholderii al cror pmnt aducea un venit de cel puin patruzeci de ilingi (circa douzeci de lire de astzi) 135. Muli brbai care pn atunci votaser se vzur astfel
lipsii de dreptul lor.
Regimul acesta avea s in pn la reforma electoral din 1832. El asigura puterea legal a
unei clase puin numeroase, cci n timpul alegerilor seniorii cei mai puternici exerci tau o energic
presiune asupra deintorilor de pmnturi i a prietenilor. n 1455 ducesa de Norfolk scria lui John
Paston136: Deoarece, din diverse motive, este necesar ca lordul vostru s aib acum n parlament
oameni de-ai lui, care s-l slujeasc, dorim i v rugm ca, dup citirea acestei scrisori, s dai
votul dumneavoastr prea iubiilor notri veri i slujitori John Howard i sir Roger Chamberlain, ca s
fie alei cavaleri ai shire-ului. i ndemnai-i s voteze n acelai fel pe toi ceilali pe care
nelepciunea voastr i-ar putea hotr s procedeze astfel". Asemenea recomandri sunt cunoscute
din toate vremurile.
VI. Eduard al IV-lea ls doi biei, dintre care cel mai mare ar fi trebuit s-i urmeze la tron, dar
fratele su Richard, duce de Gloucester, puse la cale asasinarea nepoilor si, dup ce fuseser
nchii n Turnul Londrei, i deveni rege sub numele de Richard al III-lea (1483). Shakespeare i-a
fcut un portret monstruos acestui cocoat crud, curajos i strlucit. Dei unii istorici au ncercat sl reabiliteze pe Richard al III-lea, se pare c trebuie s-i dm crezare lui Shakespeare. Cnd poporul
afl de dublul asasinat din Turn, sentimentul de revolt care de mult vreme fierbea n sufletul
englezilor, obosii de rzboaie civile i uzurpri, lu o form mai precis. Se prea c se ivise o
ans de mpcare a celor dou roze. Rmsese un Lancaster, Henric Tudor, duce de Richmond, un
adolescent slbu, care din pruden fugise n Bretania i care, prin mama sa, Margareta, descindea
direct din Ioan de Gand. Dac Henric ar fi putut s se cstoreasc cu Elisabeta de York, fiica lui
Eduard al IV-lea, cele dou case s-ar fi unit. Richard, care nelese pericolul, se strdui s-i apropie
orenii, convocnd parlamentul, i plnui s se cstoreasc el nsui cu nepoata sa. Dar curnd,
Henric Tudor, plecnd din Harfleur, debarc la Milford Haven cu dou mii de soldai, englezi
refugiai i aventurieri bretoni. ara Galilor se pronun n favoarea lui pentru c familia Tudor era
galez. Se ntlni cu Richard la Bosworth (1485). Soarta btliei fu decis de marii seniori Stanley
134

Nici politica lui Eduard al IV-lea de York nu este exact apreciat. n realitate,
cochetriile acestuia cu familiile negustorilor din Londra semnific ncurajarea de ctre
acest suveran a intereselor burgheziei comerciale i a manufacturilor, politic pe care o
vor dezvolta consecvent regii din dinastia Tudor.
135
E vorba de cursul lirei sterline din anul 1937.
136
Paston a fost o familie de rani mbogii, din comitatul Norfolk, devenii cu timpul
juriti i mici moieri. De pe urma lor a rmas o coresponden privat extrem de
bogat i interesant cuprinznd perioada 1422-1509. John Paston a fost a treia
generaie a familiei. Soia sa a fost Margareta Paston (Cf. cap. XI, IV).

86

din Lancashire, care se pronunar pentru Henric, pentru c lordul Stanley, n a doua lui cstorie,
avea de soie pe mama acestuia. Richard se arunc vitejete n nvlmeal, dobor mai muli
lupttori, dar fu i el ucis. Coroana pe care o purta n timpul btliei i care czuse ntr-un tufi fu
gsit dup ncetarea btliei i pus de Stanley pe capul fiului su vitreg, care deveni regele
Henric al VII-lea. Astfel vom uni roza alb i roza roie. Dea Domnul, care a pri vit atta timp cu
mnie ura lor, s se nsenineze cerul dup aceast fericit unire. Anglia a fost mult vreme
necugetat i s-a mutilat ea nsi... O! fie ca astzi, Richmond i Elisabeta, motenitori legitimi ai
celor dou case regale, s se uneasc prin sfnta voin a Domnului". Cstoria avu loc n anul
urmtor. Rzboiul celor dou roze se terminase.

XI
ANGLIA I SFRITUL EVULUI MEDIU
I. Care sunt, n secolul al XV-lea, trsturile formate pn atunci ale caracterului naional? Cu
toate c rzboiul de o sut de ani s-a terminat cu nfrngerea englezilor, amintirea lui li se pare glorioas. Toate btliile s-au dat pe pmnt strin. Numai cteva orae de pe coast l-au vzut pe
inamic, n raiduri fugitive. Poporul englez se socotete de aici nainte invulnerabil n insula sa i
dispreuiete celelalte naiuni. Englezii sunt orgolioi - spune Froissart - i nu se pot lega n mod
sincer s fac prietenie nici alian cu naiuni strine, dar, mai ales, oameni mai periculoi ca
meteugarii din Anglia nu se afl nicieri sub soare". Orgoliul lor este i mai mare din pricina
bogiei rii. Ea izbete pe orice vizitator. E mai mare dect a oricrei ri europene", spune
trimisul veneian. Cnd citeti n Chaucer descrierea pelerinilor din Canterbury, poi s-i nchipui
ce-a trebuit s fie n Anglia secolului al XIV-lea bunstarea tuturor claselor. Brbaii i femeile sunt
mbrcai n stofe trainice, adesea garnisite cu blan. Franklin-ul137 lui Chaucer, mic proprietar rural,
este un rnoi epicurian, bucuros de via, a crui pivni e dintre cele mai bune, de la a crui
mas nu lipsete niciodat potrnichea gras, nici tiuca, i vai de capul buctarului dac sosurile
nu sunt destul de picante!" Blazoanele estorilor i ale boiangiilor sunt montate n argint masiv.
Meteugarii acetia sunt menii s ia loc ntr-o zi pe scaune de consilieri sub bolta Guildhall-ului 138,
oreni la ale cror soii li se spune Madame i care i pun, cnd se duc la biseric, mantouri
demne de o regin. Cnd sir John Fortescue 139 este exilat n Frana, n timpul rzboiului celor dou
roze, se arat surprins de mizeria ranilor francezi: Beau ap, mnnc cartofi cu pine de
secar, niciodat carne, doar foarte rar puin slnin i mruntaie sau capete rmase de la
animalele tiate pentru nobili i negustori... Acestea sunt - conchide Fortescue, admirator pasionat
al parlamentului - roadele puterii absolute".
II. Mai mult nc dect bogia, pricina cea mare a orgoliului englezului era pe atunci relativa sa
libertate. Orgoliosul Fortescue face, n 1470, elogiul legilor din Anglia: Cum oare s-ar putea s nu
fie bune cnd sunt nu opera unui singur om, nici chiar a o sut de sfetnici, ci opera a mai mult de
trei sute de brbai alei? De altfel, dac din ntmplare ar fi proaste, ele pot fi reformate cu
consimmntul tuturor strilor din regat... n Anglia voina poporului este principiul vieii, care
trimite sngele n capul i n toate mdularele corpului politic". El opune triumftor libertatea
englezilor, care nu pltesc dect impozite consimite i care nu pot fi judecai dect cu respectarea
tuturor formelor, constrngerilor pe care le sufer supusul francez, obligat s cumpere sare grevat
de taxe, s plteasc biruri arbitrare i care e aruncat n Sena ntr-un sac cusut", fr judecat,
dac stpnul lui socotete c-i vinovat. La drept vorbind, Fortescue exagereaz. Victimele lui
Franklin - de la cuvntul francus (liber) din latina medieval.
Guildhall (Palatul guildelor) - cldirea primriei Londrei. Se numete astfel deoarece
de pe timpul lui Eduard al III-lea reprezentanii celor 79 de corporaii meteugreti i
negustoreti din Londra fceau parte din consiliul municipal i aveau dreptul de a alege
pe primar (lord-mayor).
139
Celebru om politic i scriitor (1394-1476), cunoscut mai ales prin lucrrile De
laudibus legum Angliae i De dominio regali et politico, ambele compuse n jurul anului
1470, n care pledeaz pentru superioritatea legilor engleze, decurgnd din rolul
parlamentului, fa de cele franceze.
137
138

87

Richard al III-lea, dup cum se tie, n-au fost proteguite de formele legale. Dar este adevrat c nici
mcar Richard al III-lea n-ar fi ndrznit s fixeze un impozit fr consimmntul parlamentului, pe
cnd, n Frana, Carol al VII-lea, care, n urma ordonanei din 1439, obinuse de la stri un impozit
direct: tallia, pentru plata armatei, a reuit s dea acestui impozit un caracter perpetuu. De atunci
ncolo urmaii lui fixau cuantumul impozitului fr s mai convoace strile.
III. De unde aceste deosebiri ntre cele dou popoare? a) Pentru c sarcina regilor francezi a fost
mult mai grea dect aceea a regilor englezi, stpni ai ntregii ri de pe vremea cuceririi i care,
din secolul al XII-lea, au putut impune seniorilor locali pe judectorii lor itinerani i legea comun.
Poporul francez, care a suferit n mod crunt de pe urma independenei marilor feudali i a invaziei
strine, este gata s-i acorde regelui o deplin putere numai s menin ordinea i s apere frontierele. n Frana, ar continental, inamicul este aproape i e nevoie de o armat permanent. n
Anglia libertatea poporului slbete puterea regelui, dar marea acoper greelile i slbiciunile, b)
Pentru c fiecare om n Anglia este propriul su soldat i propriul su poliai. Yeoman-ul, acest arca
sau slujitor narmat n timpul rzboiului, nu-i altul dect micul proprietar englez din timp de pace.
Regele nu are trupe ca s-i impun voina unor asemenea oameni. Trebuie neaprat - spune
Froissart foarte scandalizat - ca regele, care este stpnul lor, s le intre n voie i s se ncline n
faa dorinelor lor, cci, dac face altminteri i iese ru, va fi ru de el". ncepnd cu Carol al VII-lea,
regele Franei are o mic armat (cincisprezece companii de oameni narmai i cavalerie uoar) i
cea mai puternic artilerie a timpului. n Frana nu exist miliie la ar. De la arcaii liberi 140 pn la
garda naional, soldatul-cetean a fost totdeauna un eec la noi. Astfel, birul permanent asigur
n Frana solda armatei, i armata permanent asigur ncasarea birului. Regele nu are nevoie de
multe ori de strile generale i le convoac ct mai rar posibil. i, de altfel, dac le-ar convoca mai
des, cele trei stri: nobilimea, clerul i starea a treia, s-ar lupta ntre ele i s-ar devora. Amestecul
de negustori bogai i de mic nobilime care constituie fora Camerei Comunelor din Anglia ar fi de
neconceput n Frana secolului al XV-lea. De altfel, chiar i n Anglia va deveni necesar o monarhie
mai viguroas pentru a pune capt violenei i ilegalitii. Poporul englez, care a suferit n timpul
rzboiului celor dou roze din cauza anarhiei, cere i el spre sfritul secolului un despotism relativ,
dar regele su va trebui s respecte totdeauna formele. Ideea monarhiei ngrdite este bine nfipt
n capetele englezilor.
IV. Violena nu este n Anglia apanajul feudalilor. Englezii i saxonii au fost totdeauna brutali.
Uzanele i bunele maniere vor ine mai trziu n fru aceast violen, dar, sub masca ei ceremoni oas, va supravieui pn n zilele noastre. Sir John Fortescue o consider meritorie chiar atunci
cnd duce la crim. n Anglia - spune el cu mndrie - se spnzur ntr-un an pentru furt cu mna
armat i omor mai muli ini dect se spnzur n Frana pentru aceeai crim n timp de apte
ani. Dac un englez e srac i vede la un altul bogii pe care i le poate lua cu fora, nu se d n
lturi, dect numai dac este un om foarte cinstit". Chaucer face un portret nfiortor al unui
yeoman cu prul rou, robust, necioplit, cu umerii lai care poart sabie la old, un vljgan cu care
nu-i prea bine s ai de-a face". n evul mediu violena era temperat de dou fore: curtoazia
cavalereasc i mila cretin. Dar n secolul al XV-lea, chiar i acei care citesc romane cavalereti
sau care sunt ctitorii unor fundaii pioase nu-i fac scrupule cnd e vorba s-i jefuiasc pe cei slabi
ori s-i bat nevestele. Moravurile de familie sunt aspre i cstoria e tratat ca orice alt afacere:
un tat i vinde fiica nainte de a fi ajuns la vrsta cnd ar putea protesta. Dup cstorie femeile
i iau revana. n Trgoveaa din Bath ,Chaucer ne relateaz cum se comportau femeile fa de
brbaii lor, fiind n acelai timp cochete, imorale i crude, aa cum se ntmpl de o venicie. n
anumite privine situaia femeilor, i mai ales a vduvelor, era mai bun atunci dect este astzi n
unele ri. Puteau exercita orice fel de comer, puteau face parte din ghilde, puteau deveni, ca i
brbaii, sheriff-i sau High Constables. Cltoreau singure, se amestecau cu ali pelerini i duceau
aceeai via ca ei. Margaret Paston se ocupa cu administrarea afacerilor celor mai importante ale
soului i soul o luda pentru nelepciunea ei.
V. Corespondena familiei Paston ne arat c tiina de carte era destul de rspndit n
rndurile ambelor sexe. ndat ce un so i o soie erau departe unul de altul, i scriau. Mult
140

Corp de miliie, care n evul mediu asigura ordinea i urmrea pe rufctori.


Membrii si beneficiau de scutiri de impozite i, de aceea, erau numii liberi".

88

vreme bieii i fetele nvau mpreun. Apoi regii au nfiinat coli speciale pentru biei. E timpul
primelor Public Schools: Winchester i Eton. Conversaiile pelerinilor lui Chaucer ne dau o idee
favorabil despre cultura medie a brbailor i a femeilor din secolul al XIV-lea. Chiar i acei care nu
cunosc latina citeaz cum trebuie numele lui Cicero i al lui Seneca, al lui Virgiliu i al lui Dante. Sau eliberat de numeroase superstiii i i bat joc, de pild, de acei care se sperie de vise: "Toat
lumea tie c visele sunt provocate de secreiile duntoare ale corpului i de excesiva abunden
de fiere". Cu Chaucer (1340-1400) literatura de limb saxon atinge, de la nceput, o perfeciune
care va mai fi egalat, dar niciodat depit. Unul din efectele rzboiului de o sut de ani a fost
acela de a da natere unei prejudeci mpotriva literaturii franceze, devenit literatura unei ri
inamice. Elitele nsei i doresc un mare scriitor saxon; i l gsesc n Chaucer. Acesta, ca i mai
trziu Shakespeare, a cunoscut toate straturile societii omeneti; a trit la curtea lui Eduard al IIIlea; a fost ambasador la Florena i la Roma i deputat la Westminster. Este deci minunat de bine
pregtit ca s zugrveasc un tablou complet i viu al Angliei din vremea sa. n ochii istoricului, cea
mai important dintre operele sale este faimoasa culegere Povestiri din Canterbury. Pelerinii care se
duceau la racla sfntului Thomas Becket, la Canterbury, se adunau la celebrul Tabard Inn, la
Southwark, pentru a nu face singuri o cltorie n acele timpuri, cnd drumurile nu erau prea
sigure. Descrierea unui grup de pelerini, povestirile pe care i le spun unii altora ca s le treac de
urt alctuiesc poemul lui Chaucer. Ca i n opera lui Shakespeare, descoperim o umanitate foarte
aproape de a noastr. Marii artiti ne ajut s nelegem c, dac decorurile i moravurile se
schimb, pasiunile omeneti rmn aproape aceleai.
VI. Chiar i decorul vieii din acea vreme ncepe s se apropie de acela cu care suntem obinuii.
n tot timpul evului mediu locuina celor bogai consta dintr-o cas fortificat, construit n aa fel
ca s reziste unui asediu i s aib unde adposti soldai. ncepnd din secolul al XV-lea, cavalerii i
marii negustori doresc s aib case la ar, fcute mai mult pentru plcere dect pentru aprare.
Numrul camerelor se mrete. Stpnii i servitorii nceteaz s mai mnnce n aceeai sal. O
ncpere nou, un fel de vorbitor, ngduie ca vizitatorii s nu mai fie primii n dormitor. Are un cmin, n care se poate face foc cu crbuni, are ferestre adnci prevzute cu ochiuri de geam i sub
care se afl bnci cioplite din piatr i acoperite cu perne. Pe perei atrn tapiserii, tablouri; pe jos
cte un covor de Spania. Tocmai se importase din Frana salteaua de puf, un bun preios care se
las motenire copilului preferat sau soului supravieuitor. Fiecare cas posed o grdin de form
regulat, mprejmuit de ziduri sau de garduri vii, semnat cu flori, ierburi medicinale sau
aromate, salate verzi. Pe aleile scurte aternute cu nisip, nconjurate de mici pajiti cu iarb deas
i moale cum e catifeaua se plimb doamnele cu imensele lor coafuri. Luxul care se fcea cu
mbrcmintea devenise att de mare nct a fost nevoie de intervenia unor legi pentru nfrnarea
lui. Alt semn de bogie: ara se acoper de biserici i fiecare sat se mndrete c a putut s
mbogeasc pe a sa cu tapiserii i statui. Totui, casele sracilor i chiar ale claselor mijlocii
rmn primitive. Morarul lui Chaucer se mulumete cu o singur camer pentru el, nevast-sa,
fiic-sa, un copila i doi studeni din Cambridge venii s-i fac o vizit.
VII. Pe la sfritul secolului al XV-lea ncep s apar prin aceste case primele cri imprimate. Tipografia mai curnd a satisfcut o nevoie dect a creat-o. Epoca aceasta reamintete puin pe a
noastr prin accesul la cultur a unei ntregi pturi noi de cititori. n asemenea perioade se produce
o permanent cerere de cri de vulgarizare. Vremea noastr cere cri de tiin, enciclopedii, biografii. Cititorul secolului al XV-lea voia cri religioase, gramatici, cronici rimate, traduceri din marii
scriitori latini. Fiecare squire141 avea atunci biblioteca sa de manuscrise; suntem n posesia inventarului bibliotecii lui John Paston (pe vremea lui Eduard al IV-lea). Ea nu conine dect o singur carte
tiprit. Tipografia a fost introdus n Anglia de Caxton (1422?-1491), care nvase principiile ei la
Colonia. El i-a instalat lng Westminster o adevrat editur, a scos cri frumoase i le-a vndut
foarte lesne. Eduard al IV-lea, om cultivat, l-a patronat. Inventarea tiparului, populariznd teologia,
a pregtit rzboaiele religioase, aa cum invenia radioului favorizeaz n zilele noastre rspndirea
patimilor politice.
VIII. Ar fi ceva artificial s delimitm ntr-un mod foarte precis frontierele care separ evul mediu
de Renatere. Civilizaia medieval, ca i imperiul roman de odinioar, se stinge ncet. Totui, acest
141

Mic nobil rural

89

sfrit al secolului al XV-lea, cnd tipografia lui Caxton nlocuiete pe copitii din mnstiri, cnd
limba englez rivalizeaz cu limba latin, cnd oreanul se mbogete n timp ce cavalerul
dispare, cnd tunul face o sprtur n donjon, cnd negustorul scap de ghild, credinciosul de
preot i erbul de senior, este ntr-adevr o epoc de tranziie. O societate care a cunoscut mai
multe secole de mrire apune; se ridic o alta, despre care nc nimeni nu tie ce o s devin.
Anglia anului 1485 se pregtete de o via fericit; bogia fermierilor i a meteugarilor si,
maturitatea spiritelor i surprinde pe toi acei care-i ndreapt privirile spre ea. Nu-i lipsete dect o
guvernare puternic. mpotriva oricrei ateptri, tnrul Henric Tudor i descendenii si aveau s
i-o dea.

CARTEA A PATRA
DINASTIA TUDORILOR SAU TRIUMFUL MONARHIEI

I
HENRIC AL VII-LEA

90

I. Importana evenimentelor scap aproape totdeauna celor care sunt martorii lor. Soldailor care
l-au vzut n seara unei btlii pe lordul Stanley punnd coroana pe capul fiului su vitreg, Henric
Tudor, gestul trebuie s le fi prut unul din episoadele pitoreti ale unui interminabil rzboi. Ei
asistau ns la apusul unei societi. Timp de nc vreo cincisprezece ani aveau s se mai iveasc
pretendeni; dar n nici un moment ei nu vor pune n primejdie tronul lui Henric al VII-lea. Stabilitate
cu att mai surprinztoare cu ct noul rege nu era un rzboinic. S-au nscut dou legende cu
privire la acest brbat trist, grav i gnditor. Prima, rspndit nc din timpul vieii sale i datorat
lui nsui, fcea din rege un personaj distant i misterios, care nu mai era, ca suveranii din evul
mediu, un cavaler printre egalii si, ci o fiin aparte: un monarh; a doua, aceea a istoricilor, va
descrie un rege avar i suspicios, un Ludovic al XI-lea englez, care, storcndu-i pe nobili, ar fi
adunat imense comori. A fost oare Henric al VII-lea ntr-adevr un om avid de bani? Fapt este c a
lsat o mare avere, aproape dou milioane de livre. i inea registrele contabile ntr-un mod
minuios, ca un burghez: Regele pierdut la cri: nou livre... Pierderea mingilor de tenis: trei
ilingi... Nebunului meu pentru compunerea unui cntec...". Dac socotelile sunt precise, ele nu
sunt ns socotelile unui avar. Luxul curii sale, frumuseea bijuteriilor, hainele sale de catifea
violet cptuite cu stof aurie strneau uimirea ambasadorilor milanezi i spanioli. Adevrul pare a
fi c primul rege din dinastia Tudorilor a iubit banii pentru c, dup euarea societii feudale, banul
devenise noul semn al forei. n secolul al XVI-lea un rege srac ar fi fost un rege slab, supus
nobilimii sale i parlamentului. Henric al VII-lea i copiii si nu vor depinde nici de nobilime, nici de
parlament. Fr alt armat permanent dect cei o sut cincizeci de oameni din trupa de gard, ei
vor fi suverani mai mult dect respectai, vor fi venerai. Trebuie s explicm mecanismul
prodigioasei lor sigurane.
II. Prin rzboiul celor dou roze, marii seniori fuseser, dac nu nimicii, dar foarte mpuinai. n
parlamentul lui Henric al VII-lea sunt convocai numai douzeci i nou de lorzi temporali i
influena lor n ar pare slab. Instituiile se nasc pentru c sunt necesare i mor cnd devin inutile
sau periculoase. Dup cderea imperiului i dezordinile provocate de invazii, seniorii feudali, n
lipsa unei puteri centrale solide, asiguraser de bine de ru aprarea teritoriului i administrarea
justiiei. Apoi, dup succesul regilor normanzi i angevini, aristocraia rzboinic fu despuiat de
funciile sale eseniale. Vreme ndelungat ea se ndeletnicise cu expediii de cuceriri, cnd n ara
Galilor sau n Scoia, cnd n Normandia, Aquitania sau n Flandra. La sfritul secolului al XV-lea,
constituirea n Spania, apoi n Frana a unor mari state, mai puternice dect mica Anglie din acea
vreme, nu mai lsase nobililor rzboinici nici o ans la vreo aventur pe continent. Nu le mai
rmnea altceva de fcut dect s se bat ntre ei. Rzboiul celor dou roze avusese dublul efect
de a dezgusta pe oreni i pe rani de orice anarhie feudal i de a slbi ceea ce rmsese din
nobilimea anglo-normand. Cine putea s-i moteneasc puterea? Parlamentul? Dup un nceput
strlucitor, i pierduse i el prestigiul n timpul perioadei de tulburri. Camera Comunelor nu putea
fi aleas liber dect dac o putere central solid i apra pe alegtori de intervenia seniorilor
locali. ntre regimul feudal i cel parlamentar numai regele putea face jonciunea. Carena nobilimii
i a Camerei Comunelor lsa loc liber monarhiei.
III. Pentru a dezarma faciunile nobiliare ce mai rmseser i bandele lor, regii Tudori se sprijin
pe trei clase noi: gentry, yeomen-i i comerciani. Gentry constituie totalitatea gentlemen-ilor care
triesc la ar. Cuvntul gentleman, care ncepe a fi folosit sub domnia reginei Elisabeta, e departe
de a avea acelai sens pe care-l are cuvntul francez gentilhomme. Cineva putea fi gentleman fr
s fie nnobilat i chiar fr s aib pmnt feudal. Gentry cuprinde i pe descendentul cavalerului
i pe comerciantul bogat, fost primar al oraului su, care cumpr o bucat de pmnt unde s se
retrag, i pe avocatul celebru devenit proprietar funciar; aceast clas are ca limit inferioar un
cens funciar, acele douzeci de livre venit care odinioar ddeau dreptul la titlul de cavaler i care
n secolul al XVI-lea ngduie unui proprietar s devin judector de pace. Micii nobilimi din natere
i urmeaz o mic nobilime a banului, al crei rol n stat se aseamn cu acela jucat n Frana de
clasele mijlocii pe vremea lui Ludovic-Filip142, dar care rmne o aristocraie rural. ntre squires
care o formeaz i pairii regatului, nici un zid de neptruns. Motenitorii pair-ilor intr n Camera
Comunelor i sunt pe picior de egalitate cu gentlemen-ii de la ar.

