Sunteți pe pagina 1din 355

Motto: Oh, ce ie nclcite esem,

Atunci cnd, pentru prima dat


Vrem s amgim pe cineva!"
Sir Walter

Scott

abrina trase a d n c aer n piept i, dintr-o


s u f l a r e , s t i n s e l u m n r i l e t r e i z e c i i t r e i , p l u s u n a c a
s p o a r t e n o r o c n c h i s e o c h i i i-i p u s e o d o r i n . Te
rog, f ca totul s rmn aa cum este. Copiii mei,
iubirea mea cea mare, prietenii mei, cminul: totul lng
mine i ferit de primejdii. i cu adevrat al meu.
D e s c h i s e o c h i i , z m b i n d tuturor c e l o r d i n jurul m e s e i
i l u c u i t u l d e t i a t tort u n o b i e c t s t r v e c h i i f o a r t e
p r e i o s , d i n a r g i n t , p e c a r e - l a d u s e s e d i n u l t i m a ei c l
t o r i e la L o n d r a .
C e i-ai d o r i t , m m i c o ? n t r e b Cliff.
Nu ne poate spune, interveni Penny. Dorinele
n u s e m a i m p l i n e s c d a c le d e s t i n u i a l t o r a .
O r i c u m n u se m p l i n e s c , d e c l a r Cliff. T o a t l u m e a
tie a s t a . N u - i d e c t u n m i t .
O h , ct cinism! coment Linda Talvia, punndu-i
m n a p e braul lui M a r t y . O m u l i m e dintre d o r i n e l e m e l e
se mplinesc.
Iar a l e m e l e , t o a t e a f i r m G a r t h , o c h i i lui n t l n i n d u - i , p e s t e m a s , p e c e i ai S a b r i n e i . C h i a r i u n a s a u
d o u la c a r e nici n u m g n d i s e m .

9udith QMichael

N u s e p o t r e a l i z a d a c n u i le-ai p u s n m i n t e ,
p r o t e s t Cliff.
B a s i g u r c - i p o s i b i l , r e p l i c N a t G o l d n e r . n toi
a c e t i a n i , D o l o r e s i c u m i n e n i c i m c a r n u t i a m c
d o r e a m s n e c s t o r i m , i p e u r m , a b s o l u t p e n e a
t e p t a t e , n e - a m p o m e n i t s o i s o i e , c e e a c e e s t e c t s e
poate de bine.
Iar e u m i d o r e a m c o p i i m i n u n a i s p u s e S a
b r i n a i s t e i , v e s e l i i i u b i t o r i . R e z u l t a t u l l a v e i n f a a
ochilor!
O h , ei b i n e , u n e o r i s e m p l i n e s c i u n e l e d o r i n e ,
r e c u n o s c u Cliff z m b i n d l a r g , c o p i l r e t e , n t i m p ce
toi ceilali izbucnir n rs. A d i c , dac-i doreti c e e a
ce trebuie...

Dac-i doreti ceea ce trebuie.


Odat, mi-am dorit ceva. La fel i Stephanie.
Oh, Stephanie, uite unde ne-a adus asta!
Ceilali c o n t i n u a u s discute. S a b r i n a se retrase n
ea nsi, amintindu-i-o pe Stephanie, dorind s-i mai
a u d v o c e a , s s e u i t e - n o c h i i ei i s - i v a d p r o p r i i
o c h i n a p o i n d u - i p r i v i r e a , p r o p r i a - i f a , i m a g i n e a ei n
o g l i n d s o r a ei g e a m n , ntrutotul a s e m n t o a r e .

Este i ziua ta de natere, Stephanie,


nu numai a mea.
Ar trebui s i-o srbtoreti astzi, ar trebui s fii...
A i c i . Ar trebui s fie aici. D a c S t e p h a n i e ar fi n v i a ,
ar s t a la a c e a s t m a s , n c u r a j a t d e f a m i l i a i p r i e t e n i i
c a r e e r a u ai s i c u m u l t n a i n t e c a ei i S a b r i n e i s le
fi n c o l i t n m i n t e p l a n u l d e a f a c e s c h i m b d e i d e n t i t i .
F u s e s e o idee n e b u n e a s c i n e s o c o t i t , d e i , la v r e m e a
respectiv, li s e p r u s e o p o z n , o a v e n t u r n d r z n e a
i , t o t o d a t , c o p i l r e a s c . C u u n a n n u r m , cu doar un
an n urm, a m n d o u a v u s e s e r , f i e c a r e n p r o p r i a s a
via, unele necazuri i, fr a se gndi prea mult, dori
s e r s a i b p r i l e j u l d e a tri o a l t e x i s t e n , m c a r
pentru o scurt perioad de timp.

(Regsiri

i a p o i , j o a c a d e v e n i s e s e r i o a s . A s t f e l , la s f r i t u l
u n e i e x c u r s i i n C h i n a , S a b r i n a n c h i p d e S t e p h a n i e
A n d e r s e n s-a n t o r s a c a s la un so i d o i c o p i i , n t r - o
l o c u i n v i c t o r i a n s r c c i o a s d i n E v a n s t o n , la p e r i
f e r i a C h i c a g o - u l u i , iar S t e p h a n i e a d e v e n i t S a b r i n a
L o n g w o r t h o f e m e i e d i v o r a t , l o c u i n d s i n g u r la L o n
dra, ntr-o elegant c a s din C a d o g a n Square. N u m a i
p e d u r a t a u n e i s p t m n i i s p u s e s e r . O s p t
m n n care s e v a d e z e ntr-o alt via; apoi aveau
s - i s c h i m b e din n o u r o l u r i l e , f r c a c i n e v a s fi a v u t
nici c e a m a i m i c b n u i a l .
n s n u - i r e l u a s e r r o l u r i l e . S a b r i n a i f r a c t u r a s e
n c h e i e t u r a unei m i n i , c z n d cu b i c i c l e t a , iar S t e p h a
nie, n a c r e i c s n i c i e a p r u s e r p r o b l e m e s e r i o a s e ,
o i m p l o r a s e p e S a b r i n a s r m n la E v a n s t o n p n
c n d o ultim radiografie a v e a s-i c o n f i r m e v i n d e c a r e a
minii. A b i a a t u n c i , c n d vor fi r e d e v e n i t identice din t o a t e
p u n c t e l e d e v e d e r e , v o r p u t e a r e v e n i , f r nici u n risc, la
p r o p r i i l e lor i d e n t i t i .
D a r s p t m n i l e n e c e s a r e v i n d e c r i i le n t o r s e s e r
v i e i l e c u s u s u l n j o s . S a b r i n a se n d r g o s t i s e d e G a r t h
c u o p a s i u n e p e c a r e n i c i o d a t n-o m a i c u n o s c u s e , i i
d e s c o p e r i s e o i u b i r e p r o f u n d f a d e P e n n y i Cliff, n
timp ce Garth regsise o soie cu totul diferit de a c e e a
c a r e se d e p r t a s e d e el i la c a r e , de c t e v a luni, a b i a s e
m a i u i t a s e . A c u m i s e p r e a f e r m e c t o a r e i e x c i t a n t ,
i i s p u n e a c , d e s i g u r , d e c n d se n a p o i a s e d i n e x
c u r s i a n C h i n a , e a se s t r d u i a cu b u n tiin s se
s c h i m b e p e n t r u a s a l v a c s n i c i a lor a f l a t n d e r i v .
La L o n d r a , S t e p h a n i e i f c u s e noi p r i e t e n i i n c e
p u s e o relaie a m o r o a s cu Max S t u y v e s a n t un
b r b a t b o g a t i m i s t e r i o s , c u m u l t e relaii s o c i a l e , c a r e
a v e a legturi cu l u m e a artelor. S t e p h a n i e c o n d u c e a
s e l e c t u l a n t i c a r i a t A m b a s s a d o r s " al S a b r i n e i , d e v e n i n d
t o t m a i s i g u r pe s i n e , c u f i e c a r e zi n c a r e p r e t i n d e a a

10

$udith oWickael

fi f e r m e c t o a r e a ei s o r . i t o t u i , f i e c a r e i - a r fi r e l u a t
vechea existen; ns Stephanie se rugase s i se mai
n g d u i e d o a r c t e v a zile, p e n t r u a p l e c a ntr-o c r o a z i e r
c u M a x , p e i a h t u l a c e s t u i a . O u l t i m p e t r e c e r e i s p u
sese Sabrinei. S-i mai fc o dat de c a p .
i p e u r m m u r i s e . Iahtul e x p l o d a s e n largul c o a s t e i
f r a n c e z e , i s e a n u n a s e c t o a t l u m e a d e la b o r d , i n c l u
siv lady S a b r i n a L o n g w o r t h , i g s i s e m o a r t e a . S a b r i n a
i G a r t h s e d u s e s e r la L o n d r a , u n d e toi c u n o s c u i i p l n
g e a u p i e r d e r e a s u r o r i i ei i , n c a s a m o r t u a r , S a b r i n a
i l u a s e r m a s - b u n d e la S t e p h a n i e , a p r o a p e o r b i t
d e l a c r i m i l e d u r e r i i i a l e v i n o v i e i . L a n m o r m n t a r e ,
ncercnd s s p u n adevrul, czuse n genunchi lng
m o r m n t strignd: N u Sabrina este c e a care-a murit...
N-a f o s t S a b r i n a . . . ! " D a r n i m e n i n u v o i s e s - o a s c u l t e ;
s p u s e s e r c d u r e r e a o f c u s e s - i p i a r d m i n i l e . Iar
S a b r i n a , n t r - u n v r t e j d e d i s p e r a r e i t u l b u r a r e , n u li s e
putuse mpotrivi.
i a s t f e l s e n a p o i a s e n f a m i l i a S t e p h a n i e i . t i a c
s i t u a i a nu p u t e a d u r a n u p u t e a c l d i o v i a b a z n d u - s e p e n e l c i u n e n s n u r m t o a r e l e trei luni, prin
d u r e r e a ei n c e p u s e s s e n t r e e a s o f e r i c i r e m a i m a r e
dect visase ea vreodat: dragostea pasionat pentru
un b r b a t p u t e r n i c ; c l d u r a , t a n d r e e a i v e s e l i a a l t u r i
d e d o i c o p i i i n t e l i g e n i i i u b i t o r i .
n s n p r e a j m a C r c i u n u l u i , a p r o a p e la p a t r u luni
d u p c e s u r o r i l e i s c h i m b a s e r r o l u r i l e , m a i n a i n t e c a
S a b r i n a s - i fi luat i n i m a - n dini p e n t r u a-i s p u n e lui
G a r t h c-l p r s e t e , d e s c o p e r i s e el nsui n e l c i u n e a ,
n n e b u n i t d e f u r i e , i p o r u n c i s e s ias din v i a t a lui i a
copiilor s i . E a p l e c a s e la L o n d r a , ntreaga i l u m e n e m a i fiind d e c t o ruin, c a u r m a r e a faptei n e b u n e t i s v r i t e
c u a t t a n e s o c o t i n d e e a i d e S t n p h a n i n

(Regsiri

11

Dar, rmas singur n cminul s u , Garth ajunsese


c u n c e t u l s s e c o n v i n g d e p r o f u n z i m e a iubirii S a b r i n e i f a d e e l i d e c o p i i i l u i . n e l e s e s e c i e a , la
r n d u l s u , f u s e s e p r i n s n p r o p r i a s a c u r s . i a f l a s e
c o i u b e a m a i m u l t d e c t i u b i s e el v r e o d a t .
S t e p h a n i e ? M a i eti m p r e u n c u noi?
S a b r i n a tresri uor i-l v z u p e Nat G o l d n e r privind-o
ngrijorat. Nat prietenul apropiat, doctorul care-i p u
sese n gips ncheietura minii, cnd i-o fracturase cu
u n a n n u r m s e uita la e a c u a f e c i u n e .
Iertai-m, spuse cu un mic zmbet. Cred c m
luaser gndurile.
Garth veni s se aeze pe braul fotoliului e i .
De obicei, profesorii sunt nvinuii de aa ceva,
n u s o i i l e p r o f e s o r i l o r . (i n c o n j u r u m e r i i c u b r a u l . )
T r e c e m printr-o perioad c a m dificil.
T e g n d e t i la t a n t i S a b r i n a , n u - i a a ? n t r e b
l^enny. E s t e i z i u a ei d e n a t e r e .
M i - e d o r d e e a , s p u s e Cliff. E r a f o a r t e a m u z a n t .
O c h i i S a b r i n e i s e u m p l u r d e i a c r i m i , i D o l o r e s
Goldner se aplec spre ea.
C e d u r e r o s e p e n t r u t i n e , S t e p h a n i e . O zi a t t d e
f e r i c i t , i t o t u i p l i n d e t r i s t e e .
Cred c trebuie s fiu singur cteva minute
s p u s e S a b r i n a , r i d i c n d u - s e n p i c i o a r e . Cliff, i l a s s a r
c i n a d e - a m a i t i a felii d e t o r t .
Se aplec spre Garth i, srutndu-l uor, a d u g :
N u v o i lipsi m u l t .
n t i m p c e u r c a s c a r a s p r e d o r m i t o r u l e i , l a u z i p e
Cliff l u n d c o m e n z i p e n t r u o a d o u a p o r i e . L m p i l e d e
pe noptier erau aprinse; pe a m b e l e laturi ale patului
cu patru coloane, colurile cuverturii fuseser rsfrnte;
h a i n e l e l o r f u s e s e r a e z a t e la l o c u l l o r .
Minunata
doamn Thirkell! g n d i S a b r i n a . Am adus-o cu mine

de la Londra,

din casa

situat

n Cadogan

Square,

12

^udith QMichael

unde singura ei grij era lady Sabrina Longworth, i am


azvrlit-o ntr-o familie de patru persoane i o cas de
patru caturi care necesit ntruna reparaii, dar n cele
opt luni de cnd se afl aici niciodat n-a prut nervoas.
Lady Sabrina Longworth. S a b r i n a s e a e z p e per
v a z u l c u r b al f e r e s t r e i i s e uit la c u r t e a d i n f a a c a s e i ,
s l a b l u m i n a t d e f e l i n a r e l e s t r z i i , i la f e r e s t r e l e

c a s e l o r v e c i n e . Nu mai exist nici o lady Sabrina Long


worth i s p u s e - n g n d . Din obinuin,
doamna
Thirkell mi se adreseaz cu denumirea de my lady",
spre marele amuzament al copiilor, dar Sabrina a murit;
n ochii lumii, ea a murit n octombrie trecut, n cursul
unei croaziere
cu Max Stuyvesant.
Pentru mine, a
murit n momentul n care mi-am dat seama c nicio
dat nu m voi putea ntoarce la propria mea identitate,
pentru c n felul acesta le-a dezvlui lui Penny i lui
Cliff nelciunea. Ar afla c mama lor i nchipuise c
ar fi o pozn grozav s pretind c este
Sabrina
Longwrth liber i de capul ei, la Londra n timp ce
sora ei i lua locul, acas. Ar afla c mama lor cltorise
cu alt brbat dect cu tatl lor i c fusese ucis. N-a
fi n stare s-i las s afle aa ceva. Prin urmare, nu mai
exist nici o Sabrina Longworth. Dei, deseori i simt
lipsa i mi-e dor s fiu ea, s triesc viaa ei.
V r e m e d e un a n , plin d e i u b i r e i d e s c o p e r i r i , f u s e s e
Stephanie Andersen i, de cele mai multe ori, simise
lipsa f o s t e i s a l e viei a a c u m un c o p i l s i m t e n e v o i a u n e i
p o v e t i la c u l c a r e : c e v a m i n u n a t , d e v i s , nu r e a l . Nu real
i s p u s e S a b r i n a . A c o l o j o s , p e i a r b a n t u n e c a t ,
z c e a b l u z a d e s p o r t a lui Cliff, azvrlit n a c e e a i d u p
a m i a z , n f i e r b i n e a l a u n u i m e c i d e f o t b a l a d - h o c . lat
c e e r a r e a l : t o a t e a c e l e lucruri m r u n t e , p r e c u m i c e l e
i m p o r t a n t e , c a r e a l c t u i a u o f a m i l i e . Aceasta-mi
fusese

(Regsiri

13

dorina, acum un an, cnd am vrut s triesc viaa Stephaniei. i a devenit


realitate.
n s m p l i n i r e a d o r i n e i a v e a i u n a s p e c t c u m p l i t .
Fiindc Stephanie murise. i pentru c fusese ucis.
N u eti t u r s p u n z t o a r e s p u s e G a r t h , d i n
p r a g u l u i i . N u p u t e a i ti c e a v e a s s e n t m p l e , i n
v i a a t a n u e x i s t a n i m i c c a r e s-o m p i n g i n e v i t a b i l s p r e
moarte.^
mi tot repet asta mie nsmi replic Sabrina,
cu glas cobort. Nu ncetez, totui, s m ntreb... C u m
d e - a tiut p o l i i a c b o m b a f u s e s e p u s p e n a v n u m a i
p e n t r u a-l u c i d e p e M a x ? D a c s e u r m r i s e i u c i d e r e a
S t e p h a n i e i ? F i i n d c , p e n t r u e i , e a e r a S a b r i n a , i ar fi
p u t u t fi i m p l i c a t n c e v a . O d a t , c n d m a f l a m la A m b a s s a d o r s " , d u p n m o r m n t a r e , a m fost c o n v i n s c
asta se ntmplase, c spusese ceva care-i fcuse s
s e s i m t a m e n i n a i . . . n u t i u , p u r i s i m p l u n u t i u . D a r
d a c n-a fi f o s t att d e f e r i c i t a i c i , p o a t e c - a fi n d e m
nat-o s s p u n c e f c e a , c u c e s e o c u p a M a x , i d a c e a
a v e a c t d e c t c u n o t i n d e n v r t e l i l e l u i . P o a t e a fi
reuit s - o a v e r t i z e z . E u i cunoteam p e o a m e n i i a c e i a ,
p e c n d e a a b i a i n t l n i s e , i n s , n t o a t e lunile a c e l e a ,
eu triam viaa ei, mai fericit dect f u s e s e m vreodat,
i n t o r c n d s p a t e l e la tot c e s e p e t r e c e a a c o l o . Niciodat

n-am

ntrebat-o.

G a r t h s e a e z n s p a t e l e e i , p e p e r v a z u l f e r e s t r e i ,
n c o n j u r n d - o c u b r a e l e , i S a b r i n a s e sprijini d e e l .
P o a t e n u m i - a r fi f o s t p o s i b i l s f a c n i m i c , n u t i u .
D a r tiu c n u - m i p s a d e c t d e t i n e i d e c o p i i . . .
A s c u l t - m , i u b i t o . ( G l a s u l i e r a r b d t o r ; d i s c u
t a s e r t o a t e a s t e a d e a t t e a o r i , n s d e f i e c a r e d a t ei
a b o r d a p r o b l e m a d e p a r c - a r fi f o s t p e n t r u n t i a o a r . )
Mi-ai spus c discutasei cu ea d e s p r e obiectele d e art
f a l s i f i c a t e i c e a s e d e s c u r c a s e p e r f e c t n t o a t a c e a

s i t u a i e . A i z b u t i t s i n m a g a z i n u l A m b a s s a d o r s " n
a f a r a s c a n d a l u l u i i i-a a p r a t r e p u t a i a c a i c u m i-ar fi
a p a r i n u t c h i a r e i . Ai p r e v e n i t - o s s t e a d e p a r t e d e M a x ,
n u p e n t r u c el c o n d u c e a o o p e r a i u n e d e c o n t r a b a n d ,
nici u n a d i n t r e v o i n-a t i u t a c e s t l u c r u d e c t a t u n c i
c n d a fost p r e a trziu ci f i i n d c i n d i v i d u l nu-i p l c u s e
n i c i o d a t i n u a v e a i n c r e d e r e n e l . Ea c p t a s e d e la
tine o mulime de informaii i, probabil, aflase chiar mai
m u l t e d e c t c e e a c e tiai t u . Era o f e m e i e n t o a t f i r e a ,
inteligent, c a r e i-a a l e s propriul ei d r u m . N u te poi c o n
sidera rspunztoare pentru alegerea fcut de ea.
t i u , t i u . D a r a d u g p r i v i n d n j u r u l c a m e r e i
e u a m t o a t e a s t e a , a m t o t u l , iar e a . .
D a , i e u g n d e s c la f e l .
G a r t h o n t o a r s e c u f a a s p r e el i , s r u t n d - o , c o n
tinu:
I u b i t a m e a d r a g , m g n d e s c la t o a t e a s t e a m a i
m u l t d e c t i n c h i p u i . n s n u m pot s i m i v/inovat p e n
tru ceea ce a m descoperit.
M m i c o , nu v r e i s-i d e s c h i z i c a d o u r i l e ?
P e n n y sttea n pragul c a m e r e i , cu ochii mrii de
ngrijorare.
Eti c u m v a b o l n a v ? i n s i s t . T o a t l u m e a s e n
t r e a b ce s-a ntmplat.
Sabrina zmbi, accentund:
Toat lumea?
Ei b i n e . . . Cliff i c u m i n e . F i n ' c ai uitat d e
cadouri...
Probabil sunt bolnav.
_ I z b u c n i n rs i-o s t r n s e la p i e p t p e P e n n y ; t o a t
tristeea o prsise.
G a r t h n u s e s t u r a p r i v i n d u - i f r u m u s e e a i s e g n
d e a la tot c e - n s e m n a s e p e n t r u e l , c u n c e p e r e d e la
C r c i u n u l t r e c u t , c n d o a d u s e s e n a p o i , d e la L o n d r a .
E a i j u c a s e f e s t a c e a m a i u r t c e i se p o a t e j u c a u n e i
f

(Regsiri

fiine a p r o p i a t e i v u l n e r a b i l e , d a r n-o f c u s e d i n r u t a t e
i , p n la s f r i t , f u s e s e p r i n s e a n s i n c u r s a iubirii
s a l e p e n t r u ei i a lor p e n t r u e a . i cine-ar fi putut s

prevad asta? reflecta e l . Niciodat


foarte mult unul pe cellalt

nu ne

plcusem

ns, de cnd o c u n o s c u s e , ea se schimbase cu


t r e c e r e a a n i l o r , iar a c u m , t r i n d m p r e u n c u e i , s e
s c h i m b a s e d i n n o u , a s t f e l n c t , d u p o v r e m e , nici e a
n s i n u m a i tia c u a d e v r a t c a r e d i n t r e s u r o r i e r a ; i
a c e s t a e r a un alt m o d n c a r e f u s e s e p r i n s n c u r s .
O d a t ce G a r t h i d d u s e s e a m a d e a s t a , se l s a s e
n v o i a i u b i r i i c a r e - l m p i n g e a s p r e e a c u o p a t i m m a i
i n t e n s d e c t o r i c a r e alta pe c a r e - o c u n o s c u s e v r e o d a t ,
pentru Stephanie sau pentru oricine altcineva.
Prin u r m a r e , m e r g e m ? ntreb Penny. A m a t e p
tat, i - a m t o t a t e p t a t . . .
Ai d r e p t a t e , e t i m p u l s c o b o r m , f u d e a c o r d
SaBvina. D a r u n d e s u n t c a d o u r i l e ?
L e - a m a s c u n s n c e l m a i b u n loc! G h i c i u n d e ?
O h , P e n n y , nu n e p u t e m j u c a m a i t r z i u d e - a
g h i c i t u l ? D e c e n u le p u n e i , pur i s i m p l u , n c a m e r a d e
zi? n f e l u l a c e s t a , d o a m n a T h i r k e l l ar a v e a p o s i b i l i t a t e a
s strng masa.
O . K . Pe m s u a p e n t r u c a f e a , s a u p e c a n a p e a ,
sau...?
V o i h o t r i , s p u s e G a r t h c u f e r m i t a t e . V e n i m i
n o i j o s p e s t e un m i n u t .
P e n n y le a r u n c a m n d u r o r a o p r i v i r e r a p i d , c u
t n d s se asigure, apoi, cu o mic nclinare din c a p ,
plec n g o a n . Sabrina se ntoarse din nou ctre Garth
i-l s r u t .
T e i u b e s c . mi p a r e ru c , u n e o r i , m s i m t
att... att de rtcit.
E fr voia ta. Dar lucrurile ncep s m e a r g mai
b i n e , nu-i a a ?

16

^udith QMichael

Da. O h , da, desigur! T i m p u l , att de mult iubire,


i d o i c o p i i e x t r a o r d i n a r i c a r e n e c e s i t o m a r e a t e n i e . . .
t i i , m p t f h n e n e s c g n d i n d u - m la S t e p h a n i e i , p e
u r m , m i s p y n : O s m g n d e s c la e a m a i t r z i u , d u p
c e v o i d i s c u t a c u p r o f e s o a r a lui Cliff, s a u d u p c e voi
m e r g e c u P e n n y la c u m p r t u r i , s a u d u p c e - o v o i a j u t a
p e L i n d a la l i c i t a i i l e p u b l i c e . . . " , a a n c t m g n d e s c
la e a p e a p u c a t e ; a p o i te n a p o i e z i tu a c a s , i t o t u l e
att d e m i n u n a t , p e n t r u s i m p l u l f a p t c eti a i c i . . .
B r a e l e lui G a r t h o c u p r i n s e r m a i s t r n s .
T o t u l e s t e m i n u n a t . i nu v o i n g d u i s n e g m
c e e a c e a v e m , i c totul d e v i n e din c e n ce mai m i n u n a t .
tii c e m i - a m d o r i t c n d a m s u f l a t n l u m n r i ?
P e n n y z i c e c n-ar t r e b u i s-i d e z v l u i n i m n u i .
T u n u eti n i m e n i " , eti iubitul m e u i i pot s p u n e
orice. Mi-am dorit ca totul s rmn aa c u m este
acum. T u , copiii, casa aceasta, prietenii notri. Vreau
s r m n t o a t e la f e l . ( R s e uor.) D o l o r e s ar s p u n e c
asta-i fiindc nici o f e m e i e nu d o r e t e s-i srbto
reasc mai mult de treizeci de aniversri.
D a r a d e v r u l e c i-ai p u s a c e a s t d o r i n p e n
tru c n e - a t r e b u i t a t t a t i m p p n s d e s c o p e r i m c e e a
c e a v e m . t i i , a c e l a i l u c r u m i d o r e s c i e u n f i e c a r e
noapte cnd a d o r m cu tine n brae. Pentru tine, iubito,
a * i n e - n loc c e a s u l , d a r n u - i a s t a r a m u r a d e t i i n n
c a r e m p r i c e p . A c u m h a i d e s m e r g e m la c a d o u r i l e
a c e l e a . A - p r o p o s , al m e u n u s e a f l a c o l o . i-I v o i d a
m a i t r z i u , c n d v o m fi s i n g u r i .
E s t e c h i a r a t t d e i n t i m ? C o p i i i v o r fi d e z a m g i i .
Adu-i aminte c u m a fost c n d a m ncercat s p r o c e d e z
n acelai fel cu cadoul de ziua ta.
O h , D o a m n e , c r e d c ai d r e p t a t e . D e u n d e - a u
cptat copiii ideile astea despre c o m p o r t a r e a unei
f a m i l i i ? Ei b i n e , e-n o r d i n e , d a r c a d o u l m e u este intim i
s p e c i a l ; v e i n e l e g e c n d l v e i v e d e a .

(Regsiri

17

Ce misterios!
S a b r i n a l lu d e m n p e G a r t h i , m p r e u n , c o b o rr scara ctre c a m e r a de zi, u n d e ateptau ceilali.
C s t o r i i d e t r e i s p r e z e c e a n i i n c se m a i in
de m n ! c o m e n t a Marty Talvia. Ar trebui s toastm
p e n t r u a s t a . i s e n t m p l c e u c h i a r a m a d u s u n
porto special.
n t i n s e m n a p e s t e s p t a r u l c a n a p e l e i i s c o a s e
sticla pe care-o ascunsese acolo.
Iar a d m i r a b i l a d o a m n T h i r k e l l n e - a a d u s p a h a r e
a d u g a s t f e l n c t le v o m u m p l e n t i m p c e S t e
p h a n i e i d e s c h i d e c a d o u r i l e . Ai f a c e b i n e s - n c e p i ,
S t e p h a n i e , c o p i i i or s e x p l o d e z e d e - a t t a a t e p t a r e .
P e n n y p u s e s e p e m s u a p e n t r u c a f e a trei p a c h e t e ,
i S a b r i n a d e s f c u h r t i a c e le m p a c h e t a p e c e l e d o u
de deasupra, deschizndu-le pe a m n d o u deodat.
O h , ce drgu! e x c l a m . mi d o r e a m un colier
n o u , P e n n y , c u m d e - a i t i u t ? i s f e n i c u l a c e s t a - i f c u t
d i n l e m n d e n u c , Cliff? S e p o t r i v e t e d e m i n u n e c u n o u a
n o a s t r f a d e m a s , l v o m f o l o s i c h i a r m i n e s e a r .
L e - a m c o n f e c i o n a t n o i , la c o a l , s p u s e Cliff.
T t i c u ' a zis c - i m a i b i n e s f a c e m noi c e v a , d e c t s
cumprm.
Bineneles c-i mai bine. mi place orice mi-ai
da, mai ales cnd este ceva realizat de m n a voastr.
i v i u b e s c . M a i m u l t d e c t p e o r i c i n e a l t c i n e v a ...
C u e x c e p i a lui t t i c u ' . . . i n t r e r u p s e Cliff v o r b a .
n t o t d e a u n a c u e x c e p i a lui t t i c u ' .
P e d e a s u p r a c a p e t e l o r c o p i i l o r , o c h i i S a b r i n e i i n
t l n i r p e cei ai lui G a r t h . R e p e t :
ntotdeauna.
Porto! anun Marty Talvia, oferind phrue tu
t u r o r c e l o r a s e a d u l i . P e n n y i Cliff, v o i t r e b u i e s m a i
ateptai civa ani.
x

18

^udith QMichael

M m i c a ne las s sorbim o-nghiitur, declar


Cliff. D e o b i c e i n u n e d d e a v o i e , d a r tii, d e o d a t , n
ultima v r e m e , a nceput...
F i i n d c ai m p l i n i t d o i s p r e z e c e a n i , i e x p l i c
Garth.
D a r e u a m a b i a u n s p r e z e c e , i a m p r i m i t i e u u n
strop, interveni Penny.
A c e s t e a s u n t v r s t e l e m a g i c e : u n s p r e z e c e i d o i
sprezece rse uor Sabrina, evitnd o nou remarc
(una dintre cele att de n u m e r o a s e din cursul anului ce
t r e c u s e ) c a r e s u b l i n i a f a p t u l c f c e a lucruri n t r - u n m o d
diferit d e a c e l a n c a r e le f c u s e S t e p h a n i e . E i , i - a c u m ,
ce se v a ntmpla cu acest cadou mare, m p a c h e t a t cu
a t t a e l e g a n , i c a r e n c m a i a t e a p t p e m s u ?
D e s c h i d e - I ! s t r i g Cliff.
T e r o g , d e s c h i d e - l , i n s i s t i L i n d a T a l v i a . S u n t
nebun de nerbdare.
i e u la f e l , o s u s i n u D o l o r e s . L - a m c u m p r a t
m p r e u n . B i n e n e l e s c a c u m , i poi c u m p r a s i n g u r
astfel de lucruri, dar ne-am gndit...
Nu-i nevoie spuse Nat, punndu-i mna pe
braul ei.
S a b r i n a s e p r e f c u a b s o r b i t n d e s p a c h e t a r e a hr
tiei a u r i t e n c a r e e r a n f u r a t c a d o u l . n t r e ei a s e
existaser m o m e n t e dificile c n d ceilali i d d u s e r
s e a m a d e c i b a n i i c e a v e r e a v e a a c u m . f a m i l i a A n d e r s e n , d e c n d , prin t e s t a m e n t , S a b r i n a i l s a s e t o t u l
surorii s a l e . Mi-am last totul motenire mie nsmi i
s p u s e s e - n g n d S a b r i n a , d e z n d j d u i t i c u o a m a r
ironie, n octombrie trecut, n acele cumplite sptmni
d e d u p n m o r m n t a r e a S t e p h a n i e i . Dar e a i Garth a v e a u
grij s-i pstreze modul d e via ct mai a s e m n t o r
cu cel dinainte, cu excepia doar a cteva schimbri.
Zugrvir casa i, ncetul cu ncetul, Sabrina adusese
d e la L o n d r a i d e la C o l l e c t i b l e s " m a g a z i n u l d i n

(Regsiri

E v a n s t o n la c a r e d e v e n i s e a s o c i a t c t e v a o b i e c t e
d e a n t i c a r i a t , d e o s e b i t d e f r u m o a s e . P u s e s e n l e g t u r
Collectible" cu A m b a s s a d o r s " i, din c n d n c n d , se
d u c e a la L o n d r a s p a r t i c i p e la v r e o l i c i t a i e i s - i
supravegheze magazinul. mpreun cu Garth fcea mai
multe cltorii i, bineneles, d o a m n a Thirkell se o c u p a
de cas, ca o perfect gospodin ce era, spre invidia
tuturor.
Acestea fuseser singurele schimbri i, odat cu
t r e c e r e a l u n i l o r , t o i p r e a u s u i t e c G a r t h i S t e
p h a n i e A n d e r s e n d e v e n i s e r b o g a i c e l p u i n , prin
c o m p a r a i e c u ceilali p r o f e s o r i d i n E v a n s t o n .
Linda spuse:
T o t u i , c n d i c u m p r m c t e c e v a , ne g n d i m .
M a i n a i n t e s i t u a i a e r a c u totul. a l t a . i a m i n t e t i c n d
i-am cuprat capotul acela? Dolores credea c-i prea
iptQr, dar eu i-am a t r a s atenia c , d e c n d te-ai n a p o i a t
d i n C h i n a , pori c u l o r i m a i v i i , a a c i l-am c u m p r a t i
i-a p l c u t . . .
O h ! Ce minune! exclam n oapt Sabrina,
ridicnd din cutia sa capitonat o caraf Penrose Waterf o r d . ( D a t n d din s e c o l u l al X l X - l e a , e r a g r a v a t c u s t e l e
n o p t c o l u r i , iar c a p a c u l a v e a f o r m a u n e i m i c i u m b r e l e
p u s e p e s t e trei inele.) Este a b s o l u t s u p e r b , a d u g .
Unde-ai gsit-o?
La l i c i t a i a d e la Charteris.
tiam c-i place
Waterford.
O h , c h i a r f o a r t e m u l t . i n i c i o d a t n - a m a v u t u n
Penrose.
N i c i o d a t n-ai a v u t un o b i e c t d i n p e r i o a d a W a t e r
ford. Adic, pn de curnd.
Aa este.
Sabrina aproape c nu-i observ uoara scpare,
i nici a l t c i n e v a n-o r e m a r c . A c u m n u i m a i s u p r a
v e g h e a l i m b a a a c u m f c u s e la n c e p u t ; d a c u n e o r i

20
v o r b e a d e s p r e c u n o t i n e l e i e x p e r i e n a S a b r i n e i , s a u
d a c p r e a c n u t i e la c e s e r e f e r c e i l a l i c n d i
d e p a n a u m p r e u n amintirile, prietenii g s e a u explicaii
plauzibile. E x p l i c a u a b s o l u t t o t u l . A a s e n t m p l a s e n c
din p r i m a n o a p t e p e c a r e - o p e t r e c u s e n c a s a a s t a , c n d
se aflau n b u c t r i e i c n d e a l n t r e b a s e p e G a r t h i pe
copii u n d e - i i n e a u o a l e l e d e n o a p t e . D u p a c e e a u r m a
s e r zeci d e greeli i s c p r i , dar n i m e n i nu e r a b n u i t o r
sau mcar curios, fiindc oamenii dup c u m putu
Sa- brina s-i dea s e a m a vd ceea ce se ateapt
s v a d i g s e s c n t o t d e a u n a m o t i v e p e n t r u a a p r a
o r d i n e a c o n f o r t a b i l a v i e i l o r lor.
P u s e c a r a f a p e m s u a p e n t r u c a f e a i i d e s c h i s e
larg b r a e l e .
C e aniversare minunat! C e a mai f r u m o a s pe
c a r e - a m a v u t - o v r e o d a t . E s t e a t t d e b i n e s fiu a i c i ,
c u v o i t o i , t i i n d c aici m i e s t e l o c u l . . .
T t i c u l e , tu n u i-ai d a t m m i c h i i nici un c a d o u ,
c o n s t a t Cliff, p e un t o n a c u z a t o r .
U n d e e s t e ? n t r e b P e n n y . N e - a i s p u s c i-ai
pregtit unul.
G r a t h i a d r e s S a b r i n e i u n z m b e t l a r g .
Avei dreptate.
S c o a s e d i n b u z u n a r u l h a i n e i o c u t i u d e c a t i f e a i
i-o p u s e n m n , s p u n n d u - i :
C u t o a t d r a g o s t e a m e a . P e n t r u a c u m i p e n t r u
totdeauna.
S a b r i n a l s r u t , a p o i d e s c h i s e c u t i a . U n s u s p i n
a d n c i s c p d e p e b u z e .
Ce este? Ce este? ip Penny.
R i d i c - I , m m i c o ! o r u g Cliff.
Este un inel, s p u s e Nat, privind peste umrul
S a b r i n e i . S p l e n d i d . U n safir pur, nu-i a a ? c e r u el c o n
f i r m a r e a lui G a r t h .

(Regsiri

21

D a o p t i G a r t h , n e l u n d u - i o c h i i d e la S a
brina.
E a i m n g i e o b r a z u l c u m n a .
Inelul m e u d e l o g o d n .
Dar suntei deja cstorii! protest Penny.
N i c i o d a t n - a m a v u t un i n e l d e l o g o d n , i e x
plic Sabrina.
Nici e u , i n t e r v e n i D o l o r e s . P o a t e d i n a c e l a i m o
tiv: N a t n u i - a p u t u t p e r m i t e .
i nici M a r t y n-a a v u t p o s i b i l i t i , z i s e L i n d a . C e
idee drgu, Garth!
G a r t h s c o a s e v e r i g h e t a S a b r i n e i i-i p u s e p e d e g e t
inelul de logodn, apoi verigheta. Sabrina nchise ochii.
I n e l u l a c e s t a s e m n i f i c a o c s t o r i e d e s p r e c a r e ceilali
n u t i a u n i m i c . E r a l e g a t d e a m i n t i r e a u n e i zile p l o i o a s e
d e d e c e m b r i e , c n d G a r t h v e n i s e la L o n d r a s-i s p u n
c o i u b e a i o d o r e a , i c n u m a i a v e a i m p o r t a n c e e a
c e f c u s e r e a i s o r a e i ; i d e o a l t zi p l o i o a s , la p a
t r u z e c i i o p t d e o r e d u p a c e e a , c n d l u a s e r t r e n u l
s p r e C a n t e r b u r y , u n d e nu-i c u n o t e a n i m e n i , i u n d e c u m
p r a s e r d o u v e r i g h e t e i g s i s e r u n o m al legii c a r e
s-i c u n u n e . S t r d u e l e n g u s t e i c a l d a r m u l a c e l u i v e c h i
ora erau de un cenuiu ntunecat, iroind de ap sub
p l o a i a d e a s , dar S a b r i n a p u r t a o p e l e r i n d e ploaie i o
p l r i e , a m b e l e r o i i , i-i c u m p r a s e lui G a r t h o g a r o a f
roie pe c a r e i-o p r i n s e s e pe reverul h a i n e i , iar c n d o c h i i
li s e n t l n i s e r , n m o m e n t u l s c h i m b r i i i n e l e l o r , i c n d
m a g i s t r a t u l rostise cuvintele so i soie", fiecare v z u s e
n cellalt s o a r e , i p r i m v a r , i s p e r a n .
i m u l u m e s c , s p u s e S a b r i n a , a p r o p i i n d u - i
b u z e l e d e c e l e a l e lui G a r t h . E s t e cel m a i m i n u n a t d a r
p e c a r e mi l-a fi p u t u t i m a g i n a . i c e l m a i i n t i m , a v e a i
d r e p t a t e s - ! califici a s t f e l . A a d a r , c n d v o m fi s i n g u r i . . .

22
S u n telefonul i, brusc, Sabrina ncepu s tremure.
tia c P e n n y i Cliff s e u i t a u la e a , d a r nu s e p u t e a o p r i .
Nu e r a n s t a r e s a u d la o r t r z i e o s o n e r i e f r a-i
aminti pn-n cele mai cumplite a m n u n t e noaptea din
o c t o m b r i e t r e c u t , c n d B r o o k s o c h e m a s e d e la L o n d r a ,
p l n g n d , p e n t r u a-i s p u n e c i a h t u l lui M a x S t u y v e s t a n t
s e s c u f u n d a s e c u toi cei d e la b o r d . . . toi cei d e la b o r d . . .

toi cei de la bord...


E-n o r d i n e , n c e r c s-o l i n i t e a s c G a r t h , s t r n
g n d - o l n g el. Totul e b i n e , iubita m e a , s u n t e m toi aici,
e-n o r d i n e .
My lady z i s e d o a m n a T h i r k e l l d i n p r a g u l uii,
v c a u t c i n e v a d e la L o n d r a . . .
N u ! s t r i g f r v o i a ei S a b r i n a .
... d o m n i o a r a d e M a r t e l . D e i , b i n e ' n e l e s ,
a c u m este d o a m n a W e s t e r m a r c k . Ar trebui s - m i d a u m a i
mult silina s - m i a m i n t e s c a c e s t l u c r u .
Gaby, spuse Sabina, strduindu-se s-i stp
n e a s c t r e m u r u l t r u p u l u i . La trei n o a p t e a , o r a L o n d r e i .
C e D u m n e z e u v r e a ? l e r t a i - m le s p u s e c e l o r l a l i i ,
p o r n i n d n u r m a a m p l e i siluete a d o a m n e i Thirkell, p r s i
n c p e r e a c u m u c h i i n c o r d a i i c u i n i m a b t n d u - i
mai s-i sparg pieptul.
Gaby spuse, ridicnd telefonul din buctrie.
C r e d c-ai fost la o p e t r e c e r e n e m a i p o m e n i t , d a c a b i a
a c u m ai a j u n s a c a s .
. D e d o u s p t m n i n - a m m a i fost la v r e o p e t r e
c e r e s e a u z i v o c e a l i m p e d e i s u b i r e a lui G a b y ,
p r n d c v o r b e t e d e u n d e v a a p r o a p e . A m fost n P r o v e n c e , ntr-o excursie cu bicicleta. A m nghiit o cantitate
t e r i b i l d e a e r p r o a s p t . N u - m i v i n e s c r e d c-ar p u t e a fi
s n t o s pentru cineva s respire atta aer curat d e o d a t .
N u m i - a i s p u s c-ai f o s t i tu a c o l o , a m fi p u t u t p e t r e c e
puin timp m p r e u n .

(Regsiri

23

C a m fost unde?
n P r o v e n c e . M a i e x a c t , la A v i g n o n . n u r m c u o
sptmn.
N-am fost acolo, G a b y , a m fost aici. Despre ce
tot v o r b e t i ?
O h , Doamne, oare sunt indiscret? Stephanie,
ai f o s t a c o l o c a s t e - n t l n e t i c u c i n e v a ? N u p o t c r e d e !
m i n c h i p u i a m c eti n d r g o s t i t p n p e s t e u r e c h i d e
p r o f e s o r u l t u . A i n c e p u t c e v a p e - a l t u r i ? tii c m i e
m i poi s p u n e . A f a c e orice p e n t r u t i n e , fiindc eti s o r a
S a b r i n e i i p e n t r u c e u o a d o r a m , iar e a n e - a s a l v a t , p e
B r o o k s i p e m i n e , c n d . . .
N u a m nici o legtur a m o r o a s ; n u a m p e n i m e n i
n afar de Garth. Gaby, c e - n s e a m n toate astea?
Urm o tcere.
N-ai f o s t la A v i g n o n s p t m n a t r e c u t ?
i-am mai spus. Nu.
Dar te-am vzut. S a u o dublur a t a . Era acolo
un s o i d e f e s t i v a l , h o a r d e n t r e g i d e o a m e n i . . .
Sau o dublur a ta. S a b r i n a t r e m u r a d i n n o u . C n d v a
avusese o dublur. Cndva avusese o sor.
... i n - a m izbutit s a j u n g la t i n e e r a i n p a r t e a
cealalt a piaetei, mergnd n direcia contrar, m
p r e u n c u u n i n d i v i d , f o a r t e c h i p e , f o a r t e a t e n t i
i-ai s c o s p l r i a , u n a din a c e l e a d e p a i e , c u b o r u r i late
i c u o e a r f l u n g , n c u l o r i v i i , l e g a t p e s t e c a l o t , i
i d d e a i p e s t e c a p p r u l tii t u , p i e p t n n d u - l c u
d e g e t e l e i p e u r m i-ai p u s iar p l r i a i ai p l e c a t .
Dndu-i peste cap prul. E a i S t e p h a n i e f c u s e r
toat viaa gestul acesta: s-i scoat plria, s-i
p i e p t e n e prul c u d e g e t e l e , l s n d aerul s-l r v e a s c
i s - l r c o r e a s c , p e n t r u a-i p u n e a p o i d i n n o u p l r i a .
M a m a lor n u e r a d e a c o r d c u un a s t f e l d e o b i c e i : O
d o a m n i pstreaz plria pe cap", spunea ea. Dar

24
S a b r i n a i S t e p h a n i e p s t r a s e r a c e s t o b i c e i c n d c r e s
c u s e r mari i s e a f l a s e r d e p a r t e d e restriciile m a t e r n e .

Dndu-i peste cap prul.


Mylady?
V - a m adus puin ceai.
D o a m n a T h i r k e l l a p r o p i e u n s c a u n i-i p u s e m i
nile p e u m e r i i S a b r i n e i , n d e m n n d - o s s e a e z e .
A a c ori ai f o s t d e f a p t trei s u r o r i g e m e n e , f r
a s p u n e n i m n u i , c o n t i n u G a b y ori s e n t m p l
ceva foarte ciudat.
Bineneles c n-am fost trei g e m e n e , nu fi a b s u r d .
(Tremura iari, neputndu-se abine. Avea impresia
c-i fuge pmntul de sub picioare.) Tot ce vorbeti este
o a b s u r d i t a t e s p u s e b l b i n d u - s e . Ai v z u t p e c i n e v a
c a r e - m i s e m n a , a t t a tot. N u n e l e g c u m d e nu i poi
da seama...
S t e p h a n i e , a s c u l t - m , nu g l u m e s c . T o a t p o
v e s t e a a s t a e c i u d a t i c a m n s p i m n t t o a r e . V - a m
c u n o s c u t pe tine i pe S a b r i n a n c d e p e v r e m e a c n d e a
i c u m i n e e r a m c o l e g e d e c a m e r la J u l i e t t e . L o c u i a m
n c a s a e i , n C a d o g a n S q u a r e , c n d B r o o k s i c u m i n e
a m d a t f a l i m e n t , i d i s c u t a m c u e a n f i e c a r e n o a p t e . B a
chiar, o d a t , m-a inut n p o a l a ei i a m p l n s c a un c o p i l ,
i m i - a p l c u t c m-a i n u t a a , i a m i u b i t - o , i tiu c u m
a r t a i v o i d o u , i-i r e p e t , t e - a m v z u t p e t i n e s a u
p e e a . . . O h , D o a m n e , c u m a r p u t e a s fi f o s t e a , c d o a r

a murit dar tiu ce am vzut, i persoana


ori tu, ori ea. Sau o fantom.

aceea

erai

v ' V l u l i m e a din orele de a m i a z u m p l e a strzile


L o n d r e i i S a b r i n a s e a m e s t e c prin e a , r e d e v e n i n d o
l o n d o n e z : din n o u S a b r i n a L o n g w o r t h , liber i i n d e p e n
dent, ndreptndu-se spre Ambassadors", magazinul
select de antichiti pe care-l nfiinase d u p ce divor
a s e d e D e n t o n . N i c i o d a t nu s e g n d e a la D e n t o n , d e c t
a t u n c i c n d s e afla n L o n d r a , iar a c u m i a m i n t e a d e el
d o a r n f u g : d e c h i p u l lui r o t u n d i t r a n d a f i r i u ; d e f a s c i
n a i a p e c a r e - o a v e a f a d e p r o p r i a - i p e r s o a n i d e
plcerile lui; d e atracia lui pentru f e m e i i jocurile de noroc.
J u c a la M o n a c o , la v r e m e a c n d s e s c u f u n d a s e iahtul lui
M a x S t u y v e s a n t . El f u s e s e a c e l a c a r e i d e n t i f i c a s e c a d a
vrul S a b r i n e i L o n g w o r t h . T r u p u l lui M a x nu r e u i s e r s-l
gseasc.
Minile Sabrinei erau ncletate. Sub razele unui
s o a r e c u d i n i al n c e p u t u l u i d e o c t o m b r i e , m e r g e a p e
Pont Street, m b r c a t cu o f u s t e c o s e z , n e g r u cu c e n u
i u , i o c a p a s o r t a t c a r e flutura n jurul ei la fiecare p a s .
Pe c a p purta o plrie n e a g r din piele fin de cpri
o a r , n f i a r e a i e r a s o f i s t i c a t , d e c i s i c a l m , d a r
s u b a c e a s t a p a r e n se s i m e a n c o r d a t i n e l i n i t i t ,
iar g n d u r i l e i a l e r g a u d e la t r e c u t la p r e z e n t , d e la o
v i a la c e a l a l t , d e la S t e p h a n i e la e a n s i , d e la
a m i n t i r i l e d e s p r e n m o r m n t a r e la a p e l u l t e l e f o n i c al lui
G a b y i n t o t d e a u n a , n t o t d e a u n a la G a r t h .

2b

^udith oWichael

i r e l a t a s e c o n v o r b i r e a t e l e f o n i c , d a r s e p r e f c u s e
c-o t r a t e a z c a p e c e v a lipsit d e g r a v i t a t e .
A v z u t p e c i n e v a c a r e s e a m n c u m i n e i s e
n t r e b a p e n t r u c e n u i-am s p u s c a v e a m s fiu n E u r o p a .
O voi ntiina data viitoare c n d m voi d u c e acolo.
i a p o i , c a d i n n t m p l a r e , a d u g a s e :
C r e d c voi pleca s p t m n a viitoare. V r e a u
f a c u n c o n t r o l la A m b a s s a d o r s " i . . . d o a r a a , s fiu
acolo. Te-ar supra?
i e x c u r s i a n o a s t r n o c t o m b r i e ? o n t r e b
Garth.
O h , sigur c o v o m face.
i p l a n i f i c a s e c l t o r i a d e v e r i f i c a r e la A m b a s s a
d o r s " p e n t r u s f r i t u l lui o c t o m b r i e , n t i m p c e G a r t h
p r e z e n t a u n a r t i c o l la C o n f e r i n a I n t e r n a i o n a l d e B i o e n e r g e t i c d e la H a g a ; a p o i u r m a u s s e n t l n e a s c la
Paris pentru a petrece m p r e u n o s p t m n .
B i n e n e l e s c o v o m f a c e , s p u s e s e . N-a re
n u n a la o s p t m n c u t i n e la P a r i s . n s m i - a r p l c e a
s fiu a c o l o a c u m . M g n d e a m s p l e c l u n e a v i i t o a r e .
Ai c e v a m p o t r i v ?
F r - n d o i a l c el s p u s e s e c n u a v e a n i m i c m p o
triv. G a r t h i d d u s e n t o t d e a u n a d e p l i n libertate p e n t r u
a-i m b i n a c e l e d o u viei a l e e i .
N e e s t e tot m a i d o r d e t i n e , d e f i e c a r e d a t c n d
pleci a d u g a s e dar ne-ai dat-o pe formidabila
d o a m n T h i r k e l l , i d a c e x i s t c i n e v a c a r e n e p o a t e
uura suferina, apoi ea este aceea.
D o a m n a Thirkell luase cu strnicie n m n friele
g o s p o d r i e i , a v n d grij s m e a r g totul att de bine,
n c t nici u n u l d i n t r e ei n u - i p u t e a i m a g i n a c u m s e re
z o l v a s e r t r e b u r i l e c a s e i n a i n t e s fi a p r u t e a . A s t f e l
n c t a t u n c i c n d S a b r i n a p l e c a s e n c l t o r i a ei la L o n
dra, avusese doar o scurt convorbire cu d o a m n a
T h i r k e l l , n c u r s u l c r e i a p a r c u r s e s e r m p r e u n listele
pentru cumprturi, graficele treburilor gospodreti

(Regsiri

27

omul care trebuia s vin mari pentru a spla gea


m u r i l e i g r d i n a r u l , c a r e u r m a s v i n p e s t e o
s p t m n s t u n d g r d i n a n v e d e r e a i e r n i i . Iar a p o i
o-ntrebase, aa c u m obinuia de fiecare dat, dac
d o r e a s - i a d u c v r e u n o b i e c t d i n c a s a d e la L o n d r a .
D e c e s n u a d u c e i f u r c u l i e l e p e n t r u d e s e r t , my
lady? A c o l o n u m a i d a i p e t r e c e r i , i aici s e p a r e c p r i
m i m m e r e u tot mai muli musafiri i, pe urm, e mai
m a r e p c a t u l s ii s u b c h e i e o a r g i n t r i e a t t d e f r u
moas.
lat o idee bun.
S a b r i n a s e g n d e a la c o n t i n u a d e p l a s a r e s p r e v e s t
a averilor din C a d o g a n Square ctre Evanston, pe
m s u r c e lady L o n g w o r t h s e t r a n s f o r m a t o t m a i mult n
Stephanie Andersen.
i m a i e i t i g a i a p e n t r u p e t e , my lady. C u s i g u
r a n m i - a r fi d e f o l o s .
Sabrina izbucni n rs:
D o a r n-o s c a r p e s t e o c e a n o t i g a i e p e n t r u
pete! C u m p r una nou, d o a m n Thrikell. M mir c
n c n-ai f c u t - o .
Capei drag pentru unele obiecte cu care te-ai
o b i n u i t . D a r s u n t c o n v i n s c m v o i a t a a i d e o n o u
tigaie pentru pete.

Nu-i trebuie mult timp c s te ataezi de lucruri noi


- se gndea Sabrina, apropiindu-se de Ambassadors".
D e j a i e r a d o r d e G a r t h i d e c o p i i , d e i a v i o n u l a t e r i
z a s e c h i a r n a c e a d i m i n e a . I n s i e a c o n t i n u a s
rmn ataat de Europa, unde crescuse mpreun cu
S t e p h a n i e . V i a a le f u s e s e n o m a d , d e o a r e c e s e m u t a u
d i n t r - u n o r a n t r - a l t u l ori d e c t e ori t a t l u i lor i s e n c r e
dina o nou ambasad. Inv?ser vreo ase limbi,
vorbindu-le pe toate, inclusiv engleza, c u un accent
u o r , n e i d e n t i f i c a b i l , i d e v e n i s e r e x p e r t e n o b i e c t e
d e a n t i c a r i a t i n a r t e d e c o r a t i v e c a u r m a r e a l u n g i l o r
d u p - a m i e z e petrecute, m p r e u n cu m a m a lor, n castele,

28

^udith QMichael

locuine d e stat i m a g a z i n e din locuri m a i puin u m b l a t e ,


d i n c a r e i e e a u c u m i n i l e p r f u i t e , d a r p u r t n d c i n e tie
c e o b i e c t m i n u n a t , p e c a r e m a m a l c u r a , s c o n d u - i ia
l u m i n f r u m u s e e a i v a l o a r e a .
A p o i t a t l lor f u s e s e n u m i t a m b a s a d o r al S t a t e l o r
U n i t e n A l g e r i a . Prinii d e c i s e s e r c a c e a a r e r a un
loc p r i m e j d i o s p e n t r u n i t e t i n e r e a m e r i c a n c e , i le t r i m i
s e s e r la liceul Juliette din Elveia, u n d e S a b r i n a locuise
n a c e e a i c a m e r c u G a b r i e l l e d e M a s t e l , iar S t e p h a n i e
cu D e n a H a l p e r n . C u c e r i s e r panglici a l b a s t r e la ntre
cerile d e a l e r g r i c u g a r d u r i i la i a h t i n g , i p e u r m , n
ultimul an d e c o a l , se certaser a m a r n i c din c a u z c .
S t e p h a n i e s i m e a c se afl m e r e u n u m b r a S a b r i n e i ,
c a r e - o e c l i p s a p r i n f i r e a ei m a i s p e c t a c u l o a s i m a i
aventuroas.
i astfel a j u n s e r s se d e s p a r t , S t e p h a n i e p l e c n d
la B r y n M a w r C o l l e g e , n A m e r i c a , iar S a b r i n a la S o r b o n a ,
n P a r i s . i a p o i s e r e g s i s e r , d u p c e S t e p h a n i e s e
m r i t a s e c u G a r t h , iar S a b r i n a s e c s t o r i s e i d i v o r a s e
d e D e n t o n . Legturile c a r e le f c e a u , pe f i e c a r e din ele,
s s i m t c , p r a c t i c , s u n t d o u j u m t i a l e a c e l u i a i n
t r e g , n u p u t e a u fi r u p t e p e n t r u m u l t v r e m e , i-n anii c e
u r m a r i f c u r v i z i t e n A m e r i c a i la L o n d r a , i d i s c u
t a s e r ore-ntregi la telefon. O d a t , n cursul unei excursii n
C h i n a , f c u s e r c u n o t i n c u un g r u p d e c o m e r c i a n i
specializai n o b i e c t e d e a r t v e c h i ; c t t i m p f u s e s e r
a c o l o , d e p a r t e d e o r i c e l u c r u s a u f i i n f a m i l i a r lor,
S t e p h a n i e e a , S t e p h a n i e , c e a mai puin a v e n t u r o a s
dintre e l e d o u a v u s e s e i d e e a a c e e a n e b u n e a s c :
s - i s c h i m b e n t r e ele e x i s t e n e l e .
Petrecuser o sptmn m e m o r n d fiecare am
n u n t e din v i a a celeilalte, i-n ultima zi a e x c u r s i e i , ntr-un
h o t e l din H o n g - K o n g , f c u s e r s c h i m b d e m b r c m i n t e
i b a g a j e . S t e p h a n i e i s c o s e s e v e r i g h e t a i i-o d r u i s e

(Regsiri

29

S a b r i n e i , i i n c r e d i n a s e r u n a a l t e i a c h e i l e c a s e i .
Apoi plecaser acas.
Acas i s p u s e - n g n d S a b r i n a , r s u c i n d m n e r u l
uii d e la A m b a s s a d o r s " . La vremea aceea nu era casa

mea, ci a Sephaniei.
ns a devenit cel mai minunat
cmin pe care l-am avut vreodat. Singurul cmin pe
care mi-l doresc n viat.
D e s c h i s e u a m a g a z i n u l u i c u a t m o s f e r c a l d i
Iluminare discret, ateptnd s i se obinuiasc ochii,
dup strlucirea soarelui de afar.
D o a m n A n d e r s e n ! exclam Brian, venindu-i n
ntmpinare.
n t i m p c e s e a p r o p i a , i r e i n u o t r e s r i r e d e sur
prindere.
Iertai-m, d o a m n Andersen, nc mai a m un
a d e v r a t o c d e c t e ori v v d . D a c m i - a i a f i r m a c
s u n t e i lady L o n g w o r t h , n t o a r s d i n t r e c e i m o r i , v - a
crede.
Da, Brian.
n c e p u s s e p l i m b e p r i n m a g a z i n , c a i c u m a r fi
fost o client. n c p e r e a era gndit d u p nfiarea
u n u i s a l o n d i n s e c o l u l al X V I I I - l e a l u n g i n g u s t ,
zidul frontal fiind o fereastr cu ochiuri d e g e a m ptrate.
Pereii erau lambrisai cu stejar n e g r u ; plafonul era c o n
stituit d i n p a n o u r i d e i p s o s o c t o g o n a l e . S a b r i n a f c u
n c o n j u r u l c a m e r e i , apoi s e opri n p i c i o a r e , n mijlocul e i ,
r s u c i n d u - s e n loc, c u p r i n z n d cu privirea mobilierul,
a r a n j a m e n t u l obiectelor mici d i s p u s e pe etajere, ilumi
narea.
F o a r t e b i n e , B r i a n s p u s e n c e l e d i n u r m , i-l
auzi c u m rsufl uurat.
D e f i e c a r e d a t c n d e a intra p e u , B r i a n i i n e a
r e s p i r a i a , c h i a r i a c u m , la u n a n d e c n d m a g a z i n u l
A m b a s s a d o r s " fusese preluat, d u p cte tia el, d e
ctre sora din Evanston a /ady-ei Longworth.

30

^udith QMichael

La n c e p u t , el i N i c o l a s B l a c k f o r d a v u s e s e r o a t i
tudine o a r e c u m c o n d e s c e n d e n t fa de g o s p o d i n a din
A m e r i c a , ns Sabrina le-o retezase scurt. Se purtase
e x a c t c a S a b r i n a , c e e a c e - i t u l b u r a s e , i i d o v e d i s e
fr putin de tgad vastele cunotine n domeniul
o b i e c t e l o r d e a n t i c a r i a t , b a c h i a r i c u p r i v i r e la L o n d r a
i la l o c u i t o r i i a c e s t e i a . i ei a c c e p t a s e r s i t u a i a . T o i o
acceptaser.
Fiindc L o n d r a s e m n a n t o c m a i cu E v a n s t o n . i aici
f i e c a r e g s e a m o d a l i t i p r i n c a r e s-i e x p l i c e g r e e l i l e .
P i , s i g u r " i s p u n e a u t o i . P r o b a b i l c S a b r i n a i
m p r t e a s u r o r i i s a l e t o t u l ; t r e b u i e s - i fi v o r b i t n t r u n a
d e s p r e n o i . A l t m i n t e r i , c u m a r ti att d e m u l t e l u c r u r i
S t e p h a n i e A n d e r s e n ? " i , d e i e r a u uimii d e a c e a u l u i
t o a r e c o n c l u z i e , a c e a s t a i i s a t i s f c e a .
A a c Brian r s u f l uurat, iar S a b r i n a intr n birou
i se a e z la m a s a din l e m n d e c i r e p e c a r e - o f o l o s e a
n c h i p d e b i r o u .

A putea s-o chem acum pe Gaby. Pentru asta m


aflu aici, acesta-i singurul motiv pentru care am venit
la Londra, n loc s atept sfritul lunii. O voi chema
acum. E posibil s fie acas.
Suflt c a m multe scrisori pe care n-am avut prile
j u l s le e x p e d i e z n A m e r i c a s p u s e B r i a n , i a d u s e
un c o n d e s a t c u s c r i s o r i , a n u n u r i d e v n z r i , i c h i a r
invitaii la d i v e r s e b a l u r i , d i n e u r i i w e e k - e n d - u r i la a r ,
t r i m i s e n s p e r a n a c S t e p h a n i e A n d e r s e n a v e a s s e
afle la L o n d r a .

Telefonul mai poate atepta. n definitiv, nu-i


urgent, e doar ceva ce mi-a strnit
curiozitatea.

chiar

i p e t r e c u d u p - a m i a z a la b i r o u . C n d s u n c l o p o
elul d e la intrare i Brian se n d e p r t pentru a se o c u p a
d e - e v e n t u a l i i c u m p r t o r i c a r e i n t r a s e r - n m a j o r i t a t e
t u r i t i S a b r i n a r m a s e n s p a t e l e p e r e t e l u i d e s p r
i t o r , u m p l n d u - i d i n n o u c u c e a i c e a c a i r o n i n d

(Regsiri

31

b i s c u i i , a d n c i t n studiul afacerilor m a g a z i n u l u i . n d r
g e a a c e l loc u n loc p e c a r e - l c r e a s e p e v r e m e a c n d
p r i e t e n i i lui D e n t o n o d i s p r e u i a u , n u m i n d - o a v e n t u r i e r a
a m e r i c a n " c a r e - l l u a s e p e D e n t o n p e n t r u i m e n s a lui
a v e r e . n realitate, e a r e f u z a s e banii lui i , c n d s o c i e t a t e a
londonez ignorase magazinul Ambassadors", fusese
disperat. O salvase prinesa Alexandra Martova. O a n
g a j a s e p e S a b r i n a s-i r e n o v e z e i s-i r e m o b i l e z e n o u a
c a s d i n o r a , iar d e s i g n - u l i n g e n i o s i d e b u n - b u s t a t r
s e s e a t t a atenie i l a u d , nct nalta s o c i e t a t e n-o m a i
t r e c u s e c u v e d e r e a . Iar A l e x a n d r a d d u s e o s e r i e d e
petreceri c a r e i a u r e o l a s e r c a s a i c a r a c t e r u l c n d v a
i r e v o c a b i l p t a t d a t o r i t b r b a i l o r d i n t r e c u t u l ei c u o
a d e v r a t r e s p o n s a b i l i t a t e i un u o r iz d e m i s t e r . n c e
pnd de atunci, cele d o u deveniser cele mai apropiate
p r i e t e n e . A l e x a n d r a e r a c e n t r u l vieii s o c i a l e l o n d o n e z e ,
Iar A m b a s s a d o r s " u n uluitor s u c c e s .

Aproape-am
terminat. Pot telefona peste
minute. Dar., nu de aici. Voi chema de acas.

cteva

Bineneles c nu era urgent, aa c parcursese


m e t o d i c n t r e g u l t e a n c d e hrtii d e p e b i r o u ; apoi se ridic
n p i c i o a r e i-i n c h e i e c a p a c u s i n g u r u l ei n a s t u r e d i n
lemn de abanos.
V o i reveni m i n e , B r i a n , dar n u tiu la c e o r . S-ar
p u t e a c a n d r u m s m o p r e s c la B l a c k f o r d .
A f a r , n l u m i n a f e l i n a r e l o r c e s e a p r i n s e s e r o d a t
c u n s e r a r e a , s e a m e s t e c iar n m u l i m e d e a s t d a t alctuit din f u n c i o n a r i c a r e se g r b e a u s p r e staiile
d e m e t r o u , c a s a j u n g la c a s e l e lor. V a m e r g e a c a s
p e j o s i s p u s e i-i v a t e l e f o n a G a b r i e l l e i . N u c h i a r
d e c u m v a s o s i ; nu exista nici un m o t i v c a s-o c h e m e i m e
diat. A v e a s-i atrne n cuier c a p a , s-i p u n plria
n c u t i a d i n v e s t i a r , s - i t o a r n e un p a h a r d e v i n , s u r c e
s c a r a p n la c a m e r a d e zi d e la al p a t r u l e a e t a j , p o a t e

32
s aprind focul n c m i n , s se instaleze pe un scaun,
i a b i a p e u r m v a n t i n d e m n a s ridice r e c e p t o r u l .
D a r , p e m s u r c e m e r g e a , p a i i i d e v e n e a u t o t m a i
r e p e z i , a s t f e l c a j u n g n d la u a d e i n t r a r e g f i a i , d e
ndat ce intr, se a e z lng telefon, fr a-i scoate
m a i n a i n t e p l r i a i c a p a i o c h e m p e G a b y .
mi pare ru, d o a m n Andersen rspunse se
c r e t a r a d o m n u l i d o a m n a W e s t e r m a r c k c l t o r e s c
n Italia. Nici m c a r n u v p o t s p u n e u n d e i-ai p u t e a
gsi. Ar trebui s telefoneze acas, dar nu tiu c n d .
Roag-o pe d o a m n a W e s t e r m a r c k s-mi d e a un
t e l e f o n , s p u s e S a b r i n a . V o i fi aici c t e v a z i l e . C e l p u i n
pn joi sau vineri.
P u s e r e c e p t o r u l n f u r c , s i m i n d u - s e f r u s t r a t i
m a i d e z a m g i t d e c t s - a r fi a t e p t a t . Ce-mi nchipui c
mi-ar spune? i s c o a s e m n u i l e i p l r i a i le d u s e
n vestiar, a e z n d u - l e h cutiile lor c p t u i t e c u m t a s e ,
a p o i a t r n c a p a p e u n u m e r a . Nu conteaz i

s p u s e nu-i vorba dect de o zi sau dou. Sunt


c peste o zi-dou m va chema.

sigur

C a d e f i e c a r e d a t c n d v e n e a la L o n d r a , e r a a c u t
contient de pustietatea casei, fr d o a m n a Thirkell
f o i n d u - s e n j u r u l e i , s p r e a-i a s i g u r a t o t c o n f o r t u l p o s i b i l .
Patru caturi de ncperi spaioase, bine proporionate,
pline cu cele mai de calitate obiecte de anticariat din
A n g l i a i d e p e c o n t i n e n t : pereii acoperii c u m t a s e , par
doselile cu covoare orientale; mobila tapiat cu
a n t u n g i c a t i f e a i , i c i - c o l o , a z v r l i t e c a m i r u r i . O c a s
cald, senzual, dar goal, cu o atmosfer ngheat.
D o a m n a T h i r k e l l ar fi a l u n g a t r c e a l a a c e e a d e g h e a .
A r fi p u s la locul lor m n u i l e i p l r i a S a b r i n e i i i-ar fi
a t r n a t n c u i e r c a p a , a p o i ar fi s p u s : P r e i o b o s i t , my
lady, d e c e n u u r c a i la e t a j , i e u o s v a d u c r e p e j o r

(Regsiri

33

un c e a i b u n . P a r i e z c n-ai m n c a t n i m i c la p r n z . N u
a v e i g r i j d e d u m n e a v o a s t r a a c u m s-ar c u v e n i . "
Dar a c u m d o a m n a Thirkell se o c u p a de familia
S a b r i n e i s a u a S t e p h a n i e i ? a a c a c e a s t a i lu
s c r i s o r i l e v e n i t e p r i n p o t , p e c a r e le g s i s e m p r t i
ate p e p a r d o s e a l , l n g u a de intrare, i t u r n un p a h a r
d e v i n i u r c s c a r a s p r e c a m e r a s a d e z i . D r a p e r i i l e d e
c a t i f e a e r a u n c h i s e i n c p e r e a e r a c u f u n d a t n t r - o
t c e r e p a r c s o l i d , f c n d - o s - i s i m t s i n g u r t a t e a i
m a i a p s t o a r e . S e a e z n fotoliu i i c o n s u l t c e a s u l .
C i n c i i j u m t a t e . U n s p r e z e c e i t r e i z e c i d i m i n e a a la
Evanston.
S ncerc s e g n d i , i f o r m n u m r u l d e t e l e f o n
d e la b i r o u l lui G a r t h .
P e s t e u n m i n u t i a u z i g l a s u l .
A n d e r s e n s p u s e el p e un t o n a b s e n t , a b s o r b i t
p r o b a b i l d e c e e a c e f c e a , a p r o a p e n e d n d atenie telefo
nului, uor i n d i s p u s c f u s e s e n t r e r u p t din activitatea s a .
Eti f o a r t e o c u p a t ? l n t r e b S a b r i n a z m b i n d ,
t i i n d d e m a i n a i n t e r s p u n s u l . S revin m a i t r z i u ?
P e n t r u t i n e n i c i o d a t nu s u n t p r e a o c u p a t , tii
a s t a . C e mai faci? D o a m n e , ce p l c e r e s-i a u d iar g l a s u l !
M g n d e a m la t i n e .
T e g n d e a i la t i i n . C e l p u i n , s p e r c a s t a
f c e a i . N u m i - a r p l c e a s a u d c ali o a m e n i d e t i i n
i croiesc d r u m nainte, n timp ce profesorul A n d e r s e n
v i s e a z c u o c h i i d e s c h i i la a m u z a m e n t e c u n e v a s t - s a .
A h , dar nu visam cu ochii deschii; g n d e a m n
m o d tiinific. C a l c u l a m p r o c e n t a j u l d e s p a i u p e c a r e - l
ocupi n c a s a noastr, spaiul care tocmai a c u m e g o l .
R e i e s e c-ar fi s u t la s u t . C a s a - i g o a l , orict a m c i r c u l a
dintr-o c a m e r ntr-alta spre a d a impresia unei activiti
folositoare i, c a u r m a r e , a unui o a r e c a r e g r a d d e o c u p a r e .
Mi-e dor d e t i n e . T u t u r o r n e este dor.

$udith cMichael
i p e m i n e m n c o n j o a r aici o i m e n s i t a t e d e
s p a i u g o l . ( S a b r i n a i p u t e a simi b r a e l e n j u r u l e i , t r u
p u l lui l i p i n d u - s e d e al e i , n p a t . ) C e - a i f c u t n t r e t i m p ?
N e - a m d u s s l u m c i n a la Nick's
Fishmarket.
m i n c h i p u i a m c a r fi s i n g u r u l r e s t a u r a n t d i n C h i c a g o
n m s u r s a s t m p e r e p o f t a d e m n c a r e a lui Cliff.
D a r m n e l a s e m . A t i a t o p r t i e , c a u n v r t e j , prin far
f u r i a l u i , i a m a i c e r u t o porie. P e n n y a m n c a t c a o
a d e v r a t d o a m n , i t o t a a a c o n v e r s a t n t i m p u l m e
sei. Este o b u n t o v a r . O c o m p a n i e a p r o a p e tot att
d e p l c u t c a a m a m e i s a l e . i a p r o a p e t o t a t t d e f r u
m o a s . A i g s i t t o t u l n o r d i n e , la A m b a s s a d o r s " ?
P n a c u m , d a . A u v n d u t u n b i r o u i o c o m o d ,
la p r e u r i b u n e , d e i s i t u a i a e c o n o m i c d e aici e s t e
p r o a s t , i a u c u m p r a t c t e v a p i e s e r e a l m e n t e f o a r t e
f r u m o a s e . Iar m a g a z i n u l a r a t b i n e , c a l d , a t r g t o r i
primitor. Mi-a fcut o impresie extrem de bun.
Ls o mic pauz, dup care-i auzi vocea.
C a atunci cnd te ntorci a c a s .
O h . (nc o mai surprindea ct de bine o cuno
tea: mai bine dect oricine altcineva, n afar de
S t e p h a n i e . ) N u , nu a c a s , de a a c e v a n-ar mai p u t e a
fi v o r b a , n u p e n t r u m i n e . Nici n c e e a c e p r i v e t e m a g a
z i n u l , i nici n l e g t u r c u c a s a . A m i n v e s t i t n e l e f o a r t e
m u l t t i m p , e n e r g i e i m u l t e e m o i i . N u - i c a i c u m a fi o
turist.
O lung perioad d e timp, pentru tine a u n s e m
n a t a c a s " . A a c a u o a t m o s f e r d e f a m i l i a r i t a t e . i
de libertate.
S a b r i n a t r e s r i u o r . Dac nu m-a fi gndit n felul

acesta

azi-diminea,

n-ai fi sesizat

asta.

D a c vrei s s p u i l i b e r t a t e f a d e t i n e r e p l i c
s tii c n u m i - o d o r e s c . V r e a u s fiu c u t i n e , v r e a u
s t r i e s c a l t u r i d e t i n e , i s f i u o p a r t e d i n t i n e , i s
fac d r a g o s t e cu tine. Mi-e dor de braele tale n jurul

(Regsiri
m e u i d e o c h i i t i z m b i t o r i , i d e felul n c a r e r d e m
mpreun...
Ateapt o clip.
S a b r i n a l a u z i p u n n d j o s t e l e f o n u l , a p o i z g o m o t u l
u n e i ui i , n f i n e , d i n n o u v o c e a l u i .
N u v r e a u c a , din n t m p l a r e , c i n e v a s-l v a d p e
distinsul profesor artnd disperat de dragoste, ars de
d o r i c u o c h i i - n l a c r i m i .
I s e t i e r e s p i r a i a c n d i a u z i i n t o n a i a din g l a s i
clipi d e s s p r e a-i a l u n g a p r o p r i i l e l a c r i m i .
O h , iubitul m e u !
B u n . (i s e s i z s c h i m b a r e a d i n v o c e . D e s i g u r , s e
r e z e m a a c u m d e sptarul fotoliului.) S p u n e - m i mai m u l t e
d e s p r e L o n d r a . i - a i r e v z u t unii p r i e t e n i ?
N u . S-ar putea s nici nu ncerc. Prefer s fiu lini
t i t . A m c h e m a t - o pe G a b y , dar e a i B r o o k s s e p l i m b
c u m a i n a prin Italia. i - a t e r m i n a t P e n n y p r o i e c t u l d e
art, azi-diminea? Nu-i plcea. S p u n e a c t e m a este
prea restrictiv... sufleelul meu mndru...
Din n o u e m o i a i t i e r e s p i r a i a .
Mi l-a a r t a t . E r a g r o z a v . N u c h i a r a t t d e b i n e
p e c t ar p u t e a e a f a c e , dar n v a c p o a t e p i c t a c e v a
ce-i s p u n e altcineva s picteze, r m n n d totui ea
n s i , c u p r o p r i u l ei s t i l , i a s t a n u - i o l e c i e n e f o l o s i
t o a r e . Iar Cliff a s c r i s o c o m p u n e r e m a i l u n g d e c t i s e
c e r u s e . A p r i n s e n e r g i e c n d i-am s u g e r a t c ar p u t e a
c o m p a r a criza sufleteasc a unui personaj cu o partid
de fotbal.
O h , m i n u n a t , ce idee b u n ! D a c - i v o r b a d e f o t b a l ,
t r e b u i e s fie interesant i i m p o r t a n t . O h G a r t h , mi-e dor
d e e i . mi e dor d e t i n e . T e - a u d att de b i n e , d e parc-ai fi
d u p col.
A v r e a s f i u . ( U r m o p a u z . ) C n d vii a c a s ?
n t o t d e a u n a se ferea s ntrebe, dar n t o t d e a u n a
ntreba.
;

36

<^udith cMichad

De ndat ce voi putea.


De ndat ce vorbesc cu Gaby. tiu c-i o nebunie,
ns nu pot pleca pn ce nu discut cu ea.
M a i a m d e r e z o l v a t c t e v a t r e b u r i , c o n t i n u . i
voi da d e tire. Sper c peste vreo d o u zile. Garth, nu
ai c h i a r a c u m o r e d e c l a s ?
Dumnezeule, ce memorie ai! Da, dar pot ntrzia
puin.
Nu-i p l a c e s n t r z i i . T u c o n s i d e r i c p r o f e s o r i i
a u o b l i g a i a d e a le a c o r d a s t u d e n i l o r o o r d e c i a s
p l i n i n t r e a g a lor a t e n i e .
D u m n e z e u l e , f e m e i a a s t a n u uit n i m i c ! D e
a c e e a n u t e m i n t n i c i o d a t a uita c e m i n c i u n i - a m
n d r u g a t , c n d , i c u c e g r a d d e s i n c e r i t a t e , d a r t u n-ai
uita n i c i o d a t . L a r e v e d e r e , i u b i t a m e a . A p u t e a s t e
chem e u , data viitoare?
M i - a r p l c e a s v o r b e s c c u P e n n y i Cliff. V o i
t e l e f o n a m i n e , p e la o r a m i c u l u i - d e j u n , d a c c r e z i c - i
potrivit.
E u n m o m e n t f o a r t e a g i t a t , d u p c u m tii, d a r
este ct se poate de bine. Pe m i n e - d i m i n e a ,
aadar. T e iubesc.
i e u t e i u b e s c , G a r t h .
D u p c e n c h i s e t e l e f o n u l r m a s e n d e l u n g neclintit,
c a i c u m , n e m i c n d u - s e , a r fi p u t u t o p r i c l i p a , p r e l u n
g i n d vraja convorbirii lor: c l d u r a vocii lui G a r t h , s e n z a i a
p a l p a b i l a braelor lui n j u r u l e i . M-a putea duce acas
chiar mine i s p u s e - n g n d . Aici nu m reine nimic.
Nimic n afar de Gaby. i dac nu discut cu ea,
niciodat nu-mi voi scoate din minte apelul acela tele
fonic. M va sci ntruna i m va mpiedica s m
gndesc la lucruri mai serioase.
Exact aa cum se n
tmpl acum.
n s z i l e l e d e j o i i d e v i n e r i v e n i r i t r e c u r i G a b y
nu-i t e l e f o n a .

(Regsiri

37

N - a m nici o v e s t e d e la d n i i , d o a m n A n
d e r s e n i s p u s e S a b r i n e i s e c r e t a r a , c n d a c e a s t a i
ddu telefon joi dimineaa. Sunt convins c d o a m n a
W e s t e r m a r c k v v a c h e m a d e n d a t c e v a afla c dorii
s c o m u n i c a i c u d n s a .
J o i p e la p r n z e r a a t t d e n e r b d t o a r e , n c t a b i a
I z b u t e a s s t e a la b i r o u . S e g n d e a la G a r t h i la c o p i i ,
i la c e l e trei c o n v e r s a i i p e c a r e le p u r t a s e la o r a m i c u l u i d e j u n . Vreau s m duc acas. Vreau s fiu mpreun
cu familia mea.
Ei, bine, atunci, las-o balt i z i s e . A fost ntocmai
ceea ce i-am spus eu lui Garth: Gaby a vzut pe cineva
care semna cu mine. Atta tot. A fost o nebunie
din
partea mea s vin la Londra, s ncerc s vorbesc
cu
ea... nu are nimic s-mi spun.
Privea frunzele galbene ce se nvrtejeau n faa
intrrii m a g a z i n u l u i A m b a s s a d o r s " i , dincolo d e ele,
g r d i n i l e p l i n e d e c r i z a n t e m e s t a c o j i i i g a l b e n e d e p e
p a r t e a c e a l a l t a strzii. C u un a n n u r m , u r m r i s e c u m
se r o t e a u f r u n z e l e d i n E v a n s t o n . F u s e s e o s p t m n
c u z i l e reci d e t o a m n , i e a le l s a s e linitit s t r e a c ,
c r e z n d c acela a v e a s fie singurul timp petrecut de
e a a c o l o , n a i n t e d e a s e n a p o i a la L o n d r a . A s t a s e
n t m p l a m a i n a i n t e s - i fi f r a c t u r a t n c h e i e t u r a m i n i i ,
n a i n t e d e a ti c S t e p h a n i e n c e p u s e o relaie a m o r o a s
cu Max; nainte ca Stephanie s vrea s mai triasc o
ultim a v e n t u r cu e l , pe iahtul lui. nainte c a S t e p h a n i e
s fi f o s t u c i s .
tiu ce-am vzut. Erai ori tu, ori ea. Sau c fantom.
D a r n u f u s e s e nici u n a d i n t o a t e a s t e a . N u f u s e s e
S a b r i n a , i d e s i g u r n i c i S t e p h a n i e , c t d e s p r e f a n t o m e
t i a u c u toii c a a c e v a n u e x i s t .
Dac mi-ai afirma c suntei
lady
Longworth,
ntoars dintre cei mori, v-a
crede.

38

$udith

Ohtichael

n c e t e a z ! i p o r u n c i s i e i c u g l a s t a r e .
C e nchipuiri n e b u n e t i , ridicole. O a r e c e s e - n t m p l a
cu ea?
C e v a o h r u i a , c e v a c e n-o l s a n p a c e .
Scindu-m,
nelsndu-m
s m gndesc
la
lucruri mai
serioase.
M-a putea duce s caut i s p u s e - n g n d .
Ce s caui?
Nu tiu. Pe cineva care seamn cu mine. O
stafie.
i d e o d a t i d d u s e a m a c t o a t s p t m n a s e
n d r e p t a s e c t r e a c e s t o b i e c t i v ; c t o t u l p u t e a fi ridicol i
n e b u n e s c c h i a r era ridicol i n e b u n e s c d a r c t r e
buia s descopere ea nsi pe cine vzuse Gaby.
T r e b u i e s p l e c e la A v i g n o n .

x i s t a u n a v i o n c t r e M a r s i l i a a d o u a zi n z o r i ,
i apoi trenul d e m a r e v i t e z s p r e A v i g n o n . S t n d c o m o d
In s c a u n u l c o n f o r t a b i l al u n u i t r e n u l t r a - r a p i d , S a b r i n a
a b i a d a c v e d e a p e i s a j u l . i tot s p u n e a c t d e n e b u n
e r a . D a r c h i a r n t i m p c e - i r e p e t a a s t a , t i a c n u a r fi
p u t u t f a c e a l t c e v a . i c n d s e p o m e n i s t n d , la i e i r e a
din m i c a g a r d e t r e n din c r m i d a p a r e n t , n faa unei
alei c i r c u l a r e t i c s i t e d e m a i n i i t a x i u r i , tiu c u p r e c i z i e
c a r e a v e a s - i f i e p r o g r a m u l . Mai nti hotelul i
s p u s e . i apoi, un tur al oraului.
Vechile ziduri ale Avignon-ului ncercuiesc oraul,
c u p i e t r e l e lor i m e n s e p e c a r e u z u r a a s e c o l e d e p l o a i e
i d e v n t l e - a c o l o r a t n t r - u n c a f e n i u g r e u d e d e s l u i t .
Porile mari, care v z u s e r procesiuni ale legionarilor
r o m a n i , p a p i c u s u i t e l e lor, c u t t o r i d e f a v o r u r i , b a n d i i ,
jefuitori, f e r m i e r i , n e g u s t o r i , refugiai i coloniti, p r i v e a u
a c u m n j o s , s p r e a m b u t e i a j e l e d e t r a f i c i s p r e turitii
venii n plimbare i n d e p r t a r e s p r e naltele t u r n u r i
ale Palatului Papilor. Strzile n g u s t e i ntortocheate, d e s c h i z n d u - s e n piaete fie mici, intime, fie largi, publice,
p r e c u m i c l d i r i l e d e p i a t r i a s c u n d e a u t a i n e l e . n
s p a t e l e o b l o a n e l o r d e fier forjat s a u d e l e m n m n j i t c u
vopsea.

9uJith QMichael
S a b r i n a i ls micul g e a m a n t a n n c a m o r a d o la h o
telul E u r o p e " , a b i a a r u n c n d o privire pieselor v a l o r o a s e
cu care era m o b i l a t , privelitii de dincolo do g e a m u r i ,
s a u a s u p r a piaetei c e se n t r e z r e a printre copacii i m e n i
d i n c u r t e a h o t e l u l u i . Iei n p i a a C r i l l o n , a p o i r m a s e n
loc s s e o r i e n t e z e . N u f u s e s e niciodat la A v i g n o n , n s
n a v i o n s t u d i a s e hri i c t e v a cri, iar a c u m , m e r g n d
n c u t a r e a u n e i p l r i i , s e n d r e p t c t r e P l a c e d e

l'Horologe. i-ai scos plria, una din acelea de paie, cu


boruri late i cu o earf lung, n culori vii, legat peste
calot, i i ddeai peste cap prul...
C u t a s e la L o n d r a o a s t f e l d e p l r i e , d a r n i c i u n
m a g a z i n n u v i n d e a p l r i i d e v a r n o c t o m b r i e , a a c ,
sub sorele arztor din A v i g n o n , merse spre zona comer
c i a l , n c a r e n u e r a u a d m i s e m a i n i , i c a r e s e a f l a
c h i a r d i n c o l o d e Place d e l'Horloge. A c o l o g s i m a g a z i n u l
Mouret", u n d e fiecare perete, ca i pardoseala i plafonul,
e r a plin c u t o a t e s o i u r i l e d e plrii i m a g i n a t e v r e o d a t ,
d e la c e l e d i n b l a n i c e l e p e n t r u v n t o a r e , p n la
p l r i i p e n t r u o p e r i p e n t r u p l i m b a r e ; p l r i i d e v a r ,
p l r i i d e i a r n i p l r i i p e n t r u v a c a n .
S a b r i n a l u trei d i n c e l e c u b o r u r i m a r i i le n c e r c ,
n c l i n n d u - l e n u n g h i u r i d i f e r i t e , n t i m p c e v n z t o a r e a
f c e a c o m e n t a r i i a d m i r a t i v e i-i p o t r i v i s e o g l i n d a , s s e
vad mai bine.
Perfect, spuse, alegnd una dar mi trebuie
i o e a r f .
Din p c a t e , M o u r e t " nu a r e e a r f e , s p u s e v n
z t o a r e a , d a r gsii la D j - B o u t i q u e " p e s t r a d a J o s e p h Vernet...
A a c f c u d r u m u l n a p o i , a p r o a p e p n la h o t e l u l
e i , i g s i p r v l i a , u n d e fu n t m p i n a t de o a b u n d e n
d e c u l o r i n s o r i t e . C u m p r o e a r f l u n g i n g u s t i
o l e g l n jurul calotei plriei sale, lsnd capetele s

(Regsiri

41

a t r n e liber, n t o c m a i a a c u m o b i n u i s e S t e p h a n i e n
toi acei a n i d e - a l u n g u l c r o r a c r e s c u s e r ele n E u r o p a ,
e x a c t a a c u m le n v a s e m a m a lor s s e d e s c u r c e c u
u n b u g e t limitat p e n t r u a m o d i f i c a a s p e c t u l u n e i p l r i i
a d u g n d u - i earfe, p e n e , flori, astfel nct ntotdeauna
s par nou.
Iei s u b r a z e l e p i e z i e a l e s o a r e l u i a c e l u i s f r i t d e
d u p - a m i a z , mai blnde a c u m dect nainte. Fa de
c e i d i n P a r i s s a u L o n d r a , o a m e n i i d e aici m e r g e a u m a i
n c e t ; s e o p r e a u s s p o r o v i a s c i le f c e a u loc s
treac celor ce se apropiau. Copii n uniforme colare,
cu ghiozdane ndesate cu cri, mergeau inndu-se de
m n s a u s t r b t e a u n g o a n pieele, urmrii d e cini c e
l t r a u v e s e l . Erai n partea cealalt a pieei, mergnd n
direcie contrar. C a r e p i a e t ? Existau m a i m u l t e , legate
ntre ele prin strzi nguste sau elegante esplanade;
S a b r i n a n a i n t a lent, p r i v i n d f e e l e o a m e n i l o r . n c e p u s e
cu partea c e a mai de sus a oraului, unde, cu aproape
ase sute de ani n urm, o succesiune de apte papi
f c u s e r d i n A v i g n o n R o m a lor, c o n s t r u i n d u n i m e n s
p a l a t c u c u p o l e , t u r l e s u b i r i i n a l t e i f e r e s t r e m a r i c e
p r i v e a u s p r e o p i a e n o r m c a r e , prin d i m e n s i u n i l e e i ,
f c e a c a o r i c e o m d i n e a s p a r u n pitic.
Att de muli o a m e n i " g n d e a S a b r i n a , n timp
ce strbtea piaa attea familii, attea generaii au
s t a t n p i c i o a r e p e l e s p e z i l e a c e s t e a d e g r a n i t , toi c u
p r o p r i i l e lor v i e i , c u p r o b l e m e l e lor, s p e r n d s c a p e t e
un r s p u n s . i a s t a f a c i e u . "
Intr n m i c u l h o t e l situat la m a r g i n e a p i e e i ; i n t r u i
iei d i n m a g a z i n e l e d e p e s t r z i l e c e d u c e a u s p r e e a .
Oare ce se atepta s gseasc? Pe cineva care o va
p r i v i c a i c u m a r r e c u n o a t e - o ; p e c i n e v a c a r e o v a
s a l u t a . D a r n i m e n i n u p r e a s-o r e m a r c e ; e r a a n o n i m .
i a s t f e l c o n t i n u , l s n d n u r m a s a p a l a t u l , p i n d c u

^udith QMichacl

+2

p a i h o t r i , d e p a r c - a r fi t i u t c u p r e c i z i o n c o t r o s e
d u c e a , i s e p o m e n i d i n n o u n P l a c e d o 1'Horloge, c u
m a r e l e s u c e a s d e la c a r e - i p r i m i s e n u m e l e .
De d a t a aceasta se opri, dndu-i rgaz s admire
d e c o r u l . Era c e a mai mare pia din Avignon, ca un mic
o r a m r g i n i t d e c o p a c i i t u f i u r i , d e m a g a z i n e i c a f e
n e l e n a e r liber, c u i m p u n t o r u l t e a t r u d i n p i a t r a l b la
u n c a p t i , a l t u r i , u n c a r u s e l c u c a i i e l e f a n i vopsii n
c u l o r i vii i c u s c a u n e m a r i , a s e m n t o a r e unor t r o n u r i , c e
se roteau n a c o m p a n i a m e n t u l unei muzici do flanet.
S a b r i n a s t t u n p i c i o a r e , l n g e l , d o r i n d c a P e n n y i
Cliff s fi f o s t a c o l o , d o r i n d c a e a i G a r t h s fi p u t u t s t a
p e o p e r e c h e d e e l e f a n i i s s e n v r t e a s c c u o g r a i e
plin d e mreie ore d e - a rndul, fr vreun trecut, fr
t e l e f o a n e , f r n i m i c c e l e - a r fi p u t u t s t r i c a r i t m u l lor i n
t i m , n v r e m e c e o a m e n i i v e n e a u i p l e c a u , u m p l n d
p i a a d e c u l o r i m i c t o a r e i c u a c c e n t u l m o a l e al s u d u
lui F r a n e i .
O d a t cu n s e r a r e a , se aternu o oarecare linite:
c a r u s e l u l n c s e m a i n v r t e a , d a r copiii s e d u c e a u
a c a s p e n t r u c i n , l u n d c u ei c i n i i ; v n z t o r i i d e la
m a g a z i n e plecau, lsndu-i n jos mnecile cu gesturi
lente, v i s t o a r e ; n cafenele, oamenii se a e z a u n jurul
m s u e l o r d e t a b l n t r - u n s o i d e r e v e r i e , c i t i n d z i a r e i
d i s c u t n d p o t o l i t , n t i m p c e c h e l n e r i i a l u n e c a u .printre ei
inndu-i sus tvile.
S a b r i n a g s i o m a s i l u l o c . S i m e a c a t e p t a
ceva. Nimeni nu o ntreb dac atepta pe cineva, aa
c u m f c e a u chelnerii din Londra. Cafenelele erau un loc
b u n p e n t r u cei care nu aveau m p r e u n cu cine s m
nnce.

Dar eu am o familie mpreun cu care-mi iau mesele


i s p u s e S a b r i n a n g n d . O ntreag

familie,

care

ateapt.
Nu nc, nu nc. A c u m ea era cea care atepta.

(Regsiri

43

A d o u a zi d i m i n e a a , m a n c o b r i o i b u o c a f e a
n c u r t e a h o t e l u l u i s u , a p o i p l e c i s e p l i m b d i n n o u
n s u s u l i-n j o s u l s t r z i l o r , privind v i t r i n e l e m a g a z i n e l o r ,
u i t n d u - s e la feele oamenilor, p u n n d n t r e b r i . A t e p t
s fie r e c u n o s c u t d e c i n e v a . Dar n i m e n i nu d d u v r e u n
s e m n d e r e c u n o a t e r e . i purt p l r i a , b u c u r o a s c o
a v e a p e s o a r e l e a c e l a t o r i d , i se p l i m b prin A v i g n o n .
O strin.
Chiar nainte de amiaz, mergea pe o strdu pie
truit, de-a lungul rului Sorgue, mai rcoroas dect
p i e e l e l a r g i , a d m i r n d roile d e m o a r , a c o p e r i t e d e
m u c h i , d e pe malul a p e i , i prvliile e x t r e m d e v e c h i de
p e p a r t e a c e a l a l t a strzii numite r u e d e s T e i n t u r i e r s " .

Aproape

tot att de pline de muchi ca i roile de moar

g n d i z m b i n d . i intr ntr-un a n t i c a r i a t u n m a
g a z i n c a r e o f e r e a v e s t e b r o d a t e i e s t u r i d e c o r a t i v e ,
a p o i ntr-unui plin p n la refuz de hri antice. Niciodat
n u s e o c u p a s e d e hri i nu tia n i m i c d e s p r e e l e , d a r
intr n d u g h e a n .
n m i c a n c p e r e nu se afla n i m e n i , d e i a u z i fsit
i p a i t r i i d i n c o l o d e o u d i n c o l . O c o l i n c e t o
m a s m a r e , r i d i c n d n t r - o doar f o r m a t e in-folio g r e l e ,
f i e c a r e h a r t fiind p r i n s ntre foi d e p r o t e c i e din p l a s t i c .
A e r u l era rcoros i u m e d , singurul z g o m o t fiind fonetul d e
h r t i e din c a m e r a a l t u r a t i paii S a b r i n e i p e p o d e a u a
din l e m n n e g r u , n t i m p c e se apropie d e un p e r e t e a c o
perit cu sertare pu*in a d n c i i ncepu s te t r a g n a f a r ,
u i t n d u - s e la hrile dinuntrul lor. Nu a v e a nici un m o t i v
s s e a f l e a c o l o ; n u a v e a nici o i d e e d e s p r e v a l o a r e a
s a u r a r i i a t e a hrilor p e c a r e le v e d e a n t r - u n s e r t a r s a u
a l t u l , dar nu v o i a s p l e c e . De d o u ori se g n d i s-o f a c

exist i alte locuri n care poi merge,

este un ora

mare i nu dispui dect de ziua de azi n s d e a m b e l e

dai r m a s e p e l o c .

9udith oMichacl
B u n - d i m i n e a a , madame, v p o t a j u t a c u c e v a ?
Un o m m r u n e l a p r u prin u a din colt, iprijlnindu-se
ntr-un b a s t o n . P r u l a l b i e r a r v i t ; b a r b a colilio i e r a
t u n s a s t f e l n c t a l c t u i a un b a r b i o n a s c u i t .
m i p a r e ru a d u g el
v - a m lsat s a t e p
tai. T o c m a i m p a c h e t a m c t e v a hri p o n t r u un chont...
A h , madame, ai v e n i t p e n t r u a c e l T a v o r n i o i ? P r o b a b i l
c p r i e t e n u l d u m n e a v o a s t r n u p o a t o a t o p t a s - i fie
e x p e d i a t . Nici n u m m i r e r a att d e e n t u z i a s m a t d e
e l . V i i-am m p a c h e t a t , m d u c s - l a d u c .
1

Inima Sabrinei ncepu s bat mai tare. Simi c se


clatin.
Madamei Poftii, iat un fotoliu... o h ! regret, e d o a r
u n s c a u n , d a r t o t u i . . . v r o g , v r o g , madame, p o a t e
c-i din c a u z a c l d u r i i d e a f a r ?
i i n e a o m n , d a r S a b r i n a s e t r a s e u o r n a p o i .
V m u l u m e s c , nu-i nevoie s stau j o s , m simt
bine.
O h a r t i s c p a s e d i n m n j o s i , n t i m p c e s e uita
fix la e a , i v z u d e s e n u l d e l i c a t i c u l o r i l e p a l i d e n c e o n d u - s e i u n d u i n d .
N u d e p a r t e d e a i c i e x i s t un m e d i c ,
madame.
Pot s-l c h e m .
N u , r e a l m e n t e n u a m n e v o i e d e m e d i c . (i zmbi.)
Avei probabil dreptate e din cauza cldurii.
Fcu o s c u r t p a u z , a p o i s e hotr:
T o t u i , trebuie s v s p u n c s u r tulburat. N u a m
f o s t de c u r n d a i c i ; n - a m intrat n i c i o d a t n m a g a z i n u l
d u m n e a v o a s t r . P e r s o a n a c a r e v-a mai vizitat t r e b u i e s
fi fost c i n e v a c a r e s e a m n c u m i n e .
B t r n e l u l s e n c r u n t la e a .
Tavernier (Jean-Baptiste)(1605-1689): explorator francez, care a
cltorit prin Turcia, Persia i India (n.t.)

(Regsiri
Madame g l u m e t e c u m v a ? T o t u l e s t e i d e n t i c
p l r i a , e a r f a , p r u l . . . i t r s t u r i l e f e e i ! O p e r s o a n
a t t d e f r u m o a s , madame, a t t d e n d r g o s t i t , a t t d e
d o r n i c s n v e e , n u este uitat c u uurin. i prietenul
d u m n e a v o a s t r , c a r e s e p r i c e p e a t t d e b i n e la h r i l e
lumii nici p e d n s u l n u - l uit. ( S e a p l e c s ridice h a r t a
czut.) A fost o a d e v r a t plcere s discut cu d o m n u l
a c e l a . n z i l e l e n o a s t r e n u s u n t m u l i d e a c e s t f e l . i e s t e
p i c t o r , n u c a r t o g r a f ! i a c u m m u i m e t e .
Sabrina scutur din c a p .
Trebuie s fie v r e o g r e e a l . V - a u s p u s n u m e l e lor?
M-ntrebai d a c mi-ai spus c u m v numii,
madame. N u , n-ai fcut-o. L-am ntrebat p e prietenul d u m
neavoastr dac are o carte de vizit, dar a zis c n u ,
i chiar a g l u m i t , s p u n n d c pictorii a u p n z e , n u cri.
N u , madame, nici p r i e t e n u l d u m n e a v o a s t r n u m i s - a
prezentat.
S e uita la e a c u n e l e s , a t e p t n d - o s-i s p u n c a r e - i
e s t e n u m e l e , i s t e r m i n e o d a t c u j o c u l a c e l a .
Oricine-ar fi fost cei doi g n d i S a b r i n a aveau
un motiv pentru a nu-i da numele. O convorbire
nde
lungat despre
mrfurile
unui negustor,
o
eventual
achiziionare,
duc aproape ntotdeauna
la un schimb
reciproc de cri de vizit.
N u m e l e m e u este S t e p h a n i e A n d e r s e n i s p u s e
d a r n u - i c e l al f e m e i i c a r e s - a a f l a t n m a g a z i n u l d u m
neavoastr.
Madamei e x p l o d m r u n e l u l . ( S e n t o a r s e c u
s p a t e l e p e n t r u a p u n e la loc h a r t a , n s e r t a r u l c o r e s p u n
ztor, apoi se rsuci din n o u cu faa spre ea.) D a c v-ai
rzgndit n privina cumprrii Tavernier-uiui, asta-i un
i u c r u . neleg c n u v i n t e r e s e a z n m o d s p e c i a l hrile;
c n s c h i m b , v ocupai c u vnzri i c u m p r r i de mobil
v e c h e , dar...
;

46
Cum?
Ai s p u s c e v a , madame?
Ai z i s m o b i l v e c h e .
Mon Dieu! madame, m uluii insistAnd s j u c a i
a c e s t rol e x t r e m d e ciudat. Nu m privotu c/itui d o puin
c u m v numii...
A u s p u s u n d e locuiesc? n co z o n din A v i n g n o n ,
sau n ce ora nvecinat?
B i e t u l o m i r i d i c m i n i l e s p r e c e r .
N u , madame, n u mi-ai s p u s !
C e fel d e pictor e s t e el?
D u p c u m tii, nu m i - a p r e c i z a t .
l-ai u r m r i t c u p r i v i r e a d u p c e a u p l e c a t d i n
magazin? ncotro s-au dus?
N u tiu u n d e v-ai d u s , madame. i nici nu m inte
r e s e a z s a f l u . i a c u m , d a c b i n e v o i i s m s c u z a i ,
am de lucru.
Fr a-i a s c u n d e furia, se napoie n cealalt c a m e r .
S a b r i n a sttu n e h o t r t , apoi prsi prvlia c u p a i
leni i r e f c u d r u m u l d e - a l u n g u l r u l u i , n t o r c n d u - s e
spre centrul oraului. Magazinele aveau s se nchid
n c u r n d p e n t r u p a u z a d e d u p - a m i a z , i la v r e m e a
c n d s e v o r d e s c h i d e d i n n o u e a a v e a s fie n d r u m s p r e
Marsilia, ca s prind avionul ctre Londra. Altminteri ar
p i e r d e z b o r u l d e a d o u a zi c t r e C h i c a g o . D a r c e i m p o r
tan avea dac magazinele erau nchise sau deschise?
D a c f e m e i a a c e e a , a c e a impostoare c c i o a r e c e
a l t c e v a p u t e a fi? e r a d e c i s , c a i p r i e t e n u l e i , s n u - i
s p u n n u m e l e negustorilor, c e rost a v e a s m e a r g dintr-o
prvlie ntr-alta ncercnd s descopere cine erau, ce
f c e a u , i c a r e le e r a s c o p u l ?

Dar el era pictor. Dac n privina aceasta


spunea
adevrul, desigur c ar fi vrut s viziteze galeriile de
art. Sau poate c avea nevoie de materiale.

(Regsiri

47

P l i n d i n t r - o d a t d e e n e r g i e , s e d u s e la a g e n i a d e
t u r i s m d e p e C o u r s J e a n - J a u r e s , d e u n d e o b i n u o list
a g a l e r i i l o r d e a r t i a m a g a z i n e l o r c u a r t i c o l e p e n t r u
a r t i t i . E x i s t a u d o a r d o u d i n a c e s t e a , i c e a d i n t i ,
M o n e t F o u r n i t u r e s A r t i s t i q u e s " , s e a f l a la c t e v a c v a r
tale d e c a s e m a i n c o l o . M e r s e r e p e d e , n e l u n d n s e a m
cldura, cu faa umbrit de borurile plriei.
A h , madame, m b u c u r c v-ai n a p o i a t s p u s e
f e m e i a n a l t d i n s p a t e l e t e j g h e l e i . ( A v e a u m e r i lai, obraji
d o l o f a n i i r u m e n i , i p u r t a o c h e l a r i d e o m r i m e e x c e s i v
c a r e o f c e a u s s e m e n e c u o bufni p r i e t e n o a s . ) C n d
v-am fcut pachetul, mi-a rmas pe dinafar o pensul,
lat-o.
A d u s e din spatele tejghelei o cutie ngust i, cu un
z m b e t l a r g , i-o o f e r i S a b r i n e i .
D a c n-ai fi r e v e n i t a d u g a r fi t r e b u i t s
v c a u t , c e e a c e ar fi d u r a t m u l t , d a t f i i n d c n u t i a m
u n d e v - a i fi p u t u t g s i .
Sabrina evit adevrul. Era prea dificil.
Nu v-am spus unde locuiesc?
N u , madame, n-a venit v o r b a d e s p r e acest subiect.
F e m e i a i n c l i n n t r - o p a r t e c a p u l i c o n t e m p l
f a a p a l i d a S a b r i n e i c u o e x p r e s i e c a l m i p l i n d e
s i m p a t i e , c a i c u m ar fi f o s t p r e g t i t s a c c e p t e o r i c e
soi d e infirmitate s a u d e excentricitate a acesteia.
Credeai c mi-ai spus?
S a b r i n a i z b u c n i n r s .
N u , tiu c n-am fcut-o. Dar c u m m n u m e s c v - a m
spus?
N u , madame, i nici d o m n u l c a r e v n s o e a .
Sabrina se ncrunt uor.
D e u n d e tii c n u e r a s o u l m e u ?
C a s f i u c i n s t i t , madame, la n c e p u t a a m i - a m
n c h i p u i t , v z n d u - v a t t d e a p r o p i a i , a t t d e fericii

48

Suduit

oUickicl

d e - a fi m p r e u n l u c r u f o a r t e e v i d e n t , m a i a l n s p o n t r u
o p e r s o a n r m a s d e c u r n d vcluvA, Ir-.ri. (.Arid a m
ieit c t e v a c l i p e d i n n c p e r e , a m a u / i t o c n n v n i r . j i i e i
r e i e e a l i m p e d e c a l t c i n e v a e r a soul
O c h i i li s e n t l n i r . S e p l c e a u u n a p n alt/i.
m i p a r e r u p e n t r u s o u l d u m n n a v o a s t r A , zise
cu blndee Sabrina.
F e m e i a i n c l i n u o r c a p u l , p r i m i n d u i o o n d o l o a n ele. Minile i se mpreunar strns i n ochi i lucir lacrimi.
O femeie iubitoare g n d i S a b r i n a . Ah'it ilo iubitoare
nct prefer s se preteze la o convois.if/o ciudat cu
o strin dect s provoace o ncurcatul fi i, eventual,
vreun dezastru. O femeie minunat, o femeie tandr.
i S a b r i n a tia c n u p u t e a s i n t e r v i n c u p r o p r i i l e
s a l e p r o b l e m e p e s t e a m i n t i r e a u n u i sot m o r t .
ncet, c u prere d e r u , se ntoarse s plece. ns
glasul femeii o opri.
Madame m - a n t r e b a t d a c i - a s p u s n u m e l e .
Sabrina se rsuci cu faa spre ea.
Da.
V - a m z i s c n u . (n s e m n d e r e c u n o t i n p e n t r u
s i m p a t i a S a b r i n e i , f e m e i a v o r b e a d e p a r c a c e a s t a n-ar
m a i fi fost n m a g a z i n u l ei.) F e m e i a nu m i - a precizat c u m
o c h e a m . Dar, cnd m aflam n camera alturat
cutam un soi d e ipsos pe care c r e d e a m c-l a v e a m ,
i c h i a r a a i e r a e a d i s c u t a c u p r i e t e n u l e i , i el i s-a
a d r e s a t p e n u m e . Iar e a a roit n u m e l e s o u l u i s u .
Sabrina o privi, a t e p t n d .
N u m e l e ei e r a S a b r i n a , z i s e f e m e i a . Iar al s o u l u i
Max.

PARTEA A II-A

v 3 0 x p l o z i a sfrtec pereii cabinelor principale


a l e i a h t u l u i Lafitte a z v r l i n d s c h i j e n t r - u n a r c l a r g d e a
s u p r a M e d i t e r a n e i . Z g o m o t u l c u m p l i t i p r e l u n g i e c o u l
p e cldirile albe i roz d e p e m a l , i s c n d ipete d e s p a i m
p e s t r z i l e i n c a f e n e l e l e d i n M o n t e C a r l o . C e i c a r e
a v e a u b i n o c l u r i s e g r b i r s i le r i d i c e , d a r , n v r t e j u l
d e v a l u r i i resturi d e e p a v , n u v z u r m a r e l u c r u . P e
nav, apa inund n cteva secunde elegantele ncperi
n c a r e M a x S t u y v e s a n t o r g a n i z a s e p e t r e c e r i i f c u s e
d r a g o s t e , p r e c u m i z o n a d e m a i j o s , c e a a e c h i p a j u l u i , i
n c t e v a m i n u t e , n a v a n c e p u s s e s c u f u n d e . E r a o r a
c i n c i i j u m t a t e d u p - a m i a z a a u n e i zile d e o c t o m b r i e .
F o r a e x p l o z i e i i a r u n c a s e p e S t e p h a n i e i p e M a x
pn-n partea cealalt a salonului. Capul Sabrinei se
i z b i s e d e c o l u l unei m s u e d i n o e l i s t i c l p e n t r u
c o c k t a i l , i a c u m z c e a a l t u r i d e a c e a s t a , c a o p p u
de crpe. Max fusese azvrlit n m u c h i a barului din lemn
d e m a h o n , i r m s e s e g h e m u i t a c o l o , n c e r c n d s - i
r e c a p e t e r e s p i r a i a . C u v i n t e l e bomba, prea
devreme,
bomba, prea devreme... i r s u n a u n c o n t i n u u n c a p .
N u a u z e a nici u n g e a m t s a u s t r i g t d e c h e m a r e n
a j u t o r , ci n u m a i o t c e r e s t r a n i e , r u p t d o a r d e c l i p o c i t u l
valurilor ce bteau n coasta iahtului n timp ce acesta
s e c l t i n a i s e c u t r e m u r a s u b e l .
Isuse! a srit n aer totul... i t r e c u prin m i n t e .

S2

Q$udUh oUWIuwl

S e strdui s s e salte n patru labo ;i tfi ncuturA c n p u l


c a u n c i n e ieit d i n a p . Un j u n g h i i strAfultjMiA u m r u l
s t n g , i i ls g r e u t a t e a trupului po hra|ul d m p t , ncer
c n d s s e ridice n p i c i o a r e . R e c / u v . m o i r n A i n d un
u v o i d e n j u r t u r i , se tr d e - a c u r m c / i ; . u l c a m n r o i p n
la f e r e a s t r a n a l t i l a r g , n e m a i g n d i n d u sn a c u m la
n i m i c a l t c e v a d e c t s p l e c e d e a c o l o Sn sili R A a j u n g
la p e r v a z u l f e r e s t r e i , g e m n d , ocrArul, InoarcA d o trans
piraie. G e a m u l era spart putea vodca hinn alar.
1

F o l o s i n d u - s e d e b r a u l d r e p t , so slt pAnfl la p e r
v a z , a p o i s e roti i i t r e c u un picior p o s t c u i . In t i m p c e
s e r s u c e a , o v z u p e S t e p h a n i e z c n d pn p a r d o s e a l ,
c u o c h i i n c h i i i f a a i r o i n d u - i d e s n r j o .
Sabrina...!
C u v n t u l i n i c a u n s u s p i n . Dumno/eulo, au ucis-o!
i terse t r a n s p i r a i a care-i c u r g e a n ochi i i se p r u
c-o v e d e m i c n d . S a u p o a t e f u s e s e t a n g a j u l v a s u l u i .
Isuse! strig.
i trecu piciorul napoi n salon, c u intenia d e - a m e r g e
s p r e e a , a p o i s e o p r i . N u p u t e a s a t e p t e . T r e b u i a s
p l e c e . E a e r a m o a r t , iar el e r a n v i a . O a m e n i i lui l
a t e p t a u , d e s i g u r , i el t r e b u i a s i a s d r a c u l u i d e a i c i ,
m a i n a i n t e c a iahtul s s e d u c la f u n d . i t r e c u i c e l
lalt picior p e s t e p e r v a z i i n c o r d a t r u p u l , p r e g t i n d u - s e
s sar n ap.
n s n u s e p u t u opri s a r u n c e o privire r a p i d .napoi,
i atunci v z u c a p u l S t e p h a n i e i r o s t o g o l i n d u - s e p e o p a r t e
i n i m e r i n d n t r - u n f i r i c e l d e a p c e c u r g e a p e p o d e a .
In t i m p c e s e u i t a , a p a s e n p u s t i n u n t r u c u m a i m a r e
r a p i d i t a t e , f o r a ei d e s c h i z n d u a d e p e r e t e , i u n a d e
v r a t t o r e n t n v l i n s a l o n . M a x i d d u s e a m a c r v o
p u t e a l s a a a . T r e b u i a s t i e d a c t r i a , i d a c d a ,
t r e b u i a s-o ia c u e l .
i t r e c u d i n n o u p i c i o a r e l e p e s t e p e r v a z i se ls
s c a d n c a m e r . D u r e r e a i t i e r e s p i r a i a .

