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BATALLA DE PUEBLA

La batalla de Puebla fue un combate librado el 5 de mayo de 1862 en las cercanas de la ciudad de Puebla,
entre los ejrcitos de la Repblica Mexicana, bajo el mando de Ignacio Zaragoza, y del Segundo Imperio
Francs, dirigido por Charles Ferdinand Latrille, conde de Lorencez, durante la Segunda Intervencin
Francesa en Mxico, cuyo resultado fue una victoria importante para los mexicanos ya que con unas fuerzas
consideradas como inferiores lograron vencer a uno de los ejrcitos ms experimentados y respetados de su
poca. Pese a su xito, la batalla no impidi la invasin del pas, slo la retras, sin embargo, sera la
primera batalla de una guerra que finalmente Mxico ganara. Los franceses regresaran al siguiente ao,
con lo que se libr una segunda batalla en Puebla en la que se enfrentaron 35 000 franceses contra 29 000
mexicanos (defensa que dur 62 das), y lograran avanzar hasta la Ciudad de Mxico, lo que permiti
establecer el Segundo Imperio Mexicano.
Finalmente, ante la incapacidad de consolidar un imperio y despus de perder 11 000 hombres debido a la
actividad guerrillera que nunca dej de subsistir,1 los franceses se retiraron incondicionalmente del pas en
1867.
Al conocer sobre el avance, el general Alejandro Constante Jimnez al mando de 2000 soldados se uni al
general Zaragoza, que parti de Puebla con 4000 soldados para salir al encuentro de los franceses, quienes
ya sostenan escaramuzas con guerrilleros. El comandante mexicano haba enfrentado diversos problemas
para conformar su ejrcito. Ante la falta de voluntarios y a que an se mantenan hostilidades con grupos
conservadores remanentes de la Guerra de Reforma, se haba recurrido a la leva. Aunque se contaba con un
cuerpo de oficiales joven pero experimentado, la mayor parte de la tropa careca de la disciplina mnima, y
estaba mal equipada y alimentada. En los das anteriores a la batalla, Zaragoza solicit una y otra vez al alto
mando en la Ciudad de Mxico, el envo urgente de recursos econmicos, ya que no poda costear ni
siquiera los alimentos para las tropas. Para colmo, la explosin de un polvorn en la excolectura de los
diezmos del poblado de San Andrs Chalchicomula (hoy Ciudad Serdn), ocurrida el 6 de marzo, haba
matado a 1,322 soldados de la Brigada de Oaxaca enviados por el general Ignacio Meja para incorporarse al
Ejrcito de Oriente.
El 28 de abril, el Ejrcito de Oriente se top con la columna de Lorencez en un paso de montaa en
las Cumbres de Acultzingo, en el lmite entre Veracruz y Puebla, lo que represent el primer encuentro blico
formal. Zaragoza no pretenda cortarle el paso a los invasores, sino ms bien foguear a sus soldados,
muchos de ellos faltos de experiencia, y al mismo tiempo causarle el mximo de prdidas posible al enemigo.
En la llamada Batalla de Las Cumbres murieron 500 franceses, mientras las bajas mexicanas ascendieron
slo a 50. Pese a este saldo favorable, Zaragoza an tena desconfianza sobre el desempeo real de sus
tropas en un combate en campo abierto. Luego de la retirada de los mexicanos, los franceses tomaron
control del paso, con lo que aislaron al centro del pas del principal puerto en el Golfo, y tuvieron la va franca
hacia Puebla.