142

Rege al Franei ntre 1830 i 1848.

91

IV. i yeomen-ii constituie o clas rural, inferioar gentry-ului, superioar fotilor vilani. Ea cuprinde (aproximativ) indivizii care au cel puin patruzeci de ilingi venit, necesari pentru a face
parte dintr-un juriu sau pentru a participa la alegerile de comitat, dar care nu ating venitul de
douzeci de livre, ceea ce ar face din ei gentlemen-i. Nu-i nevoie s fii proprietar ca s devii
yeomen. i copy holders i chiar arendaii145 pot deveni yeomen-i. Bacon146 definete yeomany ca o
clas intermediar ntre gentlemen-i i rani; Blackstone147 ca o clas a electorilor de la ar
(gentry-ul fiind clasa eligibililor). Aceast yeomany, care se va compune n secolul al XVII-lea din
circa o sut aizeci de mii de englezi, formeaz armatura rii i a armatelor sale. Se vede ct de
diferit a fost atunci structura Angliei de aceea a statelor de pe continent, n care puine persoane,
n afar de nobili, aveau pmnt. Arcaii din rzboiul de o sut de ani au fost yeomen-i. Nu li-e fric
nici s munceasc cu braele, nici s se lupte. Ei alctuiesc un element economic, politic i social
de o foarte mare pondere n cadrul naiunii" i sunt de partea regelui pentru c au totul de pier dut
n caz de dezordini.
V. La nceputul secolului al XVI-lea, negustorii englezi nu ocup nc n lume locul pe care-l vor
deine mai trziu. Civa dintre ei (Merchant Adventurers), jumtate pirai, jumtate armatori, se
duc s-i vnd esturile pn n Rusia i fac concuren, n Mediteran, Veneiei i Genovei, dar n
cucerirea lumilor noi, care ncepe atunci, Anglia nu joac nici un rol. Cnd victoriile militare ale
Islamului, barnd drumul mediteranean spre India, au silit pe europeni, n secolul al XV-lea, s
ncerce marile aventuri maritime pentru a gsi un drum nou spre bogiile Orientului, numai
portughezii i spaniolii i-au mprit ntre ei pmnturile descoperite. Cine s-ar fi gndit s-i
atribuie un imperiu colonial Angliei, o rioar agricol i pastoral? Totui, un brbat din acele
vremuri a ntrevzut c viitorul poporului su era pe ap"; acesta a a fost regele Henric al VII-lea. A
ncurajat navigaia ct i-a fost cu putin. El nsui a construit nave mari: Mary-Fortune,
Sweepstake, i le-a nchiriat negustorilor. n Mediterana, pe la 1500, galera continu s fie vasul de
rzboi, iar corabia cu pnze era nava negustorilor; n Anglia, dimpotriv, vasul comercial i vasul de
linie s-au confundat mult vreme. n parte pentru c oceanul nu a fost niciodat sigur pentru galere
i n parte pentru c englezii, popor practic, voiau ca n timp de pace s dispun pentru comerul lor
de ntreaga flot. n caz de rzboi, n urma rechiziiei regale, dulgherii ridicau, n faa i n spatele
bastimentului, castele" pentru trupe. n secolul al XV-lea, castelele" devenir permanente. Henric
al VII-lea a fost unul dintre primii care a amplasat tunuri pe bordul vaselor sale; a nfiinat un
arsenal la Portsmouth; a comanditat expediii ca aceea a lui Cabot, care, umblnd dup mirodeniile
Orientului, a descoperit morua din Terra Nova; a interzis, printr-un Act de Navigaie, s se importe
vinurile de Bordeaux pe bastimente strine (i dac astzi capacitatea bastimentelor engleze este
calculat n tone"148, nu-i dect n amintirea butoaielor din Bordeaux). Pe scurt, Henric al VII-lea
pare s fi neles c lupta pentru pieele externe avea s devin una dintre formele marii politici;
sprijinul pe care l-a acordat marinei i comerului i-a atras simpatia orenilor i n special a celor
din Londra.
VI. Sprijinindu-se pe cele trei clase puternice: gentry, yeomeni i negustori, regele i-a putut domoli pe marii baroni, ati ci mai rmseser. tiind c juriile provinciale erau intimidate de
prestigiul fotilor stpni, aduse procesele primejdioase n faa unei Curi a prerogativelor, detaat
din Consiliul su, denumit Camera nstelat" din cauza decoraiei slii n care se ineau edinele.
Sub domnia lui Henric al VII-lea condamnrile la moarte au fost destul de rare. Storcea mai mult
aur dect snge", dar impunea respectarea dispoziiilor sale. ntr-o zi, fcnd o vizit contelui de
Oxford, fu primit de o ntreag companie de valei n uniform. O lege nou interzicea nobililor s
ntrein asemenea liot de servitori, care puteau fi uor transformai n soldai. La plecare, Henric
145

n acest caz contextul sugereaz inferioritatea poziiei sociale a "arendailor" fa de


copy holders, ceea ce arat c autorul a avut n vedere nu pe ranii relativ nstrii care
arendau pmnt n plus fa de nevoile lor stricte, ci pe aa-numiii lease holders,
rani sraci care-i pierduser lotul ereditar, primind n schimb un altul, de obicei mai
mic i de mai slab calitate, cu obligaii mai grele i pe termen scurt.
146
147

William Blackstone (1723-1780) - unul dintre cei mai celebri juriti englezi din toate
timpurile, primul titular al unei catedre de drept englez la Universitatea din Oxford.
148
De la tonneau - butoi (n limba francez).

92

al VII-lea spuse gazdei: My lord, i mulumesc mult pentru mas, care a fost foarte bun, dar nu
pot tolera ca legile s fie clcate chiar n prezena mea. Attorney-ul149 meu va sta de vorb cu
dumneata".
Contele Oxford fu fericit s scape numai cu o amend de zece mii de livre. Metodele acestea
necavalereti erau aspre, dar sntoase, i Camera nstelat a fcut adesea treab bun. Totui,
chiar principiul unei Camere a prerogativelor, lundu-i acuzatului dreptul la juriu, era condamnabil
i contrar libertilor din regat; lucrul a ieit n eviden sub domnia Stuarilor, cnd aceste camere
au devenit un instrument al tiraniei.
VII. n politic, ca i n justiie, legalitatea a fost trimis de Henric al VII-lea la plimbare. n timpul
domniei sale parlamentul n-a fost convocat dect de apte ori. Cine s-ar fi gndit atunci s se
plng? Dezordinile provocate de rzboaiele civile rezolvaser orice conflict constituional n
favoarea coroanei. E adevrat c regele nu guverna dect asistat de Consiliul su, dar Consiliul nu
era (ca pe vremea regilor normanzi) o adunare reprezentativ a marilor baroni i a prelailor. Noii
consilieri erau fii de oreni, educai n universiti. Multe familii destinate s participe timp de
secole la guvernarea Angliei: Cavendish, Cecil, Seymour, Russell, debuteaz n cancelariile dinastiei
Tudorilor. Acum nu rzboinicul pune bazele unei descendene nobile, ci naltul funcionar. Slujbaul
personal al regelui va fi urmat de secretarul de stat.
Suntem n posesia proceselor-verbale de edin ale Consiliului privat. Se vede ct de minuioas
a fost administrarea treburilor de stat, care seamn cu modul de administrare a unor treburi de
familie. De pild, la 6 iunie 1592, Consiliul s-a ocupat de un anume Thomas Prince, nvtor, care a
vorbit mpotriva religiei de stat. S-a luat hotrrea s se scrie judectorului curii din comitatul su
pentru a-l ntreba dac-i cazul s fie urmrit... Consiliul d ordin unui gentleman, proprietarul unei
puni pe care trecea un drum de edec, s-l repare... Autoriz un mcelar s taie nite animale, n
timpul postului mare, pentru buctria ambasadei Franei... Totul este prevzut. Dac sosesc nite
trupe la Portsmouth, Consiliul scrie primarului ca s-l roage s se ngrijeasc de hrana lor. Cci nu
exist birocraie central. Curtea i regele nu pot guverna dect utiliznd, n comitate i trguri,
reeaua strns a instituiilor locale.

II
INSTITUIILE LOCALE N TIMPUL DINASTIEI TUDORILOR
I. Una din cele mai importante deosebiri dintre istoria Franei i aceea a Angliei este dezvoltarea
n Frana a unei ierarhii de funcionari depinznd de guvernul central i pltii de el, iar n Anglia a
unor instituii locale administrate de voluntari. Pornirea fireasc a regelui Tudor este s se foloseasc de ceea ce exist i s rezolve problemele noi fcnd apel la vechile organe. Ce rmsese la
ar, dup cteva secole de via feudal, din vechiul folkmoot al saxonilor? Cel mai mult semna
cu aceast adunare steasc adunarea parohiei. n secolul al XIII-lea preoii reuiser s-i fac pe
credincioi s plteasc reparaiile bisericii, cumprturile de cri, de stihare albe, pentru care nainte se cheltuia din banii de zeciuial. Pentru administrarea acestui mic buget, enoriaii numeau
civa reprezentani. Churchwarden, sau epitropul, pstrtor legal al bunurilor parohiei, cumpra
vasele de cult, vinul pentru liturghie, odjdiile sacerdotale i uniforma pentru paracliser, care, cu un
bici sau un baston n mn, alunga cinii i beivii din biseric; sexton-ul, sau rcovnicul, spa mormintele, fcea curenie n biseric, aprindea focul; preotul parohiei inea scriptele i trgea
clopotele. Veniturile parohiei proveneau din veniturile pmntului sau cirezilor aparinnd acesteia
i din taxa de biseric (church-rate), fixat de consiliul de administraie al bunurilor parohiei
proporional cu bunurile funciare ale fiecruia.
II. Cnd, n secolul al XVI-lea, pentru motive pe care le vom arta, problema sracilor capt o
nou importan, dinastia Tudorilor adopt ca baz a organizrii unei ajutorri parohia. n fiecare
an, de pati, ea numea patru supraveghetori ai sracilor", care, mpreun cu epitropii, adunau
pomenile. Toi enoriaii erau ntrebai cam ct ar fi dispui s dea pe sptmn pentru sraci. La
nceput ctimea pomenii era lsat la discreia fiecruia; acei care refuzau s dea erau chemai n
Un attorney al regelui era, n Anglia, un funcionar superior nsrcinat s intenteze i
s pledeze procese n numele i n interesul coroanei.
149

93

faa episcopului i uneori bgai la nchisoare. Apoi, pe msur ce numrul sracilor cretea, a fost
nevoie s se stabileasc o tax obligatorie. n principiu, fiecare parohie era singura responsabil
pentru sracii si. Astfel c se interzicea n mod riguros oamenilor fr mijloace de existen s
umble din sat n sat. Faptul de a da poman unui vagabond era considerat delict. Dac vagabondul
era prins, trebuia biciuit i, n caz de recidiv, nsemnat cu fierul rou, cu un V pe umr, pentru a
putea fi recunoscut. O a doua recidiv putea atrage pedeapsa ou moartea. Vagabondul periculos,
rogue150, era nsemnat cu R, n afar de cazul cnd, dovedind c tie s citeasc, putea pretinde
privilegiul clerului", i atunci era nsemnat numai pe degetul gros. Dup care nenorociii acetia,
biciuii cum trebuie i nsemnai, erau trimii napoi n parohia lor natal, fixndu-li-se un termen
maxim pn cnd trebuiau s ajung la destinaie. Acestea fiind uzanele, o parohie nu putea
ngdui s se instaleze pe teritoriul ei familii srace, ai cror copii puteau cdea ntr-o zi n sarcina
ei. Un copil dat la o doic dintr-un alt sat dect acela al prinilor, pentru a se evita orice neplcere
ulterioar, era deseori trimis napoi din parohia doicii n parohia unde s-a nscut. n felul acesta
satul fiecruia devenea nchisoarea sa".
III. Totui, oamenii secolului al XVI-lea recunoteau c societatea are datoria de a ntreine, de
bine, de ru, viaa infirmilor si, a btrnilor, a orbilor, a nebunilor si. O lege din 1597 ordon s se
construiasc aziluri pentru infirmi pe terenurile n paragin, supraveghetorii sracilor" s-i procure n fiecare parohie un stoc de materiale (fier, lemn, ln, cnep), pentru a da de lucru
omerilor, i s fie plasai ca ucenici copiii sraci. Muli bogai construir atunci case gratuite pentru
sraci, care ni se par astzi ncnttoare, deoarece stilul epocii avea mult farmec (Alms houses).
Legea cerea ca orice csu de la ar s fie nconjurat de un teren de cel puin patru acri i
jumtate151, care s permit celui ce-o locuia s-i procure singur hrana, cultivndu-i grdina.
Btrnilor fr nici un venit, parohia trebuia s le plteasc o pensie care mergea de la patru penny
la un iling pe sptmn. Dac ntr-o parohie numrul sracilor fcea insuportabil povara lor, se
ntmpla ca o parohie mai bogat s primeasc ordinul de a ajuta pe cea vecin. Dar principiul
asistenei locale era meninut, i guvernarea central nu participa niciodat la aciunea de
ajutorare.
IV. Omul care era nsrcinat n fiecare parohie cu arestarea vagabonzilor i biciuirea lor, cu poto lirea certurilor, cu interzicerea jocurilor ilegale i, n general, cu sarcina de a face respectat Pacea
regelui" era un agent de poliie amator, ales pe un an de zile i care era denumit petty constable
(literalmente: mic-conetabil"). Funcia de constable fusese creat de Eduard I, n secolul al XIII-lea,
pentru controlul armelor, asigurarea pazei satelor i urmrirea rufctorilor. Acest nefericit cetean petrecea un an de chinuri, deoarece era rspunztor de linitea parohiei sale. Dac un vagabond era arestat de un altul dect el, se trezea cu o amend pentru neglijarea ndatoririlor sale.
Dac el nsui aresta un rufctor, trebuia de cele mai multe ori s-l in la el acas (deoarece n
multe sate nu exista nchisoare), apoi s-l duc la curtea comitatului. Tot el trebuia s pun n
stocks (un fel de lan ce se punea de gtul osndiilor) stenii vinovai de delicte mrunte. Cnd un
vagabond era trimis napoi n parohia sa, constables-ii din toate parohiile aflate n drumul lui
trebuiau s supravegheze cltoria acestuia. Pentru un cetean al vremurilor noastre, obinuit s
vad asemenea misiuni ncredinndu-se poliiei profesionale, este greu s-i imagineze c nite
steni alei din an n an puteau s le ndeplineasc ei, dar trebuie s avem n vedere c era o veche
tradiie englez c n fiecare sat fotii constables, destul de numeroi, erau gata s-l cluzeasc
pe novice, la nevoie s-i dea o mn de ajutor i, n sfrit, c la curile de jude cat trimestriale ale
comitatului, el se instruia din exemplul i din convorbirile colegilor si. Existau i abuzuri, se
exercitau tiranii locale; Shakespeare a descris cteva aspecte. Dar ne putem imagina ce stabilitate
ddea unei ri obiceiul secular al locuitorilor ei de a menine ordinea prin propriile lor mijloace.
V. Aa cum yeoman-ul (micul proprietar) era chemat s ndeplineasc rolul de constable sau s
fac parte din jurii, squire-ul (sau gentleman-ul) avea datoria s accepte funcia de judector de
pace. Judectorul de pace nu era ales, ci numit i revocat de rege dup bunul su plac. El servea de
legtur ntre parohie i comitat. n parohie, n care era i proprietarul domeniului sau al castelului,
era considerat ca cel mai important personaj din sat. De patru ori pe an participa la sesiuni n
150
151

Punga (n limba englez).


Aproximativ 1,8 ha.

94

oraul capital al comitatului mpreun cu colegii si (quarter sessions) i acolo judeca cele mai
felurite procese, unele judiciare, altele administrative. S-a spus despre judectorul de pace c era
fata la toate a Tudorilor" i, ntr-adevr, rolul su era att de mare nct se nelege de ce, chiar n
timp de revoluie, satele engleze, ncepnd din secolul al XVI-lea, au scpat de anarhie. Puin
importau slbiciunile creierului central; ganglionii locali asigurau reflexele. Admirabil i complex
personaj, judectorul de pace era n acelai timp un reprezentant al puterii centrale i o putere
local independent fa de guvernare; juca multiple roluri cum ar fi astzi acelea de resortul
funcionarilor, dar avea cunotine practice despre administrarea unui domeniu pe care nu le-ar fi
putut poseda un funcionar. ntre feudalitatea care se stingea i birocraia care se ntea, el
reprezenta forele permanente ale Angliei. La nceput existau numai ase judectori de fiecare
comitat; mai trziu numrul lor s-a mrit (treizeci i nou n 1635 pentru North Riding) 152. n timpul
ederii lor n capitala comitatului, judectorii de pace primeau patru ilingi pe zi; cnd un proces
necesita o anchet local, curtea nsrcina cu efectuarea ei doi judectori de pace, fiecare
controlndu-l pe cellalt. Peste ei se afla high sherriff-ul comitatului, numit pe timp de un an.
Delictele nensemnate erau judecate n petty sessions (sesiunile mici), care ntruneau numai
judectorii de pace din vecintate. Astfel orice parohie tria sub ochii judectorului de pace, cruia
constable-ul i aducea pe delicveni. Cu toat munca nsemnat pe care o implicau, posturile de
judectori de pace erau foarte cutate. Era o onoare s le ocupi i dovada cea mai evident de
importana de care se bucura un brbat n provincia sa. Ca orice funcie uman, eficacitatea ei
depindea de calitatea titularului, dar se pare c marea majoritate a judectorilor de pace au fost
administratori destul de rezonabili.
VI. Putem s ne imaginm cum arta viaa dintr-un sat de pe vremea Tudorilor. n mijlocul satului
e un graios castel de piatr cenuie, nconjurat de grdini, mprejmuit de ziduri de crmid. Este
locuina squire-ului, care este i judectorul de pace. De multe ori biserica e construit n par cul
su. Mai exist cmpurile comunale i ele dau mult de furc constable-ului pentru c mresc numrul furturilor i al conflictelor. n timpul sptmnii toat lumea muncete, cci a nu munci constituie un delict. Duminica brbaii trebuie s fac antrenamente la tragerea cu arcul i s-i nvee
i pe copiii lor, dar aceasta nu mai e dect o rmi a trecutului care-i plictisete. Stenii prefer
alte jocuri, pe care constable-ul trebuie s le interzic. Aa nct ei se refugiaz n berrii (ale
houses), unde beau i joac n orele cnd nu sunt la biseric. E obligatoriu s te duci duminica la
biseric i acelora care lipsesc de la slujba religioas li se aplic o amend n beneficiul sracilor.
Toate sanciunile sunt supravegheate. A nvinui o femeie c este vrjitoare constituie un delict grav,
cci consecinele pot fi uneori ngrozitoare pentru ea. Cteva femei btrne sunt bnuite c fac
farmece animalelor. Din fericire, judectorii de pace ridic din umeri i se feresc s condamne la
rug toate vrjitoarele care li se trimit.
VII. Orizontul satului este foarte strmt. Nici un om nu ndrznete s-i prseasc parohia fr
motive valabile i legale. Actorii ambulani nu pot circula dect n baza unui permis semnat de doi
judectori de pace. n lipsa permisului sunt considerai vagabonzi, adic biciuii i nsemnai cu fierul rou. Studenii universitilor, pentru a putea cltori, trebuie s aib asupra lor permise semnate de colegiul din care fac parte. Fiecare brbat este att de ocupat cu munca cmpului i
nenumratele funciuni publice din sat, nct nu are timp s se gndeasc la altceva. Totui se
ntrevede de pe acum rolul unei guvernri centrale. Edictele noi, care se comunic la amvon sau
lng crucea din pia, se proclam n numele regelui. Yeomen-ii se duc la ora ca s asiste la
sesiunile trimestriale; judectorii de pace primesc nsrcinrile direct de la rege, lordul locotenent al
comitatului se duce deseori la Londra i-i cunoate pe minitri. Fiecare sat devine ncetul cu ncetul
o celul vie a unui corp mare care va fi statul.

III
REFORMATORII ENGLEZI
I. O dat cu regimul politic al evului mediu, se transform, sub dinastia Tudorilor, aparatul su intelectual i spiritual. Nimic mai ciudat dect efectele pe care le-au avut n Anglia Renaterea
152

Regiune (nu comitat) n nord-estul Angliei.