(Regsiri
M i - a m rupt c e v a " i s p u s e - n g n d . N u , p r o b a b i l
nu-i chiar att d e r u . "
ngenunche n a p , lng Stephanie.
S a b r i n a ! Fir-ar s f i e , S a b r i n a t r e z e t e - t e , a j u t-m...

Merde.
A c u m , p a n i c a tot m a i m a r e c a r e - l c u p r i n d e a l f c e a
s n j u r e n o r i c e l i m b i v e n e a m a i r e p e d e . A p s c u
d e g e t u l g t u l S t e p h a n i e i i s i m i t r e m u r u l u n u i p u l s .
Triete. Doamne, triete! \\ c o p l e i u n v a l d e b u c u r i e ,
a t t d e i n t e n s n c t l u l u i . Ateapt. La asta te vei gndi

mai trziu. Acum trebuie s plecm amndoi de aici.


O apuc pe Stephanie de mini i, trndu-se napoi
p r i n a p , o t r a s e p n la f e r e a s t r , l u p t n d m p o t r i v a
a m e e l i i i a d u r e r i i d i n picior i d i n u m r u l s t n g . E a e r a
c a o g r e u t a t e , iar el a l u n e c a p e p o d e a u a u d n t i m p c e
s e s t r d u i a s-o salte, p n c e reui s-o c u l c e p e p e r v a z u l
ferestrei, ca pe un sac de ambalaj. Gfind, tuind, se
c a r i el s u s , l n g e a , o p r i n d u - s e s - i r e c a p e t e
suflul.
Nu am timp i s p u s e - n g n d nu-i timp pentru
respirat. i s c o a s e p a n t a l o n i i , a p o i p e - a i S t e p h a n i e i ,
a p o i o r i d i c i , prin f e r e a s t r , o a r u n c n m a r e . n t i m p
c e e a c d e a , p l o n j a i e l , i m e d i a t n u r m a e i .
T r e c u s e r d o u m i n u t e d e la e x p l o z i e .
Izbi a p a f r n d e m n a r e i s e z b t u s a j u n g iar
la s u p r a f a . P e l n g e l p l u t e a u s u m e d e n i e d e s c h i j e ,
purtate d e valurile ce se ndeprtau n timp ce iahtul se
s c u f u n d a s e . Simi o b u c a t d e metal tindu-i m n a , o alta
i lovi c o a p s a . R s u c i n d u - s e n a p , privi n j u r , S e afla
p e l a t u r a d i n s p r e u s c a t a n a v e i i, c u e x c e p i a c t o r v a
b r c u e c e s e g r b e a u n d i r e c i a l u i , p r e a s f i e s i n g u r .
S a b r i n a ! S a b r i n a , p e n t r u n u m e l e lui D u m n e z e u . . .
S c u i p n d , tuind, not puin pe o parte, m e n a j n du-i u m r u l s u f e r i n d , i s e p o m e n i l n g p u p a n a v e i .
V z u g a u r a p r o d u s n c o p a s t i e bomba, afurisita aia

de bomb, nu trebuia s explodeze

pAnn cAnd...

a p o i o zri p e S t e p h a n i e , p l u t i n d c u fala In j o n , In a p a
n r o i t d e s n g e . n j u r u l ei se r o t e a u a c h i i d o l o m n i
de metal.
A j u n s e l n g e a n t r - o c l i p i i I n l i p s o d o g o t o l e n
p r u l ei d e s , p e n t r u a-i s c o a t e c a p u l afar din a p . ii rs
t u r n t r u p u l , a p o i i p e t r e c u b r a u l d r e p t , ca u n c r l i g ,
p e s u b b r b i a e i , i n o t d o a r c u cellalt bra, I n c o r c n d
s s e n d e p r t e z e d e i a h t . H a i n e l e l t r q o a u n j o s , m a
r e a e r a m a i r e c e d e c t i n c h i p u i s o , c a p u l i u m r u l
i z v c n e a u , i t r e b u i a s f a c un ofort i m o n s p o n t r u a
continua s-i mite picioarele.
Bastardos, bastardos afurisii! ocr cu g l a s t a r e ,
i n c l u z n d u - i n a c e l e v o r b e pe ei t o i , p e a c e i a c a r e
p u s e s e r b o m b a c a s - l u c i d p e e l , ct i pe p r o p r i i s i
o a m e n i , c a r e p n a c u m ar fi trebuit s fie a c o l o , s-l
scoat din mare.
S t e p h a n i e p l u t e a , cu faa lipsit d e c u l o a r e ; pe p l e o a
pele albe ca de moart se v e d e a u vinioare palide.
A c u m , M a x putu s-i v a d rana de pe frunte. S e g n d i c
n u e r a c h i a r a t t d e g r a v p e ct b n u i s e v z n d a t t a
snge.
S e v a f a c e b i n e " g n d i . V a fi b i n e . E s t e o d u r .
ntotdeauna mi-a plcut duritatea ei."
D a r el n s u i s e s i m e a a t t d e o b o s i t , n c t a b i a se
p u t e a m e n i n e la s u p r a f a . A r fi m a i u o r f r e a . M a i
u o r , d a c - a r fi s i n g u r . T o a t v i a a t i u s e a s t a : e r a m a i
lesne s te d e s c u r c i singur. Dar c o n t i n u a s-o i n . i rea
mintea acea izbucnire de bucurie, cnd se convinsese
c e a triete, dei a c u m nu mai reuea s simt ace
lai e n t u z i a s m .
Verflucherfl n j u r obosit. Nite n e m e r n i c i . Z i c e a u
c-o s fie p r i n a p r o p i e r e . . .
1 Verfluchen! (Ib. germ. in original) = Ticloii! (n.t.)

(Regsiri
a l u p a c u m o t o r fu l n g el n a i n t e s-o fi v z u t . O a
m e n i i o p r i s e r m o t o r u l i m a n e v r a u p r i n t r e s c h i j e p e n t r u
a se apropia fr a strni valuri mari.
Ne pare r u , e f u ' s p u s e unul dintre e i . N u n e - a m
n c h i p u i t c v a e x p l o d a att d e d e v r e m e . O vrei i p e e a ?
La d r a c u ! i z b u c n i M a x .
O.K., e-n o r d i n e .
C e i doi b r b a i s e a p l e c a r i o t r a s e r p e S t e
p h a n i e n b a r c .
A p u c a i - m i m n a i z i s e c e l d i n t i lui M a x , i-l
t r a s e i p e e l , n t i m p c e c e l l a l t ins p o r n e a m o t o r u l .
M i c a a l u p f a c u un salt n a i n t e , c u p r o v a m u l t ridi
cat d e a s u p r a apei. Max zcea pe fundul ei, alturi de
S t e p h a n i e , a m n d o i invizibili din a f a r , n v r e m e ce o a m e
nii i n e a u n m i n i u n d i e i p l a s e d e p e s c u i t , r i d i c a t e - n
s u s , p r i v i n d d r e p t n f a a lor.
Max strecur sub capul Stephaniei o vest de salvare,
a p o i i s c o a s e c m a a i t a m p o n a c u e a r a n a s n g e
r n d d e p e f r u n t e a e i . C o n t i n u n d s-o i n a p s a t , s e
c u l c din n o u p e s p a t e , t r g n d a d n c a e r n p i e p t .
Acum i s p u s e - n g n d acum pot s respir
D a r a p o i l a u z i p e u n u l d i n t r e o a m e n i z i c n d :
S-a d u s .
S e r i d i c i privi n s p a t e l e lor. Privi i n t c e r c u l d e
r m i e ale e p a v e i , c a r e se tot l r g e a i brcile c u m o t o r
ce se a p r o p i a u . Dinspre mal v e n e a u brci de salvare.
A s t a f u tot c e v z u . Iahtul Lafitte s e d u s e s e .
O s p l e n d o a r e , b o m b a aia aprecie voios unul
din cei doi.
M a x s e uit la el i v o i o i a o m u l u i d i s p r u .
Pentru ce dracu'-ai ~ ' * ~ p t a t att de mult p n
s-mi pomeneti de ea?
N - a m a t e p t a t ! V - a m s p u s d e n d a t c e - a m tiut!
N - a m a u z i t nici un c u v n t d e s p r e v r e o b o m b , d e s p r e

S6

fuduli

C(//<//,/< I

nici u n plan n l e g t u r c u o b o m h , p n a s t a / i N u jtlu...


p o a t e c n c e p u s e r s a i b n d o i e l i in p m / m a m i m . . .
T e p l t e s c a a n c t s n u a i b i m l m n h I n pri
v i n a t a . T e p l t e s c c s - i faci s a i b i n u m l m n In tine.
T e p l t e s c p e n t r u a - m i a d u c e i n f o r m a i i in t i m p util c a s
m pot folosi de ele.
E i , b i n e , le-ai f o l o s i t . Ai s c p a t I n
M a i n t i i - n t i , nici u n u l dintre n o i n ar li t r n b u i t
s s e a f l e la b o r d .
P n - n d u p - a m i a z a d e a / i n a m tiut n i m i c ,
e f u ' , a a s m a u d D u m n e z e u . V - a m t n l n l o n a t n
a v i o n u l d u m n e a v o a s t r , dar aterizasei, si p i l o t u l m i - a
z i s c t o c m a i p l e c a s e i spre d o c . M-am d u ; ; acolo ct d e
repede-am putut, dar nu v - a m gsit, a r c v a m cutat
prin radioul iahtului. Ce altceva puteam lacn?
Urm o scurt tcere, apoi omul ntreb:
A a d a r , ai m e r s n a i n t e , nu-i a a ? V r e a u s s p u n ,
c n d ai t i u t c b o m b a s e afla s u b c a b i n a d u m n e a
voastr...
A m mers nainte.
C e i l a l i i d e s p a c h e t a u l u c r u r i l e , n c a b i n e l e lor, d a r
Max insistase s se duc n salon.
Poi d e s p a c h e t a m a i t r z i u , S a b r i n a , i s p u s e s e .
Vreau s beau ceva. Vreau s v d c u m arat Monte Carlo
n lumina asta.
i t r e c u s e r n p a r t e a d i n f a a n a v e i .
De fapt, c r e z u s e c d i s p u n e a d e suficient t i m p . O m u l
lui, c a r e s e s t r e c u r a s e n o r g a n i z a i a lui Dentor, i s p u s e s e
c b o m b a f u s e s e reglat s e x p l o d e z e la a p t e , c n d
toat lumea se mbrca pentru m a s a de sear. Dar Max
n u e r a d i n t r e c e i c a r e s t a u linitii p e o b o m b , f r a
n t r e p r i n d e nimic. i f c u s e planul s p r s e a s c salo
nul d u p c t e v a m i n u t e , p e n t r u a-l lua a p o i p e m e c a n i c
i, m p r e u n c u e l , s g s e a s c b o m b a . D a r i t r e c u s e

(Regsiri
p r i n m i n t e c s e p u t e a c a m e c a n i c u l s fi p a r t i c i p a t la
c o m p l o t . C e l c a r e a d u s e s e b o m b a la b o r d i g s i s e un
loc n c a r e s-o a s c u n d , p l e c n d a p o i f r a fi trezit
b n u i e l i l e c u i v a . . . c e l c a r e f c u s e a s t a n-ar fi reuit d a c
n-ar fi f o s t a j u t a t ' d e c i n e v a din e c h i p a j .
S e g n d i s e la a s p e c t u l a c e s t a n s a l o n , n t i m p c e
turna buturile.
S e a m n c u t o r t u l d e a n i v e r s a r e al u n e i f e t i e
s p u s e s e S t e p h a n i e , p r i v i n d c u l o r i l e p a s t e l a t e i o r n a
m e n t a i i l e n stil r o c o c o a l e c l d i r i l o r d i n M o n t e C a r l o , c e
s e n l a u n t r e p t e , d e la m a l s p r e v r f u l c o l i n e i .
M a x i a d u s e s e u n p a h a r i v z u s e n o r u l c a r e - i n t u
necase brusc chipul.
Ce este?
M g n d e a m la z i l e l e d e n a t e r e a l e f e t i e l o r
rspunsese ea.
M n i o s c e a i l s a g n d u r i l e s s e n d e p r t e z e
d e e l , M a x i p r i n s e s e m n a , s t r n g n d u - i - o . i p u s e s e
p a h a r u l n m n i-i n d o i s e d e g e t e l e n j u r u l lui. i a t u n c i
explodase bomba.
n m i c a a l u p c u m o t o r , M a x r e z e m d e t r u p u l lui
capul S t e p h a n i e i , ca s-o a p e r e de vibraia p u t e r n i c a
m o t o r u l u i . G o n e a u c t r e vest, n d r e p t n d u - s e s p r e Nisa,
l s n d n d r e a p t a lor p l a j e l e i p o r t u r i l e C o a s t e i d e A z u r .
Soarele nc mai strlucea, dar plaja se golea; oameni
b r o n z a i b r b a i i f e m e i i a d u n a u lucrurile, ie n d e
s a u n c o u r i d e rafie cu d u n g i viu c o l o r a t e , i se d u c e a u
pe j o s ctre hotelurile ce se n i r u i a u d e - a lungul m a l u l u i .
A p r o a p e - a m a j u n s , e f u \ z i s e o m u l d e la c r m .
Burt a t e a p t la d o c . A a v u t g r i j d e e l i c o p t e r . N e c a z u l
e c n - a m b n u i t c-o s avei n e v o i e d e o t a r g a , s a u d e
o a m b u l a n , s a u mai tiu eu ce. aa c atunci c n d
v o m a j u n g e la M a r s i l i a nu ne v a a t e p t a n i m i c din t o a t e
astea.

S8
Burt poate a n u n a din elicoptnr. o a m b u l a n
s a u un s p i t a l .
A d e v r a t . V a ti cui s se a d r o s o / n A locuit aici
toat viaa.
Nisa era o n v l m e a l de cldiri, dincolo do p d u
r e a d e c a t a r g e d i n port. C a f e n e l e l e do po P r o m o n a d e
d e s A n g l a i s " g e m e a u d e o a m e n i ce so i n s t a l a u p o n t r u a
b e a , n t i h n , u n p a h a r la s f r i t u l d u p a m i o / o i . M a x i
p r i v i , g n d i n d c a c e a v i a f a m i l i a r i ora i n t o r z i s
p e n t r u o l u n g p e r i o a d d e t i m p . A p o i so n t o a r s e c u
s p a t e l e s p r e o r a , n v r e m e c e a l u p a a c o s t a lin n t r - o
z o n p u s t i e a p o r t u l u i , n a p r o p i e r e a unui plc d o d e p o
zite s c u n d e , f c n d u - i loc la c a p t u l col m a i n d e p r t a t
al d o c u l u i .
n a p r o p i e r e a a c e s t u i a e r a p a r c a t un R e n a u l t n e g r u .
L n g el s t t e a n p i c i o a r e un p r e o t m r u n e l i s l a b , c u
o b a r b n e a g r . n t i m p c e o a m e n i i lui M a x a n c o r a u
a l u p a n loc, n a i n t a s p r e e i .
A m a u z i t c u r m a s sosii a s t z i . A m v e n i t s v
u r e z . . . Mon Dieu, M a x , e t i rnit!
Se aplec peste barc i, ntinznd mna, ntreb:
D a r a s t a c i n e - i ? S n g e r e a z . . . M a x , c e s-a n
tmplat?
O e x p l o z i e . Iahtul s - a s c u f u n d a t .
M a x s e p r i n s e d e m n a p r e o t u l u i i s e c a r a f a r
din barc, scrnind din dini din c a u z a durerii care-i
njunghie braul.
M b u c u r s t e v d , R o b e r t . A v e m n e v o i e d e un
s p i t a l , la M a r s i l i a .
A v e i n e v o i e d e u n u l c h i a r a c u m . P e n t r u azi s
uitm de Marsilia, mai poate atepta...
Nu poate atepta. nc o jumtate de or,
R o b e r t , d o a r a t t . C u n o t i v r e u n m e d i c n M a r s i l i a ?
Bineneles . Dar, Max, nu procedezi nelept.
N u t i u c t g r a v i e s t e s t a r e a . . .

(Regsiri

S9

V z u c h i p u l lui M a x n t u n e c n d u - s e i c o n t i n u :
n cazul acesta, bine, de acord cu Marsilia.
Uurel, prieteni!
U l t i m e l e c u v i n t e le a d r e s a s e c e l o r d o i b r b a i d i n
b a r c , n t i m p c e a c e t i a ridicau t r u p u l inert al S t e p h a n i e i
i-l c u l c a u p e d o c . R a n a d e p e f r u n t e a ei s n g e r a d i n
n o u , d i n p r u l u d i p i c u r a a p a m e s t e c a t c u s n g e , iar
f a a i b r a e l e i e r a u p l i n e d e v n t i i m i c i t i e t u r i .
Urcai n main. T u primul, Max, pe bancheta
d i n s p a t e , i i n e - o c n d o p u n e m i p e e a . . . A c u m , p r i e
teni, ridicai-o cu blndee, dar repede. Elicopterul ne
ateapt.
S t e p h a n i e z c e a r e z e m a t d e M a x , i c a p u l i s e r o s
t o g o l e a d i n t r - o p a r t e n alta c n d R o b e r t c o t e a , p n
c n d M a x s e h o t r s - o i n s t r n s lipit d e p i e p t u l s u .
U r m r e a cu privirea cldirile ce preau c gonesc pe
l n g e i , d e a m b e l e p r i , p a l m i e r i i i g r d i n i l e n f l o r i t e ,
p r e c u m i poliitii c a r e d i r i j a u t r a f i c u l , d a r o c h i i i e r a u
n c e o a i d e e p u i z a r e i d e o m n i e s u r d c a r e - l c h i
n u i a n e n c e t a t : Prost, prost, s-i las s mi-o ia nainte!
Niciodat nu m a i reuiser a a ceva. Niciodat nu
f u s e s e r n s t a r e s - l a t i n g .
Am devenit lene i s p u s e - n g n d . M-am prostit.

Mi-am lsat n jos garda, nu mi-a psat de nimic...


S e uit la f e m e i a d i n b r a e l e lui i-i n c h e i e g n d u l :

... d e nimic, n afar de

Sabrina.

N u e r a c h i a r a d e v r a t : i c o n d u s e s e a f a c e r i l e i
n t o c m i s e c u grij p l a n u r i p e n t r u a-i n c h e i a a c t i v i t i l e
n A n g l i a i a d i s p r e a la m o m e n t u l potrivit, n s n c u r s u l
u l t i m e l o r s p t m n i i l s a s e a t e n i a s s e a b a t d e la
a f a c e r i i d e la s u p r a v i e u i r e a i b u n s t a r e a lui M a x
S t u y v e s a n t . F u s e s e a b s o r b i t d e g n d u l la a c e a s t f e m e i e ,
att de diferit de Sabrina pe care-o c u n o s c u s e cu ani
n urm, pe cnd era cstorit cu D e n t o n .

60

<^udith oKtichtkcl
Ca i cum m-ar fi hipnotizat

i s p i m n n p A n d . Eu,

Max Stuyvesant, ntr-att de fascinat do Hnhiimi I ongworth, nct am uitat s fiu cu ochii n palm, nm uitat
s stau la pnd, s atept i s-mi Incotdo/
nu/ul...
i-n felul sta, nemernicii aproape c uti i/hutlt s m
omoare. Ct pe-aci s ne ucid pe amAndnl
i n t r i s t r n s o a r e a . E r a v i e . S e ls In v o i a r e t r
irii b u c u r i e i p e c a r e o s i m i s e p e v a s , c n d l p e r c e p u s e
p u l s u l , z b t n d u - i - s e s u b d e g e t e . T t i a i o r a a l u i . i
t i a c el n s u i e r a m a i m u l t d e c t f a s c i n a t . O i u b e a
cu pasiune, cu sentimentul posesiunii.
E-n o r d i n e , M a x s p u s e R o b o r t , o p r i n d l n g
elicopter.
A c o l o a t e p t a u d o i b r b a i . i a j u t a r pe M a x i p e
Robert s-o urce pe Stephanie n aparat i, posto cteva
c l i p e , p a l e l e e l i c e i s e r o t e a u n a e r u l u m e d i c a l d , e m i
n d u n s u n e t a s c u i t i c o n t i n u u i r i d i c n d e l i c o p e t e r u l
desupra solului.
Z b u r a r l a m i c n l i m e , p e s t e h o t e l u r i l e i v i l e l e
Coastei de Azur, unul dintre cele mai mari locuri de
d i s t r a c i e din l u m e , n d r e p t n d u - s e c t r g ^ e n s a i i n d u s
t r i a l i z a t a z o n a M a r s i l i e i , iar a c o l o , s u b n d r u m a r e a ui
R o b e r t , s p r e a c o p e r i u l u n u i s p i t a l c o n s t r u i t n f o r m d e
cruce.
U a e l i c o p t e r u l u i . s e d e s c h i s e i o e c h i p d e b r b a i
i f e m e i n h a l a t e a l b e o l u a r p e S t e p h a n i e d i n b r a e l e
lui M a x , c u l c n d - o p e o t a r g a . N - o m a i v z u p n a
doua zi.
Z c e a ntr-un pat ngust, ntr-o c m r u cu perei
zugrvii n alb, inundat de razele soarelui matinal.
S u b o c u v e r t u r a i b , p u r t a o c m a a l b ; un b a n d a j lat,
a l b , i e r a n f u r a t n j u r u l f r u n i i ; o u n s o a r e t r a n s p a r
e n t , l u c i o a s i p a n s a m e n t e m i c i , a l b e , i a c o p e r e a u
t i e t u r i l e i v n t i l e d e p e f a i b r a e . O c h i i i e r a u
n c h i i i p l e o a p e l e i t r e m u r a u n s o m n . S u p e r b u l ei p r

(Regsiri

61

fusese tuns scurt; prea un halou crlionat, castaniu o u


n u a n e r o i a t i c e i a u r i i s t r l u c i n d n l u m i n a s o a r e l u i
singura culoare din ncpere.
Max e d e a pe scaunul tare, din metal, de lng pat.
i l u d e s u b c u v e r t u r o m n i i-o i n u n t r - a l e s a l e . D e
la c e a l a l t m n , n i t e t u b u r i p o r n e a u c t r e t r e i p u n g i
din plastic transparent, agate ntr-un stativ metalic de
la picioarele p a t u l u i . M a x v e d e a s c u r g e r e a lent a f l u i d u
lui d i n p u n g i n t u b u r i i i a m i n t e a d e c e a l a l t m p r e j u
rare c n d v z u s e a a c e v a , pe v r e m e a c n d a v e a nou
a n i i s t t e a l n g p a t u l d e s p i t a l al m a m e i s a l e , la
L o n d r a . D e ani n t r e g i n u s e g n d i s e la m a m a l u i . N u - i
m a i a m i n t i s e d e e l , c o p i l , d e c n d la v r s t a d e d o i
s p r e z e c e a n i i d i s p r u s e t a t l . n t r e a g a s a v i a , M a x
f u s e s e un b r b a t .
Dar g h e a r a s p a i m e i pe c a r e - o s i m e a n t i m p c e u r m
r e a f l u i d u l c e p i c u r a prin t u b u r i l e d e p l a s t i c l r e a d u s e s e
p e c o p i l u l c a r e f u s e s e o d a t , i t r e b u i s s e f o r e z e s - i
n d e p r t e z e g n d u r i l e d e la a c e l b i a t n g r o z i t i d e la
m a m a l u i . A c e e a m u r i s e ; f e m e i a d e a c u m a v e a s t r
i a s c . Sttu p e se unul metalic n t i m p c e o r e l e t r e c e a u i
surorile m e d i c a l e n l o c u i a u p u n g i l e g o a l e c u altele, p l i n e ,
i "picturile a l u n e c a u prin c a n a l e l e lor ncet, chinuitor d e
n c e t , t r e c n d n v e n a minii p a l i d e c e z c e a n e m i c a t
p e pat. Iar el i n e a c e a l a l t m n , p r s i n d - o n u m a i c n d
d o c t o r u l i f c e a vizita, d e d o u ori p e z i . D e f i e c a r e d a t ,
d e c u m el i n t o r c e a s p a t e l e , M a x r e v e n e a la s c a u n u l
t a r e i l u a d i n n o u n m i n i l e s a l e m n a c a r e n u d d e a
nici u n s e m n d e r s p u n s .
V o i a c a S a b r i n a s t r i a s c i s - i r e c a p e t e c u n o
t i n a , d e i i p e t r e c e a c e a s u r i l e s t o r c n d u i m i n t e a
c e n a i b a s-i s p u n c n d a v e a s s o s e a s c a c e a c l i p .
V o r t r e b u i s s e a s c u n d i s - i s c h i m b e n u m e l e ; el
foiosise d e j a noul ei n u m e , c n d c o m p l e t a s e f o r m u l a r e l e
p e n t r u a d m i t e r e a n s p i t a l . V o r t r e b u i s - i g s e a s c o

62

^udith QMiclucl

a s c u n z t o a r e i s r m n a c o l o p n c n d vor g s i o
m o d a l i t a t e prin c a r e s - i e l i m i n e pe c o i c a r o p u s e s e r
b o m b a . P n c n d v o r ti c nu-i m a i a m e n i n n i m i c .
i f c u s e p l a n u r i c u m s se a s c u n d . Do c t v a
v r e m e t i u s e c a v e a s fie n e v o i t s p r s e a s c A n g l i a
i s - i s c h i m b e a c t i v i t i l e . C n d n c e p u s e r s a p a r
n ziare articole despre contrabanda cu obiocto de art
v e c h i , n e l e s e s e c m o m e n t u l a c e l a era foarte a p r o p i a t ,
n a c e l a i t i m p , f u s e s e p r e s a t d e D e n t o n s i o x t i n d
o p e r a i u n i l e , t o c m a i c n d tia c t r e b u i e s Io r o s t r n g ,
d a c n u c h i a r s le s t o p e z e c o m p l e t , m c a r p e n t r u o
v r e m e . i p e u r m , f i i n d c p r o t i i i a b l e s t e m a i c a r e
l u c r a u p e n t r u el s e a p u c a s e r d e o m i c a f a c e r e s e c u n
d a r , v n z n d galeriilor d e art piese falsificate, i p e n t r u
c reporterii e r a u i ei pe u r m e l e acelui s c a n d a l , ol price
p u s e c a s u p r a lui s e v a / n d r e p t a n c u n r e f l e c t o r . n
f i e c a r e s p t m n a m n a d a t a la c a r e s d i s p a r . i
f c u s e p l a n u r i i t o t u l e r a p r e g t i t . . . d a r p l a n u r i l e p r e v e
deau o persoan, nu dou.
A c u m t r e b u i a s r e g n d e a s c totul. Putea s rezolve
p r o b l e m e l e traiului zilnic. Robert a v e a s-l ajute s
g s e a s c o locuin mai mare dect micul apartament
p e c a r e - l n c h i n a s e p e n t r u sine la A i x - e n - P r o v e n c e . n s
c a s-o p s t r e z e l n g e l , c a s-o c o n v i n g s r e n u n e la
v i a a ei d e la L o n d r a , la a n t i c a r i a t u l e i , la p r i e t e n i i la
n s i i d e n t i t a t e a ei ar fi f o s t n e v o i e ori c a i e a s - l
i u b e a s c a a c u m tia a c u m c o i u b e t e el ori s-i
fie t e a m .
D e iubit, nu-l i u b e a . M a x tia a s t a . Dar e r a s i g u r c - l
v a i u b i , d a c v o r a v e a t i m p . i tot d e t i m p a v e a n e v o i e
p e n t r u a o c o n v i n g e c e r a n p r i m e j d i e , i c s e c u r i
t a t e a c o n s t a n u m a i n a r m n e m p r e u n c u e l .
n v r e m e c e s t t e a l n g e a , v e g h i n d ^ o , i o r e l e t r e
c e a u , g n d u r i l e i g o n e a u n e b u n e t e , d a r a p o i se o p r i r
a s u p r a acestei soluii. Se chinui s nghit, posomort

(Regsiri

63

i c u g e s t u r i a u t o m a t e , m n c a r e a pe c a r e i-o a d u s e r
s u r o r i l e m e d i c a l e i le r s p u n s e la n t r e b r i , n f r a n c e z a
lui f l u e n t , d a r c a r e p s t r a u n a c c e n t b i z a r i c a r e le
f c u s s e uite la el p l i n e d e c u r i o z i t a t e , n t r e b n d u - s e
d e u n d e v e n e a . Iar n t i m p u l n o p i l o r m o i p e u n pat d e
c a m p a n i e instalat lng patul ei.
i p e u r m , n c e a d e - a t r e i a z i , S t e p h a n i e d e s c h i s e
ochii.
M a x s i m i d i n n o u t r e s r i r e a d e b u c u r i e i s e a p l e c
a s u p r a ei, s t r n g n d u - i m i n i l e , i n c e p u s-i r o s t e a s c
n u m e l e . Dar se o p r i . Ea p r i v e a fix n s u s , s p r e t a v a n , f r
a s c h i a v r e o m i c a r e , i c e v a n p r i v i r e a a c e e a i n e x
p r e s i v i n n e m i c a r e a t r u p u l u i l u m p l u d e s p a i m i-l
f c u s t a c . i s t r n s e m a i c u p u t e r e m i n i l e i a t e p t .
M i n u t e l e t r e c e a u lent, u n u l d u p a l t u l . n c e l e d i n
u r m , f o a r t e n c e t , e a n t o a r s e c a p u l s p r e e l . O c h i i li s e
ntlnir i r m a s e r n d e l u n g nedezlipii, i M a x i d d u
s e a m a c Stephanie habar nu a v e a cine era el.
n t r - o c l i p , n t r e a g s i t u a i e s e s c h i m b . S t a r e a ei
p u t e a fi d o a r t e m p o r a r c t e v a z i l e , p o a t e n u m a i
c t e v a c e a s u r i d a r d a c nu e r a , d a c n t r - a d e v r i
p i e r d u s e m e m o r i a i a s t a ar fi d u r a t , e r a c a i c u m ar fi
primit un c a d o u nesperat. O via n t r e a g Max trise
b a z n d u - s e p e i n t e l i g e n a s a , p e c a p a c i t a t e a d e a-i
n s u i i m e d i a t i n f o r m a i i l e noi i d e a le a d a p t a m o m e n
t u l u i . A c u m , n t l n i n d p r i v i r e a lipsit d e e x p r e s i e a
S t e p h a n i e i , tia c aceasta era mult mai b u n dect
c e a l a l t s o l u i e a l u i . C t v a t i m p n s n u v a ti c u c e r t i
tudine, ns acum dispunea de o alternativ i, dac
inea", nici c - a r f i putut n t o c m i u n p l a n m a i b u n .
:

Ea

S a b r i n a o p t i , i-i privi c u a t e n i e f a a .
s e n c r u n t i-l n g n , c u g l a s s l a b i n e s i g u r .
Sabrina...
Nu-i a m i n t e t i ?

6*
V o r b i s e n f r a n c e z , d o r i n d n s m n a lui u i l o a s-i
r s p u n d n a c e e a i l i m b . O s t p n n a hi ful d o b i n e c a
el, iar accentul i era chiar mai b u n , i p r n s u p u n n a c d a c ,
n t r - a d e v r , i p i e r d u s e m e m o r i a , a v n a fin r.o a d a p e z e
la c e e a ce a u z e a i v e d e a . El trebuia s un asiguro c e a
l v a u r m a ntru totul, c se v a agata do ol, l c a v e a s-i
aparin.
E i , b i n e , d a c nu-i m a i a d u c i a m i n t o , n-o s n e
n g r i j o r m d e o c a m d a t . N e v o m o c u p a do a s t a m a i tr
z i u . A i s u f e r i t u n o c , t e - a i lovit. ( S o a p l o o i i s r u t
o b r a z u l , a p o i o s r u t uor pe b u z e . ) I o voi f a c e b i n e ,
S a b r i n a , t o t u l v a fi n o r d i n e .
Sabrina...
ncerc efectul acestui n u m e pe buzele ei, apoi s c u
tur din cap.
Je ne comprends
pas ...
M a x , care-i i n u s e respiraia, rsufl uurat. Perfect.
O c h i i S t e p h a n i e i s e m r i r , uimii d e a b s u r d i t a t e a
celor ce i se n t m p l a u .
N u n e l e g ! (i n c e p u s p l n g . ) N u n e l e g . N u
tiu n i m i c . P e n t r u c e nu t i u ?
D a i - m i v o i e , monsieur.
n s p a t e l e lui M a x a p r u s e d o c t o r u l . A c e s t a a d u g :
D a c vrei s a t e p t a i a f a r . . .
M a x nici n u - i n t o a r s e ochii s p r e e l .
R m n alturi de soia m e a .
O c h i i S t e p h a n i e i s e m r i r i m a i m u l t . l p r i v e a fix.
E s t e p a c i e n t a m e a , monsieur
Intenionez s-o
examinez.
D u p c t e v a c l i p e , M a x l s m n a S t e p h a n i e i i s e
deprta de pat. Se rezem de perete, d n d limpede de
n e l e s , p r i n b r a e l e s a l e n c r u c i a t e i p r i n p r i v i r e a n e
clintit, c mai departe de atta nu se va d u c e .
1

"I Je ne comprends pas (Ib. fr. n original) = Nu neleg (n.t.)

(Regsiri
M e d i c u l f i x n j u r u l b r a u l u i S t e p h a n i e i o m a n e t
de tensiometru.
N u tii c u m v c h e a m , madame?
Pleac de-aici!
C o n t i n u n d s p l n g , S t e p h a n i e i r o s t o g o l e a c a p u l
d i n t r - o p a r t e n t r - a l t a , c a i c u m s - a r fi s i m i t p r i n s n t r - o
c u c , i p r i v e a n d e p r t a r e , prin f e r e a s t r a n g u s t , s p r e
cerul alb-albastru.
Pleac, pleac! Nu te vreau aici. Nu vreau pe ni
meni aici.
Madame a a v u t u n a c c i d e n t s p u s e d o c t o r u l ,
c a l m . Este n e c e s a r s d e s c o p e r i m a m p l o a r e a rului
s u f e r i t , a t t f i z i c , c t i m e n t a l .
Se aplec asupra ei, inndu-i ochii deschii pentru
a-i l u m i n a c u o l a n t e r n m i c u . i l u p u l s u l , i s c o a s e
s t e t o s c o p u l c a s-i a s c u l t e i n i m a , i-i c i o c n i p i e p t u l . A p o i
t r a s e la o p a r t e c u v e r t u r a i-i izbi c u un c i o c n e l g e n u n
c h i i i t e n d o n u l lui A c h i l e . i r i d i c i - i c o b o r b r a e l e i
p i c i o a r e l e , e x a m i n n d v n t i l e , a p o i o a c o p e r i iar, c u
grij, p u n n d u - i cu blndee m n a alturi d e trup, pe
deasupra cuverturii.
S t e p h a n i e z c e a linitit, f r nici o reacie, a p r o a p e
i n c o n t i e n t , p r i v i n d fix t a v a n u l p e l n g c o r o a n a d e p r
c r u n t al m e d i c u l u i . C n d a c e s t a n c e p u s d e s f a c b a n
dajul din jurul frunii, tresri.
1

Ah, tres b/e/? , a s t a s e v a v i n d e c a m u r m u r ,


p a n s n d din n o u rana cu un tifon proaspt.
S e u i t c u a t e n i e la profilul S t e p h a n i e i . N u r e u e a
s-i g h i c e a s c n a i o n a l i t a t e a . V o r b e a o f r a n c e z p e r f e c t ,
dar cu un uor accent, greu d e identificat, care-l fcea
s fie sigur c nu era franuzoaic. Brbatul c u siguran
nu e r a f r a n c e z ; v o r b e a fluent, n s cu un a c c e n t v a g
"I Ah, tres bien (Ib. fr. iPi original) = Ah, foarte bine. (n.t.)

66

Q$udith QMiclukcl

germanic. Doi o a m e n i care, dup toato probabilitile,


i p e t r e c u s e r v i e i l e p r i n m u l t e locuri
rollnct doc
t o r u l . O a m e n i i n t e l i g e n i , c u u u r i n n n s u l r o a l i m b i l o r
s t r i n e . F e m e i a , c h i a r n v i n e i t i r n i t , o r a o x t r a o r d i n a r d e f r u m o a s , i a r f r u m u s e e a ci i t n a m a d o c a r e
p r e a s t p n i t l a t r g e a u , n s tia c n o p o a t e a j u t a
d e c t n m s u r a n c a r e i-o p e r m i t e a s o u l o i .
A a d e c i , madame. (Se a d r e s a profilului S t e p h a
n i e i , c o n t i e n t d e p r i v i r e a n e c l i n t i t a lui M a x , In s p a t e l e
s u . ) D i n p u n c t d e v e d e r e fizic, s t a r e a vi so m b u n t
e t e . S u n t e i o f e m e i e n o r o c o a s : rana vi so v a v i n d e c a ,
prul v va crete acoperind cicatricea, vntile vor
d i s p r e a . A v e m aici c i v a e x c e l e n i s p e c i a l i t i n c h i r u r
gie plastic, n stare s repare stricciunile suferite de
faa d u m n e a v o a s t r . n s a c u m trebuie s d i s c u t m
despre cealalt ran, cea a memoriei dumneavoastr.
S u n t m u l t e l u c r u r i l e p e c a r e n u vi le a m i n t i i ?
Stephanie nu rspunse.
N u m e l e d u m n e a v o a s t r , madame?
Spunei-mi
n u m e l e d u m n e a v o a s t r d e b o t e z . i p e c e l d e f a m i l i e ,
dinainte de cstorie.
E a c o n t i n u a s s e uite fix n t a v a n .
S a u o r i c e alt n u m e c a r e v t r e c e prin m i n t e , m a
d a m e , n u m e l e unei p r i e t e n e , p o a t e al unei c u n o t i n e ,
cineva care lucreaz pentru dumneavoastr. V-ar putea
cluzi spre al dumneavoastr. Eu nu v pot ajuta, madame,
dect dac-mi dau seama de gravitatea problemei. mi
putei spune c u m v numii? S a u orice altceva n leg
tur cu d u m n e a v o a s t r , despre prieteni, despre viaa pe
c a r e - a i d u s - o n . . . d e u n d e v e n i i , d e f a p t , madame?
Nu tiu, nu tiu, nu tiu!
Stephanie i ridic minile, una dintre ele trgnd
d u p e a tuburile d e plastic, i le n t o a r s e cu p a l m e l e ctre
e a , a p o i le r s u c i i i a r i le n t o a r s e .

(Regsiri

67

Mini, zise. Minile mele. (nconjur cu privirea


n c p e r e a . ) P e r e t e . F e r e a s t r . C e r . Pat. M i n i . E c o r e c t ?
Doctor adug, artnd spre el.
Apoi, indicnd direcia, continu:
Stnga. Dreapta. S u s . Jos. E corect? Totul a
fost corect?
D a , madame, d a , d a o n c u r a j a m e d i c u l . C e
a l t c e v a m a i tii?
Plafon zise Stephanie. U. Cearceafuri.
Pern.
i n u m e l e d u m n e a v o a s t r , madame...? ( D o c t o r u l
l s c u v n t u l n s u s p e n s i e . ) R e p e d e , madame. N u m e l e
dumneavoastr este...
Stephanie scutur din cap.
Nu tiu. Cunosc doar obiecte. Oare de ce? Pen
tru c e n u tiu n i m i c a l t c e v a ? C e - o s m f a c ?
T e vei nsntoi, interveni Max. Vei veni cu
m i n e i t e v e i n s n t o i .
V e n i l n g p a t i i s e a d r e s m e d i c u l u i :
Ct de curnd putei p r o g r a m a operaia de chi
rurgie plastic? De toate problemele celelalte m pot
ocupa eu.
D o c t o r u l l i g n o r .
C e v a v - a f c u t s uitai m u l t e l u c r u r i , madame.
P o a t e c nu p e n t r u mult t i m p , i p o a t e nu chiar t o t u l . Mi-ar
plcea s v ajut s v redescoperii amintirile. C a u z a
s-ar p u t e a s fie lovitura la c a p , s a u t r a u m a a c c i d e n t u l u i . . .
C e a c c i d e n t ? N i m e n i n-a p o m e n i t d e s p r e v r e u n
accident.
D o c t o r u l o privi c u a t e n i e .
A c u m c t e v a m i n u t e a m s p u s c madame a
suferit un accident. Nu inei minte?
N u . Ai s p u s c - a m a v u t u n a c c i d e n t ? N u - m i a m i n
tesc. Ce accident?
Soul d u m n e a v o a s t r a relatat c alupa n care
v aflai a izbit c a p t u l d o c u l u i i a u r m a t u n i n c e n d i u . . .

Medicul se ntoarse ctre Max:


S u n t e i s i g u r c a s t a s-a n t r n p l n t ,
monsieuf?
S p t m n a t r e c u t o n a v a e x p l o d a t In larg d o M o n t e
C a r l o . N u c u m v a ai f o s t i m p l i c a i n a c r a o a t n n t r o f ?
V - a m s p u s ce s-a ntmplat. N am a n / i t despre
nici o n a v c a r e - a r fi e x p l o d a t . C n d a fost a s t a ?
O h , luni s a u m a r i , n u - m i a d u c b i n n a m i n t o . T r e
b u i e s s e fi p e t r e c u t c a m n a c e l a i t i m p c u a c c i d e n t u l
d u m n e a v o a s t r . Dar, b i n e n e l e s , nu v-ati p u t u t afla p e
c e l l a l t v a s d i n c t e - a m n e l e s , n-au e x i s t a t s u p r a
vieuitori. O grozvie.
Reveni spre Stephanie:
Nu v amintii chiar nimic despre vroo alup cu
motor?
N u , fu r s p u n s u l s c u r t .
S t e p h a n i e i r s u c i c a p u l , s se uite la M a x .
Soul m e u .
i r i d i c m i n i l e , r s f i r n d u - i d e g e t e l e i r m
n n d c u p r i v i r e a p e cel d e - a l t r e i l e a d e g e t al m i n i i s a l e
s t n g i . F r nici u n i n e l .
M a x s e a p r o p i e , r e a d u c n d u - i m i n i l e pe p a t i p s
t r n d - o ntr-a sa p e c e a n e l e g a t prin t u b u r i . S t n d a c o l o ,
a v u s e s e t i m p s s e g n d e a s c la t o a t e , i a c u m t o t u l i
era clar. T o t c e e a ce p l n u i s e n trecut f u s e s e r e f o r m u l a t
n u n u m a i p e n t r u M a x S t u y v e s a n t , ci i p e n t r u S a b r i n a
L o n g w o r t h . i v o r b i S t e p h a n i e i , n s c u v i n t e l e i s e a d r e
s a u i d o c t o r u l u i :
N e - a m c u n o s c u t a c u m c t e v a zile, la o p e t r e c e r e ,
n C a p - F e r r a t . N e - a m c s t o r i t a d o u a zi i , n a c e e a i
d u p - a m i a z , a m i e i t la o p l i m b a r e c u b a r c a . Ai f o s t
i n c o n t i e n t v r e m e d e trei z i l e . N - a m a v u t t i m p s
c u m p r m un inel. Intenionam s ateptm pn-l v o m
g s i p e c e l m a i f r u m o s . F c u s e m p l a n u r i i p e n t r u o
l u n d e m i e r e , i o v o m a v e a , iar t u i v e i c p t a i n e l u l ,
d a r m a i n t i t e v e i f a c e b i n e i t e v o i lua a c a s .

(Regsiri

69

S t e p h a n i e l p r i v e a a t e n t p r i n t r e l a c r i m i l e c a r e n c
i u m p l e a u o c h i i .
Nu tiu cine eti.
Max Lacoste.
i e u . . . ?
Sabrina Lacoste.
C u m s e n u m e a madame
nainte de cstorie?
ntreb medicul.
Robion rspunse Max cu promptitudine.
Doctorul oft.
n F r a n a t r e b u i e s fie o j u m t a t e d e m i l i o n d e
R o b i o n - i . Dar, d u m n e a v o a s t r , monsieur, i putei s p u n e
soiei cine este, de unde vine, cine-i sunt rudele...
C o n t i n u n d s-o p r i v e a s c p e S t e p h a n i e , M a x s c u t u r
din cap.
N-am discutat mult d e s p r e trecutul n o s t r u . A v e a m
a t t e a idei d e s p r e c e v o m f a c e m p r e u n , a t t e a s p e r a n e
i v i s u r i . . . i t o a t e p o t n c s d e v i n r e a l i t a t e .
Sa-bri-na. (Silabisise numele aa cum fcuse
i m a i n a i n t e , c a s p r e a-l v e r i f i c a . ) S a b r i n a . S a b r i n a .
Sabrina.
Apoi scutur din cap:
Nu sun corect.
U n d e locuii? l n t r e b d o c t o r u l p e M a x .
Nu departe de aici. V - a m cerut pentru
madame
un m e d i c s p e c i a l i z a t n c h i r u r g i a p l a s t i c . S u n t d o r n i c s-o
duc ct mai grabnic acas.
V r e a u s - i las o s p t m n n c a r e s - i r e c a
p e t e f o r e l e . D u p a c e e a v o m a p e l a la c h i r u r g . Dar insist
i s - m i n g d u i i s a d u c , n chip d e c o n s u l t a n t , un m e d i c
p s i h o l o g . A r t r e b u i s-i fie e v a l u a t s t a r e a . . .
Dac suntem cstorii spuse Stephanie deo
dat care era numele meu nainte?
i-am spus, zise Max. Robion.

70

^udith elf/,'//,*, /

Mi-ai s p u s ? R o b i o n ? A a m c h o m a ? ( O c h i i i se
mrir.) C n d mi-ai spus?
A c u m c t e v a m i n u t e . N u are n i c i o I m p o r t a n t .
B a a r e , b a a r e . (i ridic g l a s u l . ) O / u n n u - m i p o t
a m i n t i nimic?
Nu trebuie s v alarmai
intnrvnnl repede
m e d i c u l . A c e a s t f o r m d e a m n e z i e nu i n e o b i n u i t . Sur
v i n e a d e s o r i n u r m a u n e i t r a u m e . So n u m o t o a m n e z i e
a n t e r o g r a d i a p r o a p e n t o t d e a u n a d i s p a r o In c t e v a
z i l e . n s , madame, d u m n e a v o a s t r avei i un alt soi d e
a m n e z i e , d e n u m i t r e t r o g r a d , care poato fi mai persis
t e n t . C r e d c s t a r e a a r t r e b u i s v fio o v a l u a t d e
specialiti calificai, capabili s diagnosticheze forma
p r e c i s a a m n e z i e i d u m n e a v o a s t r i s v a j u t e s
d e p i i t r a u m a s u f e r i t , e v e n t u a l s v a j u t e s g s i i
c i prin c a r e v - a i r e c p t a m e m o r i a .
D e t r a u m a ei n e v o m o c u p a noi n i n e - z i s e
Max.
D a r , monsieur, exist specialiti foarte buni c u n o s
c t o r i ai u n o r c a z u r i c a a c e s t a . . .
Lsai-m
n pace! G n d u l f u s e s e n e n g l e z , n u n
f r a n c e z , i c n d i d d u s e a m a d e a s t a , S t e p h a n i e fu
i n v a d a t de un val de g r o a z . i s m u c i m n a dintre
d e g e t e l e lui M a x i i-o s t r e c u r s u b c u v e r t u r . n c h i s e
o c h i i i se i z o l a d e c e i d o i b r b a i . V o c i l e lor m o r m i a u
d e a s u p r a ei, g r a v e i p o t r i v n i c e , dar s e m n a u ou trenurile
c a r e t r e c p e l n g tine... Trenuri g n d i S t e p h a n i e .
Oare m aflam ntr-un tren? Unde m duceam?...
O izbi
t u r , u n m u g e t f r nici u n n e l e s , i e a z c e a e a p n
sub acel zgomot, cu minile ncletate, temndu-se s
m i t e . E r a s i n g u r , n vid o c e a , u n nor, c e r u l , un
s p a i u i m e n s , infinitul n e a v n d c e s p r i v e a s c , s a u
s a t i n g , s a u s a p u c e c u m n a . n c e r c s s e g n
d e a s c la un loc c r u i a s-i fi aparinut o c a s , o

(Regsiri

71

c a m e r , u n s c a u n , un pat d a r n u e x i s t a n i m i c . S e
strdui s-i imagineze un ora, un cartier, o strad, dar
n u e x i s t a d e c t v i d u l : nici un d e c o r , nici un d r u m , nici un
stlp indicator. D o a r un v i d n g r o z i t o r , c e n g h i e a o r i c e
sunet.
Sabrina.
Sabrina...
i mai cum? Cum a zis c era
numele meu de familie? Mi-a spus, nu-i aa? Oh, Dum
nezeule,
nu pot...
n c e p u s t r e m u r e . N u m e l e d e S a b r i n a nu-i s p u n e a
n i m i c , i p e c e l l a l t n u i-l a m i n t e a .
Care e numele meu de familie? ntreb fr s
deschid ochii.
Lacoste, rspunse Max.
Sabrina
Lacoste.
Iar el este...
el este...
Max. A zis
Max. Max
Lacoste.
T r e m u r u l nu i s e p o t o l e a . Nici n u m e l e a c e s t a nu-i s p u
n e a nimic. A v e a impresia c se prbuete fr z g o m o t
n a c e a c u m p l i t c e a a l c t u i t d i n v i d , c u totul s i n g u r ,
n e l e g a t d e nimic i d e n i m e n i . S e v z u n t i n z n d m n a ,
c u t n d pe cineva de care s se agate, dar nu exista
n i m e n i . Oh, ajut-m!
strig n g n d , s i m i n d c u m
l a c r i m i l e i n e a p p l e o a p e l e . Ajut-m
s gsesc
un
loc cruia i aparin!
Sabrina.
G l a s u l lui M a x e r a s i n g u r u l z g o m o t d i n c a m e r , i e a
d e s c h i s e o c h i i . El s e a p l e c a d e a s u p r a e i , n a l t i lat n
u m e r i , c u s p r n c e n e r o c a t e , z b r l i t e i c u u n p r cre,
d e a s e m e n e a rocat. A v e a ochii c e n u i i uor p r o e m i n e n i ,
b u z e g r o a s e , s e n z u a l e , i mini m a r i , f r u m o a s e . Era sigur
d e s i n e i m i c r i l e i t r d a u o e n e r g i e n e a s t m p r a t ,
c e p r e a s c r e e z e n j u r u l lui v r t e j u r i d e a e r , t u l b u r n d
a t m o s f e r a n c p e r i i . Soul meu. G n d u l a c e s t a se c u f u n d
n c e a a c e a t e n u a t o t u l , i S t e p h a n i e l r e p e t , n c e r
c n d s-l fac s sune adevrat.

72

^udith QMic hacl


Ne v o m duce a c a s n c u r n d .
G l a s u l i e r a relaxat. P r e a s c o n t r o l o / n totul n jurul

s u , i S t e p h a n i e s e uit la e l , c o n t i e n t d o tora lui.


V o i c u m p r a o c a s la C a v a i l l o n .
I d e e a i v e n i s e d o a r c u c t e v a m i n u t o m a i n a i n t e .
C u n o t e a z o n a f o a r t e p o t r i v i t p e n t r u o n x m t o n re
t r a s , i R o b e r t c o n d u c e a a c o l o o c o a l c a t o l i c . Le v a
gsi o cas. Aadar, continu:
O s - i p l a c . E f o a r t e f r u m o s i m u l t l i n i t e .
Cavaillon?
Acolo v o m locui.
Mi-ai m a i s p u s i a s t a ?
N u , p e n t r u c e ar fi t r e b u i t s-o fac, d c fa c u d o c
t o r u l ? N i m e n i n u t r e b u i e s tie u n d e ne v o m d u c o . i v a
p l c e a o r a u l i c a s a n o a s t r . V e i fi f o a r t e fericit.
Nu vreau s merg acolo.
Chiar aa? Unde-ai vrea s mergi?
U r m o l u n g t c e r e . Lacrimile n i r din n o u , a l u n e c n d u - i f r z g o m o t p e o b r a j i , u d n d p e r n a i d i s p r n d
n vidul n care ea nsi sttea suspendat, singur.
Nu tiu.
Bineneles c nu. i, de fapt, unde altundeva
te-ai duce dect acas, cu soul tu, acolo unde-i este
locul? A s c u l t - m , S a b r i n a . T e i u b e s c . i m iubeti i t u .
Eti a m e a , i vei r m n e c u m i n e , i te vei purta a a c u m
s p u n e u . Este s i n g u r u l m o d n c a r e pot g a r a n t a s i g u r a n a
i f e r i c i r e a t a . n e l e g i ce-i z i c ?
G l a s u l lui s t r p u n s e c e a a g r o a s c a r e s e n v r t e j e a
n jurul ei.
Siguran.
Max m va ine n siguran.
Siguran
fa de ce? se n t r e b . D a r n c l i p a u r m t o a r e g n d u l i
pieri i tot c e tia e r a c , n c e l e din u r m , nu v a fi s i n g u r .
C i n e v a a v e a s fie a c o l o c n d e a v a n t i n d e m n a . M a x
v a fi a c o l o . M a x o i u b e a . i M a x a v e a s-o in n s i g u r a n .

(v r e m e d e d o u l u n i , s p i t a l u l fu p e n t r u S a b r i n a
n t r e a g a ei l u m e . P e r s o a n e l e c u c a r e v o r b e a e r a u m e d i c i
i s u r o r i m e d i c a l e , s a u ali p a c i e n i p e c a r e - i n t l n e a n
s o l a r i u , n s n m a j o r i t a t e a t i m p u l u i r m n e a n c a m e r a
e i , d e la e t a j u l c e l m a i d e s u s , u n d e o m u t a s e M a x d u p
p r i m a s p t m n . I n t r - u n c a p t al n c p e r i i s e a f l a u un
f o t o l i u c u o t a p i e r i e v i u c o l o r a t , un e z l o n g i o m a s
s c u n d n c r c a t d e cri i reviste, i d u p f i e c a r e dintre
c e l e trei o p e r a i i la c a r e - i f u s e s e s u p u s f a a , S t e p h a n i e
p e t r e c e a zile ntregi g h e m u i t n f o t o l i u , citind, s a u z c n d
pe ezlong. Ore de-a rndul privea albastrul Mediteran e i t o p i n d u - s e n a l b a s t r u l c e r u l u i , i b r c i l e c e i n t r a u i
ieeau din port, n timp ce pescruii se roteau n jurul
lor, n c e r c u r i t o t m a i l a r g i , p e n t r u c a a p o i , c u o b t a i e
d i n aripi c a r e p u t e a fi a u z i t p e s t e s c r i t u l c a t a r g e l o r
n a v e l o r i s t r i g t e l e v o i o a s e a l e p e s c a r i l o r , s z b o a r e
s p r e l a r g u l m r i i , d i s p r n d n c e a .
D u p ce Max i d d u s e n cele din u r m a c o r d u l ,
u n p s i h o l o g v e n e a d e d o u ori p e s p t m n n c a m e r a
e i . M a x n u li s e a l t u r a la nici u n a d i n t r e c o n v o r b i r i l e lor,
d e i S t e p h a n i e l r u g a a d e s e o r i s-o a s i s t e . S c u z a lui e r a
c a v e a f o a r t e m u l t d e l u c r u . i c h i a r s e p r e a c a a i
era: n c e p u s e s prseasc spitalul, de ndat ce ea
s e m u t a s e n n o u a s a c a m e r , m a i n t i c t e o o r s a u

d o u , a p o i c h i a r p e n t r u o zi n t r e a g , iar o d a t a p r o a p e
o sptmn.
Pe u r m r e n u a s e s mai p l e c e fiindc so g n d e a c,
f r el a c o l o s-o v e g h e z e , e a v a m u r i . A j u n s n s n s cread
c n u m a i p r e z e n a lui o i n e a n v i a : o s a l v a s e c n d
e x p l o d a s e iahtul, iar a c u m o salva din n o u , c e a s d e c e a s ,
zi d e z i , p r i n d o r i n a lui d e - a o v e d e a t r i n d . n t i a oar
c n d p l e c a s e p e n t r u a s e d u c e la d o p o / i t u l d o p e d o c ,
p e a c r u i u s e v e d e a i n s c r i p i a Lacoste
ot tils, s e lup
t a s e t o t t i m p u l c u el n s u i c a s nu d o a f u g a n a p o i . Dar
i s p u n e a c - i d o a r o n c h i p u i r e c o p i l r e a s c , d o v e d i n d
s l b i c i u n e , i f i i n d c a v e a o r o a r e d e tot co n s e m n a sl
b i c i u n e s a u i r e a m i n t e a d e s p a i m e l e c o p i l r i e i s a l e ,
a l u n g a s e a c e l g n d i r m s e s e t o a t z i u a d e p a r t e de
e a , i a d o u a zi d i m i n e a a p l e c a s e din n o u , f r m c a r a
privi n a p o i d u p c e s p u s e s e la r e v e d e r e .
D e fapt, e r a nevoit s p l e c e ; nu a v e a de a l e s . T r e b u i a
s t i e c e li s e n t m p l a s e p a s a g e r i l o r d e pe iaht i ce
d e s c o p e r i s e p o l i i a . Le s p u s e s e d o c t o r i l o r c a c c i d e n t u l
a v u s e s e loc ntr-o a l u p , c n d a c e a s t a se izbise de
d o c , dar m e n i n e a a c e a s t p o v e s t e n u m a i n s p i t a l . A v e a
nevoie de Robert, aa c Robert trebuia s c u n o a s c
adevrul.
A d o u a zi d u p c e a n c a r e S t e p h a n i e s e t r e z i s e ,
c n d p e n t r u p r i m a d a t i n g d u i s e s s e g n d e a s c
la a l t c e v a , l r u g a s e p e R o b e r t s f a c p e n t r u e l u n d r u m
n M o n a c o . A c u m , R o b e r t s e n a p o i a s e i u r m a u s se
n t l n e a s c n t r - o c a f e n e a , n t r - u n col n c a r e n i m e n i
nu-i v a c u n o a t e . Z i a r e l e - n u r e l a t a s e r a p r o a p e n i m i c n
a f a r d e p o v e s t e a s u c c i n t a u n e i e x p l o z i i s u r v e n i t pe
v a s u l Lafitte, n s c r i s n r e g i s t r u l n a v a l f r a n c e z , i c se
p r e a c n u e x i s t nici un s u p r a v i e u i t o r . M e d i c u l d i n
s p i t a l s p u s e s e a c e l a i l u c r u . Nici un supravieuitor.
Cum
p u t e a u ti a s t a ? N i m e n i d i n M o n t e C a r l o n u t i a c t e
p e r s o a n e se g s e a u pe iaht, sau cine a n u m e e r a u .

Lafitte e r a n r e g i s t r a t s u b n u m e l e c o m p a n i e i f r a n c e z e a
lui M a x , Lacoste
et fils, iar e f u l e c h i p a j u l u i s u s e m n a ,
c n d s e n r e g i s t r a la c p i t n i a p o r t u l u i , fie c u p r o p r i u l lui
n u m e , fie c u c e l al lui M a x . D a c s e m n a s e c u n u m e l e
a c e s t u i a i p o l i t i a g s i s e n a p c a d a v r e , d a r nu i p e
a l e lui M a x , p e n t r u c e n u a p r u s e a s t a n z i a r e ? T o a t
p o v e s t e a p r e a lipsit d e l o g i c , i M a x s e f r m n t a s e
n legtur cu acele ambiguiti, ct vreme Robert se
p r e g t i s e p e n t r u p l e c a r e la M o n t e C a r l o , i p e u r m , n
c e l e trei zile d e a b s e n a l e p r e o t u l u i .
Max!
R o b e r t i lu m n a i i-o p s t r n t r - a s a , c e r c e tndu-i faa. Apoi adug:
Ari mult mai bine dect ultima dat c n d te-am
v z u t . C u m se s i m t e d o a m n a p e c a r e - a m d u s - o la spital?
S e afl n c a c o l o i v a m a i r m n e o v r e m e .
S t t e a u a m n d o i n t r - u n s e p a r e u i c h e l n e r u l le
aduse dou beri.
A v r e a s-i vorbesc d e s p r e ea, Robert, dar mai
n t i , s p u n e - m i c e - a i aflat.
D a . Ei b i n e , ai citit z i a r e l e . tii c poliia a r e l a t a t
c toi cei d e p e v a s a u fost u c i i . ( P r i v i r e a i e r a a i n t i t
p e f a a lui M a x . ) n s n u s u n t f o a r t e s i g u r i n p r i v i n a t a :
s p u n c eti d a t d i s p r u t i p r e s u p u s m o r t .
M a x i d e s f c u larg b r a e l e .
Eti d e p r e r e c ar t r e b u i s c h e m p o l i i a d i n
M o n t e C a r l o , s le s p u n c s u n t n v i a ?
Bineneles c d a . Pentru ce crezi tu c n-ar trebui?
A i , c u s i g u r a n , r u d e c a r e se n g r i j o r e a z n l e g t u r c u
tine...
Max scutur din cap.
N - a m pe n i m e n i .
A t u n c i , p o a t e p r i e t e n i . Iar a u t o r i t i l e t r e b u i e s
m e n i n d e s c h i s d o s a r u l i n v e s t i g a i i l o r r e f e r i t o a r e la

76
e x p l o z i e p n c n d v o r a v e a d e p l i n c n r t i l u d m o c eti
v i u s a u m o r t . P e n t r u c e n u vrei s le s p u i '
P e n t r u c , d e o c a m d a t , m i c o m / m o rA e x i s t e
oameni care s m cread mort.
R o b e r t s e uit la el c u a t e n i e .
Ce anume a provocat e x p l o z i a '
Nu tiu. B n u i e s c c un c a / a u c a m funciona
p r o s t . A m m a i a v u t n e c a z u r i c u el i n a l n t o .
U n c a z a n c a r e f u n c i o n e a z prost n u c o n s t i t u i e
u n m o t i v p e n t r u a i n e s e c r e t f a p t u l c oti i n v i a .
A t e p t , d n d u - i r g a z s r s p u n d , a p o i c o n t i n u :
M a x , a s c u l t - m . tii b i n e c , d a c mi a s c u n z i o
c r i m , nu-i p o t r m n e p r i e t e n .
N u a s c u n d nici o c r i m . M a f l a m la L o n d r a , n
l e g t u r c u o a f a c e r e pe c a r e alii n c e r c a u s m i - o sufle.
A m r e n u n a t la a c e a a f a c e r e , d a r n u v r e a u c a indivizii
respectivi s tie unde sunt a c u m .
1

Din nou Robert atept, dar Max n e m a i s p u n n d


n i m i c , i c o n t i n u i d e e a :
Ai p u t e a f u r n i z a m a i m u l t e a m n u n t e .
A p r e f e r a s n-o f a c . R o b e r t , a m f o s t p r i e t e n i
nc de c n d mi-am pus pe picioare c o m p a n i a de aici, n
u r m c u m a i b i n e d e un a n . Ai v r e u n m o t i v s c r e z i c
nu sunt d e m n de prietenia ta?
A h , c e i n t e l i g e n t i-ai f o r m u l a t n t r e b a r e a ! N u ,
p r i e t e n e , n u a m nici u n m o t i v s m n d o i e s c d e e a , n
c e e a ce privete relaiile dintre n o i . n s c e e a ce faci
a c u m d e p e t e cu mult aceste relaii. S pretinzi c
eti m o r t . . . a s t a n s e a m n c t e a s c u n z i , n u ? i d o a m n a
d e la s p i t a l ? S e a s c u n d e m p r e u n c u t i n e ?
Bineneles.
U r m o alt tcere.
A m trecut cu v e d e r e a multe lucruri misterioase
n l e g t u r c u t i n e , M a x s p u s e R o b e r t n c e l e d i n
urm. Prudena, precauia ta, ceea ce mi nchipuiam c

(s&eqasiri

77

e r a a m b i g u i t a t e a t a n t r - u n e l e s i t u a i i . . . Ins l u m e a e s t e
p l i n d e t i n u i r e i m i n c i u n , i n u c o n i n e muli o a m e n i
c a r e s fie a t t d e b u n i i g e n e r o i c a t i n e . i m i eti
d r a g . P r e s u p u n c nimic nu s-a schimbat cu adevrat,
d o a r c a c u m e u p o s e d o i n f o r m a i e n p l u s c u p r i v i r e la
tine. nelegi, totui, c dac cineva mi pune ntrebri
r e f e r i t o a r e la p e r s o a n a t a , n u a p u t e a mini p e n t r u a-i
pstra secretul.
n e l e g . N u c r e d n s c c i n e v a i v p u n e n
trebri.
i n c c e v a . N u v r e a u s t e f o l o s e t i d e m i n e .
N-a f a c e a s t a . D e i c r e d c r e c i p r o c a ar p u t e a
fi v a l a b i l .
C r e z i c e u t e f o l o s e s c ? ( R o b e r t z m b i larg.) Folo
sesc banii ti, pe care mi-i dai de b u n v o i e . O a m e n i i
c a r e f a c f a p t e b u n e li s e a d r e s e a z a d e s e a c e l o r c a r e
a u b a n i la c i n e a l t c i n e v a s a p e l e z e ?
Eventual Cerului, prin rugciuni.
S i g u r , f r - n d o i a l , i a s t a f a c i e u . Iar u n a d i n
tre r u g i l e m e l e e s t e c a tu s r m i b o g a t i g e n e r o s .
Max chicoti.
Eti un o m practic, R o b e r t . Asta-i u n a dintre t r s n i l e p e c a r e le a d m i r c e l m a i m u l t la t i n e . ( D d u d i n
c a p , a p r o b a t o r , c t r e c h e l n e r u l c a r e le a d u s e n c d o u
beri.) A c u m , s p u n e - m i c e a l t c e v a ai m a i a f l a t .
Ei b i n e , c a d a v r e l e celor din e c h i p a j a u fost g s i t e
i i d e n t i f i c a t e , iar a l t e a p t e , p r e s u p u s e a fi a l e o a s p e
ilor, a u fost d e a s e m e n e a i d e n t i f i c a t e . N u n e l e g . . .
apte? Eram nou.
C e i d e la p o l i i e s p u n e a u c e x i s t a u p a t r u c a b i n e
d e lux.
Un cuplu adusese o prieten. Instalaser pentru
e a u n pat n c a m e r a d e zi a n e x a c a b i n e i lor.
O r i c u m , ei c o n s i d e r c e x i s t a u p a t r u c a b i n e d e
lux i s o c o t e a u c t e o p e r e c h e n f i e c a r e d i n e l e , p l u s o
f e m e i e s i n g u r , o a n u m e lady L o n g w o r t h , c a r e . . .

78
Cum? Ce spui?
... c a r e s e p r e s u p u n e a c to n s o e a p e t i n e ,
e s t e a d e v r a t ? D a r a t u n c i , M a x , nu i n o l o g : c i n e e s t e
d o a m n a p e c a r e - a m a d u s - o noi la spital?
In t i m p c e p r i v e a n g o l , pe l n g R o b o r t , m i n t e a lui
Max funciona cu toat viteza.
Cine-a identificat-o?
D e n t o n L o n g w o r t . Fostul ei so. Se alia din n t m
p l a r e la M o n t e . . .
Isuse Cristoase!
Max.
lart-m.
Sttea e a p n pe scaunul su, simindu-se cumplit
d e frustat. C e n a i b a u r m r e a D e n t o n ? tia al d r a c u l u i d e
b i n e c f e m e i a p e c a r e - o i d e n t i f i c a s e nu e r a S a b r i n a . i
a t u n c i p e n t r u c e . . . ? D a r c h i a r tia? U n a d i n t r e f e m e i l e
d e p e i a h t s e m n a v a g c u S a b r i n a de f a p t , ei toi o
t a c h i n a s e r c u m c-ar fi i m i t a t - o p e S a b r i n a , c o a f n d u - i
p r u l la f e l c a e a , c o p i i n d u - i m a c h i a j u l , c u m p r n d u - i
rochiile i bijuteriile d e la m a g a z i n e l e preferate ale S a b r i
n e i n s u n f o s t s o n-ar fi t r e b u i t s s e l a s e n e l a t .
D e c t d a c . . . Ii r e a m i n t i s c e n a d i n a p , i f a a S a b r i n e i
c n d o i n e a e l , n a l u p : lipsit d e c u l o a r e , u m f l a t , c u
s n g e i r o i n d u - i p e f r u n t e i s c u r g n d u - i - s e d i n z e c i d e
mini-tieturi. Un brbat se poate nela, d a c o f e m e i e care
s e a m n v a g c u f o s t lui s o i e e r a a t t d e r u n v i n e i t ,
s a u a r s , s a u c i o p r i t d e s c h i j e n c t s nu-i n g d u i e
s fie a b s o l u t s i g u r . i , n m o d clar, ar p r e s u p u n e . . .
Max?
... n m o d clar ar p r e s u p u n e c e r a f o s t a lui s o i e ,
d a c d o r e a c a e a s fie m o a r t . Iar D e n t o n d o r e a f o a r t e
mult s cread c Sabrina era moart ea, mpreun
cu Max fiindc amndoi tiau prea multe lucruri.
Max? Femeia care era cu tine...?

(s^ecsiri

79

M a x S t u y v e s a n t , dat d i s p r u t i p r e s u p u s mort. C a d a
vrul S a b r i n e i L o n g w o r t h identificat d e fostul ei so. Nimeni
nu-i v a m a i c u t a . M a x i S a b r i n a L a c o s t e , c u l o c u i n a
ntr-un orel din Provence, erau absolut liberi.
I se adres din nou preotului:
E s t e s o i a m e a , R o b e r t . N e c s t o r i s e m la C a p F e r r a t n d i m i n e a a e x p l o z i e i . N u m e l e ei e tot S a b r i n a ;
f u s e s e S a b r i n a R o b i o n . C e l e l a l t e p e r s o a n e d e pe iaht pro
v e n e a u din L o n d r a i Paris; n u - m i e r a u prieteni a p r o p i a i ,
ci d o a r t o v a r i p e n t r u c t e v a z i l e .
S o i a t a . ( R o b e r t z m b i i a c o p e r i m i n i l e lui
Max cu ale sale.) C n d v a mi spusesei c niciodat nu
te v e i . . . A h , d a r n-ar t r e b u i s n e a m i n t i m , n o u s a u p r i e
tenilor notri, de afirmaiile noastre pripite din trecut. M
bucur mult pentru tine, prietene. Ins e grav rnit, Max.
Se va nsntoi?
Din punct de v e d e r e fizic, c r e d c d a . Dar i-a
pierdut memoria.
V r e i s s p u i , n c e e a c e p r i v e t e a c c i d e n t u l ?
C u p r i v i r e la a b s o l u t t o t u l c u e x c e p i a d e n u m i r i i
obiectelor. Dar este o femeie remarcabil, foarte rezis
t e n t . Ii v a reface aici o n o u v i a , s u n t c o n v i n s . De fapt,
abia atept aceast nou via.
D a r t u i poi v o r b i d e s p r e t r e c u t u l e i , i c u c t i
vei s p u n e m a i m u l t e , cu att mai p r o b a b i l v a fi c a e a s-i
reaminteasc totul.
Nu tiu. Ne c u n o s c u s e m doar cu puine zile n a
inte d e a n e c s t o r i . I n s ei nu-i p a s d e t r e c u t , R o b e r t .
A r e n fa o n o u via pe c a r e t r e b u i e s i-o c l d e a s c ,
o via c o m p l e t nou. Cei mai muli dintre noi ar da orice
pentru a avea o a s e m e n e a ans.
S p r n c e n e l e lui R o b e r t se r i d i c a r .
O a r e a a s fie? C r e d , p r i e t e n e , c vei d e s c o p e r i
c ei i l i p s e t e f o a r t e m u l t p r o p r i u l t r e c u t .
M a x n l din u m e r i .

80

^$udith QMichael

V a f a c e c e e a c e t r e b u i e s f a c . i a s t a ni s e
a p l i c t u t u r o r . R o b e r t , a v r e a s-i c e r n c o f a v o a r e .
S p e r s fie u l t i m a .
Preptul zmbi.
n c o d e c l a r a i e p r i p i t . C u ce-i p o t fi d e f o l o s ?
tii c a m n c h i r i a t u n a p a r t a m e n t , la A i x . N u v a
fi s u f i c i e n t p e n t r u d o u p e r s o a n e . A m n e v o i e d e o c a s .
V r e a u s c u m p r u n a , i m g n d e s c la z o n a d e p o d i
de deasupra Cavaillon-ului.
U n loc f r u m o s . V r e i s-i c a u t e u o c a s ?
U n a m a i i z o l a t . tii c n u - m i p l a c e s m s i m t
nghesuit.
Vrei s spui c t r e b u i e s-mi a m i n t e s c c te as
c u n z i . Ei b i n e , o s v d c e pot f a c e . Tatl unui dintre stu
d e n i i n o t r i v i n d e c a s e n L u b e r o n . l v o i n t r e b a . A c u m
sunt n e v o i t s plec m i n e d i m i n e a a r e loc n t r u n i r e a
s p t m n a l a f a c u l t i i n o a s t r e . (II privi p t r u n z t o r p e
Max.) D a c vei simi c n d v a nevoia s discutm...
N - a v r e a s m p o v r e z p r i e t e n i a n o a s t r . E-n
ordine, Robert. Niciodat n-am avut nevoie s vorbesc
d e s p r e p r o b l e m e l e m e l e i nici d e s p r e s u c c e s e l e m e l e ,
de altfel. nelegi...
E z i t , f i i n d u n o m c r u i a i e r a g r e u s - i e x p r i m e
e m o i i l e , d e o r i c e fel ar fi f o s t e l e . A p o i c o n t i n u :
... p r i e t e n i a m e a c u t i n e e s t e c e a m a i s t r n s d i n
cte a m avut v r e o d a t . O apreciez. (Se ridic n pi
c i o a r e , c a i c u m ar fi s p u s p r e a m u l t . ) C n d S a b r i n a i
c u m i n e v o m fi a c a s la n o i , te v o m invita s l u m m a s a *
m p r e u n . V r e a u s te c u n o a s c .
i e u v r e a u s-o c u n o s c . A p u t e a s-o v i z i t e z la
spital? Mi-ar face plcere.
N u , ar fi m a i b i n e s a t e p i . S u n t o m u l i m e d e
d o c t o r i i d e p s i h o l o g i c a r e i n t r i i e s tot t i m p u l n i d i n
c a m e r a e i . R a r e o r i e s t e s i n g u r i t o a t e a c e s t e a o e p u i
z e a z . V e i v e n i a c a s la n o i .

QXeqsiri

81

Perfect. Dar dac-i schimbi prerea... preoii se


p r i c e p la v i z i t e n s p i t a l , s t i i .
Max ddu din cap, abia mai auzindu-l. Dintr-o dat
era n e b u n d e n e r b d a r e s s e r e n t o a r c la e a . S t r b t u
n g o a n strzile, r e p e t n d c u v i n t e l e pe c a r e i le s p u s e s e
lui R o b e r t . Din punct de vedere
fizic, cred c da. Din
punct de vedere fizic, cred c da. I n s l i p s i s e d e l n g
ea v r e m e d e d o u o r e , i - n t i m p u l a c e s t a . . .
A l e r g spre c a m e r a ei i o gsi s t n d n fotoliu, v o r b i n d
linitit c u u n m e d i c pe c a r e el n u - l c u n o t e a . n t o t d e a
u n a e r a u m e d i c i noi n c a m e r a ei, u n e o r i d i s c u t n d d e s p r e
vreme, sau despre navigaie pe Mediterana, sau despre
m e s e l e luate n r e s t a u r a n t e d e lux, dar d e c e l e m a i m u l t e
ori p u n n d n t r e b r i , s u p u n n d - o p e S a b r i n a u n o r t e s t e ,
c o n s t a t n d c u m u l u m i r e p r o g r e s u l v i n d e c r i i rnii d e la
c a p u l e i . Dintre t o a t e a c e l e c o n v e r s a i i , pe m u l t e e a le uita
d e la o zi la alta, s a u chiar d u p un c e a s , n s medicii e r a u
r b d t o r i n t o t d e a u n a o l u a u d e la c a p t .
A m n e z i a d u m n e a v o a s t r , madame
s p u n e a un
doctor este de dou feluri. Cea anterograd, care v
f a c e s uitai c e e a c e a m s p u s e u n d i m i n e a a a c e a s t a ,
va trece, de asta v asigur cu toat certitudinea. Dar
cealalt, cea retrograd, este mai grav. Nu pot face
p r o n o s t i c u r i c u p r i v i r e la d u r a t a e i .
Nimeni nu mi-a s p u s lucrurile astea zisese
Stephanie.
V - a s p u s p r i m u l d u m n e a v o a s t r m e d i c . Ai u i t a t .
Se-ntmpl.
Ni s e p a r e c i u d a t i m r t u r i s i S t e p h a n i e i alt
doctor, ntr-o zi c n d M a x s e afla a c o l o n s t i p u l d u m
n e a v o a s t r de pierdere a m e m o r i e i nu se integreaz
perfect n modelul de amnezie post traumatic. C r e d e m
c e s t e p o s i b i l c a d u m n e a v o a s t r s s u f e r i i n p r i m u l
rnd de o amnezie psihogenic, adic o amnezie care
r e z u l t a t u n c i c n d un p a c i e n t n c e a r c s a s c u n d o

82

^udith QMichael

t r a u m p s i h i c p r e d o m i n a n t , disociindu-i eul d e m e d i u l
nconjurtor. Dac-i aa, amnezia dumneavoastr are
prea puin l e g t u r cu a c c i d e n t u l de pe b a r c .
S t e p h a n i e l privi i n t .
V r e i s z i c e i c e u vreau s uit t o t u l ? C m
abin s-mi aduc aminte?
N u n m o d c o n t i e n t v m p i e d i c a i s v r e d e
teptai amintirile, madame, d a r e s t e posibil c a s u b c o n t i
entul d u m n e a v o a s t r s realizeze acest lucru. S-ar p u t e a
s fi fost i m p l i c a t n nite m p r e j u r r i c a r e v - a u p r o v o c a t
m u l t e c o n f l i c t e i n t e r i o a r e , p e c a r e n u l e - a i r e z o l v a t i
care, d e fapt, v - a u p r o d u s atta suferin, nct atunci c n d
ai n c e r c a t s le rezolvai, n-a fost n e v o i e d e mai mult d e
o lovitur la c a p pentru a v face s v rupei cu totul d e e l e .
Ea scutur din cap, apoi se opri, d e o a r e c e micarea
i a c c e n t u a d u r e r e a .
C e fel d e m p r e j u r r i ?
N-am c u m s tiu,
madame.
Ceva... de natur criminal?
E posibil.
Nu-i posibil, interveni Max. Ea nu este o crimi
n a l , nu-i c a p a b i l d e f a p t e c r i m i n a l e . C r e d c n e - a j u n g e ,
nu v o m mai avea a s e m e n a edine.
P e n t r u c e c r e d e i a s t a ? l n t r e b S t e p h a n i e p e
d o c t o r . C r e p r i m a s p e c t e l e p e r s o n a l e aie vieii m e l e ?
M e d i c u l o pe vi c u i n t e r e s , r e m a r c n d g r a d u l d e i n
t e l i g e n c a r e - i p e r m i t e a s r e f o r m u l e z e n felul a c e s t a
p r o p r i a lui t e o r i e .
M e m o r i a d u m n e a v o a s t r , madame.
Este intact
n c e e a c e privete limba v o r b i t d e f a p t , tiu a c u m c
v o r b i i c u a c e e a i f l u e n i t a l i a n a , e n g l e z a i f r a n c e z a
i-i t o t a t t d e i n t a c t n p r i v i n a d e n u m i r i l o r o b i e c
t e l o r i a f e l u l u i n c a r e n d e p l i n i i o m u l i m e d e a c i u n i .
Azi-diminea v-ai ncheiat singur bluza.

(s^tfsiri

83

S t e p h a n i e s e uit n j o s , la n a s t u r i i albi ai b l u z e i d e
m t a s e c u d u n g i a l b a s t r e i a l b e p e c a r e M a x j^-o a d u s e s e
In a j u n , n t r - o c u t i e m a r e c e c o n i n e a i o f u s t n e a g r ,
lenjerie intim, c i o r a p i d e m t a s e i o p e r e c h e d e pantofi
albatri cu toc nalt.
Nu mi-am dat s e a m a c n d a m fcut asta.
Exact a fost c e v a a u t o m a t . C e v a ce tiai
d i n a i n t e . D a r c e s e n t m p l c u r e s t u l vieii d u m n e a
v o a s t r , madamei
V putei aminti de alte m o m e n t e n
c a r e v n c h e i a i b l u z a , p o a t e c n d erai c o p i l i v a j u t a
m a m a d u m n e a v o a s t r ? G n d i i - v la m a m a d u m n e a
v o a s t r , madame,
i n n d u - v n p o a l d a ? i
artndu-v cum s v ncheiai bluza. Sau lundu-v
la m a g a z i n , s a l e g e i o b l u z , s a u p o a t e nu o b l u z , ci
o p p u , sau o carte de colorat. Sau orice altceva.
D u m n e a v o a s t r i m a m a d u m n e a v o a s t r , m e r g n d m
p r e u n la c u m p r t u r i ; g n d i i - v la a s t a ,
madame;
d u m n e a v o a s t r m p r e u n cu m a m a , ntr-un m a g a z i n ,
a l e g n d c e s cumprai pentru a d u c e a c a s . V p u t e i
g n d i la a s t a , r e u i i s v c o n c e n t r a i a s u p r a a c e s t e i
i m a g i n i ? G n d i i - v la m a m a d u m n e a v o a s t r ,
madame,
i la lucruri p e c a r e le f c e a i m p r e u n t r g u i a i , i n
trai i i e e a i d i n m a g a z i n e s a u p o a t e n u f c e a i
neaprat cumprturi, eventual...
Laura, spuse Stephanie.
Madame \ (Emoionat, el i strnse mna.) Acesta-i
numele mamei dumneavoastr? Nu v oprii,
madame,
continuai, v rog, s v concentrai: m a m a d u m n e a v o a s t r
e L a u r a , iar t a t l e s t e . . . H a i d e i , madame,
spunei-mi
n u m e l e m a m e i i pe cel al t a t l u i d u m n e a v o a s t r .
Nu tiu.
H a i d e i , v ajut e u . N u m e l e d u m n e a v o a s t r e s t e
S a b r i n a . C e l al m a m e i e s t e L a u r a , iar al t a t l u i e s t e . . .

8*

c^udith cMickael

N u t i u ! N u tiu d a c n u m e l e m a m e i m e l e e s t e
L a u r a ; n u t i u nici m c a r d a c S a b r i n a e r e a l m e n t e al
m e u . A a z i c e M a x , n s n u - l s i m t c a fiind al m e u . . .
C a m c a r e a r fi n u m e l e d u m n e a v o a s t r , m a
dame?
E a s c u t u r din c a p i medicul s e opri, a a c u m p r o c e d a
ntodeauna, deoarece durerea se nteea cnd pacienta
i m i c a a a c a p u l ; i a t u n c i nici e a nu mai s p u n e a n i m i c .
n i a n u a r i e , M a x o lu a c a s . M e d i c i i i s u r o r i l e i-au
s p u s la r e v e d e r e " c u afeciune i regret v o i a u s-o a j u t e ,
i n d i f e r e n t d e c t d e m u l t ar fi d u r a t , n s e a c o n t i n u a s
fie n c h i s n t r - u n s p a i u v i d , f r nici u n t r e c u t , iar s o u l
ei a d e c l a r a t c n u v o r r e v e n i a c o l o .
In t i m p c e s e n d e p r t a u c u m a i n a , S t e p h a n i e s e
p i t n a p o i , la c l d i r e a s p i t a l .
Acas, murmur.
A c e s t a e r a s i n g u r u l a c a s " pe c a r e i-l tia. M e d i c i i ,
s u r o r i l e i ceilali p a c i e n i f u s e s e r s i n g u r i i ei p r i e t e n i .
Ii m p r e u n m i n i l e n p o a l i s t t u linitit n i n t e r i o r u l
c p t u i t c u c a t i f e a al unui R e n a u l t a l b a s t r u - n c h i s , c o n
dus de-a lungul unor strzi complet n e c u n o s c u t e ei, de
ctre un brbat care afirma c era soul ei, spre un viitor
p e c a r e - l p r e g t i s e e l . P u r t a un t a i o r d i n t w e e d , d r u i t d e
el p a r t e d i n t r - o g a r d e r o b c o m p l e t i b o g a t p e c a r e
i-o a d u s e s e la s p i t a i n d e c u r s u l u l t i m e l o r d o u l u n i . In
timp ce-l urmrea c u m m a n e v r e a z cu uurin maina
p r i n t r a f i c u l d i n M a r s i l i a i a p o i prin i n u t u r i l e d e l u r o a s e ,
s e s i m e a c a un copil ntr-o b a r c purtat d e c u r e n t ctre
u n loc a t t d e n d e p r t a t n c t n u p u t e a fi g h i c i t i nici
mcar imaginat.
C n d a j u n s e r la C r i l l o n nu s e o p r i r , ci s t r b t u r
o r a u l p n c e intrar p e un d r u m ce u r c a s p r e un p l a t o u
c u o larg p e r s p e c t i v a s p r a v i i . Pe p l a t o u , o p l a c m a r e ,
m o n t a t lng o poart de piatr, a m i n t e a istoria satului
i a c m p i e i n c o n j u r t o a r e . M a x coti p e p o a r t i c o n d u s e

p e l n g c t e v a l o c u i n e r i s i p i t e la d i s t a n e m a r i u n e l e
de altele, retrase f a d e d r u m e a g u r i l e c e e r p u i a u printre
c o p a c i i n a l i i t u f i u r i c a r e le a s c u n d e a u d e v e c i n e l e
lor. n a c e a c o m u n i t a t e m i c i d i s c r e t , Robert le g s i s e
cel m a i r e t r a s loc d i n t r e t o a t e : o c a s d e p i a t r c o n s t r u
it la c a p t u l d r u m u l u i , n m i j l o c u l unei p d u r i d e c i v a
acri i b i n e a d p o s t i t n s p a t e l e unui zid nalt, d i n p i a t r ,
d i n c o l o d e c a r e s e t r e c e a p r i n t r - o p o a r t d e fier forjat.
Acas! exclam Max, fcnd ecou cuvntului
rostit d e S t e p h a n i e c u d o u o r e m a i n a i n t e .
D e s c h i s e p o r t i e r a i o a j u t s c o b o a r e .
i d u p a c e e a , a p r o a p e fr nici un efort, e a se p o m e n i
l o c u i n d a c o l o . Madame
Besset menajera des
p a c h e t a i-i a r a n j a m b r c m i n t e a ; g r d i n a r i i i d u s e r
m n a la a p c i u n u l d i n t r e ei i o f e r i o c r i z a n t e m a u r i e
din ser. O m u l care se o c u p a de ntreinerea casei trase
u n e z l o n g n t r - u n col c o n f o r t a b i l al t e r a s e i , d e u n d e e a
p u t e a privi n j o s , s p r e o r a , c u a c o p e r i u r i l e lui d e i g l
p o r t o c a l i e n g h e s u i t e printre strzi n g u s t e , n t o r t o c h e a t e ,
c u p i a e t e a g l o m e r a t e , i c u t u r l e l e n a l t e a l e b i s e r i c i l o r
profilndu-se pe fundalul cmpurilor de dincolo de el.
Terasa era acoperit cu dale de piatr albe, strlucind
p a l i d s u b c e r u l d e un a l b a s t r u i n t e n s i s o a r e l e d e i a r n .
In s p a t e l e S t e p h a n i e i , p i e t r e l e d i n c a r e e r a c l d i t c a s a
p r e a u n e t e d e i c a l d e . C e v a m a i j o s , o r p s e p r v
lea, plin d e b o l o v a n i i stnci n c o n j u r a t e d e tufiuri d e s e
i pini c e s e a g a u c u t e n a c i t a t e d e p a n t a a b r u p t .
A p u t e a sri n p r p a s t i e " g n d i S t e p h a n i e p r i m a
o a r - c n d M a x o i n s t a l a p e e z l o n g i c n d privi p e s t e
zidul s c u n d c e m p r e j m u i a t e r a s a . D o a r a jluti p e s t e zid
i a d i s p r e a . N i m e n i n u mi-ar d u c e lipsa i i i n d c n-ar ti
c a m murit."
T r e m u r sub palidele raze ale soarelui de ianuarie.
Nimeni care m-a cunoscut
vreodat nu tie unde m aflu.

86

^udith QMichael

Z i l n i c s t t e a c u l c a t p e t e r a s i a s c u l t a s p o r o v i a l
d o a m n e i B e s s e t , n b u c t r i e , m o r m i t u l c o b o r t al v o
cii lui M a x , la t e l e f o n u l din b i r o u l s u , z g o m o t e l e f c u t e
d e g r d i n a r u l c a r e m p i n g e a r o a b a , intrnd i ieind din
s e r , f l u i e r a t u l n g r i j i t o r u l u i c a s e i , n t i m p c e r e p a r a v r e o
igl spart de pe acoperi. Acetia erau singurii o a m e n i
p e c a r e - i v z u s e d e c n d s o s i s e la C a v a i l l o n . N i m e n i n u
v e n e a n v i z i t , iar ei nu s e d u c e a u n i c i e r i .
N e v o m d u c e , c n d i v e i fi r e c p t a t p u t e r i l e ,
s p u n e a M a x . Nu-i nici o g r a b , i ntre timp n u poi a f i r m a
c aici n-ar fi u n loc p l c u t .
Era un loc f r u m o s c a s a d e p i a t r n l b i t d e
s o a r e , c u o b l o a n e d e u n a l b a s t r u v i u , c u m u c a t e roii
i roz p e p e r v a z u l f e r e s t r e l o r , i f u n i i d e u s t u r o i i i e r b u r i
u s c a t e a t r n a t e n b u c t r i e . D o r m i t o r u l S t e p h a n i e i s e
a f l a la parter o c a m e r m i c , m o b i l a t c u u n pat n a l t
c u p a t r u c o l o a n e , o c o m o d p i c t a t , i o m s u , l n g
p a t , p e c a r e madame
B e s s e t p u n e a zilnic flori p r o a s
p e t e . C n d s o s i s e r , M a x o c o n d u s e n c a m e r a e i .
T e v e i n s n t o i , i s p u s e s e .
i a s t f e l , e a i m p r e a t i m p u l n t r e d o r m i t o r i
t e r a s , c u c o l u l ei a d p o s t i t d e u n d e p u t e a a d m i r a p r i
velitea acoperiurilor din C a v a i l l o n , ascultnd totodat
z g o m o t e l e d i n c a s i d i n g r d i n . S t t e a c u l c a t p e
e z l o n g i s o a r e l e o p t r u n d e a , a m o r i n d u l t i m e l e u r m e
ale durerilor datorate interveniilor chirurgicale. Purta o
p l r i e , p e n t r u a m p i e d i c a s o a r e l e s-i n r u t e a s c
d u r e r i l e d e c a p i s p r e a-i p r o t e j a p i e l e a s e n s i b i l i z a t d e
g r e f e l e d e p e f a ; i z i l e l e s e t o p e a u u n e l e n t r - a l t e l e , n
timp ce ea sttea uneori nemicat ore de-a rndul,
a s c u l t n d t r i l u r i l e argintii a l e p s r i l o r i h r i t u l s e c
al f o a r f e c e l o r , c n d g r d i n a r u l t u n d e a g a r d u l d e ilice, i
m i r o s i n d a r o m a o f r a n u l u i i a u s t u r o i u l u i din c i o r b a pro
v e n s a l pe c a r e - o g t e a m a d a m e B e s s e t , s a u m i r e a s m a

87
t r a d a f i r u l u i r o u p e c a r e M a x i-l a d u s e s e n a c e a d u p amiaz.
L u t r a n d a f i r u l d i n v a z i-l a p r o p i e d e n a s , i n s p i
rnd a d n c parfumul s u a v . Trandafirii. Am tiat
trandafiri...
cu un foarfece,
un foarfece
de argint, i ham pus
ntr-o
vaz, una nalt cu un desen...
un soi de
desen...
Dar glasul lui M a x , n b i r o u , d e v e n i mai t a r e , r e p e t n d
c e v a p e n t r u a p r e c i z a u n l u c r u , i e a i p i e r d u i r u l
gndurilor.
Glasul lui i r s u n a n t r - u n a n u r e c h i , c a u r z e a l a n e n
t r e r u p t a unei e s t u r i . Zi d e z i , d i m i n e a a i d u p - a m i a z a
s t t e a n biroul lui, la t e l e f o n . L u a u p r n z u l i c i n a m
p r e u n , iar d u p m a s a d e s e a r s t t e a u m p r e u n p e
c a n a p e a u a din c a m e r a d e z i , t e r m i n n d u - i d e b u t vinul
n t i m p c e M a x v o r b e a . i p o v e s t e a d e s p r e c l t o r i i l e l u i ,
despre cunotinele pe care i le fcuse pe patru continente,
d e s p r e c o l e c i a lui d e a r t , d e s p r e c o p i l r i a p e t r e c u t n
O l a n d a , B e l g i a i G e r m a n i a .
n t o t d e a u n a a m fost un singuratic. Niciodat
n - a m stat n t r - u n loc n d e a j u n s d e mult p e n t r u a-mi f a c e
prieteni.
i e u a m u m b l a t m u l t p r i n l u m e , s p u s e S t e
phanie.
U n d e ? o n t r e b el r e p e d e .
N u t i u . (II p r i v e a cu o c h i n e d u m e r i i . ) N u t i u .
S t t e a u f i e c a r e la c t e u n c a p t al d i v a n u l u i l u n g ,
c u t o a t e l u m i n i l e c a m e r e i d e zi s t i n s e , n a f a r d e u n a .
n c p e r e a e r a s p a i o a s i c u p l a f o n n a l t ; p a r d o s e a l a ,
din plci d e piatr a l b e , p t r a t e , era a c o p e r i t d e c o v o a r e
b a s a r a b e n e t i , e s u t e cu un m o d e l nflorat, cu n u a n e d e
p o r t o c a l i u , v e r d e i m a r o n ; p e t o a t l u n g i m e a t a v a n u l u i
se n t i n d e a u grinzi d e l e m n , sculptate de m n ; m o b i l e l e
a c o p e r i t e c u h u s e e r a u c o n f o r t a b i l e , iar p e p e r e i e r a u
a g a t e picturi r e p r e z e n t n d c m p u r i l e de l a v a n d i viile
d i n P r o v e n c e . Un t a b l o u m a r e u n p e i s a j s l b a t i c d i n

^udith QMichael

88
1

m u n i i A l p i , p u r t n d s e m n t u r a lui L e o n D u m a s
e r a p u s n c e l m a i a v a n t a j o s l o c , p e un e v a l e t , l n g
emineu.
S e f c u s e a p r o a p e m i e z u l n o p i i i c a s a e r a t c u t ;
m e n a j e r a i g r d i n a r u l p l e c a s e r , p s r e l e l e s e c u l c a
ser.
Ce purtam? ntreb pe neateptate Stephanie.
C n d m-ai n t l n i t , c e p u r t a m ?
O f u s t l u n g i o b l u z , c u u m e r i i d e s c o p e r i i ,
aa cred.
Ce culoare aveau?
Nu-mi amintesc. Nu prea dau atenie mbrcminii.
Nu-i a d e v r a t . T u ai c u m p r a t t o a t e l u c r u r i l e p e
c a r e le a m i mi s e p o t r i v e s c p e r f e c t , a t t c a m r i m e , ct
i c a stil i c u l o a r e . M a x , te r o g , c e c u l o r i p u r t a m ? Din c e
e r a f c u t f u s t a ? Dar b l u z a ?
D i n b u m b a c . B l u z a e r a a l b , iar f u s t a c u d u n g i
roii i a l b e .
D e u n d e le c u m p r a s e m ?
H a b a r n - a m . P r o b a b i l din F r a n a .
N-ai v z u t v r e o e t i c h e t p e e l e ?
N u . ( O privi c u a t e n i e . ) L a s p i t a l n-ai p u s nici
una din ntrebrile astea.
P e - a t u n c i n u m - a m g n d i t la e l e . A i v z u t e t i
chete pe vreunul din lucrurile mele de mbrcminte?
Pe a l u p ai s c o s d i n v a l i z o r o c h i e d e s e a r d e
la V a l e n t i n o " i d o u b l u z e D i o r " .
Atta tot?
Nu t e r m i n a s e m cu d e s p a c h e t a t u l . Eu v o i a m s
a d m i r i , d i n s a l o n , cerul d e a s u p r a M o n t e - C a r l o - u l u i , a a c
a m t r e c u t n p a r t e a din f a .
1 Alpii= Lan muntos, n regiunea deltei Ronului (Frana), (n.t.)

(t&ecfsiri

89

A s t a a f o s t tot c e - a i v z u t ? Nici o e t i c h e t p a r
ticular?
C e te f a c e s t e g n d e t i la a s t a ?
D a c - a fi a v u t o c r o i t o r e a s , m-ar c u n o a t e .
N u e r a nici o e t i c h e t .
S t e p h a n i e s e n c r u n t , studiindu-i c h i p u l . Nu-I c r e d e a .
C e v a n u era n o r d i n e , tia a s t a , chiar d a c nu-i i m a g i n a
c e a n u m e p u t e a fi s a u p e n t r u c e a r m i n i - o . S e s i m e a
n e r e c u n o s c t o a r e c s e - n d o i a d e el d u p tot c e f c u s e
pentru ea, dar nu-i putea alunga certitudinea c i se
ascundea adevrul.
Geant aveam?
Desigur, dar nu obinuiam s scotocesc prin ea.
M fardam?
P u i n . N u f o a r t e m u l t . Nici n - a v e a i n e v o i e .
C u m era prul meu?
L u n g . S u p e r b . D a c v r e i , l poi l s a s c r e a s c
din n o u .
C r e d c - l v o i l s a . (Ii privi m i n i l e . ) A i z i s c n u
mai fusesem cstorit. Cnd i-am spus asta?
C u r n d d u p ce n e - a m ntlnit. De ce?
N u t i u . C r e d . . . p o a t e . . . ar fi p o s i b i l s n u fie
adevrat.
Nu, zu? Pentru ce crezi aa ceva?
Ea r m a s e tcut, brusc nedorind s-i destinuie
g n d u r i l e noi c e - i r s c o l e a u m i n t e a n f i e c a r e z i .
Ce-ai fcut d u p ce i-a murit m a m a ?
Max nu se grbi s rspund, netiind dac trebuia
s d e a c u r s n t r e b r i i e i . Nu-i necesar
i s p u s e - n
g n d . Cu ct vorbim mai puin despre toate astea, cu att
mai bine.
T a t a i c u m i n e c l t o r e a m tot t i m p u l d i n t r - u n loc
n t r - a l t u l . P e n t r u o v r e m e n S p a n i a , a p o i la L o n d r a .
D e s p r e mamia i - a m v o r b i t ieri. i - a m a m i n t i t .
O h ! (i n d r e p t t r u p u l . ) M a x , m i - a m a m i n t i t !

90
P e n t r u p r i m a o a r d e c n d s e t r e z i s e , la spital, z m b i
un z m b e t slab, care-l fcu pe Max s-i in respi
raia, invadat de un val de dorin care-l a m e i . O dorise
n f i e c a r e m i n u t al s p t m n i i t r e c u t e , d e c n d v e n i s e r
la C a v a i l l o n , d a r s e a b i n u s e i i d d u s e S t e p h a n i e i
p r o p r i u l ei d o r m i t o r , s i m i n d u - s e i n u t la r e s p e c t d e e x
p r e s i a d i s t a n t din o c h i i e i , c n d l p r i v e a : e x p r e s i a u n e i
s t r i n e , a c u i v a c a r e nu a r e nici o d o r i n s s e a p r o p i e
d e e l . tia c din p a r t e a ei a s t a nu e r a a d e v r a t . L e g t u r a
lor a m o r o a s din o c t o m b r i e , n c u r s u l s p t m n i l o r d i n a
intea e x p l o z i e i iahtului, f u s e s e c e a m a i p a s i o n a t d i n c t e
c u n o s c u s e el n t r - o n t r e a g v i a d e relaii s e x u a l e .
S e rentlniser la L o n d r a , la civa ani d u p c e M a x
o c u n o s c u s e ntia o a r , p e c n d e a i D e n t o n , p r o a s p t
c s t o r i i , e r a u o a s p e i p e iahtul lui. Pe v r e m e a a c e e a , e a
n u e r a o b i n u i t c u p u r t r i l e lor, o p u n n d u - s e d r o g u r i l o r
i a c t e l o r s e x u a l e n t m p l t o a r e p e c a r e e i , c e i l a l i , le
c o n s i d e r a u c a d e la s i n e n e l e s e . C n d o r e v z u s e , la
s f r i t u l lui s e p t e m b r i e , s t n d a l t u r i d e B r o o k s i G a b r i elle la A n n a b e l ' s " , n o c h i i ei citise o f o a m e d e a v e n t u r
i u n soi d e n e r b d a r e , c a i c u m ar fi n c e r c a t s c o m
prime totul ntr-un rstimp foarte scurt. Asta-i plcuse,
e r a m o d u l n c a r e t r i s e el n t o t d e a u n a .
O r u g a s e s-i d e c o r e z e i s-i m o b i l e z e n o u a c a s
d i n o r a , i e a s e a c h i t a s e d e a c e a s a r c i n r e a l m e n t e
f o r m i d a b i l , iar a p o i c a s a d e v e n i s e i a ei c n d s e i n s t a
l a s e a c o l o p e n t r u un w e e k - e n d , n c a r e - l i m p r e s i o n a s e
p r i n a g e e a i i n t e n s d o r i n d e a tri t o a t e e x p e r i e n e l e
p o s i b i l e , c a i c u m ar fi fost unicele clipe pe c a r e le p u t e a u
petrece mpreun.
A t u n c i se n d r g o s t i s e d e e a . D u p ce p l e c a s e , p r e
z e n a ei l o b s e d a s e . D a r , n a c e e a i p e r i o a d d e t i m p ,
el f u s e s e p r e o c u p a t d e f i r m a lui, W e s t b r i d g e I m p o r t s " ,
d e n c e r c r i l e lui D e n t o n d e a i-o p r e l u a , d e z v o n u r i l e
c u m c ar fi e x i s t a t unii r e p o r t e r i c a r e s e i n t e r e s a u d e

(Recfsiri

91

p o v e t i r e f e r i t o a r e la c o n t r a b a n d a c u o b i e c t e d e a n t i
c a r i a t i la o p e r e d e a r t f a l s i f i c a t e . F u s e s e e x t r e m d e
o c u p a t c u n c h e i e r e a o p e r a i u n i l o r s a l e din L o n d r a i n
f i i n a r e a c o m p a n i e i L a c o s t e et Fils" la M a r s i l i a , p r e c u m
l c u p l e c a r e a d i n A n g l i a c t v r e m e m a i p u t e a , s p r e
a n c e p e o n o u via, cu o n o u identitate, n Frana.
Astfel c nu r e c u n o s c u s e faptul c se n d r g o s t i s e de
oa i c , r e a l m e n t e , d a c n-ar fi s u r v e n i t e x p l o z i a d e p e
Iaht, ar fi c e r u t - o n c s t o r i e .
A c u m , la C a v a i l l o n , v z n d u - i s u r s u l , v z n d u - i
o c h i i c u m r e v i n la v i a , n u p u t e a a t e p t a m a i m u l t . O
lu n b r a e .
F r u m o a s a , a d o r a t a m e a S a b r i n a i s p u s e , a c o perindu-i gura cu a sa.
E a l l s s-o i n m b r i a t , d a r b u z e l e i e r a u c a
m o a r t e s u b a l e l u i , i m i n i l e i r m s e s e r n p o a l , a a
c, d u p cteva clipe o eliber.
C e e a ce ne u n e a era att de m e m o r a b i l ! opti el,
d a r a p o i i d d u s e a m a d e i r o n i a e x p r i m r i i .
N i m i c n u e r a m e m o r a b i l p e n t r u a c e a s t f e m e i e , i
a a t r e b u i a s f i e : p u t e a u c o n t i n u a s fie m p r e u n n u
mai dac ea rmnea nchis n amnezia ei, creznd c
e r a s o i a lui i n e t i i n d n i m i c d e s p r e b o m b a d e p e iaht,
s a u d e s p r e f a p t u l c f u s e s e p u s a c o l o nu n u m a i p e n t r u
a-l ucide p e M a x S t u y v e s a n t , ci i p e S a b r i n a L o n g w o r t h .
Memorabil repet Stephanie cu amrciune.
Ar fi t r e b u i t s fie mult m a i m u l t d e c t a t t .
E r a m a i m u l t , i v o m a v e a d i n n o u a c e a f e r i c i r e .
Fii a t e n t ce-ai s p u s tu n s i , S a b r i n a : a c u m a fost p r i m a
d a t c n d t e - a i d o v e d i t c a p a b i l s t e g n d e t i ia t i n e c u
u m o r . Eti p e c a l e d e n s n t o i r e .
L u n d u - i m n a c a r e n u - i o p u s e nici o r e z i s t e n ,
adug:
D a c tu vrei s mai a t e p t m , d a c insiti s
d o r m i la p a r t e r . . .

92
Da.
D e a c o r d , p e n t r u u n t i m p . (li s r u t d e g e t e l e i
p a l m a m i n i i . ) T e a d o r , S a b r i n a , tu oti tot c o r n i d o r e s c .
V e i v e n i la m i n e , i i p r o m i t c v o m d totul u n u l p e n t r u
a l t u l . N u a v e m n e v o i e d e n i m e n i a l t c i n e v a . T o t ce d o r i m ,
t o t c e n e t r e b u i e , s e afl a i c i .
In v r e m e c e el i s r u t a m n a , S t e p h a n i e s e uita la
c r e t e t u l c a p u l u i s u . li s i m e a b u / o l c a t i n g n d u - i u o r
p i e l e a , dar a s t a era tot. Dac este soul meu, ar trebui s
simt ceva. Ar trebui s-l doresc. i n clipa a c e e a n e l e s e
c tia ce-i a c e e a d o r i n s e x u a l , c o trise c n d v a , dar
a c u m nu simea nimic.
La d o u s p t m n i d u p ce s o s i s e r , v r e m e a se
s c h i m b : cerul prea jos, d e v e n i n d de un c e n u i u ntu
n e c a t , iar v n t u l s e i n t e n s i f i c , n d o i n d a r b o r i i i f c n d
s g e a m o b l o a n e l e . Ploaia n c e p u s ude lespezile a l b e
a l e t e r a s e i , i a e r u l n g h e a t s e s t r e c u r n c a s . P e n t r u
p r i m a d a t , M a x i S t e p h a n i e luar p r n z u l n c a s , ntr-o
c m r u de lng buctrie, n care se aflau o m a s
r o t u n d d i n l e m n d e m s l i n i p a t r u fotolii d i n m p l e t i t u r
d e n u i e l e , a c o p e r i t e c u p e r n e . Madame B e s s e t c o p s e s e
p i n e , i n c p e r e a e r a p l c u t m i r o s i t o a r e i c l d u , n
timp ce, dincolo de ferestre, vntul culca iarba.
C e v a se eliber n S t e p h a n i e . T e a m a ncordat din
ultimele dou sptmni ncepu s slbeasc, trupul i
s e r e l a x a p e p e r n e l e n f l o r a t e d e p e f o t o l i u l e i , i r i d i c
p a h a r u l i v z u ct d e f r u m o s e r a a u r i u l p a l i d al v i n u l u i
n lumina plpitoare a sfenicului.
Sunt n via i pe cale de nsntoire
i s p u s e - n
g n d . i m nsntoesc
pe zi ce trece n curnd
mi
voi reaminti
totul. Deja mi aduc aminte de
ntmplri
petrecute
ieri i alaltieri,
i tiu cteva lucruri
despre
mine
nsmi.
i le r e p e t n m i n t e :

0^6(siri
Cunoteam
pe cineva care se numea Laura'i
care
se poate s fi fost mama mea, iar eu tiam trandafirii
cu
un foarfece
de argint i cltoream
mult.
D e o d a t simi c-i pierde curajul. Nu era mult. De
fapt, era mai nimica.
Sabrina?
M a x s e uita la e a .
lart-m. N u te a u z e a m .
Iari visezi...
S e n t r e r u p s e i-i r i d i c o c h i i s p r e madame
Besset,
care tocmai intrase-n camer.
A venit c i n e v a c a r e v r e a s v v o r b e a s c n
biroul d u m n e a v o a s t r . O persoan foarte serioas.
Se n u m e t e P r i n t e l e C h a l o n , d e i d a c l-ai v e d e a
n - a i c r e d e c - i u n p r e l a t , i z i c e c a t e a p t p n v
terminai prnzul.
Nu, poftete-l aici, va m n c a m p r e u n cu noi. E
un prieten bun a d u g , a d r e s n d u - i - s e S t e p h a n i e i .
A b i a a t e p t a m s faci c u n o t i n c u e l .
S t e p h a n i e i n l p r i v i r e a c n d intr s t r i n u l : e r a
s c u n d i z v e l t , c u o b a r b t u n s ngrijit, c a s t a n i e n s p i
c a t c u fire a r g i n t i i , i c u o c h i c p r u i - n c h i s , a d n c i i n
orbite, deasupra unui nas subire. Nou-venitul se aplec
s-i s r u t e m n a .
tncntat de cunotin. Max mi vorbete deseori
despre dumneavoastr.
e z i la m a s c u n o i , z i s e M a x . Madame
Besset
aduce chiar a c u m mncarea.
Mulumesc.
R o b e r t l u loc, c o n t i n u n d s-o p r i v e a s c p e S t e p h a
n i e . F o a r t e t n r " , c o n s t a t n g n d . C i a n i s a i b ,
t r e i z e c i ? P o a t e t r e i z e c i i u n u , t r e i z e c i i d o i . Z v e l t , o
alur frumoas; poate-a fcut atletism."
R e c u n o s c u m b r c m i n t e a pe care-o purta: bluza alb
c u g u l e r rulat i jeans-ii albatri p e c a r e M a x i c u m p r a s e

94
n c u r s u l u n u i d r u m la M a r s i l i a . R o b o r t l n s o i s e , a m u z n d u - s e s constate sigurana lui Max n privina msurilor
i a s t i l u l u i : s e p r i c e p e a c u m s m b r a c o o f e m e i e .
n s mai mult dect d e orice altceva, Robort era impre
s i o n a t d e f r u m u s e e a e i , o f r u m u s e e v i b r a n t , nsufleit
d e c u r i o z i t a t e a i i n t e l i g e n a d i n o c h i i s t r l u c i t o r i . A s t a
n u f u s e s e v i z i b i l c n d a j u t a s e la a d u c e r e a ei la M a r s i l i a .
tiuse doar c, probabil, cndva fusese frumoas. A c u m ,
p r i v i n d - o c a i c u m ar fi fost un portret de Botticelli n p a l a
t u l Uffizi s a u u n a d i n t r e s u p e r b e l e f e m e i d i n p i c t u r i l e d e
la L u v r u a l e lui T i z i a n , s i m e a a t r a c i a p e c a r e - o e x e r c i t
f r u m u s e e a : d o r i n a d e a i-o a p r o p i a , d e a a b s o r b i c e v a
d i n p e r f e c i u n e a e i , d e a c r e d e c , prin n s u i f a p t u l c
e a e x i s t , l u m e a p o a t e d e v e n i un loc fr d u r e r i , griji, s a u
preri d e r u . i d d u s e a m a de t c e r e a ce se lsase
i s p u s e :
M b u c u r s v d ct d e m u l t v-ai r e v e n i t .
S t e p h a n i e s e uit n t r e b t o r la M a x .
R o b e r t n e - a n s o i t la M a r s i l i a i la s p i t a l , i
explic el.
i n-a fi p r e z i s o n s n t o i r e a t t d e r a p i d .
V d c v n t i l e a u d e v e n i t p a l i d e , iar u m f l t u r i l e c o n
t u z i i l o r au c e d a t . C u m m e r g e r a n a d e la c a p ? A c e e a n e - a
speriat foarte tare.
Instinctiv, m n a S t e p h a n i e i s e d u s e s p r e c i c a t r i c e a
a s c u n s sub pr.
E mult mai bine. M simt mai bine.
i v - a r e v e n i t i m e m o r i a ?
Nu.
A r u n c o p r i v i r e s p r e M a x i i s e a d r e s pe un t o n d e
uor repro:
Fgduisei c nu...
l-am s p u s n u m a i lui R o b e r t , fiindc ne este f o a r t e
a p r o p i a t . N u v o i s p u n e n i m n u i a l t c u i v a . i p r o m i t .
Ne este apropiat?

