Sunteți pe pagina 1din 7

Mitul lui Odiseu

Ulise Numit de greci Odiseu (n traducere cel urt, dup cum se explic n
Odiseea), a fost unul dintre cei mai celebri eroi ai rzboiului troian. Era fiul lui
Laerte i al Anticleei sau, potrivit unei tradiii mai trzii, al lui Sisif i al
Anticleei; a fost rege n Itaca i soul Penelopei, fiica lui Icarios, cu care a avut
un fiu, Telemah. Viclenia i aciunile ntreprinse n timpul rzboiului troian
justific interpretarea numelui su.
Ulise a luat parte la rzboi n calitate de fost pretendent (poate c a fost chiar
primul) la mna Elenei. Potrivit tradiiei, el l-a sftuit pe tatl Elenei cum s-i
aleag soul, propunnd ca toi pretendenii s se adune, iar Elena s aleag,
i ca toi s jure c l vor ajuta pe cel ales dac cineva va ncerca s-i fure
soia. n urma acestui jurmnt, cnd Elena a fost rpit de Paris, s-a
organizat expediia grecilor mpotriva Troiei.
Ulise aflase de la un oracol c, dac pleca la rzboi, nu avea s se mai
ntoarc la ai si dect dup douzeci de ani, din care zece petrecui pe
cmpul de lupt i zece pe mare, pe drumul de ntoarcere. Aceast povestire,
necunoscut lui Homer, este relatat de izvoare mai trzii: cnd Agamemnon

s-a dus n Itaca s-l cheme la rzboi, Ulise s-a prefcut nebun, i-a pus pe
cap un acopermnt ciudat i a nceput s are cmpul, cu nite veminte i o
atitudine deloc potrivite pentru un rege. Palamede i-a dat n vileag neltoria,
aezndu-i-l dinaintea plugului pe micul Telemah; ca s nu-i omoare fiul,
Ulise a fost nevoit s admit c nu era nebun.
La rndul su, Ulise l-a demascat pe Ahile, care, ca s scape de rzboi, se
deghizase n femeie i se ascunsese printre fiicele regelui Licomed din Sciros:
i-a artat cteva arme pe care acesta le-a admirat, trdndu-i astfel firea
rzboinic.
Posthomeric este i tradiia potrivit creia Ulise a nscocit iretlicul prin care
Clitemnestra a fost convins s o trimit n Aulis pe fiica sa Ifigenia, ce urma
s fie sacrificat spre a obine vnturile prielnice pentru plecarea flotei
greceti: mamei i s-a spus c fiica sa urma s se cstoreasc cu Ahile n
Aulis.
n timpul asediului Troiei, Ulise s-a distins prin curajul, prudena i elocvena
sa, iar dup moartea lui Ahile a participat la lupta pentru armele eroului,
nvingndu-l pe Aiax Telamonianul. Lui Ulise i se atribuie un rol de prim-plan i
n aducerea la Troia a lui Neoptolem, fiul lui Ahile, fr de care, potrivit unui
oracol, cetatea nu avea s cad niciodat n minile grecilor; din acelai motiv
i tot datorit lui Ulise a fost adus la Troia i Filoctet. O alt tradiie susine c
lui i-a aparinut i ideea folosirii calului de lemn cu care grecii au reuit s
obin victoria n rzboiul troian (stratagem pe care Vergiliu o atribuie
comandanilor greci); n orice caz, Ulise s-a numrat printre eroii care au intrat
n pntecul calului. Calul era att de mare, nct pentru a-l aduce n cetate
troienii au trebuit s drme Porile Scheene.
Partea cea mai cunoscut a povetii sale o reprezint aventurile de dup
distrugerea Troiei, descrise n Odiseea. Eroul care a contribuit din plin la
cucerirea cetii dumane, n loc s fie rspltit de zei i de oameni, a trebuit
s nfrunte tot soiul de pericole i greuti ce au transformat cltoria sa de
ntoarcere ntr-o permanent confruntare cu moartea, ca o interminabil
cltorie n infern, din care s-a ntors nu ca un erou nvingtor, ci ca un btrn
ceretor, greu ncercat i istovit, cruia numai o minune divin iar fi putut reda