95

italian i Reforma german. Caracterele naionale sunt de pe acum definite. Senzualitatea marilor
italieni, dragostea lor pasionat pentru statui i tablouri, revenirea la antichitatea pgn, predicile
n care virtuile cretine nu mai sunt aprate dect cu citate din Seneca i Horaiu, papii umaniti i
prea nclinai spre cele umane, toate acestea i scandalizeaz pe tinerii englezi care vin s asculte
cu admiraie pe Savonarola sau pe Marsilio Ficino 153. n Anglia, ca i n restul Europei, pe vremea lui
Henric al VII-lea, Platon l biruia pe Aristotel; subtilitile scolastice ale evului mediu sunt, n secolul
al XVI-lea, att de dispreuite, nct numele doctorului subtil", Duns Scot154, odinioar sinonim cu
nelepciunea, d natere cuvntului dunce: ignorant. Dar n universitile engleze erudiii se folosesc de limba greac nu att ca s-i imite pe poei, ct ca s comenteze evangheliile. Italia este
pentru ei un subiect de uimire i de repulsie". De-a lungul ntregii lor istorii, englezii, dei atrai de
civilizaiile mediteraneene, vor considera aceast atracie ca o ispit diavoleasc. Italia i va primi
pe rebeli i pe artiti; ea l va inspira pe Chaucer; ea l va scandaliza pe englezul mijlociu. Englezul
italienizat, diavolul ncarnat", spune un proverb din secolul al XVI-lea. De altminteri, englezul mijlociu se simte tot att de departe de senzualitatea italian ct i de violena german. Geniul brutal
al lui Luther i nspimnta pe erudiii din Oxford i nu va seduce la nceput dect pe tinerii din
Cambridge sau pe preoii sraci" lollarzi.
Primii reformatori din Oxford ar dori s ndrepte erorile bisericii romane, dar ei nici nu concep c
un cretin ar putea prsi aceast biseric. Civa dintre cei care vor fi rspndit noua nelepciune,
precum Thomas More sau John Fisher, vor muri mai trziu pentru biserica catolic.
II. John Colet, mare latinist i orean bogat n acelai timp, reprezint mai bine dect oricine
aceast generaie. Era fiul unui lord-primar al Londrei, sir Henry Colet, care, din ziua hirotonisirii
fiului su, i acordase importante venituri. John Colet i-a continuat studiile la Oxford, l-a citit pe
Platon i pe Plotin i pe la 1493 a cltorit prin Frana i Italia. Acolo i-a cunoscut mai bine pe
prinii bisericii, a cror filozofie o prefera scolasticii care se mai preda la Oxford. Cnd se ntoarse
la universitatea sa, tnrul acesta de treizeci de ani ncepu s predea un curs asupra epistolelor
sfntului Pavel care atrase o mulime de studeni entuziati. John Colet explica textul original al
epistolelor ctre corintieni i ctre romani aa cum ar fi explicat scrisorile unui om n via ctre
prietenii lui". Vorbea despre caracterul sfntului Pavel, compara societatea roman descris de
apostol cu aceea care apare n textele lui Suetoniu, recurgea la texte greceti contemporane cu
sfntul Pavel. Se poate imagina uimirea unui public care nu tia nimic despre aceste aspecte
istorice ale religiei i din care o mare parte credea c scripturile au fost redactate n latina
Vulgatei155. Tnrul profesor i ctig repede un renume imens. Preoii veneau s-i cear
consultaii; el i linitea; i comenta pentru ei cursurile; fr ndoial c n-a fost socotit periculos de
ctre superiorii si ecleziastici de vreme ce a fost numit, de tnr, decan la Sfntul Paul" 156. Cnd
muri tatl su, lsndu-i o mare avere, el o consacr nfiinrii la Londra a colii Sfntul Paul", unde
literatura greac i latin avea s fie predat unui numr de o sut cincizeci i trei de tineri. (De ce
o sut cincizeci i trei? E numrul petilor din pescuitul miraculos"; i astzi nc elevii de la
Sfntul Paul" poart ca breloc un pete de argint.) Fapt curios i care zugrvete bine omul i
epoca: Colet a ncredinat administrarea motenirii sale nu decanului Sfntului Paul" i consiliului
de canonici, nu Universitii din Oxford, ci onorabilei societi a negustorilor de mruniuri din
Londra. Ca i administraiei regale, erudiilor ecleziastici le plcea s se sprijine pe comercianii
englezi. Programul colii fusese ntocmit cu ngrijire de ctre fondator. Nu trebuia s se nvee
numai trivium-ul evului mediu: dialectica, gramatica i retorica, ci i greaca, latina i engleza. Nu-i
Girolamo Savonarola (1452-1498) - clugr dominican care a avut un important rol
politic la Florena ntre 1494 i 1498, iniiind o brutal reacie mpotriva spiritului laic
i liber al artei Renaterii; Marsilio Ficino (1433-1499) - celebru umanist, admirator al
filozofiei lui Platon, conductor al aa-numitei Academii platonice" de la Florena.
154
John Duns Scot (circa 1266-1308) - filozof englez scolastic, reprezentant de seam al
nominalismului, curent care, n cadrul scolasticii, s-a remarcat prin unele elemente de
gndire materialist.
155
Vulgata - numele sub care e cunoscut o traducere latin a Bibliei, efectuat, se
pare, n jurul anului 400 e.n. Ea a devenit textul oficial al Bibliei pentru biserica roman.
156
Catedrala londonez, a crei cldire, nimicit de marele incendiu din 1666, a fost
reconstruit la nceputul secolului al XVIII-lea de arhitectul Christopher Wren, la
dimensiunile grandioase care au fcut-o celebr.
153

96

de mirare - i scria lui Colet prietenul su Thomas More - c coala dumitale strnete attea
furtuni, cci ea este asemenea calului de lemn n care erau ascuni grecii narmai pentru a
distruge Troia barbar". Ciudat ns: constructorii calului de lemn nu doreau cderea Troiei.
III. Dintre prietenii i discipolii lui Colet, cel mai remarcabil, Thomas More, a fost n acelai timp
un nalt funcionar i un mare scriitor, a crui oper Utopia este cea mai bun carte a vremii. More
inventase acest cuvnt: Utopia (ar care nu se gsete nicieri), aa cum mai trziu Renouvier 157
avea s inventeze cuvntul Uchronia. Nimic mai interesant dect s cunoti visurile de viitor ale
unui Wells158 al secolului al XV-lea. Ostil gloriei militare, More dorea moartea spiritului cavaleresc; el
vestea comunismul, dispreul fa de aur, munca obligatorie pentru toi, dar limitat la nou ore pe
zi; el blama ascetismul monahal i credea n perfeciunea naturii umane; n sfrit, n Utopia sa
erau autorizate toate religiile, i cretinismul nu se bucura de nici un privilegiu. S-au comparat
adesea ideile teoretice ale lui More cu viaa sa practic; a fost de mirare c acest profet al
toleranei a fost un cancelar intolerant, apoi un martir. Dar s creezi o ar imaginar i s
administrezi o ar real sunt dou operaii fr legtur ntre ele, i necesitile aciunii nu sunt i
necesitile gndirii libere.
IV. Reformarea bisericii, nu prin violen sau prigoan, ci cu ajutorul raiunii i al tiinei, pentru a
o transforma ntr-o biseric universal, iat inta lui John Colet, a lui Thomas More i a prietenului
lor Erasm. Figura acestuia din urm este cel mai gritor simbol al micrii. Dei nscut n Olanda,
Erasm este mai mult dect un olandez: este un european. Abia cunoate limba olandez; vorbete
i scrie n latin; crile i sunt traduse n toate limbile. Prestigiul su intelectual este recunoscut n
acelai timp de Carol Quintul, Francisc I i Henric al VIII-lea, care i-l disput. Autoritatea sa n
Europa este mult mai mare dect avea s fie mai trziu aceea a lui Voltaire, dect aceea a oricrui
brbat al vremii noastre. Se vnd din Colocviile lui Erasm douzeci i patru de mii de exemplare,
tiraj uimitor pentru o carte latin, ntr-o Europ att de puin populat, att de puin cultivat.
Prietenia dintre umanitii tuturor rilor era atunci uurat de aceast limb comun: latina.
n casa lui Thomas More, Erasm a scris Elogiul nebuniei, la Cambridge a pregtit marea sa ediie
a Noului Testament dup texte latine i greceti. Nicieri ca n Anglia Erasm nu gsea un mediu n
care s se simt mai la largul su: Cnd l ascult pe prietenul meu Colet, parc-l ascult pe Platon
nsui... Exist o fire mai uman i mai seductoare dect aceea a lui Thomas More?" Cel mult i
socotea pe aceti englezi puin cam prea sfini pentru el. Thomas More, care, n Utopia, condamna
austeritatea, purta n lumea aceasta o trsn, i, cnd Erasm sttu un timp la episcopul John
Fisher, i admir biblioteca, dar se plnse de faptul c trgea curentul n ncpere.
V. Cea mai mare greeal care s-ar putea comite cu privire la primii reformatori englezi este de
a-i considera precursorii unei micri ostile catolicismului. Ei i propuneau doar s reformeze
moravurile i spiritul clerului. Dar aveau s ntlneasc mari curente de opinii care vor antrena pe
discipolii lor infinit mai departe dect ar fi dorit-o ei. Anglia secolului al XVI-lea nu era antireligioas;
era anticlerical. Un episcop spunea pe atunci c dac Abel ar fi fost preot, orice juriu al Londrei l-ar
fi achitat pe Cain. Vechile nvinuiri care li se aduceau: tribunalele ecleziastice, bogia clugrilor,
luxul episcopilor, persistau. Papalitatea, prea ndeprtat, sacrifica interesele englezilor n favoarea
acelora ale principilor continentali, care, mai apropiai, aveau asupra ei o influen mai direct.
Suveranii i oamenii de stat englezi sufereau vznd c o parte a suveranitii lor se afla n minile
unei puteri strine care nu tia mai nimic despre ei. n sfrit, de la Wyclif ncoace ncepuse s se
rspndeasc lollardismul. n hambarele negustorilor, n crciumile oraelor universitare era citit
versiunea englez a Bibliei i comentat cu glas ptima. Sub influena lui Wyclif, n rndurile
claselor mijlocii din Anglia se creaser focare de moral ascetic i individualist, care aveau s se
reaprind mai trziu i s ard cu flcri puternice. Se gsea aici un public gata s-i nsueasc
doctrina lui Luther, ba nc mai mult: ascetismul lui Calvin.
VI. Domnia lui Henric al VII-lea (1485-1509) a fost favorabil dezvoltrii studiilor i meditaiilor
157

Charles-Bernard Renouvier (1815-1903) - filozof idealist francez.


Herbert George Wells (1866-1946) - scriitor englez, cunoscut mai ales ca autor de
romane de anticipaie cu accente de critic social.
158

97

reformitilor deoarece a fost o domnie panic. n timpul acestor douzeci i patru de ani nu s-au
petrecut dect puine evenimente importante. Dar marii suverani, ca i oamenii mari de stat, sunt
adesea acei care, ntocmai ca primul rege din dinastia Tudorilor, tiu s-i nconjoare numele de o
zon de tcere. Nu-i numai o ntmplare c sub guvernarea unor asemenea brbai nu survine nici
un incident grav. nelepciunea ordon ca la nceputul unei dinastii sau al unui regim s domneasc
linitea. Dac dinastia Tudorilor s-a putut nrdcina att de profund, dac instituiile locale au
devenit destul de viguroase pentru a putea nlocui instituiile feudale, totul se datoreaz acelui sfert
de veac de pace intern i extern pe care l-a dat rii, naintea domniilor dramatice ale fiilor i
nepoilor si, prudentul i misteriosul lor strmo.

IV
HENRIC AL VIII-LEA (1509-1547)
I. Moda i formeaz pe suverani, aa dup cum impune mbrcmintea i determin moravurile.
n evul mediu un mare rege trebuia s fie curtenitor, cavaleresc, sever i pios; pe vremea renaterii
un mare prin este libertin, cultivat, magnific i deseori crud. Henric al VIII-lea a avut toate aceste
nsuiri, dar n maniera englezeasc, adic libertinajul su a rmas conjugal, cultura lui a fost
teologic i sportiv, magnificena sa de bun gust, cruzimea sa legalmente ireproabil. Astfel
nct, cu toate crimele sale, a rmas un suveran popular n ochii supuilor si. i astzi nc este
aprat de istoricii englezi. Gravul episcop Stubbs 159 spune c portretele soiilor sale nu justific
poate, dar explic graba sa de a scpa de ele. Profesorul Pollard 160 ntreab de ce ar fi o vin
deosebit de grav faptul de a fi avut ase neveste: ase este oare un numr prohibit? Ultima soie
a lui Henric al VIII-lea, Caterina Parr, a avut patru brbai i cumnatul su, ducele de Suffolk, patru
soii, fr ca nimeni s le fi fcut vreo imputare. i, de altfel, i se reproeaz lui Henric al VIII-lea c
a luat n cstorie femeile pe care le iubea? Dar ar fi putut, fr a scandaliza pe nimeni, s aib mai
mult de ase amante. Henric de Navarra a avut patruzeci fr ca reputaia lui s fi fost tirbit, ba
dimpotriv". Aceasta e adevrat, dar Henric al IV-lea n-a poruncit niciodat s fie decapitat
frumoasa Corisanda i nici Gabriela d'Estres.
II. Cnd Henric al VIII-lea urm la tron tatlui su, n 1509, avea optsprezece ani. Era un atlet frumos, foarte mulumit de sine, foarte mndru cnd ambasadorul veneian i-a spus c are pulpa
piciorului mai bine fcut dect a lui Francisc I, excelent arca, campion de tenis, mare clre, care
obosea zece cai ntr-o zi de vntoare. Avea gust literar, fiind hrnit n acelai timp i cu teologie i
cu literatur romanesc; compunea poeme, punea pe muzic propriile sale imnuri i cnta
dumnezeiete" din lut. Erasm, care-l cunoscuse cnd era copil, a fost izbit de inteligena sa
precoce. Noii umaniti gseau un prieten ntr-nsul. El l-a chemat pe Colet la Londra i l-a numit
predicator la curte, a fcut din Thomas More un curtean, mpotriva voinei lui, apoi cancelar, i l-a
rugat pe Erasm s accepte o catedr la Cambridge. Trebuie s adugm c era foarte evlavios i c
prietenii si din Oxford, orict de reformatori erau, i-au ntrit respectul pentru religia catolic. Dei
ar putea s par uimitor, el a ncercat n tot timpul vieii sale s mpace scrupulele i temerile unei
contiine foarte medievale".
III. Puin timp dup urcarea sa pe tron, regele a luat n cstorie pe Caterina de Aragon, vduva
fratelui su Arthur i fiica regelui Spaniei Ferdinand al V-lea. Nu i-a ales-o el i n-o iubea; a fost o
cstorie politic. Pentru Anglia din vremea aceea, putere de rangul al doilea, o alian cu Spania
era o onoare i o garanie. Aa nct, atunci cnd, din cauza morii premature a lui Arthur, aceast
alian s-a rupt, Consiliul, doritor s-o pstreze pe Caterina ca regin, l-a rugat pe Henric s-o accepte
ca soie. Dar un text din Levitic161 interzicea cstoria dintre un cumnat i o cumnat; a trebuit s
se obin o bul papal (1503) i s se fac dovada c prima cstorie a Caterinei n-a fost
consumat. S-au gsit martori care s jure i, n ziua cstoriei sale cu Henric, Caterina a purtat
cosiele despletite, ca fecioarele. Aceste lucruri i avur mai trziu importana lor, atunci cnd
regele voi s-o repudieze. La nceputul domniei, Henric n-a guvernat el nsui, ci toat autoritatea a
159
160
161

William Stubbs (1825-1901) - episcop de Oxford i erudit istoric


Albert Frederick Pollard (1869-1948) - istoric englez
Una din crile Vechiului testament

98

revenit ministrului pe care i l-a ales: Wolsey, fiul unui mcelar bogat din Ipswich, pe care papa, la
cererea lui Henric, l-a fcut cardinal.
Trsturile dominante ale acestui vljgan din Ipswich" erau ambiia i vanitatea. Ego et rex
meus, scria el suveranilor strini. Tare la gramatic, slab la protocol". Avea o cas regeasc, numrul servitorilor se urca la mai mult de patru sute, numrul capelanilor la aisprezece, avea pro priii
si ministrani. Ca s nfiineze la Oxford Colegiul Cardinal (mai trziu Christ Church) i s atrag
admiraia asupra generozitii sale, arhiepiscopul acesta n-a ovit s despoaie mnstirile. Cnd
Leon al X-lea l-a fcut nu numai cardinal, ci i legat papal n Anglia, Wolsey a ntrunit n minile sale
ntreaga autoritate civil i ntreaga autoritate ecleziastic. Clugrii i fraii nii, dei nu erau
supui clerului secular, trebuiau s asculte de acest emisar al Romei. El obinui astfel pe englezi cu
ideea, nou i surprinztoare, a contopirii n minile aceluiai om a puterii spirituale i a puterii
vremelnice. mbtat de putere, Wolsey trata Roma cu dispre; nzuia s cumpere Colegiul Sacru i,
n urma acestei corupii, s fie numit pap, ameninnd s provoace o schism a bisericii dac nu
va fi ales. Astfel de ameninri pregteau pe catolicii englezi pentru o ruptur cu Roma, dar nici
Wolsey, nici stpnul su nu i-ar fi nchipuit atunci c aceast ruptur este posibil. Cnd apru
doctrina lui Luther, regele nsui o respinse ntr-o scriere care-i atrase din partea papei titlul de
aprtor al credinei (1521).
IV. Politica extern a fost jocul favorit al lui Wolsey. Pe continent, ca i n Anglia, n urma luptelor
feudale, se iveau puternice monarhii. Dac una din ele, Frana sau Spania, ar ctiga prioritate fa
de toate celelalte i ar domina Europa, care ar fi atunci situaia Angliei? Rolul firesc al acesteia
trebuia s fie meninerea echilibrului de fore pe continent, balana puterii". Politic mobil, chiar
inconstant prin esena ei i care putea s par perfid, dar care reui la nceput: Francisc I i Carol
Quintul i disputar aliana lui Henric al VIII-lea. Pe cmpia Cortului de Aur 162, regele Franei i
regele Angliei se ntrecur ntr-o etalare de lux care n-a mai fost niciodat egalat. A doua zi dup
aceast ntrevedere, Wolsey pregtea o alta, ntre stpnul su i mprat. Cardinalul mpingea
duplicitatea pn acolo nct i intercepta propriile misive, pentru a-i da lui nsui contraordine n
numele regelui. Trimitea un ambasador la o conferin internaional narmat cu instruciuni contradictorii, pe care, n mod secret, trebuia s le arate unele spaniolilor, altele francezilor. Dup ce o
vreme ndelungat pru a favoriza aliana cu Frana, Wolsey l alese apoi pe mprat, pentru c aa
voiau negustorii englezi. Suspendarea comerului cu Spania i rile de Jos ar fi ruinat pe
comercianii de ln i postav. Dar comerul este un prost sftuitor diplomatic. Sacrificndu-l pe
Francisc I, Anglia distruse balana puterii n favoarea lui Carol Quintul. Dup btlia de la Pavia
(1525), mpratul, suveran al Spaniei, al Italiei, al Germaniei i al rilor de Jos, deveni stpnul
Europei. n special papa fu la discreia sa, ceea ce, pe ci indirecte, avea s prici nuiasc pierderea
lui Wolsey.
V. Se face o nedreptate lui Henric al VIII-lea explicnd divorul su i ruptura cu Roma prin dra gostea lui pentru ochii albatri-nchii ai Annei Boleyn. Regele ar fi putut uor ctiga graiile Annei
Boleyn fr a-i promite s se cstoreasc cu ea, dar problema de rezolvat era mult mai complex.
Pentru a evita rii un nou rzboi ca al celor dou roze (i amintirile ngrozitoare ale anarhiei erau
nc foarte proaspete), se considera necesar ca perechea regal s aib un fiu. Or, Caterina, dup
mai multe avorturi, abia nscu o fat, Maria (1516), i starea sntii sale nu mai ngduia
sperana c va mai putea avea ali copii.
Era posibil ca Maria Tudor s fie considerat motenitoarea tronului? Tronul fusese transmis n
Anglia prin femei; Henric al VIII-lea nsui ajunsese la tron prin mama sa. Dar singura femeie care a
domnit de la cucerire ncoace fusese Matilda, i nousprezece ani de tulburri constituiau un
exemplu puin ncurajator. Interesul dinastiei i al rii cerea un fiu. Regele, care-i dorea cu nfocare
un fiu, ncepu s se ntrebe dac aceast cstorie a lui nu fusese blestemat. Dispensa papei
fusese valabil? Dup attea decepii, Henric al VIII-lea, foarte superstiios, era nclinat s se ndoiasc. Totui nc mai ovia s divoreze. Caterina era mtua mpratului, i Henric al VIII-lea
spera ntr-o alian glorioas: cstoria lui Carol Quintul cu Maria. Cnd regele Spaniei, contrar
promisiunilor sale, alese de soie o infant de Portugalia, regele Angliei socoti c nu mai era cazul
s-l menajeze.

162

Aa a fost supranumit locul ntlnirii celor doi regi (7-15 iunie 1520), situat n nordul
Franei, la sud-est de portul Calais.

99

VI. Aadar, Henric al VIII-lea, ndrgostit de Anna Boleyn, fat foarte tnr, cochet, fermectoare, dorea s-o ia n cstorie ca s capete de la ea un motenitor legitim i cuta mijlocul de a se
descotorosi de Caterina de Aragon, prima lui soie. Divorul civil nu exista i, de altminteri, ar fi fost
inutil pentru un rege evlavios; trebuia s cear Romei anularea cstoriei sale. Prea uor de obinut, deoarece papa artase pn atunci, n astfel de cazuri, cnd era vorba de suverani, o
ngduin fr margini. De altfel exista la rigoare un motiv plauzibil de anulare, chiar acela care a
fost nlturat pentru a se putea celebra cstoria: Caterina fusese soia fratelui soului ei. E
adevrat c o bul pontifical declarase a doua cstorie valabil; dar o bul nu putea reda
libertatea acelora pe care o alt bul i unise; i nu se putea oare susine, dup o nou anchet, c
nu a fost imaculat cstoria dintre Caterina i Arthur? Se rspndi zvonul c regele avea ndoieli
cu privire la legalitatea cstoriei sale i c avea grave scrupule de contiin s rmn cstorit
nelegitim. Wolsey fu nsrcinat s trateze cu Curtea pontifical i ntlni ndat o rezisten care navea nimic religios: voina lui Carol Quintul. Acesta, stpn la Roma, nu ngduia s fie sacrificate
mtua sa Caterina i vara sa Maria. Papa ar fi vrut totui s-i dea satisfacie lui Henric i-l trimise
ca legat n Anglia pe cardinalul Campeggio, care trebuia, mpreun cu Wolsey, s judece cazul.
Regele socoti chestiunea rezolvat, dar Caterina, fcnd apel la Roma, obinu ca papa s trimit
procesul n faa propriei sale curi. De ast dat regele se supr foarte tare i situaia lui Wolsey
era n pericol. Ca orice ambiios, cardinalul avea dumani. Fu pus sub acuzarea de praemunire
(adic de trdare) pentru c, dei englez, acceptase s fie legat pontifical i s negocieze n faa
tribunalelor strine chestiuni care ineau de curtea regelui. Acuzaia era absurd, deoarece regele
autorizase i favorizase aceast numire. Dar cardinalul nu gsi nici un aprtor; trebui s-i
abandoneze bunurile i, numai datorit bolii sale, scp de supliciu. Oamenii rezerv totdeauna
surprize: dup moartea acestui ambiios s-a descoperit c sub vemintele sale purtase o trsn.
VII. Sir Thomas More l nlocui, nu fr nelinite, pe Wolsey la Cancelariat, dar cei doi oameni
care aveau atunci cea mai mare influen asupra regelui fur alei pentru c i aduceau oarecare
speran n chestiunea divorului. Primul, Thomas Cranmer, era un ecleziastic care ntr-o zi i
spusese lui Gardiner, secretarul regelui: ce nevoie avea regele s urmreasc aceast chestiune la
Roma, ar fi de ajuns s obin de la civa emineni teologi certitudinea nulitii primei sale
cstorii i ar putea atunci, fr scrupule i nici un fel de primejdie, s-i ia rspunderea moral de
a se recstori". Regele, ncntat, invit pe acest ingenios brbat la tatl Annei Boleyn i ncepu,
dup sfatul lui Cranmer, s consulte universitile. Teologii, ca i judectorii, tiu s adapteze
textele mprejurrilor. La Oxford i la Cambridge, cu puin intimidare i linguire", fu obinut
consultaia dorit; Universitatea din Paris fu favorabil pentru c l detesta pe Carol Quintul; acelea
din nordul Italiei se luar dup Sorbona. Curnd regele putu s supun parlamentului opiniile a opt
instituii de savani, care afirmau toate c o cstorie cu vduva unui frate decedat este nul i c
nici papa nu avea competena s acorde vreo dispens. Membrii parlamentului erau rugai s
raporteze aceste fapte n circumscripiile lor i s vorbeasc tuturor de scrupulele regelui. Henric al
VIII-lea simea efectiv c ara era ostil divorului. Cnd trecea pe strad, poporul i striga s nu se
despart de Caterina, iar femeile i spuneau cuvinte neruinate despre Anna Boleyn. Dar vremea
trecea. Anna atepta un copil; trebuia s fie motenitorul dorit i, prin urmare, s se nasc dup
cstoria lor. Cranmer, un brbat blnd i maleabil, fu numit arhiepiscop de Canterbury i celebr n
mod secret cstoria regelui n ianuarie 1533. Cstoria fu anunat la pati, cnd Anna fu
ncoronat, iar Henric excomunicat; era ruptura cu Roma.