(Recfsri
S t e p h a n i e a t e p t c a madame
Besset s aduc o
f a r f u r i e i t a c m u r i p e n t r u R o b e r t , a p o i u n p l a t o u l n g
el, astfel n c t s s e p o a t s e r v i s i n g u r . M ^
turn vin,
n t i m p c e R o b e r t tie o felie dintr-o p i n e m ^ r e , r o t u n d ,
pus-n mijlocul m e s e i .
R o b e r t i c u m i n e l u c r m m p r e u la c e v a ,
spuse Max. Ceva care nu te-ar interesa, d ^ - De ce nu?
Ei b i n e , p o a t e c d a , c n d v a , n s nO a s t z i . O r i
c u m , Robert a avut o via c u totul n e o b i n u i t a - i-ar p u t e a
povesti cte ceva despre ea.
D a c p e madame ar i n t e r e s a - o , z i s ^ R o b e r t .
O h , nu madame",
protest S t e p h a n i e . Sun de
p a r c n - a fi e u .
Mulumesc. Aadar, Sabrina. Un n u m e foarte
d r g u . D a c te i n t e r e s e a z c u a d e v r a t . . .
Da.
i s p r e p r o p r i a - i s u r p r i n d e r e , c h i a r o i n t e r e s a . E r a
p e n t r u p r i m a o a r d e c n d s e afla n c a s a a s t a c s i m e a
o scnteie de curiozitate. Nu deschisese n i c i una dintre
crile d e c a r e e r a plin biblioteca; nu f r u n z r e a ziarul Le
Figaro, c n d l g s e a , n f i e c a r e d i m i n e a , p e t r e p t e l e
d e la intrare, i nici nu citise Madame Figaro,
revist s p u
m o a s care v e n e a odat cu ediia de v i n a r i a ziarului.
S e g n d i s e , f r e n t u z i a s m , s s e d u c la G a v i l l o n , m a i
ales n zilele de trg, dar M a x s p u s e s e c d e o c a m d a t n u
s-ar p u t e a d u c e , i ei nu-i p a s a s e n d e a j u n s c t s i n s i s t e .
Ins astzi a f a r urla v n t u l , c a m e r a n c a r e m n c a u
e r a c o n f o r t a b i l , i i se p r e a excitant s d i s c u t e c u c i n e v a
c a r e n u e r a nici d o c t o r , nici s o r m e d i c a l , i nici M a x .
Astzi, peste tristeea profund care-i a p s a sufletul c a
o p o v a r g r e a , i p e s t e s p a i m e l e s a u s e n z a i a d e v i d
care-i bntuia nopile, se simea f r e m t n d de via i
b u c u r o a s c t r i e t e . i z m b i lui R o b e r t . N p l c e a o m u l
a c e s t a , c u p a n t a l o n i i lui d e c a t i f e a r e i a t ' b l u z a b l e u
m a r i n , mbrcat peste o c m a cu guler rsfrnt, i c u
x

96
p r u l t u n s n e r e g u l a t , a j u n g n d u - i p n Iu guler. S e m n a
cu un colar.
C e v r s t a i ? l n t r e b S t e p h a n i e .
P a t r u z e c i i u n u , r s p u n s e el p r o m p t . P a t r u z e c i
i d o i l u n a v i i t o a r e .
Pari m a i t n r .
M simt tnr. Probabil datorit mersului cu bici
c l e t a , n s u s , s p r e M o n t V e n t o u x , o d a t pe s p t m n .
P o a t e m v e i n s o i , n t r - u n a din z i l e .
N u tiu d a c m p r i c e p s m e r g c u b i c i c l e t a .
C e l m a i u o r m o d d e a afla e s t e s - n c e p i s
p e d a l e z i . D a c d e s c o p e r i c nu p o i , v o i fi b u c u r o s s t e
nv e u ,
S t e p h a n i e s e uit la M a x .
M i - a r p l c e a s n c e r c . A r fi b i n e ? P o t s c u m p r
o biciclet?
D e s i g u r , d a c a s t a d o r e t i . V o m a t e p t a i
s p u s e lui R o b e r t p n i v a m a i r e d o b n d i f o r e l e .
A r e d e s t u l e fore chiar i a c u m p e n t r u c t e v a p l i m
bri p r i n m p r e j u r i m i . D r u m u r i l e p o t a l e c a r e n c o n j o a r
viile i l i v e z i l e d e c i r e i s u n t p u s t i i , d o a r o s i n g u r d a t
p e zi v i n e p o t a u l , c u m a i n a l u i . C h i a r i t u ai p u t e a
merge pe ele.
Max zmbi.
C r e d e a m c-ai r e n u n a t s m t r a n s f o r m i n t r - u n
atlet. Dar d a c Sabrina vrea, sigur c poate s - n c e r c e .
S t e p h a n i e s e s i m e a c a u n c o p i l n t r e d o i a d u l i . Ei
tiau tot, iar e a nu tia nimic. S e i m a g i n a s e g h e m u i n d u - s e
lng ei, lsndu-i s aib grij de ea. Apoi, cu perver
s i t a t e , s e s i m i f i e r b n d d e m n i e . Nu m tratai ca pe
un copil!
D a r , r e a l m e n t e , e r a c a u n c o p i l . N u a v e a t r e c u t , nici
v r e u n c a d r u e x p e r i m e n t a l p e c a r e s se b a z e z e , l u n d
e a n s i d e c i z i i c u p r i v i r e la v i i t o r u l e i .

(Recsiri

9?

n cazul acesta,
m voi preface,
i s p u s e - n g n d ,
d u p c a r e i s e a d r e s lui R o b e r t :
Ziceai c-mi vei povesti viaa ta.
i c h i a r a a v o i f a c e . (Ii t e r s e f a r f u r i a c u o b u
c i c d e p i n e , i t e r m i n v i n u l i s e r e z e m d e s p t a r u l
scaunului.) Tatl m e u era pirat. (Zmbi v z n d expresia
Stephaniei.) M a m u z s declar a s e m e n e a lucru i, de
f a p t , c n d m - a m f c u t m a i m a r e , a s t a n e - a s p u s m i e i
frailor m e i : era pirat n largul mrii. Dar uneori era un
p e r s o n a j m a i puin s p e c t a c u l o s : un ho inteligent i d e s t u l
d e n o r o c o s , c a r e lucra c a s t e w a r d pe o linie d e c r o a z i e r
e x t r e m d e l u x o a s . E r a f o a r t e s c u n d , dar n e n c h i p u i t d e
c h i p e i b i n e l e g a t , i f e r m e c a p e t o a t l u m e a . N i c i o
d a t , nici n a i n t e , nici m a i t r z i u , n - a m c u n o s c u t v r e u n
alt b r b a t c a r e s fie a t t d e iubit a d o r a t r e a l m e n t e
d e a b s o l u t t o i . I n c l u s i v , b i n e ' n e l e s , d e s o i a i c e i a s e
fii ai s i .
A s t a n-o t i u s e m i n t e r v e n i M a x . a s e b i e i !
Fete nu?
M a m a s p u n e a a d e s e a c firea ei se n t r i s e d e o a
rece fusese nevoit s reziste de una singur mpotriva
a a p t e b r b a i . i e r a , n t r - a d e v r , o f e m e i e d e o a d m i
r a b i l f o r . M u n c e a n c h i p d e c a m e r i s t la
Fouchard
u n h o t e l d e lux, c u r e s t a u r a n t , p e c a r e g h i d u l M i c h e l i n l
c o t a n f i e c a r e a n c u t r e i s t e l e . A c o l o e r a locul m e u cel
mai ndrgit din lume: buctria.
Ce fura?
Stephanie se aplec nainte, cu brbia sprijinit pe
b r a e l e n d o i t e , p e n t r u p r i m a o a r fericit s u r m r e a s c
atent pe cineva.
O r i c e p u t e a . Mici s u m e d e bani a c r o r lips a v e a
a n s e s t r e a c n e o b e r v a t ; bijuterii n t o t d e a u n a d e
la f e m e i c a r e a d u c e a u c u e l e , la b o r d , o a s e m e n e a g r
m a d d e a u r i p o d o a b e , n c t d i s p a r i i a u n e i b r r i , a

98
unei broe sau a unei agrafe cu pietre s c u m p e putea s
n u fie r e m a r c a t d e c t d u p c e ele c o b o r s e r n a p o i ,
p e u s c a t . T r e a b a a s t a e r a e x t r e m d e r i s c a n t i p r o s
teasc, fiindc tata primea baciuri foarte generoase,
i f r - n d o i a l c e r a i i m o r a l , n s el era c o n v i n s c
a l t m i n t e r i nu i - a r fi p u t u t n t r e i n e f a m i l i a n m o d m u l
u m i t o r . i pe u r m , n e l e g i , a v u s e s e s u c c e s v r e m e d e
atia a n i , n c t totul n c e p u s e s i se p a r foarte n o r m a l .
D u p u n t i m p , a j u n s e s e s se v a d pe sine c a p e un a f a
cerist, ntreprinderea lui, cu rutine regulate, cu sisteme
d e c o n t a b i l i t a t e i c u un p r o g r a m fix, e r a b i n e n f i p t p e
picioare.
S t e p h a n i e i z b u c n i n r s . M a x i R o b e r t s e u i t a r la
e a c a i c u m ar fi f o s t a l t f e m e i e . i , n t r - u n f e l , c h i a r
era: faa i se nsufleise ca niciodat pn a c u m . Max
a v e a i m p r e s i a c f e m e i a p e c a r e - o c u n o s c u s e la L o n d r a
r e v e n i s e la e l , e x u b e r a n t , p l i n d e v i a , b u c u r n d u - s e
d e e a c a i c u m tot c e d e s c o p e r e a e r a n o u i m i n u n a t .
Pentru Robert, clipa n c a r e S t e p h a n i e a izbucnit n rs a
f o s t c e a n c a r e a n c e p u t s-o i u b e a s c a a c u m u n a d u l t
i u b e t e un c o p i l rtcit n t r - o l u m e p l i n d e p r i m e j d i i .
Bineneles
c lumea ei e plin de primejdii,
gndi
el. Pentru ce altceva ar pretinde Max c ar fi murit?
Oare
de cine fuge?
Ce s-ar ntmpla
dac oamenii
aceia,
cine-or
fi fiind, ar descoperi
c el nc mai
triete?
Unde s-ar putea duce aceast femeie-copil?
La cine ar
putea alerga s cear ajutor? Ar veni la mine i
r s p u n s e R o b e r t . Iar eu a avea grij de ea.
Gndul acesta constituia o promisiune.
U n d e se afl tatl t u a c u m ? ! n t r e b S t e p h a n i e .
A murit cu muli ani n u r m . Totul s-a t r a n s f o r m a t
ntr-o p o v e s t e trist. Vezi t u , cu tot f a r m e c u l lui l e g e n d a r ,
t a t a era un o m cu un t e m p e r a m e n t violent. A c a s , m a m a
l i n e a s u b c o n t r o l , n s d e p a r t e d e familie el era c a un arc

(s&eqsiri

99

n c o r d a t , g a t a s e x p l o d e z e la c e a m a i m i c p r o v o c a r e .
N u s e n t m p l a d e s , n s , c u tirea m e a , se n t m p l a s e d e
c t e v a ori n a i n t e d e ultima d a t , c n d e u a v e a m a i s p r e
z e c e a n i . U n i n d i v i d o a r e c a r e a n c e r c a t s-l a n t a j e z e
p e t a t a , c e r n d u - i s - i m p a r t c u el p r a d a . S - a u b t u t .
Insul a c e l a a v e a u n cuit, i t a t a a f o s t u c i s .
S t e p h a n i e s e u i t a la el c u o c h i i mrii d e u i m i r e .
E r a f o a r t e t n r . i m a m a t a a r m a s c u a s e
b i e i p e c a r e t r e b u i a s-i c r e a s c .
Ai v o r b i t c a o m a m c o m e n t R o b e r t , z m
bind.
S t e p h a n i e t r e s r i , i M a x s p u s :
S a b r i n a nu a r e c o p i i .
D e u n d e tii? n t r e b S t e p h a n i e .
Mi-ai s p u s c n-ai f o s t m r i t a t n i c i o d a t . P r e s u
p u n c n-ai a v u t c o p i i . N i c i o d a t n-ai p o m e n i t c-ai a v e a
v r e u n u l . M i - a f c u t i m p r e s i a c nici nu i-ai d o r i .
U r m o t c e r e , c a r e fu n t r e r u p t d e e a :
Niciodat nu mi-ai vorbit despre asta. Ce altceva
a m m a i s p u s i t u n u m i - a i r e a m i n t i t ?
C t e v a f l e a c u r i , n i m i c c e n e - a r p u t e a a j u t a s-i
completm imaginea trecutului. Ateptam pn ce
a v e a i s t e simi m a i b i n e i i l e - a fi s p u s p e t o a t e . M
g n d e a m c d a c - a r d e c l a n a v r e o a m i n t i r e , le-ai f a c e fa
m a i u o r d a c ai fi m a i n z d r v e n i t .
Max, m simt bine a c u m .
Eti n c n c o n v a l e s c e n . V o m r e l u a t o t u l ,
S a b r i n a , la m o m e n t u l potrivit. A i zis c ai n c r e d e r e n
m i n e i s p e r s m i - o d e m o n s t r e z i .
U m p l u d i n n o u t o a t e trei p a h a r e l e i i s e a d r e s
preotului:
Termin-i povestirea, Robert.
A c e s t a se uit c n d la Max, c n d la S t e p h a n i e . O v z u
n c l e t n d u - i m i n i l e . Oare de disperare,
se ntreb,

100
sau ca un gest de resemnare?
i i t r a s e s c a u n u l
m a i a p r o a p e d e m a s , p e n t r u a-i b o a c a f e a u a p e
c a r e - o s e r v e a madame
Besset.
Ei b i n e , a a d a r m a m a a r m a s c u a s e b i e i .
Eu e r a m c e l m a i m a r e i pe v r e m e a a c e e a c t i g a m
ceva bani, astfel c o p u t e a m ajuta.
D a r erai la c o a l , s u b l i n i e S t e p h a n i e .
N u . A m p r s i t c o a l a la d o i s p r e z e c e a n i . A m
fcut un a d e v r a t s c a n d a l i m a m a n-a mai protestat. N u
eram un elev b u n . C e e a ce d o r e a m cu adevrat era s
stau n b u c t r i a hotelului Fouchard.
Aa c m duceam
a c o l o s m u n c e s c m p r e u n c u m a m a , i n t i m p c e ea
f c e a c u r e n i e prin c a m e r e , e u mi g s e a m d e lucru prin
b u c t r i e . S p l a m farfuriile, m p t u r e a m e r v e t e l e i fre
c a m t a c m u r i l e . i p e u r m , n t r - o z i , a j u t o r u l d e b u c t a r
a s p u s c - l p u t e a m s e c o n d a la t i a t u l l e g u m e l o r . A s t a
a m f c u t p n - n t r - a l p a i s p r e z e c e l e a a n al vieii m e l e .
C n d a m m p l i n i t c i n c i s p r e z e c e , mi s - a n g d u i t s a j u t
la p r e p a r a r e a s a l a t e l o r . P e la v r s t a d e a i s p r e z e c e a n i ,
c n d t a t a a fost u c i s , e r a m a j u t o r u l b u c t a r u l u i s p e c i a l i
z a t n p a t i s e r i e , i - m i p l t e a u , nu m u l t , d a r t o t u i c e v a .
i p e u r m ? n t r e b S t e p h a n i e .
Ei b i n e , la u n m o m e n t d a t a m d e v e n i t b u c t a r ef, c u p r o p r i u l m e u r e s t a u r a n t d e t r e i s t e l e . M b u c u
r a m d e o r e p u t a i e e g a l c u a c e e a a frailor T r o i g n o i s , a
lui P a u i B o c u s e , s a u a lui M i c h e l G u e r a r d . . . toi m a e t r i
ai b u c t r i e i f r a n u z e t i . E r a m c u toii b u n i p r i e t e n i , c o m
p a t r i o i i d e v o t a i artei n o a s t r e . i , d u p c t v a t i m p ,
a v e a m o soie i un c o p i l .
p h ! Dar atunci...
Ins apoi, ntr-o zi, exact a c u m zece ani, lucram
p n t r z i u i c i n e v a a v e n i t s j e f u i a s c r e s t a u r a n t u l .
i v i a a m e a s-a s c h i m b a t .
Fcu o pauz, kStephanie murmur:
U n alt ho.
R o b e r t se uit la e a n c n t a t .

(sKtcftri

101

nelegi ct e de ciudat c viaa mi-a fost influen


a t d e d o i hoi. Ei d a , un alt ho. s p a r t o u lateral n
t i m p c e e u s t t e a m la b i r o u l m e u , l n g b u c t r i e . A m
auzit un z g o m o t s p r g e a seiful din c a m e r a efului
c h e l n e r i l o r i c n d a m d a t p e s t e e l , a m n c e p u t s n e
b a t e m . i l-am u c i s .
Stephaniei i se opri respiraia.
A v e a i u n cuit. Din b u c t r i e !
A h , d r a g a m e a , te prinzi r e p e d e . D a , d e d a t a a s t a
e u e r a m c e l c u c u i t u l . n s el a v e a u n r e v o l v e r , i d e i
n-a a p u c a t s - l f o l o s e a s c , t o a t l u m e a a f o s t d e a c o r d
c f u s e s e m n l e g i t i m a p r a r e i c , p r i n u r m a r e , n u
p u t e a m fi c o n d a m n a t . A a c a m r m a s l i b e r , iar r e s t a
urantul m e u a c p t a t puin mai m u l t p o p u l a r i t a t e , i totul
ar fi fost foarte b i n e . Dar nu e r a . F i i n d c , v e z i t u , p e c n d
m bteam cu individul acela, am descoperit n mine o
f u r i e p e c a r e n u m i - o c u n o t e a m , i o m a r e b u c u r i e d e a
ataca. A m devenit tatl m e u , izbucnind ntr-o mnie ucig a , i n i m i c , nimic n u m-ar fi p u t u t o p r i s - l u c i d . C n d .
t o t u l s - a t e r m i n a t , l-am n e l e s p e t a t a i ^ a m n e l e s c
e r a m , c u a d e v r a t , fiul l u i .
S e a t e r n u t c e r e a . R o b e r t s e uita la propriile-i m i n i ,
crispate pe marginea mesei.
A m n e l e s , d e a s e m e n e a , c noi t o i a d p o s t i m
nluntrul nostru o smn fundamental pentru pro
p r i a f i i n , c h i a r d a c nici n u b n u i m c e x i s t a c o l o ;
o p a r t e a t t d e p r o f u n d d i n n o i , n c t a t u n c i c n d , n
a r o g a n a n o a s t r , p r e t i n d e m c ne p u t e m c o n t r o l a a c i u
n i l e , n r e a l i t a t e n u a v e m o c h i n s t a r e s v e d e m a c e a
s m n , i nici n u p o s e d m c u n o a t e r e a d e s i n e c a r e
ne-ar n g d u i s-o n g r o p m n d e a j u n s d e a d n c p e n t r u a
n u m a i a j u n g e la e a . Astfel c nu c u n o a t e m d e c t o p a r t e
d i n n o i n i n e , i a d e s e a n u p u t e m c o n t r o l a nici m c a r
a c e a p a r t e . Nu-I c u n o t e a m p e o m u l c a r e - l u c i s e s e p e
h o u l a c e l a . N u m e l e lui e r a R o b e r t C h a l o n i e u l o c u i a m

102
n t r u p u l lui, n s el m i e r a n e c u n o s c u t . A s t a m n g r o
z e a . i a t u n c i m - a m g n d i t c e r a e s e n i a l s aflu c i n e
e r a m , i s - m i f o l o s e s c c u n o a t e r e a ca s-i ajut p e alii
s tie c i n e s u n t c u a d e v r a t ; s-i ajut s - i n e l e a g
e s e n a firii lor i s i-o f o l o s e a s c s p r e b i n e .
Ai s u p r a t - o , l d o j e n i M a x .
R o b e r t i r i d i c p r i v i r e a i v z u lacrimi s c l i p i n d p e
faa Stephaniei.
Ah, Sabrina, iart-m! spuse lundu-i minile
n t r e a l e s a l e . N u m i - a m dat s e a m a . . . D e s i g u r , tot a s t a
este i s u f e r i n a d u m i t a l e : nu cunoti p e r s o a n a c a r e l o c u
iete n trupul d u m i t a l e . Ei bine, n c a z u l a c e s t a , l a s - m
s te ajut, hai s n c e r c m m p r e u n s-i r e n v i e m t r e
c u t u l i s te r e a d u c e m la a d e v r a t u l e u .
N u tiu c u m , r e p l i c S t e p h a n i e .
Nici e u , n s p o a t e c m p r e u n v o m r e u i s
a f l m . i tii c e v a ? T e v o i n v a s g t e t i . V r e i ? A fi
n s t a r e s p a r i e z c n t r e c u t t i a i , i s-ar p u t e a s-i
r e a m i n t e t i , i a s t a ne v a a j u t a s d e s c o p e r i m i r e s t u l
d e s p r e p e r s o a n a t a . C e p r e r e ai?
Madame B e s s e t nu s e v a b u c u r a z i s e M a x , i
S t e p h a n i e i d d u s e a m a c , d e i s e e x p r i m a s e p e un
t o n g l u m e , d i s c u i a nu-i c o n v e n e a .
M i - a r p l c e a i r s p u n s e c u g l a s f e r m lui
R o b e r t , f r a se uita la M a x . M i - a r p l c e a c h i a r f o a r t e
mult.
A t u n c i , a a v o m f a c e . E v e n t u a l d e d o u ori p e
sptmn. i-ar conveni?
Ea zmbi c a l m .
N u s u n t f o a r t e o c u p a t , ar fi m i n u n a t . I n s n u
v r e a u c a madame
Besset s descopere c eu nu am
memorie,
i poi d a zi l i b e r ?
O h , a s t a ar fi f o a r t e b i n e . li v o i s p u n e c - i p o a t e
lua d o u d i m i n e i . . . O h ! e x c l a m a p o i , n t o r c n d u - s e s p r e

(Recfsiri

102

Max.' l a r t - m . T e - a r s u p r a ? li p u t e m d a d o a m n e i
B e s s e t d o u d i m i n e i l i b e r e p e s p t m n , nu-i a a ?
p a c a s t a te v a f a c e f e r i c i t . . .
i m u l u m e s c , s p u s e S t e p h a n i e .
Nici u n u l d i n t r e ei n u c o m e n t f a p t u l c , n t i m p u l
m e s e i , e a i c e r u s e d e d o u ori v o i e lui M a x , c a i c u m
ar fi f o s t , r e a l m e n t e , u n c o p i l .
Robert se ridic n picioare.
Trebuie s plec. V mulumesc pentru prnz. A
fost excelent. V o m stabili n care diminei...
P e n t r u c e n-ai s p u s n i m i c d e s p r e D u m n e z e u ? l
n t r e r u p s e b r u s c S t e p h a n i e . D a c d o r e a i s-i ajui p e
o a m e n i s s e r e g s e a s c , ai fi p u t u t d e v e n i un p s i h o l o g
sau un psihiatru, dar te-ai fcut preot.
El s e a e z iar p e s c a u n .
C o n s t a t c tii c t e c e v a d e s p r e p s i h o l o g i i p s i
hiatri.
D e la s p i t a l .
i tii m u l t m a i m u l t d e c t a t t a , s u n t c o n v i n s . Ei
b i n e , v r e i s-i v o r b e s c d e s p r e D u m n e z e u . C u m u l t t i m p
n u r m , n v e c h i m e , c n d o a m e n i i n c e r c a u s d e s e
n e z e h a r t a l u m i i , o t r a s a u a a c u m o c u n o t e a u d i n ct
n a v i g a s e r d e - a lungul c o a s t e l o r diferitelor ri, n s fr
a e r o p l a n e nu p u t e a u ti tot ce exist. Astfel c restul hrii
r m n e a a l b . In s p a i u l a c e l a a l b d e s e n a u b a l a u r i i a l t e
f p t u r i c a r e s u f l a u f o c p e n r i , i s c r i a u : A c o l o u n d e n u
c u n o t i n i m i c , p u n e s p a i m e . " D u p c e l-am u c i s p e o m u l
a c e l a , c n d a m neles c nu t i a m nimic, l u m e a m e a era
p l i n d e s p a i m e . i s i n g u r u l m o d n c a r e p u t e a m tri c u
i g n o r a n a m e a i c u a c e l e s p a i m e e r a s r e c u n o s c c
exist mistere c a r e ne d o m i n vieile i p e c a r e , p r o b a b i l ,
n u le v o m n e l e g e n i c i o d a t . O a m e n i l o r le p l a c e s
c r e a d c p o t n e l e g e o r i c e , d a c a u d e s t u i b a n i i
t i m p , n s b i n e n e l e s c a s t a nu-i a d e v r a t . A a c a m
a c c e p t a t m a r e l e m i s t e r prin c a r e s u n t e m o a m e n i , fiine
d e o s e b i t e i , c a m u l i alii d e - a l u n g u l i s t o r i e i , i-am d a t

n u m e l e d e D u m n e z e u . i n a c e s t n u m e s u n t c u p r i n s e
t o a t e l u c r u r i l e n e t i u t e , i f o r e l e , i e n e r g i i l e c a r e n e f a c
s f i m c e e a c e s u n t e m ; t e m e r i l e , visurile i s p a i m e l e c a r e
n e b n t u i e ; i u b i r e a p e c a r e - o d r u i m i c e a p e c a r e - o
primim cu atta recunotin; spiritul care ne n g d u i e
s n e a v n t m d o a r d a c , n e r e u i n d s-l h r n i m , n e
p r b u i m n a d n c u r i . N u a p u t e a privi n l u n t r u l m e u
i n i c i s - i a j u t p e a l i i s f a c a c e l a i l u c r u , f r a
r e c u n o a t e dominaia acestui mister a s u p r a vieii m e l e .
Psihiatrii i psihologii par a fi n stare s se d e s c u r c e f r
a c e a s t r e c u n o a t e r e . tii c muli d i n t r e ei s u n t s e n s i
bili i u i m i t o r d e c a p a b i l i n p r o f e s i u n i l e lor, d e a j u t o r a r e
a a p r o a p e l u i . D a r e u n u p o t . Prin a s t a i - a m r s p u n s la
ntrebare?
C e s - a n t m p l a t c u s o i a i c o p i l u l t u ?
Soia mi-a murit a c u m doi ani. Copilul locuiete
la o f a m i l i e , n R o u s s i l l o n . U n e o r i ne s o c o t i m c t i g u r i l e
i p i e r d e r i l e . V o m d i s c u t a d e s p r e a s t a c n d v a . A c u m i
s p u n la r e v e d e r e , d r a g S a b r i n a . i n e v o m r e v e d e a . . .
poimine? La nou dimineaa?
S t e p h a n i e s e uit la M a x .
P e r f e c t , i d d u el a c o r d u l . T e c o n d u c , R o b e r t .
E a i u r m r i c u p r i v i r e a , i e i n d d i n c a s . A u z i s c r i t u l o b l o a n e l o r i c a s a g e m n d s u b r a f a l e l e d e v n t i
v z u c o p a c i i z b t n d u - s e s l b a t i c , c a nite d a n s a t o r i n
n e b u n i i . Uneori ne socotim ctigurile
i pierderile.
Ea i
p i e r d u s e m e m o r i a , d a r s e a f l a la a d p o s t , n c a s , i n
interiorul a c e s t e i a M a x i madame B e s s e t a v e a u grij d e
e a . Era n v i a ; trupul i d e v e n e a zi d e zi tot mai puternic;
i a m i n t e a d e c i n e v a c a r e s e n u m e a L a u r a , i d e m i r o
sul t r a n d a f i r i l o r , i d e u n f o a r f e c e d e a r g i n t , i d e f a p t u l
c u m b l a s e m u l t prin l u m e i c tia c t e c e v a d e s p r e
p s i h i a t r i i p s i h o l o g i .
5

Iar a c u m a v e a un p r i e t e n c a r e o v a ajuta sa i a d u c
a m i n t e i r e s t u l .

a b r i n a i G a r t h s t t e a u n s a l a p r i n c i p a l ,
r o t u n d i s l a b l u m i n a t , a A c v a r i u l u i S h e d d , n t m p i n n d u - i o a s p e i i . E r a u n f e b r u a r i e , la a p r o a p e p a t r u
luni d u p f u n e r a r i i l e S t e p h a n i e i , i S a b r i n e i a j u n s e s e s
i s e p a r a t t d e f i r e s c s fie m p r e u n c u G a r t h , s s t e a
alturi de el, ca g a z d e ale unei recepii universitare,
n c t nu s e mai mira d e viaa ei s a u d e s i g u r a n a c u c a r e
i-o n s u e a . Durerea datorat morii Stephaniei consti
tuia o parte p e r m a n e n t din fiina s a , n f i g n d u - i pe
n e a t e p t a t e g h e a r a n i n i m a ei, n s d r a g o s t e a p e n t r u
G a r t h i p e n t r u copii e r a m a i p u t e r n i c , n t o t d e a u n a n o u
i m i r a c u l o a s , u n s o i d e m a g i e p e c a r e n i c i o d a t n-o
cunoscuse.
n v a s t a s a l a a c v a r i u l u i , e a i G a r t h s t t e a u u n u l
l n g a l t u l , z m b i n d i s a l u t n d , a d r e s n d u - l i - s e t u t u r o r
p e n u m e . Pe p e r e t e l e c i r c u l a r d i n j u r u l lor, f e r e s t r e largi
te l s a u s p r i v e t i s t r l u c i t o a r e l e l u m i s u b a c v a t i c e a l e
p e t i l o r e x o t i c i , a l e c r u s t a c e i l o r , c o r a l i l o r i p l a n t e l o r
u n d u i t o a r e c a r e f c e a u f a i m a z o n e i d e lac a C h i c a g o - u l u i .
G a r t h l a l e s e s e c a fiind un loc d e o s e b i t p e n t r u o r e c e p i e
n c i n s t e a principalilor s p o n s o r i ai Institutului d e I n g i n e r i e
G e n e t i c , ct i p e n t r u a-i primi pe cei poteniali, iar a c u m
i p r i v e a o a s p e i i c u m t r e c d e ia o f e r e a s t r la a l t a , m u r
m u r n d prin s c l i p i r e a s o f i s t i c a t a a c e s t o r a i a d m i r n d

106
m i n u n a t e l e c u l o r i i r i z a t e a l e p e t i l o r - r a r i t a t e i f o r m e l e
f a n t a s t i c e a l e c r u s t a c e i l o r p r o v e n i i din t o a t e o c e a n e l e
lumii. S c h i m b un z m b e t cu Sabrina.
M b u c u r c e t i a i c i , i s p u s e . C h i a r i c u p e t i i ,
f r t i n e r e c e p i a a s t a ar fi f o s t tot att d e p l i c t i s i t o a r e c a
oricare alta.
P e n t r u m i n e n-ar fi f o s t p l i c t i s i t o a r e , r e p l i c S a
b r i n a . Imi p l a c e s t e u r m r e s c c u m l u c r e z i c u o a m e n i i
i s - i a s c u l t d i s c u r s u r i l e , i t e i u b e s c p e t i n e , i n u
e x i s t nici u n loc n c a r e m i - a d o r i a c u m s f i u d e c t
chiar aici.
Oaspeii comentau ce cuplu fermector erau, Garth
n s m o c h i n g u l s u i S a b r i n a n t r - o b l u z a u r i e i o f u s t
l u n g de satin a l b , p e c a r e o a d u s e s e din d u l a p u l ei d e la
L o n d r a , i c n d s o s i C l a u d i a B e y e r , p r e e d i n t a u n i v e r
sitii, i n v l u i i e a n t r - o p r i v i r e a p r o b a t o a r e .
Stephanie, Garth! Suntem mndri de voi. A v e m
u n s c o p a n u m e n s e a r a a s t a ?
G a r t h s c u t u r din c a p .
V r e m d o a r c a toi s se s i m t dorii i i u b i i . N e
v o m d u c e s-i c u t m n u r m t o a r e l e a s e s p t m n i
i s p e r c a t u n c i s e v a n c h e i a i c a m p a n i a . F e b r u a r i e i
martie constituie o perioad de timp bun pentru a cere
b a n i p n a t u n c i , muli o a m e n i a u i uitat ct a u c h e l
tuit c u p r i l e j u l C r c i u n u l u i .
C l a u d i a z m b i . Era n a l t i f o a r t e s l a b , n c o n v o i a t c a un a r c , i a v e a p r c r u n t , p i e p t n a t lins s p r e
s p a t e i o c h e l a r i i m e n i c u r a m d e b a g a . P u r t a u n c o s
t u m n e g r u j a c h e t i p a n t a l o n cu o b l u z a l b
p l i s a t i p r e a s fie s o r a g e a m n a s o u l u i e i , n a l t i
s l a b , p r o f e s o r s p e c i a l i z a t n i s t o r i a F r a n e i .
i c a r e - i inta p e n t r u s f r i t u l c a m p a n i e i ?
Trei milioane patru sute rspunse Garth cu
r b d a r e , t i i n d c e a a v e a o e v i d e n e x a c t i la zi a
s u m e l o r n c u t a r e a c r o r a era fiecare p e r s o a n din

107
universitate. A s t a n e v a c o m p l e t a cele c i n c i s p r e z e c e mili
o a n e , i nu v o m m a i c e r e nimic p n c n d nu v o m d e c i d e
s ne e x t i n d e m .
A u fost n e c e s a r e o m u l i m e d e recepii r e m a r c
gnditoare Claudia.
T o t u l s - a f c u t d i n b u g e t . N u l-am d e p i t .
tiu. Este un buget foarte m a r e . ns n s e a r a
a c e a s t a s-ar zice c a v e m o reuit. mi place ideea
voastr cu acvariul.
N u - m i pot a r o g a meritele p e n t r u e a r e c u n o s c u
Garth, a r u n c n d o privire spre Sabrina.
Claudia ddu din cap.
A a ! n t o t d e a u n a m i - a u p l c u t ideile S t e p h a n i e i .
T e v o i m a i i n v i t a la p r n z , S t e p h a n i e . A v r e a s d i s c u t
c e v a c u t i n e . S - i t e l e f o n e z la m a g a z i n ?
D a . D a c n-o s fiu a c o l o , o vei gsi pe M a d e l i n e .
Mi-ar face plcere s prnzim m p r e u n . Ultima dat a
fost foarte plcut.
Bine, ne-am neles.
i p r s i tot a t t d e b r u s c p r e c u m v e n i s e , n d r e p t n d u - s e cu pas hotrt ctre un grup d e oaspei care priveau
un crd de petiori ce a l u n e c a u prin a p a n t u n e c a t ,
d u n g i l e lor c o l o r a t e l u t n i n n d c a nite n e o a n e .
C e - a vrut s s p u n printr-un b u g e t foarte m a r e " ?
ntreb Sabrina.
C noi cheltuim o s u m m a r e pentru a colecta
u n a m a r e , i c e a ar c h e l t u i m u l t m a i p u i n i b a n i r e u i n d
s s t r n g a c e e a i s u m . A f a c e i e u a s t a , d a c - a
p u t e a , n s n - a m g s i t nici o m o d a l i t a t e p o t r i v i t p r i n
care s c o n v i n g pe cineva s s e m n e z e un cec d e a s e s a u
a p t e cifre f r a r e c u r g e la o a r e c a r e manifestri s o c i a l e
spre a netezi calea.
Ar fi m a i i n d i c a t c a d e a s t a s s e o c u p e C l a u d i a .
T u ar t r e b u i s te g n d e t i la p r o b l e m e tiinifice i la
c o n d u c e r e a i n s t i t u t u l u i , nu s m e r g i d e c o l o - c o l o c u
mna ntins.

108

^udith QMichael

S e o c u p , i f a c e i e a tot c e p o a t e , n s , d e
obicei, o a m e n i i c a r e s e m n e a z c e c u r i c u m u l t e z e r o u r i
vor s v a d p e r s o a n a c a r e u r m e a z s c h e l t u i a s c
banii. Mi se p a r e d e n e l e s . Eti e x t r a o r d i n a r d e f r u m o a s
n s e a r a a s t a . i s t m i n u n a t n a u r i u , i - m i p l a c e p r u l
tu. L-ai t u n s , n u - i a a ? P a r e m a i scurt...
Ea rdea.
L-am t u n s i e s t e m a i s c u r t i m b u c u r c-{i
place.
n s s u b r s u l ei a p r u d e o d a t o d u r e r e a s c u i t ,
a p r o a p e t i n d u - i r e s p i r a i a i f c n d - o s s e n c h i d n
ea. S t e p h a n i e a v u s e s e p r l u n g ; a m n d o u l p u r t a s e r
n t o t d e a u n a l s a t liber p e u m e r i , i c n d u n a d i n t r e e l e
avea chef s-l m p l e t e a s c sau s-l ridice ntr-un coc, c e a
lalt f c e a a c e l a i l u c r u . Pentru ce mi-am tuns prul?
se n t r e b b r u s c . Gndul sta a nceput s m
zgndreasc prin ianuarie,
i tiam c era ceva ce trebuia
s
fac. Oare de ce? Pentru ce sunt att de sigur c este
ceea ce trebuia s fac?
iubito! o p t i G a r t h c u g l a s b l n d .
lart-m, s p u s e e a , petrecndu-i un bra pe
dup g t u l lui. N - a m v r u t s m l a s f u r a t d e g n d u r i ,
prsindu-te.
tiu c n u , este c e v a ce nu poi controla. C r e d
c-ar fi b i n e s p l e c m c t d e c u r n d v o m p u t e a . C e z i c i ?
Zic c-ar fi m i n u n a t .
n s , n a c e a s e a r , G a r t h i C l a u d i a B e y e r e r a u
gazde, a a c a u r m a s p e d u r a t a d i n e u l u i i a s c u r t e l o r
discursuri, i a p o i p e n t r u d a n s .
S u n t e m lipii aici i s p u s e G a r t h S a b r i n e i , n
timp c e s e m i c a u n r i t m d o m o l la m a r g i n e a r i n g u l u i
de d a n s . N u pot p l e c a p n c e n u p l e a c i C l a u d i a .
M n a S a b r i n e i a l u n e c s p r e a-i c u p r i n d e m a i b i n e
umerii. ^
m i place s d a n s e z c u t i n e . S u n t f o a r t e f e r i c i t
c nn a f l u aici.

(s.efsiri

109

Iar eu sunt, d e a s e m e n e a , fericit acolo u n d e eti t u .


C o n t i n u s d a n s e z e n t c e r e .
Cu toate acestea, uneori duc dorul magazinului
A m b a s s a d o r s " , s p u s e S a b r i n a n o a p t , a p r o a p e cu pre
c a u i e , t i i n d c lui G a r t h n u - i f c e a p l c e r e s d i s c u t e
d e s p r e trecut. T o a t a f a c e r e a a c e e a trsnit din E u r o p a ,
cu obiecte de anticariat; competiia mult mai intens
dect aici...
S p r n c e l e lui G a r t h s e r i d i c a r .
Doreti mai mult agitaie n viaa ta?
Ea rse.
N u - m i pot n c h i p u i p e n t r u ce mi-a dori a a c e v a .
Ins m - a m tot g n d i t la A m b a s s a d o r s " , G a r t h . C r e d c-ar
t r e b u i s m d u c a c o l o , m c a r p e n t r u c t e v a zile. A u tre
cut d o u luni d e c n d n u i-am m a i v e r i f i c a t , i p e r i o a d a
a c e a s t a a inclus C r c i u n u l , iar ei a u fost att d e o c u p a i . . .
O r i c u m , n u c r e d c a lipsi d e - a c a s m a i m u l t d e d o u
luni, din v r e m e - n v r e m e .
N u ai n c r e d e r e n N i c h o a s i B r i a n ?
n Brian a m ncredere a lucrat pentru mine
m u l t t i m p . I n s c u N i c h o a s n - a m c o l a b o r a t n i c i o d a t , i
sunt attea de fcut pentru fuzionarea magazinului su
c u A m b a s s a d o r s " i, a p o i , a a m n d u r o r a cu Collectibles"
din E v a n s t o n , nct a p r o a p e am impresia c p o r n e s c
totul d e la n c e p u t , i n u simt c a m un real control a s u p r a
s i t u a i e i d e c t d a c p o t fi la f a a l o c u l u i , c e f p u i n d i n
c n d n c n d . V r e a u s d u c la b u n s f r i t t r e a b a a s t a .
Pentru mine n s e a m n mult.
t i u c n s e a m n . i b i n e n e l e s c ar t r e b u i s
t e duci a c o l o . Pe d e alt p a r t e , dispui i d e c a s a t a , n c a r e
poi locui, c e e a ce mbuntete lucrurile.
i o a m i p e d o a m n a T h i r k e l l . M - a m h o t r t s-o
a d u c a i c i , G a r t h . A c o l o nu a r e n i m i c d e f c u t i . . .
S-o a d u c i aici?

1/0

^udith QMichael

O r i o a d u c , ori o c o n c e d i e z , i a s t a n-a v r e a s
f a c . A f o s t c u m i n e c h i a r m a i m u l t d e c t B r i a n . i p e n t r u
c e n - a m a v e a p e c i n e v a c a r e s s e o c u p e tot t i m p u l d e
c a s i d e n o i ? D o a r tii c t e s t e d e p r i c e p u t i d e v o
t a t c u e a , t o t u l ar d e v e n i m u l t m a i u o r .
M u z i c a se opri i ei r m a s e r n e m i c a i , ntr-o u o a r
m b r i a r e . P e s t e u m r u l S a b r i n e i , G a r t h s e uit la c e i
lali d a n s a t o r i .
ntr-un c a m p u s universitar s p u s e ia n a t e r e
o e v i d e n t o s t i l i t a t e c n d p r o f e s o r i i par s t r i a s c la un
s t a n d a r d m a i ridicat d e c t ar t r e b u i .
Sabrina se ncorda.
C i n e d e c i d e c t d e r i d i c a t ar t r e b u i s fie s t a n
dardul de via?
N i m e n i , tii a s t a . E x i s t u n s o i d e s t a n d a r d
n e s c r i s al c o m u n i t i i , pe c a r e - l r e c u n o a t e t o a t l u m e a .
i n u n t o t d e a u n a e s t e o p r o a s t . . .
Prin u r m a r e , toi cei c a r e t r i e s c n a c e a c o m u n i
t a t e t r e b u i e s s e a d a p t e z e la r e s p e c t i v u l s t a n d a r d , nu-i
a a ? C e - a r fi d a c a a n g a j a - o pe J u a n i t a d o a r d o u zile
p e s p t m n n loc d e u n a , s a u d a c - a servi la m a s
vinuri mai bune, sau dac-a c u m p r a o main mai fan
t e z i s t ? O a r e l i m b i l e ar n c e p e s se a g i t e ? N e - a r p i c t a
c i n e v a p e u a d e i n t r a r e un s e m n v r j i t o r e s c ?
Ascult, nu eu a m inventat asta. Face parte din
l u m e a n c a r e t r i m . i nu n t o t d e a u n a e s t e un l u c r u r u .
C n d aparii unei comuniti nu domneti asupra tuturor
celorlali i nici nu le oferi m o t i v e s-i n c h i p u i e c a a te
pori. Eu trebuie s-mi folosesc timpul pentru realizarea
u n o r lucruri m u l t m a i i m p o r t a n t e d e c t s m o c u p d e
z v o n u r i i sensibiliti rnite. N u susin c a c e s t e a ar fi
inevitabile, ns...
Ai s p u s c e x i s t m u l t o s t i l i t a t e .
Ei b i n e , a a c e v a s-a m a i n t m p l a t . N u s u n t
a n s e c e r t e c s e v a n t m p l a i d e a s t - d a t , d a r e x -

m
o a s e m e n e a p o s i b i l i t a t e . i d e c e s r i s c m ? O s t i l i t a t e a
c r e a z o a t m o s f e r n e p r i e l n i c c e r c e t r i i tiinifice i
construirii unui nou institut, mai ales dac persoanele
ostile tiu c nu este probabil c a i ele s d i s p u n v r e o d a t
d e r e s u r s e l e p e c a r e le a v e m n o i .
D a r e r i d i c o l , G a r t h . N u - m i v i n e s c r e d c ft/spui
a s t a . D a c ei n u - i pot p e r m i t e o m e n a j e r c u n o r m n
t r e a g , n u i-o p o t p e r m i t e i g a t a . A s t a - i tot. N u a r e nici
o legtur cu aprecierea caracterului sau a capacitilor
lor t i i n i f i c e . S i n g u r a s e m n i f i c a i e este c diveri o a m e n i
au diverse conturi n b a n c . i noi nu-i j u d e c m pe o a m e n i
d u p conturile lor b a n c a r e . C e l puin, e u nu a a p r o c e d e z .
S e d e p r t a s e r puin de ringul de d a n s , r e t r g n d u - s e
ntr-un col linitit, i d i s c u t a u n o a p t , cu capetele apro
piate. T r u p u r i l e le e r a u n c o r d a t e i n i m e n i nu-i n t r e r u p e a .
T u n-ai trit n t r - u n c a m p u s , s p u s e G a r t h , pierz n d u - i n t r u c t v a r b d a r e a . Ai p u t e a n c e r c a s - n e l e g i
cum se simt oamenii cnd abia reuesc s ntrein o
familie, fr a se gndi s aib v a g o a n e ntregi de zor
z o a n e i n i m i c u r i .
A p u t e a n c e r c a s n e l e g ? A fost o v r e m e c n d
n u c t i g a m d e c t a t t ct s m n t r e i n d o a r pe m i n e ,
i u n e o r i nu e r a m s i g u r c a reui nici m c a r att. Mi-a
trebuit mult timp ca s transform A m b a s s a d o r s " ntr-un
s u c c e s ; a u f o s t a n i n d e l u n g a i c n d n u a v e a m nici un
z o r z o n " , d a r m i t e v a g o a n e n t r e g i . i n i c i o d a t n-am n c e
t a t s fiu g r i j u l i e . C u n o t i t o a t e a s t e a . i l e - a m p o v e s t i t .
M a c u z i o a r e c - a fi e x t r a v a g a n t i r i s i p i t o a r e , G a r t h ?
C r e z i c a r u n c c u b a n i i ?
N u , dar t u n u tii...
tiu n d e a j u n s ct s-i c o n d u c g o s p o d r i a , i n u
a m d e g n d s s t a u cu m i n i l e n s n i s las c i v a
p r o f e s o r i n g u t i la m i n t e s - m i s p u n c u m s-o f a c , c u
r e g u l i l e i r e g u l a m e n t e l e lor n e s c r i s e . N u a m . . .

112

^udith QMichacl

... d e g n d ? C e - n s e a m n a s t a ? C v e i f a c e a a
c u m p o f t e t i , f r a-i p s a d e n i m i c i d e n i m e n i ? C n u
dai doi bani pe c e e a ce este important pentru mine?
tii b i n e c t d e m u l t m i p a s d e c e e a c e e s t e i m
portant pentru tine. Cred c acord foarte mult atenie
a c e s t u i l u c r u . N u l-am n e g l i j a t n i c i o d a t , p r e c u m tii. A m
fcut o treab bun pentru familia ta.
E s t e i a t a . ( T r a s e a d n c a e r n p i e p t . ) D e s p r e
ce dracu' vorbim?
D e s p r e e l e g a n t a , p r e t e n i o a s a i u n i c a d o a m n
Thirkell.
O c h i i li s e n t l n i r i a m n d o i i z b u c n i r n r s .
E i , b i n e , e s t e m a i c u r n d s i m p l i p l c u t ,
d e c t p r e t e n i o a s , a d m i s e G a r t h . D o a m n e , mi p r e r u ,
iubito. A m c a m l u a t - o p e - a l t u r i , nu-i a a ?
i m i e m i p a r e r u . N-ar fi t r e b u i t s m s u p r .
Niciodat nu m supr pe tine, c u m de m-am putut purta
aa?
P o a t e c ai c p t a t a g i t a i a p e c a r e i-o d o r e a i .
T o t u i , nu tiu c e m-a a p u c a t .
C r e d c e t i f o a r t e s t r e s a t la i n s t i t u t i i f a c i
p r e a m u l t e griji n l e g t u r c u i n t e g r a r e a n c o m u n i t a t e .
D a r eti n d e a j u n s d e v a l o r o s p e n t r u a fi c e e a ce vrei tu s
fii, G a r t h . T o a t l u m e a te p l a c e i te a d m i r . P e n t r u c e te
t e m i c ai fi altfel d e c t ei? C e s - a r n t m p l a d a c u n e l e
p e r s o a n e ar c r e d e c trim peste standardul nostru.de trai?
N e - a r p u t e a f a c e v i a a n e p l c u t . D u p c u m tii,
n e a f l m n t r - o c o m u n i t a t e f o a r t e m i c , i c u toii a v e m
nevoie unul de cellalt pentru sprijin, pentru a obine
f o n d u r i , p e n t r u a f a c e s c h i m b d e i d e i , c h i a r i p e n t r u a
c o n v i n g e a d m i n i s t r a i a c n e t r e b u i e un alt s e c r e t a r .
N u - i a t t d e s i m p l u p e c t le p a r e c e l o r d i n a f a r .
Eu s u n t u n u l d i n t r e a c e t i a ?
N u , D o a m n e Sfinte, n u . Ascult, d-i d r u m u l :
a d u - o n a p o i d e la L o n d r a , d a c v r e i . Doar n-o s i a s u n

(Regsiri
c u t r e m u r d e p m n t d i n t r - u n f l e a c c a s t a , ci d o a r o
m i c f i s u r n s c o a r a t e r e s t r . S e v o r o b i n u i toi c u
noua situaie.
Bravo.
Tcur. Dup un timp, Sabrina ntreb:
De fapt, chiar d e s p r e d o a m n a Thirkell a m discutat?
Ei b i n e , n u n t r u t o t u l . B n u i e s c c s u n t g e l o s p e
L o n d r a . T u , iubito, n c e r c i s - m i c r e e z i un loc cald i s-l
faci s d e v i n o p a r t e din t i n e , d a r , m u l t t i m p , a c o l o a fost
c a s a t a . Mi te i m a g i n e z la L o d r a , m p r e u n cu prietenii ti
i f r n i m i c c a r e s - i a m i n t e a s c d e n o i , i m i - a t r e c u t
prin m i n t e m i t r e c e d e s e o r i c s-ar p u t e a c a o a m e n i i
i l o c u r i l e a c e l e a s t e s e d u c d i n n o u , c o n v i n g n d u - t e
s te n t o r c i a c o l o .
E a i p u s e m n a p e o b r a z u l l u i .
N u e x i s t nici o a n s d i n t r - u n m i l i o n p e n t r u c a
aa c e v a s se ntmple. S i n g u r a seducie care m inte
r e s e a z este c e a a soului m e u . D a c a c u m a m fi a c a s ,
i-a dovedi asta prin cteva micri foarte interesante.
El c h i c o t i .
V o i i n e m i n t e a c e a s t p r o m i s i u n e . M u z i c a ren
c e p u i , u n u l n b r a e l e celuilalt, a l u n e c a r p e r i n g u l d e
dans.
A a d a r , s-o l s m p e m i n u n a t a d o a m n T h i r k e l l
s v i n la E v a n s t o n . Ai d r e p t a t e , ar fi f o a r t e b i n e p e n t r u
t i n e , i c r e d c i c o p i i i ar i u b i - o .
A a c r e d i e u .
C n d vrei s pleci?
P e s t e o s p t m n s a u d o u . C t t i m p v o i fi
acolo, a putea s cumpr cte ceva, dac Madeline e
de a c o r d . Nu vreau ca ea s-i nchipuie c intenionez
s m impun, ns avem clieni care caut obiecte
d e o s e b i t e , p e c a r e s-ar p u t e a s le g s e s c la L o n d r a .
Data viitoare las-o pe ea s rezolve treburile de
la L o n d r a .

Q$udith QMichael
Nu cunoate Europa. Tot eu va trebui s fac
a s t a , d e c t e v a ori p e a n . C h i a r t e s u p r ?
i v o i d u c e d o r u l . D a r b i n e n e l e s c ar t r e b u i s
pleci.
M n a ei i c u p r i n s e c e a f a .
S-ar i s c a m u l t o s t i l i t a t e d a c t e - a s r u t a a i c i ?
Ar zice lumea c nu se potrivete cu standardul nostru
de via?
D a c - a r z i c e , s-i ia d r a c u ' !
Se srutar uor, z m b i n d .
M u l u i e t e c t d e m u l t te i u b e s c , o p t i G a r t h .
T o c m a i a t u n c i , C l a u d i a B e y e r s e a p r o p i e d e e i , i
S a b r i n a i G a r t h n u m a i r m a s e r s i n g u r i p n a p r o a p e
d e m i e z u l nopii c n d , n cele din u r m , toat l u m e a p l e c ,
ncheindu-i bine care haina de blan, care paltoanele de
l n , p e n t r u a s e a p r a m p o t r i v a v n t u l u i t i o s al sfr
itului d e f e b r u a r i e , c a r e s u f l a d i n s p r e lac m p i n g n d u - i
n t i m p c e c o b o r a u t r e p t e l e s p r e l i m u z i n e l e lor.
Drgu din partea Claudiei c o m e n t G a r t h , c n d
v z u l i m u z i n a c a r e - i a t e p t a . m i p l a c e stilul ei d e - a s e
purta.
E s t e o f e m e i e p e g u s t u l m e u , fu d e a c o r d
Sabrina. S p t m n a trecut am discutat, lund prnzul
a m n d o u . E s t e i n t e l i g e n t i-i p a s d e o a m e n i i , m a i
a l e s , i p a s e n o r m d e u n i v e r s i t a t e .
o f e r u l i n u p o r t i e r a i G a r t h u r c pe b a n c h e t a d i n
spate, dup Sabrina.
C h i a r m a i m u l t d e c t i p a s d e o a m e n i ?
V r e i s s p u i , d a c ar s a c r i f i c a o a m e n i i s p r e
binele universitii? Nu tiu. Nu sunt sigur. Sper c nu
are nevoie s fac o alegere.
A a s p e r i e u .
G a r t h o n c o n j u r cu b r a u l i o i n u s t r n s l n g e l ,
n v r e m e c e l i m u z i n a se s t r e c u r a prin t r a f i c u l 6 c p e L a k e
Shore Drive.

(sKeqsiri

JJS

D a c t e - a i fi c s t o r i t c u un b r b a t b o g a t , ai fi
putut cltori mereu n felul a c e s t a .
S a b r i n a n u s p u s e c , o d a t , s e m r i t a s e cu un b r b a t
b o g a t i c-i f u s e s e d e a j u n s . N u e x i s t nici un motiv p e n
tru c a r e s d i s c u t e d e s p r e D e n t o n n u m a i f c e a p a r t e
din v i a a ei i, d e ani d e zile, nu mai a v u s e s e nici u n motiv
s s e g n d e a s c la e l .
mi place brbatul cu care m-am cstorit
spuse cu sau fr limuzin. Crezi c seara asta a fost
un s u c c e s ?
tiu c-a f o s t . T o i t e - a u n d r g i t , tii d o a r , i c o n
s i d e r c d a c e t i l e g a t d e institut, a c e s t a m e r i t s
p r i m e a s c b a n i i lor c u g r e u c t i g a i s a u c u g r e u m o t e
nii. Dar, n m o m e n t u l a c e s t a , v r e a u s nu m mai g n d e s c
la b a n i , ci d o a r la n o i .
O t r a s e m a i a p r o a p e d e el i s e s r u t a r u n s r u t
l u n g , d o v a d d e o b i n u i n i m u l u m i r e , d a r t o t o d a t un
srut plin d e iubire i p a s i u n e , s e n t i m e n t e c e s p o r e a u c u
f i e c a r e zi p e t r e c u t m p r e u n . Cinci luni, aproape
ase
s o c o t i S a b r i n a n g n d , s p r i j i n i n d u - s e m a i b i n e d e
G a r t h , n c l d u r a m a i n i i , n v r e m e ce fulgi d e z p a d
n c e p e a u s z b o a r e p e l n g f e r e s t r e . Au trecut
aproape
ase luni de cnd am venit aici, amgindu-i
pe toi, i
am rmas, i am tot rmas, i m-am ndrgostit,
i pe
urm
Stephanie..,
Stephanie.
Fu c a un s t r i g t m u t n u n t r u l e i . S t e p h a n i e m u r i s e ,
i S a b r i n a a v e a i m p r e s i a c locul n c a r e f u s e s e e a e r a
u n i m e n s g o l , o c e a , u n nor, u n s p a i u n e s f r i t infi
n i t a t e a . T o t c e r m s e s e e r a o a m i n t i r e , un d o r , o i u b i r e .
n s e x i s t a u i a l t e i u b i r i : G a r t h , c o p i i i , m u n c a e i , u n
m o d d e v i a . S i m e a c t r i e t e n d o u p l a n u r i , t r a s
n d o u d i r e c i i . Sora mea e moart,
dar pentru
prima
oar posed
mai mult dect am visat vreodat
c mi-ar
putea
aparine.

116

trudith

QMichaoI

tii s p u s e G a r t h g n d i t o r , g l a s u l s u n n d u - i c a
un m u r m u r l n g u r e c h e a ei u n e o r i , f o a r t e rar, v i n e u n
t i m p c n d v i e i l e n o a s t r e i g s e s c un e c h i l i b r u p e r f e c t ,
c n d t o t u l e s t e la locul s u . N i c i o d a t n - a m c r e z u t c
a a c e v a s-ar p u t e a n t m p l a . A c u m tiu c e p o s i b i l .
Fiindc tocmai a c u m , iubito, a c u m trim cel mai bun
t i m p al n o s t r u .
Da.
C u v n t u l fu un lung suspin, ca o rugciune de recu
n o t i n . C e a r t a c u G a r t h , t o a t e m i c i l e c i o n d n e l i i
tensiuni create d e necesitatea de a nva s triasc
m p r e u n n t i m p c e , f a t d e restul l u m i i , p r e t i n d e a u c
e r a u c s t o r i i d e d o i s p r e z e c e ani
toate acesta
p i e r e a u . Erau lipsite d e important. Important era c
dei ea pierduse persoana care-i era cea mai apropiat
d i n l u m e , l g s i s e p e G a r t h , o f a m i l i e , i n p l u s , o i u b i r e
n t r e u n b r b a t i o f e m e i e , a a c u m g r e u s - a r p u t e a
i m a g i n a . Nu tiu cum de poate fi aa. Doar dac,
ntr-un
mod ce depete
logica, eu am devenit dou. i dac
a$ta-i adevrul,
privete,
Stephanie,
acum
amndou
avem prul
scurt.
O f t , o a r e c u m ruinat d e n c h i p u i r e a e i , i s e a e z
m a i b i n e n braele lui G a r t h , n t i m p ce m a i n a se n d r e p t
s p r e n o r d , l u n d d r u m u l E v a n s t o n - u l u i , iar fulgii d e n e a
z b u r a u p e l n g f e r e s t r e , i z o l n d u - i d e o r a i. d e r e s t u l
lumii.
;

M i e m i s e p a r e o s e r a t c a m s u s p e c t - z i s e Cliff,
p u f n i n d n r s n t i m p c e t u r n a p e s t e p r j i t u r a lui u n m i c
lac d e s i r o p .
1 Joc de cuvinte intraductibil, cuvntul englezesc fishy, din textul
original, nsemnnd i dubios, suspect", d a r t cur>j miroase a
pete, (n.t.)

B a n u . M i e mi s e p a r e a m u z a n t s p u s e P e n n y ,
pe g n d u r i . C a i c u m n i m e n i nu i-ar v o r b i , tu te-ai p u t e a
uita la p e t i i ei i-ar i n e c o m p a n i e .
S a b r i n a i a r u n c o p r i v i r e r a p i d .
i s - a n t m p l a t a s t a n u l t i m a v r e m e ? O a m e n i
c a r e s nu-i v o r b e a s c ?
O h , u n e o r i . tii c u m e s t e .
N u , n u t i u , i n t e r v e n i G a r t h . T u i B a r b a r a e r a i
cele mai bune prietene, aa c r e d e a m . Ce se petrece,
Penny?
N i m i c . ( P e n n y i l s n a s u l n f a r f u r i e . ) D o a r c ,
tii, m g n d e a m i e u , la p e t i .
Cliff i vr n g u r o b u c a t d e p r j i t u r .
M u l t e d i n t r e p r i e t e n e l e t a l e s e a m n c u un fel d e
p e t i . A d i c a a , c u g u r i l e n v e n i c m i c a r e i h o l b n d u - s e la t i n e d e p a r c - a r fi n c u t a r e a m n c r i i .
N u s u n t a a ! s t r i g P e n n y , c u l a c r i m i n o c h i .
Sunt prietenele mele.
Mi s-a p r u t c t o c m a i ai s p u s c nu-i v o r b e s c .
Ba mi vorbesc! Numai c...
O.K., zise S a b r i n a , cred c-am discutat destul
d e s p r e p r i e t e n e l e lui P e n n y . P o a t e P e n n y i cu m i n e v o m
sta de v o r b despre ele mai trziu, ntre noi.
Apar
necazuri
constat n g n d , n v r e m e ce
P e n n y i a r u n c o s c u r t p r i v i r e r e c u n o s c t o a r e dar
vom avea grij de asta. Indiferent
ce-ar fi, nu au
aprut
de prea mult vreme, astfel nct s-i fi fcut
rdcini
adnci; altminteri a fi auzit eu de asta.
l privi p e Ciiff c u m i n f i g e f u r c u l i a n p r j i t u r i o
rotete prin farfurie, d e s e n n d opt-uri prin lacul d e s i r o p .
P r e a absorbit n c e e a ce f c e a , dar ceva n felul n
c a r e i n c l i n a c a p u l i s p u n e a c i n c o r d a a u z u l . Se
ateapt
s mai spunem
ceva i z i s e . Despre
ce?
Despre
noaptea
trecut?
Chiar a fost amuzant, spuse cu glas tare. Toat
l u m e a s p u n e a c acela era cel mai b u n loc p e n t r u a

118

^udith QMichael

o r g a n i z a p e t r e c e r e a , d e o a r e c e e s t e att d e d e o s e b i t ,
b a c h i a r p u i n m i s t e r i o s . tii c u m s u n t i n u t e a c o l o
n c p e r i l e n t u n e c o a s e , a s t f e l c a b a z i n e l e c u p e t i s
se v a d mai bine. Probabil c-a fost singura petrecere
n c a d r u l u n i v e r s i t i i la c a r e p a r t i c i p a n i i s t t e a u p e
ntuneric.
Garth zmbi.
Unii s p u n c a c a d e m i c i e n i i se afl n t o t d e a u n a
n b e z n .
N u i a c a d e m i c i a n u l d i n a c e a s t f a m i l i e s u b linie S a b r i n a .
E r a a c o l o i Zi-i-pe-nume?
n t r e b Cliff.
"
G l a s u l i f u s e s e n o a l a n t , n s S a b r i n a v z u c u m i
se ncleteaz degetele pe furculi.
Zi-i-pe-nume?
repet Garth.
tii t u . L u n , s a u L o n , s a u L o o n y , s a u a a c e v a .
Lu, p r e c i z a P e n n y . L u Z h e n . Doar a fost a i c i , la
mas, de vre-o sut de ori.
D e a s e s a u a p t e o r i , s p u s e S a b r i n a . i v o i i
tii n u m e l e .
A fost a c o l o ? l n t r e b Cliff p e G a r t h .
N u . N-a fost nici unul dintre s t u d e n i . C e diferen
e r a d a c - a r fi f o s t ?
Cliff r i d i c d i n u m e r i .
Eti g e l o s , z i s e P e n n y .
B a nu sunt! D o a r c m ntrebam i e u . N u i r e b u i e
s faci a t t a c a z .
M a i v r e i p r j i t u r ? n t r e b S a b r i n a . Cliff? M a i
v r e i o b u c a t c a s s o r b i tot s i r o p u l a c e l a ?
Sigur c da.
Lui Cliff nu-i p l a c e L u , i n s i s t P e n n y .
Niciodat n-am afirmat aa ceva!
Dar nu-i place, r e p l i c S a b r i n a n g n d . Nu-i
place
absolventul
cu stea n frunte al tatlui tu, i poate
c

QXecfsiri

119

asta n-ar trebui s ne mire. lat nc o problem


la care
e necesar
s fim ateni. Cred c va trebui s avem o
mic discuie nainte de a-l invita din nou la mas pe Lu.
C e e a c e v r e a u s tiu s p u s e c u v o c e t a r e
e s t e c e a r e d e g n d f i e c a r e s f a c n d u p - a m i a z a
de azi?
N e - a m p u t e a d u c e la a c v a r i u , p r o p u s e v e s e l
Cliff. E c e v a f o a r t e p o t r i v i t p e n t r u o d u p - a m i a z d e
duminic.
Bun idee, se grbi s-i dea acordul Sabrina,
p e n t r u a p r e n t m p i n a e x c l a m a i a d e n e r b d a r e pe c a r e
s i m e a c G a r t h era p e p u n c t u l d e - a o s c o a t e . A z i - n o a p t e
n-am reuit s vd prea mult, e r a m foarte ocupai s
d i s c u t m c u p a r t i c i p a n i i . D a r ai f a c e b i n e s v n c o t o m n i i ; nici n u v - n c h i p u i i c t d e g r o a z n i c e s t e s
m e r g i p n a c o l o , d e la m a i n .
C h i a r n e d u c e m la a c v a r i u ? n t r e b Cliff, n e v e nindu-i s cread.
Din p a r t e a m e a e-n r e g u l , i s-ar p r e a c t o a t
lumea e de acord.
Pot lua c u m i n e a c u a r e l e l e ? c e r u v o i e P e n n y .
Ar fi p r e a c o m p l i c a t , P e n n y . la-i m a i b i n e c r e
ioane sau cret c o l o r a t . De pictat, poi picta a c a s .
Ce zici, G a r t h , eti de acord cu acvariul?
N u m a i d a c Cliff r e u e t e s - m i g s e a s c un
coelacant .
Un c e ? s t r i g Cliff.
Stai s-i a r t .
G a r t h lu un c r e i o n i o f o a i e d e h r t i e i n c e p u s
d e s e n e z e . P e n n y i Cliff se g h e m u i t l n g el, iar S a b r i n a
i p r i v e a p e toi t r e i . V i n e un t i m p c n d v i e i l e n o a s t r e i
1

1 Coelacant: pete din familia Coelacantidie-lor, despre care se


credea, la nceput, c are o ir a spinrii goal. Denumirea deriv
din Ib. greac, n care koilos = gol iar akantha = ira spinrii, (n.t.)

120

^udith QMichad

g s e s c u n e c h i l i b r u p e r f e c t , c n d t o t u l e s t e la l o c u l s u . "
Ct adevr n aceste
cuvinte, i s p u s e - n g n d .
Pentru
c problemele
lui Penny
i ale lui Cliff fac parte
din
cretere,
i copiii cresc n salturi, nu lin asta-i
ceva
ce-am
nvat
n ultimele
cinci luni i una
dintre
prile minunate
ale vieii noastre
este s participm
la
creterea
copiilor notri: s-i formm, s-i instruim,
s-i
ndrumm.
Ceva ce eu n-am avut niciodat
i ce mi-am
dorit ntotdeauna.
i, Stephanie,
copiii notri sunt
att
de drgui, att de plini de iubire i de via, att de in
teligeni, i curioi i dornici s nvee! Tu ai fcut
asta.
Tu i Garth. nainte s fi venit eu aici.
Ei b i n e , e u l g s e s c u r t , d e c l a r P e n n y . N-ai
d e c t s c a u i v r e u n u l , d a c ai c h e f , d a r e u m v o i uita
n u m a i d u p lucruri f r u m o a s e , p e c a r e s le pot d e s e n a .
V r e a u s d e s e n z d o a r lucruri f r u m o a s e .
i t o t u i , p e l u m e e x i s t o m u l i m e d e l u c r u r i
c a r e n u - s f r u m o a s e , r e p l i c Cliff.
D a r n u s u n t o b l i g a t s le d e s e n e z , n u - i a a ,
mmico?
A c u m nu, rspunse Sabrina. Dac, atunci cnd
v e i fi m a r e , t e v e i hotr s d e v i i p i c t o r i , s-ar p u t e a s
pictezi mai multe aspecte din ntreaga lume, pe cele
b u n e , c a i p e c e l e r e l e , p e c e l e f r u m o a s e , p r e c u m i p e
c e l e u r t e , p e c e l e v e s e l e , d a r i p e c e l e t r i s t e .
D a r t u n u p r o c e d e z i a a , o b i e c t P e n n y . T u i
M a d e l i n e nu c u m p r a i obiecte de anticariat urte. Le
cumprai doar pe cele mai f r u m o a s e .
O c h i i S a b r i n e i n t l n i r p r i v i r e a a m u z a t a lui G a r t h .
Ai d r e p t a t e . D a r c r e z i c - a a v e a m u l i c l i e n i ,
dac le-a c u m p r a pe cele urte?
N u , dar nici p i c t u r i l e m e l e nu le-ar c u m p r a
n i m e n i , d a c - a r fi u r t e .
C r e d c, n c e e a ce privete arta, situaia este
a l t a . Artitii ne p r e z i n t v i z i u n e a lor a s u p r a l u m i i , iar n o i

121
o p r i v i m i o n e l e g e m , a t t c t s u n t e m n s t a r e , p r i n
p i c t u r i l e , s c u l p u r i l e s a u c r i l e lor. P r o b a b i l c f i e c a r e
oper de art are mai multe nelesuri dac e privit
d e m a i m u l i o a m e n i , f i i n d c f i e c a r e d i n noi o v e d e n
felul s u p r o p r i u . U n e o r i , c e e a c e v e d e m n e a j u t s
nelegem puin mai bine l u m e a s a u , poate, s ne ne
l e g e m m a i b i n e p e n o i n i n e , s t i m c i n e s u n t e m i
ce dorim...
Penny o urmrea cu atenie, strduindu-se s
priceap totul.
E s t e m a i c o m p l i c a t d e c t n c a z u l o b i e c t e l o r d e
a r t v e c h i , n c h e i e S a b r i n a . n t r - u n a d i n zilele v i i t o a r e
v o m mai d i s c u t a d e s p r e t o a t e a c e s t e a . ( T r a s e c u lingura,
n f a r f u r i a e i , c t e v a c p u n i d i n t r - u n c a s t r o n d e sticl.)
ns chiar a v e a m de gnd s vorbim despre obiectele
d e a n t i c a r i a t i s-ar p u t e a c a m o m e n t u l d e a c u m s fie
foarte potrivit.
M d u c s m uit la t e l e v i z o r z i s e Cliff, r i d i c n d u - s e de pe s c a u n .
N u , vreau s rmi aici, spuse Sabrina. i, de
a l t m i n t e r i , nici n u ai v o i e s t e uii la t e l e v i z o r d i m i n e a a ,
tii b i n e .
M d a . . . d a ' , m m i c o , obiecte de
anticariat!
tiu c nu constituie o atracie pentru tine, ns
v r e a u s r m i aici p e n t r u c , d e f a p t v r e a u s d i s c u t m
despre magazinele mele.
Collectibles", spuse Penny.
A s p u s magazinele,
s u b l i n i e Cliff.
Sabrina d d u aprobator din cap, c o m p l e t n d :
C o l l e c t i b l o " , i A m b a s s a d o r s " , i B l a c k f o r d ' s " .
D a , d a r a s t e a s u n t c e l e d e la L o n d r a , z i s e Cliff.
T u nu l u c r e z i ia e l e , l u c r e z i Sa C o l l e c t i b l e s " .
n s sunt proprietar pe cte j u m t a t e din fie
c a r e . A s t f e l n c t t r e b u i e s u r m r e s c c e c u m p r m i
c e v i n d e m , c i b a n i c t i g m , tot f e l u l d e p r o b l e m e . i

122
n u - i d e a j u n s s-o f a c p r i n t e l e f o n . P a t r o n i i t r e b u i e s - i
verifice a v e r e a p e r s o n a l , cel puin din c n d n c n d .
S u f r a g e r i a d e v e n i t c u t . A p o i P e n n y s c o a s e un ipt:
N u p o i ! N u poi s t e d u c i a c o l o !
Pleci la L o n d r a ? n t r e b Cliff. N u p o i . T r e b u i e s
rmi aici!
G a r t h i S a b r i n a s c h i m b a r o p r i v i r e . A r fi t r e b u i t s
n e a t e p m la a s t a " , i s p u s e r n t c e r e .
H e i , v o i d o i ! i n t e r v e n i G a r t h c u f e r m i t a t e , la a s c u l t a i - m un m i n u t . M a m a v o a s t r p l e a c la L o n d r a
p e n t r u c t e v a z i l e , t r e i s a u p a t r u , a t t a tot, i pe u r m s e
ntoarce.
D a t a t r e c u t c n d t e - a i d u s la L o n d r a n u t e - a i
m a i n t o r s , p r o t e s t Cliff c u trie. Ai trimis c a d o u r i , dar n-ai
v e n i t n a p o i . Nici m c a r nu n e - a i s c r i s .
Ba m-am ntors, replic Sabrina calm.
Ei b i n e , d a , n c e l e d i n u r m , d a r a d u r a t o v e n i
c i e , i t t i c u ' a t r e b u i t s p l e c e d u p t i n e , s te a d u c .
D e d a t a a s t a nu v a fi n e v o i e , z i s e S a b r i n a .
T t i c u l e , o s-o lai s p l e c e ? i se a d r e s Cliff lui
Garth.
N u v o i n c e r c a s-o o p r e s c , d a c a s t a m - n t r e b i .
D a c - a r fi s o i a m e a , e u a o p r i - q .
B a n-ai o p r i - o ! s e j e l u i P e n n y . n z i l e l e n o a s t r e
soii n u - i m a i m p i e d i c n e v e s t e l e s f a c c e v o r e l e .
A t u n c i , r o a g - o ! i s t r i g Cliff lui G a r t h .
A p o i , c u f u l g e r e n p r i v i r i , se n t o a r s e s p r e S a b r i n a .
D a c n e - a i iubi c u a d e v r a t , n-ai p l e c a . N i m e n i
n u m a i a r e o m a m c a r e p l e a c la L o n d r a . T o a t e s t a u
acas.
M i - a i t r i m i s a c u a r e l e l e i t o a t e c h e s t i i l e a l e a
s p u s e P e n n y p r i n t r e l a c r i m i i m i - a u p l c u t , d a r n u ie
v o i a m , a d i c n u l e - a fi v r u t d a c a s t a e r a tot c e p u t e a m
a v e a , a d i c t e v o i a m pe tine, i tu ai p l e c a t , i nici n u n e ai m a i t e l e f o n a t !

(s^Lecfsiri

123

Pentru
c tatl vostru
credea
c m vei uita, i
r s p u n s e S a b r i n a n g n d . Fiindc eram o intrus,
care
luase locul mamei voastre
despre
care nici mcar
nu
tiai c murise,
iar eu nu aveam dreptul de a fi aici...
pn cnd n-am neles ct de mult v iubeam,
ct l
iubeam pe el, i c toi trei devenisei
ntreaga
mea
via. i pe urm, el a venit s m ia acas.
... c t e v a z i l e , s p u n e a G a r t h . V - a m z i s : trei s a u
patru, atta tot. Este o cltorie de afaceri. E-acelai
l u c r u c a a t u n c i c n d p l e c e u la c t e - o c o n f e r i n . ntot
d e a u n a m n a p o i e z , n u ? Iar m a m a v o a s t r se v a n a p o i a
i e a .
N u e x i s t nici o d o v a d t i i n i f i c a a c e s t e i afir
m a i i , d e c l a r Cliff, p e u n t o n c a t e g o r i c .
Ascultai-m zise Sabrina, ntinzndu-i mi
nile s p r e e i .
n t r - o c l i p , P e n n y i Cliff i p u s e r n e l e f i e c a r e
cte o mnu.
V o i i t t i c u l v o s t r u s u n t e i p e n t r u m i n e c e l e m a i
i m p o r t a n t e fiine din l u m e . M u n c a m e a e i e a i m p o r t a n t ,
i d e a c e e a v o i p l e c a n a c e a s t f o a r t e s c u r t c l t o r i e ,
i tot d e a c e e a v o i p l e c a d i n n o u , p r o b a b i l d e c t e v a ori
p e a n , n s v p r o m i t un l u c r u . . . m a s c u l t a i ?
A t e p t p n c n d d d u r d i n c a p c d a " . O c h i i le e r a u
aintii a s u p r a ei ai lui P e n n y plini d e l a c r i m i , ai lui Cliff
a t e n i i n t u n e c a i .
V p r o m i t c n t o t d e a u n a m v o i n t o a r c e la v o i .
Niciodat nu v voi prsi definitiv. Voi suntei toat
v i a a m e a i n i m i c nu m-ar p u t e a sili s r e n u n ia v o i . V
i u b e s c , v i u b e s c , i n i m i c n u v a s c h i m b a v r e o d a t a s t a .
P e n n y s r i n s u s i i a r u n c b r a e l e n j u r u l
Sabrinei.
Te iubesc, mmico!
Pe d e a s u p r a capului fetiei, Sabrina ntlni din nou
o c h i i lui G a r t h . T e i u b e s c " , i s p u s e p r i v i r e a e i .

H e i , m m i c o , s p u n e - m i , ai c u m v a n e c a z u r i s a u
p r o b l e m e ? o n t r e b Cliff. V r e a u s zic, m a g a z i n e l e t a l e
funcioneaz-n pierdere? Pen'c te-am putea ajuta,
e v e n t u a l l u c r n d , d u p c o a l , la C o l l e c t i b l e s " , i n-ar
t r e b u i s n e p l t e t i t o t a t t d e m u l t ct p e a l t c i n e v a
c a r e n u f a c e p a r t e d i n f a m i l i e , i d a c - a i e c o n o m i s i b a n i ,
p o a t e c n-ar t r e b u i s p l e c i d i n c o l o .
O h , Cliff, e t i e x t r a o r d i n a r .
Fiul meu dulce i cu spirit negustoresc
gndi.
Pn la un moment
dat copil, iar n urmtoarea
clip
aproape
brbat!
N u , c o n t i n u c u g l a s t a r e . N u a m n e c a z u r i , d a r i
a p r e c i e z o f e r t a , i d a c t r e b u r i l e v o r m e r g e p r o s t , v o m
m a i d i s c u t a p r o p u n e r e a . De a c o r d ?
D e a c o r d , s e n v o i Cliff, s r i n d n p i c i o a r e . D a r
a m o i d e e . D a c - a m m e r g e i noi c u t i n e ?
S a b r i n a i z b u c n i n r s , m i n u n n d u - s e d e n c p
n a r e a lui.
E s t e o i d e e s p l e n d i d i - n t r - o b u n zi m v e i
n s o i i v o m v i z i t a o m u l i m e d e l o c u r i , n L o n d r a i
p o a t e c i prin a l t e p r i . V p r o m i t i a s t a .
C n d pleci? ntreb Penny, nc ngrijorat.
Peste cteva zile. ns mai nainte se va n t m
pla ceva minunat. A v e a m de gnd s pstrez secretul,
d a r m - a m r z g n d i t , e m a i b i n e s tii d e p e a c u m . V o m
primi un c a d o u pentru c a s a noastr. Un c a d o u care se
numete d o a m n a Thirkell.
E a n u - i d e - a i c i d e c l a r Cliff, o p u n n d u - s e n
m o d a u t o m a t la o r i c e a v 6 a v r e o l e g t u r c u L o n d r a .
L o c u i e t e d i n c o l o d e o c e a n i a r e g r i j d e c a s a m t u i i
Sabrina. Nu a v e a m nevoie de ea aici.
O s ne fac paturile? ntreb Penny.
Cliff i s c h i m b i m e d i a t a t i t u d i n e a :
D a ? Ni le v a f a c e ? i v a p u n e m a s a , i v a s p l a
farfuriile?

(s&ecfsiri

J2S

Sabrina zmbi.
N e v a a j u t a a t t c t v o m v r e a , dar c r e d c i-ar
p r e a f o a r t e ru s c r e a d c v l i p s e t e d e p l c e r e a
de-a face voi unele treburi.
N u , n-o s - i p a r . N u t r e b u i e s tie c t r e b u r i l e
a s t e a le f a c e m n o i .
Hai s v o r b i m d e s p r e t o a t e a c e s t e a c n d v a s o s i
aici, interveni G a r t h . D e o c a m d a t , de v r e m e ce n c nu
e s t e la n o i , t r e b u i e s v ngrijii s i n g u r i d e c u r e n i a d i n
c a m e r e i d a c v g r b i i , v o m p u t e a p l e c a la a c v a r i u .
M d a , dar...
G a t a , Cliff. L a s v o r b a .
Ciiff ridic d i n u m e r i c u e x a s p e r a r e i , m p r e u n c u
P e n n y , p o r n i s p r e u . S a b r i n a i G a r t h i p r i v i r c u m
u r c s c a r a n f u g .
Ar t r e b u i s c u r prin b u c t r i e .
A s t a o v o r f a c e P e n n y i Cliff, n a i n t e s p l e c m .
Te-ai purtat minunat cu ei. Este uimitor ct nevoie au
c o p i i i s li s e m p r t i e n e l i n i t i l e . O a r e tot a t t a n e v o i e
a v e a m i e u ? N u - m i a m i n t e s c . D a r t u , c e c r e z i ?
P r o b a b i l c d a , d e o a r e c e c l t o r e a m m u l t i
n i c i o d a t n u s i m e a m c a p a r i n e m v r e u n u i loc a n u m e .
P n c n d a m a j u n s la J u l i e t t e : p a t r u a n i d e liceu n
a c e l a i loc. D a r c e l m a i m u l t n e a l u n g a m noi n i n e t e
merile, ntotdeauna, fiecare dintre noi...
Cuvintele i se oprir n gtlej.
G a r t h o r i d i c d e p e s c a u n i o t r a s e a p r o a p e d e e l ,
a e z n d - o p e g e n u n c h i i lui, c a p e u n c o p i l . O i u b e a c u
o d r a g o s t e a t t d e p r o f u n d i t o t a l , n c t n u - i p u t e a
i m a g i n a v i a a f r e a , n s tia c u m s e a j u n s e s e a i c i .
Dou femei i s p u s e - n g n d dou jumii
inr-o
singur femeie, i acum, printr-un soi de miracol, amn
dou sunt aici, fcnd parte din mine aa cum
Stephanie
niciodat
n-a fcut, pe vremea cnd eram
cstorii
Exist un mister n asta: n ceea ce erau fiecare, indivi

dual, i n ceea ce Sabrina i cu mine am furit. i dei

126

Q$udith QMichad

mie, ca om de tiin, mi-e greu s recunosc,


poate c
acesta-i
un mister pe care nu-l vom nelege
niciodat.
E un mister cu care vom continua
s trim, i pe care, n
momentele
noastre
cele mai fanteziste,
l vom
numi
magie.
Nu-i nimic, mi-e bine spuse Sabrina, a s c u n z n d u - i f a a n u m r u l l u i . Ii m u l u m e s c , i u b i t u l e . Ii
m u l u m e s c p e n t r u t o a t e . ( S e ridic n picioare.) Ar t r e b u i ,
n t r - a d e v r , s n e g n d i m la o cltorie n E u r o p a p e n t r u
n o i t o i : L o n d r a i P a r i s , p o a t e i s u d u l F r a n e i . . . P r o v e n c e . t i i , n i c i o d a t n - a m fost la A v i g n o n , s a u la A r l e s ,
s a u la C a v a i l l o n . . . O h , G a r t h , h a i s f a c e m o a s e m e n e a
cltorie!
Garth zmbi.
Toate locurile acestea ntr-o singur cltorie?
N u , n u p u t e m , ai d r e p t a t e . Dar hai s n e g n d i m
la e a . E v e n t u a l n v a c a n a d e p r i m v a r ? S a u la v a r ?
U n a d i n a s t e a d o u . S a u n o c t o m b r i e . V o i a v e a
o c o n f e r i n la H a g a . A m p u t e a reine copiii d e la c o a l . . .
n u m a i c a v r e a puin timp numai pentru noi d o i .
O h , a a a v r e a i e u . D a r n u p u t e m p l e c a , p u r
i s i m p l u , d u p c e e u l e - a m f g d u i t . . .
V o m f a c e a m b e l e c l t o r i i . V o m gsi noi o m o d a
litate.
i z m b i r u n u l a l t u i a . Attea planuri,
atta
timp
pentru attea planuri
minunate!
n c s e m a i g n d e a la a s t a , d o u s p t m n i m a i
t r z i u , n t i m p c e se n d r e p t a c u m a i n a s p r e C h i c a g o :
c u m o d i n i o a r i n c h i p u i s e c d o a r ia c u m p r u m u t
a c e a s t f a m i l i e , iar a c u m t i a c o v a a v e a p e n t r u tot
d e a u n a . i c v a r m n e c u ei s e g n d e a e a ,
a m u z a t f i i n d c e a i t o t a m n a s e c l t o r i a la L o n
d r a p e n t r u c a , n f i n a l , s r e n u n e la e a d e f i n i t i v n
favoarea viitorului previzibil. A v e a prea multe de fcut
a i c i , i L o n d r a n u i s e p r e a a t r g t o a r e , m a i c u s e a m

(s&ecfsiri

127

d e c n d s o s i s e d o a m n a T h i r k e l l i l u a s e - n m n o r g a
n i z a r e a c a s e i i f a m i l i e i lor.
Marea organizatoare" o numi n g n d , z m b i n d ,
tn timp ce intra n K o n e r Building". V z u imediat un
brbat care se r e z e m a de o c o l o a n , ateptnd-o.
Koner, se prezent, ntinzndu-i m n a .
E r a s c u n d i n d e s a t , c u u n n a s turtit, d e b o x e r , o c h i
n e g r i c e a r u n c a u n t o a t e d i r e c i i l e priviri p t r u n z t o a r e ,
f a v o r i i m a r i , m b r c a t n t r - u n c o s t u m i o c m a d e
c o m a n d , la c a r e p u r t a p a n t o f i din p i e l e d e c p r i o a r
b l e u m a r i n . U n lan d e c e a s , din aur, i a t r n a d e - a c u r m e
ziul pntecelui impuntor.
S a b r i n a d d u m n a c u el. D i s c u t a s e r la t e l e f o n , dar
n i c i o d a t n u - l n t l n i s e , i a c u m s e u i t a r u n u l la altul
cteva clipe, s v a d dac se plceau ndeajuns pentru
a face urmtorul pas, acela de a colabora.
William Koner c u m p r a s e cu c t e v a luni n u r m d e p o
zitul p r s i t , d e z e c e e t a j e , s i t u a t n s u b u r b i a P r i n t e r ' s
R o w a C h i c a g o - u l u i . In d e c u r s u l n d e l u n g a t e i s a l e istorii,
c l d i r e a f u s e s e r e n o v a t o d a t , d e ctre E t h a n C h a l t a m ,
n s d u p a c e e a r m s e s e n p a r a g i n , i K o n e r l a n g a
j a s e pe V e r n o n Stern, un arhitect, s proiecteze r e n o v a r e a ,
c u m a g a z i n e la p a r t e r i a p a r t a m e n t e d e a s u p r a , iar
arhitectul, printr-un apel telefonic, o rugase pe Sabrina
s se o c u p e de interioare. A c u m era prima o a r c n d
S a b r i n a a v e a s-i c u n o a s c p e a m n d o i i s s e p l i m b e
princldire.
n a t e p t a r e a lui S t e r n , K o n e r u m b l a n c o a c e i - n c o l o ,
n e r b d t o r s n c e a p . S a b r i n a m b r c a t n nite
j e a n i d e c o l o r a i , o b l u z n e a g r cu guler rulat i un blazer
din catifea cafeniu-rocat, sttea cocoat pe pervazul
u n e i f e r e s t r e , plin d e p e t e de v o p s e a i c i o b u r i d e i p s o s .
De ce m vrei pe m i n e p e n t r u l u c r a r e a a s t a , d o m
n u l e K o n e r ? N i c i o d a t nu m - a m o c u p a t d e d e c o r a r e a

128

^udith QMichael

interioar a unei cldiri de a s e m e n e a dimensiuni. N-am


lucrat deloc cu a p a r t a m e n t e m a n s a r d a t e .
C o r e c t , tiu t o a t e a s t e a . ( S c o a s e d i n b u z u n a r o
p i p i - i c i o c n i dinii c u e a . ) M a d e l i n e K a n e m - a d u s
s v d c a s a p e c a r e - o d e c o r e z i , la L a k e Forest. O t r e a b
f r u m o a s . A s p e c t d e v e c h i p e - a f a r , d e v e c h i i n o u ,
p e r f e c t m b i n a t e , n i n t e r i o r . M i - a p l c u t , l-a p l c u t i
s o i e i m e l e . Iar M a d e l i n e s u s i n e c eti c e a m a i b u n n
domeniul acesta.
i d u m n e a v o a s t r m i n c r e d i n a i l u c r a r e a a s t a
d a t o r i t u n e i l o c u i n e p e c a r e - a m p r o i e c t a t - o i r e c o
mandrii Madelinei?!
D e c e n u ? P r i m e l e m e l e d o u soii a u c u m p r a t
o m u l i m e d e l u c r u r i d e la e a . Z i c e a u c s e p r i c e p e n
meseria ei. Nevast-mea soia curent spune c
ai a d u s m a g a z i n u l l a la n i v e l m o n d i a l , i c a v e i un
s o i d e n e l e g e r e c u v r e o d o u m a g a z i n e d i n L o n d r a , i
c , d e fapt, i d u m n e a v o a s t r ai venit d i n E u r o p a . E u zic
c s u n t e i a m b i i o a s i i n t e l i g e n i c a v e i c l a s " .
N-am nevoie de o n e v a s t ca s-mi s p u n asta. Prin
u r m a r e , p e n t r u c e n-ai lua l u c r a r e a p e c a r e v - o o f e r ?
S a b r i n a i z b u c n i n r s .
C r e d c-ar t r e b u i s-o i a u .
i z m b i r u n u l a l t u i a .
i l a s - o b a l t c u p o v e s t e a a s t a c u d o m n u l e
K o n e r " , z i s e e l . P r i e t e n i i m i s p u n Billy. Iar e u i v o i
s p u n e S t e p h a n i e , d o a r d a c n-ai c e v a m p o t r i v .
N - a m ni.mi m p o t r i v .
U a s e deSefrise larg i V e r n o n S t e r n i f c u a p a
riia. E r a n a l t , b l o n d , b r o n z a t i c h i p e d e p a r c - a r fi ieit
d i n p a g i n i l e u n e i r e v i s t e . P r u l i e r a t u n s c u g r i j ; p u r t a
j e a n i i c i z m e d e c o w b o y i o h a i n d e t w e e d p e s t e o
c m a d e m t a s e p u r p u r i e d e s c h e i a t la g t . E r a d e o
i m p e c a b i l d e z i n v o l t u r . S a b r i n a se p o m e n i c z m b e t e .
S t e r n c r e a s e la C h i c a g o m u l t e c l d i r i i m p r e s i o n a n t e ,

(Recfsiri

129

n s el n s u i p r e a s fie c e a m a i i m p r e s i o n a n t
creaie a sa.
C n d f u r p r e z e n t a i , o c h i i lui s e m r i r , a a c u m s e
n t m p l a c u toi b r b a i i c n d f c e a u c u n o t i n c u e a .
S a b r i n a a b i a d a c m a i o b s e r v a a s t a . Dar el i p r e l u n g i
m a i m u l t d e c t e r a n e c e s a r s t r n g e r e a d e m n i o
s t u d i e c a i c u m ar fi e v a l u a t o p i c t u r .
F r u m o a s , s p u s e . R a r e o r i g s e t i astzi o f r u m u
s e e c a r e s nu fie s c u l p t a t d e un s p e c i a l i s t n c h i r u r g i e
p l a s t i c s a u c a r e nu-i a c o p e r i t d e s t r a t u r i i s t r a t u r i d e
c o s m e t i c a l e . E s t e o p l c e r e s te c u n o s c , S t e p h a n i e .
Sunt o admiratoare a cldirilor dumitale, replic
S a b r i n a , t r g n d u - i u o r m n a d i n t r - a lui.
El nclin c a p u l , c o n t i n u n d s-o p r i v e a s c , a p o i , f r
g r a b , d e s f u r p l a n u r i l e p e c a r e le a d u s e s e . S a b r i n a
i s c o a s e p l a n e t a c u c l a m , un c r e i o n i ruleta, i n c e
p u r s s e p l i m b e p r i n c l d i r e . S o s i s e i s e c r e t a r a lui
K o n e r , c a r e a c u m s e t r a , i n v i z i b i l , n s p a t e l e lor, l u n d
notie. C n d a j u n s e r la etajul n o u , S a b r i n a se opri l n g
o fereastr.
C e uluitoare privelite a oraului. Ar trebui s
f a c e m c e v a s p e c t a c u l o s , aici s u s . Pot v e d e a p l a n u r i l e
acestui etaj?
S t e r n le d e s f u r p e p o d e a i n g e n u n c h e a r t o i
trei n praful i s f r m t u r i l e d e t e n c u i a l d e pe j o s , p e n t r u
a s e a p l e c a d e a s u p r a lor.
D a r e s t e i d e n t i c c u c e l al c e l o r l a l t e c a t u r i , r e
marc Sabrina.
E t r e a b a d u m i t a l e s - l faci s a r a t e s p e c t a c u l o s ,
zise Koner.
L a c e te g n d e t i ? o n t r e b S t e r n p e S a b r i n a .
E a privi din n o u v a s t u l s p a i u .
M g n d e a m la d o u a p a r t a m e n t e n loc d e p a
t r u . E g r e u s g s e t i , n o r a , a p a r t a m e n t e d e c i n c i s a u
a s e s u t e d e m e t r i p t r a i . ( S e uit la t a v a n u l nalt.) S a u

120
ai p u t e a realiza a p a r t a m e n t e d e a c e e a i s u p r a f a ,
f c n d u - l e p e d o u n i v e l e , c u o c a m e r d e zi n a l t d e
d o u nivele, a v n d f e r e s t r e pe t o a t n l i m e a , i e v e n
tual o scar n spiral. A a putei beneficia de ntregul
e f e c t al privelitii i o b i n e i o i l u m i n a r e i n c r e d i b i l .
B u n i d e e , z i s e S t e r n , p e un t o n s e c .
Sabrina se retrase.
l a r t - m . E d o m e n i u l d u m i t a l e , nu al m e u .
Ai fi b u n i - n a c e s t a , l-am p r e z e n t a t a m b e l e
idei lui Billy i le-a r e s p i n s .
Vreau m a x i m u m de apartamente cu putin, de
clar Koner. O sut optzeci de metri ptrai e prea de
a j u n s p e n t r u u n a p a r t a m e n t n o r a , iar d i n p a t r u p e etaj
se pot scoate mai muli bani dect din d o u .
N u n e a p r a t , p r o t e s t S t e r n . A m discutat, dac-i
aduci a m i n t e , d e s p r e ct de mult ai p u t e a lua n plus pentru
a p a r t a m e n t e mai mari la cele d o u etaje d e s u s . De fapt,
a m a d u s i a c e l e p l a n u r i , p e n t r u o r i c e e v e n t u a l i t a t e .
R s f o i h r t i i l e , p n a j u n s e la u l t i m e l e .
S a b r i n a s e a p l e c d e a s u p r a lor.
O h , m i p l a c e ! Ai g s i t o s o l u i e e x c e l e n t . D a r
c u m v o r f o l o s i m p r e u n h o l u l c e n t r a l i liftul?
n f e l u l a c e s t a .
S t e r n s c o a s e un c r e i o n i , alturi de S a b r i n a , se
aplec mai aproape de plan.
A r t r e b u i s m r i m h o l u l aici i s a d u g m u n
a s c e n s o r n s p a t e l e c e l u i e x i s t e n t . . .
E a a p r o b p r i n t r - o n c l i n a r e a c a p u l u i , iar e l , c o n
t i n u n d s v o r b e a s c , t r a s a s c h i a c u linii n d r z n e e
i r a p i d e . D u p c t e v a c l i p e , d e s e n i e a o p r o p u n e r e
d e s c h i , p e un col al foii. S t e r n s e n c r u n t , o m o d i f i c ,
iar m a i f c u o s c h i m b a r e , a p o i z m b i . V o r b e a u n o a p t
i c r e i o a n e l e lor e r a u f o a r t e a c t i v e . S a b r i n a uit a b s o l u t
tot n a f a r a b u c u r i e i d e a c r e a u n s p a i u , n c h i p u i n d u - i - l
i m a n e v r n d u - l c u c r e i o n u l i c u i m a g i n a i a e i . U r m a

QKecjsiri

181

i n d i c a i i l e lui S t e r n , n s o r i d e c t e ori o f e r e a e a o
s u g e s t i e , el o t r a t a c u s e r i o z i t a t e i , o d a t , i a d r e s un
zmbet ncntat care-o fcu s se mbujoreze de m n
d r i e . D a r K o n e r , s t n d n p i c i o a r e l n g e i , i n t e r v e n i :
V-am spus: patru apartamente pe etaj.
C e e a ce este exact ce vei obine, dac insiti,
replic Stern, rostindu-i rspicat cuvintele.
S e ridic n picioare i-i s c u t u r praful de pe g e n u n
chii j e a n s - i l o r .
Dar S t e p h a n i e a r e c t e v a idei g r o z a v e s p u s e
i c r e d c-ar t r e b u i s le c n t r e t i c u t o a t s e r i o z i
tatea.
C o n s i d e r i c s u n t g r o z a v e f i i n d c le s p r i j i n p e
ale dumitale.
B u z e l e lui S t e r n s e d e s f c u r n t r - u n z m b e t l a r g .
n m o d inevitabil, eu admir persoanele care sunt
de acord cu mine.
S a b r i n a s e r i d i c i e a n p i c i o a r e , i n n d n m n
d e s e n e l e lui S t e r n .
C u a c e a s t c o n c e p i e a planurilor, Koner
Builng
ar p u t e a a t r a g e a s u p r a s a a t e n i a m u l t o r a . Iar d e s p r e
Billy K o n e r s-ar s p u n e c e s t e un v i z i o n a r .
Dar cu asta nu-i c u m p e r i de m n c a r e , ripost
Koner.
S a b r i n a ntlni ochii lui S t e r n i v z u n ei o e n e r v a r e
i o f r u s t r a r e pe m s u r a celor d e c a r e se s i m e a e a n s i
c u p r i n s . Probabil c toi proiectanii
i arhitecii
doresc
s se descurce
fr clienii lor, i s p u s e - n g n d
cel puin, o parte din timp.
Ei b i n e , z i s e c u g l a s t a r e , p o a t e c ai d r e p t a t e .
Este posibil ca apartamentele obinuite s se vnd
mai lesne dect cele spectaculoase.
Cele obinuite sunt exact ceea ce-i doresc
o a m e n i i , ntri Koner. Nu v o r fi s u r p r i z e , ci c a s e l e n c a r e
s s e s i m t c o n f o r t a b i l . ( S e uit la S a b r i n a , n t i m p c e e a
4

132

Q$uditk G&fichael

n f u r planurile.) n cartierul s t a , pot primi trei s u t e d e


mii p e u n a p a r t a m e n t m a n s a r d a t d e d o u s u t e d o u z e c i
de metri ptrai. Cererea-i mare a c u m . Perechilor tinere
le p l a c nriansardatele i le p l a c e i o r a u l .
m i n c h i p u i c s u n t i a v e n t u r o a s e , s p u s e S a
brina, p e un t o n d e z i n v o l t . P o a t e c le plac s u r p r i z e l e , n u
n u m a i u n c u l c u c o n f o r t a b i l . P o a t e c-ar a l e g e c l d i r e a
d u m i t a l e , p r e f e r n d - o a l t o r a , d a c ar e x c i t a i m a g i n a i a :
c e v a c a r e s-i a m u z e s m o b i l e z e s a u s le f a c p l c e r e
s le a r a t e p r i e t e n i l o r .
K o n e r r m a s e - n loc, privind spaiul p u s t i u . S t t u a a
m u l t t i m p , c u c a p u l a p l e c a t , a d n c i t n g n d u r i . S a b r i n a
s c h i m b o privire cu S t e r n i a t e p t a r a m n d o i , s p e r n d
c Billy K o n e r s e v a r z g n d i .
H m , p o a t e z i s e el n t r - u n t r z i u . O a m e n i i d e
felul s t a , d a c - i poi g s i , p l t e s c p e n t r u p r e s t i g i u . N u
le p l a c e s p l t e a s c p e n t r u l u c r u r i b a n a l e . M v o i m a i
g n d i . O s m a i r s u c e s c p e - o p a r t e i p e a l t a c t e v a
c i f r e , n b i r o u l m e u . N u p r o m i t n i m i c , n s s-ar p u t e a .
S a b r i n a i S t e r n s c h i m b a r un z m b e t .
B r a v o ! i o p t i S t e r n .
A p o i i se a d r e s lui K o n e r :
Ct timp te joci d u m n e a t a cu cifrele, noi ne v o m
c o n f r u n t a ideile cu privire la caturile inferioare, dar d - n e
de tire ct mai curnd posibil.
Koner se grbi s a p r o b e .
Sigur. Bineneles. N-avem timp de pierdut.
M a i a m d e t e r m i n a t c a s a d e la L a k e F o r e s t ,
spuse Sabrina, calm.
El s e n c r u n t .
Ct dureaz?
D o u s a u trei s p t m n i .
D a r e v o r b a d e t e r m i n a r e a u n e i l u c r r i , nu-i
nevoie de n o r m a - n t r e a g , nu-i aa? Te-ai putea ntlni
i c u V e r n , n a c e l a i t i m p .

122
T e r m i n a r e a unei lucrri n s e a m n uneori peri
o a d a c e a m a i n c r c a t . V o i f a c e tot c e pot, d a r p n - n
aprilie n-o s a m m u l t t i m p .
Asta-i o lucrare important, Stephanie. Oamenii
i f a c t i m p p e n t r u lucrri i m p o r t a n t e .
Ea trase adnc aer n piept.
A m familie. Conduc, m p r e u n cu Madeline, ma
g a z i n u l C o l l e c t i b l e s " . A m un p r o i e c t la L a k e F o r e s t , p e
care intenionez s-l finalizez ct mai bine cu putin.
Imi v o i d a t o a t s i l i n a , Billy, a s t a - i t o t c e pot p r o m i t e .
O msur cu privirea.
P o a t e c n u eti d e s t u l d e f l m n d . P o a t e m i - a r
t r e b u i c i n e v a c a r e - a r fi d i s p u s s a z v r l e la o p a r t e o r i c e
altceva pentru a-mi face mie lucrarea.
P o a t e u n a s t f e l d e o m i t r e b u i e r e p l i c e a ,
v o c e a d e v e n i n d u - i r e c e . N i c i o d a t n - a m lsat b a l t p e
c i n e v a ; n i c i o d a t n-am d e p i t c a bani s a u c a t i m p v r e u n
proiect, d e c t d a c clienii mei a u f c u t p r e a multe m o d i
ficri, ns nu pot garanta nimic dect dac, atunci c n d
ncep o lucrare nou, a m controlul asupra ei. Dac asta
nu-i e s t e d e a j u n s , i s u g e r e z s g s e t i pe a l t c i n e v a .
n c r u n t n d u - s e , K o n e r n c e r c s-o s i l e a s c s - i
p l e c e p r i v i r e a , d a r a p o i c l t i n d i n c a p c a p e n t r u s i n e i-i
ntinse mna.
N u v r e a u p e n i m e n i a l t c i n e v a . T u , V e r n , eti d e
acord s lucrezi cu Stephanie?
Perfect de acord.
Ei b i n e , a t u n c i e - n o r d i n e . (Ii s t r n s e r i ei
mna.) Aadar, ne-am neles.
i v o i t r i m i t e c o n t r a c t u l m e u , s p u s e S a b r i n a . V a
trebui s-l pui pe avocatul dumitale s-l studieze.
N-ar t r e b u i s fie p r e a c o m p l i c a t , nu-i a a ? In d e
f i n i t i v , n u eti a r h i t e c t . D u m n e a t a f a c i t r e a b a c e a
s i m p l : z u g r v e a l a i c o v o a r e l e . A s t a n-ar t r e b u i s n e c e
site m a i m u l t d e c t un c o n t r a c t s i m p l u . i , b i n e n e l e s ,
u n p r e fix. A m d i s c u t a t d e s p r e a s t a .
a

13*

Q$udith QMichael

i e u a m s p u s c n u l u c r e z n f e l u l a c e s t a .
Sabrina se duse pn-n mijlocul vastului spaiu
liber. P e r e i i d i n c r m i d z u g r v i t a r t a u p e t i c i i ; fisuri
lungi se ntindeau ca nite fulgere pe tencuial; o c o n
d u c t e l e c t r i c a t r n a d e g r i n z i l e d e oel d e p e p l a f o n u l
n e t e n c u i t ; r a m e l e ferestrelor e r a u c r p a t e , iar m a j o r i t a t e a
geamurilor s p a r t e ; t o a l e t e l e f u s e s e r jefuite d e v a n d a l i ;
stlpii d e o e l c e s e n i r u i a u d e la un c a p t la c e l l a l t al
cldirii e r a u roii i cojii; p a r d o s e a l a era un jalnic m o z a i c
d e l i n o l e u m , fii d e covor, v o p s e a i s c n d u r i ale p o d e l e i
originale.
Partea cea simpl repet g n d i t o a r e . S-i
s p u n c e v a , Billy. i voi t r i m i t e c o n t r a c t u l , c a r e e s t e p r o
b a b i l u n u l d e s t u l d e s t a n d a r d , i d u p c e vei fi v z u t
p l a n u r i l e lui V e r n i v o i . p r e z e n t a o e v a l u a r e a n u m r u l u i
d e o r e pe c a r e le v o i a v e a d e lucrat o e v a l u a r e , nu o
o f e r t c u pre fix i c n d v o m t e r m i n a , d a c v e i c o n
sidera c a m fcut o lucare mult prea complicat sau c
i-m ncrcat factura cu prea multe ore, voi napoia
z e c e la s u t d i n c o s t u l t o t a l c e r u t d e m i n e .
V r e i s zici c f a c i un fel d e p a r i u ?
Cam aa ceva.
Cine decide ct de complicat a fost lucrarea
s a u c t e o r e ar fi t r e b u i t s n e c e s i t e ?
Dumneata.
C a s v e z i ! Ei b i n e , n e - a m n e l e s . Eti O.K.,
S t e p h a n i e . Eti s i g u r p e d u m n e a t a . mi p l a c i .
i m i e - m i p l a c e , s p u s e S t e r n , s t r n g n d m n a
S a b r i n e i . A b i a a t e p t s l u c r e z cu d u m n e a t a .
C o n d u s e maina spre cas ntr-o stare de euforie.
Oh, Garth, nici nu mai pot atepta
pn cnd o s-i
povestesc...
A c u m , a c e s t a e r a m i e z u l vieii e i : la c a p t u l
unei zile m i n u n a t e , la c a p t u l oricrui fel de z i , c e e a ce-i
d o r e a cel m a i m u l t e r a s m p r t e a s c t o t u l c u s o u l

s u . ntotdeauna
voi avea nevoie de asta: s-i
povestesc
tot, astfel nct totul s devin al nostru, nu numai al meu.
P e n t r e g d r u m u l s p r e c a s i c n d intr pe a l e e , s e
b u c u r d e e n t u z i a s m u l ei c a d e o c o m o a r , d a r , c n d
opri m a i n a , o v z u p e P e n n y v e n i n d n g o a n s p r e e a ,
h o h o t i n d d e p l n s . Oh, nu acum. Mai trziu, dar nu acum.
Doresc
cu adevrat
ca tocmai
n aceste
clipe s fiu
fericit cu Garth... D a r c o n s t a t c m a i n a lui n u s e a f l a
n g a r a j , i a p o i , n s e c u n d a n c a r e d e s c h i s e portiera.
Fetita s e r e p e z i n b r a e l e e i , a a c S a b r i n a i a l u n g
b u c u r i a i n g e n u n c h e a c o l o , p e a l e e , i n n d - o s t r n s p e
Penny.
Sst, sst, d r a g a m e a . V o m r e z o l v a n o i , i n d i f e r e n t
ce-ar fi.
D u p c t e v a c l i p e , s u s p i n e l e lui P e n n y s e p o t o l i r i
r e s p i r a i a i se liniti.
Hai s m e r g e m n u n t r u , s p u s e S a b r i n a . A l t m i n
teri v o m n g h e a n p i e t r i u l aleii i t t i c u ' v a t r e b u i s o
c i o p l e a s c pentru a ne elibera. Mi-ar plcea o c e a c
de ceai. Tu ce-ai zice de o ciocolat fierbinte?
P e n n y a p r o b din c a p .
Ea zicea s-mi dea ceai.
V r e i s s p u i d o a m n a T h i r k e l l ? E i , c e s-i f a c i , n u
e s t e la n o i d e c t d e c t e v a z i l e , i b n u i e s c c n i m e n i
n u i-a s p u s c , n c a z u l u n e i c r i z e , c e l m a i b u n l u c r u e
c i o c o l a t a f i e r b i n t e . V i n o , i u b i t o , i p e u r m v o m s t a d e
vorb.
S a b r i n a p r e p a r o c i o c o l a t fierbinte n timp ce
d o a m n a T h i r k e l l p r e g t e a u n c e a i p r o a s p t , i a p o i
S a b r i n a i P e n n y i l u a r c e t i l e n c a m e r a d e zi i s e
g h e m u i r pe una din canapelele adnci de lng ferea
s t r . V n t u l s e i n t e n s i f i c a s e i r a m u r i l e a r b o r i l o r s e
i z b e a u d e z i d u r i l e c a s e i , iar c e r u l s e a c o p e r e a d e n o r i .
O a r e la C h i c a g o nu-i p r i m v a r n m a r t i e ? m u r
m u r S a b r i n a . Ei b i n e , ar fi t r e b u i t s m o b i n u i e s c c u
a s t a . Nici la L o n d r a nu e s t e .

126

Q$udith QMichael

Poftim? ntreb Penny.


N i m i c i m p o r t a n t , s c u m p o . A c u m s p u n e - m i c e s-a
ntmplat.
Dar Penny, inndu-i cu minile ncletate c e a c a ,
d e v e n i s e b r u s c i n c a p a b i l s v o r b e a s c i o b r a j i i i s e
n r o i r c a f o c u l . S e s t r n s e n t r - u n col al c a n a p e l e i i
i z b u c n i i a r i n p l n s .
P e n n y , s p u s e S a b r i n a , pe un t o n t i o s . D a c n u - m i
s p u i d e s p r e ce-i v o r b a , n u te pot a j u t a . E c e v a n l e g
tur cu coala? Sau...
S e u i t la m u t r i a l u n g a lui P e n n y i i a m i n t i d e
d i s c u i a d e la m a s a lor, n u r m c u d o u s p t m n i . C a
i cum nu i-ar vorbi nimeni, tu te-ai putea uita la peti,
i ei i-ar ine
companie.
... s a u c u p r i e t e n i i t i ?
N u s u n t p r i e t e n i i m e i ! N u m vor!
Bine, dar de ce nu-mi povesteti tot?
N u p o t . D o a r c e l e . . . ei b i n e , tii t u , e l e s e j o a c
i v o r b e s c i se uit la t i n e , tii t u , c a i c u m ar v o r b i
d e s p r e t i n e , i r d , d a ' t u nu tii d e c e , i nici c e s p u n
ele...
Unde, Penny?
O h , p r e t u t i n d e n i , dar mai ales p e t e r e n u l d e j o a c ,
n r e c r e a i e . S t a u a d u n a t e l a o l a l t , tii t u , a a , n g r m
d i t e , t o a t e f e t e l e , i tot a a i b i e i i , i f u m e a z , tii t u ,
i r s u c e s c i g r i d i n i a r b , i s p u n lucruri d i n t r - a l e a . . .
c a d e p i l d c , d u p c o a l , or s s e d u c a c a s la u n u l
d i n c o p i i , i v r e a u s m e r g i e u , d a r n u p o t , a d i c
vreau, dar mi-e fric, aa c spun c trebuie s merg
c u t i n e la c u m p r t u r i , s a u a a c e v a , i f e t e l e m i zic
b e b e l u " i s p u n c n u s u n t p r i e t e n a lor i p e u r m . . .
Stpnindu-i mnia, Sabrina o ntreb cu calm:
i p e u r m c e ? C e s-a n t m p l a t a s t z i , P e n n y ?
Penny se lupt cu ea nsi, apoi cuvintele curser
uvoi:

G r e g s t a - i u n u l d i n t r e biei m i - a d a t o
igar, nu mai rmsese dect o bucat mic, dar am
luat-o p e n t r u c . . . tii t u . . . n u v o i a m c a ei s r d d e m i n e ,
d a r n - a m p u t u t s-o b a g n g u r , m i r o s e a urt i e r a c l e
i o a s i n-am putut, pur i s i m p l u , a a c el mi-a s m u l s - o
n a p o i i , p e un t o n s c r b i t , a s p u s : O h , la n a i b a ! "
l a r t - m , m m i c o , dar a a a s p u s , i pe u r m m-a m p i n s
n a p o i p n - a m a j u n s la g a r d i el s-a f r e c a t d e m i n e , tii
t u , a i c i , j o s , i a s p u s c a v e a m m u l t e d e n v a t i m i - a
zis H e n n y - P e n n y " i p e u r m toi m i - a u zis a a i m
a r t a u c u d e g e t u l i e u a m l u a t - o la f u g , d a r G r e g m-a
p r i n s i m i - a p u s m n a aici i a s p u s c c e p l a t s u n t i
p e u r m m-a... m-a a r u n c a t c u m v a s p r e W a l l y , i W a l l y
m-a m p i n s c t r e C a l , i toi a u f c u t a s t a , d e p a r c a fi
(ost o... o m i n g e d e f o t b a l s a u a a c e v a , i a m a m e i t i
p l n g e a m i a t u n c i f e t e l e a u z i s c t r e b u i a u s m l a s e
n p a c e i p e u r m e u a m f u g i t d e - a c o l o .
1

S a b r i n a o s t r n g e a la p i e p t , a t t d e n f u r i a t n c t
nici n u p u t e a v o r b i . S r u t f r u n t e a lui P e n n y i o c h i i ei
n c h i i i uzi d e l a c r i m i i s e l e g n m p r e u n c u e a .
i m - a m d u s la b a i e i m - a m s p l a t p e f a . N u
t i a m c e a l t c e v a s f a c , i m i - e r a f o a r t e c a l d , m m i c o ,
d a r m i e r a i f r i g , i - m i c l n n e a u dinii n t r u n a , i p e
u r m , la m a t e m a t i c , d o a m n a T h o r n e m-a n t r e b a t d a c
s u n t b o l n a v i e u a m s p u s c n u , i la i s t o r i e d o m n i
o a r a D a l e y a zis c par b o l n a v , dar e u a m s p u s c mi-e
b i n e i p e u r m , c n d a m v e n i t a c a s , t u n u e r a i aici i
d o a m n a Thirkell a spus c trebuie s m n n c prjiturele
i s b e a u c e a i , d a r e u te v o i a m d o a r p e t i n e .
S a b r i n a c o n t i n u a s-o i n s t r n s , l e g n n d - o , n n e
b u n i t d e m n i e i d e t e a m . Ce s facem?
se g n d e a .
Cum s-o aprm?
fn fiecare zi pleac din casa asta i
1 Henny-Penny (limba englez) = alintare traductibil prin: PennyPuiorul. (n.t.)