puterea de odinioar i pe care pn i Penelopei i-a fost greu s-l


recunoasc.
Odiseea povestete c Ulise i tovarii si, care au ridicat ancora pentru a
se ntoarce n patrie, au rtcit pe mare i n cele mai ndeprtate inuturi
vreme de zece ani: att a trecut de la cderea Troiei pn la ntoarcerea sa n
Itaca, iar n acest timp ntmplrile potrivnice, furia mrii i voina zeilor i a
destinului l-au implicat ntr-o serie de evenimente dramatice.
La nceputul cltoriei sale, dup ce a trecut prin inuturile ciconilor i
lotofagilor, a ajuns pe coasta de apus a Siciliei, unde mpreun cu
doisprezece tovari a intrat n petera ciclopului Polifem. Acesta i-a devorat
pe ase dintre nsoitorii si i i-a luat prizonieri pe erou i pe ceilali ase.
Ulise l-a mbtat pe ciclop i i-a strpuns singurul ochi cu o epu nroit n
foc; cei apte s-au ascuns sub pntecele oilor lui Polifem, pe care acesta le-a
mnat afar din peter fr s-i dea seama de iretlicul prizonierilor si.
Orbirea ciclopului a avut consecine nefaste pentru cltoria lui Ulise, ntruct
a strnit mnia lui Poseidon, tatl lui Polifem.
Ulise a ajuns apoi n insula lui Eol, unde zeul i-a druit la plecare un vas n
care erau nchise toate vnturile ce aveau s ajute corbiile s ajung n
patrie. Dar tovarii lui Ulise au deschis vasul ca s vad ce era nuntru, iar
vnturile au scpat, mpingnd corbiile napoi pe insula lui Eol. Mniat de
felul n care fusese folosit darul su, stpnul vnturilor a refuzat s-l mai
ajute pe Ulise.

Ulise i-a reluat rtcirile pe mare. Dup ce s-a oprit la Telepilos, cetatea lui
Lamos, i a scpat ca prin minune de lestrigoni, eroul a ajuns n insula Eea,
unde locuia vrjitoarea Circe. Ulise i-a trimis civa oameni n recunoatere,
ns vrjitoarea i-a transformat n porci. Numai Eurilohos a scpat i s-a grbit
s-i povesteasc lui Ulise cele ntmplate; eroul a fost ajutat de Hermes, care
i-a explicat cum putea s reziste puterilor vrjitoarei. Astfel a reuit s-i
elibereze tovarii, care au fost transformai din nou n oameni, i a fost primit
cu bunvoin de Circe. La sfatul acesteia, Ulise a trecut rul Oceanos i a
ajuns n inutul cimerienilor, unde se afla intrarea n Hades. Aici l-a consultat
pe prezictorul Tiresias, pe care l-a ntrebat cum putea s se ntoarc n
insula unde se nscuse. S-a ntors apoi cu tovarii si n insula Eea, iar
Circe le-a trimis un vnt puternic, care le-a ndreptat corbiile spre insula
sirenelor. Ca s scape de magia cntecului lor dulce, dar foarte periculos,
Ulise le-a nfundat cu cear urechile mateloilor, ca s nu aud muzica, iar el
s-a legat de catargul corbiei, rmnnd aa pn cnd cntecele sirenelor
nu s-au mai auzit.