V
SCHISM I PRIGOAN
I. Aceast ruptur ar fi fost mai puin brutal dac Henric al VIII-lea n-ar fi avut i ali consi lieri
dect pe Thomas More i Cranmer. More, brbat cu o nalt contiin, n-ar fi acceptat dect o
reform neleapt i moderat; Cranmer, prea slab pentru a fi ru, ar fi negociat i ar tot fi amnat.
Thomas Cromwell fu cel care juc rolul lui Narcis al acestui Neron, rolul lui Iago al acestui Othello.
Era un brbat scund, lat n spate, urt, aspru, cu obrazul porcin, ochii pe jumtate nchii, gura ru tcioas. ncepuse ca negustor de ln i clctor de postav la Putney; apoi cltorise prin Flandra
i Italia, unde se familiariz cu marele comer i cu noua politic i deveni un cititor pasionat al
oamenilor politici italieni. La ntoarcerea sa intrase n slujba cardinalului Wolsey, ajungnd unul din

100

favoriii lui. Cromwell n-avea nici scrupule, nici religie. Teologiile rivale i erau toate la fel de indiferente, dar doctrina raiunii de stat l cucerise. ndat ce-l ntlni pe rege, l sftui s urmeze exem plul prinilor germani, care o rupseser cu Roma. Anglia nu mai trebuia s aib doi stpni, dou
justiii, dou sisteme de impozite. Deoarece papa refuza s confirme repudierea Caterinei, trebuia
s nu se supun bisericii, ci s-o supun. Henric al VIII-lea l dispreuia pe Cromwell; nu-i spunea
niciodat altfel dect drcitorul de ln" i-l brusca; totui se folosea de abilitatea, servilitatea i
fora acestuia. Drcitorul de ln deveni n civa ani Master of the Rolls, Lord Privy Seal163, vicar
general al bisericii, lord mare ambelan, cavaler, baron i conte de Essex.
II. Spolierea bisericii s-a fcut n form legal i Henric al VIII-lea a respectat formele parlamentare. Parlamentul Reformei, care inu apte ani (1529-1536), vot toate msurile extraordinare propuse de coroan. Mai nti clerul fu informat c a violat statutul de Praemunire acceptnd, ca i
Wolsey, s recunoasc autoritatea cardinalului ca legat papal. Drept peniten pentru aceast
crim, clerul trebui s plteasc o amend de dou milioane de livre, s acorde regelui titlul de
protector i de ef suprem al bisericii i s desfiineze anatele, sau primul venit", al beneficiilor
ecleziastice, care pn atunci fuseser pltite papei. Apoi parlamentul vot succesiv Statutul
apelurilor, care interzicea s se fac apel la Roma, Actul de Supremaie, care-l consacra pe rege
unicul i supremul ef al bisericii Angliei" i-i atribuia att jurisdicia spiritual ct i jurisdicia
civil, i ddea dreptul s reformeze i s reprime erorile i ereziile, i, n sfrit, Actul de
Succesiune, care anula prima cstorie, pe copiii nscui din aceast cstorie i priva de drepturile
lor la coroan n favoarea descendenilor Annei Boleyn i obliga pe toi supuii regelui s-i afirme
prin jurmnt credina lor n validitatea religioas a divorului. Ne putem ntreba cum a votat un
parlament catolic aceste texte care desvreau schisma i n care papa nu era numit altfel dect
episcopul de Roma". Trebuie s ne gndim c persoana i voina regelui erau peste msur de
respectate; c de mult vreme naionalismul nscnd al englezilor suporta greu o jurisdicie
strin; c papalitatea aprea ca o aliat cnd a Spaniei, cnd a Franei; c n afara chiar a
sentimentului naional, o puternic pornire anticlerical cerea nu nimicirea bisericii, dar abolirea
tribunalelor ecleziastice i confiscarea averilor mnstireti; n sfrit, c noi clase, care deveneau
forele vii ale naiunii i care nu cunoteau latina, nvaser, dup inventarea tiparului, s citeasc;
c clericii laici deveniser tot att de numeroi ct i clericii ecleziastici i c muli dintre ei doreau
o carte de rugciuni n limba englez, o Biblie englez, aa cum nlocuiser Romanul Rozei164 cu
Povestirile din Canterbury. Reforma englez n-a fost rezultatul capriciului unui suveran, ci forma
religioas a unui naionalism insular i lingvistic.
III. O biseric veche de zece, dousprezece secole are rdcini adnci i cel mai puternic rege nu
le poate smulge fr a ntmpina oarecare rezisten. Totui episcopii i preoii, n afar de cteva
excepii, s-au artat ciudat de maleabili. De mult vreme fuseser atini ei nii de naionalismul
ambiant. Prelaii englezi erau mai mult oameni de stat dect oameni ai bisericii. Camera Lorzilor,
din care fceau parte, vot fr a se revolta toate reformele. Un fel de pre-anglicanism cuprinsese
tot naltul cler". Ct despre clerul de jos, foarte srac, el gsea oarecare siguran n transformarea
lui ntr-un corp de funcionari; el nsui fusese aat de lollarzi i nu acceptase niciodat fr regret
celibatul preoilor. Cnd fiecare trebui s presteze jurmntul, cnd faptul de a nu recunoate
casta i sfnta cstorie a Annei i a lui Henric" i de a nu renega pe epis copul de Roma, care
uzurp numele de pap", devenise trdare, aproape toi preoii au jurat.
Dar cancelarul, sir Thomas More, i marele episcop Fisher refuzar s renege credina lor
catolic. Amndoi fur decapitai, episcopul citind nainte de moarte din evanghelia sfntului Ioan:
Aceasta este viaa venic", More declarnd la piciorul eafodului c murea ca un devotat
servitor al regelui, dar mai nti al lui Dumnezeu". Capetele acestor doi oameni mari putrezir
agate de crlige la intrarea pe podul Londrei. Comedia divorului devenise o monstruoas
tragedie. Un mare numr de clugri fur spnzurai, golii de mae, tiai n buci. Catolicii din
cteva comitate, cuprini de o ndreptit aversiune cnd auzir de aceste masacre omeneti, se
revoltar; fur nvini. Roma l excomunicase pe regele Henric al VIII-lea, dar ce-l interesa aceast
Master of the Rolls - eful arhivei oficiale de stat, iar Lord Privy Seal - lordul pstrtor
al sigiliului privat al regelui
164
Poem alegoric n dou pri, una dintre cele mai rspndite i mai gustate opere
literare n evul mediu. Prima parte a fost scris de Guillaume de Lorris, pe la 1230, iar
a doua de Jean de Meung (circa 1250-1296), cam cincizeci de ani mai trziu.
163

101

sentin pe un rege care se plasase el nsui n afara bisericii? Ar fi fost necesare sanciuni; papa
ncerc s obin ca suveranii catolici, Francisc I sau Carol Quintul, s ia asupra lor aplicarea
sanciunilor; amndoi refuzar, temndu-se s se certe cu Anglia, ar de care aveau nevoie pentru
combinaiile lor diplomatice. Astfel, nemaiavnd s se team de pap din cauza disensiunilor
regilor catolici, venerat de parlamentul su, adulat de biserica sa naional, Henric al VIII-lea a
putut continua nepedepsit s aduc ofense umanitii.
IV. Refuzul clugrilor de a presta jurmntul i strni lui Cromwell o imens bucurie, ntruct, de
mult vreme, pusese la cale pieirea lor. Existau n Anglia o mie dou sute de mnstiri, posesoare
ale unor imense domenii. Confiscndu-le bunurile, lichidatorii i suveranul se puteau mbogi.
Curentul popular mpotriva clugrilor, legendele care circulau cu privire la viciile lor erau de
asemenea proporii nct nimeni nu le-ar fi luat aprarea. Legendele erau exagerate i, n cea mai
mare parte, cu totul false, ceea ce s-a vzut destul de bine cnd, dup desfiinarea mnstirilor,
fotii lor arendai, care-i blestemaser de attea ori, i regretar. Dar Cromwell, avansat vicar
general i nvestit cu dreptul de anchet, adun un vast dosar cu privire la nelegiuirile clugrilor.
Dezvluind aceste atrociti" n faa parlamentului, obinu mai nti desfiinarea micilor mnstiri,
apoi a tuturor aezmintelor religioase. Funcionari superiori religioi i fiscali luar n cercetare
mnstirile. Legea, respectat ntotdeauna n aceast ar, cerea s se obin o renunare
voluntar" din partea clugrilor. Doctorul London deveni celebru prin abilitatea sa de a nfrnge
repede voinele". ndat ce actul era semnat, regele lua n stpnire abaia, vindea tot ce se afla
nuntru i ddea domeniul unui mare senior, asigurnd astfel credina acestuia fa de noua biseric. Vnzrile, care-i ruinau pe clugri, nu-l prea mbogeau pe rege. Manuscrisele erau
cumprate de bcani ca s fac din ele cornete. Cri vechi din stran: ase penny". Aa arta
inventarul unei biblioteci. Ct despre clericii jefuii, unii dintre ei cptau un act de capacitate",
adic autorizaia de a exercita o funcie secular, ceilali o pensie de patru ilingi; aproape toi
prsir ara i se duser n Irlanda, Scoia sau Flandra. Astfel, biserica deveni prada vulturilor,
aceste psri hrpree mpodobindu-se cu frumoasele lor pene". Lichidarea bunurilor mnstireti
se termin n cinci ani; ea nu aduse mare lucru tezaurului regal, dar mbogi persoanele crora
regele le druise abaiile i pe cei care le obinuser pe preuri de nimic. Efectul politic al acestor
msuri fu analog cu al vnzrii bunurilor naionale n Frana, dup revoluia din 1789. Beneficiarii au
devenit complici. Teama de a-i vedea revenind pe vechii proprietari asigur noului regim religios
sprijinul unei clase bogate i puternice. De aci nainte, mpotriva unei noi ofensive a catolicismului
roman se vor coaliza interesul i doctrina.
V. Credo-ul bisericii anglicane a fost vreme ndelungat destul de confuz. Dac Cromwell,
Cranmer i Latimer165 ar fi avut mn liber, l-ar fi legat de lutheranism. Dup lupta sa mpotriva
mnstirilor, Cromwell ncepu un rzboi mpotriva icoanelor. Latimer arse statuile Fecioarei, n timp
ce Cranmer puse s se examineze relicvele, ndeosebi sngele sfntului Thomas Becket, pe care-l
bnuia a fi vopsea roie. Sfntul Thomas, denunat ca trdtor al regelui, fu ters din rndurile
sfinilor dup un proces n toat regula i anchetatorii lui Cromwell distruser racla sa de la
Canterbury. Dar Henric al VIII-lea tia c dac englezii fuseser totdeauna ostili clugrilor i
tribunalelor ecleziastice, erau, n totalitatea lor, puin favorabili inovaiilor aduse de protestani.
Henric, el nsui, inea s rmn aprtorul credinei i eful unei biserici catolice", dar voia s fie
catolic i naional (ceea ce prea contradictoriu). Astfel nct, dup ce i-a prigonit pe credincioii
vechii credine, i persecut cu nu mai puin ndrjire pe protestani. Tyndale 166, care a tiprit prima
Biblie englez, a fost ars pe rug; alii suferir aceeai soart pentru c negaser transsubstanierea.
Dup mai multe ncercri de definire a religiei anglicane, Henric al VIII-lea obinu votarea de ctre
Camera Lorzilor a unui statut n ase articole care fu supranumit actul sngeros", sau biciul cu
ase cozi", act care afirma transsubstanierea, inutilitatea comuniunii sub cele dou forme,
validitatea legmntului de castitate, superioritatea celibatului clerical i care admitea spovedania
i liturghia particular. Orice violare flagrant a acestui statut trebuia pedepsit prin arderea pe
rug, nici abjurarea neputndu-l salva pe vinovat. Episcopii protestani, ca Latimer, trebuir s-i dea
demisia.
Cranmer, care nainte de Reform se cstorise n secret i-i lua totdeauna soia cu el ascuns
165

Hugh Latimer (1485-1555) - episcop promotor al reformei anglicane


William Tyndale (circa 1477-1536) - unul din primii reformatori englezi; n 1526 a
tiprit Noul testament n traducere englez
166

102

ntr-un cufr perforat, trebui s-o trimit n Germania. Poate s par surprinztor c poporul englez a
acceptat att de uor ideea de a acorda unui parlament ales infailibilitatea religioas. Dar nevoia de
stabilitate, indiferena i teroarea explic asemenea ciudate concesii.
VI. A fost necesar o schism pentru a desface prima cstorie a lui Henric al VIII-lea; toporul fu
de ajuns pentru a pune capt celei de-a doua. Srmana Anna Boleyn a comis dou greeli: n locul
motenitorului ateptat, avu o fat, Elisabeta, apoi un biat, nscut mort, i pe deasupra l-a nelat
pe rege, poate pentru c, prnd incapabil s aib un copil sntos, nu voia s-l dezamgeasc.
Pentru aceste crime, frumosul ei gt fu tiat de securea clului. Dup cteva zile, Henric, mbrcat
n straie albe, lua n cstorie pe Jane Seymour. Servilul Cranmer a anulat a doua cstorie pe baza
unor mrturisiri ale defunctei, astfel nct Elisabeta, ca odinioar Maria, deveni bastard. Jane
Seymour nscu un fecior, care avea s domneasc sub numele de Eduard al VI-lea, dar ea muri la
natere. Cromwell, doritor ca ntotdeauna s-l apropie pe rege de luterani, suger o nou cstorie
cu o prines german: Anna de Cleve. Omul de afaceri voise s joace rolul de sfetnic matrimonial;
femeia nefiind gsit pe plac, el plti cu viaa aceast ncercare. A cincea soie a regelui, Caterina
Howard, acuzat de adulter, avu aceeai soart ca i Anna Boleyn. A asea, Caterina Parr, i
supravieui lui Henric al VIII-lea, nu fr a fi trecut prin mari spaime cnd regele, gsind c-i puin
eretic, i administrase cele ase articole". Domnia se termin sngeros. Puterea absolut
dezlnuie n om instinctele cele mai rele. Henric al VIII-lea porunci judectorilor si s asasineze
protestani, catolici, pe btrna contes Salisbury; chiar i Cranmer se putu crede n pericol. Dar
Henric al VIII-lea pare s fi ncercat o afeciune real pentru omul acesta care avea o ncredere
aproape naiv n groaznicul su rege. Cranmer a fost acela care a ngenuncheat la patul de moarte
al lui Henric i care, n ultimul moment, i-a spus s aib ncredere n Dumnezeu i n Iisus Hristos.
Dup care regele i strnse mna arhiepiscopului i i ddu sufletul.
VII. E greu, cnd studiezi domnia lui Henric al XVIII-lea, s te fereti de un sentiment de oroare.
n zadar ni se spune c a reorganizat flota, a construit arsenale, a fondat o coal de crmaci, a
anexat ara Galilor, a potolit Irlanda. Nici un succes lumesc nu poate justifica eafoadele din Turn i
rugurile de la Smithsfield. S-a spus, n chip de scuz, c aceste ngrozitoare suplicii nu atingeau
dect o infim minoritate. Ce import? Atta cruzime nu putea fi necesar. Ceea ce pare adevrat
este c separarea dintre un stat insular i o biseric universal devenise aproape inevitabil. Dac
timp de zece secole papalitatea a putut exercita n Europa o astfel de putere politic i judiciar,
aceasta se datoreaz faptului c dup cderea Imperiului roman nu rmsese, n diferite ri ale
Europei, dect o putere civil slab sau o suveranitate mprit. Din ziua n care au luat natere
state puternice, ciocnirea devenea inevitabil. Cnd Frana, la rndul ei, cunoscu mult mai trziu
aceste lupte, moravurile se mblnziser i separaia bisericii de stat se putu face fr vrsare de
snge i fr o ruptur religioas cu Roma. Pierderii premature a prerogativelor - pe care bisericile
continentale le-au mai conservat nc trei sau patru secole - biserica Angliei i datoreaz un avantaj,
i anume absena aproape complet n aceast ar, ncepnd din secolul al XVI-lea, a oricrei
micri anticlericale. Bisericile engleze se vor lupta ntre ele, dar nici un partid politic nu va ndrzni
s se declare ostil cretinismului.

VI
EDUARD AL VI-LEA SAU REACIA PROTESTANT
I. Ce grup ciudat formau cei trei copii ai lui Henric al VIII-lea. Motenitorul tronului, Eduard al VIlea, fiul Janei Seymour, era un bieel grav i precoce care citea n fiecare zi zece versete din Biblie
i pe care reformaii l socoteau un nou Iosua". Maria, fiica Caterinei de Aragon, mplinise treizeci i
unu de ani. ncepea s se ofileasc, obrazul ei rotund era de o paloare accentuat de prul ei rou;
prea bolnav i trist. Educat de un crturar spaniol i mult mai mndr de a fi descendent a
regilor Spaniei dect fiica regelui Angliei, ea rmnea o catolic fervent, se nconjura de preoi i
i petrecea viaa n capel. Ct despre fiica Annei Boleyn, Elisabeta, aceasta era o fat de
paisprezece ani, destul de drgu, bine fcut, foarte vioaie i care ddea dovad de gustul
tradiional al Tudorilor pentru literatura clasic. Scria n latin tot aa de bine ca n englezete,
vorbea italiana i franceza i, dup afirmaia unuia dintre profesorii ei, citea mai mult greac ntro zi dect un canonic ntr-o sptmn". Fiind protestant, ca i fratele su Eduard (dei fr atta

103

convingere), se nelegea de minune cu copilul-rege i amndoi se aliaser mpotriva Mariei, creia


curnd Eduard i interzise de a mai pune s se celebreze liturghia. Maria rspunse c mai curnd iar pune capul pe butuc dect s dea ascultare la asemenea porunc. Consiliul i aminti c era vara
lui Carol Quintul i consider c-i mai nelept s nu struie.
II. Chestiunea religioas nu fusese rezolvat prin schism. Pe cnd unele comitate regretau
catolicismul, Londra, nflcrat de predicatori protestani ca Latimer, dorea o reform mai
complet. Cea mai mare parte a englezilor era gata s accepte un compromis, care, meninnd
riturile eseniale intrate n obinuin, i-ar fi eliberat de sub dominaia Romei. Arhiepiscopul de
Canterbury, Cranmer, timid i indecis, continua s ezite ntre luteranism i romanism. Totui, el,
dnd bisericii Angliei o carte de rugciuni, scris ntr-o proz admirabil i pentru care el nsui
ntocmi litaniile i rugciunile n comun, ngdui acestei biserici s dobndeasc, dup biserica
roman, acel prestigiu estetic fr care o religie nu poate cuceri inimile. Prigoana mpotriva
catolicismului continua. Pereii bisericilor erau dai cu var, vitraliile erau sparte, crucifixele nlocuite
cu stema regal. Toate ceremoniile simbolice fuseser suprimate: nici anafur, nici agheasm, nici
slvirea vinerei mari. Totui, postul Patelui trebuia s fie respectat, pentru a se ncuraja vnzarea
petelui". n 1547 fu autorizat cstoria preoilor, i Cranmer i putu rechema soia. Un act de
uniformizare, votat de parlament, obliga toate bisericile s foloseasc Common Prayer Book i s
respecte un ritual comun. Dar uniformitatea nsi rmnea multiform. Mai protestant dect
arhiepiscopul, Consiliul laic hotr s se fac unele ndreptri crii de rugciuni. ngenuncherea,
prescris de Cranmer n prima ediie, fusese atacat de zeloi ca o datin superstiioas i
suprimat n ediia a doua. Cum s te adaptezi unei credine care-i n acelai timp riguroas i
schimbtoare?
III. Schimbri att de profunde indignar multe inimi simple care ineau la riturile intrate de zece
secole n viaa lor i a strbunilor lor. ranii din Cornwall, care vorbeau n dialect, se revoltar pen tru c Londra pretindea s le impun o carte de rugciuni scris ntr-o englez pe care n-o nelegeau. Cranmer le rspunse c nelegeau i mai puin latina, dar Cranmer, profesor de teologie,
nu-i cunotea pe rani. Cei din Cornwall nelegeau, dac nu ad litteram cel puin n spiritul lor,
sensul rugciunilor tradiionale. De altfel, revolta avea i un caracter agrar, nu numai religios. Era o
vreme de mari nemulumiri populare. omajul, aproape necunoscut n economia medieval,
devenea un ru periculos. Cauzele erau multiple. Obligaia pentru seniori de a-i desfiina cetele
narmate aruncase pe drumuri la nceputul secolului mii de soldai care nu cunoteau nici o
meserie. nc n timpul ciumei negre, civa mari proprietari ncepuser s nlocuiasc cultivarea
grului cu creterea oilor, la care erau ntrebuinai oameni mai puini. n secolul al XVI-lea muli
squires au mprejmuit o parte din punile i brganele comunale 167 pentru a-i crete oile. ranii
se vzur lipsii, n urma acestei politici de mprejmuiri", de pmnturile lor, iar muncitorii de
munca lor.
Oile ne-au mncat punile i dunele,
Grul i pdurile, casele, comunele.
Oaia - scria Thomas More - era altdat un animal att de blnd; iat c acuma distruge totul,
i nghite pn i pe oameni". E noua mod, the new gyse. E firesc ca ea s-i ncnte pe marii proprietari. Dup descoperirea de ctre Spania a minelor de argint din America de Sud, n Europa se
urc preurile. Squire-ul, care pltete mai scump tot ce cumpr, continu s primeasc de la
arendaii si aceleai redevene fixe; i se trezete mai srac, strmtorat. Or, cererea de ln este
nelimitat i preurile ridicate. Ispita e puternic. Pe la mijlocul secolului, sub domnia lui Henric al
VIII-lea, dup secularizarea averilor mnstireti i vnzarea bunurilor lor, s-a nscut la ar o
proaspt promoie de gentlemen-i. Starea de spirit a noilor proprietari de pmnt este cu totul
diferit de aceea a seniorului din secolul al XIII-lea. Acesta din urm cerea numai ca pmntul s
hrneasc un anumit numr de cavaleri, dar noul capitalist pretinde un profit. El face din
agricultur o afacere i paii oilor schimb nisipul n aur". Ce-l intereseaz pe el ranii, pe care
n original landes communales, prin care autorul pare a fi tradus literal termenul
englez common lands. Numite i waste lands (pmnturi sterpe), acestea nsemnau prile necultivate din hotarul satului: tufriuri, crnguri, lunci, mlatini (cu vegetaia de
pe lng ele - ppuriuri etc.) i turbrii
167

104

abia i cunoate? Fiul su i mai ales nepotul su vor deveni ntr-o zi squires contieni de datoriile
lor, dar orice prim generaie de stpni e aspr.
La moartea lui Henric al VIII-lea ranii ncep s murmure.
IV. n zadar Consiliul regelui, care vede pericolul, ncearc s intervin. Legile ordon
reconstrucia fermelor distruse, cultivarea din nou a pmnturilor; altele interzic unei singure
persoane s aib mai mult de dou mii de oi. (Unii proprietari aveau turme de douzeci i patru de
mii de capete.) Dar frauda se furieaz pe urma legii. Stpnul trece oile sale pe numele soiei, al
copiilor, al servitorilor si; n loc de a recldi o ferm, se retencuiete n mod simbolic o singur
camer din ferma ruinat; se trage o brazd simbolic i se susine n faa comisarului c s-a lucrat
cmpul. De altfel, comisari sunt judectorii de pace, ei nii proprietari i deseori delincveni; aa
c nchid ochii. n unele comitate stenii se revolt i devasteaz gardurile ridicate de gentry. n
comitatul Norfolk, un mic proprietar care e n acelai timp i tbcar, un anume Robert Kett, om cu
idei naintate, se pune n fruntea ranilor pentru a distruge ngrditurile unui vecin pe care-l
urte. n acel mediu stesc plin de nemulumii, rebeliunea crete vznd cu ochii. Kett, n capul a
aisprezece mii de oameni, ocup oraul Norwich. Revolt zadarnic, deoarece nici ranii, nici eful
lor nu tiu limpede ce vor. Ea se termin, ca toate revoltele de pe acea vreme, printr-un masacru
sngeros i prin executarea lui Kett. Dar avea s fie un simptom, ntre multe altele, al nemulu mirii
populare.
V. Eduard Seymour, duce de Somerset, fratele Janei Seymour, mama regelui, ndeplinea funcia
de regent n timpul minoritii nepotului su. Avea reale caliti, dintre care cea mai remarcabil era
tolerana. Dar el fu fcut rspunztor pentru dezordinile agrare. Orgoliul su ofensase pe curteni;
demagogia sa nelinitise pe proprietari, mbogirea sa i indignase pe oreni; relativa sa
ngduin displcuse fanaticilor. Aristocraia rural, condus de Warwick, obinu capul lui. Ciudatul
i micul rege, pe ct de pios pe att de insensibil, not n jurnalul su, n ziua cnd unchiul lui
fusese decapitat n Turn: I s-a tiat capul ducelui de Somerset, astzi, ntre ora opt i nou
dimineaa... Ambiie, vanitate, aviditate, a vrut s fac pe stpnul".
Warwick (ulterior duce de Northumberland) deveni preedintele Consiliului de regen i urmri
cu mai mult vigoare dect Somerset prigonirea catolicilor. Micul Eduard al VI-lea czu la pat i,
cnd s-a vzut c i se apropie moartea, Northumberland, care nu se putea gndi fr groaz la
urcarea pe tron a Mariei, spaniol i roman, lans candidatura Janei Grey, o strnepoat a lui
Henric al VII-lea, pe care o mrit cu propriul su fiu. Pe muribundul Eduard al VI-lea l sili s
semneze un testament, a crui beneficiar era lady Jane.
VI. Jane Grey, uzurpatoare fr voia ei, fu proclamat regin de ctre Northumberland, care porni
un mar asupra Londrei; dar Maria nu era femeia care s se lase nlturat fr lupt. E att de
nfocat i de hotrt - scrisese ambasadorul Spaniei lui Carol Quintul -, nct dac i-a spune s
treac Canalul Mnecii ntr-o albie de rufe, ar ncerca i aventura asta". Adevrat spaniol, avea
un curaj de soldat i o evlavie care mergea pn la fanatism. Nu trebuia dect s se arate pentru a
nvinge. O proteguia prestigiul extraordinar al printelui su. Catolicii, nc puternici, o primir ca pe
o eliberatoare; protestanilor le fgdui imparialitatea ei; numeroii indifereni erau obosii de un
regim care, sub pretextul de a reforma riturile bisericii, confiscase averile n favoarea oamenilor de
afaceri. ndat ce Maria i fcu apariia la Londra, se aprinser focuri de bucurie; comitatele i
oferir trupe; Consiliul, nspimntat de ce fcuse, trimise un crainic i patru trompetiti n cetate
s anune proclamarea reginei. Maria i fcu o intrare triumfal, mpreun cu sor-sa Elisabeta,
clrind alturi de ea. Northumberland nsui, aflnd noile evenimente, i flutur plria n aer,
strignd: Triasc regina Maria!", dar o aclama cu cteva zile prea trziu. Fu ncarcerat n Turn,
apoi decapitat. Aceea care fusese jucria lui, nefericita Jane Grey, i atept ase luni moartea.