138

$udith QMichacl

de lng oamenii care o iubesc i ncearc


s-o fac s
se simt mpcat
cu ea nsi, i se duce ntr-o
lume
care este att de mare i de dur, i nu suntem
dect
noi doi, Garth i cu mine, care ncercm
s-o
protejm.
Cum s-o facem?
L a c r i m i l e lui P e n n y s e o p r i s e r . A c u m
d o a r s u s p i n a . S a b r i n a i m n g i e p r u l n e g r u i d e s ,
r i d i c n d u - i - l d e p e f r u n t e i v z u , p a r c p e n t r u p r i m a
d a t , c t d e f r u m o a s e r a , cu faa ei un o v a l a p r o a p e
p e r f e c t , c u o c h i i d e un a l b a s t r u n c h i s , i c u crlioni
b o g a i i n e g r i . T r u p u l i e r s u b i r e i t a r e : e r a o b u n
n o t t o a r e i d e v e n e a o t a l e n t a t j u c t o a r e d e t e n i s .
D a r t o t c e v z u S a b r i n a fu un c o p i l f r a g i l c a r e a v e a
nevoie de aprare.
P e n n y , t u v r e i s fii p r i e t e n c u f e t e l e a c e l e a ?
Pi, sigur c da. Adic, oricine vrea.
Pentru ce?
F i i n d c s u n t c e l e m a i b u n e . ( P e n n y o privi c u s e
r i o z i t a t e . ) tiu m a i m u l t d e c t o r i c i n e d e s p r e a b s o l u t
t o t u l , i s u n t a t t d e m a t u r e , i e l e h o t r s c c i n e s
m e a r g - n f r u n t e a i r u l u i c n d ne d u c e m la m a s i c i n e
i n t r p r i m u l n c o a l c n d p l o u . . . tii t u , t o a t e c h e s t i i l e
d e felul s t a . D a c eti prieten c u e l e , n t o t d e a u n a c a p e i
c e - i m a i b u n i t e d i s t r e z i c e l m a i b i n e , f i i n ' c ele a u m a i
mult haz dect oricine altcineva.
T o t e l e o b i n i n o t e l e c e l e m a i b u n e ?
N u , d a r a s t a n u - i . . . v r e a u s z i c , e u iau n o t e
b u n e , d a r n u s u n t att d e i u b i t c a e l e
Dar, d i n c t e - m i s p u i , n u - m i p a r f o a r t e d r g u e .
Urm o pauz.
Sunt drgue dac te plac.
Ei b i n e , a s t a p o a t e s-o f a c o r i c i n e . M a i g r e u
e s t e s te pori d r g u c u p e r s o a n e c a r e nu-i plac p r e a
mult. O a m e n i i care pot face asta s u n t cei pe care-i
a d m i r e u i c u c a r e v r e a u s m m p r i e t e n e s c .
Penny oft, n rmase tcut.

(s&ecfsiri

J39

D e s p r e c i b i e i i c t e f e t e v o r b i m n o i a c u m ?
ntreb Sabrina.
P e n n y n c h i s e o c h i i i n u m r .
a s e biei i c i n c i f e t e .
N u - s p r e a m u l i . i c u m s u n t ceilali d i n c l a s a t a ?
N u vrei s fii p r i e t e n c u ei?
S u n t O.K. N u m a i c n u s u n t . . . i n t e r e s a n i .
C e - i c u B a r b a r a G o o d m a n ? A c u m c t e v a luni
ora c e a m a i b u n p r i e t e n a t a .
i-acum mai suntem prietene, sau cam aa
c e v a . U n e o r i c a m le d i e a t r c o a l e , i p e u r m z i c e c
d o a r v r e a s fie c u m i n e . . . e o t r e a b n c u r c a t . N u c r e d
c tie c e v r e a .
Ai d i s c u t a t c u e a d e s p r e a s t a ?
Penny scutur din cap.
C u m i-a p u t e a s p u n e c v r e a u s m p l a c p e
mine mai mult dect pe ei, cnd eu... cumva... vreau
s - m i p j a c ei m a i m u l t d e c t e a ?
m i f a c e i m p r e s i a c nici u n a d i n t r e voi nu tie c e
vrea.
P e n n y i r o n i o u n g h i e .
E i , l a s , s v o r b i m . a t u n c i d e s p r e restul p r o b l e
mei, zise Sabrina, r^IJndu-se^ puin napoi, astfel
n c t s p o a t v e d e a f a a f e t i e i . n e l e g c ei f o l o s e s c
d r o g u r i la c o a l i , s u n t s i g u r , i d u p c o a l . Iar e u
b n u i e s c c a s t a - i c e e a ce ce-i c e r s f a c i c n d te i n
v i t s t e d u c i m p r e u n c u ei a c a s la u n u l d i n t r e e i .
A m dreptate?
A a c r e d . N u m - a m d u s n i c i o d a t , d a r ei v o r b e s c
despre asta.
i - n a f a r d e f u m a t , m a i i b e a u ?
M a i m u l t b e r e . C e l p u i n a a zic e i . i w h i s k y ,
uneori.
i c e a l t c e v a m a i f a c , d u p c o a l ?
U r m o p a u z l u n g . P e n n y n t i n s e m n a s - i ia
c a n a c u c i o c o l a t i o b u . A p o i s p u ^ e :

(^udith QMichael
Fac sex.
S a b r i n e i i s e t i e r e s p i r a i a . Sunt copii de
unspre
zece ani. Ce s-a ntmplat pentru a grbi vieile
ntr-att
nct au devenit nite copii care n-au
copilrie?
E a i P e n n y d i s c u t a s e r d e s p r e a s t a n o c t o m b r i e ,
n t r - o a l t zi c n d f e t i a s e n a p o i a s e a c a s d e la c o a l
r u i n a t i s p e r i a t c toi c o l e g i i v o r c r e d e c e a e r a un
b e b e l u p e n t r u c " s p u s e s e e a n v e s t i a r u l slii
d e g i m n a s t i c ei o p t e s c i c h i c o t e s c i v o r b e s c d e s p r e . . .
tii t u . . . s e x i c h e s t i i d e - a s t e a . . . i e u n u v r e a u s f a c !
Niciodat!"
Pentru moment, Sabrina lsase s treac vorbele pe
c a r e le s p u s e s e P e n n y . E x i s t a u l u c r u r i m a i i m p o r t a n t e
despre care trebuia s discute.
Vei f a c e , P e n n y , i s p u s e . D a r p e n t r u a s t a ,
ateapt. Nu transforma iubirea ntr-o aciune murdar;
n u o s c h i m b a n c e v a l a fel d e b a n a l c a o s t r n g e r e d e
m n . A t e a p t p n c n d c i n e v a v a fi att d e i m p o r t a n t
n v i a a t a , n c t v e i voi s m p r i c u el c e e a c e s i m i n
m o d u l a c e s t a c a r e nu se a s e a m n c u nici un a l t u l .
i P e n n y p r u s e c a c c e p t a s t a , c n e l e g e c
p u t e a s a i b p r o p r i i l e idei i s e n t i m e n t e n l e g t u r c u
i u b i r e a i s nu-i fie r u i n e c d i f e r e a u f a de c e l e a l e
colegilor ei.
ns cnd avuseser convorbirea aceea, n octom
brie, P e n n y se f r m n t a s e n legtur cu lucrurile d e s p r e
c a r e d i s c u t a u ceilali d i n c l a s a e i , nu c u c e e a c e f c e a u
e i . A c u m , s e p a r e c le i f c e a u .
S a b r i n a privi p r i n f e r e a s t r s t r a d a l i n i t i t p e c a r e
l o c u i a u . C i v a u l m i i a r a r i nali i p a n i c i a l c t u i a u un
l u n g t u n e l d e r a m u r i d e s f r u n z i t e , pe c a r e p r i m i i m u g u r i
primvratici abia ncepeau s-i croiasc drum spre
s o a r e . P e a m b e l e laturi ale strzii se niruiau c a s e , t o a t e
la e x a c t a c e e a i d e p r t a r e f a d e s t r a d , t o a t e z u g r v i t e
f r u m o s , c u a c o p e r i u r i e t a n e m p o t r i v a ploii i a z p e z i i ,

(s&ecfsiri

141

cu ferestre n s p a t e l e c r o r a a t r n a u j a l u z e l e s a u d r a p e r i i ,
cu p e l u z e f r b u r u i e n i , c u t r o t u a r e lipsite d e c r p t u r i .
Totul c u o n f i a r e c o n f o r t a b i l , o r d o n a t , s i g u r , a p
r a t . I n s c o p i i i d i n a c e l e c a s e , p r e c u m i d i n alte c a s e
d e p e s t r z i c a r e a r t a u n t o c m a i c a a c e a s t a i c r o i a u
p r o p r i u l d r u m p r i n t r - o l u m e c a r e n u e r a nici s i g u r , nici
a p r a t , i c i n e - a r fi p u t u t p r e z i c e c u m a v e a s fie a c e l
d r u m ? Ce fceam eu cnd aveam unsprezece
ani?
Oh, noi eram att de izolate! i s p u s e .
Trebuie
s fi existat
droguri
i la Juliette,
ns nimeni
dintre
cunotinele
noastre nu le foloseau,
cel puin nu pe fa.
Stephanie
i cu mine nu cunoteam
pe nimeni care s fi
but mai mult de un pahar de ampanie
la
petrecerile
organizate
n cadrul colii. Nu cunoteam
pe nimeni
care
s se fi preocupat
serios de sex; cel puin nu nainte
de
absolvire.
Intr-un fel, socoteam
c nu vom deveni
adulte
dect dup ce absolveam
liceul. Colegii
lui Penny,
la
unsprezece
ani, i nchipuie
c sunt deja
aduli.
M m i c o ? n d r z n i P e n n y , u i t n d u - s e la S a b r i n a
c u o c h i n c r c a i d e n g r i j o r a r e . Eti t a r e s u p r a t p e
mine?
N u , s c u m p o , s i g u r c n u . M g n d e s c n s la
b i e i i i f e t e l e d i n c l a s a t a . D a c t u n u v r e i s f a c i
lucrurile acelea...
Nu v r e a u ! i-am mai spus cu mult timp n urm
- ii m i n t e ? n u m a i c a c u m ei v o r b e s c n t r u n a
d e s p r e a s t a i d a c n u v r e i s f a c i c e f a c e i , r d d e t i n e
i a s t a d o a r e , i p e u r m ei n u - i m a i v o r b e s c i t r e c a a ,
p e l n g t i n e , tii t u , d e p a r c nici n-ai e x i s t a , c a i c u m
ai fi u n n i m e n i . . .
S a u t e a r u n c d e la u n u l la l l u l a d u g
S a b r i n a , c n d P e n n y t c u . De c e n-ai v e n i t a c a s c n d
i-au fcut asta?
N u p u t e a m . Ar fi r s d e m i n e i m i - a r fi z i s b e b e
l u " i ar fi s p u s t u t u r o r .

1*2
Da, opti Sabrina.
I m p u n e r e a p u t e r i i i p r e s i u n e a p s i h o l o g i c prin b a t
j o c o r i r e f u s e s e r u n e l e m e n t al vieii c h i a r i la c o a l a
exclusivist a Juliettei.
Dar, P e n n y , ai s p u s c ai v r u t s t e d u c i m p r e
u n c u e i , d u p c u r s u r i , dar i era t e a m . A s t a n s e a m n
c t o t u i t e g n d e t i s faci l u c r u r i l e a c e l e a p e c a r e le
f a c ei?
U r m o l u n g t c e r e . P e n n y i r s u c e a o u v i d e
p r n j u r u l d e g e t u l u i , n c r u n t n d u - s e d i n c a u z a c o n
centrrii intense asupra problemei.
Penny?
N u , s p u s e f e t i a n c e l e d i n u r m .
Sabrina oft.
M-ai minit v r e o d a t , P e n n y ?
C o p i l a s c u t u r din c a p i ochii i se u m p l u r d e lacrimi.
Dar a c u m ?
P e n n y i r s u c e a u v i a d e p r , c u p r i v i r e a n j o s
i t c n d .
S a b r i n a i t e r m i n c e a i u l , dar c o n t i n u s in
c e a c a n m n , c a p e un s u p o r t m o r a l . Niciodat
n-am
avut o fiic, niciodat
n-am ajutat pe cineva s
creasc,
s devin adult. Ce s-ar ntmpla
dac a spune
ceva
greit?
Se r e v e d e a pe sine, mai d e v r e m e n a c e e a i z i , m p r e
u n c u V e r n o n S t e r n , e m o i o n a t d e propria-i c o m p e t e n ,
m n d r de n d e m n a r e a sa. A c u m era plin de ngri
j o r a r e . E mai uor s proiectezi
o cldire dect s ajui
un copil s devin adult, i s p u s e c u m h n i r e . S e uit
la c a p u l p l e c a t al lui P e n n y i la d e g e t e l e ei n e r v o a s e , la
linia n c o r d a t a g t u l u i i la t r u p u o r u l s u b i r e , g h e m u i t
n c o l u l c a n a p e l e i . Oare ce ar vrea Penny s-i
spun?
S e a u z i t r n t i n d u - s e u a d i n s p a t e i i n t r Cliff, s c o ndu-i ghiozdanul din spinare. O m n e c a cmii
c o s t u m u l u i d e f o t b a l i a t r n a , s f i a t la u m r .

143

Mmico,

poi

s-mi

repari

asta?

mi

trebuie

mine.
Ai p u t e a s s p u i b i n e v - a m g s i t " , z i s e S a b r i n a .
O h , da, bine te-am gsit. Bun, Penny. Voi dou
vei o c o n v o r b i r e i n t i m ?
Da, confirm Sabrina.
Imi poi r e p a r a c m a a ?
M a i t r z i u . A i m u l t e lecii p e n t r u a c a s ?
Cliff r i d i c d i n u m e r i .
Asta c e - n s e a m n ? insist ea.
P u i n t e l e . N-o s - m i ia m u l t t i m p .
C h i a r i la t i i n e l e n a t u r a l e ?
O . K . , O . K . O s le f a c . S - i l a s c m a a ?
P u n e - o n m a i n a d e s p l a t . N u pot s c o s prin
noroi.
O . K . C e - a v e m la m a s ?
N u t i u . P e n t r u c e n-o ntrebi p e d o a m n a Thirkell?
- C u m s e f a c e c t u nu m a i g t e t i ?
A c u m a m o discuie ntre patru ochi.
O . K . , r e p e t Cliff, a p s n d c u v n t u l .
Porni spre u, bodognind:
S spl c m a a , s vorbesc cu d o a m n a Thirkell,
R - m i f a c l e c i i l e . . . D o a m n e , c h i a r s u n t p u s la t r e a b ,
pe-aici.
S a b r i n a i n b u i r s u l . S e r e n t o a r s e s p r e P e n n y
i-i r e m a r c d i n n o u f a a n d u r e r a t i p o z i i a n c o r d a t .
Inc mai ateapt.
I n s Cliff o c a z i o n a s e u n r g a z i
n g r i j o r a r e a S a b r i n e i s e d o m o l i s e . E r a m a m a lui P e n n y
i a lui Cliff, iar ei o i u b e a u i a v e a u n c r e d e r e n e a , i cel
m a i b u n l u c r u p e c a r e - l p u t e a f a c e e r a s le s p u n c e
s i m e a e a c e s t e c o r e c t i i m p o r t a n t . i d a c ar f a c e
u n e l e g r e e l i , s p e r a c a v e a u s-o ierte c n d v a .

Penny, cred c nu-mi spui adevrul. Cred

d o r e t i a t t d e m u l t s fii p r i m i t n g r u p u l a c e l a , n c t ai
fi g a t a s li te a l t u r i , c h i a r d a c a s t a t e n s p i m n t .

$udith QMichael
P e n n y s t t e a n e m i c a t , m u c h i i g t u l u i i b r a e l e
t r e m u r n d u - i d e n c o r d a r e . S a b r i n a i n s p i r a d n c i
continu:
Ei b i n e , a s t a n-o s-o f a c i .
C a p u l lui P e n n y s e r i d i c b r u s c , cu o c h i i m r i i d e
mirare.
U t i l i z a r e a d r o g u r i l o r i a a l c o o l u l u i d e c t r e c o p i i
este ilegal, n s , o r i c u m , este o prostie i m e n s . Avei t r u
puri s n t o a s e i m i n i l i m p e z i , d a r vi le p u t e i d e t e r i o r a
c h i a r m a i n a i n t e d e - a n c e p e s tii c i n e s u n t e i i c u m
putei d e v e n i o parte din l u m e a c a r e v a t e a p t . T o t u l v
ateapt prietenia, nvtura, aventurile, iubirea
n s t r e b u i e s a j u n g e i la e l e t r e p t a t , f c n d t o t t i m p u l
d e s c o p e r i r i i n v n d c u m s v a d a p t a i la v i a . D a r
c o p i i i a c e i a din c o a l a t a v o r s rite t o t u l d e o a r e c e i
nchipuie c a pretinde c sunt o a m e n i mari e ceva
g r o z a v . i n i c i m c a r n u tii c e n s e a m n a s t a .
P e n n y s e u i t a fix la e a , i S a b r i n a i d d u s e a m a
ct de ptima vorbise.
S e x u l nu e s t e p e n t r u c o p i i i d e u n s p r e z e c e a n i ,
P e n n y , a d u g e a mai c a l m . Pot ei s z b i e r e d e s p r e asta
c t s s e - a u d d e - a i c i p n - n a r a v e c i n , d a r d e tiut
d e s p r e c e - i v o r b a , nu t i u . S u n t p r e a t i n e r i . D a t a t r e c u t
cnd am vorbit despre aceast problem, i-am spus c
relaiile s e x u a l e nu s u n t un s p o r t c a r e s e p r a c t i c d u p
o r e l e d e c o a l s a u u n m o d d e a-i s c r p i n a o m n c r i m e ; relaiile s e x u a l e s u n t un l i m b a j , n s e a m n a-i folosi
t r u p u l p e n t r u a s p u n e te i u b e s c " . Ii a d u c i a m i n t e , n u ,
P e n n y ? Ei b i n e , copiii a c e i a din c o a l a t a nu a u nici c e a
m a i v a g i d e e d e s p r e c u m ar t r e b u i s f a c a s t a . S u n t
c a n i t e j u c r i i d e t i n i c h e a c r o r a c i n e v a le-a a d u g a t
c t e v a rotie c e s e - n v r t e s c , n s n u n t r u nu a u n i m i c . . .
Lui P e n n y i s c p u n chicotit, dar S a b r i n a era p o r n i t ,
i a p r o a p e c nici nu b g d e s e a m .

(Recsiri

J4S

n c n u s u n t b i n e a s a m b l a i ; i n i m i l e i c a p e t e l e
lor, emoiile lor, g r a d u l n c a r e se n e l e g pe sine i l u m e a
n c n u s u n t c o a p t e . N u a u c a p a c i t a t e a d e a-i e v a l u a
t r u p u r i l e . M i m e a z n i t e m i c r i i i n c h i p u i e c s u n t
g r o z a v i , d a r nu d e s c o p e r c u m s t r a n s f o r m e relaiile
s e x u a l e n t r - u n act d e iubire, b u c u r i e i e x t a z . i eu nu te
voi lsa s z d r n i c e t i satisfaciile n e a s e m u i t e ale
s e x u l u i i tot c e t e m a i a t e a p t , n u m a i p e n t r u c o
m n d e p u t i fac p e grozavii i rd d e tine. S e g r o z v e s c
e i , dar n u s u n t d e c t n i t e c o p i l a i . D e f a p t , s u n t g a t a s
p a r i e z c ei rd f i i n d c , n f o n d , s u n t t o t a t t d e s p e r i a i
c a i t i n e , d e i ar t r e b u i e s-i s t r n g i c u u a c a s r e c u
noasc.
B u z e l e lui P e n n y s e n t r e d e s c h i s e r . O c h i i nu i s e
dezlipiser de pe faa Sabrinei.
n c o n c l u z i e , d a c d e s c o p r c te-ai d u s la c i n e v a
a c a s , i n d i f e r e n t c i n e , c h i a r i n c a s e l e p r i e t e n e l o r t a l e ,
f r p e r m i s i u n e a m e a , d a c d e s c o p r c ai c o n s u m a t
d r o g u r i s a u b u t u r i , s a u c-ai f c u t s e x i m p r i c e p d e
m i n u n e s d e s c o p r tot f e l u l d e l u c r u r i , tii b i n e , P e n n y
te p e d e p s e s c aspru pe t i m p de un a n . Nu o s p t
m n s a u o l u n un a n n t r e g . T e r m i n m c u o r e l e d e
pictur sau cu materialele pentru d e s e n ; gata cu invi
taiile u n o r p r i e t e n e , s d o a r m la n o i o n o a p t e ; s - a z i s
c u f i l m e l e d e s m b t d u p - a m i a z a s a u c u v i z i t e l e la
m u z e u l d e a r t , la p l a n e t a r i u s a u la a c v a r i u c u Cliff, c u
t a t a i c u m i n e . E l i m p e d e ?
N u - i c i n s t i t , p r o t e s t P e n n y , d e i v o r b e l e i i e i r
s l a b n u c a u n i p t d e a p r a r e , ci c a o v i c r e a l
s t a n d a r d , att de legat de a d o l e s c e n , nct copiilor
le p o a t e s c p a d e p e b u z e i - n s o m n .
S a b r i n a o b s e r v c m u c h i i n c o r d a i ai lui P e n n y s e
r e l a x a s e r i t r e m u r u l i n c e t a s e .

QSuJith QMichael
Eu c o n s i d e r c-i cinstit, d e o a r e c e cred c aa-i
c o r e c t . i c e s t e i m p o r t a n t p e n t r u c r e t e r e a t a . P e n t r u
c n d v e i fi p r e g t i t s p r s e t i c a s a p r i n t e a s c i s
d e c i z i s i n g u r c e e s t e cinstit i c o r e c t i i m p o r t a n t , iar
t a t l t u i c u m i n e n u v o m m a i a v e a v r e u n c u v n t d e
spus, ns pn atunci...
N u v r e a u s plec d e - a c a s ! s t r i g P e n n y , a r u n c n d u - s e n p o a l a S a b r i n e i . V r e a u s r m n aici n t o t
d e a u n a , c u tine i cu t t i c u ' i cu Cliff, i c a s a n o a s t r i
t o a t e s fie m e r e u a a c u m s u n t a c u m !
S a b r i n a i lipi o b r a z u l d e p r u l lui P e n n y !
T e v e i f a c e m a r e , s c u m p a m e a P e n n y , i-i v e i
c r o i p r o p r i a ta v i a . V e i c r e d e n t i n e n s i i v e i a v e a
n c r e d e r e n d e c i z i i l e t a l e , i v e i ti c e fel d e o m v e i v r e a
s fii i c u m s d e v i i a c e a p e r s o a n . Dar, d e o c a m d a t ,
s u n t e m c u toii a i c i , m p r e u n , n f a m i l i a i - n c a s a n o a
s t r , i a a v a r m n e n c m u l t t i m p d e - a c u m n c o l o . i
fgduiesc.
i r i d i c p r i v i r i l e . G a r t h s t t e a n p i c i o a r e , n p r a g u l
u i i , i n n d u - i n m n p e l e r i n a d e p l o a i e i s e r v i e t a
i p r i v i n d - o a t e n t . i n l n t r e b t o r s p r n c e n e l e i
Sabrina scutur din cap.
N u , nu ne ntrerupi. A m avut o discuie serioas
i t o c m a i a m r e z o l v a t t o a t e p r o b l e m e l e . N u - i a a ,
Penny?
P e n n y s e ridic d e p e c a n a p e a .
Aa cred.
Dar? insist Sabrina.
N u tiu c e s le s p u n c n d e i . . . tii t u .
S p u n e - l e c m a m a i - a p r o m i s c te p e d e p s e t e
p e - u n a n d e zile d a c t e d u c i c u e i . A m p r o c e d a t a a c u
Cliff, a s t t o a m n , i s-a d o v e d i t o s o l u i e m i n u n a t .
C u Cliff? A i f c u t a a c u Cliff? D e c e ? C e
fcuse?

(sRrcfsiri

147

Pi a s t a e c e v a n t r e Cliff i m i n e . D a r a a v u t
efect n c a z u l lui i s u n t s i g u r c t o t a a v a fi i p e n t r u
tine. De fapt, a c u m , c m g n d e s c , este uimitor c u m
c t e v a idei d e b a z p o t fi u t i l i z a t e n z e c i d e s i t u a i i , c a
n i t e i n g r e d i e n t e n m a i m u l t e r e e t e . n f e l u l a c e s t a , a fi
p r i n t e d e v i n e o t r e a b m u l t m a i u o a r d e c t i - a i fi
nchipuit.
Garth chicoti.
E mai u o r d o a r c n d eti n d e a j u n s d e iste
pentru a imagina cum s foloseti ingredientele. Penny,
astzi a m v z u t d o u dintre m a r i o n e t e l e tale e x p u s e ntr-o
v i t r i n a m a g a z i n u l u i K r o c h " . N u n e - a i s p u s c v o r fi
acolo.
P e n n y sri n s u s , u i t n d d e o r i c e a l t c e v a .
n v i t r i n ? M a r i o n e t e l e m e l e ? D e c e ?
E r a u a c o l o c t e v a c r i r e f e r i t o a r e la a r t i la
ndeletniciri pentru mini n d e m n a t i c e , cldite ntr-un
fel d e t u r n c e a m e n i n a s s e p r b u e a s c , i n faa lui
f u s e s e r p u s e d o u m a r i o n e t e f o a r t e f r u m o a s e , c u un
c a r t o n a p e c a r e scria c e r a u f c u t e d e P e n n y A n d e r s e n .
L e - a m s p u s t u t u r o r t r e c t o r i l o r c c r e a t o a r e a e s t e fiica
m e a . A u fost extrem de impresionai.
P e n n y o p i a d e pe u n p i c i o r p e c e l l a l t .
P u t e m m e r g e s le v e d e m ? P r o b a b i l c d o a m n a
C a s e y l e - a m p r u m u t a t c e l o r d e la m a g a z i n , d a r n u - m i
s p u s e s e nimic. Ne p u t e m d u c e ? T e rog! Chiar a c u m ?
Te rog!
G a r t h i S a b r i n a s c h i m b a r o p r i v i r e r a p i d . O r a
c i n c i d u p - a m i a z a era t i m p u l pe c a r e i-l r e z e r v a u lor, un
c e a s d e t i h n p e n t r u un p a h a r d e v i n i o s p o r o v i a l
d e s p r e felul n c a r e - i p e t r e c u s e r f i e c a r e z i u a .
De acord, zise Garth, f a c e m repede o plimbare
p n la K r o c h " , i p e u r m m a m a i c u m i n e v r e m s
stm puin mpreun.

^udith QMichael
O.K., d a r p u t e m p l e c a c h i a r a c u m ?
S a b r i n a privi n u r m a lor G a r t h , n a l t i s u p l u , c u
p r u l s u p u i n p r e a l u n g , c u h a i n a p e t i c i t n c o a t e i
c u p a n t o f i s c l c i a i . Avem destui bani pentru a
cumpra
de toate, lucruri noi i bune g n d i dar n-o
facem
pentru c nc-l mai ngrijoreaz
eventualele
comentarii
ale colegilor
lui. Presiunea
psihologic.
Nu chiar att de
diferit de cea cu care se confrunt
Penny. Poate
nicio
dat nu vom scpa de ea: s ne ntrebm mereu ce vd
alii cnd se uit la noi, ce ar dori ei s vad i ce vrem
noi s le artm.
Biata Penny,
s fie nevoit
s se
izbeasc
de toate astea la vrsta ei!
n s c n d P e n n y i G a r t h s e n a p o i a r , P e n n y n u
v o r b e a d e c t d e s p r e v i t r i n i d e s p r e e f u l m a g a z i n u l u i ,
c a r e - o f e l i c i t a s e p e n t r u t a l e n t u l ei artistic.
S u n t c e l e b r ! O s - m i d e a f o t o g r a f i a la z i a r !
T r e b u i e s-i s p u n lui Cliff!
D u p c e u r c a s e n g r a b s c r i l e , G a r t h i S a b r i n a s e
a e z a r p e c a n a p e a . i f c u apariia i d o a m n a T h i r k e l l ,
a d u c n d p e o t a v o s t i c l d e v i n i d o u p a h a r e , a l t u r i
d e u n p l a t o u c u m a r g i n i a u r i t e , plin d e g u s t r i .
A u f o s t o m u l i m e d e t e l e f o a n e a s t z i , my lady.
M e s a j e l e s e a f l p e b i r o u l d u m n e a v o a s t r . V - a fi s p u s
mai d e v r e m e , dar n-am vrut s v ntrerup discuia cu
Penny.
i m u l u m e s c , d o a m n T h i r k e l l . C i n a la a p t e
j u m t a t e , t e r o g a m c a m n t r z i a t . i , te r o g , v r e i s
t e a s i g u r i c Cliff i s p a l b i n e m i n i l e ? P a r e d e c i s s
p s t r e z e m e r e u a s u p r a lui o p a t d i n t e r e n u l d e f o t b a l .
D o a m n a Thirkell zmbi.
A m fotografia unui celebru juctor englez de
crichet care-i primete trofeul cu mini impecabil de
c u r a t e , l-o v o i a r t a lui Cliff.

149
A d u s e mici m b u n t i r i felului n c a r e a e z a s e sticla
d e v i n i p l a t o u l , c e r c e t c u o privire r a p i d c a m e r a , s p r e
a se ncredina c totul era n ordine, apoi plec.
Garth umplu paharele.
O a r e s t la p n d c a o p i s i c , n a t e p t a r e a
m o m e n t u l u i cel m a i p r i e l n i c p e n t r u a-i f a c e a p a r i i a ?
Probabil i-a potrivit venirea n funcie de ple
c a r e a lui P e n n y la e t a j , s p u s e S a b r i n a , p r i v i n d u - l c u
a t e n i e . C h i a r t e s u p r ? t i u c n u se a f l d e m u l t
v r e m e la n o i , G a r t h , d a r s - a a d a p t a t p e r f e c t , i-i a t t d e
b i n e c-o a v e m , n c t n u - m i v i n e s c r e d c t e e n e r
veaz.
N u te d e r a n j e a z c s e - n v r t e n j u r u l n o s t r u i
s p o r o v i e t e c n d ar t r e b u i s f i m i noi s i n g u r i ?
A sporovit, c u m zici t u , c e v a m a i puin d e un minut.
i p e n t r u c e n a i b a i d n a i n t e c u f o r m u l a a i a
r e g a l i s t a e i , my lady? N u e s t e p o t r i v i t c u a r a a s t a , i
c o p i i i n-o n e l e g .
C o p i i i o c o n s i d e r e x t r e m d e a m u z a n t . ntot
d e a u n a mi-a s p u s a a , G a r t h , i se p a r e c-i f a c e p l c e r e
s continue.
S t e p h a n i e i A n d e r s e n niciodat nu i s-a adresat
c u my lady.
N u , d a r s e uit la m i n e i c r e d e c s e m n n t o c
m a i c u lady S a b r i n a L o n g w o r t h , i p o a t e c n u v r e a s
s e g n d e a s c ia f e m e i a a c e e a c a la o m o a r t . P o a t e v a
r e n u n a la f o r m u l a a s t a , d u p c e v a s t a aici u n t i m p , d a r
d a c n u s e v a n t m p l a a a , nu c r e d c e c e v a p e n t r u
care s n e f a c e m p r o b l e m e . n f o n d , ce a n u m e te d e r a n
j e a z ? Faptul c eti servit? A s t a e, nu-i a a ? In a d n c u l
sufletului, biatul de fermier din M i n n e s o t a se simte
v i n o v a t c t r i e t e c a u n c a p i t a l i s t i c , p r i n u r m a r e ,
exploateaz munca o m e n e a s c . D o a m n e Sfinte! Garth,
d o a m n a Thirkell f a c e o m u n c pe c a r e o a d o r i d e c a r e
s e a c h i t s p l e n d i d . D e f a p t , s l u j b a ei n u d i f e r d e a t a ,

ISO
la u n i v e r s i t a t e , s a u d e a m e a , la K o n e r B u i l d i n g " . P e n
t r u c e n - a m l s a - o s s e b u c u r e d e e a , iar noi d e c e s
nu ne b u c u r m de roadele muncii sale?
K o n e r Building". A v e a m de g n d s te ntreb
despre asta de ndat ce m n t o r c e a m a c a s . Ai avut
o zi b u n ?
D a . ( S a b r i n a simi o izbucnire d e s u p r a r e . ) Fir-ar
s f i e . A f o s t o zi m i n u n a t , i a b i a a t e p t a m s - i
povestesc.
lart-m, o ntrerupse Garth nconjurnd-o cu
b r a u l . A v e a i d r e p t a t e s s p u i c aici s e - n t m p l p r e a
m u l t e , i s u n t m a i e n e r v a t d e c t m i n c h i p u i a m . I n s
n - a m d e g n d s - m i d e s c a r c nervii p e t i n e .
S a b r i n a i s t r e c u r o m n p e d u p c e a f a lui i-i
a p r o p i e b u z e l e d e a l e e i , i se s r u t a r c u o i n t e n s i t a t e
i o p a s i u n e m a i m a r i d e c t t e n s i u n i l e n e r v o a s e c a r e
apruser ntre ei.
T e i u b e s c , s p u s e G a r t h . N i c i o d a t n - a m v r u t s
te r n e s c n v r e u n f e l . C e e a c e c l d i m m p r e u n e s t e
b i n e , i d a c m - a g n d i c e u d i s t r u g . . .
N-ai p u t e a d i s t r u g e c e e a c e e x i s t n t r e n o i . In
d u p - a m i a z a a s t a , pe t o a t d u r a t a d r u m u l u i s p r e c a s ,
m - a m gndit ntruna c nimic din c e e a ce f c u s e m nu
era complet p n nu voi mpri totul cu tine. S i m e a m
c v o i e x p l o d a , a t t e a a v e a m s-i s p u n . i v r e a u s
t i u i c u m a d e c u r s z i u a t a , d e s p r e toi cei c u c a r e ai
d i s c u t a t , i v r e a u s aflu c n d v i n e insul a c e l a m i
s c a p n u m e l e d e la b i r o u l c o n g r e s m a n u l u i . . .
E g a t a m a s a , my lady a n u n d o a m n a T h i r k e l l ,
din p r a g .
S a b r i n a s i m i c u m s e n c o r d e a z m u c h i i lui G a r t h .
R m a s e n e m i c a t : s i t u a i a a s t a t r e b u i a s-o r e z o l v e el
nsui.
T o c m a i la t i m p z i s e el d u p c t e v a c l i p e , c u o
ironie pe care numai Sabrina o sesiz.

(s%.e<siri

si

A p o i , i o p t i la u r e c h e :
Iar t u i c u m i n e , my lady, m u l t - i u b i t a m e a lady,
v o m s t a d u p a c e e a n faa f o c u l u i ; d o a r noi d o i , n v r e m e
c e r e s t u l m i c u l u i n o s t r u u n i v e r s v a d o r m i , i o r i c e n e - a r
t r e b u i , ne v o m s e r v i u n u l p e a l t u l , f r a j u t o r u l n i m n u i .
S a b r i n a r s e u o r . i n t o a r s e c a p u l i-l s r u t .
Eti un b r b a t m i n u n a t , i te iubesc, i sunt n e m a i
p o m e n i t d e f e r i c i t c a m n f a o v i a - n t r e a g p e c a r e
s-o m p a r t c u t i n e .
napoindu-se n buctrie, d o a m n a Thirkell cltin
din c a p a p r o b a t o r . E x t r a o r d i n a r l u c r u , c u m nflorete d r a
g o s t e a ! A v e a p r o p r i i l e s a l e m o t i v e s tie a s t a : d e j a o
i u b e a p e d o a m n a A n d e r s e n a p r o a p e tot a t t d e m u l t c t
o iubise p e lady L o n g w o r t h . i d e fapt, a v e a chiar i m p r e s i a
c d o a m n a A n d e r s e n era, ntr-un m o d ciudat, n s i s o r a
ei. D o a m n a Thirkell nu era o p e r s o a n mistic; se m n
drea c vede lucrurile aa c u m sunt, ns adevrul era
c n d o a m n a A n d e r s e n le v e d e a pe a m b e l e surori i , d e i
a a c e v a i s e p r e a c i u d a t i i m p o s i b i l d e n e l e s , a a
ora i g a t a . i-i mulumesc
lui Dumnezeu,
gndi doamna
T h i r k e l l , d u c n d n s u f r a g e r i e c a s t r o n u l c u s u p . Aa
cum e, familia aceasta
este o familie minunat
i, Dom
nul mi-e martor, eu sunt n ctig. A p o i , c u g l a s t a r e ,
ntreb:
P e n n y , c e - a r fi s m ajui s s e r v e s c s u p a ?

7
<3?

S>

V J c / t e p h a n i e e r a s i n g u r . M a x p l e c a s e la Marsilia,
madame
B e s s e t s e d u s e s e la p i a , iar c a s a e r a a d n
c i t n t c e r e , c u e x c e p i a r p i t u l u i p e a c o p e r i al u n e i
ploi i n t e n s e d e m a r t i e .
V o i lipsi d o a r d o u zile s p u s e s e M a x d e d i m i
n e a , n t i m p c e - i p r e g t e a un mic g e a m a n t a n .
D u p a c e e a plecase. Stephanie umbla fr un scop
a n u m e prin c a m e r e , a t i n g n d m o b i l e l e cu d e g e t e l e , u r m
rind cu ochii, prin g e a m u r i l e iroind de ploaie, i m a g i n e a
t u l b u r e a c o l i n e l o r n v l u i t e n c e a .
C a s a mea, zise cu glas tare. Aceasta este casa
mea.
i p l c e a t c e r e a . D e c n d , n u r m c u o l u n , s o s i s e
aici m p r e u n c u M a x , a c u m e r a n t i a o a r c n d r m
nea singur acas. Prima dat cnd putea s-i asculte
p r o p r i i l e g n d u r i o zi n t r e a g , f r v r e o n t r e r u p e r e .
L o c u i e s c a i c i . C h i a r d a c n u tiu n i m i c d e s p r e
m i n e , a m a c e s t e c a m e r e d e c a r e s u n t l e g a t , i u n n u m e
S a b r i n a L a c o s t e , dei mi se p a r e o a r e c u m nepotrivit
i o m e n a j e r , un g r d i n a r , un o m c a r e se o c u p d e n t r e
i n e r e a c a s e i , i . . . un so.
Madame
Besset lsase pentru prnzul Stephaniei
un p l a t o u c u roii d e P r o v e n c e i f r i p t u r d e v i e l t i a t

(s&6(siri

iss

felii. n m i c a s u f r a g e r i e , t a c m u l era p u s p e n t r u o s i n g u r
p e r s o a n , a l t u r i d e o s t i c l c u v i n i un filtru d e c a f e a
g a t a p r e g t i t , d o a r s fie a c i o n a t . B u c t r i a e r a i m a c u
lat, c a s a s c l i p e a d e c u r e n i e , r u f e l e s p l a t e i c l c a t e
f u s e s e r m p t u r i t e i rostuite la locul lor, plantele i pri
miser apa zilnic. Nu rmsese nimic de fcut.
S t e p h a n i e iei d i n b u c t r i e i u r c s c a r a , s p r e d o r
mitorul cel m a r e pe c a r e , d e o lun, M a x l f o l o s e a singur.
Madame B e s s e t t r e c u s e i pe aici: patul e r a fcut, h a i n e l e
o r n d u i t e c u m t r e b u i e , b a i a f r e c a t b i n e . n s p r e z e n a lui
M a x p l u t e a n a t m o s f e r , n c a r t e a d e p e n o p t i e r a iui, n
p e r i a p e n t r u pr i o t v i c u a c e d e c r a v a t i b u t o n i
pentru c m a , aflate pe m a s a de toalet, ntr-un teanc
d e m o n e d e r m a s p e b i r o u S t e p h a n i e n v a s e c el
n u p u r t a n i c i o d a t m r u n i a s u p r a lui a l t u r i d e un
toc, nfipt n t r - u n s u p o r t s p e c i a l , i d e portretul S t e p h a n i e i
f o t o g r a f i a t d e R o b e r t n f a a c m i n u l u i d i n c a m e r a
d e zi n r m a t n t r - u n c a d r u d e a r g i n t .
ntr-o doar, Stephanie trase de mnerul sertarului
d e la b i r o u . E r a n c h i s . Ce ciudat
g n d i . Bnuiesc
c
nu avea ncredere
n mine. Sau n madame
Besset.
n c e r c s e r t a r e l e . i ele e r a u n c u i a t e . P o a t e c n u
a v e a n c r e d e r e n n i m e n i .
C n d , la m i c u l - d e j u n , i s p u s e s e c v a p l e c a n t r - o
scurt cltorie n scopuri de afaceri, ea ntrebase: Ce
a f a c e r i ? " , iar el r s p u n s e s c u r t : E x p o r t u r i " , a p o i s c h i m
b a s e s u b i e c t u l . D a r v r e a u , r e a l m e n t e , s tiu", insistase
S t e p h a n i e . A i s p u s o d a t c t u i R o b e r t lucrai m p r e
u n , d a r c n d i-am p u s n t r e b r i n l e g t u r c u a s t a , a
s p u s c p r i n a c e l e c u v i n t e n e l e g e a i c - i dai b a n i p e n
t r u o p e r e l e lui d e b i n e f a c e r e . S u n t e i a m n d o i s e c r e t o i .
Imi d i s p l a c e . "
N u s u n t e m s e c r e t o i . m i n c h i p u i a m c i s e
p r e a plictisitor. F a c e x p o r t c u utilaje a g r i c o l e i p e n t r u
c o n s t r u c i i , c t r e r i l e n c u r s d e d e z v o l t a r e . T r a c t o a r e ,

S*

Q$udith QMichael

s t i v u i t o a r e c u f u r c , g r a p e t o t c e le t r e b u i e i c e p o t
cumpra.
T e d u c i a c o l o , n t o a t e a c e l e ri?
U n e o r i . D e o b i c e i , n u . m i f o l o s e s c b i r o u l i d e
p o z i t u l d i n M a r s i l i a , i l u c r e z a i c i .
Dar ce faci, efectiv?
Tocmai i-am spus...
N u , v r e a u s s p u n , d a c n u eti n e v o i t s c l
toreti n rile a c e l e a p e n t r u a f a c e v n z r i s a u a n c h e i a
c o n t r a c t e , i d a c n u scrii c o n t r a c t e l e i n u t e d u c i s
c u m p e r i t u n s u i t r a c t o a r e l e i s t i v u i t o a r e l e c e l p u i n
p r e s u p u n c a a e s t e i d a c n u e f e c t u e z i , p e r s o n a l ,
livrrile c t r e c l i e n i , a t u n c i c e f a c i ?
El c h i c o t i s e :
D u p ct se p a r e , nu p r e a m u l t e . Ei b i n e , d e fapt,
f a c v n z r i i n e g o c i e z c o n t r a c t e , de o b i c e i , prin t e l e f o n .
A m r e p r e z e n t a n i locali, c a r e se o c u p d e detalii. Ins, n
principal, lucrez cu agenii g u v e r n a m e n t a l e i C u ct mai
s r a d e a r a , s-ar z i c e c tot p e - a t t m a i o b s t r u c i o n i s t
e g u v e r n u l r e s p e c t i v , i c h i a r i c e l e m a i b u n e g u v e r n r i
n u s u n t d e c t o i e r a r h i e d e a g e n i i al c r o r p e r s o n a l e
constituit din o a m e n i ce nu urmresc dect s-i ps
t r e z e s l u j b a . De o b i c e i , a c e t i a sunt fratele, s a u v r u l , s a u
n e p o t u l c u i v a , i a s t a le d o a n u m i t s i g u r a n d e s i n e .
A c e t i a s u n t c e i prin c a r e se f a c t r e b u r i l e . C e i f r relaii
sunt, n d e o b t e , cei mai inteligeni i m a i i n t e r e s a n i , n s
i p e t r e c t i m p u l p r o t e j n d u - s e prin p u n e r e a d e b e e - n
r o a t e la f i e c a r e e t a p a f i e c r e i n e g o c i e r i , c o m p l i c n d
t o t u l n a a h a l n c t n u m a i ei pot s d e s c u r c e l u c r u r i l e .
Iar e u mi petrec t i m p u l s c o n d din roi beele p u s e d e ei.
Stephanie zmbise.
Imi p l a c e c e s p u i . m i p l a c e s te a s c u l t t r a n s
formi totul ntr-o poveste.
El s e s c h i m b a s e la f a i-i l u a s e m n a .

(sK(fsiri

/ss

mi d i s p l a c e s te las aici. A v r e a s m - n s o e t i ,
I n s n - a p u t e a s p e t r e c nici u n pic d e t i m p c u t i n e .
Dar Robert? Ziceai c lucrai m p r e u n .
Robert i-a a s u m a t sarcina de-a salva tineretul
lumii. A r e c t e v a c o h o r t e d e a j u t o a r e p r e o i d i n d i f e r i t e
tri i c o l i n d p r e t u t i n d e n i , e d u c n d u - i i c a l i f i c n d u - i
p e t i n e r i i g s i n d u - l e s l u j b e . Eu i d a u b a n i , a s t a - i tot c e
fac. E f o a r t e s i m p l u .
Simplu
i r e p e t n g n d S t e p h a n i e , s t n d n d o r
m i t o r u l lui c u m n a p e c a p a c u l - r u l o u al b i r o u l u i . Foarte
simplu. Atunci, pentru ce ncuie
totul?
S e a e z p e m a r g i n e a p a t u l u i i s e uit la f o t o g r a f i a
oi d e p e b i r o u . T e i u b e s c " i s p u n e a M a x n f i e c a r e
s e a r , c n d o s r u t a p e f r u n t e i p e o b r a z , l s n d - o s
se d u c n c m r u a d e la p r i m u l e t a j , c a r e n c m a i e r a
doar a ei. n seara precedent, o mbriase, innd-o
s t r n s c t e v a c l i p e , n a i n t e d e a-i d a a c e l s r u t c a s t p e
o b r a z i p e f r u n t e . i c n d i d d u s e d r u m u l , S t e p h a n i e
n c e r c a s e , p e n t r u p r i m a o a r un s e n t i m e n t d e p i e r d e r e , i
a p r o a p e c s c h i a s e g e s t u l d e a s e r e n t o a r c e la c l d u r a
braelor lui.
Dar nu se rentorsese. Pentru c nimic altceva nu se
s c h i m b a s e : e a c o n t i n u a s c r e a d c el i a s c u n d e c e v a .
i tot n u s e p u t e a n c r e d e n e l .
S t n d p e p a t , a s c u l t a r p i t u l p l o i i . n c e p e a s nu s e
simt bine n acea tcere pe care o gustase cu atta
p l c e r e c u puin mai n a i n t e . A t m o s f e r a din d o r m i t o r p r e a
a p s t o a r e , n b u i n d z g o m o t u l p l o i i . S t e p h a n i e i n
c l e t a m i n i l e , i z g o m o t u l i se p r e a tot mai s u r d . O
c u p r i n s e wn t r e m u r . S e s i m e a c a i c u m ar fi f o s t d i n
n o u p i e r d u t n c e a a c a r e - o n v l u i s e c n d s e a f i a la
spital.
N u v r e a u s fiu s i n g u r s p u s e c u v o c e t a r e .
N i c i o d a t n - a m f o s t s i n g u r i nici a c u m n u v r e a u s f i u .

1S6

Q$udith QMichael

P e n t r u o c l i p , i s e o p r i r e s p i r a i a . Niciodat
n-am
fost singur. S fi f o s t a d e v r a t ? D a c d a , a t u n c i t r e b u i e
s fi l o c u i t m p r e u n c u p r i n i i ei p n c n d a p l e c a t la
c o l e g i u dac s-a d u s la un colegiu iar p e u r m c o n
t i n u a s e , p r o b a b i l , s l o c u i a s c m p r e u n c u e i , s a u se
m r i t a s e i m e d i a t dac s e m r i t a s e ; M a x a f i r m a c
ea-i s p u s e s e c nu f u s e s e c s t o r i t i a p o i l o c u i s e cu
s o u l e i . . . i c u c o p i i i ? D a r M a x z i s e s e c e a n u a v u s e s e
copii.
i p e u r m ? C u m a j u n s e s e e a d e a c o l o , d e u n d e o
fi f o s t la p r i n i , la c o l e g i u , s a u la f o s t u l so s fie
s o i a lui M a x , p e u n iaht, n largul c o a s t e l o r f r a n c e z e ?
C e a a o nghii c u totul, t c e r e a o nvlui n n t r e g i m e .
Oh, te rog, vino napoi! Tu, trecutul meu... tu, propria
mea
v i a . . . e u l m e u , r e v i n o , te r o g ! V r e a u s t i u c i n e s u n t !
S r i n p i c i o a r e i c o b o r s c a r a n f u g . P a n t o f i i ei c u
t a l p m o a l e n u s t r n e a u a p r o a p e nici un z g o m o t p e
lemnul lustruit i, n t c e r e a a p s t o a r e , a l e r g tot
m a i r e p e d e , n a p o i , n b u c t r i e . D e s c h i s e robinetul i a s
c u l t clipocitul a p e i ; d e s c h i s e c o n g e l a t o r u l i lu c t e v a
c u b u r i d e g h e a p e c a r e le ls s c a d n t r - u n p a h a r ,
c l i n c h e t u l lor l i m p e d e r s u n n d linititor. P r n z u l ei o
a t e p t a p e m a s . D u s e p l a t o u l c u roii i f r i p t u r d e viel
n c a m e r a n c a r e s e r v e a u m i c u l - d e j u n i s e a e z p e
s c a u n u l n f a a c r u i a e r a u p u s e farfurii p r o v e n s a l e
s m l u i t e n a l b a s t r u i un p a h a r d e vin d i n c e l e c a r a c
t e r i s t i c e r e g i u n i i , c a r e - n m n a ei p r e a m a s i v i g r e u .
S e s e r v i s i n g u r t u r n n d u - i vin rou n p a h a r , i r m a s e
mult t i m p n e m i c a t , i n n d p a h a r u l i p r i v i n d p i c t u r i l e
g r e l e d e p l o a i e c e s r e a u n s u s d u p ce i z b e a u t e r a s a ,
pleoscind de-a lungul trunchiurilor copacilor.
Nu vreau s fiu singur
r e p e t , u i t n d u - s e la
s c a u n u l g o l din d r e a p t a e i . l d o r e a pe M a x .
n c u r s u l d u p - a m i e z e i a p r i n s e focul n b i b l i o t e c
i s e g h e m u i n t r - u n f o t o l i u d e p i e l e , r s f o i n d o c a r t e

d e s p r e p i c t u r i i s c u l p t u r i a l e u n o r artiti f r a n c e z i . D a r
c n d o auzi p e madame B e s s e t r e v e n i n d , se d u s e r e p e d e
In b u c t r i e , d o r n i c d e p r e z e n a c u i v a .
O h , d a r eti u d l e o a r c ! e x c l a m .
A t r e b u i t s n o t c a o r a , madame
Sabrina,
r s p u n s e c u v o i o i e m e n a j e r a . S-ar z i c e c b u n u l D u m
n e z e u a rsturnat o c e a n u l t a m a n p e s t e C a v a i l l o n . O f a p t
ciudat din partea Domnului, dar dac-i vorba, multe
lucruri l e g a t e d e D n s u l p a r d e s e o r i c i u d a t e , nu-i a a ?
Ls s-i c a d pelerina de ploaie pe dalele pardo
selii i i f r e c v i g u r o s p r u l c u u n p r o s o p , p n c n d
b r e t o n u l i s t t u z b r l i t d e a s u p r a o c h i l o r ei n e g r i i a
p r n c e n e l o r ridicate. C h i p u l i e r a rotunjit d e doi obraji
b u c l a i , t r u p u l d o l o f a n i v o i n i c , b r a e l e m u s c u
l o a s e d e p e u r m a m u n c i i la f e r m a f a m i l i e i .
T e p o m e n e t i c la p r i m v a r o s c r e s c n a l t
c a g r n e l e n o a s t r e , d i n c a u z a ploii s t e i a b u n e r s e
l n c e p u s - i o r n d u i a s c t r g u i l i l e .
D - m i v o i e s t e ajut, p r o p u s e S t e p h a n i e .
N u , madame,
d u m n e a v o a s t r stai c o l e a . P o a t e
a{i d o r i o c a f e a c u l a p t e ?
N u , v r e a u s fac c e v a , v r e a u s te ajut s pui
t o a t e la l o c u l lor.
G n d i n d u - s e a d n c , madame B e s s e t i nclin c a p u l
Intr-o parte.
N u , madame.
Nu-i bine.
Dar aa vreau e u , i-atunci n s e a m n c-i bine.
l e r t a i - m , madame, ns unele lucruri sunt corecte
i a l t e l e , n u . A m f o s t n v a t f o a r t e c l a r c e - i c o r e c t , i
n u t r e b u i e s - m i c e r e i s uit n v t u r i l e p r i m i t e .
Ce6a c e e s t e c o r e c t la f e r m a d u m i t a l e s-ar p u t e a
s n u fie c o r e c t n c a s a a c e a s t a . C t t i m p l u c r e z i a i c i , tot
c e t r e b u i e s - i a m i n t e t i e s t e c b i n e i c o r e c t e s t e
c e e a c e s p u n e m n o i , monsieurl
c u m i n e . i m - a m plic
tisit s s t a u m e r e u c n d ici, c n d c o l o , f r nici o o c u p a i e ,

^udith QMichael
a a c , madame B e s s e t , m vei f a c e fericit d n d u - t e m a i
la o p a r t e astfel n c t s pot lucra m p r e u n c u d u m n e a t a .
Era cea mai autoritar vorbire de pn a c u m a Ste
p h a n i e i , i m i r a r e a mri ochii m e n a j e r e i . P n - n clipa d e
f a a v u s e s e i m p r e s i a c l u c r a p e n t r u so, d e o a r e c e el
era singurul care d d e a ordine. A c u m v e d e a c de-aici
n a i n t e a v e a u s fie d o u p e r s o a n e c r o r a t r e b u i a s s e
d e a a s c u l t a r e u n b r b a t c u opinii h o t r t e i o f e m e i e
c a r e se s c h i m b a d u p c u m b t e a v n t u l . n s s l u j b a e r a
b u n i bine pltit, a a c , b i n e n e l e s , madame
Besset
avea s se adapteze. Provenea dintr-o veche familie de
f e r m i e r i i viticultori f r a n c e z i c a r e n v a s e r , d e - a lungul
s e c u l a r e i istorii a r e g i u n i i P r o v e n c e , s s e a d a p t e z e iar
i iar p e n t r u a s u p r a v i e u i . A a d a r , r s p u n s e z m b i n d :
V - a i n s n t o i t , madame S a b r i n a . M b u c u r c
v vd aa. i-mi face plcere s-mpart cu d u m n e a
voastr munca asta.
n timp ce goleau m p r e u n p a p o m i e l e mari cu care
-mergea d e trei ori p e s p t m n la p i a , madame B e s s e t
f r e d o n a un c n t e c p o p u l a r . B u c t r i a era c o n f o r t a b i l
i v e s e l , c u o p a r d o s e a l d i n p l c i a l b e i c u d u l a p u r i
v o p s i t e n a l b . S u p r a f a a m e s e l o r e r a i e a a c o p e r i t c u
p l c i d e f a i a n r o i e , c a i c u p t o r u l m a r e p r e v z u t c u o
v a t r p e n t r u g r t a r , iar S t e p h a n i e i i p l c e a a c e s t c o l o
rit. E a i madame B e s s e t a e z a u n g r m e z i a l i m e n t e l e
pe c a r e le s c o t e a u din c o u r i : vinete l u c i o a s e , p o r t o c a l e ,
l m i , p r a z , roii c o a p t e , v a r z r o i e , m s l i n e m a r i n a t e ,
a n d i v e palide i s p a n a c v e r d e - n c h i s * % o a t e luminile e r a u
a p r i n s e i att z a r z a v a t u r i l e , ct i u s t e n s i l e l e d e a r a m ,
b o r c a n e l e c u m a r m e l a d i s t i c l e l e c u o e t s t r l u c e a u n
culori v e s e l e , n c o n t r a s t c u f e r e s t r e l e c e n u i i c a p l u m b u l
p e c a r e se p r e l i n g e a p l o a i a . n t i m p c e t r e b l u i a m p r e u n
c u madame B e s s e t , S t e p h a n i e se s i m e a c u p r i n s , n c e t u l
cu ncetul, de o senzaie de bine.

0ie<siri

1S9

M ntreb dac am avut multe prietene,


se g n d e a
In v r e m e c e p u n e a la l o c u l lor u l e i u l a u r i u , d e m s l i n e ,
l b r n z a d e c a p r nvelit n f r u n z e d e c a s t a n . Sunt
sigur ca da. Sunt sigur c aveam o prieten
foarte
apropiat.
Uneori acesta-i
cel mai bun lucru de pe lume.
La c i n madame

va a v e a t o c a n d e pui s p u s e

m e n a j e r a , s t u d i i n d c u a t e n i e d o i pui p a l i z i , n t i n i p e
m a s , c u a r i p i l e d e s f c u t e , i c u t n d fulgii pe c a r e m
c e l a r u l i t r e c u s e c u v e d e r e a . i s a l a t d e a n d i v e . Ar m a i
dori madame

i a l t c e v a ?

S t e p h a n i e c u r a c a r t o f i m i c i i a l b i , p e c a r e - i p u n e a
Intr-un co.
A dori s nu-mi mai spui
madame.
Dar atunci c u m s v s p u n ,
madame?
A m un n u m e .
S v zic p e n u m e ? O h , madame, a s t a n-ar fi d e
loc b i n e . A a c u m v - a m m a i a m i n t i t , a m f o s t n v a t c e
ne c a d e i c e n u , i a s t a ar fi t o t a l i n c o r e c t . N u m e l e d u m
n e a v o a s t r m i - a r n c l e i a l i m b a . N u , madame, a s t a n u s e
poate.
Stephanie oft.
Attea reguli, atta formalism...
D o i c a r t o f i c z u r p e j o s i e a s e a p l e c s-i r i d i c e ,
apoi continu:
D u m n e a t a i d o a m n a T h i r k e l l s u n t e i e x a c t la f e l :
att d e s t r i c t e n p r i v i n a f o r m a l i s m u l u i . . .
Cine,
madanie?
S t e p h a n i e i n d r e p t t r u p u l . O c h i i i s t r l u c e a u .
Doamna Thirkell, repet.
i c i n e - i a c e e a ,
madame?
O h . . . o p e r s o a n pe c a r e - a m c u n o s c u t - o c n d v a .
V o r b e a c u d e t a a r e , n s n s i n e a ei e r a p r o f u n d e m o
i o n a t . Doamna
Thirkell. Trebuie s fi fost o
menajer,
ca madame
Besset.
Unde se ntmpla
asta? Nu tiu,

dar deocamdat
nu are importan,
fiindc ncep
s-mi
amintesc.
Imi
amintesc.
Nu s u n ca un n u m e franuzesc zise
madame
Besset, pierzndu-i interesul pentru acea problem.
G s i o p a n i-i c o n t i n u j u m u l i t u l , c o m e n t n d :
n z i l e l e n o a s t r e nu te m a i poi n c r e d e n
mcelari.
Stephanie o privea cu atenie.
Vreau s-nv s conduc maina, spuse.
Madame
B e s s e t i ridic o c h i i s p r e e a .
Da,
madame.
i a v r e a s m n v e i d u m n e a t a .
O h , madame,
monsieur
L a c o s t e s-ar s u p r a . Ar
zice c asta-i treaba dnsului, nu a m e a .
S t e p h a n i e m r e a maldrul de cartofi din co. Max
nu voia ca ea s plece de-acas. Gsea mereu motive
s-o c o n s t r n g s r m n aici ori d e c t e ori i s u g e r a
S t e p h a n i e v r e o e x c u r s i e la C a v a i l l o n s a u prin m p r e j u
r i m i , s a u c h i a r p n la A u b e r g e d e la C o l l i n e " , m i c u a
c a f e n e a d e la c a p t u l s t r z i i lor.

F u s e s e r c n d v a a c o l o , p e n t r u m a s a d e s e a r , i
s t t u s e r l n g un i m e n s c m i n c u f o c la v e d e r e i c u
un grtar ce se nla d e a s u p r a vetrei din c r m i d , dar
asta nu se ntmplase dect o singur dat. ns Robert
s p u s e s e c era posibil ca ea s-i aminteasc mai
multe lucruri dac v e d e a mai mult.
Trebuie
s vd i s aud s e h o t r n g n d S t e
p h a n i e . Orice, pentru a-mi zgndri
memoria.
Trebuie
s vd mai mult dect casa i grdina asta. Trebuie
s
redevin
o parte din lumea nconjurtoare.
i
atunci,
lumea va reveni la mine. Trebuie s plec de aici. Prin ur
mare, trebuie s fiu n stare s conduc o main.
C e r e i - i d n s u l u i , madame, o sftui madame B e s
set cu blndee. n zilele noastre, toate femeile c o n d u c .

Chiar i cei m a i r e t r o g r a z i b r b a i s - a u o b i n u i t c u g n
dul s t a .
S t e p h a n i e i z b u c n i n r s .
li v o i c e r e . D a r el n u - i a i c i , i n u t i u c u c e r t i t u
d i n e c t d e m u l t v a l i p s i , i s u n t n e r b d t o a r e s n c e p .
Vreau tare mult, insist ea.
Bine. Este, f r - n d o i a l , foarte greu s trieti
a i c i , a t t d e d e p a r t e d e o r a . S i g u r c ai n e v o i e d e o
m a i n . B i n e , madame.
(Sttu s cumpneasc.) A m
p u t e a n c e p e , iar pe u r m , d e c u m se n a p o i a z
monsieur,
va c o n t i n u a d n s u l . N-ai c o n d u s n i c i o d a t ,
madame?
Deloc, deloc?
Trebuie s fi avut o main.
Trebuies
fi gtit
mn
care. Femeile
fac astfel de lucruri. Dar nu-mi
amintesc...
Oh, Doamne,
de mi-a aduce
aminte!...
N u , r s p u n s e c u g l a s t a r e . N - a m nvat n i c i o d a t .
Dar a v r e a s - n v . C h i a r a c u m . In d u p - a m i a z a a s t a .
D a r p l o u , madame\
Nu-i cel mai bun...
V o m merge ncet. Doar aici, sus. Te rog! Este
f o a r t e i m p o r t a n t p e n t r u m i n e . A z i nu n e v o m d u c e p n
la C a v a i l l o n .
A a s p e r i e u ! m o r m i n e m u l u m i t
madame
Besset.
Apoi nl din umeri.
Bine atunci, d a c vrei s ateptai numai o
clip...
P u s e puii ntr-o o a l , m p r e u n c u z a r z a v a t u r i l e t o c a t e
n a p , azvrli d e a s u p r a o m n d e v e r d e u r i , potrivi u n
c a p a c p e o a l i m i c o r f l a c r a d e s u b e a .
G a t a , madame. Puii fierb ct noi o s c o n d u c e m .
M a x p l e c a s e c u R e n a u l t - u l cel m a r e , l s n d n g a r a j
u n A l f a - R o m e o . n t i m p c e , m p r e u n c u S t e p h a n i e , t r e c e a
p e l n g e l , madame B e s s e t c l t i n din c a p .
n m o d clar, nu c u s t a .

D e s c h i s e u a g a r a j u l u i i a m n d o u , m b r c a t e c u
p e l e r i n e d e p l o a i e i c u g l u g i l e t r a s e p e c a p , s t r b t u r
n f u g c e i c i v a p a i p n la C i t r o e n - u l m e n a j e r e i .
S t e p h a n i e s e a e z la v o l a n .
A c u m , fii a t e n t , madame,

zise madame

Besset,

n m o d vizibil p l i n d e i m p o r t a n a a c e e a c e f c e a .
Sttea mai dreapt, artnd cu degetul pe msur
ce explica.
A s t a - i c h e i a . A m b r e i a j u l . F r n a . P e d a l a d e ac
celeraie. S c h i m b t o r u l de viteze. R a d i o u l . Pe-sta nu
t r e b u i e s - l luai n s e a m , madame;

nu-i b i n e s v d i s -

trag atenia.
Numi pe rnd toate prile c o m p o n e n t e ale mainii,
a r t n d u - i c e l e c i n c i poziii a l e s c h i m b t o r u l u i d e v i t e z e ,
apoi i s p u s e S t e p h a n i e i s r s u c e a s c c h e i a d e c o n t a c t .
Din f e r i c i r e , a m intrat c u s p a t e l e p e a l e e , a a n u
avei dect s mergei nainte.
n c e p n d din a c e a clip, v r e m e de o o r , micul Citroen
se tr p r i n p l o a i a c e c o n t i n u a s t o a r n e c u g l e a t a d e - a
lungul o s e l e i c a r e n c o n j u r a platoul d e d e a s u p r a C a v a i l lon-ului. Stephanie sttea cu trupul eapn, irindu-i
m i n i l e n c l e t a t e p e v o l a n , i c u f a a n c o r d a t d e c o n
centrare, ridicnd piciorul prea repede sau nu n d e a j u n s
d e r e p e d e , a p s n d f r n a p r e a uor sap p r e a b r u s c , s a u
ridicnd piciorul de pe ambreiaj cu o zvcnitur care-o
f c e a p e madame
Besset s ipe, lund curbele prea
s t r n s s a u insuficient d e s t r n s , s m u c i n d v o l a n u l la
s t n g a s a u la d r e a p t a c n d v r e u n a r b o r e i a p r e a n fa.
Dar n c u r n d n c e p u s c o n d u c m a i l i n , m i c r i l e i d e v e n i r m a i s i g u r e i c o r p u l i se r e l a x a .
F o a r t e b i n e , madame, o n c u r a j a m e n a j e r a . S-ar
zice c-ai mai fcut asta i - n a i n t e , att de r e p e d e n v a i .
D a , opti S t e p h a n i e , mi v i n e f o a r t e la n d e m n .

D e f a p t , s e s i m e a m i n u n a t . M a i n a , c u z u m z e t u l ei
p l c u t , o f c e a s s e s i m t p u t e r n i c i f e r i c i t c n d s e
supunea comenzilor sale nind nainte, oprindu-se,
c o t i n d la s t n g a s a u la d r e a p t a , s a u a c c e l e r n d la d r u m
d r e p t . Ii i n e a t r u p u l r e l a x a t i p r i v i r e a n a i n t e . M e r g e a
cu mai puin de d o u z e c i de kilometri pe or zidurile
d e piatr u d e i porile d e fier c e p z e a u c a s e l e d e piatr,
g r d i n i l e i r o i n d d e p l o a i e , t u f i u r i l e i c o p a c i i n a l i t r e
c e a u p e l n g e a lent, n s S t e p h a n i e a v e a i m p r e s i a c
z b o a r . M pot duce oriunde, g n d e a . La Cavaillon i n
alte locuri despre care vorbesc
Max, madame Besset
i
Robert: Aix-en-Provence,
Roussillon,
Arles,
Saint-Remy,
Gordes,
Avingnon.
Pot merge oriunde.
Sunt
liber.
F c u n c un mic circuit, a p o i s e opri lin n faa intrrii
d e la A u b e r g e d e la C o l l i n e " .
F o a r t e b i n e , madame, a p r e c i e m e n a j e r a . O oprire
f r u m o a s , fr zvcnituri. Dar nc n-am ajuns a c a s .
Nici n u n e n t o a r c e m n c , r e p l i c S t e p h a n i e c u
fermitate.
Privi c u atenie a l e e a d e a c c e s , m s u r n d u - i din o c h i
l r g i m e a dintre cei doi stlpi d e piatr. A p o i inspir a d n c
i i n t r c u m a i n a p r i n t r e e i , p n la z o n a d e p a r c a r e .
A c o l o , la a c e a o r a z i l e i , s e a f l a u d o a r c t e v a m a i n i ,
n s S t e p h a n i e nu se g n d i s e c a v e a s fie n e v o i t s
m a n e v r e z e a u t o m o b i l u l ntr-un parcaj i, n t i m p c e , a c u m ,
ncerca s fac fa acestei p r o b l e m e , maina continua
s nainteze.
Madamei
exclam menajera alarmat.
S t e p h a n i e se n t o a r s e s p r e e a , s-o n t r e b e c e v a , n s
n u m a i a v u t i m p : m a i n a a j u n s e s e la u n ir d e t u f i u r i
d e la c a p t u l t e r e n u l u i i se o p r i b r u s c , c u f a r u r i l e n f i p t e
n ramuri.
O h , nu! O h , c u m a m putut...!
U m e r i i S t e p h a n i e i s e p r b u i r n t i m p c e s e uita c u
j a l e la t u f e l e c a r e n c o n j u r a u b o t u l m a i n i i .

1b*
m i p a r e a t t d e r u , madame
Besset! Uite ce
i-am f c u t m a i n i i d u m i t a l e ! m i p a r e e x t r e m d e r u . . .
V r o g , madame,
nu v necjii. V-ai descurcat
bine...
Dar uite c e - a m fcut! P e n t r u c e n - a m p u s piciorul
p e f r n ? P u r i s i m p l u , n u m i - a m a m i n t i t d e e a . ( V o c e a
i s e ridica.) A m uitat, a m uitat, n u - m i p o t a d u c e a m i n t e . . .
a s t a e c e nu-i n o r d i n e c u m i n e !
Madame, v r o g !
D a r o s - i c u m p r m o m a i n n o u . Imi p a r e
a t t d e r u , ar fi t r e b u i t s - m i d a u s e a m a c n u t i u s
conduc.

Madame!
S t e p h a n i e s e n t o a r s e s p r e e a i madame B e s s e t i
puse o m n p e bra.
Ai c o n d u s f o a r t e b i n e . V - a i d e s c u r c a t e x c e l e n t
p e n t r u c i n e v a c a r e n-a c o n d u s n i c i o d a t . S u n t s i g u r c
n u mi-ai stricat m a i n a , p o a t e c v a a v e a n e v o i e d o a r d e
n i i c v o p s e a n o u . N u m s u p r c t u i d e p u i n i n u
t r e b u i e s v n e c j e a s c nici p e d u m n e a v o a s t r . E s t e o
p r o b l e m m r u n t , i t o t u l v a fi n o r d i n e .
I m e d i a t , S t e p h a n i e i a d r e s un z m b e t t i m i d .
i m u l u m e s c . C r e d c a c u m ar fi b i n e s i e i m
de-aici.
A h , n u , madamei N u mai n c e r c a i nimic d e o c a m
d a t , n c n-am e x e r s a t m e r s u l n m a r a r i e r . O s s c o t
e u d e - a i c i m a i n a i p o a t e - a r fi p r e f e r a b i l s c o n d u c tot
eu pn acas.
S t e p h a n i e scutur din cap.
M-am descurcat
bine, g n d i . M-am descurcat
exce
lent i nu voi
abandona.
E u v o i iei c u m a i n a d e aici i e u v o i c o n d u c e
p n a c a s . Dar n u i m e d i a t . Mai n t i v o m l u a c t e un
pahar de vin. L-am meritat a m n d o u . Biata
madame
Besset! Ti-a fost t e a m pentru viaa dumitale?

16S
Madame
Besset deschise gura s riposteze, apoi o
n c h i s e . S e a f l a u n m a i n a e i , i c u s i g u r a n n-ar fi fost
c o r e c t c a e a s b e a v i n m p r e u n c u madame
ntr-o
c a f e n e a sau oriunde a l t u n d e v a ! dar lucra pentru
madame,
i madame d e v e n i s e d i n t r - o d a t f o a r t e n c
p n a t i m a i s i g u r p e s i n e , i s e p r e a c
madame
nu a v e a s se r z g n d e a s c n privina v i n u l u i , s a u p o a t e
In l e g t u r c u n i m i c a l t c e v a , n u m a i i n u m a i p e n t r u c
ea ar fi ridicat o b i e c i u n i .
Cafeneaua era aproape pustie, mesele aternute
c u t e r g a r e i e r v e e l e roz, s c a u n e l e n f o r m de scri
trase sub m e s e , pardoseala de piatr proaspt
s p l a t , n a t e p t a r e a m u t e r i i l o r c e a v e a u s s e m b u l
z e a s c p e n t r u c i n . S t e p h a n i e i madame
Besset se
a e z a r lng e m i n e u , n care flcrile se nlau n
I n t e r i o r u l u n u i soi d e c o r t i n d i a n d i n b u t e n i . M n c r u r i l e
s t t e a u la c a l d p e v a t r a din c r m i z i .
V i n rou p r o p u s e S t e p h a n i e , u i t n d u - s e la
m a d a m e Besset care, d u p o uoar ezitare, aprob
prlntr-o n c l i n a r e a c a p u l u i .
R m a s e r t c u t e , p r i v i n d f o c u l madame
Besset
cu buzele strnse ntr-o expresie resemnat, Stephanie
z m b i n d u - i s i e i i s i m i n d u - s e d i n n o u e x t r a o r d i n a r d e
bine.
P r o p r i e t a r u l c a f e n e l e i le a d u s e v i n u l i d o u felii d e
p e r e n a l u a t p e n t r u a d a p u t e r i u n o r d o a m n e d r
gue pe o vreme foarte ploioas, mpreun cu respectele
mele."
S t e p h a n i e l u r m r i c u p r i v i r e a n t i m p c e s e n d e
prta.
Ce purtare amabil!
M a i m u l t c a p r o b a b i l i-o a m i n t e t e pe
madame,
d e c n d a c i n a t aici c u monsieur,
i s p e r c v e i m a i
v e n i s p u s e madame
B e s s e t , t i i n d p r e a b i n e c la
m a s a lor n u s e a f l a d e c t o s i n g u r d o a m n d r g u .

166

$udith QMichael

O h , c t e t i d e a s p r ! C r e d c , p u r i s i m p l u , s e
s i m e a g e n e r o s i v o i a s n v e s e l e a s c o zi p l o i o a s .
( G u s t v i n u l . ) E f o a r t e b u n . Ei b i n e , v o m m a i v e n i . Imi
p l a c e n c p e r e a a c e a s t a i - m i p l a c e i p r o p r i e t a r u l , iar
v i n u l e s t e e x c e l e n t . ( L u o n g h i i t u r d i n p a r a n a l u a t . )
Totul este excelent. Cred c v o m veni deseori s lum
m a s a d e s e a r a i c i . . . b i n e n e l e s , n z i l e l e c n d d u m
n e a t a eti l i b e r .
n c p e r e a e r a linitit. D o i b r b a i s t t e a u la o m a s
d i n f u n d , citind z i a r e ; ali d o i , n a p r o p i e r e a lor, j u c a u a h ,
n t i m p c e un al treilea i a s i s t a ; ntr-un col, un o m s t t e a
s i n g u r , c u o c a r a f d e v i n i o f a r f u r i o a r c u a l u n e . Din
b u c t r i e s e a u z e a z n g n i t u l farfuriilor, al o a l e l o r i al
t i g i l o r . S t e p h a n i e a v u i m a g i n e a ei n s i i a d o a m n e i
B e s s e t s t n d la m s u a lor d o u f e m e i b n d m p r e
u n c t e u n p a h a r d e v i n , n t r - o zi d e i a r n , n v l u i t e n
c l d u r a f o c u l u i , i m a n t a l e l e lor d i n c a r e p i c u r a a p a
a t r n a t e a l t u r i , n t r - u n c u i e r - p o m i s i m i u n v a l d e
s i m p a t i e p e n t r u madame
Besset.
Aa se mprietenesc
femeile, i s p u s e - n g n d , a p o i
ntreb:
Eti c s t o r i t , madame
Besset?
Da,
madame.
i? A v e i c o p i i ?
Da,
madame.
S u n t mici ? I n c m a i l o c u i e s c a c a s ?
Nu,
madame.
Oh! Nu-mi place aa! exclam Stephanie. Vreau
o c o n v e r s a i e , n u n t r e b r i i r s p u n s u r i , d e p a r c - a i fi un
e l e v la e x a m e n . S u n t c o n v i n s c p u t e m d i s c u t a c a d o u
f e m e i c e - a r fi r u n a s t a ? i f g d u i e s c s nici n u
tiu d e d u m n e a t a c n d s u n t e m a c a s , d a c a a p r e f e r i .
B a c h i a r i - a p u t e a d a p o r u n c i p e un t o n f o a r t e d e s u s ,
d a c a a ai f o s t n v a t s c r e z i c e s t e c o r e c t .

167
P e b u z e l e m e n a j e r e i f l u t u r u n z m b e t i m u c h i i
fetei s a l e n c e p u r s s e r e l a x e z e . S i m e a i n f l u e n a c l
durii f o c u l u i i a e x c e l e n t u l u i v i n r o u n s o i t d e p a r , i-i
plcea astzi mai mult dect nainte aceast
d o a m n a t t d e f r u m o a s i d r g u , c a r e , u n e o r i , s e
p u r t a a t t d e c o p i l r e t e , p r n d p i e r d u t i s p e r i a t ,
p e n t r u c a n m o m e n t u l u r m t o r s fie a t t de f e m e i e . i
ntotdeauna singur.
Madame
B e s s e t se a d n c i n g n d u r i i s e p o m e n i
a p l e c n d u - s e n a i n t e . D o u f e m e i c a r e d i s c u t a u : nu p u t e a
fi n i m i c r u n a s t a . D e f a p t , ar fi c h i a r f o a r t e p l c u t .
Ei b i n e , madame,
a m a p t e c o p i i i , t r e i b i e i i
p a t r u f e t e , n s c u i c n d e u a v e a m n t r e a i s p r e z e c e i
d o u z e c i i o p t d e a n i . B i n e n e l e s c a c u m s - a u f c u t
m a r i , i p a t r u d i n t r e ei a u p r o p r i i l e lor f a m i l i i , d a r la c o p i i i
ti t e g n d e t i m e r e u tot c a la n i t e c o p i i .
i s o u l ? P o s e d o f e r m , a c o l o u n d e locuii?
D a , m p r e u n c u t a t l i c u u n c h i u l m e u . E s t e
destul de m a r e pentru a ntreine d o u familii pe a
u n c h i u l u i i p e - a n o a s t r .
M a m a dumitale a murit?
De treizeci d e a n i . Un soi d e t u m o a r e . . . nimeni-n-a
tiut c e e r a d e f a p t , i e a n u s e n c r e d e a n d o c t o r i . i p e
urrp, a fost prea trziu.
A a c n-ai a v u t - o a l t u r i , s t e a j u t e la c r e
terea copiilor.
N i m e n i nu m-a a j u t a t c u c o p i i i . A m n o r o c s s u n t
v o i n i c , madame, i plin d e v o i o i e . i c t i u ce-i b i n e
i c e n u , a a c p o t s i n v i p e c o p i i , p e n t r u c a , m a i
t r z i u , s tie s s e p o a r t e c a s nu a i b n e c a z u r i .
Stephanie zmbi.
Cnd vorbeti aa, pare simplu.
i a a i e s t e , madame, d a c te pori c u m t r e b u i e ,
f r s o v i , i d a c ai o i n i m i u b i t o a r e .
i d u m n e a t a . . .

^udith cMichael

168

I e r t a i - m , madame,
m a i dorii v i n ?
Proprietarul c a f e n e l e i a p r u pe nesimite l n g m a s a
lor. C h e l i a i s t r l u c e a s u b l u m i n a l m p i l o r d e p e p l a f o n ,
i s p r n c e n e l e lui n e g r e s e a r c u i a u n t r e b t o r .
Eu n u , r s p u n s e Stephanie. Dar madame Besset...?
N u , n u , m i - e d e - a j u n s , madame. S u n t m u l u m i t .

Eti, ntr-adevr? ntreb Stephanie. V r e a u s

s p u n , eti m u l u m i t c u v i a a , c u f a m i l i a i c u f e r m a d u
mitale?
D e s i g u r , madame. C e r u l m-a b i n e c u v n t a t . M-am
n s c u t la f e r m a m e a , a m c l t o r i t c t e p u i n . . .
Unde?
Poftim,
madamei
C t d e d e p a r t e ai c l t o r i t ?
O h ! m - a m d u s o d a t p e m a r e , la N i s a i la M a r
silia, d a r s u n t p r e a a g l o m e r a t e . M i e - m i p l a c c m p u r i l e i
c o l i n e l e , i c e r u l n t i n s . A m f o s t la O r a n g e i V e n c e , n s
n i c i e r i n-a f o s t m a i b i n e d e c t a i c i . D e f a p t , n i c i e r i n-a
f o s t nici m c a r tot a t t d e b i n e . V e d e i d u m n e a v o a s t r ,
madame,
noi toi a v e m un loc c a r e ni s e p o t r i v e t e ; , e s t e
o prostie s pierzi timpul c u t n d altceva. tiu c-i posi
bil s e x i s t e m u l t e d i s t r a c i i n a l t e l o c u r i d e s p r e c a r e
nici n - a m v i s a t v r e o d a t , p r e c u m i b o g i i i n e c a z u r i ,
d a r c r e d c m - a s i m i p i e r d u t d a c nu m - a a f l a n lo
cul m e u ; i-atunci, ce-a deveni?
L a c r i m i l e n e p a u o c h i i S t e p h a n i e i , i i n d r e p t
p r i v i r e a n a l t p a r t e , u i t n d u - s e la f o c .
Madame?
se ngrijor menajera, aplecndu-se
s p r e e a . A m s p u s c e v a c e nu se c u v e n e a ?

N u , s i g u r c n u . ( S t e p h a n i e se n t o a r s e s p r e e a

i v z u n g r i j o r a r e a a t e r n u t p e f a a f e m e i i . ) M g n
d e s c d o a r c te i n v i d i e z . V i a a e s t e att d e l i m p e d e , a t t
p e n t r u d u m n e a t a , c t i p e n t r u f a m i l i a d u m i t a l e . C u toii

(s^ecfsiri

)69

v c u n o a t e i , tii d e u n d e v e n i i i n c o t r o v n d r e p t a i ,
de u n d e v
i... cine suntei.
Madame
Besset scutur uor din umeri.
Nu-i nici o g r e u t a t e n a s t a : s u n t e m noi n i n e i
n c e r c m s p u r t m c a toi c e i l a l i . N e s i m i m b i n e m
p r e u n . C t d e s p r e m i n e , a m u n so b u n i c o p i i b u n i , o
s l u j b b u n la d u m n e a v o a s t r i la monsieur
i s u n t
s n t o a s . A s t a - i d e a j u n s p e n t r u a-l f a c e fericit p e
orice o m .
D a r d e c e l u c r e z i p e n t r u n o i ? N-ai s p u s c f e r m a
d u m i t a l e a j u n g e p e n t r u n t r e i n e r e a f a m i l i e i u n c h i u l u i i
a dumitale?
P i , sigur c d a , n s fiii notri i familiile lor o vor
v r e a n c u r n d p e n t r u ei n i i . n t o t d e a u n a t n r a g e n e
raie a r d e d e n e r b d a r e s s e e l i b e r e z e d e c e a n v r s t .
U n c h i u l m e u nu are c o p i i , a a n c t cei trei biei ai notri
v o r p r e l u a f e r m a , iar noi ne v o m r e t r a g e n t r - o c a s c u
grdin mare, pe care-am cumprat-o n Saint-Saturninl e s - A p t s , c a m la t r e i z e c i d e k i l o m e t r i d e a i c i . A a c p u n
d e o p a r t e b a n i i p e c a r e mi-i p l t e t e monsieur,
pentru
a n i i v i i t o r i . i s tii, madame, c - m i p l a c e m u n c a m e a .
Imi f a c e p l c e r e s a m grij d e un c m i n la a s t a m
p r i c e p c e l m a i b i n e iar d u m n e a v o a s t r i
monsieur
a v e i n e v o i e d e m i n e . A a c , a s t a e...

tragei

Pentru ce avem nevoie de dumneata? ntreb


Stephanie, curioas.
F i i n d c e u c r e d c n c n u v-ai g s i t locul c a r e
vi s e p o t r i v e t e . Monsieur,
p o a t e , dar d u m n e a v o a s t r
n c m a i c u t a i . D a i i m p r e s i a c n u tii c e s a t e p t a i
u n u l d e la c e l l a l t , a p r o a p e c a i c u m ai fi d o i s t r i n i ,
c a r e a b i a a c u m f a c e i c u n o t i n . i b i n e n e l e s c n u - i
a a . . . D a r , i e r t a i - m , d e s p r e a s t a nu t r e b u i e s v o r b i m .
Nu dormim m p r e u n . Asta era s spui?
Nu se c a d e s discut eu d e s p r e asta,
madame.

170

Q$udith QMichael

Dar cu s i g u r a n au existat p e r i o a d e , n viaa


d u m i t a l e d e f e m e i e c s t o r i t , c n d n-ai d o r m i t c u soul
dumitale.

Madame!
O h , n-am vrut... n-am avut intenia s p u n c
t e - a i fi c u l c a t c u a l t c i n e v a . M g n d e a m c p o a t e - a i fost
b o l n a v , s a u c s o u l d u m i t a l e e r a b o l n a v , i c u n u l
d i n t r e v o i s - a m u t a t n a l t c a m e r , a s t f e l n c t s n u
deranjeze s o m n u l celuilalt.
Ei b i n e , s - a m a i n t m p l a t d i n c n d n c n d . . .
i a a e s t e a c u m , c u monsieur
i c u m i n e . A m
f o s t r n i t i d o r m e a m p r o s t , a a c n e - a m g n d i t c - a r
fi m a i b i n e s a m o c a m e r s e p a r a t .
P e n t r u t o t d e a u n a , madame?
ntreb
madame
Besset cu ndrzneal.
S t e p h a n i e e z i t n f a a a c e s t e i p r o b l e m e , p u s a t t
d e direct.
Totul se s c h i m b . Poate c nu pentru d u m n e a t a
i f a m i l i a d u m i t a l e , d a r a s t a - i a d e v r a t p e n t r u c e i m a i
m u l i d i n t r e n o i . N u pot p r e z i c e , a a c a d u m n e a t a , c e s e
va ntmpla s p t m n a sau luna urmtoare.
i c o n s u l t c e a s u l cel d e aur, pe c a r e M a x i-l d r u
i s e c n d s o s i s e r la C a v a i l l o n , s p u n n d u - i c d e - a c u m
e a a v e a s d o r e a s c s tie c t e o r a , s p r e a-i a l c t u i
p r o p r i u l ei p r o g r a m , n loc s s e s u p u n c e l u i p e c a r e i-l
impunea spitalul.
Ar t r e b u i s n e d u c e m a c a s . Monsieur
va t e l e
f o n a i s-ar s u p r a d a c n u m-ar g s i .
D a , madame.
(Strngndu-i buzele, menajera
r e v e n i la r i g i d i t a t e a s a d e m a i n a i n t e . ) D a c
madame
dorete ca eu s conduc...
N u , v r e a u s c o n d u c e u p n a c a s . i t r e b u i e
s - n v s m e r g n m a r a r i e r , nu-i a a ? N u p o t s m e r g
numai nainte, toat viaa.
Madame
Besset zmbi uor.

171
Asta-i adevrat,
madame.
A a c m vei n v a . T r e b u i e s-i m u l u m e s c
p e n t r u m u l t e l u c r u r i , madame
B e s s e t . ( S t e p h a n i e i lu
m n a , inndu-i-o strns, mpotriva retragerii instinctive
a menajerei.) ns cel mai mult, pentru dup-amiaza
aceasta. A m petrecut minunat. i c r e d c s u n t e m p r i e t e n e .
P o a t e , c n d v a , m v e i lua la f e r m a d u m i t a l e . Mi-ar p l c e a
8 - 0 v d . i s-i c u n o s c f a m i l i a .
Dac dorete
madame...
A m s p u s i e u , a a r e p l i c S t e p h a n i e c u o
u o a r e n e r v a r e , d u c n d u - s e s - i ia h a i n a d e p l o a i e .
Atmosfera prieteneasc a dup-amiezei pierise: nu
m a i e r a u d e c t d o u f e m e i n t r - o c a f e n e a , l n g un foc
ale crui flcri se s t i n g e a u , nconjurate de z g o m o t u l de
f a r f u r i i d i n b u c t r i e . . . i s e f c u s e v r e m e a s p l e c e
acas.
A f a r se l s a s e n t u n e r i c u l i s t r b t u r a m n d o u ,
g r b i t e , z o n a d e p a r c a r e , pe s u b f e l i n a r e l e nalte c a r e ilu
m i n a u p i c t u r i l e d e p l o a i e c e c d e a u p l e o s c i n d n bli
s a u a l u n e c a u p e f r u n z e . S t e p h a n i e s e a e z la v o l a n ,
g n d i n d u - s e la c u m a v e a s c o n d u c p e n t u n e r i c , prin
p l o a i e , i c u m v a m e r g e n m a r a r i e r , i s e r s u c i c t r e
madame B e s s e t , s p r e a s u g e r a c , la u r m a u r m e i . . .
Nu s e g n d i . Femeia
asta nu s - a deprtat
nicio
dat la mai mult de cincizeci
de kilometri
de casa
ei.
Dac ea este-n stare s conduc,
suni i eu!
i a s t f e l , c u madame B e s s e t d n d i n d i c a i i , S t e p h a
nie t r e c u s c h i m b t o r u l d e v i t e z e n m a r a r i e r , a p s c u
p r e c a u i e p e d a l a d e a c c e l e r a i e i , f o a r t e lent, e l i b e r
a m b r e i a j u l . Privind peste umr, m e r s e cu m a i n a n a p o i ,
d e s c r i i n d o j u m t a t e de cerc, p n ce a j u n s e n faa stl
p i l o r d e s t u c d e la i n t r a r e . S e uit la madame
Besset,
c a r e , c u o e x p r e s i e s o l e m n , d d u din c a p a p r o b a t o r i
r e p e t i n s t r u c i u n i l e n l e g t u r c u v i t e z a - n t i i a d o u a .

172

^udith QMichad

Iar S t e p h a n i e iei cu m a i n a printre pori i coti la d r e a p t a ,


pe osea.
F a r u r i l e s t r p u n g e a u b e z n a i p l o a i a d e a s d o a r pe
o d i s t a n d e c i v a metri n faa lor, i felinare nu e x i s t a u ,
dar ea c o n d u s e fr ovire, ghidndu-se dup zidurile
d e p i a t r d i n d r e a p t a e i , c a r e d u c e a u p n la p r o p r i u l ei
z i d , la p r o p r i a ei c a s . T r e c u prin p o a r t i o p r i c h i a r n
f a a u i i g a r a j u l u i . R s u c i c h e i a d e c o n t a c t i l s s - i
s c a p e u n o f t a t p r e l u n g . Am reuit Fr s intru n nimic.
Poate cteva zgrieturi,
dar n-am distrus aceast
main
minunat!
S t r b t u r n f u g c e i c i v a p a i d e ia m a i n p n
la g a r a j . Madame B e s s e t s e d u s e la b u c t r i e , n s S t e
p h a n i e r m a s e n g a r a j , n p i c i o a r e l n g m a i n a d e
s p o r t a lui M a x . O voi conduce
i pe-asta
i s p u s e - n
g n d . Ca i Renault-ul
lui. Sau... pentru ce n-a
avea
propria mea main? Nu pot s cer voie de fiecare
dat
cnd vreau s m duc la pia. i voi spune de ndat ce
se-n toarce
acas.
i p u s e m n a p e m a i n a i u c i o a s , c a i c u m a c e a s t a
ar fi f o s t o f i i n v i e . M voi duce oriunde, voi ntlni
oa
meni, voi intra n magazine,
voi cumpra
tot felul de lu
cruri pentru mine, voi vorbi cu oricine voi dori. i, dup
o vreme, voi descoperi
unde mi este locul cel care mi
se potrivete.
i atunci nu voi mai fi
pierdut.

K^yVladame B e s s e t e r a p l e c a t , a a c R o b e r t i
S t e p h a n i e d i s p u n e a u singuri de buctria luminoas.
U n v n t d e m a r t i e s u f l a t i o s p e l n g f e r e s t r e , dar s o a
r e l e s t r l u c e a , f l o r i l e n c e p u s e r s r s a r n g r d i n a
p r o a s p t g r e b l a t , i m u g u r i m i c u i a p r u s e r p e
c i o t u r i l e d e r a m u r i a l e p l a t a n u l u i , t u n s e n t o a m n a
t r e c u t , g a t a a c u m s c r e a s c din n o u , cu mai mult
. putere. n P r o v e n c e , vara aproape sosise. Robert sttea
lng cuptor, cu Stephanie alturi, i, c u f u n d n d o
l i n g u r n s o s u l c e c l o c o t e a n t r - o o a l , o s c o a s e p l i n i
sufl uor peste e a .
A c u m , S a b r i n a , ia s v e d e m c e - a m r e a l i z a t . ( L u
o m i c s o r b i t u r . ) A h , d a . E s t e un a d e v r a t m i r a c o l , c t
d e p u i n e i n g r e d i e n t e s e pot m p r e u n a n t r - o a t t d e
s u b l i m a r m o n i e . C e p c a t c o a m e n i i i g u v e r n e l e lor
nu sunt n stare s n v e e acelai lucru.
D a c e s t e u n m i r a c o l , c u m ar p u t e a ei s - n v e e
aa ceva? ntreb Stephanie.
El c h i c o t i .
C u a s t a m - a i n c u i a t . N u pot d e c t s s e r o a g e .
Dar a s t a pare s fie o soluie nepotrivit pentru proble
mele omenirii.
R o b e r t , t u t r e b u i e s crezi n r u g c i u n i .

17*

^udith QMichael

i c h i a r c r e d . n s n u m n c r e d n p u t e r e a i fer
v o a r e a lor p e n t r u a a d u c e m a r i l e s c h i m b r i d e c a r e a r e
n e v o i e o m e n i r e a . C a s e x i s t e p r o g r e s i s p e r a n ,
o a m e n i i t r e b u i e s t r e a c la f a p t e . A c u m , ia g u s t a s t a
i s p u n e - m i d a c - i m a i p u t e m a d u c e v r e o m b u n t i r e .
S t e p h a n i e l u l i n g u r a i s o r b i d i n e a .
O h , ce g u s t o s ! Dar... poate puin mai c o n d i m e n t a t ?
B i n e . F o a r t e b i n e . E o a d e v r a t p l c e r e s ai
un e l e v c a r e n v a a t t d e r e p e d e . S a d u g m un
s t r o p d e z e a m d e l m i e z i s e , t i n d u n a , n t i m p ce
v o r b e a i p e u r m n c un vrf d e s a r e i piper...
N i c i o d a t nu c n t r e t i n i m i c , R o b e r t ? n t o t d e a
u n a v o r b e t i d e s p r e ,o m n " d e z a h r , s a u s c o r i o a r
,ct iei ntre d e g e t e " , s a u ,un strop" d e z e a m d e l m i e ,
s a u d e , c t e v a " c a p e r e . . . C u m pot e u s - n v { r e e t e d e
felul a c e s t a ?
N u v e i n v a r e e t e , le v e i c r e a n e l e g n d l e g
t u r a d i n t r e u n i n g r e d i e n t i a l t u l . t i i , a r t a c u l i n a r s e
a s e a m n c u v i a a : n u ii m o r i la rigiditate i a b s o l u
t i s m ; caui v a r i e t a t e , flexibilitate i libertate. Fr a c e s t e a ,
g t e t i m n c r u r i i n s i p i d e i t r i e t i o v i a m e s c h i n .
Prin leciile n o a s t r e ai nvat d e j a a s t a . C r e d , d r a g a m e a ,
c - n v i a a ta ai f c u t m u l t b u c t r e a l , p r o b a b i l n u a r t
c u l i n a r d e n a l t c l a s , ci m n c r u r i s i m p l e d e zi c u z i ,
care, dup toate probabilitile, erau foarte gustoase,
d e o a r e c e c o n s t a t c , n b u c t r i e , te simi c a - a c a s . Nu
ai i m p r e s i a a s t a ?
N u . Totul mi pare n o u . (Ridic storctorul de
l m i e . ) A t r e b u i t s - m i e x p l i c i c u m s - l f o l o s e s c , i n u
t i a m c e s u n t i c u m s e u t i l i z e a z m u l t e d i n t r e u s t e n
silele d e b u c t r i e i a d u g , v o c e a f i i n d u - i n t r e r u p t
d e u n s u s p i n nici m c a r n u t i a m s c u r u n cartof,
p n c n d nu mi-ai artat c u m s in...
S s t , s s t , d r a g a m e a S a b r i n a , n c e r c el s - o
liniteasc, lundu-i din m n storctorul de lmie,

(s.6cfsiri

17S

n c o n j u r n d - o c u b r a e l e i i n n d - o s t r n s , c u b l n d e e .
tiu c-i g r o a z n i c p e n t r u t i n e , i c t e n g r i j o r e a z , d a r
t e d e s c u r c i m i n u n a t . A s t a - i d o a r c e a d e - a d o u a lecie a
n o a s t r , i poi c o n s t a t a ct d e m u l t e ai n v a t . C t p r i
v e t e trecutul t u , nu c r e d c-l poi sili sau c-i poi porunci
s s e n t o a r c la t i n e . V a r e v e n i a a c u m v a v o i e l , i la
t i m p u l a l e s d e e l . T r e b u i e s ai r b d a r e . Nu t e strdui p r e a
t a r e . R e l a x e a z - t e i b u c u r - t e d e c a s a a s t a p l c u t i
d e o a m e n i i c a r e in la d u m n e a t a .
S e d e p r t a d e e a i, s c h i m b n d uor t o n u l , c o n t i n u :
Ei p o f t i m ! M a x v a fi aici p e s t e d o u o r e , i noi
nc n-am terminat de pregtit cina. A c u m trebuie s
facem sosul pentru scoicile Saint-Jacques, s preparm
un coq-au-virf,
i p e u r m p r j i t u r a d e c i o c o l a t , p e n t r u
d e s e r t . tii, e u nu m n n c a a n f i e c a r e zi d a c
m - a n d o p a a s t f e l , a a v e a un b u r d i h a n r e m a r c a b i l
c h i a r i n P r o v e n c e . n s c u prilejul u n e i mici p e t r e c e r i ,
p e n t r u a-l n t m p i n a pe M a x la n t o a r c e r e a a c a s i p e n
tru a s r b t o r i c e a d e a d o u a t a lecie d e a r t c u l i n a r ,
n c h e i a t c u a t t a s u c c e s , e s t e un m e n i u b u n . i a c u m ,
d r a g a m e a , mai nti s tiem mrunt c a r n e a de pui i,
ct t i m p v a f i e r b e , v o m p r e g t i s o s u l d e a r p a g i c .
Tmi place Robert
g n d i S t e p h a n i e . i-mi
place
madame Besset,
i-mi place camera asta, toat n alb i
rou i strlucind
de curenie,
i-mi place soarele
dup
o sptmn
de ploaie.
S e s i m e a u o a r i f e r i c i t , t r e b l u i n d c u u n rost
prin buctrie, folosindu-i minile, g n d i n d , fcnd
p l a n u r i , c r e n d . I se p r e a d e n e n e l e s i n s p i m n t t o r
c s t a r e a ei p s i h i c p u t e a t r e c e a t t d e b r u s c d e la
t e a m i d e p r e s i u n e la f e r i c i r e , p e n t r u c a a p o i s r e v i n ,
p e n e a t e p t a t e , la c e a d i n a i n t e , e x a c t c a a c u m , c n d o
a p s a s e n t r e a g a p o v a r a c e e a c e nu c u n o t e a c u p r i
vire la arta c u l i n a r , dar, de n d a t c e - o c o n s o l a s e Robert,
1 Coq-au-vin (Ib. fr. In original) = coco n sos de vin. (n.t.)

176

Q$udith QMichael

t r e c u s e iar, b r u s c , la s t a r e a d e b u c u r i e . A c u m s e s i m e a
n t o c m a i c a a t u n c i c n d , c u o s p t m n n u r m , c o n
dusese maina menajerei: era o persoan real, o
p e r s o a n s i g u r pe s i n e , g n d i n d u - s e la p r e z e n t i n u la
un t r e c u t c a r e , p e n t r u e a , e r a p i e r d u t .
U r m r e a m i n i l e lui R o b e r t c u m s e m i c r a p i d i
fr ezitri, cu o perfect e c o n o m i e a micrilor, i n c e r c
s - l i m i t e . n t i m p c e l u c r a , el d e s c r i a f i e c a r e e t a p , b a
c h i a r i p o v e s t i i s t o r i c u l m n c r u r i l o r i al c o n d i m e n t e l o r
p e c a r e le f o l o s e a u , i a n e c d o t e r e f e r i t o a r e la e l e .
tii, L e w i s C a r o l l a f o s t c e l c a r e , n Alice n ara
Minunilor,
a fcut-o pe mors s spun c o franzel,
p i p e r i oet, ar...
Alice n ara Minunilor?
Ce-i asta? O poveste?
D e s p r e o m o r s care v o r b e t e ? Ce ciudat* O a m aici?
M i - a r p l c e a s-o c i t e s c .
R o b e r t t o c m a i v r a o c r a t i c u c a p a c n c u p t o r i
nu-i r s p u n s e p n c n d nu se ntoarse din nou spre
e a . i e r a c u m p l i t d e m i l d e a c e a s t f e m e i e , a t t d e f r u
m o a s , a t t d e p l i n d e v i a i c u r i o z i t a t e , c u o m i n t e
i s t e a i d e s c h i s s p r e lucruri n o i . . . d a r c a r e n u a v e a
n i m i c d e c a r e s s e a g a t e , d e c t d e l u c r u r i l e d e aici i
de-acum.
Ct de firesc considerm
c ne este trecutul,
re
f l e c t . Fr a ne da seama, zi de zi o lsm. n urm pe
cea de ieri i, mergnd
napoi, o sptmn,
o lun, i
poate
ani, din care extragem
amintiri
ce ne
confer
sigurana
locului nostru n lume i ne dau o baz
pentru
ziua de mine.
Cum ar fi s m trezesc
i s nu am
nimic n urm de care s m ag, nici mcar
propriul
meu nume?
Nici nu-mi pot imagina.
Mi se pare un fel
de
moarte.
D a r a c e a s t f e m e i e f r u m o a s nu e r a m o a r t : e r a
t n r i v i b r a n t d e e n e r g i e i r e v e n e a la v i a . . .

177
Cu ajutorul nostru, g n d i R o b e r t . Cu toii trebuie s
fim buni fa de ea, i foarte grijulii. Depinde
de noi
pentru toate zilele de azi care vor deveni pentru ea ieri
pentru bazele pe care le pune spre a-i cldi viitorul. i
putem
oferi secuntate
i timp pentru
a deveni
noua
Sabrina
Lacoste.
i putem drui dragoste.
i dac noi
vom face asta cu statornicie,
ea i va reveni, cu graia
l stilul care-i sunt proprii, chiar dac niciodat
nu-i va
recupera
trecutul.
G n d u r i l e i f u s e s e r r a p i d e i n c e p u s v o r b e a s c
c h i a r n t i m p c e s e n t o r c e a d e la c u p t o r .
C r e d c a m e u u n e x e m p l a r d i n Alice n ara
Minunilor.
O s-l caut. Este o ficiune plin de nelep
c i u n e , s c r i s d e un m a t e m a t i c i a n c a r e t i a m u l t e d e s p r e
slbiciunile o m e n e t i , inclusiv ale s a l e . D a c atunci c n d
o v e i citi i v e i p u n e n t r e b r i , t r e b u i e s le d i s c u i c u
m i n e . S a u c u M a x , b i n e n e l e s . i a c u m , d r a g a m e a , totul
e p r e g t i t , i m a p u c s f a c c u r e n i e p r i n b u c t r i e ,
n t i m p c e d u m n e a t a vei m b r c a o r o c h i e f e s t i v . V o m
b e a c e v a n b i b l i o t e c d e n d a t c e v a s o s i M a x .
r C u r e n i a o v a f a c e madame
Besset, mine
spuse Stephanie.
El z m b i .
S u n t c o n v i n s c ar f a c e - o . D a r e u i-am i n v a d a t
b u c t r i a , i s i n g u r a m o d a l i t a t e prin c a r e m pot a s i g u r a
c, data viitoare c n d voi da ochii cu ea, v o m avea o n
t l n i r e p l c u t , e s t e s-o las a a c u m a m g s i t - o . B a
chiar m a i b i n e , d a c - i posibil, dei cu madame B e s s e t a a
c e v a e s t e f o a r t e d i f i c i l . H a i , d u - t e i p r e g t e t e - t e . M a x
a s p u s c v i n e la a s e fix, i n t o t d e a u n a e p u n c t u a l .
i p l a c e M a x , nu-i a a ? l n t r e b S t e p h a n i e ,
nendurndu-se s plece.
F o a r t e m u l t . E s t e un o m d e c u v n t .
tii c u m v a . . .
ovi, apoi ndrzni:

178

Q$udith QMichael
tii c e f a c e , n c l t o r i i l e lui d e a f a c e r i ?
El s p u n e c e x p o r t utilaje a g r i c o l e i d e c o n

strucie.
i-l c r e z i ?
N - a m m o t i v e s nu-l c r e d . D u m n e a t a ai?
N u t i u . S e n c o n j o a r d e un z i d . N i c i o d a t n u
tiu c e g n d e t e .
Te iubete. Asta tiu.
Stephanie rmase tcut. Dup ctva timp, spuse:
A m i m p r e s i a c nu-l c r e z i c u a d e v r a t c n d
s p u n e n ce-i c o n s t a u a f a c e r i l e .
S a b r i n a , eu nu-l n u m e s c pe bunul m e u prieten
un mincinos.
D a r t e - a i e x p r i m a t a a : E l s p u n e c e x p o r t uti
laje..."
A h ! A i o m i n t e i s t e a s e s i z e z i s u b t i l i t i l e . Ei
b i n e , el m i s p u n e a s t a i e u nu-i p u n la n d o i a l v o r b e l e ,
d a r c r e d c M a x e s t e un o m c a r e nu s-ar m u l u m i c u a t t
i , p r i n u r m a r e , mi s e p a r e p o s i b i l , b a c h i a r p r o b a b i l , c a
el s f i e i m p l i c a t i n a l t e n t r e p r i n d e r i c a r e - i s o l i c i t
inteligena mai mult d e c t nite utilaje agricole sau de
construcii.
S p u n e a c v d b a n i , d u m i t a l e i a l t o r p r e o i d e
prin ntreaga l u m e .
A a i e s t e . D e f a p t , e u m b a z e z m u l p e c o n
t r i b u i a lui b n e a s c e s t e s u b s t a n i a l .
P r o g r a m e e d u c a i o n a l e i d e calificare n d i v e r s e
meserii?
D a , p e n t r u t i n e r e t . G s i m l o c u i n e p e n t r u e i , le
d m p o s i b i l i t a t e a s - i a j u t e prinii i fraii s a u s u r o r i l e
m a i m i c i , i n v m c u m s s e i m p l i c e n s i s t e m u l politic,
dac exist vreunul.
Exist aa ceva?
M u l t e r i nu a u c u n o s c u t d e c t d i c t a t u r a .

(sKeqsiri

179

i v o i i n v a i d e s p r e p o l i t i c a d i n a c e l e r i ?
C u m s zic, ntr-un a n u m e f e l , d a . D r a g S a b r i n a ,
d a c nu te duci s te aranjezi, Max te va gsi ca pe o
b u c t r e a s , n loc d e s t p n a a c e s t e i c a s e . T e - a r p u t e a
c o n f u n d a c u madame
Besset.
S t e p h a n i e nu-i n a p o i e z m b e t u l . S e u i t a la el c u
atenie.
Foarte bine, m voi duce, dar n-am terminat cu
ntrebrile. mi face impresia c, atunci c n d mi vor
b e t i d e s p r e m n c a r e i b u c t r e a l , intri p n i - n c e l e
m a i m i c i a m n u n t e , d a r de c u m t e n t r e b c e v a d e s p r e
d u m n e a t a , devii extrem de v a g .
A c u m du-te, o n d e m n Robert cu blndee. A
f o s t o zi b u n , p l i n d e m u l t e l e c i i .
O h ! e x c l a m S t e p h a n i e s c h i n d un g e s t d e f r u s
t r a r e . i tu i M a x s u n t e i a t t d e m i s t e r i o i u n e o r i !
n s n timp ce fcea baie, uit d e Robert, g n d i n d u - s e
n u m a i la M a x . F u s e s e p l e c a t o p t zile i , c u f i e c e zi c a r e
t r e c e a , c a s a p r u s e s d e v i n m a i m a r e i m a i t c u t .
Ei bine, m-am obinuit cu el i s p u s e , i e i n d d i n
c a d i n t i n z n d m n a s - i ia p r o s o p u l . Este un brbat
care umple mult spaiu. i conversaia
cu el este
inter
esant.
m b r c o b l u z d e m t a s e d e c u l o a r e a f i l d e u l u i i
u n p a n t a l o n tot d i n m t a s e i v o i r e , pe c a r e M a x i-l c u m
p r a s e ntr-o z i , ntr-un boutique din A i x - e n - P r o v e n c e , n
t i m p c e e a s e a f l a la s p i t a l . A c u m e r a p r i m a o a r c n d le
p u r t a i s e n z a i a r c o r o a s i m o l i c i u n e a b l u z e i , c a i felul
n c a r e i f l u t u r a p a n t a l o n u l e r a u a t t d e p l c u t e , n c t
se rsuci pe clcie, ntr-o piruet plin de ncntare. O
mbrcminte
foarte sexy
aprecie n g n d , fixndu-i
u n c o l i e r d e aur p e c a r e M a x i-l d r u i s e c h i a r n a i n t e d e
p l e c a r e a la M a r s i l i a , d e i n u p r e a t i a c e n s e a m n o
mbrcminte sexy.

180

^udith QMichael

i t r e c u u n p i e p t e n e p r i n p r , c a r e n c e p u s e s
c r e a s c . M a x p o m e n i s e d e c t e v a o r i , d u p c e e a l n
t r e b a s e n l e g t u r c u a s t a , d e s p r e ct d e s u p e r b f u s e s e ,
d a r c n u e x i s t a nici u n m o t i v p e n t r u a-l l s a s c r e a s c .
D a r e d o r e a s-o v a d p e c e a l a l t p e r s o a n c a r e f u s e s e
c n d v a , p e c e a la c a r e n u p u t e a a j u n g e i nici n u i-o
putea imagina.
i r i d i c p r u l , s - i v a d f r u n t e a . C i c a t r i c e a e r a
l u n g , n s n g u s t i n e t e d , i n c e p u s e s s e d e c o
loreze. Medicul spusese c peste cteva sptmni
a v e a s fie tot m a i p a l i d , p e n t r u c a , a p o i , a p r o a p e s
d i s p a r . O b r a j i i , g t u l i z o n a din j u r u l o c h i l o r n c m a i
purtau urmele cicatricelor, dar, cu fiecare s p t m n
care trecea, acestea d e v e n e a u mai puin vizibile. A c u m ,
d e la d i s t a n , a b i a d a c m a i p u t e a u fi d i s t i n s e .
F o a r t e curnd o s art ca nou g n d i S t e p h a n i e ,
nclndu-se cu o pereche de pantofi crem.
Peticit
perfect.
Singurul lucru care mi va lipsi va fi eul meu cel
adevrat.
i p r i v e a n o g l i n d i m a g i n e a i tia c e r a f r u
m o a s i c s e m b r c a s e a s t f e l n c t s - i p u n c t
m a i b i n e n v a l o a r e silueta z v e l t . L u un c o r d o n din inele
m a s i v e d e a u r i i-l p e t r e c u p r i n g i c i l e p a n t a l o n i l o r . S e
f i x a n f a , p r i n t r - o c a t a r a m c o m p l i c a t , c u u n cior
chine de perle.
T r s n e t ! s p u s e c u v o c e t a r e , n e n g l e z , i-i
v z u o c h i i , n o g l i n d , m r i n d u - s e d e uimire.
Smashingl
r e p e t . n c e loc m a f l a m , u n d e o a m e n i i s p u n e a u
smashing?
L u m i n a unor faruri trecu pe lng fereastr. Auzi o
m a i n o p r i n d u - s e i o u t r n t i n d u - s e .
M voi gndi la asta mai trziu. A venit Max.
i e i n f u g din c a m e r a ei i s e afla d e j a n hol c n d
u a din fa s e d e s c h i s e i el pi n u n t r u . Era n b r a e l e
lui c h i a r m a i n a i n t e c a u a s s e fi n c h i s .

(sKecfsiri

181

Prea mult spuse el, acoperindu-i gura cu a sa.

Prea mult a m stat departe de tine.