n timpul traversrii strmtorii dintre Scila i Caribda, monstrul numit Scila a


devorat ase tovari ai lui Ulise; acesta a ajuns n cele din urm pe coastele
Trinacriei, unde o alt nenorocire s-a abtut asupra echipajului: nesocotind
sfaturile prezictorului Tiresias, civa tovari ai lui Ulise au ucis boii sacri ai
lui Helios, Soarele. n consecin, imediat ce i-au reluat cltoria pe mare,
Zeus le-a distrus nava cu un fulger i ntregul echipaj a fost nghiit de valuri.
Singurul care s-a salvat, agndu-se de catarg i de rmiele corbiei, a
fost Ulise, care, dup ce a plutit n deriv zece zile, a fost aruncat de valuri pe
insula Ogigia, unde tria nimfa Calipso. Nimfa l-a primit cu bunvoin pe
Ulise i n curnd s-a ndrgostit de el. Eroul a rmas pe insul apte ani; dar,
dei nimfa a vrut s-i druiasc, pentru a-l ine lng ea, nemurirea i
tinereea etern, lui ncepuse s-i fie dor de cas. Numai la intervenia zeilor
Calipso l-a lsat s plece, atunci cnd, la cererea Atenei, Hermes a ntiinat-o
c Zeus poruncise acest lucru. Nimfa a trebuit s se supun i l-a nvat pe
Ulise s-i construiasc o plut, cu care eroul a pornit din nou pe mare,
singur.
Dup optsprezece zile, vnturile l-au purtat n apropiere de Scheria, insula
feacilor, iar Poseidon a declanat o furtun care a distrus pluta eroului; ns,
cu ajutorul Leucoteei i al Atenei, Ulise a reuit s ajung pe insul. Epuizat, a
adormit pe plaj i a fost trezit ntr-un trziu de rsetele unor fete; printre ele
se afla i Nausicaa, fiica regelui acelei insule, care l-a condus la palat i l-a
prezentat prinilor si, Alcinoos i Arete. La curte, naufragiatul a auzit de la

poetul Demodocos povestea cderii Troiei, cntat de aezi i de rapsozi.


Amintirea acelor ntmplri, al cror protagonist fusese cu ani n urm, l-a
impresionat pn la lacrimi. Emoia sa nu a trecut neobservat, iar suveranii
au nceput s-i pun ntrebri. Atunci Ulise le-a spus cine era i le-a povestit
aventurile sale; regele a pregtit o corabie care urma s-l duc pe erou n
Itaca, patria pe care nu o mai vzuse de douzeci de ani.
ntre timp, n Itaca, tatl lui Ulise, Laerte, btrn i ndurerat, se retrsese la
ar, iar mama, Anticleea, murise de durere; fiul su, Telemah, devenise adult,
iar Penelopa i rmsese credincioas, refuznd cererile insistente ale
pretendenilor din insulele vecine, care puseser practic stpnire pe palatul
lui Ulise. Pentru ca eroul s nu fie recunoscut la ntoarcerea n patrie, Atena la transformat ntr-un ceretor care nu putea trezi bnuieli. Numai btrnul
cine Argos l-a recunoscut. Ulise l-a ntlnit mai nti pe credinciosul Eumeu,
care odinioar i fusese servitor i porcar; pe cnd se afla n casa lui, s-a
ntors i Telemah de la Sparta i Pilos, unde se dusese ca s afle veti despre
tatl su. Ulise i-a dezvluit fiului su cine era (mai nainte fusese descoperit
doar de Euricleea, o fost servitoare care, ajutndu-l s se spele, l-a
recunoscut dup o cicatrice pe care o avea din tineree) i mpreun cu
acesta i-a plnuit rzbunarea.

Nu fr greutate, Penelopa a fost convins s promit c se va cstori cu cel


ce avea s ctige o ntrecere de tras cu arcul, care avea s se desfoare la
palat, cu arcul i sgeile lui Ulise. Nici un pretendent nu a reuit s
foloseasc arcul eroului; Ulise a cerut atunci s trag i el cu arcul i i-a

strpuns pe pretendeni cu sgeile sale. Abia dup aceea i-a spus Penelopei
cine era i s-a dus s-l vad pe tatl su. ntre timp, vestea uciderii peitorilor
se rspndise rapid n insulele vecine, iar rudele celor mori au pornit rzboi
mpotriva lui Ulise; lund nfiarea lui Mentor, Atena a reinstaurat ns pacea
i l-a mpcat pe rege cu poporul su.
Moartea lui Ulise nu este descris n Odiseea, ci n izvoare mai trzii; ea a
fost provocat de marea pe care eroul o nfruntase de attea ori i de fiul su
i al Circei, Telegonos, care ntreprinsese la rndul su o cltorie lung i
periculoas pe mare, n cutarea tatlui su. Telegonos l-a omort cu o
lovitur de lance, netiind c l avea n fa pe cel pe care l cuta.