VII
MARIA TUDOR SAU REACIA CATOLIC
I. Maria Tudor constituie un exemplu jalnic al ravagiilor pe care le pot produce n inima unei
femei dragostea, fanatismul i atotputernicia. A pierde mai curnd zece coroane dect s-mi pun

105

sufletul n primejdie", spunea ea. Regina era catolic, ntr-o ar n care generaia ajuns la maturitate se nscuse dup ruptura cu Roma i n care, ndeosebi capitala, atotputernic, nclina foarte
mult spre protestantism. S-a spus c, dac Parisul merita o liturghie 168, Londra merita o predic. Dar
Henric al IV-lea era un om de stat i Maria Tudor o credincioas. Or, dac era adevrat c
majoritatea naiunii pstra nostalgia vechilor ceremonii i dorea s se ntoarc la naionalcatolicismul regelui Henric, aceeai majoritate i pstra i ura fa de Roma. Mai cu seam celor
care au dobndit bunurile bisericeti, categorie bogat i puternic, le era team de un act de
supunere fa de pap, care s-ar fi fcut n detrimentul lor, iar preoilor cstorii le era team de
ntoarcerea la vechea credin, care i-ar fi constrns s aleag ntre parohie i nevast. Toate
aceste dorine contradictorii i-ar fi ngduit unei suverane iscusite calea negocierilor. Englezii
primiser pn atunci attea dogme din partea regilor dinastiei Tudor, nct ar fi acceptat cu
uurin cteva articole suplimentare, ca s fie pe placul unei fiice a lui Henric al VIII-lea. Dar Maria,
n zelul ei intransigent, voia s impun, i nu s negocieze. n timpul ndelungatei i dureroasei sale
tinerei, religia fusese pentru ea singura consolare. Era gata s sufere martiriul ca s readuc
Romei poporul englez. nc din prima edin a parlamentului, ea restabili liturghia n limba latin i
expulz din biseric pe preoii cstorii. Chiar sora sa, principesa Elisabeta, suprema speran a
protestanilor, se simi ameninat i veni cu lacrimi n ochi s-o roage pe regin ca s fie iniiat n
adevrata religie. Convertirea aceasta o emoion i ncnt pe Maria, dar l ls foarte sceptic pe
ambasadorul Spaniei, care o judec pe abila i ascunsa prines cu mai mult perspicacitate.
II. Brusca rentoarcere la papism a fost o prim impruden; cstoria reginei ndeprt definitiv
poporul de ea. Parlamentul, temndu-se pe bun dreptate de influena unui rege strin, i ceruse n
mod respectuos reginei s se mrite cu un englez. Consiliul i naiunea aleseser pentru ea pe
tnrul Eduard Courtenay, un strnepot al lui Eduard al IV-lea. Ea rspunse cu violen c nu vrea
s se mrite. i era sincer, sau credea c este. Fusese puin ndrgostit n tineree de un crturar
catolic englez, Reginald Pole, de snge regal, ca i ea. Dar Pole, certat cu Henric al VIII-lea din
cauza divorului, se exilase la Roma i devenise acolo cardinal. Singurul englez cu care Maria s-ar fi
mritat bucuros nu putea deci intra n consideraie. Curnd ambasadorul Spaniei, Renard 169, care
avea o mare influen asupra ei, veni s-i aduc la cunotin un proiect al lui Carol Quintul. Acesta
i oferea Mariei mna fiului su Filip. Cnd i-am fcut propunerea - scrie Renard -, a nceput s
rd, i n-a rs o dat, ci de mai multe ori, privindu-m cu nite ochi care artau c propunerea i
este foarte pe plac". i ntr-o convorbire ulterioar: Regina a jurat c niciodat, nu a simit
imboldul care se numete dragoste, nici c s-ar fi gndit vreodat la voluptate, c nu i-a trecut prin
minte s se mrite dect dup ce Dumnezeu a nlat-o pe tron, iar cstoria pe care o va ncheia
va fi mpotriva propriilor sale sentimente i numai pentru respectul raiunii de stat". Dar l rug pe
Renard s asigure pe mpratul Carol c-i gata s-i dea ascultare n toate, aa cum l-ar asculta pe
tatl ei. Dei aceste negocieri au fost inute secret, minitrii reginei le-au ghicit i s-au nelinitit.
ntr-o alian dintre Anglia, naiune schismatic i slab, i atotputernica, dreptcredincioasa Spanie,
care va fi soarta Angliei? Ea va deveni supusa unui prin redutabil. Ereticii englezi se i
nspimntau de tribunalele inchiziiei i de autodafeuri, tot att de numeroase la Madrid ca i
cursele de tauri. Vai! de cnd aceast fecioar de treizeci i ase de ani vzuse portretul frumosului
prin spaniol, se ndrgostise deodat ptima de dnsul. Totul tindea s-o nnebuneasc dup el,
deoarece prin cstoria ei cu Filip i satisfcea orgoliul de prines spaniol, credina de catolic roman i dorinele de fat btrn i ptima. Odat, dup miezul nopii, aflndu-se n capela ei,
repet de mai multe ori Veni Creator i jur s se mrite cu Filip.
III. Ambasadorul Spaniei puse de se topir patru mii de scuzi, din care se cizelar lanuri de aur
pe care le mpri membrilor Consiliului. Era un simbol? Convertii la ideea cstoriei prin cadouri,
argumente i promisiuni, ei i ddur totui avizul s se procedeze cu pruden. Filip va trebui s
respecte legile Angliei; n caz de deces al Mariei, el nu va avea nici un drept asupra coroanei; dac
se va nate un fiu din cstoria lor, acesta va moteni concomitent tronul Angliei, al Burgundiei i al
rilor de Jos; n sfrit, Filip se angaja s nu atrag niciodat Anglia n rzboaiele sale mpotriva
168

Cuvinte pe care le-a rostit regele Franei Henric al IV-lea, protestant, cruia Parisul,
pentru a-i deschide porile, i-a pus condiia s treac la catolicism (n 1594).
169
Simon Renard - originar din rile de Jos, era de fapt ambasador al Imperiului
romano-german, care, sub Carol Quintul (1519-1556), a fost ntr-o uniune personal cu
Spania.

106

Franei. Tratatul era bine alctuit, dar ce garanii reale ddea el mpotriva unei femei ndrgostite?
Poporul englez, foarte ostil strinilor, i mai ales spaniolilor, i art de ndat nemulumirea.
Ambasadorii trimii de Carol Quintul pentru a negocia cstoria fur bombardai cu bulgri de
zpad de trengarii din Londra. Pe strzile din City, acetia se jucau de-a mritiul reginei" i
copilul care-l reprezenta pe prinul Spaniei era spnzurat. Mai multe comitate se rscular. Sir
Thomas Wyatt porni un mar asupra Londrei. Susinut de credina i de dragostea sa, Maria prea
de neclintit. Minitrii voiau ca regina s se refugieze n Turn; ea rmase ns surztoare la
Whitehall i obinu, graie prestigiului Tudorilor, o victorie att de complet nct nimeni nu mai
ndrzni s scoat un cuvnt mpotriva cstoriei ei cu spaniolul. Rebelii fur executai cu zecile.
Tocmai atunci sosi prinul Spaniei. Printele su i vorbise de orgoliul englez i-i poruncise s se
lepede de orice morg castilian. Filip se strdui s plac i reui destul de bine. Defilarea prin City
a unui imens convoi de aur, extras din minele americane, avu un mare efect asupra negustorilor din
capital. Vznd toate acele butoiae depunndu-se la Turn, spuser: tia, cel puin, nu au venit
s ne fure". Asupra unui singur punct Filip era intratabil: reconcilierea cu Roma. Mai bine s nu
domnesc dect s domnesc peste nite eretici". Papa, preavizat, anun c-l va trimite pe cardinalul
Pole ca legat al su, pentru a primi supunerea englezilor. Lingourile de aur depuse la Turn de ctre
spanioli fur de ajutor n a pregti sufletele familiilor nobile n vederea acestui mare eveniment.
IV. Legatul papal debarc. Filip i Maria declarar c providena l-a creat pentru aceast misiune;
el i-o ndeplini ntr-adevr cu un tact admirabil. Cardinalul Pole ntrunea fineea unui prelat cu timiditatea trufa a unui mare senior englez. Modestia, cu tot imensul su prestigiu, l fcuse s se
in la Roma ntr-o rezerv din care ieea acum pentru ntia oar. La Calais, cnd garda sa ceru si fixeze cuvntul de ordine, spuse: Domnul pierdut a fost regsit". Fu primit cu entuziasm la Dover.
Se tia c papa fgduise, printr-o bul, c cei ce-au dobndit bunuri bisericeti le vor pstra. Ceea
ce nu poate fi vndut poate fi dat pentru a salva attea suflete". Parlamentul se ntruni la Whitehall
ca s-l primeasc pe legatul papal. Acolo, cardinalul reaminti, ntr-un mare discurs, istoria schismei
i fgdui iertarea deplin a pcatelor comise n trecut. Ambele Camere primir n genunchi
iertarea pcatelor. Anglia era purificat.
V. Regina se credea nsrcinat. Cnd sosi momentul naterii i clopotele ncepuser s sune,
medicii constatar c fusese o sarcin de natur nervoas. A fost o dureroas decepie pentru
Maria. Starea ei mintal deveni nelinititoare. Filip se ntorsese n Spania; spusese c absena lui va
fi de scurt durat, dar ea simise c-i foarte iritat de farsa naterii i de atitudinea parlamentului
englez, care-i refuza participarea la exercitarea puterii. Regina, care pe vremea cnd era fecioar i
uimise pe brbai prin curajul ei, se dovedi acum, cnd era ndrgostit, slab i descurajat.
Cruzimea persecuiilor sale mpotriva protestanilor, care-i atrsese porecla de Maria Sngeroasa,
poate fi fr ndoial explicat n parte prin tulburarea ei vecin cu nebunia. Nu Filip o sftuise s
procedeze cu atta asprime. Arderea ereticilor, se gndea el, era excelent n Spania i n rile de
Jos; n Anglia prudena cerea oarecare rbdare. Dar Maria nu era de loc rbdtoare. La 20 ianuarie
1555 se restabilise legea contra ereziei; la 22 ncepur edinele comisiilor; la 3 februarie fu ars pe
rug, la Smithfield, primul preot cstorit. Vreo trei sute de martiri protestani pierir n flcri.
Supliciul era att de nfiortor nct participanii, ca s le scurteze chinurile, aduceau sculee cu
praf de puc pe care le atrnau de gtul victimelor. Clii, ei nii scrbii, nu-i mpiedicau.
VI. Civa murir n mod sublim. Btrnul Latimer, care fusese un mare predicator protestant, a
fost ars pe rug la Oxford n acelai timp cu doctorul Ridley. Ar fi putut cu uurin s-i salveze viaa
abjurnd, dar, cnd ncepu discuia cu doctorii, care preceda ntotdeauna supliciul, el rspunse c
citise evangheliile, dar nu gsise vorbindu-se acolo de liturghie. S fii foarte linitit, master Ridley
- spuse el tovarului de suferine n momentul cnd lanurile clului i legau pe amndoi de stlp
-, s fii linitit cci noi, cu voia Domnului, aprindem astzi o asemenea tor n Anglia, nct nu se
va stinge niciodat". Cranmer, care dovedise n timpul vieii attea ezitri i slbiciuni i care n
nchisoare i renegase credina, n momentul supliciului i regsi ntregul curaj i abjur abjuraia
lui.
VII. Relatrile despre aceste suplicii fur strnse de un scriitor protestant, Foxe, n Cartea
Martirilor, care avea s se gseasc, alturi de Biblie, n toate casele englezilor. Prigoana

107

dezlnuit de regina Maria mpotriva protestanilor le ddu acestora tocmai ceea ce le lipsise pn
atunci: o tradiie eroic i sentimental. Victimele catolice ale lui Henric al VIII-lea nu prea
emoionaser masa poporului englez, pentru c muli fuseser clugri sau frai, considerai fiine
dintr-o categorie excepional; victimele reginei Maria au fost, n afar de civa ecleziastici, brbai
i femei din popor. ntr-o ar n care devenise att de mare diversitatea credinelor religioase,
fiecare se simea ameninat. Ura mpotriva reginei Maria i a spaniolilor crescu. Cu toate
fgduinele fcute, Filip o antren pe soia lui ntr-un rzboi contra Franei i, n aceast campanie,
Anglia a pierdut Calais-ul. Dumnezeu s-o salveze pe doamna Elisabeta", murmurau supuii Mariei
Tudor. De altfel, regina se stingea, prsit de toi. nsui papa Paul al IV-lea lu atitudine mpotriva
Mariei i mpotriva Spaniei. Se mai crezu o dat nsrcinat, dar nu era dect o hidropizie. La 17
noiembrie 1558, la o distan de cteva ore, prsir lumea aceasta regina Maria i vrul ei, cardinalul Pole. Cu o lun nainte rmsese aproape singur, deoarece ntreaga curte se grupase n jurul
Elisabetei.

VIII
ELISABETA I COMPROMISUL ANGLICAN
I. Urcarea pe tron a Elisabetei a fost primit de poporul englez cu o bucurie aproape unanim.
Dup ce se temuse att de mult de tirania spaniol, era o uurare s aclame o regin liber de
orice legtur strin. De la cucerirea normand, nici un suveran nu fusese de snge englez att de
pur. Prin tatl ei, Elisabeta descindea din regii tradiionali, prin mama sa din gentilomii rii. n tot
timpul domniei sale, ea a cutat s ctige simpatia poporului. S-a scris c monarhia Tudorilor a
fost tot att de absolut ca i aceea a lui Ludovic al XIV-lea sau ca imperiul cezarilor; s-a reamintit
c Elisabeta i mna parlamentul cu cravaa, c warrant-ele ei erau dispoziii samavolnice de
arestare170, c acuzaii au fost torturai de judectorii ei n dispreul legilor engleze. Dar Ludovic al
XIV-lea sau Tiberiu, ca s-i impun voina, aveau armata la ordinul lor. Elisabeta, ca i tatl i
bunicul ei, n-avea dect o gard att de puin numeroas nct cea mai redus miliie din Londra o
putea pune pe fug. Ea nu a fost puternic dect pentru c a fost iubit, sau cel puin preferat.
Cnd se vzu ameninat de o invazie spaniol, chem nu un conetabil, nu pe eful armatei (nici
nu avea), ci pe lordul-primar al Londrei". i ceru cincisprezece nave i cinci mii de oameni. El
rspunse c Londra ar fi fericit s-i ofere maiestii sale zece mii de oameni i treizeci de vase.
Aproape ntregul regat ddu dovad de aceeai loialitate. Rarele revolte fur zdrobite uor, fiind
considerate de popor ca nite crime. ntr-o vreme cnd aproape toate regatele Europei erau
sfiate de certuri religioase sau inute n fru prin teroare, Elisabetei i plcea s arate
ambasadorilor c ea putea fi sigur de supuii si. Trecea cu trsura pe unde era mulimea mai
deas, sttea n picioare i vorbea cu cei din jurul ei. Dumnezeu s v aib n paza lui", i se striga.
Ea rspundea: Dumnezeu s aib n paza lui poporul meu!" Fie c se afla la Londra sau n vreo
cltorie anual prin oraele din regat, i juca fr ncetare rolul - sprinten, spiritual, erudit -,
complimentnd pe primar pentru latina lui sau pe gospodine pentru buctria lor. njura, scuipa,
izbea cu pumnul cnd era furioas, rdea n hohote cnd era amuzat, i ce uor era s-o amuzi...
Reaciona la orice stimulent imediat i din plin; sub imboldul plcerii, i n faa cumplitului tumult al
marilor evenimente, inima ei fremta cu vioiciune, deschis, cu o prezen de spi rit care fcea din ea
un spectacol fascinant".
II. Dintre numeroasele secrete ale forei sale, cel mai eficace era acea rapid intuire a ceea ce
putea s plac poporului su i un sim al economiei demn de Henric al VIII-lea 171. Avariia, care
este un viciu la un supus, devine o virtute la un prin. Poporal cerea Elisabetei puine liberti
pentru c ea i cerea puini bani. Bugetul ei anual nu atingea o jumtate de milion de livre.
Deoarece era srac, i pentru c era i femeie dintre cele lipsite de cruzime, nu-i plcea rzboiul.
Ea s-a rzboit uneori, cu succes, dar niciodat nu s-a azvrlit n ntmpinarea primejdiei. Ca s evite
rzboiul, era gata s mint, s jure unui ambasador c nu tie nimic despre o afacere creia i
consacrase toat atenia sau, suprem expedient, s devieze discuia pe un plan sentimental i, prin
n original lettres de cachet - act prin care, n Frana absolutist, o persoan putea fi
ntemniat fr judecat, pe baza unei simple dispoziii semnate de rege.
171
Probabil greeal n original, n loc de Henric al VII-lea. Cf. crii a IV-a, cap. I, I,
Henric al VIII-lea nu s-a prea remarcat prin spirit de economie
170

108

farmecul ei, s ias triumftoare. ara aceasta - scria ambasadorul Spaniei - a ncput pe minile
unei femei care este fiica diavolului". Nu erau pe placul ei proiectele vaste; se gndea - i n privina
aceasta semna cu supuii si - c trebuie s trieti de pe o zi pe alta. Englezilor, chiar i acelora
din evul mediu, nu le-au plcut niciodat cruciadele; cel mult au dat altora subvenii ca s le
ntreprind. Mai muli dintre sfetnicii Elisabetei ar fi vrut s-o determine s intre ntr-o lig a
naiunilor protestante. Ea manevr i sfri prin a se eschiva, mprumutnd bani i cteva
regimente. Fora ei consta n a renuna la for. Ea se comporta ca o femeie de bun-sim ntr-o
lume de maniaci violeni, ntre fore adverse de o teribil intensitate - naionalismul Franei, rival cu
naionalismul Spaniei, religia Romei, rival cu religia lui Calvin; ani de zile zdrobirea ei de ctre una
sau de alta dintre aceste fore amenintoare pru inevitabil; nu-i dator salvarea dect priceperii
de a opune extremelor care o nconjurau ceea ce la ea erau de asemenea extreme: iretenia i
subterfugiile". Fie c era vorba de o expediie sau de o cucerire, dac trebuia s se verse snge,
prefera s lase altora rspunderea i, n caz de ndoial, s se abin. Domnia sa e departe de a fi
fost ferit de nedrepti, dar poate c ea a fcut ct mai puin ru posibil n acele vremuri grele.
III. ntr-o singur privin a rezistat ntotdeauna dorinelor poporului su. Camera Comunelor o
presa s se mrite. Nimic nu prea mai urgent dect s-i asigure un urma. Atta timp ct regina
n-avea motenitor, viaa ei i religia rii erau n pericol. Nu era oare de ajuns s fie asasinat
Elisabeta ca s fie adus pe tron regina Scoiei, Maria Stuart, strnepoat a lui Henric al VII-lea,
catolic i soie a delfinului Franei? Mare ispit pentru fanatici. Dar Elisabeta nu voia s se mrite.
n zadar o curtau regi i prini. Juca cu toi acelai joc al cochetriei, al scrisorilor amabile, al flirtului
poetic i adesea ndrzne, pentru ca, de fiecare dat, s pun capt interminabilului divertisment
eschivndu-se. Fcu astfel s tnjeasc dup ea pe Filip al II-lea, pe prinul Suediei, pe arhiducele
Austriei, pe ducele d'Alenon, fr a mai numra i pe frumoii englezi care-i plceau att:
Leicester, Essex, Raleigh, curtezani, oteni i poei, crora le ngduia foarte multe liberti i
mngieri nemplinite, pn n ziua n care, femeia redevenind regin, i trimitea la Turn. Ce dorea?
Voia s moar fecioar? Dar era oare? Din zilele tinereii sale, cnd unchiul ei, amiralul Seymour,
intra n camera ei, se aeza pe pat i ncepea cu ea un joc nfocat, Elisabeta se compromisese cu
muli brbai. i plceau linguirile lor; era fermecat cnd i se spunea regina znelor, sau Gloriana.
Dar cei mai bine informai nclin s cread c ea n-a fost cu adevrat amanta nimnui, c avea o
oroare fizic de cstorie i c sigurana c nu va putea deveni mam sfri prin a determina
hotrrea sa. O cstorie fr motenitor ar fi supus-o n mod inutil puterii brbatului su i ar fi
lipsit-o de extraordinarul ei prestigiu de Fecioar public".
IV. Dac vreo civa dintre frumoii adolesceni care i fceau curte reuir s-o tulbure, ea tiu
totdeauna s-i pstreze mintea departe de rtcirile simurilor. Consilierii pe care i-i alese fur
toi de o alt factur. Ca i bunicul su, i lu dintre oamenii noi, fii de yeomen sau de negustori,
remarcabili nu prin natere, ci prin inteligena lor. n evul mediu virtuile cavalereti sau demnitile
ecleziastice duceau la scaunul de ministru; Elisabeta pretindea minitrilor si caliti de guvernare
i dou sentimente noi: patriotism i simul raiunii de stat. Principalul ei consilier, William Cecil
(ulterior lordul Burghley), fiu de yeoman, mbogit cu ocazia distribuirii bunurilor monahale, puse
bazele unei familii care, ca i familiile Russell sau Cavendish, aveau s participe pn n zilele
noastre la guvernarea rii. Dei n ce privete inteligena lui Cecil, toi martorii sunt de acord s-o
recunoasc, Macaulay172 i reproeaz c n-a fost din fire asemenea stejarului, ci mai curnd ca o
salcie. Ddea o mare atenie intereselor de stat, dar i mare atenie intereselor propriei sale
familii. Nu-i prsea niciodat prietenii pn cnd nu devenea periculos s-i susii; era un excelent
protestant atunci cnd nu era foarte avantajos s fii papist, n-a supus niciodat torturilor pe acei
crora prea puin probabil c tortura le va putea smulge vreo informaie util i a fost att de
moderat n dorina sa de mbogire nct nu ls la moarte dect trei sute de domenii".
V. O judecat aspr i, dup ct se pare, nejust. Este exact c Cecil a preferat s nu fie ars pe
rug sub domnia reginei Maria, c a apreciat c viaa lui William Cecil merita o liturghie" i c a
trimis mai trziu la suplicii oameni care nu comiseser alt crim dect aceea de a fi respectat din
convingere riturile pe care el nsui le respectase odinioar din pruden. Dar cnd era vorba de
treburi de stat, ddea dovad de curaj. El se opunea adesea Elisabetei i, ntr-o anumit msur, i
172