T r u p u l S a b r i n e i se t r e z i . n u n t r u l ei mici f l c r i l i c
rir, n l n d u - s e tot mai s u s , a p o i , n t r - u n vrtej slbatic,
o c u p r i n s e r c u totul ntr-o izbucnire d e c l d u r i l u m i n ,
i n f i p s e d e g e t e l e n u m e r i i lui M a x i se l s p r a d
strnsorii braelor lui, simind c se topete de dorina
ce-o n d e m n a spre el.
D u m n e z e u l e ! opti el, ridicnd-o d e pe p a r d o s e a l ,
ai r e v e n i t , m i n u n a t a \ m e a S a b r i n a . . .
Se ndrept spre scar, purtnd-o pe Stephanie,
g h e m u i t n b r a e l e s a l e , c u f a a lipit d e g t u l lui. D a r
tocmai atunci se auzi, slab, zgomotul unui capac pus
p e s t e o o a l i al u n e i ui d e c u p t o r c e se n c h i d e . C a p u l
Sabrinei se ridic, trupul i se ncorda.
O h , M a x , a m uitat. R o b e r t e n b u c t r i e . . .
S - l ia n a i b a !
N u , n-ai n e l e s : el i c u m i n e a m p r e g t i t c i n a .
Ne ateapt.
Las-I s ne-atepte.
Nu! strig, l u p t n d u - s e s s t e a din n o u p e picioa
rele p r o p r i i .
El i d d u d r u m u l .
Bine, dar atunci ce d r a c u ' vrei?
R o b e r t i c u m i n e a m p r e p a r a t m n c a r e a p e n t r u
m a s a d e s e a r . E c e v a f o a r t e d e o s e b i t , s-a s t r d u i t m u l t
s g t e a s c p e n t r u t i n e c e v a s p e c i a l , s p r e a-i u r a b u n v e n i t a c a s , i v r e a u s l u m m a s a a s t a m p r e u n . i
pe u r m , d u p ce pleac Robert...
C i n ! O a f u r i s i t d e c i n e s t e a t t d e ai d r a c u l u i
d e i m p o r t a n t p e n t r u t i n e n c t o pui n a i n t e a . . .
Nu vorbi aa!
I n t e s i t a t e a c u c a r e l d o r e a o f c e a s t r e m u r e , d a r
e r a m n i o a s p e el c nu-i p s a d e R o b e r t .

182

^udith QMichael

P e n t r u R o b e r t e s t e i m p o r t a n t , iar el e s t e c e l m a i
b u n p r i e t e n al n o s t r u , i n-o s - l l s m s s t e a s i n g u r , n
buctrie, ca pe-un servitor, d u p ce i-a petrecut n
t r e a g a zi n v n d u - m i g t i n d p e n t r u t i n e i s p u n n d u - m i c t d e m u l t i n e la t i n e . C i n a v a d u r a d o u - t r e i o r e ,
i d a c n u poi a t e p t a nici m c a r a t t ca s te c u l c i c u
m i n e , a t u n c i n-o v o m m a i f a c e d e l o c .
M a x s t t e a la p i c i o a r e l e s c r i i , p r i v i n d - o c u o c h i i n
g u s t a i . S t e p h a n i e i s u s i n e a p r i v i r e a f r s c l i p e a s c .
D u p c t e v a c l i p e , el z m b i i-i r i d i c m i n i l e la b u z e .
S a b r i n a m e a c e a p l i n d e p a t i m . Ai r e v e n i t . C e
s-a n t m p l a t n s p t m n a a s t a , d e mi t e - a t r e z i t ?
Vaszic, aa eram nainte, g n d i S a b r i n a . mi susi
neam punctul
de vedere,
spuneam
ce gndeam,
chiar
dac nu era plcut. M bucur. n cursul tuturor
acestor
luni, nu mi-a plcut deloc s m simt
neajutorat.
A m n v a t s c o n d u c m a i n a r s p u n s e , i i
r s u c i m n a n c e a a lui M a x , m p l e t i n d u - i d e g e t e l e c u
a l e s a l e i c o n d u c n d u - l s p r e b u c t r i e . M a x o s t u d i e c u
atenie pe toat durata m e s e i . La nceput, l ls pe Robert
s susin conversaia, povestind ce se mai ntmplase
n C a v a i l l o n , d a r d u p s u p s e d e s t i n s e , l u d n d m n
c a r e a i p e b u c t a r i i c a r e - o p r e p a r a s e r , a d m i r n d
g u s t u l c u c a r e f u s e s e r a l e s e v i n u r i l e i s p o r o v i n d d e
g a j a t i a m u z a t n l e g t u r c u M a r s i l i a . La un m o m e n t
dat, p o m e n i d e s p r e un r e p r e z e n t a n t c o m e r c i a r d i n G u a t e
m a l a , pe n u m e Carlos Figueros, p e care-l ntlnise a c o l o .
Stephaniei i se pru c , n timp ce v o r b e a d e s p r e e l , s c h i m
b a s e o p r i v i r e r a p i d c u R o b e r t , dar nu p u t e a fi s i g u r .
Singurul lucru de care era foarte contient era atenia
c u c a r e o p r i v e a M a x , ochii lui n e p r s i n d u - i f a a n tot
t i m p u l c e l o r d o u o r e i j u m t a t e c n d s t a t u r la m a s .
A p o i Robert plec, f g d u i n d s revin peste d o u zile
p e n t r u o n o u lecie d e b u c t r i e i , d e c u m n c u i e M a x

(sKoofsiri

182

ua c a s e i , S t e p h a n i e fu n b r a e l e l u i , iar pe u r m , p e n
tru p r i m a d a t , u r c a r s c a r a m p r e u n , s p r e c a m e r a l u i .
El i s c o a s e b l u z a p e s t e c a p , m n g i n d u - i s n i i n
t i m p c e i-i d e z g o l e a ; a p o i s e l u p t , n e n d e m n a t i c , c u
n c h i z t o a r e a c o r d o n u l u i d e a u r i p e r l e .
P e n t r u c e n a i b a pori c h e s t i a a s t a . . . m o r m i .
S t e p h a n i e i z b u c n i n t r - u n rs n e r v o s .
Poate c-mi d o r e a m o centur de castitate!
P a n i c a c r e t e a n l u n t r u l e i . Nu tiu ce s fac. Nici
mcar nu tiu dac doresc
asta. D a r el s e a p l e c s p r e
a-i l u a n g u r s f r c u l s n u l u i , i ei i se t i e r e s p i r a i a . i
d e s c h e i e s i n g u r c o r d o n u l i l s s-i c a d p a n t a l o n u l ,
iar a p o i , c u o c h i i m r i i , s e uit p r i n c a m e r f r a v e d e a
n i m i c , n v r e m e c e el o d e z b r c a n n t r e g i m e . i feri d e
el p r i v i r e a , a u z i n d u - l c u m s e d e z b r a c el n s u i , p n
c n d o t r a s e l n g el, i t r e s r i , o c a t , la a t i n g e r e a pielii
lui p e - a s a . S n i i i e r a u a p s a i p e p r u l d e s d e p e p i e p
tul s u ; m i n i l e lui i a l u n e c a u p e s t e s p i n a r e , p e f e s e , p e
m i j l o c , p e c o a p s e , c a i c u m ar fi m o d e l a t a r g i l , i a p o i ,
d e o d a t , S t e p h a n i e i s c p un l u n g s u s p i n , c a r e r u p s e
tcerea. Nu-i amintea nimic despre cum fcuse d r a
g o s t e c u - e l n t r e c u t , n s m i n i l e lui e r a u i n s i s t e n t e , i
trupul ei n f i e r b n t a t d e d o r i n i n s e t a t s-l p r i m e a s c ,
v e n i m n t m p i n a r e a l u i . El tia c e s f a c .
n z o r i s e m b r c a r a m n d o i n c t e u n h a l a t d e
m t a s e d e - a l lui M a x , S t e p h a n i e w
suflecndu-i
m n e c i l e p n la c o a t e , i c o b o r r n sufragerie s ia
micul-dejun. M n c a r coq-au-vin rece i c t e v a felii d e tort
d e ciocolat i t e r m i n a r sticla c u v i n d e B u r g u n d i a .
O c i n d u b l u d e b u n a p r e c i e M a x . i s u n t n
d a t o r a t lui R o b e r t i n c i m a i m u l t i e . N u m i - a f o s t
a t t d e f o a m e i nici n u m - a m simit a t t d e m u l u m i t d i n
d o u z e c i i p a t r u o c t o m b r i e .
C e s-a n t m p l a t la d o u z e c i i p a t r u o c t o m b r i e ?
ntreb Stephanie ntr-o doar. Abia se d e z m e t i c e a d i n

^udith QMichael

18*

m o l e e a l a nopii, a m i n t i n d u - i c u m se simise c n d trise


d i n plin a c e l e c l i p e , c a i c u m nici u n u l d i n t r e ei n-ar fi
a v u t v r e u n t r e c u t i , a s t f e l , ar fi fost n fine e g a l i .
N i m i c . A a m i - a v e n i t s zic.
N u , nu-i a d e v r a t . Ai n u m i t o d a t a n u m e . S p u
ne-mi ce-a fost.
E ceva ce mai poate atepta.
Max!
B i n e . n z i u a a c e e a a e x p l o d a t i a h t u l . D e a t u n c i ,
n - a m m a i a v u t nici o c e r t i t u d i n e c u p r i v i r e la c n d n e
v o m regsi, aa c niciodat nu m simeam mulumit.
P n a s e a r . A s t a - i c e e a c e a m vrut s s p u n .
D a r tot nu m i - a i s p u s c e s-a n t m p l a t . D e f i e
care dat c n d te ntreb, a m n i rspunsul.
Nu-i nici o g r a b . S-ar p u t e a c a , a u z i n d d e t a l i i l e ,
s suferi un o c . O r i c u m , nu-i a c u m m o m e n t u l s s c o a t e m
t o t u l la s u p r a f a . m i p a r e ru c - a m p o m e n i t d e s p r e
asta. Mai bine vorbete-mi t u . S p u n e - m i ce-ai vrut s
zici c n d m-ai a n u n a t c ai n v a t s c o n d u c i . S e p a r e
c-i o glum, ns a m impresia c mi-a scpat poanta.
N-a f o s t nici o g l u m . Madame B e s s e t m-a n v
at s c o n d u c .
Madame ... r e p e t e l , n c r u n t n d u - s e . i p r o m i s e
s e m s te nv e u , c n d va sosi timpul.
Ei b i n e , t i m p u l a s o s i t , i t u n u e r a r a i c i . ( O s c n
t e i e d e e n e r v a r e r z b t u p r i n m o l e e a l a ei.) M a x , d o a r
n u s u n t nici c o p i l , i nici p r i z o n i e r . S a u s u n t ? Ai d e
g n d s m ii v e n i c s u b l a c t ?
B i n e n e l e s c n u , nu fi a b s u r d . V o i a m s m
n c r e d i n e z c t e s i m i b i n e i c i-ai r e c p t a t n d e a
juns forele.
M s i m t b i n e i p u t e r n i c d e cel p u i n o l u n .
D a r t o t m a i ai d u r e r i d e c a p , i d e s e o r i , e t i d e
primat...
a

(s&ecsiri
Iar c o n d u s u l m f a c e s m s i m t i m a i b i n e . M
face s m s i m t m i n u n a t .
D u p c t e v a c l i p e d e t c e r e , el ridic din u m e r i .
Pe u n d e ai c o n d u s ?
Doar pe-aici, pe sus. De d o u ori. O dat pe o
p l o a i e t o r e n i a l , i a l t d a t n t r - o zi c u c e r a l b a s t r u i
nori p u f o i i c u p s r e l e z b u r n d n j u r u l n o s t r u , i
a v e a m i m p r e s i a c z b o r i e u , laolalt cu ele. Era a b s o l u t
splendid. mi plcea. Nu voiam s mai opresc vreodat.
V o i a m s m e r g la C a v a i l l o n , n s madame
Besset a
s o c o t i t c - a r fi m a i b i n e s t e a t e p t p e t i n e .
s t a - i p r i m u l l u c r u r a i o n a l p e c a r e l-am a u z i t
d e s p r e e a . Ar t r e b u i s-o c o n c e d i e z . N u a v e a d r e p t u l . . .
M a x , n-o v e i c o n c e d i a ! M-a n v a t p e n t r u c a m
i n s i s t a t e u , i in la e a i v r e a u s-o a m a i c i . i nici n u t i u
ce ne-am face fr ea.
El o privi c t e v a c l i p e .
Bine, atunci, de data a s t a , r m n e . Dar nel e g e - m , Sabrina, nu accept servitori care-mi ncalc
r e g u l i l e n p r o p r i a m e a c a s . E u n u d a u i n s t r u c i u n i la
n i m e r e a l , i m a t e p t c a t o a t l u m e a s n e l e a g
c e l e t r e b u i e s fie r e s p e c t a t e c u s c r u p u l o z i t a t e i n
totdeauna.
Toat lumea? sublinie Stephanie, rezemndu-se
d e s p t a r u l s c a u n u l u i i m r i n d a s t f e l d i s t a n a d i n t r e e i .
T e r e f e r i n u n u m a i la s e r v i t o r i , ci i la m i n e , n u - i a a ?
T r e b u i e s m s u p u n cu scrupulozitate
poruncilor tale,
n p r o p r i a t a c a s . Nu-i o a r e i c a s a m e a ?
Binenele s c este. O stpnim m p r e u n , tot
a a c u m ne m p r t i m v i e i l e , c e e a c e ne d a m n
d u r o r a s a t i s f a c i e i o e n o r m p l c e r e . D a r tu nu c u n o t i
n i m i c d e s p r e l u m e , S a b r i n a ; tii c t r e b u i e s n v e i
a b s o l u t o r i c e . P n c n d vei reui a s t a , t e afli s u b n g r i
j i r e a m e a i t r e b u i e s te b a z e z i p e m i n e , l s n d u - m
p e m i n e s te n d r u m . D o a m n e S f i n t e ! d a c - a i ti c t e
griji m i - a m f c u t n l e g t u r cu t i n e la s p i t a l . . . c f r

186

^udith QMichael

m i n e , s te v e g h e z , ai fi m u r i t ? M i - a i f o s t n c r e d i n a t ,
S a b r i n a , i e u v o i d e c i d e c u m s t e a p r , a s t f e l n c t
n i m e n i i n i m i c s nu-i p o a t f a c e v r e u n r u .
Ea fu uluit, a p r o a p e d e s c u m p n i t de v i o l e n a
c u v i n t e l o r lui.
i a m n e v o i e d e o r d i n e n v i a a m e a , c o n t i n u e l .
C a s a a c e a s t a e s t e un r e f u g i u p e n t r u m i n e , c a i p e n t r u
t i n e . Ii f g d u i e s c s a m grij d e t i n e . N i c i o d a t n u v e i
d u c e l i p s d e n i m i c . V o i f a c e tot c e s t n p u t e r e a m e a
p e n t r u a t e v e d e a m u l u m i t i f e r i c i t . D a r nu poi lupta
m p o t r i v a m e a , S a b r i n a . A m trit m u l t v r e m e d u p p r o
priile m e l e l e g i ; n i c i o d a t n u m - a m s u p u s r e g u l i l o r
stabilite de alii, i n-am nici un interes s-nv s triesc
ntr-un haos.
Tot c e - a m fcut a fost c-am nvat s c o n d u c .
Ce legtur are asta cu haosul?
Nici u n a ; ai d r e p t a t e , d e s i g u r . E x a g e r e z . D a r n u
v o i a c c e p t a nici o n c l c a r e a a u t o r i t i i m e l e .
Autoritatea ta?!
D r a g a m e a , d o a r n u c r e z i c m - a p l e c a n f a a
oricrei p e r s o a n e . C t privete leciile tale d e c o n d u c e r e
a u t o , a r fi f o s t c h i a r a t t d e d u r e r o s s a t e p i n c o
s p t m n s a u d o u ? D a c mi-ai fi c e r u t , a fi fost
n c n t a t s te nv. De fapt, a v u s e s e m a c e a s t i n t e n i e .
S t e p h a n i e t c u . B u c u r i a ei d e - o s p t m n n l e g
t u r c u f a p t u l c n v a s e s c o n d u c , p l c e r e a d e a-i fi
i n u t p i e p t lui M a x n p r o b l e m a c i n e i l u a t e m p r e u n c u
R o b e r t , m o l e e a l a s e n z u a l a nopii t o a t e a c e s t e a
p i e r i s e r . S e s i m e a n e a j u t o r a t , v u l n e r a b i l i s i n g u r
c a p e v r e m e a c n d f u s e s e n s p i t a l i n s p t m n i l e
u r m t o a r e , d u p c e M a x o a d u s e s e n a c e a s t c a s .
V o i d e c i d e c u m s t e a p r a s t f e l n c t n i m e n i i
n i m i c s nu-i p o a t f a c e v r e u n r u . "
A m trit m u l t v r e m e d u p p r o p r i i l e m e l e l e g i . "

(s&ecfdsiri

J87

N u v o i a c c e p t a nici o n c l c a r e a a u t o r i t i i m e l e . "
i privi m i n i l e , m p r e u n a t e , c u m i n i , n p o a l a s a .
S i n g u r u l l u c r u p e c a r e n u - l s p u s e s e e r a c , d a c ei n u - i
p l c e a , n - a v e a d e c t s p l e c e . Dar unde m-a
duce?
Nu tiu nimic. Bani nu am, i n-am nici un alt loc al meu.
Nu-l am dect pe acesta i pe Max, care s aib grij de
mine.
Simi u n n o d n gt i-i n c h i s e p l e o a p e l e p e n t r u a-i
reine lacrimile. Pe n i m e n i d e c t p e M a x . Exista i R o b e r t ,
i a r fi p u t u t s a i b g r i j d e e a , d a r el a v e a p r o p r i a s a
v i a , c u restricii n m u l t e p r i v i n e . E x i s t a i
madame
B e s s e t , d a r e a a v e a u n so, o f a m i l i e , o f e r m , i tia c e
se c a d e i c e n u , iar c a s t p n a ei s v i n s l o c u i a s c
la e a , f i e i t e m p o r a r , c u s i g u r a n e r a c e v a c e n u s-ar fi
cuvenit.
T c e r e a s e p r e l u n g e a . M a x n u a v e a d e g n d s-o
r u p , iar S t e p h a n i e n u p u t e a . C e r u l s e l u m i n a . V e d e a
c u m b u c t r i a s e t r e z e t e la v i a , d a r c e e a c e v e d e a
cel mai limpede e r a c ea nsi se afla singur, alturi
d e u n b r b a t p e c a r e a b i a l c u n o t e a , n t r - u n o r e l
a d p o s t i t p r i n t r e c m p u r i l e i c o l i n e l e d i n s u d u l F r a n e i ,
i c n u p o s e d a n i m i c al s u p r o p r i u , nici m c a r n u m e l e
ei. A v e a doar c e e a ce-i d d e a Max. U n d e v a , n lumea
a s t a , e x i s t a u o a m e n i c a r e o c u n o t e a u i c a r e s e n t r e
b a u c e i s e n t m p l a s e , d a r e a i p i e r d u s e . N u a v e a nici
o l e g t u r c u restul l u m i i , d e c t p e M a x . N u a v e a nici o
f a m i l i e , n a f a r d e M a x . i p i e r d u s e p e t o i , i n c l u s i v p e
e a n s i , c u e x c e p i a lui M a x .
D r a g a m e a s p u s e el n c e l e d i n u r m l u n d u - i
minile m p r e u n a t e ntre ale sale. V o m face multe m
p r e u n , v o m m e r g e n m u l t e l o c u r i . V e i n v a a t t e a
l u c r u r i , n c t v a fi c a i c u m n-ai fi uitat. N u te v e i s i m i
niciodat d e p r i m a t . A c u m , haide. V o m muta lucrurile
t a l e n c a m e r a m e a .
;

188

^udith QMichael

Iei d i n s u f r a g e r i e n u r m a l u i , m t a s e a f i n a h a i n e i
d e c a s a lui M a x m n g i n d u - i p i e l e a , n f u r n d u - s e n
j u r u l e i , n v l u i n d - o . // aparin, g n d i , s t r b t u t d e un
fior.
n mica ncpere care fusese a ei, Max s c o a s e din
dulap m b r c m i n t e a , p u n n d - o pe pat. Vr c o s m e t i
cele ntr-o cutie, pantofii ntr-alta, lenjeria i b l u z e l e ntr-o
a treia.
Putem rezolva totul n d o u drumuri, zise.
A e z r o c h i i l e p e b r a e l e n t i n s e a l e S t e p h a n i e i i
lu d o u c u t i i .
T u vei hotr unde vei p u n e fiecare lucru. A m
c u m p r a t n p l u s , p e n t r u t i n e , u n d u l a p i u n b i r o u .
M i r a t , s e o p r i la p i c i o a r e l e s c r i i i s e u i t n a p o i ,
la e l .
Nu le-am vzut.
L e - a m p u s n c a m e r a d e a l t u r i . D a c v r e i s le
ai n d o r m i t o r , le v o i m u t a .
L cel de-al doiiea d r u m , Max fcu o pauz lng
arcada larg ce ducea spre c a m e r a de zi. A c u m se lu
minase de ziu i, pentru prima oar, vzu ncperea.
Ce-ai fcut aici?
n s p a t e l e lui, S t e p h a n i e r m a s e b r u s c n loc.
A m schimbat cteva lucruri.
A s t a v d i e u .
P u s e p e j o s c u t i a p e c a r e - o c r a i n a i n t a . S t e p h a
nie l u r m r e a c u p r i v i r e a d i n p r a g . C u p a i m a r i el d d u
ocol ncperii, e x a m i n n d aranjamentul mobilierului,
l m p i l e i p l a t o u r i l e c u f r u c t e , f e l u l n c a r e f u s e s e r g r u
pate micile s c u l p t u r i , tablourile i c o v o a r e l e , c a i c u m ar
fi fost p r i m a o a r c n d le v e d e a . A p o i r e v e n i n m i j l o c u l
camerei.
P e n t r u c e ai f c u t a s t a ?
hainte nu era bine.
C e nu e r a n o r d i n e ?

(sKecfsiri

J89

Nu exista armonie.
Ce te-a fcut s crezi asta?
N u t i u . Pur i s i m p l u , t i a m .
P u r i s i m p l u , t i a i ? i - a v e n i t a a , d e o d a t i d e
nicieri, ideea c aceast c a m e r nu era armonioas?
N-a f o s t o i d e e . A a s i m e a m . tiam c-i a a . i
t i a m c p u t e a m s-o a r a n j e z m a i b i n e . M i - a r fi p l c u t s
schimb cteva mobile, dar m-am descurcat cu ce aveam
aici i c u c t e v a p i e s e p e c a r e l e - a m g s i t n p o d .
C e t e f c e a s - i n c h i p u i c p u t e a i s le a r a n j e z i
mai bine?
Nu tiu. D o a r c a a c r e d e a m .
Fr a te baza pe nimic altceva?
O h ! . . . e x c l a m e a , i i s e t i e r e p i r a i a . T e g n
d e t i c a m m a i f c u t a s t a n a i n t e . C r e z i c a m tiut c e
s f a c p e n t r u c a s t a e r a p r o f e s i a m e a . D a r al s p u s c
niciodat n-am vorbit despre vreo profesie. A m pomenit
vreodat ceva despre decorarea ncperilor?
N u , r e p l i c e l , p e u n t o n c a t e g o r i c . i n - a m nici
u n m o t i v p e n t r u a c r e d e c a s t a a r fi f o s t p r o f e s i a t a , V a
t r e b u i s v e d e m c e a l t e i n s p i r a i i i m a i v i n . Ai m a i a v u t
vreunele, n timp ce gteai m p r e u n cu Robert?
El z i c e c - i c o n v i n s c a m p e t r e c u t m u l t t i m p prin
buctrii.
O p r e ' s u p u n e r e u o r d e f c u t , i c a r e s e a p l i c
majoritii femeilor. Unde-ai gsit covorul din faa e m i
neului?^
n p o d . Madame B e s s e t m-a d u s a c o l o . C r e d c-i
f o a r t e f r u m o s . U r z e a l a e s t e b t u t , iar c u l o r i l e . . .
N u - i n c h e i e f r a z a l g l a s u l i s e s t i n s e .
P e n t r u c e n u m-ai a t e p t a t , s m n t r e b i d a c
poi f a c e a s t a ?
Pe Stephanie o cuprinse brusc mnia. Muncise din
greu ca s nfrumuseeze aceast camer i t i a c
I z b u t i s e . Ei n u - i m u l u m e a i n i c ! m c a r n u r e c u n o s c u s e

190

(^udith QMichael

c e a i m b u n t i s e a s p e c t u l . In s c h i m b , o l u a s e la
n t r e b r i i o t r a t a s e c a p e - o s l u j n i c i n c u l t . i f g
d u i e s c c v o i f a c e tot c e - m i s t n p u t e r e a m e a p e n t r u a
t e v e d e a m u l u m i t i f e r i c i t . " Ei bine, mai are multe de
nvat i s p u s e e a n g n d , iar c u g l a s t a r e , r i p o s t
pe un ton tios:
Schimb-o cum era nainte!
N u , s p u s e e l , g n d i t o r . N-o v o i s c h i m b a . E s t e ,
n t r - a d e v r , m u l t m a i b i n e , m u l t mai p l c u t d e c u m e r a .
D e f a p t , e s u p e r b . Ai u n g u s t e x c e l e n t . Ii m u l u m e s c ,
d r a g a m e a . S p e r s a r u n c i o p r i v i r e i a s u p r a c e l o r l a l t e
n c p e r i a l e c a s e i , f r a m a i a t e p t a s fiu e u p l e c a t .
Mnia Stephaniei se e v a p o r , fr a mai a v e a vreo
i n t m p o t r i v a c r e i a s s e r e v e r s e . Naiba s-l ia, l
o c r n g n d , n t r e b n d u - s e d a c n a i n t e d e a-i p i e r d e
m e m o r i a f u s e s e n stare s-i in piept. Ths n u s e c u n o s
c u s e r d e c t v r e m e d e c t e v a z i l e . Nu-l cunoteam,
i
nici acum nu-l cunosc.
M-ntreb
ct timp va mai
trece
pn-l voi
nelege.
M a x s e uita la e a , a t e p t n d u - i r s p u n s u l .
D e s i g u r , mi-ar f a c e p l c e r e rosti, u r c n d s c a r a
n u r m a lui.
Le t r e b u i d o a r o j u m t a t e d e c e a s p e n t r u a-i i n s t a l a
l u c r u r i l e n d o r m i t o r u l lui, f c n d u - l s d e v i n i al e i .
M a x i a t r n l u c r u r i l e n t r - u n u i d i n d u l a p u r i l e z i d i t e i n
d u l a p u l c e l n o u . S t e p h a n i e a e z b l u z e l e i l e n j e r i a d e
m t a s e n c o m o d a p e c a r e o l u a s e el n a c e l a i t i m p c u
d u l a p u l i i a r a n j a c u t i a c u bijuterii i c o s m e t i c a l e l e p e
m s u a d e t o a l e t . M a x n l o c u i b e c u l a r s d e la u n a d i n
l m p i l e d e pe n o p t i e r e .
M a ^ n t r e b S t e p h a n i e , n t i m p c e s t i v u i a
c t e v a cri l n g l a m p a ei a v e m v r e u n e x e m p l a r d i n
Alice n ara
Minunilor?
Habar n-am. Nu citesc ficiuni. De ce?
Mi-a pomenit Robert despre cartea asta. Mi-ar
p l c e a s-o c i t e s c .

feqsiri

191

A t u n c i , d a c n-o a v e m , o s-o c u m p r m .
S t e p h a n i e c s c , simindu-i brusc pleoapele att
d e g r e l e n c t n u le m a i p u t e a i n e d e s c h i s e .
C r e d c t r e b u i e s m c u l c . (l privi c u o a r e c a r e
m i r a r e . ) T u n u eti o b o s i t ?
N u , d e m u l t e ori a m stat t r e a z t o a t n o a p t e a . T u
c u l c - t e . V o i fi la p a r t e r , n b i r o u l m e u .
S t e p h a n i e ar fi v r u t s n t r e b e : P e n t r u c e ai stat
t r e a z ? " , d a r e r a p r e a s o m n o r o a s , t o t t r u p u l i a t r n a
greu picioarele, braele, gtul, pleoapele. Se ntinse
p e p a t u l lui M a x nu, acum este i patul meu i ,
n a i n t e d e a a d o r m i , l s i m i n v e l i n d - o c u p t u r a .
Max sttu aplecat d e a s u p r a ei, contemplndu-i fru
m u s e e a c a r e c o n t i n u a s i se p a r u i m i t o a r e chiar i c n d
revenea lng ea dintr-o alt c a m e r a casei. Expresia
i s e n t u n e c n c l i p a n c a r e o c h i i i s e o p r i r a s u p r a m i
c i l o r c i c a t r i c e d e p e f a a ei i a s u p r a a c e l e i a m a r i , d e p e
f r u n t e , parial vizibil prin pr. F a p t u l c f r u m u s e e a i
p u t e a fi d i m i n u a t d e c e v a l n f u r i a . i c o n s i d e r a f r u
m u s e e a c a p e u n l u c r u d e a r t , iar el e r a u n c o l e c i o n a r
d e o b i e c t e d e a r t ; t o a t v i a a s t u d i a s e a r t a i i f c u s e
n n t r e a g a l u m e c u n o t i n e p r i n t r e o a m e n i c a r e , la r n
d u l lor, o a p r e c i a u i o c u l t i v a u .
A r t a c o n s t i t u i s e t o t o d a t i d o m e n i u l n c a r e se s i t u a u
afacerile lui, v r e m e de d o u decenii, pn-n octombrie
trecut. F u s e s e , p r o b a b i l , c o n t r a b a n d i s t u l c u cel mai m a r e
s u c c e s din l u m e , alctuind planuri potrivit crora oa
m e n i i lui d i n A m e r i c a C e n t r a l i d e S u d , c e i d i n O r i e n t u l
M i j l o c i u c a i c e i d i n . E x t r e m u l O r i e n t s p r a d e m u z e e ,
m o r m i n t e i t e m p l e a n t i c e u n e o r i c h i a r pri n t r e g i
d i n t e m p l e , d e m o n t a t e n v e d e r e a t r a n s p o r t u l u i i s
le s c o a t f r a u d u l o s din r i l e lor, a d u c n d u - l e n E u r o p a
i n A m e r i c a , u n d e a t e p t a u c o l e c i o n a r i i d o r n i c i s
p l t e a s c p e n t r u e l e s u m e e n o r m e . A v u s e s e un s u c c e s
n e m a i n t l n i t f i i n d c e r a m u l t m a i m u l t d e c t un s i m p l u *

192

fuduli QMichael

o m d e a f a c e r i : c a i clienii s i , c u n o t e a v a l o a r e a intrin
s e c a c e e a c e o b i n e a , i d e s e o r i ei v e n e a u s - i c e a r
s f a t u l c u p r i v i r e la c o m p l e t a r e a u n e i c o l e c i i s a u la v n
zarea unor piese de care se plictisiser.
A c u m , n t i m p c e p r i v e a n j o s , la f e m e i a d i n p a t u l
s u , f u r i a lui e r a a c e e a i c u a c e e a p e c a r e - a r fi s i m i t - o
d a c u n a d i n t r e a c e l e o p e r e d e a r t d e n e n l o c u i t ar fi
fost d e t e r i o r a t , nu n m a r e m s u r , n s n d e a j u n s p e n
t r u a a r u n c a o u m b r a s u p r a p e r f e c i u n i i ei i a-i d i m i n u a
v a l o a r e a p e n t r u o r i c i n e c a r e - a r fi d o r i t - o .
C u t o a t e a c e s t e a , s i m e a i o a n u m i t s a t i s f a c i e :
c i c a t r i c e l e d e p e f a a ei i p i e r d e r e a m e m o r i e i o f c e a u
m a i p u i n p e r f e c t i , prin a c e a s t a , m a i d e p e n d e n t d e
el. Iar el a v e a n e v o i e d e d e p e n d e n a e i . Iubirea p e n t r u ea
d e v e n i s e n u l t i m e l e luni o o b s e s i e , d o r i n a s f i i n d u - l
o r i u n d e s-ar fi aflat, i n d i f e r e n t c e - a r fi f c u t ; i i d d u
s e a m a c, dei noaptea abia se sfrise, ea trebuia s
fie a lui n n t r e g i m e i p e r m a n e n t , iar el s p r i m e a s c
d i n p a r t e a ei o p a s i u n e e g a l c u a l u i .
Era sigur c asta avea s devin realitate cu timpul,
c d e j a n c e p u s e , a a nct atunci c n d , d u p c e d o r m i s e ,
e a v e n i n b i r o u l lui i e l , s t n d n p i c i o a r e , o m b r i a
n c r e z t o r , r e t r a g e r e a ei i n s t i n c t i v l uimi i a p o i l n f u
rie. B r a e l e i s e n c o r d a r .
Ce este?
S t e p h a n i e v z u r c e a l a d e g h e a d i n o c h i i lui i
t r u p u l i s e n m u i e . R m a s e , p a s i v , n b r a e l e l u i .
Nu tiu. Doar c... nu m a t e p t a m .
N u te a t e p t a i c a s o u l t u s t e m b r i e z e n
c a s a n c a r e l o c u i i m p r e u n , d u p o n o a p t e d e d r a
g o s t e c u el?
N u - i r s p u n s e . F e l u l n c a r e v o r b i s e el f c e a c a
p u r t a r e a s - i p a r a b s u r d , dar c e v a n f e l u l n c a r e o
t r s e s e l n g e l , c a i c u m ar fi a v u t a c e s t d r e p t . . .

(Regsiri

193

Dar oare nu a v e a un a s e m e n e a drept? Se csto


rise c u e l . L o c u i a m p r e u n c u e l . F c u s e d r a g o s t e c u el
toat noaptea.
Ei b i n e ? n t r e b el d i n n o u .
Nu tiu.
S e d e p r t a d e e l , i M a x n u n c e r c s-o r e i n .
N u te cunosc!
izbucni e a . N i c i o d a t nu m-ai lsat
s aflu c i n e eti tu d e f a p t .
S p r n c e n e l e lui se r i d i c a r .
C e - a i v r e a s tii?
Oh... o sumedenie de lucruri. Ce doreti cu ade
v r a t , c e a n u m e t e n g r i j o r e a z , c e t e f a c e fericit, d e c e
te t e m i . . .
Tu te t e m i ? A s t a - i c e e a c e t e f r m n t ?
N u , ar t r e b u i s m t e m ? D e c e ? D e e x p l o z i a d e
p e i a h t ? N u m i - a i s p u s n i m i c d e s p r e e a . S a u d e tot c e
tii n l e g t u r c u m i n e . . .
P e n t r u c e c r e z i c n u i - a m s p u s tot c e t i u n
legtur cu tine?
Nu tiu. Aa simt.
La fel c u m ai s i m i t c n-ar fi a r m o n i e n c a m e r a
de zi?
El z m b e a , d a r c h i p u l S t e p h a n i e i e r a n t u n e c a t .
Da. n t o c m a i aa. Ceva, ntre noi, nu este a r m o
n i o s , i t r e b u i e s existe u n motiv p e n t r u a s t a . i mai s u n t
i alte lucruri pe c a r e v r e a u s le tiu. C r e d c - m i a s c u n z i
c e v a , i v r e a u s tiu d e s p r e c e e s t e v o r b a i p e n t r u c e
faci a s t a . V r e a u s tiu d a c n u c u m v a n u eti c h i a r a t t
d e sigur pe tine c u m pretinzi a fi, d a c te f r m n t t e a m a
c n u n t o t d e a u n a ai p u t e a c o n t r o l a l u c r u r i l e d i n j u r u l
t u s a u c e e a c e i s e n t m p l .
N u m i - e t e a m , n u s u n t n g r i j o r a t i n u a s c u n d
nimic d e c l a r e l , p e un t o n c a t e g o r i c . tii d e s p r e m i n e
tot a t t c t o r i c i n e a l t u l , p r o b a b i l c h i a r m a i m u l t . E u
nu-mi exteriorizez sentimentele aa ca Robert asta

19*

^udith cM'ichael

va trebui s accepi. A c u m , gata: nu-mi frmiez timpul


c u s p e c u l a i i . C e i-ar p l c e a s f a c e m a s t z i ?
Ea se gndi s n c e r c e din nou s-l fc s
n e l e a g c t e r a d e i m p o r t a n t p e n t r u e a s c a p e t e un
r s p u n s ; c a t t a v r e m e c t el i a s c u n d e a u n e l e l u c r u r i ,
a t t a t i m p c t e a s i m e a c n t r e ei d o i nu e x i s t a r m o
n i e , nu-l p u t e a i u b i . A p o i , c u u n m i c g e s t d e r e s e m n a r e ,
r e n u n . Mai trziu i s p u s e , a a c u m p r e a s i s e
n t m p l e a d e s e a n l e g t u r cu M a x . Mai trziu a v e a s-l
f a c s p r i c e a p i , p o a t e , a t u n c i l v a i u b i .
A m p u t e a f a c e o p l i m b a r e c u m a i n a ? l n t r e b .
A d i c , v r e i s vii c u m i n e , c n d m v o i d u c e la C a v a i l
l o n ? A m l u a p r n z u l a c o l o , iar e u a p u t e a v e d e a o r a u l .
Mai las-m cinci minute, s termin ce a m de
lucru aici.
S e d u s e la b i r o u l lui i n c e p u s c a u t e c e v a p r i n t r e
h r t i i l e m p r t i a t e p e o m a p m a r e . S t e p h a n i e ! u r m r i
c t e v a c l i p e c u p r i v i r e a , n c e r c n d s v a d p e f a a lui
d a c era suprat. Dar aceasta nu exprima altceva dect
a t e n i e c o n c e n t r a t i , d u p un t i m p , e a iei d i n c a m e r
i s e d u s e la b u c t r i e .
Madame
Besset tocmai deschidea ua cmrii, cu
chipul foarte ncruntat.
S-a n t m p l a t c e v a ? n t r e b S t e p h a n i e .
N u , madame, dei a m u n e l e t e m e r i . T o a t e se afl
e x a c t la l o c u r i l e lor i n i m i c nu-i s p a r t . S u n t f o a r t e m u l u
mit s constat asta.
M bucur c eti m u l u m i t , replic S t e p h a n i e
cu seriozitate. N-am vrut s crezi c i-am invadat b u
ctria.
N u m a i o a r m a t i n v a d e a z , madame.
D o u per
s o a n e d o a r m u t l u c r u r i l e d i n loc. A m simit c - a u f o s t
deplasate. Anticipai ca aa c e v a s se ntmple des?
C t d e d e s c u p u t i n , s p u s e S t e p h a n i e , p e un
ton mai tios dect avusese intenia.

QXeqsiri

J9S

Fiecare dorea s aib o rspundere a sa:


madame
B e s s e t v o i a s a i b n s e a m b u c t r i a ; R o b e r t v o i a s
8e o c u p e d e c o a l a p e c a r e - o c o n d u c e a i d e leciile lor
d e a r t c u l i n a r ; M a x v o i a s a i b g r i j d e e a i d e c a s .
i ar trebui s am i eu o rspundere
i s p u s e n g n d .
Dar nu tiu ce anume ar putea fi. Dac m-a pricepe
cu
adevrat la ceva dac mi-am ctigat viaa cu o pro
fesie oarecare
n-ar fi trebuit s-mi reamintesc
pn
acum de asta? Mcar cteva indicii?...
Ei bine,
poate
c-am avut un indiciu. Am refcut aranjamentul
camerei
de zi, i Max a zis c am bun-gust.
Un gust excelent,
a
spus. Poate c-ai fcut asta n chip de hobby." Dar chiar
dac am fcut-o ca pe un hobby, tiam totui cu
precizie
cum voiam s arate totul. i, n final, a artat exact
aa
cum sperasem,
i am fost fericit s realizez
asta...
Poate ar trebui s-mi iau o slujb, l-a putea
ajuta
pe oameni s-i nfrumuseeze
locuinele.
Nici mcar nu
le-a lua bani. A face-o numai pentru c aa a fi fericit.
i pentru c n felul acesta
a cpta un alt nume
decorator
de interioare
i o identitate.
A ti
exact
cine sunt. i poate c, atunci, voi putea fi eu
nsmi.
Deodat deveni contient de ncruntarea mena
jerei.
l a r t - m , i s p u s e c u b l n d e e . V r e a u s s p u n ,
m i - a f c u t p l c e r e s n v d e la p r i n t e l e C h a l o n ii
m i n t e c i - a m s p u s c a fost b u c t a r la un r e s t a u r a n t d e
trei s t e l e ? i s p e r c v a v e n i d e s e o r i s - m i d e a l e c i i .
tiu c i n e e s t e , madame.
Chalon e binecunoscut
p r e t u t i n d e n i . O a m e n i i a u plns c n d s-a retras. Pe n i m e n i
altul n u l-a fi lsat n b u c t r i a m e a .
Care va s zic n-ai fi lsat?! p r o t e s t S t e p h a n i e ,
In s i n e a e i . Asta-i cas mea i eu hotrsc
cine intr n
ea. Astzi i-am salvat
slujba.

196

Q$udith QMichad

Dar l auzi p e M a x v e n i n d p e c o r i d o r i i d d u s e a m a
c n u m e r i t s s e c e r t e n l e g t u r c u a s t a . E a i ma
dame B e s s e t a v e a u s s e n e l e a g m a i u o r e v i t n d
d i s c u i i l e d i f i c i l e , l s n d l u c r u r i l e s s e p o t o l e a s c d e la
s i n e , c a i c u m a r fi fost a r a n j a t e d e a l t c i n e v a , i g s i n d
m i j l o a c e p r i n c a r e s e v i t e d i s c u i a c u p r i v i r e la c i n e lua
cu adevrat decizii n casa asta.
M-ntreb
dac tot aa procedeaz
i ali oameni
gndi.
n s n c l i p a u r m t o a r e M a x i n t r , i iat-i a c u m n dreptndu-se spre garaj.
D a c p u t e i , luai n i t e f i n ! le s t r i g d i n u r m
madame
B e s s e t . C r e d e a m c - m i a j u n g e , d a r i p e n t r u
p l c i n t , i p e n t r u p i n e . . .
Max nchise ua, acoperindu-i glasul.
Oare trebuie s a d u c e m fin pentru buct
reasa noastr?
. O h , neaprat, confirm Stephanie. Disear tre
b u i e s s t r l u c e a s c , p e n t r u a d e p i p e r f o r m a n e l e lui
Robert. Prezic c v o m avea o cin memorabil.
Rzboiul celor d o u pateuri de ficat, parafraz
M a x , d e s c h i z n d p o r t i e r a d e p e p a r t e a o f e r u l u i . E i , ia
*s v e d e m c u m te descurci.
S t e p h a n i e s e a e z la v o l a n , p e n t r u m o m e n t i n h i
b a t . S i m e a p r i v i r e a lui M a x p e f a a i p e m i n i l e e i , i
nu-i putea aminti cu ce a n u m e trebuia s n c e a p .
C h e i a , i s p u s e e l .
tiu, replic ea cu rceal.
i a p o i t o t u l i r e v e n i n m i n t e i n u m a i a v u nici o
ezitare.
P o r n i m o t o r u l , a p o i s c o a s e m a i n a d i n g a r a j l i n , n
m a r a r i e r , i , t r e c n d d e p o a r t , iei p e s t r a d .
D a r n u tiu c u m s a j u n g la C a v a i l l o n .
C o t e t e la d r e a p t a c h i a r c u m iei d i n c u r t e i i n e
drumul drept, cobornd colina.

(s&ecsiri

197

El p r e a a m u z a t i S t e p h a n i e i d d u s e a m a c
i n e a v o l a n u l c u m i n i l e n c l e t a t e i c s c r n e a d i n
d i n i . Semn probabil
cu un rzboinic
pregtindu-se
s
e s c a l a d e z e zidurile d e a p r a r e , i s p u s e n g n d . M v o i
simi mai bine d a c mi voi nchipui c lng mine st
m a d a m e B e s s e t . i i z b u c n i n r s .
Ce este? o ntreb Max.
n c e r c a m s - m i n c h i p u i c eti madame
Besset,
dar era c e v a peste puterile imaginaiei mele.
El c h i c o t i .
M bucur s aud asta.
Schimbul de cuvinte o relaxase. A c u m minile i se
o d i h n e a u uor p e v o l a n i , p e n t r u p r i m a o a r , i n g d u i
s p r i v e a s c p e i s a j u l . O c h i i i s e n d r e p t a r d e la s t n g a
la d r e a p t a , c u p r i n z n d c u l c o m i e d e c o r u l p e c a r e nu-l
zrise dect n fug, c n d v a , c n d Max o adusese aici,
d e la s p i t a l .
D e p e t e r a s a lor, p r i v e l i t e a a s u p r a C a v a i l l o n - u l u i
fusese destul de neclar: o nclcitur de acoperiuri de
igl p o r t o c a l i e , c t e v a b l o c u r i d i n b e t o n , o o s e a . D i n
colo de acestea se ntindea o vale, pe care parceie mici,
c u l t i v a t e c u v i d e v i e , p e p e n i g a l b e n i i c a r t o f i , s e
a d p o s t e a u n t r e C a v a i l l o n i c o l i n e l e line a l e l a n u r i l o r
d e d e a l u r i al L u b e r o n u l u i . A c u m v e d e a o r a u l i c m p u
rile din c u totul alt u n g h i : f o r m e n o i , colorit n o u un o r a
adevrat.
C n d intr n l o c a l i t a t e i p o r n i p e s t r z i l e ei m r g i
nite d e a r b o r i , n c e t i n i .
ncotro s mergem?
Oriunde vrei.
E a z m b i i c o n d u s e la n t m p l a r e , c o t i n d u n d e a v e a
poft. Trecu pe lng supermarket-ul Grand Marche",
c u p r k i n g u l s u plin d e m a i n i , i d e p a r c a j u l p e n t r u
c a m i o a n e din spatele lui; pe lng case dintre care
u n e l e a v e a u v e r a n d e i g r d i n i e ; t r e c u p r i n f a a u n o r

Q$udith QMichael

198

m i c i p r v l i i i b i s t r o u r i ; a u n o r v i l e i b l o c u r i d e l o c u i n e .
A p o i v z u c p r v l i i l e i s c h i m b n f i a r e a : a c u m
vitrinele s t r l u c e a u i p r e z e n t a u rochii e l e g a n t e i pantofi
d e c a l i t a t e , b i j u t e r i i i tot f e l u l d e a l t e n i m i c u r i s t r l u c i
t o a r e . Pe u r m , n a i n t e a lor s e d e s c h i s e s t r a d a principal
d i n C a v a i l l o n , c u f n t n a ei d e a s u p r a c r e i a se n l a o
statuie. ncercnd s v a d tot, S t e p h a n i e c o n d u c e a mai
ncet, a b i a t r n d u - s e , i n c u r n d ali oferi n c e p u r s-o
c l a x o n e z e , s t r i g n d la e a , a m e n i n n d - o , i s p u n n d u - i
n d i f e r i t e m o d u r i u n d e - a r t r e b u i s s e d u c i c e s f a c
acolo.
Nu-i lua n s e a m , o s f t u i M a x .
E a d d u d i n c a p , n s d e f a p t a b i a d a c a u z e a ce-i
s p u n e a u s a u c e - i s t r i g a u ceilali o f e r i . S e afla n m i c a
ei c o c h i l i e , t r e m u r n d d e n c n t a r e a d e s c o p e r i r i i . O h ,
o a m e n i i a c e i a , atia o a m e n i , btrni s a u tineri, sfrijii s a u
grai, m e r g n d pe trotuare cu pai lenei sau hotri,
s c o n d u i j a c h e t e l e i h a i n e l e , s u b s o a r e l e d e m a r t i e ,
i d n d la i v e a l u n c a l e i d o s c o p d e c m i c u d i f e r i t e
i m p r i m e u r i i p a n t a l o n i d e stof cadrilat, sclipind c a nite
fulgere de lumin printre c o s t u m e l e serioase ale o a m e
nilor d e a f a c e r i i r o c h i i l e c o l o r a t e ale d o a m n e l o r . i n
jurul ei z v n c e a u n e b u n e t e a t t e a m a i n i , ai c r o r oferi
g e s t i c u l a u c n d o c h i i ei i n t l n e a u p e - a i lor; i a t i a
b i c i c l i t i , f c n d u - i s e m n e v o i o a s e c u m n a , prin.traficul
n e l t o r ; i v i t r i n e l e m a g a z i n e l o r , a d e m e n i n d - o c u m r
f u r i e x p u s e a t r g t o r , i c a f e n e l e l e d e pe t r o t u a r e , c u
c h e l n e r i p u r t n d o r u r i a l b e i i n n d u - i s u s t v i l e , n
t i m p c e se s t r e c u r a u , p i e z i , p r i n t r e m e s e l e n g h e s u i t e ,
la c a r e s t t e a u o a m e n i c i t i n d u - i z i a r u l s a u d i s c u t n d c u
capetele apropiate, izbind n mas pentru a sublinia o
o p i n i e i m p o r t a n t . . . C t de m i n u n a t era totul, ct d e z g o
m o t o s i . p l i n d e v i a i d e a c t i v i t a t e , d u p t c e r e a d i n
casa de piatr de pe deal.
:

J99
S t e p h a n i e e r a e n t u z i a s m a t , c a i c u m i - a r fi s f r
m a t c t u e l e , e l i b e r n d u - s e , s a u c a i c u m ar fi ieit
c h i a r a t u n c i d i n g o a c e a n c a r e f u s e s e p r i z o n i e r . mi
place s fac parte din lume, mi place s triesc i s fiu
eu, aici, acum... indiferent
cine-a fi.
B u c u r o a s , d e v e n i n d tot m a i s i g u r p e s i n e , c o n
d u c e a mai uor, mrind viteza pentru a ine pasul cu
t r a f i c u l . C o t i , i n t r n d n p r i n c i p a l a z o n c o m e r c i a l a
oraului, n e m a i t e m n d u - s e c va zgria aripile mai
nilor p a r c a t e s a u c v a u r c a p e t r o t u a r c n d n t o r c e a la
coluri. A j u n s pe b u l e v a r d u l G a m b e t t a , i p e r m i t e a deja
8 a r u n c e priviri r a p i d e n v i t r i n e l e m a g a z i n e l o r d e p e
a m b e l e laturi a l e a c e l e i s t r z i l a r g i . i p e u r m p r i v i , i
tot p r i v i , n e m a i s t u r n d u - s e , v i t r i n a u n u i m a g a z i n . n
cele din u r m , a p s p e d a l a de frn.
M a x , t r e b u i e s o p r e s c . U n d e pot p a r c a ?
N i c i e r i , r s p u n s e el p e un t o n s e c , u i t n d u - s e
In s u s u l i - n j o s u l s t r z i i . Ei b i n e , p o a t e c a c o l o . Ai m a i
p a r c a t n a l t p a r t e d e c t n g a r a j u l n o s t r u ?
N u p r e a . N-ai v r e a s p a r c h e z i tu? T e voi a t e p t a
In m a g a z i n u l a c e s t a .
El i u r m r i p r i v i r e a . E r a cel m a i m a r e m a g a z i n d e p e
s t r a d , i v i t r i n e l e s a l e u o r p r f u i t e s e n t i n d e a u d e - o
p a r t e i d e a l t a a uii d e a s u p r a c r e i a , n litere m a r i d e
aur, d e c o r a t i v e , scria Jacqueline
en Provence.
n vitrine,
M a x v z u m o b i l e i o b i e c t e d e c e r a m i c , p e r n e p e n t r u
p a r d o s e a l , p l a t o u r i , d r a p e r i i i l m p i m a r i c u picior, n
ghesuite unele ntr-altele.
C a s ne remobilm casa? ntreb.
O h , da, dac gsim ceva...
D e s c h i s e p o r t i e r a i c o b o r d i n m a i n . N u s e g n
d i s e s r e m o b i l e z e c a s a ; n u se g n d i s e la n i m i c a l t c e v a
d e c t s v a d c e e r a n u n t r u . O f a s c i n a i nici m c a r
n u a u z i m o r m i t u l e n e r v a t al lui M a x , c n d d d u o c o l
m a i n i i i s e u r c la v o l a n .

200

^udith QMichael

A t e a p t - m a c o l o , i s p u s e e l . N u t e d e p r t a .
Da, rspunse Stephanie.
ns deja traversa trotuarul, ndreptndu-se spre
u.
A b i a i n t r a t , s e o p r i i privi n jur. C u g r e u a v e a i loc
s t e m i t i : e t a j e r e i r a f t u r i e l e n s e l e o b i e c t e d e
a n t i c a r i a t s u s i n e a u b i b e l o u r i i v a z e d e p o r e l a n
t r a n s l u c i d ; c a n a p e l e , fotolii i b a l a n s o a r e v e c h i e r a u
g r u p a t e n j u r u l u n o r m e s e i b i r o u r i l u s t r u i t e d e v r e m u r i ,
n c r c a t e c u farfurii a d n c i d e a r g i n t s a u c r i s t a l , p l i n e cu
v e c h i bile d e s t i c l , i n e l e p e n t r u e r v e e l e d e m a s , c a n
d e l a b r e p e n t r u l u m n r i , s o l n i j e . Pe p a r d o s e a l , o r i u n d e
s e g s i s e un s p a i u d e c i v a c e n t i m e t r i , s e a f l a u c o u r i
c o n i n n d f e e d e m a s i s e t u r i d e e r v e e l e . T o t u l , n
a c e l m a g a z i n , c o n i n e a c e v a c a r e , la r n d u l s u c o n i n e a
a l t c e v a ; p o d e a u a e r a a c o p e r i t c u c o v o a r e , pe perei erau
a g j a t e draperii i tapiserii, din t a v a n a t r n a u c a n d e l a b r e .
A e r u l m i r o s e a a m t a s e , a l n i a b u m b a c p r o a s p t
c l c a t c u f i e r u l ; e r a i m p r e g n a t d e a r o m a d e l m i e a lus
t r u l u i d e m o b i l i d e m i r e a s m a d u l c e , u o r p r f o a s , a
c a t i f e l e i i t a p i s e r i i l o r v e c h i i a c o v o a r e i o r c u c u l o r i
s p l c i t e d e v r e m e . Parc-ar fi podul cuiva g n d i Ste
p h a n i e , t i i n d c a c e s t a era c e l m a i m i n u n a t loc d i n l u m e
i s i m i n d c v e n i s e a c a s .
Da,
madame?
O femeie nalt, de o frumusee auster, apruse
d i n t r - o a l t n c p e r e . P u r t a o r o c h i e d i m m t a s e g r i , per
f e c t prin s i m p l i t a t e a ei, iar prul b l o n d - c e n u i u i a t r n a
pe spate, lsndu-i faa liber.
Ce-ai dori s v art?
O h , biroul acela spuse Stephanie, alegnd o
m o b i l la n t m p l a r e . P a r e f o a r t e v e c h i .
a p t e z e c i i t r e i , p o a t e a p t e z e c i i p a t r u d e a n i .
C o n s t r u c i a s e r t a r e l o r i c u r b u r a p i c i o a r e l o r . . .
D e s c h i s e u n s e r t a r i S t e p h a n i e s e a p l e c s s e uite
m a i b i n e . M i r o s u l p r f o s al l e m n u l u i o n v l u i i , b r u s c ,

(sketfsiri

201

simi c a m e e t e . F r a s e g n d i , n g e n u n c h e pe p a r
d o s e a l i-i p e t r e c u u o r m n a p e s t e l e m n u l n e t e d al
picioarelor i n jurul sculpturilor a c e s t o r a , c a un orb c a r e
identific trsturile unui chip.
Este ntr-o stare foarte b u n spuse n cele din
u r m , r i d i c n d u - s e n p i c i o a r e .
D a , confirm f e m e i a , privind-o cu atenie. Madame
se p r i c e p e la m o b i l e ?
N u , nu tiu nimic, d a r mi-ar p l c e a s tiu. m i plac
p i e s e l e v e c h i , m i p l a c e s l u c r e z c u e l e , s le a r a n j e z . . .
S e a p r o p i e d e u n b i r o u i a t i n s e un s f e n i c c e s t t e a
n m i j l o c u l s u . A n i m a l e f a n t a s t i c e s e j u c a u la b a z a lui,
iar b r a e l e i s e r i d i c a u c a trei r a m u r i , s u s i n n d u n s p r e
zece lumnri.
m i p u t e i s p u n e c e v a d e s p r e a c e s t a ? i c t
cost?
A f o s t f c u t d e L a d a t t e , c a m prin 1 7 7 0 . D u p
c u m v e d e i , e s t e d i n b r o n z a u r i t , iar l u m n r i l e par s s e
nale ca nite flori. Este una dintre piesele mele favo
rite. P e r e c h e a ei s e afl la P a l a z z o R e a l e , n T o r i n o .
1

i p r e u l ?
C i n c i z e c i d e mii d e f r a n c i ,
madame.
S t e p h a n i e a t i n s e iar s f e n i c u l .
E un pre b u n ?
Femeia zmbi.
Este o ocazie unic.
Stephanie se ntoarse spre ea.
i se v a p o t r i v i p e r f e c t n l o c u i n a c u i v a i , n
c a z u l a c e s t a , c o s t u l n-ar fi un s c o p n s i n e .
ntocmai cum spune
madame.
i z m b i r u n a a l t e i a , i v n z t o a r e a n t r e b :
Mai este ceva ce v-a putea s p u n e ,
madame?
1 Palazzo Reale (Ib. italian) = Palatul Regal.(n.t.)

202

^udith QMichael

O h , v r e a u s tiu c t m a i m u l t e d e s p r e t o a t e . Imi
p l a c e l o c u l a c e s t a , i s m a f l u a i c i . . . a v r e a s n u
plec niciodat.
S e uita p r e t u t i n d e n i , i p r i v i r e a i s e o p r i p e u n c u i e r p o m n c a r e a t r n a u f e e d e m a s c u i m p r i m e u r i n d r z
n e e , c o l o r a t e n n u a n e vii d e g a l b e n , a l b a s t r u , o c r u i
c u p e t e d e u n r o u - v e r m i l l o n , a r u n c a t e p a r c la n t m
plare.
M-ai l s a s l u c r e z a i c i ? n t r e b pe n e a t e p t a t e .
A f a c e o r i c e , o r i c e ai a v e a n e v o i e , i tiu c a p u t e a
s n v , s u n t sigur c a p u t e a s n v i s d e v i n
util, i a v r e a a t t d e m u l t s f i u a i c i ! A v r e a m a i m u l t
dect...
l v z u p e M a x d e s c h i z n d u a i i c o b o r g l a s u l :
De fapt, nu tiu cu adevrat d a c a putea...
adic, ar trebui s ntreb... pe cineva, dar d a c a putea
l u c r a a i c i , m-ai p r i m i ?
F e m e i a s e uit la M a x , n t i m p c e a c e s t a s e a p r o p i a
d e e l e . A p o i s e n t o a r s e c u s p a t e l e la el i c u f a a s p r e
S t e p h a n i e , c a i c u m ar fi n c h e i a t o a l i a n .
A v r e a s - m i f i e p o s i b i l , madame. m i p l c e i
foarte mult, dar, m-nelegei, a m actualmente d o u fe
m e i c a r e l u c r e a z p e n t r u m i n e i n u m i - a p u t e a p e r m i t e
nici o alt p e r s o a n , m a i a l e s p e c i n e v a p e c a r e ar t r e b u i
s-l calific. Imi p a r e r e a l m e n t e r u . E v e n t u a l , d a c ai v r e a
s m m a i ntrebai din n o u p e s t e c t e v a luni... C i n e tie?
Poate se mai schimb ceva.
n

Max auzi ultimele cuvinte.


S ntrebi peste c t e v a luni? repet ntrebtor,
adresndu-i-se Stephaniei.
D a c pot lucra aici.
De ce?
P e n t r u c - m i p l a c e . m i p l a c e s fiu a i c i . . .
i r e i n e a l a c r i m i l e , c u i m p r e s i a c o u , p e n t r u
scurt timp d e s c h i s ca prin f a r m e c , se nchisese iari.
Se strdui s-i mai pledeze cauza:

203
N - a m n i m i c d e f c u t , M a x , i v r e a u s f a c c e v a ,
i ar fi att d e m i n u n a t d a c a p u t e a l u c r a a i c i . . .
Neaprat aici, sau oriunde altundeva?
Chiar aici.
M a i e x i s t i a l t e m a g a z i n e .
N u d e felul a c e s t u i a .
S p u n e a i c ai v r e a s r e d e c o r e z i c a s a , s c u m
peri m o b i l e n o i . A s t a ar t r e b u i s-i o c u p e t i m p u l p e n t r u
o vreme destul de ndelungat.
Pot f a c e i a s t a . D a r v r e a u i s fiu a i c i .
A p r e f e r a s fii a c a s . A c u m , c tii s c o n d u c i ,
ai p o s i b i l i t a t e a s v i z i t e z i i alte o r a e , s c u m p e r i o r i c e
ai d o r i , a t t p e n t r u c a s c t i p e n t r u t i n e . N u - i nici o
nevoie s lucrezi.
O h , tu v o r b e t i d e s p r e b a n i . Eu v o r b e s c d e s p r e
cu totul altceva. Vreau s muncesc. V r e a u s m u n c e s c
aici.
Pentru ce?
Nu tiu. Ce importan are? Max, v r e a u asta att
d e m u l t ! T e p p u i f i i n d c nu v r e i c a e u s m u n c e s c ? D e
c e n-a f a c e - o ? M i - a r p l c e a s g s e s c c e v a la c a r e s
m p r i c e p b i n e , c e v a d e c a r e s fiu m n d r . M o t i v u l n u
II c o n s t i t u i e , n nici u n c a z , b a n i i , tii b i n e . A l u c r a p e
d e g e a b a , n u m a i p e n t r u a fi a i c i .
Urm o tcere. Max privea dincolo de ea, nemaivz n d nimic din a c e a p r v l i e , n s c h i m b v e d e a m a g a z i n u l
A m b a s s a d o r s " al S a b r i n e i L o n g w o r t h , d i n L o n d r a . n c
d e p e v r e m e a c n d e a s e a f l a n s p i t a l , el l u a s e n c o n s i
derare posibilitatea ca Sabrina s-i recapete m e m o r i a ,
i i m a g i n a s e c t e v a scenarii pentru a f a c e fa unei a s e
m e n e a s i t u a i i , d a c ar s u r v e n i . T o a t e e r a u c o n s t r u i t e n
Jurul f a p t u l u i c p e i a h t u l s u e x i s t a s e o b o m b i c el
p r o b a b i l i e a c o n s t i t u i s e r i n t a .
C e e a ce-i p u t e a s p u n e e r a d o a r a t t : c e a f u s e s e
l u a t n v i z o r d i n c a u z a l u i . n s nu-i e r a n g d u i t s - i

20*

^udith QMichael

e x p l i c e p e n t r u c e n u v o i a c a e a s l u c r e z e n t r - u n loc
p u b l i c , fie i n t r - u n o r a a t t d e mic c u m e r a C a v a i l l o n
c e n t r u l r e g i o n a l al p e p e n i l o r i , n nici u n c a z , o z o n
n c a r e s v i n v a r a a u t o b u z e p l i n e d e turiti s a u h o a r d e
d e vizitatori. D e o a r e c e , la scurt t i m p d u p ce se m u t a s e r
a i c i , i d d u s e s e a m a c , t o t u i , n u s e p u t e a u c o n s i
d e r a l i b e r i . A t t a v r e m e c t n u e x i s t a nici u n c a d a v r u al
lui M a x S t u y v e s a n t , cel c a r e p u s e s e b o m b a v a c o n t i n u a
s se n t r e b e d a c el era c u a d e v r a t m o r t . i-l v a c u t a .
N u - i p u t e a s p u n e t o a t e a c e s t e a f i i n d c e a n u tia
n i m i c d e s p r e M a x S t u y v e s a n t . N u tia c M a x L a c o s t e
i v o p s i s e p r u l i l s a s e s-i c r e a s c o b a r b c a r e s
i se p o t r i v e a s c la n o u l n u m e , i c t r i a m a i r e t r a s ca
n i c i o d a t p n a t u n c i , e v i t n d l o c u r i l e c u t a t e d e turitii
e n g l e z i . N u e x i s t a nici u n m o t i v p e n t r u c a e a s tie
c e v a d i n t o a t e a s t e a . n s a c u m i c e r e a c e v a c e p r e a
att d e s i m p l u , nct el nu tiu c u m ar fi posibil s-o refuze
n c o n t i n u a r e . C e v a i e i s e la s u p r a f a d i n a d n c u r i l e
a m n e z i e i s a l e i o a d u s e s e a i c i . n s i n e a lui, r i d i c din
u m e r i : u n risc n p l u s . i ei i v a f a c e p l c e r e .
Ei b i n e , madame i s e a d r e s p r o p r i e t a r e i m a
g a z i n u l u i , c a r e s e r e t r s e s e c u c i v a p a i , s p r e a le
n g d u i o d i s c u i e n t r e p a t r u o c h i s o i a m e a p a r e c
v r e a s fie u c e n i c n m a g a z i n u l d u m n e a v o a s t r . F r
nici u n s a l a r i u . A s t a e l i m i n p r o b l e m a s t a t e l o r d u m n e a
v o a s t r d e p l a t . M - a a t e p t a t o t u i s . r e d e s c h i d e i
d i s c u i a p r i v i t o a r e la u n s a l a r i u p e s t e a p r o x i m a t i v a s e
l u n i , c n d a m n d o u v e i ti c e p o a t e f a c e e a .
S t e p h a n i e s e uit la el c u o a s e m e n e a r e c u n o t i n ,
n c t f e m e i i i s e t i e r e s p i r a i a . C a r e s fi f o s t c a u z a d a
t o r i t c r e i a o fiin t n r i f r u m o a s e r a n t r - a t t d e
d e p e n d e n t d e un b r b a t ? S t t e a n faa lui, cu o e x p r e s i e
tot att de plin de s p e r a n ca a c e e a a unui copil, cu
t r u p u l u o r a p l e c a t n a i n t e , c a i c u m ar fi v r u t s s m u l g
d e la el r s p u n s u l r v n i t .

20S
E imposibil s spun nu i z i s e n s i n e a ei f e m e i a .
Trebuie s-o ajut s plece de lng soul ei, chiar
dac
numai pentru cteva ceasuri pe zi.
Mi-ar face m a r e plcere s v a m aici,
madame,
p u s e . M n u m e s c J a c q u e l i n e L a p a u t r e . m i vei s p u n e
J a c q u e l i n e , i s u n t s i g u r c v o m c o l a b o r a n p e r f e c t
armonie.
O o h ! oft prelung S t e p h a n i e , ntinzndu-i m n a .
S a b r i n a L a c o s t e . V m u l u m e s c , v m u l u m e s c . Voi f a c e
o r i c e d o r i i . Pot v e n i z i l n i c ?
D o u zile p e s p t m n ar fi d e a j u n s , z i s e M a x .
J a c q u e l i n e i n t o a r s e p r i v i r e a s p r e e l .
P e n t r u m o t i v e d e s t a b i l i t a t e i c o n t i n u i t a t e , ar fi
m a i b i n e , monsieur,
d a c S a b r i n a ar v e n i n f i e c a r e z i ,
cteva ore.
B i n e , v o m n c e r c a o l u n . V r e a u s fii a c a s
pentru prnz, Sabrina.
O c h i i S t e p h a n i e i i n t l n i r p e cei ai J a c q u e l i n e i ;
a p o i s e uit la M a x .
D a c l u c r e z , a a c e v a m i - a r fi i m p o s i b i l . D a r ai
p u s c v e i c l t o r i m u l t . . . i v o m a v e a t o t u i c i n a m
p r e u n . . . i m i e u l - d e j u n . A s t a e s t e s u f i c i e n t , M a x .
D e a c o r d , s p u s e e l . A t u n c i , stabilii o n e l e g e r e .
T e a t e p t n m a i n , c e v a m a i n j o s u l s t r z i i .
D u p plecarea lui, cele d o u femei se privir.
Dorete s m protejeze, ncerc Sabrina s ex
plice.
Jacqueline zmbi.
Din c t e tiu e u , aici n u exist a m e n i n r i . (ntinse
m i n i l e i S t e p h a n i e i le lu.) B i n e - a i v e n i t , d r a g a m e a .
Cred c ne v o m nelege excelent.

9
<3?

1S>

a b r i n a cobor pe scara din vitrina m a g a


z i n u l u i C o l l e c t i b l e s " i a r a n j a p e r d e a u a v e c h e d e
d a n t e l p e c a r e t o c m a i o a g a s e d e o tij f i x a t n
p l a f o n . R a z e l e s o a r e l u i d e a p r i l i e s e s t r e c u r a u prin
g e a m , d e s e n n d arabescuri pe fotoliul italienesc tapiat
c u m t a s e i p e s c u n e l u l p e n t r u p i c i o a r e , a c o p e r i t c u
o b r o d e r i e c u s u t , p e c a r e le a e z a s e n f a a d r a p e r i e i .
C o n t e m p l aranjamentul, apoi a d u s e o lamp din bronz
m a s i v , n stil A r t d e c o " i o i n s t a l a l n g f o t o l i u .
Oh, Stephanie, mi place! exclam Madeline
K a n e , v e n i n d din c a m e r a din spate.
E r a m i c d e n l i m e i z v e l t , c u o f a n g u s t ,
delicat, d o m i n a t de doi ochi negri, ptrunztori.
N u m i - a fi n c h i p u i t c s e p o t r i v e t e a a d e
bine, adug.
n c m a i l i p s e t e c e v a . C e - a m f c u t noi c u o c h e
larii a c e i a v e c h i , p e c a r e i-a a d u s c i n e v a [ u n a t r e c u t ?
Nu c u m v a sunt pe biroul Louis X V ? i a d u c imediat.
C n d r e v e n i c u e i , S a b r i n a i p u s e p e b r a u l f o t o l i u
lui, c u r a m e l e lor r o t u n d e , d i n s r m s u b i r e , i c u lentile
d e sticl s c l i p i n d n s o a r e .
i o c a r t e m u r m u r , d u c n d u - s e n m a g a z i n ,
u n d e g s i un e x e m p l a r din 1 8 7 0 , legat n piele, al p o v e s
tirii Alice n ara Minunilor, c u titlu aurit i m a r g i n i p u i n
roase.

(sKeqsiri

207

S t e p h a n i e i c u m i n e n d r g e a m c a r t e a a s t a ,
opti.
O rsfoi pn gsi o pagin care-i plcea, apoi o
p u s e p e e z u t u l f o t o l i u l u i , d e s c h i s la o i l u s t r a i e c e - o
r e p r e z e n t a p e A l i c e n v i z i t la M i r i a p o d .
Ce-ai spus? o ntreb Madeline.
A h , vorbeam de una singur. Cnd eram adoles
c e n t m i p l c e a m u l t c a r t e a a s t a , i m g n d e a m c
s u n t a n i d e zile d e c n d n - a m m a i c i t i t - o . N u s u n t s i g u r
nici d a c - a t r e c u t prin m i n i l e lui P e n n y i a l e lui Cliff. O
8-i n t r e b .
i c o n s u l t c e a s u l i a d u g :
T r e b u i e s m s c h i m b i s p l e c . C u m d e s-a
fcut a t t d e t r z i u ?
T e - a i a m u z a t . m i p l a c e c e - a i r e a l i z a t , p a r e att
d e c o n f o r t a b i l , n c t m - a m u t a aici pe l o c .
Sabrina rse.
T u eti c e a m a i b u n c l i e n t a n o a s t r .
A u z i t e l e f o n u l i s e g r b i s-o a s i g u r e p e M a d e l i n e :
Rspund eu. Oricum m duceam ntr-acolo.
A j u n g n d la m a s a l u n g i n g u s t p e c a r e - o f o l o
seau drept birou n c a m e r a din spate, ridic receptorul.
Doamn Andersen, sunt eu, Brian.
O h . (i t r e b u i r c t e v a c l i p e p e n t r u a t r e c e c u
g n d u l d e la E v a n s t o n la L o n d r a , d e la C o l l e c t i b l e s " la
A m b a s s a d o r s " . ) B r i a n , a m c a m n t r z i a t . N-a p u t e a s
te c h e m e u ?
M n t r e b a m d o a r c n d vei v e n i s ne^mai v e d e i .
D e f a p t , c h i a r m - a m g n d i t la a s t a . m i p r o g r a
m a s e m s vin n februarie, dar n-am putut pleca. E ceva
care nu-i n regul?
C r e d c-ar fi o i d e e f o a r t e b u n s ne vizitai. Doar
e m a g a z i n u l d u m n e a v o a s t r . V r e a u s zic, s u n t c o n v i n s
o s u n t e i f o a r t e o c u p a t c u p r o p r i a d u m n e a v o a s t r
v i a , n s s p u n e a i c v e i fi n s t a r e s f a c e i f a la

208

^udith oMichael

a m n d o u , i d a c v a t e p t a i c a e u s c o n d u c aici tre
b u r i l e i s m d e s c u r c i c u N i c h o a s . . .
Stai o clip.
tia doi nu se-neleg
i s p u s e n g n d i
Brian a ajuns n pragul isteriei, i cine tie n ce stare e
i
Nichoas?
B r i a n , v o i v e n i . D o a r c nu tiu c u p r e c i z i e c n d
a n u m e . i t e l e f o n e z m i n e . S u n t c o n v i n s c p u t e m re
z o l v a p r o b l e m a d e - a c u m prin t e l e f o n , i n d i f e r e n t c a r e - a r
fi e a .
A prefera, realmente, s venii aici.
Nu pot pleca. Am prea multe de fcut.
A s t a se n t m p l a s e n f e b r u a r i e , c n d i s p u s e s e lui
G a r t h c v a p l e c a la L o n d r a : t o t u l , n E v a n s t o n , o hr u i s e , a a c i a n u l a s e p l a n u r i l e . M voi d u c e a c o l o n
m a r t i e " i z i s e s e , d a r t o c m a i a t u n c i n c e p u s e lucrul
la Koner Building,
a a c m a r t i e v e n i s e i t r e c u s e . i
a c u m e r a a p r i l i e , i B r i a n i n s i s t a c a r e n e v o i e d e e a , i
c e r e r i l e lui nu f c e a u a l t c e v a d e c t s-o e n e r v e z e .
C a i m a i n a i n t e , i t r e c u prin m i n t e c a r fi o idee
b u n s v n d m a g a z i n u l A m b a s s a d o r s " i s t a i e cu
t o t u l l e g t u r i l e s a l e cu L o n d r a . n s i m e d i a t s e g n d i c
n c n u v e n i s e m o m e n t u l . P o a t e c n d v a , n viitor, dar
d e o c a m d a t n u . Era p r e a c u r n d .
S e r u i n a d e a c e s t g n d i-l a l u n g . E r a p r e a d e
v r e m e p e n t r u a d e c i d e c e v a , a v e a destul t i m p . Dar p e n t r u
m o m e n t , c n d B r i a n , s p e r i a t , ridica g l a s u l , n u p u t e a n
t o a r c e s p a t e l e p r o p r i u l u i ei m a g a z i n i nici c e l u i al lui
Nichoas Blackford's".
Voi f a c e tot posibilul s a j u n g a c o l o , B r i a n . Lucrez
aici la u n p r o i e c t . Ai p u t e a a t e p t a d o u s p t m n i ?
Dup o scurt pauz, veni rspunsul:
Dac-i absolut necesar...
D o a m n e S f i n t e , B r i a n , t o a t e a l u z i i l e a c e s t e a la
un d e z a s t r u . . . N u - m i p o t i m a g i n a c n u v e i r e u i s faci

(&6<siri

209

f a relaiilor c u N i c h o a s s a u o r i c r e i p r o b l e m e p e n t r u
n c d o u s p t m n i . M b a z e z p e a b i l i t a t e a i i n g e
n i o z i t a t e a t a , s tii.
B i n e . D a , f r - n d o i a l . tiu a s t a . V o i d e p u n e
toate eforturile. C n d credei c...
N u t i u . T e v o i c h e m a c n d v o i fi luat o d e c i z i e .
n c a m e r a d e t o a l e t p e c a r e e a i M a d e l i n e o n c r o
p i s e r l u n d o p a r t e d i n s p a i u l lor d e l u c r u , i s p l
f a a i m i n i l e , i s c o a s e blugii i s w e a t e r u l i d e s c h i s e
un m i c s a c d e v o i a j c u c a r e v e n i s e la b i r o u n a c e a d i m i
n e a . P e s t e c t e v a m i n u t e iei m b r c a t n t r - u n t a i o r
d e t w e e d r o u i c u o b l u z d e m t a s e gri p a l .
M n t o r c la d o u s p u s e , n t i m p ce t r e c e a p e
l n g m a s a l u n g i n g u s t la c a r e e d e a M a d e l i n e ,
a v n d n f a un s a n d w i c h i u n t e r m o s .
Poft bun!
S a b r i n a s e s i z i n t o n a i a t r i s t d i n g l a s u l ei i s e
ntoarse napoi.
T e rein d e la c e v a c e - a i fi v r u t s f a c i ?
N u , b i n e n e l e s c n u . Mi-ai v o r b i t d e s p r e n t l
nirea asta nc de sptmna trecut.
Dar ceva te necjete.
E c h i a r att d e e v i d e n t ? C e m i z e r a b i l j u c t o r d e
poker a fi! Nu-i nimic important, S t e p h a n i e .
D a c te n e c j e t e , este important. Nu c u m v a - i chiar aceast ntlnire a mea?
O h , ntr-un ens, da. Mai curnd este vorba
d e s p r e c e l c u c a r e t e n t l n e t i . D e f a p t , d e s p r e toate
p e r s o a n e l e p e c a r e le c u n o t i t u . S u n t a t t d e i n t e r e
s a n t e i i m p o r t a n t e : f a c tot f e l u l d e l u c r u r i , fac s s e
n t m p l e d i v e r s e l u c r u r i . Eu n u c u n o s c p e n i m e n i d e
s o i u l s t a . N u a m nici un p r i e t e n a c r u i f o t o g r a f i e s fi
f o s t p u b l i c a t v r e o d a t n t r - u n ziar.
Sabrina zmbi.
i c r i m i n a l i l o r li s e p u b l i c f o t o g r a f i a n z i a r e .

210

^udith QMichael

tii c e v r e a u s s p u n . D e a c o r d , s u n t g e l o a s ,
n s m b u c u r p e n t r u t i n e . P e t i n e t e a m u z tot c e t a c i ,
i c r e e z i p r o p r i a t a d i s t r a c i e . A s t a - i o a r t , i m t e m c
eu n-am nvat-o niciodat. M tot g n d e s c c d a c - a
ti m c a r c u m s p r o c e d e z , v i a a m e a ar fi m u l t m a i
d i s t r a c t i v i a m u z a n t . N u c v i a a n u m i - a r fi b u n ,
nelegi; doar c tiu c exist, acolo, u n d e v a , aventuri
la c a r e e u n u m p r i c e p s a j u n g . E i , n a - i - o ! La d r a c u !
Nu trebuie s m asculi vicrindu-m. A c u m pleac,
S t e p h a n i e , m i n c h i p u i c n u v r e i s t e lai a t e p t a t d e
preedinta unui colegiu.
S a b r i n a s e a p l e c i-o s r u t p e o b r a z .
M ntorc c u r n d .
C l a u d i a B e y e r l o c u i a la c t e v a b l o c u r i d i s t a n f a
d e c a m p u s , i n t i m p c e S a b r i n a s e a p r o p i a d e c a s a e i ,
o v z u v e n i n d d i n c e a l a l t d i r e c i e . i z m b i r d e la
deprtare.
S i n c r o n i z a r e p e r f e c t c o n s t a t C l a u d i a , n
v r e m e ce-i s t r n g e a u m i n i l e . M b u c u r s te v d . S p e r
c n u t e s u p r s vii aici e s t e s i n g u r u l loc n c a r e p o t
fi s i g u r c n u ne v a d e r a n j a n i m e n i .
m i p l a c e aici, s p u s e S a b r i n a , s t r b t n d , n u r m a
ei, c a s a r c o r o a s p n a j u n s e r n salonul l u m i n o s .
i - i n c n t t o r s v e z i s p a i u l a c e s t a la l u m i n a z i l e i .
N - a m f o s t la t i n e d e c t
Pentru nevoile facultii este prea mare, dar e
a b s o l u t n e c e s a r . S p e r s v a m , p e tine i p e G a r t h , la o
cin fr pretenii.
Ne-ar face plcere.
Sabrina inspir adnc mireasma trandafirilor, mu
c a t e l o r , b u s u i o c u l u i , c i m b r u l u i i a r s a d u r i l o r g a t a s
fie t r a n s p l a n t a t e n g r d i n i a d u g :
Este o ncpere minunat^
Centrul meu terapeutic. ntotdeauna mi odih
n e t e s u f l e t u l , i n d i f e r e n t c t d e f r u s t r a t i f u r i o a s m-ar
fi f c u t s m s i m t n e c a z u r i l e d e la s e r v i c i u . n s a r e

noaptea.

QXecfsiri

211

n e v o i e d e c t e v a m o b i l e , i s p e r c - n p r o b l e m a a c e a s t a
m vei ajuta.
O fat n rochie a l b p u s e un c a s t r o n c u salat nigoise
p e o m a s d e l n g u n s m o c h i n n a l t . A l t u r i a e z un
c o c u p i n e i o m i c u c a r a f c u ulei d e m s l i n e .
Mulumesc, Violette, i spuse C l a u d i a . Nous
aurons
notre dessert
immediatement
apres,
sil vous plat, et
ensuite notre
cafe.
Est-ceque
madame deire du vin?
Non, merci ,
spuse Sabrina, zmbind.
i c o n t i n u , tot n f r a n c e z :
N u a m a i p u t e a lucra d u p - a m i a z , d a c a b e a
vin la p r n z .
Iari m uimeti, i se a d r e s Claudia, d u p ce
V i o l e t t e p l e c a s e i l u a s e r a m n d o u loc la m a s . F r a n
ceza ta este perfect.
M i - a m petrecut copilria i a d o l e s c e n a n E u r o p a .
M-a a m u z a t s r o s t e s c c t e v a c u v i n t e n f r a n c e z , n - a m
d e s e o r i prilejul s-o v o r b e s c . i ct d e f e r i c i t eti c a i ,
c h i a r n c a s , un pic d e F r a n .
Iar t u , din c t e - a m n e l e s , ai un pic d e L o n d r .
Sprncenele Sabrinei se nlar.
Vetile despre d o a m n a Thirkell au ajuns chiar
p n la b i r o u l t u ?
Sper c, mai d e v r e m e sau mai trziu, eu a u d ab
solut tot.
i a s t a ai a u z i t d e la c i n e v a c r u i a nu-i c o n
venea?
D a , d a r i d e la alii c a r e n u a v e a u n i m i c m p o
triv, n t o t d e a u n a exist p e r s o a n e c a r e c r e d c puritatea
c e r c e t r i i tiinifice a r e d e p i e r d u t d a c p r o f e s o r i i s e i
A

1 Traducerea conversaiei redate n textul original n francez este


urmtoarea: ...Vom servi desertul imediat dup aceea, dac eti
drgu, iar apoi cafeaua."; Doamna dorete vin? ; Nu,
mulumesc." (n.t.)
14

212

Q$udith QMichael

d i s t r e a z s a u d a c s e d e d a u la lux. i m a i e x i s t i
a c e l e a d i n t r e c a r e n u t o a t e s e a f l n c a m p u s c a r e
se ntreab de unde vin banii cu care se pltete o
menajer.
De unde vin? Nu neleg...
Las, v o m discuta despre asta mai trziu. Serv e t e - t e c u s a l a t , te r o g .
S a b r i n a s e g n d i d a c s i n s i s t e , a p o i r e n u n . Aici
se afla n calitate de o a s p e t e .
Vorbete-mi despre Violette.
C n d Philip i c u m i n e n e - a m cstorit, la n c e p u t
a m l o c u i t la P a r i s , c t t i m p a s t u d i a t el la S o r b o n n a , i
n e - a m f c u t m u l i p r i e t e n i . i r e v e d e m c n d v i z i t m
F r a n a , i toi p a r s a i b c e l p u i n o f i i c a c r e i d o r i n
a r z t o a r e este s v i n n A m e r i c a p e n t r u a n v a e n g l e z a
i a s e d u c e la un c o l e g i u i , b i n e n e l e s , s l o c u i a s c la
noi. Astfel c, de-a lungul anilor, a m avut mai multe
a j u t o a r e . m i p l a c e , s tii; n g e n e r a l , s u n t f e t e d r g u e .
V i o l e t t e a s o s i t a b i a s p t m n a t r e c u t , i a s t a e x p l i c
d e c e n c v o r b i m n f r a n c e z . M i - a i s p u s c ai c r e s c u t
n Frana, dar prea multe altele nu mi-ai spus. Vorbeti
foarte puin despre propria ta persoan.
P r e f e r s-i a s c u l t p e c e i l a l i .
D a , la a s t a te p r i c e p i b i n e . i e u la f e l , d a r , n
cazul m e u , este o parte din m u n c a m e a . A m cptat im
p r e s i a c t e p o r i a a f i i n d c ai u n t r e c u t d e s p r e c a r e n u
vrei s discui.
S a b r i n a z m b i u o r i-i t u r n n f a r f u r i e p u i n ulei
de msline.
M simt foarte fericit trind n prezent. Acesta
mi a j u n g e din plin, fr a readuce din u r m trecutul.
Uneori mi nchipui c prezentul se a s e a m n cu o plim
bare prin grdina L u x e m b o u r g din Paris: exist attea
c i p e c a r e poi a l e g e n c o t r o s m e r g i i c u m s a j u n g i
a c o l o , a t t e a p r i v e l i t i n o i i l u c r u r i la c a r e s t e

(Recfsiri

2)3

g n d e t i , c n d c o t e t i d u p f i e c a r e col, i a t t a f r u m u
s e e p r e t u t i n d e n i , n c t d e v i n e a p r o a p e p o s i b i l s uii c
p e l u m e exist i lucruri c a u r c i u n e a i tristeea, d u r e r e a
i p i e r d e r e a c e l o r d r a g i .
m i p l a c e f i g u r a a s t a d e stil v i a a a s e m u i t c u
grdina L u x e m b o u r g . i a dumitale trebuie s fie, ntr-ade
vr, foarte fericit, d a c o vezi a a . ns urciunea,
t r i s t e e a i d u r e r e a e x i s t t o t u i d i n c o l o d e g r d i n . N u
le poi i g n o r a . i p r o b a b i l c i-ai a v u t i tu p a r t e a t a .
V i o l e t t e r e v e n i c u o c a r a f c u a p m i n e r a l i d o u
p a h a r e c u p i c i o r , i S a b r i n a o privi c u m le a e a z p e
mas.
C u toii n e a v e m p a r t e a n o a s t r d e d u r e r e . P r o
b l e m a const n a gsi o modalitate pentru a o echilibra
d u r e r e a s a u a m i n t i r e a ei c u l u c r u r i l e m i n u n a t e d i n
jurul n o s t r u . Mie mi se p a r e c ne p e t r e c e m c e a mai m a r e
parte din via c u t n d ceva cu care s c o n t r a b a l a n s m
durerea, apoi altceva cu care s contrabalansm feri
c i r e a , d e o a r e c e n e s i m i m tot a t t d e d e z o r i e n t a i d e
p e r f e c i u n e ct i d e n e c a z u r i . t i i , m u n c a m e a s e b a
z e a z n n t r e g i m e p e e c h i l i b r u f i e c a r e c a s p e c a r e
o p r o i e c t e z d e p i n d e d e a s t a . i m i - a r f a c e m a r e p l c e r e
s te ajut, cu c a m e r a aceasta. De fapt, chiar a m o m a s
i t a l i e n e a s c , din sticl i oel, c a r e s-ar potrivi perfect a i c i .
T u i echilibrezi viaa. T e - a m observat. Eti t n r ,
d a r tii f o a r t e b i n e c i n e eti i c u m v r e i s-i c o n d u c i p r o pria-i via. Prea muli o a m e n i , prea multe femei au
nevoie de timp ndelungat pentru a descoperi asta. Unii
nu reuesc niciodat.
T u t r e b u i e s fi d e s c o p e r i t f o a r t e d e t i m p u r i u . N u
multe universiti mari au ca preedinte o f e m e i e . Ai
urmrit ntotdeauna acest el?
Nici g n d . C n d m - a m c s t o r i t , a v e a m s c o p u r i
m u l t m a i t r a d i i o n a l e . D a r t u te a t e p t a i s te c s t o r e t i
c u u n p r o f e s o r u n i v e r s i t a r i s ai p r o p r i a t a c a r i e r ?

$udith QMichael
N u tiu s i g u r la c e a n u m e s e a t e p t a f i e c a r e din
n o i . A m a v u t a t t e a v i s u r i d e t o t f e l u l . Philip s - a a l t u r a t
eliivilor t a l e t r a d i i o n a l e s a u el a f o s t a c e l a c a r e le
atepta?
Claudia izbucni n rs.
Dai d o v a d d e m u l t i n t u i i e . El i f a m i l i a lui le
d o r e a u , iar e u e r a m p r e a t n r i nu m - a m o p u s . F a m i
lia lui s e t r a g e din n o b i l i m e a f r a n c e z , n c d e pe vremee^
c r u c i a d e l o r , i tiu c u toii f o a r t e b i n e c u m ar t r e b u i s fie
o r n d u i t l u m e a , a a c , pur i s i m p l u , a m h o t r t c eu
a fi o p e r f e c t soie i m a m , n c a d r n d u - m n c e a d e - a
d o u z e c e a i c e v a g e n e r a i e d e f e m e i , l-am c o n s i d e r a t
d e - a d r e p t u l n s p i m n t t o r i . T u i G a r t h ai fost de a c o r d ,
d e la n c e p u t , c u t o a t e e l u r i l e v o a s t r e ?
Nu n felul n care o f a c e m a c u m . N e - a m s c h i m b a t ,
d u p c u m s - a u s c h i m b a t i t o a t e c e l e d i n j u r u l n o s t r u .
T e - a i m p c a t b i n e c u prinii lui P h i l i p ?
E r a m f o a r t e b u n c u e i , iar ei m p l c e a u . n
t i m p u l m e u liber s c r i a m p o e z i i , i ei c r e d e a u c a s t a era
un h o b b y b l n d , potrivit p e n t r u o f e m e i e . n s , vezi t u , a m
n c e p u t s p u b l i c , i m - a m n a p o i a t la c o a l , i p e u r m
am predat altora cursuri de poezie i, d u p o v r e m e ,
a m d e v e n i t d e c a n al studenilor la Colegiul p e n t r u F e m e i
d i n M a s s a c h u s e t t s , i p r e e d i n t e l e la M i d w e s t e r n , i
iat-m aici.
i P h i l i p ? A f o s t d e a c o r d c u t o a t a c e a s t e v o
luie a t a ?
O h , mi place c u m te e x p r i m i . T o a t a c e a s t
evoluie." l-ar p l c e a i lui Philip... a c u m . Pe v r e m u r i s-ar
fi n c r u n t a t , c o n s i d e r n d c eti i r o n i c f a d e a t i t u d i
n e a lui.
Ar fi a v u t d r e p t a t e . ( O c h i i li se n t l n i r i i z b u c
nir a m n d o u n rs.) D a r a c u m i a p l a u d s u c c e s e l e ?
M a i m u l t s a u m a i p u i n . Nu-i u o r p e n t r u un b r
b a t , fie c e s t e f r a n c e z , a m e r i c a n s a u d e o r i c e alt n e a m ,

QXecfsiri
i s t e a n u m b r , c a s z i c e m a a , n t i m p c e s o i a lui
ine d i s c u r s u r i i e s t e p r i v i t c u a t e n i e i c t i g m u l t
mai muli bani dect el.
i a r e m a i m u l t p u t e r e .
In m s u r a n c a r e c i n e v a c a r e a r e l e g t u r c u
u n i v e r s i t a t e a ar a v e a p u t e r e .
Dar n cadrul c a m p u s u l u i ?
Da. Este interesant c-i dai s e a m a de asta. Att
d e m u l i o a m e n i s e g n d e s c n u m a i la p o z i i a s o c i a l i
la f a p t u l c e u a m u n c t i g b n e s c c a r e - l d e p e t e
p e - a l lui!
D a r v-ai d e s c u r c a t p e el n u - l s u p r c t u ai
p r o p r i a t a v i a . S u n t e i fericii u n u l c u c e l l a l t .
C l a u d i a z m b i u o r , c a i c u m ar fi privit n e a
nsi.
D e p i n d e d e z i u a d i n s p t m n . B r b a i i par s
a i b m a i m u l t n e v o i e d e c t f e m e i l e s tie c e u r m e a z
s s e n t m p l e . L e p l a c e c a v i a a s fie c a u n g r a f i c , c u
linii c l a r e a r t n d d i r e c i i l e i t e n d i n e l e , i t o t u l s s t e a
s t r n s n j u r u l u n u i c e n t r u : c u m a f o s t i c u m o s f i e .
D a c d e s c o p e r b r u s c c a c e l e linii nu s u n t c h i a r a t t
d e c l a r e i n u d u c s p r e c e n t r u tii c e - a s c r i s Y e a t s :
Totul se mprtie; centrul nu poate reine nimic"
a t u n c i s e s i m t prini c a n t r - o c a p c a n n c e v a c e d e s
f i d e l e g i l e n a t u r i i s a u , c e l p u i n , legile d u p c a r e v o r ei
s t r i a s c , i le e s t e g r e u s f a c f a la a a c e v a , i
cu att mai mult, s accepte situaia.
1

i c e se n t m p l a t u n c i ?
C r e d c a s t a ar t r e b u i s c o n s t i t u i e un s u b i e c t d e
discuie pentru o alt zi. Deocamdat, a m consumat tim
pul n o s t r u v o r b i n d d e s p r e m i n e , d e i p l n u i s e m p r n z u l
1 Yeats (William Butler) (1865-1939) = scriitor irlandez, autor de
eseuri, poeme i drame (Dreidre). Premiul Nobei n 1923. (n.t.)

216

Q$udith QMichael

acesta ca s te ascult pe tine. Pentru m o m e n t , renun eti prea n c p n a t p e n t r u m i n e . Mai d-mi am


n u n t e d e s p r e m a s a i t a l i e n e a s c p e c a r e v r e i s-o p u i n
camera asta.
S a b r i n a d e s c r i s e m a s a p e c a r e o c u m p r a s e la o
v n z a r e p u b l i c din L a k e - F o r e s t , i apoi d i s c u t a r despre
alte lucruri. Glasurile lor c o b o r t e e r a u s i n g u r e l e z g o m o t e
d i n n c p e r e a s c l d a t - n s o a r e . D i n c o l o d e p e r e t e l e de
sticl doi c e l u i se j u c a u n c e r c , unul d u p altul, d e a s u
pra u n e i p e l u z e n t i n s e , p l i n e d e t u f i u r i d e c a p r i f o i i
liliac, a l e c r o r r a m u r i s e n c o v o i a u p n la p m n t sub
p o v a r a florilor. S a b r i n a e r a c u p r i n s d e o p r o f u n d p a c e
sufleteasc. Frumuseea din jurul ei, familia sa, cminul
i m u n c a , s n t a t e a i p u t e r e a t r u p u l u i e i , c n d juca
t e n i s i m e r g e a c u b i c i c l e t a i u r c a s c r i la C o l l e c t i b l e s ,
i p r i e t e n i i e i , i n c l u z n d - o p e f e m e i a i n t e l i g e n t i plin
d e f o r c a r e s t t e a a c u m n f a a ei t o t u l o u m p l e a de
exuberan. Moartea Stephaniei, de care era contient
c a d e u n ru s u b t e r a n c e c u r g e a p e s u b t o a t e g n d u r i l e
s a l e , n u p u t e a n e c a tot c e f c e a c a v i a a s-i fie a t t de
f r u m o a s . E r a p r e a t n r , p r e a v i b r a n t p e n t r u a nu
d e s c h i d e l a r g b r a e l e s m b r i e z e o l u m e a t t de
minunat.
A c e s t a e r a m o t i v u l p e n t r u c a r e n-o t r g e a i n i m a s
p l e c e la L o n d r a s e g n d e a d e i a c e a v i a de
l i b e r t a t e n c o m a i t e n t a d i n c n d n c n d , c a un c n t e c
d e s i r e n . N u a v e a n e v o i e d e L o n d r a v i a a a c e a s t a i
e r a d e a j u n s . C e l m a i b u n t i m p al n o s t r u . " .
i l a p r e c i e m f o a r t e m u l t p e G a r t h s p u s e
C l a u d i a , n v r e m e c e - i t e r m i n a u c a f e a u a i b i s c u i i i .
A d u c e prestigiu universitii, pentru a nu mai pomeni
despre o mulime de bani sub form de credite pentru
c e r c e t a r e . i v o r b e t e v r e o d a t d e s p r e e l e ?
Sabrina sesiz intonaia prea dezinvolt cu care
f u s e s e p u s n t r e b a r e a i r i d i c b r u s c c a p u l , c a i c u m
ar fi r s u n a t un c l o p o e l d e a l a r m .

(s&ecfsiri

2)7

U n e o r i . E f o a r t e m n d r u d e e l , dar c r e d c tot att


d e m n d r u e s t e i d e b a n i i p e c a r e - i c o l e c t e a z p e n t r u
n o u l institut.
Da, face o treab extraordinar.
L s o m i c p a u z i c o n t i n u :
T r i m v r e m u r i g r e l e p e n t r u universiti, S t e p h a n i e .
N u t i u ct d e m u l t d i s c u t a i v o i , G a r t h i c u t i n e , d e s p r e
a s t a , n s s u n t v r e m u r i n c a r e - i b i n e s f i m p r e c a u i . i
ateni.
A t e n i la c e ?
L a c e e a c e g n d e s c alii d e s p r e n o i . O m u l i m e
d e o a m e n i nu n e l e g c e f a c e m noi i d a c c i n e v a c a r e
se ia drept cruciat d e c l a r c risipim banii p e n t r u proiecte
prosteti chipurile c-am cheltuit de p o m a n dolarii
contribuabililor toi ceilali sunt g a t a s-l c r e a d .
i a t u n c i , c e u r m e a z ?
Atunci cruciatul c a p t mai mult atenie din
p a r t e a televiziunii i a p r e s e i i, d u p o v r e m e , C o n g r e s u l ,
d n a p o i c n d v i n e t i m p u l s r e n n o i a s c fondurile p e n t r u
c e r c e t a r e . C o n g r e s m a n i i nu tiu nici o b o a b n l e g t u r
c u c e r c e t a r e a , b i n e n e l e s ; nu s e pot g n d i m a i d e p a r t e
d e c t p n la u r m t o a r e l e a l e g e r i , a a c n-au c u m s
n e l e a g p r o i e c t e c e p o t n e c e s i t a a n i d e zile i u n e o r i
d a u r e z u l t a t e a t t d e s p e c t a c u l o a s e c u m ar fi u n v a c c i n
m p o t r i v a p o l i o m i e l i t e i , iar a l t e o r i s s e c o n s t a t e c n u
d u c n i c i e r i i c n u a d u c nici un b e n e f i c i u .
T e referi la c o n g r e s m a n u l L e g l i n d , s p u s e S a b r i n a .
V d c ai citit z i a r e l e . D a , O l i v e r L e g l i n d , d a r
acesta-i unul dintre mai muli. E cel mai ru, ns fr
alii n-ar a v e a nici o i n f l u e n .
S a b r i n a i p u s e c e a c a d e c a f e a p e f a r f u r i o a r .
Ce legtur are asta cu Garth?
Nu vorbesc n u m a i despre Garth. Are legtur cu
n o i t o i . D a r p r o f e s o r i i d i n p r i m a linie, c a s z i c e m a a
c e i m a i v i z i b i l i , c e i m a i i m p l i c a i n p r o i e c t e l e b a z a t e p e

218

$udith QMichael

f o n d u r i g u v e r n a m e n t a l e ar t r e b u i s f i e m a i c o n t i e n i
d e m i z a c a r e - i n j o c i c t d e v u l n e r a b i l p o a t e fi univer
sitatea.
C r e z i c G a r t h nu-i c o n t i e n t d e p r i m e j d i i l e a c e s
tor t i m p u r i ?
N - a m s p u s c-ar fi p r i m e j d i o a s e , a m s p u s dificile.
i s u n t c o n v i n s c e s t e c o n t i e n t .
Atunci nu neleg rostul acestei conversaii, de
clar Sabrina, pe un ton categoric.
P r e a e v i d e n t c u n d e v a , n r e m a r c i l e C l a u d i e i , exista
o a m e n i n a r e , n s n u r e u e a s-o i d e n t i f i c e . E r a c a i
c u m ar fi n v l u i t - o n i t e u m b r e u n a v e r t i s m e n t referi
t o r la c e v a m p o t r i v a c r u i a t r e b u i a s l u p t e .
Claudia oft.
S tii, S t e p h a n i e , c n u n u m a i p e G a r t h l a p r e
c i e m . M b u c u r f o a r t e m u l t c t e pot s o c o t i c a pe o
p r i e t e n . N u e x i s t m u l i o a m e n i c u c a r e un p r e e d i n t e
universitar s poat discuta deschis.
Dar nu vorbeti deschis.
i - a m s p u s c m n g r i j o r e a z c o n g r e s m e n i i cu
influen c a r e c a u t universiti p e c a r e s le a t a c e c n d
s u n t n c u t a r e a u n e i soluii u r g e n t e l e g a t e d e b a n i . Nu
t i u c t d e s e r i o a s p o a t e fi s i t u a i a d e - a c u m . n c e r c s
fiu p r e g t i t , n c a z c e s t e g r a v , a a c a m n e v o i e s
vorbesc, chiar dac, d e o c a m d a t , n-am nimic anume
de spus.
D i s c u i d e s p r e t o a t e a s t e a i c u P h i l i p ?
Philip se plictisete lesne d e p r o b l e m e l e a d m i n i s
trative.
Sabrina avu o tresrire interioar. Aadar asta era
u n a d i n t r e p r o b l e m e l e lor. Fie c p e Philip l p l i c t i s e a u
r e a l m e n t e p r o b l e m e l e administrative i , s p r e binele soiei
s a l e , el n u v o i a s s u p o r t e a c e a p l i c t i s e a l , fie s e p r e f
c e a c-i plictisit s p r e a o m p i e d i c a p e e a s d i s c u t e a c a s
t r e b u r i legate d e m u n c a sa, p e n t r u c i a c u m , d u p atta
t i m p , el n c n u - i p u t e a r e c u n o a t e p o z i i a s o c i a l , m a i

(s^ecsiri

219

Vizibil i m a i p u t e r n i c d e c t a l u i . i a s t f e l , n a c e s t
menaj drgu, alctuit din doi o a m e n i inteligeni, bine
c r e s c u i i s o f i s t i c a i , C l a u d i a nu p u t e a v o r b i d e s p r e
m u n c a i grijile ei f i i n d c s o u l n-o a s c u l t a . i C l a u d i a
t r e b u i a s s e n t r e b e c i n e - a r fi p u t u t - o a s c u l t a c u s i m p a
tie f r s r e p e t e i a l t o r a c e s p u n e a e a . A s t z i i
a s u m a u n risc, d a r n u e r a p r e g t i t p e n t r u a-i lua u n u l
m a i m a r e , f i i n d t o t a l m e n t e s i n c e r . Aa cum ar putea fi
g n d i S a b r i n a dac prietenia
noastr se va ntri.
S e r i d i c i-i n t i n s e c e l e i l a l t e m n a .
T r e b u i e s m d u c n a p o i . M a d e l i n e m a t e a p t .
1)1 m u l u m e s c p e n t r u p r n z i p e n t r u c o n v e r s a i e . S p e r
c v o m putea face asta deseori.
C l a u d i a s e ridic la r n d u l s u .
Deseori
e s t e un c u v n t c a r e - m i p l a c e . i voi t e l e
f o n a n c u r n d .
S p e r c d a t a v i i t o a r e s vii la m i n e a c a s .
D o a m n a T h i r k e l l nu tie f r a n c e z a , n s v a fi n c n t a t s
gteasc ceva bun pentru noi.
i m u l u m e s c , m'har f a c e p l c e r e .
S a b r i n a m e r g e a cu pai mari n lungul strzii pres
rate c u s t r o p i d e s o a r e p r i n t r e u m b r e l e m i c t o a r e ale
f r u n z e l o r p r o a s p t n v e r z i t e p e ararii i ulmii c e s e a r c u lau d e a s u p r a c a p u l u i e i .
Umbre i z i s e - n g n d . Va trebui s-i
povestesc
lui Garth.
A e r u l p r i m v r a t i c e r a b l n d i m i r o s e a a p m n t
p r o a s p t g r e b l a t i a i a r b t u n s , a liliac i n a r c i s e , i
Sabrina simi din nou senzaia de bine care-o copleise
n c a s a C l a u d i e i . n s a c u m un fir n t u n e c a t s e n t r e e sea prin urzeala acelei stri.
Va trebui s-i spun lui Garth.
l s a l u t p r i n t r - o f l u t u r a r e a m i n i i pe p r o p r i e t a r u l
f a r m a c i e i d e p e s t e d r u m i s e opri s s c h i m b e o v o r b

220

oudith QAfichad

cu directorul firmei Soreson's Fireplaces". La urmtorul


c v a r t a l d e c a s e n t l n i o v e c i n c a r e p o r n i s e la c u m p
rturi, n cutarea unei rochie pentru nepoata ei.
O p t z e c i d e dolari e p r e a mult, nu crezi? o ntreb,
c n d S a b r i n a s e o p r i n p r a g u l m a g a z i n u l u i . V r e a u s
zic, pentru un copil de trei a n i .
E s t e u n pre f o a r t e m a r e .
F i i c a m e a ar s p u n e c a r u n c b a n i i p e f e r e a s t r ,
c d o a r ct d e m u l t o s-o p o a r t e o f e t i d e t r e i a n i ? Dar
e d r g u , n u eti d e a c e a i p r e r e ? A a - s f r a n c e z i i : se
p r i c e p la e s t u r i . tii, e d i n P r o v e n c e , i m i e - m i p l a c e .
A t u n c i ar trebui s-o c u m p e r i . De fapt, rochiele de
f e l u l a c e s t e i a n u s u n t f c u t e p e n t r u c o p i i , i nici p e n t r u
prinii lor, ci p e n t r u b u n i c i .
V r e i s s p u i c n o i i r s f m p r e a m u l t .
i c e i r u n a s t a , d a c o faci f a d e c i n e v a pe
care-l ndrgeti?
A b s o l u t n i m i c . Ei b i n e , o c u m p r . i m u l u m e s c ,
S t e p h a n i e . M b u c u r c ai f o s t a i c i .
i eu m bucur c sunt aici, g n d i S a b r i n a . Claudia
a exprimat
bine acest lucru: mi-am creat aici un loc al
meu.
S e a f l a la c i v a m e t r i d e C o l l e c t i b l e s " c n d v z u
un b i e e l s t n d la c o l u l b l o c u l u i , a t e p t n d i i z b i n d cu
p i c i o r u l n p i e t r e , s-i t r e a c t i m p u l . I n i m a i z v c n i .
Cliff, c e nu-i n o r d i n e ? C e s - a - n t m p l a t ?
N u c i n e tie c e .
Nu cine tie ce? C e - n s e a m n a s t a ? D a c n u s-a
n t m p l a t m a r e l u c r u , p e n t r u c e te-nvrteti p e - a i c i , a t e p t n d u - m . . . p e m i n e m a t e p t a i , nu-i a a ?
D u p c e el c o n f i r m , d n d d i n c a p , ea c o n t i n u :
i d e c e m a t e p i , c n d ar t r e b u i s fii l a . . . la
m a t e m a t i c , n u ? A p r o a p e d e s f r i t u l o r e i , i a p o i isto
rie a m e r i c a n . i pe u r m o r a d e f o t b a l
M d a , m m i c o , t u ii m i n t e a b s o l u t t o t .
N u in m i n t e c a azi s fi f o s t v a c a n .

0cfsiri

221

B i a t u l izbi a l t p i a t r .
' M - a m plictisit.
T e - a i plictisit?
tiam tot despre ce e r a v o r b a acolo.
S a b r i n a s e uit c u a t e n i e la f a a n c h i s - n s i n e .
H a i s n e p l i m b m p u i n , i s p u s e .
S e n d r e p t a r s p r e lac. Cliff e r a nalt a p r o a p e ct e a ,
!nc u n b i a t , d a r c u u n s i m al d e c e n e i , al o n e s t i t i i i
l u m o r u l u i c a r e p r e v e s t e a c e f e l d e b r b a t a v e a s f i e .
Ins a c u m n u s e v e d e a nici u r m d e u m o r p e c h i p u l l u i ,
d e i S a b r i n a i s p u s e c b i a t u l p r e a m a i m u l t t u l b u r a t
dect mnios.
A i p l e c a t d e la o r e p e n t r u c t e p l i c t i s e a i ?
Nici n u m - a m d u s . t i a m c e e r a n p r o g r a m .
Din cauza temei pentru acas pe care-ai fcut-o
sear?
N-am fcut... A s e a r n - a m a v u t nici o t e m p e n t r u

acas.
C r e d e a m c n t o t d e a u n a ai lucrri p e n t r u a c a s .
El r i d i c d i n u m e r i .
B u n , i c u m d e tiai c e a v e a u s f a c a z i , n c l a s ?
Mi-a spus cineva.
Cine?
nl iari din u m e r i .
Cliff, d a t u l d i n u m e r i n u - i u n i s t r u m e n t a d e c v a t
pentru o conversaie.
N u in m i n t e c i n e m i - a s p u s . C i n e v a .
U n ir d e b r c i c u p n z e n t i n s e d e - a l u n g u l l a c u l u i ,
ca c o a d a unui z m e u t r i u n g h i u r i a l b e p r o f i l n d u - s e p e
apa d e u n a l b a s t r u i n t e n s : o clas d e iahting. Mi-e dor de
lahting, g n d i S a b r i n a . Poate-I
voi nva pe Cliff, pare
c abia ateapt
ceva nou.
C o n s i d e r i c c o a l a n u - i tot a t t d e b u n a n u l
a c e s t a c a a n u l t r e c u t ? l n t r e b , n t i m p c e n c e p e a u s
se p l i m b e p e m a r g i n e a l a c u l u i .
Cliff r i d i c d i n u m e r i .

222
n c e t e a z , Cliff, a a c e v a n u v o i t o l e r a . D a c eu
i v o r b e s c r e s p e c t n d u - i i d e i l e i s e n t i m e n t e l e , poi
f a c e i t u a c e l a i l u c r u f a d e m i n e .
B i a t u l i a r u n c n f u g o p r i v i r e p i e z i , a p r o a p e o
u u r a r e g n d i S a b r i n a c e a n u - i p e r m i t e a s fie
necuviincios cu ea.
Este O.K. Aceeai c a - n t o t d e a u n a , bnuiesc.
Dar anul trecut preai m a i entuziasmat.
El n c e p u s n a l e d i n u m e r i , s e r e i n u i m o r m i
ceva.
N-am auzit ce-ai s p u s .
Uneori lucrurile se mai s c h i m b .
V r e i s - m i s p u i la c e l u c r u r i t e referi?
Nu prea.
De ce?
N-ai n e l e g e .
A p u t e a s - n c e r c . C t e o d a t m p r i c e p b i n e s
n e l e g . i o a r e n u m a t e p t a i p e n t r u a - m i v o r b i ?
E v o r b a d e . . . ( R i d i c i a r d i n u m e r i . ) E v o r b a de
individul la.
S a b r i n a fu p e p u n c t u l s n t r e b e c a r e i n d i v i d , dar
imediat tiu.
V r e i s s p u i Lu Z h e n . ( F c u o s c u r t p a u z . )
t i u c nu-i p l a c e , Cliff, d a r el n u - i d e c t o p a r t e f o a r t e
m i c d i n v i a a t a , nu-i a a ? E s t u d e n t u l t a t l u i t u , dar
n u r m n e aici d e c t p n c n d i ia d o c t o r a t u l n
f i l o s o f i e , i p e u r m s e n a p o i a z n C h i n a . C h i a r c nu
prea are mult de-a face cu tine.
V a v e n i la c i n s p t m n a v i i t o a r e .
Ei b i n e , i a s t a - i att d e n g r o z i t o r ? S e a f l n t r - o
a r s t r i n , i t a t l t u c o n s i d e r c e s t e d r g u din
p a r t e a n o a s t r s-i o f e r i m , din c n d n c n d , o a t m o s f e r
d e f a m i l i e . n t o t d e a u n a el e f o a r t e p l c u t , d e i e s t e att
d e a b s o r b i t d e m u n c a lui nct c u g r e u r e u i m s-l f a c e m
s s e r e l a x e z e . N u c r e z i c-ar t r e b u i s - l p r i m i m f r u m o s ?

(Regsiri

223

l u r s c .
E o declaraie dur, spuse Sabrina dup o clip.
Ura e s t e o p o v a r p r e a g r e a p e n t r u a o p u r t a c u t i n e , c a
pe u n r u c s a c s u p r a n c r c a t . S a u p t r u n d e n t i n e i
r m n e m e r e u a c o l o , i n d i f e r e n t c e - a i f a c e . C h i a r i c n d
te t r e z e t i , d i m i n e a a , s i m i n u n t r u l t u u n b u l g r e i
tii c e x i s t c e v a c e nu-i n o r d i n e , i d u p c t e v a c l i p e
!|l a d u c i a m i n t e c e a n u m e : u r t i p e c i n e v a .
Cliff o p r i v e a c u o c h i i m r i i .
C u m d e tii t o a t e a s t e a ?
C u un g e s t d e g a j a t , e a i n c o n j u r u m e r i i c u b r a u l .
A m a v u t i e u c l i p e l e m e l e n e p l c u t e : lucruri d e
care m t e m e a m , persoane care nu-mi plceau, o a m e n i
pe c a r e c r e d e a m c-i u r s c . . . i , m a i a l e s , o a m e n i p e
care-i invidiam.
Eu nu invidiez pe nimeni, se grbi s declare
Cliff.
B u n , i - a t u n c i , d e s p r e ce-i v o r b a ?
P u r i s i m p l u , l u r s c . N u - l v r e a u n p r e a j m a
m e a . N u a p a r i n e f a m i l i e i n o a s t r e . E s t e a t t d e diferit...
Cliff! D o a r n u f i i n d c e s t e c h i n e z ?
S e d e o s e b e t e p r e a mult d e n o i . A r t r e b u i s f i m
mpreun numai cu oameni ca noi. Aa-i cel mai bine
p e n t r u t o a t l u m e a . T o i c o p i i i d e la c o a l zic la f e l .
Dumnezeule Sfinte!
M e r s e r n t c e r e o v r e m e .
Mi s e p a r e d e - a d r e p t u l u i m i t o r . V r e i s s p u i c
dac-ar a p r e a cineva din Antarctica sau N o u a Z e e l a n d
sau ce-ai zice de un marian sau de cineva de pe
V e n u s d a c unul din acetia i-ar face apariia, nu
le-ai d e s c h i d e ua casei pentru simplul motiv c nu s e a
mn cu noi?
Asta-i altceva.
C u m , altceva?
Aceia ne-ar putea spune de unde vin.