Thomas Babington Macaulay (1800-1859) - istoric englez liberal

109

impunea vederile sale. Ieit din rndurile clasei mijlocii, o cunotea la perfecie i ideile lui erau pe
placul clasei sale. Dac Marea Britanie este astzi o naiune, dac Anglia este o ar protestant, o
ar comercial, dac se poate luda cu o anumit continuitate, nu att a instituiilor ct a
denumirilor lor, ea datoreaz aceste trsturi lui William Cecil mai mult dect oricrui alt brbat de
stat". La urcarea pe tron a Elisabetei, el i art mai nti o mare nencredere, avnd prea puin
respect fa de autoritatea unei femei. ndrzni s-i dezaprobe pe ambasadorii care i se adresau ei.
ncet, ncet ncepu s cunoasc ciudata i profunda nelepciune a reginei. Sfrir prin a forma o
echip care se nelegea de minune i la care se alturar brbai ca gravul secretar de stat
Walsingham, mai aprig protestant dect Cecil i care dorea mai nti slava Domnului, apoi
mntuirea reginei". Lui Burghley i-a spus odat Elisabeta: Prerea mea despre dumneavoastr e c
vei fi credincios statului." Se arta astfel o bun cunosctoare a oamenilor, ceea ce intra n rolul
su de femeie. Att de strns unii devenir suverana i ministrul, nct s-a putut spune despre
Elisabeta c era i brbat i femeie n acelai timp: Cecil i ea nsi.
VI. n inima ei, a fost ea oare catolic sau protestant? Muli cred c era pgn sau, cel puin,
sceptic. Crescut n protestantism, ea nu ovise mai mult dect Cecil, pe vremea surorii sale
Maria, s-i salveze viaa jucnd comedia unei convertiri. Era fr ndoial religioas ntr-un mod
filozofic, n maniera lui Erasm. n momentul urcrii pe tron s-a rugat lui Dumnezeu s-o
nvredniceasc s guverneze fr vrsare de snge. N-a reuit, dar a fcut tot ce i-a stat n putin.
A fost totdeauna mndr de loialismul supuilor si catolici. Zrind ntr-o zi, n mulime, un btrn
care striga: Vivat regina! Honni soit qui mal y pense"173, ea l art ncntat ambasadorului
Spaniei: Omul acesta de treab e un preot al vechii religii". Prudent, i respingea pe clugrii care
veneau n ntmpinarea ei cu lumnri: Luai torele de aici, se vede destul de bine", dar a pstrat
totdeauna un crucifix n propria sa capel i-i nchise gura, cu asprime, unui predicator protestant
care ndrzni s-o dezaprobe. n religie, ca i n politic, ea tergiversa, cuta o cre din mijlocie,
cultiva compromisul. La nceputul domniei sale, Cecil i impuse ntoarcerea la naional-catolicismul
lui Henric al VIII-lea. n 1559 parlamentul vot, pentru a doua oar, Actul de supremaie, care
abolea puterea papal, i Actul de uniformizare, care impunea tuturor parohiilor engleze cartea de
rugciuni i slujba n limba vorbit de popor.
n virtutea acestor acte, oricine favoriza autoritatea spiritual a papei devenea pasibil de confiscarea averii. Refractarul se fcea vinovat de nalt trdare. Aceast legislaie introduse n limba
englez dou cuvinte noi: recuzanii, adic acei care refuzau s presteze jurmntul; urmritorii, cei
care formau banda de spioni i informatori, condui de Richard Topcliffe, eful serviciului nsrcinat
s-i aresteze pe papistai i pe puritani. Cel mai celebru urmritor din Warwickshire a fost Sir
Thomas Lucy, geniul ru al familiei Shakespeare 174.
VII. n 1563 fur adoptate cele Treizeci i nou de articole, care trebuiau s rmn credo-ul
anglicanilor. Protestantismul lor moderat coincidea aproape cu dorinele naiunii. Cardinalul
Bentivoglio, descriind situaia religiilor n Anglia sub domnia de atunci, aprecia c aproximativ a
treizecea parte a naiunii era format din catolici zeloi, dar c patru cincimi din ea ar redeveni
catolici fr scrupule dac s-ar restabili legalmente catolicismul, dei erau incapabili s se revolte
dac nu se restabilea. n fapt, cnd coroana i parlamentul restabilir anglicanismul, din opt mii de
preoi, apte mii au acceptat schimbarea, cu toate c dou mii dintre cei mai ferveni protestani
fuseser alungai sub domnia reginei Maria. Supunerea aceasta dovedea nu c englezii ar fi fost
nereligioi, ci c muli dintre ei doreau s se pstreze ceremoniile catolice suprimndu-se n acelai
timp folosirea limbii latine i dominaia papei. Cu excepia situaiei din cteva familii, puin
numeroase, de catolici ferveni, devotamentul ctre suveran era mai presus dect sentimentul
S fie de ruine cel ce se gndete la rele - deviz a Ordinului jaretierei, cea mai
nalt decoraie britanic, instituit de regele Eduard al III-lea n 1350.
174
Tradiiile, nu tocmai sigure, despre viaa lui Shakespeare pretind c acesta ar fi
braconat, n tineree, pe terenurile de vntoare ale lui Sir Thomas Lucy i c, persecutat de acesta, ar fi fost obligat s fug din oraul natal, Stratford-on-Avon,
mbrind cariera de actor ambulant. Un maliios joc de cuvinte n actul I, scena I,
din Nevestele vesele din Windsor", brodat pe confuzia interlocutorilor ntre luce (tiuc)
i louse (pduche), pare s indice c ntr-adevr, dintr-un motiv sau altul, Shakespeare
a fost n conflict cu acest nobil.
173

110

religios. La nceputul domniei cripto-catolicii nu fur de loc tulburai. Li se cerea numai s participe
la slujba anglican; dac lipseau, trebuiau s plteasc o amend de doisprezece penny. n
numeroase domenii se inea ascuns cte un preot care tria ntr-o ncpere scobit n grosimea
vreunui zid i care citea liturghia n secret pentru toi catolicii din vecintate. ranii i servitorii
erau complici. i ei regretau vremea frailor cnd patruzeci de ou se vindeau cu un penny i cnd
un oboroc de gru din cel mai bun costa paisprezece penny". Dac Elisabeta ar fi fost
atotputernic, s-ar fi statornicit o relativ toleran. Avea la curtea ei cripto-catolici i nu le cerea
dect o supunere aparent. Ea nu voia nici inchiziia protestant, nici tortura pentru sondarea
contiinelor. Dar minitrii ei, mai sectari dect regina, poruncir condamnarea la nchisoare a
refractarilor. Totui, n timpul primului deceniu al domniei, nu a existat nici o condamnare la moarte.
n unele biserici preoii continuau s poarte stihar alb, s cnte la org, s celebreze cstorii cu
verighete. Aproape pretutindeni se pstrau vitraliile romane ca s se evite cheltuielile; erau
nlocuite cu geamuri simple abia cnd se sprgeau. Spiritul de economie i nepsarea i ddeau
mna pentru a impune asemenea compromisuri.
VIII. Trei fapte i-au ngduit lui Cecil i mai ales lui Walsingham s se arate mai severi i s for eze mna Elisabetei. Primul a fost noaptea sfntului Bartolomeu din Frana 175; al doilea, o bul de
excomunicare a reginei, lansat de papa Pius al V-lea, ntr-un moment foarte inoportun; al treilea,
nfiinarea n strintate a unor seminarii, ca acela de la Douai, destinate s pregteasc
recucerirea Angliei de ctre catolicism.
A excomunica pe suveran nsemna a dezlega pe supuii catolici de fidelitatea fa de ea,
mergndu-se pn acolo nct se spunea c papa ar fi iertat bucuros pe cel care ar fi asasinat-o pe
Elisabeta. n decembrie 1580 secretarul de stat pontifical ddu un rspuns ambiguu i suspect la o
ntrebare pus n numele unor iezuii englezi: Deoarece aceast femeie pctoas este pricina
pierderii pentru credin a attor milioane de suflete, nu ncape nici o ndoial c acel care o va
trimite pe lumea cealalt, cu pioasa intenie de a-l sluji pe Domnul, nu numai c nu va pctui, dar
va dobndi i merite". ncepnd din 1570 au fost executai n Anglia preoi catolici, precum i laici,
dar nu pentru erezie, ci pentru nalt trdare. Muli dintre cei care au fost astfel spnzurai sau
sfrtecai, n cursul unor ngrozitoare ceremonii n care trupurile nsngerate ale oamenilor
spnzurai erau scoase din treang, tiate n buci i apoi aruncate ntr-un cazan cu catran clocotind, fuseser nevinovai sau chiar nite sfini. Astfel a fost cazul nobilului iezuit Campion, despre
care nsui Burghley a trebuit s mrturiseasc c era un giuvaer al Angliei" i a crui singur
crim a fost c a umblat deghizat din cas n cas predicnd i celebrnd liturghia. El a murit
spunnd c se roag pentru regin. Pentru care regin?", ipau spectatorii. Pentru Elisabeta,
regina voastr i regina mea, creia i doresc domnie lung i linitit i toat prosperitatea". Astfel,
dei Elisabeta era nclinat spre clemen, numrul victimelor fanatismului a fost sub domnia sa tot
att de mare ca i sub domnia reginei Maria. Consiliul ei a poruncit executarea a o sut patruzeci i
apte de preoi, a patruzeci i apte de gentilomi, a unui mare numr de oameni din popor i chiar
a unor femei. Acei care n-au pierit nu nseamn c n-au fost prigonii. Tatl lui Shakespeare, John
Shakespeare, este unul din exemple, deoarece era catolic 176, i textul testamentului su nu-i dect
traducerea unui formular adus din Roma de Campion i recomandat preoilor iezuii de ctre
cardinalul arhiepiscop al Milanului.
IX. Geneva nu era mai bine tratat dect Roma i calvinismul care s-a rspndit atunci n Anglia,
unde a dat natere puritanismului, n-a fost mai puin suspect dect catolicismul. Puritanii ar fi vrut
s tearg ultimele vestigii ale ceremonialului roman i s suprime toate ierarhiile care aminteau de
175

Masacrarea hughenoilor (calvinitilor) francezi la Paris, la 24 august 1572 (Sf.


Bartolomeu, n calendarul catolic).
176
Lucrul nu e sigur i nici argumentul invocat nu e peremptoriu, fiindc asemenea
formulare de testament puteau fi folosite de oricine. Sigur este c n 1592 John
Shakespeare figureaz pe o list de persoane care nu merg lunar la biseric, potrivit
legilor maiestii sale", i c de la acest amnunt a plecat supoziia c ar fi fost catolic
sau puritan. Dar trebuie avut n vedere i faptul c n aceeai list e indicat i motivul
"de team s nu fie arestat pentru datorii". S-a obiectat ns c acest motiv ar fi fost
trecut din bunvoina cuiva, pentru a nu-l expune pe btrnul John consecinelor mult
mai grave pe care le-ar fi avut constatarea lipsei sale nemotivate de la slujba religioas.

111

Babilon". Ei nu-i recunoteau pe episcopii anglicani, fceau parad de marea lor aversiune fa de
vicii i de admirabilul zel pentru religie. Ei doreau s reorganizeze statul inspirndu-se numai din
Biblie i s impun guvernarea Angliei de ctre Patriarhii bisericii". Dac ar fi putut, ar fi restabilit
toate legile lui Moise, inclusiv aceea a talionului, ochi pentru ochi, dinte pentru dinte", precum i
pedeapsa cu moartea pentru hul, sperjur, nerespectarea sabatului, adulter i depravare.
Puritanismul acesta fanatic nelinitea pe regin, pe episcopi i pe cei mai rezonabili dintre
credincioi, dar puritanismul moderat ctiga adereni. n zadar episcopii propuser, n parlamentul
din 1593, s se ia msuri riguroase mpotriva puritanilor; legea nu fu votat. Acetia sunt ntradevr oamenii Domnului - spuneau oratorii. - Sunt sincerii i adevraii si profei". Dar Elisabeta
avea un asemenea prestigiu c nici mcar profeii acetia nu puteau s i-l umbreasc; pioasa lor
demagogie avea s devin mai periculoas pentru urmaii ei.

IX
ELISABETA I MAREA
I. Cnd navigatorii europeni, n strdania lor de a ajunge, n pofida barierei musulmane, la
mirodeniile, parfumurile i giuvaerele Orientului, descoperir teritoriile situate dincolo de Atlantic,
puine naiuni preau n stare s participe la cucerirea lor. Italia trebuia s apere Mediterana
mpotriva turcilor; Frana era sfiat de rzboaiele religioase; Anglia avea mare nevoie de navele
sale pentru propriile coaste. Numai Spania i Portugalia i disputar noile continente. Cele dou
puteri catolice acceptar arbitrajul papei Alexandru al VI-lea. Care putea fi frontiera just ntre acele
ntinderi necunoscute? Papa trase pur i simplu pe harta lumii o linie de la un pol la altul. Linie
dreapt, dac pmntul era plat, un cerc mare, dac pmntul era o sfer. Oricum ar fi, toate
ntinderile descoperite la vest de aceast linie vor fi spaniole, cele de la est portugheze. nsemna ca
Portugalia s primeasc Africa i India, iar Spania toat America de Sud, n afar de Brazilia.
Portugalia i construi, aadar, un imperiu de la Golful Persic pn n Malaezia, i caracele 177
ncrcate cu tmie nmiresmar portul Lisabonei.
Iar n ce-i privete pe spanioli, ei descoperiser c ntre Europa i India exista un continent fr
moschee, fr bazare, fr arabi i fr indieni, dar unde se dezvoltaser odinioar uluitoare
civilizaii, n care minele de aur, de argint i de rubine fceau s curg valuri de bogie i unde
imperii ca acela al lui Montezuma n Mexic, ca acela al incailor n Peru adunaser comori prost
pzite de popoare prost narmate. Curnd galioane 178 ncrcate cu aur strbtur oceanul i bogia
regilor Spaniei crescu n mod fabulos.
II. Sub guvernarea Mariei Tudor, posesiunile lui Filip al II-lea nu puteau fi dect respectate. Dar
acestea cuprindeau toat lumea. Prin provinciile sale italiene, regele Spaniei era stpnul Mediteranei, prin provinciile burgunde stpnea comerul flamand i gura Rinului, prin coloniile sale
americane - cele mai bogate mine de aur i argint de pe glob. Puterea sa financiar i comercial
prea invincibil. Comercianilor englezi, silii s adulmece de la distan uimitorul festin al regilor
catolici, nu le rmnea dect o speran. Deoarece Spania descoperise o trecere prin sud-vest i
Portugalia o trecere prin sud-est spre India, poate c mai exista i o trecere prin nord-est sau nordvest. Mult vreme au cutat-o navigatorii englezi. Chancellor o porni spre nord-est i nu descoperi
dect drumul spre Moscova; Frobisher o porni spre nord-vest i se lovi de obstacolul banchizei
polare.
III. Dac suveranii englezi nu ndrzneau s rup cu redutabila Spanie, dac Elisabeta nsi
cerea ca n mod oficial nici un act de ostilitate s nu se comit mpotriva coloniilor spaniole,
negustorii englezi nu aveau nici un motiv s respecte acordurile care i excludeau din cele mai
bogate regiuni ale lumii.
Pirateria englez era celebr nc de prin secolul al XV-lea; n secolul al XVI-lea ea atinse
proporii patriotice". Limita dintre comer i piraterie era vag stabilit. Unele forme de piraterie erau
177

Nave mari, nguste i nalte, utilizate pn pe la sfritul secolului al XVI-lea (n


limba arab Karrka).
178
Nav mare, narmat, adaptat special pentru transportul de ncrcturi preioase
din America n Spania

112

legale. Un cpitan care fusese prdat de un vas strin primea scrisori de recunoatere", care-l
autorizau s se despgubeasc de la oricare alt vas de aceeai naionalitate. Chiar i curile strine
admiteau aceste scrisori de recunoatere" i tratau ca negustori pe posesorii lor, n loc s-i
spnzure ca pirai. Marinarii englezi, proprietari ai unor nave narmate cu tunuri, i fceau o
meserie vdit din jefuirea corbiilor portugheze care se napoiau din India. Alii organizau raiduri
profitabile n coloniile spaniole, unde intrau n concuren cu corsarii francezi, care aveau o mare
experien n astfel de ndeletniciri.
IV. John Hawkins, fiul unui armator din Plymouth, ncerc primul s substituie pirateriei un comer
regulat cu coloniile spaniole. Negustor i, deopotriv, marinar, luase parte din adolescen la
expediii pe coastele Guineei i nvase arta de a-i rpi pe negri, pe care-i vindea apoi la un pre
bun n Insulele Canare. n 1562, lucrnd pe cont propriu, furase un lot ntreg de sclavi pe care i-a
schimbat n coloniile spaniole pe ghimbir i zahr. Prima sa cltorie fcuse din el omul cel mai
bogat din Plymouth, a doua - omul cel mai bogat din Anglia". La a treia cltorie intr n portul
spaniol San-Juan de Ulloa, ca s se aprovizioneze. n timp ce se afla acolo, sosi i flota spaniol.
Hawkins nu era n stare s lupte; ncerc s ajung la o tranzacie, dar fu tratat ca inamic de
viceregele spaniol. La ntoarcere s-a dus s se plng reginei. Elisabeta declar solemn n Consiliul
su c Hawkins fusese n culp, c posesiunile spaniole trebuiau respectate i c marinarii care vor
clca tratatele o vor face pe riscul lor. Dup care l angaj pe vinovat n serviciul su, aducndu-i
mari elogii i-l fcu vistiernicul flotei, creia el i aduse experiena sa. Dar cu siguran c Spania iar fi pstrat mult timp stpnirea asupra mrii dac Francis Drake nu ar fi nfruntat-o.
V. Francis Drake era pe atunci marinarul legendar, ndrzne pn la temeritate, n stare s condamne la moarte pe unul din locotenenii si dac o cerea disciplina de bord i s petreac
prietenete cu condamnatul ultimele ore nainte de a-l spnzura, adorat de echipajul lui n pofida
severitii sale i, curnd, idolul Angliei. Hawkins ncercase fr succes s fac comer legal cu
coloniile spaniole; Drake, fr s stea mult pe gnduri, trecu la mijloace ilegale. Cu dou corbii i
cincizeci de oameni atac cele mai puternice orae fortificate ale spaniolilor i se ntoarse la
Plymouth cu mica sa nav ncrcat de aur, ntr-o duminic, tocmai n timpul predicii. Marinarii din
Plymouth nu mai putur sta locului i ieir din biseric s afle nouti. Drake debarcase pe istmul
Darien, atacase convoiul de catri care aduceau aur din Peru i, punndu-i pe fug pe nsoitori,
capturase preioasa ncrctur. Aventura o ncnt, n tain, pe Elisabeta. n 1577 Drake se
mbarc pe Golden Hind pentru o lung cltorie, n cursul creia i propunea s fac nconjurul
lumii prin strmtoarea Magellan i prin India. Expediia era ntreprins pe cheltuiala comun a mai
multor asociai, printre care Elisabeta nsi, care n mod oficial continua s dezaprobe atacurile
acestea n timp de pace i mpotriva unei puteri amice, dar care nu era mai puin aprig n a cere,
la ntoarcere, partea ei din prad.
VI. De ast dat mica flot a lui Drake era narmat cu cteva tunuri i numra cteva sute de
oameni. El considera c era destul pentru a ataca insule i porturi n care Spania nu avea mai mult
dect o singur fortrea. Sosirea flotilei lui Drake i lua prin surprindere pe guvernatorii spanioli.
Englezii cereau un pre de rscumprare a oraului, dac nu, i ddeau foc. Dar acestea nu erau
dect profituri accesorii; adevratul scop al lui Drake era s dea peste flota care aducea n fiecare
an din Eldorado ncrcturi de aur i argint. ntre Lima i Panama, un indian care vslea ntr-un golf
i care era incapabil s disting un spaniol de un englez, l lu pe Drake drept un stpn de al su
i-l pilot spre un golfule unde ancorase galera principal, ncrcat toat cu aur. Drake nu avu
altceva de fcut dect s transbordeze lzile. Apoi, traversnd Oceanul Indian i ocolind Capul
Bunei Sperane, se ntoarse n Anglia n 1580, cu o ncrctur n valoare de trei sute douzeci i
ase de mii cinci sute optzeci de livre (aproximativ patru sute de milioane de franci n moneda
noastr). Elisabeta lu o bun parte din prad, ceilali asociai primind, dup cum se spune, un
procent de 47% la capitalurile ncredinate lui Drake. Acesta, suprancrcat de captura spaniol,
trecnd prin faa Cartagenei, nlase steagul Sfntului Gheorghe 180.
Unii autori dau o cifr diferit, dar pe noi ne intereseaz numai de ce ordin e suma
respectiv. - n.a
180
Faptul s-a petrecut n 1586, n faa portului Cartagena din America de Sud (azi n
Columbia). Sfntul Gheorghe este patronul Angliei.