224

^udith QMichael

A s t a f a c e i L u Z h e n . N e p o v e s t e t e c u m a c o p i
lrit la B e i j i n g i c u m l-a t r i m i s g u v e r n u l lui a i c i , c a s...
Ai d r e p t a t e ! El v o r b e t e i v o r b e t e , i toi l as
c u l t i v o i v n c h i p u i i c - i g r o z a v d e fascinant
numai
pentru c vine din alt parte!
Braul S a b r i n e i c o n t i n u a s n c o n j o a r e umerii lui Cliff
n timp ce se plimbau ncet, pind n acelai ritm.
P r e s u p u n c-i a c o r d m m u l t a t e n i e . P o a t e fiind
c n e e s t e m i l d e el p e n t r u c e s t e s i n g u r , p e c n d noi
ne a v e m unul pe altul.
Nu-i singur!
O h , el c r e d e c e s t e . M i e mi s e p a r e c a t u n c i
c n d c i n e v a v o r b e t e m u l t , o f a c e d i n c a u z c nu are
m u l t e p e r s o a n e c a r e s-l a s c u l t e . A a c n m a g a z i n e a z
lucruri d e p o v e s t i t p n c n d s e a f l la m a s , m p r e u n
cu o a m e n i p r i e t e n o i , i a t u n c i , pur i s i m p l u , s e revars.
Cliff izbi c u p i c i o r u l o p i a t r i o u r m r i c u p r i v i r e a ,
c u m s e r o s t o g e l e t e p e p o t e c i p e u r m n i a r b .
N-am c u m s-l ajut, d a c - i singur. i c o n t i n u i s-l
ursc.
A j u n s e r la o i n t e r s e c i e i S a b r i n a s e n t o a r s e p e n
t r u a s e n a p o i a la C o l l e c t i b l e s " , l u n d u - l p e Cliff c u e a .
^ Nu-i v o i c e r e s - l i u b e t i , Cliff, i nici m c a r s-l
placi. n s pentru tatl tu este important s-l ajute. Am
i m p r e s i a c e u n s t u d e n t s t r l u c i t , i t t i c u l t u . . .
E x a c t ! i e u n-o s fiu n i c i o d a t la fel d e s t r l u c i t
c a e l , s a u nici m c a r p e - a p r o a p e . A a c nu c o n t e a z ce
v r e a u e u . N i m e n i n u d nici u n a f u r i s i t d e b a n p e a s t a !
Noi d m u n a f u r i s i t d e b a n " , d e i n u s u n t f o a r t e
n c n t a t s te a u d p r o n u n n d c u v n t u l a c e s t a . Te
i u b i m , Cliff, i v r e m s fii fericit. D o a r p e n t r u c u n s t u
dent strlucit...
i e u n u s u n t !
Ce l e g t u r a r e a s t a c u f a p t u l c n o i t e i u b i m
sau nu?

22S
U i t e c a r e . F i i n ' c o a m e n i i c a r e - i p l a c cel m a i
mult t a t e i s u n t b a r o s a n i , a b s o l v e n i d e f a c u l t a t e i d o c
tori i s u p e r - c e r c e t t o r i i t o t r a h a t u l s t a .
O h , Cliff! ( S e o p r i i-i p u s e m i n i l e p e u m e r i . ) tii
ot s e p o a t e d e b i n e c t a t l t u t e i u b e t e m a i m u l t
d e c t p e o r i c e s t u d e n t p e c a r e l-a a v u t s a u l v a a v e a
vreodat. Chiar crezi c exist o ans ct de mic pen
tru c a un s t u d e n t s se d u c s asiste la unul din cursurile
p r o f e s o r u l u i A n d e r s e n i c a p r o f e s o r u l A n d e r s e n s
p u n : Ei b i n e , c e p r e r e a v e i , a m g s i t p e c i n e v a p e
c a r e - l i u b e s c m a i m u l t d e c t p e fiul m e u ? "
U n soi d e rs g l g i n g t l e j u l lui Cliff.
B i n e , dar...
D a c t u c r e z i c e x i s t o a s t f e l d e a n s , eti
m a i p r o s t d e c t c r e d e a m , iar e u c r e d , d i m p o t r i v , c eti
loarte inteligent.
N u la fel d e i n t e l i g e n t c a Zi-i p e n u m e " .
N u tiu p r e c i s c t d e i n t e l i g e n t poi f i , i nici t u n u
tii. D e o c a m d a t n u t e - a i m a n i f e s t a t c u a d e v r a t . Eti
un e l e v b u n , Cliff; eti c u r i o s n l e g t u r c u l u m e a i ,
c n d i pui m i n t e a la c o n t r i b u i e , n v e i m u l t e i a m i m
p r e s i a c a s t a - i f a c e p l c e r e . D a r nu n e l e g c u m ai
p u t e a fi i n d i f e r e n t c e s o i d e s t u d e n t b u n , p r o s t , s a u
s t r l u c i t d a c c h i u l e t i d e la c o a l n m i j l o c u l d u p a m i e z e i i d a c nu eti cinstit n p r i v i n a t e m e l o r p e n t r u
a c a s p e c a r e le a i .
Cliff s e uit n f u g la e a .
Ca de exemplu?
C a d e e x e m p l u c e l e d e a s e a r . C r e d c-ai a v u t
c t e v a t e m e . C r e d c nu i le-ai f c u t . i , c u p u i n n
u r m , m i - a i s p u s c n-ai a v u t nici u n a .
M d a , s-ar p u t e a s fi a v u t c t e v a , d a r n u . . .
Cliff!
N - a m a v u t c h e f s le f a c ! N u s i m i n i c i o d a t c
n-ai p o f t s t e d u c i la l u c r u ?
#

226

^udith QMichael

C e s zic, m i e - m i p l a c e m u n c a m e a , a a c
a c e a s t c o m p a r a i e nu-i b u n . Dar, f r - n d o i a l , exist
m u l t e l u c r u r i p e c a r e n u m n d e a m n i n i m a s le f a c .
A a c n u le f a c i .
D o a r d a c n u t r e b u i e s le f a c . T e m e l e pentru
acas sunt ceva ce trebuie s faci.
M e r s e r n c e t p n la u r m t o r u l col, a p o i cotir
Cliff v z u n c o t r o s e n d r e p t a u .
T e n t o r c i la l u c r u ?
T r e b u i e s m o p r e s c a c o l o , s-o n t r e b p e M a d e
line d a c a r e n e v o i e d e c e v a . A f o s t s i n g u r toat
dup-amiaza.
Pot v e n i i e u ?
S i g u r c d a . n s c r e d c-ai f a c e m a i b i n e c a , n
d r u m s p r e c a s , s t r e c i p e la c o a l s-i iei c r i l e , n u
i p o i a f l a c e t e m e p e n t r u a c a s ai la m a t e m a t i c i la
istoria a m e r i c a n .
N u v r e a u s le s p u n c - a m chiulit.
S p u n e - l e c a trebuit s discui cu mine. Cam
a c e s t a c h i a r i e s t e a d e v r u l , nu-i a a ?
D a r elevii n-au v o i e s p l e c e f r a c e r e v o i e .
A s t a ar fi f o s t b i n e s - i a m i n t e t i n a i n t e s-o fi
f c u t . P r o b l e m a a s t a v a trebui s i-o rezolvi singur, Cliff.
i c u o r a d e f o t b a l c u m r m n e ?
Ce-i cu ea?
M pot d u c e ?
Din p a r t e a m e a , n - a m n i m i c m p o t r i v d a c n-au
nici c e i d e la c o a l .
i d a c ei zic c n - a m v o i e , p e n t r u c , n t r - u n
fel... a m chiulit?
A s t a - i alt l u c r u p e c a r e v a t r e b u i s-l r e z o l v i . n
c e e a ce m privete, c r e d c erai necjit i d o r e a i s stai
d e v o r b c u m i n e i n u v o i a i s a t e p i , a a c - a i p l e c a :
f r s t e g n d e t i b i n e la f a p t a t a . Dar n-ai m a i fcut
a a c e v a n a i n t e i nici nu s e v a m a i r e p e t a , a s t f e l c nu
7

QXecfsiri

227

m - n g r i j o r e a z . C e e a c e n u n s e a m n c tot a a v o r
privi l u c r u r i l e i cei d e la c o a l .
A j u n s e r la C o l l e c t i b l e s " . Cliff r c i t r o t u a r u l c u
piciorul.
l-ai p u t e a d a un t e l e f o n d i r e c t o r u l u i i s - i s p u i
c-a f o s t o u r g e n .
A a c e v a nu v o i f a c e , Cliff. E p r o b l e m a t a .
S a b r i n a i n c o n j u r u m e r i i c u b r a u l i-l s r u t p e
obraz, apoi adug:
T e vei d e s c u r c a b i n e . A m m a r e n c r e d e r e n t i n e .
l te i u b e s c i s u n t f o a r t e m n d r d e t i n e .
Chiar eti?
S i g u r c d a . In c a s a n o a s t r eti c i n e v a c u t o t u l
i c u t o t u l d e o s e b i t .
Cliff z m b i s l a b .
M d a , d a r tu eti o m m i c .
D u p c t e v a c l i p e s e n t o a r s e i , c u c a p u l n piept,
se d e p r t a c u p a i l e n i . S a b r i n a l u r m r i c u p r i v i r e a . La
u r m t o r u l col, c a p u l lui s e n l i p a s u l i se lungi. Bravo,
biete. ntotdeauna
s nfruni viaa cu capul
sus.
i a a l d e s c r i s e p e Cliff p l e c n d c u p a i m a r i i
c u c a p u l s u s c n d , m a i t r z i u , n a c e e a i s e a r , i
p o v e s t i t o a t e a c e s t e a lui G a r t h . P l e c a s e r toi P e n n y ,
Cliff i d o a m n a Thirkell retrai fiecare n d o r m i t o r u l s u ,
Iar ei doi s t t e a u singuri n c a m e r a d e z i , cu un t e r m o s d e
c a f e a i v i n u l r m a s d e la c i n p e o m s u s c u n d , n
(aa lor. S a b r i n a p u r t a u n c a p o t d i n c a t i f e a b l e u m a r i n
p e c a r e G a r t h i-l d r u i s e c n d o a d u s e s e d e la L o n d r a ,
de C r c i u n .
mi place atingerea asta spuse Garth, ncon
j u r n d - o c u b r a e l e n t i m p c e e a i r e z e m a c a p u l d e
umrul lui.
Catifeaua?
D o a m n a de sub catifea.
E a r s e u o r , r i d i c n d u - i p r i v i r e a s p r e e l , i s e
S r u t a r ; la n c e p u t c a l m un s r u t p r i e t e n e s c a p o i

228

^udith QMichad

mai intens doi o a m e n i care nc se mai d e s c o p e r e a u


unul pe cellalt.
Te iubesc, spuse Garth.
Sabrina oft.
m i petrec toat ziua alergnd ncoace i-ncolo,
f o a r t e o c u p a t , d i s c u t n d c u o a m e n i i , i d e n d a t ce
n c e t i n e s c r i t m u l , p r i m u l l u c r u s p r e c a r e mi s e n d r e a p t
g n d u r i l e eti t u .
t i i n i f i c v o r b i n d , a z i c e c a c e a s t a - i reacia
c o r e c t . ( F r a-i l u a b r a u l d e pe u m e r i i e i , s e a p l e c
i u m p i u c u v i n a m b e l e p a h a r e . ) M - a m g n d i t la tine
a s t z i , n t i m p c e j u c a m t e n i s c u N a t , i c n d i n e a m
c u r s u r i l e d e s p r e m a l a d i i l e a u t o i m u n e , i p e u r m , c n d
m - a m n t l n i t c u Lu Z h e n , p e n t r u a d i s c u t a d e s p r e lucra
r e a lui d e c e r c e t a r e , i n t i m p c e l u a m p r n z u l m p r e u n
c u d e c a n u l , i n d r u m s p r e c a s .
A s t a d e n o t c p r o f e s o r u l a r e d i f i c u l t i n a se
c o n c e n t r a . T r e b u i e s fie din c a u z a vrstei s a l e n a i n t a t e .
A a i e s t e . n s e a m n c - a m d e v e n i t n d e a j u n s
d e m a t u r p e n t r u a nu l s a m i c i l e p r e o c u p r i s interfe
reze cu p a s i u n e a pentru soia m e a . Vrei s-mi spui cum
i-ai p e t r e c u t z i u a ?
Oh, nu prea.
Probleme?
t n t o t d e a u n a exist p r o b l e m e . Exact c n d mi
n c h i p u i c m - a m o c u p a t n d e a j u n s d e c e l e ale lui P e n n y ,
a p a r a l e lui Cliff.
C e nu-i n o r d i n e c u Cliff, n a f a r d e faptul c este
u n b i a t d e d o i s p r e z e c e a n i i m p u l s i v i n c h i s n s i n e ?
P n a c u m n i c i o d a t n-a f o s t i m p u l s i v i n c h i s
n sine, G a r t h . Este nefericit din c a u z a studentului tu
favorit.
E gelos. V a trece peste asta. A m ncercat s discut
c u e l , n s n-a v r u t s a s c u l t e .

(Recsiri

229

A r a s c u l t a d a c l-ai l u a n t r - u n c o l i o r linitit,
u f e r i a r e n e v o i e d e t i n e , i tot c e v e d e e s t e a t e n i a
pe c a r e i-o a c o r z i lui Lu Z h e n c n d v i n e a i c i , la c i n .
E s t e o a s p e t e l e n o s t r u . Cliff t i e c n u l-am uitat
d o a r p e n t r u c , n t r - o s e a r , n u - l rsf- D u m n e z e u l e !
E fiul m e u , nu are n e v o i e s-i d o v e d e s c zilnic c-l iubesc.
C u to{ii a v e m n e v o i e d e d o v e z i z i l n i c e c s u n t e m
Iubii.
G a r t h s e uit la e a .
i e i d a u a s e m e n e a d o v e z i ?
D a , n t o t d e a u n a , e s t e parial motivul p e n t r u
c a r e t o t u l n t r e n o i e s t e a t t d e m i n u n a t . i le d a i a s t f e l
d e d o v e z i i lui Cliff i lui P e n n y , n u m a i c ei n u n e l e g
n t o t d e a u n a a c e s t l u c r u . C r e d c n u s e p o a t e s fii s u b t i l
In p r i v i n a iubirii c u c o p i i d e v r s t a a s t a .
B i n e , o s d i s c u t c u e l . N u s u n t s i g u r d e ce-i v o i
I p u n e , altceva dect c-i voi repeta c-l iubesc, dar,
oricum, voi ncerca.
Dorete s-l consideri ca pe o p e r s o a n deose
bit.
A a l i c o n s i d e r . A r t r e b u i s t i e . M uit u n e o r i
la el i m n t r e b c u m d e - a m f o s t a t t d e b i n e c u v n t a t
a m c o p i i a t t d e r e u i i . i n u n u m a i s - i i u b e s c , ci i
a-rni p l a c . D e f a p t , c r e d c a c e a s t a - i c e a m a i e x t r a o r
d i n a r b i n e c u v n t a r e p o s i b i l : s-i p l a c proprii ti
copii c a o a m e n i lng care s trieti.
l-ai s p u s v r e o d a t a a c e v a ?
Probabil nu chiar cu aceste cuvinte, rspunse
Garth d u p cteva clipe. A m presupus c reieea din tot
ceea ce fceam mpreun.
O p r e s u p u n e r e p o a t e carn e x a g e r a t .
Dar tii i tu c n u le place s fie giugiulii. D o i s p r e
zece a n i nu-i o v r s t g r o z a v p e n t r u e x p r i m a r e a p r e a
multor emoii.

230
C r e z i c-ai p u t e a g s i o c a l e d e m i j l o c n t r e laud
i g i u g i u l e a l ?
Garth chicoti.
M v o i g n d i la a s t a . M a i e i a l t c e v a n l e g t u r
c u Cliff?
A p r i n s d e la c o l e g i i s a i d e c o a l i d e e a c a r tre
b u i s a v e m relaii d o a r c u c e i d e a c e e a i r a s c u n o i .
D o a m n e S f i n t e ! O a r e - n z i l e l e n o a s t r e n u - i nva
p e c o p i i d e s p r e o l u m e t o t j n a i u n i t ? i c t r e b u i e s
c p t m o g n d i r e n o u i s f a c e m u n salt n a i n t e , ncer
c n d s nu mai fim o oal c a r e clocotete de dumnie,
i tot f e l u l d e l u c r u r i d i n t r - a s t e a ?
N u t i u c u p r e c i z i e c e - i n v a b n u i e s c c va
t r e b u i s a f l u . E s t e n s p i m n t t o r ; ai p u t e a d e s c h i d e
c n d v a v o r b a despre a s t a . l-am pomenit de marieni
c a r e - a r v e n i la u a n o a s t r , i d a c el i-ar l s a s intre
i - a a m a i d e p a r t e . A i p u t e a p o r n i d e la o a s e m e n e a
idee.
El c h i c o t i iar i o s r u t .
Ar fi u n b u n p u n c t d e p l e c a r e . N u u r m a s iei azi
prnzul cu Claudia? C u m a f o s t ?
P e r f e c t . Imi p l a c e f o a r t e m u l t . A r e n e v o i e d e ci
n e v a c u c a r e s d i s c u t e . S p e r s n-o d e z a m g e s c .
De c e ai d e z a m g i - o ?
S-ar p u t e a s nu-i o f e r r s p u n s u r i potrivite atunci
c n d i s u n t n e c e s a r e . A c t u a l m e n t e e s t e n g r i j o r a t ,
printre altele, n legtur cu C o n g r e s u l .
P r e e d i n i i d e u n i v e r s i t a t e i f a c n t o t d e a u n a
g r i j i n l e g t u r c u C o n g r e s u l . P r e a m u l i c o n g r e s m a n i
v o t e a z n f u n c i e d e c a p r i c i i s a u t e m e r i d e o r d i n politic,
a a c n u p o t fi c o n v i n i i n i c i n u - i p o s i b i l s le p r e v e z i
a c i u n i l e . A a c e v a t u l b u r p e o r i c e o m c a r e c r e d e c
merit s-i trieti viaa n v n d minile altora s gn
d e a s c clar, i n g i j o r e a z a l d r a c u l u i p e c i n e v a c a r e se
b a z e a z p e ei p e n t r u f o n d u r i b n e t i . E x i s t o p e r s o a n
a n u m e care-o ngrijoreaz?

(Regsiri

231

O l i v e r L e g l i n d . i C l a u d i a c r e d e c t u ar t r e b u i
l l fii c o n t i e n t d e p r i m e j d i i . E a le n u m e t e d i f i c u l t i .
i n c h i p u i e c n-a fi c o n t i e n t ?
Zice c-i convins c eti. Totui, acesta-i nc
unul din lucrurile c a r e te t u l b u r . De fapt, pe noi a m n d o i .
Nu-i s f r i t u l l u m i i , i u b i t o . E d o a r o p a r t e d i n c l i
matul n e b u n , politic i a c a d e m i c , n c a r e l u c r e z . Eti i
tu n g i j o r a t ?
Puin. Claudia mi-a spus s fim ateni. A avut un
motiv p e n t r u a - m i d a u n a s t f e l d e sfat. Iar e a e s t e n g r i
j o r a t . L u c r u l e r a f o a r t e clar.
M d a , ntotdeauna suntem ateni cnd e vorba de
c r e d i t e g u v e r n a m e n t a l e , i m u l i d i n t r e noi d e s c h i d e m
bine o c h i i a m p i e r d e p r e a m u l t e p r o i e c t e d a c - a m rata
noeste f o n d u r i . Dar aceast p r o b l e m nu trebuie s ne
Invadeze linitea cminului. Avem destui oameni care
ne s c i e , b a c u u n a , b a c u a l t a , f r a-l m a i a d u g a p e
Uita i p e O l i v e r L e g l i n d .
O h ! Asta-mi aduce aminte de ceva. Chestia cu
o a m e n i i c a r e n e s c i e c u tot f e l u l l u c r u r i . S e p a r e c la
A m b a s s a d o r s " e x i s t un soi d e criz. Cel p u i n , a a c r e d e
Nrlan.
A a c v r e i s pleci la L o n d r a .
D e f a p t , n u v r e a u , d a r s o c o t e s c c-ar fi m a i b i n e .
Dup c u m tii, nu m-am dus acolo n februarie, i...
Iubito, nu trebuie s-mi explici nimic. Numai s
nu l i p s e t i p r e a m u l t .
N i c i n u p o t . A m d e l u c r a t la p r i m e l e s p e c i f i c a i i
l i h n i c e p e n t r u Billy Koner, iar M a d e l i n e i cu m i n e a t e p Iftm u n n o u t r a n s p o r t d e m r f u r i , c a m p e s t e z e c e z i l e .
O h , d a r d e c e n-ai v e n i c u m i n e ? Anrvputea t r a n s f o r m a
plecarea asta ntr-o vacan.
- D e a s t - d a t nu-i posibil. T u ai p r o b l e m e cu B r i a n ,
N i c h o a s i Billy K o n e r , iar e u v a t r e b u i s m g n d e s c
In p r o i e c t u l d e c e r c e t a r e al lui Lu Z h e n i la Cliff, i
p o a t e c h i a r la O l i v e r L e g l i n d . V o m p l e c a t o t u i c u r n d

i n t r - o v a c a n . M i - a r p l c e a s p e t r e c p u i n t i m p n
E u r o p a m p r e u n c u t i n e . C n d v o m fi a m n d o i p r e g t i i
p e n t r u a s t a , d o a r n o i d o i , f r nici u n p r o i e c t l s a t b a l t ,
acas.
O n c o n j u r c u braele p e S a b r i n a , r e z e m n d u - i trupul
d e al s u . R m a s e r n d e l u n g t c u i , n c a s a c e m o i a
n l i n i t e a n o p i i t r z i i , c n d d u u m e l e l e n c e t e a z s
m a i s c r i e , c n d f o r f o t a d i n b u c t r i e se p o t o l e t e , iar
g l a s u r i l e i r s u l d e p e s t e zi nu s e m a i a u d ; c n d s t r a d a
din faa casei devine o panglic neagr ce se desf
o a r prin o r a u l a d o r m i t ; c n d f e l i n a r e l e d e s e n e a z
c e r c u r i d e l u m i n p a l i d p e t r o t u a r e l e pustii i c n d
casele de peste d r u m v e g h e a z ca nite santinele n
t u n e c a t e , p r o f i l n d u - s e p e c e r u l n n o r a t , c u s l a b e luciri
t r a n d a f i r i i d i n s p r e z g r i e - n o r i i C h i c a g o - u l u i , a f l a t la o
deprtare de doar cteva mile.
Nu-i u i m i t o r o p t i G a r t h c u m f i e c a r e n d r
g o s t i t i n c h i p u i e c el a i n v e n t a t i u b i r e a ? O a m e n i i se
n d r g o s t e s c n c e l e m a i i m p r o b a b i l e m o m e n t e i l o c u r i ,
i s e m i n u n e a z d e v r a j a d r a g o s t e i , i c n t b u c u r i a p e
c a r e le-o d r u i e t e , i c r e d c n i m e n i a l t c i n e v a n-a c u n o s
cut vreodat ceea ce-au descoperit ei...
O s t r n s e m a i a p r o a p e p e S a b r i n a , iar o m n i s e
strecur sub capotul ei, cuprinzndu-i snul cald.
... i o r i c i n e c a r e g n d e t e a s t f e l a r e d r e p t a t e .
Noi a m i n v e n t a t - o , noi a m c r e a t c u v i n t e l e p r i n c a r e s-o
e x p r i m m e s t e i u b i r e a n o a s t r i a n i m n u i a l t c u i v a .
D e v i n e o o g l i n d d o a r a n o a s t r , p e n t r u noi d o i , i o r i c t
d e m u l i p o e i ar s c r i e d e s p r e e a , n i c i o d a t n u p o a t e fi
m p r t i t d e c t n t r e cei d o i din o g l i n d .
O s r u t , i i m b a lui n t r e d e s c h i z n d u - i b u z e l e . S a b r i n a
i s e r s u c i n b r a e i a m n d o i i m p r e u n a r t r u p u r i l e
c a d o i c l t o r i c e r e v i n a c a s , t i i n d c u a le v a fi n t o t
deauna deschis.

(Regsiri

233

C n d se d e s p r i n s e r u n u l d e c e l l a l t , z m b e a u ,
l s n d u - s e c o p l e i i d e d o r i n , i o p s t r a r s t r n s ,
m i n u n a t i s l b a t i c i n u m a i a lor.
O r i c e s-ar m a i n t m p l a n v i a a n o a s t r
s p u s e G a r t h i n d i f e r e n t c e - a r m a i i n t e r v e n i , noi n e - a m
creat a a c u m s u n t e m unul fa de altul, fiecare o parte
din c e l l a l t , i n i m i c n u p o a t e s c h i m b a a s t a . N i m i c n u n e
p o a t e rpi v r e o d a t a c e s t l u c r u .
Garth zise Sabrina, mnginclu-i obrazul e
v r e m e a s ne d u c e m la c u l c a r e .
El s e ridic n p i c i o a r e , m p r e u n c u e a , i s e n
d r e p t a r s p r e s c a r , i n n d u - s e m b r i a i . T u tii foarte
b i n e c i n e eti i c u m v r e i s-i c o n d u c i p r o p r i a - i v i a . "
Oh, da! g n d i S a b r i n a , a m i n t i n d u - i v o r b e l e C l a u d i e i .
Da, mpreun
cu brbatul
acesta,
n acest loc i cu ni
meni altul,
niciodat.
U r c a r s c a r a , s i n c r o n i z n d u - i p a i i , i luminile c a s e i
lor u l t i m e l e n c a p r i n s e p e s t r a d a p e c a r e l o c u i a u
se s t i n s e r u n a c t e u n a .

10
<3;

rS>

t e p h a n i e i c o n s t r u i a o v i a . F i e c a r e z i ,
fiecare s p t m n , d e v e n e a o parte dintr-un nou trecut,
i c n d s e t r e z e a n f i e c a r e d i m i n e a c u M a x a l t u r i d e
ea, n lumina soarelui ce se revrsa prin ferestrele
n e a c o p e r i t e d e p e r d e l e p e s t e c o n t u r u r i l e f a m i l i a r e ale
d o r m i t o r u l u i , n u m a i n c e r c a s e n t i m e n t u l a p s t o r d e - a fi
s i n g u r i p i e r d u t ntr-o p u s t i e t a t e . A c u m , p e n t r u e a exi
sta un ieri d e c a r e s-i a m i n t e a s c i un a z i , p e n t r u c a r e
s - i f a c p l a n u r i , c a i un m i n e p e c a r e s - l a t e p t e .
A v e a u n p r o g r a m d e a c t i v i t a t e . D e cinci ori p e s p
t m n , d e la n o u la u n u , l u c r a la Jacqueline
en
Provence.
O dup-amiaz pe sptmn gtea mpre
un cu Robert. Celelalte dup-amieze erau pentru Max,
d o a r d a c a c e s t a nu e r a p l e c a t , i a t u n c i e a s e - o c u p a d e
redecorarea camerelor casei, sau sporovia cu
madame
Besset, s a u , uneori, sttea pe e z l o n g , I n c a m e r a de zi,
c i t i n d cri d i n b i b l i o t e c a lui M a x .
P e u n raft d e s u s g s i s e un e x e m p l a r ilustrat d i n
Alice n ara Minunilor un v o l u m v e c h i , l e g a t n p i e l e ,
aflat n s t a r e f o a r t e b u n , c u o p a n g l i c a u r i e n c h i p d e
s e m n d e c a r t e , i n t r - o z i , d u p p r n z , c n d
madame
B e s s e t e r a p l e c a t la p i a , l d e s c h i s e . n c e p u s
c i t e a s c i d u p un t i m p ridic o c h i i , s i m i n d c u m i n i m a

(Regsiri

2SS

ti b a t e c u p u t e r e . C i t i s e z e c e p a g i n i , n e n g l e z , f r a
ezita s a u a s e p o t i c n i la f i e c a r e c u v n t .
n s p e n t r u c e s-ar fi m i r a t ? L a s p i t a l d e s c o p e r i s e r
c e a v o r b e a f l u e n t n trei l i m b i .
Dar este att de uor i s p u s e - n g n d , i s e uit
Iari la p a g i n a d i n f a a e i .
A l i c e l u e v a n t a i u l i m n u i l e i , d e o a r e c e p e c o
ridor e r a f o a r t e c a l d , c o n t i n u s - i f a c v n t tot t i m p u l
ct v o r b i :
D o a m n e , D o a m n e ! C e c i u d a t e s t e a s t z i t o t u l ! i
ieri lucrurile s-au p e t r e c u t n t o c m a i c a d e o b i c e i . M - n t r e b
d a c n u c u m v a a m fost s c h i m b a t peste noapte? L a s - m
s m g n d e s c : e r a m , n t r - a d e v r , a c e e a i , c n d m - a m
trezit a z i - d i m i n e a ? P a r c - m i a m i n t e s c c m s i m e a m
puin altfel. Dar d a c nu-s a c e e a i , u r m t o a r e a n t r e b a r e
este: Oare cine sunt? A h ! asta-i o mare n e d u m e r i r e ! "
S t e p h a n i e i inu respiraia. Cred c nu sunt
singura
care-i pune ntrebarea
asta. Citi c a r t e a p n la c a p t ,
a p o i r e v e n i la n c e p u t i o citi din n o u , o p r i n d u - s e n d e
l u n g la o p a g i n d e la m i j l o c .
Grifonul adug:
V i n o , haide s - a u z i m c t e v a dintre aventurile t a i e .
V-a putea povesti aventurile mele... ncepnd
cu cele de azi-diminea spuse Alice, cu oarecare
t i m i d i t a t e . D a r nu a r e nici un rost s m n t o r c la z i u a d e
Ieri, f i i n d c pe a t u n c i e r a m o alt p e r s o a n . "
P o a t e e x i s t o m u l i m e d e m o d u r i n c a r e n e p u t e m
rtci g n d i S t e p h a n i e c o n t e m p l n d p o z a c u G r i f o n u l .
i pe urm, Alice se regsete
s e ntoarce de unde a
pornit. Poate asta-i ceea ce voia Robert
s
descopr,
atunci cnd mi-a vorbit despre cartea
aceasta.
P u s e v o l u m u l p e m a s a din b i b l i o t e c i l p s t r
a c o l o , d e unde-l p u t e a lua i citi ori d e c t e ori a v e a poft.

236
M-ntreb
dac am citit-o i nainte. Dac mi-a
concen
tra memoria,
s-ar putea s-mi aminteasc
de ceva.
ntotdeauna ncerca s-i a d u c aminte de ceva
strduindu-se s alctuiasc amintiri din diverse aso
c i e r i . C a s " s p u n e a c u g l a s t a r e i , n c h i z n d ochiL
i i m a g i n a o c a s , c a m e r e , m o b i l e , g r d i n i . . . n s s i n
g u r e l e n c p e r i i g r d i n i p e c a r e i le p u t e a n c h i p u i
e r a u a l e s a l e , c e l e d e a c u m . C n d s e g n d e a la c u v n
t u l c m i n " , n c e r c a s - i i m a g i n e z e o f a m i l i e , d a r nici o
f a nu-i r s r e a n m i n t e , i o c o p l e e a o a d n c tristee.
Dar o d a t cu t r e c e r e a s p t m n i l o r , n c e t s s e c h i n u i e
s s f i e b e z n a c e - i a s c u n d e a t r e c u t u l . M e d i c i i d e la
s p i t a l s p u s e s e r c e r a p o s i b i l c a m e m o r i a s-i r e v i n
ntr-o b u n z i . R o b e r t s p u s e s e a c e l a i lucru. P n a t u n c i ,
a v e a o v i a , i a s t a v a t r e b u i s - i fie d e a j u n s . C n d
M a x e r a a c a s , i p e t r e c e a u d u p - a m i e z e l e ' d u c n d u se cu maina pn-n orae din apropiere, explornd
s t r z i n t o r t o c h e a t e , s c o t o c i n d p r i n m a g a z i n e i d i s
c u t n d . Pe m s u r ce S t e p h a n i e a c u m u l a un nou
d e p o z i t d e a m i n t i r i i m u n c e a , i c o n d u c e a m a i n a , i
s i m e a viaa recldindu-se n jurul ei, d e v e n e a tot mai
ndrznea.
De fapt, nu-mi vorbeti deloc despre tine
s p u s e ntr-o d u p - a m i a z , n timp ce se a d p o s t e a u de
o p l o a i e d e a p r i l i e la r e s t a u r a n t u l L e s D e u x G a r g o n s "
din Aix-an-Provence. ntotdeauna mi nchizi gura, de
p a r c - a fi u n c o p i l .
C e v r e i s tii? o n t r e b e l .
Stteau chiar lng ua de intrare a cafenelei, cu
f a a s p r e b u l e v a r d u l M i r a b e a u , i el s e uita c u a t e n i e la
p r o f i l u l S t e p h a n i e i n t i m p c e e a p r i v e a l u c r t u r a p l i n
de fantezie a b a l c o a n e l o r din fier forjat ale c a s e l o r de
pe partea cealalt a strzii largi, mrginite de c o p a c i .
E a p u r t a n i t e j e a n i albi i o b l u z n e a g r , p e g t , c u
u n c o l i e r d e a r g i n t i c e r c e i l u n g i , p e c a r e - i c u m p r a s e

(sK 6gsiri

237

doar cu un ceas nainte. Cicatricele abia dac i se mai


v e d e a u , i f r u m u s e e a i e r a a p r o a p e tot a t t d e i z b i
t o a r e c a n a i n t e , iar M a x s e s i m i i n v a d a t de* u n v a l d e
m n d r i e . El realizase a s t a . El o s a l v a s e p e S a b r i n a L o n g
w o r t h d e la m o a r t e i d e la d i s t r u g e r e a f r u m u s e i i s a l e ;
el o c r e a s e d i n n o u , n c h i p d e S a b r i n a L a c o s t e , a c r e i
f r u m u s e e i a c r e i i n t e l i g e n i a p a r i n e a a c u m c u
a d e v r a t l u i . S t n d n c a f e n e a , s e s i m e a r e l a x a t i
expansiv; totul mergea att de bine, nct'i v e n e a s
c r e a d c a a a v e a s fie m e r e u .
i - a m p o v e s t i t d e s p r e m o a r t e a m a m e i m e l e i
d e s p r e c u m cutreieram lumea cu tatl meu... i-aduci
aminte toat astea?
D a , d e s i g u r , r s p u n s e e a u o r e n e r v a t , c a i
c u m m e m o r i a n-ar fi c o n s t i t u i t n i c i o d a t v r e o p r o b l e m .
i d e s p r e O l a n d a , i B e l g i a , i G e r m a n i a , i S p a n i a . . .
b i n e n e l e s c - m i a m i n t e s c . i p e u r m v - a i d u s la
L o n d r a . Dar c u m te simeai, singur, doar tu cu tatl tu?
Te iubea?
Nu-mi pot aminti. R m n e a m m p r e u n pentru
c nu a v e a m pe nimeni altcineva. O v r e m e , m-am temut
d e e l ; a v e a o fire a r g o a s i nu-i p l c e a s s t e a m u l t
In a c e l a i loc o c o m b i n a i e p r o a s t , f i i n d c e r a m e r e u
tn c u t a r e d e m o t i v e p e n t r u c a r e s n e m u t m i , d e
obicei, motivul consta n faptul c se btuse cu cineva.
O d a t a m n i m e r i t la m i j l o c , n u m a i in m i n t e c u m , i a m
f o s t s t l c i t z d r a v n . M-a luat la L o n d r a i , c n d m - a m
n s n t o i t , l-am p r s i t .
O n i r u i r e a t t d e rece a f a p t e l o r ! c o n s t a t
S t e p h a n i e . Nici un s e n t i m e n t , d o a r f a p t e . n v i a a t a n-a
e x i s t a t nici i u b i r e , nici p l c e r e ?
Exista necesitatea". Asta-i ceea ce-i m n de-a
l u n g u l vieii p e c e i m a i muli d i n t r e o a m e n i . C i c r e z i c
s u n t n d e a j u n s d e n o r o c o i p e n t r u a g s i i u b i r e a ? (i

238
l u m n a . ) D a c a c e a s t a a p a r e , c h i a r i c n d s o s e t e
trziu, este cu att mai bine.
i p l c e r e a , a m u z a m e n t u l ?
Niciodat n-am fost sigur ce-i aceea. Nu m n
treb d a c m a m u z . m i place c e e a ce fac, oare asta-i
suficient?
Ce a n u m e faci?
T r i e s c m p r e u n c u t i n e i te ajut s c u n o t i
aceast regiune a Franei Provence; mi petrec tim
pul c u R o b e r t i c u p a r t e n e r i i d e a f a c e r i din M a r s i l i a . . .
V r e a u s s p u n , c e f a c i p e n t r u a-i c t i g a t r a i u l ?
i - a m e x p l i c a t . E x p o r t d e u t i l a j e a g r i c o l e i d e
construcii ctre rile n curs de dezvoltare.
M i - a i s p u s a s t a n a i n t e d e a - m i fi p i e r d u t m e
moria?
Nu-mi a m i n t e s c . E posibil, dar, aa c u m i-am
p o v e s t i t , noi d i s c u t a m m a i m u l t d e s p r e v i i t o r u l n o s t r u .
Ei b i n e , c r e d c te o c u p i c u m u l t m a i m u l t e d e c t
cu exportul de utilaje.
C h i a r c r e z i a a ? i d e c e c r e z i a s t a ?
P e n t r u c-i^ p l a c e mult c e e a c e f a c i . i t u nu eti
u n o m p l i c t i s i t o r . i p l a c e s s f i d e z i d i f i c u l t i l e . P r i n
u r m a r e , c r e d c faci c e v a m a i interesant d e c t s exporti
m a i n i , i a v r e a s tiu c e a n u m e .
C h e l n e r u l le a d u s e c a f e a u a i M a x l a t e p t s
plece.
tii, S a b r i n a , d e c n d ai fost rnit, acesta-i p r i m u l
c o m p l i m e n t p e c a r e mi-l a d r e s e z i .
Ea pru mirat.
A d e v r a t ? m i p a r e r u ; ai f o s t f o a r t e b u n c u
mine.
E x i s t o d i f e r e n n t r e c o m p l i m e n t e i e x p r i
marea recunotinei.
A d i c , ai v r e a s t e a d m i r c a p e r s o a n . D i n c e l e
c e t i u , te a d m i r . R o b e r t s p u n e c eti o m d e c u v n t .

(Regsiri

239

Aa c e v a admir. Dar c u m s aflu d a c exist mai multe


lucruri d e m n e d e a d m i r a t . . . s a u m a i p u i n e ?
Max ncepea s se enerveze. O iubea, era obsedat
d e e a , d a r nici c h i a r e a n u a v e a d r e p t u l s t i e m a i m u l t e
d e s p r e el d e c t a t t c t a c c e p t a el s-i m p r t e a s c .
N i c i o d a t n u f u s e s e o fire d e s c h i s , f a d e n i m e n i ; n u
inteniona s n c e a p a c u m . Dar ce-ar s p u n e ea se
n t r e b ntr-o d o a r d a c - i m r t u r i s e a cu c e se o c u p a ?
Draga mea Sabrina,
sunt proprietarul
unui mic atelier de
tipografie,
n Marsilia,
unde tiprim invitaii la
petreceri
i articole de papetrie
cu antet, i efectum
mii de alte
lucrri nevinovate,
dar principala
noastr treab este s
tiprim bani. Expediem
ctre clienii notri din
ntreaga
lume echivalentul
a sute de milioane
de franci n banc
note falsificate,
ambalate
bine i cu grij n
interiorul
utilajelor
agricole i de construcii...
Habar nu avea c u m
ar r e a c i o n a .
D a r a c e s t a n u e r a d e c t un g n d rzle. N u - i v a
s p u n e ; nu v a s p u n e n i m n u i , f i i n d c nu a v e a n c r e d e r e
n n i m e n i , c u e x c e p i a c t o r v a o a m e n i c a r e l u c r a u m
p r e u n c u e l . i nici n-ar a v e a v r e o i n f l u e n a s u p r a
v i e i i lor c o m u n e . V o r c o n t i n u a s fie fericii i e& l v a
iubi t i i n d e x a c t a t t c t t i a i n i m i c m a i m u l t . A s t a e r a
tot c e t r e b u i a s t i e .
n s d e o c a m d a t nu a v e a c h e f d e j o a c . N u v a
pierde timpul ocolindu-i ntrebrile.
M v o i s t r d u i s m a s i g u r c v e i g s i tot m a i
n u m e r o a s e lucruri d e m n e de admirat, pe msur ce
vom sta mai mult m p r e u n . A c u m , vorbete-mi despre
m u n c a t a : c e - a i f c u t n d i m i n e a a a s t a ?
O h , n c e t e a z ! strig S t e p h a n i e . N u sunt un copil
i n u v o i a c c e p t a s m t r a t e z i d e p a r c - a f i . C l d e t i n
Jurul t u un zid d e s e c r e t e . T e a t e p i c a e u s a d m i r
aa ceva? Ursc secretele ntregul meu trecut este
u n s e c r e t i a c u m r e f u z s t r i e s c n c o n j u r a t d e e l e .

2*0

^udith QMichael

i m b r c h a i n a d e p l o a i e i iei n f u g d i n c a f e
n e a . P l o a i a s e o p r i s e , i S t e p h a n i e i c r o i d r u m p r i n t r e
c e i c i v a t u r i t i c a r e s t t e a u , u z i l e o a r c , la m e s e l e i
s c a u n e l e n i r u i t e , d e p a r c - a r fi f o s t la t e a t r u . P a r c u r s e
t r o t u a r u l larg al s t r z i i i , la c a p t u l a c e s t e i a , coti s p r e
p i a a p r i n c i p a l , m e r g n d r e p e d e i t r g n d u - i p e s t e
f r u n t e g l u g a , p e n t r u a s e a p r a d e picturile c e c d e a u d e
p e a r b o r i . C n d a j u n s e n p i a e t , c u e n o r m a ei f n t n
d e un v e r d e n e g r i c i o s , s e a e z p e b o r d u r a lat d e piatr,
p r i v i n d n d i r e c i a c o n t r a r c e l e i d i n c a r e - a r fi v e n i t M a x
d a c - a r fi u r m r i t - o .
S p i n a r e a i e r a e a p n , m i n i l e c r i s p a t e , i t r e c u r
cteva clipe p n c n d i d d u s e a m a c , a c u m , c e e a
ce simea nu era singurtate sau ngrijorare, ca de attea
ori m a i n a i n t e , ci o m n i e i n t e n s i r e c e . S t t e a n p i a
e t a m t u r a t d e v n t , i p a n a e l e c e n u i i a l e j e t u r i l o r
de a p se nlau clipocind n spatele ei, fr ca ea s
le v a d , c t r e c e r u l g r i , iar p i e t r e l e u d e l u c e a u s l a b s u b
copacii picurnd de a p . Ls mnia s-i c r e a s c , tiind
c asta era important pentru ea: mnia provocat de
m o d u l lui d e - a o trata, c a p e un c o p i l , c o n s t i t u i a n c e p u t u l
curajului d e a sta pe propriile-i picioare n aceast nou
via pe care i-o cldea. i aminti c se simise ca un
copil n ziua n care-l c u n o s c u s e p e R o b e r t , c n d s t t u s e
n t r e el i M a x , la p r n z ; i a m i n t i c u m s e s i m i s e c a u n
copil cnd ncepuse pentru prima oar s gteasc n
b u c t r i e , c n d p e n t r u p r i m a o a r s e a e z a s e la v o l a n u l
m a i n i i , c n d p e n t r u p r i m a o a r s e m i c a s e n b r a e l e
lui M a x i f u s e s e i n v a d a t d e s p a i m la g n d u l d e a f a c e
dragoste cu el.
Dar m maturizez i s p u s e . nv cum s m

descurc n via. i Max, ca i oricine altcineva,


va
trebui s m trateze ca pe un adult, ca pe unul-de-ai lor.
n faa e i , trei f e m e i c o n d u c e a u un ir l u n g . d e c o l a r i ,
traversnd piaa. Copiii, purtnd impermeabile galbene,

(Regsiri

241

16 n i r u i a u u n u l d u p c e l l a l t c a n i t e m r g e l e , i n n d u - s e d e o f r n g h i e r o i e c a r e , n u r m a u l t i m u l u i c o p i l ,
i e t r a p e p i e t r e l e u d e . G l a s u r i l e lor p i i g i a t e r s u n a u
CU n s u f l e i r e p r i n p i a , a c o p e r i n d c l i p o c i t u l f n t n i i .
Stephanie i urmri c u privirea i, dintr-o d a t , fu c u p r i n s
de un d o r att d e p u t e r n i c , n c t s e ridic n p i c i o a r e i
porni s p r e e i , s t r b t n d a p r o a p e j u m t a t e din l i m e a
piaetei n a i n t e d e a s e o p r i , d n d u - i s e a m a d e c e e a ce
f c e a . Ce fapt nebuneasc!
Oare de ce fac asta? S e
Uit la ei c u m i n t r p e o s t r a d n g u s t i d i s p a r d u p
col. M-ntreb
ce vrst au. Opt? Nou?
Ce
vrst
drgu att de sincer i plin de iubire.
O fetit alerg pe lng ea una singuratic,
mbrcat ntr-un impermeabil g a l b e n , cu fata iroind de
l a c r i m i . F r a s e g n d i , S t e p h a n i e n t i n s e m n a i o
o p r i , a p o i n g e n u n c h e l n g e a i o m b r i a s t r n s .
E-n o r d i n e , t e v o i a j u t a , nu p l n g e . S p u n e - m i c e
d-a n t m p l a t . i - a i p i e r d u t p r i e t e n i i ?
C o p i l a d d u din c a p , n g i m n d p r i n t r e l a c r i m i :
A m v z u t un c e l i m - a m o p r i t s - l m n g i . . .
N-ar fi t r e b u i t . . . z i c e a u s ne i n e m de s f o a r . . . i a c u m
n u tiu u n d e s - a u d u s !
l-am v z u t e u c n d a u t r e c u t . i v o m g s i .
S t e p h a n i e i d d u la o p a r t e p r u l d e p e f a a u d d e
p l n s i-i s r u t f r u n t e a i o b r a j i i . P r i n i m p e r m e a b i l u l
g r o s s i m e a c f e t i a d e v e n i s e o p a r t e din e a : n-o p u t e a
ine n d e a j u n s d e a p r o a p e ; ar fi v r u t s nu-i d e a d r u m u l
niciodat.
D a r u n d e s u n t ? p l n s e c o p i l a . Or s fie att d e
a u p r a t e . . . i t t i c u ' i m m i c a m v o r p e d e p s i , d a c
H...
C u p r e r e d e r u , S t e p h a n i e se ridic n p i c i o a r e i
o lu d e m n .
C u m te c h e a m ?
Lisa V e r n e t .

2*2

oudith QMichael

Ei b i n e , L i s a , h a i s-i g & s i m c o l e g i i i p o a t e c
n i m e n i n u le v a s p u n e n i m i c , lui t t i c u i m m i c i ,
d e s p r e c e s-a n t m p l a t .
L i s a i n l s p r e e a p r i v i r i l e , d e s c h i z n d d o i ochi
mari.
S-ar p u t e a a a c e v a ?
Nu tiu. Dar v o m ncerca.
P o r n i r la d r u m , m e r g n d r e p e d e c t r e s t r a d a pe
c a r e p l e c a s e r c o l a r i i . C l d i r i l e d e aici e r a u d i n stuc
v e c h i , p a t i n a t , c u o b l o a n e p t a t e i d e c o l o r a t e d e ploaie
i s o a r e , c u ui m a s i v e , d i n l e m n , r o a s e i c r p a t e de
v r e m e . L i m e a strzii abia d a c era suficient pentru
t r e c e r e a u n e i m a i n i m i c i , i t r o t u a r e n u e x i s t a u . Ste
p h a n i e i L i s a m e r s e r p e m i j l o c u l c a l d a r m u l u i ud
p n c n d a j u n s e r la o m i c p i a e t d i n c a r e se
d e s f c e a u trei strzi.
L i s a se uit n s u s , a t e p t n d c a S t e p h a n i e s arate
pe care din ele s a p u c e . Stephanie habar nu a v e a .
P e aici z i s e c u s i g u r a n n g l a s , i p o r n i pe
s t r a d a din s t n g a , i d e n t i c n t o a t e p r i v i n e l e c u c e a de
pe care tocmai veniser.
... i j o i a t o t d e a u n a n e d u c e m u n d e v a s p o
r o v i a L i s a n t i m p c e m e r g e a u . Madame
Frontenac e
p r o f e s o a r a n o a s t r . O s v p l a c , e f o a r t e d r g u , ca
i d u m n e a v o a s t r , i a r e i e a o f e t i , a a c - i f o a r t e
b u n c u fetiele, foarte n e l e g t o a r e , s tii; i p e u r m ,
c h i a r i e a a f o s t f e t i , p n s-a f c u t m a r e , i i a d u c e
a m i n t e c u m e r a . D a ' c u bieii e m a i a s p r , d a ' a a - i i
c o r e c t , ei a u n e v o i e d e a s t a , s u n t t a r e g r o s o l a n i uni.
d i n t r e ei s u n t b t u i i t r e b u i e s li s e s p u n . . .
S t e p h a n i e m e r g e a c t d e r e p e d e p u t e a , c u Lisa
a g n d u - i - s e d e m n . N u s e v e d e a nici u r m d e c o
l a r i . C t d e d e p a r t e p u t e a u fi? T r e c u s e r d o a r c t e v a
m i n u t e . . . I n i m a i b t e a c u p u t e r e ar fi p u t u t s se
n e l e ; e r a p o s i b i l s se fi rtcit a m n d o u . L i s a a v e a
1

(Regsiri

242

S n c e t e z e s p o r o v i a l v o i o a s , d e v e n i n d iar n s p i
m n t a t , i v i n a e r a a S t e p h a n i e i , c a r e p r e t i n s e s e c
ara o a d u l t i c p u t e a s a i b g r i j d e un c o p i l .
S t r a d a c o t e a la d r e a p t a i m e r s e r n c o n t i n u a r e p e
a i, d e o d a t , peste ciripitul Lisei, Stephaniei i se pru
c a u d e g n g u r i t u l u n o r v o c i t i n e r e .
Sst, P e n n y , taci o clip s p u s e . V r e a u s ascult.
Poftim? ntreb Lisa.
Ateapt, zise Stephanie.
S t a t u r n e m i c a t e i a u z i r z g o m o t d e g l a s u r i i
rsete.
O h , i-am g s i t ! i p L i s a i a l e r g n a i n t e , p e
d u p u n alt col.
S t e p h a n i e o u r m i g s i n t r e g u l g r u p d e c o p i i
t r n s c i o r c h i n e n j u r u l L i s e i , toi v o r b i n d d e - a v a l m a .
Una dintre profesoare se apropie.
Dumneavoastr suntei persoana cumsecade
c a r e - a g s i t - o pe f e t i a n o a s t r c e a r e a ?
O h , d a r nu-i d e l o c r e a ! p r o t e s t S t e p h a n i e .
ntinse m n a , prezentndu-se.
Sabrina Lacoste.
Mrie Frontenac zise profesoara.
Stephanie zmbi.
i a v e i o f i i c , prin u r m a r e s u n t e i f o a r t e n e l e
g t o a r e c u f e t i e l e i f o a r t e a s p r c u b i e i i , m a i a l e s c u
cei b t u i .
A h , Lisa este o micu clevetitoare. Dar e intere
sant c-i nchipuie c sunt mai blnd cu fetele din
cauza propriei mele fiice. M ntreb dac toate cred a a .
P r o b a b i l , d e v r e m e c e Lisa v o r b e t e d e s p r e a s t a . i p o a t e
chiar acesta-i a d e v r u l . Ei, dar a c u m trebuie s f a c e m
o e v a . ( S e uit s p r e L i s a , n c o n j u r a t d e p r i e t e n e l e s a l e ,
discutnd toate, cu nsufleire, cu voci subirele.) Nu-i
l>utem l s a p e c o p i i s p l e c e c a r e - n c o t r o . T r e b u i e s-o
pedepsim.

2**

-$udith QMichael

E r a n s p i m n t a t e x p l i c S t e p h a n i e . Sr.
s i m e a s i n g u r i p i e r d u t , i p i a e t a i p r e a s t r i n , ca
o l u m e p e c a r e n-o c u n o t e a . O a r e a s t a nu c o n s t i t u i e o
pedeaps suficient?
P o s i b i l , d a r n u p o t l s a i n c i d e n t u l s t r e a c fr
u r m r i . T r e b u i e s le s p u n c e v a c e l o r l a l i .
C e r e i - i Lisei s le p o v e s t e a s c , e a n s i , cat
d e s p e r i a t e r a . P r o b a b i l v a e x a g e r a toi e x a g e r e a z ,
la v r s t a ei i - n f e l u l a c e s t a lecia v a d e v e n i m a i buna
d e c t o r i c e le-ai s p u n e d u m n e a v o a s t r .
S e p r i v i r o c h i n o c h i i i z b u c n i r n r s .
A h , madame
L a c o s t e , c e b i n e - i c u n o a t e i pe
copii! Suntei profesoar?
Nu.
Dar, d e s i g u r a v e i c o p i i .
N u . i n u c r e d c t i a m . . . ( V o c e a i s e s t i n s e . )
L u c r e z n t r - u n a n t i c a r i a t , n C a v a i l l o n d e c l a r pe
neateptate. Jacqueline en Provence".
A h , cunosc magazinul aceia, este superb. O h
madame,
n u ai v r e a s le v o r b i i c n d v a e l e v i l o r notri
d e s p r e c e s u n t o b i e c t e l e d e a n t i c a r i a t ? C o p i i i n u pot
c u p r i n d e c u m i n t e a t r e c u t u l , i i-ai a j u t a s n e l e a g
c u m a c e s t a n c t r i e t e i s e a p r o p i e d e noi prin m o b i
lier i c l d i r i , p r i n a r t i alte l u c r u r i din v e c h i m e .
Nu sunt un expert, s p u s e S t e p h a n i e . Abia n c e p .
D a r tii t o t u i m a i m u l t e d e c t n o i . V r e i s v
m a i g n d i i la r u g m i n t e a m e a ?
S t e p h a n i e s e g n d i . D o r e a s-o r e v a d p e L i s a , v o i a
s fie p r i n t r e c o p i i . Poate am fost profesoar.
Sau, cine
tie, am avut copiii mei. Nu, Max a afirmat c n-am
avut.
Ce
ciudat!
Poate m voi g n d i , zise. V voi telefona, dac
m decid.
l a t a d r e s a i n u m r u l m e u d e t e l e f o n . . .
:

(Rasiri
^

24S

M r i e F r o n t e n a c !e s c r i s e p e u n c a r n e t e ! i d e s
prinse f o a i a d e d e a s u p r a , d n d u - i - o .
Atept s m c h e m a t . A c u m trebuie s plec. V
m u l u m e s c d i n i n i m , madame
Lacoste.
S p u n e - m i Sabrina, te rog.
A h , S a b r i n a , i m u l u m e s c d i n s u f l e t c n e - a i
r e a d u s - o p e L i s a . L i s a , v i n o a i c i ! S u n t s i g u r c vrei s - i
i p u i la r e v e d e r e a c e s t e i b u n e d o a m n e c a r e t e - a s a l v a t .
S t e p h a n i e s e a p l e c i L i s a o s r u t p e u n o b r a z ,
i p o i p e c e l l a l t , i d i n n o u p e p r i m u l .
V m u l u m e s c , madame.
Dar v-a putea pune o
ntrebare?
Bineneles.
S t e p h a n i e o n c o n j u r a c u braele i nu se m a i g n d e a
la n i m i c a l t c e v a d e c t la s e n z a i a p l c u t a t r u p u o r u l u i
s u b i r e , lipit d e al s u .
C n d m i - a i z i s s t a c ai s p u s : S s t , P e n n y . "
Cred c v s t r d u i a i s a u z i i d a c c o a l a m e a e r a
p e - a p r o a p e . i e r a .
D a . N u tiu, Lisa. Poate mi-ai amintit de cineva
oare s e n u m e t e P e n n y . D a r i c u n o s c n u m e l e i v o i
reveni, n t r - u n a d i n z i l e , s t e r e v d .
O h , c e b i n e ! ( S e uit la S t e p h a n i e c e r c e t t o r . ) i
nimeni n-o s s p u n . . . ?
N u p a r e d e l o c n e c e s a r s li s e s p u n p r i n i l o r
Lisei, nu-i a a ? o n t r e b S t e p h a n i e p e M r i e F r o n t e
nac. C u c o n d i i a c a L i s a s v o r b e a s c n f a a c l a s e i , a a
oum a m d i s c u t a t .
Ei b i n e , d a . C r e d c d e a s t - d a t n u - i n e c e s a r .
Fr-ndoial, d a c Lisa capt obiceiul de a fugi din
grup ori d e cte ori are poft.,.
N - a m fugit! protest Lisa, M - a m oprit c a s m n g i
UT) c e l , d a r p e u r m m - a m p i e r d u t i a f o s t n g r o z i t o r .
D a , i p e a s t a n e b a z m .
Mrie Frontenac ntinse mna.

2*6

^udith QMichael

i m u l u m e s c n c o d a t , S a b r i n a . S p e r ca,
a t u n c i c n d m a i v i i , s a v e m t i m p s n e c u n o a t e m mai
bine.
Mi-ar face mare plcere.
S t e p h a n i e s e a p l e c i s r u t f r u n t e a L i s e i .
P e c u r n d , s p u s e i , n t o r c n d u - s e , porni n a p o i ,
pe d r u m u l pe care venise, n c e r c n d s-i aminteasc
u n d e c o t i s e . Ici i c o l o , c a pe nite stlpi indicatori, v e d e a
b a u n b u r l a n rupt, b a o c i u d a t u roz s a u o g l a s t r de
f l o r i r s t u r n a t , i m e r g e a g h i d n d u - s e d u p e l e , g n
d i n d : mi aduc aminte, mi aduc aminte. Acum in minte
totul.
Dar peste cteva minute tcerea strzii nguste
n c e p u s-o a p e s e . N i m e n i nu s e z r e a p r i n p r e a j m . Se
n t o r c e a , d a r a t t n f a ct i n u r m a ei s t r a d a era
p u s t i e . n z o n a a c e a s t a nu e x i s t a u indicii a l e d r u m u l u i
p a r c u r s m a i n a i n t e p u t e a s s e afle la z e c e m i l e de
p i a a c e a m a r e , s a u la c i v a m e t r i d e e a . T e a m a
n c e p e a s-i c r e a s c . S e s i m e a s i n g u r i p i e r d u t , i
p i a e t a i se p r e a s t r i n , c a o l u m e p e c a r e n-o c u n o
t e a . O a r e a s t a nu c o n s t i t u i e o p e d e a p s s u f i c i e n t ? "
Dar eu nu sunt pedepsit
i s p u s e n g n d . N-am
fcut nimic ru. Sau am fcut? Ce-am fcut, n toi acei
ani de care nu-mi pot aminti, care s m fi adus
aici?
n c e p u s a l e r g e , c o t i n d d u p un col, a p o i d u p a l
t u l , i n c u n u l , c u t n d c e v a c e i-ar p r e a f a m i l i a r , dar
a c u m t o a t e c l d i r i l e e r a u i d e n t i c e , i n u m a i e x i s t a u
s e m n e i n d i c a t o a r e , i se n t r e b d a c n u c u m v a d o a r i
n c h i p u i a c a l e a r g , c n d d e f a p t s t t e a n loc. G n d u l
a c e s t a o f c u s a m e e a s c i s e r e z e m d e o c l d i r e .
Nu tiu unde m aflu i nici ncotro m duc.
T e a m a s p o r i i m a i m u l t n s u f l e t u l e i , i p o r n i iar s
alerge, lsndu-i m n a s se t r a s c de-a lungu!
p e r e i l o r c l d i r i l o r n g h e s u i t e . i a p o i , b r u s c , c n d coti
d u p u n alt col, v z u d e s c h i z n d u - s e n f a a ei p i a e t a ,

QX 6gsiri

247

n c a d r a t d i n t o a t e p r i l e d e c l d i r i i c u f n t n a n
mijloc i p e M a x s t n d n p i c i o a r e l n g a c e a s t a .
Ei b i n e , e t i m u l u m i t d e e x c u r s i a f c u t ? o
n t r e b el c u r c e a l .
M b u c u r s te v d s p u s e S t e p h a n i e .
S e s i m i u u r a t i r e s p i r a i a n c e p u s i s e lini
t e a s c , l s r u t i-i e x p l i c :
A m d u s o f e t i n a p o i la g r u p u l d e c a r e s e
rtcise. Sper c nu te-ai ngrijorat.
M i - a t r e c u t p r i n m i n t e c s-ar fi p u t u t s nu t e m a i
ntorci.
l privi c u o e x p r e s i e n t u n e c a t .
i u n d e m - a d u c e ?
Habar n-am. Rmi cu mine numai pentru c nu
A ! a l t u n d e v a unde te d u c e ?
S e uit la el n d e l u n g .
Nu tiu.
El o l u d e m n i m e r s e r m p r e u n p e s t r a d a
s e c u n d a r p e c a r e p a r c a s e el m a i n a .
i-am mai spus, m vei iubi. C n d v a a a a fost
%\ m v e i iubi i a r i .
- - Ba n u , dac m tratezi ca pe un copil.
T e tratez c a pe o f e m e i e . N u d e s p r e m i n e v o r b e s c ,
Rubrina.
Mi-ai povestit despre m a m a ta, despre Olanda,
npania...
i a s t a ar fi t r e b u i t s fie d e a j u n s . In t i m p c e el
dificuia maina, Stephanie ntreb:
E s t e o a c t i v i t a t e c r i m i n a l ? A s t a e? N u - m i s p u i
cu c e t e o c u p i p e n t r u c-i c e v a ilegal?
- Ar fi v r e o d i f e r e n ?
- i e x p l o z i a a c e e a , p e iaht? Era l e g a t d e a s t a ?
M a x s e i n s t a l a la v o l a n , f r e c n d c u d e g e t u l m a r e
Oheia m a i n i i n t i m p c e S t e p h a n i e se a e z a l n g e l .
i - a m s p u s c e x p l o z i a a fost un a c c i d e n t .

2*8

Q$udith QMichael

D a r n s p i t a l m i - a i p r o m i s c-mi v e i o f e r i s i g u
ran.
i a m i n t e t i , a a d a r , a s t a c o n s t a t e l , p e g n
d u r i . n a c e l e p r i m e zile uitai att d e multe l u c r u r i . . .
m i a d u c a m i n t e d e g l a s u l t u s p u n n d a s t a . n
f i e c a r e zi c t a m s t a t a c o l o m g n d e a m la a s t a ca
m i - a i f g d u i t s m ii n s i g u r a n .
i a a v o i f a c e , a f i r m el p o r n i n d m a i n a . I n t r a
l u m e n c a r e o a m e n i l o r le e s t e frig i f o a m e i s u n t lipsii
d e a j u t o r u l u n o r p r i e t e n i , v o i a v e a grij c a ie s-i fie
c a l d , s fii b i n e h r n i t i s ai n p r e a j m p e r s o a n e
c a r e in la t i n e .
i c e e a c e faci e s t e i l e g a l ?
Ar fi v r e o d i f e r e n ?
N u . D a c t e - a i u b i , n-ar f i .
B r u t a l , d a r cinstit. Ei b i n e , m vei i u b i , S a b r i n a ,
i s-ar p u t e a c a n t r - o zi s-i s p u n c e fac, d a r nu a s t z i .
P o v e t e t e - m i d e s p r e c o p i l u l p e c a r e l-ai g s i t .
D e a s t - d a t , c n d el i e v i t n t r e b r i l e , nu m a i exi
s t a nici u n loc n c o t r o s f u g , i nici nu v o i a . N u v o i a s
fie s i n g u r , nici n A i x , nici o r i u n d e n alt p a r t e . M a x era
a n c o r a i c e n t r u l v i e i i e i . A v e a g r i j de e a i e r a un
b u n t o v a r . E r a u c s t o r i i , d e i e a n u - l i u b e a . Cel
puin, deocamdat
i z i s e n g n d . Nu... cel
puin
deocamdat.
Max, i-am pomenit vreodat de cineva pe n u m e
Penny?
N u . (El n t o r c e a a c u m m a i n a n p i a a p r i n c i p a l ,
n d r e p t n d u - s e s p r e i e i r e a d i n ora.) C u n o t i o per
soan care se numete Penny?
C r e d c - a m c u n o s c u t . i s u n t s i g u r c e r a o
f e t i . U n a c r e i a i-am d a t lecii, s a u . . . p o a t e fiica m e a .
Mi-ai s p u s c n-ai a v u t c o p i i . i n i c i o d a t n-ai zis
c ai fi f o s t v r e o d a t p r o f e s o a r .
Stephanie oft.

(Regsiri

249

Nu tiu.
C u m o c h e m a p e f e t i a pe c a r e - a i g s i t - o ?
Lisa.
i p o v e s t i d e s p r e g r u p u l d e c o l a r i c a r e s e i n e a u d e
Joara r o i e , i d e s p r e L i s a V e r n e t i M r i e F r o n t e n a c ,
f l d e s p r e i n v i t a i a d e a le i n e mici lecii c o p i i l o r .
Mrie Frontenac s p u n e a c pentru copii e greu
l n e l e a g t r e c u t u l . E c i u d a t c m i s-a c e r u t s v o r
b e s c d e s p r e el m i e , c a r e nu a m nici u n u l .
F e m e i a n-a c e r u t un istoric p e r s o n a l . A c e r u t o
d i s c u i e d e s p r e felul n c a r e t r e c u t u l p a r v i n e p n la noi
prin i n t e r m e d i u l o b i e c t e l o r d e a n t i c a r i a t .
V o r b e a d e s p r e f e l u l n c a r e t r e c u t u l c o n t i n u s
t r i a s c , a j u n g n d p n la n o i . n c m a i t r i e t e , nu-i
u a ? E x i s t a i c i , u n d e v a , c a un alt cat d i n t r - o c a s . . . d a r
ncuiat. Dac-a putea gsi drumul spre el...
R m a s e r tcui. naintau printr-un peisaj ceos,
c u l o r i l e d i n z a r e fiind p a l i d e , n s c m p u r i l e d i n a p r o
p i e r e , d e u n v e r d e i n t e n s , s e n t i n d e a u a l t u r i d e viile c u
pftmnt bogat, n e g r u , pe care vrejuri scheletice de vi
d a vie s e n l a u c a nite s a n t i n e l e , n r n d u r i r e g u l a t e .
D e - a l u n g u l d r u m u l u i , p l a t a n i i i d e s f c e a u m u g u r i i
p r o a s p e i , iriii n f l o r e a u pe l n g z i d u r i d e p i a t r , i t u f e
de g l b e n e l e n c e p e a u s - i d e s f a c b o b o c i i , d e u n g a l
ben p a l i d , d a r a n u n n d d e p e a c u m c u l o a r e a i n t e n s
p e c a r e a v e a u s-o c a p e t e , iar o m i r e a s m m b t t o a r e
umplea aerul pe distane de kilometri ntregi.
A m c o l e c i o n a t o b i e c t e d e a r t i d e a n t i c a r i a t
vreme de treizeci de ani, spuse Max, pe un ton detaat,
h e e e l e din casa noastr mi aparin.
Oh!
Stephanie ncuviin din cap, ca pentru sine. A c e s t a
ra m o d u l n c a r e a v e a s afle a m n u n t e d e s p r e el
Hrin f r n t u r i d e i n f o r m a i i p e c a r e i le o f e r e a a p r o a p e d i n

2S0

$udith QMickael

n t m p l a r e . Numai c i z i s e - n g n d Max nu face


niciodat
ceva din
ntmplare.
n c a z u l s t a , m - a i p u t e a a j u t a . Eu u n a n u m
pricep s vorbesc despre obiecte de anticariat.
D i s c u t a r d e s p r e t a b l o u r i i m o b i l , a r g i n t r i e , por
e l a n u r i , d a n t e l v e c h e i c r i s t a l t i a t , n v r e m e c e M a x
alegea drumuri lturalnice, prelungind drumul. Pe Ste
p h a n i e o u i m e a v a s t i t a t e a c u n o t i n e l o r lui. Era c a i c u m
ar ti p e t r e c u t o v i a n t r e a g s t u d i i n d a s t f e l d e l u c r u r i .
n b i b l i o t e c s u n t c t e v a c r i c a r e t e v o r a j u t a , o
i n f o r m e l . i v o i d a o list c u e l e .
Soarele sfritului de d u p - a m i a z strpunse norii,
revrsndu-se asupra caselor din Roussillon cocoate
sus, pe dealuri, intensificndu-le coloritul viu oranj,
roz, rou.
Fiul lui R o b e r t l o c u i e t e aici o p t i e a . M i - a r
plcea s-l c u n o s c c n d v a .
N u c o n t a pe a s t a . R o b e r t a r e m a r e g r i j s d u c
viei d i s t i n c t e .
Stephanie zmbi.
Cte viei are?
Cteva, despre care am eu cunotin.
Alte secrete
c o n s t a t e a n g n d . Oare
care-i
problema
cu aceti
oameni?
D a r nu p u t e a fi s u p r a t , c u a t t a f r u m u s e e n j u r u l
ei: casele din Roussillon, nroite de v p a i a soarelui,
c m p u r i l e i g r d i n i l e t r e z i n d u - s e la o n o u v i a , norii
ce se d e s f c e a u ca o cortin pe s c e n lsnd s se
v a d c e r u l d e un a l b a s t r u d e s c h i s i un c o r n p a l i d d e
l u n . i d i s p r u s e i m n i a de m a i n a i n t e , a l u n g a t d e
n t m p l a r e a c u L i s a i M r i e F r o n t e n a c . P e m s u r ce
se a p r o p i a u d e C a v a i l l o n , se s i m e a c u i n i m a tot m a i
u o a r , prsit d e orice t e a m . T o t u l v a fi b i n e . Tot ce-i
d o r e a ea a v e a s se mplineasc.
i M a x e r a a l t u r i : e a e r a n s i g u r a n i a p r a t ,
n c h i s n m a i n a lui c a i c u m s-ar fi aflat n braele s a l e .

(Regsiri

2SJ

Ca i c u m e a ar fi f o s t a c e l c o r n d e l u n , s t r l u c i n d d a t o
rit l u m i n i i p r i m i t e d e la s o a r e , s i m e a c u m a b s o a r b e i
r e f l e c t s i g u r a n a d e s i n e i f o r a l u i , n s u i n d u - i - l e .
Dar nu vreau s fiu o reflecie a iui Max. Vreau s fiu eu
nsmi.
i dac-i un
criminal?
Oh, bineneles
c nu este i s p u s e d u p o p a u z .
// plcea s fie teatral i era suprat pe mine, pentru c
plecasem,
aa c face tot felul de aluzii, i se
preface,
i ncearc
s m sperie.
Dar Robert nu i-ar fi prieten
dac el ar fi un
criminal.
D a r n c n u - i p u t e a a c o r d a lui M a x n c r e d e r e a p e
c a r e i-o d o r e a a c e s t a . N u p u t e a s a l u n g e i m p r e s i a c ,
d e i el e r a i n t e r e s a t i p a s i o n a t i p r e a s-o i u b e a s c
n m o d s i n c e r , n p e r s o a n a lui e x i s t a c e v a p r i m e j d i o s .
A s t z i f u s e s e p r i m a o a r c n d ei i t r e c u s e prin m i n t e c
e r a p o s i b i l c a a c t i v i t i l e lui s fie d e n a t u r c r i m i n a l ,
n s n f i e c a r e zi c e v a , la e l , o f c e a s c r e a d c d u c e a
o via p e r i c u l o a s , s a u c-i p u n e a pe alii n pericol, s a u
p o a t e i u n a i a l t a .
i - n f i e c a r e zi o m i n e a n l e g t u r c u c e e a c e tia
el d e s p r e t r e c u t u l e i .
A s t f e l c n u a v e a n c r e d e r e n el i nici nu-l i u b e a .
Il p s t r a m i c u l eu p e c a r e - l a v e a c e l e c t e v a luni d e
e x p e r i e n c a r e c o n s t i t u i a u tot t r e c u t u l ei p e n t r u e a
nsi.
Pn nu voi redeveni
o persoan
ntreag
i
p u s e nici mcar nu voi ti c'-~ pot cu adevrat
s
iubesc pe cineva. i cine-ar fi ac^la, chiar de-a
putea?
Nu cunosc pe nimeni. Cu toate acestea
mi-ar plcea.
A
vrea att de mult s tiu ce simi cnd
iubeti.
{i a m i n t e a c u m l n t m p i n a s e p e M a x d u p p r i m a
n l t o r i e c a r e - l n d e p r t a s e d e e a . F u s e s e c o n v i n s c-l
iubea, c-l d o r e a i c era fericit s fie soia lui. Dar a t u n c i

2S2

$udith QMichael

f u s e s e s i n g u r a d a t c n d c r e z u s e a s t a . N i c i o d a t nu
mai simise acelai lucru.
Aadar, dac l-am iubit cndva, i m ncredeam
n
el i aa trebuie s fi fost, dac m-am cstorit
cu c!
sentimentele
acestea
au
disprut.
Eti f o a r t e t c u t , r e m a r c M a x n t i m p c e suia
d e a l u l s p r e c a s a lor.
E x i s t a t t a l u c r u r i la c a r e s m g n d e s c
rspunse ea, vag.
Ei b i n e , n m o m e n t u l d e f a , hai s n e g n d i m ia
c i n . i - a r p l c e a s m e r g e m la G o u l t ? U l t i m a dat
c n d n e - a m d u s a c o l o i-a p l c u t l o c a l u l L a B a r t a v e l l e " .
O h , c h i a r m u l t . D a , ar fi m i n u n a t . D a r n-ar t r e b u i
s p l e c m , d a c madame B e s s e t a i n c e p u t s p r e g
teasc masa.
N-a n c e p u t , l - a m t e l e f o n a t d e ia A i x .
O h ! V a s z i c , ai p l n u i t a s t a d i n a i n t e ?
D o r e a m s m asigur c f a c e m c e v a deosebit.
Mine plec pentru o s p t m n .
U n d e te d u c i ?
L a M a r s i l i a i N i s a .
D e c e n u p o t v e n i c u t i n e ? N - a m f o s t n nici u n u l
din aceste orae.
Mi-ar face plcere s te a m cu mine. Ursc gn
d u l u n e i s p t m n i d e p a r t e d e t i n e . D a r n - a m p u t e a fi
m p r e u n . A m n t l n i r i z i u a i n o a p t e a . i . a v r e a s-i
a r t n f e l u l m e u localitile a s t e a , c n d v o m d i s p u n e d e
timp suficient. Ne v o m duce acolo n c u r n d , c n d nu
v o i a v e a la c e m g n d i d e c t la t i n e .
O s r u t i-i p u s e m n a p e s n , b r a u l lui c u p r i n z n d - o n a a fel n c t s e s i m e a c u t o t u l n v l u i t d e e l .
S t e p h a n i e i l s t r u p u l s r s p u n d . E r a m a i u o r
d e c t s d e z b a t n l u n t r u l ei d a c d o r e a c u a d e v r a t
s f a c d r a g o s t e c u e l , i e r a m u l t , m u l t m a i u o r d e c t
s - i s p u n c v o i a s s e g n d e a s c la a s t a . A s t f e l c

(Regsiri

2SS

trupul i s e n c l z i i i s e d e s c h i s e s p r e e l , d e i g n d u r i l e
II e r a u reci i d e t a a t e . i n t i m p c e u r c a u s c a r a c t r e
c a m e r a l o r , S t e p h a n i e i s p u n e a c e r a s o i a lui i c
el a v e a g r i j d e e a , i p r i n u r m a r e i d a t o r a a s t a . t i a
c felul acesta de a gndi a v e a ceva eronat, dar ls
l u c r u r i l e a a c u m e r a u . A v e a s r e f l e c t e z e la e l e d u p
plecarea lui.
Max privea c u m se ndeprteaz malul, n timp ce
C a r l o s F i g u e r o s g o n e a c u m i c a lui a m b a r c a i u n e s p r e
largul m r i i , d i n c o l o d e b r c i l e c u p n z e , d i n c o l o d e a l t e
ambarcaiuni c u motor, dincolo d e iahturile ce se depla
sau c u o g r a i e m a j e s t u o a s p r i n t r e v a l u r i l e m r u n t e .
A c u m suntem numai ntre noi, zise

Figueros,

oprind motorul.
S e a p l e c n a i n t e i n t r e b :
C e ai pentru mine?
O list d e e x p e d i e r i , r s p u n s e M a x s c o n d d i n
I m p e r m e a b i l u l s u u n t e a n c d e hrtii c u a g r a f e . Iar t u ai
pentru m i n e . . .
Plata pentru ultima arj d e falsuri pe care le-am
e x p e d i a t . i un r a p o r t r e f e r i t o r la d o n a i i .
S c o t o c i p r i n b u z u n a r e i s c o a s e u n plic c o m e r c i a l i
un c a r n e e l , nu m a i m a r e d e c t p a l m a l u i . Plicul i-l d d u

Iul Max.
O p t z e c i i c i n c i d e m i i d e f r a n c i .
Ct s-a donat?
M a x , protest cu repro Figueros. Crezi c nu
unt c i n s t i t ? A m d o n a t o p t m i i c i n c i s u t e . Z e c e la s u t .
N u a s t e a i - a u f o s t o r d i n e l e ? Z e c e la s u t d i n p a r t e a t a
pentru o a m e n i i p r e o t u l u i , r e s t u l i e .
M a x n t i n s e b r a u l i F i g u e r o s i p u s e n p a l m c a r
n e t u l . R s f o i m i c i l e p a g i n i , m i j i n d u - i o c h i i s p o a t citi
scrisul m r u n t d e m n .

Q$udith QMichael
G u a t e m a l a , H a i t i , C h i l e . N i m i c n A f r i c a , d e data
asta?
N u , i nici n R u s i a s a u E u r o p a d e Est, ori n Orien
tul Mijlociu, ori n C h i n a . Printele C h a l o n a zis c nu v r e a
s m p r i m b a n i i n s u m e p r e a m i c i ; c ar fi a p r o a p e
acelai lucru cu a nu le d a nimic. Vrei s p r o c e d m a l t f e l
N u , p r i n t e l e C h a l o n h o t r t e v e i f a c e aa
cum spune el.
F r s-i n u m e r e , i vr banii n b u z u n a r , m p r e u n
c u f o a i a p e c a r e - o c i t i s e , i-i d d u lui F i g u e r o s t e a n c u l
de hrtii:
l a t g r a f i c u l . n c e p e l u n a v i i t o a r e , p e n t i m a i , i
s e n t i n d e p n la s f r i t u l lui iulie. A r t r e b u i s te o c u p i
de asta.
Figueros ntoarse paginile ncet, citind fiecare rnd.
M a x u r m r e a c u p r i v i r e a o a m b a r c a i u n e c u p n z e , n
care patru tineri f c e a u exerciii de ridicare a rndunicii.
E r a n e r b d t o r s s e n a p o i e z e la m a l , d a r i a s c u n d e a
n e r b d a r e a . C a r l o s F i g u e r o s e r a un o m v a l o r o s p e n t r u el.
Nu e x i s t nici o cifr p e n t r u e x p e d i e r e a ctre
A n g l i a , r e m a r c F i g u e r o s n c e l e d i n u r m .
Max lu foile.
A r t r e b u i s fie a i c i . S e c r e t a r a m e a u r m a s le
primeasc nainte de a dactilografia astea. Voi discuta
c u e a c n d n e n t o a r c e m la m a l .
Nu-i a c o l o .
n b i r o u l ei? Ai v e r i f i c a t ?
M - a m oprit s-i s p u n b u n - d i m i n e a a , n a i n t e
de-a m ntlni cu tine. Biroul era ncuiat.
C e e a c e n u n s e a m n c a c u m e a n-ar fi a c o l o .
N-a lipsit n i c i o d a t , nici m c a r o z i . Ei b i n e , hai s mer
g e m i n e v o m l m u r i . D a c - i b o l n a v , i p u t e m t e l e f o n a
s a u ne v o m d u c e la e a a c a s .
De acord.
9

(Regsiri

2SS

Figueros porni motorul. Barca vibra sub ei, apoi


Zvcni n a i n t e , d e s c r i i n d u n a r c larg i n d r e p t n d u - s e
i p r e u s c a t . S e s t r e c u r a r p r i n t r e a l t e a m b a r c a i u n i , i
Max i a m i n t i d e u l t i m a o a r c n d s e a f l a s e n t r - o a
l u p , g o n i n d d e la M o n t e C a r l o c t r e N i s a , c u S a b r i n a
n g e r n d i i n c o n t i e n t , i c u e p a v a i a h t u l u i s c u f u n d n d u - s e n u r m a lor. Nu mai exist nici o primejdie
din
partea aceea, i s p u s e . Ei cred c am murit
amndoi.
A j u n i p e u s c a t , el i F i g u e r o s s e d u s e r la d e p o z i ti/l L a c o s t e et Fils", d e la c a p t u l d o c u l u i . B i r o u l s e a f l a
tntr-o c l d i r e m i c , a n e x a t la u n a d i n laturile m a g a z i e i .
Max a p s c l a n a , d a r u a e r a n c u i a t .
C i u d a t m u r m u r , i s c o a s e p r o p r i a lui c h e i e ,
n u n t r u , n c p e r e a e r a u m e d i t c u t ; b i r o u r i l e
g o a l e ; f i i e r e l e n c h i s e ; c r i l e d e t e l e f o n , a t l a s e l e i
h r i l e n i r u i t e o r d o n a t p e r a f t u r i . M a x s e uit la
calendarul de pe birou.
S m b t , a c u m p a t r u z i l e . n z i u a a c e e a a m d i s
c u t a t . E r a z i u a n c a r e - a m p l e c a t la N i s a . U n d e n a i b a
e n t e ? N u - m i a m i n t e s c s fi v o r b i t d e s p r e v r e o v a c a n .
R i d i c r e c e p t o r u l t e l e f o n u l u i i f o r m n u m r u l d e la
e u d e - a c a s . i a u z i g l a s u l n r e g i s t r a t p e r o b o t . n c h i s e
( i r a lsa un m e s a j .
Locuiete nu departe de aici. Dau o fug pn
ncolo.
F i g u e r o s a p r o b d n d din c a p .
Vin cu tine.
C n d b t u r n u a a p a r t a m e n t u l u i s i t u a t n t r - o c l
dire n a l t d e b e t o n , la c t e v a b l o c u r i d e p r t a r e d e p o r t ,
nu p r i m i r nici un r s p u n s . n s c n d M a x c i o c n i d i n
n o u , se d e s c h i s e u a d e pe partea cealalt a c o r i d o r u l u i .
N u a r e nici un rost, monsieur
spuse brbatul
mftrunt c e s e ivi n p r a g .
i r i d i c p r i v i r e a t r i s t s p r e e i , a d u g n d :

2S6

^udith QMichael

A f o s t p e - a i c i p o l i i a . T n r a d o a m n a a v u t un
a c c i d e n t d e m a i n , m p r e u n c u p r i e t e n u l e i . A u murit
amndoi.
A c e s t e a s u n t n i t e Valdrome,
spuse Jacqueline,
d e s f u r n d u n p a c h e t d e e r v e t e g r o a s e , p e n t r u mar
c a t l o c u l la m a s . i p o t a f i r m a c s u n t d e f o a r t e b u n
calitate.
D e s f c u u n alt p a c h e t d i n t r a n s p o r t u l s o s i t n acea
diminea.
M a r t i n e N o u r i s s a t " : u n e l e d i n t r e c e l e m a i fine
fee de m a s pe care le-am gsit.
S t e p h a n i e i petrecu m n a peste estur, un bumbac
m o a l e c a m t a s e a . M o d e l e l e v a r i a u d e la un m i c motiv
f l o r a l , p e e r v e t e , p n la u n n d r z n e d e s e n s t i l i z a t ,
c u flori i r a m u r i , p e f e e l e d e m a s . E a i J a c q u e l i n e
stteau pe pardoseal alturi de stivele de pachete,
a v n d a l t u r i , p e o m s u s c u n d , un cuit, un f o a r f e c e
i d o u c e t i c u - c a f e a c u l a p t e . n c nu d e s c h i s e r m a
g a z i n u l , i n c p e r e a c u p l a f o n n a l t e r a n v l u i t n
u m b r e , a c o l o u n d l m p i l e nu f u s e s e r a p r i n s e . D i n c o l o
de ferestre, bulevardul Gambetta g e m e a de funcionari
c a r e p r s e a u c a f e n e l e l e s p r e a s e d u c e la l u c r u , de
proprietari de prvlii care-i d e s c u i a u uile, p r e c u m i de
c a m i o a n e , m a i n i i motociclete care a g l o m e r a u s t r a d a ,
ntr-o goan
matinal
punctat
de claxoane
i
scrnete de frn.
n u n t r u , la J a c q u e l i n e e n P r o v e n c e " , totul e r a tcut
i p a n i c ; m o b i l e l e i e s t u r i l e s e n g h e s u i a u , c a - n t r - o
c a m e r d e zi c a l d , f a m i l i a r ; J a c q u e l i n e i S t e p h a n i e
d i s c u t a u c u g l a s u r i c o b o r t e , s o r b i n d u - i c a f e a u a fier
binte. Jacqueline o rugase s vin d e v r e m e pentru a
d e s p a c h e t a m a r f a s o s i t , i p e n t r u p r i m a o a r , d u p
cele d o u sptmni de c n d lucra Stephanie acolo,
a v u s e s e r t i m p p e n t r u o d i s c u i e t i h n i t . Dou
femei

ttnd de vorb
tnceput exista

QXefsiri
g n d i S t e p h a n i e . Dou prietene.
doar madame
Besset;
acum exist

257
La
i

Jacqueline.
B i n e n e l e s c t o a t e a s t e a s u n t noi c o n t i n u
J a c q u e l i n e , n v r e m e c e d e s f c e a u a l t e p a c h e t e i a e
zau f e e l e d e m a s m p t u r i t e i e r v e t e l e n c o u r i l e n
oare u r m a u s fie e x p u s e . C e l e v e c h i , n m a j o r i t a t e d i n
d a n t e l , c u e x c e p i a c t o r v a d i n m t a s e i i n , s e afl n
dulapul din partea cealalt a c a m e r e i . V o m vorbi despre
ele m a i t r z i u .
M - a m uitat la e l e i e r i , c n d e r a i p l e c a t s p u s e
S t e p h a n i e . i n c a m e r a d i n s p a t e a m gsit o c a r t e d e s p r e
e s t u r i l e v e c h i . A m citit-o a z i - n o a p t e .
J a c q u e l i n e i z m b i .
n c u r n d n-o s m a i a m nimic c e s te nv. Dar,
draga m e a , nu era nevoie s citeti toat cartea ntr-o
noapte. Nu trebuie s nvei de parc a avea intenia
s-i d a u u n t e s t .
O h , dar mi-a fcut plcere. ntotdeauna citesc
pan t r z i u c n d s o u l m e u l i p s e t e d i n o r a .
Soul tu este un o m i m p u n t o r . Mi-ar p l c e a
-l c u n o s c m a i b i n e .
Jacqueline mpturi o fa de m a s mare, puse dea
s u p r a o p t e r v e e l e a s o r t a t e c u e a i le l e g l a o l a l t c u
o p a n g l i c lat d e m t a s e v e r d e .
M i - a p r u t ru c n-ai p u t u t v e n i la p e t r e c e r e a
mea de-acum cteva seri.
O petrecere?
S m b t . i - a m t r i m i s o invitaie prin p o t . A
Inul o p r o s t i e , d e s i g u r , d e v r e m e c e te v d n f i e c a r e
d i m i n e a , n s m i p l a c e f o r m a l i s m u l invitaiilor s c r i s e
l n l e m e n t u l s u r p r i z . (i n c l i n c a p u l p e un u m r ,
pHvlnd-o c u atenie pe S t e p h a n i e . ) i chiar eti s u r p r i n s ,
ddf n u n f e l u l la c a r e m a t e p t a m .

2S8
M a x n u m i - a s p u s . S m b t n e a f l a m la A i x , ns
a m fi a v u t t i m p din b e l u g . . . d e f a p t , n s e a r a a c e e a am
luat m a s a n o r a . V o i a s f i m m p r e u n , d e o a r e c e pleca
a d o u a z i . D a r ar fi t r e b u i t s - m i s p u n .
S o i i c r e d d e s e o r i c d e c i z i i l e lor n u n e c e s i t
explicaii.
Privirile li s e n t l n i r i i z m b i r .
N - a m tiut c eti c s t o r i t , s p u s e S t e p h a n i e .
N u s u n t . n s a m f o s t , d e d o u o r i . M stnje
n e t e s s p u n a s t a . C s t o r i a nu-i a c e l a i l u c r u cu
m p t u r i t u l f e e l o r d e m a s : e s t e c e v a d e p r o p o r i i mult
m a i m a r i , n c t ar t r e b u i c a f i e c a r e s n v e e dintr-o
p r i m g r e e a l i s n-o r e p e t e n i c i o d a t . n s eu. am
r e p e t a t - o . C n d m i - a m d a t s e a m a d e a s t a , n al doilea
a n al c e l e i d e - a d o u a c s t o r i i , n u - m i v e n e a s c r e d .
n t o t d e a u n a m - a m m n d r i t c u i n t e l i g e n a m e a . C u m de
n u s e s i z a s e m d e l o c ? N u a v e a m nici m c a r s c u z a tine
reii t r e c u s e m d e c i n c i z e c i d e a n i . N u a v e a m a b s o l u t
nici o s c u z .
S t e p h a n i e s e uit la e a s u r p r i n s .
C e v r s t ai?
a i z e c i i d o i p e s t e d o u s p t m n i . O v r s t
b u n , d i n m u l t e p u n c t e d e v e d e r e , d e i n u mi s e p a r e c
s u n t la fel d e r b d t o a r e c u p r o t i i p e c t e r a m c n d v a ,
i n f i e c a r e a n a m i m p r e s i a c e x i s t m a i m u l i p r o t i
d e c t ai c r e d e c - i c u p u t i n .
N u a r i d e a i z e c i i d o i d e a n i .
i c u m a r a t o a m e n i i d e a i z e c i d e a n i ?
Stephanie rse.
Nu tiu. Doar... mai n vrst. Nu ca o persoan
c a r e m u t m o b i l e l e d i n t r - u n loc n t r - a l t u l , a a c u m faci
t u , c a r e t e c a e r i p e s c r i i s c h i e z i la C h a m o n i x n a f a r a
p r t i e i , i c a r e t e agii o r e d e - a r n d u l f r s t e a e z i pe
v r e u n s c a u n . i b n u i e s c c a r a v e a i pr c r u n t .

(Regsiri

2S9

A h , ei b i n e , n p r i v i n a p r u l u i m a i e n e v o i e d e un
mic a j u t o r p e c a r e i-l d a u c u r e g u l a r i t a t e . A l t m i n t e r i l-ai
v e d e a c r u n t , p o a t e n u n n t r e g i m e , d a r d e s t u l c t s
Creeze o i m p r e s i e . i s tii c , n d e f i n i t i v , a i z e c i i d o i
de ani r e p r e z i n t o v r s t f o a r t e t n r . N u e x i s t n i m i c
c a r e , la v r s t a a s t a , s - l o p r e a s c p e o m s s e b u c u r e
de v i a . D a r t u , d r a g a m e a . C e v r s t . . .
Crezi c te vei recstori? ntreb S t e p h a n i e .
J a c q u e l i n e s e uit la e , c u o u o a r c u r i o z i t a t e .
tia d e j a d e s t u l e d e s p r e a c e a s t f e m e i e p e n t r u a-i d a
o a m a c nu ar fi n m o d voit g r o s o l a n . Dar a c u m e r a
g r o s o l a n . D e c e ar s u p r a - o s fie n t r e b a t c e v r s t
ere, c n d n m o d evident era mult mai tnr dect
J a c q u e l i n e ? Ei b i n e , v a l s a p e a l t d a t . D e o c a m d a t ,
r s p u n s u l la u l t i m a n t r e b a r e n u p r e z e n t a d i f i c u l t i .
N u , n m o d s i g u r n u . N u a m n e v o i e d e s p r i j i n u l
m a t e r i a l al u n u i b r b a t i e x i s t n t o t d e a u n a p o s i b i l i
t a t e a u n u i alt e e c . i - m i p l a c e s t r i e s c s i n g u r . Imi
c o n v i n e s t r i e s c d u p un tipic i u n ritm pe c a r e mi le
stabilesc eu n s m i . Nu devin o singuratic; a m muli
p r i e t e n i i s u f i c i e n t e r e s u r s e . i u n b r b a t , d e s i g u r . E s t e
e s e n i a l s ai u n b r b a t , c n d l d o r e t i . S a u , u n e o r i ,
m a l m u l i , d e i p r e f e r c t e u n u l s i n g u r , p e r n d , i p e n
tru m o m e n t nu e x i s t d e c t u n u l .
S t e p h a n i e n c e t a s e s m a i d e s f a c p a c h e t e i
alAtea f o a r t e l i n i t i t , c u o c h i i n e d e z l i p i i d e t r s t u r i l e
lin a l c t u i t e a l e J a c q u e l i n e i . S e s i m e a f o a r t e f e r i c i t
p a n t r u c J a c q u e l i n e e r a att d e s i n c e r i c , n t r - u n
lei, o f c e a s fie p a r t e d i n v i a a e i . n v a c e n s e a m n
cili a d e v r a t s ai o p r i e t e n . S e g n d i la M a x i p u s e o
n t r e b a r e c a r e - a r fi p r u t i n a d m i s i b i l d e i n t i m , d a r a c u m
nu era, deoarece Jacqueiine o fcuse admisibil:
- i-l i u b e t i ?
- N u , i nici el nu m i u b e t e , d e c l a r J a c q u e l i n e
lr a fi c t u i d e p u i n s t n j e n i t . A c e s t a s p e c t al

2bO

^udith QMichael

relaiei n u e s t e d e l o c e s e n i a l . N e p l c e m u n u l p e altul
i p e t r e c e m b i n e m p r e u n , i a s t a - i p e d e p l i n suficient
p a r ai n c r e d e r e n e l .
n c r e d e r e ? C r e d c a c e s t a - i un c u v n t potrivit n
c a z u l c s t o r i e i , nu n c e l al u n e i n e l e g e r i d e c o n v e n i
e n . E s t e o n t r e b a r e p e c a r e nu m i - a m p u s - o . T u i-o
pui n l e g t u r c u s o u l t u ?
D a , s p u s e S t e p h a n i e , i n c e r c u n m i n u n a t
s e n t i m e n t d e u u r a r e c n d r o s t i a f i r m a i a , t i i n d c
J a c q u e l i n e i o f e r i s e p o s i b i l i t a t e a d e a s p u n e o mulime
d e l u c r u r i . N u d a c i n e s a u n u la m i n e . t i u c i n e . Dat
dac este... ceea ce spune c este.
E i , d r a g a m e a ! C i d i n t r e noi s u n t e m c e e a ce
s p u n e m c - a m fi? C u toii a v e m t r e c u t u r i a s c u n s e , pofte,
s a u t e m e r i , s a u u r i , s a u i u b i r i . . . ( C t e v a c l i p e , s e uit
p t r u n z t o r la S t e p h a n i e . ) D a r tu t e g n d e t i la m a i mult
d e c t a t t . V r e i s s p u i c el nu e s t e un o m a t t d e ono
rabil p e c t p a r e ?
Stephanie ddu afirmativ din cap.
A s t a a r t r e b u i s d e v i n clar c u c t t r i e t i mai
m u l t a l t u r i d e e l . U n u l d i n l u c r u r i l e d e s c o p e r i t e d e mine
c u p r i v i r e la c s t o r i e e s t e a c e l a c a p r o a p e n t o t d e a
u n a afli d e s p r e u n s o m u l t m a i m u l t e d e c t ai fi dorit
v r e o d a t s tii.
V r e a u s tiu totul, replic S t e p h a n i e . Nu-mi
plac spaiile albe.
Ei b i n e , f i e c a r e d i n n o i a v e m p r o p r i i l e n o a s t r e
n e v o i . Eu atffd c un Yftic mister n e m e n i n e un interes viu.
E c a s o a r e l e c a r e s e a s c u n d e i i e s e iar p r i n t r e n o r i mari
i n t u n e c o i ; d i n t r - o d a t l u m e a s e t r a n s f o r m n t r - u n a
s t r l u c i t o a r e , i d a c m a i n a i n t e m o i s e m s a u d e v e
n i s e m n e a t e n i , s u n t e m i m e d i a t r e a d u i la v i a i la
frumusee.
T u a a siirri n l e g t u r c u b r b a t u l c u c a r e eti
acum?

(s^ecfsiri

261

A h , n u . D a c - a simi a a , a m a v e a o pasiune
p u t e r n i c n locul u n e i p l c u t e p r i e t e n i i . S u n t e m f o a r t e
d e o s e b i i , i nici u n u l d i n noi n u s i m t e n e v o i a d e a m
prti s a u a s e b u c u r a p r e a m u l t d e m i s t e r u l c e l u i l a l t .
Dac-ar fi s ne d e s p r i m m i n e , mi-ar lipsi foarte mult o
v r e m e , d a r i-a p u r t a o a m i n t i r e f r u m o a s p e n t r u t i m p u l
plcut p e t r e c u t m p r e u n , iar el ar f a c e acelai lucru fa
d e m i n e . A s t a - i tot c e v r e a u .
J a c q u e l i n e lu alt p a c h e t i t i e c u grij h r t i a d e
ambalaj de-a lungul unei muchii, evitnd s deterioreze
estura dinuntru.
Eti m r i t a t d e m u l t v r e m e ? n t r e b .
N u . De cteva luni.
Minile Stephaniei i se o d i h n e a u n poal. ntre
sprncene i se spase o uoar cut.
Ei, vei descoperi ct de multe poi afla n primul
n . Probabil vei c o m p l e t a majoritatea acelor spaii albe
oare nu-i plac.
S c o a s e u o r e s t u r a d i n a m b a l a j i n c e p u s d e s
p a r t f e e l e d e m a s i e r v e t e l e . F r a - i r i d i c a
privirile, ntreb pe un ton detaat:
Ce vrst ai, draga mea?
Urm o pauz.
Nu tiu, spuse Stephanie n cele din u r m .
C a p u l J a c q u e l i n e z v c n i n s u s .
Cum aa?
^
,3,,
F i i n d c nu tiu n i m i c d e s p r e m i n e , d e c t c e e a c e
am fcut din octombrie pn a c u m . Pentru c nu a m
m e m o r i e . P e n t r u c m - a m rtcit.
Oh, micua mea drag!
J a c q u e l i n e m p i n s e la o p a r t e f e e l e d e m a s i e r
v e t e l e i o m b r i a p e S t e p h a n i e .
C e l u c r u c u m p l i t ! N u - i amiVrteti n i m i c ? N u - i
revine nimic din trecut?

262

^udith oMichad

C t e v a f r n t u r i . C r e d c n u m e l e m a m e i m e l e era
Laura. C u n o t e a m pe cineva care se n u m e a Penny
p r o b a b i l o f e t i . N i c i o d a t n - a m locuit s i n g u r . T i a m
trandafirii cu un foarfece de argint.
i tii s faci t r e a b d e designer.
P o a t e . D o a r p e n t r u c a m refcut a r a n j a m e n t u l . . .
Stephanie se smulse din mbriarea Jacquelinei.
D e u n d e tii c - a m rearanjat c a m e r a n o a s t r d e zi?
N u t i a m . n s n u m s u r p r i n d e . T e - a m s t u d i a t n
c e l e d o u s p t m n i d e c n d eti a i c i . A i tot m u t a t lu
c r u r i l e d i n t r - o p a r t e n t r - a l t a a m a g a z i n u l u i n c d i n ziua
n c a r e ai s o s i t .
Oh!... nu mi-am dat seama... mi pare ru.
D e c e s-i p a r ?
P e n t r u c - i m a g a z i n u l t u , n u c a m e r a m e a d e zi.
D a r c u c t m a i m u l t l t r a t e z i c a p e c a m e r a t a de
z i , c u a t t m a i b i n e a r a t . S a b r i n a , t e - a fi p u t u t opri
o r i c n d . N - a m f c u t - o f i i n d c ai b u n - g u s t i u n e x c e l e n t
s i m al a r m o n i e i . m i p l a c e t o t c e - a i f c u t . A b n u i c
ai f o s t c n d v a p r o i e c t a n t d e d e c o r a i u n i i n t e r i o a r e , sau
mcar c te-ai ocupat de mobilier. S p u n e - m i , ce s-a n
tmplat? Ai avut un accident? Ai fost rnit?
S t e p h a n i e i d d u la o p a r t e p r u l , l s n d s i se
vad cicatricea de pe frunte.
A fost o e x p l o z i e , p e o a l u p . M a x m-a t r a s afar
i m - a i n u t d e a s u p r a a p e i p n n e - a luat o alt b a r c .
A s t a - i c e e a c e s p u n e e l . E u n u - m i a m i n t e s c ' n i m i c . Arn
f o s t d o u luni n t r - u n s p i t a l d i n M a r s i l i a . A c o l o e r a un
m e d i c e x t r a o r d i n a r , s p e c i a l i s t n c h i r u r g i e p l a s t i c , i
M a x z i c e c a c u m a r t e x a c t c a n a i n t e . Dar...
D a , i...? M a i e c e v a ?
S t e p h a n i e c o n f i r m d n d din c a p . Nu-i s p u s e s e asta
lui R o b e r t s a u lui M a x , d a r v o i a s - i s p u n J a c q u e l i n e i .
C u aproximativ o s p t m n n u r m a m tele
f o n a t la s p i t a l u l d i n M a r s i l i a i a m v o r b i t c u u n u l d i n t r e

0ie<siri

263

medicii c a r e m n g r i j e a u . n e l e g i , n u - m i pot a m i n t i
multe lucruri.din c e l e c a r e s - a u n t m p l a t a c o l o , i v o i a m
l i tiu c e a n u m e z i s e s e el n l e g t u r c u m e m o r i a m e a .
l m i - a s p u s c p r e r e a lui e r a c nu f u s e s e m l o v i t
doar la c a p , d a r c e x i s t a c e v a d e c a r e n u v o i a m s - m i
mintesc, ceva ce v o i a m s blochez, astfel c am blocat
lotul. N u m e a a s t a a m n e z i e p s i h o g e n i c " .
Este numai o p r e s u p u n e r e a lui.
Z i c e a c d i s c u t a s e r c u toii c a z u l m e u i c
erau de a c o r d .
- B u n . i t u c e c r e z i r e f e r i t o r la a s t a ?
N u t i u . N u - m i i e s e d i n c a p . C e a fi p u t u t f a c e
de c a r e s - m i fie a t t d e r u i n e n c t s m s t r d u i e s c
A uit?
P o a t e e r a a l t c e v a , c e v a c e - a i v z u t s a u a u z i t
oferi J a c q u e l i n e soluii m a i b l n d e . P e n t r u c e s te n v i
noveti pe tine?
- Fiindc simt c a fost ceva de care sunt vino
vata. (Cuvintele abia i se auzeau.) Nu pot explica, dar
mA t r e z e s c d i m i n e a a i p r i m u l l u c r u la c a r m g n d e s c
e s t e c - a m f c u t c e v a r u . i n u - m i pot a m i n t i c e a n u m e .
Pentru c nu-mi pot aminti nimic.
Srmana mea micu repet Jacqueline,
|lnAnd-o pe Stephanie strns n brae.
Stephanie se ls moale n mbriarea J a c q u e
linei. S e s i m e a n s i g u r a n i a p r a t , i d o r e a s
poat r m n e acolo venic, netrebuind s se frmnte
In l e g t u r c u c i n e e r a s a u c e f c u s e ; d o a r s s t e a
M r n s lipit d e J a c q u e l i n e , s o r b i n d s i g u r a n a d e s i n e a
a c e s t e i a i p u t e r e a ei d e c o n t r o l a s u p r a p r o p r i e i v i e i .
O b t a i e n u le f c u s t r e s a r .
-~ O h , D u m n e z e u l e ! uite ct e c e a s u l , i p a c h e t e l e
astea n u - s t e r m i n a t e !
C u b l n d e e , J a c q u e l i n e o d d u la o p a r t e p e S t e
phanie i se ridic n picioare, n e t e z i n d u - i f u s t a d e ln,

^udith QMichael
a r a n j n d u - i b l u z a d e m t a s e i t r e c n d u - i palmele
p e s t e p r u l ei f r u m o s p i e p t n a t .
M d u c s d e s c u i u a , S a b r i n a . V r e i , te r o g , s
iei r e s t u l d e p a c h e t e n c a m e r a d i n s p a t e i s le desfaci
a c o l o ? V o m p u n e t o t u l la loc m a i t r z i u . i , d r a g a mea
a d u g p u n n d u - i m n a pe braul Stephaniei
v o m mai sta de vorb. Timpul acesta petrecut mpreuna
a n s e m n a t foarte mult pentru mine.
o c u l r e v e n i r i i la v i a a n o r m a l o f c e a p e S t e p h a
nie s t r e m u r e .
Da, a fost minunat. i mulumesc.
S e a p l e c s p r e cutiile r m a s e , a m b a l a t e n h r t i a lor
c a f e n i e , i , l u n d c t e v a , p o r n i p r i n n c p e r e a ticsit
c t r e c a m e r a din s p a t e .
Voi aprinde eu luminile.
B i n e z i s e J a c q u e l i n e , p a r e a j u n s e s e la ua
d i n f a i o d e s c h i d e a . S t e p h a n i e a p s c o m u t a t o a r e l e
i t o a t e l m p i l e s e a p r i n s e r , i l u m i n n d c u r b u r i l e i
m u c h i i l e m o b i l e l o r , p o r e l a n u r i l e t r a n s l u c i d e e x p u s e n
v e c h i v i t r i n e p i c t a t e , m i c i l e e a r f e d e c a m i r a r u n c a t e ici
i c o l o i e s t u r i l e u z a t e a l e t a p i s e r i i l o r a n t i c e . E ca
s o a r e l e c a r e s e a s c u n d e i i e s e iar p r i n t r e nori m a r i i
ntunecoi; dintr-o dat, lumea se transform ntr-una
s t r l u c i t o a r e , i d a c m a i n a i n t e m o i s e m s a u d e v e
n i s e m n e a t e n i , s u n t e m i m e d i a t r e a d u i la v i a i la
frumusee."
Oh, mi-ar plcea aa g n d i S t e p h a n i e , c o p l e i t
b r u s c d e u n d o r c e c u p r i n d e a n t r e g a l u m e , d i n c o l o de
C a v a i l l o n i c a s a lui M a x i p a t u l lui Max*A vrea s tiu
cum este cnd simi
asta.
S t t e a n p i c i o a r e , l n g o m a s l u n g d e stejar
aflat-n c a m e r a din spate, printre m o r m a n e de cadouri
c e a t e p t a u s fie a m b a l a t e , l m p i c e t r e b u i a u s fie
r e p a r a t e , draperii c e u r m a u s fie a t r n a t e i cutii n e d e s c h i s e , c a r e s o s i s e r c u t r a n s p o r t u l din a c e a d i m i n e a .

01 gsiri

26S

Pe u n m i c b i r o u s e a f l a u n ibric d e c a f e a g o l , n c a r e
fuseser p u s e c r e i o a n e i s t i l o u r i , i o c e a c p e
Jumtate p l i n c u c a f e a , r m a s d i n a j u n . C u g n d u r i l e
n alt p a r t e , S t e p h a n i e d u s e c e a c a la c h i u v e t a d i n
colt, s p l i o ls p e m a r g i n e , s s e s c u r g . R i d i c
o rol d e p a n g l i c i r i z a t , c z u t p e p a r d o s e a l , i o
)use n t r - o c u t i e , m p r e u n c u a l t e l e d e a c e l a i f e l .
mpinse l m p i l e i v a z e l e i c a r n e t e l e a i d e - m e m o i r e la o
parte, p e n t r u a f a c e loc p e m a s a d e stejar, i folosi spaiul
acela p e n t r u a d e s c h i d e c u t i i l e p e c a r e le a d u s e s e . i-n
tot a c e s t t i m p g n d e a :
Niciodat
nu voi ti cum e cnd simi asta,
atta
vreme ct sunt cu Max. Dar sunt legat de el; singura
via pe care-o cunosc este cu el. i-i o via bun, ar
trebui s fiu recunosctoare;
n-am nici un drept s m
plng. i-n afar de asta, cum m pot gndi s nu fiu cu
Max? Sunt prea speriat. Nu tiu cum s m descurc
fr protecia lui.
i a m i n t i c t d e n s i g u r a n i a p r a t s e s i m i s e n
maina lui M a x , p e d r u m u l d e n t o a r c e r e d e la A i x , c a i
oum e a a r fi f o s t l u n a c e r e f l e c t s o a r e l e , n s u i n d u - i
ncrederea n s i n e i p u t e r e a l u i . i p e u r m d o r i s e s
rmn v e n i c n b r a e l e J a c q u e l i n e i , s o r b i n d u - i s i g u
rana i c o n t r o l u l d e s i n e .
Cnd voi deveni
eu Ynsmi,
cu propria mea
for?
Cnd voi ajunge s fiu mai curajoas,
mai
aventuroas?
Auzi g l a s u r i r s u n n d n m a g a z i n : d o u f e m e i d i s
c u t a u c u n s u f l e i r e d e s p r e o c a n a p e a d i n s e c o l u l al
optsprezecelea, o voce de brbat spunnd ceva despre
un g r u p d e t a o l o u r i , i J a c q u e l i n e z i c n d : B i n e , f o a r t e
hlno, p e u l t i m e l e l e - a m v n d u t f o a r t e r e p e d e , i a v e m
(liani c a r e a t e a p t . A c e t i a d o r e s c m a i a l e s p e i s a j e . "
Brbatul rse uor.
Pcat. Cele recente sunt abstracte. A m adus
diapozitive d e - a l e lor. D a c nu s u n t b u n e p e n t r u m a g a l l n u l tu, le p o t d u c e la G a l e r i e L e F e v e " .
0

B a n u le v e i d u c e ! P e n t r u D u m n e z e u , L e o n , sunt
r e p r e z e n t a n t a t a . Ai f o s t d e a c o r d c u a s t a .
C i n e v a a p r u s e n p r a g u l c a m e r e i d i n s p a t e .
V r o g , madame, c e pre a r e f a a a s t a d e m a s ?
S t e p h a n i e s e uit la p n z a d r a p a t pe b r a u l f e m e i i .
O mie cinci sute de franci. Inclusiv ervetele,
desigur.
Ei b i n e , m i p l a c e n e s p u s d e m u l t i t r e b u i e n e a
p r a t s-o c u m p r . i v r e a u u n a n c h i p d e c a d o u p e n t r u
c a s n o u . C e mi-ai s u g e r a ? C e v a m a i m i c . i , d e s i g u r ,
n u tot a t t d e s c u m p .
S t e p h a n i e i r e i n u un z m b e t i o c o n d u s e p e cli
ent n magazin.
A v e m c t e v a p e s t e l a j u l a c e s t a . V - a s u g e r a s
v uitai la e l e . . .
O h ! A l e g e i d u m n e a v o a s t r . N-o s m invite la
c i n a t t d e d e s n c t s fiu n e v o i t s m uit la e a p r e a
m u l t . U i t e , c e z i c e i d e a s t a ? G a l b e n o c u l o a r e pe
c a r e o d e t e s t , dar p r o b a b i l c ei i v a p l c e a .
N u - i c h i a r g a l b e n , ci a u r e o l i n s p u s e u n g l a s
b r b t e s c . O n u a n b o g a t , e s u t d i n l u m i n i s t r
l u c i r e , p l i n d e s o a r e i a d i e r i d e v n t p r o a s p e t e , d e
t i n e r e e i i u b i r e , i d e f g d u i n a u n o r m n c r u r i i
vinuri bune.
S t e p h a n i e i clienta s e n t o a r s e r s p r e el. S e r e z e m a
de perete, z m b i n d degajat un tnr abia ceva mai
nalt d e c t S t e p h a n i e i c a m d e v r s t a ei, s u p l u , cu u m e r i
lai, b l o n d i f o a r t e b r o n z a t , m b r c a t c u nite j e a n i
a l b a t r i i o c m a a l b d e s c h e i a t la g t . F a a i e r a
n g u s t , c u o b r a j i i p u i n s u p i ; o c h i i lui v e r z i i n t l n i r
p e - a i S t e p h a n i e i c u o e x p r e s i e d e c o n s p i r a i e i a m u
z a m e n t . A l lui e r a g l a s u l p e c a r e - l a u z i s e e a n m a g a z i n ,
discutnd despre tablourile Jacquelinei.
S e u i t a u u n u l la c e l l a l t n t i m p c e c l i e n t a s p u n e a :

(s^ecsiri

267

Aureolin? Aureolin? Niciodat n-am auzit de o


a s e m e n e a c u l o a r e . Nici m c a r n u t i u c u m s e p r o n u n .
Ce e s t e d e f a p t ?