113

VII. Cnd se afl n Spania de aceast isprav, se dezlnui o furie nemrginit mpotriva
marinarilor acestei Jezabel a Nordului" 181. Ambasadorul Spaniei la Londra fu nsrcinat s
protesteze. Elisabeta rspunse c nu tia nimic de cele ntmplate i c ar fi, desigur, ultima s
tolereze asemenea atacuri neruinate mpotriva posesiunilor fratelui su prea-iubit.
n timpul acesta Hawkins pregtea flota de lupt i regina nsrcin pe cel mai priceput financiar
al ei, sir Thomas Gresham, s cumpere arme la Anvers i tunuri la Malines. Fr ndoial c se
simea bine pregtit cnd l duse pe ambasadorul Spaniei pe bordul navei lui Drake i-i spuse cu
asprime acestuia c spaniolii l consider un pirat, dup care, poruncindu-i s ngenuncheze pe
punte, i ddu acolada cu o calm maiestate i ncheie: Ridicai-v, sir Francis". Rzboiul dintre
Spania i Anglia deveni inevitabil. n Spania inchiziia a fost nsrcinat s judece ca eretici pe
marinarii englezi fcui prizonieri. Sir Francis Drake, n fruntea unei flote regale, pustii coloniile
spaniole i afirm dreptul marinarilor englezi la libertatea mrilor i a cultului. Filip ddu ordin s se
pregteasc o mare armada la Cadix pentru a ataca Anglia. Drake, cu o cutezan nemaipomenit,
fcu nconjurul Spaniei, ptrunse n portul fortificat i distruse cu lovituri de tun cele mai frumoase
galere de rzboi. n cteva minute, galera (sau crucitor cu vsle), care de mii de ani domina
Mediterana, se vzu condamnat n favoarea corbiei cu pnze.
VIII. Filip al II-lea nu era lipsit de tenacitate i, cu toate pagubele pricinuite de Drake la Cadix, re constitui armada, care fu gata de lupt n 1588. Planul spaniolilor era mre i ingenios. Ducele de
Parma, comandantul trupelor spaniole din rile de Jos, trebuia s pregteasc un corp de
debarcare de treizeci de mii de oameni i alupe pentru transportarea acestor soldai n Anglia. Dar
o pedestrime ambarcat pe alupe fiind fr aprare, trebuia ca vasele de rzboi sosite din Spania
s se niruie la punctul de trecere, gata s opreasc orice bastiment inamic. n fruntea armadei
care aducea din Spania ali treizeci de mii de soldai se afla ducele de Medina-Sidonia, mare senior,
mare osta, dar care habar nu avea cum s se descurce pe mare. Flota englez era comandat de
lordul Howard, care avea sub ordinele sale pe Hawkins, Drake i Frobisher; ea se compunea din
treizeci i patru de nave de rzboi construite pentru Elisabeta de ctre Hawkins, tot att de puternic
narmate ca acelea ale lui Henric al VIII-lea, dar mai lungi i mai joase, i o sut cincizeci de vase
comerciale furnizate de porturi. Marea flot spaniol sosi n faa Plymouth-ului ntr-o formaie
asemntoare cu a unei armate de uscat. Ducele de Medina-Sidonia avea intenia s transforme,
dup uzul de atunci, lupta naval ntr-o lupt de pedestrime. Ancorele cu gheare se i pre gtiser
pentru abordaj i invincibila pedestrime spaniol era masat pe castele" cnd vzur flota englez
plasndu-se ntr-o formaiune neateptat. Corbiile lui Drake i ale lui Hawkins defilau n ir indian,
la o asemenea distan c nici o arm nu putea s le ating. i atunci ncepu tragedia. Englezii
deschiser focul, i Medina-Sidonia, disperat, dar neputincios, constat c btaia tunurilor engleze
le permitea s-i bombardeze fr ca el s poat riposta. Nu avea alt soluie dect s ntrerup
lupta, ceea ce fcu ct putu mai bine, apropiindu-se de rile de Jos i de ducele de Parma. Reui s
se ndeprteze fr pierderi prea mari. Btlia nu fusese decisiv pentru c flota englez nu avea
suficiente muniii. O invazie a Angliei de ctre spaniolii din rile de Jos era nc posibil.
IX. Parma nu era pregtit i-i ceru lui Medina-Sidonia un rgaz de cincisprezece zile. ndat ce
amiralii englezi vzur flota spaniol ancorat la Calais, o atacar cu ambarcaii incendiare
ncrcate cu pulbere i catran. Spaniolii, pentru a scpa de acest nou pericol, tiar ancablurile i
se ndreptar spre Marea Nordului. Acolo tunurile englezeti avariar multe corbii. Mai interveni i
o furtun. Spre ce ri trebuiau s navigheze acum? Spre Suedia? Scoia? Irlanda? Ducele alese
Irlanda, ar catolic, unde spera s poat debarca, i ncerc s ocoleasc nordul Scoiei. Dac ar
fi fost marinar, i-ar fi dat seama c vasele sale nu erau n stare s ntreprind acest dificil periplu.
La bordul multora dintre vase nu mai era ap potabil. Curnd dezordinea lu proporiile unui
dezastru. mprtiat de vnt, jefuit de riverani, flota care cu opt zile nainte fusese splendida
armada se vzu la discreia valurilor i a stncilor. Din o sut cincizeci de vase, numai vreo cincizeci
se ntoarser n Spania. Din cei treizeci de mii de soldai, zece mii pieriser n naufragii, fr a mai
pune la socoteal pe cei care muriser lovii de ghiulele sau de boli. Spania pierduse supremaia pe
mare.

181

Figur biblic, regin idolatr i tiran (Cartea regilor, I, 16, 18-19, 21 i II, 9).

114

X. Aceast victorie naval, care ne apare astzi ca primul semn al puterii engleze, fu departe de
a conta n ochii contemporanilor ca o victorie decisiv. Cu toat nfrngerea armadei, Spania
rmnea cea mai puternic din Europa, iar Anglia - o insuli fr armat. Frana, sfiat de
rzboaiele religioase, deveni cmpul de btlie dintre aceti lupttori inegali, Elisabeta aprndu-i
pe hughenoii francezi, Filip aliindu-se cu liga catolic. Pedestrimea spaniol ocup Calais. Armatele
protestante fur nvinse. Englezii ncercar o nou expediie pe mare spre Cadix i continuar s
hruiasc pe comercianii spanioli din Azore i pn n Antile. Dar Filip, n ce-l privea, puse pe
picioare o nou armad i invad cu succes Irlanda. Anglia anului 1588 cunoscuse exaltarea
provocat de acel sentiment al triumfului patriotic, uor perceptibil n teatrul istoric al lui
Shakespeare; n ultimii ani ai domniei, cnd o armat englez fusese nvins de rebelii irlandezi i
cnd Spania ocup porturile de la Canalul Mnecii, se rspndi pesimismul. Astfel dramele lui
Shakespeare reflectau pasiunile spectatorilor, i melancolia lui Hamlet era, pe la sfritul secolului
al XVI-lea, un sentiment mult mai frecvent printre englezi dect s-ar putea crede.
XI. Ar fi un neadevr s se spun c pe vremea Elisabetei s-au pus primele baze ale unui imperiu
britanic. Terra Nova, unde se duceau de mult vreme pescarii englezi, a fost ocupat n 1583, dar n
mod provizoriu. Unul dintre favoriii Elisabetei, care a fost i unul dintre cei mai nvai brbai ai
regatului, sir Walter Raleigh, i-a cheltuit o mare parte a averii ncercnd s ntemeieze pe coastele
Americii de Nord o colonie, creia regina nsi i-a pus numele de Virginia. Dar grupul de coloniti
pe care i-a lsat acolo n cursul expediiei din 1587 (optzeci i nou de brbai, aptesprezece
femei) n-a mai fost gsit doi ani mai trziu, cnd s-a trimis acolo o expediie de reaprovizionare. Se
crede c un slujitor al lui Raleigh a introdus n Anglia tutunul i cartoful. Raleigh a fost unul dintre
primii europeni care a fumat. El a lansat aceast mod nou, oferind prietenilor si pipe mici
argintate. n timpul domniilor urmtoare, impozitul pe tutun a produs cinci mii de livre n 1619, opt
mii trei sute patruzeci de livre n 1623, socotindu-se ase ilingi i opt penny de fiecare livr de
tutun importat. n secolul al XVI-lea s-au dezvoltat marile companii, societi pe aciuni care
obineau monopolul comerului n anumite ri. Am vorbit mai nainte de Merchant Adventurers
care controlau mai ales comerul pe fluviile germane, Rinul i Elba. O alt companie comercial se
ocupa de comerul pe Baltica. Compania moscovit avea monopolul comerului cu Rusia, Armenia,
Persia i Caspica. O companie a Levantului exploata Turcia. Tocmai pe la sfritul domniei
Elisabetei, n 1600, fu fondat East India Company, singura care avea dreptul s fac nego cu
insulele i porturile din Asia, Africa i America, de la Capul Bunei Sperane pn la strmtoarea Magellan. Aceast societate avea s intre n rivalitate militar cu portughezii i olandezii. Mult mai
mult snge s-a vrsat n legtur cu cuioarele dect n luptele dinastice", scrie Thorold Rogers.
Sistemul marilor companii, care strneau n acelai timp dorina de cucerire i aviditatea
comercial, era, dintre toate formele de colonizare, cea mai periculoas pentru indigeni i cea mai
puin controlabil pentru guvernmntul naional.

X
ELISABETA SI MARIA STUART
I. Dup eecul lui Eduard I, Scoia reuise s rmn independent fa de regii englezi. Brutal,
nedisciplinat, nobilimea scoian rmnea cu totul feudal. La putere era dinastia regilor Stuari,
care descindeau, prin Robert the Stewart, din familia Bruce. Aceast dinastie se sprijinea pe
biserica catolic i pe aliana cu Frana, ceea ce nu putea s nu neliniteasc Anglia. Stuarii, tot
att de cultivai ca i dinastia Tudorilor, interesai de teologie, de poezie, de arhitectur i chiar de
farmacie, nu ascundeau sub aceast strlucitoare aparen un bun-sim realist, ca verii lor din
Anglia. Henric al VII-lea al Angliei i dduse n cstorie lui Iacob al IV-lea Stuart pe fiica sa
Margareta. Nu v temei - l-au ntrebat sfetnicii si - c prin aceast cstorie coroana Angliei va
ncpea n minile unui scoian? - n cazul acesta - rspunse el - Scoia va fi anexat Angliei".
Margareta Tudor a dat natere lui Iacob al V-lea Stuart, i din cstoria lui Iacob al V-lea cu franceza
Maria de Guise s-a nscut Maria Stuart, care a venit pe lume puin timp naintea morii tatlui su,
trezindu-se, nc din leagn, regina unui popor crncen. Mam-sa, Guise, regenta Scoiei, o
crescuse n Frana, unde devenise o tnr cu obrazul prelung i palid, ai crei ochi frumoi i
plcur delfinului Francisc. Abia se cstoriser cnd socrul ei, Henric al II-lea, muri, astfel c Maria
Stuart, regina Scoiei, se vzu i regina Franei. Or, ea era, ca rud de snge a dinastiei Tudor, cea

115

mai apropiat motenitoare a tronului Angliei - i poate chiar regina Angliei, dac Elisabeta era
considerat bastard. i poate imagina oricine importana pe care o ddea ntreaga Europ
faptelor i sentimentelor acestei tinere femei, suveran peste trei regate. n 1560, soul ei,
tuberculos, muri de o boal de urechi; faciunea Guise pierdu n Frana toat puterea i Maria Stuart
trebui s se ntoarc n Scoia.
II. Ea trebuia s domneasc peste o ar foarte puin fcut ca s-o primeasc. Noua religie refor mat exercitase o atracie imediat i asupra poporului scoian, cruia, srac i sobru, nu-i plcuse
niciodat modul de via feudal al episcopilor catolici, i asupra nobililor scoieni, care, ademenii
de pilda englezilor, rvneau s prade mnstirile. O serie de revoluii i contrarevoluii religioase se
terminase, graie sprijinului Elisabetei, prin victoria partidei protestante, a Congregaiei Domnului,
asociaie semipolitic, semireligioas, n care erau reprezentai poporul, biserica i nobilii, acetia
din urm fcndu-i jocul sub titlul de lorzi ai congregaiei. Cardinalul182 fusese mutilat i aruncat pe
fereastr din palatul su din Saint-Andrews.
Un jurmnt solemn, sau covenant, prestat i respectat cu seriozitatea caracteristic acestei
seminii, legase ntre ei i cu Dumnezeu pe toi protestanii Scoiei. Adevratul stpn al Scoiei era,
pe vremea rentoarcerii Mariei Stuart (1561), un pastor, John Knox, om redutabil prin fora i
ngustimea credinei sale i a crui bolovnoas elocven biblic plcea compatrioilor si. Knox
fusese preot catolic, apoi anglican. El este acela care l-a constrns pe Cranmer s suprime
ngenuncherea n Prayer Book, ediia a doua. Dup moartea cardinalului a fost fcut prizonier la
castelul din Saint-Andrews de ctre trupele franceze trimise n ajutorul acestuia i a stat
nousprezece luni pe galerele regelui Franei. Pe vremea Mariei Tudor trise la Geneva i fusese
cucerit pe de-a-ntregul de doctrina calvinist. Ca i Calvin, Knox credea n predestinaie; el gndea
c adevrul religios trebuie cutat numai n scripturi, fr amestecul nici unei dogme introduse de
oameni; cultul trebuia s fie auster, fr pomp i fr icoane; instituia calvinist Patriarhii
bisericii" trebuia s nlocuiasc pe episcopi i arhiepiscopi; n fine, c el, John Knox, era unul din
alei i inspirat direct de Dumnezeu. Convingndu-i de toate acestea pe scoieni, fcuse din Kirk-a
scoian o biseric presbiterian, fr ierarhie, cu totul democratic. n fiecare parohie credincioii
i numeau pastorii lor i, n adunrile generale ale bisericii, pastorii i laird-ii183 laici edeau alturi.
Aliana dintre squires i oreni n vederea controlului asupra coroanei, alian care n Anglia se
ncarnase n parlament, lu n Scoia forma unei adunri ecleziastice. Aici biserica era statul.
III. John Knox avea mai multe motive puternice s-o urasc pe Maria Stuart. Era catolic, i Knox
strivea sub pioasa sa furie pe femeia cardinal", era femeie, i el scrisese n timpul Mariei Tudor i
Mariei de Guise un pamflet mpotriva reginelor i a regentelor: The First Blast of the Trumpet
against the monstruous Regiment of Women 184; n sfrit, ea fusese regina Franei, i Knox nu
cunoscuse din Frana dect ocnele sale. Aflnd de moartea lui Francisc al II-lea, a spus: Dumnezeu
ne-a prilejuit o vesel mntuire, cci soul suveranei noastre a murit de o boal de urechi, a acelor
urechi surde care n-au vrut s aud niciodat adevrul". n clipa cnd Maria Stuart, ntorcndu-se n
Scoia, debarc, o cea deas acoperea portul. nsi faa cerului ne arat destul de limpede - a
spus Knox - ce ne aduce n ar femeia aceasta". Ea aducea tineree, graie, poezie; a gsit
violen, fanatism i ur. Supuii si o primir mai nti cu mari demonstraii, dar aceste
demonstraii nsei erau fcute s-o sperie pe tnra femeie. Sub ferestrele sale s-au cntat toat
noaptea psalmi. Pe drumul pe care nainta cortegiul se nlaser podiumuri pe care se reprezentau,
n tablouri vesele, idolatri ari de vii pentru pcatele lor. n prima duminic, cnd regina puse un
preot s citeasc liturghia la palat, cucernicii din jurul ei erau s-l ucid. Maria, cu o rbdare sur prinztoare la o tnr de optsprezece ani, ctig ncetul cu ncetul teren. Vorbea puin, participa
la lucrrile Consiliului ocupndu-se cu un lucru de mn i, prin farmecul ei, cucerea pe unii nobili
protestani. Chiar i pe John Knox l-a primit cu bunvoin. n schimb, el i-a vorbit de datoria ori crui supus de a se rscula mpotriva unui principe nelegiuit, aa cum ne arat Biblia c s-a
ntmplat cu Isaia i Iezechia, Daniil i Nabucodonosor, dndu-i i multe alte exemple preioase. Ea
nu ntlnise niciodat un profet; i a rmas uluit i, desigur, consternat.
Vd c supuii mei - i-a spus ea cu tristee - v ascult pe dumneavoastr, i nu pe mine". El i
182

David Beaton (sau Beatoun, sau Bethune) - cardinal i arhiepiscop primat de SaintAndrews, a fost ucis n 1546
183
Moieri (n Scoia).
184
ntiul sunet de trmbi mpotriva monstruoasei guvernri a femeilor.

116

rspunse c se mrginea s cear prinului i poporului s asculte amndoi de Dumnezeu. Apoi i


inu o predic cu privire la liturghie, ceremonie care, afirm el, nu este prevzut n scripturi. Ea nu
era teolog, dar i-a dat un rspuns fermector: Dac acei pe care i-am ascultat alt dat ar fi aci,
v-ar rspunde ei". Knox plec, urndu-i s reueasc tot att de bine n Scoia precum Debora n
comunitatea fiilor lui Israil"185.
IV. Raporturile dintre Maria i Elisabeta erau complexe. La conflictele politice se adaug i gelo zia
feminin. Cnd veni la Londra Melville, ambasadorul Mariei, Elisabeta fcu tot ce i-a stat n putin
ca s-l seduc. i vorbi n toate limbile pe care le cunotea, cnt din lut, ntrebndu-l dac i
Maria cnt att de frumos; dans n faa scoianului i spuse c-i sigur c Maria nu dansa att de
graios; voi s tie dac prul ei blond rocat nu era mai frumos dect prul castaniu al Mariei.
Melville iei din ncurctur spunnd c Elisabeta era cea mai frumoas dintre reginele Angliei i
Maria cea mai frumoas dintre reginele Scoiei. Elisabeta l mai ntreb cine era mai nalt dintre ele
dou. Maria Stuart, desigur. Atunci - spuse Elisabeta - e prea nalt". John Knox ar fi gsit n aceste
vorbe ale unui ef de stat argumentele mpotriva monstruoasei guvernri a femeilor". Dar la
Elisabeta frivolitatea nu era dect o masc agreabil. n problema succesiunii rmase neclintit. Ea
nu putea admite ca regina Scoiei s-i spun regina Angliei, nici s pun alturi pe stema ei cele
dou regate, chiar dac Maria nu lua nici o msur pentru a-i valorifica drepturile.
O astfel de pretenie ar fi putut submina n mod periculos loialismul catolicilor englezi, i asta cu
att mai mult cu ct cea mai mare parte a catolicilor se aflau la nord, aproape de frontiera cu
Scoia. Dac Maria s-ar cstori cu un prin catolic, francez sau spaniol, Anglia se putea teme de o
nou Maria Tudor. n schimb, dac Maria Stuart voia s se lase mritat cu un protestant englez,
ales de Elisabeta, aceasta era gata s declare c, dup moartea ei, succesiunea i va reveni Mariei
i c o va sprijini cu sfaturile sale.
V. ntre cele dou regine ncepu o coresponden amical, n care Elisabeta, jucnd pe sora mai
mare, o copleea pe var-sa cu proverbe pline de tlc: Ocolete tufiurile, s-ar putea ca un spin s
te nepe n clci... Piatra cade adesea pe capul celuia care a aruncat-o". Sfaturi banale, dar poate
utile, cci Maria, dup ce dovedise la nceput atta rbdare, se lsa acum n prada nervilor. Cnd
John Knox, care continua s-o judece cu o autoritate att de sever ca i cum ar fi fcut parte din
Consiliul Privat al lui Dumnezeu", predic mpotriva eventualei cstorii a reginei cu un papista, l
chem la dnsa i-i vorbi mult i cu violen. Am suportat - spuse ea - felul dumneavoastr aspru
de a vorbi mpotriva mea i a unchilor mei. Am ncercat s v fiu pe plac prin toate mijloacele
posibile. V-am primit ori de cte ori ai avut pofta s m admonestai. i totui, nu pot s triesc n
pace cu dumneavoastr. Jur n faa lui Dumnezeu c voi fi ntr-o zi rzbunat". n clipa aceea
cuvintele i s-au pierdut n hohote de plns i pajul abia gsi attea batiste cte-i fur de trebuin
ca s-i tearg ochii.
VI. Puine femei au dreptul la mai mult indulgen dect Maria Stuart, aruncat att de tnr
i fr sfetnici credincioi, ntr-o vreme romanioas i brutal, printre nobili fr scrupule i
predicatori inumani. Curajul ei a ajutat-o s ctige n prima etap. ndat ce ls femeia din ea s
aib prioritate fa de suveran, ncepu s adune greeli peste greeli. C a refuzat s-l ia de
brbat pe frumosul Leicester, pe care i-l recomandase Elisabeta, era firesc; n-avea nici o poft s
culeag pe fotii curtezani ai verioarei sale i, de altminterea, Leicester ar fi fost un rege
nepriceput. Darnley, pe care-l alese ea, era i mai nepriceput; e drept c i el descindea din familia
Tudor i trupul su tnr nu era lipsit de graie, dar avea un suflet josnic, o inim la, l apucau
furii subite, i Maria se plictisi de el tot att de repede cum se ndrgostise. Maria comise atunci
nebunia de a-i lua drept sfetnic un mic muzicant italian, venit n Scoia o dat cu suita ducelui de
Savoia, un anume David Rizzio. Seniorii de la curte, exasperai c un parvenit e preferat n locul lor,
jurar s se rzbune. mpreun cu Darnley, puser la cale o conspiraie pentru a se descotorosi de
Rizzio i-l uciser chiar n faa Mariei, pe cnd lua cina cu ea. Peste trei luni ea ddu natere unui
biat care avea s fie Iacob al VI-lea al Scoiei i Iacob I al Angliei i despre care se spunea atunci
c e copilul lui Rizzio. Situaia Mariei devenea insuportabil. l ura pe brbatul su Darnley; iubea la
nebunie pe cel mai groaznic dintre seniorii scoieni, pe contele de Bothwell, care o violase, apoi o
185

Debora, profet biblic, datorit inspiraiei creia evreii ar fi repurtat o victorie


asupra canaaniilor (Cartea judectorilor. 4-5).

117

cucerise, i pe care toat Scoia l dispreuia. Bothwell pregti uciderea regelui. Oare cu
complicitatea Mariei Stuart? Lucru cert este c regina l-a instalat pe Darnley, care era bolnav, n tr-o
cas izolat la ar, n apropierea Edinburgului, la Kirk-o'Field; ea l prsi seara; n cursul nopii
casa sri n aer, i Darnley fu gsit mort n grdin. Nimeni nu se ndoia de vinovia lui Both well.
Or, regina, trei luni dup uciderea brbatului su, se cstori cu asasinul. Era mai mult dect putea
suporta opinia public, chiar n secolul al XVI-lea. Papa, Spania, Frana, toi prietenii o prsir pe
Maria. Unii scoieni se rscular. Dup un scurt conflict, Bothwell, destul de la, fugi, iar Maria fu
readus la Edinburg, ca prizonier, de soldaii care strigau: La rug cu trfa!". Maria fu detronat n
favoarea fiului su Iacob al VI-lea, istoria ei dovedind, spunea ambasadorul veneian, c "treburile
statului nu constituie o meserie pentru o femeie".
VII. Ar fi fost, desigur, executat dac Elisabeta n-ar fi protejat-o, spre marea desperare a lui
Cecil i a lui Walsingham, care nu-i puteau explica politica stpnei lor dect prin oroarea pe care
o avea fa de rebelii scoieni i prin dorina de a nu oferi supuilor un spectacol i un exemplu de
regin decapitat. n sfrit, dup zece luni i jumtate de captivitate la Loch Leven, Maria fugi
clare, n 1568, i ajunse n Anglia. Ce avea s fac Elisabeta? Trebuia s tolereze n regatul su
prezena unei pretendente att de periculoase? Niciodat aceast mare artist a ezitrii n-a ovit
vreme att de ndelungat. Consilierii si ar fi tratat-o pe Maria fr nici o mil. O cerea raiunea de
stat. John Knox scria: Dac nu vei lovi la rdcin, ramurile care par moarte vor nmuguri din
nou". Maria ceru ca Elisabeta s deschid o anchet asupra actelor comise de rebelii scoieni;
Elisabeta accept, dar ordon membrilor comisiei s extind ancheta i cu privire la moartea lui
Darnley, pentru ca, spunea ea, s nu mai apese nici o bnuial asupra sorei sale". Nite scrisori
care dovedeau vinovia Mariei, faimoasele scrisori din caset", fur invocate mpotriva reginei
Scoiei. Aceasta spuse c scrisorile erau false. Membrii comisiei, prudeni, declarar c ancheta nu
dovedise nimic nici mpotriva rebelilor, nici mpotriva Mariei. Elisabeta o reinu ca prizo nier i nu
poate fi de loc blamat, cci nefericita regin a Scoiei fusese i continua s fie implicat n toate
conspiraiile. Fa de numrul comploturilor ale cror fire le-a inut Maria, blndeea Elisabetei
strnete admiraie. Pentru Maria Stuart s-au rsculat catolicii din nord, pentru ea a murit ducele de
Norfolk. Ea ncuraja att Spania ct i Frana, pe ducele d'Alenon, ca i pe Don Juan de Austria. Ea
conspira cu papa mpotriva Elisabetei prin intermediul bancherilor florentini. Camera Comunelor
ceru capul ei; Walsingham nu-i spunea altfel dect the bosom serpent186. E n afar de orice ndoial
c Elisabeta ar fi avut zeci de motive serioase ca s ordone executarea frumoasei sale verioare.
Dar a refuzat.
VIII. 1568-1587. Frumoasa amazoan cu tenul palid deveni o femeie matur i bolnav; prul
castaniu ncrunea. Maria, prizonier, broda lucruoare pentru Elisabeta i, incorijibil, complota.
Elisabeta mbtrnea; era sigur acum c nu va mai avea copii; problema succesiunii devenea din ce
n ce mai grav. Dup o att de lung captivitate, papa i biserica uitaser c Maria se fcuse
vinovat de adulter, poate i de omucidere, i din nou i puneau n ea mari sperane. Bunii
protestani se neliniteau de scadena att de apropiat. Walsingham, care o pndea pe Maria, i
intercepta regulat corespondena. Dup douzeci de ani de captivitate, ea se inea nc de planul
ei", care nu era altceva dect pieirea Elisabetei. Or, n 1587 prea c se apropie un rzboi cu
Spania. Trebuia mai nti, se gndea Walsingham, nainte de a se angaja, s se suprime cauzele pri mejdiei dinuntru. Un agent provocator se nsrcin s-o atrag pe Maria ntr-o capcan. S-a lsat
prins fr ezitare. Un grup de tineri puseser la cale uciderea Elisabetei, eful lor trimise Mariei o
scrisoare, firete interceptat, n care o ncunotina de asasinat i-i cerea prerea. Dumanii Mariei
ateptau plini de nelinite rspunsul ei. N-au fost dezamgii. Ea aproba omorul i le ddea chiar
sfaturi ucigailor. Walsingham triumfa. Maria fu judecat la Fotheringay i fu gsit vinovat n
unanimitate. Camera Comunelor ceru imediata ei execuie. Chiar i fiul ei Iacob nu uita c moartea
Mariei i asigura tronul Angliei. Religia mea m-a fcut s ursc ntotdeauna comportarea ei, dei
onoarea m obliga s-i apr viaa..." Elisabeta ezita i acum. De ce sentiment asculta ea? Clemen
real? Groaz de aceast aciune? Team pentru propria mntuire? n cele din urm semn ordinul
de execuie. Clul se vzu silit s repete de trei ori lovitura de sabie, pentru a-i tia capul (8
februarie 1587). Tragediile din tineree ale Mariei Stuart fuseser uitate, i n ochii catolicilor a
devenit o sfnt.