Un galben-crom explic Jacqueline, apropi-

Indu-se d e ei. Un p i g m e n t d e s e o r i folosit d e pictori. Dorii


c u m p r a i a c e s t e d o u f e e d e m a s , p e c e a r o i e i
cea galben?
S t e p h a n i e le lu d i n m i n i l e c l i e n t e i .
Vi le v o i a m b a l a .
D o a r d a c madame
n u d o r e t e s c u m p e r e i
altceva, interveni Jacqueline.
Stephanie se mbujora. Nu se concentra; simea
ochii b r b a t u l u i aintii a s u p r a ei i v o i a s s e uite la e l .
D a , v rog s m a i privii n j u r u l d u m n e a v o a s t r .
Lo v o i p r e g t i p e a c e s t e a c n d v e i fi g a t a .
D e s i g u r , m m a i uit p r i n m a g a z i n . A m v z u t o
vaz care mi-a plcut...
C l i e n t a se n d e p r t .
m i p a r e r u , i c e r u s c u z e S t e p h a n i e f a d e
Jacqueline.
- O h , L e o n a r e felul s u p r o p r i u n c a r e a b a t e c o n
versaiile. S v prezint: Sabrina Lacoste, Leon D u m a s .
R a b r i n a , p o a t e c-ai v z u t c t e v a picturi d e - a l e lui L e o n .
De f a p t , c r e d c u l t i m a s-a v n d u t c u p u i n n a i n t e d e - a
(I venit t u s l u c r e z i a i c i .
A m v z u t - o i o a v e m n c a m e r a n o a s t r d e z i ,
apuse S t e p h a n i e , n timp ce d d e a m n a cu L e o n .
- Care anume? ntreb el.
- Cel cu munii Alpilles. Csua dm tablou mi
a m i n t e t e d e c e l e d i n p i c t u r i l e lui V a n G o r h .
Ochii brbatului strlucir.
- A m p u s - o a c o l o c a pe u n o m a g i u a d u s l u i . A i f o s t
In m u n i i a c e i a ? S a u ai u r c a t pe ei?
- Nu.

268

^udith QMichael

S t e p h a n i e e r a t u l b u r a t i s e r e t r a s e c u u n p a s , apoi
cu altul.
Iertai-m, am treab, trebuie s ambalez
astea...
S e r s u c i p e c l c i e i s e r e p e z i s p r e c a m e r a din
s p a t e . tiu ceva despre
Van Gogh. Cunosc
picturile
Im
din Alpilles. Dar n cursul tuturor lunilor ct am locuit m
preun cu Max i m-am uitat la tabloul acela,
niciodat
nu m-am gndit
la Van Gogh.
Poate c ncep
s-mi
reamintesc.
Poate mi recapt
memoria.
Leon sttea n pragul uii.
A m s p u s c e v a c e nu t r e b u i a ?
N u . ( D e s f u r o h r t i e d e a m b a l a j . ) D o a r c
voiam s m ocup de astea.
N u - i c h i a r a d e v r a t , d a r d e o c a m d a t s-o l s m
aa.
O p r i v e a c u m m p a c h e t e a z f a a d e m a s roie i
e r v e t e l e . In t c e r e a c e - i n c o n j u r a , a u z e a u g l a s u l Jac
quelinei. Leon ntreb:
A i s p u s : A v e m u n a n c a m e r a noastr
de zi."
Eti c s t o r i t ?
Da.
i c i n e - a c u m p r a t p i c t u r a a c e e a ? D u m n e a t a ,
sau soul dumitale?
S o u l m e u . n a i n t e s n e fi c u n o s c u t .
li a d m i r b u n u l - g u s t .
Intr n c a m e r i-i n t i n s e m n a .
M b u c u r c - a m f c u t c u n o t i n . S p e r s te m a i
vd.
Da, spuse Stephanie.
i d d u r iar m n a , i d e g e t e l e lor i p r e l u n g i r
s t r n s o a r e a n t i m p c e p r i v i r i l e li s e n t l n i r . N u e r a
f r u m o s c o n s t a t S t e p h a n i e dar ei i p l c e a n f i
a r e a lui; faa i era nsufleit d e c u r i o z i t a t e , i n t e l i g e n
i umor, i ochii se uitau p t r u n z t o r la tot ce-l n c o n j u r a .

(Regsiri

269

C h i a r a c u m o p r i v e a d e p a r c - a r fi v r u t s c u n o a s c
totul n l e g t u r c u e a , n u n u m a i n t r - u n m o d d e t a a t , c u
fraze s p u s e n t r - o d o a r , d e t i p u l S p e r s t e m a i v d " ,
ol n t r - u n fel c e lua n s e r i o s c e e a c e s p u n e a i f c e a . Iar
Max a f i r m a s e c e r a u n u l d i n t r e c e i m a i b u n i p i c t o r i
d i n a r . L e o n i i n e a m n a p r e a s t r n s , d a r nici e a n u
n c e r c a s i - o r e t r a g . C o n t i n u a u s s e u i t e fix u n u l
la c e l l a l t , c a i c u m ar fi d i s c u t a t , f c n d m a i b i n e
cunotin.
Cnd voi ajunge s fiu mai curajoas,
mai
aven
turoas?
g n d i S t e p h a n i e . Poate ncep chiar n acest
moment

11

^ w b a m n a T h i r k e l l m p i n s e m a i n f a p l a t o u l cu
p u i fripi i c a r t o f i p e c a r e - l i n e a n d r e a p t a lui L u Z h e n .
S i g u r c m a i s e r v e t e o p o r i e , l m u t r u l u i ea.
U n b i a t n c r e t e r e e s t e c a u n m o t o r c a r e a r e n
c o n t i n u u n e v o i e d e a l i m e n t a r e c u c a r b u r a n t . M a i ales
d a c - i i s t u d e n t , b a n c unul s l a b de-i n u m e r i coastele.
H a i d e , nu t e l s a r u g a t , t i n e r e , ia d o u - t r e i felii, i vor
f a c e b i n e . i m a i ia i c a r t o f i .
N u m a i v r e a , b o m b n i Cliff.
B a v r e a , s p u s e P e n n y , u i t n d u - s e c u a t e n i e ia
L u . D o a r c-i p o l i t i c o s . Pot s m a i c a p t i e u , d o a m n a
Thirkell? D u p Lu?
S a b r i n a i G a r t h s c h i m b a r u n z m b e t .
D i p l o m a t a n o a s t r z i s e G a r t h . C u r a j , L u , ser
v e t e - t e d u p p o f t a i n i m i i . Eti n m i n o r i t a t e , i P e n n y a
f c u t a s t f e l n c t o a d o u a p o r i e s d e v i n o practica
acceptat.
Lu z m b i c u s u r s u l s u fin i p r e c a u t , u m p l n d u - l
f a r f u r i a c u p u i i c a r t o f i . D o a m n a T h h k e l i s c o a s e un s u s
p i n d e e x a g e r a t m u l u m i r e i-i oferi p l a t o u l lui P e n n y .
S u n t d e - a dreptul delicioi, o lud a c e a s t a . Sunt
altfel d e c t puii d i n C h i n a ?
A u alt soi d e o c h i , z i s e Cliff.
Cliff... n c e p u G a r t h .

(sRrOcfsiri

271

D a r S a b r i n a i-o lu n a i n t e :
Nu-i o g l u m b u n , r e m a r c p e u n t o n wor.
t i i , c r e d c p u i i c h i n e z e t i s e a m n leit c u ai
votri, s p u s e Lu c u s e r i o z i t a t e . C n d v a l o c u i a m n t r - u n
l a t i a m v z u t c n d i t i a u , i mi s - a u p r u t a b s o l u t
Obinuii.
C r e d e a m c t e - a i n s c u t i ai c r e s c u t la B e i j i n g ,
l i n e S a b r i n a . C n d ai locuit la s a t ?
Pe c n d e r a m c o p i l . A fost o v r e m e c n d g u v e r n u l
la-a o r d o n a t o a m e n i l o r d i n o r a e s l u c r e z e pe c m p u r i
l-n s a t e i , m p r e u n c u f a m i l i a m e a , a m p l e c a t n v e s t .
- M a s e de o a m e n i d e z r d c i n a t e c o m e n t G a r t h
i n d i f e r e n t c i n e e r a u , o r i c a r e le-ar fi f o s t p r o f e s i a . P r i n Ira c a r e i t a t l lui L u , c a r e e s t e f i z i c i a n , i m a m a s a
profesoar de englez.
Lu surse din n o u , zmbetul abia depindu-i
buzele.
- T a t a a rscolit cu lopata ngrmintele v r e m e
d e c i n c i a n i , iar m a m a s p l a r u f e .
D e c e ? n t r e b Cliff, c u r i o z i t a t e a n v i n g n d u - i
mbufnarea.
G u v e r n u l c o n s i d e r a c i n t e l e c t u a l i i i l i b e r - p r o fealonitii t r e b u i a u s s e n t o a r c n p o p o r , p e n t r u c
uitaser cine erau.
Cum adic?
- G u v e r n u l z i c e a c i n t e l e c t u a l i i i l i b e r - p r o tealonitii i n c h i p u i a u c s u n t m a i b u n i d e c t r a n i i ,
Cnd, d e f a p t , toi t r e b u i a u s fie e g a l i .
Dar oamenii nu sunt egali, remarc Penny.
G u v e r m l spunea c sunt.
D a r s e n e l a u . N u s-a p l n s n i m e n i ? O a m e n i i
de-aici s e p l n g n t r u n a d e g u v e r n ,
n C h i n a nu-i a a .
B i n e , tiu c n u v p u t e i p l n g e n g u r a m a r e ,
aata a m n v a t la c o a l . D a r , c n d s u n t e i a c a s , n u

272

^udith QMichael

v p l n g e i ? t i i , c n d d i s c u t a i n t i m p u l c i n e i t o t felul
de lucruri, aa ca noi.
Uneori.
i g u v e r n u l m a i c r e d e i a z i la f e l ? n t r e b Cliff
Nu chiar aa, se pare.
D a r prinii ti u n d e s u n t a c u m ?
La B e i j i n g . T a t a p r e d c u r s u r i la u n i v e r s i t a t e , i
m a m a e s t e la o c o a l g e n e r a l .
M a m a t a t e - a n v a t e n g l e z a ? v r u P e n n y s tie.
D a , n s a m n v a t - o i la c o a l . T o i v o r s
n v e i e n g l e z a . M a i c u s e a m a t u n c i c n d d o r e t i s te
o c u p i d e t i i n . n n t r e a g a l u m e , l i m b a tiinei este
engleza.
Mi-ar plcea s-nv chineza, declar Penny
S u n d e p a r c ai c n t a .
Dac vrei, te-a putea nva cteva cuvinte.
A d e v r a t ? A i v r e a ? Ar fi g r o z a v : n i m e n i d e la
c o a l nu tie o b o a b d e c h i n e z . S p u n e - m i a c u m un
cuvnt.
Ma.
Ce-nseamn?
Mam.
D a r tot a a s e s p u n e i - n e n g l e z . Pe c i n e im
presioneaz asta?! Spune-mi un cuvnt
chinezesc.
Ma e s t e u n c u v n t c h i n e z e s c . D a r i-l v o i d a pe
a c e s t a : hen hao cL
Asta ce nseamn?
G u s t o s . A a a f o s t c i n a . i iat n c a u n u l : yuyi.
nseamn prietenie.
P e n n y le r e p e t .
O s m-nvei mai multe?
Dac vrei.
M u l t e d e tot. A a c t s p o t v o r b i , tii t u , n u d o a r
c u v i n t e , ci c t e v a p r o p o z i i i c a r e s s u n e d e p a r c a
v o r b i c h i n e z e t e . A t u n c i l e - a p u t e a r e p e t a la c o a l i
t o a t l u m e a ar fi u l u i t .

S a b r i n a s e uit g n d i t o a r e la P e n n y , n t r e b n d u - s e
Ot probleme, v e c h i s a u n o i , s e a s c u n d e a u s u b v e h e
mena e i . L e v a s c o a t e la l u m i n c n d v o r fi s i n g u r e .
Deocamdat i f c e a p l c e r e c o n v e r s a i a , b u c u r n d u e c i Cliff l u a p a r t e la e a . E x i s t a s e u n s c u r t m o m e n t
d u r e r o s , c h i a r la s o s i r e a lui L u s e n t m p l a d e f i e c a r e
d i t c n d intra el n c a s a lor c n d , privindu-l i a u I l n d u - i a c c e n t u l , f u s e s e d u s d e amintiri n a p o i , n C h i n a ,
In septembrie t r e c u t . C h i n a , t i m p d e d o u s p t m n i
mpreun c u S t e p h a n i e , n c h e i n d c u H o n g K o n g , u n d e
amndou f c u s e r p r i m u l p a s n j o c u l p e c a r e s e h o t
rser s - l j o a c e , d n d u - i u n a a l t e i a c h e i l e d e - a c a s .
China: ultimul loc n c a r e o v z u s e p e s o r a ei n v i a .
D u r e r e a s u b z i s t a s e c n d s e a e z a s e r la m a s ;
ntotdeauna e r a a a , d a r p e u r m n c e p u s e c o n v e r s a i a
f l ea r e d e v e n i s e S t e p h a n i e A n d e r s e n , c a r e s e s t r d u i a
SA I fac p e u n s t u d e n t s t r i n s s e s i m t c a a c a s .
F a p t u l d e a v o r b i t o t t i m p u l e n g l e z e t e te f a c e s
nu te s i m i n l a r g u l d u m i t a l e ? l n t r e b p e L u . Mie m i s e
pare c l i m b a p e c a r e - o v o r b i m e s t e o p a r t e p r o f u n d
din I d e n t i t a t e a n o a s t r : m o d u l n c a r e v e d e m l u m e a , n
oaro ne v e d e m p e n o i n i n e ; subtilitile u n o r c u v i n t e p e
nare n u n t o t d e a u n a le p u t e m t r a d u c e p e r f e c t . . . O a r e
f l e c a r e d i n n o i a m fi a c e e a i p e r s o a n d a c a m v o r b i
mereu n alt limb?
- T u ai f c u t a s t a , m m i c o , z i s e Cliff. N e - a i p o v e s
tit cft tu i m t u a S a b r i n a v o r b e a i f r a n u z e t e c n d
n m t i la c o a l , n E l v e i a .
D a , n s n u m a i la o r e l e d e c l a s s a u ori d e c t e
o h e r a m n c a d r u l f a c u l t i i , f n c a m e r e l e n o a s t r e r e v e n a a m n t o t d e a u n a la e n g l e z . C r e d c d a c a c u m a
locui n E l v e i a , s a u n F r a n a , i a v o r b i n u m a i n f r a n l i e / f t , s - a r p u t e a s fiu t u l b u r a t n p r i v i n a i d e n t i t i i
mele. Tu ce crezi, Lu?

^udith oMichael

274

L a c o a l d i s c u t n c h i n e z c u ali s t u d e n i chi

n e z i . E s t e c e v a f o a r t e i m p o r t a n t p e n t r u m i n e . M facn
s n u m s i m t d e z r d c i n a t i nici n u m p r b u e s c n
c o n f u z i a limbii e n g l e z e .
C o n f u z i e ! e x c l a m Cliff.
M i e a a mi s e p a r e . E s t e o l i m b f o a r t e directa,
f o a r t e f l u i d . C h i n e z a e s t e m u l t m a i p r e c i s i rigida,
ntotdeauna extrem de clar.
E n g l e z a nu-i c o n f u z ! i n s i s t Cliff.
P r o b a b i l c u v n t u l c o n f u z " nu-i c e l m a i potrivii,
interveni Garth. Cred c mai bine-am zice dezinvolt"
D a r i n d i f e r e n t c u m ar fi e n g l e z a , m b u c u r c Lu a
n v a t - o , f i i n d c d a c l u c r a r e a lui d e c e r c e t a r e va li
p u b l i c a t , a a c u m s p e r m , el a r e un viitor s t r l u c i t ca
specialist.
Lu l privi i n t pe G a r t h .
V mulumesc.
Urm o tcere.
N u poi v o r b i d e s p r e e a ? l r u g S a b r i n a .
C r e d c nu vi s-ar p r e a i n t e r e s a n t .
F - o s d e v i n i n t e r e s a n t , l n d e m n G a r t h
A c u m c t e v a zile m i - a i s p u s c d o r e t i c a , a t u n c i c n d
te vei n a p o i a a c a s , s faci m u n c d e c e r c e t a r e , s con
d u c i u n institut d e i n g i n e r i e g e n e t i c i s p r e d a i c u r s u r i .
C e i m a i b u n i p r o f e s o r i s u n t a c e i a c a r e r e u e s c s fac
a s t f e l n c t s u b i e c t u l p e c a r e - l t r a t e a z s-i i n t e r e s e z e
pe toi, chiar i p e r s o a n e c a r e nu se o c u p de respectivul
domeniu.
Lu ridic uor din umeri.
Pe m i n e m i n t e r e s e a z p r o b l e m e l e d e i m u n o l o gie. Limfocitele globulele albe din snge
sunt
unele dintre cele mai bine cunoscute celule ale corpului
o m e n e s c , i a c e s t a - i un d o m e n i u n c a r e c e r c e t a r e a a
fcut mari progrese. Pentru proiectul meu de doctorat

)A o c u p d e o m a l a d i e a u t o i m u n . A s t a s e n t m p l
| A n d c e l u l e l e B i T a l e c o r p u l u i . . .
Cnd ce? ntreb Penny.
l a r t - m . C e l u l e l e B i T s u n t d e n u m i r i l e l i m f o Oltelor c a r e r e c u n o s c c e l u l e l e s t r i n e d i n t r u p u r i l e
n o a s t r e i le d i s t r u g . D a t o r i t lor ne n s n t o i m d u p o
f l c e a l s a u o g r i p a d i c a t u n c i c n d ele n d e p l i n e s c
S t e a c e s e p r e s u p u n e c t r e b u i e s f a c - Dar s i s t e m u l
a c e s t a e f o a r t e c o m p l i c a t i p o a t e d a g r e d a c e x i s t
t n u m i t e d e f e c t e g e n e t i c e , n c a r e c a z s i s t e m u l s e n
toarce mpotriva trupului.
Se ntoarce mpotriva trupului? repet Sabrina.
Ce n s e a m n a s t a ?
- C e l u l e l e B i T nu m a i pot f a c e d e o s e b i r e a n t r e
c e l u l e l e s t r i n e , c a r e n e i n v a d e a z t r u p u l i c e l e a l e
trupului nsui.
P e n n y s e n c r u n t i Lu e x p l i c :
Adic limfocitele care se p r e s u p u n e c trebuie
*A n e s a l v e z e a t a c n d c e l u l e l e i n v a d a t o a r e , se n t o r c
mpotriva n o a s t r i ne a t a c pe noi. A t u n c i c p t m boli
n u m ar fi a r t r i t a r e u m a t i c , d i a b e t u l , s c l e r o z a m u l t i p l ,
m i u s t e n i a g r a v i b o a l a lui A d d l s o n . A c e s t e a s u n t boli
u t o i m u n e . C e a la c a r e l u c r e z e s t e artrita r e u m a t i c . n
cerc s d e s c o p r d a c p u t e m n l o c u i g e n a d e f e c t c a r e
c o n t r o l e a z d e z v o l t a r e a limfocitelor printr-una s n t o a s ,
A l t f e l n c t t r u p u l s p o a t p r o d u c e noi l i m f o c i t e c a r e s
nu atace esutul articulaiilor.
n f e l u l a c e s t a ai p u t e a v i n d e c a i S I D A ? n t r e b
Ollff.
Nu, SIDA este provocat de virusul HIV. Oricum,
eu nu m ocup de SIDA.
De ce nu? SIDA ucide oamenii.
Iar a r t r i t a r e u m a t i c i t r a n s f o r m c u m i l i o a n e l e
In Infirmi... p r i n t r e ei i m a m a m e a . l-am f g d u i t c v o i
d u c e n C h i n a un n o u t r a t a m e n t p e n t r u e a i m u l i alii.
;

^udith QMichael
Ar fi o r e v o l u i e m e d i c a l , s p u s e G a r t h . In sec M
n o a s t r a s t r n i t o a g i t a i e e x t r a o r d i n a r . N e a f l m .I
f r o n t i e r a c e r c e t r i i n c e e a ce p r i v e t e m o d u l n cam
d i f e r e n i a z s i s t e m u l i m u n o l o g i c , iar Lu n t r e p r i n d e o
l u c r a r e c a r e o v a m p i n g e i mai d e p a r t e . S u n t e m f o a i i n
m n d r i d e e l ; p r o g r a m u l lui d e c e r c e t a r e e s t e excelent
iar el a r e c t e v a idei f o r m i d a b i l e n l e g t u r c u natuia
p r o b l e m e i i c i l e p r i n c a r e p o a t e fi a b o r d a t . D a c rx
p e r i m e n t e l e lui d a u r o a d e , v o r c o n s t i t u i un m o t i v ;in
m a r e m n d r i e p e n t r u n o u l n o s t r u institut.
v ,

S a b r i n a v z u c e x p r e s i a lui Lu s e n t u n e c . V a
gloria pentru el nsui c o n s t a t n g n d nu pen<<u

secie, nici pentru institut, i n mod sigur nici penau


Garth Andersen,
ci doar pentru el. Se gndete pio
babil c va obine premiul NobeL i din cte spiru*
Garth, s-ar putea.
Dar la a s t a l u c r e a z d e s i g u r i alii i se adresa
c u g l a s tare lui G a r t h .
Pe p u i n o d u z i n , d a r n u c r e d c s u n t att c!a
aproape de rezultat ca noi. Laboratoarele Farver c n
S a n F r a n c i s c o s e a p r o p i e , p r o b a b i l , cel m a i m u l t . p -a
d i s c u t a t n u r m c u d o u s p t m n i cu Biil F a r v e r , i
p r e a c a m tot att d e e m o i o n a i c u m s u n t e m n o i . Bir
n e l e s c ei nu-l a u pe L u , c e e a c e - i s i t u e a z ntr-ba
d e z a v a n t a j clar.
Cliff s c o a s e un fel d e rgit.
- O h , Cliff! o f t S a b r i n a , d a r n a c e l a i t i m p sir:w
un v a l d e mil f a t de el.
n t l n i p r i v i r e a lui G a r t h
~ ^ m u o r din c a p . N i
n e l e g e a p e n t r u ce p r e a e! r.
s d e p e a s c lin
t e l e n p r i v i n a lui L u , c a i c u m ar fi t r e b u i t n t r u n a s-i
f a c s se s i m t iubit i a d m i r a t c a i c u m n-ar fi fost c i a j u n s s-i s p u n o d a t p e n t r u t o t d e a u n a c e r a p e c a u
d e a d e v e n i un r e m a r c a b i l o m de tiin i s nu insiste
iar i iar.
:

GXcfsiri
\

Foarte

bine,

dac aa trebuie

277
s se poarte,

^Indiferent ce motive, poate face asta n campus,


aflnd. Nu-i obligat

pentru
i zise-n

s-o fac acas, i mai ales nu de fa

OU Cliff. Doar de curnd am discutat problema


aceasta.
Cred c va trebui s relum
discuia.
Voiam s v ntreb, d o m n u l e profesor zise Lu
In l e g t u r c u p o l i m o r f i s m e l e d i n d o m e n i u l l e g t u r i l o r
p e p t i d i c e : n c e m s u r e s t e d e t e r m i n a t v a r i a i a d e la
Un i n d i v i d la altul d e c a p a c i t a t e a p r o t e i n e i M H C d e a
l i g a antigeni diferii...
S e a d n c i r n propriul lor limbaj, n propria lor l u m e .
Z m b i n d , S a b r i n a i p r i v e a , c u p r i n s d e o m a r e t a n d r e e
fat d e G a r t h , un b r b a t n s u f l e i t d e a t t e a p a s i u n i , i
p e n t r u L u , c a r e p o a t e n i c i o d a t n u v a fi c a p a b i l d e o
p a s i u n e t o t att d e i n t e n s c a a c e e a a lui G a r t h , n s
Oare, n t r - u n f e l , n e l e g e a c e o a m e n i d e o s e b i i i m i n u
nai e r a u e i . C h i p u l lui e r a e x t r e m d e a t e n t , b a c h i a r
e x p r i m a admiraia i se pru ei, vzndu-l c u m nu-i
d e z l i p e a o c h i i d e p e c h i p u l lui G a r t h .
A r u n c o privire asupra m e s e i , aranjat de d o a m n a
Thirkell c u o fa de m a s m p o d o b i t cu un mode!
p r o v e n s a l , c u l u m n r i g a l b e n e , c u n a r c i s e a l b e i g a l
b e n e i c u n i t e farfurii p r o v e n s a l e , s t r l u c i n d n n u a n e
de a l b a s t r u i g a l b e n , p e c a r e S a b r i n a le g s i s e c u a n i
In u r m la marche auxpuces ,
la p e r i f e r i a P a r i s u l u i . E r a
O i l c u m s o a r e i e i-ar fi r e v r s a t r a z e l e n n c p e r e ,
d r u i n d s t r l u c i r e c h i p u r i l o r d i n j u r u l m e s e i , i S a b r i n a
i i almi c o p l e i t d e t a n d r e e fa d e ei toi s o u l e i ,
OOplli e i , d o a m n a T h i r k e l l , Lu i p e n t r u i o c u l n c a r e
t a afla: s u f r a g e r i a c u m o b i l i e r u l s u , cu u n lustru a u r i u
| l m t s o s d a t o r a t n e n u m r a i l o r ani de a t e n t n g r i j i r e
clin p a r t e a u n o r m i n i i u b i t o a r e ; c a s a c a r e o a d p o s t e a ,
]

I MtCh aux puces (Ib. fr. in original) ^ Trgul de vechituri, (n.t.)

278

^udith cMichael

c u c o n f o r t u l s u n v e c h i t ; o r a u l n c a r e s a l u t a prieteni
n t i m p ce-i p a r c u r g e a s t r z i l e .
Oh, totul e att de bine! i s p u s e - n g n d .
L u c r u r i l e b u n e d i n v i a a ei se a d u n a u , t o t m a i m u l t e ,
fr a reui vreodat s tearg tristeea dinluntrul
e i , d a r a m o r i n d - o , i n n d - o a s c u n s v e d e r i i , n afara
m o m e n t e l o r linitite, din zorii zilei, c n d d e s e o r i se trezea
suferind de dorul Stephaniei. Dar n clipe ca acestea,
n c o n j u r a t d e f a m i l i e n s u f r a g e r i a lor l u m i n o a s , so
s i m e a p e d i n u n t r u c a o p i s i c u c a r e s e - n t i n d e , mul
u m i t , n t r - o p a t c a l d d e l u m i n a r u n c a t p e c o v o r de
o raz de soare.
Oh, totul e att de bine!
O izbi c o n s t a t a r e a c - n u l t i m a v r e m e g n d u l a c e s t a
i r e v e n e a t o t m a i d e s , a t t d e d e s n c t d e v e n i s e un
r e f r e n c e n s o e a t o t c e f c e a . E r a a p r o a p e c a i c u m ea
ar fi c a t a l o g a t i m e m o r a t b u c u r i i l e t o a m n e i , t i i n d c
v o r fi a l u n g a t e d e s u f l u l r e c e al i e r n i i . Dar a s t a e r a o
n c h i p u i r e n e b u n e a s c , i-i m u l u m e a c e r u l u i c aa
e r a . C e l m a i r i s c a n t lucru p e c a r e - l poi f a c e c u fericirea
e s t e s - o consideri venic.
n t r e t i m p G a r t h i L u d i s c u t a s e r n d e a j u n s d e mult
n j a r g o n u l lor p e r s o n a l . E x p r e s i a lui Cliff se p o s o m o r s e , Iar P e n n y s e f o i a .
Noi ne s i m i m c a m lsai p e d i n a f a r , s p u s e
S a b r i n a , p e un t o n d e g a j a t . C o n v e r s a i a a d e v e n i t puin
cam prea tehnic.
Mai mult dect puin, r e c u n o s c u Garth ruinat,
m i p a r e r u . P r o b l e m a e s t e c s u n t a t t d e o c u p a t cu
n o u l institut, n c t nu m a i a m s u f i c i e n t t i m p s d i s c u t cu
L u . De f a p t , n u i-am m a i dat d e l o c a t e n i e . A a c m-a
amuzat s recuperm.
P e u r m , c a i c u m i-ar fi r e a m i n t i t c u m d e c u r s e s e
c i n a i s - a r fi a u z i t p e s i n e l u d n d u - l p e L u i a p o i

(sKecfsiri

279

retrgndu-se m p r e u n cu a c e s t a ntr-o discuie


tiinific, s e n t o a r s e s p r e Cliff.
n ultima v r e m e n-am prea mai auzit multe
d e 6 p r e t r e b u r i l e t a l e . C e f a c i , z i l e l e a c e s t e a , la o r e l e d e
laborator?
N u c i n e tie c e . E t a r e plictisitor.
C r e d e a m c-i p l a c e .
Cliff r i d i c d i n u m e r i , a p o i a r u n c o p r i v i r e s p r e
S a b r i n a i , a r t n d s p r e u m e r i i lui, o n t r e b :
Pot fi s c u z a t ?
nainte de desert? se mir G a r t h . Desertul e o
p r i o r i t a t e . C r e d c t r e b u i e s m a i r m i a i c i , Cliff. A v e m
un o a s p e t e i n-ar fi f r u m o s s n u t e r m i n m c i n a m
preun.
tiu c a v e m u n o a s p e t e .
D o a m n a T h i r k e l l i n t r n s u f r a g e r i e i n c e p u s
trng farfuriile.
- C e - a r fi s m a j u i , Cliff?
-- T r e b u i e s r m n ? o n t r e b Cliff pe S a b r i n a .
Ea nclin capul.
Sunt de aceeai prere cu tatl tu.
M d a . . . b o m b n i e l , i n c e p u s s t i v u i a s c f a r f u
riile,
- N u f t e a n c u r i p r e a n a l t e l s f t u i d o a m n a
T h i r k e l l , i a m n d o i s e d u s e r n b u c t r i e .
- Cliff nu m p l a c e , s p u s e L u . A m f c u t c e v a prin
c e r e l-am j i g n i t ?
ntr-un copil de doisprezece ani se frmnt o
m u l i m e d e g n d u r i i s e n t i m e n t e , r e p l i c S a b r i n a . Cliff
l Io v a l i m p e z i . C n d e r a i d e d o i s p r e z e c e a n i , n u a v e a i
| l dumneata multe sentimente confuze?
Lu scutur din c a p .
N o i nu a v e m t i m p p e n t r u l u c r u r i d e felul a c e s t a ,
l d a t o r m p a t r i e i n o a s t r e n t r e a g a e n e r g i e i g r i j . A s t a
ne d posibilitatea s nvm astfel nct s d e v e n i m
p r o d u c t i v i , i n u a v e m d r e p t u l s ne r i s i p i m t i m p u l .

280

^udith cMichael

Poftim? n t r e b P e n n y .
Ei b i n e , n e s i m i m o n o r a i c i-ai f c u t t i m p p e n
tru cina noastr ripost Sabrina, a m u z a t .
D a r a p o i s e r u i n a , v z n d t u l b u r a r e a d e p e chipul
lui L u .
A m v o r b i t s e r i o s , n c e r c el s e x p l i c e . G u v e r n u l
i f a m i l i a m e a s e a t e a p t c a e u s a d u c un m a r e credit
m o r a l rii n o a s t r e , iar a p o i s r e v i n a c a s p e n t r u a
ajuta ntreaga Chin.
O s a r c i n e n o r m p e n t r u o r i c i n e , c u a t t mai
m u l t p e n t r u u n t n r d e d o u z e c i i d o i d e a n i , c o m e n t a
G a r t h . S p e r s nu-i n c h i p u i c t o a t C h i n a te v a con
d a m n a d a c te v e i d e s c u r c a m a i p u i n b i n e dect
strlucit.
D a r d e c e m - a d e s c u r c a m a i p u i n b i n e ? Mi-ai
s p u s c a m u n viitor s t r l u c i t .
D a c t o t u l d e c u r g e b i n e , a a c r e d . n s sunt
c o n v i n s c g u v e r n u l d u m i t a l e te v a s p r i j i n i , i f a m i l i a va
fi n t o t d e a u n a a l t u r i d e d u m n e a t a o r i c e s-ar...
G a r t h v z u t u l b u r a r e a p e f a a lui Lu i i n t r e r u p s e
fraza, schimbnd subiectul:
C r e d c p e n t r u a s t - s e a r , a j u n g e c u discuiile
profesionale. Haidei s b e m o cafea. Ce zici, Lu?
Da, v mulumesc.
G l a s u l i e r a n b u i t i a p o i , c t t i m p G a r t h t u r n
c a f e a u a i v o r b i d e s p r e p l a n u r i l e s a l e p r i v i t o a r e la c e r e
m o n i a de nfiinare a Institutului de Inginerie Genetic,
rmase tcut.
Nu mai sunt dect ceva mai mult de dou spt
m n i , i C l a u d i a i c u m i n e n u n e - a m s c r i s d i s c u r s u r i l e ,
s p u s e G a r t h , n v r e m e c e d o a m n a T h i r k e l l i Cliff t e r m i
n a u d e s t r n s m a s a i a d u c e a u o p r j i t u r .
S p e r c o n t i n u el c c u ct v o m a t e p t a mai
m u l t , c u - a t t m a i s c u r t e v o r f i . tii, d a c a m r e u i s

(s&6(siri

281

gsim g e n a succintei, a m putea crea fericirea univer


sal s c u r t n d c e r e m o n i i l e d i n t o a t l u m e a .
S a b r i n a z m b i . T i e p r j i t u r a i d i s t r i b u i f a r f u r i i l e d e
d e s e r t , n t i m p c e ei d i s c u t a u d e s p r e a l t e l u c r u r i . F a a lui
Lu s e r e l a x a , d e i r m n e a t c u t . n s c n d s e r i d i c s
p l e c e , s e o p r i l n g s c a u n u l lui Cliff.
Bnuiesc c nu vrei s nvei chineza, dar eu a m
Jucat f o t b a l n C h i n a i a m p u t e a d i s c u t a d e s p r e u n e l e
lucruri pe c a r e le-am n v a t d e la a n t r e n o r u l m e u . A d i c ,
d a c eti d e a c o r d . E x i s t mici d i f e r e n e f a d e c e e a c e
lacei voi.
S a b r i n a s e s i z m b i e r e a din g l a s u l lui i i i n u r e s
p i r a i a , u r m r i n d u - l p e Cliff c u m s e z b a t e n t r e g e l o z i e i
e n t u z i a s m u l lui p e n t r u f o t b a l .
A a c r e d , z i s e n c e l e d i n u r m .
A p o i , c a i c u m s-ar fi ruinat d e r s p u n s u l s u m o r o
cnos, adug:
Sigur c da. Mulumesc.
S a b r i n a o f t u u r a t . n t l n i o c h i i lui G a r t h .
Are nevoie de ajutorul nostru i s p u s e - n g n d .
Pe u r m , n t i m p ce se ridicar i-l n s o i r pe Lu p n
IM u a c a s e i , se n t r e b o a r e la c a r e t n r se r e f e r i s e
In L u s a u la Cliff?
G a r t h l u r m r i cu privirea pe L u , c a r e c o b o r a t r e p t e l e
d e la i n t r a r e . C d e a u stropii u n e i ploi u o a r e d e m a r t i e ;
n u s u f l a nici o a d i e r e d e v n t i a e r u l c a l d le m n g i a
p l c u t p i e l e a . Lu i d e s f c u u m b r e l a i s e n t o a r s e s p r e
n le f a c e s e m n d e la r e v e d e r e c u m n a . A p o i G a r t h
n c h i s e u a i n c o n j u r c u bra' u m e r i i S a b r i n e i . R e v e
n i n d a m n d o i n s u f r a g e r i e , i s p u s e :
i m u l u m e s c . Este o p l c e r e s te v a d c i n e v a
c u m susii o c o n v e r s a i e .
- T o i a u c o n t r i b u i t . T e i u b e t e , tii?
Lu? D e c e c r e z i a s t a ?
- l-am citit p e f a .
1

^udith QMichael

282

Eu n u . S a u , m a i c u r n d , tot Jelui d e alte l u c r u r i ,


i a s c u n d e m a j o r i t a t e a g n d u r i l o r . l c u n o s c d e d o i ani
i n i c i o d a t , p n - n s e a r a a s t a , n u m i - a v o r b i t d e s p r o
datoria de-a se dovedi d e m n de ateptrile guvernului
su.
i t o t u i , c r e d c t e c o n s i d e r c a pe u n t a t .
Ei b i n e , m pot lipsi d e a s t a , d a c p o a t e i Cliff
V o m d i s c u t a i c u Cliff. Dar, G a r t h , c h i a r t r e b u i e
s t e p o r i a a c u L u ? A r e n e v o i e n c o n t i n u u d e toate
mgulirile astea?
N u t i u . A i d r e p t a t e . M i - a m d a t s e a m a c iar am
exagerat, n s este mai n t o t d e a u n a att de ncordat,
n c t m p o m e n e s c c n c e r c s - l f a c s s e s i m t mai
s i g u r d e s i n e . E x i s t n el u n soi d e d i s p e r a r e , a p r o a p e
o n e l i n i t e . R e a l m e n t e nu s e p o a t e r e l a x a , n u s e p o a t e
d i s t r a . O d a t , c n d s e a f l a n b i r o u l m e u , m i v e n e a s-l
i a u p e g e n u n c h i i s-i s p u n c t o t u l v a fi b i n e .
Sabrina zmbi.
Ar fi f o s t f o a r t e m i r a t .
Ar fi p u t u t c r e d e c e m i n e n t u l p r o f e s o r i - a pier
d u t m i n i l e . Ei b i n e , d e - a c u m n c o l o v o i fi a t e n t a c a s , i
v o i d i s c u t a c u Cliff.
n p r a g u l s u f r a g e r i e i , s e o p r i i o m b r i a .
Te iubesc.
A s t a m f a c e att d e f e r i c i t !
S e u i t a r n n c p e r e i v z u r m a s a g o a l , i-i
a u z i r p e P e n n y , Cliff i d o a m n a T h i r k e l l n b u c t r i e .
R m a s e r s t r n s m b r i a i i s e s r u t a r .
Srutri furate opti Garth, c n d ua buct
riei s e d e s c h i s e larg i P e n n y r e v e n i , n s o i t d e Cliff.
S a b r i n a r m a s e n b r a e l e lui G a r t h .
C n d p r i n i i n u s e m a i s r u t n c e p c o p i i i s fie
necjii
n c a z u l a c e s t a , nu-i nici o p r o b l e m , f i i n d c a te
sruta este primul lucru pe a g e n d a m e a pentru urmto
rii c i n c i z e c i s a u a i z e c i d e a n i .
x

(Recfsiri

283

C a r e - i g l u m a ? n t r e b Cliff, v z n d u - i pe S a b r i n a
l G a r t h c z m b e s c a m n d o i .
a i z e c i d e ani d e s r u t r i s p u s e S a b r i n a , i
c n d Cliff s e a p r o p i e , i p u s e m n a p e pr c a s t a n i u ,
O i i al ei i-l t r a s e l n g e a .
A m p l n u i t s te s r u t m p e t i n e i pe P e n n y
vreme de cel puin aizeci de ani.
O s fii d e n o u z e c i i t r e i , s o c o t i P e n n y . E o
vrst foarte naintat.
Nu prea naintat pentru a sruta.
S u n t e m pe punctul de a d e s c o p e r i o g e n prin
oare s r u t u l s d e v i n la n o u z e c i i trei d e a n i tot a t t
d o p u t e r n i c c a la t r e i z e c i i trei a d u g G a r t h .
S t t e a n s u f r a g e r i a l u i , c u s o i a s a n b r a e i c u
ooplli s i l n g e i , i e r a c o n t i e n t d e b o g i a u n i v e r s u
lui s u i d e p r o p r i i l e - i p u t e r i : a v e a d o a r p a t r u z e c i d e
uni, e r a s n t o s , r e s p e c t a t n d o m e n i u l s u d e activitate,
Iubit n c m i n u l s u . A v e a tot c e - i d o r e a ; nu e x i s t a
n i m i c c e n-ar fi p u t u t f a c e .
O s p t m n m a i t r z i u , s t n d n b i r o u l s u , n f a a
unul avocat ce-l reprezenta pe c o n g r e s m a n u l Oliver
I e g l l n d , a v u t e n d i n a s r e t r a g d e c l a r a i a p r i v i t o a r e la
un a s t f e l d e s e n t i m e n t .
R o y S t r o u d , se p r e z e n t a s e a v o c a t u l c n d intrase.
M b u c u r s v c u n o s c , d o m n u l e p r o f e s o r . De m u l t
v r e m e m i - a m dorit un a s e m e n e a p r i l e j . A h , a c e a s t a t r e IMJIO 8 fie f a i m o a s c l d i r e n o u d e s p r e c a r e a m a u z i t
vorblndu-se atta.
S e a p r o p i e d e o m a s p t r a t d e l n g f e r e a s t r i
t e uit la o m a c h e t a Institutului d e I n g i n e r i e G e n e t i c .
E r * e c u n d i n d e s a t , c u o m u s t c i o a r c a o p e r i e , o c h e
lari c u r a m d e s r m c a r e - i a l u n e c a u n j o s p e n a s u l
mie l g o g o n a t , un l a n d e c e a s c e i s e n t i n d e a d e - a
Murmeziul p n t e c e l u i , i s e l e g n a n a i n t e i - n a p o i , d e

284

$uditk QMichael

pe vrfurile picioarelor pe clcie, n timp ce c o n t e m p l i


m a c h e t a din polistiren expandat.
Foarte f r u m o s . C u a d e v r a t f r u m o s . Este un frumos
m o n u m e n t n c i n s t e a d u m i t a l e , p r o f e s o r e .
n c i n s t e a t i i n e i , l c o r e c t G a r t h .
Stroud deplasa o machet de automobil de-a lungii
drumului ce nconjura institutul.
M r e n t o r c n t i m p , z u a a , m a d u c e c u am
n a p o i . A v e a m o d i n i o a r o c o l e c i e : t o a t e m o d e l e l e o\:
m a i n i f a b r i c a t e v r e o d a t . N u c r e d c - m i l i p s e a nici u n a .
N u m i - a s c p a t nici un m o d e l d e m a i n . Ei b i n e ziso
r e v e n i n d s p r e G a r t h s l u m loc, p r o f e s o r e , n-a vi ::a
s v r p e s c p r e a mult t i m p .
G a r t h i oteri un fotoliu, se g n d i puin n a i n t e de a so
a e z a p e c e l d e a l t u r i , a p o i p r e f e r f o t o l i u l lui rotativ,
t a p i a t c u p i e l e , l s n d b i r o u l n t r e ei d o i .
N e - a r a j u t a d a c a ti d e s p r e ce-i v o r b a , z i s e .
Ei b i n e , e s t e - n l e g t u r cu u n i v e r s i t i l e . Bni*
iese c puteai ghici asta. D u p c u m sunt c o n v i n s c tii,
congresmanul

Leglind este preedintele

Comitetului

C a m e r e i d e D e p u t a i p e n t r u tiin, Spaiu i T e h n o l o g i ?
i - n u l t i m a v r e m e a fost b o m b a r d a t c u un p u h o i d e seri
sori din p a r t e a a l e g t o r i l o r si c a r e s u n t n g r i j o r a i ck
b a l a n a b u g e t a r i se n t r e a b d a c nu c u m v a C o n g r e s s
d u n i v e r s i t i l o r p r e a m u l i b a n i . N i m e n i nu u p r a v e
g h e a z u n i v e r s i t i l e , tii i d u m n e a v o a s t r , n i m e n i ns
v i n e s v e r i f i c e c u m c h e l t u i i f o n d u r i l e p e c a r e vi le a l o c a
g u v e r n u l , i n i m e n i nu tie c u a d e v r a t n c o t r o s e duc
b a n i i . C a a t a r e , c o n g r e s m a n u l s-a g n d i t , c a r s p u n s ::
a c e a s t a v a l a n d e s c r i s o r i un s t r i g t d e a l a r m a
d i n p a r t e a p o p o r u l u i , d a c p u t e m s p u n e a s t f e l c afi b i n e s o r g a n i z e z e c t e v a a u d i e r i c u p r i v i r e la m o d u l
n c a r e u n i v e r s i t i l e f o l o s e s c b a n i i dai d e g u v e r n .

(sKeqsiri

28 s

w
U n b o m b a r d a m e n t , un p u h o i i o a v a l a n
f f e p e t Garth, pe g n d u r i . Cte scrisori n s e a m n asta,
i mai p r e c i s ?
S t r o u d i z b u c n i n h o h o t e .
Mrturisesc c eu folosesc o mulime de cuvinte.
Nu a m o situaie contabil exact, profesore, dar v asi
gur c , n m o d c e r t , a f o s t un t o r e n t .
Garth nu zmbi.
i c e d o r e t i d e la m i n e ?
I n f o r m a i i . A u d i e r i l e n c e p l u n a v i i t o a r e i d u m
n e a t a f i g u r e z i p e lista c e l o r p e c a r e , p r o b a b i l , i v o m
Chema s d e a declaraii, ns, d e o c a m d a t , doar strn
g e m i n f o r m a i i . C o n g r e s m a n u l u i nu-i plac s u r p r i z e l e , a a
C a m p o r n i t t a r e la lucru n a i n t e d e n c e p e r e a a u d i e r i
lor. S u n t e m n i t e o a m e n i c u r i o i , p r o f e s o r e , i s u n t e m
Curioi m a i a l e s n p r i v i n a m o d u l u i n c a r e ali o a m e n i
Cheltuiesc b a n i i g u v e r n u l u i . A a c a v r e a s te n t r e b ,
mai nti...
Nu sunt banii g u v e r n u l u i . Sunt banii notri
p r o v i n d i n i m p o z i t e l e n o a s t r e . G u v e r n u l n-a f o s t t r a n s
p l a n t a t aici d e pe M a r t e ; g u v e r n u l s u n t e m n o i , toi cei
c a r e v o t m i p l t i m i m p o z i t e . i g u v e r n u l nu d b a n i
II I n v e s t e t e . Prin a c e a s t u n i v e r s i t a t e , g u v e r n u l i n v e s
t e t e n c e r c e t r i n d o m e n i u l g e n e t i c i i c a r e p o t s c h i m b a
v i a t a o a m e n i l o r : c t d e m u l t pot t r i , ct d e c o n f o r t a b i l
trAlese, ct de productivi sunt, ct d e s n t o s e m e d i u l pe
nure-l p o t a s i g u r a c o p i i l o r v i i t o a r e a g e n e r a i e . M a j o
r i t a t e a o a m e n i l o r ar s p u n e c a c e a s t a - i o i n v e s t i i e
ln(eleapt.
i n t r - a d e v r ar p u t e a
:!ac banii s u n t folosii
mi n e l e p c i u n e . M o d u l nelept de folosire a banilor e s t e ,
lup c u m tii, o p r i o r i t a t e , c n d nu e x i s t p r e a muli la
n d e m n . Aadar, profesore, v-a ntreba mai nti
d e s p r e o p e t r e c e r e pe c a r e ai d a t - o la S h e d d A q u a r l l i m , n C h i c a g o , p e d o u z e c i f e b r u a r i e , a n u l a c e s t a .

286

Q$udith QMichael

G a r t h s e uit i n t la e l .
Glumeti, desigur.
ntotdeauna sunt serios, profesore.
Vii aici v o r b i n d d e s p r e e c h i l i b r u l b u g e t u l u i fede
ral i p e u r m m n t r e b i d e s p r e un e v e n i m e n t s o c i a l n
v e d e r e a s t r n g e r i i d e f o n d u r i c a r e a c o s t a t c i n c i mii do
dolari.
A a o n u m e t i d u m n e a t a ? E v e n i m e n t social
p e n t r u s t r n g e r e a f o n d u r i l o r ? A m n e l e s c a fost o
petrecere.
C i n e i-a z i s a a ?
E i , d e f a p t , a s t a n u a r e nici o i m p o r t a n . A auzit
c i n e v a d e s p r e e a . n c h i r i e r e a a c v a r i u l u i , tii i d u m
n e a t a , e s t e o a c i u n e d e o s e b i t , i o a c i u n e d e o s e b i t a
t i n d e s se v o r b e a s c d e s p r e e a . M n c a r e b u n , muzica,
l i m u z i n a c a r e s t e d u c a c a s . . . t o a t e a s t e a n u sunt
t o c m a i a c a d e m i c e , nu-i a a ? V r e a u s zic c e u m - a m
d u s la c o l e g i u i la f a c u l t a t e a d e d r e p t i n i c i o d a t n-am
a u z i t c a p r o f e s o r i i m e i s fi d a n s a t n j u r u l p e t i l o r , s fi
o f e r i t m e s e c o p i o a s e i s fi c o n d u s l u m e a a c a s n
limuzine.
R e c e p i i l e s u n t i n c l u s e n b u g e t r e p l i c G a r t h .
A m auzit-o e u n s u m i pe C l a u d i a s p u n n d a s t a , la a c v a r i u .
P e r s o a n e l o r c a r e d o n e a z s u m e d e b a n i s u b s t a n i a l e le
p l a c e s fie a p r e c i a t e . O r g a n i z m a s t f e l d e e v e n i m e n t e
s o c i a l e n cel m a i p l c u t m e d i u p e c a r e - l p u t e m g s i ,
s p r e a le m u l u m i c e l o r c a r e n e - a u a j u t a t s s t r n g e m
f o n d u r i p e n t r u p r o g r a m u l n o s t r u i c a s le p r e z e n t m ,
lor i e v e n t u a l i l o r viitori s p o n s o r i , p r o g r a m e l e c a r e n c
m a i a u n e v o i e d e f o n d u r i . O a s p e i i n o t r i tiu n t o t d e a
u n a c v o m reveni la e i , c n d v a , n viitor, p e n t r u a c p t a
i ali b a n i . O s e a r d e r e c e p i e f a c e p a r t e din n t r e g u l
proces.
D a r ai p r o f i t a t d e g u v e r n p e n t r u a v d a s c u z - m , pentru a investi n v o i . E de p r e s u p u s ca banii

QXecsiri

287

c e t i a s fie utilizai p e n t r u c e r c e t r i , nu p e n t r u a n c h i
ria u n a c v a r i u . i nu p e n t r u a o f e r i un d i n e u la R i t z C a r l t o n " , la o p t d e c e m b r i e a n u l t r e c u t , s a u u n a l t u l la
Le Francais", la d o u z e c i i a n u a r i e , s a u p e n t r u a n c h i r i a
o n a v d e c r o a z i e r p e l a c u l M i c h i g a n , n v e d e r e a u n e i
cine, la z e c e m a r t i e . Un lucru p e c a r e l-am r e m a r c a t , pro
f e s o r e , e s t e ct d e b i n e m n c a i c u toii.
G a r t h l privi p t r u n z t o r .
B u g e t u l p e n t r u r e c e p i i r e p r e z i n t d o a r u n u la
aut d i n b a n i i p e c a r e - i c h e l t u i m n s c o p u l c e r c e t r i i . i
b e n e f i c i i l e p e c a r e le a d u c a c e s t e a d e p e s c c u m u l t
v a l o a r e a lor.
P n a c u m . C o n t i n u n d a a , n u p u t e i fi s i g u r i
d e a s t a . E d o a r o s p e r a n , i u n e o r i s p e r a n e l e s e s p u l
ber. Afacerile nu se fac cu sperane. Mai ales cnd e
v o r b a d e banii g u v e r n u l u i . Dar sunt d e a c o r d c n u a c e s
tea s u n t s u m e l e c e l e m a i m a r i . n m o d i n c o n t e s t a b i l , c e a
mai m a r e s u m este acest f r u m o s institut pe care-l c o n atruieti p e n t r u d u m n e a t a .
P e n t r u u n i v e r s i t a t e . i p e n t r u t i i n .
D a r n c l d i r e a a s t a e x i s t o b u c t r i e , i u n
aalon care-i un fel d e c l u b d e facultate, i o s a l d e spec
t a c o l , i c t e v a b i r o u r i d r g u e i sli d e r e c e p i e . A a
c c e e a c e - i c i u d a t , p r o f e s o r e , e s t e c e l e g t u r a u t o a t e
aatea cu tiina?
Garth sttea att de nemicat, nct prea c abia
r e s p i r . O r i g i n e c a r e - l c u n o t e a ar fi tiut c t d e m u l t i
aporea mnia.
D a c tot p u n e m n t r e b r i , a m i e u c t e v a p e n
tru d u m n e a t a . D e c e e s t e c o n g r e s m a n u l L e g l i n d ostil
(a d e t i i n ? S e t e m e d e e a ? C r e d e c d a c a t a c
tiina, ar r e u i s t r a n s f o r m e a r a n o a s t r n t r - u n a m a i
h u n ? S a u i n c h i p u i e c a n s e l e c a r i e r e i p o l i t i c e s e
h a / e a z pe gsirea a ceva ce s distrug?

288

^udith QMichael

A c u m s t t e a n p i c i o a r e , a p l e c n d u - s e p e s t e birou
i r i d i c n d g l a s u l .
S a u e s t e , p u r i s i m p l u , s o i u l d e p o l i t i c i a n caro
f a c e d e r s C o n g r e s u l , s o i u l c a r e f a c e c i r c n loc do
l e g i s l a i e , s o i u l c a r e n u c r e d e n n i m i c , d a r r e u e t e s
fie r e a l e s p r i n m i j l o a c e d e m a g o g i c e ?
Dup o pauz adug:
Atept un rspuns.
Stroud scutur din c a p .
S - i fie r u i n e , p r o f e s o r e . V o r b e t i d e s p r e un
c o n g r e s m a n c a r e - i p e t r e c e v i a a n s l u j b a p a t r i e i sale
i n u a r e n i m i c din v i a a d u l c e d e c a r e v b u c u r a i voi,
p r o f e s o r i i . i tot n u te poi a b i n e s nu-l lai n pace
C o n g r e s m a n u l u i L e g l i n d i p a s d e t i i n ; i p a s foarte
m u l t , d a r i p a s i d e b a n i i g u v e r n u l u i , d e c u m sunt
risipii p r i n c a m p u s u r i l e c o l e g i i l o r i z v r l i i f r rost la
s e r a t e i p e n t r u c l d i r i f a n t e z i s t e . E s t e h o t r t s nl
ture pe oricine care nu face tiin. Adevraii oameni
d e t i i n c h e l t u i e s c b a n i i g u v e r n u l u i p e u t i l a j e , n u pe
n i m i c u r i ; n u a u n e v o i e d e b u c t r i i , i s a l o a n e , i sli de
t e a t r u , i p e t r e c e r i c i u d a t e . A d e v r a i i o a m e n i d e tiina
se o c u p d e t i i n . P u n c t ! i d e a s t a i p a s c o n g r e s
manului.
G a r t h o c o l i m a s a i se a p r o p i e d e u a b i r o u l u i .
D a c o n o r a b i l u l u i d u m i t a l e c o n g r e s m a n i-ar
p s a ct d e c t d e t i i n , ai fi n t r e b a t c r u i s c o p i este
d e s t i n a t a c e s t institut, ci s t u d e n i i c t e f a c u l t i l vor
f o l o s i , c e p o s i b i l i t i v o r oferi l a b o r a t o a r e l e - i c e soi de
b i b l i o t e c v a a v e a , c e p e r s o n a l i t i v o r fi i n v i t a t e s in
p r e l e g e r i n s a l a d e s p e c t a c o l i c i n e se v a afla n a u d i
t o r i u , d i n t r e c o l i l e s u p e r i o a r e l o c a l e i d i n alte univer
s i t i , c e s p a i u v a e l i b e r a n alte c l d i r i c a r e v o r p u t e a fi
f o l o s i t e p e n t r u a l t e r a m u r i ale t i i n e i .
S t r o u d se n t o a r s e c u f a a s p r e e l , i G a r t h d e s c h i s e
ua.

(s&ecsiri

289

A s t a - i c e e a c e - a r fi n t r e b a t o m i n t e c e r c e
t t o a r e . A s t a ar fi v r u t s a f l e o p e r s o a n c u a d e v r a t
c u r i o a s . O a s t f e l d e p e r s o a n n u i-ar fi p i e r d u t t i m p u l
urzind p l a n u r i prin c a r e s a e m n i a e l e c t o r a t u l u i . O
p e r s o a n c u r i o a s ar fi v r u t s a f l e c a r e s u n t c e l e m a i
b u n e c i p r i n c a r e e a i a l e g t o r i i si pot f a c e c a
i c e a s t naiune s devin mai bine informat, mai inte
l i g e n t . i n p r e a j m a n o a s t r e x i s t a s t f e l d e p e r s o a n e ,
o a m e n i c a r e n e l e g v a l o a r e a tiinei i ct de m a r e
n e v o i e are a r a a s t a s-i m r e a s c eforturile n a c e a s t
d i r e c i e , s p r e p r o p r i u l n o s t r u b i n e i p e n t r u locul n o s t r u
In l u m e . Ei tiu c d a c u n e l e u n i v e r s i t i se f a c v i n o
v a t e d e e x c e s e , a s t a nu c o n s t i t u i e un m o t i v p e n t r u a
l u b m i n a m u n c a desfurat de numeroi oameni de
tiin din n t r e a g a a r , i nu pot c r e d e c aceti o a m e n i
v v o r l s a s v f a c e i d e c a p t i n d i s p n z u r n d prin
campusuri.
Ii c o n s u l t c e a s u l . Fii politicos
i s p u s e . Fii
politicos
mcar de-acum
nainte. C u g l a s t a r e , z i s e :
C n d a m fixat a c e a s t n t l n i r e c r e d e a m c v o i
d l n p u n e d e n c o o r , n s , din n t m p l a r e , peste c t e v a
m i n u t e t r e b u i e s in u n c u r s p e n t r u un c o l e g c a r e s-a
mbolnvit. D a c crezi c trebuie s c o n t i n u m alt
dnt, secretara m e a va gsi o zi.
C u g e s t u r i l e n t e , S t r o u d i lu d e l n g f o t o l i u
Qanta, pe c a r e n-o d e s c h i s e s e .
- n l o c u l d u m i t a l e , p r o f e s o r e , a fi m a i r e s p e c t u o s
n n d a d a d e c l a r a i i n f a a c o m i s i e i . E d o a r un a v e r t i s
m e n t p r i e t e n e s c . D a c d o m ^ :! c o n g r e s m a n va d o r i s
revin, te voi a n u n a telefonic.
G a r t h l u r m r i c u p r i v i r e a p n d i s p r u d u p c o t u l
< n i l d o r u l u i i , d u p c e m a i a t e a p t un m i n u t , i e i la
i A n d i i l s u , p o r n i n d n c e a l a l t d i r e c i e , c t r e o u c e
d/wlna Intr-o c u r t e m i c din s p a t e l e cldirii c e n t r u l u i
t i i n i f i c S o a r e l e d e m a i a t e r n e a fii d e l u m i n p e o
A

290

oudith QMichael

b a n c d e p i a t r d e s u b c o p a c i i r m u r o i ; l n g e a so
a f l a o f n t n d e p i a t r , s e c t u i t , al c r e i b a z i n e r a plin
c u f r u n z e l e p e r g a m e n t o a s e d e arar a l e u l t i m e i t o a m n n
i c u mici c o c o n i d e l c u s t e , n e g r i i l u c i o i . n t r - u n un
gher cald, lng zidul de c r m i d , un student dormea,
c u c a p u l r e z e m a t p e b r a u l n t i n s , a l t u r i d e c a r t e a sa,
n t o a r s c u c o p e r t a - n s u s , p e i a r b . G a r t h u r m r i cu
privirea doi fluturi c e s e f u g r e a u n cercuri n j u r u l trupu
lui n e m i c a t al t n r u l u i . A p o i s e a e z p e b a n c a d o
p i a t r , c u p i c i o a r e l e larg d e s f c u t e , i i e x p u s e f a a la
soare, lsnd mnia s i se risipeasc.
C u t o a t i n t e l i g e n a s a , c u t o a t e c l t o r i i l e s a l e prin
l u m e p e n t r u a p a r t i c i p a la c o n f e r i n e t i i n i f i c e , n pofida
c o l a b o r r i i i relaiilor s a l e p r i e t e n e t i c u u n m a r e n u m a i
d e b i o l o g i i c h i m i t i d e r e n u m e m o n d i a l , n c s e m i r a n
m o d n a i v d e c e nu p u t e a s t r i a s c viaa s i m p l pe care
i-o d o r e a , f r n t r e r u p e r i d i n p a r t e a u n o r o a m e n i care
h a b a r n u a v e a u d e c e e a c e f c e a el i c a r e nu a v e a u nici
cel mai mic interes s afle. n v a s e c n t r - u n c a m p u s era
i z o l a t , a p r a t n s p a t e l e u n o r z i d u r i c e n c h i d e a u ntre
e l e o c o m u n i t a t e d e d i c a t d e z v o l t r i i m i n i i , n s i n
aceast privin era naiv: zidurile campusului puteau
fi l e s n e s t r p u n s e , iar u n i v e r s i t i l e d e v e n i s e r a f a c e r i
r e n t a b i l e , a v n d relaii c u d i v e r s e c o r p o r a i i i c u g u v e r
n u l i c u o a r m a t d e ? g ^ * i g u v e r n a m e n t a l i , c u m ar fi
N A S A i F u n d a i a N a i o n a l p e n t r u t i i n , i c u Institu
tele N a i o n a l e p e n t r u S n t a t e , n c h e i n d c u ele c o n t r a c t e
p e n t r u c e r c e t a r e i d e z v o l t a r e n c a r e e r a u i m p l i c a t e
uriae s u m e de bani.
i totui G a r t h A n d e r s e n , p r o f e s o r u l , c o n t i n u a s vin
la l u c r u z i l n i c i s e n t o r c e a a c a s n f i e c a r e n o a p t e c o n
v i n s c v i a a lui l i m p e d e t r a s a t e r a u n i c u l l u c r u a s u p r a
c r u i a t r e b u i a s s e c o n c e n t r e z e , iar m u n c a lui i f a m i l i a
lui s i n g u r e l e p a s i u n i c a r e - l m n a u n a i n t e , f c n d u - i
f e r i c i t i c r e n d u - i s e n t i m e n t u l d e m p l i n i r e . N i c i o d a t

Q^eqsiri

2*1

nu-i p a s a s e d e l u p t a p e n t r u c o m p e t i i e . t i a c S a b r i n a
d u c e a d o r u l u n e i a s e m e n e a l u p t e i a t e p t a s s e r e n
t o a r c la e a c n d s e d u c e a la L o n d r a , i tia c i c o p i i i
lui n v a u la c o a l c u m s-o n f r u n t e din n e c e s i t a t e ,
d a c nu d i n d o r i n . D a r p e el l p l i c t i s e a i tot c e p u t e a
f a c e r a s-o e v i t e .
n f e l u l s u , n t o t d e a u n a f c u s e c e e a c e d o r i s e s
f a c , a l e g n d l u c r u r i l e la c a r e s e p r i c e p e a c e l m a i b i n e .
i, fiindc n t o t d e a u n a e x c e l a s e , niciodat nu c u n o s
c u s e e e c u l , f i i n d m e r e u p r i m u l , nici m c a r al d o i l e a ; n u
t r e b u i s e s s e n t r e b e c e - a r fi n s e m n a t a a c e v a n
v i a a l u i . t i a c e r a n o r o c o s , d a r a v e a i n c r e d e r e n el
n s u i ; s e c u n o t e a p e s i n e i tia c e p o a t e f a c e f o a r t e
b i n e i c e n u p o a t e f a c e d e l o c d e p i l d , s p i c t e z e , s
a n u l p t e z e , s c n t e d u p n o t e s a u s c o n s t r u i a s c un
d u l a p d e i i a d m i r a , c u n s u f l e i r e i u n e o r i c u i n v i d i e ,
p e c e i c a r e f c e a u a s t f e i d e l u c r u r i . Pe el l i n t e r e s a u
p o l i t i c a i s p o r t u r i l e ; i p l c e a u l i t e r a t u r a , f i l m e l e , t e a t r u l ,
o p e r a . n s n i m i c din t o a t e a c e s t e a n u e r a e s e n i a l p e n
tru c e e a c e n e l e g e a el p r i n t r - o v i a c o m p l e t . V i a a
c o m p l e t e r a u f a m i l i a i m u n c a lui.
A s t f e l c , a t u n c i c n d u n o m u l e d o l o f a n c u u n lan
d e c e a s d e - a c u r m e z i u l p n t e c u l u i i n t r a s e n b i r o u l lui
a r t t t n d c a un p e r c e p t o r d e i m p o z i t e d i n L o n d r a lui D i c k n a , r e a c i a i m e d i a t a lui G a r t h f u s e s e s nu-i ia n
a a a m . Dracu' s-l ia < s p u s e - n g n d . O s
dispar.
Probabil
va gsi n alte campusuri
ceva cu care
s-i
oondimenteze
audierile,
dar aici nu exist nimic
despre
vuto ei s nu tie. A fost o ncrcare
de aruncare
cu
undia i s-a
terminat.
i c o n s u l t c e a s u l . Mai a v e a c i n c i m i n u t e p n la
i n i m a o r d e c u r s . R i d i c n d u - s e n pic o a r e , se uit la
n l l i d o n t u l d e p e i a r b . S e t r e z i s e i i v r a c a r t e a n
y n a n t , p r e g t i n d u - s e s plece. S o a r e l e t r e c u s e d e colul
c l d i r i i , jar c u r t e a i n t r a s e n u m b r . G a r t h s e n d r e p t

audiii QMichad
s p r e u a d e i n t r a r e a c l d i r i i , a p o i m a i privi o d a t n
u r m . S t u d e n t u l p l e c a s e : p l e c a s e r i f l u t u r i i .
L a L o n d r a p l o u a . D r e u m e d e b r z d a u cldirile
c e n u i i i r a f a l e l e v n t u l u i d e m a i a z v r l e a u j e r b e do
a p p e v i t r i n e l e m a g a z i n u l u i A m b a s s a d o r s " . Sabrina
d e s c h i s e u a din f a i i n c h i s e c u u n z g o m o t soc
u m b r e l a n t i m p c e intra c u s p a t e l e n m a g a z i n . Sttea
pe covorul de B u h a r a , chiar lng u, scuturndu-i
p r u l u d , s i m i n d u - s e v e s e l c a i c u m l-ar fi n f r u n t a t po
P o s e i d o n i ar fi n v i n s . Sau, mcar, ca i cum l-a li
dominat
s e c o r e c t n g n d . Niciodat
nu-i nvingi po
zei: ntotdeauna
au o mecherie
ascuns n
mnec.
D o a m n A n d e r s e n ! e x c l a m B r i a n , v e n i n d din
c a m e r a din spate.
G l a s u l i e x p r i m a s u r p r i n d e r e a , d a r i u u r a r e a .
Prin urmare,
oricare-ar
fi problema,
lucrurile
merg
nainte c o n s t a t S a b r i n a n s i n e a e i , i o r i c e altceva
i pieri d i n m i n t e . D e v e n i v i o a i e , g n d i n d u - s e la posibile
p r o b l e m e , o b s e r v n d s c h i m b r i l e s u r v e n i t e n m a g a z i n :
o n o u c a n a p e a stil E m p i r e i u n f o t o l i u D i r e c t o i r e , o
pereche de ceasuri franuzeti... cu o etichet afind
p r e u l , v i z i b i l p e u n u l d i n e l e . S e d u s e la e a i o nde
p r t d e la v e d e r e , tiind c B r i a n o u r m r e a c u privirea
i f i i n d c o n v i n s c el v a i n e m i n t e i a l t d a t n u va
lsa s se mai ntmple aa ceva.
i d e s c h e i e f u l g a r i n u l i a t e p t c a B r i a h s-o ajute
s i-l d e z b r a c e . El l i n u n f a a lui, p i c u r n d d e p l o a i e ,
si-l d u s e n p a r t e a d i n s p a t e a m a g a z i n u l u i , c a r e era
m p r i t p r i n t r - u n p e r e t e n t r - u n b i r o u al ei i u n altul,
m a i m i c , p e n t r u e l . A c o l o l a g n t r - u n c u i e r - p o m
a c e s t a tot o b i e c t d e a n t i c a r i a t . S a b r i n a l privi c u a t e n i e .
De unde a venit sta?
L-a g s i t N i c h o a s . S a u , m a i d e g r a b , A m e l i a l-a
d e s c o p e r i t , p e n t r u B l a c k f o r d ' s " , d a r el n-a r e c u n o s c u t

293
a s t a . C i u d a t m e n a j , z u a a : a p r o a p e n i c i o d a t nu-i v d
m p r e u n , i n p u i n e l e
c n d i v d , n u - i a c o r d
unul a l t u i a a b s o l u t nici o a t e n i e .
N u v o m d i s c u t a d e s p r e c s t o r i a lui N i c h o a s
apuse Sabrina pe un ton c a l m , dei era m n i o a s .
N i c i o d a t n-ar fi f c u t B r i a n a c e a s t c o n s t a t a r e
d a c ar fi crezut c e a era lady L o n g w o r t h . Brfise n u m a i
p e n t r u c o tia c a f i i n d S t e p h a n i e A n d e r s e n , o a m e r i
c a n c , i c a a t a r e g a t a s c l e v e t e a s c , n e c u n o s c t o a r e
a finelor d e o s e b i r i d i n t r e poziiile s o c i a l e .
S e a e z la b i r o u l ei d i n l e m n d e c i r e .
- A c u m m v o i uita prin a c t e l e c o n t a b i l e .
Cu obrajii nroii n urma mustrrii implicite, B r i a n
aduse din biroul su registrele.
- Mai avei nevoie de c e v a , d o a m n A n d e r s e n ?
- D a , ia loc.
R s f o i p a g i n i l e n u r m , p n n d e c e m b r i e , c n d
f u s e s e u l t i m a d a t la m a g a z i n . U r m r i c u d e g e t u l c o l o a
n e l e d e a c h i z i i i i v n z r i , a p o i s e u i t la B r i a n , c a r e
e t a t e a n f a a e i .
L e v o i v e r i f i c a m a i a t e n t d u p a c e e a , dar p a r e
b i n e , la p r i m a v e d e r e . E-n o r d i n e , B r i a n , h a i s d i s c u t m
problema ta.
El s e a g i t p e s c a u n .
- Nichoas vrea s m c o n c e d i e z e .
O h , m - n d o i e s c . n a c e s t c a z a r t r e b u i s t r a t e z e
aata c u m i n e , i nu m i - a suflat o v o r b . D e c e - a r v r e a s
la d e a a f a r ?
i n c h i p u i e c - l s p i o n e z .
S a b r i n a l privi d r e p t n o c h i .
i-i a d e v r a t ?
Pi, de fapt, d a . n s numai spre binele m a g a z i
nului A m b a s s a d o r s " .
i c e a c t i v i t a t e n e c e s i t s p i o n a j d i n p a r t e a t a ?

dai

^udith cMichael
C r e d c el c u m p r p i e s e f o a r t e d e o s e b i t e i In
e x p e d i a z direct unor clieni, f r a le t r e c e prin A m b a : .
sadors" sau Blackford's".
A i a f l a d e l a c l i e n i . n t o t d e a u n a v i n aici p e n t r u i
discuta despre o pies pe care au cumprat-o.
N u i d a c N i c h o a s le s p u n e c d e c n d a murii
lady Longworth a m deczut, n e - a m pierdut contractele
i c a p a c i t a t e a d e e x p e r t i z a r e .
Dac N i c h o a s le s p u n e a s t a !
A m a u z i t c o i f a c e .
Era posibil i s p u s e S a b r i n a . D e j a o d a t , m a i da
mult, n agitaia de dup nmormntarea Stephaniei,
N i c h o a s n c e r c a s e s p r e i a e l A m b a s s a d o r s " . A t u n c i l
m p i e d i c a s e ; l u l u i s e , n e l e g n d u - i i m e d i a t m i c r i l e i
r e t e z n d u - i - l e e x a c t a a c u m a r fi p r o c e d a t S a b r i n a
D a c n c e r c a d i n n o u , i n c h i p u i a d e s i g u r c Stephanie
A n d e r s e n e r a p r e a a b s o r b i t d e v i a a ei d i n A m e r i c a
p e n t r u a-i m a i a c o r d a lui atenie. S a u p e n t r u a-i m a i psa
d e m a g a z i n . ncpnatul Nichoas l n u m i n g n d
Sau, poate, formidabilul
Nichoas.
O l i v i a t i e c n u - i a d e v r a t c n e - a m fi p i e r d , t
c o n t r a c t e l e , s p u s e e a . P r i e t e n i i ei tiu c n u e s t e a d e
vrat.
Unii d i n t r e a c e t i a n e s u n t loiali r e p l i c el
posomort.
V o i d i s c u t a c u O l i v i a . V a a v e a s a grij d e pro
blema asta, zise Sabrina n cele din urm..Pe vremuri,
Alexandra era c e a care m ajuta, ap.annd zvonurile.
A c u m Olivia v a trebui s-o fac.
P e lady L o n g w o r t h o a j u t a m u r m u r B r i a n .
aproape cerndu-i scuze c-i reamintea c Alexandra
blocase zvonurile pentru sora e i , nu pentru e a .
Sabrina nu-l lu n s e a m .
M a l e s t e a l t c e v a c e - a r t r e b u i s tiu?
V a fi o licitaie j o i . L o r d u l M i d g e f o r d . . .

(s&ecfsiri

295

D e la R i s c o m b e P a r k ? N u m i - a i t r i m i s nici u n
oatalog.
L-am t r i m i s p r i n p o t c a m t r z i u . C r e d c p n
a c u m o fi s o s i t la E v a n s t o n .
Ei b i n e , joi v o i fi a i c i , a a c m v o i d u c e la lici
taie. T e rog s - m i faci rost d e alt c a t a l o g i s - m i reii
un loc. i v o i a v e a n e v o i e d e o l i m u z i n .
N i c h o a s o v a a v e a p e a lui, my la... i e r t a i - m ,
doamn Andersen.
D a c c e e a c e - m i s p u i e s t e a d e v r a t , nu v r e a u
a fiu n l i m u z i n a lui N i c h o a s . V r e a u s fie el n t r - a m e a .
Ml ar p l c e a s tiu n u m e l e c l i e n i l o r p e c a r e c r e z i d u m
n e a t a c i-ar i n t e r e s a , la R i s c o m b e , a n u m i t e p i e s e , n
a p e c i a l a r g i n t r i e stil R e g e n A b n e r M i d g e f o r d o
c o l e c i o n a . A m p i e r d u t c o n t a c t u l c u o m u l i m e de o a m e n i
c a r e ar d o r i a a c e v a .
Se ntreb d a c Brian o va corecta din n o u , atrg n d u - i a t e n i a c S t e p h a n i e A n d e r s e n n-ar fi p u t u t s
piard contactul cu cineva c n d Sabrina Longworth era
a c e e a c a r e l o c u i s e la L o n d r a i f u s e s e p a t r o a n a m a g a
z i n u l u i A m b a s s a d o r s " i-i c u n o s c u s e pe o a m e n i i c a r e
c o l e c i o n a u a r g i n t r i e stil R e g e n , D a r el t c e a . ProImbll ti nchipuie
c-am nnebuniti z i s e S a b r i n a . Ce
l**t pentru purtarea
rezervat
a lui Brian.
Te rog s-l chemi pe Nichoas. Spune-i c mi-ar
p l c e a s i a u m a s a c u el m i n e s e a r , la S a v o y " . O r a
Hpt. l , te r o g , o c u p - t e d e r e z e r v a r e .
I f l p e t r e c u d u p - a m i a z a la b i r o u , v e r i f i c n d m a i
amnunit actele contabile, citind c o r e s p o n d e n a . Se
Uita n t r u n a la c e a s , i c n d s o s i o r a c i n e i la E v a n s t o n
M l h e m la t e l e f o n p e G a r t h i pe c o p i i . n c h i s e o c h i i ,
V#ndu-i, s i m i n d u - l e n n c h i p u i r e b r a e l e n j u r u l s u .
C u r n d le s p u s e , V o i v e n i a c a s c u r n d .
ttrlan p l e c d e v r e m e , a v n d o p r o g r a m a r e la d e n M i ! dar S a b r i n a r m a s e . N u se g r b e a s a j u n g la

296

^udith QMichel

c a s a g o a l d i n C a d o g a n S q u a r e i-i p l c e a a t m o s f e r a
d i n m a g a z i n u l e i , u o a r a m i r e a s m a l u s t r u l u i d e mobila
c e p l u t e a n aer, m i r o s u l p t r u n z t o r al l e m n u l u i i al
e s t u r i l o r v e c h i . E r a u m i r o s u r i p e c a r e i le a m i n t e a d i n
e x p e d i i i l e d e c u m p r t u r i d i n c o p i l r i e , m p r e u n cu
m a m a ei i c u S t e h a n i e , i e r a u a b s o l u t a c e l e a i c u c e l e
d e la C o l l e c t i b l e s " , d i n E v a n s t o n . Universala
atmosfet \
a anticariatelor
r e f l e c t e a z m b i n d . Ai putea fi ori
unde n lume, fiind ntotdeauna
acas.
A u z i c l i n c h e t u l c l o p o e l u l u i de la i n t r a r e i u a d e s
chizndu-se.
Brian ar fi trebuit s-o ncuie s e g n d i , i s e ridica
s p r e a se d u c e r e p e d e n m a g a z i n .
mi p a r e r u , n c h i s e s e m p e n t r u . . . D u m n e z e u l e ' ,.
spuse cnd vzu cine era. Denton!
M e r s e s p r e e l . Sunt Stephanie.
Nu sunt Sabrina.
El
n-ar
atepta...
i n t i n s e m n a i D e n t o n i-o l u , p o m p n d eu e a n
s u s i n j o s .
Sunt ncntat s te v d din n o u , S t e p h a n i e . C e
b i n e a r i ! M u l t m a i b i n e d e c t c n d n e - a m n t l n i t data
t r e c u t la n m o r m n t a r e a S a b r i n e i . De f a p t . . . ( S e a p l e c
s p r e e a , c e r c e t n d u - i faa.) D o a m n e , ai p u t e a fi S a b r i n a .
N i c i o d a t nu m i - a m d a t s e a m a . . . E s t e a b s o l u t uimitor,
s tii. Pur i s i m p l u , te u l u i e t e . T o t a a a r t a i , n u r m
c u a t i a a n i , c n d e a i c u m i n e e r a m Lng g r t a r u l
a c e l a d e - a c a s de la v o i , n . . . u n d e e r a ? n E v a n s v i l l e ?
Evanston.
S i g u r c d a . N u c r e d e a m c v o i uita v r e o d a t
z i u a a i a . S u n t ani d e - a t u n c i , b i n e n e l e s , d a r d a c a r t a i
c a a c u m . . . ei b i n e , a fi observat... a fi s p u s c e v a . Mi-a
fi a m i n t i t . B u n , prin u r m a r e , s t a - i r s p u n s u l : n u a r t a i
a a . N u s-ar fi p u t u t .
S a b r i n a l p r i v e a n t c e r e .

0.6csiri

297

D e n t o n t u i s - i l i m p e z e a s c g l a s u l . O c h i i lui
p t r u n z t o r i a l u n e c a u d e la s t n g a la d r e a p t a i r t
ceau v a g p r i n n c p e r e . D e g e t e l e d e l i c a t e m n g i a u
u o r c e a s u r i l e , l m p i l e i m o b i l e l e .
Minunate lucruri. Sabrina avea un gust excelent,
i t o t a a a i i t u , d u p c u m v d . n t o t d e a u n a i-am a d m i
rat g u s t u l .
Asta-i o minciun.
Nu ddeai nici o atenie la toate
acestea.
Din c e l l a l t c a p t al c a m e r e i , D e n t o n s e uit la e a ,
Bltndu-se uor p e vrfurile picioarelor.
- la ascult, d e c e n-am lua cina m p r e u n ? Mi-ar
l a c e m a r e p l c e r e . T r e c e a m p e - a i c i i t e - a m v z u t n
u n t r u , i m - a m g n d i t c p r o b a b i l n u c u n o t i m u l t l u m e
i o r a , i a m o s e a r l i b e r , i d e c e s stai s i n g u r ?
O cin cu Denton?
Ce gnd deprimant.
Ar fi ca i
cum mi-a vedea viaa derulat
napoi.
- Nu, mulumesc, Denton, A m prea multe d e fcut
In s c u r t u l t i m p c t m aflu a i c i . V o i l u c r a p n la o r a
cinei, pe care o voi lua acas.
Singur? Imposibil! E tot ce-i m a i ru pentru d i
gestie, s tii, c t i p e n t r u s t a r e a p s i h i c . Muli o a m e n i
nu n n e b u n i t p e n t r u c m n c a u s i n g u r i .
F r s v r e a , e a z m b i . S e n t r e b a c u m reuise el s
r Amn exact acelai, vreme d e aproape cincisprezece
u n i . F a a lui r o t u n d , c u o b r a j i t r a n d a f i r i i , m u s t c i o a r ,
m u l u m i r e a d e sine, n e v o i a d i s p e r a t d e - a fi m e r e u n c o n
jurat d e o a m e n i p e n t r u a se c o n v i n g e c era fericit... t o a t e
inestea i e r a u b i n e c u n o s c u t e . C a i c u m a r fi fost c o n ervet n i p s o s . D e n t o n p r e a s f i e a s t z i n e s c h i m b a t ,
im n ziua n c a r e s e c s t o r i s e c u e l .
Uite, asta-i c e n e t r e b u i e ! Eti s u p e r b c n d z m
b e t i , ar t r e b u i s n u t e - n c r u n i n i c i o d a t , s a u nici m c a r
A nu pari p r e a s e r i o a s . S a b r i n a a v e a a c e l a i s u r s , s
fiii a d i c , s i g u r c tii; t u o c u n o t e a i m a i b i n e d e c t

298

oudith QMichad

oricine altul. Era unul din motivele pentru care o adoram


i n u m p u t e a m n i c i o d a t d e s p r i d e e a .
Sprncenele Sabrinei se nlar.
J u r ! s p u s e D e n t o n r i d i c n d m n a . Nici n u ma
p u t e a m u i t a la a l t f e m e i e c n d o a v e a m p e S a b r i n a
mea...
Asta-i alt minciun. Te-ai culcat cu orice femeie nde
ajuns de aproape de tine ct s-i adulmeci
parfumul.
... i e r a m n e m a i p o m e n i t d e f e r i c i i , s tii. Doi
oameni...
i asta-i o
minciun.
... c a r e s e a d o r a u u n u l p e c e l l a l t . A j u n s e s e m de
p o v e s t e n n t r e a g a s o c i e t a t e l o n d o n e z ; ne i u b e a m att
de mult, nct ne invidiau toi...
nc o
minciun.
i s i m t l i p s a , s tii. n c i u d a f a p t u l u i c a trebuit
s n e d e s p r i m , o i u b e a m i o a d m i r a m . i i pstre?
a c e l e a i s e n t i m e n t e . V r e a u s tii a c e s t i u c r u .
Pentru ce-mi niri toate minciunile
astea?
i a f o s t n e n c h i p u i t d e o r i b i l , s tii, c n d mi-au
cerut s-o identific. A b i a e r a m n stare s m uit la ea. M-am
p r b u i t c a un c o p i l , s c u t u r n d u - m d e p l n s . A p r o a p e
c-am leinat.
A paria c i asta-i tot o
minciun,
E r a s u f i c i e n t d e r u s - m i i m p u n s-o i d e n t i f i c pe
p r o p r i a m e a n e v a s t . Dar t r u p u r i m o a r t e , tii...-niciodat
n u m - a m p u t u t uita la e l e , nici m c a r n u e r a m n s t a r e s
m g n d e s c la m o a r t e , d a r m i t e s . . .
O parte din asta o cred.
lart-m, Stephanie. N-am vrut s vorbesc des
pre a s e m e n e a l u c r u r i , d a r v z n d u - t e . . . D u m n e z e u l e !
p e n t r u t i n e - i c h i a r m a i ru d e c t p e n t r u m i n e , i e u i d a u
n a i n t e n t r u n a . . . S u n t un m g a r t m p i t . T e r o g s m
ieri, mi pare sincer r u . S p u n e - m i c m ieri. S p u n e - m i

(rKecfsiri

299

C p r o s t i a m e a nu te v a m p i e d i c a s iei c i n a c u m i n e .
C a m r m a s p r i e t e n i .
T e iert, D e n t o n , n s prieteni n-am fost niciodat,
i c r e d c e s t e e x t r e m d e i m p r o b a b i l s d e v e n i m v r e o
d a t . i n u voi c i n a c u t i n e , d e o a r e c e a p r e f e r a s m
duc a c a s .
Urm o tcere.
V o r b e t i n t o c m a i c a e a , tii? A c e l a i g l a s , a c e
lai a c c e n t c i u d a t p e c a r e n i m e n i n u l-a p u t u t l o c a l i z a
n i c i o d a t , a c e l a i fel d e a s p u n e : C r e d c-i e x t r e m d e
Improbabil..." Bineneles, e greu s deosebeti dou
gemene...
Acum nchid magazinul. Noapte bun, Denton.
- Chiar preferi s m n n c i singur?
Da.
t i i , e x a c t a a e r a i e a . U n e o r i s p u n e a c n u
e v e a c h e f s m e a r g la v r e o c i n , c v o i a s fie s i n g u r .
D u p o v r e m e , s p u n e a a s t a tot m a i d e s , i a t u n c i m
d u c e a m singur... Bineneles, n c e p u s e m s a v e m
unele probleme.
- Noapte bun, Denton.
- Ei, n cazul sta, noapte bun, Stephanie.
C n d a j u n s e la u , se n t o a r s e d e o d a t n a p o i , c a
l n u m ar fi uitat c e v a .
B n u i e s c c nu ai a u z i t n i m i c d e M a x S t u y v e r eent, nu-i a a ?
o c u l a p r o a p e o p a r a l i z a pe S a b r i n a .
M a x ? C e tot v o r b e t i ? A murit!
E p r e s u p u s m o r t . N u i-au g s i t n i c i o d a t c a d a
v r u l M g n d e a m c d a c a p r e a pe u n d e v a , s-ar fi
f i t i l u l e ia l e g t u r a c u c i n e v a . tii t u .
N u , n u t i u . D a c ar fi fost n v i a , s-ar fi d u s
HAIA, u n d e s se d u c n alt p a r t e ? T e - a r fi c h e m a t la
Ielelor), erai unul dintre prietenii lui. T u ne... i-ai p r e z e n t a t

300
u n u l a l t u i a , n u ? C r e d c S a b r i n a m i - a s p u s c ai dus-o
n t r - o c r o a z i e r , p e i a h t u l lui, i c u prilejul a c e l a l-a
c u n o s c u t . T r e b u i e s fi f o s t a c e l a i iaht... ( T r a s e aer n
p i e p t . ) i e i-ar fi t e l e f o n a t , nu m i e .
D e n t o n d d u din c a p .
P r e s u p u n c d a . D a r tii, S t e p h a n i e , d a c iese !a
s u p r a f a . . . D o a m n e S f i n t e ! ce n e f e r i c i t a l e g e r e a
c u v i n t e l o r , l a r t - m . D a r d a c r e v i n e b i n e n e l e s , nu i
p r o b a b i l , toi a u f o s t u c i i , a u g s i t t o a t e c a d a v r e l e
d a r d a c s e n t m p l s a p a r i s-i t e l e f o n e z e , vrei,
t e r o g , s - m i d a i d e t i r e ? i - a fi r e c u n o s c t o r . N u tiu
d e c e , d a r , n e l e g i , n u pot c r e d e c r e a l m e n t e a murit,
n t o t d e a u n a mi fcea impresia c-i indestructibil.
O s te anun, D e n t o n , s p u s e e a , pe un ton aproape
linititor. A c u m , a vrea s ncui.
D a , ai d r e p t a t e , m i p a r e r u .
D e s c h i s e u a d e la i n t r a r e , d a r i m e d i a t s e r e t r a s e
n f a a rafalei d e v n t i p l o a i e , g r b i n d u - s e s-o n c h i d
la IQC.
Fir-ar al d r a c u l u i , nu p o t iei p e vijelia a s t a .
Ai f c u t - o o d a t , p e n t r u a v e n i a i c i , prin u r m a r e
poi s-o faci din n o u , r e p l i c e a c u r c e a l . D u - t e a c a s ,
D e n t o n . N u te v r e a u a i c i .
D a , s i g u r , i - m i d a i d e n e l e s f o a r t e c l a r , nu-i
a a ? D a r s tii, S t e p h a n i e , e m a r e p c a t . C r e d e a m ca
a m p u t e a fi p r i e t e n i . P o a t e m a i t r e c alt d a t , d o a r ct
s m n c r e d i n e z c o d u c i b i n e . A m un s e n t i m e n t de
responsabilitate... Sora Sabrinei...
O a t e p t s s p u n c e v a . C o n s t a t n d c e a t a c e , i
lu i n i m a n d i n i , i vr c a p u l n t r e u m e r i , d e s c h i s e ua
i s e a v n t n f u r t u n .
Sabrina tremura. O a r e ce se petrecea? Ce urmrea
el? S a u d e c e s e t e m e a ? g n d i d e o d a t , a r n i n t i n d u - i
t r e m u r u l m u s t i i lui i felul n e r v o s n c a r e - i m p i n s e s e

QXe>csiri

301

buza s u p e r i o a r c n d s p u s e s e : P o a t e m a i t r e c a l t

dat..."
nc t r e m u r n d , i m b r c f u l g a r i n u l .
Plria mea, i s p u s e . Aveam una, cu mult
vreme
tn urm... Oh, nu poate fi aici, ar fi gsit-o
Stephanie,
sau
altcineva...
n t i n s e b r a u l s p r e raftul d e s u s al unui d u l a p i d e
getele i s e n c h i s e r p e o plrie d e ploaie c u boruri largi,
mpturit cu grij.
Oh, Stephanie,
ai lsat-o pentru mine... g n d i ,
dndu-i l a c r i m i l e .
i l u u m b r e l a , s t i n s e l u m i n i l e i p r s i m a g a z i n u l ,
cu p l r i a t r a s m u l t p e s t e f r u n t e i i n n d u - i u m b r e l a
d e s c h i s f o a r t e a p r o a p e d e c a p . S e d u s e la s t a i a d e
taxiuri i a t e p t a c o l o n d e l u n g , p n c n d , prin p l o a i a
deas, v z u u n a d i n t r e att d e b i n e c u n o s c u t e l e m a i n i
negre i n a l t e t r g n d l n g b o r d u r . U r c n e a i-i
puse p e p o d e a p l r i a i u m b r e l a .
La c i m i t i r u l K e n s i n g t o n .
A c o l o s e n c h i d e d e v r e m e , d o m n i o a r , i l a nu-i
un loc n c a r e s t e d u c i p e o f u r t u n c a a s t a .
V r e a u s m d u c . N u v o i s t a m u l t ; poi s m

atopti?
D a c - a i fi f i i c a m e a , n u v - a l s a . . .

Te r o g .
O privi c u a t e n i e .
Dac-i p e - a a , b i n e .
In cimitir, t a x i u l n a i n t a n c e t d e - a l u n g u l aieii c o t i t e
pAnA cnd S a b r i n a i s p u s e o f e r u l u i s o p r e a s c .
M atepi?
D o a r n-o s v las a i c i , d o m n i o a r .
Ii m u l u m e s c .
Sabrina p o r n i p e a l e e . S e g n d i s e s v i n a aici a
rfnua / I d i m i n e a a , d a r i d d u s e s e a m a c nu m a i putea
A atepte. E r a c i u d a t , d a r g s e a la L o n d r a m a i m u l t e

302

Q$udith cMichael

l u c r u r i c a r e s - i a m i n t e a s c d e S t e p h a n i e d e c t la
E v a n s t o n . A i c i i p e t r e c u s e u l t i m a l u n d i n v i a , i
S a b r i n a i s i m e a p r e z e n a p r e t u t i n d e n i . A c u m o c u t a ,
n t i m p c e p l o a i a i f i c h i u i a f a a i-i f l u t u r a p o a l e l e fulga
rinului, biciuindu-i g l e z n e l e . n o c t o m b r i e trecut, n timpul
n m o r m n t r i i , c e r u l f u s e s e c e n u i u , nori g r e i c o b o r a u
d e a s u p r a c o p a c i l o r s c h e l e t i c i , v n t u l r e c e s t r b t e a prin
h a i n e l e d e d o l i u . D a r d e c e ar t r e b u i s s t r l u c e a s c
mereu soarele deasupra mormntului Stephaniei?
S a b r i n a i n c l i n u m b r e l a m p o t r i v a v n t u l u i i
m e r s e n c e t pe alee p n gsi p l a c a de m a r m u r alb
O c o m a n d a s e n f e b r u a r i e i le t r i m i s e s e p i e t r a r i l o r ver
u r i l e p e c a r e s le s a p e n e a . E r a u c t e v a rnduri
dintr-un poem de Yeats foarte ndrgit de Stephanie.
A c u m v e d e a p e n t r u p r i m a o a r p i a t r a f u n e r a r i mn
g i e c u m n a ei u d literele a d n c d l t u i t e .

Lady Sabrina Longworth


Pe vi adnci i dealuri
line
O voi gsi, unde-a
plecat;
l-oi sruta buzele
pline,
Mergnd prin iarba cu fir lat,
i voi culege peste
vremuri,
Mere de-argint,
din cornul
lunii
Mere din soare stropi de aur.
P i c t u r i l e d e p l o a i e i r o i a u p e m a r m u r c a nite
lacrimi reci. Sabrina n g e n u n c h e pe iarba ud, lsnd u - i u m b r e l a p e c a p u l p l e c a t , i p l n s e .
Domnioar spuse oferul, punndu-i mna
pe umr.
S a b r i n a s t t u s e a c o l o z e c e m i n u t e i t r e m u r a att
d e t a r e , n c t a b i a i p u t u ridica p r i v i r e a s p r e e l .
S e n c h i d e , d o m n i o a r , i o s v - m b o i n v i l
r u d e tot.

r
(s&6C)Siri

303

i n g d u i s-o a j u t e i m e r s e c u pai n e s i g u r i a l t u r i
de e l n a p o i , p n la t a x i . P o r n i r , d a r e a n u - i d d e a
e a m a c e strzi strbteau: trotuarele preau panglici
u n d u i o a s e a l c t u i t e d i n u m b r e l e n e g r e , l u m i n i l e revrl a t e d i n v i t r i n e l e m a g a z i n e l o r i d i n t e r e s t r e l e a p a r t a
m e n t e l o r s e c l t i n a u c a b e t e prin g e a m u r i l e b i c i u i t e d e
ploaie ale taxiului. Sabrina s e g h e m u i p e bancheta d i n
i p a t e , a m o r i t i n g h e a t , i a r l a c r i m i l e i c u r g e a u n
Iftcere p e o b r a j i .
Intr n c a s a p u s t i e d i n C a d o g a n S q u a r e i i l s
n h o l u m b r e l a , f u l g a r i n u l i p l r i a l e o a r c d e p l o a i e .
Din e l e n c e p u s c u r g u n p r i a , n d r e p t n d u - s e
I p r e p r e u l d i n m i j l o c . S e uit la e l c a i c u m n u - l v e d e a
l u r c s c a r a s p r e c a m e r a d e z i . V a t r a e m i n e u l u i e r a
Atins.
Cu deplin
tiin
i de voia mea i-am spus lui
Otnton
c asta
este
ceea
ce-mi
doream
gndi
Sabrina, oarecum ruinat.
A e z c i v a b u t e n i i a p r i n s e f o c u l , a p o i d e s c h i s e
ambole robinete a l e czii d e baie, t u r n n d n e a un
l l a o o n d e s r u r i . S e n t o a r s e n c a m e r , p u s e a p la fiert
lnlr-un ibric e l e c t r i c i , n t i m p c e s e f c e a i n f u z i a d e
fteul, se d e z b r c . A p o i i lu n b a i e c e a c a d e c e a i i
Ibricul i s e c u f u n d n c e t n a p a a b u r i n d i a r o m a t .
I i i u r i m i l e i n c e t a s e r , i a c u m , t r e p t a t , s e o p r i i d i n
Irttmurat. T r u p u l i a b s o r b e a c l d u r a i m o l i c i u n e a a l i nAlonre a s r u r i l o r d e b a i e . f i l s c a p u l p e s p a t e p n
ne doar f a a i r m a s e a f a r . d i n a p , i p r u l i p l u t e a p e
Upratata a c e s t e i a .
tttephanie
s e afla i e a aici. S a b r i n a a v e a i m p r e s i a
t*| n vede aa c u m venise, n acea prim noapte, mer
g n d ou p a i m a r i prin c a m e r , d e s c h i z n d d u l a p u r i l e i
b l l a r e l e , d e s c o p e r i n d tot ce a v e a s fie a l e i p a d u r a t a
I p I l m A n l i n c a r e ele s e h o t r s e r , n e b u n e t e , s - i
aftftimhe v i e i l e ; s t n d n f a a o g l i n z i i , m b r c a t n t r - o

304

r$udith QMichael

r o c h i e s c o a s d i n d u l a p i c a r e o f c e a s a r a t e , bn;:.<
i u l u i t o r , n t o c m a i c a S a b r i n a a c e e a i n c l i n a r e .1
c a p u l u i , a c e e a i a t i t u d i n e p l i n d e n c r e d e r e n s i n e .
Nu neleg i s p u s e S a b r i n a este att de reni.
de parc-ar
fi n via.
S e s t r d u i s s e g n d e a s c la L o n d r a , la Ambas.s. <
d o r s " i la B r i a n , i la N i c h o a s . M i n e a v e a s ia c i n a cu
N i c h o a s i t r e b u i a s f i e p r e g t i t . S e g n d i s e d<
s e o r i s v n d A m b a s s a d o r s " i tia c n t r - o b u n 21<>
v a f a c e , n s nu o r i c u i n nici un c a z lui N i c h o a s , m
p u t e a s - l l a s e s-i f u r e m a g a z i n u l .
Astfel c - n s e a r a u r m t o a r e , c n d l ntlni la Savoy,
era c a l m i c u a t e n i a n c o r d a t . La n c e p u t , Nichola:.
nu-i d d u s e a m a de asta.
U n mic c a d o u , S t e p h a n i e i s p u s e , o f e r i n d u 1
o c u t i u n v e l i t n t r - o h r t i u a r g i n i u - a u r i e . S a b r i n e i ii
plceau cadourile.
S t t e a u la o m a s m i c , l n g f e r e a s t r a c u v e d e r e
s p r e T a m i s a i s p r e l a r g a d e s c h i d e r e a p o d u l u i Water
l o o . P r i v e l i t e a e r a n c a d r a t d e d r a p e r i i d e c a t i f e a i de
un t a p e t c u d e s e n e r e p r e z e n t n d a n i m a l e i p s r i , iar
N i c h o a s , n c o s t u m d e trei piese i cu m a n e t e scrobite,
se i n s t a l a s e o f t n d m u l u m i t n fotoliul s u t a p i a t . Dupa
c u m t i a S a b r i n a , a c e a s t a e r a n c p e r e a lui p r e f e r a t
M - a m g n d i t c s-ar p u t e a s-i p l a c i i e . E un
m i c d a r d e b u n - s o s i t la L o n d r a . M-a s u r p r i n s c n d nrr 1
s p u s B r i a n n i c i o d a t n u n e - a i i n d i c a t - d a t a exacta
c n d a v e a i s vii d a r n e - a i f c u t o m a r e p l c e r e , 8
p h a n i e . . . i , b i n e n e l e s , i s e a p r o p i e z i u a d e natere;
n s e p t e m b r i e , nu-i a a ? i s-ar p u t e a c a a t u n c i s nu
fii a i c i . i e u n t o t d e a u n a m i - a m a m i n t i t z i u a d e natere
a S a b r i n e i o f e r i n d u - i c t e un f l e c u t e .
Nu, nu-i adevrat.
Iar acum suntem abia n mai, r
mult pn-n
septembrie.
Sabrina deschise cutia.

Dar, Nichoas s p u s e d u p cteva clipe un


ou F a b e r g e e s t e m a i m u l t d e c t u n f l e c u t e .
l s c o a s e din c u t i e : u n o u d e a u r m p o d o b i t c u p i e t r e
s c u m p e i c a r e s e d e s c h i s e s u b a p s a r e a d e g e t e l o r ei
d n d la i v e a l u n m i n u s c u l c o c u flori s c u l p t a t e d i n
pietre p r e i o a s e .
Superb, murmur ea.
Pi c u m , n u m a i c e - i m a i b u n ! d e c l a r N i c h o a s
cu v o i o i e .
Ii m u l u m e s c . E f o a r t e g e n e r o s d i n p a r t e a t a .
i nu-i ru n chip de ncercare
de mituire a d u g
In g n d .
i z m b i , dintr-o d a t s i m i n d u - s e b i n e , b u c u r n d u - s e
cfl s e r e n t o r s e s e la l u p t , c o n f r u n t n d u - s e c u o a m e n i
nare a v e a u m e r e u m o t i v e a s c u n s e .
Ce idee inteligent, s-ncepi o conversaie printr un a s e m e n e a c a d o u c o m e n t c u g l a s t a r e .
P r i v i r e a lui N i c h o a s d e v e n i m a i t i o a s ; n i c i o d a t
n u l p l c e a c n d alii i d i b u i a u i n t e n i i l e .
V o r b e t e - m i d e s p r e s e z o n u l d e i a r n , i c e r u e a .
A m v e r i f i c a t r e g i s t r e l e n o a s t r e i mi se p a r e c - i c a m

rn\m.
D a , c a m linitit. E c o n o m i a , tii t u : o a m e n i i a u rei
n e r i , a t e p t n d v r e u n i n d i c i u c u p r i v i r e la viitor. C u t o a t e
aoeatoa, n locul t u , d r a g S t e p h a n i e , nu m-a ngri
j i r . S u n t e m s o l v a b i l i i n e p u t e m p e r m i t e s t r e c e m
p u n t r - o p e r i o a d p r o a s t , s a u c h i a r i d o u , d a c v a
trebui.
C h i a r i d o u r e p e t S a b r i n a , p e g n d u r i . i
Num p r o c e d e z i t u p e n t r u a s c h i m b a o p e r i o a d p r o a s t
I h l r u n a profitabil?
P i , d o a r tii: d i s c u i c u c l i e n i i , c a - n t o t d e a u n a ,
e l noi c u n o t i n e , c u l e g i i n f o r m a i i p e n t r u viitor... P r i n fHftalul l u c r u e s t e s t e a s i g u r i c c l i e n i i i p r i e t e n i i ti

HM le uita.

306
V r e i s s p u i c ai d e g n d s c o n t i n u i n t r e i n e
r e a u n e i a t i t u d i n i b i n e v o i t o a r e f a d e B l a c k f o r d ' s " i
Ambassadors"?
ntocmai. ntocmai. ntruna muncim. ntruna.
Dar, Nichoas, p r o b l e m a pare s fie: pentru
a

cine?
Poftim?
i t e r m i n d e b u t v e r m u t u l M a r t i n i , i f c u s e m n
c h e l n e r u l u i s - i m a i a d u c u n u l i , c u un g e s t a b s e n t ,
lu l i n g u r a d e s u p i n c e p u s b a t c u e a n m a s .
Ai t e n d i n a s v o r b e t i n c i m i l i t u r i , d r a g Sc
p h a n i e . Muli d i n t r e noi g s e s c c e s t e un o b i c e i d e c o n
certant... ba chiar, uneori, neplcut.
Doamne g n d i S a b r i n a a s t a - i tot c e e n stare
s fac pentru a-ncerca s m sperie?
D a c - i a a , m i p a r e ru s p u s e cu g l a s t a r e i
c a l m . N - a m a u z i t p e n i m e n i p l n g n d u - s e , n s bine
n e l e s c tu ai d e - a f a c e c u z v o n u r i l e mult m a i f r e c v e n t
d e c t m i n e . (l u r m r i c u m i s e s c h i m b e x p r e s i a feei.)
M p r e o c u p reputaia noastr, Nichoas. M-am gndit
s n e e x t i n d e m d e la c e l e trei m a g a z i n e a l e n o a s t r e ,
a d u g n d u - l e n c d o u , la N e w Y o r k i P a r i s . ( N u se
g n d i s e d e l o c la a a c e v a , n s c h i a r n t i m p c e v o r b e a ,
s e n t r e b : d e c e n u ? ) i nu v o i t o l e r a n i m i c ce~ar risca
s p t e z e b u n u l n o s t r u n u m e . E x i s t d o a r d o u lucruri
p e c a r e le p u t e m o f e r i c l i e n i l o r n o t r i : p r i c e p e r e a d e
e x p e r t i n c r e d e r e a tii a s t a tot a t t d e b i n e c a m i n e
i e s t e n e v o i e d e mult t i m p p e n t r u a le c l d i p e a m n
d o u . A m muncit prea din greu pentru a crea acest
r e n u m e p e n t r u A m b a s s a d o r s " i n u voi lsa pe nimeni...
A a e s t e ; dar, d r a g S t e p h a n i e , vrei s s p u i , desi
gur, c sora ta a fcut asta.
B r u s c , S a b r i n a izbi m a s a c u p a l m a .
Este acelai lucru!

(s&6<siri

307

Se opri mirat c-i pierduse controlul. Nichoas se


Uita la e a uluit. D e f a p t , n i c i o d a t p n a c u m nu r i d i c a s e
g l a s u l n t i m p u l u n e i d i s c u i i d e a f a c e r i , i nici nu f c u s e
ceva att de necuviincios s izbeasc cu p u m n u l n
mas, ntr-un restaurant discret.
Este din cauz c sunt din nou aici, pentru
prima
oar de luni de zile, fr a fi revenit realmente,
deoa
rece acum am o alt
via.
Stephanie?...
lart-m, zise. A fost fr voia m e a . Fr-ndolal c s o r a m e a a n f i i n a t m a g a z i n u l A m b a s s a d o r s " ,
I n s d e s e o r i m p o m e n e s c r e f e r i n d u - m la noi a m n
d o u , m a i a l e s c n d e v o r b a d e a f a c e r i . A a c u m tii,
e r a m foarte a p r o p i a t e . Dar punctul m e u de v e d e r e r
m n e a c e l a i , N i c h o a s : nu v o i t o l e r a nici c e a m a i m i c
ncercare pe care-ar face-o cineva pentru a submina
reputaia m e a sau pe aceea a magazinului.
Desigur, desigur.
C u c a p u l n c l i n a t n t r - o p a r t e , N i c h o a s s e uit la e a
printre pleoapele ngustate.
S c u z - m c devin puin personal, Stephanie,
dur m i f a c e i m p r e s i a c eti f o a r t e s t r e s a t . C r e d c t e
t r f l d u i e t i s r e a l i z e z i lucruri p e s t e p u t e r i l e t a l e . P e n t r u
ne n u te d u c i n a p o i , la s o u l i la c o p i i i ti n m o d e v i
d e n t , e t i o g o s p o d i n i o m a m a d m i r a b i l l s n ilu-m pe mine s m ocup de A m b a s s a d o r s " ? Voi
o o n t l n u a s - i t r i m i t r a p o a r t e la i n t e r v a l e r e g u l a t e i t e
M l g u r c v e i fi f o a r t e m u l u m i t .
C e e a ce m mulumete preciza Sabrina cu
(JlM b l n d e s t e s l u c r e z c u c e l e trei m a g a z i n e p e
M r e le a v e m a c u m i c u o r i c t e a l t e l e pe c a r e ne v o m
t t M I d e 8 le c u m p r m , i s fiu i n f o r m a t d e s p r e t o a t e
A t h U l l l l e i v n z r i l e i m p o r t a n t e e f e c t u a t e la A m b a s M f t f A " i B l a c k f o r d ' s " . C e e a c e m m u l u m e t e ,
Nteheles, e s t e n c r e d e r e a .

308

Q$udith QMichael

D a , d a , b i n e n e l e s , dar, z u a a , S t e p h a n i e , nu
poi c o n d u c e o n t r e p r i n d e r e s t n d d e p a r t e a c e a l a l t a
o c e a n u l u i . E x i s t d e c i z i i i m p o r t a n t e c a r e t r e b u i e s Xw.
l u a t e zi d e zi i c a r e i m p l i c s u t e d e mii d e lire uneori
c h i a r i m i l i o a n e . A s t e a n u - s a f a c e r i m r u n t e , c a a c e l e a
p e c a r e le n c h e i n p r v l i o a r a t a d i n C h i c a g o . . .
Evanston.
E v a n s t o n , d a , s i g u r c d a .
C h e l n e r u l p u s e n f a a lui un alt M a r t i n i i u m p l u pa
harul Sabrinei cu vin din sticla de pe m a s .
Problema care rmne... ncepu Nichoas.
Intenionez s c o n d u c a c e a s t a f a c e r e , Nichoas.
c u ajutorul i c o o p e r a r e a t a i a lui B r i a n . A m b a s s a d o r s
este proprietatea m e a , d u p c u m sper c-i aminteti.
C r e d c n u m a i e n i m i c d e s p u s n a c e a s t p r i v i n .
Nimic de spus?
D r a g S t e p h a n i e , a s t a nu tu
decizi.
L u o s o r b i t u r l u n g d e M a r t i n i i c o n t i n u :
F a p t e s t e c e u a d u c la A m b a s s a d o r s " clieni
noi. mult mai cu greutate dect cei cu care trata Sabrina
n a i n t e d e - a fi m u r i t . Mi s - a n c r e d i n a t s a r c i n a de-a
a c h i z i i o n a m o b i l e , b i j u t e r i i i t a b l o u r i c a r e s e n u m r
printre cele mai preioase din lume.
C r e d e a m c a f a c e r i l e s u n t la p m n t . E c o n o
m i a , i a a m a i d e p a r t e .
C h i a r i n t r - o p e r i o a d s l a b , e u g s e s c c e i mai
b u n i c l i e n i . Iar tu n u te afli n s i t u a i a d e a t r a t a c u ei.
P o a t e c S a b r i n a a r fi f o s t c a p a b i l s.-o f a c , n s n
a f a r d e a s e m n a r e a f i z i c , nu eti c t u i d e p u i n ca
e a . A i c i eti d e z r d c i n a t . R e a l m e n t e , L o n d r a nu-i un
loc p o t r i v i t p e n t r u t i n e . i - e m u l t m a i b i n e la E v a n s t o n ,
c u f a m i l i a i c u p r i e t e n i i t i . i f g d u i e s c s - i t r i m i t ia
i n t e r v a l e r e g u l a t e p a r t e a ce-i r e v i n e d i n p r o f i t u r i . . .
lart-m, Nichoas spuse Sabrina, vzndu-!
p e c h e l n e r a p r o p i i n d u - s e d i n n o u n-ar fi b i n e , a c u m ,
s dm comanda?

309
F a a iui N i c h o a s s e c o n g e s t i o n a .
Eu nu m - a m d e c i s . . . ei b i n e , t u c e d o r e t i ?
E s c a l o p i p e u r m f r i p t u r d e ra{.
El d d u din c a p .
P e r f e c t . P e n t r u m i n e la f e l .
C h e l n e r u l s p e c i a l i z a t n v i n u r i le s u g e r , p o l i t i c o s :
i , e v e n t u a l , un vin r o u c a r e s n s o e a s c raa?
C h t e a u n e u f - d u - P a p e , zise Sabrina. Mai avei
din c e l d i n c i n c i z e c i i o p t ?
Ah! exclam chelnerul, exprimndu-i aproba
rea. A v e m c t e v a s t i c l e ,
madame.
D u p p l e c a r e a lui, N i c h o a s i d e s f c u larg m i n i l e .
i-a spus Sabrina chiar totul?
Da. A c u m , dac-am auzit bine, vorbeai despre
profit. T u s i n g u r m i - a i t r i m i t e c e c u r i l e ? F r c a n i m e n i
Altul s v e r i f i c e r e g i s t r e l e c o n t a b i l e ?
O c o r a b i e a r e un s i n g u r c p i t a n , S t e p h a n i e . Ii
p r o m i t c v o i a v e a grij d e t i n e .
S a b r i n a i z b u c n i n r s .
- O h , N i c h o a s , un o u F a b e r g e nu-i s u f i c i e n t .
Nichoas se nroi din n o u .
- N u n c e r c a s te joci cu m i n e . Eti o f e m e i e f o a r t e
p l c u t , S t e p h a n i e , d a r r e g r e t c t r e b u i e s-i r e p e t ,
Inuft este e x t r e m d e i m p o r t a n t tu nu ai c l a s a surorii tale,
l n u e t i tot a t t d e s o f i s t i c a t . Eti o g o s p o d i n i o
m n m , a m b e l e f i i n d n i t e o c u p a i i a d m i r a b i l e , d a r nici
una d i n ele n u te p r e g t e t e p e n t r u a f a c e f a b o g i e i
| l r e g a l i t i i . Poi s p o r i r o c h i i l e S a b r i n e i i s l o c u
ieti n c a s a e i , poi c h i a r i s c o m a n z i v i n u l d e s p r e
Bere i-a v o r b i t e a , dar r m i o b i a t imitaie a S a b r i n e i
l o n g w o r t h . N u ai b o g a t a ei e x p e r i e n , n u eti la fel d e
(Wloeput n relaiile s o c i a l e , i , d i n a c e a s t c a u z , e u
Uni cel c a r e m voi p r e o c u p a d e r e p u t a i a n o a s t r i
fWI e i t e i m p o s i b i l s t e las n c o n t i n u a r e s te a m e s t e c i

310

Q$udith QMichael

n t r e b u r i l e a c e s t o r m a g a z i n e , r i s c n d s d u c i d e rpa
totul. Miza e prea mare.
S a b r i n a s e a p l e c a s e s p r e e l , a s t f e l c f e e l e nu Io
mai erau desprite dect de vreo treizeci de centimetri
O b i a t i m i t a i e ? r e p e t pe u n t o n g r a v .
Tuturor celorlali
le este greu s cread c NU suni
Sabrina
i s p u s e - n g n d . i s u s i n u p r i v i r e a cteva
clipe, apoi scutur ncet din cap.
S r m a n e N i c h o a s , c e d i s p e r a t e t i ! N u t e v o i n
t r e b a c a r e - i m i z a . V a t r e b u i s te d e s c u r c i c u n e r e g u l i l e
p e c a r e le-ai f c u t i d i n a c r o r c a u z eti a t t d e dor
nic s s c a p i d e m i n e . D a r i v o i s p u n e c e d e c i z i e am
luat. L e v o i t r i m i t e s c r i s o r i t u t u r o r c l i e n i l o r n o t r i , pre
c u m i a l t o r a p e r s o a n e l e a c e l e a d e v a z , m e n i o n a t e
d e t i n e a s i g u r n d u - i c s e r v i c i i l e n o a s t r e s u n t tot att
d e b u n e i d e p l i n e c a n t o t d e a u n a i c a c i o n m n nu
m e l e lor din c l i p a n c a r e o p i e s e s t e c u m p r a t i pna
la l i v r a r e a s a . A s t a n s e a m n c n u v o m p e r m i t e c a nici
o p i e s , fie e a o r i c t d e m i c s a u d e m a r e , s fie e x p e
d i a t u n u i c l i e n t f r a fi f o s t s u p u s u n e i verificri
a m n u n i t e a strii n c a r e s e a f l i u n e i c e r c e t r i referi
t o a r e la p r o v e n i e n a ei n m a g a z i n u l n o s t r u . O r i c e vnzare
n c a d r u l u n e i licitaii e s t e c o n d i i o n a t d e s p e c i f i c a r e a ,
n c a t a l o g , a strii n c a r e s e a f l . T u tii a s t a , N i c h o a s ,
n s m u l i c l i e n i nu t i u . Iar u n a d i n t r e c e l e m a i impor
t a n t e sarcini ale n o a s t r e e s t e s n d e p l i n i m a c e a s t parte
a v n z r i i . S c r i s o r i l e v o r p l e c a n s p t m n a a s t a , sub
s e m n t u r a m e a . Ar fi bine d a c u r m e a z s r m n e m
p a r t e n e r i c a i s e m n t u r a t a s s e a f l e p e e l e .
F a a lui s e n t u n e c a s e i o c h i i i i e e a u d i n o r b i t e .
N u poi f a c e a a c e v a .
De ce nu?
Mi-ar s u b m i n a a u t o r i t a t e a . A a p r e a c a u n prost.
C u m ar a v e a u n a s e m e n e a e f e c t , d a c p e scri
s o a r e e i s e m n t u r a t a ?

QXeqsiri

311

S n u c u m v a s le s c r i i . A r fi o g r e e a l .
Nu cred.
N u a r e rost s le e x p l i c i c l i e n i l o r c e e a c e ei t i u
d e j a c poi f a c e p e n t r u e i .
P r e r e a m e a e s t e c p o a t e a r e rost.
Eti f e r m h o t r t s scrii a s e m e n e a s c r i s o r i ?
Absolut.
El s t t u o v r e m e n c r u n t a t , a p o i , b r u s c , i m p i n s e
la o p a r t e s c a u n u l .
Nu mai avem ce discuta.
i f r nici c e a m a i m i c e z i t a r e c n d i d d u
s e a m a c lsa singur o femeie n mijlocul restaurantu
lui s u p r e f e r a t , i n t o a r s e s p a t e l e i iei d i n l o c a l .
S a b r i n a r m a s e la m a s . C h e l n e r u l a d u s e v i n u l
r o u i-i p r e z e n t s t i c l a , s - i c i t e a s c e t i c h e t a . D u p c e
o vzu a p r o b n d printr-o nclinare a capului, chelnerul
dostup sticla. Trecur cteva minute. Cellalt chelner
p u s e n f a a ei o f a r f u r i e c u e s c a l o p i o a l t a , a l t u r i ,
pontru Nichoas.
P e a c e a s t a o poi l u a i s p u s e e a . D o m n u l
B l a c k f o r d n u s - a simit b i n e i a p l e c a t a c a s .
S p r n c e n e l e chelnerului se nlar. ntr-o clip,
eful de sal se repezi spre m a s a ei.
D a c madame
e s t n j e n i t i d o r e t e s p l e c e ,
a m n e l e g e . . . nu v a fi nici o n o t d e p l a t . . .
S a b r i n a i a d r e s un zmbet.^
Nu sunt deloc stnjenit. ns mi-e foarte foame.
El r m a s e c u o c h i i la e a , n t r e b n d u - s e p e n t r u c e o
l e m e i e f r u m o a s , silit s m n n c e s i n g u r n t r - u n r e s
t a u r a n t b u n , n u s-ar s i m i s t n j e n i t . D a r e a c o n t i n u a
A l s u r d , astfel c , d u p c t e v a clipe, se nclin,
Intrebnd-o:
Dac pot face altceva...
- Pentru moment, nu.
Il u r m r i c u p r i v i r e a c u m se n d e p r t a . D e f a p t , e r a
Irmrte s t n j e n i t , n s nu p e n t r u m o t i v u l pe c a r e i-l

312

^udith QMichael

n c h i p u i a e l . O s t i l i t a t e a lui N i c h o a s o z g u d u i s e ; s e
simea nvluit de ea, cu rezultatul c Londra i se
p r e a a c u m n e p l c u t , b a c h i a r a m e n i n t o a r e i
trdtoare. Sorbi din deliciosul vin rou, cu o senzaie
d e d e p r i m a r e . In r e a l i t a t e , n u - i p l c e a c s e a f l a i a r i
n f o c u l l u p t e i , d u e l n d u - s e c u o a m e n i m n a i d e mo
tive a s c u n s e ; asta constituia o i m e n s risip de energie,
i i d i s p l c e a s s e o c u p e d e a a c e v a c n d ar fi putui
s se concentreze asupra csniciei sale, a realizam
u n e i viei d e f a m i l i e i a u n u i C r c i u n f e r i c i t , i a creterii
copiilor, folosindu-i t i m p u l p e n t r u a iubi, n loc s pareze
loviturile unor o a m e n i lacomi sau speriai.
C h e l n e r u l a d u s e u n p l a t o u c u raa c o m a n d a t ,
n s o i t d e o g a r n i t u r d e o r e z n a t u r , i e a s e uit lung
la m n c a r e . N u a v e a nici u n a p e t i t , n s a v e a s g u s o
p u i n , s p r e a le d o v e d i lui N i c h o a s , lui D e n t o n i chel
n e r i l o r d e la S a v o y c e r a n s t a r e s m n n c e s i n g u r a
o r i u n d e . D a r i e r a d o r d e f a m i l i a e i ; dor d e c a s , d o r de
G a r t h . A r fi v r u t s - i r i d i c e o c h i i i s - i n t l n e a s c
privirea, la cellalt c a p t al m e s e i . D o r e a s-i a u d copiii
s p o r o v i n d v o i o s i c h i a r c i o r o v i n d u - s e c u p r i v i r e !a
d i v e r s e n t m p l r i ale zilei. D o r e a s-i r m n n urechi
z g o m o t e l e f a m i l i a r e a l e c a s e i s a l e i s tie c f e r e s
t r e l e e r a u e t a n e i uile b i n e n c h i s e . Nu vreau s duc
dou viei, i s p u s e - n g n d . Vreau una
singur.
D a r nu-l v a l s a p e N i c h o a s s n v i n g . V a g s i pe
c i n e v a c a r e s c u m p e r e A m b a s s a d o r s " i-i v a r e t r a g e
p a r t i c i p a r e a la B l a c k f o r d ' s " . t i u s e c v a v e n i v r e m e a
s f a c a s t a ; a c u m , c v e n i s e , i d d e a s e a m a c t de
n e r b d t o a r e e r a s r u p a c e s t e l e g t u r i . I n s n u s e va
g r b i p r e a t a r e : d e o a r e c e a c _ . n tia c e a n u m e v o i a ,
a v e a s - i a t i n g s c o p u l a a c u m t r e b u i e , c h i a r d a c ar
n s e m n a s dureze cteva luni.
Voi vinde i casa g n d i . P o a t e pn-n
septembrie
le voi fi vndut pe amndou.
Septembrie.
Ziua
de
natere.
i voi fi acas pentru
totdeauna.

t e p h a n i e i L e o n s e n t l n i r p e t r o t u a r u l
b u l e v a r d u l u i Gambetta,
p e c n d e a i s c o t e a d i n a t e l i e r
b i c i c l e t a , iar el v e n e a c u p a i m a r i e x a c t n d i r e c i a e i .
M u i t a m d u p t i n e i s p u s e e l , n t i m p c e - i
d d e a u m n a . P o a t e m lai s t e n s o e s c n t i m p u l
plimbrii tale.
I n i m a i t r e s l t a s e d e b u c u r i e c n d l v z u s e , i
a c u m S t e p h a n i e i z m b e a .
D a r t u n-ai b i c i c l e t .
B a d a , e-n s p a t e l e t u , n a t e l i e r . F o l o s i m
acolai reparator, cred c-i un s e m n b u n . mi dai voie s
In n s o e s c ?
Da, mi-ar face plcere.
M-ntorc imediat.
P e s t e c t e v a clipe i s c o t e a i el bicicleta din atelier
toi, d e s f c n d u - i c a s c a p r i n s d e g h i d o n , s e o p r i l n g
Rtephanie.
Ai v r e o d e s t i n a i e a n u m e ?
N u . M g n d e a m s m duc, eventual, spre unul
din o r e l e l e de pe coline. Nu a m vizitat p n a c u m
d e c t trei d i n t r e e l e .
Ai f o s t la F o n t a i n e - d e - V a u c l u s e ?
N u . Nici n - a m a u z i t d e e l .

^udith

Ohtichael

A t u n c i , a c o l o n e v o m d u c e . N u , i a r t - m am
f o s t c a m s a m a v o l n i c . M i - a r f a c e p l c e r e s-i a r t unul
d i n t r e l o c u r i l e m e l e p r e f e r a t e , n s d e o a r e c e lucrul p<
c a r e mi-l d o r e s c c e l m a i m u l t e s t e s - m i p e t r e c d u p
amiaza cu tine, voi merge oriunde hotrti tu.
F o n t a i n e . Exist acolo realmente un izvor?
U n u l s u b t e r a n , d i n c a r e ia n a t e r e rul S o r g n o
E un loc s u p e r b vrjit, a s p u n e .
Atunci acolo mergem.
El r s e u o r i , d u p c e a m n d o i i p u s e r cti io,
ncepur s-i mping bicicletele spre colul strzii.
T e - a m v z u t c n d ai p l e c a t d e la m a g a z i n . Ai
m n c a t c e v a de prnz?
N u , n - a m v r u t s p i e r d t i m p . M i - a m a d u s un mr
V e i a v e a t i m p , c n d v o m a j u n g e la F o n t a i n e - d o
V a u c l u s e . Mi-ar plcea s-i art c a f e n e a u a Philip"
i e a t o t u n u l d i n t r e l o c u r i l e n d r g i t e d e m i n e .
Stephanie cntri propunerea doar cteva clipe.
D a . Ins n u t o a t d u p - a m i a z a , d o a r p u i n .
Bine.
S e d e s p r i r p e n t r u a-i p e r m i t e u n e i f e m e i c u un
criucior de copil s treac printre ei.
P e u n d e , p r i n m p r e j u r i m i , t e - a i p l i m b a t c u bici
cleta?
Mai ales n jurul viilor, dar s p t m n a trecut
m - a m d u s la M a u b e c i R o b i o n i p n s u s , la O p p e d e
le-Vieux.
Un urcu a b r u p t , eti p u t e r n i c . Dar nu-i un drum
m i n u n a t ? C a i mai d e p a r t e , s p r e M e n e r b e s i Bonnieux.
C u m d e m e r g i att d e m u l t c u b i c i c l e t a i m a i i
pictezi?
A p r o a p e n t o t d e a u n a m p l i m b d i m i n e a a , pe la
o r a a p t e , a s e , s a u c h i a r c i n c i . i r e c o m a n d a c e l a i
1

1 Fontaine (Ib. fr. n original) = Fntn; izvor, (n.t.)

3J5
lucru; poate v o m face plimbri m p r e u n . Traficul nu
e s t e n c r c a t , a e r u l e r c o r o s . L a v r e m e a a c e a s t a , la
sfrit d e i u n i e , e s t e n t r - a d e v r p r e a c a l d p e n t r u o...
S e n t r e r u p s e , t r e c n d b r u s c la a l t c e v a :
A b i a a c u m m i - a m d a t s e a m a . Ai v e n i t d e c u r n d
la C a v a i l l o n ?
D a , a c u m c t e v a l u n i . N u i s e p a r e c a z i t r a f i c u l
este mai intens dect de obicei?
A j u n s e s e r la c o l u l b u l e v a r d u l u i i s t t e a u la m a r
ginea trotuarului, ateptnd schimbarea semaforului.
Este c a m ncrcat, dar, c n d merg cu bicicleta,
e u n c e r c s-l i g n o r . Potrivit t e o r i e i m e l e , d e v r e m e c e
nici u n o f e r nu e s t e d o r n i c s m l o v e a s c , i nici e u p e
e l , v o m r e u i s n e p u r t m n a a fel n c t s ne e v i t m
u n u l p e c e l l a l t . P n a c u m a a s-a n t m p l a t . D u p c e
t r e c e m d r u m u l , v o m m e r g e drept n a i n t e i pe u r m c o t i m
le p r i m a i n t e r s e c i e . D e - a c o l o nainte v a fi mai c a l m . D a c
vrei, o iau eu nainte.
S t e p h a n i e i e x p r i m acordul d n d din c a p . Se
i l m e a t n r , l i b e r i f o a r t e f e r i c i t . N u - l v z u s e p e
L 6 o n d i n z i u a n c a r e f c u s e r c u n o t i n , c u a s e
a f l p t m n i n u r m . El n u m a i v e n i s e la J a q u e l i n e e n
M r o v e n c e " ; n o i l e lui p i c t u r i e r a u j i v r a t e d e p r i e t e n i i s i ,
c a r e p o s e d a u u n c a m i o n m a r e . n t i m p c e le d e z a m b a leeer, Stephanie ntrebase, ntr-o doar, d a c Leon va
v e n i s v a d c u m e r a u e x p u s e n m a g a z i n , s a u d a c v a
m e i a d u c e i a l t e l e .
O h , n u poi ti s i g u r n i c i o d a t , r e p l i c a s e J a q u e
line. E s t e u n o m c u t o t u l i m p r e v i z i b i l . D a r nu-i a a c - s
Inerte f r u m o a s e ? A t t d e d i f e r i t e f a d e n i t e p e i s a j e ,
IftflA a u a c e e a i f o r , d e p a r c - a r t i a c u p e n s u l a lui
tiHoe p r e f c t o r i e . . .
A c e l a f u s e s e u l t i m u l prilej n c a r e S t e p h a n i e s e
f l f e r l f t e la L e o n . i , d u p o v r e m e , n c e t a s e s s e m a i
f A f t d e a s c la e l . S e r u i n a la g n d u l c s e s i m e a n
Mere s a i b o a v e n t u r c u e l .

316

^udith QMichael

Sunt cstorit i s p u n e a . Cum de m-am gnditf>< \


o legtur
cu Leon?
Ce naiba am avut n minte?
nu-l voi folosi pe Leon i nici pe altcineva
pentru a
smulge de sub puterea lui Max. Asta trebuie s-o tac
singur.
Trebuie s-nv s fac eu nsmi totul. Na
lsa ntotdeauna
pe alii s-mi netezeasc
drumul
S - a f c u t v e r d e s p u s e L e o n , z m b i n d u - i i
t i i n d c e a e r a c u g n d u r i l e n a l t p a r t e .
T r a v e r s a r o s e a u a , a p o i m e r s e r p e bicicleta
i n n d m a r g i n e a d r u m u l u i , n v r e m e c e a u t o t u r i s m e l e t
c a m i o a n e l e g o n e a u pe lng ei. Stephanie strngea
d i n d i n i , c u o c h i i p e s p i n a r e a lui L e o n , s t r d u i n d u - s e sa
n u - i p e s e d e z g o m o t e i d e t r e p i d a i a p a v a j u l u i c n d
c a m i o a n e l e s e n p u s t e a u s p r e e a din s p a t e . M u c h i i i
e r a u n c o r d a i i m u r e a d e f r i c n t i m p c e p e d a l a , c o n
v i n s n f i e c a r e c l i p c u r m t o r u l c a m i o n a v e a s-o
azvrle ct colo, ca pe o zdrean. Dar nu se ntmpl
n i m i c . L e o n m e r g e a r e p e d e i n u t r e c u m u l t p n ce
c o t i , u r m a t d e e a , p e o s t r a d n g u s t c e s e n t i n d e a ca
o linie d r e p t n t r e d o i p e r e i c o m p a c i d e c h i p a r o i .
am
Dar
m
eu
pot

Z g o m o t e l e o s e l e i n c e t a r d e p a r c b r u s c s-ar fi
n c h i s o u ; a e r u l e r a linitit i t c u t . S t e p h a n i e a u z e a
c a u c i u c u r i l o r , z u m z e t u l u o r al a l b i n e l o r , c n
t e c u l n d e p r t a t al u n u i c o c o , z b o r u l u n o r p s r i c e se
p r o f i l a u p e c e r u l d e un a l b a s t r u a r g i n t i u . S e r e l a x a i
m r i v i t e z a , pe u r m e l e lui L e o n , c a r e n c e t i n i s e p e n t r u a
s e l s a a j u n s din u r m .

fsitul

Aa-i c e mai bine? o ntreb.


Mult m a i b i n e . P e - a i c i e f o a r t e f r u m o s .
P e d a l a r n t c e r e p n la c a p t u l aleii d e chi
p a r o i , a p o i p r i n t r e c t e v a vii ale c r o r iruri d e v r e j u r i ,
nverzite de muguri proaspei, preau s se desfac
n t r - u n e v a n t a i p e r f e c t c u c e n t r u ! r e p r e z e n t a t d e cldi
r e a f e r m e i . S o a r e l e a r d e a d e a s u p r a lor i S t e p h a n i e ii
t e r s e f r u n t e a c u d o s u l m n u i i ei d e biciclist, a p o i i

$ l u s t i c l a c u a p i b u f r a-i n t r e r u p e m e r s u l , li
j | f l ^ c e a t c e r e a lui L e o n i z m b e t u l c e - i l u m i n a f a a o r i
d e c t e ori li s e n t l n e a u p r i v i r i l e ; i p l c e a s - i lase
gndurile s zboare, sorbind tot ce o nconjura: stropito
rile a u t o m a t e c a r e a z v r l e a u a r c u r i n a l t e d e a p c e
6 t r l u c e a u n s o a r e ; c i m b r u l s l b a t i c c a r e t i v e a d r u m u l
cu florile sale d e un m o v p a l i d ; tufiurile de rozmarin
n c r c a t e d e flori r o z p r i n t r e e p i c a nite a c e ; o a m e n i i
c a r e m e r g e a u p e d r u m m b r c a i n t r i c o u r i i p a n t a l o n i
n e g r i c e le c d e a u n f a l d u r i largi p e s t e c i z m e i c a r e ,
c n d ei i d e p e a u , le s t r i g a u c t e u n p r i e t e n e s c bonjoun cireii c u m n u n c h i u r i b o g a t e d e f r u c t e , c e p r e a u
c s e uit la ei prin f r u n z i u l d e s ; d u b i t a p o t a l , h u r ducindu-se d e - a lungul drumului ca o jucrie de copil.
S e s i m e a p u t e r n i c i s n t o a s , p a r t e d i n g l o b u l
p m n t e s c , n a i n t n d p r i n t r - u n p e i s a j a t t d e p a n i c i
d e s p r i n s d e v r e m u r i , n c t ai fi p u t u t c r e d e c d i n c o l o d e
el n u e k i s t n i m i c , c e a i L e o n e r a u s i n g u r i i o a m e n i
din lume.
Oh, ct de fericit sunt! g n d i . i tia c indifer
ent c e a l t c e v a ar fi simit n l e g t u r c u M a x i R o b e r t ,
nu madame
B e s s e t i c u J a q u e l i n e , p n a c u m n u - i
putuse spune aceste cuvinte.
D r u m u l s e l r g i , d e v e n i n d m a i c i r c u l a t . In c u r n d
fu m r g i n i t d e u n z i d s c u n d d e p i a t r i a p r u r s t l p i
d e e l e c t r i c i t a t e i f e l i n a r e s e m n e a l e u n u i o r a .
fttephanie i L e o n cotir d e - a lungul unei c u r b e i v z u r ,
nhler n f a a lor, u n e n o r m p o d d e p i a t r c u a r c a d e
limite. P e d a l a r n g o a n p e s u b el i a p o i p e l n g
nAleva s t n c i d e u n c e n u i u n t u n e c a t s t r p u n s e d e
peteri a d n c i c e c o b o r a u d r e p t s p r e F o n t a i n e - d e - V a u -

eluie.
B i c i c l e t e l e le p u t e m l s a n p i a e t , s p u s e L e o n ,
|l*l n t r e b p e u n poliist u n d e e r a p e r m i s s i le p a r
chete.

A c u m mergem pe jos.
D d u r o c o l p i e e i a g l o m e r a t e i u m b r i t e d e a r b o r i
btrni, urcnd cu pai ncei panta unei lungi prome
n a d e , m r g i n i t p e o l a t u r d e r u , iar p e c e a l a l t do
d u g h e n e p l i n e c u s u v e n i r u r i d e s t i n a t e s-i a t r a g po
turitii n a i v i . C n d a j u n s e r la u n ir d e c a f e n e l e , Leon
s e o p r i la u n a pe a c r e i f i r m s c r i a Cafe
Philip.
O clip, te rog.
C o b o r n f u g c t e v a t r e p t e d e p i a t r i reveni
curnd.
A v e m o m a s rezervat pentru prnz, peste o
jumtate de or.
C n d s e n t o a r s e r la c a p t u l d e s u s al p r o m e n a d e i ,
S t e p h a n i e i i n u r e s p i r a i a i p o r n i n a i n t e , u i t n d de
L e o n . R m a s e n p i c i o a r e l n g u n h e l e t e u linitit ca o
o g l i n d i c a r e r e f l e c t a s t n c a g i g a n t i c i n c l i n a t de
d i n c o l o d e e l . I n s l i n i t e a d o m n e a p e lac; la m a l , acolo
u n d e p m n t u l s e s u r p a , a p a s e p r v l e a d r e p t n jos,
ntr-o c a s c a d t u n t o a r e , m p r o c n d stropi p n la maro
nlime, f r m n t n d u - s e s p u m e g n d peste bolovanii
u r i a i i r o t i n d u - s e n v r t e j u r i n t i m p c e s e n p u s t e a ,
m u g i n d , pe p a n t a a b r u p t . A p o i , pe m s u r c e t e r e n u l se
n e t e z e a , rul se l e a , r o s t o g o l i n d u - i a p e l e v i j e l i o a s e ,
p e n t r u c a p e u r m s d e v i n i m a i lat, r i d i c n d valuri
m r u n t e n care s o a r e l e a p r i n d e a scntei de lumin.
Mici c a s c a d e , ca nite panglici de argint, se niruiau
d e - a l u n g u l m a l u r i l o r , i a p a s e l i n i t e a t o t m a i m u l t
p e m s u r ce c u r g e a : u n a dintre c e l e m a i mari ape
c u r g t o a r e d i n P r o v e n c e rul S o r g n e .
S t e p h a n i e s e a e z p e s t n c i l e d e la m a r g i n e a lacu
lui, a c o l o u n d e a p a s e p r b u e a n t r - o c a s c a d asur
z i t o a r e . n jurul e i , civa copii a l e r g a u i s t r i g a u , opind
pe stnci, sfidnd a p a , ipnd ca s se fac auzii.
Prinii lor d e c l a n a u a p a r a t e d e f o t o g r a f i a t i-i t r g e a u
pe copii napoi, atrgndu-le atenia asupra primejdiei.

QXecfsiri

3/9

S t e p h a n i e nici n u e r a c o n t i e n t d e p r e z e n a lor. S e uita


la micile c u r c u b e e din stropii sltrei ai rului, la stncile
v i n e t e , c a f e n i i i n e g r e , d e v e n i t e l u c i o a s e p r i n l u s t r u i r e a
d e s e c o l e a curgerii n e n c e t a t e a a p e i , i s i m e a c d e v i n e
o parte din ea, contopindu-se cu ea, luptnd mpotriva
e i , f i i n d p u r t a t d e v a l u r i l e e i . E r a c a i c u m s-ar fi aflat
Iar la s p i t a l , n v l u i t n c e a , i n c a p a b i l s-o s t r p u n g
i nici m c a r s s e m i t e ; a v e a i m p r e s i a c e s t e n p a t ,
la C a v a i l l o n , n a c e l e p r i m e o r e a l e d i m i n e i i c n d s e
t r e z e a d i n t r - u n v i s i n c e r c a s i-l r e a m i n t e a s c , s
g s e a s c u n i n d i c i u r e f e r i t o r la t r e c u t u l e i , d a r n e g s i n d
d e c t un v i d t o t a t t d e z g o m o t o s , n f e l u l s u , c a i a p a
co m u g e a l n g e a .
S t n d la o d e p r t a r e d e c i v a m e t r i , L e o n o p r i v e a .
Era f o a r t e f r u m o a s , i el tia c v o i a s-o p i c t e z e , n s
oooa ce-l interesa cel mai mult era impresia de ezitare
p e c a r e o d d e a e a : o f e m e i e n e s i g u r de s i n e , d e c i n e
e r a , d e u n d e p r o v e n e a , i nici m c a r d e c u m a j u n s e s e
nici. Ii d d e a s e a m a c t o a t e a c e s t e a n u e r a u d e c t o
n c h i p u i r e , n s L e o n c r e d e a n f a n t e z i e ; c r e d e a n c e l e
mal n s t r u n i c e sclipiri ale i m a g i n a i e i , n c o i n c i d e n
l n m p r e j u r r i i m p r o b a b i l e .
tia c arta n u p o a t e fi c r e a t i nici nu te poi b u c u r a
d e e a f r e l e m e n t u l d e i n e x p l i c a b i l i t a t e , d u p c u m nici
n f i r i p a r e a i u b i r i i i a p r i e t e n i e i n u e s t e n d e a j u n s d e
explicabil; astfel c se n c r e d e a n emoiile i-n simurile
nule, n i m a g i n a i a l u i , n p l c e r e a p e c a r e - o g s e a n
c o m p l e x i t a t e , l s n d u - s e c o n d u s d e ele p e n t r u a a j u n g e ,
In c e l e d i n u r m , la un soi d e a d e v r . D e a c e e a , c n d o
v * / u pe S a b r i n a Lacoste, uimitor de f r u m o a s , f e r m e
c t o a r e i i n t e l i g e n t , a r t n d n a c e s t e c l i p e , c n d
tAtea p i e r d u t - n v i s a r e c a o f e m e i e c a r e n u tie c i n e
e i t e i c a r e - i e locul n l u m e , c r e z u c , n t r - a d e v r , e r a
p e i l b l l c a e a s n u tie a c e l e lucruri i , n loc d e - a
a l u n g a a c e a s t i d e e , se p o m e n i c - i p u n e n t r e b r i n

320

^udith QMichael

l e g t u r c u t r e c u t u l ei i la rolul p e c a r e l-ar p u t e a j u c a
el s p r e a o a j u t a d a c e a d o r e a s fie a j u t a t .
O c h i u l pictorului c u p r i n s e p r i v e l i t e a : o f e m e i e stnd
p e un b o l o v a n c e n u i u - a l b i c i o s , n f a a u n u i p e r e t e s t n
c o s i n e g r u p e c a r e c i v a a r b o r i n c p n a i i
n t i n d e a u r a m u r i l e s p r e s o a r e ; a p a n t u n e c a t a lacului
linitit, i f e m e i a n s i , p u r t n d p a n t a l o n i s c u r i , b l e u
m a r i n , p e n t r u b i c i c l e t i o c m a - s p o r t , d e s c h e i a t a
la g t , c u p r u l ei c a s t a n i u a b i a a j u n g n d u - i la umeri
( f u s e s e m a i s c u r t c n d o n t l n i s e p r i m a o a r , n urma
c u a s e s p t m n i ) , c u t r u p u l z v e l t , c u p i c i o a r e l u n g i i
c u i n u t r e g e a s c , d e s i g u r s d i t n e a d e p e c n d era
c o p i l , n t r - a t t d e f i r e a s c p r e a . P r i v i r e a ei e r a fixat
a s u p r a a p e i c e s e r o s t o g o l e a s p u m e g n d , i el se ntreba
o a r e c e a m i n t i r e a p s t o a r e r e d e t e p t a s e a c e a s t a . i
apoi o b s e r v c m i n i l e i e r a u c r i s p a t e , m u c h i i braelor
n c o r d a i , c a i c u m ar fi n c e r c a t s n o a t e m p o t r i v a
acelui curent puternic sau s scape de gndurile care o
frmntau.
S c o a s e d i n r u c s a c u l s u u n c a r n e t d e s c h i e i un
c r b u n e i s c h i r e p e d e i c u m n s i g u r , m a i nti
peisajul gloata m i u n n d n jurul femeii nemicate,
l s n d un loc a n u m e p e n t r u e a , a a c u m s t t e a privind
a p a i a p o i f e m e i a n s i .
Sabrina, s p u s e el n g n d . Un nume drgu. Un mister
atrgtor.
Ispititor
i irezistibil...
i mritat.
Dar i eu
sunt legat de cineva.
Nu chiar o cstorie,
dar totui o
complicaie.
Aa c Sabrina
i cu mine nu vom
merge
cu gndul prea departe.
Nu nc.
D u p o v r e m e s e a p r o p i e d e e a i-i p u s e o m n pe
umr.
D a c eti g a t a , p u t e m s n e d u c e m la m a s .
Da.
S a b r i n a s e s m u l s e d i n r e v e r i e , l p r i n s e d e m n i
s e ridic n p i c i o a r e .

321
T r e b u i e s - i m u l u m e s c c m-ai a d u s a i c i . A i
a v u t d r e p t a t e : e un loc vrjit.
i a m i n t e t e c e v a . (Ii a p r o p i a r c a p e t e l e , s s e
a u d unul pe cellalt.) C e v a frumos... sau impuntor?
E s t e i m p u n t o r prin s i n e n s u i n u c r e z i ?
f r a-i a m i n t i c e v a n i m n u i . L a c e a d n c i m e s e a f l
i z v o r u l d e s u b lac?
P n a c u m n i m e n i n-a d e s c o p e r i t , dei C o u s t e a u
i m u l i alii a u n c e r c a t s-l g s e a s c .
N u l-a g s i t n i m e n i ? C e l u c r u u i m i t o r , c n c e p u
t u r i l e i s u n t a s c u n s e , c d o a r o p a r t e d i n el e s t e v i z i b i l ,
i t o t u i e s t e a t t d e p u t e r n i c i d e f r u m o s . . .
L e o n s e uit la e a c u a t e n i e i c u r i o z i t a t e .
Muli d i n t r e n o i i n e m la v e d e r e d o a r pri d i n n o i
nine.
Da. Desigur.
C n d c o t i r pe p o t e c , S a b r i n a m a i a r u n c n u r m
o privire.
A v r e a s n u fi t r e b u i t s p l e c m d e - a i c i .
Dar nu p l e c m . Vei v e d e a .
S e n t o a r s e r p e d r u m u l pe c a r e v e n i s e r i , c o b o
r n d t r e p t e l e d e piatr, intrar ntr-un r e s t a u r a n t cu perei
de sticl, dincolo de care se afl o larg teras cu dale
d e p i a t r , u m b r i t d e o c o p e r t i n i n t i n z n d u - s e p n
deasupra apei.
O h , e splendid! e x c l a m S t e p h a n i e n timp ce
e r a u c o n d u i s p r e o m a s d e l n g b a l u s t r a d , c u rul
c u r g n d c h i a r s u b e i . C e loc d r g u a m d e s c o p e r i t !
S e p a r e c l-au d e s c o p e r i t f o a r t e muli o a m e n i ,
s p u s e L e o n z m b i n d . C n d v r e a u s fiu c u a d e v r a t s i n
gur, v i n aici i a r n a a t u n c i e r e a l m e n t e un t r m v r j i t ,
c u c e a i z p a d , i n u s e a u d e nici u n g l a s o m e n e s c .
l f r p r e z e n a n i m n u i , d e c t a m e a . E x c e p t n d ,
desigur, cine tie ce duhuri sau spiridui care locuiesc
In p e t e r i i p e s t n c i .
D u h u r i i s p i r i d u i . i v e z i ? i c o n v e r s e z i c u e i ?

322

^udith QMichael

N u c h i a r . D a r n u te o b l i g n i m e n i s-o faci i nici


s crezi.
S t e p h a n i e i r e z e m b r b i a p e m i n i l e n c r u c i a t e .
Tu crezi n lucruri invizibile.
C r e d c e x i s t u n e l e lucruri d i n c o l o d e c u n o a
t e r e a n o a s t r : m i s t e r e , v r a j , t a i n e l e viitorului, n e l e g e r e a
deplin a trecutului.
i a s t a nu t e n s p i m n t ?
D i m p o t r i v , m f a c e fericit. C t d e s e a r b e d e ar fi
z i l e l e f r m i s t e r e i m i r a c o l e . i a c e s t e a m i u m p l u
v i a a , a a c t r e b u i e s c r e d n e l e .
T e g n d e t i la p i c t u r a t a .
El i p r i n s e m n a .
tii? eti p r i m a p e r s o a n c a r e a n e l e s i m e d i a t
ce v o i a m s spun c n d a m vorbit aa. Majoritatea oa
m e n i l o r i n c h i p u i e c e u i a u o p e n s u l i p i c t e z c e e a
c e v d n f a a m e a , n t o c m a i a a c u m s u n t c o n v i n i c
p r o c e d e a z s c r i i t o r i i c a r e d e s c r i u p e r s o a n e p e c a r e le
c u n o s c s a u o a m e n i i d e t i i n , c n d c n t r e s c c e v a ce
p o t c u l e g e s a u g s i . i a s t a - i o p r o s t i e . P i c t m i s c r i e m
i s t u d i e m c e e a c e n u p u t e m v e d e a , restul l l s m p e
s e a m a a p a r a t u l u i d e f o t o g r a f i a t i a z i a r i s t u l u i . i nici
m c a r n u tiu c u m f a c e m . C e v a d i n u n t r u l n o s t r u s a u
d i n a f a r a n o a s t r , c i n e t i e ? n d r u m p e n s u l a i c r e
i o n u l i g n d u r i l e o a m e n i l o r d e t i i n , iar n o i n u n e
legem niciodat pe deplin ce for ne c o n d u c e , de unde
n e v i n e i n s p i r a i a . i c e rost ar a v e a m c a r s n c e r c m
s aflm? Ar trebui doar s fim recunosctori c a c e a
f o r e x i s t . . . C r e d c c h e l n e r i a a r v r e a s-i d m c o
m a n d a . % r e c o m a n d o m l e t a c u t r u f e i roii p r o v e n s a l e ,
d o a r d a c nu-i p l a c e . . .
Mi s e p a r e p e r f e c t .
L e o n c o m a n d i a l e s e o s t i c l d e v i n C o t e s d u
R h o n e , i n a g i t a i a drii c o m e n z i i , a a r a n j r i i t a c
m u r i l o r i e r v e e l e l o r i a t u r n r i i v i n u l u i , m i n i l e li se
:

(s&ecsiri

323

d e s p r i r ; i c n d r m a s e r d i n n o u s i n g u r i , S t e p h a n i e
i i n e a n t r - o m n p a h a r u l c u v i n , iar c e a l a l t i s e
o d i h n e a n p o a l .
Privir apa ntr-o tcere blnd.
Ai urcat pe vrful muntelui Ventoux? o ntreb
Leon.
N u . A t e p t p n c n d v o i p u t e a s fac d r u m u l c u
bicicleta.
O excursie formidabil.
A m un p r i e t e n c a r e - o f a c e n f i e c a r e s p t m n .
A p r e c i a z c p e s t e o l u n s a u d o u v o i fi d e s t u l d e
puternic, dac-mi dau silina.
i-i c h i a r a t t d e i m p o r t a n t s urci c u b i c i c l e t a
pn-n vrf?
Da.
Ar fi o v i c t o r i e . . . a s u p r a a c e ?
Ar fi o v i c t o r i e . V o r b e t e - m i d e s p r e p i c t u r i l e t a l e .
n t o t d e a u n a ai f o s t p i c t o r ?
D e c n d a v e a m p a t r u a n i . D e f a p t , in m i n t e z i u a
a c e e a i p r i m a m e a cutie d e crete c o l o r a t e un c a d o u d e
a n i v e r s a r e . A m l u a t - o n c a m e r la m i n e i n - a m d o r m i t
toat pe toat durata orelor mele de s o m n , acoperind
p e r e i i , p n u n d e p u t e a m a j u n g e s t n d n p i c i o a r e ,
pe scaun cu desene de o a m e n i , animale domestice
i a u d e la g r d i n a z o o l o g i c i , b i n e n e l e s , d u h u r i i s p i
r i d u i . D u p c t e - m i a m i n t e s c , e p o s i b i l c a t o a t e s fi
a e m n a t n t r e e l e . t i u n s c - a m f o l o s i t p n i c e a m a i
mic bucic de cret.
T o a t e a s t e a i l e - a u p o v e s t i t p r i n i i , m a i t r z i u .
Nu. Este de-a dreptul uimitor, dar eu nsmi mi
e m i n t e s c . N u e r a n i m e n i l n g m i n e , d a r , p e s t e ani d e
/lle, am descris cu exactitate cum arta camera cnd au
Intrat e i . Din c t e tiu a c u m , a c e e a e s t e s i n g u r a zi p e
c e r e - o in m i n t e d e p e v r e m e a c n d a v e a m o v r s t

32*

^udith QMichael

f r a g e d , d a r o a m v i e n a m i n t i r e : o d u p - a m i a z d e ex
t a z , c u p a t r u p e r e i albi i o c u t i e n o u d e c r e t c o l o r a t .
V i s u l o r i c r u i p i c t o r i n a t e r e a c e l u i c a r e - a m d e v e n i t .
Sunt c o n v i n s c niciodat n-am fost mai pe deplin
fericit.
S t e p h a n i e p r e a c-l privete int n ochi, ns
vedea dincolo de el.
Minunat, spuse.
Este, ntr-adevr, o amintire minunat.
t i a , f r s p o a t e x p l i c a n m o d clar, c v o r b e a u
d e s p r e l u c r u r i d i f e r i t e , d a r s e h o t r s e s n-o n t r e b e
n i m i c d e s p r e e a n s i . E r a s i g u r c ar fi e l u d a t o r i c e n
trebare personal, aa cum procedase astzi de cteva
ori, astfel c trecu peste incident. Cine tie, poate data
v i i t o a r e , s a u c e a u r m t o a r e . . . El o v a a t e p t a p n a v e a
s fie p r e g t i t .
i ai pictat i - a i d e s e n a t n t r u n a ? l n t r e b . Nici
o pauz pentru sporturi sau disctracii?
Nici u n a . E r a m u n b i a t n g r o z i t o r d e plictisitor
s i n g u r la p r i n i , i a c e t i a a v e a u m u l t e a m b i i i n pri
vina, m e a , n s e u n s u m i n u a v e a m d e c t u n a s i n g u r ,
i n i c i o d a t n u m - a m a b t u t d e la e a , c u t o a t e c , de
d r a g u l lor, m - a m a p l e c a t puin a s u p r a m e d i c i n i i , dreptului,
t i i n e l o r e x a c t e . . . t o a t e p r o f e s i u n i l e r e s p e c t a b i l e . N-a
m e r s . n t o t d e a u n a r e v e n e a m la c e e a c e m a m a n u m e a
a face poze".
A c u m sunt ncntai de succesul tu?
Sunt foarte mulumii c a m succes, dar con
s i d e r c a m a j u n s la el pe o cale d u b i o a s , mai d e g r a b
j u c n d u - m d e c t prin m u n c s e r i o a s i o a c t i v i t a t e
susinut.
Stephanie zmbi.
Unde locuies prinii ti?
La Lyon.

32S
Acolo te-ai nscut?
N s c u t i c r e s c u t .
Leon se rezem de sptarul scaunului ct timp
c h e l n e r i a le u m p l u i a r i p a h a r e l e c u vin i le a d u s e
mncarea. Apoi continu:
Dup c e - a m urmat d o u clase, am prsit liceul;
a m c l t o r i t c u a u t o s t o p u l i - a m m u n c i t pe n a v e d e
m a r f n E u r o p a , A n g l i a , A m e r i c a , A f r i c a , I n d i a iar
a p o i m - a m s t a b i l i t la G o u l t , c e e a c e - i m i r p e p r i e t e n i i
mei i-mi d e z a m g e t e prinii.
A m f o s t la G o u l t , i - a m c i n a t la L a B a r t a v e l l e " .
U n r e s t a u r a n t e x c e l e n t . C n d ai f o s t a c o l o t e - a i
a f l a t la c t e v a c a s e d e l o c u i n a m e a .
E un ora ciudat. Att de mic i... fantomatic. M
f a c e s m g n d e s c la o c e t a t e m e d i e v a l d i n c a r e a u
f u g i t toi din c a u z c n i t e t l h a r i e s c a l a d e a z z i d u r i l e .
El c h i c o t i .
O d e s c r i e r e p e r f e c t , i c h i a r s t a - i m o t i v u l p e n tru c a r e s u n t d e z a m g i i p r i n i i m e i . Ei c r e d c m - a m
ngropat ntr-un sat cu ziduri de piatr, c u ferestre a s c u n s e
n s p a t e l e o b l o a n e l o r i l o c u i t e d e e r m i i , r u p n d u - m de
lume. n realitate, a m gsit o ramur de pe care privesc
n jur i, c n d i c n d , sar j o s p e n t r u a p r i n d e c e v a c a r e
mi f a c e p l c e r e .
i c e a n u m e i p l a c e ?
D e p i l d , tu s p u s e e l , p e un t o n c a l m .
S t e p h a n i e i inu r e s p i r a i a i se uit n alt p a r t e ,
c t r e rul v e r d e - a l b s t r u i p e - a c r u i s u p r a f a d a n s a
s p u m a l u m i n a t d e s o a r e . O c h i i lui L e o n a v e a u c u l o a
rea r u l u i , v e r z i - a l b s t r u i . li v e d e a n m i n e i-i s i m e a
c u m o privesc cu atenie. O lsase pe ea sa c o n d u c firul
c o n v e r s a i e i i a s t a o c a l m a s e , f c n d - o s a p r e c i e z e
ct d e e x t r a o r d i n a r i , n a c e l a i t i m p , c u m v a f i r e s c e r a
c L e o n tia c e a nu d o r e a s i se p u n ntrebri d e s p r e

326

^udith QMichael

propria-i p e r s o a n . De c t e v a ori el n c e r c a s e s n d r u m e
d i s c u i a spre e a , dar c n d c o n s t a t a s e c , d e f i e c a r e d a t ,
Stephanie schimba subiectul, trecuse uor mai departe
i n u m a i p u s e s e a s t f e l d e n t r e b r i .
Stephanie simi o m i c m p u n s t u r de d e z a m g i r e .
D a c el ar fi p e r s e v e r a t , p o a t c i-ar fi r s p u n s .
D a r asta-i o prostie i s p u s e - n g n d . l-am dat
clar de neles c nu vreau s rspund.
Am
schimbat
subiectul
i el mi-a respectat
intimitatea.
n s c i u d a t u l r e g r e t d i n u i a . S t e p h a n i e c o n t i n u a s
s i m t c l d u r a m i n i i lui p e u m r u l e i , c a a t u n c i c n d s t
t u s e l n g c a s c a d s a u c n d i i n u s e m n a p e m a s , i
n e l e s e c d o r e a s-i v o r b e a s c .
Vreau s m destinuiesc
lui i s m ncred n el.
Vreau s-i spun tot ce m frmnt.
Deoarece
cred c
m va
nelege.
Vreau s fac dragoste
cu el.
A v u i m p r e s i a c c e v a s e s u r p n l u n t r u l e i . Nu pot
gndi asta. Sunt cstorit
cu Max; mprim
acelai
cmin; el mi-a druit singura via pe care o cunosc.
Lui
i
datorez...
... i o p e r a , c o n t i n u a L e o n , v o r b i n d d e z i n v o l t .
T e a t r u l , c i r c u l , zilele d e t r g , librriile, filmele b u n e , m n
c a r e a b u n i p r i e t e n i i b u n i . B i n e n e l e s , n u n a c e a s t
ordine.
O v z u p e S t e p h a n i e u i t n d u - s e a t e n t la e l , c u o
u o a r n c r u n t a r e , i-i e x p l i c :
M-ai n t r e b a t c e - m i p l a c e .
Ai n i r a t o list l u n g p e n t r u c i n e v a c a r e e s t e un
b i a t plictisitor.
El z m b i .
A m mai nvat cte ceva de-a lungul timpului.
i n u i-ai t e r m i n a t l i c e u l , nici n u ai u r m a t v r e u n
colegiu?

(s&ecfsiri

327

N u , n-a fi p u t u t s u p o r t a : o r e d e c l a s , p r o f e s o r i ,
obligaii. A c u m mi pare ru, fiindc exist multe lucruri
n l i t e r a t u r , istorie i t i i n p e c a r e m i - a r p l c e a s le
c u n o s c n m o d o r g a n i z a t , i nu la n t m p l a r e , a a c u m
le n v s i n g u r ; n s c n d e r a m t n r nu p u t e a m . Imi
displcea profund ca alte p e r s o a n e s-mi organizeze
l u m e a . t i a m c a t u n c i c n d p i c t a m a v e a m l u m i i
i m a g i n i c a r e p e n t r u m i n e a v e a u un s e n s i , d e i f o a r t e
t n r , t i a m c t r e b u i e s c r e d n m i n e n s u m i i n f e l u l
m e u de a exprima diverse lucruri, s a u , altminteri, nicio
d a t n - a v e a m s fiu pictor. n c m a i c r e d a s t a , d a r a m
m e r s p r e a d e p a r t e i , c u t o a t a r o g a n a d e c a r e e-n
s t a r e u n t n r , a m h o t r t c s i n g u r u l lucru v a l o r o s i
i m p o r t a n t d i n l u m e e r a p i c t u r a m e a . A s t f e l c , la c o a l ,
m i - a m a t r a s n e c a z u r i , f c n d p e d r a c u ' n p a t r u c a s fiu
e x m a t r i c u l a t . i dei t a t a a n c e r c a t tot c e i-a stat n p u t e r i ,
a j u n g n d c h i a r s - l a m e n i n e p e d i r e c t o r c u m n i a lui
D u m n e z e u c a i c u m t a t a o p u t e a n d r u m a n c o t r o a r
fi dorit i b t n d u - m n m o d r e g u l a t c u b i c i u l . . .
Te biciuia?
i n c h i p u i a c a s t a a v e a s m f a c s - n e l e g
ct d e a s p r e viaa plin d e o b s t a c o l e , d u r e r i , d e z a m
giri i c s i n g u r u l m o d n c a r e p u t e a m s - m i c r o i e s c
d r u m prin h i u r i l e ei c o n s t a n s t r d u i n , c o n c e n t r a r e ,
s i l i n n e a b t u t i o s u p u n e r e a u t o m a t n f a a a u t o
ritilor. P u t e a m f a c e f a p r i m e l o r trei d i n t r e a c e s t e a
d a c le a p l i c a m la a r t , n s f r n d o i a l n u a s t a e r a
lecia p e c a r e d o r e a el s m s i l e a s c s-o n v . i p e
u r m , a a c u m i poi i m a g i n a , e r a m un a d e v r a t d e z a s
tru n c e e a c e p r i v e t e s u p u n e r e a a u t o m a t .
S t e p h a n i e i z b u c n i n r s .
N u - m i pot i m a g i n a nici m c a r c-ai n c e r c a t .
N - a m n c e r c a t , c o n f i r m el z m b i n d . Mi se p r e a
c s u p u e n i a c e r e a o m a r e cantitate d e e n e r g i e o f e r i n d o

328
p r e a s l a b r s p l a t . M u n c e a m i e c o n o m i s e a m b a n i ca
s - m i c u m p r v o p s e l e n t r - a c o l o se c o n c e n t r a n t r e a g a
mea energie.
Unde munceai?
Dup ce a m mplinit zece ani f c e a m pe modelul
p e n t r u ali a r t i t i . P l a t a n u e r a p r o a s t i - m i p l c e a s fiu
n p r e a j m a lor. Imi i d r u i a u tot f e l u l d e l u c r u r i c a i e t e
d e s c h i e , p n z p e n t r u p i c t u r , t u b u r i d e v o p s e a de
c a r e s e p u t e a u lipsi i m p r e z e n t a u u n o r e x p e r i n
a r t i u n o r p r o p r i e t a r i d e g a l e r i i d e p i c t u r . D u p c e - a m
fost eliminat din coal d e o a r e c e bineneles c-am
f o s t i m - a m n a p o i a t la c l t o r i i l e m e l e , a m artat
t a b l o u r i l e p e c a r e le f c u s e m u n o r a d i n t r e e x p e r i i s p e
c i a l i z a i n a c h i z i i i i v n z r i pe c a r e - i c u n o s c u s e m , iar
ei l e - a u luat a p r o a p e p e t o a t e . A f o s t o p e r i o a d foarte
norocoas pentru mine.
Sau picturile erau foarte b u n e .
n t o t d e a u n a u n rol l a r e i n o r o c u l . S o a r t a ne
j o a c r e n g h i u r i , i d e s e o r i t a l e n t u l i e x p e r i e n a n o a s t r
la u n loc n u o pot n v i n g e . U i t m a s t a p e p r o p r i u l n o s t r u
risc.
Rul luminat de soare curgea rapid pe sub teras.
R e s t a u r a n t u l se g o l e a d e m u t e r i i , c h l e n e r i i s e r v e a u
cafea nsoit de ptrele de ciocolat dulce-amruie
n v e l i t n p o l e i a l , iar L e o n i S t e p h a n i e r m a s e r cu
coatele sprijinite pe m a s , aplecai unul ctre cellalt,
i d i s c u t a r p e t o a t d u r a t a a c e l e i l u n g i d u p - a m i e z e
de var.
M a x a t e p t a n t r - u n col s l a b l u m i n a t d i n t r - o c a f e
n e a , n C a r p e n t r a s , b n d r a c h i u d e t e s c o v i n i n j u r n d
p r i n t r e d i n i , tot m a i c t r n i t p e m s u r a t r e c e r i i t i m p u l u i .
O r i c a r e d i n t r e cei c a r e l u c r a u p e n t r u el t i a c n i c i o d a t
nu s u p o r t a s fie lsat s a t e p t e , dar D o e r n e r ntrziase

329
d e j a patru m i n u t e , d u p c u m c o n s t a t u i t n d u - s e la c e a s .
D o a r p a t r u m i n u t e i s p u n e a , d a r i s e p r u s e r c t
d o u z e c i . S e n d e m n a p e el n s u i s s e r e l a x e z e , d a r
n u i z b u t e a . D e c n d i m u r i s e s e c r e t a r a nu s e r e l a x a s e ,
i m o a r t e a ei e r a m o t i v u l p e n t r u c a r e s e a f l a a c u m a i c i ,
a t e p t n d u - l pe H e r m a n n D o e r n e r , p e care-l t r i m i s e s e s
d e s c o p e r e c e a n u m e tia p o l i i a n l e g t u r c u a s t a .
O avertizase pe Sabrina c va ntrzia, asigurnd-o
t o t u i c a v e a s fie a c a s p e n t r u c i n . E a p l e c a s e n
a j u n c u b i c i c l e t a la F o n t a i n e - d e - V a u c l u s e , a a - i
s p u s e s e d a r a z i l u c r a la a r a n j a r e a c a s e i lor, i el i - o
i m a g i n a u m b l n d prin c a m e r e , f c n d schie, discutnd
c u madame B e s s e t , g e s t i c u l n d n t i m p c e - i d e s c r i a g r
d i n a r u l u i n o i l e p l a n t e p e c a r e le v o i a s d i t e d e - a l u n g u l
t e r a s e i . T r u p u l i t n j e a s e v a d e z e d i n s e p a r e u l s o i o s ,
d i n n t u n e r i c u l a c e l a d e t a i n i s s e d u c la e a . I n s
c o n t i n u a s s t e a intuit l o c u l u i , a p t e p t n d un p r o s t c a r e
ntrzia, d e o a r e c e , nainte de a decide ce u r m a s fac,
t r e b u i a s t i e c e s e n t m p l a s e c u s e c r e t a r a lui.
Es tut mir leid ,
zise Doerner, strecurndu-se n
cealalt parte a separeului.
E r a tot a t t d e n a l t c a M a x , u o r n c o v o i a t d i n u m e r i
i c u un n c e p u t d e c h e l i e . P u r t a o c h e l a r i c u r a m p t r a t
i a v e a o g u r l t r e a , c u b u z a i n f e r i o a r n e o b i n u i t
de groas.
M a x d d u s c u r t d i n c a p . S c u z e l e s u n a u la f e l n
toate limbile. Fcu s e m n chelnerului s aduc d o u pa
hare de butur.
Ei b i n e ?
V o r b e a u n g e r m a n i t c u r c n d b a r m a n u l le
aduse berile.
C e i d e la p o l i i e c r e d c-a fost u n a c c i d e n t . Nici u n
s e m n c-ar fi f o s t s i m u l a t .
1

1 Es tut mir leid (Ib. germ. n original) = mi pare ru.(n.t.)

330

^udith QMichael

Aa
cred?
D i n t r - u n b u z u n a r al h a i n e i , D o e r n e r s c o a s e u n plic
i i-l n t i n s e lui M a x .
A m n d o i f u s e s e r la o p e t r e c e r e , la T o u l o n . S o
n t o r c e a u c u m a i n a s p r e M a r s i l i a , n o a p t e a t r z i u , i le
spuseser prietenilor c urmau s m e a r g pe oseaua
A - 5 0 , dar din c i n e tie c e m o t i v a u intrat p e N-80. Probabil
n u i - a u d a t s e a m a b u s e r m u l t . S e p a r e c i-au
s e s i z a t g r e e a l a i a u n c e r c a t s r e i n t r e n o s e a la Le
B e a u s s e t , d a r n-au m a i a j u n s s - n t o a r c : e x a c t la iei
r e a d i n o r a , a u p i e r d u t c o n t r o l u l m a i n i i . A c e a s t a s-a
r s t u r n a t d e c t e v a ori i a m n d o i a u f o s t a z v r l i i afara
i - a u murit. Pe loc, d u p c u m s-a c o n s e m n a t la autopsie.
Nici u n m a r t o r ?
Nici u n u l , n s c i n e v a c a r e e r a p e d r u m , n spa
t e l e lor, a z i s c o m a i n a c a r e v e n e a s p r e el a ncetinit
la locul u n d e f u s e s e r a z v r l i i c e i doi i p e u r m a fcut
o n t o a r c e r e , p o r n i n d n a p o i d e u n d e v e n i s e . tii, ca
pentru a se ncredina...
P o l i i a c r e d e c , a t u n c i c n d a u p l e c a t d e la
p e t r e c e r e , i-a u r m r i t c i n e v a ?
Nu au c u m s tie. Toi zic c nu a d i c toi
i n v i t a i i . S p u n c t r e b u i e s fi f o s t un a c c i d e n t , tii cum
e: trei n o a p t e a , b u t u r m u l t , un d r u m d i f i c i l . . . D a r c e i
d e la p o l i i e l a s c a z u l d e s c h i s .
T o i invitaii e r a u d i n T o u l o n ?
M a j o r i t a t e a . C i v a d e la M a r s i l i a , o p e r e c h e din
A i x , t r e i p e r s o a n e d e la N i s a . Unii d i n t r e ei a u rmar,
toat noaptea.
Ai v o r b i t tu n s u i c u c a r e v a d i n t r e ei?
C u u n s p r e z e c e . N u m e l e l e - a m bifat p e lista asta.
N-a p u t e a j u r a c v r e u n u l d i n t r e ei m i n e a .
Max citi n u m e l e d e pe list. Nici unul nu-i e r a cunoscut.
n a f a r d e a c e t i a n-a m a i f o s t n i m e n i la p e t r e
cere?

(s&ecfsiri

331

tia-s toi.
Poliia a r e d e g n d s-i p u n s u b s u p r a v e g h e r e ?
A u zis c d a . Ins, cine tie? Majoritatea celor
d e la poliie c r e d c-a f o s t un a c c i d e n t .
Dar nu sunt siguri.
N u a f i r m c-ar fi s i g u r i .
Max trnti pe m a s paharul cu bere, lsnd aburii
a l c o o l u l u i s-i u r c e la c a p .
M a i e i a l t c e v a n r a p o r t ?
M r u n i u r i . N i m i c c e s nu-i fi s p u s . M a x b t u
d a r a b a n a c u d e g e t e l e n m a s .
i n e l e g t u r a c u e i . S-ar p u t e a s g s e a s c i
a l t c e v a . Intre t i m p , le-ai t e s t a t p e c a n d i d a t e l e la p o s t u l
de secretar?
E p o s i b i l s fi g s i t u n a . O s tiu c u c e r t i t u d i n e ,
p n vii t u la M a r s i l i a .
Joi, adic. Ne v e d e m atunci.
M a x p u s e p e m a s b a n i i d a t o r a i p e n t r u b u t u r i l e lor
i p l e c . D o e r n e r u r m a s p l e c e i el m a i t r z i u .
N u a f i r m c-ar fi s i g u r i . N-a p u t e a j u r a c v r e u n u l
d i n ei m i n e a . "
Strbtu cu maina oraul, frmntnd aceste gn
d u r i . Nici unul dintre n u m e l e a c e l e a nu-i f u s e s e c u n o s c u t ,
d a r a s t a n u n s e m n a n i m i c . E r a p o s i b i l c a D e n t o n s fi
trimis pe c i n e v a c a r e n u v e n i s e niciodat n z o n , c i n e v a
c a r e a r fi p u t u t s-o u r m r e a s c pe s e c r e t a r , s i - o
f a c p r i e t e n , s s e a r a n j e z e a s t f e l n c t s fie invitat la
o p e t r e c e r e . . . s a u s nu fi fost d e l o c la p e t r e c e r e , ci pur i
s i m p l u s-o fi u r m r i t p e s e c r e t a r p n la T o u l o n , a t e p
t n d a p o i c a e a i p r i e t e n u l ei s i a s i s p o r n e a s c
spre cas cu maina.
N u tia m a i mult d e c t n a i n t e .
La ieirea din Carpentras mri viteza. D d u drumul
le a e r u l c o n d i i o n a t , g s i la r a d i o u n p o s t c u m u z i c i
se i n s t a l a m a i b i n e p e s c a u n , u r m r i n d c u o c h i i , d a r c u

332
g n d u l n a l t p a r t e , c u m a c u l v i t e z o m e t r u l u i u r c la 175
k i l o m e t r i p e o r . V i t e z a l a j u t a s ia o d e c i z i e . i nu tre
c u s e m u l t d e C a r p e n t r a s c n d tiu c v a t r e b u i s plece
din Provence.
N u c r e d e a n c o i n c i d e n e , a s t f e l c n u e r a c o n v i n s
c m o a r t e a s e c r e t a r e i s a l e f u s e s e a c c i d e n t a l . Intr-un
fel o a r e c a r e , o p u s e s e la c a l e D e n t o n , p r o b a b i l n chip
de avertisment.
D a r p o a t e c n u . T r e c u s e r o p t l u n i d e la e x p l o z i e
i n u a p r u s e nici un s e m n c c i n e v a s-ar fi i n t e r e s a t de
e l . C u m ar fi reuit D e n t o n s - l g s e a s c ? N u e x i s t a nici
o p o s i b i l i t a t e prin c a r e e l . . .
ntotdeauna exista o posibilitate.
n s D e n t o n e r a u n p r o s t i - u n d i l e t a n t . P r o b a b i l se
m p u n a s e c i z b u t i s e s-i a r u n c e n a e r p e M a x i pe
S a b r i n a i p l e c a s e c t r e alt t e r e n d e j o c . E r a u n individ
n c p n a t i r z b u n t o r o c o m b i n a i e p e r i c u l o a s .
Max tiuse toate astea nc din prima clip, cnd
n c e p u s e s-i f a c planuri prin care s dea de crezul
c m u r i s e , a s t f e l c n i c i o d a t nu s e g n d i s e s r m n
n F r a n a m a i m u l t d e c t e v a l u n i . P u s e s e p e picioare
s o c i e t a t e a L a c o s t e et fils" i o c o n d u s e s e d e la L o n d r a
v r e m e d e un a n ; p l n u i s e s-o lase p e m i n i l e lui H e r m a n n
D o e r n e r i a l e lui C a r l o s F i g u e r o s d e c u m a v e a s se
c o n v i n g c e r a u c a p a b i l i s c o n d u c f r p r e z e n a lui
a p r o p i a t . D u p a c e e a a v e a s se m u t e i s - i nflm
t e z e o ait f i r m , probabil n Statele Unite s a u n America
L a t i n , i s se s t a b i l e a s c a c o l o .
n p l a n u l a c e l a n u f u . " se p r e v z u t c u m p r a r e a
unei c a s e i locuirea ei m p r e u n cu S a b r i n a L o n g w o r t h
Dar o d a t luat a c e a d e c i z i e , s e l s a s e l e g n a t d e pl
c e r e a vieii p e c a r e o d u c e a . A f a c e r i l e i m e r g e a u bine
a v e a u n c m i n c o n f o r t a b i l , i t i a c S a b r i n a v a v o i s
rmn acolo.

ns a c u m situaia nu-i mai ngduia s-i pstreze


a c e a a u t o m u l u m i r e . N u , i n n d s e a m a d e D e n t o n ; i p e
deplin nici chiar n c e e a c e - o p r i v e a pe S a b r i n a . Repe
t a s e c u g r i j c e a v e a s - i s p u n d a c e a i-ar fi r e c
ptat pe neateptate m e m o r i a , dar era sigur c Sabrina
n u l-ar fi c r e z u t d e c t d a c l-ar fi iubit. i tia c , p n
a c u m , n c n u a v e a f a d e el un a s t f e l d e s e n t i m e n t .
Max c r e d e a c, cu ct mai mult dura a m n e z i a ei, cu
a t t m a i p r o b a b i l e r a s d e v i n p e r m a n e n t , i n s nu s e
p u t e a b a z a p e a s t a : nu e x i s t a nici u n f u n d a m e n t tiinific
pe c a r e s se sprijine. S e p r e a c - n v r e m e a din u r m s e
p u t e a b a z a p e tot mai p u j i n e lucruri. T o a t viaa se n c r e z u s e n i n s t i n c t e l e lui s o l i d e . A c u m , d e o d a t , i n s t i n c t e l e ,
d u r i t a t e a , c h i a r b r u t a l i t a t e a lui p r e a u s fie s l a b e a r m e
p e n t r u s u p r a v i e u i r e a lui.
Vom pleca de aici
i s p u s e n m i n t e . Robert
va
vinde casa cu tot ce e-n ea - nu ne puteam asuma
riscul
de-a ni se lua urma cu ajutorul
mobilelor.
Carlos
va
cumpra pentru noi alt loc... Buenos Aires? Los
Angeles?
Eventual
Toronto - va nchiria un depozit i ne va crea o
viaf n care nu ne va rmne dect s intrm.
Numele
nu ni le putem schimba
n-a avea cum s explic
asta
Sabrinei.
Dar nu are importan.
Nu-i cert c fugim din
cauza unei ameninri.
Deocamdat
nu.
Nu-i voi spune
Sabrinei
n seara asta hotr n
g n d , n t i m p c e c o t e a p e a l e e a lor i c n d v z u c a s a
care-l a t e p t a , c u ferestrele l u m i n a t e strlucitor.
Situaia
mai poate rbda o sptmn-douM,
pn voi avea un
grafic de lucru, un loc, un plan.
P r i n m i n t e i t r e c u o n t r e b a r e , d a r o a l u n g . S i g u r c
o s vrea s mearg mpreun cu el. Nu exista nimic
a l t c e v a c e - a r fi p u t u t f a c e .
n t i m p u l c i n e i S a b r i r f a f u f o a r t e t c u t , d a r lui i c o n
v e n e a s nu d i s c u t e . i-n n o a p t e a a c e a n u p u t u s
d o a r m , a a c-i p e t r e c u c e a s u r i l e d e n e s o m n n b i r o u l

33*
lui i , s p r e z i u , n c u i e u a , la f e l c a d e f i e c a r e d a t
c n d p l e c a la l u c r u n a i n t e d e t r e z i r e a e i . M a i t r z i u z r i
m a i n a S a b r i n e i p l e c n d , c n d e a s e d u s e la m a g a z i n ,
i p e u r m iei i el d i n b i r o u , p e n t r u a-l n t m p i n a pe
R o b e r t , la s o s i r e a a c e s t u i a .
P a r i o b o s i t , i s p u s e R o b e r t . I n c o n o a p t e d e
insomnie?
N u a r e nici o l e g t u r c u i n s o m n i a . A m a v u t de
l u c r u . Le poi f a c e a n a l i z e i p r e s c r i e r e e t e o i e l o r din
t u r m a t a , R o b e r t , p r e c u m i r e v o l u i o n a r i l o r t i , d a r nu
i m i e .
N u sunt revoluionari, p r i e t e n e , d e i se a s e a m n
c u ei p r i n v o c a b u l a r u l p e c a r e - l f o l o s e s c . C a i prin
n e v o i a d e b a n i . Ii m u l u m e s c p e n t r u u l t i m a d a n i e ; a fost
extraordinar de generoas.
A m a v u t u n prilej b u n . A m a d u g a t c e v a i d e la
mine.
A a m i - a m n c h i p u i t . N u v e d e a m c u m ai fi putut
s c o a t e a s e m e n e a profituri d i n t r - u n m i c atelier t i p o g r a f i c
i d i n e x p o r t u r i l e t a l e . D a r , e v i d e n t , e u n u tiu nimic
d e s p r e t o a t e a s t e a . M a x , c a d e o b i c e i c n d v i n la tine,
am nevoie de ajutorul tu.
Ce-i trebuie?
Un paaport, o viz, un permis de conducere,
d o u - t r e i s c r i s o r i c u plicuri t i m b r a t e , t a m p i l a t e la oficii
potale din Haiti.
E o ar care prezint dificulti, Robert.
C e l e c a r e n-au a a c e v a n u - m i t r e b u i e .
C e n u m e s f i e , p e n t r u p a a p o r t i v i z ?
W a l l a c e L a m b e r t . S u n d e s t u l d e b i n e p e n t r u fiul
unui bogat o m de afaceri englez?
Asta este?
B i n e n e l e s c n u . I n s c e i d i n Haiti a a vor
crede. E bine ales numele acesta?

Q&ecfsiri

F o a r t e b i n e . P r e s u p u n c v r e i c a s c r i s o r i l e s-i

fie a d r e s a t e l u i .

D a . i p e n t r u c n d i t r e b u i e t o a t e d o c u m e n t e l e

astea?
Peste o sptmn e prea devreme?
- - S c r i s o r i l e p e n t r u p e r s o a n a t a d i n Haiti pot a
tepta?
N u , e s t e n e c e s a r s fie a i c i .
A t u n c i a m n e v o i e d e d o u s p t m n i . O r i c e alt
c e v a e s t e u o r , n s a s t a ia t i m p .
n c a z u l a c e s t a , d o u s p t m n i . I i m u l u m e s c ,
M a x . i m a i e c e v a . n c u r n d v a v e n i c i n e v a din C h i l e .
N u t i u d a c ai t r e b u r i p e a c o l o . . .
S e - n t m p l s a m . Le v o m e x p e d i a d o u s t i v u i t o a r e c u f u r c f r o n t a l p e s t e v r e o l u n - d o u , c a m p e la
s f r i t u l lui iulie, i v o m a d u c e n a p o i u n u l al c r u i m o d e l
a fost g r e i t . S e p o t r i v e t e c u p l a n u r i l e t a l e ?
V o m face astfel nct s se potriveasc. E vorba
de o t n r , J a n a Corley. O fat foarte m r u n t ; cred
c ar n c p e a l e s n e d a c utilajul e s t e d i n t r e a c e l e a c a r e
n e c e s i t o l a d m a r e . i - m i n c h i p u i c a c e s t a e i c a z u l
u n u i s t i v u i t o r cu f u r c f r o n t a l .
O f e m e i e . N i c i o d a t n u m - a m g n d i t la f e m e i ,
ntotdeauna, pn a c u m , au fost brbai.
n ultima v r e m e n e vin tot mai multe f e m e i . S u n t tot
att d e p l i n e d e i d e a l u r i c a i b r b a i i , s tii, p o a t e c h i a r
m a i m u l t , i n m o d c e r t le p l a c e a v e n t u r a n a c e e a i
m s u r . i sunt foarte b u n e : v o r b e s c b l n d , dar l u c r e a z
OU preoii locali...
Preoii votri l o c a l i .
Cei din reeaua noastr, da, desigur. Lucreaz
m p r e u n c u ei p e n t r u a-i a j u t a pe o a m e n i i d i n a c e l e r i
l l n e l e a g c a u o o a r e c a r e p u t e r e .
O r g a n i z e a z o grdini zise Max, amuzat.

236

^udith QMichael

Te mir? ntr-un sat n care nimeni nu se o c u p


d e e d u c a i e , o g r d i n i n s e a m n o v i c t o r i e . D a c ei
p o t a d u g a c t e o c l a s n f i e c a r e a n . . .
R e v o l u i a ar i z b u c n i m a i r a p i d .
i ar fi m a i s n g e r o a s , i n u toi ar fi s i g u r i d e
victorie.
D a r tu t e m i t i c a m e l c u l , li ajui p e r a n i i a c e i a
s protesteze cnd guvernul stocheaz alimente pentru
b o g a i ; n f i i n e z i clinici n c a r e copiii pot fi v a c c i n a i . Este
ca o aranjare de vitrin nu schimb absolut nimic.
S c h i m b felul n c a r e se c o n s i d e r ei nii: n c e p
s neleag c au o oarecare putere asupra propriilor
v i e i . P n n u g n d e s c n f e l u l a c e s t a , c e p u t e m f a c e
n o i p e n t r u ei? S e b a z e a z p e cei d i n a f a r .
Pe b i e i i i f e t e l e t a l e i d e a l i s t e .
T i n e r i b r b a i i t i n e r e f e m e i . C o p i i ai D o m n u l u i .
D a c ai l u c r a c u ei n-ai m a i fi a t t d e c i n i c . S u n t a a de
f r u m o i , M a x , i s e i m p l i c r e a l m e n t e n v i e i l e bieilor
oameni.
P n p o r n e t e g u v e r n u l pe u r m e l e lor i tu trebuie
s - i scoi f r a u d u l o s p e s t e g r a n i .
T u i c u m i n e i s c o a t e m . T o a t e a s t e a i sunt
c u n o s c u t e , M a x . L e - a m m a i d i s c u t a t . C r e d c-i p l a c e s
le r e p e t a a c u m u n u i c o p i l i p l a c e s i s e s p u n iar i
iar o p o v e s t e , la c u l c a r e .
Max z m b i uor.
Posibil.
R o b e r t s c u t u r dic c a p .
M a x , n u t r e b u i e s t e s u p e r i c n d c i n e v a te
n e l e g e . N u e x i s t n c e r c a r e d e n e l e g e r e a c o l o unde
nu exist iubire.
Max tcea.
A s c u l t , p r i e t e n e , c o n t i n u R o b e r t , e u nu scoto
c e s c n u n g h e r e l e n t u n e c a t e ale vieii t a l e . O r i c e - a r (i
c e e a c e e v e n t u a l r e g r e i , s a u n e g i , s a u d e c a r e t e temi

e s t e t r e a b a t a , d o a r d a c n u - m i ceri s te n d r u m . M - a
b u c u r a d a c t e - a p u t e a a j u t a , la o r i c e g r e u t i ai a v e a ,
d a c v r e o d a t m i - a i c e r e s-o f a c . D a r e u v d p l c e r e a
c u c a r e m a j u i n c a u z a m e a , i n d i f e r e n t ct d e n e n
s e m n a t i l e n t ai s o c o t i - o , i c r e d c p l c e r e a ta
izvorte din contiina de a face o fapt bun pentru c
e a c o m p e n s e a z a l t e f a p t e p e c a r e le s v r e t i s a u
l e - a i s v r i t . i d e a c e e a v r e i s m a u z i v o r b i n d
d e s p r e e a iar i iar, s p r e a te n c r e d i n a d i n n o u c b a n i i
ti i a j u t o r u l t u c o n t i n u s f a c f a p t e b u n e .
Max nu s p u s e nimic. Era m n i o s , simind nevoia
v i s c e r a l a u n e i r e t r a g e r i d e f e n s i v e , c a ori d e c t e ori
c i n e v a v e d e a s u b c r u s t a lui, dar c u t o a t e a c e s t e a e r a i
i m p r e s i o n a t . i p e n t r u p r i m a o a r s i m i f a d e R o b e r t o
d r a g o s t e c u totul d i f e r i t d e s i m p a t i a o b i n u i t c a r e - l
a t r s e s e s p r e el p n a c u m . N u e x i s t n c e r c a r e d e
n e l e g e r e a c o l o u n d e nu exist iubire/'' Si recu prin m i n t e
c e r a p o s i b i l c a R o b e r t s d e v i n c u t i m p u l , i d a c
el i-ar n g d u i m u l t m a i m u l t d e c t s o i u l d e c u n o t i n
a f l a t la n d e m n pe c a r e M a x i a v u s e s e t o a t v i a a .
P u t e a s d e v i n un p r i e t e n . B i n e n e l e s , d o a r d a c M a x
n u s-ar a f l a , f o a r t e c u r n d , ia c e l l a l t c a p t al l u m i i .
Ei bine! oft Robert, Voi c p t a a m n u n t e n leg
t u r c u J a n a p e s t e d o u s p t m n i ; te voi n c u n o t i i n a
d e n d a t c e v o i ti m a i m u l t e . D a t a t r e c u t , c n d a fost
v o r b a d e A f g a n i s t a n , ai f o l o s i t un a v i o n d e m a r f . P r e s u
p u n c d e a s t d a t vei utiliza u n c a r g o b o t .
Deoarece e vorba de Chile, da.
Robert zmbi larg.
U n e o r i a m i m p r e s i a c s u n t e m c a doi b i e i c a r e
f u m e a z n s p a t e l e h a m b a r u l u i . S faci c o n t r a b a n d . . .
N u - i c e v a c e s e n v a n b u c t r i e s a u la s e m i n a r . V
d e s c u r c a i b i n e , t u i C a r l o s i H e r m a n n . A p r o a p e c - m i
v i n e s c r e d c ai m a i f c u t a s t a i n a i n t e , d a r n u t i u
n i m i c d e s p r e t o a t e a s t e a . Ar t r e b u i s-i m u l u m e s c , p u r

338

Q$udith QMichael

i s i m p l u p e n t r u f a p t u l c-i utilizezi c u n o t i n e l e p e n t r u
a m a j u t a . S-ar z i c e c tot t i m p u l i m u l u m e s c . C e p o l
f a c e la r n d u l m e u p e n t r u t i n e ? n d u p - a m i a z a a s t a
m d u c la M a r s i l i a . Pot f a c e c e v a p e n t r u t i n e a c o l o ?
T r e c i p e la a t e l i e r i s p u n e - l e e x a c t c e d o r e t i
p e n t r u p e r s o a n a p e c a r e - o trimii n H a i t i . O s le tele
f o n e z , s-i a n u n c v e i v e n i . tii c e v a ? O m a i n de
t a m p i l a t t i m b r e p o t a l e nu-i o idee rea. M voi m a i gndi
la a s t a .
Robert izbucni n rs.
i - a r t r e b u i c t e u n a p e n t r u f i e c a r e d i c t a t u r din
lume.
Nu-i i m p o s i b i l .
i s t r n s e r m i n i l e , z m b i n d , s i m i n d u - s e m p r e
u n mai b i n e c a nici o alt d a t n d e c u r s u l a n u l u i d e cana'
se c u n o t e a u .
A p r o p o , zise Robert. A m vzut-o azi diminea,
n o r a , pe S a b r i n a ; se d u c e a la m a g a z i n u l e i . A r t a foarte
b i n e . F r u m o a s c a n t o t d e a u n a , d a r i f e r i c i t .
N-a f o s t f e r i c i t n t i m p u l l e c i i l o r t a l e d e arta
culinar?
A a se pare, ns, c n d suntem unul n prezena
celuilalt, m ntreb uneori d a c n u c u m v a s e p r e f a c e c-ai
fi f e r i c i t n u m a i c a s n u - m i f a c griji n l e g t u r c u ea
T o t u i , n d i m i n e a a a s t a e r a s i n g u r n m a i n a ei i avea
p e c h i p o a s e m e n e a v o i o i e c u m n u m a i v z u s e m pna
a t u n c i . Prin u r m a r e , l u c r u r i l e m e r g b i n e l v o i ?
Foarte bine.
R o b e r t l privi c e r c e t t o r .
S tii, M a x , e u o i u b e s c . A r e f o a r t e m u l t e nevoi,
d a r n u c e r e s i le s a t i s f a c e m ; nu s e a g a i nu se
p l n g e . O a d m i r i v r e a u s fie m u l u m i t , m p c a t eu
e a n s i i c u l u m e a . S p e r c l u c r u r i l e m e r g c u ade
v r a t b i n e n t r e v o i . tiu c-i f e r i c i t la C a v a i l l o n . n
s c u r t t i m p l-a t r a n s f o r m a t n t r - a d e v r n c m i n u l e i .

(sKchfsiri
T e c o n d u c p n la u , s p u s e M a x brusc, i-l
n s o i p e R o b e r t p n n p r a g . A m d e d a t cteva t e l e
f o a n e a d u g c a un f e l d e s c u z . T e v d mine, n u - i
aa? Nu-i mine urmtoarea lecie d e buctreal?
S p t m n a a s t a , n u . V o i fi t o t l a M a r s i l i a . S p t
mna viitoare.
i s t r n s e r m i n i l e i M a x l u r m r i c u privirea p e
R o b e r t p n c e a c e s t a a j u n s e la m a i n a s a . Poate c
e r a b i n e c p l e a c : d e s e o r i R o b e r t n e l e g e a prea m u l t e
lucruri. M a x simi u n j u n g h i n i n i m . D e fapt, nu p r e a
c o n t a u n d e s e a f l a s a u c t d e b i n e n c e p e a s se s i m t
n c o m p a n i a a l t e i p e r s o a n e ; n i c i o d a t n u va e x i s t a
v r e u n m o m e n t n c a r e s s e p o a t r e l a x a complet.
n t i m p c e s e uita d u p m a i n a c a r e s e nscria p e
c u r b a d r u m u l u i i p i e r e a d i n v e d e r e , s e ntreb p e n t r u
p r i m a o a r d a c e r a p o s i b i l c a R o b e r t s fie n p r i m e j
d i e . P r o b a b i l c n u . N u e x i s t a nici o p i s t care s d u c
la u n m i c i linitit p r e o t d i n C a v a i l l o n , c a r e organiza n
n t r e a g a l u m e o r e e a d e p r e o i a c t i v i t i i-i t r e c e a n
m o d f r a u d u l o s frontiera pe ali a c t i v i t i , n majoritate
s t u d e n i , a j u t n d u - i s intre i s i a s d i n rile c u p r o
b l e m e . Noi doi suntem de acelai soi, i spuse n g n d
M a x . Poate de aceea
ne nelegem
att de bine. Doi
contrabanditi,
ntr-o lume plin de poliie,
grznfceri i
documente
de identitate.
i dac activitatea
mea de
contrabandist
a avut ntotdeauna
scopul de a-mi spori
propria avere, n vreme ce a lui Robert
este de a uura
vieile celor srmani i neajutorai,
totui exista ceva ce
ne leag. i avem nevoie unul de cellalt.
A vzut asta,
Chiar dac eu n-am vrut s-! las s citeasc
in mine.
n b i r o u l lui s u n a t e l e f o n u i , a a c se d u s e s
rspund.
A s o s i t c o n t r a c t u l d e la B i m e r j i , d i n Iran i
i p u s e C a r l o s . V e i v e n i aici n c u r n d s a u trebuie s i-l
trimit?

3*0

^udith QMichad

O s fiu a c o l o j o i .
Iranul
s e g n d i c u s a t i s f a c i e . D i s c u t a s e luni de- a
r n d u l c u i r a n i e n i i , i a c u m f c u s e r ultimii p a i , c o n
v i n g n d u - l p e B i m e r j i s c u m p e r e utilaje d e c o n t r u c i e
s t r i m i t c o n t r a c t u l la f i r m a L a c o s t e et f i l s " d i n Marsilia.
F u s e s e c o n v i n s c se vor n e l e g e ; t o a t l u m e a tia c n
Iran e x i s t a u f a c i u n i c a r e n c e r c a u s s u b m i n e z e g u v e r
n u l , i c e m i j l o c e r a m a i b u n d e c t s i n u n d e a r a cu
v a l u t f a l s ? D a r f a p t u l d e a ti c a c u m c o n t r a c t u l se
afla aici... Asta era satisfacia pe care o ateptase.
i-l i m a g i n p e C a r l o s s t n d n b i r o u l d e s p r e caro
t o i , i n c l u s i v R o b e r t , c r e d e a u c e s t e u n m i c a t e l i e r tipo
g r a f i c n l e g t u r c u L a c o s t e et Fils". C a r l o s e d e a
p r o b a b i l la m i c u l s u b i r o u d i n s p a t e l e t e j g h e l e i , lng
rafturile de oel ncrcate cu teancuri de hrtie, plicuri,
c e r n e l u r i i t a m p i l e d e c a u c i u c . P r i n t r - o u a l t u r a t
p u t e a i z r i m a r e l e a p a r a t d e f o t o c o p i e r e , c u b u r d u f u l lui
c i i n f i a r e a n a c r o n i c , d o u m a i n i d e t i p r i t offset i
u n m i c s c a n n e r c u laser. U a n c u i a t a c a m e r e i n e g r e
s e a f l a c h i a r n s p a t e . P e p e r e i i n c p e r i i d i n f a , c u tej
g h e a u a , ei p e n t r u c l i e n i , e r a u a g a t e m o s t r e d e invitaii
p e n t r u p e t r e c e r i , a n u n u r i d e c s t o r i e , cri d e vizit pen
tru o a m e n i d e a f a c e r i , plicuri c u antet s a u i m p r i m a t e : tipul
d e l u c r r i p e c a r e a t e l i e r u l le e f e c t u a a t t d e b i n e .
T o t u l e r a o r d o n a t , m o d e s t o c l d i r e d e l e m n , fr
f e r e s t r e i c a r e n u b t e a la o c h i , a n e x a t la u n a d i n la
turile d e p o z i t u l u i . 1hs ntr-o n c p e r e d i n s p a t e l e c a m e r e i
n e g r e s t t e a A n d r e w Frick, u n a m e r i c a n g e n i a l a a l
c a r a c t e r i z a s e j u d e c t o r u l c n d l c o n d a m n a s e ultima
d a t u n o m c a r e p o a t e fi n u m i t u n a d e v r a t artist.
Frick e r a a d n c i t c u p a s i u n e n r o m a n t i c a o c u p a i e d e a
c o p i a , g r a v a i t i p r i b a n i ; z e c i d e v a l u t e , d i n t o a t e col
u r i l e l u m i i . I n v e n t a s e u n a m e s t e c d e c e r n e a l c u pudr
m e t a l i c m a g n e t i c prin c a r e i m i t a c e r n e l u r i l e f o l o s i t e n
n t r e a g a l u m e , i d e s c o p e r i s e o m o d a l i t a t e p r i n c a r e sa

(^ecfsiri

341

f o l o s e a s c p i g m e n i n e f l u o r e s c e n i p e n t r u a s i m u l a albul
f i b r e i d e b u m b a c n loc d e - a r e c u r g e la l e i a u t i l i z a t d e
falsificatorii mai puin talentai, aceasta din urm deve
n i n d f l u o r e s c e n t n l u m i n a u l t r a v i o l e t i d e m o n s t r n d
a s t f e l i m e d i a t c e v o r b a d e un f a l s .
B a n i i fali ai lui A n d r e w F r i c k e r a u a t t d e r e u i i ,
n c t e x p e r i i i c o m p a r a s e r c u d e l i c a t a p u r i t a t e a u n u i
B o t t i c e l l i . Iar A n d r e w F r i c k n u f u s e s e n i c i o d a t n v i a a
lui a t t d e f e r i c i t c u m s e s i m e a n c a m e r a d i n s p a t e a fir
m e i L a c o s t e et Fils", u n d e - i p u t e a a l c t u i p r o p r i u l s u
program, avnd cel mai modern echipament cu care s
r e a l i z e z e c e - i p l c e a lui m a i mult i p r i m i n d n s c h i m b o
plat g e n e r o a s , un a p a r t a m e n t n apropiere de port
i u n c o n t b a n c a r p e n u m e l e lui M a x , la F a u c h o n " i
Galeries Lafayette".
F r i c k i t i a s e o r i c e p u n t e n A m e r i c a , t r a n s p o r t a s e
tot c e p o s e d a n F r a n a , i-i p u s e s e p e n t r u t o t d e a u n a
n d e j d e a n M a x L a c o s t e . N u d o r e a s fie n i c i e r i a l t u n
deva.
R e v z n d n m i n t e t o a t e a c e s t e a n t i m p c e s t t e a
la b i r o u l s u d i n C a v a i l l o n , M a x s e g n d i la j o i a v i i t o a r e .
C t v o r cej din Iran? l n t r e b p e C a r l o s .
O s u t c i n c i z e c i d e m i l i o a n e d e riali.
Cnd?
P e s t e o i u n . E u a m p r o p u s u n t r a n s p o r t d e trei
g r a p e c a m p e la s f r i t u l lui iulie. D a c ei c o n s i d e r c
totui u n a d i n e l e nu le t r e b u i e , c o n t r a c t u l p r e c i z e a z c
o pot e x p e d i a n a p o i .
O s u t c i n c i z e c i d e m i l i o a n e d e riaSi n-ar o c u p a un
npaiu m a i m a r e d e a p t e z e c i d e d e c i m e t r i c u b i , c a l c u l
M a x . I r a n i e n i i v o r c o n v e r t i n f r a n c i t r e i z e c i i a p t e vir}ul c i n c i m i l i o a n e d e riali plata lui i i i v o r e x p e d i a
n g r a p a c a r e , n c e l e d i n u r m , v o r s o c o t i c n u le e s t e
necesar.

3*2

Q$udith cM'ichael

Eti m u l u m i t ? l n t r e b p e C a r l o s .
C r e d c t o t u l s e a f l a c o l o . V r e a u s v e r i f i c i i t u .
B i n e . V o i fi la f a a l o c u l u i j o i d e d i m i n e a , la opt,
o p t i j u m t a t e . C v e n i v o r b a , p r i n t e l e C h a l o n v a fi i
el a c o l o m i n e . A r e n e v o i e d e c t e v a a c t e d e i d e n t i t a t e ,
i v a s p u n e el c e a n u m e . M i - a r p l c e a s s e r e z o l v e
repede.^
ntotdeauna facem asta pentru el. Altceva?
Nimic. Ne v e d e m joi.
D u p c e n c h i s e t e l e f o n u l , r m a s e n p i c i o a r e , l n g
b i r o u . Bineneles
c Robert este n primejdie,
aa cum
sunt i eu. Exist
mereu
riscul
ca vreunul
s
trn
cneasc
sau cineva s recunoasc
un chip, cineva
s
urmreasc
o pist care pare att de slab nct
abia
e vizibil,
dar ca acea pist s fie, pentru
o
singur
persoan,
tot att de clar i dreapt ca o
sgeat.
i de aceea trebuie s plec.
i tot acesta-i
motivul
pentru
care un preot
din
Cavaillon,
care crede c rugciunea
este bun, dar c
rugciunea
nsoit de aciune e i mai bun, ar trebui la
rndu-i s plece ntr-o bun zi.
Poate c va trebui s plecm toi trei. Sau Robert
s
vin dup noi mai trziu.
In felul acesta,
Sabrina
ar
accepta
mai uor prsirea
Cavaillon-ului.
i voi pre
zenta asta ca o
posibilitate.
n c u i e u a i s e a e z la b i r o u , s - i r e i a l u c r u l .
M g n d e a m la o e x c u r s i e i , p o a t e , un p i c n i c
s p u s e L e o n la t e l e f o n . A u t r e c u t cinci zile d e c n d am
f o s t la F o n t a i n e - d e - V a u c l u s e i a m m a r e n e v o i e d
micare.
N-ai m a i f c u t nici o p l i m b a r e c u b i c i c l e t a , d u p :
amiaza? ntreb Stephanie.
S e a f l a n c a m e r a d i n s p a t e a m a g a z i n u l u i J a q u e
line en P r o v e n c e " , cu or nainte de d e s c h i d e r e ,
n c e p u s e s v i n n f i e c a r e d i m i n e a m a i d e v r e m e ,

(s^ecsiri

343

p e n t r u a l u c r a s i n g u r i a s i m i , n a c e l s c u r t r s t i m p
m i n u n a t , c e r a p r o p r i u l ei m a g a z i n , p r o p r i u l s u loc, p e
c a r e - l p u t e a m o d e l a d u p c u m p o f t e a . Era c a u n fel d e
s e c r e t p u r t a t n i n i m a e i . i a c u m , L e o n c o n s t i t u i a u n
alt s e c r e t . E r a n t i a o a r c n d t e l e f o n a , de c n d p e t r e
c u s e r a c e e a d u p - a m i a z la F o n t a i n e - d e - V a n c l u s e .
Nici m c a r n u m - a m m a i g n d i t la m e r s u l c u
b i c i c l e t a . A m l u c r a t n t r u n a la o n o u s e r i e d e t a b l o u r i ,
f o a r t e d e o s e b i t e , i c a r e m i - a u a b s o r b i t t o a t a t e n i a .
P o a t e vii p e la a t e l i e r , s le v e z i .
Mi-ar face plcere.
A t u n c i , d u p picnicul nostru a a f a c e m . Eti liber
n d u p - a m i a z a a s t a ?
N u , mi pare ru. Dar joi...
n c trei z i l e ! . . .
Stephanie tcu.
B i n e , a a d a r j o i . T u a l e g i l o c u l , iau e u a d u c m n
c a r e a , i v o i t e l e f o n a c u o zi n a i n t e , c a m p e la v r e m e a
asta, d a c eti de a c o r d . Mi-a fost dor de tine, S a b r i n a .
D e o d u z i n d e ori a m retrit n m i n t e u l t i m a m a r i . A f o s t
o zi c u t o t u l d e o s e b i t .
D a . i p e n t r u m i n e .
M n a Stephaniei tremura cnd puse n furc recep
torul. M a x u r m s plece la Marsilia j o i . Fixase o ntlnire
c u L e o n n t r - o zi n c a r e M a x a v e a s fie p l e c a t .
Eti f o a r t e t c u t s p u s e J a c q u e l i n e c e v a m a i
trziu, n aceeai diminea, n timp ce a m n d o u a r a n
jau nite porelanuri. Te frmnt ceva?
Stephanie confirm d n d din cap.
Dar e c e v a c e t r e b u i e s - m i l i m p e z e s c e u n s m i .
Este c o m p l i c a t .
n s e a m n c-i v o r b a i d e d r a g o s t e . i , p r o b a b i l ,
e m a i p u i n c o m p l i c a t d e c t i n c h i p u i . n t o t d e a u n a
Iubirea p a r e s c r e e z e f o a r t e m u l t e ie n c l c i t e , d a r , n
r e a l i t a t e , d e o b i c e i e x i s t un s i n g u r fir c a r e p o a t e fi t r a s

3**
pentru ca totul s se clarifice. Dei recunosc c gsirea
a c e l u i fir e s t e u n e o r i dificil i d u r e r o a s .
i tu l-ai g s i t , c u p r i e t e n u l t u ?
D e s i g u r , d a r noi d o i n u a v e m nici o u r z e a l n c l
9

cit. Firul este p r i e t e n i a . i e s t e g r e u s-l g s e t i c u M a x


N u tiu c e - a r p u t e a f i . N u - i pot d a u n n u m e .
J a q u e l i n e s e uit la e a c u o e x p r e s i e g n d i t o a r e .
P o a t e p e n t r u c n u tii c e v r e i : c s t o r i e , p r i e
t e n i e , s o c i e t a t e , un m o d d e v i a , o relaie d e a f a c e r i . . .
Afaceri!
D a , d e o a r e c e i o f e r c m i n u l lui, i n u m e l e , i
protecia lui, iar tu i oferi o p t luni d e amintiri i a f e c i u n e ,
d a r n u i i u b i r e . N u tiu c i b r b a i ar c o n s i d e r a c a s t a
e s t e m u l u m i t o r p e n t r u o c s n i c i e , d e i ar fi s u f i c i e n t n
chip de tranzacie de afaceri.
C r e d c lui i c o n v i n e c n u a m m e m o r i e .
Chiar aa? De ce?
N u t i u . D a r nu m n d e a m n s f a c a s o c i e r i , s
ncerc s-mi scormonesc n amintiri, cum procedeaz
Robert.
i t u n u . . . c n d f a c e i d r a g o s t e , n m o m e n t e l e
a c e l e a n c a r e c e i m a i m u l i d i n t r e noi s u n t e m m a i re
c e p t i v i la s t i m u l i d e c t o r i c n d , t u nu-i a m i n t e t i n i m i c ?
S t e p h a n i e i c o n c e n t r a a t e n i a la m o d u l n c a r e
a r a n j a n r n d c u p o r e l a n u r i l e c t e v a c u i t e i f u r c u l i e
cu mnere de filde.
Eu... nu sunt d e s c h i s sufletete, n a s e m e n e a
clipe.
A h . i c e t e i n e n d e f a n s i v ?
Ceea ce i-am spus mai nainte. Nu m pot n
crede n el.
Da, ns mcar pentru p l c e r e a pe care-o
s i m i . . . Ei b i n e , n e l e g c a s t a nu-i d e a j u n s p e n t r u t i n e .
A i n e v o i e d e m a i m u l t . S p e r , d r a g a m e a , c v e i g s i cu

(s&ecfsiri

S4S

a l t c i n e v a c e e a c e - i d o r e t i . S a u . . . p o a t e ai i g s i t i
aceasta-i urzeala nclcit care te necjete a c u m ?
Atept cteva clipe, dar Stephanie nu rspunse.
S tii, Sabrina, c mie poi s-mi spui orice,
ntotdeauna.
t i u . m i p l a c e s d i s c u t c u t i n e . i o v o i f a c e ,
dar, d e o c a m d a t a m prea multe lucruri pe care trebuie
s mi le l m u r e s c .
C l o p o e l u l d e la u s u n i un c l i e n t intr n m a
g a z i n , iar S t e p h a n i e s e d u s e s - l n t m p i n e , s i m i n d o
uurare. Nu tia pentru ce era stnjenit; ntotdeauna
putea vorbi deschis cu Jacqueline. ns astzi, cuvin
tele r m n e a u nluntrul ei.
a

i c e p l a n u r i i-ai f c u t p e n t r u t i m p u l c t e u v o i fi
p l e c a t ? o n t r e b M a x n a c e e a i s e a r , la c i n .
S l u c r e z la c a m e r a a c e a s t a , r s p u n s e S t e p h a
n i e . D a c n-ai n i m i c m p o t r i v , a v r e a s s c a p d e c e l e
m a i m u l t e dintre m o b i l e . S u n t p r e a g r e o a i e p e n t r u o s u f r a
g e r i e , m a i a l e s a s t a . A v e m la m a g a z i n o m a s p e c a r e
m i - a r p l c e a s-o n c e r c c u m s e p o t r i v e t e , i J a c q u e l i n e
mi-a vorbit d e s p r e c t e v a locuri n care a m putea gsi
s c a u n e i o s e r v a n t .
P e el n u - l i n t e r e s a s a f l e c e p l a n u r i a v e a e a n
legtur cu casa.
i a l t c e v a ?
Un sfenic...
N u , v r e a u s zic c e a l t c e v a v e i f a c e ?
M a x , de c t e ori pleci a v e m a c e e a i d i s c u i e .
N - a m a l c t u i t u n p r o g r a m p e n t r u f i e c a r e m i n u t al fie
c r e i z i l e , i c h i a r d e - a fi a l c t u i t u n u l , nu p r i c e p p e n t r u
ce i-a d a ie un itinerariu exact. Nici tu n u - m i d a i , p e n t r u
t i m p u l p e c a r e - l p e t r e c i la M a r s i l i a .
Iar p l e c i c u b i c i c l e t a ?

$udith QMichael

346

S - a r p u t e a s m d u c p n la R o u s s i l l o n , c u
Robert.
i c e a l t c e v a ?
i v o i f a c e o e x c u r s i e . P n a c u m n - a m m a i f o s t .
Unde?
Nu tiu.
S m i e r t e madame
c m amestec zise
m a d a m e Besset, care tocmai aducea tava cu brnzeturi
e x i s t un loc m i n u n a t p e n t r u e x c u r s i i m a i s u s d e
Saint-Saturnin. Dac v amintii, acela-i o r a u l u n d e ne
v o m m u t a d u p ce-i v i n d e m fiului n o s t r u f e r m a . l c u n o s c
b i n e . D a c p a r c a i n p i a e t i m e r g e i n s p a t e l e b i s e
ricii, v e i g s i u n d r u m n t r e p t e . C r e d c vei fi n c n t a t
d e c e e a c e v e i g s i la c a p t u l d e s u s .
i c e e s t e la c a p t u l d e s u s ? n t r e b M a x . *
O cetate medieval. Castele prbuite, locuine,
o osea veche de pe v r e m e a romanilor...
P a r e s fie c e v a s u p e r b , s p u s e S t e p h a n i e . A c o l o
m voi d u c e .
la i un a p a r a t d e fotografiat, i s u g e r M a x . Mi-ar
plcea s vd pozele.

D a

l mint pe Max. i o fac cu uurin.


M ntreb
dac
nainte am mai minit pe
cineva.
S t e p h a n i e fu c u p r i n s d e un t r e m u r n e s t p n i t . Ceva
nu-i n r e g u l . C e nu-i n r e g u l c u m i n e ?
Sabrina, ce se-ntmpl?

Madame!
M a x o a j u t s s e ridice n p i c i o a r e , f c n d u - i s e m n
doamnei Besset s plece.
V o m fi n bibliotec. N e poi a d u c e c a f e a u a a c o l o .
O c o n d u s e p e S t e p h a n i e p n la o c a n a p e a i o sus
inu s p u se p r b u e a s c n timp ce ea se a e z a .
m i poi s p u n e c e e s t e ?
N u , z i s e e a g f i n d , d e p a r c - a r fi a l e r g a t .

(Regsiri

347

M a x l u loc l n g e a .
nchide ochii. Culc-te pe spate. S c h e m un
doctor?
Nu.
Te simi ru?
N u . Nu tiu c u m m simt.
Se rezema de el, cu ochii nchii. Treptat, tremurul i
s e p o t o l i . D e s c h i s e o c h i i . Alice n ara Minunilor
se a f l a
p e m a s , n f a a e i , c u p a g i n i l e d e s c h i s e .
V-a putea povesti aventurile mele... ncepnd cu
cele de azi-diminea spuse Alice, cu oarecare timidi
t a t e . D a r n u a r e nici u n rost s m n t o r c la z i u a d e ieri,
fiindc pe atunci eram o alt persoan."
Asta are o legtur cu felul n care m simt. Dar nu
tiu ce
anume.
Pe a t u n c i e r a m o a l t p e r s o a n . "
Da, bineneles. tiam cine e r a m ; a v e a m un n u m e ,
a m i n t i r i , u n t r e c u t , u n viitor. D a r o a r e n u m a i a s t a v r e a s
n s e m n e ? Nu tiu. Trebuie s m gndesc, trebuie s
ncerc s neleg...
Te simi mai bine? o ntreb Max.
Da. Mulumesc.
S e r i d i c n c a p u l o a s e l o r . Mai trziu. Cnd voi fi
singur.
Madame
B e s s e t a d u s e o t a v pe c a r e e r a u c e t i l e
c u c a f e a i c t e v a felii d e t a r t cu f r u c t e n a l u a t .
S p u n e - m i ce vei f a c e la Marsilia, l r u g S t e p h a n i e
pe Max.
T u r n c a f e a n c e t i i d i s c u t a r tihnit n b i b l i o t e c ,
iar s e a r a d e v e n i a s e m n t o a r e cu o r i c a r e a l t a .
i p e u r m s e t e r s e d i n m i n t e a ei m a i r e p e d e d e c t
i - a r fi n c h i p u i t c-ar fi p o s i b i l . Era f o a r t e o c u p a t la
J a c q u e l i n e ; m p r e u n c u M a x , m e r s e c u m a i n a la
Saint-Remy, de u n d e i c u m p r a r cteva lucruri
de mbrcminte; schia planuri pentru redecorarea

348

^udith QMichad

s u f r a g e r i e i . i s e g n d e a la z i u a d e j o i . i a p o i M a x
p l e c . i v e n i s e a c e a zi d e j o i .
Madame B e s s e t a s t a a t a e s t e n e m a i p o m e n i t ,
spuse Leon. Niciodat n-am fost pe-aici.
M e r g e a u p e o p o t e c l a r g i s t n c o a s , r m i
a unui d r u m roman, mult deasupra oraului Saint-Saturn i n . De f i e c a r e parte a potecii s e afla c t e un zid d e piatr
sfrmat, pe ici-colo n c intact: pietre nnegrite, p u s e
c u g r i j u n a p e s t e alta c u a p r o a p e o m i e d e a n i n u r m ,
spre a marca drumul principal ctre cetatea fortificat.
D r u m u l p o r n e a d e la u n c a s t e l c a r e p r e d o m i n a v a l e a
m n o a s c e s e n t i n d e a m u l t s u b n i v e l u l s u i s e n t i n
dea de-a lungul a mai bine de d o u mile, trecnd pe
l n g z e c i d e l o c u i n e a n t i c e n c a r e t r i s e r f a m i l i i i
c a r e , a c u m , nu mai erau d e c t m o r m a n e d e pietre n e g r e ,
lipsite d e g r a i .
A vrea s pot aduce napoi acei o a m e n i
s p u s e S t e p h a n i e i s - i v d c u m l u c r e a z p m n t u l ,
c u m s e d u c ia c u m p r t u r i i c u m s e j o a c , i . . . D e u n d e
luau ap?
T r e b u i e s fi e x i s t a t u n r u , a c o l o , j o s . ( P r i v i r ,
peste stnc, n valea de dedesubt.) A c u m este secat,
d a r tiu c f r a p n-ar fi p u t u t e x i s t a nici u n o r a .
Atia o a m e n i , atta viei... Peau ncet, sub
soarele dogortor. Purtau orturi, cmi-sport uoare
i e p c i c u c o z o r o c m a r e , iar n s p i n a r e c t e un m i c ruc
s a c . L e o n a v e a n b u z u n a r u n c a r n e t d e s c h i e , iar d e
c e n t u r a S t e p h a n i e i a t r n a a p a r a t u l ei d e f o t o g r a f i a t .
A scris cineva povestea acelor viei? Exist vreo
istorie a oraului Saint-Saturnin?
N u tiu d e e x i s t e n a nici u n e i a n s n b i b l i o t e c a
m e a a m cri c e t r a t e a z i s t o r i a r e g i u n i i P r o v e n c e . O s
vd ce pot gsi.

(Regsiri

349

Au disprut cu toii, opti Stephanie. Ar trebui s


p u n e m pe hrtie absolut totul, n fiecare zi. Nu ne g n
d i m la a s t a , d a r d a c nu f a c e m a a , t o t u l p o a t e p i e r i a t t
de fr urme...
N i m i c n u p i e r e . ( G l a s u l lui L e o n p r e a d e g a j a t ,
d a r el e r a a t e n t , a l e g n d c u v i n t e c a r e i-ar n g d u i ei s
v o r b e a s c d e s p r e e a n s i . ) T o t u l s e afl a i c i , n j u r u l
nostru, oriunde a m fi. Este ceea ce ncerc s art n pic
turile m e l e : celelalte viei i amintiri c a r e fac parte d i n n o i ,
c h i a r d a c s u n t i n v i z i b i l e i lipsite d e g r a i . N - a u
disprut, numai c noi n-am descoperit c u m s gsim
c h e i a c e - a r d e s c h i d e t o a t e a c e s t e ui n c u i a t e .
E r a u s i n g u r i n s a t . T u f i u r i i flori c r e t e a u d i n
ziduri, agndu-se de puinul p m n t prins ntre pietre;
oprle traversau ca fulgerul drumul, ascunzndu-se n
u m b r a tufelor; p s r e l e z b u r a u p r o t e c t o r d e a s u p r a c u i b u
rilor p e c a r e i le c o n s t r u i s e r n c r p t u r i l e l o c u i n e l o r
s u r p a t e , i m n u n c h i u r i d e fiori d e c m p g a l b e n e , n
plin splendoare, m b l s m a u a e r u l
Viaa m e a a disprut, spuse Stephanie, fr a se
uita la L e o n . Ai d r e p t a t e , desigur., e a e x i s t u n d e v a , n
scrisorile p e c a r e l e - a m scris s a u n lucrurile p e c a r e l e - a m
r e a l i z a t , s a u n m e m o r i a altor o a m e n i . D a r n u i n t r - a
m e a . N u n m e m o r i a m e a . E u n u a m nici u n a .
Ii mulumesc!
s p u s e L e o n n s i n e a lui, d n d u - i
s e a m a ct de mult dorise c ea s-i deschid sufletul
f a d e e l ; i , n a c e l m o m e n t , n e l e s e i c o i u b e a .
D a r , Doamne! g n d i Dumnezeule,
s trieti
fr
amintiri! O singurtate
att de
cumplit!...
i M a x ? n t r e b c u g l a s t a r e .
El z i c e c n u m p o a t e a j u t a .
P o v e s t e t e - m i t o t u l poi?
d e la n c e p u t .
nceputul! exclam Stephanie cu a m r c i u n e .
U n u l f o a r t e r e c e n t . In u r m c u opt i u n i . n o c t o m b r i e .

3S0

^udith QMichael

M e r s e r la o a r e c a r e d i s t a n u n u l d e c e l l a l t , b n d
d i n s t i c l e l e lor d e a p p e m s u r ce s o a r e l e s e n l a p e
b o l t a c e r e a s c , i e a i p o v e s t i t o t , c h i a r i l e i n u l d i n
s e a r a d e a c u m trei zile, i pasajul din Alice n ara Minu
nilor. C n d t e r m i n , l s a s e r n u r m s a t u l i s e a f l a u
n t r - u n c m p n t i n s , c u i a r b n a l t , n c i n s i u s c a t ,
p r e s r a t cu tufe s c u n d e de scaiei. ntr-o vlcea din
s t n g a lor s e n l a c l d i r e a m i c a u n e i f e r m e , c u un
m g a r n s p a t e l e unui g a r d d e nuiele i cu un copii c a r e - i
a r u n c a m i n g e a n c e a r c e a f u r i l e a l b e c e se z v n t a u p e o
f r n g h i e d e r u f e . n f a a lor s e z r e a liziera u n e i p d u r i .
L e o n o lu d e m n p e S t e p h a n i e .
Hai s g s i m un loc u n d e s n e a e z m i s n e
v e d e m de picnicul nostru.
S t e p h a n i e simi strngerea puternic a degetelor
lui i l u r m , p o t r i v i n d u - i p a s u l d u p al s u . A c u m e r a
r e l a x a t i f e r i c i t , i - n s u f l e t u l ei s e n l a un c n t e c .
Lui L e o n i s p u s e s e m a i m u l t e d e c t lui R o b e r t , m a i
m u l t e d e c t J a c q u e l i n e i . D i s c u t a s e c u el c a i c u m i-ar
fi v o r b i t s i e i .
P o t e c a d u c e a n p d u r e , i r c o a r e a b r u s c le t i e
respiraia. Peste cteva minute, Leon se opri.
I a r b , f r u n z e , u n m i c l u m i n i . U n loc n c a r e s e
poate prnzi.
S e s t r e c u r a r , a p l e c n d u - s e , printr-un plc d e arbori
d e l n g p o t e c , i c n d S t e p h a n i e l u r m , s e p o m e n i
ntr-un mic spaiu nverzit cu perei alctuii din ramuri
nfrunzite i plafonul un cer fr nori. Ierburi palide, d e
pdure, acopereau pmntul, nclinndu-se deasupra
f r u n z e l o r c z u t e d e - a lungul m u l t o r a n o t i m p u r i , n n e g r i t e
i t r a n s f o r m a t e prin t r e c e r e a v r e m i i n t r - u n c o v o r m o a l e
s u b t l p i l e lor. '
Leon s c o a s e din rucsacul su brnz, crnai, o
c u t i e c u m s l i n e n e g r e a r o m a t e i o p i n e r o t u n d , c u
crust aspr.

(Regsiri

351

V i n o p t i , g s i n d un loc u n d e s p u n s t i c l a
p a h a r e , c u i t e , e r v e e l e . i s t r u g u r i . n c e p e m c n d
pofteti. A c u m ?
n c n u . E s t e - a t t a r c o a r e i p a c e . C t v a t i m p
vreau doar s stau aici, jos.
- De acord.
i s c o a s e d i n b u z u n a r c a r n e t u l lui d e s c h i e i un
c r e i o n i , c u m i c r i r a p i d e i s i g u r e , n c e p u s-o d e s e
n e z e . E a s t t e a la o d e p r t a r e d e civa m e t r i , cu s p a t e l e
r e z e m a t d e un a r b o r e i c u p i c i o a r e l e n t i n s e n f a ,
ntorcndu-i capul spre el.
D u p c u m vei v e d e a c n d mi vei vizita atelierul
s p u s e L e o n c u o c h i i p e h r t i a lui d e c n d a m f o s t
n excursia noastr cu bicicleta n-am prea mai pictat
a l t c e v a d e c t p e t i n e . D a c a s t a te s u p r , t r e b u i e s - m i
spui.
mi place.
El i r i d i c r e p e d e p r i v i r e a .
De ce?
P e n t r u c o a m e n i i d i n t a b l o u r i a u o v i a a lor
p r o p r i e . t i u c s u n t n c r e m e n i i n t i m p , d a r r e f l e c t
c e e a c e - a u f o s t i d a u o i d e e d e s p r e c e v o r f i . D a c m
pictezi, c r e d c n i m a g i n e voi fi e u s a u . . . nu voi fi e u . S-ar
p u t e a s fie p e r s o a n a c a r e e r a m c n d v a . M i - a r p l c e a
s vd cum arat.
El d d u d i n c a p a p r o b a t o r , c a p e n t r u s i n e .
O idee interesant. Dar acesta-i singurul motiv
pentru care-i place?
N u . Imi p l a c e s tiu c te g n d e t i la m i n e .
L e o n i z b u c n i n rs.
Mai tot t i m p u l , s e p a r e . Dar tu te g n d e t i la m i n e ?
D a . N-ar t r e b u i . A m un so, un c m i n . . . N-ar t r e b u i
s f i u . . . A m r e s p o n s a b i l i t i i n d a t o r i r i . . .
D a r tii c nu t e - a m n t r e b a t d e s p r e e l e . . . n i m i c
d e s p r e c s n i c i a s a u c m i n u l t u . . . i nici e u nu i - a m
:

352

Q$udith QMichael

vorbit d e propriile m e l e l e g t u r i . i nu m-ai n t r e b a t . N i m i c


din toate acestea nu-i are locul aici.
Pentru ce nu?
Fiindc exist multe ce nc nu tiu.
Vrei s spui c eu zoresc lucrurile.
V r e a u s s p u n c tu n u mi t e a l t u r i n a le i n e - n
loc. V i n o i s p u s e , v z n d t u l b u r a r e a d e p e c h i p u l e i .
H a i s m n c m . i v r e a u s d i s c u t c u t i n e d e s p r e
memorie.
Ce-i cu ea?
El t u r n v i n n p a h a r e , a p o i r u p s e u n col d e p i n e ,
l u n s e c u b r n z i i-l o f e r i .
D e s e o r i , c n d s u n t a b s o r b i t n c e e a c e p i c t e z ,
m d e p r t e z d e p n z i m uit la c e - a m f c u t , i u n e o r i
vd ceva foarte bun o potrivire de forme sau culori,
u n p e i s a j a g i t a t , u n p o r t r e t i h a b a r n - a m d e u n d e a
a p r u t l u c r u l a c e l a b u n . N u m - a m g n d i t la el n a i n t e
s - l fi p i c t a t ; nu ! - a m m a i f c u t p n n a c e ! m o m e n t . Fu
i s i m p l u , a a p r u t .
Stephanie d d u din cap.
Din n t r e a g a t a e x p e r i e n v r e m e d e . . . ci a n i ?
C e v r s t ai?
T r e i z e c i i a s e .
T o a t e e x p e r i e n e l e t a l e d e - a l u n g u i a t r e i z e c i i
a s e d e a n i , n m a g a z i n a t e n m e m o r i a ta,