186

arpele adpostit la sn

118

IX. Elisabeta a trit pn la aptezeci de ani, vrst foarte naintat pentru acele vremuri, i
pn n ultima zi a fost sclipitoare, a dansat, a flirtat. Burleigh187 murise naintea ei i regina l-a
nlocuit cu al doilea fiu al acestuia, cu Robert Cecil. Lui Leicester i urmase, n graiile btrnei
femei, ginerele acestuia, contele de Essex. Era mldios i seductor, dar arogant i avea un
caracter ascuns. mbtat de sentimentul tulbure pe care-l avea regina pentru el i care cuprindea n
acelai timp grij matern, tandre i senzualitate, ncurajat i de o glorioas expediie la Cadix,
care fcuse din el idolul poporului englez, devenise de nesuportat. Cu toate c o trata pe regin cu
o impertinen i o violen nemaipomenit, ea l ierta ntotdeauna. i juc ultima carte cnd ceru
comanda armatei trimis de Elisabeta ca s nbue revolta irlandez provocat de spanioli (1594).
n general, el se comport ca un copil alintat i ca un trdtor, visnd s se ntoarc cu trupele
sale la Londra ca s-o detroneze pe suveran, trimindu-i n acelai timp scrisori surescitate i
ptimae. Elisabeta l judeca acum cu bun-sim: Ai avut ce-ai cerut: alegerea momentului... mai
mult putere i autoritate dect a avut cineva vreodat"'. Cnd, prsindu-i postul, se ntoarse i
ncerc s organizeze un complot pentru a o nchide i, la nevoie, pentru a o asasina, ea l ls n
voia soartei. Acei care se ating de sceptrul prinilor nu merit nici o mil", spuse ea. Frumosul
Essex fu decapitat n Turn i avu un sfrit umil i pios.
X. Moartea lui nvlui cu o umbr de melancolie ultimii ani ai reginei. Ea i vopsea nc prul ntr-o culoare pe care natura n-a fcut-o niciodat"; se acoperea de perle i diamante, de stofe din
fire de argint i aur; mai primea omagiile parlamentului i i promitea s abroge monopolurile care
mbogiser prea muli curtezani; ddea mna s i-o srute tuturor gentilomilor din Camera
Comunelor, pentru c se gndea c-i ia rmas bun de la ultimul su parlament; uneori mai dansa
chiar i o courante" 188. Dar imediat se ntindea pe perne; se apropia sfritul i ea l simea. Totui
se ncpnase s refuze numirea unui succesor. tia c va fi Iacob al VI-lea al Scoiei, fiul Mariei
Stuart, i c minitrii si au i nceput o coresponden cu Edinburgul. Nu vorbea niciodat de asta.
Video et taceo fusese ntotdeauna deviza ei. ntr-o zi de ianuarie a anului 1603 se simi mai ru, se
culc, refuz s-o vad un medic, l desemn n sfrit pe Iacob ca urmaul ei i, ntorcndu-se cu
faa la perete, czu ntr-o letargie din care nu se mai trezi.

XI
ANGLIA N EPOCA ELISABETAN
I. Trupurile elisabetanilor erau fcute la fel ca i ale noastre. Aveau aceleai creiere, aceleai
inimi, aceiai rinichi i, fr ndoial, ncercau cam aceleai pasiuni ca i descendenii lor. Dar ei
deformau att de bine linia acestor trupuri - prin curbele i unghiurile vemintelor lor - i firescul
pasiunilor - prin strlucirea metaforelor - c muli istorici i-au considerat nite montri. n special a
strnit uimire contrastul dintre gingia poemelor lor i cruzimea spectacolelor, dintre luxul
costumelor i murdria vieii lor. Dar orice epoc ofer asemenea surprize i istoricii viitorului nu
vor ntmpina mai puine greuti s mpace inteligena savanilor i ptrunderea romancierilor
notri cu stupiditatea economiei i slbticia rzboaielor noastre. Ucenicii i cpitanii care traversau
Tamisa ca s vad, la Teatrul Globului, o comedie de Shakespeare erau aceiai care priveau cu
plcere un nenorocit de urs hruit de o ceat de cini sau care contemplau sngerosul supliciu al
unui trdtor. Obinuina i-a fcut insensibili, ntocmai ca pe Essex sau Carlisle, brbai att de
rafinai, care se mpcau cu mirosul urt al strzilor din Londra, aa dup cum cutare estet al
timpurilor noastre accept filozofia politic cea mai dur i sngeroasele ei consecine.
II. Deoarece reginei i plcea luxul, i ara, de altfel, se mbogea, moda a fost pentru
elisabetani un tiran pretenios i capricios. Inventate n Frana, turnurile la rochii se lrgiser ntratt, nct deveniser ca o mas pe care se odihneau braele. Deasupra acestui vast clopot, un
corset din balene sau din oel le fcea femeilor o talie de viespe. Gulere imense, importate din
Spania, erau nepenite cu un fir de oel sau cu scrobeal, invenie drceasc pe care o introdusese
187
188

Alt grafie a numelui Burghley


Dans vechi, destul de viu, la mod n secolele XVI- XVII

119

n Anglia nevasta vizitiului olandez al reginei. Cele mai scumpe stofe, catifele, damascuri, postavuri
din fire de aur i argint erau folosite pentru rochiile doamnelor i pentru tunicile brbailor. Marii
seniori, n divertismentele lor mitologice, se luau la ntrecere n ce privete imaginaia cu poeii,
care, adeseori, erau ei nii mari seniori. Luxul i confortul ptrundeau n casele gentry-ei i ale
orenilor. O doamn de rang mare, nainte de a se scula din pat, cerea ca pajul s-i aprind focul
n camer; nainte de a se culca i cerea cameristei s-i nclzeasc patul cu o sticl cu ap cald.
La ar pretutindeni se ridicau noi castele, n care arhitectura italian se mbina cu goticul
tradiional. n grdini, ca i n interiorul caselor se urmrea simetria planurilor i varietatea ornamentelor. Tisa i meriorul erau tunse n form de sfere i spirale. Limbajul cavalerilor i al
doamnelor era tot aa de ciudat ntortocheat ca i arborii din grdina lor. Euphues a lui Lyly189
fusese publicat n 1580 i orice femeie cultivat se flea c este eufuistic. Plcerea de a nscoci
cuvinte i anumite ntorsturi, beia pe care o procura rennoirea limbii ddeau natere unei
preioziti ntlnite n poeme, ca i n vorbire i care mergea de la fermector la ridicol fr a fi
ntotdeauna uor s se poat distinge frontiera dintre ele.
III. Dac cei de la curte i cteva spirite cultivate citeau pe sir Philip Sydney i pe sir Thomas
Wyatt, pe Spenser, pe Marlowe190 i sonetele lui Shakespeare, sub aceast suprafa irizat
continua s circule marele curent puritan. Biblioteca adunat de lady Hoby, al crei catalog l avem,
se compunea mai ales din cri religioase: Biblia i Cartea martirilor lui Foxe constituiau baza lor
solid. Autorul cel mai citit pe vremea lui Shakespeare era reverendul Henry Smith" 191. n afar de
predici, erau editate mai ales balade rimate asupra evenimentelor zilei sau pamflete religioase ca
manifestele puritane publicate sub pseudonimul Martin Marprelate. Poemele nu gseau prea muli
lectori, dar scriitorii elisabetani triau mai mult din darurile protectorilor crora le dedicau operele
lor dect din vnzarea crilor. O pies de teatru era pltit cu ase pn la zece livre, i un
dramaturg puin mai activ scria vreo zece pn la dousprezece pe an. n sfrit, se vindeau la
Londra multe opere traduse din italian i francez, ca de pild Povestirile lui Boccaccio i Eseurile
lui Montaigne. n scrierile autorilor strini, Spenser i Shakespeare gseau teme la care adugau,
pentru a le da un farmec specific englez, gravitatea melancolic proprie naiunii lor, poezia sa
rustic, filozofia sa familiar i serioas.
IV. Sub domnia Elisabetei, teatrul a ajuns s ocupe n Anglia un loc de seam n viaa Londrei.
nc de pe vremea lui Henric al VII-lea existau trupe de comedie, dar puine teatre permanente.
Trupele acelea jucau n curile hanurilor sau n vestibulele conacurilor. Cnd autoritile din City,
devenite puritane, i expulzar pe comedieni, acetia se refugiar la sud de Tamisa, n afara
jurisdiciei lordului-primar. Atunci se construir mai multe teatre, dintre care cel mai celebru este
Globul", din care Shakespeare poseda o zecime. Oamenii iau cu uurin drept trstur
permanent un detaliu nscut la ntmplare. Constructorii primelor teatre ncercar aproape toi s
reproduc curtea hanului, cu galeria sa exterioar mergnd de-a lungul camerelor. Aceast galerie
putea uor reprezenta cnd balconul camerei unei doamne, cnd vrful unui turn. Spectatorii
plteau un penny ca s intre, ase penny pn la un iling ca s aib un loc pe care s ad, fie pe
scen, fie n galerie, care, n amintirea hanului iniial, rmnea mprit n camere, de unde,
probabil, provin lojile noastre. Reprezentaia se anuna cu sunete de trompete, aa cum se
obinuiete i astzi n faa barcilor din blciuri. Publicul, compus din ucenici, studeni n drept,
soldai i gentilomi, era inteligent i serios. i plcea o melodram foarte sngeroas, dar se
dovedea capabil s neleag i piesele cele mai poetice ale lui Marlowe, Ben Jonson sau
Shakespeare.

189

John Lyly (1554-1606) - poet i scriitor de factur aristocratic


Philip Sydney (1554-1586), Thomas Wyatt (1503-1542), Edmund Spenser (15521599) i Christopher Marlowe (1564- 1593) - poei renascentiti englezi. Ultimul l-a
inspirat pe Shakespeare n unele lucrri (Negutorul din Veneia"), fcndu-se chiar
speculaii asupra unei posibile identiti ntre el i Shakespeare. Fiul lui Thomas Wyatt
pe care-l chema la fel, a condus n 1554 rscoala euat mpotriva cstoriei Mariei
Tudor cu Filip, viitorul rege al Spaniei. Cf. cartea a IV-a, cap. VII, III.
191
Henry Smith, supranumit Silver-tongued" (Limb de argint") - autor i predicator
puritan (1550-1591).
190

120

V. Despre William Shakespeare, care a dat via unei lumi ntregi, cum s-ar putea vorbi n cteva
rnduri? A fost superior tuturor celorlali autori dramatici de pe vremea lui? Lucrul e sigur, dei i
acetia au fost foarte remarcabili. Nici unul ns n-a parcurs o gam de tonuri, de genuri i de subiecte att de larg; nimeni n-a tiut s mbine ntr-un mod att de fericit poezia cea mai fantastic
i construcia cea mai solid; nimeni n-a exprimat asupra naturii i pasiunii oamenilor gnduri att
de profunde ntr-o limb att de viguroas. Superioritatea lui i-a fost recunoscut de contemporani?
Nu att de unanim cum i-o recunoatem noi astzi. Cnd acest autor-actor a nceput, prin 1590, s
ofere manuscrise companiilor de comediani, n concuren cu erudiii poei ai universitilor, a
strnit gelozia acestora. Dar publicului i plceau piesele lui. ntr-un mic manual de literatur publicat n 1598, Palladis Tamia192, autorul, cnd ajunge la tragedie i comedie, vorbete de
Shakespeare ca de cel mai minunat n ambele genuri" i unul din cei mai pasionai dintre noi n a
zugrvi tristeea pricinuit de ncurcturile dragostei". Dac muzele ar putea vorbi englezete spune autorul -, ar vorbi n frumoasa limb a lui Shakespeare". Prieten cu oamenii de la curte,
participnd la viaa lor n timpul ultimei perioade de domnie a Elisabetei, Shakespeare tia s
descrie, tot att de bine ca pasiunile dragostei, i acelea ale ambiiei, precum i zbuciumul celor
aflai la putere. nelepciunea unui popor e alctuit din adevruri comune crora marii scriitori au
tiut s le dea o form deosebit. nelepciunea poporului englez, instinctiv, poetic i uneori
inconstant, i datoreaz lui Shakespeare ceea ce poporul francez le datoreaz moralitilor si.
VI. Anglia lui Shakespeare i apare toat fremtnd de poeme i de cntece, i-i imaginezi cu
plcere pe cel mai nensemnat ucenic sau pe cel mai simplu stean din vremea aceea cntnd la
viol sau compunnd madrigale. Fr ndoial c nu trebuie s exagerm poezia i veselia Angliei
elisabetane. Viaa era aspr pentru mase, la fel i chiar mai mult dect astzi. Se vd n piesele lui
Shakespeare rance active, cu nasul rou, care n toiul iernii car glei cu lapte ngheat i au
minile crpate de la splatul rufriei grosolane 193. Cu toate c preul grului crescuse n urma
scderii valorii aurului, satele sufereau din cauza omajului, fiind nevoie s se edicteze spre
sfritul domniei, n 1597 i 1601, dou importante legi cu privire la sraci. Squirii, a cror putere
cretea, se artau adesea duri, i prigoana religioas era de temut pentru cine voia s gndeasc n
mod liber. Dar existau i proprietari cretini care se dovedeau ospitalieri i binevoitori. Domeniile,
ca i satele, i satisfceau nc necesitile prin propriile lor mijloace. O bun gospodin, lady sau
arenda, i fcea totul singur, de la dulcea pn la lumnri. Serbrile cmpeneti erau pline
de farmec; supravieuiau vechi tradiii pgne, ca de pild dansul de arminden (Maypole), n jurul
unui stlp mpodobit cu flori i ramuri verzi, care evocau sosirea primverii i a patelui primitiv.
Stenii montau comedii cu mult iscusin, cum ne-a artat att de bine Shakespeare n Visul unei
nopi de var, i strinii remarcau c englezii erau pe atunci poporul cel mai muzical din lume. Nu
numai c poporul acesta a dat compozitori ca admirabilul Byrd, dar aproape n toate casele se
vedeau lute, viole, clavecine i cri de muzic. Toi vizitatorii i muli servitori erau n stare s
descifreze un cntec i s-i ocupe locul ntr-un cor de trei sau patru voci.
VII. Acest gust pentru poezie i muzic presupune o educaie destul de avansat. Ea nu lipsea
elisabetanilor. Dup Winchester i Eton, filantropi bogai fondar noi Public Schools: Rugby n 1567,
Harrow n 1590. n principiu colile erau gratuite i destinate copiilor din vecintate, fondatorul pl tind salariul nvtorilor i hrana copiilor. Singurii care i plteau ntreinerea erau cei strini de
inut, aproape ntotdeauna fii de mari seniori sau de oreni bogai. Puin cte puin strinii
devenir mai numeroi, i coala funciona numai pentru ei, Harrow, de pild, rmnnd numai cu
patruzeci de elevi gratuii (free scholars). Educaia elementar se fcea n coli mici (petty
schools), mai ales de femei, care nvau pe copii alfabetul i noiuni elementare de scriere, ele
nile netiind mai mult. Dun aceea copilul se ducea la Grammar School, coli conduse, uneori
chiar i la ar, de adevrai erudii. Existau pe atunci pn i n cele mai mici orae din provincie
oameni de nalt cultur. Dintre prietenii familiei Shakespeare, la Stratford-on-Avon, unul era
Tezaurul zeiei Pallas (adic al nelepciunii), de Francis Meres
Aluzie, probabil, la cupletul Iarna", de la sfritul comediei Love's Labour's Lost
(Chinurile zadarnice ale dragostei) n care se vorbete de laptele care nghea n
gleat" i de nasul rou i jupuit al Marianei". Dac la acest pasaj din piesele lui
Shakespeare s-a gndit autorul, el nu e dintre cele mai semnificative pentru viaa
aspr a maselor".
192
193

121

liceniat n litere (Master of Arts) al Universitii din Oxford; un altul citea latinete de plcere.
Istoricii literari se mirau odinioar de cunotinele lui Shakespeare, actor de condiie modest. Dar
erau cunotine pe care le poseda pe vremea aceea marele public, n special cel din Londra. Dac
se rsfoiesc crile care au aparinut unor brbai sau femei de pe acele timpuri, se vd margi nile
acoperite de note scrise n limba latin, tot att de remarcabile prin seriozitatea formei ct i prin
vigoarea gndirii, i trebuie s recunoti c, dac metodele tiinifice sunt astzi mai eficace dect
pe timpul elisabetanilor, inteligena i gustul lor erau superioare inteligenei i gustului pe care le
posed, n timpul de fa, persoanele din aceeai clas.

XII
CONCLUZII
I. Aadar, Anglia produce, n secolul al XVI-lea, o art i o literatur care i sunt specifice. Ea a
preluat din Renaterea european ceea ce se potrivea geniului su, apoi s-a desprit de continent.
Totul a contribuit, pe vremea dinastiei Tudor, s-o fac mai insular: progresul limbii naionale, con strucia unei flote puternice, ruptura cu biserica roman. Dac citim n Memoriile lui Sully194 relatarea unei ambasade franceze la Londra de la nceputul secolului urmtor, ne putem da seama de
violena xenofobiei engleze de atunci: E sigur c englezii ne ursc - scrie Sully -, i cu o ur att de
puternic i att de general, c ai fi tentat s-o treci n numrul aptitudinilor fireti ale acestui po por. E mai sigur c-i efectul orgoliului i nfumurrii sale; pentru c nu exist n Europa un popor mai
trufa, mai dispreuitor, mai exaltat de ideea perfeciunii sale. Dac ar fi s li se dea crezare, spiritul
i raiunea nu se gsesc dect la ei; ei i ador toate prerile i dispreuiesc opiniile tuturor
celorlalte naiuni; i nu le vine niciodat n gnd s-i asculte pe alii sau s se ndoiasc de ei nii.
De altfel, prin felul lor de a fi, i stric mai mult lor dect nou. Ei sunt, din pricina asta, la discreia
tuturor capriciilor lor. nconjurai de mare, s-ar zice c s-au molipsit de ntreaga ei nestatornicie".
Unul din secretele popularitii dinastiei Tudorilor este arta cu care au flatat prejudecile insulare i
orgoliul supuilor lor.
II. Guvernarea regilor Tudor a fost o guvernare de mn forte, dar fora ei nu i-o ddea nici armata, nici poliia. Sprijinindu-se pe opinia public, pe yeomen-i, pe arendai, pe negustori, ei au
acaparat puterea spiritual. Regii Franei i ai Spaniei s-au aliat cu biserica roman pentru a crea
monarhii absolute; regii Angliei s-au aliat cu parlamentul pentru a alunga biserica Romei i a deveni
ei nii efi ai unei biserici naionale. Adeziunea lor la Reform ar fi adus ruina Angliei dac cele
dou mari puteri catolice s-ar fi neles s zdrobeasc acest mic regat. Rivalitatea dintre dinastiile
Habsburg i Valois a salvat dinastia Tudorilor. Mulumit discordiilor din Europa, Anglia a putut practica politica balanei puterii", care-i este impus de situaia sa i care const n a aa mpotriva
statului cel mai puternic de pe continent coaliiile, crora ea le aduce sprijinul bogiei i al flotelor
sale. Ea nu duce nc, pe vremea Elisabetei, o politic imperial, i nimeni nu-i imagineaz n
secolul al XVI-lea c teritoriile de peste ocean, rvnite atunci numai pentru bogiile lor, ar putea
deveni ntr-o zi colonii de populat.
III. Visul roman i cretin al unui imperiu european nu mai obsedeaz la nceputul secolului al
XVII-lea minile suveranilor. Fora statului naional a devenit singurul scop al eforturilor lor. Aceast
for ia forme diverse. n Frana i n Spania, puterea central se exercit de funcionari, ei nii
susinui de soldai; n Anglia, instituiile locale din evul mediu i-au pstrat ntregul prestigiu.
Parlamentul, agent de legtur ntre rege i opinia public a comitatelor, oraelor i satelor, a fost
respectat de dinastia Tudorilor. Henric al VIII-lea s-a folosit de parlament pentru a impune
acceptarea reformei sale religioase. Elisabeta a linguit parlamentul su cu o struin care
ngduie s-i imaginezi puterea lui. n 1583, adic atunci cnd regina era n culmea puterii sale, sir
Thomas Smith195 scrie: Puterea cea mai nalt i cea mai absolut a regatului Angliei o constituie
194

Maximilien de Bthune, duce de Sully (1560-1641) - remarcabil om de stat francez,


ministru al regelui Henric al IV-lea, dup moartea cruia (1610) s-a retras din viaa
politic
195
Sir Thomas Smith (1514-1577) - nvat i om politic englez. Opera din care se
citeaz, De republica Anglorum, a aprut postum, n 1583-1584.

122

parlamentul, cci orice englez e presupus a fi prezent acolo n persoan sau prin mandat, de la
prin i pn la cel mai umil ins din Anglia, astfel nct consimmntul parlamentului este
considerat a fi consimmntul tuturor". Pe la sfritul domniei Elisabetei, parlamentul devenise
contient de fora sa i critica adus actelor coroanei, dei rmnea respectuoas, dovedea
limpede independena i autoritatea Camerei Comunelor.
IV. ntocmai precum feudalitatea s-a stins n urma triumfului su, monarhia englez va slbi
curnd datorit tocmai serviciilor pe care le-a adus. Respectul enorm care nconjurase dinastia
Tudorilor era datorat n aceeai msur meritelor proprii ale acestei familii, ct i amintirii
nenorocirilor care precedaser urcarea lor pe tron. Dar dup ce-a trecut pericolul, i afuriseti pe toi
sfinii. Curnd, ncurajai de ordinea interioar restaurat de monarhie i de sigurana extern pe
care o garanteaz n acelai timp noua putere maritim a Angliei i nvrjbirile din Europa, squirii i
orenii vor ncerca s-i impun regelui voina lor exprimat prin parlament. Coroana i Camera
Comunelor vor juca n Anglia o mare partid, a crei miz va fi puterea suprem; imprudena unei
dinastii noi va deschide cale liber pentru victoria parlamentului.
--------------------

123